Антипов Александр Иванович: другие произведения.

Могиканин (Litrpg)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 5.27*23  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Выложена Февральская прода 7.02.20 г. Пролог нового романа. "Я встретил могикан..."

  
  Могиканин.
  Пролог.
  
  '...Я встретил могикан, для которых честь табу
  И холеных фаворитов, что бесятся с жиру.
  У первых был внимательным учеником,
  Вторым вгрызался в глотку дикой собакой...
  
  ...Его поджидала смерть
  И он знал об этом...'.
  'Честное слово'. Калинов мост.
  
  Передо мной капсула, открывающая дверь в виртуальный мир. Приятно быть одним из первых обладателей такой игрушки.
  Я никогда не думал, что все мои детские мечты можно воплотить в жизнь. Вернее, почти в жизнь. В виртуальную реальность под названием Мир индейцев.
  Оказывается, да. И вот я, настоящий индеец, и моё родное племя могикане. Имя я взял говорящее само за себя. Огнедышащий дракон.
  Это, конечно, игра, но настолько современная, что полное погружение даёт ощущение полноценной жизни и право говорить о том, что ты был там и сражался за свою жизнь наравне с другими героями. Героями, давно ставшими отражением своего далёкого времени в поэмах, песнях и легендах. Ты прошёл тот же путь или почти тот же, рискуя не меньше, чем своей собственной головой и своей жизнью.
  Правда, виртуальной. Но жизнь, полную приключений и побед с приобретённым бесценным опытом и достигнутым в смертельных схватках уровнем, потерять очень обидно, тем более, если это труд многих дней и ночей, а уж если недель, месяцев, а то и лет, то и говорить нечего. Целая часть реальной жизни коту под хвост.
  Платная регистрация и кругленький счёт в банке с кучей всяких мелочей и нюансов из прошлой реальной жизни, здесь ничего не гарантирует, но теперь и не мешает жить, а наоборот даёт право забыть обо всём на свете и думать только об этой игре. Никакого заявления на отпуск, а лишь прекращение своей деятельности на некоторое довольно неопределённое время. Вот и всё. Все про меня забыли.
  Концы в воду. Я вольная птица. Могу делать всё, что хочу. Могу улететь на край света, на необитаемый остров, в другую страну, на другой континент. Куда угодно, хоть в космос пассажиром-туристом.
  И вот я законсервировался. Целиком и полностью в капсуле полного погружения. Оставив заботы на попечение своих домработниц и управляющих. При мне мой жизненный опыт, мои устремления, помыслы, фантазии и мысли. Я жажду схваток. Я жажду новых экспериментов над собой и своим закалённым накачанным телом и всё это я получаю. Всего то за какие-то гроши. Пусть лишь с шестью ноликами позади.
  И вот, наконец, я целиком весь до мозга костей в чуждом мне мире.
  С жаждой крови врагов, головокружительных приключений, поединков с бледнолицыми и краснокожими, я осторожно шагаю через заросли с томагавком в руке. Топорик невероятно лёгок и удобен в обращении.
  Моя мечта воплощена. Отныне и навсегда я индеец. Я могиканин!
  
  Добро пожаловать в игру Мир Индейцев, Турмак Огнедышащий дракон!
  
  Такое прозвище я придумал себе сам, но, как я понимаю, его ещё надо заслужить в бою, чтобы меня так называли другие, то есть друзья и враги.
  За кого я буду играть, также выбрал сам. У меня не было никаких сомнений относительно того, за кого? Конечно, за могикан. К ним у меня сложилась особая симпатия ещё в пору моего юношества. Единственно, не хотелось бы повторять горькую участь Ункаса, но это уже зарубка на будущее.
  Вежливо, без скрипа, открываются передо мной эти врата, пока чуждой виртуальной реальности, после того, как генерация персонажа была завершена окончательно.
  Я очутился на поляне в лесу, где в ста метрах передо мной через стволы деревьев просвечивает водная гладь озера.
  Признаюсь, на мне не совсем привычная офисная одежда. Обувь из кожи животных мокасины. Оленья куртка с завязками вместо пуговиц. Кожаные штаны, перетянутые выше колен оленьими жилами. Я это уже заметил и не только заметил, но и почувствовал. Такая одежда трёт тело и стесняет немного движения, но ничего мы ко всему привыкнем. Привыкну со временем.
  Сделав пару шагов вдоль озера справа, я заглянул в озёрную воду. Мне было интересно увидеть свой нынешний облик. Практически, ничем не отличающийся от облика генерального директора известной по всему миру компании. Нет. Теперь я точно настоящий индеец. В моих волосах чёрных, как смоль, глубоко посажены ястребиные перья.
  Будем честны сами перед собой и будем зарабатывать очки снятыми с врагов скальпами и победами над общими врагами за уважение своего племени могикан.
  Теперь я бронзоволицый с грубыми чертами лица, но глаза МОИ. Они те же. С грустинкой. Значит, всё это я!
  
  Затылок приятно холодит ветерок. Обритый череп с едва зажившими отметинами ран. Интересно! Откуда они на мне уже появились? Видать, так запрограммировано изначально. И бремя героя мне уже обеспечено и, заведомо, гарантировано достаётся. Хотя я жажду экстрима. Если всё окажется предсказуемо, тогда придётся бросить капсулу в мусорный контейнер и раскошелиться той фирме, что предоставила мне это сомнительное удовольствие. Вдвойне приятно это осознавать! В любом случае я ничего не теряю, кроме острых ощущений.
  
  В общем-то, профиль мне нравится, хотя, и в анфас - я ничего.
   А хвостик волос, в который воткнуты перья, создаёт ауру непобедимого воина. Грубые черты лица медного отлива, но глаза мои - родные. Это главное. Значит, это я. Всё это не мешает мне жить, а наоборот радует. Теперь я индеец.
  
  Я стою один посреди девственного леса с томагавком в правой руке. Рукоять оружия привычно греет ладонь. Сжимаю крепче и экспериментирую.
  Пробую взмахнуть индейским топориком. Получилось.
  Попробовал пройтись до ближайшего дерева, орудуя томагавком, как самурайским мечом. Получилось.
  Срубил одним взмахом верх куста. Маленькие перепуганные птички взметнулись вверх.
  
  Над головой засветилась полупрозрачная надпись крупным жирным шрифтом сиреневого цвета.
  Появление которой, видимо, было, неким образом, спровоцировано моими слишком энергичными ударами лезвием боевого топорика.
  
  Игра Мир индейцев!
  
  Под ней два прямоугольника характеристики персонажа и краткая справочная информация.
  
  Поздравляем Вас игрок Турмак! Получен доступ к характеристикам и к базе данных справки!
  
  Ну, вот! Жмём! Самое время познакомится с ними! Здесь хранятся все тайны и легенды, а заодно характеристики моего будущего и непобедимого аватара, ради которого я и спустился в эту преисподнюю.
  
  Имя: Турмак по прозвищу Огнедышащий дракон!
  
  Звучит немного громко и пафосно. Не правда ли? Смотрим далее.
  
  Родное племя: Могикане.
  
  Так и есть! Я сам себе выбрал свою незавидную участь!
  
  Союз: нет.
  Специализация: Не определена.
  Количество жизней: Не ограничено.
  Уровень: 1.
  Опыт: 0 из 10 возможных.
  Основные базовые характеристики.
  Жизнь: 10/10.
  Здоровье: 10/10.
  Мана: 0.
  Сила: 5.
  Ловкость: 5.
  Интеллект: 1.
  Телосложение: 1.
  
  Куча всяких мелких дополнительных характеристик. С ними разберусь потом.
  Чат и форум не активен.
  В почте завалялось информационное письмо от администрации.
  
  Справка. Доступ открыт, но объём ограничен администрацией до 1%.
  Карта. Видимая область 0,1 %.
  
  Где что найти? Читать совершенно нет никакого желания, хочется поскорее в бой.
  Расклад простой. Опыт 0/10. Прежде всего, пока, будем обращать внимание именно на этот показатель. Самый действенный и активный судья любых моих действий, как лакмусовая бумажка моего поведения и моих скрытых пока игровых способностей и возможностей. Короче, на что я гожусь.
  Все остальные дополнительные характеристики здесь имеются. Нет опыта, нет и других параметров и достижений.
  А это то, что система дарит мне, так сказать, безвозмездно, невзирая на умения и таланты. Авансом в счёт будущих побед. И на том ей спасибо!
  Достижений предостаточно. Томагавки, оказывается, выстраиваются по ранжиру. Деревянный. Костяной. Каменный. Железный. Стальной. Алмазный.
  Я могу рассчитывать пока, естественно, только на деревянный.
  С повышением уровня эти характеристики будут увеличиваться автоматически. Всё остальное, видимо, зависит только от меня одного и моей будущей фортуны.
  Виды оружия. Виды снаряжения. Экипировка. Напрямую зависят от взятого мной уровня.
  К этому ещё надо привыкнуть. Видимо, эти надписи ещё долго будут мне мозолить глаза и время от времени меня сопровождать. Что это? Никак на меня падает небесный свод? Уже? Так быстро конец!!? Ага! Это новая виртуальная реальность Мир индейцев! Реального мира больше не существует! Такие транспаранты администрация запускает в честь меня! Похвально! Ещё бы! Такие бабки вколотить! Ощущения нравятся! Посмотрим, что дальше нам приготовила судьба-индейка!
  Информационная волна накатывает. Сильно! Вот оно! То место, куда я, собственно, и хотел так давно попасть.
  Ключевая Точка отсчёта.
  Моё прибытие на место благополучно состоялось. И вот, наконец, я победно бросаю надменный взгляд на предполагаемое будущее поле боя! Я в игре! Экскурсоводов для меня, по всей видимости, не выделили. Это и к лучшему. До чертиков не люблю бесполезные и бестолковые скопления людей. Продолжать экскурсию придётся в полном одиночестве. Этот светящийся периметр, куда я вступаю, это и есть, наверное, начало всего?!!
  Ого-го! Игра началась!
  Да! Вот ещё! Имеются Дополнительные характеристики, неким приложением к основным. Их список развёрнут.
  Вторичные параметры характеристик аватары. Бегло всё же заглянем, а вдруг пригодится.
  
  Сила атаки в ближнем бою: 1.
  Сила атаки в дальнем бою: 1.
  Сила духа: 0.
  Сила тотема: 0.
  Защита: 0.
  Сопротивление: 0.
  Восстановление физического урона.
  Восстановление усталости.
  Скорость передвижения. 3 м в сек.
  Навыки. Умения. Таланты.
  Смотреть нечего. Всё по нулям.
  Предыстория.
  Знание леса. Нет доступа.
   Жизненная сила эта общая сумма количества жизни и здоровья. Максимальная жизнь зависит от здоровья в любых условиях, как в боевых, так и в полевых. Если здоровье составляет цифру меньше 25 %, то в бою от жизни отнимается каждый час по 1. Если меньше 50 %, то по 0,5%. При нулевом показателе любого из этих двух жизненно-важных параметров наступает смерть. При большой потери жизненной силы. От нормальной это более 90 % от двух параметров, может быть восстановлена полностью, только в течение длительного времени, при соответствующем здоровом питании, а также при минимальном воздействии факторов окружающей среды. Восстановление силы и здоровья за 1 день равно 1 единица к каждому параметру в лесу. Если в гарнизоне или в крепости, то 1 день равен трём единицам. Затем процесс ускоряется пропорционально выздоровлению. При применении настоек трав и эликсиров восстановление может занимать от двух до пяти часов, зависит от характера полученных ран, также от внешних и внутренних повреждений с воздействующими факторами окружающей среды.
  Вооружение. Внезапность. Атакующий потенциал от единиц силы и ловкости. Ущерб. Урон.
   Защита от ударов ближнего боя 30 %.
   Точность ударов в ближнем бою 30 %.
   Блокирование ударов в ближнем и дальнем бою 10%.
   Уклонение от атак ближнего и дальнего боя 10 %.
   Точность ударов в дальнем бою 30 %.
   Вероятность нанести критический удар в ближнем и дальнем бою на сегодняшний момент составляет всего 1 из 10.
  
  Бонусы. Выполнено задание. Преодолено расстояние. Успешное прохождение пунктов (лесные квадраты). Выигранные бои и сражение. Добытые Скальпы. Можно увеличить какую-нибудь отдельно выбранную характеристику при помощи очка умений.
   Виды защиты. Защитные атрибуты. Амулеты и талисманы. Общая физическая защита. Общая сумма.
  Имущество. Порох. Свинец. Деньги. Драгоценности. Прочее.
  Знаковые предметы от потомков вождей и их высокое расположение к вам и уважение.
  Дополнительная информация о мире. Карты леса и размещение гарнизонов с количеством солдат и вооружения в фортах. Дислокации войск и племен, как союзных, так и враждебных.
  
  Передо мной разворачивается меню, как только двигаю рукой вправо, выскакивают разного рода непонятные сообщения. Видимо, я случайно угодил пальцем в поле выхода из игры.
  Не спешите уходить!- просигнализировала система. У вас есть ещё нереализованные начальные Три жизни. Продолжить? Да Нет.
  Продолжим. Конечно, продолжаем. Жму да.
  
  Вы можете ещё немного освоиться перед началом игры и побродить по лесу или всё же начать игру прямо сейчас?
  
  Ага. Начать игру прямо сейчас! Чего ждать? Жму Да. Прямо сейчас! Ни минутой позже.
  Промедление смерти подобно.
  Пустое окно заданий вдруг тут же заполняется текстом.
  Перво-наперво вот это! Закрыть группу Тестовые задания. Без неё никуда! Выполню эти три задания, мне станет доступна полная справочная информация. Без этой ценной инфы мне действительно никуда. Дальше, безусловно, будет легче.
  
  
  
  Локация первая. Начальная. Простая. Тренировочная.
  Описание локации: Всё зависит от желания игрока. Испытания начинаются лишь с его согласия, когда он полностью готов.
  
  
  
  
  
  Такая забота и трепетное отношение системы к своим игрокам приятна и невероятно трогательна.
  
  Внимание! Открыта Тестовая цепочка заданий ? 1. Первые шаги. Состоит из трёх обычных заданий и одного дополнительного.
  Описание. Тест оценивает физическую подготовку игрока.
  Шаг 1 из 3.Основные шаги.
  Описание. Выберите цель и бросьте томагавк.
  Награда: нет.
  Штраф: нет.
  
  Я приметил дерево с дуплом в десяти шагах. Выбрал цель. Чуть ниже дупла заметна покорёженная кора сосны в виде такого бугристого нароста по форме смахивающего на неровный овал. То ли гриб, то ли плесень. Вот туда и попробую зафигачить. Расстояние-то невелико.
  Затем легко непринуждённо вскинул и бросил томагавк, как будто всю свою жизнь только и занимался тем, что метал боевые топорики.
  Уроки обращения с различным холодным оружием не прошли для меня даром. Всё-таки я чему-то научился в реальной жизни. Всё получилось с первого раза и главным образом, лезвие вошло в ствол сосны именно в том месте, куда я наметил перед броском. Это радует.
  Значит, с координацией у меня всё в порядке. Так-так.
  
  Вы бодры и здоровы!
  После того, как Вы осуществили бросок, Вам добавлены характеристики, связанные непосредственно с атакой и защитой, а также в дополнение к ним открыто специальное окно веток развития выбранного Вами персонажа с полным контролем над ними.
  
  Смотреть пока не буду. Всё равно это какие-нибудь слёзы или крошки с барского стола.
  До достижения костяной томагавк с деревянного остаётся набрать 9 очков. 1/10. Прокачка обеспечена. Итого, каждая характеристика из основных четырех с этого момента зависит и от оружия, которым я пользуюсь. Приятная фишка! Линия жизни и количество маны у меня стандартные первоначальные. Мана будет пополняться пропорционально моим талантам. Но это ещё не всё!
  
  Первый уровень будет присвоен Вам по выполнению трёх тестовых заданий Первой группы. Первое задание группы успешно завершено. На очереди Второе задание. Приступить к выполнению второго задания? Да/Нет.
  
  Естественно, Да.
  
   Шаг 2 из 3.Основные шаги.
  Задание на время.
  Описание. Обогнуть озеро и прийти сюда же в конкретную точку с максимально возможной скоростью, на которую вы только способны и какую можете развить, находясь в лесу, перебегая по кочкам и преодолевая разнообразные лесные препятствия.
  Награда. Опыт.
  Штраф. Нет.
  
  Второе задание, не смотря на ясность поставленных целей, оказалось не таким уж простым. Во-первых пришлось обогнуть не только само озеро, но и отвесные скалы на той стороне, а затем пробираться через бурелом будучи совершенно уверенным, что тебя завалит задетое неудачно ногой или рукой очередное дерево со стволистым основанием в поперечнике не менее фута, на которое приходится волей-неволей наступать или карабкаться по нему вверх. Надо было бежать только по вязкому илу и по песчаному берегу, но в некоторых местах берег отсутствует, а брести по горло в воде или плыть не совсем отвечает требованиям задания. Могут не засчитать. Другого выхода нет. Быть задавленным до того, как начал играть стало бы несмываемым позором для меня и самым сокрушительным фиаско за всю жизнь генерального директора известной фирмы. Это не есть гуд. Но опять же как-никогда верно сказано: знал бы, где упаду, так соломки бы постелил.
   Однако испытание скоро миновало. Чему я несказанно рад. В течение двух часов я немного подуставший запыхавшийся с прорванной на локтях курткой и с поцарапанными в кровь коленками всё же явился в начальную точку своего путешествия вдоль берега озера, откуда собственно и стартовал. Квадрат светящейся на дальнем участке полянки стал стартовой полосой.
  Это ли не удача? Второе задание засчитано. Уложился, можно сказать, тютелька в тютельку. Да и томагавк не потерял!
  Я заглянул в свойства томагавка и оторопел. Оказывается, никто не сможет взять его, поднять и воспользоваться им, кроме, меня самого. Топорик крепко привязан системой к моей персоне. Тем лучше, друзья!
  
  Свойства томагавка.
  Предмет. Именной. Уникальный.
  Тип оружия. Одноручный.
  Прочность 5/5.
  Требование к уровню. нет.
  Физ. атака 1/10.
  Привязан.
  Ранг. Деревянный.
  
  Итоги бега по пересечённой местности - прибавление к дополнительным характеристикам. Ещё что-то упало в плане передвижения и скорости. Сгодится.
  
   Опыт + 2. Текущий опыт 2/10.
  Вы необыкновенно бодры, жизнеспособны и энергичны!
  
  Наступило время третьего задания группы. Ого! Это что-то с чем-то!
  
  Шаг 3 из 3.Основные шаги.
  Описание. Убить крупного лесного зверя.
  Награда. Опыт.
  Штраф. Отсутствует.
  
  Вижу, что к третьему надо готовиться тщательнее, прежде чем приступать. На это отводилась пара часов. Для подготовки к охоте и непосредственно сама охота в специально отведённом лесном вольере. Я уже прекрасно знал эту поляну, где водились кабаны. Это совсем рядом. На изучение её потратил полчаса. Имелась слабенькая карта с обозначениями, которую я существенно пополнил, как-только очутился на месте, а то есть измерил собственными шагами чуть не всю выделенную для охоты площадь. Кабаны здесь водятся в изрядном количестве, но что хорошо - они никогда не нападают все вместе, что существенно упрощает задачу. Следует только попасть в поле зрение ближнего, а затем крепко заагрить на себя, становясь единственным источником постоянного внешнего раздражителя. Пока ты их не трогаешь, они гуляют мирно.
  
  Приступить к выполнению третьего задания? Да/нет.
  
  Жму Да. Вроде, всё предельно понятно. Можно смело начинать избиение младенцев. За мной! Господа присяжные заседатели! Нас ждут великие дела!
  Сейчас я докажу всем, что кабанчик начального уровня для меня далеко не предел.
  Кстати, а вот и мой кабанчик! Характеристики этого лесного чудища хорошо просматриваются с пяти ярдов.
  
  Взрослый кабан. 1-й уровень. Жизнь 25/25. Здоровье 10/10.
  
  Сам рылом ко мне суётся! Роет землю! Знать, не терпится ему отведать моего томагавка.
  Каждый мой критический удар отнимает жизни у кабана по одной единице. Получается такой удар один из десяти. Всего 10% от желаемого. Через десять раз я могу нанести повторный. Остальные удары не в счёт, если удачный это каждый третий только по 0,1 или смазанный вообще 0. К этому всему добавляется малюсенький плюсик в виде 0,1 % от самого томагавка. Но весь прибавок такой минимальный, что его даже смешно считать. Возможно, когда-нибудь в недалеком будущем он будет огромным и внушительным, но до этого мне ещё надо очень сильно постараться подрасти.
  Всей жизни у кабана 25. Единственно, здоровье как у меня. В моём представлении это почти броненосец Потёмкин. Зверь в приличной броне. Ни одной лобовой атаки такой машины я не выдержу, даже если она пройдёт справа или слева и лишь заденет меня частично.
  Учитывая тот факт, что у меня в полтора раза меньше жизни, своеобразные опасения по этому поводу возникли сразу. Врать не буду. Что было, то было. Но я тотчас отметал их прочь. Впервые в жизни забить кабана для меня дело нешуточное. Пусть даже в игре, лишь приближенной к реальности, а не в настоящей жизни.
  Я всё же решился на этот эксперимент.
  Жирного кабанчика завалил в первой же пади от озера. Всё, как рассчитал. Заранее по дороге перед этим подобрал длинный сук и хорошенько заострил. Накинулся на него, как дикий берсерк сверху. Действовал, как будто многорукий бог! Это надо видеть! Понимая, что ударов должно быть нанесено очень много, я боялся не успеть выполнить свою миссию. Благо попался не шустрый, а замороженный по самые уши моб, вовсе не ожидающий нападения, с жировыми складками на шее и спине. Ему много привычнее гонять всякую мелюзгу. В довесок ещё струхнул порядком. Подпрыгнул, как кенгуру и засопел. Заставил меня понервничать. Хотя, если бы проткнул клыком, мало бы не показалось. Сначала вонзил ему сверху глубоко в шею заостренный кол, а затем заколошматил хладнокровно томагавком по загривку, пока не размочалил в хлам весь позвоночник и не отсёк половину башки, выпачкавшись заодно по подбородок в кабаньей кровище. Морщился и бил наугад со всей силы, придерживая рукой за левое ухо, сколько мог, оседлав, чтоб зверь не дёргался, пока не затих совсем. Всё, конечно, прошло не так гладко, как хотелось бы, но какого-никакого результата я всё же добился.
  Страдалец взбрыкивался, как умел и норовил скинуть, чтоб затоптать копытами. В какой-то миг моя нога соскользнула со спины, и я задержался, едва не рухнув на землю. Это стало бы концом моего начала. Зверь успел развернуться на восемьдесят градусов.
  Ни на йоту не сомневаюсь в том, что замешкайся я ещё хоть на секунду больше, лесной кабан, не задумываясь, распорол бы мне живот своим острым клыком. Это придало особую пикантность всей ситуации и подлило в мою кровь порцию адреналина, который и так уже зашкаливал. Я весь превратился в слух. Просто невероятно был сосредоточен и поглощён боем. Я был весь в этой схватке от корней волос до ступней.
  Теперь принцип охоты мне ясен. Надо сначала кабанчика завлечь. Как только высмотрел потенциальную жертву, то первым делом его разозлить. Чтобы добиться требующегося эффекта, упорно кидал в него горстями камней, но для себя наметил путь к отступлению заранее. Это важно. Знать, куда бежать в случае неудачи. Мало ли что? Кстати, очень выгодное место во всех отношениях. Когда толстая мохнатая клыкастая свинья, наконец-то, заметила и развернулась в мою сторону, как танк, то я тотчас вбежал в широкую яму и рывком на двух руках забрался на ствол дерева, упавший аккурат над этой ямой. Кабан этого сделать вслед за мной, естественно, не мог и потому оказался в абсолютной ловушке. Задом выбираться ему стало много проблематичней, слишком неповоротлив и жирный для данного манёвра, как зашедшая и запутавшаяся в сети рыбка, увязнувшая жабрами в ячейке. Потому следующим мгновением я извлёк томагавк, дабы обагрить лезвие кабаньей кровью и завладел инициативой полностью.
  
  Поздравляем! Взрослый кабан повержен!
  Опыт +2.
  Два очка к опыту! Вполне заслуженно!
  Текущий опыт 4/10. До нового уровня шесть очков.
  Усиление свойств томагавка +1.
  
  Первый урок. Первая жертва. Теперь хоть перекусить будет чем. Да! Надо ещё научиться освежевать тушу и снять повреждённую шкуру для просушки. Потом пригодится на лежанку или для подстилки в шалаше. Препарировать убитых животных я как-то не научился, ни к чему мне было в реальной жизни. Ну, как-то не вдавался в мельчайшие подробности данного ремесла заправских мясников, предпочитая разглядывать копчёные или зажаренные мясистые куски у себя на блюде, будучи в каком-нибудь шикарном ресторане, нежели придаваться готовке только что убитой и разделанной собственными руками свежатинки для какого-нибудь дымящегося костерка на свежем воздухе. Хотя, не скрою, впрочем, на природе приходилось не раз жарить на углях шашлыки. Опять же из заранее заготовленных ровненьких и аккуратных кусочеков, специально нарезанных спецами. Но разве это можно сравнивать?
  Знал лишь, что для этого дела существует или имеется соответствующий своему предназначению нож для разделки - разделочный. Но где его взять в такой глуши, как этот девственный лес?
  Поэтому попытался перевернуть как-нибудь убитое животное на спину. Обвиснув головой вниз, кабан неудобно завалился на бок, и признаться, очень плотно. Он умудрился похоронить под собой правой бочиной целый муравейник. Натуральный хряк! Делать нечего. Поддел его толстым суком и вонзил этот самый сук для надёжности прямо под толстый почти бронированный бок, что вымазан в смоле и грязи. Получилось.
  Отсёк все четыре копыта. Дорубил голову до конца. Таким образом, голова теперь смело могла быть посажена на колья перед будущим шалашом в виде устрашения, то есть сойти за первый боевой трофей. Далее наложил кучу травы. Соорудил кострище. Вот ещё! Огонь! Где взять огонь? Без еды в лесу долго не протянуть. Фляга для воды нужна. Озёрная вода на вкус ничего. Пробовал. Пить можно. Но как ею запастись? Вот уж воистину суровые спартанские условия! Выживай, как хочешь! Ты сам этого хотел, не правда ли?
  Присел отдохнуть. Взглянул брезгливо на валяющуюся тушу. На дело рук своих. Почему-то особого восхищения всё это зрелище во мне не вызывает! Надо бы сюда верёвки или крюки металлические притащить. Для того, чтобы подвесить мясо на ветки дерева, легче шкуру снимать будет. Но где их взять? Да и одному вряд ли удастся проделать этот трюк с поднятием. Кабанчик-то на кило двести не меньше. Срочно нужно топать в какой-нибудь близ лежащий гарнизон или в крепость за помощью.
  Пока хожу, за это время могут растащить тушу. Например, волки или другие дикие звери из леса. Таких хищников здесь хватает. Если верить путеводителю и картам местной фауны и флоры, а не верить им мне нет никаких оснований.
  
  Устал сильно. Главное третье задание группы успешно завершилось. Об этом система настойчиво сигнализировала уже добрых минут двадцать. Опять же продолжение банкета только с моего согласия. Это чертовски удобно. Буду пока отдыхать. Поэтому ответил на все вопросы системы отрицательно.
  Таймер установил на полтора часа. Значит, полтора часа меня трогать не будут, посылая всякого рода напоминания с вопросами, дескать, давай, шевелись или в духе - не спи, замёрзнешь. Предоставлен сам себе. Здесь можно просто отдыхать и наслаждаться.
  Разделся догола и долго отмывался в озере от кабаньей крови и грязи, ныряя в мутную воду с головой. Прополоскал куртку и подобие индейских кожаных шаровар на завязках. При желании, их можно снимать, не вставая, лишь развязывая шнурки на бёдрах и щиколотках. Это удобно, но в холодное время в таких штанах не согреешься.
  Оказывается, как ни крути, а плохо я подготовился для долгого пребывания в лесу в одиночку или для длительного похода на мингов. Какая разница? На этот случай нет специального снаряжения. А тот жалкий минимум, что имею сейчас, как выясняется на поверку, явно недостаточен. Нет ножа. Нет сумки. Нет лука. Один томагавк. Пусть даже уникальный, но не прокачен. Низкого ранга.
  Такое вооружение из рук вон плохо. Очень плохо! И потому будем учиться выживать с нуля. Чем чёрт не шутит? Какие ещё испытания меня ждут впереди?
  В конце концов, лук можно смастерить самому. Какие проблемы? Но потом. Пока не до этого.
  
  
  
  1 (12.02.15).
  
  
  В начальной справке довольно сжато дано понятие всех происходящих здесь в игре событий. Предыстория такова. Идёт кровопролитная война.
  Сейчас решил украсть у системы ещё полчаса заветного времени. На всякие там кошачьи нежности. Повреждений нет, но шкала здоровья и усталости чуть пошатнулась. С этим нельзя не согласиться. Надо восстановить. Почитать по внимательнее справку. А то и играть, не знаю как. За что воюю?
  Теперь же передо мной открывалась более обширная база сведений. Можно за один присест почерпнуть много чего интересного! Хотя и это не предел. Я так понимаю, эта база будет автоматически расширяться по мере моих общих познаний, открывая мне всё новые горизонты и потаённые уголки видимого мира. Одновременно с этим будет тяжелеть моя авоська, находящаяся в черепной коробке и питать разум, делая дикаря много мудрее и способнее своих собратьев.
  А, вот! Самое время посмотреть сюда! Пора, наконец, серьёзно познакомится со всей катавасией, что творится! Я, ведь, не просто так завернул. Я пришёл совершать подвиги Геракла и чудеса героизма аборигенов. Вот изучу, что мне предстоит, а заодно восстановлю силы, потрёпанные в бою с кабаном. Уж очень много я их потратил! И физических и моральных.
  Главным пунктом. Мои враги. Макуасы. Ещё их называют ирокезы. Это представители шести союзных племен. Из бледнолицых, к стану врагов, то есть к макуасам же, причисляются белые люди. Французы. Это те же враги, но более цивилизованные. Конечно, это уже не макуасы, но также враги для могиканина первостепенные.
  Нейтральная сторона. Англичане. Вы можете стать их другом, если заслужите доверие. Они не пошевелят и пальцем, чтобы спасти, если доверия вами не будет с ними достигнуто. Эти белые люди обыкновенно не различают краснокожих, для них все индейцы на одно лицо. Помните это.
  Далее я углубился в чтение исторической справки. В справке довольно подробно давался весь спектр реалий того времени со всеми мелкими подробностями и вытекающими последствиями. Практически полный исторический экскурс, который, однако, мне показался чересчур затянутым. Читать весь я не стал. Возможно, напрасно, и, возможно, я об этом ещё пожалею. Нет, не тому, что не дочитал, а тому, что забавная история, но с грустным концом, меня так ни чему и не научила, и так скоро, увы, закончилась.
  Пробежался слегка глазами сверху вниз, а также справа налево и посчитал, что этого для меня, вполне, достаточно.
  Времени нет, но уяснил одно.
  Это был всего лишь, на самом деле, один малюсенький эпизод из всей череды серий продолжительных кровопролитных конфликтов между Францией и Англией на территории Северной Америки.
  
  Где я, а где война?
  Если абстрагироваться, то я и война это два отдельных явления. Но здесь так не получится. Потому что я здесь и я на войне. Своим присутствием я чётко обозначил своё отношение к происходящему. Я непосредственный участник этих военных действий. И волей неволей, а выбирать между другом и врагом мне очень скоро придётся. И дай мне, боже, сделать правильный выбор и не ошибиться.
  Пока помедитирую. Минуту-другую. Отключусь от всего.
  Дзинь! Оп-па-на! Вероятнее всего полтора часа истекли. Как не вовремя! Я не успел даже толком заглянуть в другие аспекты открывшейся перед взором справочной картинки, пока переваривал уже полученную информацию. Система во всегдашней своей манере безжалостно предложила мне продолжать игру? Да или Нет?
  Да! Чтоб тебе пусто было! Даже обсохнуть не успел.
  
  И система, не дожидаясь моей реакции, тотчас подлила масла в огонь и выдала по первое число.
  Все старания и усилия на ветер. Палка о двух концах.
  
  Шаг 4. Дополнительный. Замыкающий шаг тестовой цепочки ? 1 Первые шаги.
  Описание задания. Мясо кабана должно быть вами употреблено в пищу или закопано в землю!
  Условия выполнения. У вас есть два часа времени! Яма захоронения не должна быть меньше пяти футов глубиной.
  Награда. Опыт.
  Штраф. Минус 3очка опыта.
  
  Ну? Как вам это понравится? Называется, озадачили. Как бутылкой по затылку!
  Гадский папа! Что за правила такие!!? В могильщики я не нанимался! Пора сматывать удочки! Наши планы в срочном порядке меняются кардинально. Причем, прямо на глазах. Зачем же я тогда, так изгалялся над зверем? Например, голову отрубил и копыта?! Куда теперь чапать со всем этим добром? И как укладывать борова? С подстилкой али без?
  Надо бы напоследок вскрыть живот и выпотрошить все внутренности. Будет легче! Вот интересно, что делается сначала, извлекают внутренности, а потом снимают шкуру? Или наоборот, сначала шкура, а потом кишки? Совсем я что-то запутался.
  Делать нечего. Подошёл к обезображенной туше вплотную. Выбрал место помясистей. Это где-то здесь. Для того, чтобы убедиться для верности, как лекарь, тыкнул пальцем. Небрежно спилил лезвием томагавка небольшой пластик с рёбер, с наружной стороны освободил кусочек от шкурки и жирового слоя. Положил в рот и попробовал пожевать, но сразу выплюнул. Безвкусная отвратительная пресная кроваво-жирная масса да ещё попахивает потом и выделениями. Вердикт один. Есть такое невозможно.
  Всё! Никаких но! Значит, шкура эта мне не пригодится, как и туша. Огня нет. Раздобыть негде. Готовить не на чем, да и не умею. А жрать сырое мясо... Извини, подвинься! Я, хоть и индеец, но пусть и в виртуале, а есть такое, увольте! Не подписывался я на это!
  После небольшого колебания, смело выбираю второе. Работа предстоит сложная, но деваться мне некуда. Время-то идёт. Капает потихоньку.
  Штраф за невыполнение минус три очка опыта! Потерять почти всё, что заработал с таким трудом! Как можно допустить подобное безобразие! Нет уж! Я такое позволить себе, естественно, не мог и потому тут же взялся за дело, закатав рукава по локоть.
  
  В свойствах кабана имелось описание. Кабан. Первого уровня. Охотничьи очки не начисляются. Шкура никуда не годится.
  Это значит, что все мои старания на дополнительные плюшки напрасны. Раскатал губищу! Не всё так просто.
  Открыта всего одна ветка специализации. Охотник. Другие не видны. 0/10. Первый ранг.
  Пояснения. Охотничьи очки начисляются только за лесную тварь третьего уровня или свыше. По одному очку с головы. За качественно снятую шкуру и соответственно качественную выделку положено дополнительное очко, начиная со второго уровня.
  В моём случае, мне следовало, завалить кабанчика с одного-двух ударов, не повредив шкуры, и тогда гарантированно получил бы не два очка опыта, а целых три. Теперь же всё наперекосяк. Но по любому первое очко охотника я за этого кабана не получаю. Только опыт. Даже, если бы удалось снять шкуру. А какая может быть шкура, если весь верх попорчен? Разрешено два удара, а я нанёс кабанчику, по крайней мере, ударов сто, если не больше.
  К тому же снятую шкуру потом ещё вымачивать надо, если я намерен её куда-то использовать, а у меня совершенно времени нет. Играть надо!
  Занимаясь своим делом, бегло провёл глазами по тексту. Условия задания первой тестовой цепочки для получения наивысшего балла.
  А это уже интересно! Ну-ка! Что я делал не так? Скажите-ка мне, господа!
  Проведём вкратце работу над ошибками.
  Обогнуть озеро с болотом за час. Три очка опыта! Нереально! Даже, если бы месяц специально тренировался.
  Убить животное первого уровня с одного-двух ударов, не повредив при этом шкуру. Три очка! Задача не из лёгких! Уверен! Но сделаю, если под руку взять подходящее оружие. В итоге очков было бы у меня не четыре, а скажем все семь. Ну и что! Ничего! Плевать! Заработаю эти очки на чём-нибудь другом!
  Рассуждая, между тем, про себя, таким образом, я приступил к выполнению дополнительного задания. Ни на секунду не усомнившись в реальности его выполнения.
  Всё это рассуждать не мешает.
  Прежде всего, срубил ветку с руку толщиной. Подтесал один конец на манер лопатки. Получилась по размеру, почти, как сапёрная. Оглядел придирчивым глазом со всех сторон. Сгодится! Затем состругал лишнее с другого конца под собственную ладонь, чтоб было удобнее держать, но чтоб не сломалась. Ещё взял и снял несколько широких плотных плах коры с сосны, чтобы поднимать комья земли на поверхность, наподобие совка или мини-носилок.
  Имея следующий арсенал, начал рыть. Час на яму, час на кабана. Понеслась потеха.
  Благо выбрал место для ямы недалеко от туши. Совсем рядом с телом ещё лучше, тянуть не надо. Но есть одна закавыка. Земля там влажная. Болотина. Трудно будет копать. За час не справлюсь. Не под силу. Здесь суше и почва мягче. Эх, зря копыта срубил. За ноги было бы легче транспортировать тело и спускать в яму. Времени-то в обрез. Ну да ладно! Что сделано, то сделано! Вперёд и с песнями!
  Сначала всё же разметил заострёнными кольями размеры могильника. Расшевелил ими хорошенько землю. Снял верхний слой почвы. Выгреб руками и корой всё, что мог на первых парах. Теперь следует углубляться. Ямка получилась сантиметров пятнадцать глубиной. Выкидывать и выгребать землю будет всё сложнее, по мере того, как глубина станет увеличиваться. Колья без особых усилий входили почти на требуемую глубину.
  Брался я за дело со всем азартом, как спортсмен перед стартом. Тем более, шансы у меня есть. Заявка на победу уже сделана.
  Не сомневался, что с этим кое-как управлюсь. Снял кожаную куртку. Разделся до пояса. Единственно, я боялся не успеть.
  Надо мной высоко в небе появился гриф. Первый хищный летучий гость начал, беспокойно покрикивая, нарезать круги. Видно охотников в этом лесу и без меня хватало, как и шакалов. На чужой кусок, не раскрывай роток! Скоро к первому на крик присоединился второй.
  Добрые птички! Вы все верно слетелись сюда для того, чтобы мне помогать копать ямку? Не так ли? -с усмешкой прохрипел я, продолжая рассуждать о своём. Руки, тем не менее, делали дело машинально, как будто вовсе не зависели от головы и внутреннего состояния, продолжая монотонно выгребать и поднимать комья земли, нагруженные на плашки коры, раз за разом. Углубляясь всё ниже в почву, опускаясь вместе с попавшими корнями и сучьями, которые я умело перерубал томагавком, что держал наготове за поясом и выкидывал, как спасительный инструмент при каждом удобном и подходящем случае. Наткнулся на твёрдое. Томагавк не берёт. Выкопал несколько камней средней величины.
  Яма уже была мне по пояс.
  Сам себе удивляюсь, раньше взять в руки лопату для меня сущий ад. Да ни за что на свете не заставишь! А тут вдруг сам, да ещё с таким завидным удовольствием! Дайте мне поковыряться в земле, да побольше-побольше!
  И вообще, раз я индеец, пора бы уже начать напевать какие-нибудь индейские походные песни. А на ум приходят почему-то только... русские народные плясовые хороводные!
  'Черный ворон, черный ворон,
  Что ты вьешься надо мной?
  Ты добычи не дождешься,
  Черный ворон, я не твой!'
  Пел недолго, буквально, один куплет. Зато со всей душой и выразительно, пока не закашлялся. Маленькая стайка падальщиков, между тем, увеличивалась в размерах и превращалась всё больше в тучу. Пока эти птички парили высоко над землёй, но ясно одно - добычу заметили и не упустят момент, чтобы поживиться.
   Для удобства также завернул куртку на подобие мешка или корзины и попробовал поднимать в ней часть земли. Всё шло для пользы. Для победы!
  Работа продвигалась скоро. Миг триумфа с этого был сладок и вполне себе ожидаем. Мне не зачем жаловаться на свою силу и ловкость, вкупе с упорством и спортивным азартом.
  Поглядывая временами на стервятников, я стал задумываться над тем, зачем я здесь? Для чего?
  Скоро. Очень скоро я встречу могикан...и тогда...что тогда? Я признаться и сам пока не знал, но верил в лучшее.
  Тогда я стану, наверное, самым настоящим могиканином...настоящим воином-индейцем...настоящим потомком Великого Змея Чингачгука!
  Эти спасительные мысли ложились, как бальзам или ароматный елей, на сердце и придавали ещё больше твёрдости и решительности моим действиям, заставляя, скрипя зубами, преодолевать любые трудности и преграды на пути.
  Эх! Сюда бы поблизости расположить парочку наших отечественных помоечек, где всё можно найти. От каски, гвоздиков и штык-ножей до станкового пулемёта. Зажил бы!
  Копаю и рассуждаю, а ведь я уничтожаю, по сути, ценный продукт питания. Не смотря на то, что я сейчас закапывал целую гору мяса, сам я голодным остаться всё же не боялся ни разу. Меня интересовало в этот момент другое. Я намеревался поспешить, чтобы уже до темноты смог распечатать первую пищевую закладку, как указано на карте. Что это? Посудите сами.
  Я уже знал о существовании этих закладок, что они есть, но что они собой представляют, в сущности, пока нет. Увы! Это ещё предстояло выяснить. Из справочной информации известно следующее.
  Условия среды таковы. Суть вот в чём. Если ты не силён в готовке пищи, закапывай свой трофей и преспокойно жди с час по таймеру, будто заложил всё равно, что в духовку. Через час извлекается в пакете энное кол-во продукта. Эквивалент 1 к 10 от веса убитой туши. Это не так много, как хотелось бы, но и не так мало. Этот продукт вполне пригоден для еды.
  Так называемые пищевые закладки являлись готовыми. Конечно, в обычных условиях в реальной жизни такой фокус вряд ли бы удался. В земле мясо обычно гниёт, а не готовится стать продуктом питания для случайного странника. Значит, всё хорошо. С голоду я не умру, даже если вдруг окажусь в неизвестной местности в лесу в полном одиночестве. Единственное, что от меня требуется в таком случае, это быть отличным умелым охотником и сильным смелым воином, чтобы суметь себя защитить. Остальное мелочи, лирика и сопливые слёзы.
  Пищевые закладки встречались повсюду. По крайней мере, в этой локе. Обозначения шли с пометками говорящими сами за себя череп со скрещёнными костями. Забавное виденье ситуации глазами разрабов на это безобразие. Фантазии им не занимать. Чем дальше в лес, тем естественно пищевых закладок меньше. Чем ближе к людям, тем больше. С чем это связано? Не знаю. Наверное, с тем, что люди часто охотятся и закапывают свои трофеи поближе к дому. Вот такая арифметика!
  Источники питьевой воды, как то ручьи, ключи и прочее обозначались колбами и мензурками.
  Как я уже сказал, пища из убитой туши готовилась за час. Следует закопать и ждать час. Это не так сложно. Если закладка вяленого мяса тебя не устраивает, тогда вперёд и с песнями. Если умеешь, разделывай тушу на куски, вари и жарь на костре, на здоровье, сколько тебе влезет, хоть шашлыки шинкуй, никто тебя за это не накажет. Такой метод питания, безусловно, более приятный и приемлем для желудка, но лишь при особом развитии умений кулинара. А если такое умение у тебя отсутствует, значит, дружок, держи язык за зубами и не вякай, довольствуйся тем, что тебе преподносит система, а вернее виртуальная матушка-природа. Вот такая здесь каша-малаша!
  В общем, про пищевые закладки, что знаю, всё сказал. Повторяться не буду.
  Есть дела насущные. По важнее. Например, докопать яму.
  Ещё через полчаса работы стервятников стало значительно больше. Напасть увеличилась в разы. К тому же некоторые грифы, из особо нетерпеливых, уже парили над самой головой, коварно снижаясь за моей спиной и настырно приближаясь к моему кабанчику. Я не на шутку забеспокоился о собственной безопасности. К этому времени яма была мне по шею. Я ломал голову над тем, как быстрее доставить к ней тело кабаняки. Частями или целиком, как есть? Пока умных мыслей на этот счёт не приходило, но просветление в моей башке обязательно должно было наступить рано или поздно в специально отведённые для того ближайшие два часа. Иначе, каюк.
  Я начинал нервничать, к тому же страшно вспотел и устал. Таймер предательски отсчитывал оставшиеся четверть часа времени, рассчитанные на яму. Уже меньше. Четырнадцать минут. Наконец, к счастью, парочка хороших завершающих ковшей с глиной, ( снизу стала просачиваться вода), и яма будет вырыта достаточная для того, чтобы здесь смог разлечься не только кабан по частям, но и весь месячный выводок со свиноматкой. И над тушами будет расстояние даже больше, чем четыре фута. Наверное, все пять. А может шесть! Прикидывал по своему росту. Хотя, как ляжет туша. Задание по глубине я перевыполнил. Как бы тушка зверя не легла, над ней всё равно будут три-четыре фута. Даже глубже.
  Теперь, как вылезти. Чуть сам в этой яме навеки не остался, еле по суку, как по приступку, вылез. Точь-в-точь могила.
  Осмотрел убитого кабана. Рядом печально валяется голова и четыре забытых копыта. Подошёл к кабаньей харе. Глаза страдальца моба выпучены. Наклонился, осторожно пощупал пальцем оскаленные зубы. Клыки знатные, если бы было время, обязательно, занялся бы их изъятием, с последующим приспособлением оных в моё будущее ожерелье вождя на шею. Брюхо вспарывать не стал. Иначе не перетащить такую тяжесть да ещё мерзко воняющую. В месте отруба шеи и так налипло изрядное количество мух и оводов, круживших также возле меня и кусавших немилосердно. Всю спину себе расцарапал и руки выше локтей. Для полной картины не хватило, чтобы стервятники начали на моих глазах трепать и пожирать кабанье мясо или клеваться сверху. Тогда будет не подойти, а значит и всё задание насмарку. Однако летучие хищники подозрительно выжидали или опасались моего присутствия. Некоторые демонстративно уселись на ветках соседних деревьев. Боялись, что я могу помешать их роскошному пиру. Ждали, например, когда я уйду. Черта с два!
  Ничего в них страшного нет. Характеристики так себе.
  
  Взрослый Стервятник. 1-й уровень. Жизнь 7/7. Здоровье 5/5.
  
  Отобьюсь томагавком и палкой. Только если вдруг не пожалуют более крупные особи и представители вида. Тогда не уверен. Чё пялитесь, твари? Размахались тут своими размахалками.! А ну, брысь, отсюда! Здесь тебе не курорт, а борьба за выживание! Птьфу! Заманали эти дурацкие присказки!
  Другие пласты коры потому очень пригодились. Всё-таки интуиция меня здесь не подвела, когда заготавливал с запасом. Как знал! Отобранная кора быстро крошилась и ломалась в руках, при доставании с землёй, но только благодаря коре я вырыл эту яму до такой глубины. Также кора могла пригодиться, когда начну закапывать. Например, прикрыть кабанчика, чтоб хищным летучим чертям не доставалось. Надо учитывать все мелочи, друзья! На то она и игра!
  Бросил на дно ямы собственноручно отрубленную сгоряча кабанью голову, а затем сгрузил с рук, как дрова, копыта. Решение такое. Буду подпирать снизу чем-нибудь.
  Самое сложное. Вытащить предстояло лишь из небольшого естественного вольера-углубления, а дальше стянуть на пару метров волоком под горку и соответственно столкнуть всё это. В итоге провозился больше, чем полчаса. Подпирал четырьмя толстыми кольями и двигал их вверх вместе с тушей, как шашки в игре на доске, по очереди. Эффект был медленным и минимальным, но действенным. Преодолел около метра расстояния. Поднял кабана на горку.
  Теперь тащить. Зверя подтягивал всеми способами. Нарубил и настелил толстых веток и пытался катить по этому настилу или вместе с настилом, как получится. Получилось. Выдохся полностью. Совершенно. Но своего я добился. После туши осталась весьма заметная и примечательная траншея, как волоковая дорога из варяг в греки.
  Вздохнул с облегчением, когда, наконец-то, перевалил обезглавленного хряка через край ямы, вслед за головой и копытами, что покатился кулем и бухнулся на дне под мои восторженные вопли и аплодисменты.
  Оставалось нарыть сверху побольше земли и завалить ветками и корой, что я и сделал в точности.
  Своеобразную лопатку на всякий пожарный взял с собой. Хоть натрудил с непривычки руки и стёр до мозолей. Одно плохо, тяжеловато что-то древко получилось. Надо бы на досуге подтесать. А вообще палка-копалка крепкая. Может ещё не раз пригодится. Короче, я это сделал! Справился! Честь и хвала моему роду могикан! Трубите трубы! Бейте в барабаны!
  Вместо барабанной дроби отреагировала недремлющая система. Посыпался шквал сообщений.
  
  Внимание! Задание Шаг 4 Дополнительный выполнено!
  Затраченное время на выполнение. 1 час 57 мин. Остаток от выделенного лимита времени на исполнение составляет всего три минуты.
  Внимание! Тестовая цепочка заданий ? 1 'Первые Шаги' завершена!
  Результат теста ? 1 Первые шаги. Успешно завершено.
  Награда: прилагается.
  Штраф: отсутствует.
   По окончанию данной тестовой цепочки следует выдача награды и полного списка достижений.
  
  
  
  2 (21.02.15).
  
  
  
  Поздравляем Вас игрок Турмак с успешным выполнением тестовой цепочки заданий ? 1 'Первые Шаги'!
  Внимание! Прилагается полный список полученных Вами достижений! Читать!
  
  Вслед за этим красноречивым сообщением сразу упало следующее. До кучи. Нате, пожалуйте! Награда за пройденный тест!
  Ого-го! Награду берём! Все поздравления принимаются!
  
  Справка. Увеличен объём доступа к справочной базе данных на 4%! Итого 5%.
  Карта. Увеличена видимая область на 1%! Итого 2%.
  
  
  Вы получаете заготовку сырой пищевой закладки. До готовности закладки 1 час. Для активации закладки следует более тщательно прикрыть её землёй. Не менее чем трёхфутовым слоем земли.
  Вы получаете заслуженную награду в виде доступа к Знаниям леса. Открытие книги Закон леса. Первая заповедь. Возможностью ознакомиться с доступной заповедью для того, чтобы следовать ей неуклонно в будущем.
  Вы открыли у себя новую ветку умений! Следопыт. 0/10. Ранг первый.
  Вы получаете очки опыта! В количестве: +1.
  Вы получаете одно свободное очко умений!
  Примечание. Есть возможность вложить нераспределённое очко умений в любую из имеющихся на данный момент действующих характеристик персонажа в любое время суток! Желаем удачи!
  Опыт +1. Текущий опыт 5/10.
  
  Ещё столько же надо набрать до следующего уровня.
  Очко опыта к томагавку! Очко опыта мне! Довольно скупо! Разочарованию не было предела, но с другой стороны отмахнуться тоже нельзя. А вот очко умений это довольно ценное приобретение!
  Всё-таки что-то я заслужил помимо этого.
  Ведь яму пришлось копать не хилую. Я её выкопал. Правда, земля податливая и справился с этим делом без напряга. Не скажу быстро, потому что всё-таки едва-едва успел. Три минуты до финиша или финита ля комедия это большой риск и перебор!
  Сгрёб остатки земли ногами и руками, тем самым поспособствовал, так называемую, закладку заработать. Получился аккуратный могильный курганчик.
  
  Внимание! Пищевая закладка ? 1 активирована! Владелец закладки могиканин Турмак. Срок готовности стандартный.
  
  Теперь ждать до готовности ровно 1 час времени. Через час меня здесь уже не будет. Закладка мне, в общем-то, не нужна.
  Свежее захоронение прикрыл кое-как до самого основания листьями и ветками, а также плотно утрамбовал все имеющиеся ещё на поверхности куски коры, чтобы ничего не доставалось жадным птицам, что уселись рядком и терпеливо на ветках деревьев ожидают часа, когда же их сироток столь негостеприимные хозяева, наконец-то, позовут к столу.
  На этом празднике жизни вы ребята лишние! Как говорят французы Шерше ля фам или мерси боку! Я уйду по-английски, не прощаясь.
   На карте тотчас появилось новое обозначение с зелёным обрамлением, внутри которого настырно замигал череп и кости с краткой надписью в левом уголке 'пища' и неумолимо пересыпающимися мелкими белыми крупинками в песочных часиках в правом. Время до полной готовности. Ниже закладка с номером. Владелец. Турмак. Кто бы сомневался?!! Моим умелым старанием заложена! Пище быть!
  Симпатичненько тут у вас! Теперь я знаю, как выглядят подобные закладки воочию. Если верить рецепту, то надо ждать час, а затем кушать подано. Ждать я не буду. Пусть это останется моему последователю, если таковые здесь возможны.
  
  Ну, а тебе, птаха, фиг вам! - тыкнул я сложенными в кукиш пальцами в сторону самого умного притихшего грифа, с опущенным загнутым и приоткрытым клювом, в отличие от других беспокойно взмахивающих крыльями птиц, тот сидел крайне сосредоточенно.
  М-м-м... А теперь плюшки!
  Каждое удачное применение томагавка при выполнении задания на первом уровне стабильно даёт одно очко в свойства топорика.
  На втором уровне действует избирательно. Учтём!
  
  Свойства томагавка.
  Прочность 5/5.
  Физ. атака 3/10.
  Ранг. Деревянный.
  
  Увеличение точности, силы ударов топориком и выпадение крита идёт на десятые доли процента. В общей картине с первым уровнем прирост не заметен.
  
  Вы получаете рецепт ? 1! Пищевая закладка из убитого вами зверя. Ингредиент. Кабанье мясо.
  Время готовки и качества закладки зависят от количества убитых и заложенных животных. С каждым новым разом время готовки уменьшается, а качество увеличивается.
  Инструкция. Если вы не собираетесь употреблять в пищу, избавьтесь от убитого животного. Заройте в землю. Через час в земле коммулируется и образуется вполне съедобная пищевая масса из состава мяса сходного с убитым животным, но более пригодная для употребления без предварительной холодной или горячей обработки. Калорийность низкая.
  
  Ого! Закладка, однако!
  Проделаю в точности, но в другой раз и с другим животным. Эта не для себя.
  
   Обычно дополнительное задание направлено на открытие новых умений у персонажа.
  Получено одно свободное очко умений. Будьте внимательны, вкладывая очко умений в какую-нибудь специализацию, ибо переиграть будет уже невозможным. У игрока также есть возможность вложить нераспределённые свободные очки умений не в специализацию, а в усиление основных характеристик, что даст прирост при выполнении одной квестовой цепочки на 0,5% за каждую единицу умений. Вы в праве воспользоваться этой возможностью в любой момент перед и во время выполнения квестовой цепочки на любом её этапе до полного завершения, ибо время усиления характеристик имеет обыкновение заканчиваться вместе с квестом.
  
  Так. Куда его вбросить? Последняя примочка безусловно полезна, но прирост ничтожно мал. Сейчас мне полезней всего только специализация. Кроме охотника у меня больше никаких дополнительных веток развития нет. Стоп! А вот и не верно! Здесь ты в корне не прав, старина! Вот же! Открыта Новая ветка! Следопыт! Перед тобой охотник и следопыт! В условии задачи спрашивается куда? Так. Куда же? Следопыт мне важнее. О, если бы ещё знать следующие задания и тесты было бы просто отлично!
  
  Добавлена новая вспомогательная характеристика. Репутация.
  Лес. 0.
  Могикане. +100.
  Ирокезы. -100.
  Союзники. 0.
  Англичане. 0.
  Французы. 0.
  
  Добавлена новая вспомогательная характеристика. Знание леса.
  
  В связи с этим параметром открыта книга Закон леса. Доступна Заповедь первая. Убийство обитателей леса.
  
  Заповедь первая гласит, убивай лесных зверей только для того, чтобы не умереть с голода. Убийство животного может быть оправданно только при смертельной опасности. При нападении зверя на человека.
  При случайном убийстве, животное следует зарыть и больше так никогда не поступать. Если убит зверь и не употреблен в пищу, значит, таким убийством нарушается Закон леса, а точнее первая заповедь этого закона. Будет наложен штраф. Ваша репутация с лесом может стать из нейтральной в резко отрицательную после трёх таких выходок. Если становитесь врагом леса, вы обречены погибнуть в лесу. Вас ждут великие разочарования. Ничто не сможет спасти такого игрока от истребления. Сам лес нашлёт таких врагов, с какими даже в союзе со всем гарнизоном форта или многочисленному племени индейцев уже ни за что не справится. Это золотое правило выживания в здешних местах. Хочешь выжить в лесу, уважай лес! Будьте предельно осторожны, убивая животных леса! Будьте аккуратны с убитыми животными!
  Начать следующий тест? Да/Нет.
  
  Конечно, нет. Сначала о себе любимом. Воевать потом.
  Силы мои восстановились почти полностью. Единственное, мне не хватало ещё психологического равновесия. Оставалось взвесить все за и против. Есть я особо не хотел. Плотно позавтракал в прошлой жизни перед погружением. Как давно это было! Чувство сытости пока сохранялось, даже учитывая пробежку с препятствиями и разминку с кабаном, с его непосредственно жестоким забитием и закапыванием. Был мучим только жаждой, которую вскоре я и утолил из чистой лужицы на болоте, не отходя от кассы.
  А теперь купаться, купаться и ещё раз купаться! Вода тёплая. Прошу полчаса меня не трогать. Вот так! Ок!
  Это входит у меня уже в привычку. После очередного успешно выполненного задания обязательно следует хорошенько искупаться, чтобы смыть усталость и пот с грязью. Не вижу ничего плохого в этом безобидном занятии.
  Когда завис на водной глади, лежа на спине в расслабленной позе, раскинув блаженно руки и ноги, наступает необыкновенное умиротворение. Вокруг открываются удивительные красоты и виды живописнейших мест. Какие могут быть мысли в этот миг о войне, когда вокруг такая первобытная природа!!? Их просто нет.
  Приветливое индейское солнце ещё не село, но уже не так высоко.
  
  Главное, что в этой игре предоставляется полная свобода. Жизнь не зависит от времени дня, как в настоящей. Ночь или день это совершенно никого не волнует. Можно не спать, если не устаёшь совсем, а выполнять сложные квесты, щёлкать, как орешки, один за другим. Ну, а если устал, то только тогда лучше поспать. Нет разницы, когда тебя сморило, утро это... ночь или вечер.
  Такова особенность игры. Усталость ниже 5 % восстанавливается очень долго и упорно. При 1% начинает наносить заметный урон здоровью, вплоть до летального исхода. Лучше не насиловать себя зря. Отдохнуть или, в крайнем случае, выпить эликсирчику для бодрости. Это угощение здесь также бывает в ходу и в особом почёте, если верить справке.
  Костёр не развести! Как бы было хорошо сейчас посидеть у костерка! Побалдеть! Или рыбки в озере половить!
   Вот с такими мыслями я искупался. Прополоскал куртку, повесил на ветку сушить под яркие солнечные лучи.
  Пока я купался, падальщики из наиболее любопытно-терпеливо-настойчивых начали во всю раскапывать мою свежую закладку. Самый умный гриф, тот самый, которому я грозил, с большим удовольствием и ненасытной жадностью, сожрал, в сторонке, выплюнутый мной, кусок мяса, вместе с обрезками кожи. Видимо в отместку за перенесённую обиду и оскорбление. Довольный своей удачей, стервятник изредка лениво взмахивал крыльями над менее проворными собратьями и всё ещё не желал улетать.
  Грифов заметно поубавилось. Особенно после того, как добыча осела глубоко в земле. Больше им ловить здесь нечего.
  Я напоследок шуганул злопамятных птичек увесистым камнем.
  Пока сохнет одежда, присел на ствол трухлявого дерева, чтобы ещё раз взглянуть на свои статы. Убедиться, что мои заслуги 'перед отечеством' никуда не делись и не пропали. Бегло оглядел карту и справку. Вдруг что новое?
  
  Оказывается схема такая. За каждое дополнительное задание мне прибавлялось по 1% к видимой области и на данный момент составляет в общей сложности 2%. Видимо основные шаги как-то не попадают под эту мерку. Не знаю, возможно, дальше расклад измениться. Начинал я с цифры 0,1% карты. Запомнил. Значит, за первое и второе всё же награда была в виде 0,5% или около того.
  Со справкой же дело обстояло проще. Я получил доступ (как только явился в ключевую точку отсчета) сразу 1%. Теперь у меня под рукой все 5%.
  
  Читаю о лесе.
  
   Законы леса суровы, но справедливы.
  Через неуважение к лесу можно сильно обжечься!
  При благоприятной положительной репутации, в случае опасности, лес может преподносить своим любимцам, не только ловушки, но и подарки. Кроме, тех же закладок, открывать тайные норы и дупла, укрепленные и покинутые зверями логова и берлоги, даже своеобразные подземные ходы.
  
  Лес, в общем-то, мыслящая субстанция. Снабжен искусственным интеллектом.
  
  Напился пресной воды из лужи на болоте, чтоб не хотелось. Кое-как утолил жажду с запасом, как верблюд, да так, что живот надулся, как барабан, но запастись впрок водой на длительный период не смогу, строение организма не позволяет. Вся надежда на ближайшие ключи и источники. Только бы до них дойти.
  У меня сложилось такое Понимание вещей. После завершения дополнительного задания, будет открыта новая тестовая цепочка заданий, состоящая из трёх испытаний. Вторая по счёту.
  Условия максимально приближены к боевым, как и в первой.
  Что ещё?
  Я нахожусь в игре уже более девяти часов. Пора бы подумать о том, чтобы чем-нибудь перекусить. Рано или поздно, но приспичит. А я ещё толком так и не отведал кушаний местной кухни.
  Вне зависимости от заданий, мне кажется, надо двигаться к съестным припасам поближе.
  Первые закладки находятся в полумиле на востоке, как раз по дороге в форт. Форт!
  Единственный видимый и обозначенный на карте крестиком на сегодня стратегически важный объект форт. Был значительно дальше. Форт Уильям-Генри. Так значилось в карте.
  
  Французский и английский я кое-как знал. Я, по крайней мере, надеялся на то, что смогу отличить французскую речь от английской. Подробности потом. Вот с индейскими наречиями дело обстояло намного сложнее. Во-первых, я их никогда не слышал ранее. Ладно! Разберусь по пути!
  
  Стервятники обнаглели в конец. Уже усевшись плотной кучкой на свежем холмике, раскапывали и ворошили клювами мягкую нарытую землю, пытаясь всеми силами извлечь из-под слоя земли лакомые кусочки кабанины, пока не доступные. Один из грифов закопался на половину в землю.
  Я им не мешал. Пусть делают, что хотят.
  
  Метка над моей закладкой за полчаса заметно поменялась. Я не собирался ждать. Резко сорвался с места и рванул по карте-навигатору глубже в лес. Ближе к форту и дальше от озера. Хватит с меня окопов! Пойду в атаку! За родину! За Сталина! За...! Много чего имею! Офисная жизнь, как мне всё это обрыдло! Одно удовольствие и осталось - помахать в волю томагавком! Помни! Враги не спят.
  Вот и отправился! Не поминайте лихом! Больше, мне здесь делать нечего! Мерси боку! Прости, пока!
  До первой закладки час ходьбы. Это примерно. Дальше, ещё в двух милях от первой, находятся рядом сразу две закладки. Ещё дальше их понатыкано множество. Буквально, в ста метрах друг от друга, штук десять. Не меньше!
  Очень скоро я узнаю, что представляют из себя эти закладки, когда хотя бы одну вскрою. Ох, уж эти пищевые закладки в готовом виде! Так ли они вкусны, как их нахваливают разрабы?. На карте на всем протяжении пути почти до самого форта таких готовых закладок я насчитал аж двадцать. Владелец их пока мне не известен.
  А вот это с колбочками нечто другое. По всей вероятности здесь можно утолять жажду уставшему путнику. Это ещё предстоит мне хорошенько разведать.
  Уже темнеет. Надо поторапливаться. Успеть бы до темноты.
  Ждать я не привык, а между тем я расходовал свои заветные силу и энергию совершенно впустую. На мелкие пустяки. Медлить нельзя.
  Как поётся в одной душевной песне, которую, помнится, написал Владимир Семёнович Высоцкий для кинофильма Вертикаль: Лучше гор могут быть только горы! На которых ещё не бывал!
   Система догнала меня со своим риторическим вопросом, когда я шагал вглубь леса, будучи уже минут десять в пути. Озеро осталось далеко позади и даже не просвечивало через кусты и стволы деревьев. Я спустился вниз под уклон, а затем поднялся вновь на холм.
  
  Вы желаете начать новый квест? Да/Нет.
  
  Время для раздумий вышло. Вот теперь самое время! Жму да! Лёд тронулся, господа присяжные заседатели!
  
  Внимание! Открыта Тестовая цепочка заданий ? 2. Форт.
  Описание. Тест на интеллект игрока. Оценивает психологическую подготовку игрока.
  Состоит из трёх обычных испытаний и одного дополнительного. На этот раз задания объединены в одно. Ваша конечная цель пути, так или иначе, добраться до Форта.
  Срок. 24 часа.
  Награда. Скрыто.
  Штраф. Обнуление текущего опыта.
  
  Так и знал! Огорошили сроком! Вот и ответ, куда мне следует вложить очко умений! Следопыт! Это оптимальный вариант на сегодняшний момент. Нечего беречь! Следопыт быстро бегает и не только. В лесу это очень важно.
  
  Внимание! Вами вложено одно свободное очко умений в специализацию Следопыт!
  Следопыт. 1/10. Первый ранг.
  Ловкость плюс Реакция *2. (Величина реакции равна текущая ловкость делённая на сто).
  Движение равно 3,2 м в сек. (+0,2 м)
  Зрение в темноте +0,5% от единицы.
  По мере движения Вы будете получать по очереди задания второй тестовой цепочки на интеллект!
  Приступить к выполнению? Да/Нет.
  
  Я остановился, почесал озабоченно затылок и тыкнул пальцем в 'Да'.
  
  Испытание 1 из 3. В стане врагов.
  Описание. Скрыто.
  Срок. Нет. (Ограничение квеста 24 часа).
  Награда: опыт + вещ. закладка.
  Штраф: -3 опыта.
  
  
  3 (11.03.2015).
  
  
  
  Вы успешно прошли физический тест цепочки Первые шаги!
  
  Ну и хватит! Поиграли и довольно, а то, как кошка с мышкой. Надоело! Я пришёл воевать! Я хочу вступить на тропу войны! Я хочу снимать скальпы с врагов моего племени сам! Я вырыл из земли томагавк войны!
  Чем безумнее мысль, чем безумнее идея, тем большее желание и влечение порой появляется немедленно её осуществить, как нечто само собой разумеющееся.
  До тех пор пока я не дошёл до рубикона, природа вокруг меня казалась искусственной и ненастоящей, лишённая красок и живого дыхания, как-то всё было замедленно и инертно, словно через слой пелены или всё равно как через тонкую прозрачную плёнку. Ты всё видишь, что там происходит, но лишён возможности дотянуться. Почти, как в утробе матери. Мир представляется для тебя с молочными реками и кисельными берегами. Это влекёт сознание к невероятной лени. Истома растекалась по телу и развращала, превращая взрослого человека в ребёнка. Вся палитра живого мира навалилась на меня уже после того, как я переступил этот рубикон, о чём сам мало догадывался, к каким последствиям это может привести благополучного путника. Мир зелени тотчас заиграл живыми красками и наполнился звуками с неповторимым ядрёным запахом хвои сосны и ели, но это была всё та же виртуальная реальность, мне только оставалось дивиться прозорливости и умению разрабов. Я хочу сказать о том, что на столько всё было правдоподобно создано.
  В прошлых заданиях делался упор на физическое развитие персонажа. Теперь же на психологическую подготовку и психику, безусловно играющую заглавную роль и составляющую основу поведения выбранного мной персонажа в экстремальных ситуациях, что вероятно подстерегали меня впереди.
  
  Награда. Опыт + вещевая закладка.
  
  Вещевая! Ого! Это что ещё за зверь такой? Я долго рассуждал сам себе над этой подачкой системы. То, что это не съедобный гриб, мне понятно, но всё остальное, к сожалению, пока не поддаётся разуму и остаётся за гранью понимания одинокого бедного индейца, брошенного силами всемогущей системы на произвол судьбы.
  Карта постепенно дополнялась сведениями, точно также, как справка, по мере движения моего на восток. Области открывались и раздвигались неохотно. Всеми силами я стремился выйти за светлые границы, указанные на моей персональной карте, чтобы расширить возможный кругозор и не ограничивать себя маленьким пятачком.
  Когда начал подниматься на вершину холма, оборачиваться не стал.
  Не скрою, я не понимал весь смысл этого задания, так как описание было скрыто, но не только. Даже если бы всё было проще, интрига присутствовала. Это добавляло остроты. Я пытался сохранять спокойствие и быть предельно осторожным в лесу, которого я пока ещё совсем не знал. Соблюдал тишину и бережно хранил первозданную нетронутую красоту сих мест, благодаря всему этому провидение меня спасло от самых неприятных сюрпризов, как бы я не пытался по малодушию или по глупости подставиться под удар. То есть тактика заведомо была выбрана верно и следовал я ей вполне осознанно с некоторыми перегибами, называемыми ошибками или человеческим фактором.
  Придётся поприжать живот! Не то, чтобы охота жрать так, что спасу нет! Но нечто отдалённо напоминающее о голоде, в виде желудочных позывов, к приёму пищи приступить, начинает беспокоить моё бренное тело. Раньше я так не постился. Не тратить энергию в пустую и поберечь силы для очередного марш броска, что ли? Надо ещё до закладок добраться! До темна успеть! Небо как будто сереет. Ещё часик-два и хана! Накроет с головой! Там я уже вряд ли смогу что-то увидеть! Искать будет совершенно бесполезно!
  Я ознакомился со справкой в связи с настойчивостью вылезающих сообщений о падении активности и работоспособности моего тела-оболочки. Остальное, пока читать не стал.
  Что касаемо выносливости, выяснилось. Двигательная активность мышц уменьшается каждый час по 3%, в связи с достигнутым порогом в игре десять часов. Я как-то не заметил ранее, что прошло столько времени. Без дополнительных вливаний и подкачки активность будет продолжать неуклонно падать в том же темпе со скоростью 3% в час. После 50% активность будет падать ещё быстрее со скоростью 5 или более % в час. И я уже совсем не смогу больше передвигаться бегом, пока не восстановлюсь.
  
  Внимание игрока! Советуем немедленно восстановить баланс питания и подпитку организма энергией, сосредоточенной в низкокалорийных продуктах. Например, в мясе животных.
  Сейчас активность мышц составляет 97%.
  Без обмена веществ, для восстановления полной активности вам требуется шести часовой отдых. 100% активность сохраняется на протяжении восьми часов в нормальном спокойном режиме.
  При дополнительных повреждениях и перегрузках тела возможны сбои и резкое падение активности!
  Восстановление сил одна единица в течение минуты при хорошей высокой сопротивляемости организма!
  При низкой сопротивляемости нагрузкам одна единица за тридцать минут в спокойной размеренной обстановке или в неподвижном состоянии!
  Желаем удачи!
  
  
  Через ярдов сто пятьдесят не совсем лёгкого подъёма я увидел довольно-таки чёткую линию, стелившуюся по земле, будто дорожка, присыпанная искрящимся алмазным порошком. Серебряный пунктир, в полфута длиной и пару дюймов шириной каждая черточка, источал люминесцентное свечение, уходил в обе стороны, ловко огибая все препятствия, встающие на пути, но ничуть не уродующий общий пейзаж, а превращая его в волшебный уголок фей. Линия убегала вправо и влево и терялась за кустами и деревьями, так что конца и края её совсем не было видно. Этот таинственный контур отделял меня от всех внешних опасностей.
  Пунктир, казалось, висел над землёй так, что я мог без труда засунуть под него носок своего мокасина, украшенного бахромой из иголок дикобраза, но и только.
  Что это за линия и что всё это может значить для меня? Я также никакого понятия не имел. Но не колебался, а смело перешагнул через иллюзорное препятствие навстречу подстерегающим неприятностям, судя по названию выпавшего мне испытания.
  Ну что ж! Знать, такова моя нелёгкая доля! Сам напросился.
  
  Это была стартовая площадка игры для новичков, отделенная от основного игрового пространства (контента) и защищённая от других природных факторов воздействия, накрытая как неким куполом, как некая своеобразная колыбель или кузня будущих героев, защищённым спасительным коконом и охраняющая игрока от более страшных и опасных хищников, нежели чем является он сам. Теперь же, надо полагать, я шагнул из своей начальной колыбели в большой мир.
  В данном случае для меня перейти через этот так называемый рубикон, значило, в прямом смысле слова, начать более дерзкую смелую и отчаянную игру за выживание, но пока я этого не знал и был готов к новым открытиям на просторах девственных лесов Северной Америки. По всей видимости, наивно предполагая, что здешняя природа безоговорочно примет меня таким, какой я есть, как мать ласковое дитя, под своё покровительство.
  Основная борьба для меня ещё не началась.
  Душа первооткрывателя жаждет новых приключений и свершений. Иначе и быть не могло.
  
  Всякий, кто хоть раз бывал в Канаде возле святых озёр, испытывает этот священный трепет.
  Вот уже час я шёл по лесу в непосредственной близости от памятных озёр, двигаясь по направлению форта, указанного на картах. Я всё это хорошо помнил. Спешу сказать, что дух лесного храма был во мне ещё очень слаб. Видимо, я ещё не до конца проникся. Моё сознание в эти моменты тяготело к более насущным предметам бытия, нежели к отвлечённым сферам. Поэтому меня занимали в большей степени мысли более приземлённые, такие как спать и есть. Мне предстояло пешком проделать расстояние более, чем десяток миль. Расстояние меня не пугало. Я чувствовал себя вполне свободно. За это время ходьбы я не встретил ни одного лесного зверя, которого бы следовало бояться или избегать с ним встречи. Все крупные звери, как будто вымерли по всему лесу. Мелкие же птахи напротив выскакивали из-под ног. По длинным и корявым веткам над головой суетливо перебегали белки. Не знаю, с чем это связано, но всё-таки я знал твёрдо одно - мне следует соблюдать тишину.
  Поэтому двигался со всеми мерами предосторожности и всё равно едва не наскочил на опасность, которая бесспорно могла стоить мне целой игровой жизни. Я мог очень легко отправиться к индейским богам, о которых так упорно совершенно не хотелось думать! Моя первая запасная жизнь закончилась бы в первый же день игры. Двигаясь, таким образом, я в какой-то момент уже было расслабился, забыв об опасностях, и чуть не стал вслух напевать любимые песенки, как...
  Вдруг совершенно неожиданно в лесу мне открылось, что кто-то пробирается через чащу. Я так привык к тому, что всегда один единственный и неповторимый, что это случайное открытие повергло меня в шок, после которого, мне пришлось некоторое время приходить в себя. Я знал, что враги будут, но не думал, что так скоро. Это стало первым сигналом. Я не ошибся. Едва успел отойти от края перед крутым спуском и спрятаться за широким кривым стволом сосны из вершины холма, как подо мной буквально в метрах шестидесяти проследовал маленький отряд, состоящий из нескольких воинов, судя по внешнему облику, настроенных враждебно по отношению ко мне и моим предкам, тех самых шести союзных племён.
  Этот урок я запомнил.
  После первой заповеди леса, я стал как-то по другому относится к животным. Вот белка пробежала. Вон дятел постукивает. Это наложилось на моё сознание и дало плоды.
  
  Я считал этот пунктир отправной точкой задания новых испытаний. Теперь же я в 'стане врагов' и с каждым новым шагом чувство опасности нарастает пропорционально пройденному расстоянию и становится во мне острее. Тот же лес, всё то же самое, но намного коварней и опасней. И я не ошибся. Это было действительно так, но гораздо хуже, чем я даже думал и мог себе вообразить по началу. До какой степени всё обернётся для меня погано и запутанно!
  Опасность, теперь возросшая в десятки раз, следовала за мной по пятам и ни за что на свете не хотела отпускать одного в одинокое плавание без своего незримого сопровождения.
  
  Как только я переступил через волшебный пунктир, на меня тут же навалились шумы леса. Я стал ощущать гораздо больше, чем раньше. Мне, кажется, я стал различать, как разговаривают между собой сидя на ветвях даже птицы и прыгающие с ветки на ветку белки, а главным образом о чём они говорят. Как будто до этого находился изолированно от леса. В каком-то защищённом непроницаемом коконе, поглощающем большую часть запрещённых для моих ушей звуков, могущие открыть мне великие тайны леса.
  Я также почувствовал резкое жжение над левой грудью. Под ней на голом теле выступила ярко огненная татуировка, как у каторжника начертанное клеймо концом раскалённой железяки. Я увидел всё это, как только отдёрнул за ворот верх куртки. Эта метка осталась мне в честь моего единения с могиканами. Я пока не различал, что на ней изображено и не ломал голову понапрасну над тем, что она означает.
  
  Внимание! Вы попали на границу территории контролируемой гуронами! Возможны вооруженные стычки с врагами! Будьте готовы и осторожны, передвигаясь по лесу!
  
  Я тотчас поспешил заглянуть в карту и свериться.
  
   У Вас 2% доступа!
  
  Но и этих двух процентов видимой области, мне было за глаза. А главное я отчётливо видел цель своего пути своего путешествия через лес до самого форта. Единственно напрягало то обстоятельство, что между светлыми пятнами, между мной и моим местонахождением и фортом, лежали области мрака.
  
  Все обозначения территории ирокезов на карте указаны и выделены зелёным цветом. Вот их аванпосты.
  Синим обозначается нейтральная зона. До неё мне рукой подать, но тогда мне придётся двигаться более двух километров исключительно на север. В сторону, где нет ни одной пищевой закладки на расстоянии ближе, чем двадцать миль, а моя активность падает не по дням, а по часам. Правда, видимые границы обрывались в тех местах, накрытые тьмой. Возможно, чуть далее, закладки имели место быть, но для меня это уже совсем не актуально. О мысли добраться вовремя до форта и в точности выполнить цель квеста, тогда нужно было бы определённо забыть навсегда. Значило, исправно провалить все задания и лишиться всякой награды.
  Красным выделена опасная зона конфликтов и военных стычек прошлых лет и возможных столкновений в будущем. Здесь ведётся война между французами и англичанами, лучше, конечно, избегать этих мест. По крайней мере, пока, но уж если выбор отсутствует...
  Вот только бы дотянуть до синей, избрав восточное направление, пройдя через красную зону, хотя бы по самой её границе, а там рвануть через зелёную!
  До первой закладки дойду, если буду двигаться в том же темпе, менее чем за полчаса или же даже за четверть часа, как получится. От голодной смерти я не умру. Это составит примерно десятую часть всего пути. Если пробегусь, то можно быстрее. С каждым заданием будут падать плюшки, так что возможно все пойдет ещё быстрее, если само собой ничего экстраординарного не случится по дороге. Я очень на это рассчитываю, пока не в силе вступать в какие бы то ни было левые единоборства. Вот разве в альянсы или союзы, но опять же без обязательств, в виду слабости общей прокачки и недостаточности военных навыков и умений.
  Ничего! За сутки, думаю, управлюсь. Выбора у меня всё равно нет. Можно тянуть кота за хвост до бесконечности, а время деньги. Зря я, что ли, такие деньжищи выкинул!!? Вот тебе бабушка и юрьев день! Мне абрикосовой, пожалуйста! Да быстрее, быстрее!
  
  
  Локация первая. Стартовая.
  Поздравляем! Вы покидаете тренировочную область первой тестовой площадки игры Мир индейцев! Квадрат А1. Доступ закрыт.
  Уровень сложности Локации Стартовая. Простая. Первый.
  Открыт Квадрат Б1.
  Описание локации: Всё зависит от желания игрока. Испытания начинаются лишь с его согласия, когда он полностью готов.
  
  
  
  
  
  
  
  
  Звучит, как приговор!
  Не этим ли я подписываю себе смертный приговор? Я криво усмехнулся над своими невольными догадками.
  Существуют вещи в мире, прекратить которые, мы при всём своём желании и старании, к великому сожалению, не сможем.
  Как-то всё там подозрительно тихо было. И эти мобы, что разбегались при первом приближении и даже выбранный мной в качестве жертвы для заклания кабанчик. Как-то уж очень он обречённо пытался вырваться из моих цепких объятий смерти. В том числе и грифоны первоначально так испугавшие, почти схожими со мной параметрами живучести и силы, но потом, которые, казались, для меня немыми наблюдателями и безобидными птахами, не страшнее мирных бабочек на лужке.
  
  
  Внимание! Открыта локация первая. Простая. Квадрат Б1. Общедоступный.
  Добро пожаловать в леса ирокезов!
  
  
  Ещё одно сообщение! Я стоял у границы, переступить через которую значило для меня никогда не вернуться назад в этот тихий и мирный уголок игровой вселенной. Блаженство закончилось! Я покинул мой виртуальный рай! Вот так закончились мои весёленькие расплюевские денёчки!
  Как только шаг был сделан, серебрящийся пунктир, проведенный по земле таинственным кодом, погас за спиной. Возвращение невозможно.
  Меня обступил со всех сторон дремучий лес. Неистовый ветер гулял над верхушками сосен гигантов, вызывая безотчётный страх перед могучими силами природы.
  Вокруг чуть посерело. Хотя продолжало казаться, что ничего не изменилось. Солнце ещё не село и проглядывало сквозь слабенькие тучки, но с каждым мгновением угасая всё больше и становясь бледнее.
  Это длилось несколько минут. Ветер стих и угомонился, как только я перешёл рубеж и удалился на сотню саженей. Теперь уже необыкновенная тишина леса стала пугающей. Темнеть начало гораздо быстрее прежнего. Я никак не мог отделаться от вздорной мысли, что виной всех этих невероятных светопреставлений в природе являюсь только я один. Мне представлялось, что иначе просто быть не может. С этой же мыслью я и продолжил своё путешествие и уже не расставался.
  Деревья поднимались верхушками над холмом, а мой рост не позволял мне заглянуть выше. Поэтому тихого озерца из-за сосен было совсем не видать. Да я и не стремился его больше увидеть. Это был уже пройденный этап.
  В сознании моём озерцо, где я имел неосторожность искупаться, представляется отсюда маленькой лужей и оставлено где-то далеко позади слева. Мне оно ни к чему.
  Я взмахнул свободной рукой и начал напевать себе под нос известную песню группы Калинов мост, чтобы отогнать страх. В другой руке был по прежнему вложен томагавк, который я не замедлил бы пустить в дело, если бы на меня вздумали напасть.
  Прогулка по верхушке холма означала такой же, как подъём, спуск впереди.
  Скоро я понял, что пою очень громко и перешёл на шёпот, а затем на свист.
  Я насвистывал беззаботно песенку, пока не увидел присутствия других людей в лесу. Врагов! Ведь испытание называется, в стане врага. Кого я ещё могу встретить на территории гуронов? Только их.
  Не смотря на теперешний грозный облик краснокожего лесного жителя, в душе я оставался всё тем же офисным генералом, мало смыслящем в лесных хитростях аборигенов. Скорее привыкшего к тёплому уютному кабинетику со всеми удобствами на пятидесятом этаже и ароматному дымящемуся кофе на столе, чем к происках чёртовых мингов.
  
  Вероятнее всего, я уже пропустил пару слабых отметин, только очень четкий след мокасина на влажной земле впереди, привлёк моё внимание молодого следопыта настолько сильно, что заставил замолчать и на время позабыть текст и мелодию ободряющей песни, которую я имел честь только что напевать. Я осторожно отодвинул ладонью траву, чтобы убедиться. Действительно, след мокасина. Так и есть! След индейца. Сомнений больше нет. Если учесть то, что я пришёл с запада. Это, конечно, не мой след. Здесь был гурон.
  Меня привлёк отдалённый шум. Я сел на корточки. Стал прислушиваться, принюхиваться и приглядываться. Положение обязывает. Спуск. Извилистая звериная тропинка.
  Помятая трава, сломанная ветка, сдвинутый с места камень, глубокая и свежая отметина на коре дерева. Пара шагов и крутой обрыв. Пригнувшись к земле, я постарался остаться незамеченным и посмотрел краем глаза вниз.
  Скоро я увидел, кто оставляет такие следы. Это вереница краснокожих людей. Они двигаются впереди, ни о чём не подозревая. Они опередили меня, хотя идут не спеша.
  Теперь я решил наступать только на твёрдую землю или на широкие сучья, чтобы не оставлять следов. Так будет надёжней.
  Предательски забурчал живот.
  Я не видел их размалёванных лиц. Слишком далекое расстояние нас разделяло, но я видел их мускулистые силуэты, мелькающие между тонких стволов деревьев чуть ниже. Обритые макушки с копной волос и гребни из перьев. Сгорбленные фигуры дикарей знающих лес, как свои пять пальцев. Мне будет чрезвычайно сложно их обмануть. Индейцы двигались гуськом, друг за другом, к подошве холма. Они ещё до конца не спустились, но миновали самые крутые участки спуска.
  Их удаляющийся отряд следовал строго один за другим. Краснокожие шли, как кошка, выбирая места по суше, стремясь попадать след в след. Отряд терялся в зарослях до самой пологой низины за холмом, направляясь через подошву вниз по моему намеченному пути к форту.
  Я притих и лег на землю, боясь дышать, а ещё больше, что меня могут заметить случайно, бросив неожиданный взгляд на холм. На моё счастье, краснокожие не оборачивались. Никто из них даже не посмотрел в сторону холма, не говоря уже, в моём направлении.
  Насчитал не менее десятка. Все они были вооружены длинными ножами и томагавками, которые держали в руках, а также луками, перекинутыми за спину.
  Их широкие гребни на макушках, ни с чем другим не спутать.
  Впервые подумал о том, что неплохо бы было иметь сейчас под рукой лук или ещё лучше ружьё, чтобы иметь возможность достать врага даже на таком расстоянии. Если бы не одно досадное обстоятельство, мне крайне сложно будет с ними справиться, даже имея такую выгодную позицию, как сейчас.
  Я мучился жаждой, но был вынужден ждать. Ключ рядом с закладкой.
  Надо спуститься с холма и взять немного севернее. Макуасы ушли на восток.
  Пришлось выждать некоторое время, чтоб не попадать им на глаза и не выдать себя с головой чересчур бурной деятельностью в поисках пищевой закладки.
  
  Видно в моих мозгах крепко засело, что надо хранить тишину леса. Теперь я стал невероятно осторожен.
  Задание явно было длительным и растягивалось уже по времени на несколько часов. Конца и края я пока этому испытанию не видел.
  Но немного времени перед закатом у меня ещё есть, как раз для того, чтобы добраться до закладки и устроиться на ночлег. Вот и постараемся употребить с пользой каждую дарованную минуту. На раскачивание времени нет.
  
  Мне казалось, что дикари ушли достаточно далеко. Требовалось спуститься по вышеупомянутой узкой тропинке к подножию и взять немного влево. Закладка по всей вероятности пряталась где-нибудь рядом. Возле той ничем не примечательной берёзовой рощицы, но никак не дальше. Я проделал всё в точности.
  Чуть выше подножие холма пересекал ручей, отсекая ту самую берёзовую рощицу. Благо ручей был не так широк, я с лёгкостью переступил.
  Зачерпнув ладонью живительную влагу, кое-как утолил жажду и смочил разгоряченный лоб. Захочу ещё, обязательно вернусь сюда, но пока я очень хочу есть.
  Старался идти бесшумно, получалось не всегда. В одном месте я неуклюже упал на задницу и скатился, но тотчас отряхнулся и продолжил спуск. Иногда тишину нарушал сломавшийся сухой сук или тростник. Я останавливался и прислушивался к лесу. Слишком активное шуршание и шорохи также могли привлечь внимание гуронов, а встречаться мне с ними второй раз... Лоб в лоб! Ох, как не хотелось!
  При приближении на десяток ярдов, закладка на карте, наконец, обрела вид рогов оленя и перестала мигать. Это говорило лишь о том, что скоро я отведаю первоклассной оленины.
  Две точки на карте почти совместились. Одна двигалась - это я, а вторая, чуть подсвечиваемая, к которой я стремился, с меткой череп и кости, стояла неподвижно.
  Передо мной, в перелеске, примерно саженей пять на пять, открывалась свободная полянка меж берёз. В центре поляны красовался курганчик, из будто бы только что свежей нарытой, но основательно подсохшей под палящим солнцем земли, с возложенными наверх оленьими рогами. Создавалось впечатление, что её только вот-вот успели приготовить чьи-то заботливые руки перед самым моим приходом. А ещё напоминало могилу. В действительности, всё было не так. Но сомнений нет. Это и есть первая встреченная мной в этом лесу треклятая закладка.
  Закладка полностью готова к тому, чтобы её употребили в пищу, а, значит, мясо пролежало здесь в земле не менее часа. А если учитывать тот неоспоримый факт, что я видел её, ещё, будучи возле озера на карте, когда блаженно бултыхался, то и все пять часов. Меня мучил вопрос, во что же оно превратилось? Оно - это, естественно, мясо.
  Теперь я уже мог чётко прочитать сведения относительно того, что нашёл и кому принадлежит пища. Вываливающиеся сведения, из окна сообщений, с такого близкого расстояния были доступны. Оставалось только с ними ознакомиться и свернуть, как информацию не представляющую никакого интереса.
  
  Внимание! Пищевая Закладка первой степени. Владелец. Гурон. Дикарь по прозвищу Мстительный шакал.
  
  Я не боялся мести этого гурона. Я лишь хотел есть.
  Земли было нарыто примерно с фут, я представлял, что надо будет разрывать также глубоко, как я когда-то скрывал кабана. Но, к счастью, закладка находилась почти на поверхности. В самом курганчике. Не дюймом глубже. Я ошибся.
  Минут десять я спускался. Ещё столько же ушло на поиски. Плюс примерно полчаса прятался и выжидал. Час миновал. Времени оставалось совсем чуть. Благо пища была под рукой. Надеюсь, мне сегодня уже никто не помешает.
  Скинув рога, я взялся рукой за лезвие, моего единственного верного друга, томагавка и навалившись всей грудью, начал им с остервенением энергично ворошить сверху мягкий и податливый песок. На мгновение остановился и прислушался. Никого. Я боялся, что все это может оказаться напрасным трудом. В результате я не утолю голод. А ловить и выслеживать зверушек уже поздно. Слишком поздно. Идти на охоту ночью в этих местах это самоубийство. Да даже если охота будет удачной, что уже само по себе маловероятно, я не смогу съесть сырую добычу, как бы, не желал насытиться. Во мне родилась великая печаль. Я вспомнил о туше кабаньего мяса, что, так некстати, зарыл. Надо было ждать, а затем с запасом еды отправляться сюда. Но что сделано, то сделано. Нетерпение сыграло со мной злую шутку. Скоро я потеряю массу энергии, а с нею активность, бдительность и силу, а также зоркость глаза и слух, чтобы стать жертвой войны.
  Мне очень надо перекусить и отдохнуть. А ещё мучит жажда.
  Но что-то мне подсказывало, что всё дело обстоит гораздо проще. Интуиция меня не обманула. Стоит только взяться. Основание холмика состоит из комьев сырой чёрной земли, а сверху светлый высохший песочек, кое-как присыпанный горстью падших листьев, на половину зелёных, а на половину жёлтых.
  Едва я приступил разворачивать курган, как снеся верхушку посветлевшего подсохшего песчаного конуса, наткнулся на заветную закладку. Извлёк. Обычный берестяной туесок, перевязанный ивовыми прутьями. Я с нетерпением начал его вскрывать, позабыв о всяких мерах предосторожности.
  
   4 (05.01.16).
  
  Едва я приступил разворачивать курган руками, а прежде за одно и при помощи надёжного мне подручного средства неотделимого теперь от меня томагавка (как ещё одна часть тела) - снёс верхушку посветлевшего подсохшего песчаного конуса, как тотчас наткнулся на заветную закладку.
  Для того, чтобы копать глубже в землю, пришлось бы воспользоваться своей нехитрой деревянной лопаткой, что приберёг заранее. На крайняк, так скажем! Я готов пустить в ход и её, покоящуюся сбоку за шнурком под верёвочкой на поясе. Промедление смерти подобно.
  Кстати, при ходьбе, самопальная сапёрная лопатка в кавычках, мне не мешала. На некоторое время я даже позабыл о её существовании вообще.
  В таком случае, томагавк не подошёл бы! Но, к счастью, не пришлось прибегнуть ни к тому ни к другому инструменту и способу. Всё вот этими самыми ручками сработал! Всё своё несу с собой!
  Извлечение закладки оказалось весьма приятным занятием. Торжественно извлёк, как полагается. Аплодисментов не было. Только ветерок да серело вокруг. Обычный такой по виду берестяной туесок, крепко перевязанный ивовыми прутьями. По всему видно, разрабы не стали долго заморачиваться над тем, как всё это осуществить и сделать удобным для игроманов. Оно и мне легче. Зато с каким восхищением и удовлетворением я разглядывал это чудо виртуальной природы. А на поверку хрупкое чудо!
  Между тем выпал дежурный бонус за добычу первой пищевой закладки. Весьма приятно!
  
  Внимание! Вами извлечена пищевая закладка! Добавлено + 0,05% к ловкости и
  + 0,05 % к скорости передвижения!
  
  Недурственно! Моё влияние на здешний мир растёт пропорционально моим новым приобретениям и возможностям, что не перестаёт переполнять мою грудь внушительной порцией воздуха и наполнять моё сердце гордостью за свои новые будущие рекорды, как воздушный шарик.
  Тут же с нетерпением начал вскрывать, навалившись грудью на бугорок, позабыв о всяких мерах предосторожности. А между тем, я был на полянке не один.
  Случайно брошенный взгляд в сторону и я замер. Буквально, в трёх саженях из кустов торчали головки двух молодых оленят с влажными боязливыми глазками, бережно щиплющих низкую тоненькую зелёную лиственницу длинными шероховатыми язычками. Так вот, кто меня выследил! Целиком и полностью поглощённые объеданием веточек эти два милых лесных создания, точно также, как и я в этот миг, нисколько не опасались за свои жизни и вели себя вполне безмятежно и спокойно. Видимо, не чувствовали опасности исходящей от близости незнакомца, то бишь вашего покорного слуги, а возможно не замечали моего присутствия напрочь, что мне на руку.
  Их тела, однако, скрыты от моего зоркого взгляда индейца. Всё это сделано так трогательно и настолько естественно и правдоподобно оживлено разрабами, что я диву давался, наблюдая за этой девственной красотой и необыкновенной картиной дикого леса. Это сродни пейзажу художника Ивана Ивановича Шишкина. Например, Корабельная роща или на Опушке леса. Вроде того. Такие виды меня всегда впечатляли! Только картина, оживлённая системой в тот момент, когда я на неё вздумал посмотреть, вдруг пришла в движение и сама собой зашевелилась по дуновению ветра или как по мановению волшебной палочки в руках неумелого молодого мага, по невежеству выдавшего главный секрет. Эти могучие неохватные сосновые стволы тоже дышат жизнью, что окружают, будто ноги великанских слонов. Сделай что-то не так и они обязательно раздавят, расплющат, вдавят в землю, перемелют и переломают все косточки. Над верхушками сосен в небе витает всевидящий лесной дух - Искусственный Интеллект.
  Весьма! Атмосферно! Ощущение попадания стопроцентно!
  Мне ничего не стоило примерно прикинуть с вероятностью мизерной доли погрешностей, как оленята могут стоять по их двум вытянутым тоненьким шейкам и где определённо могут находиться в тот миг их молодые неокрепшие ещё тельца, чтобы вот так единым разом перечеркнуть всю эту нежную гармонию мира леса.
  Выжидание, а с ним и решение на убийство длилось не более половины минуты.
  Я даже инстинктивно опустил руку и взялся за рукоять томагавка, прикладывая поудобнее судорожно напрягшиеся фаланги пальцев, чтобы перехватить оружие. В очередной раз испытав тяжесть возложенного на меня игрового бремени. Благо оружие находилось передо мной, как на занятиях военной подготовки по разборке и сборке автомата Калашникова. Я не на столько стар, чтобы обо всём позабыть и ещё помню те блаженные времена Советов. Мгновенное вскидывание и бросок топорика мог легко достать любого из оленят, глубоко вонзившись острым смертоносным лезвием между глаз или в область височной части, тем самым прекратив всякое течение жизни.
  Словно уже видел эту убийственную картинку с лежащей у моих ног добычей и вверх бьющую струйкой горячую кровь из трещины у основания тонкого черепа, что чудовищно рисовало мне моё воображение.
  Удержался! Сколько бы ни были кровавыми мои намерения убивать и мстить, но я не дал им себя победить в этой полуминутной схватке. Я удержался от напрасного смертельного выпада. Что я мог себе этим доказать? Какой я крутой? Вау! Держите меня десятеро! Времена титанов и богов давно миновали!
  Не стоит тратить время даром. Еда под рукой.
  Или дети Маниту дали на совете старейшин вечную клятву истреблять в родном лесу всё, что встречается или может встретиться им на их жизненном пути? Нет! Такой клятвы у индейцев нет! Я её не слышал! Могиканин умеет разглядеть врага и мстить только своим врагам!
  Видимо эти молодые оленята подобрались ко мне так близко и незаметно почти вплотную, пока я всецело был поглощён раскапыванием своей первой пищевой закладки. Их совершенно точно не было до того момента, как я приблизился к песчаному конусу. Огляделся заранее. Сомнений нет.
  Я подумал. Ни к чему обагрять бесполезной невинной кровью мой индейский топорик. Подождём мобов, боссов и игроков посерьёзней и пострашнее. Воистину. Для того, чтобы испытать свой томагавк в полной мере в настоящем бою не стоит убивать эти крохотные клубочки жизни. Пусть и кем-то придуманной и виртуальной жизни. Им оленятам опасаться меня нечего. Ровно, как и мне их. Пусть каждый делает своё дело. Лут не велик, да и возможен ли он с них вообще? Мы не мешаем друг другу. Пугать криками я их также не стал. Зачем? В лесу полно мингов. Не ровен час, как сам могу угодить на вертел. Хотя человечина это не здешний профиль. Человеческие жертвоприношения имеют место быть, но только не для употребления в пищу. Мир здешних лесов суров, но не хаотичен и кровожаден на столько.
  На сколько я знал до настоящего момента, ни одно из известных племён на данном континенте на этом не специализируется. Вот снять с чьей-нибудь головы скальп - это завсегда, пожалуйста! Людоеды навряд ли здесь будут попадаться. Даже в книгах мною почитаемого великого Джеймса Фенимора Купера я такого не встречал! Ни единого намёка на каннибализм.
  Как только закладка была извлечена мной полностью, обдумал эту мысль и выпустив из рук томагавк окончательно и бесповоротно, на минуту позабыл об оленятах. Ощупал закладку в поисках слабого места, чтобы за этим аккуратно вскрыть. Неудивительно. Нашёл. Поиски увенчались успехом. Сам ящичек из бересты мог ещё потребоваться. В нём под крышкой, оплетённой прутьями, часть которых я смело срезал лезвием томагавка, а часть снял рукой, находилось несколько кусков вяленой оленины, уложенных один на другой. Вкус у этих кусков солоноват, но я помнил, где находится ручей. Надо отметить, пища вполне пригодна для еды, хотя и не чересчур ароматна, но чрезвычайно аппетитна. Что-то в этом есть, хотя и не ласкает глаз. Я готов полюбить эту нехитрую снедь на время игры! Ради собственного азарта прикрыть глаза на многое! Ловлю себя на мысли! Помаленьку привыкаю к жизни в лесу, превращаясь не только телом, но и душой в краснокожего. Огрубевшего местного индеоса в темнеющих небесах увидевшего внезапно в серебрящихся искрах белую оленью голову, оплетённую по рогам золотистыми ветками вереска, как ореолом святости.
   Я становлюсь меркантилен к этим маленьким радостям, как последний дикарь, которого не касалась цивилизация, получивший в свои руки маленькое зеркальце взамен приличного золотого самородка и поражённого открытием.
  
  Дух лесного оленя благодарит тебя за своих детей! Доступны лесные повадки этого зверя! Также доступны другие особенности жизни в лесу! Дух седого оленя помог выполнить Вам и закрыть скрытое четвёртое задание! Радуйся, могиканин! Твои старания ни остались без внимания! За них полагается награда!
  Открыта новая характеристика. Дух леса.
  Открыта новая ветка развития. Третья. Шаман.
  Из двух возможных ветвей развития задействована одна.
  Активна. Следопыт.
  Репутация с оленями! +1.
  Общая репутация. Душа леса. +1.
  
  Внезапное сообщение системы оживило моё восприятие мира, внесло свои поправки. Отрезвив и порядком встряхнув, возвращая в мир игры.
  
  Вы проявили себя как настоящий житель здешних лесов! Как настоящий индеец! Как истинный ценитель!
  Тот первобытный человек, что оберегает свою стихию, где он родился, живёт и заботиться о ней, как о своём доме и о своём родном дитя достоин уважения и награды! Могиканин, хранящий свою лесную обитель и подчиняющийся неписанным законам, награду получи!
  Внимание! Задействовано скрытое испытание! Испытание дополнительное. Четвёртое.
  Награда. Основной Опыт. Опыт к оружию. Физурон. Опыт к специализации. +0,5.
  Штраф. Обнуление репутации с родным племенем. Обнуление основного опыта. Невозможность накопления маны и общения с лесным духом.
  Испытание задействовано и успешно завершено! Вами получена награда за испытание!
   + 0,5 к опыту лесного жителя. Итого: 5,5/10.
  +0,5 к свойствам томагавка. Итого: 3,5/10.
  +0,5 к опыту следопыта. Итого: 1,5/10.
  +0,01 маны. Итого 0,01/10. Мана будет наполняться автоматически. Каждый час по 0,01.
   Четвёртое Задание выполнено! Дополнительное испытание Вами пройдено! Осталось пройти три основных испытания во втором квесте Форт, чтобы получить новый уровень!
  
  Вот так номер! Приятно, конечно! Для этого испытания мне не нужно было делать абсолютно ничего, кроме напряжения нервов и того, чтобы поиметь самообладание, выдержку и терпение для несовершения очевидных глупостей.
  Между тем темнело всё сильнее. Немилосердно. И вскоре я упустил тот зыбкий неуловимый момент времени, когда оленята исчезли из поля зрения. Их также устраивало то, что ничего не произошло в этом мирке на поляне. Кто бы сомневался?!! Как будто растворились во мраке леса. Бесшумно. Впрочем, как и появились.
  Ещё какое-то время бросал по сторонам тревожный взгляд, а оленят естественно уже нигде нет. Нечего искать! Их след простыл насовсем. Может быть, их кто-нибудь спугнул? Тот, кто появился здесь ещё! Уже после моего появления?
  Лесной дух, верно, не позволит им умереть просто так.
  Я пошевелил извилинами по поводу выполненного задания и того, что ждёт меня обязательно впереди и успокоился. Неожиданно, но приятно. Прирост к характеристикам заметен. Рост моего опыта, как следопыта леса радовал необычайно. Выбор не разочаровал нисколько. На самом деле всё идёт пока благополучно и предсказуемо. Будем надеяться, что будет удача! На лучший исход моих странствий! Цель ещё невероятно далека, но я обязательно с ней справлюсь.
  Начал быстро жевать, забыв обо всем на свете. Быстро двигать челюстями. Когда опомнился и пришёл в себя после гипнотического насыщения, то увидел, что съел почти половину всей закладки. Мясо невероятно питательно, хоть и жестковато. Надо приберечь. Здесь лес, а не кухня с холодильником плотно набитым разнообразными колбасами и сырами, возле которого не пройти мимо! Здесь совсем другой мир. Пора раз и навсегда зарубить себе это на носу.
  Я насытился. Мне почудилось, что где-то на приличном расстоянии отсюда воют волки. Где-то рыщут многочисленные стаи волков. Возможно, всё это так и было на самом деле! Это нежелательные гости! Очень далеко несмолкающие крики птиц.
  Неплохо бы разложить хоть какой-нибудь костерок. В случае опасности, будет шанс, спугнуть приблизившуюся стаю огнём. Правда, я пока себе это плохо представляю, как это возможно. Теоретически и технически да, но практически нет. Одному против стаи. Даже с огненной дубинкой в одной руке и томагавком в другой. Не выстоять! В реальной жизни я в таких удручающих ситуациях естественно никогда не был. Испытание на грани экстрима.
  Справа от ветра шелестит трава. А может и не трава! Какой-нибудь маленький грызун учуял запах съестного и точит зубы. Пытается подобраться поближе к продукту. Как я его сейчас понимаю и как это похоже на жизнь в лесу! В настоящем лесу!
  И не скажешь, что этот мир не существует сам по себе, а кем-то выдуман! По крайней мере, складывается такое довольно стойкое впечатление! Слава разрабам! Они подошли к детальной разработке леса очень серьёзно, основательно и скрупулёзно. У них всё получилось именно так, как я себе это когда-то в прошлой жизни представлял, некогда попивая ароматный кофе маленькими глотками, усевшись удобно в креслах на открытой и просторной террасе в своём загородном особнячке!
  Теперь я навсегда могиканин. Смена племени в этом игровом процессе становится невозможна. Будет означать для меня только одно - предательство, что совершенно неприемлемо и не свойственно мне и моему характеру.
  Будем гнуть свою линию и посмотрим, что получится. Я также себя не на помойке нашёл.
  Где-то здесь, судя по моим скудным данным, должен находиться родник. Нет не ручей, а родник. К ручью я возвращаться не буду.
  Интрига сохраняется. Ведь кроме родника был ещё сначала ручей, но в ручье была мутная вода с песчинками. Поэтому мало выпил. Есть повод теперь, хотя бы посмотреть, что собой представляет этот самый родник в отличие от встретившегося на пути ручья. Вот и увидим! Очень скоро увидим! Ещё одно, так называемое, чудо виртуальной природы! Это стоит того, чтобы на это посмотреть!
  Пить захотелось ещё сильнее. После солёного мяса меня тянуло всё съеденное непременно запить таким же количеством жидкости, да пожалуй, и вдвое, а возможно и втрое большим количеством по объёму и превышающим по весу. Я решил, что быстренько отлучусь туда и обязательно вернусь на открытую полянку вновь, только здесь я мог чувствовать себя в безопасности. Шестое чувство шептало. Интуиция меня подстёгивала и подсказывала при выборе тех или иных неосознанных действий. Как в случае с оленятами, я поступил неосознанно, но правильно.
  Вот только сверюсь с картой. Без лишних предисловий я вскрыл свой интерфейс, словно консервную банку. Так и есть! Вот он! Здесь недалеко! На севере! В паре шагов! Обозначено чётко! Только название у этого родника - не родник, а ключ. Найду! Мигом! Туда и обратно!
  Утолив кое-как чувство голода, я поспешил туда, руководствуясь картой.
  У меня есть ещё полчаса времени, чтобы скоротать свой досуг. Хорошенько напиться здешней ключевой водицы. Насытиться я успел. Руки до сих пор жирные. Ведь должен же я её когда-нибудь попробовать! Ту самую окаянную! Прямо из ключа! Заценить, так скажем! Надеюсь, что ещё долго мне ею тешиться и пользоваться.
  С некоторой ленцой и тяжестью в желудке подобрался к ключу. Это путешествие уложилось в считанные минуты. Всё оставшееся после трапезы мясо вместе с туеском прихватил с собой. Надо признать, всей оленины в мелкой закладке не так уж много, чуть более двух кило. Моей закладкой могли воспользоваться мелкие животные или те самые грызуны.
  Я ни на мгновение не забыл о том, что всего лишь одинокий индеец в этом лесу да ещё на чужой территории. Сжимал крепче томагавк, помня, что должен быть всегда на чеку, кинулся в чащу.
  Ключ имел два мелких разветвления ручья, стелящихся по земле по краям основного фонтанчика, и то лишь одно третье, в котором одном находилось нечто похожее на приподнятую из земли глиняную чашу, но черпать ладонями из переливающейся через края чаши было крайне неудобно, с какой стороны не сунься и как не возьмись. Чаша была самодельной и подмыта водой. Сляпана грубо и кое-как. С рассыпающимися бортиками. На глине неизбежно оставались мои следы не только ног, но и рук в местах касания. Я не придал сразу этому значения и был не прав, а когда уже заметил это упущение - было слишком поздно что-то предпринимать для маскировки. Сначала напьюсь, а затем что-нибудь придумаю. Не стоит, пока, мутить воду.
  Вот, что значит, терпеть временные неудобства и трудности! Вот и остался я один на один со своими бредовыми затеями и подростковыми проблемами. Я проблемы не решаю, я их только множу и коплю, как мелкие монетки кидаю в копилку или всасываю пылесосом, как пыль. Что будет дальше?
  Почти отчаявшись напиться из ключа, я чуть не полез в чашу с руками, грозясь нарушить всю ломкую конструкцию. Предметы в этот час в лесу обыкновенно теряют свои очертания и начинают расплываться с общим ландшафтом. Но возле ключа я с трудом на своё счастье обнаружил лежащую бутылку из тыквы под правым мокасином, которой и не замедлил воспользоваться. Не осмотрев, как следует, тут же наполнил до краёв, а когда уже приподнял, убедился в ошибке. Вся влага вытекла. Ни единой капли внутри.
  Бутылка оказалась без дна и совершенно бесполезна. Я с отвращением отбросил её в сторону. Экая досада!
  Именно в связи с этим обстоятельством первое, что пришло вновь в голову, так это то, что где-то здесь должен быть непременно какой-нибудь другой черпак. Иначе быть не может. Иначе я просто без пользы разворошу всё основание ключа и его хрупкую чашу. Я аккуратно присел, чтобы оглядеть местечко поблизости ключа и почти наощупь разведя руки в разные стороны, как слепой, дабы не натолкнуться на стенки, стал обследовать близ прилегающую территорию. Очень скоро наткнулся на дупло, слегка прикрытое выставленной раскидистой веткой. Почти упёрся взглядом в низкое, но широкое дерево. Подозрительно как-то. Ветка как ветка, но одна и торчит в отличие от других ветвей дерева и деревьев с кустами в противоположном направлении ветру. Именно там. Это была вторая цельная баклажка.
  
  Поздравляем! Вы делаете очередные успехи в своём обустройстве в здешнем негостеприимном лесу и отвоёвываете чужую вражескую площадь!
  + 0,1 к очкам следопыта. Вы верно определили местонахождение секретной баклажки.
  + 0,05 к основному опыту лесного жителя.
  + 0,5% к карте!
  + 0,5 % к справке.
  
  Зачерпнув воды, я с наслаждением пропустил внутрь первый большой глоток прохладной влаги из источника и остался весьма и весьма доволен её освежающим эффектом.
  
  
   5 (5.02.16).
  
   Теперь уже напоследок, как только распробовал по настоящему, ещё раз жадно присосался к баклажке. Словно в последний раз! Выпив почти оставшуюся половину влаги, вылил остатки, закрывающие едва цельное донышко, на землю. Живот при этом приятно отяжелел. Только что не булькал.
  Сам себе посетовал на то, что нет самой завалящей походной фляги, чтоб запастись впрок. В лесу торговых лавок не предусмотрено. Даже если притащусь в форт, вряд ли у меня будет возможность что-то там покупать. При мне ни золота ни денег. Вот в задании кратко говорится о некоей вещзакладке, что ждёт меня терпеливо впереди. Якобы в конце бесконечного странствия. Само собой, если я справлюсь с испытаниями. Только на неё вся надежда. А вдруг!
  Напившись, тотчас незамедлительно вернул пустую баклажку в дупло и затем вставил ту же самую ветку обратно. Как будто, так и было!
  Разбрасываться вещами будем лучше на своей территории, когда достигнем её границ, а здесь будем вести себя тихо, мирно и незаметно, для собственной же безопасности. Честь мне и хвала великому конспиратору!
  Внимательно осмотрелся, с некоторой заминкой, но положил небрежно кинутую первую дырявую бутыль, попавшуюся на глаза, обратно в то же самое место, откуда взял, чтобы минги не заподозрили неладное и думали, что меня здесь нет или никогда не было. По крайней мере, моё неявное во всём этом не будет им сразу бросаться в глаза. Пройдёт время, прежде, чем они смекнут, что к чему, а возможно, и не смекнут. Так я думал. Моё присутствие здесь будет ими не замечено. Это лучший вариант из всевозможных вариантов, что можно наметить для моего тёмного будущего в диких дебрях Северной Америки на долгоиграющей пластинке с долгосрочной пугающей перспективкой.
  Плохо то, что я так ничего и не сделал, чтобы как следует замести следы или хотя бы прикрыть. Оказывается совсем недостаточно об этом только думать. Повреждённая чаша и место вокруг чаши выдавали меня с головой. За исключением этих самых бутыльков, что теперь уже не играли никакой роли!
  Если же следы мои очень скоро станут совершенно не заметны для глаз в свете ночи, всё равно для каких бы то ни было, зачем это делать вообще? То на утро любой индейский мальчишка из племени гуронов с лёгкостью определит, кто здесь был и когда, вне зависимости от того будут ли бутылки на прежнем месте или нет, а значит, по горячим следам меня смогут найти его более воинственные родичи. А оно мне надо? Вопрос в том, кто окажется проворней и в каком количестве и качестве будут мои преследователи, что кинутся за добычей ещё одного скальпа. Иначе перешерстят весь лес в поисках чужака, воспользовавшегося без спроса их ключом и черпаком. Перспектива очевидна. А уж если ещё беглецом окажется могиканин, то подозреваю, что пиршеству их не будет конца. И не сносить моей голове волос, я лишусь не только их, но и кожного покрова под ними. Непременно всем племенем загуляют краснобокие! Это у них системой в крови и в мозгах заложено и прописано цифрой, не хуже чем чёрным по белому.
  Не стоит, однако же, забывать и то, что я теперь одной кожи с ними. Породнился с теми, кого никогда не видел. Забавный парадокс. Не правда ли?
  Но надо торопиться. Я вернулся от ключа, пройдя сквозь глухую сосновую стенку к ставшим уже такими родными берёзонькам на поляну, несколько разгорячённый и смущённый своим же головотяпством, но с убеждением, что надо закидать разворочённый холмик ветками и нагрести обратно земли. Да. Ещё одно дельце, не терпящее отлагательств. Здесь тоже одни упущения. Скрыть полностью не получится, даже сейчас в полутьме это очевидно. Макуасы заметят. Вот поднимется кипеш! Это даст время! Кому и для чего? Сейчас у меня совершенно не осталось времени на сооружение укрытия или какой-нибудь захудалой постройки в виде шалашика.
  По поводу огонька. Одна беда, что нечем этот самый костерок разживить, да и заметят. Все кому ни попадя! Как же я сразу-то об этом не подумал! Дырявая могиканья башка! Нет со мной моей походной сумки с трутом, кремнем и кресалом. Не раздобылся ещё огнивом. Уровнем, наверное, не вышел. Всего-то первый за день мучений. Да потом, пока приноровиться добывать этот самый огонь первобытным способом, много воды утечет.
  По пути от ключа поднял сначала одну сухую ветку, а затем несколько метровых более-менее ровных сука толщиной в обхват ладони. Как-то так бездумно. Нёс в подмышке. На поляну свалил как связку хвороста. Потом думаю, пойдут на основку для шалаша, но планы неожиданно для самого себя кардинально изменились. Подтесал порядочно и заострил на замшелом камне, как при охоте на кабанчика. Попробовал в руке. Подкинул пару раз. Вот теперь порядок! Будут на ночь мне служить вместо копий для обороны от врагов и хищников. Мало ли там от кого придётся отмахиваться. Ночь длинная. Дополнительное метательное оружие под рукой не помешает.
  
  Впрочем, возвращение на поляну состоялось. Больше бежать и спешить некуда. Всё пришёл! Темнеет очень уж быстро. Пора баррикадироваться! Скоро едва ли можно будет увидеть врага и в пяти ярдах. Особенно раскидистые и толстые стволы деревьев представлялись фигурами дикарей-верзил с длинными обезьяньими конечностями или могли стать укрытием кому угодно, даже спрятать отряд тех же макуасов в своей тени. Как раз в это время я окончательно и бесповоротно решился не строить никаких шалашей. Сразу выдаст. Индеец без труда отличит в лесу то, что сделаю своими руками. Стал приглядываться. Вот нора. Маленькая, правда. Вот другое местечко в корнях деревьев. Мне явно не туда. Меня пугала лишь мысль о соседстве с каким-нибудь крупным хищником и я не спешил занимать на первый взгляд эти удобные и укромные места. Сил на такое единоборство уже явно не хватит.
  Полезем лучше на дерево. Деревья здесь на удивление толстые и ветвистые. Упёрся в одного размашистого гиганта, выросшего по краю поляны прямо за плотной стайкой выстроившихся в ряд, как солдаты в строю, берёзок. Вон, какие ветви!
  Я поднял голову и огляделся. Пока ещё это было возможно сделать. Ага! Вот и оно! То самое! Здесь! Что-то большое и пустое, как пещера над землёй! Прикинул. Забраться не составит труда.
  Как будто основной ствол вековой сосны разделился пополам от удара мощнейшей молнии.
  Но, не смотря на этот досадный факт, дерево хорошо сохранилось, разрослось и укрепилось ветвями по задумке создателей виртмира.
  Удобное место. Сказать нечего. Сразу с земли не заметишь. Только если долго приглядываться. Вполне можно незаметно лечь.
  Не забыл, однако, о развороченном курганчике. Прежде, чем совершил альпинистское восхождение на древо, замаскировал холм из-под закладки Мстительного Шакала в меру своих способностей и сил.
  
  Кора плотная. При осмотре, уже после того, как вскарабкался, кроме обширных свободных пустот и глубокой расщелины в сердцевине облюбованного дерева обнаружил нечто вроде дупла.
  Неудивительно! Там же в расщелине дерева оказалось и пустое гнездо. Что за птица высиживала здесь птенцов? Я тщательно обшарил гнездо рукой, но яиц или птенцов нигде не нашёл. Гнездо давно заброшено.
  Вздохнул свободнее. Вот теперь у меня почему-то впервые появилась мысль покинуть игру раньше времени, не зависимо от вложенных денег и способах, относительно того, как взыскать с тех, кто предоставил мне игровые услуги и возможности этой вселенной, так ничего толком и не объяснив. Вполне, был согласен на то, что вообще не смогу их вернуть. Мои кровные миллионы утекут, а вернее, плотно улягутся и осядут навсегда в чужих карманах. Вот же парням подвезло! Ну и шут с ним! Пусть! Я не на столько скряга, чтобы жалеть какие-то цветные бумажки! Здоровье дороже! К тому же, которые... так легко мне достаются в жизни! Признаюсь и каюсь! И всё это благодаря моему профессионализму в некоторых, скажем так, закрытых областях науки. Тому умению, что я впитал с молоком матери! А игра всего лишь фикция, никак не связанная с реальной жизнью, какая мне в том выгода выживу ли я сейчас или нет, выйду из неё победителем или нет. Жизней-то у меня здесь неограниченное количество. То есть возможностей реинкарнаций бесконечное число.
  Здесь есть такой фактор, с которым не поспоришь. Это психологическое состояние игрока в момент кровавой расправы с ним. От этого не уйти. Всё как в реале, только с той разницей, что как бы тебя не разрывали на куски, есть возможность возрождения из праха. Всё равно с кем был игрок в единоборстве. Будь то хищное крупное животное или же краснокожий соперник.
  Я хотел экстрима! Я его уже прочувствовал и получил! Хватило заваленного кабанчика! Ну и всё! Домой!
  Далеко уйти уже не получится, а подвергать себя напрасно опасности я не желаю. Я уже насотворял множество непростительных ошибок, за которые другой индеец уже десяток раз лишился бы своего скальпа, если бы всё происходило именно тогда - в те далёкие времена по настоящему, а не в игре. По чесноку, значит, по чесноку. Урока я не выдержал. Если бы вокруг были людоедские племена, то на утро меня бы стали жарить на костре.
  Темнеет, ибо солнце касается макушек деревьев и вот-вот закатится. В связи с отсутствием у меня навыков ведения ночного боя очень явно открывается вся бесперспективность такого шального решения и внушительная брешь в моём следопытском образовании. Я явно не готов. Силёнок маловато. Сожалею, но плюшек не достаточно.
  Прекратив всякое движение, ещё раз замираю и прислушиваюсь, склоняя правое ухо к толстому стволу, усевшись по-турецки прямо перед расщелиной на ветке толщиной со слоновью ногу. Вполне позволяет.
  Дуновение ветра, шелест листвы, скрип давно надломленной толстой ветви на соседнем дереве будоражит воображение. Но не более того.
  Ничего подозрительного в округе нет.
  Значит, так. Лезу в расщелину внутрь ногами с телом до шеи, а голова пусть наружу торчит. Именно так любое приближение услышу, а ещё лучше увижу того, кто вступит на поляну первым. Сверху всё видать, как на ладони. Приготовиться к бою успею. К тому же широкий ствол обильно покрыт мхом. Сойдёт вместо подушки.
  Почему то у меня даже не родилось никакого сомнения в том, что сюда обязательно должны будут рано или поздно пожаловать гости. Видимо я просто подсознательно готовил себя к худшему и настраивался на долгую и изнурительную борьбу за свои бесконечные жизни, дарованные виртуальными богами.
  Спустя три минуты заканчиваю обустраиваться на новом месте жительства для непосредственного проведения всей предстоящей ночи. Именно в таком стратегически выгодном положении. Уже по утру сверху же легко проведу рекогносцировку местности. Кое-как лег на спину. Надо мной загадочно сверкают звёзды. Всходит луна.
  Четыре заострённых копьеца сложены поближе к себе по правую руку внутрь дупла остриём вперёд, но так чтобы самому не повредиться, дабы бок не проткнуло, если вывалюсь ненароком, зато выхватывать будет удобно. Одно удовольствие, как из колчана стрелы одно за другим. Томагавк не выпущу. Не настаивайте!
  Попытаюсь закрыть глаза, лежать неподвижно и уснуть, свернувшись калачиком, как младенец в утробе матери. Не тут-то было. Порханье крыльями где-то поблизости почти над самой головой не дают мне сосредоточиться на сне. Я пока не знаю, что это за ночные летуны! А вдруг хищная птица вцепиться когтями в лицо и не отпустит. Страшное дело! По соколиной охоте знаю.
  Неудобно, чёрт возьми. Всё-таки лежанка ещё та. Не ровная! Позвоночник быстро привыкает к мягкой постели.
  И ещё... При активации справки и пользованию ей активность снижается в разы быстрее, как и картой. Только сейчас узнал. Запас сил использован почти на половину. Три из десяти. Надо спать. Возьмём от ста ещё процентиков пять-семь, а то и все десять на ознакомление. Часов шесть сна и я бодр под самую завязку. Восстановлюсь и опять хоть впереди двадцатичасовой марш в лёгком темпе. Без фанатизма естественно. Выдержу! Но эти самые шесть часов надо ещё как-то худо-бедно скоротать, провести и выжить. Как там в Откровениях Иоанна Богослова говорится...И ад следовал за нами!
  Вслед за мыслью, где-то, казалось, совсем рядом за спиной внизу страшный пробирающий до костей вой волка. Прерывает всякие размышления и заставляет оцепенеть от страха в один миг. Это вожак стаи. Где-то в стороне ключа. Затем вновь тяжёлая продолжительная тишина. Унюхают хищники чужака или нет?
  На долго ли я здесь? Спрашиваю сам у себя.
  Минута, две, три, пять, десять. Может быть, волки где-нибудь затаились и выжидают в засаде, когда я, наконец, соизволю к ним спуститься. Не могли они убежать так бесшумно и так быстро. Тем более, если учуяли. Жду. Больше серых не слышно. Одинокий волк или разрозненные волки, отставшие от стаи, не подают ни единого звука. Ушли? Не знаю.
  
  После всего увиденного и услышанного что-то мне расхотелось оставаться здесь на ночь. Мало ли. Все эти безобразные сцены с нападением стаи волков живо встают перед моими глазами одна кровавее другой.
  Жители лесов Северной Америки намного суровее и неприхотливее от температурных перепадов и прочих превратностей судьбы в отличие от своих соседей мягкотелых изнеженных под палящими лучами солнца людоедов Южной Америки и близко к ней расположенных островов.
  Им приходиться бывать под проливным дождём, они знают зиму и вкус северной ягоды...
  Ветер холодный. Подозреваю, к ночи будет совсем зябко.
  Вот оно как повернулось! Есть о чём подумать. Лес самая уютная и подходящая для этого обстановка способствующая к шевелению извилин. Учит быстро схватывать только что полученную горячую инфу. Это как собака второпях хватает подброшенные куски мяса, давясь, толком не разжевывая, торопливо налету заглатывает, лишь бы проскочило в горло. Следует делать правильные выводы, основываясь на реалиях, иначе не выжить. Романтика, мать его! Только здесь и зарыта настоящая жизнь, а не офисной крысы, погребённой в ворохе бумаг и никому нафиг ненужных договоров и контрактов.
  Деньги ничто. Быстрота, сила, ловкость и хитрость - вот новые средства к достижению целей в этих местах. Путь открыт.
  Можно лгать своим врагам, но этот лес не обманешь.
  Уже почти ночь. Луна заняла место на троне в небесах. Уханье совы. Не спиться. Открыл интерфейс игрока. Что-то там непременно должно добавиться. Награды за прошлые выполненные задания получены. Так и есть. Не было времени толком взглянуть. Кроме пополнения в справочном материале и дополнений к карте, старое такое завалящее письмецо от администрации игры. Я так и не удосужился с ним ознакомиться. Ба!!! Да их тут уже целых два!! Накопилось! От кого второе? Не знаю. Без обратного адреса. Кто это пытается достучаться до небес и наладить со мной контакт в этих недоступных для всякого простого смертного палестинах?
  Интрига! Я же не думал, что всё будет просто и легко. Вот и сюрприз!
  Когда же ещё читать мне эти письма, если не этой же ночью! Интересно, однако, девки пляшут!
  Но сначала карта! Карта основа всех основ!
  Видимая область на карте чуток расширилась. Стали видны точки стратегически важных объектов войны. Пока только две явные. Оголился заветный форт с ближними подходами. До Генри ещё далеко.
  Ещё одно фортификационное сооружение. Вырисовывается Эдвард. Это вторая точка. Интересно с чем его едят? Где-то я слышал. А вокруг этих точечек и маленького островка белой стартовой локации расстилается во всю ширину окна огромный серый неведомый континент. Края континента теряются за рамками. Требуется мысленно и взглядом вести указатель вправо или влево, чтоб отыскать концы или уменьшить масштаб в несколько раз. Вот эта изумрудная точка, излучающая таинственное свечение, это я. Сейчас я нахожусь здесь. Не очень далеко до цели, но и не так уж близко, чтобы расслабиться и не напрягаться. Я мысленно попытался провести от изумрудной точки пунктирную линию до форта Генри. Ещё далеко.
  Интересно, а мой горящий в ночи интерфейс может меня выдать или нет? Впрочем, вряд ли, тогда бы игра теряла всякий смысл. Любой игрок становился бы лёгкой добычей для другого более умного игрока умеющего ждать. Мишень для босса. Впрочем, всё вздор.
  Сверчки. Вот оно естественное освещение. Я хорошо вижу сквозь прозрачный интерфейс, вырванные из надвигающейся тьмы очертания предметов не далее полутора ярда. И эти светящиеся существа. Как живые!!! Они и есть живые искры творца. Наверное, управляются Искусственным интеллектом леса. Поднимаются в небо. Скачут, как кузнечики на толстые изогнутые внутрь ветки. Плохо то, что ниже темень. Хоть глаз выколи. Внизу уже ничего не видно совершенно.
  Поёживаюсь, ближе к ночи становится очень уж зябко. Ветер только усиливается. Редкие ветки не защищают.
  Пробегаю глазами по справке и ни на чём, не заостряя внимания, теперь уже безразлично, тянусь к письмам. Всё-таки надо с ними ознакомиться. Откладывать далее и подогревать собственный интерес уже ни к чему. А то мало ли что? Пока есть время. Вдруг в реале ядерная война началась или грянула всепланетная катастрофа? Эпидемия там, нашествие инопланетян, падение неизвестного небесного тела, всемирный потоп, мощное извержение вулкана, сдвиг континентальных плит? В конце концов, поменялись магнитные полюса, ледники растаяли, да много чего может произойти за пару часов! А если за сутки? Какой-нибудь новоявленный мировой катаклизм выдумают! Европу с Азией потеряют! Новое внезапное приближение метеорита колоссальных размеров из глубин космоса или расширение чёрной дыры! В следствии чего, воды мирового океана поднялись и затопили всю сушу на планете! Напоминаю, что-то в подобном роде уже происходило и не раз в истории Земли. О хорошем-то не думаешь!
  
  Внимание! У вас имеется два непрочитанных сообщения!
  
  
  Теперь снова к письмам. Письма обычные. Без грифов срочности и секретности. Значит, ни разу не угадал.
  Всем телом тянусь к краю первого письма. Вернее к его прямоугольной иконке в виде малюсенького конвертика в верхнем правом углу меню с прорисованной ещё более мизерной циферкой. Увеличиваю шрифт. Так и есть! Стало быть, по порядку первое. Ниже непременное количество пришедших на моё имя сообщений. То бишь, всего два.
  Лениво раскрываю взглядом первое письмо, не ожидая никакого подвоха. Снизу вверх. Одним щелчком пальца останавливаю выбранный бегущий размер шрифта в сторону увеличения. Обратный адресат крупными буквами Администрация игры. Без вопросов! Кто же ещё меня может здесь побеспокоить?!! Наверное, очередное поздравление или предложение о пролонгации договора на оказание дальнейших услуг виртуальной реальности. Благо основная доплата по контракту мной осуществлена безо всяких затруднений, а главное вовремя. По всему видно я выгодный клиент. Остаток внесу после выхода из игры. Тю-тю мои миллионы! Не зависит, сколько провёл времени день или неделю. Главное, я здесь побывал.
  
  Итак. Первое Письмо.
  Глаза слипаются, но я себя перебарываю. Всё-таки интересно, о чём это они мне пишут. Читаю через строку. Почти сплю.
  
  Мы рады Вас приветствовать внутри нашей виртуальной реальности, созданной на основе всемирно известных произведений художественной литературы и исторических памятников прошлого. Виртреальность подкреплена достоверными сведеньями о реальных событиях, происходивших в те далёкие времена, на бескрайних просторах материка Северной Америки. А ещё важнее, о некогда живых людях, что, безусловно, придаёт всей игре более суровые и максимально правдоподобные картины событий и условий, выстраивая логическую цепочку, подкреплённую исторически. Персоналий и личностей, наделённых присущими только им характерными отличительными чертами.
  
  Ещё бы не рады! Моим-то появлением! Сплю. Едва сдерживаю зевки.
  Безусловно, большой плюс такой игре, что способна воспроизводить максимально происходившее на самом деле, а не выдуманную историю по чьей-нибудь прихоти или воле.
  
  
  Дорогие клиенты! Игроки вселенной Мир индейцев! Спешим уведомить Вас о том, что добровольный пункт, вводимый по усмотрению администрации, о досрочном оставлении любой игровой локации на начальном уровне, аннулируется. В связи с закрытием и блокированием возможности выхода во время проплаченного пребывания в игре, дабы клиент провёл полноценные часы игры и проявил себя в ней в наилучшем свете, а не смалодушничал и не сбежал, испугавшись трудностей.
  
  Это не про меня!
  
   Кстати, предусмотренных суровостью природы, а также невзгод непривычного бытия, свалившихся разом на бренную голову. Это оправданный ход компании. Приносим свои извинения, если мы ошиблись в своих скороспешных выводах. Многие к этому просто не готовы. Эти неудобства согласованы и оговорены с руководством заранее и за них будет выплачена положенная в таких случаях компенсация в размере одной десятой части.
  Владельцы игровых просторов заранее просят извинить за доставленные Вам неудобства и готовы выплатить Вам денежную компенсацию в размере десяти процентов от суммы дополнительной доплаты после выхода из игры по истечении оговорённого времени.
  
  Это разовый рекламный ход. Если игрок пожелает сыграть вновь - никаких ограничений на выход уже налагаться на него не будет. Это делается для того, чтобы контент развивался и укрупнялся. Временное закрытие осуществляется игровой корпорацией, в рамках действующего законодательства международного права об игровых площадках виртуальных реальностей, с ведома управляющих, поставщика, производителя игровых капсул, главных инженеров-разработчиков основ виртмира, заинтересованных в союзе МВР, а также решение одобрено и принято единогласно советом акционеров, в том числе крупными держателями акций, кои пока представлены, как основные потребители и в основной массе игроки данного виртуального мира. За редким исключением, все прочие. Желаем удачи!
  
  А ещё там же следует приложение.
  
  Для обучения и обновления неписей, а также в неразрывном балансе пищевых цепочек с поступлением на арену игровой площадки обязательных более свежих видов мобов, утвердившихся в результате действующего естественного отбора и появляющихся с каждым новым поколением. Также следует отметить особое развитие института самообучения и самоуправления внутри локаций, чтобы сделать игру более насыщенной и привлекательной для геймеров в данном игровом лоне, но более сложной для прохождений с каждым квестом, открывающимся и строго следующим с соблюдением очерёдности вместо банального учебного игрового процесса, снабжённым более опытными соперниками виртмира, но уже исключительно для более опытных игроков. Будьте осторожны! С вами вместе обучаются и растут в уровнях НПС. Особо, если они потенциальные враги и выступают против Вас, но пассивно в роли шпионов.
  
  
  Мозг реагировал как-то вяло. Нагородили кучу.
  Хм. Меня больше всего заинтересовал пункт об обещанных компенсациях. Всего лишь десять. Негусто. А почему не из основной суммы уже выплаченной мной? Большая часть от всего. Это же три четвёртых. Жулики!
  
  
   И ещё к Вам отправляется один приятный подарок в качестве моральной поддержки. Эликсир для быстрого восстановления сил. Вы найдёте этот эликсир в походной сумке, находящейся в самой первой вещзакладке, присовокуплённой к тем необходимым предметам, что уже гарантированно Вас ждут всего в десяти милях от стартовой точки. Все эти предметы, мы просто уверены, Вам сейчас очень нужны. Эту вещевую закладку Вы при всём нашем удовольствии и уважении непременно вскроете! Мы в этом не сомневаемся! Абсолютно!
  
  
  Быстро же они обо мне вспомнили. Нечего сказать. Ага. Не терпится получить оставшиеся за мной денежки. Четвёртую часть всей оплаты за услугу, видите ли. Это также не мало! Ну что ж! Имеют право!
  Зря я ввязался в эту авантюру. Ох и зря же! Чует моё сердце, добром это не кончится! Поохотиться захотелось! Лучше бы на нормальную охоту сходил! На медведя! На лося! С вертолётом! На джипах! С ружьями! Без всех этих наворотов, мыслимых и немыслимых суперсовременных технологий! Дурак! Теперь бегать здесь и от всех прятаться, как изгою.
  
  И ещё один бублик свалился с неба!
  
  ...неожиданный бесплатный абонемент от администрации игры! Созданный однажды аккаунт закрепляется за Вами пожизненно! Теперь можете ни о чём не заботиться. Это должно означать буквально следующее, когда бы не решились посетить нас, при посещении Вас всегда будет ждать неуловимый герой. Именно с тем развитием, которым когда-то был наделён Вами и с которым покинут в игре. Теми особенностями, выбранными согласно предпочтениям и вкусам, по вашему усмотрению. Через день, неделю, год, пять лет. Имеется возможность отложенной игры, дабы продолжить однажды начатую миссию без вреда и последствий для всех остальных окружающих персонажей.
  Создавать новый аккаунт больше не требуется, если появится вдруг желание сменить специализацию своего героя! Вы с легкостью можете это проделать со старым аккаунтом. Лишь необходимо открыть соответствующую специализации вкладку и поменять без особого труда, не выходя из игры, на предпочитаемую, но в доступном для Вас диапазоне, опять же не нарушая правил игры. Всё достаточно легко и просто, интуитивно и понятно. Продолжая прокачивать и развивать уже новую профу, независимо от старой, Вы теперь не теряете и прошлые наработки, действующие наравне с новыми. С таким приятным багажом Вы с лёгкостью достигнете новых уровней и новых высот в игре. Мы в этом не сомневаемся! Есть полноценная возможность вернуться обратно. Без потерь. Если по какой-то причине передумали и пожелали вернуть специализацию на прежнее место. Сохранённый массив по старым профессиям обязательно и непременно сохраняется в архиве. До десятка наименований.
  Поздравляем, новый игрок! Также Вы теперь включены в первую десятку именитых официальных игроков по всему миру вселенной Мир индейцев и навсегда записаны в её анналы! Поверьте нам, это очень почётное звание! Теперь возможно смело рассчитывать на всяческие подарочные призы, льготы и бонусы в игре, которые мы Вам обязательно гарантируем! Также только для Вас будет предоставляться скидка на 25% от всей суммы, что потрачены по контракту за вселенную Мир индейцев и 50% за покупку эпических и легендарных вещей и предметов экипировки после прохождения и окончательного завершения стартовых квестов, заполняющих первые три начальные локации в местах их непосредственного приобретения!
  
  Фу! Надо перевести дух. Огорошили меня!
  
  Ощущения такие, как будто черные тучи собираются над моей бритой головой в этом первобытном лесу и всё для того, чтобы разом пролиться страшным тропическим ливнем. Грядёт потоп, друзья! Ждать беды, как пить дать! Или ждать тех неприятных сюрпризов в этом виртуальном мире, которых всё же вскоре мне не удастся избежать ни под каким предлогом, так быстро и скоро, как до сих пор ещё удавалось.
  Придётся окунуться с головой в таинственную жизнь местных обитателей, невзирая на законы игры и обычаи индейцев. Хочу я этого или уже не хочу. Есть оказывается другие правила, задания и квесты, не рассчитанные на помощь нпээсников и местных жителей с мобами и боссами. Только для игроков. Только хардкор. Без выбора свободного волеизъявления.
  Чем реальнее представлялся лес, тем выше опасность для одинокого путника встретить сильного врага или зверя. Это только цветочки, ягодки ещё впереди.
  Именно в этот неподходящий момент, когда мысли совершенно о другом, я обнаружил в своём почтовом ящике это послание второго порядка от неизвестного. Всё случилось, как в грубых детективах Дэшела Хэммета или в робких попытках Сальватора Дали вкупе с приятелем экранизировать свой сон. Разом перечеркнувшее все мои скупые представления о местном ущербном мирке и заставившее не только пересмотреть жизненные приоритеты, но и задуматься о своём месте в этой виртуальной, а за одно и в настоящей вполне реальной жизни. Выходит все меня кинули! Или таки не всё так уж плохо?
  
  То, что кинули это ещё не самое страшное в этой истории. Полбеды! Поверьте! Уверен, я же всё равно всё своё верну и не упущу поиметь. Только вот отыграюсь и покину этот гостеприимный мирок, в который сам себя и засунул по глупости. С кем не бывает!
  Я вспомнил лица тех двоих, кто явился на моё желание в виде скрытого объявления в сетях на закрытых полуофициальных ресурсах приобрести необходимое оборудование для виртуальной реальности. Кто соответственно потом заключал со мной контракт от имени руководства игровой корпорации в присутствии моего адвоката три месяца назад и по их же совету приобретал самую надёжную в мире на сегодняшний момент капсулу у зарубежного производителя потенциального партнёра и монополиста. Щека у одного, между прочим, предательски дёргалась. Как видно не зря. Нервишки. Надо бы с ними обязательно потом встретиться и поговорить с глазу на глаз на чистоту. То-то у щекастого знакомца физия вытянется, а то и у двоих сразу, когда я их отыщу! А я их из-под земли достану! Обязательно состроят невинную недовольную мину на физиономиях! А мне есть, что им сказать и предъявить! Я этого так не оставлю! Всем прощать хотелка треснет!
  
  Спать расхотелось. Сон, как рукой сняло.
  Я ухватился за эту тонкую ниточку и начал судорожно перечитывать письмо, упавшее как мне казалось совершенно случайно в мой игровой ящик, как утопающий хватается за тоненькую соломинку в надежде на чудесное спасение, чтобы отыскать строчки, свидетельствующие об ошибке не замеченной ранее или пропущенной мимо. А вдруг! Намекающие о том, что всё не так плохо, парень! Ты всего лишь не так понял смысл!
  Ну вот! Спешил узнать о своей судьбе в игре. Дескать, в противном случае сматываю удочки. Пожалуйста! Но не всё так просто и замечательно, друг мой. Так и в жизни, надеешься и ждёшь одного, а взамен получаешь совсем другое. Этого и следовало ждать.
  С другой стороны мне обещают автоматически попасть в топ игроков после прохождения трёх локаций, что само собой возможно, если очень постараться.
  Вот эта строчка. Вы автоматически становитесь топовым игроком, если...
  Что должно явственно означать следующее. Рейтинг пока пуст. Не так много тех, кто изъявил желание за такие деньги прогуляться по новому виртуальному миру.
  А ещё равно означает, что этот новый виртмир чист, как девственник и что всех игроков в нём можно пересчитать по пальцам. Тем велика стоимость удовольствия.
  Невзирая на все эти предупреждения выше, я вдруг рванулся при мысли совершить тот самый головокружительный прыжок отчаянья со стометровой кручи в бурные потоки реки в надежде выхода из сложной ситуации и на самом деле попытаться выйти аварийно. Я ещё помнил, как это делается. Но, увы! Увы и ах!
  
  
  К сожалению, мы вынуждены Вас разочаровать! На время оплаченного Вами по контракту сеанса выход из игры не доступен и заблокирован!
  
  Поздно, батенька! Поздно пить боржоми!
  Не ожидал одним словом, что всё примет такой оборот. Я теперь заложник собственной доверчивости получается. Сама наивность!
  Мне стало хреново! За меня стали решать. Головы этим умникам админам пора откручивать, как цыплятам. А всего лучше владельцам и хозяевам! Такие бабки вбухать! И всё это ради сомнительного удовольствия на одни сутки. Хотя охота выдалась на кабанчика знатная! До сих пор руки дрожат, как вспомню. Реальнее этой виртуальной реальности некуда!
  Теперь. Как попугай в клетке! Идёт стравливание и будет очевидное сталкивание лбами с предполагаемой враждующей стороной, мобами и боссами. Кто-то окажется проворней и займёт верхнюю строчку рейтинга в первые недели релиза не обкатанной до конца игровой реальности.
  Между прочим, вспомнился ещё один такой длинный и вертлявый неприятный типик с густыми усами, что монтировал оборудование. Всё сделаем, дескать. Всё в лучшем виде. Без крючка и сучка. Хотя он-то при чём здесь. Всего лишь один из ста рядовых сотрудников. Нет здесь его вины! Он свою работу выполнил. Так что бочку катить на всех подряд не стоит!
  Итоги. Никогда не пользуйся леваком, пусть даже надёжно проверенным, а пробивай разрешение официально через правительство. Пусть дольше и дороже, но надёжнее. Никаких тебе накладок не воспоследует. Контрабандный товар есть по сути своей контрабандный товар. Как любил говорить шутливо один известный персонаж из Двенадцати стульев. Всю контрабанду делают на Малой Арнаутской улице в Одессе.
  Через месяц после заказа этот товар привезли и установили мне. Две недели подключали. Потом примерно неделю на месте тестировали.
  Глазами потянулся к созданию сообщения. Хлоп. Мыслью сформулировал краткий запрос. Отправил. Буквально через десять секунд пришёл ответ. Но совсем не то, что я ожидал.
  
   Приносим свои извинения! Обратная связь с администрацией временно отсутствует!
  
  
  И здесь облом! Сильно, однако! Хитро!
   Перед глазами второе письмо от неизвестного адресата. Может не стоит вообще его открывать? Если честно, то мне и первого хватило за глаза. Может потом?
  Главное теперь игра! Мне нужен нож, огниво для разведения огня, а ещё мне нужна элементарная фляга для воды! Если всё это будет в этой призрачной вещевой закладке, как мне обещают, я буду счастлив! Сколько-сколько там мне ещё до неё топать?
  Теперь в который раз карта и справка. По карте ничего нового. Форт. Пищевые закладки. Одна из них, между прочим, вещзакладка. Всё это почти по пути. Выстроились, как на параде планет по отношению к солнцу. Десять миль это условно. Скажем по прямой, но и я ведь за это время не стоял на месте и смог далеко продвинуться вперёд. Если учитывать, что более половины маршрута уже позади - тогда, не так чтобы уж очень. Опять пробегаю по справке сверху вниз. Ни на чём не останавливаюсь. Да. Появились новые термины. Я их просто не заметил. Вчитываться и разбираться буду потом.
  
  Заинтересовала кое-какая информация, по поводу новых веток развития и новых способностей. Заслуживает особого внимания. В справке, пополнившейся на 0,5%. Итого 5,5 полноценных процента новых знаний.
  
  Умелый охотник. Выживание в лесу и возможность голодать и утолять минимумом пищи голод, сохраняя при этом достаточно силы. Также преодолевать большие расстояния по лесу. Сила средняя от начальных показателей.
  Мудрый воин возможность сражаться и увеличение сил и быстроты движений. Ловкость и выносливость.
  Средние расстояния. Быстрее утомление и слабость. Больше еды. Снижение активности. Сила самая высокая по сравнению с другими.
  
  Что я получаю в том или ином случае. Но учитывая, что мне предстоит сражаться с мингами, вечно прятаться от их многочисленных отрядов - это совсем не в моих правилах, я бы выбрал всё же воина, а не охотника. Лучше нападать, чем ждать. Моя миссия здесь в первую очередь сражаться, а не прятаться. Прежде всего, в своё время именно Соколиный глаз был сначала воином, а потом уже охотником и всем остальным. Хотя здесь можно опять же поспорить. Именно умения охотника и позволили ему стать впоследствии непревзойдённым воином. Йо-хо-хо!
  Воин должен пройти посвящение, иначе он не настоящий воин. Для этого требуется по правилам игры найти своих родичей. Вождя и сагомара своего племени. Лучшим, из которых, без сомнения, является самый известный на сегодняшний день и на все времена могиканин Чингачгук Великий змей. Где его искать? Это одному индейскому богу ведомо?!!
  Что сделать сейчас практически невозможно. Получается, зря выбирать, но прокачиваться в будущем мне никто не помешает. И в ту и в другую сторону. Буду иметь в виду.
  Опять же если Вы хотите получить пять единиц к силе, то пройдите посвящение в воины в своём племени.
  Занятно!
  
  Так. Два часа прошло. Ещё шесть минус. Итого остаётся на выполнение квеста шестнадцать часов ноль ноль минут. Надо успеть. Просмотрел на всякий пожарный задание. Условия выполнения не изменились.
  В тот же миг я заученно погасил этот светильник разума или по другому иначе - лампу моего виртуального сознания. Если бы во время сеанса ясновиденья ко мне приблизился кто либо, то в раскрытом окне меню управления игрой искин дал бы мне сигнал, как звуковой, так и визуальный на каком расстоянии враг. Но этим хорошо пользоваться лишь ночью, когда ничего не видно. Во всех других случаях предпочтительнее видеть своими глазами того, кто тебе угрожает, без применения спецсредств виртмира. По крайней мере объективно. Если ты видишь врага, то быстрее поймёшь, что от него можно ожидать и какого рода присутствует угроза и будет следовать нападение. А не в инфракрасном свете, как красное или радужное расплывчатое пятно, за каким кроется невесть кто и невесть с чем, где объект в зоне обнаружения представляется всего лишь бесформенной амёбой. Всё возможно в этом мире под луной, возможно и с благими намерениями, которыми, как известно, выложена прямейшая дорога в ад.
  Свернув временно интерфейс игрока, сначала погрузился почти в непроницаемую темноту, но спустя время темнота расступилась. Глаза начали постепенно привыкать и видеть вокруг убежища слабые очертания деревьев и поляны. Огляделся.
  От некоторых молодых деревьев исходит таинственное зеленоватое будоражащее воображение свечение. Светлячки, чуток хороводя, собираясь в колонии и агломерации, поднимаются плавно в ночное небо, как мотыльки. Скоро рассвет.
  Ощущения такие, что как будто это не леса Канады, тех далёких времён и даже не Северная Америка, а какой-то другой неведомый никому зачарованный континент. Зоркому глазу открывается какая-то совершенно другая планета.
  Ночь самое подходящее время просмотреть статы. Чего добился за прошедший день. Посчитать и подвести итоги под жирной чертой. Никто же пока не мешает.
  
  Внимание! Дерево развития персонажа.
   Открыты следующие ветки развития. Охотник. Следопыт. Шаман.
  Не доступно. Воин.
  Союз: нет.
   Специализация: Не доступна.
  (следопыт 1 ранг 1,6/10 - выбрано)
  (охотник 1 ранг 0/10)
  шаман 0 ранг 0/10
  
  
  Следопыт(). 1,6/10. Первый ранг.
   Ловкость плюс Реакция *2. (Величина реакции равна текущая ловкость делённая на сто). +0,05%(от всей ловкости)
   Движение равно 3,2 м в сек. (+0,2 м)(+0,05%)
   Зрение в темноте +0,5% от единицы.
  
   Количество жизней: Не ограничено.
   Уровень: 1.
   Опыт: 5,55 из 10 возможных.
  очко умений=0(вложено в следопыт)
  
  Основные базовые характеристики.
   Жизнь: 10/10.
   Здоровье: 7/10.
   Мана: 0.(0,01 в течении 24 часов из 3 возможных)одноразовое применение
   Сила: 5.
   Ловкость: 5+0,05%.
   Интеллект: 1.(чем выше показатель, тем быстрее наполнение маны. Зависит от величины интеллекта+знания леса+карта+справка+репутация+ранг шамана)
   Телосложение: 1.
   Куча всяких мелких дополнительных характеристик.
   Чат и форум не активны.
   В почте одно письмо от неизвестного адресата. Пока не открыто.
  
   Справка. Увеличен объём доступа к справочной базе данных на 4%!(+0,5) Итого 5,5%.
   Карта. Увеличена видимая область на 1%!(+0,5) Итого 2,5%.
  
  Доступ к знаниям леса минимально. Получена Первая заповедь.
  
  Инвентарь предметов быта индейцев. Пуст. Свободно десять ячеек.
   Инвентарь Оружия. Из десяти ячеек доступны девять. Одна ячейка занята.
   Присутствует.
  Томагавк.
   Предмет. Именной. Уникальный.
   Тип оружия. Одноручный.
   Прочность 5/5. (может прочность 1 или 3 из 5 прибавлять в %)увеличить прочность. Умение пользоваться маной. Восстановление.
   Требование к уровню. нет.
   Физ. атака 3,5/10.
   Привязан.
   Ранг. Деревянный.
  
   Вероятность нанести критический удар в ближнем и дальнем бою на сегодняшний момент составляет всего 1 из 10.
  
   Добавлена новая дополненная вспомогательная характеристика. Репутация.
   Лес. 0.(набор десяти заповедей даёт +1)все основные характеристики увеличиваются на 1%(специализация на 0,5%)
   Могикане. +100. (уменьшение репутации с родным племенем)
   Ирокезы. -100.
  
  родственные племена 0
  
  Другие Союзники.
  краснокожие 0
  бледнолицые 0
  
   Англичане. 0.
   Французы. 0.
  
  
  6 (14.04.16).
  
  
  Ознакомившись на скорую руку с собственными наиболее полными характеристиками, актуальными именно на данный момент времени, крякнул: н-да, негусто! А ещё я едва не спрыгнул с дерева во тьму под собой и только с одной целью, чтобы начать срочно прокачиваться, напрочь забыв о всех тяготах, перенесённых мной за весь прошлый день. Делать надо прямо сейчас и прямо здесь. Желательно по взрослому и по крупному, но не в штаны. На столько внушительным и неприемлемым мне привиделось бессилие при завтрашней случайной встрече с макуасами, которыми, безусловно, кишит лес. Томагавк не может быть деревянным вечно. Брешь, которая могла сыграть роковую штуку и шутку, не только на психике, но и на моём успешном будущем. Видя при этом прямое предназначение в данной игре - убивать и крошить, чтобы выжить самому. Мне казалось, что волки никуда не ушли и только поджидают меня где-то там внизу на краю полянки. Нельзя быть ягнёнком, когда вокруг бродят зубастые волки. Даже для подтверждения своей значимости в этом мире, как полагается индейцу, встал в полный рост на толстой кривой ветке, выискивая подходящего соперника для немедленной схватки. Совсем страх потерял! Вот он я! Сразу на память пришла аналогия! Совсем как киплинговский Маугли, призывающий диких зверей на смертельный бой в джунглях или опять же как озверевший Кинг-Конг, что привстал на ноги и расправил угрожающе корпус, чтобы колошматить кулаками в грудь перед битвой гигантов, оглашая окрестности диким устрашающим воплем, с готовностью номер раз рвать и метать всё на своём пути, кем бы ни был враг. Должно быть, есть способы сделать достойную прокачку в ритме танца, как можно быстрее. Ведь не могу же я долго оставаться первоуровневым нубом слабаком или как сказал в своё время незабвенной памяти мечтатель и реалист Циолковский со слов всё того же Владимира Семёновича, а он знал толк в этих мелочах, - Земля колыбель человечества, но не век же нам пребывать в колыбели своей! Пора её, мать, оставить далеко позади для будущих поколений. Самое время. Настолько мне показались ущербными свои теперешние мировоззренческие ощущения, а с ними возможности и способности в Мире индейцев. Но со временем стереотипы меняются! Надо рвать шаблоны, выходить за рамки дозволенного!
  Однако во мраке ночи дурь на моё счастье быстро покинула горячую могиканью голову. Шум между ушами сам собой поутих и прекратился. И в тоже время остудился пыл, задвинулась куда-то мысль о собственной несокрушимости и куда-то пропала заносчивость бледнолицего перевёртыша в моём теперешнем индейском лице с дохленьким деревянным топориком. Поразмыслив чуток и успокоившись, я не стал затягивать и откладывать в долгий ящик со вторым подарочком в виде письменного послания и открыл его вскоре вслед за первым. Минута колебаний. А надо ли? Сразу после статов, хорошенько взвесив и проглотив горькую пилюлю очевидности. Ведь я почти смирился.
  Времени на сон всего ничего. Четыре часа. Успею выспаться. В итоге остаются пресловутые треклятые четырнадцать часов на завершение квеста Форт, если, само собой, мне никто не будет мешать делать, то, что я должен делать, а я в этом, прямо скажем, не уверен. Даже скорее напротив. На сто процентов уверен, что как раз мешать будут. Вопрос в том, как и кто, остаётся открытым. Тем интересней игра! Справлюсь! Иначе не быть этому дикому континенту Северной Америки вовсе и провались он пропадом, а с ним вкупе сохнуть всем этим священным озёрам до дна, а там вплоть до самого Онтарио и всем быстротечным ручьям разом, что бегут из прозрачных озёр и сливаются воедино в один поток, именно там, где берёт начало своим истокам сама великая река Саскуэханна.
  Всего моего умения и знания здесь не хватит, индейцы явно знали больше бледнолицых и были умнее. Или разрабы наделили краснокожих в этом виртуальном игровом мире силой, какой последние никогда не обладали в реальности, иначе бы не дали себя с позором уничтожить и победить. Что-то здесь не так или с историей или с людьми. Но тот кто сможет дать наиболее достоверный ответ близкий к истине на мой вопрос, того давно уже нет в живых. Нам как благодарным потомкам остаётся только гадать и кусать локти.
  Теперь спустя минуту я был совершенно спокоен. Даже зол и неуёмен. Но в душе, что естественно никак не касалось и не выпячивалось на окружающих и не проявлялось во внешнем мире никакими другими признаками, что явно выдавали бы мыслительные процессы и душевные движения, душевные волнения и душевную бурю, свирепствующую внутри и соперничающую с ураганными ветрами, охватившую моё я. От слова вообще. Всю ту колоссальную душевную работу, которой я подверг свой мозг, похожую на глобальную катастрофу рассыпающегося в прах сознания индивидуума. Со стороны могло бы казаться, что всё нормально, ничего не произошло и ничего не изменилось. Но я-то знал, чего мне это стоило, какие гигантских усилий и титанических рывков.
  Как только снова расположился в укромном местечке, ногами в дупле, нашёлся, приняв позу поудобнее и вольготнее, как по возможности небрежнее вскрыть следующее письмо. Прошёлся будто рыбацким тесаком, сорвав сургучные печати, дабы углубиться в чтение, слегка шокированный новыми известиями в том же первом письме, а теперь уже и втором, чтобы, так сказать, принимать неизбежное с открытой и распахнутой во всю форточку душой и кармой.
  
  Вот так незадача! И это как раз в тот миг, когда я почти решился покинуть игровую площадку. Судьба начала откалывать коленца и выкидывать безумные умопомрачительные фортели. Кто бы ожидал? Вот так, взять разом и выйти, послать всех к чёрту - уже вряд ли получится! А ведь эта была единственная зацепка, если игра вдруг станет слишком мрачной и начнёт угнетать моего игрового перса, а с ним и меня самого. Назвался груздём - полезай в кузов! Никаких послаблений! Или пан или пропал!
  Система коротко выругалась.
  
  
  Внимание! У вас имеется одно непрочитанное сообщение!
  
  
  Брысь! Сам знаю! Ближе к телу, как говорил Ги де Мопассан! А кто это?
  В то время, когда мои конкуренты точат зубы и решают дела, я забавляюсь играми вроде этой виртуальной реальности. Теперь у меня одна дорога! и деваться мне, ребята, некуда! Ужасно глупо и смешно, а между тем игра принимает серьёзнейший оборот, затягивая, как в воронку все мои прежние помыслы, интересы, мысли и мечты в бездонную чёрную дыру. Туда вглубь неизведанного космоса. Все мои планы скоро перемелются в мясорубке. Возможно, очень скоро, я не смогу здесь больше находится в полном одиночестве. Здесь будет слишком людно и тесно. Уж таковы мои смелые предположения! Извините, если что не так! Не поминайте лихом! Или грудь в крестах или голова в кустах! А лучше с шашкой и на коне!
  Сообщение системы, сигнализировавшее об одном непрочитанном письме, скоро деактивировалось и исчезло из поля зрения, как только содержание открылось моему сосредоточенному взгляду.
  На белом поле перед глазами выступили чёрные буквы, которые я поспешно при чём несколько раз попытался увеличить, пока не остановился на последнем варианте, прежде чем окончательно удовлетворённый результатом приступил к доскональному изучению. При таком пристальном изучении буквы стали складываться в слова.
  
  
   Дорогой друг!
  Тому, кто прочитает это послание, я советовал бы не терять время даром, вы в большой опасности! Каждое моё слово пропитано криком, страхом, болью и отчаяньем. Я больше не верю в своё спасение! Спасите меня, ибо я погибаю. Я потерял свободу и попал в полную виртуальную зависимость. Я стал рабом этой проклятой игры. Никогда не играйте, слышите, если у вас есть ещё возможность выбора, то вам следует этим воспользоваться и покинуть пределы игры Мир индейцев! Немедленно сделайте это, чтобы не стать таким же обречённым овощем, как я! Этот виртуальный мир зло! Самое настоящее! Это ад, который придумали сами люди! Сообщите в виртуальную полицию в спецотдел виртуальной нравственности и скажите, что здесь нарушены права человека. Пусть ищут человека по имени Томас Альдо. Некогда я был рядовым разработчиком программного обеспечения и пять лет кропотливо работал над дизайном некоей игры Мир индейцев, совершенно не подозревая на тот момент, во что это выльется. Если мои документы не изъяты предварительно корпорацией, я буду счастлив. Найти смогут меня только здесь внутри этой игры. Я пропал более года назад. Наведите обо мне справки и вы получите достоверные сведения и найдёте в них полное подтверждение моим словам. Разыщите мою семью. Вероятнее всего моя семья считает меня навсегда пропавшим или погибшим, но я до сих пор нахожусь здесь в этой проклятой игре. Не спрашивайте почему, а просто дайте мне надежду на спасение. Моя награда, а я могу многое предложить, не смотря на то, что нахожусь в закрытой для меня виртуальной ловушке, возместит вам все ваши расходы и усилия. Вытащите меня. Если вы прочтёте это и всё же продолжите играть, наверное у вас для того есть веские причины. В этом случае я гарантирую вам нечто большее, чем просто игру, в виде денежного вознаграждения, я могу дать вам карт-бланш, каким никто из здешних игроков никогда не располагал и не имеет подобных преимуществ перед другими игроками, но всё это взамен своей свободе. Мне нужно только узнать вас в этом диком мире. Я советовал бы вам запастись побольше терпением и следовать моей краткой инструкции. Моему маленькому совету, чтобы я мог узнать вас. Для вас это не будет большим трудом и не составит никаких затруднений, просто дайте мне понять, что вы это вы. Возьмите стебли упругой травы и наложите их на правую руку, обвяжите ими себе участок тела чуть выше кисти в переплетённом виде так, чтобы получился хулахуп. То есть обруч. Наподобие браслета. По этому браслету я смогу понять, что это вы. Это и станет сигналом для моих дальнейших действий, но лучше вам покинуть игру и сообщить о нарушениях в киберполицию. Для моих поисков и спасения в реальности. Так, по крайней мере, вы не попадёте в ловушку и спасёте меня и обезопасите себя самого. Другого выхода у меня нет.
  Удачи!
  С надеждой на свободу
  Томас
  
  
  7 (04.03.17).
  
  Письмо от первого до последнего слова. Обратного адреса нет. Проследить электронную цепочку не получится, а значит и получить какие-нибудь личные данные из профиля, какие-нибудь скупые крупицы следа отправившего сообщение. Моя страсть докапываться до мелочей в этот раз никуда не вела. Тупик! Цифра надёжно хранит информацию, не предназначенную для посторонних глаз обычных игроков в глубинных архивах засекреченных серверов. Имя может быть вымышленным, если эта просьба в киберполицию придумана, как наживка.
  Теперь уже я крепко задумался. Проверить достоверность я никак не могу. При всём моём огромном желании.
  Письмо на английском. Томас Альдо. Где мне найти этого парня? Континент Северная Америка большой!
  Выход из игры был бы и для меня неожиданным сюрпризом, но я просто вынужден здесь обретаться. Помочь тому, кто нуждается в помощи это святое дело. В киберполицию бежать - вряд ли это выход. Если ситуация на столько плоха, то вряд ли это поможет сразу. Потребуются недели, а может месяцы поиска. Мне удалось бы - сделать так, окажись я на свободе. Ведь тогда - я, как пользователь нелегальной продукции и пиратских схем, могу в лёгкую угодить за решётку. Загреметь на нары сам, как пособник всех этих безобразий. Но мне это надо? Штрафов, запретов и тому подобного не оберёшься. Конфискация имущества движимого и недвижимого светит путеводной звездой. Запрет на занятие бизнесом в своей и соседних странах обеспечен, любое передвижение внутри страны и бесконечная опёка над тобой государства и соответствующих органов надзора гарантировано на долгие годы вперёд закрывает крепко и надёжно от меня светлые дороги в будущее. Поганое дело таскаться по судам и доказывать свою невиновность, зная, что далеко не ангел, а аргументов в кармане ноль и уже не раз преступлен закон, а сидеть взаперти и того хуже.
  А может это подстава какая-нибудь? Чёрт его разберёт, что здесь твориться!
  Хотят расшатать мою психику и сыграть на нервах. А вы ноктюрн сыграть смог ли бы на флейте водосточных труб? Что-то я сомневаюсь, что у вас всё получится. К чёрту сомнения! К чёрту!
  Намотать на запястье правой руки сплетённый из травы оберег это реально. Возможно, для кого-то это будет знак спасения и сослужит сигналом, что помощь близко. Я должен это сделать, тем более, что это мне ничем не грозит. Сказано сделано. Пацан сказал, пацан сделал. Завтра намотаю этот чёртов травяной браслет и войду с ним в форт. На свой страх и риск. Сделаю, как советуют.
  Но вопрос в другом, а что если это послужит сигналом что я чужой и я враг, чтобы можно было меня легче расшифровать и уничтожить при первой возможности? А так у меня есть шанс затеряться в толпе других игроков.
  И вот теперь началось самое интересное, как я всё это передумал и решил.
  Я стал гадать, кто бы это мог быть. Конкуренты? Возможно. Враги! Есть и такие, но их не так много. Как они могли узнать, что я именно в этой игре и именно сейчас здесь? Я же об этом в новостях и в своих постах на персональных аккаунтах и группах в социальных сетях не афишировал и не сообщал всем подряд кому ни попадя. Датчики в доме надёжно защищают все информационные секреты и шифруют все даже незначительные сообщения между сотрудниками и моими рекомендациями. По радио тоже не объявлял по открытым каналам. А зачем? Такие дела нужно делать втихую. Только самому ближнему кругу. Об этом знают лишь двое, кроме меня. Господь бог и тот второй! Второй! Что знают двое, знает свинья. Как любил поговаривать группенфюрер СС Генрих Мюллер. Впрочем, не совсем даже Мюллер, а скорее актёр Леонид Броневой в роли этого самого добряка шефа гестапо из Семнадцати мгновений. Ибо из уст самого Мюллера этого никто не слышал и не услышит уже никогда. Его следы затерялись там... на краю света...далеко в Аргентине, если верить расследованиям Юлиана Семёнова в доступности, которого имелись более чем достоверные архивы КГБ. Бред. Никто из них подвести не может. Сто пудов. Даже второй!
  Вот так новости! Ожидал всего чего угодно. Только не этого. Решать шарады и ребусы это не по мне. Я же сюда вроде как отдохнуть забрёл. Казалось бы, ничто не предвещало беды. Катастрофа в том, что я теперь здесь заперт до выяснения всех обстоятельств дела, как задержанный в СИЗО, а игровой процесс запущен необратимо и вроде ничего делать я уже не могу помимо того как играть. Шар катиться по полотну и ему назначено провалиться в лузу. Но вот в какую? Но и стоять на месте мне также противопоказано. Возможно, правила игры здесь поменялись. С того самого момента, как я оказался внутри или же есть второй вариант. Здесь так было всегда, только не все знают об этом. Убьют, скальпируют за здорово живёшь. Чертова игровая механика. Отсидеться не получится. Надо было сидеть в стартовой локации и не высовываться наружу, как кроту под землёй.
  Не понос, так золотуха! А тут и понос и золотуха в одно время!
  Теперь путь заказан. Форт. Ближайшая точка к спасению. Как там ещё встретят неизвестно. Но форт. В лесу одному куда страшнее. Хакеры, мать их сети! И здесь хакеры! Что за дерзкий народ! Элитная, вроде, игра. Всемирная и международная помойка. Доступ для людей с толстыми кошельками называется прямой дорогой в ад. Тот же, извиняюсь, колхоз! Россия в том числе! Участвует по полной! Потёмки! Двадцать первый век! Деревня Гадюкино!
  Нет. Не кинули. Они действуют в рамках закона. Каждый шаг просчитан. И мотивируют это прямой необходимостью для нормального развития и ведения бизнеса в дозволенных им масштабах. Всё в их компетенции. Нацелены строго на извлечение прибылей. Данное спонтанное действо, обусловлено оправданным риском потребителя в ходе развёрнутой рекламной компании в странах Западной Европы и на Ближнем Востоке. Соответственно, там находится главный рынок сбыта. Разрешена данная игровая виртплощадка на вполне законных основаниях. Предусмотрены также допсредства с установкой необходимых виртсерверов и вирткапсул в новых засекреченных и недоступных ДАТА-центрах, без всяческих ограничений на временные виды жительства и национальную принадлежность. Процесс у нас малость затормозился. В остальном мире всё развивается и обретает мощь, завоёвывая рынки.
  В обмен они готовы на выплаты всевозможных компенсаций в диапазоне своих программ и наделением сверхбонусами и скидками с резервированием персональной карты желанного гостя. То есть меня.
  Будем считать, что отвертелись. Пока.
  И всё же, мне кажется, в виду последних тенденций моды игра обречена пользоваться успехом больше в странах Нового Света, чем нежели через океан и много восточнее Геркулесовых столбов.
  Следовательно, напрашивается вывод, разворачивать рекламную компанию надо прежде там. И тратить деньги тоже там. Для меня важно обеспечить себе пути отхода. А тылы-то у меня оказывается абсолютно голенькие.
  Не столько спал, сколько выжидал положенный на ночь срок. Только рассветёт, я сразу отправлюсь в путь. Время терять нельзя ни минуты. Похоже я стал много знать для простого игрока. Даже слишком много. Аж оторопь берёт. Иногда это вредит организму, иногда помогает решать некоторые щепетильные и щекотливые вопросы, встающие на пути. Однако не в моём случае. Завтрашний день будет нервным. Беспокойства не оберёшься.
  
  Warning of danger! Предупреждение об опасности! Спешим сообщить! Только что была совершена неудачная попытка взлома!
  Приносим извинения! Ваш игровой аккаунт подвергся нападению со стороны неизвестных и едва не был взломан! Оставайтесь в игре! Сработали системы защиты и системы средств безопасности! Целостность не нарушена! Мы постараемся засечь нарушителя и устранить неудобства, поменяв личные коды и шифры Вашего игрового персонажа!
  Удачно произведено резервное копирование и перенос контрольной суммы! Аккаунт сохранён без изменений и внешних повреждений! Попытки пресечены!
  Удачной игры! Чувствуйте себя как дома! Мы заботимся о Вашей жизни и Вашем приятном времяпрепровождении!
  Администрация игры Мир индейцев.
  
  Сверху булькнуло и в ящик упало ещё одно письмо, почти одновременно с ним другое с разницей в несколько секунд. Я не знал, что и думать! В почтовом ящике сразу два непрочитанных сообщения.
  
  Внимание! Вам пришло новое сообщение!
  Открыть? Да/Нет.
  
  Подозрительно! И это ещё мягко сказано! Чрезвычайно любопытное сообщение в виду последнего открывшегося факта! Что же ты за парень такой Томас Альдо? Опытный взломщик со стажем! Ты мне и здесь покоя не дашь! Быть бы мне в реале, я бы тебя распечатал. Достал бы всю информацию, не погнушался бы компетентными органами, чтобы отправить запрос для пущей убедительности. Кто ты такой? Всю биографию сюда, начиная c того памятного момента - откуда, куда, когда, зачем и почему. Перечень мест работы и последнего места временного и постоянного проживания. В каких военных компаниях участвовал и на чьей стороне. Где учился и что закончил. Учёная степень и список достижений в сфере информационных технологий. В каких проектах успел засветиться и как успешно.
  
  Я Томас Альдо!
  Всё шло отлично, пока я не пошёл на поводу у корпорации стать бета-тестером.
  Знаю, что другой такой возможности отправить письмо у меня больше не будет и не представиться.
  Я не имею другой связи и не знаю, кто Вы, но я знаю, что Вы один из игроков и сейчас читаете мои послания. Я это вижу и для меня этого достаточно. Сделайте, пожалуйста, так, как я говорил в первом послании. Ведь обмен текстовыми сообщениями может быть скоро запрещён и закрыт совсем. Я не уверен, но администраторы игры могут отследить отправителя и получателя. Для этого у меня придумана некая защита для отвода. Чем меньше посланий, тем лучше.
  Мне нужны гарантии с Вашей стороны. С моей же стороны - скоро Вы убедитесь в том, что мои слова о вознаграждении не пустой звук.
  Пришлите краткий ответ. Да или Нет?
  
  Гарантии нужны всем. Не слишком ли он много о себе вообразил? Я не стал отвечать на второе послание от неизвестного мне Томаса, как и на первое. Перешёл к следующему письму.
  
  Уважаемый игрок Турмак, Огнедышащий дракон!
  Ваш аккаунт, к сожалению, взломан и лишился в результате сбоя части информации, которая безвозвратно утеряна! Мы(администраторы) этого не желали, но ситуация вышла из-под нашего контроля!
  Спешим Вам сообщить! Не смотря на то, что защита нарушена, но главная часть игрового аккаунта продолжает функционировать согласно правилам игры и работоспособна на все 100 %.
  Все компенсации будут Вам выплачены по завершении игрового процесса. По прохождении квестов ничего дурного с Вами не случиться. Корпорация гарантирует жизненную неприкосновенность и сохранность здоровья!
  Администраторы испытывают временные трудности. Как только число игроков увеличится в десятки и даже в сотни раз кому-то из сильных мира сего это явно не понравится и станет мешать, как застрявшая косточка в горле. Мы были частично готовы к этому. Наши успехи явно не нравятся конкурентам и они осуществляют различные попытки помешать и нарушить стабильную работу игровой вселенной. Не слушайте никого на игровом пространстве, кроме нас. Возможно, Вас будут шантажировать, а возможно уже делают это с помощью скрытых засекреченных каналов. Мы, к сожалению, не знаем, чем Вас будут зомбировать! Спешим Вас заверить и успокоить, это им не удастся. Хакеры взломали часть второстепенных серверов, в то время как основные продолжают работать стабильно в штатном режиме. Как только неполадки будут устранены, а они будут устранены в ближайшее время, Вам сообщат персонально. Просим извинить за временные неудобства и сбои в работе.
  Администрация
  
  Какие неудобства?!! Да вы чё там офонарели? Оставить меня здесь хотите на съедение волкам. Типа один на один с природой.
  Второе письмо от админов было всего лишь первым тревожным звоночком во всей череде неприятных вестей, что вскоре посыпались на мою голову, как из рога изобилия бога обжорливости, жадности и зависти, что довольно таки примечательно, далеко, не елеем.
  Это как организм даёт знать о больных точках загодя, время от времени предупреждая и намекая на больные органы в местах на теле. Предлагает обратить внимание для принятия мер спасения. Иначе недвусмысленно даёт понять своему хозяину, где и в какой именно области живота у него ожидается большой бадабум или бо-бо. Одним словом, скоро будут очень большие проблемы, если не предпринимать никаких дополнительных мер противодействия и не попытаться выпить антибиотики.
  С усилием выдернул заострённые колья. Тотчас система выдала, зависнув.
  
  Внимание, Турмак! Вы наткнулись на ценный предмет! Срочно обследуйте территорию вокруг себя в пределах вытянутой руки!
  
  Я даже подскочил на ветке и едва не сверзился вниз головой. Какой такой ценный предмет! А ну-ка дайте ка мне разглядеть!
  Хорошенько обшарив рукой внутри дупла, я таки наткнулся у правой внутренней стенки прочного ствола дерева углубление, а в нём увесистый свёрток. Я то думал, что там пустота, когда шарился в поисках яиц. До самого корня дерева проходит узенькая нора. Это оказался белый гладкий камень величиной с ладонь, тщательно завёрнут в тряпицу серого цвета. На нём замысловатый узор с орлом, раскинувшим крылья. Очень походит на знакомую символику времён второй Мировой войны. Всё выполнено в лучших традициях североамериканских индейцев. Не поспоришь!
  
  Внимание! Вы обнаружили уникальный предмет Тотем орла!
  Прочность. 5/10.
  Время действия 1 минута. Активация камня возможна при выборе ветви шамана не ниже 1 ранга. Регенерация тотема зависит от прокачанных шаманских характеристик и скорости наполнения маной.
  
  Зачем он мне? Пусть полежит здесь до лучших времён. Мне пока этот камень ни к чему. Когда наступят эти лучшие времена, я не знаю, но знаю точно одно, что очень даже не скоро. А воспользоваться прямо таки хочется. Не то слово хочется, прям жажду.
  Я тщательно обшарил рукой у правой стенки ещё раз, выбирая места поудобнее и надёжнее, нашёл плотные участки, чтобы увесистый камешек ненароком не провалился или не угодил в трещину или расселину, из-за которой мне потом его не достать. Ведь оставлять такой подарок на видном месте нельзя. Просто будет преступлением против человечества. Осторожно укрыл мхом и трухой. Как-только дела с прокачкой шамана наладятся, обязательно вернусь. Астала виста! Камешек-то полезный. Явно пригодиться, пусть ждёт своего звёздного часа. И я вместе с ним. Папочка скоро снова будет здесь! До новой встречи! На просторах озёрной водной глади! Если брать с собой - могу потерять, а того хуже отберут.
  После бешенного напряжения, морщу лоб. Может стоит всё-таки ответить на послание утвердительно? Мне это ничего не стоит, а парня обрадую, если он действительно нуждается.
  Ещё раз внимательно перечитал присланные мне оба послания от Томаса. Отметил не сохранять и удалил.
  Второе письмо не давало покоя. Я потянулся, зевнул и сел на широкой ветке. В интерфейсе посмотрел. Время на сон ещё час.
  Ряды пополнятся в первом релизе игры. Пора снимать розовые очки и взглянуть правде в глаза. Никто отсюда не выйдет по доброй воле. Видимо такова задумка.
  Мягко стелют жёстко спать!
  Выбора нет. Лучше атаковать, чем обороняться.
  Я бы этот час всё-таки, не смотря ни на что, потратил на сон. Глаза слипались как будто намазанные толстым слоем бесцветного клея. Однако новое послание. Шестое за ночь. Рекорд.
  
  В вашем почтовом ящике новое сообщение!
  
  Блин! Где тонко там и рвётся.
  Раздражённо поведя шеей, я не стал сворачиваться и прятать голову в песок, как страус. Пять прочитанных. Сколько их ещё будет? Что там ещё этот Томас учудил? Однако письмо пришло не от Томаса, а от администраторов индейской виртреальности любезно предоставивших мне билетик в этот закрытый рай.
  
  Доброй ночи, игрок Турмак!
  Проблемы оказались более сложного порядка.
  За последний час произошли серьёзные изменения, о которых Мы сожалеем, что случились именно с Вами!
  Просим не впадать в панику, а сохранять спокойствие и продолжать наслаждаться, как ни в чём не бывало игровым процессом нашей вселенной. Игра функционирует и не повреждена никакими сторонними вмешательствами. Результаты экстренно проводимых сейчас дубль тестов обнадёживают. Для развития Вашего персонажа нет никаких препятствий. Мы просим Вас продолжать игру в том же духе.
  Злоумышленникам удалось лишь повредить связь, действующую внутри игры между игроками и протолкнуть вредоносные коды в виде не несущих никакой смысловой нагрузки текстовых файлов. Послания в виде письменных сообщений и общение в чатах и форумах может быть недоступно какое-то время.
  Во избежание различных неприятных недоразумений и последствий принято экстренно совместное решение руководством компании и советом исполнительных директоров связь заблокировать в течение игровых суток для всех игроков.
  Приносим Вам свои нижайшие извинения! Экскьюзми плиз!
  Мы вынуждены Вас предупредить о том, что связь с администраторами на этом прерывается. Мы всё же Вам желаем настоящей Удачной игры и новых побед в ловле за скальпами!
  Системные Администраторы
  
  Надо признаться, я почувствовал себя ничуть не слабже в этот момент, чем заправский Эндрю Линкольн в роли помощника шерифа Рика в стартовом сезоне в его самой первой серии Ходячих мертвецов, что приставил к виску дуло пистолета, чтобы распрощаться с жизнью, будучи сжатый и окружённый со всех сторон кровожадными зомбаками под танком, но вскинув глаза к небу неожиданно обнаруживает свет в тёмном туннеле - открытый люк в днище.
  Всё-таки как такое возможно на белом свете? С надёжной в мире игровой компанией, что на рынке более полувека, как мне утверждали рекламщики. А если выясниться, что я нелегал? Тогда никаких тебе компенсаций! А что будет со мной?
  И ведь нужно мне было влезать в эту дьявольскую игрушку именно в такой день и час! Проклятье! Проклятье! Проклятье!
  Я заглянул в доступную часть справки по игре. Справка к счастью доступна. Везёт как утопленнику. Набрал слово мана.
  
  Умение пользоваться маной - это одно из полезных приобретений. В разумных пределах восстановление любых предметов быта и оружия. Заговоры от диких животных и восстановление на порядок просевших хитпойнтов в бою без помощи хилера без применения эликсиров и снадобий собственными силами.
  Мана начинает накапливаться с переходом и достижением класса шаман первый ранг, что, судя по количеству единиц в нулевом, не такая уж заоблачная цифра. Всего ничего. Десять пойнтов. Увеличиваясь количеством единиц, чему способствуют накопленные случайным образом знания леса. Со второго ранга шамана игроком возможно боевое применение. С половины первого ранга открывается новая способность. С помощью маны доступно лечение и использование в быту.
  
  Ничего нового для себя. Я закрыл справочные материалы и задумался. Все мысли мои текли в другом русле.
  Надо признать... Признаю, что не всё так просто и однозначно в игре. Размахивай томагавком и знай себе снимай скальпы! Следуя в одном направлении и выполняя по пути квест один сложнее другого, я получаю новые уровни и плюшки. Вот враги. Вот друзья. Но и друзья могут быть врагами.
  Здесь есть свои скелеты в шкафу. И пахнет жареным не меньше, чем в реале или на углях в мангале.
  Но Томас? А мне что за дело? Вляпался в дерьмо - сам и вылезай. Я тебя не толкал. Никто силком не тащил в игру. Раз кишка тонка - сиди и не трепыхайся! Замри и не высовывайся! Будь ниже травы и тише воды! Кучкуйся ближе к стае, так вернее будет выжить. Одиночкам сложнее. Одиночки обычно погибают в первые дни войны. Выживают только по-настоящему сильные натуры.
  Я что? Похож на размалёванную Мальвину или на кукольного клоуна, которым управляют, дергая за веревочки? А ещё... кому-то страсть хочется, чтобы я всё больше стал походить на жука скарабея в спичечном коробке. Сколько не перебирай лапками. Результат тот же.
  Бред. Конечно, бред. Как это может быть. Это заманка! Наживка для червячка! Скорее приманка! Но зачем? С какой стати и с какой целью? Чтобы меня уничтожить? Ну и что! Это же всего лишь игра! Я же тут же воскресну. Кому-то это понадобилось. Час от часу не легче. Меня дороже убить, чем оставить в живых.
  Как я его найду и как я пойму, что это он. Никаких координат он мне не оставил.
  Я дам знак, как только встречу и смогу. Намотаю вокруг запястья правой руки сухую травинку.
  Эта мысль не давала мне покоя и пронзала насквозь мозг, как жало пчелы.
  Спать не получилось. Чтобы ночь не пропадала даром, я всё-таки набрал ответ и отправил его точно по назначению неизвестному адресату под цифровой аббревиатурой двадцать три тысячи семьсот сорок девять. Это всё, что я имел в доступности о нём для проверки и идентификации личности. Пять сухих цифр.
  До сих пор не могу объяснить свой поступок.
  Роб Рой уже кинулся с мостика на верёвке. Так сказать, сиганул с моста вниз головой, чтобы спасти свою бренную жизнь неожиданным бегством с места казни. Кажется, ему это удалось! Как же поступить мне? Удастся ли повторить урок? Пусть скажут ещё один неадекват!
  С чистой совестью человека, выполнившего долг, стал поджидать реакции незнакомца с указанным в письме именем Томас, требующего немедленной помощи. Посмотрим, на сколько быстро этот тип уцепиться за соломинку. Правда, мне нечего было добавить ему в виде ободряющих пинков, типа - мол, помощь близко! Жди, дружище! Я тебя обязательно спасу! Я - добрый Айболит! Я иду! Вместе мы справимся!
  Причина понятна и она одна. Я совсем не имел никакого понятия, что за человек этот загадочный мистер икс Томас Альдо.
  Содержание было скупым и лаконичным. В надежде, что не напрасным. Кроме утвердительного ответа, я позволил себе немного велеречивости. Привожу полный текст того, что я ему накарябал в полночной тьме, сидя на дереве.
  
  Я услышал тебя, Томас!
  Готов придти на помощь, но я сам поверь, нахожусь ничуть не в лучшем положении. Как и ты, я не могу отсюда выйти.
  Сочувствующий
  
  
  8 (22.03.17).
  Стало светать. Разрыв со всем реальным миром и людьми состоялся с маленькими прибавлениями.
  'Здесь птицы не поют...' так начинается патриотическая песня в одном известном кинофильме советских лет.
  Убежали звери. Притихли мелкие грызуны. Смолкли птицы. Дуновение ветра и лесные звуки прекратились. Пропал не только ветер, но даже ствол дерева перестал отвратительно скрипеть под тяжестью затерявшегося в его ветвях человеческого тела, как будто бы оно стало всего лишь невесомым призраком или приведением здешних мест и не более того.
  До сих пор не знаю ответа - был ли этот трюк применён и санкционирован по отношению ко мне игровой системой или же просто на просто зверски хотелось спать, но что случилось, то случилось. На всякий пожарный и то и другое не исключаются.
  На несколько мгновений абсолютная тишина в лесу накрыла сознание, как Девятый вал терпящих кораблекрушение художника Айвазовского. Этого вполне хватило, чтобы забыть обо всём на свете.
  Затишье перед большой бедой. Как будто лес, таким образом, давал понять населяющим его племенам о том, что великий и долгий век индейцев может очень скоро закончиться. Разработчикам игры удалось это ощущение передать достаточно точно. Какие-то сто лет здесь изменят всё - от цвета кожи населяющих народов до порядков и обычаев с законами. Это время разделяет почти полное забвение индейских вождей-хозяев огромного материка вынужденных пребывать в тесных резервациях и тех, кто носил перья на голове по праву рождения. Но, к чёрту всякую политику, я здесь не для этого.
  Приятный свежий сосновый дух усыплял. Спать надо. Даже такому индейцу, как я.
  Я это осознал, понял и заснул, выпустив из рук сначала пустое заострённое древко без наконечника, а затем томагавк, с которым я ни на минуту не расставался как взял и не хотел расставаться до самого последнего мгновения.
  Мне казалось, лес исчез вместе со зловещими ирокезами, отошёл на второй план, вытеснив все заботы и проблемы на Земле, что ещё гнездились в нервных окончаниях головного мозга, импульсивно вспыхивая в сознании, и также внезапно гасли искрами, пропадая в космосе внутреннего эго в виде никчёмных никому ненужных напоминаний.
  Мне представлялась в этот миг широкая мягкая кровать в уютном закрытом помещении, где я, уединившись, расслабленно развалился, по своему обыкновению, раскинув руки в стороны.
  Только одно непонятное слово без смысла маячило перед глазами. Смущало присутствием во всей этой благостной тишине и не давало наслаждаться бытием вне бытия. Поднималось вверх и настырно лезло в облака в виде воздушного шара с огромной надписью, отдаляясь и отдаляясь всё дальше, давая о себе знать четырьмя странными буквами закорючками гигантских размеров, совсем как раздражающая реклама на телеке.
  ФОРТ!
  Что они от меня хотят? Что они пытаются мне объяснить этим? Или доказать?
  Как под наркотиками, как обкуренный, обколотый, надышавшийся токсикоман под кайфом, воспринимаю окружающую среду. Реальность это вата, в коей я пытаюсь что-то сделать резкими необдуманными движениями. Не в силах прорвать упругую оболочку, стягивающуюся вокруг прозрачным мешком, постепенно затихаю как душевнобольной в смирительной рубашке.
  И эта умиротворённость накрывает с головой, как только слово Форт уплывает в недосягаемые небесные дали и теряется в облаках из виду навсегда.
  Затем пустота. Абсолютная белая, как молоко пустота. Давящая. Где дефицит любой информации убивает.
  Разве можно назвать кратковременным, но полноценным сном тридцатиминутное забытье, в котором посчастливилось пребывать уже до самого рассвета, а возможно и после?
  Провалившись в яму бессознательного, будто штандартенфюрер СС Штирлиц - прославленный актёр Вячеслав Тихонов в сериале гениальной Татьяны Лиозновой, снятом по мотивам повести всё того же Юлиана Семёнова. Это, словно, я сам, съехал на обочину дороги и оставил свой знаменитый автомобиль хорьх, повис на рулевом колесе в отключенном состоянии, чтобы хоть так немного дать себе отдых.
  Здесь же не Третий рейх и не СД с гестапо, а скорее ЦРУ с АНБ. Не тот размах! Проснись! Аналогия не работает в полную силу.
  Надо быть осторожным. Я проснулся, как только время истекло, но затем снова погрузился на несколько минут в сон. Первый сон в игре - он трудный самый.
  На некоторое время я даже заснул по-настоящему без внушения, засопел, но затем очень скоро проснулся вновь.
  Что-то давит на затылок. Очнулся. Сучок. Томагавка в руке нет.
  Мне даже показалось, что листья на дереве стали разговаривать между собой как змеи на каком-то шипящем наречии. Никаких змей на стволе дерева, конечно, не было. Лишь наткнулся на охапку деревянных кольев, которые загодя сам сюда и притащил.
  Я хотел резко подскочить в связи с тем, что проспал положенный срок и безвозвратно упускаю время на завершение квеста, но вновь расслышал внизу явственно негромкий приглушённый шум и тотчас сообразил, что там кто-то есть. Прямо под деревом или же на поляне что-то явно происходило. Кто-то пытался быть тихим и незаметным. По крайней мере, у меня сложилось чёткое ощущение того. Этот кто-то, может быть, мне очень опасен. Страх заставил сдержаться и замереть.
  Учитывая то, что это враги. А кто ещё может безбоязненно разгуливать по вражеской территории? Постарался бесшумно развернуться со спины на грудь, при этом осторожно не вынимая ног из дупла, чтобы не создавать никакого лишнего шума и никого не распугав, рассмотреть получше, что там.
  Всё ещё ничего не подозреваю и обращаю внимание краем глаза на лежащий на краю ствола знакомый томагавк, что выпустил из руки - заснув. Он здесь! Спокойствие! Чтобы топорик не упал вниз, этого допускать никак нельзя, с опаской придерживаю его слегка сначала кончиками пальцев и потом уже подтягиваю за рукоять на несколько дюймов к себе поближе.
  Вот так. Теперь в порядке. Можно положить смело ладонь на рукоять в удобные углубления и ждать. Постарался приблизиться и присмотреться хорошенько, что там внизу. Если приподнять шею, то просветы в ветвях позволяют.
  Чуйка не обманула. Так и есть. Ирокезы. Это отряд моих заклятых врагов. Надо полагать, тех, что я видел перед спуском с холма. Безусловно, это они и есть. Я ещё плохо в них разбираюсь и плохо разглядел тогда их звериное обличие. Теперь возможность дана. Главное не упустить детали. Так. Сколько их? Сначала заметил двоих. Со спины. Только лысые черепа и перья красуются на затылках - воткнуты в пучки волос на макушке. Двое это ещё не всё. Где двое, там и трое. Затем замечаю ещё двоих. Выглядят не менее свирепо. Все без штанов и курток, только в набедренных повязках, как и полагается дикарям.
  Не прячутся. Стоят кучкой. Топчутся друг против друга. Разговаривают мало. Почти шёпотом. Больше молча жестикулируют руками и переглядываются по сторонам, дружно потрясая томагавками и ножами. Мне кажется, что в мою сторону.
  Они внизу у меня, как на ладони, недалеко от моего укрытия. Разделяет, буквально, несколько ярдов. Может с десять. Стоит мне чихнуть и всё пропало. Это пугает. Собрались, как на Филях, прямо под деревом и широким разветвлением из толстых сучьев, где пристроился я, но мне виден их совет. Поэтому имею возможность, в отличие от первого раза, внимательнее разглядеть их чёткие строгие лица в полной раскраске. Хотя бы тех двух, что стоят за другими двумя напротив. Если только... больше никто не прячется в лесу. Надеюсь. А так они на виду. Любое их действие для меня не останется незамеченным. Будьте спокойны, вовремя среагирую. Единственно, куда я денусь с подводной лодки? Отступать некуда! За нами Москва!
  Я открыл рот, чтобы набрать воздуха. Так и есть. Меня хватит на то, чтобы мужественно принять смерть. Здесь может закончиться моя игра или первая игровая жизнь, само собой, если я поведу себя как-нибудь неправильно. Именно в этом богом забытом месте. Тоскливо на душе. Осмотрел поляну - бежать некуда. Лезть вверх по стволу бесполезно. Сделать им всё равно ничего не смогу. В лучшем случае зарублю одного. Другой - вот тот высокий - снимет скальп с меня. Малейшее моё неосторожное движение может привести к раскрытию и гибели.
  Второе, на что я обратил внимание - это их оружие. Я, конечно же, незамедлительно выделил для себя один немаловажный фактор. Вооружены для индейцев плохо, но лучше моего. Отмечу особо. Оружие у них в основном холодное. Костяные и стальные ножи присутствуют. У каждого томагавк. Есть луки со стрелами. Один с копьём. Между тем двое отошли в сторону, не доходя до закладки Мстительного шакала, но вновь вернулись к первым. Видимо им стало понятно и так, что пищевая закладка вскрыта и больше не несёт в себе никакой материальной или духовной ценности. Возможно, хозяин закладки один из них.
  Стиснув зубы, не издавая ни малейшего шума, я тщательно продавил и проглотил испуг глубоко внутри себя, так что этого индейцы на поляне не заметили, как и моего скрытого присутствия над ними.
  Продолжая наблюдать, я имел возможность увидеть ещё больше. Эти несколько минут стали настоящим моментом истины.
  Между тем дикари стоят с краю поляны и ни о чём не подозревают. Всего в нескольких шагах от дерева, где я прячусь. От такой близости моих непосредственных врагов поджилки трясутся, но дух захватывает.
  Впервые я видел их суровые лица в военной раскраске, как никогда ранее. Лица сплошь покрыты красным цветом. Щёки украшают шрамы и ссадины, нарисованные чёрной сажей поверх красной краски толстым слоем. По глазам от уха до уха у каждого проведена жирная широкая чёрная полоса. Чёрные точки нанесены, как следы от птичьих когтей на щеках. Жутко смотреть.
  Меня берёт мелкая оторопь. Похожи на дьяволов или бесов. Эти - ни за что не пожалеют твою нежную шкурку! Будь здоров! Или ты или тебя! Сегодня ты, а завтра я! Завалить эту четвёрку мне будет крайне сложно! Это ведь только говорить и рассуждать легко, а на деле подишь ты с одним томагавком...
  Партия сказала надо, комсомол ответил есть. Но что-то мне подсказывает, что я до сих пор остаюсь не замеченным. Оно и к лучшему.
  Всё это время я боялся даже подключить функционал для определения уровней, чтобы тем самым как-нибудь ненароком не выдать своё местоположение на карте. Выяснить, конечно, с кем имею дело, требуется, но после. Возможно, эти краснокожие парни имеют в арсенале свой виртуальный функционал не хуже моего и умеют управлять им также бойко. Засечь - плёвое дело. Если только приближены к настоящим игрокам, а не цифровые пустышки в виртмире вроде ходячих зомбаков с мозгами забитыми парой фраз для выдачи соответствующих глупых нубских заданий с целью отвлечь от главной задачи. Выяснять не буду, а то можно серьёзно напороться. Пока ничего не угрожает явно.
  Кроме того, я видел их мускулистые загорелые, привыкшие к спартанским условиям, никогда не устающие спины и раздувающиеся от долгого бега широкие грудные клетки в настоящих глубоких ранах, полученных в бою и отмеченных соответствующей краской, а может быть даже нанесённых специально в каких-нибудь шаманских ритуалах для определённых целей. Честно сказать, я не знал тогда, что можно от этих ирокезов ожидать. У каждого дикаря на поясе присутствует непременно скальпировальный нож. Тот самый предмет, которого, безусловно, должны бояться европейцы и их враги, что, впрочем, и снабдили их ими в своё время. У меня такого пока нет.
  В связи с этим я особо обращаю внимание на одного краснокожего, выпавшего из поля зрения.
  Макуас стоит ко мне сейчас спиной, держит в руках томагавк густо обагрённый кровью. Я замечаю одну немаловажную теперь шокирующую подробность, выбивающую меня из колеи. Не мог знать, кого удалось завалить этому рослому дикарю перед выходом на полянку, но на его поясе, кроме плохо обтёртого о траву ножа - кровь видна даже на рукоятке, висит в дополнение уже военный трофей - явно человеческий скальп, с которого усиленно капает вязкая свежая кровь, не успевшая загустеть и засохнуть.
  Это зрелище завораживает и не отпускает. Только что срезанный скальп скомкан, а чёрной косичкой из длинных волос заткнут за пояс. Выдаёт принадлежность к краснокожему племени. На столько, в свою очередь, реалистичен, что мне невольно представляется человек, голову которого этот самый скальп плотным покровом устилал всего каких-то десяток минут назад и вот даже ещё не успел высохнуть, как следует, на ветру.
  С этого мига я твердил про себя как молитву, только бы не встретиться ни с кем из дикарей глазами. Это может для меня очень и очень плохо закончиться.
  Понимаете? Мне нельзя сражаться прямо сейчас! Мне ещё рано! Дайте время закрепиться! Дайте срок! Поднять уровень! Повысить общие характеристики! Чуток! Децл!
  Как расставался с жизнью этот несчастный индеец? Сопротивлялся ли он в последние минуты своего существования под ножом безжалостного дикаря? Боролся или молил о пощаде? Мне горько и жаль, если он был человеком и ПКшером! А если нет? А если нет - тогда нечего удивляться. На НПСах я сам буду зарабатывать очки и учиться делать это. Думаю у меня должно получиться не хуже, чем у этих краснокожих. В натуральности не откажешь. Вот и посмотрим, кто из нас больше индеец. Но это само собой, если доживу до вечера.
  Внезапный птичий крик заставил меня вздрогнуть чуть не всем телом, да так, что я едва не свалился им на головы, но не выдал своего места нахождения. Неожиданным он был также для ирокезов.
  И тут один из четырёх индейцев посмотрел в мою сторону. Возможно даже в сторону дерева. Возможно на то широкое ветвистое разветвление над стволом, за которым затаился. Я пригнул голову, как смог, плотно к дереву и начал ждать. Это даже не увидел, а почувствовал. Каждая клеточка моего тела напряглась в этот момент, но внезапный повторный крик сородича из леса быстро переключил сознание внимательного индейца, вырвав из опасной для меня близкой реальности в совершенно другое измерение.
  Зачем я здесь? Страх того, что я оказался не в том месте и не в то время, пересилил всё на свете. Герои тоже боятся, но они, в отличие от меня, контролируют свой страх. Не правда ли?
  Теперь мне было уже не до шуток по настоящему по взрослому по крупному. Я почувствовал жар пламени горящего костра и представил себя на месте того скальпированного несчастного, а лучше сказать прочувствовал как сдирают с черепа кожу вместе с пучком волос и жиденькими редкими перьями, которыми я успел обзавести по желанию и с подачи системы, а далеко не благодаря собственной смелости и сноровки. Это большой минус и две разные вещи. Надо сказать, при этом, что голову терять досадно и больно. На чужом примере видно. Абсолютно ничего приятного в этом нет.
  Когда я приподнял голову опять и взглянул вниз - все ирокезы спешно рванулись с поляны и скрылись в чаще леса.
  Я решил, чтобы не произошло со мной впереди, сохранять самообладание. Залог успеха в любом деле. Проверено. Знак качества.
  Два слова. Что меня спасло в этой ситуации? Вероятнее всего другая находка. Возможно, кто-то из отряда уже побывал у источника с чашей, где я прилично натоптал и оставил в достаточном количестве свои запоминающиеся следы. Такие не спутаешь! Будь дикари здесь чуток подольше, кто-нибудь из них обязательно бы полез на моё дерево, чтобы проверить. Что произошло бы вслед за этим - боюсь подумать.
  Я перевёл дух. Кажется, пронесло. Ещё не время! Но игра есть игра! Потому начал усиленно разминать затёкшие руки и ноги. Я здесь нужен для каких-то других дел. Ко всяким случайностям надо быть готовым.
  Предпочёл бы с ирокезами больше никогда не встречаться. Лучше оставаться всё время в стартовой точке в том райском месте, где когда-то блаженно валил кабанчика, где меня ставили перед выбором до установления связи и возможности покинуть локацию с выходом из игры. Послушайте! Мои первые ощущения! Ну, слишком уж мрачно! Как представлю, что на меня замахнулись томагавком или ведут острым кинжалом над бровями - жить не хочется! Один в поле не воин! Мне б своих встретить! До зарезу надо!
  
  9 (12.04.17).
  
  И где здесь СВОИ? А где чужие? Заигрался! Всё равно нельзя сразу спускаться, требуется переждать. Вдруг кто-нибудь из краснокожих затаился или остался неподалёку в укромном месте. В тех кустах, например.
  Шестерёнки виртуальной системы привычно заскрипели вновь.
  Этот возобновившийся бег времени мне подсказывал и напоминал, что время до сего момента, имело обыкновение, замереть. Теперь же я постепенно отходил от столбняка.
  Осталось, между прочим, менее десяти часов до завершения квеста Форт.
  Пытка страхом закончилась, но опасность отнюдь не миновала. Я не издал ни звука. Не советовал бы пережить никому другому тоже самое.
  Было бы глупо с моей стороны провести первую ночь в лесу в игре во сне. Так что выбор обоснован логикой. Спать буду в форте, когда уже буду там. Покой только снится. Воевать с ирокезами мне не хотелось напрочь. Возможно, малость струхнул. Праздновать труса отвратительное чувство. Мне не свойственно. Неожиданная грань характера открылась в этой игре. Заманчивая перспектива стать героем! Действуем от противного и прямо противоположного к идеалу!
  Что будет, когда я столкнусь с ними в бою. На такие философские вопросы я пока упорно никак не желал отвечать и лишь молча кусал губы, глядя на сосны сомкнувшиеся за спинами ирокезов. А ведь они могут вернуться и, наверное, очень скоро это сделают. О моём присутствии они уже знают, сомневаться не надо. Раз знают, значит - скоро найдут. Хочу я этого или нет.
  Что я собираюсь делать дальше? Что я собираюсь делать прямо сейчас?
  На мой немой вопрос система прореагировала по-своему. Видимо, отмела лишнее, выделив и отфильтровав ключевые моменты.
  
  Поздравляем! Основное скрытое испытание номер 1 Вами выполнено!
  Напоминание. Основные испытания входят в тестовую цепочку заданий Форт!
  Статус всех основных испытаний скрытые.
  Условия. Общая награда гарантирована только при достижении игроком конечного пункта назначения! В случае выполнения всего одного или двух испытаний общий опыт списывается, а награда в виде плюсов к физ. характеристикам, добытые разнообразные предметы быта и оружия с бонусами сохраняются на протяжении всей игровой сессии.
  Испытание 1 из 3. Выполнено.
   Описание. Вы достойно выдержали тест На владение собой в опасных ситуациях.
   Срок. Нет. (входит в Общее Ограничение квеста 24 часа).
   Награда за испытание номер 1:
  Вы остались незамеченным, находясь на расстоянии близком к потенциальному врагу, вполне доступному для удара томагавком, но сохранили при этом завидное хладнокровие и остались живы! При прямой атаке Вы могли не рассчитать сил! Однако приняли верное решение не вступать в бой, поскольку враг превосходил Вас по силе! При этом умело избежали столкновения и сохранили инкогнито! Главная награда относится к следопыту!
  + 0,5 к опыту лесного жителя. Итого: 6,0/10.
   +0,5 к свойствам томагавка. Итого: 4,0/10.
   +2,5 к опыту следопыта. Итого: 4,0/10.
   +0,05 маны. Итого 0,14/10
  Также сообщаем, что...
   Справка. Увеличен объём доступа к справочной базе данных на (+0,5) Итого 6,0%.
   Карта. Увеличена видимая область на (+0,5) Итого 3,0%.
  Поздравляем Вас с завершением одного основного испытания из трёх квеста Форт! 1/3.
  
  Сюрприз! Что ж! Когда-нибудь это должно было случиться! Ну, тогда воспользуюсь тем, что пока на дереве - вновь открою интерактивную трёхмерную карту. Повод есть!
  Ага! Интересно! С чего бы так много-то вдруг? Карта стала объёмнее. Постепенно дюйм за дюймом открывает мне скрытые области, выходящие за края доселе доступного. Край юга - это сразу бросилось в глаза- заметно обрисовался в синий цвет. Окаёмка воды! Никак это воды Шамплейна! Того самого!
  Вот здесь нахожусь я. В этой точке. Территория, окружающая лес, обозначена на доступной карте красным цветом. Даже подписано. Земли мохоков.
  Я двигаюсь сюда. На восток. Э, нет!
  Точка моего первого появления в игре в стартовой локации спорная. Было ли там озеро Шамплейн? Скорее нет, чем да. Как раз находится между двух враждебных сторон. Там ли я имел удовольствие искупаться после охоты? Впрочем, других обозначений и наименований гор, рек и озёр нет. Всё это появилось много позднее только с выходом за пределы мной чётких границ. Но тогда я не знал, где форт Уильям-Генри. Форт также открылся много позже после блужданий по лесу вслепую. Кусочек квадрата без обозначений севера и юга - вот всё что у меня находилось тогда под рукой. Это сделано с одной целью - запутать.
  К счастью, теперь я знаю, где форт.
  То, что ориентировался вовсе неправильно - до сего часа не догадывался. Думал запад. Ан нет север! Думал север, а это восток. Восток соответственно правильнее юг. А вот на запад мне вообще не стоит смотреть. Правда есть западнее неприступная крепость Освего, я слышал про такую из книжек, но туда далеко и к тому же мне её не видно. Форт Булл! А где он?
  Ладно! Увидев краешек озера Шамплейн, я определился точнее. Дышать стало легче.
  Шамплейн! Как много в этом звуке! Ну, вы меня поняли? Молодость моих предков по игре! Колыбель делаваров! Всё чаще останавливаюсь на том моменте, кто я здесь. Прошлое для меня не важно. Реал отодвинулся на столько далеко, как будто я родился у могикан и жил с ними всегда. Мне так бы хотелось! Так гласит легенда. Особенности этой игры.
  Хорошо! Озеро восточнее. Форт южнее. Я двигаюсь на юг и никак иначе, отклонение больше смерти подобно. Сейчас удалился от озера в лес много западнее. Так нельзя. Надо наверстать упущенное. Там мне вернее светит попасть в руки краснокожих союзников французов, умереть, чтобы возродиться или стать вторым скальпом на поясе у того индейца.
  С картой всё ясно! Справка! Теперь меня интересуют сами мохоки! Кто, откуда и куда едут пассажирами? Справка тоже интерактивная, но обычная двухмерная. Для первого раза хватит и этого! За глаза!
  Открыл доступную часть для ознакомления, что нам стало известно об этих загадочных племенах и известно ли вообще что-нибудь.
  Листаю заголовки справки, как страницы книги. Белые листы постепенно заполняются текстом на одну пятую часть. Точно как вики. Так. Апачи! Не то! Пауни! Не то! Гуроны! Теплее! Делавары! Ещё теплее! Ленапы! Ближе! Горячо! Вот оно! Мохоки!
  
  Мохоки, могауки, мохавки, могавки. Племя североамериканских индейцев, входившее в союз Лиги ирокезов.
  
  Та-а-ак! В кавычках значится хранители восточной двери. Почему? Для чего? Ганьенгэха - народ кремня. Родственные народы онайда, сенека, кайюга, онондага, тускарора, минго. Говорят на своём языке.
  И всё? Не густо! Я рассчитывал на нечто большее. Ладненько! Пока ограничимся. Я свернул внутренний интерфейс.
  Ещё минут пять изучал карту и высматривал возможные пути будущего маршрута, прикидывая расположение ближайших пищевых закладок. Закладок впереди было множество. Обозначения с мензурками и ключами также имели место быть. Венцом долгого пути должен стать, конечно, форт. Не зря же я о нём помнил даже в отключенном и бессознательном состоянии. Нам туда. Только туда. Там спасение и хоть какая-то конкретика в отличие от пустого блуждания по лесу, в поисках тех самых сомнительных приключений на свой горб или задницу. Когда есть такие мысли просто обязано что-то случиться экстраординарное с непременным добавлением в серых тонах или оттенках, но лишь бы не в чёрных списках и никакого тебе логаута. Это как пить дать и к бабушке не ходи.
  Сверху булькнуло. В ящик упало письмо.
  'Письмецо в конверте погоди не рви! Не везёт мне...' В общем, помните, чем закончилась эта песня!
  
  Внимание! Вам пришло новое системное сообщение!
  Открыть? Да/Нет.
  
  Подозрительно!
  Не успел свернуть интерфейс, как пришло волнительное системное сообщение со свистом выпущенной стрелы, повергло в шок, ударив в висок не совсем проснувшегося человека. Мне было от чего вздрогнуть. Я едва не поседел в эту минуту перед тем, как отважился ознакомиться с новым подарком селяви в кавычках. Меня хотят здесь оставить навечно, как несчастного Томаса?
  
  Игрок!
  Ошибка!!! Текстовое сообщение возвращено обратно!!
  Мы приносим Вам свои извинения! Всему виной сбой программного обеспечения!
  Возврат отправленного с Вашего аккаунта сообщения обязателен. На имя 12739!
  Предупреждаем. Если это были не Вы, сообщите немедленно администраторам! Если это Вы, то Вы ошиблись!
  Спешим сообщить, что такого адресата не существует!
  С уважением
  Ваша тех.поддержка
  
  Пытаюсь ещё раз срочно выйти на администратора и тех поддержку. Набираю короткий текст. Типа, Прошу прощения, но я хотел бы покинуть игру! Кто-нибудь меня слышит?
   Получаю взамен вполне ожидаемое.
  
  Извините, Выход из игры заблокирован!
  Ещё раз приносим свои извинения! Обратная связь с администрацией временно отсутствует!
  
  После бешенного напряжения морщу лоб. Фу-у-у-у-у!
  Что-то стал ты мне резко симпатичен Томас Альдо! Придётся познакомиться поближе!
  Сегодняшняя первая ночь в лесу, да и утро, надо заметить, чрезвычайно богато не только событиями, но и на разнообразную почту, вроде рождественских открыток и всякого ненужного хлама. Везёт как утопленнику. Не хватает только напялить на себя красный дурацкий колпак Санта-Клауса и пуститься в пляс под аккомпанемент древней шарманки на весёленький мотив соответствующей музыки, чтобы наступило Рождество! Если останусь завтра жив до утра, назову прошлую ночь- ночью почтальона, а новый день новым днём рождения! До него остаётся лишь какая-то малость - всё на всё ДОЖИТЬ!
  
  10 (26.06.17).
  
  Не скули! Ни один волос с твоей головы ещё не упал! Значит, как поётся в одной легкомысленной песенке: всё хорошо, прекрасная маркиза!
  Возвращаюсь с небес на землю. Надо быть ещё осторожнее!
  Теперь всё на том же дереве брезгливо рассматриваю своё никчёмное имущество. Перекладываю с места на место. Что взять? Кости да тряпки! Чем богаты, тем и рады! Томагавк, четыре кола, туесок с остатками вчерашнего мяса из закладки. Деревянная лопатка и камень-тотем внутри дерева.
  Теперь в путь! Пока макуасы не набежали!
  Лопатку с камнем и кольями оставляю здесь, но никому не дарю. Однозначно. Остальное с собой, кроме оленьего мяса. Мясо желательно употребить в пищу и немедленно.
  Жаль одного - карманов на кожаных индейских штанах нет. Не предусмотрено. Солёной вяленой оленины осталось грамм триста. Брать с собой нечего. Впереди ещё будет масса пищи. Я ведь предполагаю добраться до закладок уже сегодня. Вдруг что-нибудь не получиться, сорвётся - придётся прятаться, да не приведи бог - вступлю в бой. Лишний груз мешать только будет.
  Воды бы! К источнику я не вернусь. Всё равно запасать не во что, а воровать баклажку и нести в руках - глупо. Мясо как жвачка. Жевать можно долго и безуспешно. Это как верблюд в пустыне Каракум часами пережевывает колючки или как те же горные козы. У них ротовая полость так специально устроена. Сушняк. Не пропадать же добру! Поэтому-то наскоро поглотал как мог, чтоб запас сил и энергии прибавить, а не убавить. Особо на вкусе не зацикливаясь, без стеснения жадно и зло отрывая крупные куски мяса зубами и разрывая руками, покидал кое-как в рот.
  Ну вот, поели! Я ещё раз пощупал мгновенно опустевший берестяной туесок, взятый из закладки, а теперь пристроенный на дереве в ногах. Можно и ещё поспать перед боем. Прикрыл глаза, но тут же открыл опять. Ну вот, поспали - пора и в путь! После того, как будем воевать! Что-то мне кажется, скоро здесь будет ой-ой как весело! Рвать когти дальше!
  
  Доеденные остатки мяса в горле не застряли, а благополучно усваивались в животе. Без воды сыт не будешь. Кое-как однажды пережеванная вяленая оленина растворялась плохо и вяло. Куски всё ещё ощущались нутром в глубине желудка, как не переваренная пища. Процессы усваивания отлажены на молекулярном уровне. Всё скопировано с меня. Даже это. Чем не жизнь? Разве что виртуальная.
  Туеском закрыл камень и навалил мха, что сдёрнул со ствола. Пить хотелось страшно, но возвращаться - нет. Увольте! Хоть и вода там вкусная. Вкусовые качества не уступали визуализации. Лучше вперёд. Только вперёд! Вижу два ручья в том направлении. Черепа пищзакладок. Одна вещевая в виде кинжала.
  Остаётся укрыть заготовленные на случай нападения копья толстым-толстым слоем мха и сухими ломкими веточками. Вкладываю в дупло почти на всю длину, кроме чуть торчащих кончиков. Не помещаются.
  Прогресс-бар лесного жителя пока очень низок. Не смотря на то, что до десятки не так много. Заполняемость выше половины.
  Уже почти рассвело. Вот-вот и уже совсем станет светло как днём, но свет уже мне не нужен. Солнце только мешает.
  Выждал после появления мингов достаточно. Что-то я замешкался! Девять часов на десять миль в стане врагов. Совсем ничего. Капля в море. Время отлёта больше откладывать нельзя. Постарался также укрыть само дупло - моё заветное убежище, крупными ветками как мог, чтобы туда не наведались без меня чьи-нибудь похотливые ручонки. Маскировка что надо! Даже с вытянутой руки не сразу поймёшь, что здесь дупло. Пусть лучше вернусь я сам. Каменный сюрприз закопал дальше, чтоб наверняка спрятать. Кажется, что ствол корявой сосны везде ровный. Руками не дотянуться, только нырять с головой в дупленный омут. Кто отважится, если не знает что там? Вот такие они лесные жители Северной Америки! Предусмотрительные ребята! Чрезвычайно! Хитрые, как бесы! Друзья бледнолицых со времён Христофора Колумба! Иначе не выжить!
  
  Вдруг подумалось. - Сюда бы автомат Калашникова модифицированный последней разработки для спецов или парочку гранаток осколочных там или фугасных, да хоть бы и ребристую лимонку, да хоть бы и шумовых пачку. А ещё б, не помешает, военный вертолёт с полным боекомплектом. Как у них там Черная акула или Аллигатор? Ка-16. Вот была бы веселуха! Никто и не ожидал называется. Подчистил бы лесок основательно! Провёл разведочку боем. Тогда бы и прогуляться можно было бы! Ни один форт не устоит! Со своими земляными валами, бревенчатыми стенами, с медными и железными пуколками класса мортира. Игровая механика не допускает применение таких вольных артефактов из несуществующих здесь миров. Их просто не могло быть в той далёкой исторической эпохе. Кто бы спорил? А жаль.
  С томагавком, как не крути - в одиночку много не навоюешь. Сам выбрал - сам клюнул. Теперь тяни жесткую лямку, как бурлак на Волге. Потолок моих мечтаний здесь это древнее кремниевое ружьё, да и то если игральные карты удачно лягут и смогу приобрести где нить. Но не будем о грустном.
  Где порядок? Кто шериф в этом штате? Почему ваши подчинённые ходят без штанов?
  Задавать себе повторный вопрос, куда теперь направлю я свои стопы, не стал. Не передумаю. Не отговаривайте! Всё ясно, как божий день. Вот бог, а вот порог. В голове карта с жирным пунктиром прямая. В случае цейтнотов небольшое отклонение в виде слабых кривулин-загибулин при спешном передвижении к цели, минуя препятствия, но в строго назначенном направлении. Успею. Отпущенного времени должно хватить на осуществление задуманного за глаза. Действовать!
  Вот только встал я и начал движение по ходу явно не с той ноги. Ах, что ж ты!
  Прыгнув с сосны, некрасиво зацепился, клюнув носом в траву. Вместо того, чтобы как кошка приземлиться на обе ноги, едва не кувырнулся через голову, выронив томагавк, как пьяница или корова на льду. Так индейцы не прыгают. Это на ровном-то месте, а что будет на пересечённой местности?!!
  Существенного физического урона как такового не понёс. Обошлось! Отделался лёгким испугом. Поцарапал ногу.
  А вот с одеждой, к сожалению, не всё в порядке.
  
  
  Внимание! Вы понесли незначительный физический урон! Потерянное здоровье оценивается в 0,5 %. Время восстановления имевшегося лимита до травмы 5 минут. С учётом остановки крови и затягивания раны может быть сокращено.
  
  
  Приземлившись, обнаружил, что при прыжке зацепился слегка за острый конец сучка наверху и прорвал бахрому на правой штанине. Даже не сразу приметил, как немного чиркнул по внутренней стороне икры. Если бы было чуть глубже - не обошлось бы без рваной раны. Не смертельно, но неприятно. Надо было взять немного в сторону. Так кто ж знал? Лицевая сторона и задняя половины штанины повисли как тряпки. Цеплять будут за кусты неимоверно.
  Кроме того, сорвал завязки на правом мокасине. Мелочи. Всё это может теперь значительно стеснять при беге, если не поправить прямо сейчас.
  Кое-как подвязал остатками самодельных шнурков висящие жалкие обрывки, оглядываясь по сторонам и пригибаясь ниже. Я же на территории врага. Значится, лёгкая добыча, будучи на открытой площадке. Поляна она и есть поляна. Лучшего места для нападения не найти. Со штаниной сложнее. Надо поколдовать дольше. Сделать новые дыры и стянуть новыми жилками на манер шнуровки ботинок крест на крест, благо ширина штанин позволяет. Сейчас не время. Лучше уйти так, как есть. Самое разумное.
  По всей видимости на первый взгляд по близости никого нет. В противном случае я давно бы лежал уже обездвиженный и без своего любимого скальпа, что греет кость. Всё тихо.
  Мне не близка индейская культура. Даже не смотря на то, что в детстве я зачитывался взахлёб романами Фенимора Купера. Их культура совершенно неизвестна и незнакома. Что они там поют перед охотой или боем, как радуются рождению ребёнка и как печалятся, когда убивают их жён, детей и отцов. Меня всегда интересовала погоня и преследование врагов, как на охоте. Охота на живых людей, но здесь я сам выступаю в роли подопытного кролика.
  Мохоки мои потенциальные враги.
  В одном умном словаре сказано: 1) враг это тот, кто находится в состоянии вражды, борьбы с кем-либо, чем-либо. 2) Враг может быть убежденный, непримиримый противник чего-либо. 3) Это военный противник, неприятель. Тот кто и что приносит зло, вред.
  Много синонимов у слова враг.
  Агрессор, антагонист, зложелатель, злопыхатель, злоумышленник, лиходей, недоброжелатель, ненавистник, нечистый дух, обидчик, преследователь, притеснитель, сатана, соперник, супостат, супротивник, черт.
  В конечном счёте всё сводится к врагу человечества с начала времён. Значит, мохоки для меня злые духи.
  Чтобы победить врага надо его хорошо знать и изучить. А что я знаю о здешних врагах? Ничего. Как я собираюсь побеждать? Прячась и убегая? Абсурд. Стычки не избежать.
  Если на санскрите война это ссора или спор, то враг или противник это спорщик. Я же ни с кем не спорю. Я просто пытаюсь существовать в этом новом для меня мире. Вернее, выжить. Вот и приступим.
  
  Так. Снова оглядываюсь по сторонам. Значит, первым делом туда. Там высокие кусты и трава по пояс. Залягу. Огляжусь. Затем лес гуще. Значительно! Вон какие великаны стоят за кустарниками. Правда, редко.
  
  Оправившись окончательно после прыжка с дерева, подвязал кое-как мокасины. Ещё одно чуть не упустил. Сгрёб правой рукой пучок травы у корня дерева. С силой вырвав попытался наиболее твёрдый стебель пристроить и переплести между собой концами, наложив на тыльную сторону правой руки. Получилось. Теперь закрепить чуть выше по локтю и по надёжнее, как обруч. Вот так.
  Остаётся следовать совету незнакомца Томаса Альдо, если он тот за кого себя выдаёт. Теперь всё. Ничего не забыл.
  Шаг в сторону от ствола дерева спровоцировал и запустил непонятные мне пока ещё процессы в этом лесу или на этом участке лесного массива, но как только разобрался что к чему, успокоился. Опасаться нечего. Совершенно.
  Прорвало у них там что ли? То полное молчание в эфире, а то одно за другим. Оп-па! Квадрат!
  Все движения мои стали медленными и ленивыми, как в замедленной киносъёмке. Ноги и руки ватные. Того гляди развалюсь на пиксели.
  
  Вами активирован Квадрат на местности, входящий во второе скрытое испытание!
  Внимание! Квадрат открыт!
  
  Так называемый квадрат вокруг моего дерева, пять на пять ярдов, не больше, почему-то загорелся серебристой пылью, как только я его активизировал странным способом. Даже сам не понял как. Чудно! Для чего весь этот цирк придуман?
  Я замер в той позе, в которой сделал шаг, боясь пошевелиться, как на минном поле, а вдруг дерево упадёт или ещё что. Воздух стал менее прозрачен. Получается, что я нахожусь внутри некоей стеклянной призмы, но предметы вокруг всё также различимы и узнаваемы. А вдруг это баг?
  Кругом ничего необычного. Пение птиц. Если доберусь через минуту до края поляны, то у большого трухлявого пня сделаю небольшой минутный привал. Там и огляжусь.
  Враг да враг! Можно долго и упорно философствовать над темой кто больше враг. По правде сказать, рано мне ещё вступать в боевое столкновение. Надо сначала нарастить на кости мясо, прочувствовать хорошенько груз мышц и бремя опыта с силушкой богатырской.
  А что касаемо остальных индейских прибамбасов вроде того же скальпировального ножа - нож добуду себе в бою. Обязательно.
  Ведь я даже не воин, а всего лишь нуб с самым низким левелом. Охотник с зачатками следопыта. Это ни о чём.
  Вспомнился величественный Гойко Митич со своими слишком театральными уловками и телодвижениями в пироге, несущейся по середине мелководного речного потока. Достаточно живописно и эпично, чтобы быть похожим на правду. В настоящей индейской войне этот метод или вернее забавный трюк не катит. От слова вообще. Как-то не котируется, слишком наивно и просто для прирождённых охотников и воинов. Индейцы так не поступают. Ведь это только начинка такая красивая. Убивать будут без предисловий и картинных заламываний рук. По возможности тихо и незаметно, по надёжности хладнокровно жёстко и быстро. Есть такая профессия! Специально обученный человек - людей убивать. Киллер называется, а по военному снайпер. От этого никуда не уйти и не деться. Хочешь жить спокойно, долго и счастливо - действуй на опережение. Вот такая вот алгебра с геометрией. Всё как в жизни.
  Мудрость она ведь со знаниями не даётся, а вырастает как дерево из семечка. При условии, если своевременно и правильно за семечком будут ухаживать - лелеять и поливать. Не каждому дано.
  Хотя настоящие враги на войне уже не люди, если с ними нельзя договориться ни при каких условиях. Это ходячие мишени.
  С моими врагами договориться нельзя. Кто сказал? А может всё дело в моём низком не прокачанном дипломатическом уровне? Правильная и умная дипломатия она ведь и с людоедами работает. По крайней мере я ещё не дорос до того уровня понимания со своими тремя высшими образованиями, чтобы общаться с ними на равных здесь. Это уже другая наука. Вот такие вот пирожки с котятами.
  В глазах всё ещё кровавые мальчики стоят. Это ведь всё-таки не горячая точка и локальный конфликт Англии с Францией и имеющимися у неё в придачу союзниками. О моём существовании здесь мало кто знает, пока я сам в открытую об этом не заявлю. Заявлять не время. Займём выжидательную позицию и будем решать проблемы по мере их поступления. Так вернее.
  Рывком открыл внутренний интерфейс. Полоска линии жизни упрямо, хотя и очень медленно течёт вправо. Рывками, нехотя, понемножку, постепенно подбираясь к краю. Но хоть так! С миру по нитке нищему рубаха.
  Восстановиться после такой ночи на сто процентов не случилось, но разрыв значительно сократился. Надо признать! Главное, что окружающая туманная среда не действует для меня в ущерб здоровью.
  Следует резко сменить обстановку. Пора передислоцироваться в другое место на резервные квартиры. Даёшь новую базу!
  Проверил на голове орлиные перья. На месте. Пока спал, вроде не помялись. Провёл рукой по оперениям. И на что они только их клеят и приматывают? Держаться на честном слове, но держаться как у курицы. Ни одно не выпало. Всего три перышка. Большего не заслужил, да и эти дармово, честно сказать, достались. Сам захотел побыть в шкуре индейца.
  А то чувствую себя как стопудовый диверсант закинутый штабом в глубокий тыл врага с целью разведки и разложения морально-волевых качеств личного состава противодействующей армии.
  Раз я до сих пор жив, значит всё делаю правильно. Продолжим путь.
  Невзирая на яркое серебристое свечение травяного покрова вокруг дерева, шагаю замедленно и осторожно к кустам.
  Пяти уверенных шагов вполне хватило, чтобы миновать светящийся на земле квадрат и тем самым вызвать новый вал системных сообщений. Дестабилизировал скрытую опасность. Кто видел -ставьте лайк!
  Дышаться сразу стало намного легче. Опасность миновала, если это была она.
  
  Поздравляем! Скрытое испытание номер два пройдено и успешно завершено!
  
  Вы провели ночь на территории враждебного племени и остались в живых!
  
  Внимание! Деактивация Квадрата на местности! Квадрат закрыт!
  
  После финального сообщения, квадрат с серебристым свечением по земле тут же погас. И вокруг дерева образовалось опять же прежнее окружение с привычным солнечным освещением в лесу и живыми красками без присущей квадрату замутнённости и ощущению себя в прозрачном непонятном замкнутом пространстве.
  Уже? Второе? Подтверждение сего факта не заставило себя долго ждать.
  
  
  Поздравляем! Основное испытание номер два Вами выполнено!
  Напоминание. Основные испытания входят в тестовую цепочку заданий Форт!
  Статус всех основных испытаний в тестовом квесте скрытые.
  Условия. Общая награда гарантирована только при достижении игроком конечного пункта назначения! Удачи, игрок!
  Испытание 2 из 3. Выполнено.
   Описание. Вы достойно выдержали тест Один в лесу!
   Награда за испытание номер 2:
  Вы остались живы после проведённой ночи в лесу! При этом умело избежали столкновения и сохранили инкогнито! Главная награда относится к следопыту!
  + 1. Опыт лесного жителя. Итого: 7,0/10.
   +3. Опыт следопыта. Итого: 7,0/10.
   +0,01 маны. Итого 0,15/10
  Также сообщаем, что...
   Справка. Увеличен объём доступа к справочной базе данных на (+1) Итого 7,0%.
   Карта. Увеличена видимая область на (+0,5) Итого 3,5%.
  Поздравляем Вас с завершением второго основного испытания теста Форт! 2/3.
  
  
  
  11. (10.11.19).
  Да неужели?
  Есссс! Готово!
  Рванул быстро, но едва отошёл на несколько шагов от дерева, чтобы по настоящему ускориться, как накрыло этим сообщением, будто взорвался фугасный заряд в голове. Что-то не склеилось. Убежать сразу не получилось. Пришлось остановиться ошарашенно, как вкопанному, для немедленного ознакомления.
  Фу-у-у-у-у!!!
  Выдохнул. Всё в порядке. Можно не волноваться. В копилку упал ещё один ништяк. Второе испытание позади. Я этого ждал. Я справился.
  Заступив за невидимую нить границы, давно выключил квадрат, как лампу ночник. Открылась возможность рассмотреть скрытую часть поляны получше. Все-таки вчера в закатных лучах солнца я не увидел многого. Картинка создалась не полная. Теперь есть шанс исправить эту оплошность следопыта леса, чем я и воспользовался. Вдруг и здесь не всё так просто.
  Поляна представляла собой две разные диаметрально противоположные половины. Граница проходила аккурат по траве и дереву. Одна половина, та, по которой уже ходил вчера. Условно - нахоженная. Открытая, широкая, светлая, почти без кустов и мелких деревьев, с низкой травкой, как на газоне. И вторая, тёмная, скрытая, что вчера не заметил из-за густоты веток одинокого дерева. Я-то грешным делом, думал, что за деревом поляна продолжается и переходит в густой лес. Оказалось не совсем так.
  Расстояние за деревом простиралось всего на два-три десятка шагов, затем обрыв с пологим и не очень спуском и вновь крутой подъём.
  Эта половина сначала представлялась сплошь заросшая, с высокой по пояс травой и тонкими деревцами в овраге - берёзовым молодняком, спускающаяся не совсем полого вниз, скорее обрывисто и точно также поднимаясь вверх, но гораздо выше. Всё какими-то волнами или барханами, будто в пустыне. Какая-то совершенно неизвестная природе аномальная местность. Приходилось обходить и искать места спуска. Площадью в несколько десятков, а то и во всю сотню ярдов, если не больше. Загадочное место. Отсюда не видать, насколько далеко вниз и как высоко вверх. Лишь виднеется желанная стена леса, но чуть поодаль, как будто висит в воздухе.
  Вот как раз в этой стороне поляны я еще не был ни сном ни духом, закладку взял совсем на другой половине из памятного холма враждебного индейца по прозвищу Мстительный шакал. Я ведь пришел оттуда с ровной тренировочной локации на поляночное лоно, а оказалось и здесь не всё так просто и однозначно. До леса недалеко, а попробуй вот войди в него.
  Эх, была - не была! Сразу в кусты, за которыми ложбинка, заполнена водой, в ширину ярдов пять, в глубину чуть выше стопы. Откуда здесь вода? Зачерпнул ладонью. Попробовал на вкус. Явно не для питья.
  Над головой большой просвет, так что видно чистые небеса с просыпающимися белоснежными облаками и выглядывающим сквозь них и верхушки самых высоких сосен, будто прячущимся от игроков, раскалённым докрасна пронзительным верхним краем, разгорающегося, как пожар, солнышка. Дальше за молодняком не спрячешься. Деревца всё тонкие и стройные, как девушки. Но пройти молодняк можно и надо. Протискиваюсь, словно в толпе людей или сквозь табор цыган тесно обступивших и прижавшихся ко мне плечами, что намереваются задержать, а то и раздеть. Теперь сюда. Сунусь через этот кустарник. Напрямки. Обходить западло. Лишь бы окончательно штаны не потерять в такой теснине.
  Сразу увидел в более-менее выровнявшемся месте трухлявый пень и другие деревца много выше и толще первых, но чуть на возвышенности. Вот цель! Куда и направлю мокрые стопы! Но для восхождения требуется сначала спуститься. Так и делаю.
  Спустился ниже, всё равно, как на тёмной стороне луны. В середине скрытой мини-полянки сплошная плешь, обросшая кругом то ли камышом каким-то, то ли пшеницей. По земле стелется мох. То ли высохшее русло речушки, то ли большого ручья. Вновь с трудом, проскальзывая ногами о глину и камни, поднялся. Оглянулся. Там, где стояли ирокезы, возвышается лишь моё одинокое дерево. Обзор со стороны знатный. Вот здесь я и укрывался всю ночь. Под тем деревом кусты и высокая, но редкая трава. Именно под этим деревом. Вокруг никого. Надо хорошо запомнить расположение места. Пригодиться. Там мой первый тайник. Специальное временное укрытие, да и для отхода, таким как я, годно.
  Туда. Я немедленно выбрал направление противоположное тому, куда только что посмотрел и куда скрылись мохоки. Сразу задышалось с облегчением. Я и сам не мог объяснить почему, как будто гора скатилась с плеч, что гнула к земле. Стало свободнее как-то, поводил плечами.
  На поляне внизу повсюду полевые цветы, приятные глазу. Красные, синие, жёлтые, белые. С той стороны поляны, куда я направился, трава становилась всё гуще, теперь словно ныряю в пшеничное поле. Травка достигает пояса, если не выше. Даже если заметят издалека, можно пригнуться, залечь и попытаться уползти. По движению одних макушек стеблей, если гуляет хоть маленький ветерок поверху, уже затруднительно вычислить спрятавшегося человека, да и вовсе не найти ретивого беглеца, если сунуться вдруг вдогонку. Очень выгодно для человека особо спешащего улизнуть в неизвестном направлении, так чтобы и с собаками не найти. Об этом надо всегда думать. Запасные пути отхода, так сказать, на всякий пожарный.
  На вершинке очередного овражка меня обогнала всего на пару шагов чёрная змейка, быстро прошуршала под ближайший пень. Надеюсь, не ядовитая. Не хватает мне еще змеиного укуса до кучи.
  Почва здесь мягкая, ступать легко и приятно. Одно удовольствие прогуляться по лесу утречком при встающем солнце. Листва с песком устилает путь. Иду без всякой тропинки напролом. Заодно вдыхаю ароматы цветов и поражаюсь разнообразию чувствительных бутонов и букетов, созданных геймдизайнерами. На полном серьезе имитируют настоящие цветы. Молодцы! Совсем, как в реале. Даже придраться не к чему, чесслово.
  Запах трав, сосен, смолы, как натуральный. И на цвет, и на запах, и на вкус. Пожевал на пробу стебель для полной убедительности - никакой разницы. От слова совсем. Умельцы. Да и только. Просто гении. Обыкновенные гении.
  Под ногами ближе к лужицам попадают семейства грибов, топчу не стесняясь, разглядывать и выбирать некогда. Мелькают какие-то малозначительные надписи названий.
  Сейчас поляна особенно хорошо залита лучами солнца, но радоваться и расслабляться не для меня. Хотя, было бы очень здорово поваляться беззаботно часок-другой на таком солнышке. Не время. Это надо было делать там - на стартовой площадке, чем я, собственно, в своё время и воспользовался, чтобы искупаться.
  После начального беглого осмотра, вместе с радостью меня тут же посетила неуверенность в собственных силах и страх. Зыбкость кратковременной победы накрыла вместе с призрачностью этого случайного успеха. Всё-таки путь в десяток миль неблизкий. Но время у меня есть, даже с запасом. Однако гулять беззаботно не получится, на этой стороне поляны я всё равно, что голый.
  Индейцы легко могут со мной расправиться или по каким-то только им ведомым вещам учуять или унюхать моё присутствие, словно собаки. Наследил я порядочно и не только у ручья и под деревом, но и здесь видна на песке дорожка от мокасин. Куда её денешь? Если маскироваться, то надо было это делать сразу, а теперь момент упущен. Сразу оно как-то в голове не отложилось. Не возвращаться же назад из-за этого, когда столько прошёл. Взять пучок веток и заметать прямо по песку, хоть сейчас. Только дурак может спутать следы человека со следами копыт оленя или другого лесного животного. Чего стоит одна разграбленная закладка неумелой рукой новичка? Как-то ведь они меня уже выследили, вычислили и даже явились к дереву, где я прятался. Только чудо сохранило волосы на моей куриной башке.
  Мне стало здесь неуютно и не по себе, что-то стало безотчётно волновать и беспокоить. В мыслях нарисовалась сама собой картинка расправы надо мной. Безотчётный страх за скальп и голову моментально пронзил всё тело и накрыл разум. Это неизбежно, мой друг. В такой кровавой игре для неподготовленного перца один исход.
  Что я, по-вашему, трус? Ничуть не бывало.
  Ещё раз оглядываюсь по сторонам, как загнанный зверь. Но испуг присутствует, хотя пытаюсь переломить вредную ситуацию внутри. Стоя внизу ничего не увидишь. А может, за мной уже следят?
  Это становится уже навязчивой мыслью. Мерещится, как будто за каждым деревом и за каждым кустом подстерегает злобный минг. Стоит только отойти к буйным кустам с поляны или углубиться дальше, войти в лес с открытой местности, как попаду в лапы хищника. Неважно серо-буро-малинового, краснокожего или бледнолицевого. Минутное малодушие не проходит. Но что-то не так... Не отпускает.
  Что ж такое? Почему я так боюсь смерти? Хотя знаю совершенно точно, что в игре смерть не единственная, как и жизнь. Их много, этих самых жизней, а значит, есть возможность возрождаться и умирать. Это здесь обычное дело. Пора бы свыкнуться с мыслью и привыкнуть к псевдореальности.
  А значит, возрождаться и умирать на самом деле обыденное дело. Это просто, старик. Умер и восстал. Восстал и умер, как Христос, да простят меня верующие.
  Что значит привыкнуть? Слово привыкнуть здесь ключевое, но как можно привыкнуть к собственной смерти? Ну-ка, скажите-ка мне!
  Привычка к смерти не привыкать, наверное. Засела эта привычка глубоко в генах. Или это уже прописано на уровне инстинктов, как воспроизводство себе подобных. Остается жить под страхом, что всё это может мгновенно или постепенно закончиться, накрыться сверху медным тазом или тазищем. Остаётся смириться, что жить вредно - от этого умирают.
  В любом случае, помирать обидно. Даже здесь, в этой игре.
  Шагаю всё шире. Делаю ещё один шаг, оборачиваюсь. Тишина. Ещё, шаг за шагом преодолеваю расстояние, что разделяет с манящим лесом. Всё ближе и ближе. Лишь бы не быть внизу, как на ладони - мишенью в тире. Здесь в овраге я, как будто голая мишень. Сверху очень легко высмотреть и напасть, а снизу очень легко стать жертвой.
  Поднимаюсь выше через ещё один участочек редкого молодняка, а сам думаю. Для таких, как я, прорабатывали эту местность вероятно специально с умыслом.
  Почему я так боюсь смерти? Нет! Не верно! Я не боюсь смерти в реальности. Веду там себя намного смелее, раскованнее что ли, чем здесь. Отчаянный сорвиголова! Парадокс. Я боюсь смерти в игре. Почему? Ведь здесь будет гарантирована вечная жизнь. Та самая следующая попытка. Здесь можно идти без оглядки и посмотреть, что будет. Просто ради праздного любопытства. Зачем осторожничать? Надо действовать смелее. Напролом. Опрометчиво. Дерзко. Самоуверенно. Не оглядываясь. Я же прячусь, как трус. Не обидно? Чего-то выжидаю? Манны с неба, что ли? Плюшек? Их не будет. Бонусов? К чёрту стереотипы. К чёрту осторожность. Надо действовать! Убьют, так убьют. Снимут скальп, так снимут.
  Смерть, вообще, понятие эфемерное. Для тех, кто умер, смерти нет. Смерть существует только для живых. Пока живой боишься, умер и никаких тебе страхов.
  А вот интересно, как выглядит в таком мире самоубийство игрока, если бы я вдруг решил ни с того ни с сего наложить на себя руки. Само собой это не ведёт к тому, что я умру и в реальном мире. В реальном-то мире я как раз останусь в живых. Вот взял бы и этим самым томагавком сел и перерезал вены на руках, а то и как самурай себе харакири организовал. Вжик... и голова с высунутым языком на песке. Админы! Подождите, не отключайте, я только скриншот сделаю себе на память и свалю с этого мирка! Ага! Смешно! Как вам это понравиться? Тем самым выразил протест, так сказать. Кладу я на вас на всех с админом большой прибор!
  Но такой результат, сразу скажу, не по мне. Чё-то как-то не того. Вяленько. Стрёмно. Сам сюда так старался попасть, отвалил кучу хренову бабок, что смалодушничать при первой трудности смешно.
  Как-только достиг самой высокой точки очередного овражка, в глазах вдруг зарябило. Появилась уверенность или мне просто стало начихать.
  Словно какая-то светящаяся мушка, сорвалась с брызнувшего ярко луча солнца, попала на глаза, села и пронзила насквозь поверхность роговицы глаза, затем внедрилась через радужку, проникнув прямо в самый зрачок, достигла хрусталика и в отражении устремилась обратно в небо, стремительно увеличиваясь и набирая скорость, ускользая и удаляясь, будто белый голубь. Чтобы затем из птицы на пути на гору раскрыться вдруг, как петарда над головой или всего лишь расправить крылья прямо перед самым моим носом, словно гигантская серебряная прямоугольная бабочка в виде таблички из воздуха, с размахом крыльев не менее фута. Только всё это бесшумно.
  Что там ещё? Грешным делом, я даже подумал по началу, что это мне в глаз угодила стрела. Слава богам, это не так.
  
  Внимание!
  Игрок по прозвищу Турмак Огнедышащий дракон!
  Можете смело рассчитывать на дополнительный предмет! Предмет ожидает в вещевой закладке!
  Кроме этого, получаете в виде бонуса два свободных очка и вправе распоряжаться ими, как Вам заблагорассудиться.
  Вы выполнили два задания подряд!
  За каждое выполненное плюсом задание-испытание в рамках одного квеста ближайшая персональная вещзакладка в данной локации будет усиливаться, что намеренно стимулирует к дальнейшим подвигам.
  В данном случае, первая вещевая закладка уже усилена! Спешите забрать!
  У вас есть девяностопроцентная гарантия того, что...
  К Вам отправляется один приятный подарок! В качестве не только моральной поддержки, но и физической. Возможно, это может стать Эликсир для быстрого восстановления сил. Очень высокая процентная вероятность. При стечении благоприятных обстоятельств Вы найдёте этот эликсир в походной сумке, находящейся в самой первой вещзакладке. Эликсир присовокуплён к тем необходимым предметам, что уже гарантированно стопроцентно Вас ждут всего в десяти милях от стартовой точки. Все эти предметы, мы просто уверены, Вам сейчас очень нужны и крайне необходимы. Нет сомнения, что эту вещевую закладку Вы при всём нашем удовольствии и уважении непременно вскроете! Мы в этом не сомневаемся! Абсолютно! Удачной игры!
  
  Ого! Неплохая прибавка! В верхнем углу имеется справочная информация. Так. Тыкаю пальцем в прозрачное окно. Читаю.
  
  Справка.
  Эликсир для быстрого восстановления сил. Оказывает полезное действие на здоровье игрока или помогает в деле скорейшего исцеления от ран, ушибов и прочих травм, как боевых, так и бытовых.
  Ознакомьтесь с пояснением к заданиям со статусом выполнено!
  Игрок, может смело рассчитывать на дополнительный предмет в первой персональной закладке, кроме уже находящихся в ней трёх базовых. Какие это предметы неизвестно. Сохраняется лимит до пяти предметов включительно. Какой предмет будет добавлен сейчас, можно узнать только после вскрытия.
  Внимание! Ещё раз напоминаем! Выполнены два скрытых испытания тестового квеста Форт! Первая вещевая персональная закладка ещё не вскрыта! Срок вскрытия стандартной вещевой закладки не ограничен временем, состоит из трёх предметов.
  Но чтобы получить не только базовую вещевую закладку, но и в ней дополнительный четвёртый предмет, советуем вскрыть, как можно быстрее! По истечении времени предмет может быть не активен и исчезнуть. Срок действия активности двадцать четыре часа.
  Желаем удачи!
  Напоминаем! В случае Вашей неожиданной гибели до срока извлечения стандартной вещзакладки дополнительные предметы аннулируются, как и заработанный опыт в этой жизни, но не персональная вещевая закладка, закреплённая за конкретным игроком. В новой жизни всё может сложиться иначе. Сама вещзакладка никуда не денется. Уверяем Вас! Запомните, как добраться до места её нахождения в этой локации и попытайтесь взять со второй попытки. Очень возможно, что Вам это удастся. Играйте! Выигрывайте! Побеждайте!
  
  Успокоили! Уже хорошо! Возможно, Вам это удастся только со второй попытки. Как бы не так! Я обязательно захвачу эту закладку с первой попытки, чего бы мне это не стоило. Вы всё ещё сомневаетесь в этом? Тогда я иду к вам.
  Шумно продрался кое-как сквозь новые густые заросли кустов ближе к остальным деревьям. Теперь снова через молодняк. Вниз уже не спускаюсь, лезу выше. Дальше нависают и обступают настоящие сосенки и ели аж в два обхвата. Эти деревья поднимаются стеной к небу, но до них ещё пройти полсотни ярдов. Из песчаной земли торчат кривые, словно пляшущие, корни лиственных деревьев.
  Стены леса достиг лишь тогда, когда миновал пять или шесть спусков и подъёмов. Потратил уйму времени. Легче обойти со стороны, куда исчезли минги, но кто ж об этом знал?
  Занят радостными мыслями и рассуждениями. Даже боли не почувствовал, когда наткнулся на торчащий из земли корень. Чертыхнулся, едва не упал. Упругий и крепкий мерзавец опять царапнул по ранке на ноге, именно в том месте, где случайно нарвался на сук, когда спрыгнул с дерева. Исчезло ощущение полной беззащитности. Новую лужу пересёк напрямую. Одну ногу промочил. Ускорился, словно разведчик в тылу врага перебежками достиг леса гуще, через кусты и молодняк, где временно спрятался. Почему-то решил, что здесь самое подходящее для остановки место.
  Так и есть. Поляна-то, в натуре, закончилась. Вот оно!
  На окраине глубже в кустарнике присел, прежде всего, для того, чтобы на себе заштопать чёртовы индейские штаны, прорванные суком и корнем, а то ведь очень неудобно так бегать. Ветками кустов, к тому же, оцарапал правую ногу, а точнее голый верх икры между болтающимися кусками кожи. Для чего выточил из прутика деревянную иглу с дырочкой для жилки. Вооружившись иголкой начал с энтузиазмом немедленно своё портняжье дело. Как умею, не судите строго.
  Если считать, что засел над поляной, то здесь как на вышке, а если повернуться, то на краешке неизвестного необследованного леса. На малюсеньком пятачке. Столкнуть меня вниз легче легкого, тогда я покачусь кубарем.
  Отвлекаюсь и снова, как портной высматриваю и ощупываю кожу. Шить на себе, ещё то занятие. За минут пять управлюсь. Только прихвачу надёжнее. Это я умею. Всё равно, что халтурить по чёрному. Здесь в кустах, меня, вряд ли, сразу заметят снизу, а если появятся на поляне, я их сам вперёд замечу. Второй раз прочесывать лес в этом месте индейцы точно не будут. О том, что могут зайти со спины из-за сосен, даже не задумывался. В густой кустарник не поползут, если сам себя, конечно, не выдам.
  Вот так под укрытием делал своё дело все десять минут, неуверенно и рывками, чувствуя, что вот-вот могут спугнуть и потревожить, как присевшую на ветку птицу. Временами поднимал голову и прислушивался к лесу, как суслик. Птички порхают. Ветерок. Спокойствие. Высоко сижу, далеко гляжу.
  Иголка из подобранной сухой веточки получилась отменная, пусть толстоватая, но острая. Сослужила хорошую службу. Я с неё сначала аккуратно снял остатки коры и волокон. Проверил на прочность, попытался перегнуть на пальцах.
  Затачивал, как карандаш, бережно о лезвие томагавка, затем подложил лежащий камешек. Провертел уголком лезвия грубую дырочку, как раз, чтоб пропихнуть концы жилок. Вот так. В самый раз. Ничего сложного. Припрёт, сделаешь. Ещё как!
  Выжить захочешь, лес всему научит. Не реальный, так виртуальный точно. Дешево и сердито.
  Чем тебе не иголка? Для моих штанов пойдет. Более того, самое оно! Ни костяная, ни металлическая. Один конец заострил, а второму концу всего лишь придал плоскую форму при помощи того же томагавка. Полезная вещь! Получилось что-то между мешалкой и обувной ложечкой уменьшенной вдвое. Обозвать лопаткой, только значительно уже, язык не поворачивается. Скорее своеобразной зубочисткой. Опыт для производства более больших предметов подобного рода у меня уже в запасе имеется. Случалось, чем, собственно, могу гордиться - копал яму в недалёком прошлом.
  Никогда не думал, что так легко можно сделать самые необходимые и простые в быту вещи. Честь и хвала! При помощи мата и молотка, вернее очень ограниченных сподручных средств и смекалки, если к ним ещё добавить мастерски нужное матерное слово, тогда это 'шыдевр' получится. Шедевр на все времена. Как-то вот обошлось без этакого волшебного слова, хотя на языке всё время что-то нецензурное вертелось, пока возился, словно молодая швея неумеха, выбирая места помягче, колол между палец. Теперь знаю. Далеко не боги горшки обжигают. Увы или ах, но не боги.
  Растёр иголку в ладонях. Попробовал кольнуть в подушечку пальца. Ага, колется, кожу протыкает, что и требовалось доказать. Это же кожа-то не бегемота и не крокодила. Помню, такие иголочки, только с дикобраза падали и сыпались, а ещё были на штанах и куртке самого славного парня 'Кожаного чулка', о чём я узнал ещё в далёком детстве из книги Джеймса Фенимора Купера 'Пионеры'. Этот самый образ и сейчас стоит у меня перед глазами, как живой, когда он опирается о свой знаменитый длинный карабин и чему-то беззвучно усмехается. Мне ещё до него далеко, расти и расти в этих непроходимых дебрях, но всё же плох тот солдат, что не мечтает стать генералом.
  
  
  12. (22.12.19).
  
  Мне и сейчас, здесь в игре, даже не слышится, а я чувствую каким-то своим шестым чувством-чутьём тайное присутствие 'Соколиного глаза' или 'Длинного карабина' с его неизменным беззвучным смехом, что напополам с иронией, в моей скромной компании.
  Находясь в сложной жизненной ситуации, я всё чаще ловлю себя на мысли, что думаю почти всегда о моём вечном невидимом спутнике в образе охотника тапера "Соколиного глаза". Что на это он мне скажет, а как бы посмотрел и что подумал, одобрил ли в выбранном методе решения жизненных задач?
  Избавиться от этого привязчивого наваждения, увы, я не в состоянии. Это выше моих сил. Эти навязчивые мысли давят на каждом шагу, заставляют действовать с оглядкой, как будто я и здесь кому-то чего-то должен. Вечный мой воображаемый собеседник всегда за моей спиной. Временами я могу расслышать, замерев и сильно прислушавшись к шуму здешнего леса его еле-еле совсем чуть различимый в шелесте листьев неуловимый для человеческих ушей смех или какой-то очень напоминающий звук его своеобразного смеющегося голоса.
  Впрочем, в "Пионерах" этот славный парень выступает в довольно преклонном возрасте в ожидании роковой минуты покоя, а вот его образ в "Зверобое", в "Следопыте" и "Последнем из могикан" вполне соответствует себе. Самое то! Это значит под стать мне теперешнему. Так и будем ориентироваться во временно- пространственном континууме прошлого Северной Америки, исходя из намеченных ориентиров, четко перпендикулярно веду линию пунктиром к своему неукротимому эго. Со всей ответственностью заявляю, путь лежит нелёгкий, но мы и не ищем этих лёгких путей, пускай через дикий лес, где почти не ступала нога белого человека, в этом вся и прелесть.
  Я, как будто сейчас прямо перед собой вижу его сосредоточенное загорелое грубоватое лицо с ямками на щеках, как у индейцев, и светящиеся будто улыбающиеся чему-то наивному глаза. Он умеет залихватски выхватывать своё ружье из любой позы, чтобы он не делал в этот момент. Возможно, только что он спал, ел, разговаривал, но всегда при этом умеет выстрелить со ста шагов белке в глаз. Ведь для него это также просто, как ходить на двух ногах. Также естественно, как пить родниковую воду. Мне очень хотелось бы в такие моменты просветления поговорить с ним наедине или хотя бы перекинуться парой слов, попытаться отвлечь внимание. Поверьте, у меня есть что у него спросить.
  Например, как это ему вечно удаётся целиться пальцем в небо и попадать непременно белке в глаз? Ведь именно так незнающему видится всё это со стороны. Человек вскидывает ружьё и в тот же миг жмёт курок. Интересно. Постороннему не видны движения души следопыта, повзрослевшего в дремучем лесу. "Соколиный глаз" скажет, что обыкновенно не видит цели, это не так важно, но стреляет по некоей охотничьей чуйке, что подскажет ему, когда именно надо стрелять. Стоит только задумать, куда следует попасть пуле, попутно прикинуть расстояние и пуля попадает практически сама, как будто лишь завершает речь или начатое слово с мыслью.
  Возможно, малый лукавит, острота глаза здесь не менее важна и играет не последнюю, а ключевую роль. Однако иногда простые вещи выходят за рамки понимания простых смертных.
  Этот охотник знает, когда чувствует, что мушка на карабине непросто металлическая насечка или шпенёк, буквально, садится и липнет, как муха, на вожделенный объект и, прямо скажем, чешет мишень. Воля стрелка сказать ей нет и это будет нет, но если он скажет да и пуля никуда не денется и не пропадёт в пространстве без следа. Свинец точно засядет глубоко в глазнице белки. Именно там его и стоит искать. Где белка, там и пуля.
  Иногда охотник выдержит завидную паузу, когда уже становится ясно, что он слишком передержал ружьё и скорее всего промахнётся. Ан нет! Подождет до секунды и угадает нужное время этой самой красной секунды для точного выстрела только он - бледнолицый друг индейцев. Абсолютно без спешки и лишней суеты, когда время настаёт, в тот миг он вскидывает ружьё вновь и пускает хладнокровно, не торопясь, пулю смерти, всегда без ошибки. Податливый пусковой крючок с чувством исполненного долга, как будто рвёт невидимую нить жизни и смерти, выверенный тысячу раз, как живой механизм возвращается в исходное положение, служит безупречно. Всё получается само собой, без всяких видимых усилий со стороны и ненужных телодвижений, отточено, как зазубренный урок, ведь назначенная для того пуля уже сидит в звере с того времени, как умелый охотник об этом подумал, даже ещё много до того, как выпущена ловкой рукой с кончика пальца сорвалась завершающая линия жизни в виде кусочка свинца. Палец на курке лишь мелкая формальность или прелюдия, второстепенное допущение чего-то особо важного. Но эта подготовка к выстрелу не менее важна и значима, чем сам факт идеального выстрела и полёта пули в цель. Вплоть до сдержанного короткого дыхания следопыта, как у пловца и душевного состояния стрелка, его покоя в этот чрезвычайно важный для него временной промежуток. Целое искусство подготовки к выстрелу не терпит фиаско.
  Окей. Что-то не понравилось, всегда можно переиграть, опустить ружьё и вскинуть карабин снова. Пусть жертва ещё насладиться последним мигом жизни. Даже отвлечься на пару слов с приятелем, чтобы заметить ему как же всё это безнадёжно устарело и затёрто до дыр в нашем воображении обывателя.
  Отлично. Теперь вновь легко вскинул, прицелился, совместил, мушка сама прилипла к предполагаемому месту на живой мишени и уже просит охотника стрелять. Азарт захватывает сердце. Следопыт мог попасть уже трижды, но он будто играет со своей жертвой и даёт ей возможность ещё и ещё, чтобы ускользнуть. Но не тут-то было!
  Пусковой крючок, как будто гладит излюбленную мозоль на указательном пальце или с нежностью ласкает и треплет любимого кошака или щенка за ушком.
  Вот и всё, "спектакль окончен". Твёрдость руки и никакой магии плюс знание леса и повадок дикого животного. Вся хитрость меткого выстрела. Всё просто, как день, как парное молоко. Начинаешь верить и поддаёшься неведомому лесному обыденному бесхитростному простоватому обаянию этого лесного знатока.
  Этот человек знает толк там, где невозможно просчитать удачный исход никакими формулами, пропорциями, интегралами и схемами с чертежами и диаграммами. Всегда что-то отвлекает или мешает, но конкретно ему помешать для меткого выстрела ничем невозможно. Пусть даже самая большая в мире пушка прогремит за спиной оглушающим выстрелом и это не станет ему помехой, разве что может порвать перепонки, он может оглохнуть без должной к тому подготовки артиллериста. Само провидение на его стороне. Всё дело в том, что он умеет всё исправить или подправить требующуюся траекторию полёта пули, чуть не в самом процессе полёта. Выглядит ошеломляюще и впечатляюще. Однако этот охотник просчитывает за несколько долей секунд вариант успеха, не хуже компьютера оценит возможности и не даст сгореть напрасно ни щепотке драгоценного пороха в своей пороховнице в условиях девственного леса, не потерять зря ни единого грамма свинца, что ценится не меньше золота. Диву даёшься, как это вообще такое возможно! Как он смог натренировать себя в суровых перипетиях дикого леса до такой степени, чтобы безупречно ориентироваться на звук, шорох и хруст ветвей на свой страх и риск. На это ответа нет.
  Известно одно, эти глаза не в состоянии обмануть, а спасут в трудный час того, кто нуждается в спасении.
  Когда ружье ложится в твердые уверенные ладони этого молодца и касается прикладом щеки, ружье становится с ним одним целым и служит продолжением рук. Оружие надёжно упирается в плечо. Ему жадно начинает щекотать фалангу пальца в предвкушении самого точного на свете попадания века, трудно описать полностью эти царственные ощущения властелина над миром огня. Их надо самолично прочувствовать.
  Именно так и рождались новые империи. Повелители которых первым делом поражали своих новых подданных каким-нибудь необыкновенным умением равным чуду, собирали вокруг себя толпы, а уже потом порабощали их целиком и полностью вводя бессознательных в свой мир, как бессловесных зомби.
  Я принадлежу его царству. Я буду удивлять мир своей смелостью. Как заявлял прославленный князь, имя которому князь Святослав, иду на вы и при этом никогда не сворачивал и не спасался бегством перед заклятым врагом.
  Почувствовать запах пороха в этом треклятом лесу многое значит. Лишь бы стволы этих самых длинных ружий были направлены не в меня.
  Да вот беда, ружья у меня нет. О нём приходится только мечтать. А в гарнизоне вполне вероятно ружий не счесть. Полным полно!
  Вздохнул. Досадно, конечно, что нет этого парня рядом. Ничего не попишешь! С ним этот же маршбросок до гарнизона показался бы мирной прогулкой. Слегка посетовал на судьбину и отсутствие огнестрельного оружия. Иголочку сохранил. Бережно спрятал в перьях и повязке на голове. Повязку и перья я уже ненавижу. Они ничем не спасут меня в случае нахождения на краю гибели, а могут только помешать.
  Наконец-то выпутался из этой паршивой ситуации. Вот теперь путь открыт. Следует поторопиться. Затяну потуже узелки. Целых полчаса потерял на раскачку, пока продрался сквозь эти лесные дебри, а ушёл меньше, чем на полмили. Пока кропал зловредные индейские штаны, все глаза проглядел и пальцы исколол. Всё-таки согласился с собой в одном, лучше это сделать именно сейчас и здесь, иначе эти штанцы замедлят мои передвижения к цели. Как пить дать, прорвутся дальше до самого интересного места во время смертельной схватки или совсем слетят с задницы. И остался бы я, как в той худой пословице или как в сказке с худым концом, где ни словом сказать, ни пером описать. Что с меня взять? Ничего не возьмёшь, как у голыша, только хрен да душа. Голым задом ежа не напугать! Тем более ирокеза. Нельзя такое допустить.
  Кожу на штанине залатал, а ходить всё равно нельзя. Одно слово. Неудобно. Надо снять нормальные с какого-нибудь белого урода. Как будто я сам не такой? Да, но здесь-то я краснокожий! Впрочем, таких штанов в форте может быть завались - на каждом солдафоне в гарнизоне, а может быть и нет совсем. Что они там носят? Кто их разберёт? Шорты, бриджи, а может шотландский килт? Дойду до форта, посмотрю.
  Теперь-то уж меня ничто не остановит. Каждая минута на вес золота.
  Я решил так: лучше прибыть с запасом во времени, чем бежать сломя голову напролом через линию врага. Не стоит тратить на отдых ни минуты. Чем больше запас времени, тем удачливее мой маршрут и рейд. Возможны дополнительные очки. И потом, неизвестно с какими трудностями придется столкнутся на месте прибытия вблизи самого форта. На руках меня носить там явно никто не собирается и приветствовать по вытяжке стоя также, как при соответствующем гимне. Я всё-таки надеюсь достичь крепости в целости и сохранности или по крайности подойти к воротам с натуральным волосяным покровом на голове.
  А вот ещё! У меня же целых два свободных очка появились! Как я мог об этом забыть? Дырявая башка! Открывай скорее интерфейс.
  Это в долгий ящик откладывать нельзя! Одно в ловкость. Второе в силу суну или в скорость? В скорость. Каждая секунда дорога. Бегать мне требуется очень быстро.
  Воспользовался минуткой, закинул мимоходом два полученных свободных очка. В целом я уже нисколько не сомневался в том, что очень скоро выполню все три задания квеста. Мне так и мерещились ворота, что открываются изнутри при моём приближении. До вещевой закладки осталось только руку протянуть, чтобы забрать. Откуда только взялась такая бешенная уверенность?
  Какие интересные, однако, лесные препятствия мне здесь приходится преодолевать! Эх!
  Для верности на ходу знакомлюсь с картой. Не упускаю момента оглядеться. Вернее сказать, сверяюсь бегло в полглаза. Чуть сбавил шаг. Надо же увидеть, где мне свалится на голову кирпич или эликсир, чтобы поднять своё здоровье на сто процентов.
  Да где же она? Птьфу! Я так долго шёл до тебя от самого озера, 'моя прелесть'! Вглядываюсь в развернутую перед собой в воздухе карту. Скоро вижу. Вот она персональная вещзакладка с обязательной пометкой владельца и хозяина, прозвище которого 'Огнедышащий дракон'! Это я самый и есть! Индеец! Кто бы сомневался! Исчезнувшее племя могикан! Гордость распирает грудь. Заслужил наконец-то что-то своё в этой дурацкой игре, где связь с администратором оборвана, чуть-чуть не навсегда. Впрочем, очень робко надеюсь, что не навсегда.
  Все пищевые закладки чужие. Чьи конкретно, узнаю только при очной ставке. При личной встрече при приближении в несколько ярдов наступит ясность. Дотопаю, узнаю. Это, конечно, очень скучно. Вот когда зарою собственноручно убитого оленя, тогда и будет моя пищевая закладка. Не раньше.
  Так. Два ключа с питьевой водой в виде медицинских чаш со змеёй севернее. Здесь. Влага ведь как лекарство от многих ран и болячек помогает. Чуть правее в том направлении черепа пищзакладок. Ещё, ещё и ещё. Чьих пока неизвестно. Веду грязным пальцем обратно по кривой к югу. Моя вещевая в виде кинжала. Не могу налюбоваться. Вот она! Есть! Начинает подмигивать! Вот она родненькая! Одна единственная! Похоже одна на всю здешнюю локацию. Всё возможно. Таких в этом лесу на пути к форту больше нет. В природе не существует.
  Девять часов на десять миль в стане врагов и на нейтральной территории. Слезы. В час по миле роскошь. Милю я могу преодолевать за пять- десять минут, если само собой мне никто не будет мешать, при том что буду тупо идти пешком. Даже если не сильно петлять зайцем и не будет подобных неровностей, как на этой полянке, дойду скорым поездом по расписанию аккурат за час. Это же надо ещё умудриться совершить такое - не успеть на праздник. Даже беззвучно рассмеялся над своими глупыми опасениями, что прокручивал в голове, насчёт того, что так неудачно спрыгнул с дерева часок тому назад. Теперь смешно. Всё это было бы смешно, когда бы, не было так грустно. Почему то вдруг ни к селу ни к городу вспомнилось в виде присказки. Айда! За мной!
  Но что меня там ждёт? Если само собой не провалюсь сквозь землю.
  Прощальный взгляд. Еще одно мгновение насладиться видом брошенной поляны и того спасительного дерева, что торчит макушкой вертикально вверх, будто индийский железный столб, что не ржавеет тысячу лет. Отсюда его ещё если не хорошо, то кое-как видно. Тем более, сверху. Но нет! Мне стало, даже жаль, оставлять полянку. Всё-таки с годами я становлюсь сентиментален, излишне сентиментален, а всё по таким пустячкам и мелочам. Просто потому что здесь хорошо дышится. Бросай эти глупости, старик! Навсегда! Нас ждут великие дела! Но нет! Не то! Не так скоро, дружище! Ничто не вечно под луной.
  Проверил на руке сплетённый обод для узнавания меня и обозначения союзником новоявленным другом Томасом. Где ещё я его встречу? Лес большой. Неумело поправил нарушенную бахрому, распределив равномерно по краю на залатанной кожаной штанине, чтобы не висело выдранными клочьями и кусками кое-как, как на вшивой собаке, а гляделось свысока смотрибельно и эстетично. Не хочется уподобляться грязному дикому индейцу, что сидит в куче мусора у потрёпанной временем палатки, скорее я отдельная история и ответвление - некий выставочный вариант. По крайней мере, так нарисовалось у меня в голове.
  Лес расслаблял своим необъятным пространством, но в тоже время заставлял держаться в напряжении. Я не успел удалиться на достаточное расстояние от поляны с деревом даже и теперь, когда чувствовал что распирает грудь от необходимости действия, чтобы обозначенные точки мест пребывания навсегда поглотил лес. Скоро радость обретения свободы сменилась диким жутчайшим отчаяньем, от чего в пору впасть в настоящую отнюдь не виртуальную депрессию.
  Знал, мне осталось покрыть не такое большое расстояние для того, чтобы достичь первой в игре вещзакладки с сюрпризом, до моей первой в игре виктории, для себя я уже дело считал решённым и закладку абсолютно своей, присвоенной за старания и труды, а там недалеко и чужие пищевые тайники на подходе. Тратить положенные сутки на вскрытие я не собирался, как в первый раз. Возможно, мне они не очень-то потребуются. С голоду не помру. Советуют брать сейчас, возьму. Манил особенный подарок. В мечтах рисовался выгодный комплектик в виде эликсира восстановления сил и для залечивания полученных ран с набором ножей или каких-нибудь хитрых индейских приспособлений, но точно - дополнительное оружие в лесу не помешает. Хотя рисковал получить нечто другое. Ранка имелась, хоть и небольшая, но проверить на деле никому не возбраняется и воспрещается, как действует подобный виртуальный доктор. Эликсир лучшее средство для такого испытания. Иначе, что ещё может быть в этой закладке такого приятного и необходимого в быту для индейца?
  Заманчиво. Восстановиться - ой, как надо! По другому на этот мир взгляну. Поэтому я теперь решился выложиться максимально. Бегом. Тяжко бежать по пересечённой местности. Благо силы ещё были, но ночь не спал. Отдохну там. Непременно. Лишь заступлю за границы вражеских земель, ведь всё это время я находился всё равно, что во вражеском лагере во власти страха и неуверенности в собственных силах, как кошка боялся ступать на мокрое место. Однако избежал смерти. Мне дан шанс. Вот и используем по назначению для наращивания боевых навыков, опыта и мускулов с параметрами. Возможно, подрасту в уровнях. Уже пора. Два испытания позади! Остаётся одно единственное и дело в шляпе!
  Местность более-менее выровнялась. Лес оказался всего-навсего тоненькой мохнатой полоской. Впереди ещё молодняк, за ним маленький овражек. Ниже участка кусты и пустоши с травой. Здесь не то, что деревца захудалого, даже куста нигде не видать. Пространство открытое. Длина почти в две мили. В конце, там, где начинается настоящий густой лес, где-то есть эти пресловутые пищевые закладки. Целых три штуки с черепами. Но главное не эти закладки, там есть два источника питьевой воды. Добежать плёвое дело, но стоит ли терять время. Делать крюк. Каждая минута пусть не на счету, но очень дорога отдельно. По пути чуть углубиться в лес ничего не стоит, но далеко отклоняться всё же не надо. Пока есть силы, дойду до форта. Потом возможность посетить эти места повторно. Меньше, чем в полмили другие закладки. Самая ценная вещевая. Без неё вообще никуда. Крюк будет, но в другую сторону. Затем две пищевые, буквально, через сто ярдов. Одна возле другой. Двести семьдесят градусов по азимуту. Потерплю. Кто знает, что может произойти за это короткое время моего странствия в диких лесах. Хотя без воды тяжко. Во рту пересохло ещё сильнее, после выпитой паршивой воды в грязной лужице. Зачем я только это попробовал?
  По карте провёл подсчёт на глаз, отталкиваясь от прежних показателей достаточно точно. Примерное расстояние до пищзакладок и самое главное до самой заветной вещевой составляет две мили. Всего каких-то две мили по лесу. Меньше чем полчаса, чтобы закладка стала моей.
  Красная зона исконная территория могавков или мохоков внезапно побледнела, наконец-то можно говорить о том, что я вышел на нейтральные территории. Здесь мне как-будто никакие опасности не грозят. Но так ли это?
  Я ускорялся по мере сил и почти побежал, чтобы уйти, как можно дальше от края большого оврага и тайного дерева моего спасения, а самое главное уйти со злополучной поляны с местом преступления. Приостановился лишь на мгновение перед плотно выстроившимся, как на параде, молодняком, прикидывая путь. Стоит ли напролом идти по открытому месту или чуть обойти зарослями? Напролом быстрее. Посмотрел по сторонам, посмотрел перед собой, глянул под ноги и решил двигать напролом через молодняк между тонких стволов, справа в обход, рядом с торчащими рядком пнями.
  Сразу за ними резко выделились две толстые сосны, словно ворота в другой мир, будто портал.
  Остановился перед ними, шумно выдохнул. Расстояние чуть сократилось. Взглянул перед собой, куда задумал идти. Аккурат сунусь сейчас между двух этих сосенок и через те кусты дальше. Зачем обходить? Сосны-то знатные чуть не в полтора обхвата. Странное место. И вообще странно как-то кругом. Птицы насторожились. Дятел прекратил стучать. Белочки замерли, как выпотрошенные чучела. На этом месте почему-то заметно даже, как воздух дрожит. Я назвал бы этот феномен - шевеление потусторонних сил. Именно между сосен.
  Чуйка не среагировала. Жаль сойка знак не дала, не подсказала.
   Осторожно чуть не на носочках подошёл ближе. Сгустился прозрачный непонятной природы туманец. К чему бы это? И сам себе ответил. Не иначе быть беде. Дурак, что не придал тогда значения такой очевидной мелочи, просто отстранённо подумал об этом, словно это не со мной. Место чистое, даже травы нет. Чему тут быть? Чего бояться? Какие-то пучки посохшей травки торчат по краям прохода, словно срыты и уложены рукой садовника. Чего бы в глухом-то лесу такое? Кому может прийти в голову клумбы здесь разводить? Никак не насторожил ещё один очевидный факт следующего живого признака чужого присутствия. Я ещё ни разу не индеец, вернее индеец по облику, но не настоящий внутри. Трава совсем так не растёт, неестественно что-то. По Станиславскому- не верю, друзья! Может клад какой?
  Странно как-то листья кучкой лежат, а вокруг песок тоже кучками, как будто насыпан чьей-то рукой, чтоб сбивать с толку путников. Но я-то знаю больше простого путника! Я-то лесной житель и лесной охотник! Хмыкнул, постоял ещё мгновение. Захотел подойти и пощупать рукой прозрачный туман и выдернуть на пробу пучок подозрительной травы.
  Как быстро я забываю обо всём том, что задумал ранее. Не останавливаться, а идти к цели.
  Скоро убедился в очевидности неоспоримого факта. Только начал решительно движение в ту сторону к кучкам, как оказалось - эти вырытые комки земли с травой из другого места не случайны и разложены здесь не иначе, как специально над чем-то тщательно скрытым под землёй. Бункер там какой что ли или потайной вход? Как бы не так!
  При этом, как зачарованный, сделал один единственный шаг вперёд, не смотря под ноги, перенёс не спеша с левой опорной ноги весь вес на правую ногу, чтобы опереться плотнее. Выбирая место, где после подрыть землю и посмотреть лучше, что там такое, энергично наклонился корпусом ещё больше. Нога даже не успела зафиксироваться, как следует. Приземлиться полной ступнёй ни разу не удалось. Лишь носок мокасина слишком легко продавил землю и увяз, как в тесте. Мгновенно земля превратилась в дырку и затем в воронку, в эпицентр которой я попал. Вместо того, чтобы отпрыгнуть назад, только тогда у меня была бы краткая возможность избежать падения, я с испуга подался почему-то дальше вперёд и завяз глубже, словно открылся портал в пустоту. Тело и ноги меня не слушались, я скользнул глубоко в пропасть. Воронка обрушилась и увлекла окончательно под землю.
  
  
  
  13. (28.12.19).
  
  Без всякой задней мысли я наступил на подозрительно тонкий слой земли. На поверку обманка, из тех же самых листьев, что вокруг. Это утрамбованный участочек, в прослойке между песком, спрессованный в плотный засушенный брикет, слегка присыпанный сухой песчаной землёй и всё это поверхность сплетённых и сложенных искусной рукой тонких упругих веточек и трав с мхом. Брикет естественно не для моего веса. Рассчитан с той целью, чтобы выдержать маленького ежика, ужа, лягушку или птичку, но не более, не для крупного здешнего обитателя леса и никак уж не человека.
  Я же сразу мгновенно провалился вниз, грузно и тяжело ухнулся весом всего тела на дно ямы, ломая с хрустом тонкие прутья и слой травы. Скрылся под землёй с головой.
  До дна ямы долетел ногами вперёд. Надо заметить, почти удачное приземление, но после острого препятствия впереди, при небольшом наклоне, чуть ли не на грудную клетку, скорее под рёбра, не в силах устоять, бухнулся намеренно назад навзничь.
  Жестко неприятно без подготовки до слёз встретился затылком и спиной с дном "могилы" для нуба.
  Выступившие мгновенно слёзы стали только помехой, чтобы осознать "как же мне ещё всё-таки крупно и чертовски повезло!"
  Только спустя минуту-другую трудно-трудно откашлявшись, осознал в полной мере, что произошло.
  Ряд букв едва сверкнул и отпечатался в мозгах. Слова застыли прямо на лбу, закружились перед глазами, как искорки или серебряные звездочки от удара.
  
  
  Игрок, Вы попали в ловушку!!!
  Ловушка 1-го уровня!
  Владелец ловушки индеец Мстительный шакал!
  
  
  С отчаяньем обрушивая остаточную бутафорскую фальшивую поверхность земли и песка вовнутрь логова вслед за собой, принимая её же на себя в самом низу на лицо и в глаза, ещё пытался бессознательно инстинктивно схватиться за края, раскинув руки, как птица крылья и больно ударился наотмашь запястьями с отдачей.
  Правая нога, в общем-то, слабо с амортизировала и не уберегла от удара коснувшись земли первой. Результат такого зверского приземления отбил стопу целиком, не пощадил ни пальцев ни пятки.
  На дне ямы ждал сюрприз ещё тот. Вдогонку к неожиданному падению, к с пружинившим, но не смягчившим удар, обеим стопам, вслед за жёсткой отдачей, прямо по кости, по коленному суставу до самого таза, вдобавок, ощутимо, болезненно, сдирая кожу до мяса, скользит упрямо следуя от чашечки до бедра, осиновый кол с завидным острым концом наружу, будто остриё обоюдоострого кинжала. К счастью, наконечник шуршит по залатанной штанине по краю верхней одежды с неприятным звуком, как будто рвут тряпки, проходит мимо и рвёт только что стянутые с таким трудом и аккуратностью минуту назад деревянной иголкой жилки. Вот незадача! Да и этого вполне хватит, чтобы покалечиться и пораниться. Могло быть всё намного хуже!
  Заметил, кол едва не пронзил насквозь живот от позвоночника, упрямо скользит рикошетом. Чудом одним ударом по области левой почки без прокола, оставляет след в виде длинной царапины и смещается в бок куда-то чуть влево под давлением веса тела. Однако острым наконечником кола прошита отбитая нога.
  Вот тебе и подозрительная кучка листьев!
  
  Как не готовил я себя ко всяким неожиданностям на пути, но к такому, конечно же, откровенно говоря, готов не был. И не потому, что на столько глуп, что не мог предусмотреть подобной ловушки или скрытой ямы впереди, просто я уверовал в свое всемогущество, что помешало мне в очевидном увидеть таящуюся там угрозу. Ни один мускул не дрогнул и ни один нейрон во мне не возмутился при всей банальности и очевидности тайного знака. Что говорить, в общем-то при совершенно откровенной внешней подсказке. Не извлечь истинный смысл и не понять намёка, что сюда идти нельзя, мог только настоящий глупец, вроде меня. Вот так, к сожалению, и теряют голову великие и непобедимые полководцы. Один не обратил внимания на мелочи и банальные пустяки, второй на скрытые предупреждения и отговоры других. Первый и второй потерпели крах в самом наибольшем деле, хотя имели все очевидные преимущества. Я сейчас даже не о себе.
  Как-то Наполеон Бонапарт сказал: Я проиграл лишь тогда, когда перестал слышать других. Слушать и слышать, это совершенно разные состояния.
  Одинокий нейрон с полученной порцией начального импульса, отделившись от общей колонии подобных себе нейронов, скучковавшихся по случайности в биологическую отдельную сеть, не проснулся, не пробудился из спячки, чтобы передать входной сигнал. Битый нейрон заблудился в перепутанных связями извилинах, пересекаясь из правого в левое полушария множеством других сетей головного мозга отстал. Этот нейрон отвечающий исключительно за восприятие таких флешбэков, заражая тем самым по цепочке и связывая неведомыми связями другие нейроны, накручивающиеся на отбившийся от общей массы вредный нейрон, как снег на слепленный комочек и сбивая их с толку, чтобы превратиться окончательно в снежный ком или в целую непредсказуемую лавину снега или колонию подобных частиц, свалился как с крутой горы. Настоящий непредсказуемый штурм головного мозга вызвал сбой биологической нейронной сети.
  Римский император Нерон умирая, так и не сделал никаких выводов относительно своей жизни, а выкрикнул лишь своим убийцам: Посмотрите! Какой великий актёр погибает!
  Трагическое стечение обстоятельств! Не более, но весьма показательно!
  
  
  Вот и добегался, голубок! Ничего себе расслабился! И это у вас, господа, называется отдохнуть? Нет! Это у нас называется провести ночь бодрячком. Без тёплого душа и мягкого махрового полотенца. Без утреннего кофе и вечернего коньячка перед сном. Пора забыть об этих радостях жизни до выхода из игры. Жаль костерка на дереве не смог развести, а здесь и подавно! Земля сырая и холодная. Ночью в яме без костра и дров, будет холодновато, если не выберусь. В чём я уже сильно-сильно не сомневаюсь.
  Видимо, часть сломанных прутьев, так или иначе пучки травы и листвы, каким-то волшебным образом, легли препятствием между колом, направленным под пупок. Короче, что-то попало между мной и этим опасным предметом, а скорее оружием. Что-то пошло не так во всей этой схеме. Именно это и спасло мне жизнь, что, безусловно, висела на тоненьком волоске.
  После резкого падения с болевым шоком, я закрыл глаза и попытался открыть их вновь, чтобы хоть что-нибудь разглядеть, понять и сделать. Вернее попытаться сделать, а лучше привстать.
  Вскрикнул только после того, как оказался в этой глубокой заднице, лежать на спине. Падал молча. Раньше бы крикнуть не успел. Рот тут же забила земля с песком. Часть грунта присыпала лоб, хлёстко кинув горсть, как на покойника. Досталась увесистая порция в слезящиеся глаза. Отплёвывался больше минуты.
  Бесспорно эта ловушка устраивалась не просто так, а с умыслом хитрого охотника на какого-нибудь крупного лесного хищника. Жаль вот только, что этим самым хищником выпало стать мне. Возможно, всё в этой жизни не просто так. Моё нахождение здесь прямая закономерность.
  Мало мне утешения в таком шквале новых сообщений, тем более причину которых я уже прекрасно знал.
  
  
  Внимание! Опасно! Получен общий физурон! Не критический!(<25%!!!!!!)
  +ушиб стопы(1%)
  + ушиб коленной чашечки (1%)
  + рваная рана верхней части икры(2%)
  + рваная рана до кости коленной чашечки(2%)
  + кровотечение рваной раны части икры(2%)
  + кровотечение рваной раны коленной чашечки(1%)
  + вывих левой ноги(2%)
  + ушиб левого локтевого сустава(1%)
  + ушиб грудной клетки(2%)
  + ушиб спины(2%)
  +ушиб шейных позвонков(2%)
  +ушиб затылочной части(2%)
  +легкое сотрясение головного мозга(2%)
  + общее сотрясение внутренних органов(2%)
  
  Спокойно! Секунд тридцать на то, чтобы прийти в себя. Ещё тридцать на оценку всей ситуации. Минута на проверку реакции. Минута на раскачку. Ещё минута на выявление всех повреждений тела и травм позвоночника, рук, ног и головы. Способность двигаться и работоспособность важных членов и внутренних органов. Последняя минута на попытку встать и сделать что-нибудь в яме могиле для собственного спасения или вызволения, помимо проявления железной воли, сжатия этой воли и своего тела в кулак. В общей сложности на всё про всё у меня есть пять минут.
  Всё обошлось, уже в который раз, поморщившись от досады "как же я так опростоволосился и не заметил, а ещё следопыт", обследую доступную часть скрытой внутренности ямы, шаря выставленными оцепеневшими от судороги дрожащими напряжёнными пальцами вокруг. Сначала справа и слева, затем над головой и ниже вдоль тела насколько хватит длины рук.
  Устанавливаю истину, кол не единственный. Наощупь миновал встречи, по крайней мере, ещё с двумя такими же штукенциями(таких же точно размеров). Красавчики соответствующей длины, аккурат на толщину моего тела, помноженного на два, выглядят угрожающе. Умереть хватит. Чтобы умереть и не встать. В две трети фута.
  Зачем-то ощупал вслепую каждый кол из числа трёх до мелких зазубрин, шероховатостей и неровностей до самого кончика их острия.
  Колья со смолой на концах потемневшие почерневшие обожжённые и старые, но довольно прочные, будто каменные. Сдвинься я немного при падении вперёд и вправо, наверное, насадился бы, как молочный поросёночек, на вертел или сел бы, как тот же неугодный вельможа при царе Иване Грозном на кол пятой точкой. Ощущение не из приятных. Что говорить? Повезло, как утопленнику.
  Чуть отклониться затылком и наконечник копья вышел бы у меня прямо изо рта.
  Пришлось преодолевать себя, превозмогая осторожно с болью и закровянившим густо правым коленом, по неволе уходя то вправо, то влево, будто крот ворочается в своей норе.
  Глубина ямы ожидаемо с человеческий рост, чтобы сложнее выскочить и убежать угодившему в неё крупному зверю. А что сказать про человека? Могилка не мелкая, но и не глубокий колодец. Оленю не выскочить! Разве какой-нибудь сверхловкий горный козёл сумеет по вертикальной поверхности взобраться на длинных ногах и преодолеть эту кручу. Но не факт! Но я-то не зверь! Выбраться сумею. Не длинными ногами, так головой. Так. Где самообладание?
  Ход моих мыслей нарушил шум сверху.
  
  
  
  14. (11.01.20).
  
  Сразу спохватился. При падении выронил из руки топорик. Выскользнул, не кстати, из рук. Томагавк остался наверху. Единственное моё оружие. Наверное, у края ямы, но я-то тут, а он опять же наверху. Где я, а где топор? Просто так не дотянуться. Ещё бы знать, где он лежит.
  А вообще это последнее о чём я подумал. Сначала я замер по обыкновению маленького зверька. Авось не заметят. Глупо. Здесь такое не прокатит.
  Буквально пригвождённый я теперь до томагавка никогда не дотянусь, а значит, никогда отсюда не выберусь, разве что в виде окровавленного скальпа с моей головы на поясе у какого-нибудь индейца или того самого мохока по прозвищу 'Мстительный шакал', от встречи с которым меня уже заранее коробит и передёргивает. Тело, скорее всего, бросят здесь и даже не засыплют землёй. Зачем? Пусть едят дикие звери. То-то пир будет на весь лес. Вернее на всю локацию.
   Перспективка так себе, могло быть и лучше. Всё-таки осталось одно единственное задание, и я с ним, кажется, чёрт возьми, не справился. Я безоружен и разбит. Миссия невыполнима.
  С осыпающейся землёй по краю ямы вниз, отвечая моим невесёлым мыслям, как по волшебству, тут же скатился и упал рядом со мной мой томагавк, придвинутый чьей-то не очень доброй рукой, а ещё возможнее ногой.
  Это что, типа, защищайся, если сумеешь? Кто ты? Незнакомец тем самым говорит мне: сейчас я буду тебя убивать!
  Я не видел того, кто так удружил, но как только взялся со страшным усилием здоровой рукой за рукоять топорика, упавшего за левое плечо, ощутил небольшой прилив новых сил и бесконечную злобу. Ненадолго. Я ничему не удивился, хотя было чему удивляться. Кровь-то продолжала течь и ослаблять мои и без того потрёпанные здоровье и жизненные силы.
  Сразу кольнула нехорошая догадка. Выход есть. И он только один. Смотреть вверх и ждать помощи от незнакомца или смертельного удара, что возможно пятьдесят на пятьдесят. Бессознательно остановился на втором, но если бы вдруг появилась рука, я, честное слово, не отказался. Но для чего тогда бросать в яму томагавк, если планируется меня вызволить наверх? Логично.
  Там, откуда скатился топорик, появился сначала нижний краешек носка мокасина. Это индеец. Теперь я это чувствую кожей на своих висках, что пульсируют кровью под набухшей змеевидной жилкой.
  Оружие подопнул ногой этот мохок, угадал я. Больше некому! Ловушка-то его! Выследил, верно. Поджидал. Невероятное благородство! Но что мне с того? Как я буду драться с ним? Как защищаться? Мы разного рода с ним и разного племени. Даже если я встану в яме в полный рост, что уже невозможно, это ни к чему не приведёт. Мой череп открыт для ударов с любых направлений.
  Я взял крепче томагавк, сжал в правой руке, но приподнять от земли и держать долго так на весу не мог. Мышцы затекли. Руки от потери крови обессилели совсем. Губы пересохли и потрескались. Что я смог сделать в последний миг жизни, так это оскалиться и сверкнуть зло глазами. Сейчас прилетит роковой удар.
  Сообщение навалилось, чтобы подтвердить моё общее бессилие перед врагом.
  
  
  Внимание! Вы понесли значительный физический урон!
  Чуть менее 25%!
  Общее потерянное здоровье оценивается более чем в 50 %, но с возможностью восстановления до трёх четвертей.
  Время восстановления имевшегося лимита запаса здоровья до травм не менее двадцати четырёх часов полного покоя, но только до одной четвёртой части. (Ваши травмы кровоточат и каждую минуту вытягивают из Вас силы до 0,5%, что не позволяет Вам стать сильнее в ближайшее время). Только с учётом остановки крови и затягивания ран время исцеления может быть частично сокращено до нескольких часов.
  Сохраняйте спокойствие и примите удобную позу! Опасайтесь резких движений! Займитесь самолечением! Попытайтесь найти способ восстановиться!
  
  
  Как только задрал голову вверх, поморщившись от опустившейся обратно на землю поднятой падением топорика пыли, то увидел белые орлиные перья с явной чёрной рябью у основания. Перья вокруг свирепого краснокожего лица в уже знакомой с дерева боевой раскраске, лишь усиливали устрашающий эффект.
  Страху прибавилось после того, как я, наконец, понял, что передо мной находится сам хозяин ловушки, а не какой-нибудь случайный индеец из враждебного племени, а того лучше из нейтрального или союзного. Всё-таки я до конца надеялся, что сия чаша меня минует. Однако как же я горько ошибался. К сожалению, чаша не миновала.
  И вот неожиданная встреча состоялась. Невысокий обнажённый коренастый крепыш без шеи, оказался тот самый малый, пищевую закладку которого, я умудрился выкопать, схомячить и схавать в одно рыло накануне вечером и ни с кем не поделиться. Резонный вопрос: А оно мне надо?
  А ведь говорила мне мама, что 'брать и присваивать себе чужое не хорошо'. Нехорошо, сынок.
  
  Внимание!
  Перед вами стоит индеец из племени мохоков по прозвищу 'Мстительный шакал'!
  Данное племя находится с Вашим племенем в состоянии войны! С этой минуты Вы в опасности!
  (Для чего такое красноречие? Это мне и так понятно.)
  Предупреждение системы. На лице мохока нанесена боевая раскраска!
  'Мстительный шакал' готов к бою!
  
  Всё лицо индейца превратилось в красную маску с чёрной полосой по глазам. Теперь это чудовище моих снов нависло прямо надо мной. В руке у чужака занесён для удара острый томагавк. Глаза зверски сверкают лютой ненавистью. Оружие держит слишком близко к голове к правому уху.
  
  Внимание! Вам грозит смертельная опасность!
  Мохок 'Мстительный шакал'!
  Уровень 3-й!
  
  Куда мне со своим первым левелом против третьего?
  
  
  Ещё десять минут назад можно было на что-то надеяться, но теперь всё кончено. Я увидел в отражении его остекленевших зрачков полный провал второго квеста и третьего задания. Смотрел как кролик в глаза удаву, а видел себя. Перед глазами ещё раз промелькнула вскрытая закладка с пищей, как я разрывал курганчик деревянной лопаткой, чему-то радовался, глупец. Встревоженно, чем-то привлечённый, поднял голову, засмотревшись на семейку оленей, как будто прокрутил назад и просмотрел повтор старой видеозаписи. Сейчас надо мной только бронзовое лицо, почти звериное, словно морда египетского бога Ра, как каменное изваяние болванчика олицетворяющего образ жестокого языческого божества, лишённого всяких человеческих чувств. Без эмоций, без живых черточек и подергиваний уголками ниточки губ. Чего он ещё ждет?
  Эх, как неудачно и как не во время я попался! Помирать так с музыкой! Гейм овер!
  И чего ж мне только на дереве не сиделось. Приключений захотелось. Так вот они! Отсиделся бы себе. Квест бы пропустил, да и шут с ним, зато скальп на голове бы сохранился. А там глядишь, и другие задания нарисуются. Не судьба!
  Вспомнились простые и очевидные слова. 'Жизнь продолжала течь в его теле, а судьба закончилась'.
  
  Выследил, тварь! А эту уже западню, исключительно, для меня готовил, как зверя поймали.
  Так верно мог смотреть немигающими глазами на свою жертву только Тулса Дум в образе американского актёра Джеймс Эрл Джонса из знаменитого легендарного фильма 1982 года 'Конан-варвар'.
  Пусть. Я готов защищаться, будто младенец, отгораживающийся в жуткий момент от пугающего объекта беспомощными ручонками. Пусть даже безуспешно. Аллегория более чем достоверна.
  А ещё вспомнился образ английского актёра театра и кино Тома Харди, что из британского телесериала 'Табу', как Том в роли Джеймса Казайя Делейни разделывает того самого здоровенного мерзавца-посланца за смертью, действуя исключительно ржавыми железными крюками, на которые подвешивают души убитых животных, хладнокровно вспарывает брюхо негодяю от пупа до подбородка. Только этого и никак не меньше следовало мне ждать от этой не долгожданной встречи в следующий промежуток времени. Только в роли Делейни здесь выступал далеко не я, а этот 'Мстительный шакал'.
  Сжался в комок, как ребёнок. Закрываюсь руками и томагавком. От растерянности забыл о том, что это последнее, что я держу, вообще-то, грозное оружие, а не щит, за который можно как-нибудь спрятаться. Топорик слишком мал для такой функции.
  Жутко смотреть.
  'Выхода нет', как поётся в одной известной песне знаменитой рок-группы 'Сплин'. Надо умирать. Скальп с меня снимут. Вот только с живого или мёртвого? Что возможно в равной степени.
  Кончики волос на голове пришли в движение, а корни увлажнились. Потовые железы усиленно начали вырабатывать пот. Струйки пота появились мгновенно на лбу и висках над ушами. Активировались апокриновые-сильно пахнущие и соответственно эккриновые клетки без разрушающегося эффекта. Множество разрушаемых секреторных апокриновых клеток от запаха которых начались рвотные позывы, вызвали во мне тошнотворную реакцию во всём организме. Меня едва не выворотило прямо здесь в яме, на собственный живот. Таким трусом я не ощущал себя ещё никогда.
  
  
  
  15(24.01.2020)
  
  Всё-таки умер и потеряю скальп, отстраненно подумал я, но и на старуху бывает проруха.
  Макуас ещё раз продолжительно посмотрел на меня сверху вниз, после того как прошептал языческую молитву. Ни один мускул при этом на его свирепом лице не дрогнул.
  Мне казалось, что время замедлилось на столько, что я мог проделать весь длительный переход через лес к форту, будучи на свободе.
  Тонкие бескровные губы плотно сжаты. Широкие раздувающиеся крылья носа. В носу на перемычке медное кольцо. Разорванные мочки ушей.
  Лицо приблизилось так, что в глазах различимо застыл зловещий блеск. Разглядел даже, как внутри зрачка разгораются красные кровяные искорки.
  Сегодня у этого краснокожего определённо был повод. Индеец упрямо разглядывал с тем, что в хитрую ловушку угодил ни кто-нибудь, а именно, могиканин. Поэтому появился зловещий блеск. Такое обстоятельство для него значит большую удачу. Не каждый же день попадаются в западню такие птицы, как я. Видимо давно заметил, что ловушка сработала, но не знал кто там, поэтому подходил с обнажённым томагавком в руке. А может быть наоборот, всё гораздо проще и банальнее, он следил за мной, если не от поляны, то при подъёме на холм с обрывистой стороны.
  Натуральный дикарь. Так должно настырно выглядеть только полное торжество над будущей жертвой.
  Менее минуты, а сколько мыслей промелькнуло в голове целым потоком.
  Возможно, всё это мне только казалось, ведь у страха, как известно, глаза велики.
  Индейский победный вопль, тут же испущенный мохоком, разнёсся над лесом и заставил на мгновение оцепенеть. От продолжительного и пронзительного, похожего на звериный рык, вопля, у меня замерло сердце, заледенела кровь в жилах.
  Я был уверен в одном, что, таким образом, он сзывает к яме своих остальных соплеменников, чтобы разделить предстоящий пир. Такого условие совершения ритуала убийства.
  Ничто не могло нарушить торжественность следующей минуты, вслед за победным воплем, испущенным человеческой глоткой, жаждущей свежей крови своего врага.
  Крик радости или угрозы индейца создает ощущение полного ужаса и сдается мне, что напоминает нечто среднее между криком готовящейся к нападению человекообразной обезьяны и волчьим ночным воем, пробирающим до мурашек. Я же ни сном ни духом не подозревал о том, что скоро мне все это предстоит узнать на собственной шкуре, будучи в качестве жирного обеда для стаи волков и не в яме для этого несчастного краснокожего дикаря, а на открытых участках леса, когда предстоит ещё освободиться из его пут, а сейчас я всего лишь пожалел уже в который раз, что не покинул этот мир вовремя, пока была такая уникальная возможность. Всё для того, чтобы не наблюдать больше эту уродливую треклятую виртреальность.
  
  Я беспомощно нащупал над собой томагавк, прижатый к груди щитом, но понял, что вскинуть его уже не успею, тем более, сидя в яме это было практически невозможно. Остались только руки.
  Одной рукой всё ещё пытаюсь остановить кровь возле ободранной до кости коленной чашечки. Это не помогает. Вторая защита слабая. Рука начала опухать от ушиба в месте сгиба от локтя к плечу. Теперь остаётся только выставить вперёд локоть и закрыть глаза.
  Между тем наверху что-то произошло.
  Мохок не заметил, что его уже давно выслеживали и поджидали. Как сбоку почти бесшумно к нему в тот же миг подкрадывался серый хищник. Пока индеец самодовольно наблюдал свою жертву в моём лице, совершенно не догадываясь о том, что и сам стал невольно чьей-то жертвой, таким образом, приближался к роковой черте.
  Первым прыжком зверь перемахнул препятствие в виде густого кустарника, за которым прятался, оставляя клочья шерсти на цепляющихся ветках. Со вторым прыжком, с которым сверхъестественная огромная четвероногая тень должна пролететь над ямой и не остаться незамеченной, с намерением прекратить течение жизни мохока навсегда, время приостановилось.
  Мохок повернулся, только тогда, когда было уже слишком поздно. Почти неуловимый шум, похожий скорее на дуновение ветра, привлёк его чуткий слух. Энергичные потоки воздуха с угрожающей стороны заставили обратить на себя внимание.
  Зверь ускорился.
  Индеец пропал. Время для броска томагавка было уже безвозвратно упущено. Мстительный шакал заметил грозящую ему опасность из леса, но я был уверен, убежать невозможно, что он обязательно появится вновь, чего бы это ему не стоило. Ведь не будет же он просто так оставлять с таким трудом застигнутую в собственной ловушке ценную добычу в моём лице.
  Затем только смертельный бросок.
  В следующий миг от ближайшей сосны серой тенью внезапно отделился непонятный зверь. В моём понимании зрение обманывало, глаз окончательно замылился, то ли от испуга, то ли от возбуждения, то ли от болевых симптомов и большой потери крови.
  Каждый раз, когда мелькал зверь, я видел в нём совершенно разных животных, не похожих друг на друга, гадая о его принадлежности тому или иному роду животного царства.
  
  Свалявшаяся густая шерсть показательно висела, как у баранов, закрученная кудряшками вокруг открытого живота, что, совершенно, не давало возможность с точностью предугадать, к какому роду относится хищник.
  Одно я мог сказать с уверенностью, взирая на всё это безобразие, что здесь имеет место быть альфа-самец. Ни больше ни меньше. Но какого вида?
  Это мистическое обстоятельство пугало ещё своей загадочностью и таинственностью вмешательства в такой тяжёлый психологический момент. С какой стати? Задавать вопросы обстановка не располагала, да и некому, собственно, было адресовать эти самые накопившиеся вопросы.
  Я мог видеть только пару мощных напряжённых передних и задних ног, мелькающих над головой, с довольно крупными подушками лап, снабжёнными природой не менее длинными когтями.
  
  Как однажды написал классик: "Всё смешалось в доме Обломовых".
  Начну по порядку. Сначала мне казалось, что это большая пушистая собака вроде длинношёрстого сербернара, вступила на тропу войны. Но откуда здесь появиться породистому псу с таким удивительным необыкновенным пепельным окрасом? Нет, вряд ли, тут же подумал я и сразу отмёл подозрение. Скорее напоминает дикую кошку, но гораздо крупнее, каких-то гигантских размеров с пышной неестественной шубой.
  Сознание настойчиво отвергало, что здесь может быть лев - царь зверей. Я не верил до конца.
  Типичная психология зверька попавшего в западню, из которой нет возможности выбраться за счёт быстрых ног или гибкости тельца, ни тем ни иным способом.
  По всей вероятности здесь затесалась в схватку, скорее всего, пума или рысь. Показалось, что определённо похоже на рысь, только в сверхшубе в двое-трое увеличивающей размер животного, что смущало, иначе не объяснить увиденное. Затем усомнился и в этом, когда зверь встал на задние лапы для атаки, что совпадает с поведением единственного лесного хищника, которого я знаю. Осенило. Медведь. Мешковатостью и неловкостью всё указывает на него. Какой-то необычный, однако, медведь! Пепельный альбинос! С подобным несвойственным здешним медведям окрасом встречается один на миллион, если вообще встречается в природе. Я таковых не знаю. Не даёт покоя его покров. Обычным может статься только для обитателей арктических широт, но только не в Северной Америке. Тогда вопрос в другом, откуда у медведя нарисовался такой длинный хвост? Росомаха? Очень крупная должна быть?
  
  Зверь метнулся, вторым прыжком взмыл высоко вверх и легко перемахнул пропасть, отделяющую один край ямы от другого, прямиком к мохоку.
  Из ямы я мог видеть опять только его белое брюхо с толстыми подушками лап, наделёнными природой рядами выпущенных острых когтей и то на время менее секунды.
  Оба выпали из моего поля зрения. Если бы я находился наверху, то воспользовался бы без сомнения полностью моментом, чтобы убежать. Два существа возились за краем ямы не на жизнь, а на смерть. Я не знал, кто из них кого одолеет, и кто возьмётся в последнюю очередь, наконец, за меня.
  Только что оттуда был слышен короткий взвизг с неожиданным переходом в рычание, что заставило меня затаить дыхание.
  Немедленно сверху прямо в лицо прилетел смачный сгусток багровой крови, подтверждая мои смутные опасения. Битва в самом разгаре. Я не был уверен в том, что это кровь того самого чудовища, что кинулось на врага. Я не знал теперь радоваться мне этому обстоятельству или нет. Ведь совсем непонятна моя судьба, если чудище расправится с мохоком, то оно очевидно захочет и моей крови. А если уцелеет мохок, то он меня также не пощадит, но есть ещё маленькая надежда на то, что в смертельном бою он ослабнет, получит ранения и не сможет расправиться со мной или же я смогу оказать ему достойное сопротивление. Ещё одна дилемма. Решать которую, к сожалению, предстоит уже не мне, а победителю - там высоко надо мной. Не дёргайся зря, всё разрешится без моего какого-либо участия в небесной жеребьевке. Впрочем, есть ещё один возможный вариант и, наверное, из всего самый благополучный для меня. В этой схватке погибнут оба, мохок и зверь. Я боялся надеяться с тем, что могу спугнуть этот самый благоприятный исход.
  Хищник явно попытался вцепиться прямо в горло индейцу. Ему это сразу не удалось. Видимо, Мстительный шакал, был не так уж прост и хорошо подготовлен для такого лесного боя.
  Враги не сцепились мёртвой хваткой. Клубка из их тел не получилось. Они лишь обменялись несколькими смертельными выпадами.
  Я видел только пасть и огромные зубы. Нет. Это была точно не рысь и не росомаха.
  Когда уже на доли секунды промелькнул снова профиль морды зверя, сомнения ушли.
  Зная, что это за зверь, я всё равно не мог вздохнуть и смотреть с облегчением, хоть нечто подобное частичному облегчению я все же почувствовал и испытал в тот миг.
  
  Зрение на этот раз не обманулось. Это не лев. Самый настоящий волк, встал на дыбы над пропастью. Что я отметил, так это то, что вставший на задние лапы волк гораздо выше индейца ростом. Последнее указывает, что это всё-таки необычайно крупный волк для этого континента. Зверь с вытянутым седым носом и торчащими клыками. Нечто похожее на оборотня. Проворству последнего можно позавидовать. Первый выпад оказался неудачным, но мохок ничего не мог противопоставить такому натиску. Исход неизбежен.
  Волк увернулся от трёх неудачных ударов томагавком, один из которых всё же достал и рассёк ему левое ухо напополам. В свою очередь индейцу удалось избежать сразу двух смертельных ударов когтистой лапой и одного укуса с сомкнувшимися челюстями и клацаньем зубов над переносицей.
  Всё закончилось довольно быстро. Развязка не заставила себя долго ждать.
  В два мощнейших укуса волк парализовал жертву навсегда. Укусил сначала за одну руку выше локтя, не дал нанести себе удар по уху томагавком, затем укус за вторую кисть. Откусил разом четыре пальца и полкисти, кроме одного большого. Следующий укус следовал чётко в цель. Волк перегрыз горло, перекусил сонную артерию. 'Мстительный шакал' упал замертво почти на моих глазах, хотя этого из ямы я никак не мог видеть. Нет сомнений, теперь мохок мёртв.
  Вердикт неутешителен. Труп индейца налицо.
  Никакого крика я не услышал, потому что крика не было. Всё случилось за несколько десятков секунд. Лишь хруст позвонков и какой-то булькающий предсмертный звук, захлебнувшегося собственной кровью человека.
  
  После всего этого индеец, действительно, появился, но уже в изуродованной форме не похожей на человека, промелькнул каким-то сплошным кровавым месивом, если смотреть до пояса. Я видел только верхнюю половину воина племени мохоков, подвергшуюся нападению когтями и зубами этого зверя. Вполне хватило, чтобы сделать соответствующие выводы о его мощи и силе. Кажется, 'Мстительный шакал' вскинулся на колени, взмахнул обрубками вместо рук и опрокинулся на спину назад, а не ко мне в яму ничком, как я ожидал.
  Возможно, бездыханное тело поднял сзади огромный зверь, что поволок добычу в лесную чащу.
  
  
  16(1.02.2020)
  
  Затем через некоторое время после возни и визга наступила пугающая, но долгожданная звенящая тишина.
  Хоть я и не умер, но стал слышать вокруг себя определенно присутствие каких-то бестелесных призрачных субстанций, что витали всюду вокруг меня и моей западни. Возможно, мне всё это только мерещилось в связи с моим резко ухудшившимся состоянием и временным положением вне игры. Какие-нибудь лесные духи забавляются.
  Ну да, им осталось только подхватить меня под белые рученьки, этим светлым или тёмным ангелам и унести в небеса или прямиком в адский котёл.
  Такое ощущение, что эта самая тишина, накрыла всё вокруг глухим пологом, материализовалась и прошлась сверху по краю ямы лёгкой едва слышной чересчур мягкой поступью, превратившись в дикую кошку. Было над чем подумать. Остан`овиться или нет?
  Вслед за тишиной сверху неожиданно, как из тумана, неторопливо выглянула мохнатая и седая голова здоровенного, уже знакомого мне, с кровавой оскаленной пастью, пепельного волка. Морда испачкана основательно густой багровой кровью от длинного носа до глаз и ушей. По внешнему виду вполне удовлетворён расправой, сказавшейся в подобии некой застывшей собачьей улыбки с вывалившимся наружу набок шершавым розовым языком.
  Самый кончик одного из двух характерно торчащих вверх острых ушей различимо разделился на две половины в результате короткой схватки с мохоком, что некстати напомнило висящую рысью кисточку.
  Лесное чудище всё ещё здесь. Данному волку не привыкать к весёлым заварушкам. Быстро же, однако, он сожрал мохока. Теперь непременно примется за меня. А что если волк пришёл не один, а со стаей?
  Взгляд зверюги был тяжёлый. Он явно не без интереса и любопытства взирал на меня свысока и бурно дышал. С огромных клыков капала вниз на землю вперемешку с густой тягучей слюной кровь моего заклятого врага. Этими самыми зубами минуту назад оборотень перегрыз горло тому самому индейцу, которого я боялся, поэтому ждать пощады мне не приходилось. Я готовился по обыкновению к худшему. Кажется, в моих чёрных как смоль волосах появились серебряные нити. Убедиться в этом мне уже не придётся, лишь раздобыв зеркало, но уже в следующей жизни. Ещё немного и я стану, седой, как тот парубок. Бурсак философ Хома Брут. Этот персонаж задействован в бессмертном 'Вие' Николая Васильевича Гоголя неспроста. В одной из самых показательных сцен одноимённого фильма 1967 года от двух великих режиссёров и великого сказочника в придачу, где философ пережил, между прочим, вторую по счёту в церкви ночь, с полётами панночки в гробу. Лишь вернувшись назад к людям, Хома стал помаленьку отходить от стресса и пустился в пляс, как только отхватил с накрытого стола одним глотком добрый ковш вина ни разу не поперхнувшись, возвратил тем самым отчаянно себе способность воспринимать окружающий мир и различать человеческую речь. Мне же никто не наливал. Спиртного у меня с собой нет.
  Затем волкообразный хищник, не проявив ко мне в яме никакого кровожадного интереса, чего нельзя никак было сказать о моём предшественнике мохоке, так же быстро, как и появился, исчез восвояси, пока я вскидывал беспомощно томагавк ослабевшими вконец руками со скрюченными и окоченевшими от ужаса пальцами и шепча себе всякую ерунду, вроде 'зачем только мне всё это сдалось?'. Всё стихло. Только птицы робко и осторожно начали возобновлять лесную перекличку.
  Как будто бы ничего не случилось, как будто бы не было лесного рыка и устрашающего лица 'Мстительного шакала' с воинственной раскраской, его победного вопля и занесённого над моей головой томагавка, я просто упал в яму.
  В общем и целом всяких приятностей для меня здесь хватает с избытком особо на сегодняшний день. Какое-то великое божество решило оставить меня на время в живых? Неужели?
  Я не из робкого десятка, но когда такая непруха, даже я вздрогнул натурально всем телом после повторного появления на горизонте внезапного волка-убийцы.
  Начал даже подумывать, что теперь мне путь закрыт. Наверху меня непременно ждёт целая стая таких же волков, которая в покое никогда не оставит. Этот пепельный, никто иной, как вожак, тому прямое подтверждение. Будет ждать столько, сколько потребуется. Волки в этом отношении терпеливы. Час, два, три или день. Хотя я и не видел и не слышал других волчьих голосов и возни, но стоило серьёзно опасаться и не надеяться зря на пощаду.
  Душа моя спокойна. Ничего изменить нельзя. Можно только принять, как есть, шептал я неустанно. Возможно, как-нибудь обойдётся. Не грех вспомнить о молитве.
  Да, необычный волк! Не стандартный! Скажем так, сплошная загадка. И судя по всему не только в пепельном окрасе здесь дело. Странно всё это.
  Меня начинало всё больше беспокоить мысль, если в этом лесу бродят и водятся такие хищники, то, что я буду делать окажись один ночью среди них, если только, конечно, не доберусь до ближайшего человеческого жилья и не спрячусь за стенами форта. Чертовщина. Пока я в яме, то, как будто бы под защитой.
  Выбраться дотемна. Выжить любой ценой. Хоть пора подумывать о наследстве. Отчаянная доля выживальщика. Самое время прощать и прощаться.
  Сцепил крепче до скрипа зубы, а в ушах напоминанием торжественная и в то же время трагическая музыка немецкого композитора Рамина Джавади.
  
  Между прочим, надпись, состоящая из двух строк, что всё время сопровождала и мелькала над зверем, никак не давалась мне для прочтения. Сейчас я убедился и увидел чётко, что её прочитать нельзя. Набор нечитаемых символов, да и только. Посудите сами.
  
  ???(???) жизнь - ????
  
  Информационное сопровождение ничего не меняет и не даёт абсолютно никакой новой инфы. Выскочил бесполезный набор пустых символов, высветился и нагнал тоску.
  Не скажу, что это последнее меня сильно расстроило или выбило из колеи, но особой радости от новой загадки я не испытывал. Шок ещё не улетучился.
  До этого момента я ощущал себя во всём этом круговороте не более чем пылинкой на сорванной растоптанной травинке, лежащей по центру лесной тропки. Любого размера стопа могла меня легко раздавить и прихлопнуть. Мне приходилось лишь наблюдать, что происходит вокруг меня, никак не участвуя в своей дальнейшей незавидной судьбе наблюдателя. Не имея к тому воли и никакой возможности, лишь как сторонний безмолвный свидетель и неряшливый слушатель на лекции природоведения, что отвлёкся на муху и попал в стихию двух перехлестнувшихся с чудовищной удвоенной силой ураганов, стягивающихся неотвратимо в одну гигантскую крутящуюся воронку. Такая воронка подобна знаменитому громадному пятну, что присутствует всегда на поверхности планеты Юпитер, как результат работы смерча планетарного масштаба.
  Вот круговорот событий, наконец, отступил и отпустил, стоит принять решение самому. Но каким это решение будет, я сам ещё не имел ни малейшего представления.
  Я чувствовал, что начинаю терять сознание. Мне хочется спать. Главная установка сейчас для меня лишь бы не потерять сознание и не провалиться в многочасовой бессознательный сон во всём этом бардаке. Иначе хана. Прощай, квест! Прощай, игра! Прощай, жизнь!
  'Выживший' оскароносный американский актёр Леонардо Ди Каприо в роли знаменитого траппера Хью Гласса лишний раз давал мне повод цепляться за жизнь до конца, пусть даже игровую и не отчаиваться оказавшись в пропасти или будучи на самом краю скалистого обрыва, как в том самом фильме, где он прекрасно отыграл роль. Ведь, так или иначе, остаться в живых это ещё не всё, надо суметь выжить в суровых условиях природы.
  Не всё потеряно, повторял я себе как заклинание, ещё не всё потеряно, дружище. Выше нос, глубже вдох.
  Чувствую, что одних слов для бодрости уже не хватает. Одними словами сыт не будешь и совсем не обойдёшься для поднятия упавшего духа к победе. Значит, будем пропадать. Без музыки пропадать. "...а без музыки не хочется пропадать", верно? Но так уж складывается счёт. Не в мою пользу. Увы!
  
  Спать я себе не давал. Смотрел всё время вверх. Я ждал ещё некоторое время. Не верил, что беда миновала. Превратился в мумию и затаил дыхание. Мне трудно сказать, сколько это продолжалось, но ужас исчез без следа, хоть и не сразу, а постепенно, потому начал ощущать движение времени вновь всеми мышцами и членами тела.
  С кривой усмешкой проверил, не мокро ли подо мной? Тело вновь стало из деревянного родным. Вернулась забытая в шоке боль и начала ощущаться с новой силой в суставах и ранах. Я как будто родился заново или проснулся, избавившись от кошмарного сна, что только что приключился со мной. Хотя пробуждение, замечу, было мучительным, а не радужным, но всё-таки более позитивным. Я всё ещё жив.
  
  Всё же развернуть перед собой интерфейс я смог, поводил здоровой рукой. Неожиданно целым скопом вывалились запоздавшие сообщения.
  Противостояние с оружием в руке перед противником на близком расстоянии наградило меня двумя свободными очками. Плюс добавило очко к томагавку. И не важно, где и как я находился в тот момент, лежал, сидел или стоял.
  Маленький проблеск лучика света в этом страшно тёмном царстве.
  
  Всё это время я не расставался с оружием. В руке зажат забытый топорик. Слиться с ним не получилось, но как продолжение руки сработало.
  Скорее всего, волк один. Если он всё ещё ждёт меня наверху, я должен это выяснить, чем быстрее, тем лучше. Ничто не подтверждает присутствие других волков, как совместный вой, возня или посторонний шум. Но всего этого не было.
  Волк больше не появлялся, на меня не нападал, в яму не прыгал. Никак себя не проявлял.
  
  Первое, что бросилось в глаза, как только отвёл взгляд от интерфейса с описанием скудных личных последних показателей на верный томагавк, хулахуп. Я случайно заметил на своём запястье загадочный травяной браслетик и вспомнил о том, для чего он мне нужен. Сказочным образом этот предмет не сорвался и всё ещё присутствовал на руке, как ниточка к спасению, как путеводная нить Ариадны в этой безумной локации.
  В случайности, как и в богов я разуверился. Хотя 'кто верит в случайность, тот не верит в бога'.
  Я уже начинал грешным делом подумывать о том, что вся переписка с неизвестным, попавшим в беду, этот браслет из трав и этот волк - здесь неспроста. Всё это как-то связано между собой. Но как? Где связь? И кто мог приручить подобного зверя? Только шаман. Какой-нибудь верховный дух владыка над ним. Но раз неизвестный так могуч, что может запросто приручать лесных хищников подобных волку и управлять ими на расстоянии, почему он не может помочь себе сам? Я-то ему зачем понадобился? Чем я смогу ему помочь? А между тем он прямо намекает мне, что нуждается в помощи. Он как будто проверил, здесь ли я и жив ли.
  
  Ещё раз вспомнил взгляд неведомого лесного существа, очень похожего на волка, что спас меня от верной смерти. Никак 'Иван царевич и серый волк' в новой осовремененной трактовке. Теперь я это позиционировал не иначе, как спасение и помощь в беде. Пусть временную, пусть краткую задержку. Но если это не так? Мне показались глаза волка живыми понимающими осмысленными гипнотизирующими. А что если я прав? Волк и не думал на меня нападать.
  
  Так. Надо снять напряжение с глазного нерва. Надо дать отдохнуть головному мозгу от взрыва эмоций и последних переживаний. Хотя бы на минуту закрыть глаза. Переключиться на что-нибудь другое. Сделать попытку осуществить глубокую медитацию, вспомнить какие-нибудь стимулирующие для глаз, сознания и души упражнения. Сейчас только это. Думать только в положительном русле. Всё благополучно! Всё хорошо! Ощупаться и привстать будет попытка позже, если только сумею привести свои мысли в порядок.
  
  Все кровоточащие раны я попытался на время затянуть обрывками жил, что вытянул в лежачем положении из штанов, перепилив под коленком остриём томагавка. Переждать минут пятнадцать-двадцать, чтобы набраться сил и дать свернуться крови. Закрыл глаза, вытянулся лежа на дне ямы в попытке расслабиться. Затем энергично сорвал, освободил перетягивающие жгуты и присыпал раны песком. Долго ждать нельзя. Время не терпит. Кровь не перестала течь, но её стало меньше. Возможно, всё дело в том, что я и так много крови потерял.
  Эк меня разнесло! Как будто старушка смерть с длинной косой уже заждалась, стоит покорно у моего порога, переминается с ноги на ногу. Войти, как будто не спешит, но и ждать долго не собирается. Дескать, сам выйдет или лучше всё же поторопить, неудачника? Не нравится мне всё это! Ужасно не нравится! До жути!
  
  
  
  
  
  Продолжение следует
Оценка: 5.27*23  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Верт "Пекло"(Боевая фантастика) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) А.Кристалл "Покорение небесного пламени"(Боевое фэнтези) З.Иван "Славия: Офицер"(Постапокалипсис) С.Суббота "Драконий подарок. Королевская академия Драко ??"(Любовное фэнтези) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Емельянов "Последняя петля 6. Старая империя"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"