Нимфар: другие произведения.

Защитник? Том 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
  • Аннотация:
    Черновик. Все изменилось, из Защитника Врат, Видок стал предателем. С его помощью, Чернобог и его дочери попали на Землю, и теперь его задача присматривать за ними. Поле боя изменилось, теперь это не Пустошь и существа темного бога, это Земля и другие миры, бывшие соратники и огромное число других иномирных противниках. Видок теперь не калека, но ему все еще нужна сила и знания. Идя по мирам в качестве призванного духа, Видок будет познавать новое, и оставлять метки для Чернобога. Это война богов решится с его участием, и его задача сделать это как можно безболезненнее для него и родного мира.

Пролог

   Анкита рассеяно осмотрела выглядящую безжизненной пустошь, только минуту назад она ложилась спать дома, и вот она уже в неизвестном месте. Стояли странные врата, вокруг сотни неизвестных людей, все они о чем-то говорили, спорили, но все это казалось бессмысленным, неважным. Анкита догадывалась почему она здесь, почему все эти люди тут находится. Как верная последовательница Кали, она сразу поняла свою судьбу, и с благодарностью приняла ее.
   Осмотрев себя, с некоторым смущением поняла, что обвязана ритуальными бинтами, которые частично оголяют большую часть ее тела. Встряхнув волосами, я собралась с мыслями, Кали ведет меня к смерти, шанс получить новое человеческое воплощение, дарует свою высочайшую божественную милость и очарование.
  - Девушка, тебе не дует? - подошел неизвестный парень. - Я могу дать тебе свою куртку. - действительно начал он снимать свою верхнюю одежду.
  - Не нужно. - резко отказалась я. - Мой вид идеален.
  - Эм, согласен. - обвел он мое тело взглядом.
   Внутренне поморщившись, я отошла от него в сторону. Этот человек все равно все неправильно поймет, Кали в своей первозданной наготе, символизирует свободу ото всех иллюзорных покрывал, состояние чистого сознания и вечного времени... правда сама Анкита еще не до такой степени свободна, чтобы оголиться перед таким количеством неизвестных людей.
   Уже собираясь уходить в пустошь, чтобы встретить там свою богиню, заметила как собравшиеся вместе люди лепят какие-то вещи. Да, это правильно. Ничуть не удивляясь происходящему, я выслушала короткую лекцию, и тут же принялась за лепку ритуального кинжала, похожим на тот с которым я тренировалась кинжальному бою дома. Я готовилась стать тугом как и мои родители, нести смерть во имя Кали, нести освобождение и перерождение, или убивать врагов.
   Закончив с кинжалом, я направила свои стопы в пустошь. По сторонам расходились немногие люди, отсоединившиеся от основного количества людей. Они тоже преданные последователи Кали? Их было не так и много, но вид идущих в пустошь людей, только принес уверенность в себя. Впереди шел неизвестный парень в маске на всю голову, потому я заранее отклонилась в сторону, чтобы в конце пути остаться одной. Лишь я, и Кали. Сердце сжалось от томительного ожидания.
   Шли часы, все люди уже скрылись за горизонтом, я не чувствовала голода, жажды, усталости. Это лишь больше убедило меня, что я в царстве Кали, и теперь обязана встретиться с ней. Неизвестно сколько уже прошло времени, возможно дни, но я наконец увидела черную точку вдалеке. Сердце кажется пропустило удар от восторга. Неужели сама Кали осчастливит ее своим явлением? Не даром она добрейшая из дашамахавидья.
   Застыв на секунду, раздумывая что делать дальше, я опустилась на колени и приставила кинжал к своему животу. Анкита Гупте готова принять освобождение Кали. Черная точка быстро приближалась, и через время даже разделилась на три. Сердце ощутило толику горечи, все же ее богиня пришла не лично. Это вахана богини, львы, что пришли по ее тело.
   Точки стремительно приблизились, чтобы замереть уже на расстоянии нескольких метров от нее. Они были прекрасного черного цвета, как и ее богиня, цвета всеохватности, мощные черные лапы твердо стояли на земле, а черные глаза внимательно смотрели прямо в ее душу. Они будто принюхивались, пробуя ее запах на вкус, проверяя ее решимость. Да, она была готова. Кали ждет ее.
  - Во имя твое, мать Кали!
   Нож с силой входит в живот, принося боль и чувство приближающегося освобождения. Львы Кали будто секунду засомневались, после чего разом напрыгнули на мое тело, разрывая на части своими клыками, будто сама великая черная богиня.
   Десяток секунд боли разрываемого тела, и все внезапно изменилось. Я видела темноту, чернейшую из возможных, саму Пустоту. Так это будет выглядеть?
   Шло время, но Кали так и не явилась, не было нового начала, не было перерождения. Лишь начинало жечь мою сущность, душу? Не знаю как это объяснить. Мысли постоянно уходили в воспоминания, было крайне трудно себя контролировать, держать сознание чистым. Раннее детство, школа, поездки по стране, мое первое убийство и посвящение в тугов, а именно в тхагов-кинжальщиков, сложную работу по сокрытии тела, мы усвоили свои ошибки и как в былые времена, когда на нас устроили облавы британские войска, мы не будем привлекать внимание. Венесуэла теперь наш дом, и таковым будет.
   Дух жжет все сильнее, воспоминания поглощают мое сознание. Разве так должно быть? Кали, что я должна сделать, что мне нужно понять? Невыносимое жжение все увеличивалось, сознание буквально выворачивалось наизнанку. Это перерождение, это освобождение? Может я не так поняла Кали, может все мы?
   Прошу, хватит.
   Прошу.
   Воспоминания несут сомнения, я никогда не видела подтверждения что мы избранные Кали, лишь слова бхутонов. Так может это так? Может это было не награда, а наказание? Кали столь же добра, как и жестока. Все те люди были такими же, не избранники, а как те демоны, творящие зло и горе. Я уже ни в чем не была уверена. Горечь поглощало мое сознание, жение приносила огромные страдания духу.
   Внезапная вспышка, будто полет и я открываю глаза. Потолок моей комнаты, лучи света в окне, мягкость кровати, я вновь была дома. Фантомные боли будто еще обволакивали мое тело, напоминая о былом наказании, но постепенно затухало.
   Неужели я была права? Мы не истинные избранники Кали? Но мы же, я... не найдя даже мыслей чтобы выразить все что у меня на душе, я тихо расплакалась. Злость, горечь, ненависть, обида, разочарование, целый клубок из чувств направленный на себя и всех вокруг.
  - Анкита, ты соби... - произнесла хотевшая войти в комнату ее мать.
  - Прочь! - неожиданно даже для себя твердо произнесла я.
  - Что ты...? - даже сразу не поняла женщина.
   Откинув одеяло, я медленно поднялась с кровати и подошла впритык к матери, с высоты своего роста уставившись своими зелеными глазами на немного более низкую мать.
  - Я сказала, прочь! - с трудом сдерживаемой яростью и ненавистью произнесла я.
   Что-то в голосе было такое, что мать побледнев как мел, медленно отошла спиной назад не отводя взгляда, будто следя за дикими и опасным хищником, после чего скрылась за дверью. Закрыв свою комнату, вернулась на кровать, чтобы собраться с мыслями, принять решение. Были мы избранными Кали или же последователями демонов? Кали не приняла ее, что это значит?
   Достав из шкафа свои кинжалы, начала медленно их точить до максимальной остроты, возможно моя задача их вскоре применить, возможно Кали все же была со мной, но только чтобы показать ошибочность моего пути. Пропустив завтрак и обед, я не спеша затачивала оружие, за дверью слышались голоса, стучали, но никто не решался заходить внутрь. Мое сознание было сосредоточено на одной задаче. Я не хотела есть, пить, идти в туалет. Сейчас я будто чувствовала то самое чистое сознание, всеохватность всего. Должна ли я выйти и убить последователей демонов, убить себя? Правильно ли я поняла послание Кали?
   Но напряжение в течении всего дня вязло свое, за окном начало темнеть, руки устали от постоянных медитирующих движений, кинжалы казались так остры, что разрежут свободно падающее перо. Сама того не заметив, изможденная и напряженная до предела Анкита, фактически потеряла сознание, проваливаясь в темноту. И там ее ждали:
  - "Я/мы высшая астральная сущность/бог/демон".
  - "У меня есть вопросы". - спокойно произнесла я, это ощущение нахождения рядом могущественного существа, никак не повлияло на меня. - "Кто такая Кали?"
   Я получила свои ответы. Вновь оказавшись в пустоши, я ощущала себя преданной и обманутой, чувствовала лишь боль и ярость.
  - Все это было ложью!
   Нет никакой Кали, нет никакой богини.
  - Все это было ложью!
   Рядом кто-то стоял, и даже вроде что-то спрашивал, но я не слышала, не видела. Почти решилась убить свою семью, своих друзей и учителей, свой народ. Наша вера ложь. Кали нет! Освобождения нет! Ничего из этого нет. Лишь сила была правдой, только она дает тебе право управлять своей судьбой. Никаких ложных и лживых богов.
  - Все это было ложью!
   Калиар обещал мне силу. Я стану сильнейшей, сильнее кого-либо, докажу свою силу убив того кто превзойдет меня... или сделаю его своим. Все же кое-что чему меня учили бхутоны было истинной, лишь сила имеет право нести свою правду, лишь более сильный имеет право убить сильного. Потому я буду сильнейшей.

***

   - Беги через этот проход и не оборачивайся. - прижав меня к себе, твердо произнесла наставник Алия. - Ты лучшая, ты сможешь...
   Тут её голос дрогнул, когда через стены передалась вибрация взрывов, показывая в каком незавидном положении сейчас находится Замок Ведьминого Ока. Пространство их Ковена было найдено и вскрыто, теперь за их жизнями пришли.
  - Саети... - позвали будто где-то вдалеке, пока я растерянно смотрела вверх, туда где сражались мои старшие сестры, сдерживая прорыв вражеских войск. - Саети Мелитай Сайтири, соберись! - встряхнули меня за плечи, приводя в чувство.
  - Да... я слушаю, прости. - как можно крепче сжала в кулачке Темницу.
  - Ищейки Неба не выпустят старших сестер, но у вас, наших младшеньких, есть шанс прорваться. Вы слишком слабы, а потому почти невидимы. - вновь повторяла она одно и тоже, пыталась вбить эти знания мне в разум, я все понимала, но... такая ответственность. - Все наши младшие сестры спрятаны в Темнице, ты должна защитить их и вывести в безопасное место, ты знаешь какие места можно использовать. - наставница сжала мою ладонь с Темницей, серьезно смотря мне в глаза.
  - Да, я справлюсь. - слова давались тяжело, по стенам вновь прошли вибрации взрывов.
  - Конечно справишься, ты самая способная, самая умная из всех вас. - улыбнулась она мягко, по-матерински, после чего достала из украшенного ящичка крупный Кристалл Маны, реликвию нашего Ковена Ведьм. - Используй его...
  - Но это же... - растерянно хотела остановить ее, осознавая все безумную ценность камня.
  - Это ничто перед будущим нашего Ковена. - прервала она резко. - Все неважно, только ваши жизни, только они. Делай все что посчитаешь нужным, убивай, воруй, похищай мужчин-магов, что угодно, но спаси наш Ковен, наше будущее, ваше поколение ведьм.
  - Да, п-прости. - вновь попросила я прощения, понимая как глупо это звучит.
  - Призови могущественного духа, Защитника, что последует за тобой, этой маны хватит даже для самого мощного духа. - вложила она камень в руку.
  - А вы...? - мне не хватило смелости задать вопрос до конца.
  - Мы... - наклонив голову, наставница спрятала взгляд за своими темными волосами, будто стыдясь смотреть мне в глаза. - Мы пойдем на крайние меры, потому не оборачивайся, не жди нас, беги так, будто за тобой следует смерть... и возможно так будет, потому не вздумай сомневаться.
  - Вы... - почувствовала я как на голове зашевелились седые волосы, неужели они хотят использовать это.
  - Мы потеряем себя, но и те кто вторгся в наше пространство, не смогут из него выбраться. - все еще прятала она взгляд. - Теперь беги, живо! - поторопила она, когда взрывы и вой сражений начал проходить еще ближе.
  - Прощай. - успела произнести я, перед тем как поджав юбку, юркнуть в проход.
   Узкая пещера еле освещалась, затрудняя обзор, чему не сильно помогали бежавшие из глаз слезы. Вытирая глаза, споткнулась и неуклюже упала на каменный пол, выставив перед собой руки. Послышался стук, от которого все внутри похолодело, торопливо перекатившись на бок, внимательно осмотрела ожерелье с Темницей, не было и царапины. Приняв сидячее положение, с трясущимися руками одела ожерелье себе на шею, после чего несколько раз выдохнула. Теперь все зависит от меня, нужно собраться. Поднявшись на ноги, отряхнула платье так не вовремя одетое на день рождение, поправила ремень с ножом и артефактной сумкой, сжала покрепче Кристалл Маны и вновь побежала по коридору, только слезы теперь не мешали.
   Пять минут мучительного бега, и вот показалось окончание коридора, заклинание-ключ и двери легко расходятся в сторону, после чего я торопливо выскочила наружу. Запоздало осознала что даже не посмотрела безопасно ли там, с испугом осмотрелась вокруг, но никого из живых не было. Осмотревшись, неприятно передернула плечами, некоторые рыцари Земли кажется все еще дышали, будучи нанизанными на каменные колья. Вдалеке было видно заснеженный замок, к которому подступила чужая армия, весь путь который был усеян такими кольями, где мертвыми груздями висели люди, темное небо, закрытого пространства Ковена Сайтири, вспышки молний, падающий снег и общая неприветливость пространства, находящегося в стремительном штурме вражеских сил.
   Больше не оборачиваясь, я побежала по почти невидимой тропинке с кучей отводов, тут налево, несколько поворотов вперед, направо, еще пробежаться, налево и вновь направо, обошла все общие ловушки и отключила те, которые возможно отключить. Вот она, спрятанная меж складок земли, резервная Плита Призыва, или просто старая и оставшаяся за ненадобностью с еще старых времен.
   Подбежав к ней, буквально упала на нее сверху, поджав ноги под себя, тяжелое платье мешало бегу, но хоть собранные назад волосы не мешались. Нервно обернувшись назад, поспешила с призывом, очень не хотелось попасть под горячую руку, особенно не хотелось погибнуть от рук старших сестер Ведьм, потерявших себя в обмен на силу.
   Вложив Кристалл Маны в специальную выемку по центру, потратила несколько секунд чтобы собраться с мыслями и вспомнить заклинание призыва, это был крайне важный момент. Достав кинжал, я начала тихо напевать заклинание, проговорив очередной куплет сразу заметила как вспыхнул камень, а за ним и линии на Плите Призыва, тут же не думая резанула кинжалом по руке, создавая привязку. Теперь параметры призываемого духа, не слишком длинные, но точные. Как можно более человечный по форме, чтобы можно было с ним пробираться через земли людей, особенно Империи Палеонтов, чьи армии сейчас уничтожают ее дом и семью. Большую силу, высокий интеллект, универсальность способностей и еще несколько параметров. Теперь цель призыва: Защита, Сопровождение, Послушание, До Возрождения Ковена Сайтири.
  - Тут действительно кто-то есть! - совершенно внезапно услышала я чужой голос неподалеку.
   Чуть не потеряв концентрацию на Призыве, в оплату дала всю чистейшую ману в Кристалле, настоящий лакомый кусочек даже для высших духов, возможность продвинуться за счёт нее в эволюции энергетического духа еще дальше.
  - Быстрее, ведьма колдует! - услышала я новый голос.
   Нервно обернувшись, посмотрела на видимых уже недалеко десяток мужчин в доспехах, один из них был рыцарем-магом Неба, остальные обычные рыцари Земли. Нельзя прерывать Призыв, иначе все будет напрасно, можно даже потерять большую часть маны в Кристалле. Да и все равно не выйдет, мне нужен Защитник.
   Дух все не отзывался, призыв висел в Астрале, ожидая того кто примет его. Ну же, давай!
  - Убить ее, немедленно! - прокричал рыцарь Неба, начав даже создавать какое-то заклинание.
  - Ну же, приди Защитник! - прокричала я от отчаяния.
   Рыцари Земли подошли совсем близко, теперь ничего из складок рельефа не мешает им банально подстрелить меня из арбалетов, маг закончил заклинание.
   Вдруг послышался отклик с той стороны, дух принял контракт.
   Слышу гудение за спиной, испуганно оборачиваюсь. Заклинание летит мне прямо в лицо, инстинктивно пытаюсь прикрыться рукой, но прямо рядом со мной из темноты в плите начала вырастать фигура, вытянувшая вверх конечность и принявшая заклинание, на человеческую вида ладонь. Вспышка, вокруг мигнул чужой магический щит, принявший на себя другие удары. Зажмурившись, я лишь услышала как вокруг что-то несколько раз вспыхнуло, звуки ударов, вскрик и затем тишина.
   Резко открыв глаза, я посмотрела прямо перед собой. В метре от меня, загораживая тусклое солнце, стояла высокая человеческая фигура в необычных, но дорогих на вид легких доспехах с непонятными магическими надписями, поверх которых висел длинный плащ, в руках был окровавленный меч, а лицо закрывала монолитная маска, от видно которой по телу почему-то пробегали мурашки. Этот дух был опасен, и он... был ее Защитником.
  - Твое имя. - дрогнул мой голос, на последней части ритуала Призыва, нельзя показывать слабость.
   Моих ушей достигло лишь одно короткое слово на чистейшем магическом языке, на котором говорили духи, это слово закрепило наш Ритуал до самого конца. Теперь мы связаны, моя судьба зависит от его силы и умений, его способности защищать хрупких живых, детей. Его имя теперь для меня ближе чем мое собственное, его зовут...
  - "Видок".

Глава 1

   Радостно пройдясь по палате, я несколько раз подпрыгнул и поприседал, даже попытался встать на руки, но из-за плохо развитых мышц не смог устоять и упал на пол. Я теперь был полноценным, целым, у меня была магия и сила, огромные возможности. И теперь родители не будут... на этой мысли моя улыбка сошла с лица, осознание ситуации наконец полностью до меня дошло. На Земле конечности чудесным образом не отрастают, не исцеляются такие тяжелые формы инвалидности, такое просто невозможно, у нас никакой магии нет.
   Поднявшись на ноги, я теперь уже беспокойно начал кружить по палате, пытаясь обдумать новую ситуацию. Самым разумным, было бы убрать руку и ногу, вернуть обезображенное лицо на месте и сделать вид будто ничего и не было. Остановившись перед зеркалом, как-то даже устало посмотрел в свои глаза в отражении. Такой вариант просто невозможен, я не буду этого делать, никогда. К тому же это просто уничтожает весь смысл моих недавних действий, помощь Чернобогу, сражения со своими теперь уже бывшими товарищами спартанцами, и атлантийцами. Я это делал конечно не только ради этого, но все же. Единственный вариант, оставить все как есть, но тогда я не смогу это объяснить родителям, врачам, скорее всего заинтересовавшимся таким "чудом" журналистам и бог знает кем еще. Да что там, такое событие может привлечь других жителей Пустоши, они вполне могут заинтересоваться таким случаем, а ведь они живут по всему миру, возможно один из них живет в соседнем районе моего города.
   Сев на койку, растерянно сжал голову, вцепившись пальцами в волосы. Так что теперь? Подаваться в бега? Скрываться от собственной семьи и моих бывших соратников, находящихся буквально повсюду? Хотя они не знают меня в лицо, что значительно облегчает дело. Но если верить словам Чернобога, то моему бывшему работодателю Калиару, вполне по силам дать возможность им колдовать уже и на Земле, и что главное, он захочет это сделать. Меня опознает первый же Следопыт, хотя если вспомнить темную ману из которой состоят мои конечности, то почувствует даже обычный атлантиец. Внезапный магический бой может начаться даже в городе, в моем доме, уверен они крайне мотивированы Калиаром и сильно на меня обижены. К тому же не стоит забывать о Харвенире Тервирском, Чернобоге, впустив его в наш мир, я становлюсь ответственным за его действия. А значит он должен быть под моим наблюдением.
   Прислушавшись к своим ощущениям, и используя свою новую темную часть силы как компас, перевел взгляд на восток. Он находится в той стороне, очень далеко, очень. Чтобы следить за ним, мне придется покинуть страну, скорее всего переместиться в другой край света.
  - Да черт! - выругался я.
   Все говорило о том, что я должен просто исчезнуть. Открыть окно, выпрыгнуть наружу и скрыться в ночи. А у меня ведь ни денег, ни паспорта оставшегося дома, да даже одежды нормальной нет. Как же все сложно.
   Потратив еще час на обдумывание ситуации, я решительно поднялся на ноги, больше медлить нельзя. Нужно сделать еще слишком многое за эту ночь. Минуту искал листок и ручку, не нашел ничего из перечисленного. Чертыхнувшись, взял свой телефон, выключил блокировку экрана и напечатал в блокноте какой-то бред, что по кое-каким существенным причинам я должен срочно уйти, лечится, не ищите и все со мной будет хорошо. Даже трудно представить насколько это звучит тупо, но просто бесследно исчезнуть я не мог себе позволить, а придумать что-то хоть отдаленно правдоподобное я не мог. На мгновение даже задумался о том чтобы переждать, выписаться из больницы, попасть домой и там уже как-то провернуть обман, придумать что-то еще. Но это слишком долго, недели, возможно даже месяцы. Хотя главная причина даже не в этом, от одной мысли вернуть все назад, хотя бы на день, час или даже минуту, меня бросает в дрожь и мощнейшее внутреннее сопротивление. Нет, такой вариант просто невозможен. Оставив телефон на подушке, одел на ноги тапочки, хорошо что они принесли полную пару.
   Подойдя к окну, раскрыл его настежь, уставившись со второго этажа на темный безлюдный двор. Теперь "усиление тела", способность работала вроде привычно, но на этот раз это было настоящее тело, не энергетическое. Сделав несколько упражнений и на этот раз уверенно став на руки, я уже более решительно забрался на подоконник. Эффект ощущался иначе, более чувствительно что ли, но он работал, а значит я столь же силен как и в Пустоши, со временем нужно будет опробовать и другие заклинания.
   Выкинув лишние мысли из головы, я спрыгнул во двор. Тихо упав на пешеходный тротуар, прижался к стене и вновь осмотрелся, никого. Вздохнув, теперь уже начал сплетать заклинание "Хамелеона", столь же осторожное создание, которое давалось сложнее чем в Астрале, и мое тело покрывает пленка, делая меня практически невидимым. Район знакомый, неподалеку есть большой супермаркет, а значит настало время немного пограбить. Оторвавшись от стены, поспешил в нужном направлении.
  
   Уже через час я красовался перед зеркалом, разглядывая как на мне сидит одежда. В супермаркет незаметно попасть было относительно просто, главное лезть не через двери и окна, а через крышу, куда мне было вполне по силам взобраться. Хотя и там нужно быть настороже, в моем случае сигнализации не было. После, незаметно разбить камеры что смотрят на нужные мне магазины с одеждой и как можно тише проплавить замки на стеклянных дверях. Даже не представляю, о чем подумают работники, когда найдут следы взлома. Набрав повседневной и сменной одежды, которую сложил в находящиеся тут же брендовые кульки, задумался о второй необходимой вещи, деньгах. Выручки конечно тут не было, а в отличии от Пустоши, в этом мире мне необходим отдых, еда и некоторый минимум удобств, на что нужны деньги. Самый очевидный вариант, это банки, а точнее инкассаторские машины. Там много денег, и мой грабеж не нанесет особого урона организации и людям, ведь деньги крутятся там огромные. Но это слишком долго и рискованно, проще вскрыть банкомат, их тут полно, главное сделать быстро и не один.
   Раздраженно поморщился, как быстро я из защитника Земли, переквалифицировался в вора и грабителя, но это мелочь по сравнению с тем что я сделал буквально недавно. Сейчас я хотя бы стараюсь нанести как можно меньше вреда.
   Натянув поглубже капюшон скрывая лицо, поспешил с вещами к вскрытой крыше. Наведываться в банкоматы в супермаркете я не собирался, нужно будет пройти кучу камер, плюс тут есть охранники, не очень активные, но присутствуют. Потому направившись по тому же пути, спрыгнул со здания и уже спокойным шагом направился к ближайшим банкоматам. Используя дарованную Чернобогом силу, создал из маны себе маску на лицо, чтобы случайно не попасть на объективы камер, я далеко не профессиональный взломщик. К первому банкомату подошел уже через пять минут, быстрый осмотр показал отсутствие праздношатающихся посреди ночи людей и всего одну камеру на стене, плюс одна в самом банкомате.
   Подбежав к наружной камере, просто подпрыгнул и движением руки сломал крепление, теперь быстро подбегаю к банкомату и приложив руку к корпусу, первоуровневым заклинанием "пламя", прожег в корпусе широкую дырку. Первоуровневые заклинания стало тяжелее использовать, меньше воли, больше контроля, такие мелочи по пути я успел опробовать, ничего серьезного, дело минуты опытов для подстройки силы. Самое удобное и одновременно с этим нет, теперь не нужно создавать Основу для заклинаний. Привычка постоянно берет вверх, но нужно себя пересиливать, тут ману практически не рассеивает, и заклинание спокойно создается, а Основа только сбивает рассчитанное заклинания.
   Выдернув внутренние крепления, достал ящички с деньгами, которые тоже вскрыл руками, и высыпал деньги в небольшую сумку, найденную мной под прилавком магазина в супермаркете. Стараясь не смотреть больше в сторону банкомата, торопливо поспешил в другое место. Поворачивая налево, захожу в тень, где буквально и растворяюсь под "Хамелеоном". Проделав такие операции еще пару раз, решил остановиться, когда услышал сигналы полицейских машин. Вновь применив "Хамелеон", скрылся в темноте, теперь точно не найдут.
   Уже через час в другой одежде, я нашел какую-то ночную работающую шаурмичную, где несколькими стуками разбудив женщину, заказал себе три шаурмы. Женщина, выглядящая лишь немного недовольной на такого ночного гостя, принялась за готовку. Ожидая свой заказ, лениво попивал сразу сделанный кофемашиной большой капучино. Какофония вкусов на языке была бесподобной.
   Сна не было ни в одном глазу, от активности это или по причине того, что мое тело переполняла мана, было неясно. Чернобог успел мне кое-что рассказать о магии и ее свойствах, но далеко не все, и как такое использование маны влияет на настоящее тело, одно из них.
   Сейчас как раз было время обдумать мои дальнейшие действия, черновой план у меня был составлен еще в Пустоши, но действительность показала, что я не продумал некоторые важные мелочи. Мне нужно становится сильнее, собирать новые знания о магии, это сейчас буквально самое важное и жизненно необходимое. И Чернобог мне детально рассказал, как я могу это сделать, выгодное нам обоим решение. Поскольку я частично по сути дух, Воплощенный, у меня есть возможность заключать контракты с другими магами, не так как наши вассалы, точнее я ни за что не буду вешать себе на шею такой поводок, это буду временные контракты. Плата как и другим духам, будет мана и духовная энергия, что позволит мне быстрее эволюционировать, становится сильнее. Только подойдет более качественная мана чем у меня, но миров бесконечность, найдутся легко. В магических мирах я буду становиться сильнее, изучать новые заклинания, оставлять метки куда сможет уйти Чернобог, что будет чем раньше, тем лучше. И я не собирался медлить, уже следующей ночью я заключу короткий контракт в одном из глубинных миров с которыми у нас есть большие различия во временном потоке.
  - Ваша шаурма. - передала мне женщина пакет с толстыми рулетами внутри.
  - Благодарю. - кивнул я, забирая пакет, меня ждет праздник живота.
   Ранее утро я встречал сытым, богатым, с большим комплектом одежды в кульках и терпеливо ждущего междугородний автобус. Билет уже куплен, редкие люди зевая приходят на ранние автобусы, так же готовясь к отъезду. Мой путь лежал к другому большому городу, где я сяду на электричку и поеду настолько далеко на восток как-только могу, меня ждет долгий путь, во время которого я должен стать сильнее. Время не медлит.

***

  - Этот телефон сойдет. - выбрал я смартфон.
  - Карточка с оператором в подарок. - улыбнулся продавец.
  - Отлично.
   Совершив покупку, вышел из магазина. В другом городе я разошёлся по полной, купил нормальную туристическую сумку для вещей, много других мелочей, купил вот телефон. Вставив карточку, включил приобретение и немного поиграв с настройками, установил несколько приложений, после чего уже смог залезть в мобильный интернет и узнать где блин в этом городе находятся хостелы. Выбрав ближайшее и более приличное, ориентируясь по карте направился в путь.
   В городе во мне вновь проснулась паранойя, попадись мне хоть один атлантиец или спартанец, и результат может выйти самым неожиданным. Привлекать правоохранительные органы, это последнее что мне нужно, надеюсь это беспокоит и моих противников. Потому накинув капюшон и солнцезащитные очки, я уверенно шел в нужном мне направлении, про себя молясь чтобы все прошло без эксцессов.
  - Мне одиночный номер, пожалуйста. - произнес я девушке на ресепшене, внутренне напрягаясь.
  - Хорошо, у нас есть свободные номера. - кивнула она, раскрывая свой журнал учета. - Паспорт пожалуйста.
  - Вот. - передал я ей один из купленных мной мелочей, чистый паспорт.
   Раскрыв его, она быстро пробежалась глазами по лицевой части, после чего начала быстро списывать данные. Я же в это время напрягался мозгами, со всех сил держа "иллюзию" на своем удостоверении. Мой старый остался дома, но мне вполне по силам сделать ему замену. Более-менее серьезная проверка заметит подделку, но вот так, пробегаясь глазами, это маловероятно. Формальность.
  - Пожалуйста. - вернула она документ, а я наконец смог расслабиться.
   Расплатившись за номер, пошел в свое уже новое временное убежище, это будет первая ночь, когда я смогу посетить иной мир. Родной мир Чернобога не считается, Саркат по сути и не был живым, лишь тень. Обжившись в номере, я вновь вышел на улицу чтобы закупить продукты, после чего вернувшись, приготовил простой обед. Волнение только усиливалось, очень походило на мои первые возвращения в Пустошь, теперь же все было иначе, сложнее и при этом крайне любопытно. Другие миры, какими они будут? До ночи я дотерпел с трудом, отвлекал себя лишь вай-фай интернетом хостела, где просматривал все что можно и хоть немного интересно. На новостном сайте родного города, сообщили о таинственном и наглом ограблении нескольких банкоматов, полиция открыла дело, преступник в розыске. Надеюсь нормальных зацепок нет.
   Вечер наступил внезапно, просто миг и вот экран смартфона показывает почти восемь вечера. Спать все еще не хотелось, вздремнул вполглаза в автобусе, но даже этого хватило чтобы не вырубаться в сон прямо сейчас. Потому с неожиданно пришедшей мне мыслью, я принял лежачее положение и начал отжиматься, без маны в теле. Мне все же стоит вернуть тело хоть в какую-то форму, я начал активнее есть, но мышцы были все еще слабыми, это нужно исправлять. Через час вроде обычных, но на деле оказавшимися для меня дико изматывающими упражнениями, я пошел принял душ, и вновь лег на кровать. Теперь была некоторая сонливость. Проверив свое тело внутренним зрением, и направив прану в некоторые "точки магны", я еще чуть подправил недостатки своего тела.
   Теперь самое важное. Чернобог мне хоть все и объяснил, но это первый раз, когда я буду выходить таким образом в теле. Так, теперь будет проще, выходить в астрал без такой вроде уже не нужной подготовки ко сну, было все еще сложно и больше непривычно. Тело само выйдет в некое подобие сна, когда я покину тело, в любое время, но по понятным причинам это лучше делать ближе к ночи.
   Перед глазами привычно вспыхнул радугой астрал, этот момент настал. Это было первый раз, когда я сам буду искать работу, а не предлагать ее другим. Из работодателя, перешел в категорию ищущего работу.
   Принцип поиска призыва, схож с тем когда я сам искал себе духов, только теперь мне не требуется создавать Зов, мне самому нужно его искать. Потому расширив свои чувства, начал ощупывать округу, ища пути в другие потоки астрала, где будет иная временная линия. В идеале, мне понадобиться лишь эта ночь, чтобы выполнить задание призывателя, даже если оно будет длится недели или месяцы.
   Найдя один из нужных потоков, я рыбкой нырнул в радугу. Этот слой как и всегда был ярким, цветастым, миллионы разноцветных тонов и красок, которые не увидеть даже в реальном мире, многим из них я даже не могу дать название, настолько они были невероятными и непонятными. Путешествовать по астралу было приятно, свободно, интересно, он буквально затягивал в себя, но я помнил о цели и старался не отвлекаться на окружающий меня мир, у меня еще вся жизнь впереди. Потому найдя вроде подходящий по глубине поток, я выскочил из радуги, чтобы осмотреться вокруг и примериться к произошедшим изменениям. Этот поток астрала был немного другим, но вот так сразу я не мог сказать что было иначе, просто мои ощущения говорили, что все немного иначе.
   Решив не медлить с поиском, прислушался к окружающему меня пространству. Астрал ощущается иначе, расстояние здесь нечто столь абстрактное, вроде бесконечное, но настолько близкое, руку протяни и ты пересечешь эту бесконечность, преодолеешь время и пространство, сделав лишь шаг, или пройдешь бесконечные расстояния, по сути не сдвинувшись с места. Потому, когда прислушиваешься к потоку астрала, твоим ощущениям открывается столь огромные пространства, просто невообразимой величины, возможно больше космоса, а может лишь равного ему. Такие величины сложно осознавать, невозможно принять их, я всего лишь человек, мои возможности ограничены даже в таком состоянии, потому ощущая всю бесконечность, я прислушивался лишь к мелкой ее части. Фильтр отсекающий все, и оставляющий лишь самый мизер, тот самый Зов, которые приходят сюда из других миров. Много ли их... слишком много. Астрал, это то место, где дух всегда найдет себе работу.
   Вспоминая наставления Чернобога, я начал наслаивать еще больше фильтров, которые отсекали уже ненужный мне Зов. Это должны быть магические миры, их магическая плотность и качество должно превосходить мою, чтобы полученная мана запускала процессы совершенствования моего энергетического тела, некая культура энергий что там находится была близка к моей. Меня не прельщало оказаться в мире магических медуз, или планете газовом гиганте туч-магов, да и другой экзотики. Фильтров на мир было не так и много, теперь фильтры на само задание, в основном на его длительность. Я не собирался браться за задание в пару лет, или допустим до конца времен, то есть на пару миллиардов лет, или намного дольше. Теперь Фильтры на цель заданий, отсекал различные миссии на убийство, пытки, и множество других нелицеприятных задач, которые мне просто противно выполнять.
   Закончив создание фильтров, можно было уже более конкретно осмотреть оставшиеся призывы. Что же, их стало намного меньше, осталась лишь одна-тысячная бесконечности. Выбрав ближайший, я прыгнул в небольшой красный ручей, из которого выскочил у самой точки призыва. Звездочка чужого Зова горела посреди Астрала, распространяя вокруг себя тончайше нити, которые как я знал, легко могли превратиться в ловчие сети, сам так делал. Слишком большое количество нитей, их сила, длинна и другие параметры намекали на обманку. Решив не рисковать, запрыгнул назад уже в сине-салатовый ручей, после чего оказался у следующего Зова. Тут нити были скромнее, намного меньше, и они больше держались за астрал выступая креплением для призыва. Это уже больше похоже на честный призыв.
   Приблизившись к одной из нитей, я коснулся ее краем своего духа, в сознание тут же полилась детальная информация о мире, предлагаемой плате и заданию. Сопровождение и защита, всего на несколько дней, плата маной вроде вполне нормальная как для духа моего уровня. Мысленно выдохнув, я решительно соглашаюсь на контракт. Несколько секунд полета через Пустоту, и нить зова вытаскивает меня в реальный мир. Моя мана забурлила и уплотнилась, создавая псевдо-энергию, которая практически мгновенно принимала нужную мне форму: туловище, ноги и руки, голова и закрытая маска на ней, легкие доспехи которые я создавал еще в Пустоши с вассалом Эгидой в нагруднике и Драценой в мече, а поверх этого свободный плащ. Секунда на формирования моего тела из маны, и вот я уже оказался в кругу Призыва. Мое Воплощение.
   В глаза тут же полился живой свет, уши уловили поток звуков, скрипов, чьего-то кашля, хлопки в ладоши, мир наполнился звуками. А также я ощутил еще кое-что важное, новое для меня, а именно то, как мана что давалась мне в оплату, растворялась в моем энергетическом теле, но не до конца. Мана была уплачена, но полностью она станет моей лишь когда задание будет выполнено и призыватель отпустит меня, до этого момента мана будет залогом того что я буду подчиняться тому, кто призвал меня и выполнять то ради чего меня призвали. В ином же случае... ну, мне прекрасно было известно, что происходит с энергетическим телом когда внутри него оказывается чужая энергия, тут же будет все многократно хуже.
   - Твое имя дух. - услышал я мужской голос призывателя, благодаря нашей связи, я отлично понимал что он говорит.
  - Видок. - коротко произнес я на языке духов, смотря на того кто призвал меня и небольшую кучку людей за ним.
   Это был высокий где-то сорокалетний мужчина, но казавшийся неким живчиком, резкие но ухоженные черты лица, черные длинные волосы спокойно спадающие до плеч, короткая бородка, укороченная мантия бордового цвета и вроде обычная одежда просвещенного средневековья, только без всяких панталонов и всего такого, практичная одежда.
  - Отлично, контракт заключен Видок. - довольно закивал он. - Готов к работе?
   Молча ему кивнув, вышел из круга призыва. С призывателем нельзя говорить, ни с кем нельзя говорить, слова духа, это его личная мана.
  - Молчишь, жаль. - криво улыбнулся он. - Ты настолько человекоподобный, что казалось выйдет.
  - Впервые вижу духа человеческой формы. - заметил мужчина помоложе за спиной моего призывателя, одетый в плащ с закрытой головой капюшоном. - Вы же не создавали ему куклу?
  - Нет конечно, ты прекрасно все видел. Это его истинная форма. - махнул призыватель раздражённо рукой. - Что даже хорошо, меньше вопросов у всяких проходимцев, не каждый вот так сразу опознает в нем духа или другую зверушку.
   Благодаря нашей связи, я понимал и тех кто говорил, но только если сам призыватель понимал их, грубо говоря, он делился со мной информацией об этом мире в реальном времени. Если он знает какой-то язык или знает что это за вещь, то это знаю и я, но лишь название, возможно примерное применение, эта наша связь далеко не библиотека, лишь краткий справочник и переводчик.
   Сделав несколько шагов, внимательно осмотрел большой каменный зал, без окон. Лишь призывной круг по центру и эти люди тут, ничего лишнего. Остановившись у с интересом следящего за мной призывателя, я встал у его правого плеча, и начал молча ждать. У меня все бонусы магического тела, которые были и в Пустоши, а значит нет усталости, потребности в сне или еде. Идеальный телохранитель, кем я и был для этого человека.
  - Отлично. - повернул призыватель голову к стоящим за ним людям. - Теперь мы можем выдвигаться на встречу, у нас есть достойное сопровождение.
  - А он достаточно... силен? - с сомнением задала вопрос женщина, так же закутанная в плащ с капюшоном на голове, как собственно и остальные стоявшие там люди.
   Призыватель внимательно посмотрел на меня, от его глаз почувствовалась мана, думаю он смог кое-что прочесть из магописи на доспехах, уже через пяток секунд он довольно кивнул.
  - Все прекрасно, этот дух весьма силен и достаточно разумен. - повернулся он к людям. - Гарредан Фал всегда выполняет свою задачу в точности. Неужели вы сомневаетесь в моей профессиональности? - вроде с улыбкой поинтересовался он.
  - Нет-нет, даже не думали о таком маг Гарредан. - по виду испугались люди, такому предположению.
  - Тогда все прекрасно. - улыбнулся призыватель, по нашей связи шла его уверенность в себе, куда прибавилась уверенность во мне и том что я защищу его, он чувствовал себя крайне уверенно.
   Забавные ощущения, когда я буквально читаю эмоционально состояние призывателя. Было понятно, что это для того, чтобы дух лучше понимал желание и состояние его призывателя, но такое приближения к возможностям Следопытов, было интересным опытом. Да, Следопытами... Надеюсь Ксена разобралась с оставленным мною письмом, и поймет что делать.
  - Теперь же пройдем, господа, - взмахнул призыватель рукой к выходу из зала, - у нас есть достойное сопровождение для будущих "переговоров".
   Люди в плащах зашевелились и направились в сторону выхода, то и дело оборачиваясь ко мне, чтобы утолить любопытство, рассматривая то меня, то мои вещи и артефакты, вроде Книги Заклинаний. Пользуясь тем что на мне маска, тоже с интересом осматривал этих людей, получая о них немного информации от нашей связи с магом, вроде имен и того что все они аристократы. Задание думаю будет не очень сложным, оно скорее пробное, я не надеялся сейчас выучить какие-либо новые заклинания, одной маны мне вполне хватит, а также самого опыта призыва в качестве духа.
  - Видок, - произнес мой призыватель достаточно громко, чтобы быть услышанным нашими спутниками сейчас начавшие подниматься по каменной лестнице наверх. - если почувствуешь или заметишь какую-либо опасность направленную на меня, уничтожай её тут же. Можешь использовать все доступные тебе возможности и не смотря на окружение.
   Задумчиво кивнул на такие слова, передав по нашей связи мысль-согласие. Приказ несколько необычный, но обязательный к выполнению, мана во мне фигурально выражаясь поставила несколько дополнительных галочек в пункте нашего контракта, не выходящих за область изначальных приказов. Идущие впереди люди несколько напряглись, что выразилось в более тяжелой походке. Он им не доверяет? Предупреждает? Ладно, не буду задумываться об этих ненужных мне интригах, у меня вполне конкретные задачи, будем их выполнять.
   Винтовая лестница поднималась примерно на десятиметровую высоту, после чего последняя ступенька вывела нас в другое меньшее помещение, с тяжелыми деревянными дверьми с металлическими вставками. Тут уже были проемы окон в стенах, благодаря чему я узнал что сейчас звездная ночь, отчего весь сценарий моего призыва пополнялся новыми моментами. Заговорщики в ночи, самый очевидный вариант.
   Пройдя через эту комнату с каким-то хламом, мы вышли уже в другое помещение с таким же хламом, и лишь через несколько таких видимо покинутых помещений мы вышли на улицу.
   Выйдя последним, я на секунду застыл на месте, когда увидел в небе пару лун, одна из которых была крайне близко, или она была полноценной планетой. Завораживающее зрелище. Максимально скинув с себя оцепенение от вида нового мира, я поспешил за призывателем, сосредоточившись на том что нас окружало. Мы находились в каком-то городе, каменные постройки, узкие улочки, практически полное отсутствие людей, а те кто встречались, выглядели крайне непрезентабельно. Нас обходили стороной, даже люди выглядящие как настоящие бандиты и головорезы, заметив нас с призывателем постоянно державшего на лице расслабленную улыбку, торопливо скрывались в проулках.
   Понимая, что мы не должны привлекать внимание, я не активировал энерго-доспехи или другие заметные заклинания. На мне было лишь "усиление тела", отчего ощущал себя не полностью беззащитным. Наша дорого продолжалась достаточно долго, мы плутали по улочкам распугивая прохожих, проходя мимо громких заведений, где похоже активно напивались, старых лачуг, мастерских с идущим оттуда дымом и длинных бараков, пока наконец после всего этого пути бедности не вышли к широким воротам, возле которых стояло десяток людей с оружием и доспехах.
  - Сто... - попытался произнести видимо стражник.
   Идущий первым мужчина в балахоне взмахнул рукой, что-то ему показывая, после чего стражник резко замолчал, плотно сжав губы и торопливо отошел в сторону, махнув рукой остальным своим товарищам, которые так же поспешили освободить путь.
   Проводив нас взглядами, стражники особенно настороженно осматривали меня, не пытаясь правда даже взглядом выказать ко мне какую-то угрозу, лишь настороженный интерес.
   Теперь моему взгляду предстал более богатый район
  - Маг Гарредан, мы почти прибыли. - остановившись, повернулся к нам один из аристократов, имя которого меня не волновало. - Встреча может выйти... эмм, ну да вы знаете. - замялся мужчина. - Просто позаботьтесь чтобы мы ее пережили.
  - Вы под моей защитой, все пройдет нормально. - улыбнулся призыватель, слегка раздраженный их неуверенностью и сомнением.
  - Да... да, я понимаю. - кивнул мужчина, как я видел несколько испуганный.
  - Зерат, хватит сомнений. Мы так долго к этому шли. - вклинился другой мужчина в капюшоне. - Сейчас или никогда, хватит нас задерживать.
   Этот самый Зерат глубоко вздохнул и с силой выпустил воздух чрез зубы. Повернувшись, он вновь повел нас к цели нашего пути. Улица, по которой мы передвигались была более широкой, и даже освещаемой, а уж поместья тут стоящие сразу говорили о богатстве этого района. У одного из таких богатых домов мы и остановились, подняв руку, ведший нас мужчина, с силой постучал по двери, подождав секунду он еще раз повторил ту же череду ударов. Несколько секунд ожидания и двери открылись, впуская нас внутрь. Там нас ждал неприметного вида старик в потрепанной одежде, подслеповато сощурившись, он с трудом выговаривая слова произнес:
  - За мной господа, не отставайте.
   С той скоростью движения, которой он нас повел в дом, его слова можно было посчитать за издевку. Шли мы долго, идущие первыми аристократы раздраженно сипели, но ничего старику не говорили.
  - Прошу господа. - повел рукой старик на дверь. - Вас ждут.
   На мгновение остановив руку у ручки, идущим первый Зерат решительно оттолкнул дверь и вошел внутрь. Там нас ждали около десяти человек, девять из которых были магами. Напрягшись, я подошел к призывателю как можно ближе, готовый в любой момент создать "Щит Мага", и прикрыть его от нападения.
   Аристократы которых мы проводили, поприветствовали очевидного лидера этой компании сидящего за богатым креслом у камина, после чего сами расселись по оставшимся свободными пяти креслам напротив. Мой призыватель встал позади их кресел. Находящиеся тут маги напряглись и начали буквально буравить нас двоих взглядами. В большой и богато обставленной комнате повисло легкое напряжение.
  - Гарредан Фал. - заметил сидевший в кресле мужчина, возможно хозяин этого поместья. - Думаю это перебор. - обратился он уже к аристократам.
  - Сильный. - поддержал находящийся тут маг, смотря прямо на меня.
  - Так безопасней. - уверенно произнес Зерат, теперь он выглядел уверенно, изыскано.
   Дальше я их переговоры почти не слушал, это меня не касалось и ненужной мне информацией, себе голову забивать не собирался. Прислушиваясь к окружению, я честно выполнял свою задачу, стараясь заметить любую возможную опасность, а также следил за магами.
   Было интересно какие заклинание они знают, проходили ли они через какую-нибудь магическую школу, имеют ли базу магических знаний. Наверное имеют, как и мой призыватель. У них может быть столько нужных мне знаний, которые я вот так просто получить не могу. Часть магов неотрывно смотрели прямо на меня, кто-то с интересом, другие с насторожённостью, ощущение магии давало мне примерный уровень их сил, и все они были приблизительно на уровне атлантийцев, что тем не менее ничего не говорило об их умениях. Ко мне пришло понимание, что я был совсем не против магического боя. А после появилась мрачная мысль, что в случае чего, можно будет одолжить душу одного из магов, чтобы затем взять с него информацию. Маска все еще может выполнять задачу их тюрьмы. Мне не стоит привыкать к похищению душ людей.
  - Таковы мои условия. - жестко произнес хозяин поместья, привлекая к себе внимание.
   Все в комнате напряглись, аристократы сжали кулаки, маги напротив нас поменяли центр тяжести, а мой призыватель, все так же источал спокойствие и уверенность, насмешливо смотря на магов.
  - Это неприемлемо. - раздраженно произнесла женщина с ноткой страха в голосе.
  - Выбирать вам, условия не изменятся. - равнодушно произнес хозяин поместья.
   Интересно, часто ли духам попадаются такие задания? Я представлял все иначе, возможно несколько проще. А так все походило будто я наемник, обеспечивающего силовую поддержку во время переговоров. Как-то обычно что ли, немного разочаровывает.
  - Мы... - тяжело задумался Зерат, прямо за стулом которого стоял призыватель. - Мы не можем на такое пойти. - наконец выдохнул он растерянно.
  - Что же, это печально. - допив вино из стакана, произнес хозяин поместья. - Но так уж вышло, что не вы первыми пришли ко мне. И раз вы не можете перебить предложение той фракции...
   Мужчина еще договаривал, как я почуял создаваемые прямо над нами на потолке мощные незнакомые заклинания. Мне было сложно идентифицировать их назначение, даже не мог точно сказать что они боевые, но в чем был уверен, они несут опасность для призвавшего меня мага. Вспыхнувший "Щит Мага" закрыл меня и призывателя, над остальными пятью людьми появился "Первый щит", лишь попытка сохранить их жизни, в следующее мгновение произошло несколько событий, в нас сверху ударил обжигающий свет, а в стоящих напротив нас магов уже начавших закутываться в щиты, полетело мое заклинание "Заряда". Черно-фиолетовая молния почти без препятствий пробила или проскочила между несколькими щитами, попав в первого мага, через секунду молния выпрыгнула из мертвого тела в сторону другого мага. На автомате создав "Хвост", я нанес им удары по потолку, разрывая заложенные в них заклинания, или разрушая артефакты, я не был окончательно уверен с помощью чего было нанесено нападение. Магический свет с потолка пропал, давая рассмотреть сожжённый и плавленый пол, а также перепуганных аристократов, сжавшихся на креслах.
   Шестеро выживших магов напротив, начали создавать новые заклинания, новые пять "Первых щитов" вспыхнули перед аристократами, принимая на себя удары. Защищать оказалось сложнее чем мне думалось раньше. "Металучи" и "Снаряды" полетели в магов передо мной, ни одно из них не пробило нагороженные ими слои щитов, давая магам отступить, прикрывая перепуганного хозяина поместья. Было сложно, закрытое хрупкое пространство, беззащитные подопечные вокруг, никаких возможностей использовать какое-либо действительно серьезное заклинание.
   Стоявший рядом призыватель, ловко создал какое-то заклинание, которое укрыло сложным и мощным щитом всех пять аристократов, включая его самого.
  - Не сдерживайся. - произнес он, мана внутри меня, легонько подтолкнула к более разрушительным действиям.
   Раз так, то буду бить по площадям. В руках загорелся шар "Сверхновы", мелкие шары окружили моих подопечных, а в следующую секунду я слегка раздвинул руки, отпуская заклинание. Фиолетовая сфера резко расширилась, поглотив в себе комнату и уйдя дальше, через секунду послышались вопли боли, тут же стихнувших. Сфера покрыла почти все поместье, вряд ли кроме нас тут кто-то смог выжить. Деактивировав заклинание, я своими глазами осмотрел комнату. Уцелели лишь оплавленные стены, все остальное было сожжено, ни уймы вещей и мебели что было вокруг нас до этого, ни дверей, по тяжело задышавшим и закашлявшимся аристократам, я понял что тут не хватало даже нормального воздуха.
  - Что... - тяжело вздохнул лидер этой пятерки аристократов. - произошло? Они сбежали?
   Призыватель посмотрел на меня, после чего осторожно ступая по оплавленному каменному полу, пошел к выходу из комнаты.
  - Не думаю. - произнес он задумчиво, рассматривая так же сожжённый коридор. - Мой дух позаботился об этом хитреце. Видимо всё поместье сожжено.
  - Всё? - ужаснулась женщина, видимо впечатленная масштабами заклинания, или к каким жертвам оно привело, ведь в здании было больше людей чем те маги и их хозяин. - Это же обязательно заметят столичная магическая стража.
   Женщина оказалась более прагматичная чем я думал.
  - Уже заметила, и она уже тут. - улыбнулся призыватель.
  - Гарредан, что твой дух натворил, из такого дерьма нам теперь не выбраться. Нас объявят преступниками, и весь труд пойдет насмарку. Весь. - вскричал Зерат, поднимаясь на ноги.
  - Я приказал ему не сдерживаться, вот он и продемонстрировал свою силу. - по виду, призыватель был необычайно весел и беспечен. - И нет, если вас не поймают, то и обвинить не смогут.
  - Дом окружила магическая стража! Столичная! - вскричал мужчина, видимо подчеркивая их более высокие способности от не столичных. - Мы в ловушке.
  - Были бы, если не мой дорогой Видок. - похлопал он покровительственно меня по плечу, вызывая некоторое раздражение. - Он позаботится о них. - после чего повернувшись ко мне, уже более жестко отдал приказ. - Разберись с преградой снаружи, мы подождем тут.
   Мана внутри меня, данная в уплату за призыв, легонько зашевелилась. Этот приказ я должен исполнить. Если все призывы будут такими, то это будет той еще нервотрепкой. Над головой вспыхнуло "обруч-лезвие", в руке в форме копья образовалось энерго-оружие, следующим заклинанием мое тело в пассивном режиме покрыли энерго-доспехи. Находящиеся в комнате люди кроме все так же уверенного в себе призывателя, испуганно отскочили.
   Ощущая скопление магов за поместьем, я начал разгон по коридору, выпущенный мной "металуч" пробивает стену в другом конце коридоре, а уже через секунду в него вылетаю я, падая прямо на рассредоточившихся магов в свободных балахонах. "Хвост" образовавшийся на спине, первым начал бить по магам прямо подо мной, энерго-копье насквозь пробивает какого-то мага оказавшегося на пути моего падения. "Лучи света" в стоящих магов вдалеке, после чего "обруч-лезвие" на голове, резко расширяется, разрезая всех магов которых встретило по пути. Дюжину "призм" за стену поместья, и "Огненный маяк" следом, две сферы тут же выстрелили лучами вниз, за которыми последовали волны расходящегося по улице магического пламени. Скачек в сторону, перехватываю выбежавшего из-за угла здания очередного мага, бью "мягкой ладонью" в грудь, разрушая энергетику внутри тела, приводя тем самым к смерти мага. Плавно выхватываю из ножен Драцену, парой пируэтов разбиваю щиты еще двух магов, после чего нанес им уже еще по добивающему удару, разрезая туловище. Мертвы. С другой стороны здания ощущается еще три магических скопления маны магов, поставив на них метки, выпускаю "Змейку. Самонаводящийся оранжевый луч, самостоятельно облетел здание и ударил по целям, шесть взрывов, по одному на их щиты и самих магов. Магов больше нет.
   Задумчиво обвел взглядом тела, только что я впервые убил людей. Не то чтобы я не понимал, что такое произойдет в одном из призывов, ведь я иду не цветочки садить, а сражаться. Но впервые убитые люди, это так или иначе пройденная грань. Я вновь изменился, и теперь даже жизнь человека не преграда для моих желаний и амбиций.
  - Фью. - присвистнул вышедший из здания призыватель. - Весь оперативный отряд магической стражи положил, неплохо.
   Это оказалось проще чем я думал, и говорю совсем не о моральной стороне этого события, а скорее весьма практичном. Эти маги оказались не столь и сильны, все что они успели сделать, это выпустить в меня несколько боевых заклинаний, которые спокойно принял мой "Щит Мага", после чего я их всех убил. Они не были похожи на бойцов, видимо действительно нечто вроде полиции, раз стража, а не армия.
  - Господа. - обернулся призыватель к перепуганным людям в капюшонах за спиной. - Путь свободен, и нет никого из живых кто сможет о вас или мне поведать.
  - Психопат. - буркнул один из сопровождаемых мужчин.
  - Да ладно вам. - довольно махнул рукой Гарредан. - Зато какой эффект, после такого вся столица на голове стоять будет, и всем заговорщикам придется притаится. Это и для вас дополнительно время подготовиться.
  - Стой. - вскинул руку Зерат. - Твой дух, он весьма силен. Он... сильнее тебя?
   Призыватель задумчиво склонил голову, после чего осторожно овтетил:
  - Еще как. Никогда прежде не видел таких сильных, эм, в таком компактном варианте. - поправился он, видимо есть духи схожие по силам, но мне все еще было плохо о таком известно.
  - Он сможет уничтожить Черную фракцию? - спросил он настойчиво.
   Они хотят послать меня на миссию по убийству? Ну уж нет, я телохранитель. Тут же передал призывателю мысль-недовольство, с напоминанием о пунктах контракта.
  - Хм, тут есть некоторые проблемы. - задумался Гарредан, с несколько большей осторожностью посмотрев на меня. - Я призывал его как телохранителя, и менять это он не хочет.
  - Да это же всего лишь дух... - хотел возмутиться Зерат, но резко замолчал, будто ему в голову пришла какая-то мысль.
  - Зерат, что ты творишь? Не время для этого, нужно срочно уходить. - прошипела женщина.
  - Сколько будут стоить ТВОИ услуги по уничтожению Черной фракции, находящейся в одном конкретном здании этого города? - по-новому спросил лидер этих аристократов.
   Я телохранитель мага Гарредана, если он пойдет уничтожать эту самую Черную фракцию, то я обязан буду последовать за ним. Черт.
  - О-оо, думаю у вас есть то за что я согласен оказать вам такую услугу. - довольно улыбнулся маг.

Глава 2

   Насвистывая себе какую-то мелодию, призыватель Гарредан не спеша шел по улице все того же района, где только недавно произошел бой. То и дело он вынимал золотистую бумажку напитанной магией, которую создали прямо там, чтобы полюбоваться на нее, и придаться счастливым мечтаниям.
  - Вот так вот Видок. - довольно проговаривал он. - Немного хитрости и решительности, определенной удачи, - с улыбкой посмотрел он на меня. - и ты уже не просто сильный маг, ты благородный вольный сильный маг, с полным гражданством. И это в Карите. - восхищался он сам собой.
   Из того что он говорил я понимал хорошо если половину, что в этом хорошего и такого невероятного, что это за страна такая Корит? Все это было для меня лишь словами, но то что он буквально выдавил все возможное из тех аристократов, это определенно. Он рискнул многим, и как я понимаю, достал джек-пот.
  - Уничтожим черную фракцию, и вот я заживу, м-м. - довольно сощурился маг. - Мы конечно зайдем к ним лишь в гости, и так выйдет, что я убью одного из них. Случайность. - взмахнул он рукой.
   Ублюдок. Настолько нагло использовать мои способности, это... в чем-то даже восхищает, не без этого, он не упускает свою возможность, и берет свой максимум из ситуации. Но вот мне это вообще не нужно, я не испытываю никакого желания вновь убивать людей, тем более так, как наемный убийца. Но по контракту все чисто, и я должен выполнять его до конца, пока не пройдут эти пару суток или призыватель, не отпустит меня раньше.
  - Думаю мы достаточно прошлись и не привлекаем внимания. - кивнул он сам себе, сворачивая свое маскирующее заклинание в виде купола.
   Оно было интригующим, немного сложным, построенным по несколько иным принципам, и я смог изучить лишь малую его часть. Хватит для улучшений "Хамелеона", но повторить это я не смогу. Мой призыватель все еще оставался способным магом, и даже за столько короткое время я мог чему-то у него научиться.
  - Ну что же мой призванный друг, сходим в гости к плохим людям? - задал он риторический вопрос, внимательно осматривая меня.
   Плохим? Я все еще не понимал кто и за что тут борется, но был бы не против слегка смягчить свои моральные терзания от убийства людей, еще и по чужой указке. Последнее скорее даже хуже всего.
   Руки призывателя засветились магией, и продолжая смотреть на меня, он начал медленно водить ими по телу, оставляя за собой совсем другую картинку, чем до этого. Уже через десяток секунд, передо мной стояла пародия на меня самого, внешне выглядящий в моем стиле с некоторыми отличиями. Мне даже было трудно определиться, иллюзия это была или некая псевдоэнергия.
  - Так моя небольшая прогулка пройдет без дальнейших последствий. - пояснил он зачем-то, точнее я был не против узнать зачем он это делает, но я все еще не до конца понимаю почему он решил это рассказывать.
   Он понял что я достаточно разумен для этого? Вполне может быть.
   Дальше мы уже передвигались в этой своеобразной маскировке под меня, чем я уверен сильно бы бросались во внимание, если бы конечно на улице сейчас кто-то был. К зданию этой самой Черной фракции мы шли еще минут двадцать, вроде даже обойдя весь этот район и придя к другому его краю. Судя по названию, я даже не представлял чего и ожидать, ведь пример Чернобога дал мне понять, что цвет это еще не главное. Потому представшее моему обзору похожее на прошлое здание особняк, только раза в два больше, не сильно меня смутил. По виду обычное местное здание, высокие стены и предположительно широкий двор, ничего необычного и все как у всех. Но жаль что я не увидел этот город днем, наверное все было бы намного красивее, хотя вряд ли они смогли бы переплюнуть Атлантиду.
  - Убить всех. - жестко произнес призыватель, первым шагая в сторону здания.
   Сжав зубы, пошел следом. Первый же призыв, и в такое вляпаться. Гарредан поступил аккуратнее чем я рассчитывал, подойдя к дверям, он просто несколько раз ударил по какой-то плите у двери. Уже через минуту из-за стены послышалось тихое ворчание, а затем чей-то мужской голос практически даже вежливо поинтересовался:
  - Кто это на ночь глядя пожаловал?
  - Это магическая стража, немедленно откройте двери! - грозно произнес Гарредан, приказным тоном. - Недавно произошло нападение на особняк вольного аристократа Альбиуса, все убиты. Мы производим поиск сбежавших убийц.
   Из-за двери послышался удивленный возглас, после которого что-то зашумело.
  - Кто-там? - услышали мы второй голос.
  - Там магическая стража... говорят господина Альбиуса убили. - растерянно произнес первый голос.
   После пяти секунд тишины, раздались быстрые шаги в сторону дверей, а еще через несколько секунд и замков, нам их открыли, давая возможность увидеть тех кто внутри. Двое мужчин, один на вид в обычной одежде, а второй в более богатой и изысканной, на мгновение они застыли, рассмотрев нас. Уже в следующую секунду их просто смело заклинанием призывателя, убив на месте. Это оказалось проще чем я думал.
  - Вот и началось. - выдохнул призыватель, с ощущаемым мной волнением и даже страхом, после чего первым вошел во двор. - Действуй, Видок.
   Теперь мой призыватель был не столь самоуверен, он боялся и такие действия явно не были для него нормой, он сильно рисковал, и только мое нахождение придало ему такую уверенность.
   Почувствовав, как мана ненавязчиво подтолкнула меня вперед, призывая к действиям, я послушно пошел в сторону особняка, в котором уже начался подниматься шум, а количество ощущаемых внутри скоплений маны, заставило даже немного заволноваться. Мне все еще не хватало пространства для использования своих самых мощных заклинаний, да и призыватель на расстоянии нескольких метров от меня был той еще помехой, такие издержки сильно раздражали. Создав несколько "Глаз ярости", нацелил их на здание, будет лучше если я просто похороню всех внутри и не буду смотреть на их разорванные заклинаниями тела. Внутри здания только начали происходить какие-то процессы, как мои заклинания обрушились на здание, помогая им, я нанес еще удар "Сферой Тьмы" по дверям. Последнее заклинание серьезно ослабило неизвестную мне магическую защиту на здании, а "Глаза ярости" уже почти без сопротивления начали разрушать стены и взрываться внутри здания. Одновременно с этим со своей стороны я разрушал стены дома "Снарядами", иногда даже запуская внутрь или за здание "Призмы". У меня уже сложилось впечатление что уничтожение Черной фракции так и произойдет, быстро и практически буднично, как данная мне Чернобогом сила сообщила о быстро увеличивающемся в здании количестве темных духов. Не успел я даже до конца обдумать эту информацию, как сквозь обломки и огонь здания, начали выпрыгивать черные существа всевозможных форм. Низшие и средние темные духи, множество духов. Они были похожи на тех что в Пустоши, и одновременно совсем другие, почти не было одинаковых, действовали вразнобой, да и не назвал бы их сильно разумными.
   Выхватив Драцену, перехватил удар лапы духа, а после ударом "Мягкой ладони" фактически развеял его. А дальше все закрутилось, темные духи только прибывали, увеличиваясь в своем количестве, по началу я старался поступать осторожно, уничтожая их "Призмами", "Лучами света" и даже "Бурами", но после все завертелось. Не знаю каким образом им удалось призвать высшего духа гамму, не самого опасного из известных мне, но он уже являлся внушительной силой, у него имелась мощная магия и тысячи лет опыта. Огромная собака с двумя головами, источающая ману темного спектра из тела, буквально проскользнула изнутри здания, своим туловищем доломав все что еще осталось от здания, погребая тем самым всех выживших в подвале где они и спрятались. Дух высотой в четыре метра, был не самой слабой целью.
   Тут я уже не мелочился, сразу ударив "Потоком", черный поток маны искрящийся молниями ударил по высшему духу и всем, кто был рядом с ним. Прикрыв себя мощным щитом, высший дух спас себя от развоплощения, чем не могли похвастаться все остальные. Затем он ударил в ответ. Магический бой начал постепенно раскручиваться, к нему постоянно присоединялись духи послабее и даже некоторые маги в черных мантиях, сумевшие выжить среди обломков и не попавшие к тем что в подвале.
   Драцена разрубила ближайшего духа, "Полярное копье" темного спектра, прошло сквозь несколько духов и ударилось о щиты высшего, принять атаку магов на щит, и точным выстрелом "Скальпеля", пробить щит и голову мага. Магия и удары сыпались постоянно, убивая всех кто был рядом, даже мой призыватель посчитал за лучшее не мешаться и отойти в сторону, лишь раз схлестнувшись с каким-то магом, которому я тут же снес голову энерго-плетью, которой после прошёлся вокруг себя, убивая постоянно копившихся духов. Вот уж нет, если я ввязался в такое дело, мой призыватель не погибнет, оставив меня с дыркой для бублика и меткой не выполнившего контракт.
   "Энерго-доспех" уже пылал во всю мощь, принося боль ближайшим существам, мой призыватель наконец осознал, что он тут лишний и вообще отошел подальше, скрывшись у соседнего особняка. Ударив "тараном", я откинул высшего духа назад, несколько более разрушительных заклинаний в его сторону и высокий прыжок вверх, "Толчком" толкаю себя вниз и падаю прямо на высшего духа, применяя на нем "Дрожь воздуха". Подействовало оно тут несколько иначе чем в Пустоши, вместо того чтобы вмять его заднее туловище в землю, оно наоборот вжало его самого в себя, будто его одновременно ударили с двух сторон. Высший дух же потеряв в подвижности, не успел схватить меня пастью, как получил "энерго-оружием" по второй морде. Бой продолжался, все еще находясь на этом двухголовом псе, которых вроде называют Орфами, успел нанести несколько ударов "металучами" вниз, целясь в место расположения магов-призывателей, занимающихся постоянным призывом новых темных духов.
   Некая волна из спины высшего духа сбивает меня с его тела, еще в полете нанеся ему дополнительные удары заклинаниями, я упал в кучу других темных духов, большую часть которых сжег ударом "кругового ада", а оставшихся смел своими хвостами. Это нужно заканчивать, со временем высший дух будет становиться только сильнее, адаптируясь к этой реальности, вылетевшая из рук "Сфера Тьмы" бьет в его тело, "металучами" отрываю ему конечности, и пока Орф, барахтался в сфере пытаясь высвободиться, выпустил на него очередной "Поток", буквально специально созданное заклинание для уничтожения всех структур из магии. Орф утонул в темном потоке магии.
   Высший дух уничтожен, несколько заклинаний вспыхнули над местом расположения магов Черной фракции, когда о мои щиты ударило еще пара заклинаний со стороны. Я уже успел почувствовать новых действующих лиц, а потому заметив знакомые одежды магической стражи, лишь мысленно поморщился. Слишком долго я возился со всеми ними. Высший темных дух, определенно был неприятной неожиданностью. Приказ моего призывателя все еще держал меня, ведь маги Черной фракции были живы, а потому не отвлекаясь от выковыривание их из укрепленного подвала, на деле даже полноценного бункера, я вынужден был также сражаться с прибывшими магами.
   Испытывая все известные мне пробивающие заклинания на стенах подвала, я одновременно с этим занимался неприятным боем с магами, которые умели действовать в команде, а даже те же войры могли принести неприятности если действуют слажено, а тут команда из дюжины магов. Спустя полминуты моего с ними магического боя, я отчетливо понял насколько же ничтожное количество известных мне боевых заклинаний. Меня осыпали таким их количеством, что я даже начал сбиваться на втором десятке, маги явно экспериментировали с моим щитом, ища его слабости, постоянно поддерживали друг друга, не давая мне их добить, и тут же выводя тех, кого я успел ранить.
  - Бейте антиастральными! - выкрикнул маг стражей, которые теперь были более подготовлены к бою.
   В этот момент я понял, что если мой бой продолжится все также, меня просто сомнут опытом и умениями. Пришлось пойти с козырей. Секунда на подготовку, после чего вокруг меня разошлась "Пустотная волна", слизавшая как всех крутившихся вокруг меня магов, так и стены со всем что было на пути волны. Ударила мгновенная тишина, в некотором смысле зловещая. Этим заклинанием я фактически растворил двенадцать человек, не оставив о них даже упоминания, хотя бы капель крови. Они просто исчезли.
   Прикрыв глаза, я потратил лишнюю секунду чтобы свыкнуться с этой мыслью и продолжить то что я делал. Все потом, в реальности, сейчас просто нужно выполнять свою задачу. Ударив "металучом" под собой, поддержал пяток секунд, до конца прожигая толстую защиту этого бункера, после чего запустил внутрь "Огненный маяк". Спустя десять секунд его работы, все скопления маны там начали растворятся. Задача выполнена. В голове вновь появилась мысль одолжить душу мага, но я сдерживал себя, эти маги не заслужили на такую судьбу, если уж такое вторить, то с теми кто заслужил этого.
   Повернувшись на месте, пошел в сторону призывателя. Стоит ли вообще та мана которой он со мной расплатился всего этого? Самое раздражающее, что я сам не знал этого. Лишь полностью получив ее в свое расположение, я смогу узнать насколько оно сильно поможет мне в развитии своего энергетического тела.
   Подойдя к растерянному призывателю, отправил ему мысль-принятие, задание выполнено.
  - Да уж, ты конечно силен... но натворил дел. - протянул он задумчиво.
   То есть я еще и виноват? Очень хотелось ему высказать все что я о нем думаю, но вот уж с кем, а с этим магом я точно не обирался говорить. Слова духа это его мана, личная энергия, направленная на существо одаренное магией, при некоторой неудачей для духа, это вполне даже может стать своего рода привязкой духа к магу. Нечто похожее на то, что у меня есть с моими Вассалами, которых я могу выдернуть из любого места в любое время. А какому духу понравится, что какой-то маг может в любой момент попытаться его вытянуть к себе. Это не обязательно получится, но маг может подготовиться, дух может быть не готов.
   Духи говорят магией, потому их все понимают, даже те кто магией и близко не одарены. Но если дух говорит с живым существом, он фактически создает с ним связь. А кому это нужно? Правильно, никому. И мне в том числе. А что самое отвратительное в этом, даже если маг погибнет и переродиться неизвестно кем и неизвестно где, связь с высокой долей вероятности может все еще сохраниться. И теперь дух будет не сам выбирать себе контракт, а его постоянно будет дергать для своих целей маг, который конечно будет все равно платить маной, но это слабое утешение для какого-либо духа. А если таких магов не один, сотни, тысячи, да черт возьми, сотни тысяч. Потому духи не говорят, даже с нами в форме Воплощения, когда мы были в Пустоши, такое возможно лишь в наших отношениях Вассал-Сюзерен, когда такая и даже более крепкая связь уже создана, или если дух ну очень сильно верит тому, с кем говорит.
   Потому я молча смотрел на своего призывателя. Последний тоже молча переводил взгляд то на меня, то на практически слизанный особняк Черной фракции. Повсюду из домов слышался шум и испуганные возгласы, чувствовалось приближение новых магических скоплений магов.
  - Ты начинаешь приносить определенную долю беспокойства и проблем. Думаю, это запомнят надолго, особенно остатки Черной фракции, теперь которые никогда не смогут взять под контроль этот полис. Уж лучше Фаггиты, чем они. - протянул он, также почувствовавший приближение магов, в сторону которых с беспокойством посмотрел. - Мне придется на некоторое время спрятаться, черт. Ладно, контракт закончен, Видок. - произнес призывтель поднимая руку.
   Знак пальцами, и даренная мне мана буквально сжимаем мое Воплощение в точку, мгновенно перенося в Астрал, даже пнуть посильнее его не успел.
   Только появившись в Астрале, я почувствовал как дарованная мне мана начала стремительно растворяться в моем энергетическом теле, делая мою собственную энергетику и ману лучше, качественнее, чище. Только что была произведена работа примерно шести месяцев моей самостоятельной работы над энергетическим телом. Шесть месяцев за один день, это определенно крайне выгодный контракт. Потому духи их заключают, потому призыватели всегда найдут духа для призыва.
   Осмотрев астральное пространство, я свернул свое сознание... чтобы открыть глаза уже в реальности. Сейчас я тоже чувствовал, как моя энергетика стала качественно лучше, что значит моя магия стала сильнее и более пробивной что ли, при контакте заклинаний разных магов, у моего заклинания теперь больше шансов уцелеть. Множество небольших бонусов, которые в целом улучшают во мне ВСЁ.
   Приняв сидячее положение, подхватил телефон и посмотрел на время, восемь утра. Пора двигаться дальше. Перекусив на кухне хостела и занявшись всеми своими мелкими делами, уже к девяти часам я выписывался из этого заведения, чтобы накинув на себя кепку и солнцезащитные очки, направиться к железнодорожному вокзалу. Пройти паспортный контроль в аэропорту у меня все же не выйдет, а потому поеду на поезде.
   Мне предстояло ехать чуть ли не неделю с пересечением границы, а затем еще перебираться через море и возможно океан неизвестно куда. Всё это время Чернобог будет без моего присмотра, делая что ему вздумается. Сейчас я лишь надеялся на его благоразумие и наш договор. Ему действительно нечего было делать на Земле, о которой было известно Калиару.
  - Срочные новости! - сообщил телевизор на стене, где крутились новости и куда лениво пялились люди, ожидая своего поезда. - На десантной военное базе Польши, под Врославом, произошел сильнейший взрыв, уничтоживший треть инфраструктуры базы. - на этих словах показали момент уже после произошедшего взрыва, снятого на мобильный телефон. - Множество раненых, но к счастью почти никто не пострадал, не считая одного пропавшего десантника. Высказываются предположения что это взорвался арсенал с оружием, хотя наши источники сообщают что арсенал находился в совсем другой части базы. Официальные причины взрыва польскими властями еще не озвучены, но по соцсетям уже гуляют десятки самых разных предположений. - вновь показали картинку, но уже с разрушенными бараками.
   Обычные будни на Земле, чего только не взрывается из года в год. Еще некоторое время посмотрев на новости и не заметив других интересных новостей, сосредоточился на интернете телефона, нужно просмотреть другие возможные пути на восток.
   Паспортный контроль при покупке билета прошел без проблем, тут далеко не тот уровень безопасности. Разместившись в своем двухместном купе поезда, расслабленно упал на кровать. Все это время приходилось внимательно следить за округой, попасться кому-либо из атлантийцев было бы бедой, а уж спартанцам... хотя тут смотря кому. Но это изматывало значительно сильнее чем неутомимое Воплощение, к такому на удивление сложно привыкнуть. Особенно приходится постоянно напоминать себе, что теперь никакого бессмертия для тела нет, если убьют, то это конец. Останется лишь мое Воплощение, и я не уверен, что смогу им вернутся на Землю.
   В купе со мной зашел неизвестный мне мужчина, с которым мы коротко познакомились и потеряли друг к другу интерес, все кто был в Пустоши были молоды. Они конечно выглядели в реальности не столь идеально, но уж в их возрастном цензе я точно мог быть уверен.
   Дорога в движении происходила все так же спокойно, несмотря на то что я находился в розыске тысяч магов, все пока было не так и плохо. Мне думалось что все вскоре может скатиться в погони и бои с магами, но пока удача берегла. Самым непростым для меня при встрече было другое, стоит ли бить на поражение? Несмотря на наши сложные взаимоотношение, я не считал их врагами... точнее не всех. Ни спартанцев, ни атлантийцев я убивать не хотел, это вызывало почти ощущаемое отвращение, мне не хотелось быть настолько ужасным ублюдком. Но вот будут ли они считать также? По их мнению, я был полноценным предателем, давший путь Чернобогу на землю. Они не будут сдерживаться. Чтобы их победить, но не убивать, мне нужно качественное превосходство в силе, когда я смогу позволить себе поддаваться, рисковать. А это приводило к следующей мысли, мне нужно больше контрактов, и более чистой маны для самосовершенствования. Все сводилось к одному.
   Когда наступила ночь, я вновь ушел в Астрал, до того момента как я с ними встречусь, моя сила должна превосходить их многократно. Только так.
   Появившись в Доме Духов, принялся за те же операции что и в прошлый раз, фильтрацию призывов и поиска тех, которые мне подойдут. На этот раз я действовал еще более избирательно, пытался даже прочувствовать намерения мага через его ману в призыве. Что для меня как не Следопыта, было труднейшей задачей, у меня нет ни их опыта, ни их способностей.
   Понравился мне только четвертый призыв, не сказал бы что он имел особы отличия от прошлых, но он мне просто больше понравился, возможно интуиция. Потому соприкоснувшись своим духовным телом с призывом, я дал согласие.
   Уже в следующее мгновение мое Воплощение начало формироваться в ином мире, имея на этот раз чуть больше опыта, мне удалось быстрее адаптировать восприятие, чтобы увидеть, услышать и почувствовать запахи.
   Увиденное пошатнуло мою уверенность в собственной интуиции.
  - Наконец кто-то пристойный отозвался. - по-стариковски проворчал уже мужчина в летах, с какой-то потрепанном пальто, с человеческими черепами на поясе и всякими веточками, листочками и настоящим обилием самых разных артефактов на одежде, в теле и даже грязных длинных волосах. - Имя дух.
   Но самое удивительное, он реально был силен, недавний Гарредан просто щенок по сравнению с ним, возможно он даже меня скрутит в бараний рог. По крайне мере качество и количество его маны, а также вырвиглазная по многоуровности магическая защита на теле, которую обеспечивали его десятки артефактов и собственная магия, отчетливо намекали на это. Я вообще смогу пробить его защиту?
  -Видок. - произнес я единственное слово на языке духов, ощущая как между нами создается привязка, а его мана наполняет мое тело, смешиваясь с моей собственной.
   Если он действительно будет способным магом, то мне может удастся многому подсмотреть и научиться.
  - Видок, хех. - хекнул маг, поворачиваясь ко мне спиной. - Иди за мной давай. Защищай от опасности, предупреждай о слежке и не лезь вперед без разрешения. Понял?
   Отправил ему мысль-согласие, что тут непонятного. Единственное, немного удивляет зачем ему я с его то силой. Находились мы на каких-то руинах храма, или нечто похожего, от которых даже стен толком не осталось, но был на удивление качественный и хорошо сохранившийся каменный пол, где призыватель нарисовал круг призыва. Опять же на дворе была ночь, или скорее вечер, плавно переходящий в ночь. Но теперь смотреть было особо не на что, холмы, редкие деревца и кусты, и тянущийся далеко такой же унылый горизонт.
  - Заметишь какое магическое существо, сразу уничтожай. - добавил призыватель выйдя из руин храма.
   Задача понята, это больше походило на сопровождение и защиту. Раскрыв свой подсумок, выпустил спутник Меркурий, который взлетев начал делать большие круги вокруг нас обоих. Призыватель лишь несколько секунд заинтересовано следил за моим Вассалом, после чего чему-то довольно хмыкнул и пошел по тропинке вниз.
   Наше путешествие я не называл бы особо увлекательным, старик двигался крайне медленно и не спеша, чем меня раздражал, привыкшего к быстрым забегам по Пустоши. Даже начал задумываться о том, не будет ли это слишком оскорбительно подхватить старика на руки и побежать, и как об этом спросить. Но тут Меркурий заметил опасность, рубиновый луч ударил куда-то в темноту, рык-крик, и маленький магический след затух. Заинтересовано повернувшись в ту сторону, попытался понять что это было. Слишком маленькое для мага, и слишком необычный вкус и спектр маны, не чувствовал раньше ничего похожего.
  - Вот и полезли твари мелкие. - прокряхтел старик, довольно смеясь. - Некогда мне их убивать, да и возраст не тот, так что работай, работай.
   Дальше этих непонятных существ становилось только больше. Но я все так же не мог определится с кем это воюет мой Меркурий, рубиновые лучи все чаще начали стрелять куда-то вдалеке. Один раз спутник вообще отлетел куда-то в сторону, где за отвесным обрывом устроил полноценный расстрел, перебив до десятка существ. Очередной раз запросил мысль-образ у Вассала о том кого он убил, очередной раз получил энергетическую картинку существ, которая ничего мне не говорила. Лишь быстро перебегающие тени вдалеке и выстрелы спутника, возможно я мог когда-нибудь даже этому испугаться.
   Через еще полчаса, почувствовал такой же непонятный сгусток маны, только больше и такое чувство что многократно злее. Совершивший нападение Меркурий получил достойный отпор, это существо еще и колдует что-то. Десяток "Призм" на это скопление маны, часть из которых это существо даже смогло уничтожить, но потом я для надежности ударил прямо по нему "Снарядом". Наводка прошла удачно, и остатки неизвестного мне существа разорвало на части. Через десять минут появилось еще одно такое. Через двадцать минут уже три, и это не считая постоянного появления более мелких, которых постоянно убивал мой спутник.
   Чем дальше мы шли, тем больше становилось различных тварей на периферии, пытавшихся до нас добраться, а пейзаж превращался во все более апокалиптичный. Выжженная трава, необычная темнота на небе в которой ощущалась магия, и даже столь же странная магия в земле. По этой причине стал чаще использовать "Подземный сканер", правда пришлось немного поэкспериментировать, подбирая тот что будет эффективно работать в реальном мире и с этой странной энергией.
   Старик, которого я сопровождал, даже остановился на минуту, чтобы внимательно посмотреть на землю, когда я начал проводить эти самые опыты. Очередной раз чему-то довольно кивнув, он пошел дальше, лишь несколько раз тихо проговорив:
  - Неплохо, неплохо.
   Было бы интересно опробовать "Дрожь земли" или даже "Землетрясение", но я слабо представлял тот эффект, который он может вызвать. В Пустоши это было воздействие на плотную энергию. Будет ли эти заклинания воздействовать тут на обычную землю? Не выйдет ли какая-нибудь пустышка, вместо тектонического оружия? Такое желательно проверить заранее, и где-то в безопасном месте.
   Существ становилось все больше, они даже начали собираться в группки, чтобы разом напасть на нас и при этом громко вереща или завывая. Такие попытки я пресекал активным обстрелом местности, уничтожая заклинаниями все что только может быть, выживших добивал Меркурий. Все это время старик был абсолютно спокоен и не ощущал какого-либо волнения, даже наша связь показывала его полную уверенность и даже скуку, лишь иногда вспыхивающая любопытством при применении мною новых заклинаний.
  - Грааа! - заревело какое-то особо большое существо вдалеке, вокруг которого начали собираться буквально сотни новых существ всяких размеров.
  - А ну ка, стойка. - остановил меня призыватель, когда я уже собирался ударить по этой куче заклинанием. - А не, это не он. - разрешающе махнул он.
   "Ультралуч" сорвался с рук, испарив все живое и нет на той местности, теперь там не было никого. Несмотря на ощущаемое напряжение и постоянную угрозу с яростью витавшей в атмосфере, убивать каких-то непонятных существ было многократно легче, не люди или другие разумные, и хорошо.
   Шли мы так долго, по моим ощущениям прошло уже около суток, но магические тучи все так же укрывали землю от солнца, а старик, не выказывая усталости продолжал идти все дальше и дальше. Существ теперь было действительно огромное количество, они накатывали на нас уже волнами, отчего мне приходилось бить по площадям уже практически всеми известными мне заклинаниями. Разок даже пришлось ударить "Сверхновой", поместив на призывателя область безопасности. Налетевшие на нас со всех стороны твари просто испарились в фиолетовой волне.
   Поскольку небо теперь часто било красными молниями, и будто ветилось изнутри своим злым противоестественным светом, мне наконец удалось увидеть всех этих тварей своими глазами. Что же, эти существа были крайне отвратительны, но я до сих пор не мог сказать к какому спектру магии они относились, но было в них что-то такое... демоническое что ли, как привыкли их показывать у нас на Земле. Дух одной из слабейших таких тварей, я поместил себе в Маску, дав Вассалу возможность распотрошить его и узнать все его свойства и возможности. Даваемую им энергию я пока от себя отрезал, от греха подальше.
   Когда я поймал одну из таких тварей в руку, а второй вытащил ее душу, мой призыватель явственно вздрогнул и уже более настороженно уставился на меня. Пока мы стояли на месте и старик что-то старательно во мне высматривал, существа продолжили на нас нападать, вроде даже еще более агрессивно.
  - Фух, я уже испугался. Ох. - наконец выдохнул старик. - У меня сердце хоть и молодое, только вырвал у какого-то юнца, но не пугай так.
   Мой теперешний призыватель еще более неприятный тип чем прошлый, но враги у него вполне по духу, надеюсь в дальнейшем все пройдет также.
   К концу вторых суток, когда мне уже приходилось буквально крутиться вокруг призывателя, уничтожая все что только движется, список видов которых уже перевалил за пару сотен, мы наконец пришли к цели.
  - А вот и этот противный старикашка. - прогундел призыватель, от которого такие слова уж точно было слушать странно. - Хватит на нас своих слух посылать, дело есть! Выходи давай пень старый! - проорал он неожиданно мощно в пещеру из которой выходил необычный по свойствам магический жар, нападения резко прекратились.
  - Аргх, ты еще не сдох? - послышался изнутри мощный баритон на магическом языке, только не совсем духовном, но что-то близкое. - Как жаль.
   Через несколько секунд из пещеры появился и его хозяин, который сразу откинул все сомнения в принадлежности существа. Мне никогда ранее не приходилось их видеть, или ощущать их энергетику, но увидев вот так вблизи, по ощущениям фактического аналога высшего духа гамму, сразу понял кто это. Демон, самый настоящий. С рогами, телом источающий необычный огонь, и волнами угрожающей маны, непривычного спектра.
  - Ты! - тут же указал он меня пальцем угрожающе. - Выпусти моего слугу или я сам сожру твою душу!
   Никакого намека на переговоры, угроза и обещание чего-то худшего, это даже констатация факта. А вот по силам ли ему будет ее осуществить? Хм, моему Вассалу в Маске будет скорее всего не по силам сдержать высшего духа... демона, неважно. Но он уже успел передать мне некоторые интересные свойства их энергетики, если я модифицирую одно из моих заклинаний, то...
  - Видок, выпусти ты его слугу, мне с ним договориться нужно, а не из-за какого-то червя драться. - раздраженно проворчал старик.
   Ну или так, испытывая некоторое сожаление, дал команду Маске выпустить плененный демонический дух, который как маслянистая красноватая взвесь успела всего немного отплыть от меня, как ее в себя вдохнул этот здоровый рогатый демон. На этот раз его похоже съели, а не пленили.
  - Чего приперся ко мне? Да еще с этим... тьфу, нашел же где-то. - угрожающе прорычал демон, и как я понял он понял мою истинную суть, Воплощение.
  - Не ворчи, все будет честно.
   Тут оба чему-то весело фыркнули, что вроде даже несколько разрядило ситуацию. Как и прошлый раз, я выступаю защитой на переговорах.
  - Давай говори или я испепелю твою костлявую задницу, тебя и... этот не спасет. - с большим раздражением фыркнул он на меня, выпустив пар из ноздрей.
  - Все такой же. - вздохнул старик, покачав головой. - Все просто, мне нужна твоя армия. - резко оскалился улыбкой старик, с на удивление целыми и здоровыми зубами. - Один город мне задолжал, а твои черви помогут мне получить то что мне нужно. Это ведь хорошая сделка или желаешь сдохнуть прямо тут? - видимо угрозы, это часть обычной беседы.
   Сжав кулаки, я раздраженно уставился на демона с призывателем. Почему мне так с ними не везет? Участвовать в штурме какого-то города точно не в моих интересах. Да и еще во главе демонической армии. Неужели во всех мирах нет нормальных призывателей?

Глава 3

   Сложно ли было убедить старшего демона взять штурмом какой-то город? К моему удивлению, это вышло сложнее чем я думал для такой злобной сущности. Проблема как всегда была одна, оплата услуг. Тут уже действительно задумаешься о том, что мирами правят деньги и их аналоги.
  - Со мной пойдешь рогатый? - обратился призыватель к демону.
  - Не расплатишься, вали отсюда, костлявый. - махнул демон рукой, посылая горячую волну воздуха, смешанную с его энергией.
   Они определенно стали добрее и миролюбивее, ни одной угрозы смерти с того времени как заключили договор.
  - А ты, - угрожающе ткнул демон в меня пальцем. - еще раз потянешь свои клешни к душам моих слуг, я найду твое тело и сожру вместе с душой. Твое Воплощение тебя не спасет, тварь.
   Эта угроза меня сильно напрягла. Демон угрожает смертью моему реальному телу? Может ли он такое осуществить, найти меня? Хотя он демон, они могут своими путями путешествовать между мирами. Я не мог допустить даже теоретического его появления в собственном мире. Это полноценный демон, и эта угроза слишком серьезна чтобы я мог её так просто игнорировать...
   Вокруг тела вспыхнул "Ореол", подавляя окружающую энергию демона, а к его горлу уже потянулась рука с "Когтистой ладонью", чтобы пробить все его пассивные щиты и не упустить душу, уже был готов вспыхнуть своей мощью "форсаж".
  - Стой! - рявкнул призыватель, успев в самый последний момент. Поразительная реакция.
   Приказ не предполагал других толкований, был тверд, и дарованная мана подчинилась, останавливая меня. Коготь пальца лишь самый миллиметр не достал до горла демона. Оформив мысль-слово, как было при сложном общении с вассалами или Следопытами, я отправил его демону, смотря ему прямо в глаза: "Если я почувствую хотя бы крупицу демонической энергии...". Это была ничем не прикрытая угроза, а если точнее намек на нее, так как я слабо представлял, чем можно было действительно напугать старшего демона. Потому лучше оставить это на его собственную фантазию, надеюсь он справится лучше.
  - Не сметь тут драки устраивать. - рявкнул он на меня. - Я у него армию нанял, как сделаю что мне нужно, тогда и можешь попытаться его убить, а сейчас не сметь, сволочь ты такая.
   Заманчивая перспектива. Сжав кулак с "Когтистой ладонью", медленно отвел её от демона, всё продолжавшего на меня смотреть. Если призыватель не поспешит меня отозвать, я и правда его убью, а если еще лучше, заберу душу, что надежнее и полезнее. Только когда уже убирал "Ореол", заметил, как не так ярко горел внутренний огонь старшего демона, и что я фактически подавил его собственную магию.
  - Хщш-ш-ш, - раздраженно прошипел демона. - приношу свои извинения. Клянусь не вредить тебе.
   Ого, это полноценная клятва, с помощью его маны, так же они и скрепили клятву их договора на армию. Он не сможет ее нарушить, и тут без всяких обманок, она простая и достаточно конкретная. То есть такого как "обещал, что не буду Я", или "обещал лишь тебе", не будет. Так или иначе, это будет вред мне, и он в ней будет участвовать. А клятва для духа, это очень серьезно, хоть и демонического.
   Лишь кивнув на его слова, я молча отошел и встал позади своего призывателя, готовый бдеть и защищать. А также подумать о том, как я так подавил ману старшего демона "Ореолом", ведь мне не должно было хватить сил на это... до того, как я освоил "форсаж" и получил силу темного бога. Тут есть о чем подумать.
   От призывателя шли хаотичные чувства после моей ссоры с демоном, к тому же едва различимые, он как-то смог ослабить эту часть нашей связи, но в целом я уловил его удовлетворение от произошедшего. Призыватель был рад увидеть униженно приносящего извинения демона, испытывая от этого огромное удовольствие.
  - Пошли к городу. - довольно произнес старик, вновь не спеша направившись по тому же пути. Ох, какой же он медленный.
   Во время нашего пути, к нам начали постепенно прибиваться окружающие демоны, те которых я не успел убить. На этот раз приказ был лишь защищать от прямой опасности, так что повеселиться, убивая демонов не вышло. Внимательно следя за демонами, мне приходилось активно думать, что делать когда мы прибудем к городу. Полноценные контракты - это довольно серьезное действие, очень далекое от того что у нас было в Пустоши, когда мы просто давали духам ману. В них как не странно это звучит, нужно соблюдать дух, а не слово. Сложно как-то обмануть или интерпретировать его иначе.
   У меня в контракте нет пункта на убийство, и я сомневаюсь что мой призыватель, как прошлый, полезет вперед головой, собирая на себя всех врагов, чтобы я вынужден был их всех убить, он собрал армию совсем не для того, чтобы самому ломиться в бой. Армия будет уничтожать город, или грабить, или если повезет захватывать, но мне придется на это смотреть, как какие-то демонические низшие духи будут убивать людей. Это полностью противоречило всей моей новой сути, которую я построил на своей силе, умениях и личности в Пустоши.
   Шли мы медленно, в этот раз я уже не думал поторопить своего призывателя, и по сути пытался оттянуть выбор, которого у меня не будет. У меня еще есть неделя в этом мире, прежде чем придется вернуться в свой мир, пока тут не пройдут те самые двадцать девять секунд. Не смотря на то что это другой мир, ограничения на длительность моего Воплощения, если я не хочу потерять день в реальности, все еще есть. Правда тут это десять дней, а не месяц.
   Пока мы шли, я осторожно экспериментировал со своей магией, стараясь найти отличия с Домом Энергии. Правда это не мое реальное и живое тело, но даже так, некоторые нюансы воздействия на реальный мир я определить смогу.
  - Определяешь воздействие магии на Тварный мир? - несколько удивился мой призыватель, быстро к слову догадавшись о природе моих манипуляций. - Судя по твоей силе, ты уже многие века, а то и тысячи лет назад должен был это понять. - непонимающе нахмурился призыватель, видимо считая меня все же в первую очередь духом. - Демон назвал тебя Воплощением, интересно, что это значит... - продолжал он задумчиво бубнить.
   Уже через несколько секунд я прекратил эксперименты с магией, дед слишком опытен и наблюдателен, не хочу давать ему больше информации для понимания моей сути. Даст ли это знание ему что-то, непонятно, но давать ему шанса на это не хочется. Возможно он сможет ее как-то использовать. Придется быть с этим осторожнее.
   Призыватель к слову уже показывает интересные способности, мы шли днями напролет, но он ни разу не отошел по своим маленьким делам, не отдыхал, не спал и не ел. Он будто был таким же духом, что было не так, в нем была жизнь, я чувствовал его ману с чем-то смешанной в его теле. Было бы интересно научиться этой способности, для своего живого тела.
   Демоны все продолжали собираться за нашими спинами, отчего мне приходилось часто оборачиваться, подозрительно осматривая эти кривые рожи. Они не были животными, какой-то разум, возможно даже дикий, в них существовал, и какого плана мысли крутятся в их головках было не сложно понять. Они хотели душу, мою или призывателя. Имея такие знакомства, странно что он испугался похитителя душ моего типа, нейтральные духи вроде вообще таким не занимаются. Или делают и мне что-то неизвестно?
   Под размышления обо всех этих плохо мне знакомых темах, мы начали приближаться к тому самому городу. Вначале покинув эти скалистые пустоши, мы вышли к более живой местности, большей частью степи с некоторыми пятнами редких деревьев там и тут. Тут даже были кое-какие животные и птицы, которые правда при нашем приближении, тут же спасались бегством. Ощущаю себя последователем какого-то главного злодея. Возможно это даже так и есть. Мы наконец прибыли к своей цели.
   Город не был похож... на город, скорее слишком сильно разросшуюся деревню с примесью палаточного городка, растянувшегося на полкилометра в сторону от высокого дома в центре. Из защитных сооружений, мною был замечен только ров метров три в ширину и пару в глубину, и небольшая земляная горка, по которой с некоторым трудом, но вполне по силам взобраться, хотя дереву или камню тут действительно неоткуда взяться. С нашего возвышения город было отлично видно, а также то как там уже собирались люди для обороны.
  - Кашар-беш-Валих, окраинный город этих полудиких оседлых кочевников. - произнес мой призыватель, видимо тоже решивший объяснить мне некоторые нюансы, хорошо что они любят со мной поговорить, иначе все было бы совсем непонятно. - Их жалкие шаманы слишком забылись, обнюхавшись своих кизяков, и сделали то чего не стоило. Попытались меня обмануть. А я такое не прощаю. Так что я пришел наказать этих глистов и забрать то что мне нужно, и сверх того, то есть всё что у них есть. - каркающим смехом рассмеялся старик.
   Он точно не казался стариком желавшего справедливости или возмездия, не удивительно что эти неизвестные шаманы решили его кинуть, была бы такая возможность, я бы уже сам сбежал от этого старика в Астрал. Вот только последствия будут для меня катастрофичными.
   Дождавшись пока все эти демоны, сбродом следовавшие за нами, наконец собрались в большую кучку, призыватель просто махнул рукой в сторону города и отдал приказ захватить. Демонические духи радостно порыкивая и завывая, устремились беспорядочной волной на поселение. Было видно, как на усыпанном людьми земляном холме, защитники вскинул руки с луками, а уже в следующее мгновение открыл плотный огонь по демонам. Практически бесполезное действие... Как и у всех духов, их считай невозможно убить обычной материей, лишь нарушить целостность. В этом мире был сильный магический фон, потому даже у обычной материи были частички маны, и они могли нанести урон духу, но... этого слишком мало. Толпа демонических духов неслась вперед, встречая волну за волной стрел, и при этом практически не неся потерь. Но в сотни метров от рва, себя наконец проявили шаманы. Чем знамениты эти камлатели духов? Уже сам вопрос, дает исчерпывающий ответ.
   Волна стихийных духов налетела на демоническую орду, нанося им уже действительно серьезный урон, разрывая, сжигая и убивая. Теперь я увидел еще один вид духов, более приземлённых к мирам, а не Астралу. Мне вообще в этом призыве удалось увидеть достаточно много новых духов, в чем-то этот призыв был весьма познавательный.
  - Хм, скоты, а они запасли достаточно много своих стихийных духов. - так же заметил призыватель, правда не испытывая особого беспокойства от этого.
   Было понятно почему, волна стихийных духов и орда демонических, это весьма разные величины, очень разные по количеству. Уже через пять минут, почти все низшие и всего парочку средних стихийных духов были уничтожены демонами, которые несмотря на свои потери от более сильных в таких мирах стихийных духов, рвались дальше. Армия демонов особо и не заметила понесших потерь.
  - Видок, ты же видел духов? - обратился ко мне призыватель. - Там были средние?
   Задумался над его вопросом, он же их тоже должен был видеть... ах да, он видел их воздействие, как стихию природы и сил, но не самого духа конкретно. Один из плюсов стихийных духов, их практически невозможно увидеть. Отправил ему по связи мысль-согласие.
  - Великолепно, эти скоты потеряли своих сильнейших духов. Эти черви недостаточно сильны чтобы вызвать высшего. - злобно закаркал смехом призыватель, иногда он такой карикатурно злой. - Пошли к ним, побеседуем.
   Последние слова призывателя были понятны, орда демонов одной волной налетела на ров и стену, без особых проблем преодолев её, и сметя людей. Эти защитные укрепления определенно не предназначались против демонов в таком количестве. Сжав кулаки, пошёл следом за призывателем. Нужно определенно сделать больше фильтров на принимаемый Зов, возможно там как-то можно отсортировать таких ублюдков.
   Входили мы в поселение уже как победители, мост через ров уже был опущен, все сопротивляющиеся или слишком вкусные как для демонических духов были убиты, а их души поглощены. Лишь в некоторых местах были слышны магические битвы, где видимо сражались последние шаманы, защищавшие свой дом. Этот город захвачен...
   Белый свет вспыхнул в стороне от нас, мгновенно испепелив всех близко находящихся демонов, после чего с той же скоростью света, устремившийся в нашем направлении. Инстинкты сработали быстрее мысли, вспыхнувший "Щит Мага" принял удар, защитив призывателя и меня. Мой призыватель определённо удивился и даже немного испугался, так как вообще не успел заметить атаку. Мгновение спустя, ударило еще несколько волн света прямо по нам, после чего заметив, что никакого эффекта нет, эта неизвестная мне сила начала бить по другим направлениям, легко уничтожая любого демона на пути. Это определенно была не сила светлых духов, что-то лишь похожее по эффектам.
  - Вот же вляпались, дрянь. - проворчал призыватель, отходя от внезапной атаки. - Светлых Лордов только не хватало. Хотя, - старик повеселев, посмотрел в моем направлении. - они особо сильны лишь против демонов.
   По сторонам я старался особо не смотреть, в виде сотен мертвых тел среди которых были не только воины, но и женщины с детьми, ничего приятного не было. Это бесило, но я не мог взять и начать убивать всех демонов, это противоречило приказам призывателя. Потому смотреть на то как какой-то Лорд, в просто промышленных масштабах истреблял демонов, было морально приятно. Но я понимал, что это не продлится долго, и скорее всего по моей вине.
  - Лорд чуть не убил меня, и все еще опасен. - ухмыльнулся призыватель, злобно смотря в сторону неясной фигуры, которую закрывал все тот же свет. - Видок, защити меня и убей эту тварь.
   Старик отдал такой манипулирующий приказ на автомате, даже не задумываясь о соответствующей интерпретации распоряжения, он умел правильно пользоваться духами, никак знакомство с демонами научили этому. Он приказал защитить его, атаковав угрозу. И это было логично, лучше сразу уничтожить опасность, чем ждать пока она найдет способ уничтожить тебя. Потому как мне был приятен этот человек и его действия, я не спешил тут же его убивать. Единственное что я мог сделать, это помедлить с атакой, немного подготовиться, пока Лорд отвлекался уничтожением демонических духов.
   Пока я не спеша шел к фигуре, окутанной в свет, готовя заклинания для нападения, мимо пробегал какой-то мальчик, которому свет никак не повредил. Он выглядел как человек, и был им, практически классический степняк, обветренная кожа, чуть суженный глаза. За ним довольно рыча, бежал демон, видимо получавший удовольствие от погони, хоть и такой жалкой. Сделав рывок вперед, я разорвал стоявшего на пути демона. Хотя бы так, хоть немного.
   Слегка придержав себя "толчком", резко остановился у самой светлой фигуры, давя на него Ореолом, немного самоуверенно, но я хотел увидеть сражавшегося. Расправив руки в стороны, из которых бил убийственный для демонов свет, неизвестный мужчина в доспехах из света, смотрел прямо на меня и беззвучно кричал. Его рот был раскрыт в крике, но звука не было, лишь свет исходящий из яростных глаз, кожи, волос и одежды. Он будто был создан из света, только сейчас я понял, что это не человек, это даже не живое существо, а скорее некая проекция находящегося в другом месте человека. Он не атаковал меня, лишь бил светом по резвящимся в стороне демонам, он убивал их до самого конца, возможно понимал что не справится со мной. Недалеко от него лежали мертвые люди в белых одеждах, сильно выделяющиеся среди кочевников, похоже он был с ними.
   Мана внутри меня давила уже так сильно, что я не имел возможности сдерживаться, молниеносный удар Драценой по шее, и толкаю "Мягкой ладонью" в грудь, чтобы точно уничтожить эту проекцию. Отлетавшее назад тело из света, растворилось прямо в воздухе. Это было намного проще чем я думал, зря, лучше бы сражался, думаю мне бы удалось немного поддаться и случайно убить немного демонов. Но это было интересное подобие на Воплощение, этот мир мне чем-то даже нравится. Рывок с помощью "толчка" назад к призывателю, и еще парочка случайно пробегающих мимо демонов, были разорваны "Когтистой ладонью".
   Старик, уже стоял у какой-то палатки и заинтересовано копошился в одежде разодетого в разные безделушки человека, который вроде был шаманом. Довольно крякнув, призыватель вынул из складок одежды духовный артефакт, в котором находился стихийных дух. Что-то похожее на мои духовные артефакты, вроде Драцены или Маски, но со стихийным духом внутри.
  - Разобрался с Лордом! - бросил он короткий взгляд в мою сторону. - Молодчинка.
   Очередной глупый демон, подбежал прямо к нам и начал тянуть за собой тело шамана, в одежде которого прямо сейчас копался призыватель. От старика почувствовалось раздражение. Почувствовав по связи эту эмоцию, тут же снес демону голову "Серпом". Встретив удивленно вскинутую бровь старика, передал мысль-отвращение направленную на демонов.
  - А-а, недолюбливаешь этих червей. Понимаю. Хоть ты и нейтральный, но их мало кто любит.
   Да-уж, универсальная безразличность нейтральных духов ко всем остальным духам и силам, потому их так часто вызывают. Вернее, теперь и меня. Передал теперь мысль-раздражение на демонов, мысль-неприятие убийства что несут демоны. Достаточно сложный эмоциональный клубок, но на то что его это хоть как-то волнует, я не надеялся.
  - Хм, вот как. - нахмурился старик. - Вот как.
   Беззвучный приказ, и демоны собиравшие людей в кучки и убивавшие из них буквально каждого третьего, присмирели, раздраженно рыча, но теперь никого не убивая.
  - Так лучше да? - покивал он. - Согласен, хе-хе. - мне кажется что он что-то задумал.
   Зайдя внутрь палатки, он начал внимательно осматривать раскиданные вещи. Войдя следом, тоже осмотрелся, ища интересные артефакты. Стихийных духов я смог изучать не так и долго, было бы полезно найти похожий артефакт и изучить духа детальней, вполне возможно что я тоже смогу использовать их на Земле. Их не нужно будет вызывать из Астрала или других планов бытия, они уже есть на планете, по крайней мере если верить тем лекциям что рассказывал Чернобог.
  - Тебе не нравятся демоны, и то как они убивают людей. - продолжил мысль старик. - Думаю, не просто так ты имеешь столь человекоподобную фигуру.
   Сдернув какой-то ковер, он нашел сундучок, в котором принялся быстро капаться, продолжая свой монолог.
  - Ты очень сильный нейтральный дух, достаточно сообразительный и универсальный, как мне кажется. Мне бы не хотелось портить отношения с таким могущественным духом из-за каких-то червей. - продолжал он свою мысль, непонимающе уставившись на какую-то безделушку в виде голой женщины с головой и хвостом волчицы. - Но наш контракт вскоре закончится, - сально ухмыльнувшись, спрятал он напитанную магией безделушку-артефакт в карман. - а потому это не имеет особого значения... если ты конечно не против заключить еще один, ну, отложенный договор. Если мы будем работать вместе, то я был бы не против немного потворствовать желаниям такого могущественного духа, хе-хе.
   Шантажирует жителями этого города, я почти не удивлен. Хотя это даже не то чтобы шантаж, он действительно лишь поддается моим прихотям. Он убивает их не для того чтобы склонить меня на свою сторону, он наоборот их не убивает для этого. Готов ли я заключить Отложенный контракт? Означающий, что он сможет найти именно меня и призвать вновь, что в других случаях было бы невозможно. В бесконечных реальностях и измерениях, мы больше бы никогда не пересеклись, вероятность этого была бы практически бесконечно отрицательной. Я склонялся к тому чтобы согласиться. И дело не только в людях, призови он меня или нет, он бы все равно напал на город, я был лишь подстраховкой. Зато уже сейчас я смог увидеть много новых сил и духов, включая этих неизвестных Светлых Лордов. Возможно в следующий раз у меня может выйти лучше?
   Но вновь становится защитником такой твари было неприятно, или даже не защитником. Условия следующего контракта могут быть совсем другими. Задумавшись, подобрал неизвестный мне артефакт с достаточно слабым стихийным духом внутри, интересная структура.
   Отправил призывателю мысль-вопрос насчет потенциального Отложенного контракта. Отвлекшись от копания в рухляди почившего шамана, старик несколько секунд посверлил меня взглядом, после чего передо мной вспыхнул круг маны, написанный магописьмом, письменностью духов и самой магии. Окинув взглядом предлагаемый контракт, мигом считал всю информацию, мысленно поморщился. Как я и думал.
   Призыватель уже нашел какой-то ящик, и теперь пытался открыть его тем самым духовным артефактом что нашел у шамана. Оставив меня выбирать, брать контракт или нет. Ни давления на меня, ни слов, даже снаружи слышался лишь плач и тихие причитания выживших людей, которых демоны теперь не убивали, но вполне могут потом, если мы не договоримся с призывателем. Контракт был практически таким же, кроме двух нюансов, длительность найма увеличилась на три месяца, а также убран пункт Защиты. Теперь основным выступает Сопровождение, что держит в себе более широкий спектр отдаваемых приказов, даже намеренное убийство. Хотя это также ослабевает ограничения, наложенные на меня.
  - Вот оно, то что эти воры у меня забрали. Твари. - радостно провозгласил дед, вытаскивая из шкатулки ожерелье-артефакт из зеленых камней, который он тут же на себя надел.
   Секунд пять ничего не происходило, он лишь впитывал ману из камней ожерелья, а затем он начал прямо на глазах молодеть, постепенно начали уходить морщины, седые волосы темнеть, глаза стали ярче, а положения тела выровнялось и стало уверенным, под его бесформенной хламидой стали видны мышцы. Камни один за одним рассыпались, пока не был уничтожен последний, и теперь уже в пыль превратилось само ожерелье на которых висели камни. Любопытно.
  - Ох, снова молодой. - произнес теперь уже сильный и молодой голос. - Думаешь за такое нельзя было убить? Еще как! - радостно рассмеялся где-то уже тридцатилетний мужчина. - Сами виноваты.
   Жадность. Этих престарелых шаманов, а заодно и их город сгубила жадность, они сами хотели получить эту молодость, а не передавать её чужаку. Было противно, просто противно. Мысль-согласие пришло призывателю, а моя рука коснулась парившего в воздухе контракта. Отложенный договор заключен.
  - Прекрасно. - восхищенно произнес мужчина, взмахнув руками. - Значит никто из этих людей не умрет и души их демонам не перепадут. Ха-ха-ха. - довольно рассмеялся мужчина, находясь в приподнятом настроении. - Охо-хо. - удивленно воскликнул он, посмотрев себе между ног. - А вот с их девушками я немного повеселюсь, но на этот раз без смертоубийства.
   Слова были сказаны, его мана закрепила контракт, и если он не хочет чтобы договор был уничтожен, он действительно никого не убьет и не отдаст их души. Ему придется даже их защищать пока он тут. В контракте важен дух, а не слова. Дарованная мана свернула мое Воплощение в точку и отправила в Астрал. Контракт выполнен.

***

   Колеса поезда стучат о рельсы, мигом возвращая меня в новую реальность, это уже не магический мир. Было ранее утро, мой сосед всё еще спал, а за окном только начали появляться лучи солнца. Смотря в потолок купе, чувствовал некие фантомные ощущения от только произошедшего изменения энергетического тела, полученная мана была очень полезна. Она была действительно качественной.
   Дорога вела меня все дальше на восток, некоторое время я решил пока не заключать новых контрактов. Хотелось восстановить свое душевное равновесие, после не самых приятных призывателей. Но упускать время впустую я не собирался, хоть и немного, но мне удалось изучить стихийных духов, теперь мне хотя бы известно что нужно искать. Быстро перекусив и сходив по своим делам, заметил что остальные пассажиры поезда, тоже начали просыпаться и суетливо ходить по вагону, было хорошее время чтобы заняться своими делами, а потому усевшись на свое место, я уставился пустым взглядом в пейзаж снаружи. Мне приходилось смотреть не просто глазами, а неким магическим взором, ведь теперь я не магическое существо, а фактически такой же маг как недавно призвавший меня уже не старик. Теперь у меня нет возможности так легко увидеть стихийных духов, в своих ощущениях магического мира этим телом, я был ограничен и слеп. Теперь я не дух, а маг.
   Стихийных духов было действительно сложно почувствовать, они сливались с миром и взаимодействовали так естественно и незаметно, что кажется их вообще нет. Но они должны быть, не могли в моем мире появится такое понятие как шаманы и духи из ничего, все эти камлания и призывы сил природы, особенно в древние времена. Дыма без огня не бывает. Правда использовать методы шаманов по создания связи с духами я не собирался, да и где мне тут искать ядовитые грибы, лучше более классические магические методы. Я хоть и не имею магического образования, но здравый смысл у меня присутствует. Но как и все к чему у меня не хватало знаний, это давалось сложно. Тут нужна помощь.
   Закрыв дверь купе, настороженно застыл, сейчас я собирался произвести небольшой эксперимент, сосед где-то бродит, а значит мне никто не помешает. Достав свою сумку, быстро нашел в боковом карманчике нож-бабочку, купленную мною в прошлом городе. Почему-то, мои действия мне казались кощунственными. Мне хоть и пришлось долгое время напитывать его своей маной, делая нож чувствительным к магии, фактически создавая артефакт одним этим фактом, но это все еще был нож-бабочка... нужно было выбирать лучше.
   Найдя нужную связь, потянул к себе дух Драцену, который сидит у меня в мече моего Воплощения. На краткий миг, у меня в руке будто появилась радужная черная дыра, размером с горошину, а уже в следующее мгновение там оказался дух.
  - "Адаптируй и изменяй в том же направлении что и меч". - произнес я магическим языком, должен заметить, голос звучал таинственно и мощно, необычное ощущение.
   Дав нужный приказ духу, я почти так же привычно, как делал это в Пустоши, вселил духа в нож, по сути создавая новое духовное оружие, но с тем же духом что и в моем Воплощении. Да уж, великое оружие.
   Задумчиво покрутив нож в руках, ловко закрывая и открывая его, с легким усилием опустил его острием в столешницу, пробив её насквозь. Вынув нож, задумчиво поскрёб дырку, пытаясь скрыть мелкий акт вандализма. Несмотря на свой вид, это боевой артефакт и опасное оружие.
  - "Драцена", - обратился я негромко к духу, говорить мысленно было сложно, и пока есть возможность, лучше обсудить интересующий меня вопрос так.
   "Слушаю вас Сюзерен". - ответил вассал по нашей связи.
  - "Что ты знаешь о стихийных духах?" - мой голос определенно вызывает у меня мурашки по коже.
   "Ничего".
   Это не тот ответ, который я надеялся получить. Конечно у каждого духа есть лишь те знания, которые они смогли сами получить, но мне казалось, что уж духи что-то да знают о других духах.
  - "У кого из Вассалов есть такие знания?" - задал я новый вопрос.
   "Мне неизвестно, Сюзерен". - ответил дух.
   Этот ответ так же меня не радовал. Мне что ли всех Вассалов вызывать сюда? Не хотелось бы так рисковать. Может вытянуть сюда, но не вселять в артефакты? В таком виде у них ограниченное восприятие, нормально поговорить не выйдет, нужен якорь в виде предмета. Придется дождаться другого контракта, и поговорить в виде Воплощения.
   Оставшийся путь до портового города, я лишь незаметно тренировался с магией, пробуя самые безобидные заклинания и общался на разные темы с Драценой, пытаясь узнать все что мне приходило в голову. Частичка Чернобога, указывала мне в океан, куда-то на юго-восток. Придется незаметно пробраться на корабль. Подтянув рюкзак за спиной и прикрыв лицо капюшоном, я пошел в сторону порта.

Глава 4

   Сложности появились с самого начала. Пассажирские корабли, хоть и выходили тут каждый день, плыли они все куда-то не туда. А куда нужно, плыли в основном только грузовые корабли, это примерно в сторону Индонезии, или даже Австралии. Потому немного подумав, пришлось подсесть на грузовой корабль идущий в Шанхай, который вроде был самым загруженным портом Китая, а то и мира, что значит, из него можно попасть в любой конец света. Пришлось немного постараться, чтобы узнать какой корабль, куда идет. Это не то чтобы было секретной информацией, но листовки с этой информацией тут не раздавали.
   На корабль, я забрался в тот же день как прибыл в город, то есть даже посмотреть на местные достопримечательности не успел. Грузопоток тут крупный, потому корабли приходили и отходили быстро, а тянуть время не хотелось. Под "Хамелеоном" на корабль было попасть весьма просто, потому удобно устроившись на одном из удобных закутков, хватавших на сухогрузе, вытянул из рюкзака полуфабрикт, воду к которому я осторожно подогревал заклинанием. Способ путешествия меня раздражал, но находясь на нелегальных условиях, да еще и скорее всего находясь в поиске как без вести пропавший или даже похищенный, а также под меткой "врага" у бывших товарищей, выбора особого не было. Надеюсь письмо заставило спартанцев задуматься, вернее даже Валета и Следопытов. У последних наибольший шанс меня найти.
   В тот же день проплывали у какого-то берега, если верить моим познаниям географии, это должна быть Япония, там где-то находится Вьюга, и еще спартанец из третьего потока. С другой стороны, должна быть Корея, там Имуги из второго потока и спартанка из третьего. Страны небольшие, а значит попасть на них шанс высок, особенно при их городах мегаполисах, а ведь еще атлантийцев хватает. Вспомнив о последних, вновь задумчиво посмотрел на японский архипелаг, а ведь там находится Лес, один из Сената. Благодаря разведке Глицинии, мне было известно в каком городе и университете он учился, что тоже к слову не было особым секретом, атлантийцы чаще всего не скрывали такую информацию, и раньше эти знания казались просто любопытными. Но теперь-то... хотя сейчас уже лето, учебный год закончился. Но ведь есть еще сессии... да и вроде другой график обучения у японцев. Задумавшись об этой теме, я встряхнул головой. Это неважно, сейчас он меня совсем не интересует, в первую очередь я должен найти Чернобога. Да и толку от того что найду этого Леса, убивать все равно не собираюсь, в плену его душу уже успел подержать. Выбить правду? Даже если все примут за истину то, что я с него вытянул, это не отменит того, что я сделал после этого, мы все равно останемся врагами.
   Проведя такую небольшую мысленную дискуссию, расслабленно упал на стенку контейнера. Сейчас нечего дергаться, буду ждать, а еще лучше, вспоминать кто из спартанцев и атлантийцев живут в Китае. Из спартанцев могу вспомнить всего несколько человек, больше всего знаю лишь Акулу, но где живет без понятия, как собственно и с остальными, из атлантийцев знаю лишь Эрудированного, но больше ничего из важного, раньше это казалось ненужным.
   Размышления ни к чему так и не привели, самое полезное наблюдение, что Следопытов в Китае нет, а значит уже будет проще. Потому, когда сухогруз уже спустя дни, наконец начали подходить к китайскому порту, я чувствовал себя в определенной доле расслабленным. Был вечер, потому улизнуть с корабля было вообще плевым делом, вот только сам порт оказался просто огромным, в растерянности застыв посреди всех этих контейнеров, кранов и машин, я пытался понять как из этого логистического для меня дурдома, выбраться. В конце концов решил пойти по простому пути, и перемещаться по верхушкам контейнерных рядов, тут и город хорошо видно, куда я собирался заскочить, хотя бы ради того, чтобы добыть еды. Но мне конечно так же было интересно, я впервые был за границей, тем более в таком мегаполисе, и мне хотелось там походить хотя бы один день. Трудно сопротивляться желаниям туриста.
   О городе я могу сказать лишь то, что он огромный, и тут очень много китайцев, что логично. Было трудно вести себя нормально и не привлекать внимание, но когда понял что тут и без меня хватает иностранцев, сообразил что я наоборот веду себя слишком подозрительно. Нужно вести себя как иностранец, впервые попавший в большой город, еще и китайский, что собственно и было. С некоторым сомнением скинув капюшон, пошел уже более расслабленно по наполненными людьми улицам города. Было странно не понимать китайского языка, на котором тут все говорили... то есть это нормально, так и должно быть, но совсем недавно я говорил на одном языке со всеми народами мира, и теперь кого-то не понимать, было непривычно. Странно. Сейчас как никогда осознаю проблему Вавилонской башни.
   К сожалению, уже минут через десять, вся необычная архитектура надоела, я видел более невероятную и в больших количествах в Пустоши, не такой высокой, но уж точно намного разнообразней и красивей. Этим Атлантида славилась. Город, который я разрушил. Интересно, они будут его восстанавливать, имеет ли это вообще смыл, ведь теперь их, наверное, больше не будут перемещать в Пустошь, где останутся лишь уничтоженные города и тысячи тел пустых големов.
   Когда я достаточно насмотрелся на вечерние пейзажи города, встал вопрос добычи еды, а для этого нужны деньги. Банкоматы пришлось поискать, но были другие проблемы, большое количество людей и камер, просто раздражающее количество камер где угодно и как угодно. Видимо придется подождать глубокой ночи, но даже тогда в таком мегаполисе, кажется мне будет идти активная жизнь. Неожиданная проблема. Так же, несмотря на то что в городе вроде хватало иностранцев, на меня часто косились и даже фотографировали, что только заставляло напрягаться. Мои фотографии вряд ли всплывут где не нужно, но это опять же раздражало. Иногда подходили поговорить, правда не знаю о чем и зачем, китайский не понимал, как и их пародию на английский в исполнении китайца, который знает его еще хуже меня. Было уже опасение что так мое путешествие и пройдет, голодно и бестолково, но произошло то, чего я внутренне опасался. Рядом были пользователи магии, и они также почувствовали меня, а также большое количество темной маны из которой состоит моя рука и нога. Два скопления маны начали быстро удалятся. На секунду застыв, раздумывая бежать за ними или от них, надел капюшон и рванул за ними, действуя фактически на инстинктах, за убегающими жертвами, гонятся. Только через секунду, меня догнала мысль, зачем я начал преследование, их нужно временно нейтрализовать, иначе новость обо мне быстро распространится среди остальных.
   Чуть пустив темной маны под капюшон, как дымку, чтобы скрыть лицо, я использовал "Усиление тела", после чего ринулся за убегающими атлантийцами, а судя по силе, это были именно они. Множество прохожих мешали, постоянно загораживали путь и такое чувство что специально кидались под ноги, атлантийцы, которые видимо лучше знали местность, быстро и уверенно удалялись. Так я их не догоню.
   Чертыхнувшись, я более явно использовал свои силы. Прыжок вперед и вверх, цепляюсь за фонарный столб и буквально выстреливаю собой через восьмиполосную дорогу, полетев в сторону убегающих. Падаю на какую-то машину, прыжок вперед, на крыше остаются вмятины, а мое тело уже летит к другой стороне дороги, где я падаю на дорожное ограждение и как танк врываюсь в толпу, расталкивая или огибая мешавшихся. Мои маневры привлекли внимание людей, как и убегавших, тоже решивших активно использовать свои способности.
   Как гоночные болиды мы неслись прямо по переполненной людьми улице, используя все имеющиеся преграды и стены как возможность вырваться из потока людей вверх, перепрыгнуть, перескочить. Принимая во внимания где мы находимся, в голову приходят китайские фильмы с летающими по воздуху мастерами единоборств. Похожи ли мы на них?
   Позади послышались удивленные выкрики, когда я оттолкнувшись от стены сделал переворот на десять метров в сторону, прямо через поток людей, мои ноги касаются стен другого здания, упираюсь ногой в угол и опять себя толкаю вперед, сзади послышался треск стены, тут материал более хрупок чем в Пустоши. Но главное, я теперь их видел своими глазами.
   Две фигуры с тоже накинутыми капюшонами и кепках, ловко неслись сквозь толпу, часто высоко прыгая и перескакивая, но без той ловкости и даже акробатичности, присущей "ловкачам" спартанцев. Рывок вслед за ними, а позади остались лишь крики людей и кажется даже завывание сирены. Спустя несколько секунд, я оказался прямо возле беглецов, и тут же получаю ударом ноги с разворота. Я не успел защититься, подсознательно даже не считая их за угрозу, а потому самой атаке даже немного удивился.
   Удар ноги был силен, меня впечатало в стену здания, на которой потрескалась облицовка, после чего тут же последовала новая атака уже кулаком. В следующее мгновение у нас завязался рукопашный бой, удар ногой в голову, и одного из беглецов закручивает на месте, но в воздухе он успевает прийти в себя и упасть на ноги, после чего метнуть мне в голову бутылку с водой. Удар рукой, блок, коленом по почкам и прямой удар ногой прямо мне в живот. Осознал, что при определенном паритете сил, они превосходят меня в умениях рукопашного боя, мое слабое место, что следовало за мной и в Пустоши. Свой артефактный нож пока использовать не хотел, опасно. Чтобы победить, мне нужно использовать больше сил, а это может привлечь еще большее внимание. Если показать сверхчеловеческую силу и скорость я еще мог, то вот магию, уже серьезно опасался, было даже сложно представить, что начнется из-за этого. Видимо того же мнения были и беглецы, а потому будучи в первую очередь магами, мы самозабвенно избивали друг друга руками и ногами. А вокруг собирались люди, активно снимающие на телефоны все происходящее. Дерьмо.
   Пнув одно из них в переулок, мы начали перемещать свой бой в менее людное место. Вбить одного из них в здание, второго кулаком опрокинуть на землю, ломая его лицом асфальт, получить ногой по колену и совершив дерганный кувырок на месте, словить новый удар ноги, которую я успел схватить, после чего вбил его хозяина в стену. Удар с ноги, пригибаюсь, и крошка от стены разлетается в стороны. Из нижнего положения бью в подбородок, после чего мне прилетает удар на блок у головы, не сумев устоять на месте, просто врезаюсь в здания, вновь оставляя в ней вмятины. Рывок с места, и окончательно изношенные в таких экстремальных условиях кроссовки, просто разлезаются на части. Вслед за ударом кулака, хлопнул порыв ветра. Наш бой, походил на бой танков, которые лишь избивали друг друга, и окружающие стены собой, но не могли нанести серьезного ранения. "Усиление тела" очень хорошо укрепляло тело, делая кожу почти непробиваемой, формируя магическую подушку внутри тела и органов, создавая похожий эффект как у ньютоновских жидкостей, только из маны и такое чувство что эффект распространялся на микроуровне, чуть ли не на каждую клетку. К сожалению, я знал лишь самые основы со слов Чернобога.
   Удары смягчались и почти не наносили урона, нужно бить сильнее и желательно использовать магию. Отбив удар по печени одного из беглецов, второго успел подловить и помогая себе "Толчком", ногой ударил ему в грудь вбивая в стену здания, которую он проломил телом и улетел внутрь. Из дыры раздалась громкая музыка, куда тут же запрыгнул второй беглец.
   Перед тем как прыгнуть внутрь, понял что там происходит развеселая дискотека, в большом темном зале и с полнейшим светопреставлением... что удобно. Приземлившись в зале, вновь ринулся в бой. Беглец, которого вбил сюда ногой, только поднимался, потому я тут же постарался его схватить. Попытавшись увернуться, тот дернулся назад, спасаясь от хватки, но подставив свою одежду. Рывок к себе, и вот рука хватается его за горло, так он вырваться уже не сможет.
  - "Отпусти его, Видок". - произнес второй на магическом языке, ударив меня с ноги по лицу, а второй в этот момент, непонятным хитрым движением высвободился из захвата. - "Ты нас просто так не получишь".
  - "Вы меня нашли". - ответил им, поправляя капюшон, скрывая магическую тьму внутри. - "Было бы неплохо, если бы вы никому не смогли рассказать об этом".
  - "Атлантида тебя уже ищет, тебе не скрыться". - помог он подняться второму, который кажется слегка поплыл после того удара.
  - "Вам и так известно, чем закончится наша встреча". - произнес я, вновь ринувшись в бой.
   Зачем эти разговоры? Они тянут время, или я пытаюсь понять, как решить их проблему? Мне все еще непривычно сражаться против "своих", но я уже к сожалению убивал. Грань пройдена, и мне не хочется проходить еще одну, убивая их. Потому использовав "Толчок", я подбросил одного из них вверх, кажется даже что-то сломав в груди, в этой безумной дискотеке с просто мозговыносящей музыкой, и так непонятно что происходит. На нас кажется даже особо не обращают внимание. Прыгнув вверх, вслед за полетевшим беглецом, без затей ударил ему с колена в живот. Согнувшись еще больше, человек блеванул прямо в воздухе, после чего уже безвольной куклой начал падать вниз, вырубился. Схватив его за загривок, упал вместе с пленником на пол. Первый есть.
   Почувствовал создаваемое рядом заклинание "Толчка", потому резко влил в тело дополнительную ману. Хлесткий удар заклинания по лицу, заставивший мою голову дернутся как от пощечины, но и только, это была вся сила заклинания атлантийца. Повернул голову в сторону последнего беглеца, тот вздрогнув, сделал пару шагов назад. Кинул тело что держал в руках вверх, пока атлантиец отвлекался на полет своего напарника, несколькими слабыми "Толчками" подвинул находящихся на пути танцоров. Короткий подскок вперед, и в следующее мгновение мой кулак бьет его в живот, а второй рукой придерживаю его тело, чтобы далеко не улетел. Второе тело так же обмякло. Отлично, теперь мне хотя бы известно, как вырубить человека, не убивая.
   Стоявшие рядом люди что-то испуганно и удивленно залепетали на своем языке, парочка с чего-то даже восхищенно. Сделав несколько шагов назад, поймал как-раз долетевшего беглеца, которого я бросил ранее. Теперь можно уходить.
   Музыка резко замолкла, включился свет во всем зале, а со стороны главного входа послышались громкие крики и уже через несколько секунд в зал начали вбегать китайские полицейские, в весьма приличном количестве. Оперативно, всего же минут пять прошло, хотя возможно поэтому это лишь полиция с пистолетами, а не какой-нибудь спецназ.
   Они начали что-то кричать людям вокруг и наставили на меня свои пистолеты, некоторые служители закона выглядели в весьма нервном состоянии. Люди быстро разбежались в стороны, оставив меня на открытом пространстве. Перевел взгляд на сделанный нами пролом в стене, там тоже мелькала полиция с оружием. Не хочу показывать магию, нужно сделать все в рамках сверхчеловеческих сил, что тоже та еще проблема.
   Руки были заняты безвольными телами, в "Хамелеоне" не скроешься из-за них же, оставлять атлантийцев полиции я тоже не собирался. Хорошо хоть лица были скрыты. После очередного требовательного крика в мою сторону, которого я все равно не понял, качнулся влево, будто собирался пойти в ту сторону, отвлекая полицию, после чего ударив по себе "Толчком", резко рванул в проделанный нами пролом. Больно. Удар от "Толчка" по телу оказался ощутимым, наверное не стоит теперь увлекаться таким приемом на себе. Выстрелы позади раздались уже с опозданием, влетев в пролом в стене, ударом своего тела буквально раскидал всех стоящих на пути. Отпустил беглецов на землю, после чего нанес два слабых удара по тем полицейским кого не задел, а стоявшему в трех метрах позади, "Толчком" ударил по вытянутой в мою сторону руку с пистолетом. Рука хрустнула и поломалась по центру, будто палку по центру ногой сломали. Подскочив к кричавшему от боли человеку, нанес легкий удар в живот, от которого последний с силой выдохнул весь воздух и как куль упал на землю. Подпрыгнув метра на три, с разворота ноги ударил по висевшей наружной части кондиционере, отправив его в полет в сторону выхода из проулка, где он протаранил полицейскую машину.
   Быстро вернулся к полицейскому со сломанной конечностью. Вынув из его поломанной руки с скрюченными пальцами пистолет, достал так же запасные магазины в подсумках на его поясе. Кость ему должны будут поставить на место, хотя конечно неприятно, но это лучше, чем проверять мою пуленепробиваемость. Поставив пистолет на предохранитель и спрятав вместе с магазинами в карман, подхватил беглецов в руки, после чего примерившись, с силой прыгнул вверх, на стену здания. Немного пробежаться наверх по стене, оттолкнуться, перескочить на стену здания напротив, вновь оттолкнуться вверх, и так еще пару раз, после чего с выдохом упасть на крышу высотки. Ох, это почему-то было страшнее чем прыгать с дракона. Я думал, что уже уничтожил в Пустоши любой намек на страх высоты.
   С вершины открывался прекрасный вид на огромный город, уходящий такое чувство за горизонт, город буквально светился всеми цветами, освещая всю эту ночь, если бы не моя ситуация, обязательно попутешествовал по городу, но тут уже такая небольшая прогулка вылилась в серьезные проблемы, которые теперь нужно решать. Опустив тела на крышу, стянул с них капюшоны и кепки, оба оказались местными, вроде стандартной китайской внешности, хотя вряд ли я смогу понять если они будут корейцами, или даже вьетнамцами. Так сразу не мог сказать, видел ли я их в Атлантиде, но ощущения маны не напоминали никого из известных мне Генералов или офицеров. Странно что они так умело дрались в рукопашном бое, но по идее бездарных Калиар в Пустошь отправлять не должен был. Вновь скрыв их лица, подхватил их подмышки, стоило уходить, вдалеке уже были видны световые сигналы приближавшихся вертолетов. Спокойные пленные меня радовали, все же удобно, что живые тела можно вырубить.
   Примерившись к видневшемуся вдалеке зданию, немного ниже нашего, несколько раз выдохнул, собирая решительность. Больше маны в "Усиление тела", разгон и с силой прыгаю вперед. Ветер лишь слабым дуновением прошелся по моему лицу, моя теневая маска хорошо справлялась с защитой, лица и глаз. Потому бьющийся в лицо ветер мне ничуть не помешал, а уже через долгие секунды волнительного полета, мои ноги упали на твердую бетонную крышу, оставляя в ней след от удара в виде вмятины. Удерживаемые тела сильно мешали, чуть не упав при попытке затормозить, наконец убрал инерцию и смог остановиться. После еще пары таких прыжков, дальше был вынужден остановиться, так как другие здания были намного выше или слишком уж низкие, пришлось бы бегать прямо под окнами соседних зданий, на виду у кучи людей. Удостоверившись что меня никто не видит, да и надоедливых камер сюда не пихали, спрыгнул в переулок между зданиями, где тормозить пришлось о соседние здания, буквально съезжая по ним.
   Дальше было проще, и одновременно сложнее, необходимо было найти любое более или менее пустовавшее помещение, что в этом относительно бедном районе вроде было проще, узкие улочки, домики попроще, и даже практически не было камер. Но вот чтобы найти то самое здание, пришлось попотеть, немного выручало то, что сейчас не совсем ночь, и многие еще не спали, потому выходило ориентироваться по тому где свет горит, а где нет. Но в окна пришлось позаглядывать. Нужно определенно найти заклинание, показывающие живых людей, да и животных тоже, вообще всех живых. Потому что-то нашлось лишь через полчаса, когда вроде начали даже просыпаться вырубленные мной атлантийцы. Очень вовремя.
   Уставившись на ручку окна на третьем этаже здания, несколькими легкими, даже филигранными "Толчками", сдвинул ручку в открытое положение, после чего спокойно зашел внутрь, даже ломать ничего не пришлось. Скинув застонавших, и явно чувствующих себя отвратительно атлантийцев, на пол полностью пустой комнаты без какого-либо намека на мебель, прислушался к данной мне Чернобогом силе. Была тут одна очень интересная способность, которую я еще ни разу не использовал, и если честно даже как-то опасался, особенно в моем мире. Но в этой ситуации, она будет очень кстати.
   Скинув с себя куртку, оголил свою искусственную руку, созданную из темной маны, пару раз сжав кулак, испытывая некоторое даже волнение, поднял её горизонтально на уровне плеч. Пришлось немного постараться, так как с этой гранью данной силы я особо не разбирался, прошелся лишь краем. Наконец найдя нужное, потянул на себя, будто притягивал к себе духа, что по сути так и было. Рука резко почернела, приняв свой истинный облик, после чего из нее начала выливаться нечто-то похожее на нефть, собираясь в большую кляксу. Достигнув определенного предела, черная жижа из руки течь перестала, а клякса на полу начала быстро расти, принимая гуманоидную форму. Уже через секунду рядом со мной стоял классический войр, тот самый, которых мы до этого многие Циклы уничтожали. Но этот подчинялся мне также как было при моем нападении на Спарту и Атлантиду, он был тем самым матуриальным духом, которые встречались мне в первом призванном мире с Черной фракцией. Вот только суть у него все же была немного иная, как и форма, это не зверь, а воин, хоть и не самый умный.
   Только сейчас заметил, как испуганно на меня смотрели очнувшиеся атлантийцы. Черт, отвлекся.
  - "Вам придется подождать, пока я не уйду отсюда немного подальше". - произнес я на магическом языке, своим искаженным голосом. - "А они проследят за тем, чтобы вы не делали глупостей". - кивнул я на появляющуюся вторую кляксу.
   Войры были удобным консенсусом, достаточно слабые чтобы не натворить тут настоящий ужас и глобальные разрушения, но достаточно сильные и немного разумные, чтобы проследить и удержать атлантийцев. Они слабые магии, и войрам вполне по силам отбить их заклинания, а потом сделать так, чтобы они пожалели об этом. Не смертельно. Именно эти атлантийцы мне ничего не сделали, и смерти я им совсем не желал.
  - "Ты нас не убьешь?" - удивленно произнес атлантиец слева, таким же аномальным голосом.
  - "Нет". - что-то объяснять было бессмысленно и не нужно, будь на их месте спартанец, было бы совсем другое дело.
   Задумался о том, что я мог забыть. Точно. Надев назад куртку, резко к ним приблизился и требовательно протянул руки.
  - "Телефоны".
   Как я вообще мог о них забыть? Все думал насчет магии и того как они могли с помощью нее предупредить или сбежать, и совсем забыл самое очевидное решение. Пленники, поморщились, но послушно достали свои мобильные телефоны и передали мне. Немного подумав, спрятал их в карман, выкину их в другом месте, ломать не буду. Не знаю следят ли через них за ними, и нужно это вообще кому-то, но так будет надежней.
  - "Вы останетесь тут на сутки, без еды, воды и... туалет в тот угол". - указал я на угол этой комнаты. - "Попытаетесь сбежать, войры вас атакуют, попытаетесь подойти к окну или дверям, войры атакуют, используете магию, войры опять же атакуют". - перечислил я простые правила. - "Так же не кричать, рекомендую просто лечь и ждать".
   Передал мысль-команды вызванным войрам, расписав вроде все возможные мной случаи побега, добавив приказ через сутки развоплотить себя. Приказал не убивать, но при необходимости, разрешил покалечить, как бы это лично мне казалось неприятным. Если не послушаются, их проблемы.
   Все еще сомневаясь насчет того чтобы оставлять таких опасных существ, которые в нашем мире крайне сложно уничтожить, подошел к окну. Думаю, стоило рискнуть, если будут проблемы, атлантийцы и спартанцы их уничтожат. Хотя такое решение казалось безответственным.
  - "В ваших же интересах, если мы больше не встретимся".
   Выскользнув в окно, закрыл себя "Хамелеоном", поспешив в сторону порта. Пора уходить отсюда.

***

   Вновь появившись в Астрале, задумался о дополнительных фильтрах, которые отсекут ненужные мне Зовы. Таких призыватель как прошлый старик, мне вновь не хотелось, хоть я и заключил с ним Отложенный контракт, который как мне кажется он использует еще не скоро. Хорошо если в этом десятилетии, хотя тут стоит учитывать разность временных течений, так что это может быть как через день для меня и десять для призывателя, или совсем наоборот. Надеюсь при следующем призыве, у меня будет больше опыта.
   Наложить фильтры на личность призывателя было совсем непросто, очень непросто, тут ведь учитывается та мана с помощью которой призывают, а она могла быть совсем и не его. Да и как мана может рассказать о той личности что её использует? Но в моем случае, просто ввел в фильтр демоническую энергию, как я уже понял, демонологи не самые позитивные ребята, а теперь я хотя бы знал, как энергия демонов ощущается.
   На этот раз выбирал особенно тщательно, прислушивался к каждому Зову, пытался по ощущению, вкусу и некоем запаху, определить личность по мане и самому Зову. Если чувствовал нечто подозрительное, или даже мне просто в нем что-то не нравилось, тут же отступал и отправлялся искать новый Зов.
   По этой причине, пришлось долгое время поплавать по астральным течениям и ручьям, выскакивая то в одном месте, то в другом, что было не так и плохо, все же приятное место. Прибыв к очередному Зову, удивленно застыл, а вот это было что-то необычное. Вместо одного Зова с разными конфигурациями на поимку или приглашения духа, тут была целых три Зова, созданных совместно, но при этом будто разными людьми. Впервые такое вижу. Осторожно приблизившись, узнал что нужно было призывателю, оценил его ману и разнообразил магии мира. Все выглядело вполне пристойно, вот только такой тройной Зов, смущал.
   Внезапно рядом выскочили сразу два нейтральных духа, которые без особых раздумий прицепились к крайним Зовам, по ощущениям дав согласие на свой призыв... после чего ожидающе уставились на меня, видимо познакомиться они не хотели. Хорошо, это меня заинтересовало. Последний раз оценив ману, дал свое согласие на призыв, заключая контракт. Не шугаться же мне теперь каждого Зова.
   Короткий полет в реальный мир, вспышка, быстро адаптируюсь к новому миру и настороженно окидываю помещение взглядом. Интересно.
  - Калар Вэлян, великолепно. Просто великолепно. - радостно произнес старик, хлопая в ладоши, тройке молодых магов, стоявших у необычного пятерного призывного круга в другом круге. - Вы очередной раз продемонстрировали свой огромный талант и умения.
  - Имя. - спросил возможно тот самый Калар Вэлян, у которого действительно был грамотно составлен контракт и мана была поинтереснее.
  - "Видок". - произнес я первое и последнее слово.
   Ту же процедуру повторили и соседние молодые маги, после чего лишь болезненно поморщились, когда их духи отправили им сложное магического слово мыслью-словом. Что говорило как не особой силе духов, так и самих магов. Соседние духи по сравнению со мной выглядели просто жалко, больше напоминая зверей, к тому же низших духов. Теперь они увидели мою суть, а потому опасливо сжав уши, чуть согнули лапы, отступив на шаг от меня. Эти духи похожие на пантеру с хвостом лисицы и волка с хвостом павлина и ушами зайца, осознали что я по их классификации высший дух и сразу поняли в каком они подчиненном положении. Но заинтересовало меня другое, окинув зал взглядом, насчитал за партами до сорока молодых магов, по силам слабее атлантийцев в несколько раз, которые сейчас внимательно слушали речи старика. Да, это была магическая школа... лучшее место куда я только мог попасть.
   Стоявший передо мной парень, с хорошо скрытым восхищением внимательно меня осматривал, по нашей связи то и дело приходило ощущения удовлетворения, гордости, даже гордыни, и самолюбования. Гордо вскинув подбородок, призыватель повернулся лицом к сидевшим за партами магами, после чего величественно прошелся за первую парту, где похоже и сидел. Так и не получив толком от него команд, просто встал рядом с ним, выполняя основное условие контракта, Охрану. Разлитая по моему телу переданная мана, удовлетворенно мурлыкнула, и затихла. По моим обязанностям, контракт не очень обременителен, отчего этому призыву я был вдвойне рад, единственное что было плохо, он был коротким, всего неделя.
  - Калар Вэлян, - удивленно переспросил старик, заметив что мой призыватель просто уселся на свое место. - вы не будете отзывать духа назад в Астрал?
  - Это идеальный дух, зачем мне от него отказываться? - заносчиво произнес парень, и нет, моей тут вины не было, уверенность ему придавал он сам и его гордыня. - Вскоре будет Кайский Поединок, думаю я захочу в нем участвовать.
  - Но он же для старших учеников. - воскликнул старый маг.
  - Младшим ученикам участвовать не запрещено, а значит позволено. - уверенно произнес призыватель.
  - Да, не запрещено, в этом не было смысла, ведь они не смогут призывать сильных духов... - уже почти шепотом закончил он, видимо только сообразив, что я дух отнюдь не слабый. - Ох, что же. - поджал старый маг губы. - Видимо это по правилам, но я вынужден будут сообщить это директору, особенно что у одного из учеников его школы, есть в подчинении высших дух.
   На этих словах половина зала пораженно выдохнуло, зашептавшись. Что? Они не поняли, что я высший дух? Видимо с призывателем мне действительно повезло, остальные какие-то неучи, даже по сравнению со мной.
   Всё это время стоявшие у призывного круга двое молодых магов, смущенно опустили головы, и торопливо отозвали в Астрал своих духов. Да уж, действительно дармовая сила, понимаю почему низшие духи так слетелись. Но этот призыв мне уже нравится трижды, ведь теперь у меня будет шанс сразиться с духами самых разных сил, если я правильно понял суть этого их Поединка, хоть это и лишь ученики магов, но надеюсь ни смогут продемонстрировать мне новые возможности. Наконец мне повезло с призывом.

Глава 5

   В этой магической школе, то ли академии, было весьма много магов. Моё чувство магии сообщало что вся ближайшая местность была просто усеяна ими, чем-то это напоминало Атлантиду с их тысячами магов, только тут все были плотнее. Следуя по коридору за призывателем, постоянно ловил на себе взгляды молодых магов, поспешно куда-то бегущих, но резко замиравших, когда видели мою особу, я выделялся. От такого обилия магов, было даже неуютно.
   Вэлян, шел уверенно и решительно, буквально заставляя всех ему уступать дорогу, и лишь обходя преподавателей и немногих более старших магов-учеников, которые проводили нас удивленными взглядами. Но окружающие меня маги интересовали слабо, намного больше привлекли те существа что их иногда сопровождали. Духи, их было тут в избытке, самых разных типов, форм и силы. Хотя высших я еще не видел, да и средний был лишь один, к тому же я даже не понял какого типа это был дух. Целый заповедник духов, аромат маны которых я уже мысленно разбирал.
   Каменные коридоры были внушительных размеров, ярко освещались магическими светильниками или даже окнами во всю стену коридора, где я имел шанс увидеть то что находилось вне этого здания. Самое заметное, мы парили высоко в небе, а внизу было огромное чистое озеро, вокруг которого размещался густонаселенный город, с красивыми куполами, искрящимися крышами и бескрайними полями за стенами, уходящими за горизонт. Мне пришлось очень сильно постараться чтобы не застыть от восторга у окна, и продолжать следовать за призывателем. Это было красивейшее место, которое я только видел. Сильно захотелось остаться в этом мире подольше, чтобы увидеть остальные его чудеса. А может попросить Чернобога, чтобы он разок подбросил меня сюда по своей метке?
   В отличии от моих прошлых призывателей, этот был не очень общительным, он лишь шел вперед, поливая всех мимо проходящих волной превосходства и гордыни. Перепало даже каким-то сильным по меркам моего призывателя магам, которых он одарил думаю не самым приятным взглядом, иначе бы они не стали возмущенно отзываться о Вэляне и попытаться его схватить. Он же понимает, что я с ним всего на неделю?
   Схватив потянувшуюся к призывателю руку, заломил её, заставляя последнего упасть на колени, на второго возмущающегося мага просто указал рукой, предупреждая. Уж мне было понятно, когда не нужно было оказывать чрезмерного насилия. Еще оставшихся два мага, просто застыли.
  - Это еще кто? - разозлено произнес маг, на которого я указал рукой.
  - Призванный мною дух. - ухмыльнулся призыватель. - У него приказ охранять меня, так что лучше лишний раз не дергайтесь. Я же предупреждал что пожалеете, если будете доставать меня.
  - Калар Вэлян, не забывайся. - прошипел маг которого я держал за руку, пришлось немного поднажать на кисть, чтобы он заткнулся.
  - Отзови его немедленно, или... - начал угрожать один из двоих магов.
  - Или что? Что вы сделаете? - поинтересовался призыватель.
   К слову эта область коридора как-то быстро освободилась от всех лишних магов, которые большей частью старались игнорировать именно эту четвертку старших учеников, чем самоуверенного Вэляна. Эти маги, хулиганы что ли какие-то?
  - Мы тебя прямо тут... - начал угрожать один из магов, создавая какое-то заклинание.
   А вот это уже серьезно, стоит им напомнить, что в отличии от их цели, тут есть еще тот, кто её защищает. В руке, которой я указывал на мага, вспыхнуло энерго-оружие в форме копья, кончик которого остановился у самого его носа, а в воздухе начали появляться не до конца законченные заклинания "Лучей света", прямо напротив оставшихся двух магов, ну а чтобы мои намерения были более весомыми, на мне появился синеватый энерго-доспех в пассивном режиме, скорее чтобы впечатлить магов, чем реально его использовать.
   Маги настороженно застыли, видимо наконец осознав, что это одного из них схватила не иллюзия какая-то, а реальная опасность. Не понимаю, как можно было меня вообще игнорировать? В других Призывах меня сразу воспринимали как опасность, хотя там и маги обученные были. Маги ученики перестали создавать заклинание, но настороженная тишина продолжалась. Решив их поторопить, начал вливать в энерго-оружие постепенно ману, делая его более ярким, сильным и угрожающим, сильнее сжал руку второго мага, заставив того болезненно заворчать.
  - Мы поняли. - наконец воскликнул один из магов, сложив ладони на груди, тыльной стороной к нам. - Мы уходим.
   Маги начали отступать, сворачивая все заклинания, я же продолжал держать их под прицелом, держа за руку последнего мага. Призыватель чувствовал удовлетворение, которое начало быстро сменятся растерянность в мою сторону, я буквально затылком чувствовал, как он пару раз непонимающе посмотрел в мою сторону. Мысленно вздохнув, переслал ему мысль-вопрос?
   Догадавшись чего от него хотят, призыватель приосанился.
  - Отпусти его. - уверенно приказал он, даже рукой слегка взмахнув. - Надеюсь вы все поняли?
  - Да, пока что тебя стоит оставить в покое. - проворчал маг, руку которого я отпустил.
   По нашей связи пришло раздражение и злость, видимо это заметили и эти маги. Удивительно что призыватель не сообщил о том что я высший дух, это должно быть в его характере, да и на этих хулиганов подействовало более трезвомысляще.
  - И твою подружку тоже. - раздраженно цыкнул тот же маг, неужели он у них главный.
   Отправил мысль-вопрос на их убийство? В шутку, но в тот же миг пожалел, так как он мог и согласиться. Слишком расслабился из-за того, что мне попался не опытный и циничный маг, а горделивый маг-студент. Думал Вэлян слишком долго, но мысль-отрицание все же пришло.
  - Это я и хотел услышать. - удовлетворенно кивнул он, после чего произнес уже мне. - Уходим.
   Убрав заклинание, последовал за призывателем. Освежающая обыденность, и никаких тебе штурмов городов или особняков магов. Всего лишь школьные разборки.
   Дальше наш путь прошел без приключений, но после недавнего события я уже не так расслаблено охранял призывателя, как оказывается даже в школе, хоть и магической, могут быть свои опасности. Комната в которой он жил, встретила нас пустотой, одна кровать, стол с книгами и различными записями, шкаф и на этом все. Каморка как раз для жизни одного не самого требовательного к удобствам человека.
  - Стой там. - произнес Вэлян, указав в угол комнаты.
   Да уж, не привык я к такому к себе отношению, будто к низшему духу какому-то относится. Подойдя к своему столу, он несколько секунд стоял, смотря на его поверхность, после чего по связи прошел целый поток сильных и противоречивых чувств, за которыми последовал удар руками о стол. Тяжело задышав, он отступил от стола и успокаиваясь, посмотрел в потолок.
  - Мы еще посмотрим... - произнес он тихо.
   Тут нам в дверь громко постучали, после чего женский голос позвал:
  - Калар? Ты тут?
   Мой призыватель вздрогнул, после чего несколько раз выдохнул, успокаиваясь, после чего пошел к двери.
  - Метин, ты уже закончила? - заметил я на его лице улыбку, когда он открыл дверь.
  - Там было не очень сложно. - замялась она, смутившись.
   Мое расположение было чуть сбоку от входной двери, но мне было прекрасно видно молодую девушку, наверное даже возрастом лет четырнадцати или пятнадцати, белокурую, голубыми глазами и ростом под полтора метра. Сам её вид просто призывал обнять и защитить, да и поведением не далеко ушла, вежливая, скромная, стеснительная. Было странно что она сошлась с таким парнем как Вэлян, который лишь привлекал к себе внимание вызывающим поведением и хорошей долей гордыни.
  - Заходи. - мягко и с добротой произнес он, парень преображался прямо на глазах.
   Сделав лишь несколько шагов внутрь комнаты, она тут же повернула голову в мою сторону, а её глаза вспыхнули желтым светом.
  - Ой... - воскликнула она, прижав руки к губам. - извините, я не заметила вас. - резко поклонилась она, смутившись. - То есть заметила, но... меня зовут Метин Валтая, я не знала, что тут есть кто-то еще.
   Смотря на её сбивчивые извинения с видом испуганного котенка, задумчиво нахмурился, пытаясь понять, что это была за вспышка магии в глазах. Ощущалась от неё какой-то странный отклик маны, вот только... опять же не понимаю, что это такое. Слишком мало опыта и знаний.
  - Метин, перестань. - придержал свою подругу призыватель. - Не пугайся, это призванный мной высший дух. Он подчинен мне, и во всем слушается. - успокаивал он её.
  - Высший дух? - переспросила она, вновь смотря на меня своим необычным взглядом.
   Было в её голосе что-то... будто она удивлена чему-то, не совсем согласна.
  - Да, он самый. - улыбнулся он. - Вы же уже проходили астральных духов? Он из нейтрального основания.
  - Ах, да, мы уже прошли эту тему. - затушив свой взгляд, посмотрела она на парня, улыбнувшись. - Нам рассказывали о высших духах. Ты ведь заключил с ним договор, правда?
  - Да, все хорошо. Он сказал мне имя, и принял ману. - кивнул он успокаивающе.
   Девушка от его слов расслабилась, и уже с большей уверенностью перевела на меня взгляд. Было в её вопросе что-то странное, будто она в чем-то подозревала меня. В этом мире меня еще никто не опознал как Воплощение, и как я успел понять, это настолько редкое явление, что большинство не то что не смогут распознать, но даже не слышали или помыслить о таком не могли. И я говорю про все миры где я был, да и Чернобог о чем-то таком говорил. Но не стоит думать сразу о том, что мою суть раскрыли, в моем энергетическом теле еще спрятана частичка темного бога, Чернобога, что тоже далеко не рядовое событие. Наконец сам мой человекопободный вид, дико странно. Она что-то поняла, но что, не совсем понятно. Девушка-то оказывается не простая.
  - Это значит, что у тебя получилось. - замялась она. - Даже с некоторым перебором.
  - Ха-ха, - искренне рассмеялся Вэлян. - вместо среднего духа, вызвал высшего. Действительно немного перебор. Зато это значит, что у нас точно все выйдет, у Видока просто не будет достойных соперников на Поединке.
  - Видока? - переспросила она.
  - Это имя духа, он так представился.
  - Видок. - попробовала она произнести имя. - Необычное имя. Ой, то есть очень красивое. - вновь воскликнула она, виновато посмотрев на меня, чем заработала от меня еще один спрятанный за Маской подозрительный взгляд.
  - Садись. - кивнул парень Метине на кровать, отчего последняя смутившись и слегка покраснев, но после секундного замешательства, все же робко села на краю.
   Вэлян не обращая на это внимания, начал ходить по коридору и уверенно рассказывать, как у них все будет хорошо, и все получится. Метин его внимательно слушала. Если честно, их отношения не очень напоминали романтические, но что-то близкое у них было.
   Слушая вполуха объяснения Вэляна, с упоминанием прошедших событий, я сосредоточился на своих Вассалах, с которыми я уже давно хотел поговорить. Меня крайне сильно интересовали стихийные духи, а также остальное разнообразие что мы видели пока шли по коридору. Опросив Вассалов, узнал что полезная информация есть лишь у двоих, Маски и Книги Заклинаний. Это из духов что есть в артефактах, а ведь есть еще мои вассалы-дворяне что находились в големах, и Хранитель, которых нужно вызывать отдельно. Ящик Пандоры к сожалению, тоже знал не очень много, он был их темницей, и все его знания ограничивались тем, чему он научился во время исполнения этой обязанности. Но мне уже хватало знаний Маски, она оказалась в этом крайне подкована.
   Спустя некоторое время, разговор этой парочки и мой с Вассалами прервало приближающееся скопление плотной маны, которое было свойственно сильным магам. Вначале это заметил лишь я, отреагировав тем, что повернулся в сторону дверей, и сделал пару шагов в сторону призывателя. Потом нас заметил этот неизвестный маг, чьи сенсорные заклинания осторожно меня изучили, и только потом Вэлян заметил мой маневр и замолчал, а там и Метина насторожилась. В дверь вежливо постучали.
  - Кто там? - настороженно спросил Вэлян, принявший во внимание как насторожился его дух.
  - Это магистр Калаварат. - произнес мужчина средних лет, уверенно открывая дверь и входя внутрь.
   Одет он был богато, а его одежда так и фонтанировала маной, было такое ощущение что он, как и я одет в ману, но это скорее значило что его одежда была сложным артефактом. Плащ закрывал все вплоть от шеи до ног, из-под которого лишь выглядывали качественный кожаные сапоги, и тем самым выполнял функции своеобразного щита для тела, как доспехи.
  - Для меня честь встретится с вами. - резко поклонился Вэлян, потеряв не меньше половины своего апломба и гордыни, по связи прошли эмоции страха, немного уважения и настороженности.
   Метин поспешила последовать за призывателем, только более явно с интересом косилась на этого магистра, и куда большей элегантностью движений. Видимо этот высокопоставленный маг, не частый гость среди учеников школы.
  - Так это он. - произнес прибывший маг, начав внимательно осматривать меня, так же используя магию, но не очень нагло. - Высший дух, призванный младшим магом-учеником. - медленно проговорил он, смотря прямо в мою маску. - Великая сила в любых руках, огромное достижение для такого начинающего ученика как вы.
  - Благодарю за ваши слова, магистр. - ответил призыватель, ощущая некоторую робость.
  - Как директор этой школы, я чувствую гордость за такой будущий талант. - усмехнулся он, наконец определив для меня свою принадлежность, руководителя этой школы. - Но как магистр магии, я понимаю, что это что-то аномальное, не мог обычный, хоть и способный маг, призвать такого могущественного духа. Даже мне пришлось бы постараться ради такого.
   Высшие духи действительно очень требовательны и даже высокомерны, просто так их не призвать, и это было вне возможностей Вэляна. Для любого другого высшего духа, его мана бесполезна, но поскольку я Воплощение с низким качеством энергетического тела, несоразмерного моей силе уровня, эта мана наоборот привлекательна. Высший дух просто не должен был откликнуться на призыв с таким малым количеством маны, к тому же не имеющей необходимого им качества. Меня такие мелочи не волновали, к тому же для моего уровня сил, мана была очень хороша. Но не для обитателей этого мира, имеющих соответствующие знания.
  - Вы... в чем-то меня подозреваете? - нахмурился призыватель. - Призыв проводился на школьной печати, и под наблюдением профессора Гаддара.
  - Да, тут все честно. - кивнул магистр, вновь переведя на меня взгляд, ощущения выдавали в нем сильного мага, возможно он был даже так же силен, как и старик в моем прошлом призыве. - Но это все равно странно, необычно, подозрительно. Особенно... учитывая ваше положение.
  - Это лишь результат моих стараний и способностей. - заметил призыватель, пропустив мимо ушей вторую часть его слов.
  - Вполне вероятно. - кивнул директор магической школы, бросив на меня последний взгляд, когда поворачивался к двери. - С интересом буду наблюдать за скорым Поединком. И пожалуйста, не натворите глупостей.
   Магистр ушел, а мой подопечный и его подруга, расслаблено выдохнули. Их посещение такого высокопоставленного гостя сильно взволновало.
   Оставшееся время я провел в комнате, к сожалению, на сегодня их уроки закончились, а потому посетить я их смогу лишь завтра. Но это не значит, что я потерял это время зря, у меня было целых два источника информации из Васалов, которых я сейчас тщательно опрашивал. Новой информации хватало, её было много, вот только направление было чисто практическим, полученный с опытом, а потому не совсем полным и ограниченным в понимании. Ближе к ночи, Метин попросила прощения и сказала, что ей нужно возвращаться в свою комнату, негоже незамужней девушке в комнате у парня на ночь оставаться. Все это сопровождалось смущением и покраснением лица, но Вэлян честно стоял и слушал её возможно уже далеко не первую такую отповедь, будто в первый раз, любуясь её видом. Наша связь явно об этом сообщала.
  - Конечно. - кивнул он, дождавшись пока девушка выскажется до конца. - Видок сопроводит тебя.
   Это можно считать приказом. Передав мысль-эмоцию о согласии, подошел к двери, положив руку на ручку. Метин растерянно провела меня взглядом, после чего благодарно кивнула Вэляну.
  - Я благодарна, что хотя бы в этот раз ты не будешь лично сопровождать меня через всю школу в женский корпус. - то ли обижено, то ли действительно с благодарностью сообщила она.
  - Это лишь на неделю. - довольно улыбнулся он.
   Обижено нахмурившись, девушка направилась к выходу, предварительно открыв перед нею двери, я сбросил в комнату своего Спутника вассала, с приказом защищать призывателя. Небольшая сфера зависла в воздухе, после чего начала медленно перемещаться к потолку, все же в первую очередь мне как призванному духу, важна жизнь призывателя.
   Выйдя вслед за девушкой, пристроился у её правого плеча, она же не чувствуя от этого никакого неудобства, уверенно направилась в известном только ей направлении. Спустя минуту нашего тихого движения, заметил, что её походка и движения выглядели не так как я привык их видеть в комнате у Вэляна, там она была расслабленной и простой, теперь же твердой и величественной, будто идет не обычная девушка, а как минимум какая-нибудь потомственная дворянка в энном поколении, которых с малых лет учат всему этому. На пути мы редко встречали других учеников, но те кто попадался, смотрели на Метину двумя противоположными взглядами, презрительно и уважительно. В чем разница между двумя этими типами людей, которые оказывали ей почтение или презрение, было мной непонятно, но это явно показало о её не совсем типичном положении в этом школьном обществе. На меня тоже смотрели, но скорее непонимающе или заинтересовано.
  - Шлюха. - кто-то из компании учениц, тихо бросила вслед Метине.
   Девушка если что-то и услышала, никак на это не отреагировала, продолжая идти. Пройдя все этажи и пройдясь по всем коридорам, мы наконец спустились к самому низу, где вышли из этого здания. Оказавшись на улице, на секунду чуть не сбился с шага, когда заметил звездное небо. Оно просто пестрило яркими звездами, некоторые даже были красноватыми или желтыми, а на самом краю неба, парил далекий спутник со следом мощнейшего взрыва на поверхности, волнами расходившегося от места удара и вечным напоминанием о произошедшем. Неординарное зрелище.
   Ночь была светлой, да и магических светильников тут хватало. Отдаляясь от большого здания, мы все так же тихо проходили через парк с фонтанами и лавочками, крайне редко встречая таких же гуляк, пока на вид не попалось похожее здание, что мы только недавно покинули. Это был женский корпус, и на этот раз нам не пришлось подниматься на верхние этажи, пройдя совсем недалеко на первом, Метин уверенно вошла в одну из дверей. Я последовал за ней, чтобы увидеть действительно царские хоромы, отличающиеся от тех что у Вэляна, просто фундаментально.
  - Спасибо что сопроводил Видок, - повернулась она ко мне, уже не ведя себя столь величественно, и излучая то же смущение. - Вы свободны.
   Чувство магии, показало что в комнате было трое магов. Положив руку на плечо резко покрасневшей девушки, что-то тихо запищавшей, завел её к себе за спину. Нас окружил "Щит Мага", а в руках появилось по энерго-клинку. Неизвестные, видимо осознав что их нашли, резко начали действовать. Из пустых вроде участков комнаты, вылетели неизвестного мне свойства лучи, ударившиеся о щит и заволокшие все пылью и жаром, ударившие вслед "Лучи Света", зацепили лишь одного из них, когда они быстро выпрыгивали из окон, догадавшись что у них нет шансов на победу и решив спасаться бегством. Все трое магов вывалились наружу, последний принял мой удар на щит, но сдержал заклинание, поставив на их мане цель, пустил вслед пару десятков "Призм", продолжая при этом защищать девушку.
   Снаружи послышались вскрики, и звуки попадания заклинаний, а после нам в помещение влетело особо мощное заклинание, заволокшее все помещение во всепожирающем огне и разнося мебель в щепки. Метин прижалась к моей спине и испуганно закричала, ограничивая маневр.
   Хорошо, эти маги определенно раздражают, все еще чувствуя их местонахождение, выпустил по тем же отметкам маны три "Кобры", заклинания более сложных и хитрых. Три змеи, как почувствовавшие кровь хищники, рванулись вперед, перемещаясь рывком-прыжками, практически быстро телепортируясь, они выскочили наружу чтобы уже через секунду, нанести по три мощных удара по своим целям, обойдя их защиту. Три сгустка маны, упали на месте и не двигались, но были еще живы.
   Посмотрев на все еще испуганную и прижавшуюся девушку, мысленно поморщился, мне все еще нужно было её защищать, тем более теперь. Не отлучится. Повернувшись к ней, без затей подхватил её на руки, после чего под удивленный и вновь смущенный вскрик, выпрыгнул наружу из здания, покидая выжженное заклинанием помещение, в котором остался целым лишь небольшой пяточек, прикрывавшийся моим щитом. Остановившись на расстоянии пяти метров от лежавших тел, теперь видимых, всмотрелся в их темную и странной фактуры одежду, а также стекающие с них лужи крови. Метин испуганно всхлипнула и отвернулась. Подумав, окружил её несколькими "Первыми щитами", после чего только отошел, приблизившись к полумертвым магам, у каждого из которых не хватало по кусочку плоти у груди.
   Каждый из них был в безликой деревянной маске, сорвав её у ближайшего, внимательно всмотрелся в лицо. Оно было незнакомым, хотя выплевывемая им кровь сильно мешало расмотреть лицо. Метин все еще сдерживала, тошноту, смотрела куда угодно, только не в мою сторону, никто другой еще не прибежал, а в окнах здания из которого мы вышли хоть и загорался свет, но еще никто не рискнул выглянуть. Не теряя времени, я "прислонился" к своей душе, после чего схватив рукой душу ослабленного приближающейся смертью мага, не оказывающего практически никакого сопротивления, и как можно быстрее вытащил её из тела, тут же поместив в Маску. Дело сделано.
   Резко поднявшись, вернулся к девушке, встал возле неё, продолжая выполнять функцию охранника.
  - Мы можем покинуть это место? - попросила девушка, заметив что я молча стою рядом с ней.
   Посчитаю это за просьбу-приказ, вновь подхватив её теперь уже по мышку, чтобы не мешалась, и чтобы не терять время, прыгнул вверх прямо на пятиэтажное здание, короткая перебежка по крыше, и под очередной крик девушки спрыгиваю вниз. Продолжая держать её одной рукой, быстро бежал в сторону комнаты Вэляна, думаю то место будет самым удобным. Раз тут такое происходит, мне лучше быть поближе к призывателю. Еще через полминуты испуганных вскриков, я оказался над окном Вэляна, которое раскрыл тонким воздействие "Толчка". Как только окно раскрылось, под очередной вскрик Метин спрыгнул вниз, где зацепившись за раму окна, уже осторожно затянул нас внутрь.
  - Что... что происходит? - непонимающе воскликнул призыватель, заметив нас.
   Отправил ему несколько мысленных посланий, которые можно интерпретировать как опасность, направленную на Метин, большую опасность. Вэлян, показав свой талант, быстро разобрался в сути послании, подбежал и обнял определено напуганную девушку. Вот и проводил.
   Через десять минут, к нам в комнату пришло несколько преподавателей с какими-то магами. Пять минут на опрос с использованием какого-то артефакта, осторожный осмотр меня, и маги просто ушли, а преподаватели без особых споров разрешили Метин остаться в комнате у Вэляна. Правда один из преподавателей взглянул напоследок как-то уж слишком презрительно и брезгливо.
  - Ты же знаешь, как на это реагируют. - опустила девушка голову.
  - Плевать. - жестко произнес он, покосившись на дверь, после чего мягко обнял девушку. - Они еще пожалеют.
   Почему-то на ум пришла Кали. Поморщившись под маской, отвернулся и стал у двери. Не понимаю, что у них тут происходит, и не желаю. Я лишь охранник, на все происходящее плевать. Так проще, просто выполнять приказы, не привязываться и не лезть куда не просят. Духи так поступают все своё существование, это вполне разумная и испытанная тактика.
   Спустя час, в комнату так никто и не пришёл, фактически они просто бросили девушку тут, без защиты... ну, не считая меня. Странное отношение. В итоге, Метин испытывая волнение и подвергаясь уговорам, улеглась спать в кровати, а парень прислонился к стенке рядом, приказал мне её защищать и тоже на удивление быстро заснул. Неудобная поза ему не помешала. Дождавшись пока они оба поглубже заснут, тихо подошел к рабочему столу призывателя, на котором лежали различные книги и рабочие тетради. Взяв одну из книг, прочел название "Многоканальное дифференцирование потоков и их свойства". Ага, язык вроде понимаю благодаря связи, но все равно что-то ничего не понял. Открыв первый лист, в темноте начал быстро вчитываться в слова. Удобно быть духом, ночь для нас далеко не темная.
   Когда призыватель и Метина начали просыпаться, я уже серьезно загруженный новыми, и не всегда понятными знаниями, пытался собрать это все у себя в голове в кучку. На удивление, позже я понял, о чем шла речь в учебной книжке, там рассказывали о весьма интересной теме, а именно о тех магических каналах с помощью которых я создаю заклинания. Потенциально, когда я разберусь с тем что прочитал, можно будет качественно улучшить известные мне заклинания первого и второго уровня, те самые которые создавали сами спартанцы, и имевшие вид, честно говоря довольно кустарный, далеко не те полноценные и выверенные заклинания, изученные нами у магусов. На следующую ночь, я присмотрел себе новую книгу.
   Первым проснувшийся призыватель, разбудил Метину, после чего помяв себе лицо, пошел к выходу из комнаты, в общую ванную этажа, приказав мне оставаться с девушкой. Последняя, несколько затравленно на меня посмотрев, буквально скатилась с кровати к зеркалу, чтобы причесаться и привести себя хоть в какой-то удобоваримый вид.
  - Отвернитесь пожалуйста. - нерешительно застыла она, сильно покраснев, когда схватилась за футболку парня и вспомнила что она тут не одна.
   Поморщившись, отвернулся в сторону двери. Призванный для защиты призывателя, я по итогу защищаю непонятно кого, если парня сейчас убьют, это будет не смешно. Девушка справилась быстро, по ощущениям уловил, что она несколько раз использовала какие-то слабые заклинания, возможно бытовые. Потому совсем не удивился, что когда я повернулся, она уже была опрятной, чистой и аккуратной. Через десять минут вернулся Вэлян, с тазиком воды и чистым полотенцем.
  - Извини, это все что есть.
  - Мне главное добраться до своего корпуса. - решительно произнесла она, после чего провела нехитрые помывочные процедуры с лицом.
  - Видок, сопроводи её до корпуса, а потом до столовой. - отдал он мне вновь пркиаз, после чего обратился к девушке. - Встретимся там.
   Раздраженно отправил призывателю мысль-неодобрение, с посылом что я его должен охранять, а не левых людей. Вэлян удивленно на меня посмотрел, похоже не ожидая такое самостоятельности, после чего нахмурился и чего повторил приказ о её сопровождении. Да чтоб тебя. Я уже скучаю по тем профессиональным магам ублюдкам, там несмотря на их скверный характер и решения, у меня была возможность выполнять свою главную задачу, заключенный нами договор. Тут же я своего призывателя даже толком защитить не могу. Вновь скинув своего вассала Меркурия, приказал летающему спутнику защищать призывателя. Голем понял правильно и перешел на барражирование вокруг охраняемого тела, призыватель на это ничего не сказал, опознав знакомого голема и понимая для чего он нужен. Хоть с этим проблем нет.
   Вновь шепотки в спину Метины, час ожидания в одиночной ванной комнате, где девушка уже окончательно приводила себя в порядок. После чего сопровождение в столовую, где уже под наблюдением, наверное, половины школы, наблюдал за тем как эти двое с удовольствием уплетали свою неплохо выглядящую еду. В этот момент я думал лишь о двух вещах, мне не нравилось быть их нянькой, и мне самому хотелось что-то съесть. Не голод, я просто хотел испытать вкус пищи.
  - Ой... - наигранно воскликнула какая-то девушка, будто споткнувшись попытавшись опрокинуть суп на Метину.
   Слегка ударив "Толчком", направил суп в лицо этой тупой недотепе. Меня эти маги-дураки вокруг, начинают напрягать и немного бесить. Я тут для красоты стою? Высший дух черт его дери, неужели не понятно, что не нужно лезть мне под руку? Часть учеников весело рассмеялись над самой себя облившую супом девушку, другая часть раздраженно заворчали. Снова эта биполярность мнений насчет Метины. Всерьез размышлял над тем, чтобы огреть всех в столовой "Ореолом", это наглядно покажет, что не стоит лезть ко мне и тем кого я охраняю, останавливало лишь то, что мне было неизвестно насколько угнетающе это подействует на живого человека, и тем более мага.
  - Теперь мы должны отправиться к магистру, они должны выделить тебе новую комнату и соответствующую защиту. - твердо сказал он, поведя слегка сжавшуюся девушку за собой.
   Там нас уже ждали, вместе с несколькими преподавателями в соответствующих одеждах магов, стояло десяток магов с военной выправкой, которые сопровождали мага в седине, и посохом-артефактом в руке.
  - Вэлян, мы тебя ждали. - раздраженно посмотрел он на парня, после чего с удивительной вежливостью и вниманием, поклонился девушке. - Метин Валтая, рад видеть вас в здравии.
  - Я также Свирегар. - слегка поклонилась девушка, как высшая по положению, если я правильно понял все эти расшаркивания.
  - Вэлян, немедленно отзови своего духа, я не потерплю такое опасное существо рядом с младшей Валтай, да еще и под управлением гнилой полукровки. - грубо произнес маг парню, должен сказать не лишенную некоторой привлекательности идею.
   Прочесть книги конечно было интересно, но местные обитатели меня раздражают, и бесят. Это вроде началось прямо с того момента как я оказался в этом месте, но в итоге я понял, что меня бесит само учебное заведение. Возможно из-за того, что я сам лишился возможности учиться. Возможно по причине тупости местных магов-учеников, но местная школьная атмосфера, полная драмы и каких-то школьных интриг, действует раздражающе. Будто слишком низко для меня...? Ох, возможно это даже так и есть. Это все, кажется просто детским садом.
  - Нет, он будет со мной до Кайского Поединка, и точка. - жестко сказал парень.
  - Свирегар, прошу, не высказывайтесь так о Вэляне. И его дух останется тут, я доверяю ему. - настойчиво произнесла девушка, просительно смотря на мага.
  - Он точно вас... ладно, - прервался седеющий маг, - я тебе не верю. - зло ткнул он в лицо призывателя, после чего вежливо открыв дверь перед девушкой, произнес. - Прошу, проходите, мы уже обо всем договорились, а эти представительные маги, ткнул он головой на стоявших позади него магов с военной выправкой, займутся вашей охраной.
  - Лучше поздно чем никогда. - раздраженно произнес Вэлян, презрительное уставившись на Свирегара, заходя в команту.
  - Ублюдок. - раздраженно выплюнул он, попытавшись ударить его ладонью по лицу.
   Местные меня определенно раздражают. Моя рука прыгнула вперед, чтобы остановить эту попытку навредить моему призывателю, как внезапно из-за спины этого мага вылетела сияющая белым светом рука, ловко перехватив мой рывок. Все застыли. Из-за спины мага, будто отлипнув от его спины и приняв объемную форму, застыл человекоподобный светлый дух со звериной головой, хвостом и когтями на пальцах. Но главное было совсем не это...
  - Это мой высший светлый дух, Вэлян. - довольно заметил Свирегар, - Так что не считай себя чем-то особенным или пожалеешь.
   Да, это был высший светлый дух, с весьма определенной меткой в своей сути. Светлый дух, служивший Калиару.

Глава 6

   Думаю, такое должно было когда-нибудь произойти. Калиар был богом, у него была вера, последователи, храмы и слуги среди духов. Есть миры в которых в него верят, и их скорее всего не десятки, имея доступ ко всему многообразию миров, счет таких миров может идти на тысячи, а возможно и сотни тысяч. В какой-то момент я бы попал в мир где существует вера в Калира, где могут быть его слуги или последователи, и вот, этот момент наступил.
   Посмотрев на светлого духа, я кое-что понял, этот мир для Чернобога и меня, определенно нежелателен. В свободной руке начала формироваться "Мягкая ладонь", вражеский дух начал раскрывать свою пасть, из которой начал разгораться сияющий свет...
  - "Стоять!" - выкрикнули на духовном языке, после чего на нас обоих надавило враждебной силой.
   Разом со светлым духом повернувшись в сторону говорившего, увидели магистра Калаварата, от которого исходила это угрожающая магия какого-то синеватого тона, будто это остановит наш бой...
  - Видок, стой! - воскликнул Вэлян.
  - Гамеран, остановись. - произнес лидер этого отряда магов, Свирегар.
   А вот это вполне может остановить. Раздраженно скинув с себя руку светлого духа, убрал сформировавшееся заклинание с руки, еще бы немного, и в центре магической школы начался бой двух высших духов. Не самое приятное событие для всех находящихся на этом летающем острове.
  - Вы собрались устроить тут бой двух высших духов? - угрожающе вопросил магистр, подходя ближе, но при этом убрав давление, больше пугая наших призывателей, чем реально пытаясь как-то воздействовать на нас. - Свирегар, я делаю тебе предупреждение, ещё нечто похожее и ты больше никогда не ступишь на этот остров и об этом будет сообщено Коллегии Магистров Дворца. - после чего он перевел свои сияющие магией глаза на Вэляна. - То же самое касается и тебя.
   Вэлян был впечетлён, и даже напуган такими угрозами. Свирегар тоже как-то притих, хотя особой опасности в его словах я не заметил. Эта Коллегия магистров так страшна? Никто из них не пытался оправдываться, только согласно кивнули, принимая его слова и на этом всё. Я же с ещё большим интересом осмотрел директора этой школы, впервые вижу человека, говорившего на языке духов, ну или магическом языке. Тут ведь используются далеко не язык, голосовые связки или вообще хоть что-то связанное с телесной оболочкой, нужно говорить своим энергетическим телом, а это весьма непросто для не духа. Это означает что Калаварат, маг весьма высокого уровня сил, умений и знаний.
   Наши со светлым духом взгляды вновь пересеклись, он всё ещё был готов действовать, но договор ограничивал его. Знает ли он кто я? Сообщил обо мне уже своему богу? Пленить его в Маске, было бы решением многих возможных проблем. Но ограничения лежат и на мне. Может как-то спровоцировать бой? В скором Поединке? Нет, полноценного опытного мага туда не допустят, это для учеников. Как-то настроить его против Вэляна... дарованная мана внутри меня беспокойно двинулась. Мне непозволительно подвергать призывателя опасности. Тупик?
  - Думаю, мы поняли друг друга. - угрожающе произнес Свирегар, но больше ничего не предпринимая, первым вошел в помещение.
  - Свирегар. - тихо возмутилась девушка, вырвавшаяся из комнаты, которую там, как оказывалось, удерживала её новая охрана из подошедших магов. - Я не прошу быть тебя дружелюбным, но... пожалуйста, не нужно считать его врагом.
  - Извините, Младшая Валтай, я безмерно вас уважаю, но интересы государства, превыше даже ваших. Думаю, вам это ясно, как никому больше. - поклонился маг, и правда казавшийся несколько виноватым. - Если он будет казаться мне подозрительным и недостойным доверия, ваши слова не изменят этого.
  - Я лишь прошу быть вежливым. - произнесла она более сильным голосом, хоть и несколько расстроившись услышав о интересах государства.
   Хорошо что на мне маска, и никто не увидел как я утомленно закатил глаза на все эти разговоры.
  - Постараюсь, лишь из-за вашей просьбы. - наконец кивнул Свирегар.
   После этого мы наконец вошли в кабинет магистра школы, у которого мы чуть не устроили полноценный бой. Директор школы всё ещё выглядел несколько раздраженным недавней ситуацией, но проблему новоселья решил быстро, выделив другое особое помещение для жительства Метин, сразу обсудив и вопрос её охраны.
  - Вы что-нибудь узнали? - всё это время, хмуро поджав губы, тихо сидевший Вэлян, наконец подал голос. - Кто посмел?
  - Это не твоего... - начал было Свирегар раздраженно, но опомнившись и тяжело вздохнув, уже спокойней продолжил. - Выжил лишь один. Остальные скончались от ран. И выживший далеко не в лучшем состоянии. Твой дух мог...
  - Он защищал Метин, это было важнее чем попытка их схватить. - тут же среагировал Вэлян, бросаясь на мою защиту. - Или вы бы рискнули её жизнью?
  - Нет, я бы тоже не рискнул. - спокойно ответил он, чем похоже немного удивил моего призывателя.
   Душа, которую я поместил в Маску, тоже не спешила что-то говорить. Большей частью потому, что я не знал как это вообще делать, да и Маске это было слабо известно, мы только учились такому взаимодействию с душами. Выкачать его ману и использовать в своих целях - вполне, но вот более сложные операции были пока недоступны, но благо у вассала Маски теперь появилась прекрасная душа для таких опытов.
   Дальше уже был обычный, ничего не значащий разговор, в котором большей частью участвовали Вэлян с Свирегаром, часто вмешивался магистр Калаварат и редко, как голубь мира Метин Валтая. Высший светлый дух, которого как мне понятно зовут Гамеран, вновь скрылся в Свирегаре, к слову достаточно любопытная особенность. Он скрылся в одежде-артефакте, ауре или где-то ещё? Ведь теперь я вновь его совсем не ощущаю, лишь остатки светлой маны, напоминавшие о его присутствии, теперь же его будто нет. Мне ещё столько предстоит узнать, получить новые способности, знания и заклинания.
   Новые знания мне предоставили почти сразу, ведь после того как со всем определились, магистр приказным тоном направил детишек на занятия, а маги отправились ставить защиту на новое жилище девушки. Вопрос того, что эти двое технически провели ночь вместе, похоже никого не волновал, я ожидал, что уж Свирегар точно набросится с этим вопросом на Вэляна. Но видимо даже он был уверен, что в этом плане девушке ничего не грозит. Или это просто никого не волнует? Другая культура всё же.
   На уроках в магической школе было дико интересно. Стоя рядом с призывателем, который всё старательно записывал, я просто впитывал ушами и глазами всю приходящую по магии информацию, даже вассалу в Книге приказал всё запоминать, он ведь мой хранитель знаний как-никак. Было понятно далеко не всё, очевидно, что мне не хватало некой базы магических знаний, но даже эти урывки были важны и полезны. Занятия проходили практически спокойно, Вэлян на всех высокомерно смотрел, не сильно скрывая какими идиотами он их всех считал, некоторые ученики отвечали ему взаимной нелюбовью и раздраженным перешептыванием, но лезть не пытались. Возможно, наконец поняли, что при мне этого делать не стоит.
   Через несколько таких уроков, вновь встретились на обеде с Метиной, на которую всё также некоторые раздраженно косились, но подходить не пытались. Моя это заслуга или пришедших магов, не так и важно, главное, что у меня меньше головной боли от этих пустых разборок.
   Эта непонятная парочка тихо между собой переговариваясь, Метин как обычно бывает на людях, вела себя гордо и достойно, будто на приеме у высоких гостей, вместе с высокомерным Вэляном, они казались на удивление органичными. Дальше вновь было пару уроков, один из них даже можно было назвать некой вариацией физкультуры, только в основном сосредоточенной на выносливости.
   Когда уроки закончились, стало намного скучнее, я или смотрел как Вэлян штудировал некоторые предметы, или ходил вместе с ним в какой-то закуток с лавочкой, где он что-то рассказывал Метин.
   Девушка этим вечером к призывателю не пришла, потому лег он достаточно рано, оставив меня предоставленным самому себе. Задумчиво пролистнув несколько страниц в его книге, посмотрел в окно комнаты. Мой главный приказ в этом контракте, Охрана, достаточно свободный и дающий мне большую свободу действий, например, я могу оставить тут Меркурия, а сам пойти по своим делам. Книжки Вэляна конечно интересные, но сопровождая его, мне приходилось несколько раз быть в библиотеке, где он брал новые учебники или отдавал старые. Мне очень хотелось посетить это помещение.
   Там не только начальные учебники по магии, к тому же ещё и весьма узкого направления, там есть всё, что душа пожелает. Ещё немного посомневавшись, решил рискнуть, конечно есть шанс что меня заметят и зададутся логичным вопросом, какого хрена. На этот случай сделаю вид, что осматриваю местность, по сути меня волнует только мнение Вэляна, который может мою свободу несколько ограничить, но не сильно, изначальный приказ-то Охрана, и это уже не изменить. Но зачем мне лишние сложности?
   Скинув спутник, который тут же взялся за охрану помещения, я накинул на себя "Хамелеона" и тихо выскользнул из окна, входная дверь была закрыта на замок. Спрыгнув вниз, я осмотрелся, магов видно не было, как и их духов.
   Чтобы попасть в нужный корпус, мне вначале пришлось обойти мужское общежитие, а после пойти по второстепенным дорожкам, ведущими ко входу в учебное здание, только не через главный вход, а менее используемый. Сам того не замечая, замедлил скорость ходьбы, сейчас я был свободен, нет нужды защищать призывателя, или слегка считывать его намерения через нашу связь, чтобы понять куда он вообще идет. Сейчас я предоставлен сам себе, находясь в своем практически идеальном теле, Воплощении. Когда четко ощущается окружающая мана, видны эманации духов, и мир просто сам по себе более ярок, с некоторыми необычными цветовыми тонами, будто я вижу в более широком спектре, чем будучи человеком. Этим приятным моментом хотелось насладиться.
   Но мой неспешный шаг в итоге привел меня к цели, вот только не той которую искал. На пути оказалось пара скоплений маны, не самых крупных, отчего я заподозрил в них обычных учеников, но что заинтересовало меня ещё больше, у них были духи. Незаметно приблизившись к их расположению, вышел на край поляны, правда не выходя на свет, так уж сильно на невидимость надеяться тоже не стоит.
  -...так ты готов поплатиться за свои слова? - угрожающе спросил стоящий ко мне спиной маг, над которым висела еле видимая дымка с очертаниями некой морды, что должно быть стихийным духом воздуха. Но вот магически дух выделялся намного больше, как дух я видел намного больше, чем могут обычные люди.
  - Я сказал то что думают многие кревитцы, эта тварь недостойна жизни. - разозлено произнес стоявший лицом ко мне парень, с духом огня над плечом, который даже был немного похож на птицу, весьма неплохо, значит контроль у него повыше. И что интересно, он был хорошо видим, похоже это желание мага.
  - Твой поганый язык будет вырван и скормлен ящерицам, если ты вновь посмеешь оскорбить Валтай. - уже всерьез взбесился маг с духом воздуха.
  - Мне плевать, по её приказу были убиты мои родители, буду говорить что захочу. - зашипел призыватель огненного духа, доставая из-за пояса меч. - Будь благодарен что её даже особо не трогали, после того что она натворила.
  - Сами виноваты. - насмешливо фыркнул маг напротив. - Поднимите восстание еще раз, и остальных еретиков вырежут, потому и рукой вы её не посмеете тронуть, лишь плевать в спину и облить супом.
  - Вот только таких защитников как ты маловато. Стыдитесь, да? Улыбаетесь ей, довольны когда нас унижают, когда эта тварь учится в школе, город под которым всего два года назад подвергся штурму по её приказу. Когда вы унижаете нас в нашем же доме. Но вот защитников маловато, ведь вы все трусы... презренные трусы. - выплюнул он, последние слова уже закончились боем.
   Видимо наконец выговорив всё что они хотели, маги ввязались в самый настоящий магический бой, вначале я даже подумал что это нечто вроде секретной дуэли, но похоже если так изначально и задумывалось, то поддавшись взаимной ненависти, они принялись друг друга убивать.
   Сосредоточившись на своих ощущениях, начал всматриваться в используемые ими заклинания, следил за тем, как действуют духи, такой шанс я упустить не мог. Вмешиваться уж точно не собирался, это не мое дело, в квадрате, моего призывателя не касалось, и даже не относилось к моему миру, да и люди мне абсолютно незнакомые и симпатии не вызывавшие, я даже точно не мог сказать причину боя, хотя по их разговору вначале, некоторые догадки приходить начинали. Вот только, Метин Валтай? Отдавшая приказ на то-ли убийство, то-ли на зачистку множества людей? Было трудно такое представить.
   Бой быстро разгорался, маги совместно со своими духами устраивали наскоки друг на друга, иногда сталкивались лишь духи, и тогда маги поддерживали их, или дрались друг с другом. Заклинания так и летали между магами, в основном принимались на щит, или от них просто уклонялись. Бой сам по себе был странным, вернее он был чем-то похожим на то как мы сами дрались где-то на Цикле третьем-четвертом в Пустоши, то есть неумелым. Видно, что несмотря на всю свою воинственность, в этих самых боях они участвовали не так и часто. А используемые ими заклинания в итоге оказались скорее любопытными, чем полезными. Ничего мощнее первоуровневых заклинаний они не использовали, не то чтобы я не хотел развить свой арсенал боевой магии, даже такой слабой, но заклинания для них я при особом старании даже сам смогу создать, опыт имелся. Потому я скорее подмечал любопытные детали и идеи, чем действительно запоминал рисунок заклинаний, как это любили делать Следопыты. А вот за духами было следить скорее полезно, они хоть и низшие, но даже так я получил определённое представление о их способностях. И если честно, я их недооценивал.
   Низший дух огня это буквально летающий, самонаводящийся и мыслящий огнемет, пламя которого может прилипнуть к телу, гореть долго и настойчиво. Всё же это магическое пламя. А если припомнить, что обычными способами им навредить крайне сложно, один такой дух может устроить серьезный террор в густонаселенном городе, его водой очень сложно потушить, возможно он даже будет как-то гореть под водой, но тут я уже не уверен.
   Ну а воздушный дух стреляет воздушными пулями, которые при попадании на мгновение мигают светом, что сильно напоминает эффект плазмы. Да и землю он хорошо дерет, при хорошем ударе возможно даже сдерет кожу с тела. К тому же почти невидимый. Для моего мира стихийные духи весьма опасны, даже низшие, даже всего один. Поопасней темных будут, хоть того же грака.
   Бой затягивался, никто из них особого превосходства в силе не имел, к тому же я подозреваю скоро сюда нагрянут маги поопытнее и сильнее. Скрывшись в зарослях декоративной рощи, поспешил в сторону учебного корпуса, несколько скоплений маны уже спешили к месту боя.
   В корпус попал без особых сложностей, на пути теперь никого не было, несмотря на небольшой форс-мажор на улице, если это конечно действительно что-то чрезвычайное. Двери библиотеки были открыты, ничего секретного тут не было, стандартные обучающие материалы по магии. Вылетевший мне навстречу нейтральный низший дух в форме очень длинноногой лани с пальцами, был тут же задавлен иерархией, приказал ему молчать и не мешать. Он должен лишь следить за сохранностью помещения и книг, помечать читателей, в общем помощник библиотекаря, потому никаких проблем не было. Напоследок получил от него новость, что здесь сейчас есть один читатель. Великолепно. Что-же им всё не спится по ночам? Я как раз почувствовал скопление маны очередного слабого мага, потому пошел в противоположную от него сторону.
   В библиотеке книг хватало, их тут было действительно великое множество. В отличии от связанных с магией, тут хватало и на отвлеченные темы, хоть той же истории, философии, биографии и даже художественных книг. Но даже так, половина библиотеки, это книги по магии, а принимая во внимание размер библиотеки, сто на сто метров, это весьма много. Книг много, но времени мало, и я один, нужно выбирать что-то одно. Хотелось бы вассала Книги как-то для этого использовать, но он ещё слишком молод, много из того что он должен делать в первую очередь не умеет, куда тут до считывания книг. Расставим приоритеты, магии меня обещал обучить Чернобог, самым основам, но все же, а значит тратить время на этот тут, не нужно. Стоит сконцентрироваться на необходимом, а из этого, у меня духи и души. Есть ли тут что-то по этой теме?
   Подозвав духа библиотекаря, спросил у него, ответ порадовал. Вот только времени, чтобы все эти тома прочесть, у меня нет. Потому выбрал два направления, Стихийные Духи и Основы Душеведения. Про души было совсем недалеко, но вот про стихийных духов, информация была как раз в том месте, где находился ночной читатель. Заметит ли он если я возьму книгу? К моей радости, этот вопрос решался достаточно легко, дух-библиотекарь имел право прогнать его отсюда, что он по моему приказу тут же выполнил.
   Остановившись между шкафов, смог увидеть, как некая девушка маг, раздраженно поморщилась на требование духа покинуть помещение. Дух, показал лапой на выход, забрал другой у девушки книгу, которую он, не отходя с места и поставил в шкаф, в трех метрах от себя. Интересно, новые маги пугались такого несколько неординарного вида духа? Думаю, на Земле он бы сошел за монстра, неумело претворяющегося милой ланью.
   Когда девушка вставала со стола, удалось увидеть её лицо. Оно было знакомым, именно она в столовой пыталась случайно уронить еду на Метин. Понаблюдав за тем как она уходит, подошел к полке и достал ту книгу что она читала, "Способы противодействия астральным духам основания". То есть светлым, нейтральным и темным, на всякий случай запомню, что она таким интересовалась... задумчиво покрутив книгу, взял её с собой. Уже через минуту, за тем же столом сидел я, быстро пролистывая страницы в книгах, иногда пропуская неинтересные главы, память в таком состоянии у меня фактически идеальная, к тому же я её хорошо так развил во время обучения магии, нужно этим пользоваться.
   Из библиотеки вышел с первыми лучами солнца, по словам духа-библиотекаря, ранние пташки ученики придут сюда где-то через полчаса, да и мой призыватель вскоре может встать. Как бы не было интересно все это изучать, особенно с почти идеальной памятью духа, но меня ждут дела. Вернув книги, я под "Хамелеоном" быстро покинул библиотеку, выбираясь той же дорогой в парк посреди магической школы.
   К моему удивлению, на улице уже было достаточно людно, даже духи иногда по своим делам летали. Решив не рисковать, запрыгнул на крышу здания из которого только что вышел, чтобы пробираться до нужного общежития по зданиям, хоть и круг по всему острову, но меньше магов по пути. Добравшись до нужного здания, посмотрел с него вниз, прямо в светящиеся глаза Метин Валтай, стоявшей у входа в здание. А я ведь все ещё был под "Хамелеоном". Улыбнувшись, она помахала мне рукой, после чего зашла в здание.
   Её способности были определенно необычными, из непонятного мне источника. Когда Метин стучалась в двери комнаты призывателя, я уже стоял у входа, будто никуда и не уходил.
  - Мммм. - невнятно промычал призыватель из кровати, но вот по нашей связи пришла уже конкретная мысль-приказ.
   Отперев дверь, впустил девушку внутрь. Благодарно кивнув, она заметила всё ещё спавшего в кровати Вэляна, после чего чему-то засмущалась и неуверенно села на стул у рабочего стола. Просидев так несколько минут, ожидая пока парень проснется, девушка неуверенно позвала.
  - Вэлян?
   Призыватель похоже снова спал. Отправил ему по связи мысль-вопрос, а потом ещё, и ещё, и так пока парень раздраженно не заворчал, просыпаясь. Хотелось устроить кому-то пакость, к тому же мне было несколько неуютно от нахождения рядом Метин, которая поначалу не заметив реакции парня, начала с интересом изучать меня.
   Проснувшийся призыватель, бросил на меня раздраженный взгляд, но заметив Метин, тут же смягчился. Начался очередной учебный день. Внимательно слушал преподавателей на уроках, общался со своими вассалами, по ночам опять же бегал в библиотеку, чтобы почитать что-то интересное. Выбор был столь велик, что каждый раз приходилось проходить через настоящие мучения, чтобы выбрать что-то одно.
   За два дня до этого Кайского Поединка, началось кое-что интересное, в школу начали прибывать ученики из других магических школ. Видимо она была межшкольной, а не внутренней, а значит был ещё более высокий шанс увидеть новых и интересных духов, имевшихся в этой школе я уже большей частью изучил... насколько это возможно, не трогая их и не отдавая своей Маске.
   На летающих лодках, к острову над городом прибыло близко к сотне учеников, примерно по двадцать от каждой школы. Метин Валтай выступала представителем, что встречала всех прибывающих, а значит неподалёку был мой призыватель, а с ним соответственно и я. Встречаемые духи особо не впечатляли, но некоторые интересные экземпляры средних духов гамма и даже один бета, были. Большинство духов были стихийными, астральных как я, было не так и много, видимо они были не столь популярны. А соотнеся их силы, вынужден был согласится, при одинаковом уровне, как боевая единица, стихийные были сильнее. Многогранность астральных, тут была не столь необходима. Но как мне кажется, высший астральный дух, будет многократно сильнее стихийного, того же уровня.
   Все прибывшие ученики, уважительно кланялись Валтай, выказывая определенные почести. Если часть местных тебя так ненавидит, зачем было учится именно в этой школе?
   После того как всё закончилось, Метин и Вэляй переглянулись, после чего одновременно пошли в одном направлении. По связи с призывателем чувствовалось волнение, подскочившее во время прибытия учеников с одной из школ.
  - Это был Салаханар. - тихо произнесла Метин.
  - Да. - мрачно ответил призыватель.
  - Он из младшей ветви Валтай, как и... только, более... - начала запинаться девушка, выглядя при этом всё более несчастно.
  - Да, я знаю. К тому же они не еретики. - столь же мрачно отвечал он.
  - Он как и я благословлен богом, а значит... - слабо произносила Метин.
   До этого момента слушая лишь их в пол уха, я резко насторожился, упоминание бога в этом мире не к добру.
  - Я всё понимаю, но Видок справится. - он посмотрел на меня. - Но его силы всё же посмотреть стоит.
   Ага, значит теперь мы заинтересовались моими возможностями, очень вовремя. Но если ранее ожидались во врагах обычные средние духи, определенная самоуверенность была понятна, но теперь видимо всё изменилось. Пришли мы в большой зал с наложенными на стены защитными заклинаниями, что сильно мне напомнило магические полигоны Спарты. Эти воспоминания, немного кольнули в сейчас несуществующем сердце. Ностальгия. Тогда были хорошие времена, несмотря ни на что.
   Отправив мысль-приказ "стоять на месте", эта пара отошла к краю зала, где Вэлян приложил руку к стене и влил туда серьезное количество маны. Вспыхнули ритуальные круги, и посреди зала появилось восемь низших духов, стихийных. По двое каждой из стихий, что сразу было понятно, как по уже знакомым ощущениям от маны, так и внешнему воздействию.
  - Не используй все свои возможности. - приказал Вэлян, с некоторым напряжением, беспокойно посмотрев на Метин, к которой он стоял максимально близко.
   Не дурак же я, чтобы бить массовыми заклинаниями, рискуя жизнью призывателя, против каких-то низших духов. Задумка призывателя мне уже была ясна, потому начал готовится к намечающемуся бою.
  - Видок, уничтожь духов. - отдал он приказ на начало боя.
   В этот момент, призывателя с девушкой окружил мощный магический щит, созданный артефактами в стенах, и вместе с этим стихийные духи пришли в движение, наконец-то бой.
   Моё тело тут же закрыл энерго-доспех, в следующее мгновение перешедший в активный режим, окутав болью агрессивной энергии ближайших духов. "Луч Света" вспорол воздух и прошил духа земли насквозь, растворяя его. Созданный мною "Первый щит", легко принимает на себя удар пламени огненных духов, резкий рывок в сторону и энерго-клинок перечеркивает не успевшего отлететь воздушного духа, принимаю на оружие воздушную пулю другого духа, и кидаю в его сторону меч как короткое копье, минус еще один противник. "Луч Света" устремилося в следующего земляного духа, но теперь ради разнообразия атаку приняли на какой-то пылевой щит, сдержавший удар. Создал у себя за спиной заклинание "Пламя", которое выпустил назад, сжигая пытавшегося скрытно приблизится водяного духа, после чего еще один рывок в сторону и обычным ударом руки убиваю огненного. Еще пяток секунд, и умирает последний имеющийся дух.
   Удовольствие от боя, никакого. Несмотря на мои попытки сделать бой красивым, противник был слишком слабым. Мне бы хватило одного "Кругового ада", чтобы их уничтожить, вместо всех этих плясок. Попытался передать это раздражение на слабого противника мыслью-эмоцией.
  - Видок говорит, что духи были слишком слабые. - сообщил Вэлян девушке, как обычно, достаточно точно поняв мой посыл, у парня определенно талант в общении с духами.
  - Думаю он мог справится с ними одним ударом. - заметила девушка, смотрев на меня своим светящимся взглядом. - Если хочешь... я могу тебе помочь, ну... - смутилась девушка. - ...вызвать духа посильнее.
  - Тебе же вроде запретили. - удивленно заметил парень.
  - После той ловушки у меня в комнате, мне пришло разрешение на... некоторое ослабление запрета. - опустила она взгляд вниз.
  - Я не хочу тебя заставлять или просить, ты ведь всё еще...
  - Нет, всё хорошо. Боятся подчиненных духов, это недостойно Валтай, даже если... - сжала она напряженно губы. - я просто должна перестать бояться.
  - Спасибо. -просто произнес парень.
   Несколько заинтригованный их беседой, сделал несколько шагов к центру зала, возможно теперь будет кто-то посильнее. Валтай-то у нас тоже призыватель, что ожидаемо, но вот из разговора, как я понял, она боится собственных духов, что действительно глупо. Они никак не смогут навредить своему призывателю.
   Сложив руки на груди, девушка закрыла глаза и тихо произнесла, но мой слух смог расслышать её шепот:
  - О Бог, милостивый и прекрасный. Даруй мне своих стражей, освятив мир этот, своим золотым сиянием.
   В моё сознание только начало приходить осознание, как по краям зала вспыхнули десятки астральных прорывов, из которых выскакивали светлые духи. Всего мгновение, и весь край зала был занят средними духами с легко читаемой меткой одного враждебного мне бога.
  - Ты не перестаралась, Метин? - заметил мой призыватель.
  - Что? Но я не хотела так много, всего парочку духов. - испуганно залепетала девушка.
   Калиар, вера в него была распространена в этом мире, вот только я не ожидал что Валтай окажется его жрицей. Эти светлые духи не были высшими, но их было много, рядом был мой призыватель, и я не знал, что задумал тот кто прислал сюда столь много духов. Они атаковали.
   Сияние света устремилось ко мне со всех сторон, "Круговой ад" разошелся от меня в стороны, "Металуч" прошелся по-над стенами, сжигая некоторых духов. Мой клинок, Драцена, выскочила из ножен, перечеркивая одного из духов гуманоидной формы, принимаю удар сияющих рук на блок, "Призмы" разошлись во все стороны, рывок в сторону, "Мягкой ладонью" развоплощаю одного из духов, "Хвост" ударил во все стороны, протыкая очередных духов, принимаю их атаки на "Щит Мага". Светлые духи налетали со всех сторон, стремясь как можно быстрее дорваться до меня. Бой проходил быстро, вражеские духи совсем не сдерживались, чего нельзя было сказать обо мне, но мне это не сильно мешало, мне даже удалось по ходу боя затянуть одного их духов в Маску.
   Мои заклинания рвали их на части, меч резал, удары рук развополощали, они все ещё были слабыми, вот только с их смертью количество светлой маны в зале только росло. Слегка подскочив, раздавил последнего духа ногой с "Дрожью воздуха", но это был не конец. Вся собранная в зале светлая мана начала собираться в одном месте, создавая более мощный и глубокий астральный прорыв, из которого начали вытягиваться руки новых светлых духов, на этот раз высших. Они теперь буквально разрывали пространство своими руками.
  - Нет, стойте! Хватит! - истошно кричала Валтай. - Хватит! Не убивайте их! - согнулась она, крича и плача одновременно.
   Мой призыватель просто растерялся и не знал что делать, обняв девушку, он пытался её успокоить, но главное не мешал мне своими приказами. Калиар решил воспользоваться этим моментом, чтобы добраться до меня. Используя заточенного в Маске среднего светлого духа, силой вырвал у него его ману, воссоздавая рядом "Полярные копья" светлого спектра. В следующую секунду они стали один за одним лететь в прорыв в астрале, откуда пытались вырваться множество высших светлых духов. Копья залетели в прорыв и вызвали там сильные искажения, руки вырывающихся духов хаотично задергались, но некоторые все еще продолжали раздвигать прорыв, уже показалась первая морда. Слегка приоткрыл свой "форсаж" вбирая оттуда дополнительную силу, в руках начался создаваться мощнейший "Поток", идеальное оружие против духов. Пасть духа в прорыве раскрылась, и оттуда вырвался золотой свет поражающей силы, ему навстречу вырвался искрящийся молниями поток черной воды из моего заклинания. Заклинания столкнувшись пожирали друг друга, оставив парящую сферу заклинания на месте, прыгнул вперед, перелетая через поток своего заклинания и золотого луча света. Из прорыва уже начали вырываться новые головы духов, этот прорыв нужно закрыть как можно скорее.
   "Мягка ладонь" наполненная силой из форсажа, начала будто ломать пространство перед собой, сминая весь поток маны на пути, сдерживая рвущуюся из меня ману, направил весь удар в прорыв. Это заклинание предназначалось несколько для другого, но это его второе свойство по дестабилизации маны прекрасно подходит для закрытия прорывов в Астрал. Светлые духи не успевали, удар...
   Зал затопил яркий свет маны, дестабилизируя большинство структурных форм, включая щиты на стенах и тех которые всё ещё защищали людей. Вырвавшийся "Ореол", как встречная лавина ударила по светлой мане, отразив в другую сторону или даже растворяя в себе. Рывок в их сторону, и я остановился на пути Света, всеми силами сосредоточив "Ореол" лишь себе за спину, чтобы случайно не задеть призывателя и Метин. Этот свет обжигал ману, сжигая её в своей силе, почти безвредное явление для обычного человека, и сулящее невиданную боль для магов и всего магического. Свет вырвавшийся из Астрала, от не меньше двадцати высших духов, начал затухать. Угроза предотвращена.
  - Я не хотела, не хотела, - плача, сидела на полу Метин, - я не хотела вызывать Божественную Стражу, не хотела вновь всех тех смертей. Почему? Почему? - качалась она на месте, находясь в шоке. - Это опять моя вина, я опять не сдержала их.
  - Метин, успокойся. - нервно заговорил Вэляй, у которого тоже не было и намека на спокойствие, что только ухудшало ситуацию. - Видок их остановил, ничего не будет.
  - Но это только сейчас, только сейчас. - плакала она. - Я чудовище. А если я снова сделаю что-то не так, сколько городов ещё будет сожжено в их свете, сколько людей вновь погибнут из-за моей ошибки? - впала она в истерику.
   Значит этот внезапный прорыв духов она приняла на свой счет? Это упрощает для меня дело, раз я вне подозрений. Но вот для Метин похоже всё совсем плохо. На Вэляна надежды нет, он находился в некотором шоке и всё еще не мог собраться.
   Присев перед девушкой, пощелкал у неё перед лицом пальцами, привлекая внимание. Метин вначале не обращала внимания, но затем всё же заметила, видимо растерялась от моего нетипичного поведения, когда я начал трепать её за щеки. Она выглядела настолько беззащитной, ранимой и страдающей, что было просто физически сложно сдержаться, чтобы не попытаться её как-то поддержать. Не робот же я какой-то, просто смотреть на такое было крайне неудобно, и болезненно. Тут нужно или уйти, или что-то сделать.
   Протянув руку над полом, вызвал силу, дарованную мне Чернобогом, призывая одного из духов, в его мире жили самые разные существа. Из руки вылился небольшой ручеёк тьмы, который быстро сформировался во что-то похожее на пушистую белочку, которая исполняя мой приказ наскочила на девушку и начала её трепать лапками, лезть в волосы и вообще вести себя безобразно, хоть и с некоторой животной милотой. Не знаю, есть ли в этом мире котята, но обычно такое на девушек хорошо действует. Метин была отвлечена на маленького низшего темного духа, перестав впадать дальше в истерику. В этот момент как раз наконец очнулся Вэляй, уже с должной уверенностью успокаивая девушку, что тоже сыграло свою роль.
   Отвернувшись от них, я посмотрел на огромный пролом в стене, выходящий на обрыв с летающего острова, мой удар был очень силен. Дальнейшие проблемы с объяснениями, проблема призывателя и этой жрицы. Я свою работу сделал.

Глава 7

   На полигоне стало тесно от набежавших магов, часть из них были её охраной, который ворвались в зал спустя несколько секунд как Валтай успокоилась. Внезапно появившийся в стене пролом, не был нормой при поединках внутри магического полигона. Обезопасив округу, они начали разбираться что произошло, кто виноват и всё остальное.
  - Метин призвала одного высшего светлого духа для испытания силы моего духа, но... он немного перестарался. - повинился мой призыватель. - Я забыл ограничить его силу, потому такое и произошло.
   Интересная интерпретация событий, он покрывает девушку? Находившиеся тут маги подтвердили остатки большого количества светлой маны, и сам произошедший бой. Валтай лишь коротким неуверенным кивком подтвердила версию призывателя, больше ничего не говоря.
  - Вы призвали Божественного Стража для... - в голосе мага чувствовалось некоторая растерянность. - кхм, ваша воля. - кашлянул маг, бросив взгляд нам за спину.
   Ману подошедшего человека я узнал, директор школы решил лично разузнать что тут произошло.
  - Метин Валтай, ваш отец хоть и вернул вам право на призыв божественных духов, но принимая во внимание ваше положение, это было не самое разумное решение. - холодно заметил магистр, обведя уничижительным взглядом девушку и призывателя. - Ученик Вэлян, я надеялся, что ваше присутствие оградит её от таких поспешных решений. Вы начинаете меня разочаровывать. Сильно, если принять во внимание что вы не оградили мощь своего духа.
  - Извините директор, такого больше не повториться. - покорно склонил голову призыватель. - Я готов понести любое наказание.
   Но директор только оценивающе осмотрел меня, и задумчиво обвел взглядом зал. Мне показалось, что это лишь профилактическая порка, слишком он легко принял произошедшее, будто знал что произошло. Задумчиво склонил голову, окинув взглядом стены. Могли ли тут быть следящие артефакты или заклинания? Вполне. Или я надумываю?
   Дальше нас не задерживали, порекомендовали отправиться к себе в комнаты и там отдохнуть. Моему призывателю никакого наказания не назначали, но вполне могли оставить это дело на будущее. Видимо по старой привычке, Метин пошла не к себе, а в маленькую комнату Вэляна, где ей возможно комфортнее чем в своих хоромах. Как только они зашли в комнату и закрыли дверь, Метин с разбегу прыгнула на кровать и ткнулась лицом в подушку, где и разрыдалась. Призыватель молча сел на кровать рядом и начал поглаживать по голове, таким образом стараясь успокоить. Пока меня все оставили в покое, задумался о произошедшем. Калиар похоже на меня несколько обиделся, я конечно освободил его личного врага из заточенного мира, прибрал себе все дарованные им силы и перешел в стан врага, но при одном упоминании обо мне, Калиар несколько бурно прореагировал. Но чтобы добраться до меня, ему пришлось использовать оплошность своей жрицы, то что даже в таком мире его силы были серьезно ограничены, успокаивало. В Маске прозвучал беззвучный вопль заточенного среднего светлого духа Калиара, он все ещё пытался бороться с моим Вассалом.
  - Почему ты соврал? - наконец успокоившись, тихо спросила Метин из-под подушки.
  - Ты и сама понимаешь. - спокойно произнес он, не вдаваясь в подробности.
  - Я вновь потеряла контроль над даром Бога. Я отвратительная жрица и человек. - всхлипнула она. - Меня могут изгнать из рода за повторение прошлой ошибки, как и...
  - ...мой род. - закончил за неё Вэлян, слегка потемнев лицом.
  - Ты лучше достоин этой силы. - продолжала тихо произносить она. - У тебя талант, ты смог поддержать меня, когда Божественная Стража пошла давить восстание, помог мне вернуть контроль.
  - Я еретик, наш род отвернулся от Золотоликого. - признался призыватель, что было приятным открытием.
  - Мне кажется магистр Калаварат всё понял, - всё ещё пряча лицо в подушке произнесла Валтай. - это почётное изгнание продлится навсегда. Меня отправили подальше от дома, и оставили пугалом для местных кревитцев. Видеть их ненависть ко мне слишком больно, я не выдержку такого все эти годы обучения, а возможно и всю жизнь.
  - С тобой буду я, как и всегда после того дня. - проникновенно произнес Вэлян, мне это показалось до ужаса слащавым, но девушка прониклась, повернувшись к парню.
   Смотреть на такие вещи вживую, оказалось намного более неуютно чем может показаться. Дальше их разговоры были более общими, и я особо не вслушивался, потратив время на разговор с Вассалами, они всё ещё очень много всего знали, информация никогда лишней не будет. С наступлением обеда, они наконец наговорились, а Метин полностью успокоилась, после чего поднявшись с кровати, она совершила весьма неожиданный шаг.
  - Позвольте поблагодарить вас от всего сердца Видок. - склонила передо мной голову девушку, заставив Вэляна растерянно застыть. - Вы остановили безумство моего дара, чье неумение контроля я продемонстрировала. Спасибо.
   Этот шаг настолько выбил меня из колеи что я даже кивнул в ответ, принимая её извинения, хоть и понимал, что её вины в этом было мало... правда, если у неё бы хватало контроля, возможно она бы смогла ограничить влияние Калиара на мир через себя. Вероятно, её вина действительно присутствует. Метин заметила мой кивок, благодарно улыбнулась.
  - Метин, зачем? - удивился призыватель, всё это время смотревший лишь на неё. - Это всего лишь дух, хоть и высший. Он все равно не может говорить, и вряд ли настолько разумен чтобы осознать твои намерения.
   И это мой призыватель, имеющий внушительный опыт как для своего возраста, и даже в каком-то смысле гениальность в магии. Обычным высшим духам и правда всё равно на эти благодарности и человеческие взаимоотношения в целом, они их частично даже не понимают. Но от своего призывателя я таких слов как-то не ожидал.
  - Видок... он особый дух. - запнулась Метин, покраснев. - Думаю он понял мои слова.
   Подозреваю она знает что я такое, её сила, возможно даже это была сила жрицы Калиара, показавшая ей достаточно много для должного понимания.
   Обед в столовой прошел в привычным ключе, только на этот раз учеников было значительно больше ведь прибавились приезжие, да кревитцы вели себя ещё более сдержано, стараясь даже не смотреть в сторону Валтай. Разговоров о произошедшем на магическом полигоне слышно не было, видимо маги смогли сохранить произошедшее событие в секрете. Призыватель с Валтай только принялись за еду, как я заметил уверенно идущего к их столику видимого ранее ученика, они назвали его Салаханар. Еще один жрец Калиара?
  - Приятного аппетита, сестра. - вежливо пожелал он Метин, проигнорировав моего призывателя. - Я сяду?
  - Конечно, брат. - вежливо улыбнулась Метин, несколько смягчив свою публичную величественность.
   Салаханар сел рядом с Метин, показательно игнорируя её спутника, и наградив меня лишь быстрым взглядом. Его глаза не светились таинственным светом, что было хорошо.
  - Как ты живёшь тут сестра, в этом... не самом должном для тебя месте? - поинтересовался парень, вроде даже с некоторым реальным беспокойством.
  - Нейтрально. - вежливо улыбнулась она. - Я стараюсь с местными кревитцами не пересекаться.
  - Правильно. - довольно кивнул парень. - Валтай всегда должны вести себя сообразно своему статусу. Жаль что тебя сюда отправили, я был против, но куда мне до воли отца.
  - Видимо недостаточно просил. - саркастично вставил призыватель, с легким презрением глядя на подсевшего парня.
  - Изменникам рода слова не давали. - лишь чуть поморщившись, произнес он, продолжая в целом игнорировать призывателя.
  - Мы никак не связаны с твоим родом, у нас своя судьба. - с некоторым пафосом произнес Вэлян, будто действительно продекламировал девиз своей семьи.
  - Именно потому вы выбрали имя рода так похожим на наш? - довольно усмехнулся Салаханар, найдя болезненное место. - Валтай и Вэлян очень схожи между собой. Так что хватит цепляться к нам как пиявки, и проваливайте уже по своей судьбе.
  - Да что ты... - вскочил призыватель со стула, разозлено уставившись на парня.
  - Калар! - воскликнула Метин, которая весьма редко называла призывателя по имени. - ...прошу. - тихо пробормотала она.
   Фыркнув, призыватель сел на место и показательно принялся за свою еду, игнорируя Салаханара.
  - Теперь мы можем поговорить. - удовлетворенно кивнул парень, не продолжая дальше топтаться по чувствам призывателя. - Думаю, это может показаться банальным, но давай поговорим о твоей жизни тут. Как у тебя дела? Всё ли у тебя есть? Не достает ли кто-нибудь?
  - Ты хочешь поговорить об этом брат? - несколько удивилась девушка.
  - Почему бы и нет, мы давно не виделись. - усмехнулся он. - Да и не будем же мы поднимать серьезные темы в столовой.
   Намек был понятен, только вроде расслабившаяся девушка, вновь напряглась. Но сам я этого по её виду не замечал, никаких внешних изменений, мне приходилось ориентироваться по связи с призывателем, который как раз понимал Метин намного лучше. Странное ощущение считывания пространства по чувствам призывателя. Он тоже так может в обратную сторону? Хотя, он даже мои эмоции не чувствует, здесь дух должен понимать призывателя, а не наоборот.
   Такая беседа о жизни проходила весь обед, после чего призыватель поспешил увести Метин от этого парня, ненавязчиво потянув её за собой. К моему удивлению, пошли мы не в его комнату, уроки к сожалению, были приостановлены из-за Поединка, так что и туда мы не пошли. Зайдя в библиотеку, их парочка поспешила за книгами. Дух библиотекарь передал мне мысль-приветствие, видно его не было, но по ощущениям он где-то в центре библиотеки. Парочка направилась к уже знакомому мне отделу с духами, где я ночами брал книги почитать, где быстро нашли интересующую их пару книг, одна из них была уже знакомая мне "Способы противодействия астральным духам основания". Испытал чувство дежавю, когда её взяла в руки Метин. Книга к слову была средней актуальности, ничего сверхважного там не было, скорее важные замечания по структуре и свойстве духов основания. Магу призывателю полезна, как и некоторые советы в ней, но мне как нейтральному духу, скорее любопытное чтиво. К слову против нейтральных духов, там было как раз меньше всего советов по противодействию и нашим слабостям, которых было действительно мало, а некоторые даже локальными. Никогда не слышал о "Слезе Маша", и даже не понял толком что это, но оно по идее должно заблокировать связь с призывателем на несколько месяцев, опасная штука для низшего и даже немного среднего духа, высшие в книге даже не упоминались толком. Против высших особых контрмер как раз и не было почти. Метин видимо это тоже знала, потому листала книгу без особого интереса.
  - Я уже многое успела проверить, об этом мало информации. - произнесла девушка, старательно вчитывающегося в текст парню. - У высших астральных духов крайне мало слабостей, а тем более у божественных.
   Согласен. Хотя, мой опыт в качестве высшего духа не так и высок.
  - Они должны быть. - уперто произнес парень.
   В конце концов, эта парочка убила на это весь день. Но я не жаловался, так как невзначай встав за спину парня, читал всё тоже самое что и он, новые знания всегда будут полезны.
   В таком ключе прошли все оставшиеся дни, парень упорно вел девушку в библиотеку и пытался найти какую-нибудь информацию. По ночам я уже сам сюда проникал и читал интересующие лично меня книги, несмотря на увеличившееся количество различных магов и призывателей, проблем у меня не было. Даже невзначай узнал почему тут у всех так популярен призыв духов, которые были тут почти у каждого третьего мага. Влияние Божественных Стражей, когда видишь таких могущественных духов, хочется хоть немного приблизиться к этой силе, подчиняющейся лично тебе.
   Начало Кайского Поединка было красочным. Магические салюты из летающих по небу лодок, цветастые вспышки, уйма праздношатающихся по школе людей, в которую по такому случаю даже впустили не магов. Гостей в школе хватало, аристократов, магов, семьи учащихся, просто достаточно влиятельных чтобы получить сюда пропуск. Такое обилие людей вводило в ступор. Было сложно понять, как защищать призывателя если его попытаются убить, а также было просто дико видеть такое огромное количество людей в скажем так, фэнтезийном стиле. Прошлые призывы были ночью, или там почти не было людей, а лишь демоны, или тут, где поначалу было не так активно, и вдруг такое изобилие лиц, одежды, разговоров, эмоций и впечатлений. К этому еще предстояло привыкнуть.
  - Твой поединок будет третьим. - взволновано произнесла Метин, испугано сжавшись на стуле, будто выходить на бой будет она, а не Вэлян.
  - Я справлюсь, у меня есть высший астральный дух. - уверенно произнес парень. - И как мы недавно прочли, у них в отличии от стихийных духов, действительно мало слабостей.
  - Это мне известно прекрасно. - грустно согласилась она, став выглядеть еще более несчастно.
  - Извини. - несколько растерял свой запал призыватель.
   Видимо девушка вспомнила подавление восстание её высшими светлыми духами, которые скорее всего воевали и с армией кревитцев и их магами, это должно было быть ужасающим для девушки зрелищем, но любопытным для меня. Все произошедшие тут смерти были мне чужими, даже не из моего мира, и я никак на это не влиял. Потому прошедшее тут подавление восстания в целом регионе, было принять значительно проще, чем моё личное присутствие при захвате города кочевников в прошлом призыве. Намного проще.
  - Но раз ты понимаешь, успокойся. - собравшись, перешел в наступление Вэлян, стараясь успокоить Метин. - Мне тут противника нет, даже этот твой...
  - Салаханар. - тихим голосом произнесла девушка. - Насчет него я волнуюсь больше всего. Ему запрещено вызывать на Поединок божественных духов, но все же... он могущественный призыватель, у нас это в крови. - бросила она быстрый взгляд на парня. - К тому же ты тоже будешь сражаться в арене.
  - Я справлюсь. - вновь повторил он уверенно.
   На специальную арену где происходил Поединок, мы пришли заранее. Помещение где будут сражаться маги с духами, больше всего напоминало большой баскетбольный зал, на которых сверху со стороны из специальных сидячих мест могли смотреть зрители, а над самой ареной еще висели магические экраны, с которых было видно происходящее даже сидящим за самыми дальними местами.
   Первый поединок, был скучным. Не то чтобы я так часто видел сражение магов со спутниками из стихийных духов, всего один если припомнить, тот что был немного меньше недели назад, но что мне могли показать слабые маги, использующие низших духов. Считывать используемые ими заклинания было трудно, хватало много других магических помех, а что могли огненные духи, которые были у обоих, мне и так было известно. Второй поединок так же был не очень интересен, воздушный и огненный дух.
   Третий поединок уже был с моим участием. Когда мы с призывателем вышли на арену, на нашего противника жалко было смотреть, то что он вообще согласился выйти, достойно уважение, так как это больше походило на казнь. Противостоящий мне низший огненный дух не успел даже пикнуть, как был развоплощен "Лучем Света", после чего создав показательно второй луч, в ожидании застыл. Наш противник тут же сдался.
   Второй мой поединок был двенадцатым на очереди, уже ближе к вечеру. Итог был похожим, правда на этот раз это был средний воздушный дух, но я так же не дал ему во всю использовать свои силы, хоть и было немного интересно, сразу уничтожил его ударом одного заклинания.
   Несмотря на количество приехавших, самих поединщиков было немного, часть отказались от боя, когда узнали что в нем буду участвовать я.
  - Видишь, всё идет прекрасно. - выглядя довольным, успокаивал призыватель Метин, которая с каждой моей победой лишь больше волновалась.
  - У меня предчувствие беды. - с дрожью в голосе сообщила она. - Будь осторожен Калар, и... Видок, прошу вас, присмотрите за Вэляном.
  - Метин! - возмущенно воскликнул призыватель.
   Посмотрев на девушку со светящимися глазами, согласно кивнул, он мой призыватель, понятное дело я за ним присмотрю.
  - У Салаханара которого ты так опасалась, обычный астральный средний светлый дух. - с легким презрением и гордостью за себя, произнес призыватель. - Мой дух, с легкостью его уничтожит.
  - Участник Поединка, может заменить духа два раза. - произнесла девушка одно из правил мероприятия. - Он вызовет кого-то посильнее конкретно против тебя, я уверена, что завтра вы встретитесь во втором поединке.
  - Он не имеет права вызывать божественного духа, а значит высшего духа ему никак не получить. - уверенно произнес Вэлян. - Победа, а значит и награда будет за мной.
   Ночью я читал книгу об этих самых Валтаях, самого первого из них, Золотиликий благословил магией, сделав своим верховным жрецом, а уже во втором поколении они встали за плечом правителя новосозданной Империи. И еще неизвестно кто из них по-настоящему правит этой страной.
   Время моего контракта подходило к концу, еще два дня и всё. Потому полистав общую информацию об этой семье жрецов Калиара, сосредоточился на том что мне нужнее всего, магических знаниях. Тех знаний что я тут получил, мне уже хватит чтобы призвать в своём мире стихийных духов, это будет хорошим подспорьем, ведь использовать слуг Чернобога, немного излишне. До сих пор мне неясно чувствуют ли меня Следопыты, и использовать такие маяки темной маны, кажется слишком заметным.
   Утро я встречал в комнате призывателя, ожидая прихода Валтай. Она часто приходит по утрам, а еще минут двадцать ждет пока Вэлян наконец проснется. Так было и в этот раз, уже без приказа призывателя я впустил девушку внутрь и несколько раз отправил ему мысль-слово, что его ждут. Метин снова скромно села на стуле, и с интересом смотрела на меня, изучая взглядом одежду, маску, задерживаясь взглядом на духовном оружии, и некоторое время с интересом смотрела на Книгу Заклинаний висящей на поясе.
  - Встаю я, встаю. - наконец сдался под бомбардировкой моих запросов, призыватель.
   Началась уже привычная подготовка, беседы, беспокойство Метин и успокаивающий её Вэлян. Должен признать, что этот призыв был интересным, Метин и Вэлян были не такими уж и плохими людьми, новые знания, интересное окружение. Настоящая релаксация по сравнению с прошлыми двумя, если бы тут ещё не было Калиара, я даже был не против вновь получить призыв в этот мир. Наконец я получил какое-то удовольствие от этих междумировых командировок.
  - Первым у меня поединок с учеником из Валефонской школы, он пользуется средним стихийным духом воздуха. Для Видока это не проблема. - расчесываясь у зеркала, рассказывал Вэлян.
  - А затем у тебя будет бой с Салаханаром, уверена от тоже победит в своем утреннем поединке. - уже более уверенная, но всё так же продолжая беспокоится, напомнила Метин.
  - И с ним справлюсь. - самоуверенно махнул рукой Вэлян.
  - Салаханар не дурак, уверена он что-то приготовит против твоего духа, или попытается вывести тебя из боя быстрее, чем Видок уничтожит его духа и заставит сдаться. Он может пойти на такой размен. - начала предлагать варианты девушка, я же мысленно поставил себе заметку, расставить побольше щитов на призывателе.
  - Да, можно сражаться без духа. Я тоже могу сразу вывести из боя его, а не духа. - задумчиво кивнул парень.
  - А Видок сможет обезвредить Салаханара... не смертельно? - забеспокоилась девушка, вроде даже как-то виновато глянув на меня.
   Парень задумался, я тоже. Из имеющихся у меня заклинаний, подходит только "Толчок", но мне нужно будет приблизиться, оставив призывателя позади. Я могу также наконец просто ударить его осторожно в живот, недавно в Китае я вроде понял, как это можно сделать. Но по больше части, у меня крайне разрушительный заклинания, взять кого-то "живьем", это из разряда танца с бубнами.
   Наконец наступил мой первый сегодняшний поединок, или скорее избиение противника.
  - А теперь, начинается шестнадцатый поединок. - с помощью магии, громко произнес один из распорядителей Поединка. - На арену выходит ученик Валефонской школы, Агрил Камаренск, со средним воздушным духом.
   Часть зрителей громко поддержали своего фаворита.
  - Против него, ученик Аматской школы, Калар Вэлян, со своим высшим астральным нейтральным духом. - уже даже по его голосу было понятно, кто выйдет победителем, столько трепета в произнесенном им слове "высший".
   Моего призывателя тоже поддержали приветственными выкриками, хоть он и горделивая задница, но он задница из их школы.
  - Поединок, начинается.
   Спустя минуту, я уже в сопровождении призывателя выходил из арены, наш противник был уничтожен практически мгновенно. Заметка Метин о попытке первым выбить моего призывателя, была не лишней, именно так наш противник и попытался сделать, похоже весь конец вчерашнего дня именно это и планируя. Остальную первую часть дня, призыватель с Метин просто гуляли, отдыхая. Кроме самого Поединка, тут хватало и мероприятий поменьше важностью, да хоть сами магазинчики магов, чем-то же всем этим людям нужно заняться на по сути отрезанном от основанного города воздушном острове. Были тут даже цирковые представления каких-то големов, на которых я успел заинтересовано взглянуть. Каким образом воссоздать своих вассалов-дворян в реальном мире, я еще не нашел, не в пластиковых же кукол их вселять, да и вряд ли выйдет. В моем первом призыве вроде было упоминание о каких-то куклах для духов, но мне к сожалению было не до того, да и быстро там всё решилось, в магии того мира разобраться не было особой возможности.
   Метин старалась веселиться, скрывая своё беспокойство, Вэлян наоборот был уверен в себе, или точнее во мне и старался отдохнуть перед очередным боем. Во второй половине дня, начался наш очередной поединок на сегодня, нашим противником ожидаемо был Салаханар, победивший в своем бое сегодня утром.
  - Объявляю начало двадцать третьего поединка. - провозгласил распорядитель. - В этом бою сходятся два фаворита Кайских Поединков. Калар Вэлян из Аматской школы, и Салаханар Валтай из Эвалианской школы.
   Забитая людьми арена, в которой вместилось не меньше трёх тысяч человек, разразилась громкими восторженными криками. А мои магические чувства в это время уловили знакомое присутствие, эту ману я узнаю из многих. А он тут откуда?
  - Вашему вниманию, Салаханар Валтай, проведший замену своего среднего светлого духа, на... - тут распорядитель замолчал, растеряно уставившись на подхваченную бумажку. - высшего астрального нейтрального духа.
   На арену первым вышел Салаханар, уже не столь уверенный и немного даже бледный, за эти пару часов с ним произошло что-то неприятное. Ну а следом за ним вышел похожий на меня по одежде и оружию, и даже тоже в какой-то маске, знакомый мне спартанец.
  - Против него выходит, Калар Вэлян, со своим уже зарекомендовавший себя высший астральный нейтральный дух.
   Мой призыватель выходил на арену уже не столь уверенно, но по связи всё ещё шла уверенность в своей победе, точнее в её необходимости. Выйдя следом, я уставился на знакомую фигуру.
  - "Кас". - произнес я в голос, лишь его имя.
  - "Видок". - повторил он, убирая всякие сомнения.
   Увидеть его тут было неожиданно, но... прекрасно. Божественного духа вызвать нельзя, но вот высшего нейтрального, который хотел этого, вполне. Калар постарался, выставив против меня более серьезного противника чем его светлые духи, но это был как раз тот человек, видеть которого я желал больше всего, даже Сенат атлантийцев не волновал меня так как он. Предатель. И я хотел поймать его душу.
   Вокруг нас засияли энерго-доспехи, над головами вспыхнули "Обруч-лезвия", в каждой руке загорело по энерго-клинку, а за спинами встопорщились хвосты, медленно начал воспламеняться "форсаж". Это будет далеко не сдержанный поединок, это будет бой насмерть, и я не представляю на что надеется Кас.
   Распорядитель явственно покрылся потом, понимая, что эти высшие духи собираются сражаться на более высоком уровне, чем он только мог представить. Исходящая от них сила, начинала его пугать, как и призывателей, что застыли на своих местах как суслики, почувствовавшие смерть в метре от себя. Но он всё же надеялся на поединок по правилам. Ведь так должно быть?
  - Б-бой! - наконец решился распорядитель, прямо во время того как к нему в смотровую комнату взмыленно влетал директор школы, определенно почувствовавший недоброе от этого боя. Распорядитель только заканчивал говорить, как я "Толчком" закидываю своего призывателя назад из арены, предварительно заклинанием снося двери на его пути.
   В тот же момент разгорелся бой с Касом, энерго-доспехи вышли в агрессивную фазу, разгорелся "Форсаж", а мы уже наперегонки со своими заклинаниями устремились навстречу друг к другу. "Металуч" прошелся по стене, повреждая защитные заклинания арены и оставляя в стене серьезные дыры, "Таран" снес часть стены, а "Призмы" беспорядочно сталкивались со своими противоборствующими товарками в воздухе. Наши клинки столкнулись, и по пространству пошли искажения от столкновения огромного количества враждебной друг к другу маны. Люди на арене в панике закричали, начав выбегать, когда стены начали покрываться трещинами и целые куски здания падать вниз. Создав три "Тарана" перед собой, ударил им в Каса, вынося его за пределы здания. Он как-то успел сориентироваться и схватить меня хвостом, утягивая за собой. Своими телами снеся стены арены, мы вылетели за пределы острова, начав падать на город.
   Пару раз схлестнувшись хвостами, мы разлетелись в стороны, тут же нанеся друг по другу удары своих более мощных заклинаний. Лучи "Скальпеля" устремились к нашим щитам, молнии "Заряда" и шары "Сферы Тьмы", я даже смог запустить по нему разрушительный "Веер" самонаводящихся лучей. Он ответил кое чем другим, взмахнув рукой, он будто разбросал вокруг себя звездочки, которые тут же сформировались в астральные прорывы, из которых начали вылезать высшие светлые духи, уверен это Божественные, личные слуги Калиара. Ну раз так, из моих рук полилась тёмная вода, из которой начали выплывать магусы, лучше всего подходящие под такой бой.
  - "А ведь раньше я тебе даже симпатизировал". - внезапно заговорил Кас. - "Но твоя жадность и самовлюбленность, перешла всякие границы".
   Вызванные нами духи, начали новое сражение в воздухе, на город посыпались боевые заклинания. Ударив по своим щитам "Тараном", мы как снаряды полетели навстречу друг другу. Расформировав один из мечей, я достал Драцену, нужно использовать её активнее. Столкнувшись в воздухе, мы обменялись множеством ударов, "Мягкая ладонь" прошла у самого лица Каса, его меч почти зацепил мою руку. Хвосты ударились о его щиты, сжимая и не давая по инерции отлететь о меня назад, мой "форсаж" всё ещё продолжал разгораться, уже нанося Касу некоторый дискомфорт. Мне с боку ударил один из светлых духов, уничтожив несколько хвостов, дав спартанцу некоторую возможность маневра, чем он тут же воспользовался, начав наносить удары "Тараном" один за другим. Не успев сориентироваться, я на ещё больше скорости устремился прямо к земле, летя в какое-то большое здание. "Тараном" по себе чтобы затормозить падение, окружить себя хвостами как коконом, удар о стены, и я уже с не таким высоким ускорением падаю внутри большого зала. Перекатившись, и вцепившись пальцами в пол, оставляя следы будто от когтей, быстро встаю на ноги, чтобы увидеть огромную безликую статую из золота перед собой. Храм Калиара, прекрасно.
   Немногие прихожане начали торопливо разбегаться в стороны, найдя момент, вновь вылил на пол тьму, вызывая дополнительных ферусов и магусов. Через пролом влетает какой-то слишком смелый светлый дух, которого встречает "Металуч", и "Поток" следом, уничтожая его. Но за ним идут новые, вламываясь через все окна, двери и даже стены. Молитвенный зал был мгновенно подвергнут уничтожению множеством заклинаний, создав в руках "Сверхнову", помечаю ею всех своих тёмных духов, и кого успеваю из не успевших сбежать людей, после чего выпускаю смертельную фиолетовую сферу вокруг. Часть духов погибли, другие успели защититься, а в следующее мгновение в зал падает Кас, тут же разразившийся множеством заклинаний.
  - "Это не моя жадность, а твоя ревность и тупость". - догадывался я что он имел ввиду, ему нравилась Ксена, я понял это не сразу, но догадывался, а Ксена была скорее близка ко мне, чем к нему, даже можно сказать преданна мне.
  - "Ты взял на себя слишком многое, слишком многое лишь для тебя одного". - прокричал он, выпустив в меня какую-то странную молнию из света, некоторые светлые духи поддержали его атаку.
   Эти неизвестные молнии с легкостью пробили мои щиты, но попав в тело, не нанесли мне никакого вреда, они пошли вглубь моего энергетического тела, хаотично там носясь, будто что-то ища.
   Рывок в сторону, и "Мягкая ладонь" уничтожает духа вместе со стеной за ним, "Металучи" устремились во все стороны, на меня начал наседать Кас, а в душе росло беспокойство. Я усилил "Форсаж" еще больше, обычным ударом руки уже просто снося часть здания вместе с духами, где снаружи оказались десятки магов, торопливо возводящие вокруг этого места огромную сферу магического щита, похоже можно отбросить многое что меня сдерживало. Окружающие меня тёмные духи резко пригнулись, и в стороны разошлось моё "Обруч-лезвие", срезая всех кто попался на пути, включая стены, заклинание за заклинанием било во все стороны, методично уничтожая светлых духов, что раз за разом выпускали в меня молнии, которые наконец нашли то что искали, и смогли пробиться к моей душе, где тоже принялись за торопливый поиск. Я просто не представлял, как этому сопротивляться. Вырвав хвосты Каса, ударом оторвал ему руку, и тут по мне пришел приказ от призывателя. Он меня освобождал, признавал контракт выполненным и изгонял меня из этого мира. Судорожно перехватив канал связи с призывателем, передал мысль-эмоцию, намерение, больше воздействую на сам контракт чем на призывателя.
   "Контракт заключен на неделю, время еще не истекло". Используя все обрывки знаний что у меня есть по Контрактам с духами, я судорожно пытался задержаться в этом мире, что только размывало мою концентрацию, из-за чего я не удержал одно из создаваемых заклинаний и оно салютом ударило по щиту снаружи, снося его к чертям. Кас воспользовался моей заминкой, чтобы отскочить и вызвать ещё высших светлых духов, напавших на моих тёмных духов и на меня самого. Светлые молнии рыскали по моей душе, как я понимаю, ища проход к моему реальному телу. В этот момент я несколько психанул, испугался такого напора, понимал что я ничего не успеваю и меня просто выпнут с этого мира или найдут реальное тело. "Ультралуч" ударил по скоплению светлых духов в другой части молельного зала, снося как духов, так и стены за ними, щит после него и уйдя еще дальше, неся разрушение ультрафиолетовой волной. В душе скользнуло сожаление от этого удара, которым я убил неизвестное количество обычных людей. "Пустотная волна" разошлась в стороны, уничтожая как моих так и некоторых вражеских духов, часть смогли защититься, Кас проверенным методом пробил в волне брешь, куда и проскочил.
   У меня не выходило, я не успевал его достаточно ослабить боем чтобы вырвать душу. На меня давил призыватель, стараясь изгнать из мира, светлые духи и Кас рвались к моему реальному телу, что лишь добавляло нервозности. В небе над нами вспыхнуло мощное скопление маны директора школы, и по нашему зданию был нанесен мощнейший удар заклинанием, снося задние на корню и духов вместе с ним. Мы с Касом остались единственный выжившие. Мой "форсаж" уже буквально искажал пространство, даже просто развеивая некоторые из заклинаний что устремились в нашу сторону от не меньше сотни магов вокруг. Они видимо решили просто уничтожить угрозу. Закусив своё чувство справедливости, выпустил во всех магов "Веером", а сам на всей возможной скорости рванул к уже поплывшему Касу, даже сейчас продолжавшего выпускать в меня эту странную молнию из света. Моя рука как копье пробила его грудь и потянуло на себя его душу, сам я до предела укрепил "Щит Мага" решив стерпеть все наносимые удары.
  - "Ты просто дурак". - прошипел я.
  - "Ты продался Чернобогу". - выплюнул он.
  Внезапно с неба упало два десятка высших светлых духов, впечатываясь ногами в обломки здания, после чего в меня устремилось два десятка новых светлых молний. Эту духи были вызваны не Касом. Метин? Салаханар? Сейчас я нёс лишь разрушение для их города, из их защитника, я стал угрозой их жизни и окружающих людей. Я не успевал.
   Молнии рванулись к проходу ведущего в моё реальное тело, я не собирался рисковать. Поддавшись давлению контракта, позволил изгнать себя из этого мира. Сопротивляющаяся душа Каса обрела волю, а я лишь напоследок успел другим ударом руки снести ему голову. Проскочив Астрал, я сразу выбрался в реальный мир к своему телу.
   Резко открыв глаза, я поднялся на ноги. Впереди идущего своим курсом сухогруза, в ночи, посреди неба сияло два десятка светлых человекоподобных фигур. Из капитанской рубки раздалось несколько удивленных возгласов. Фигуры засияли ярче, освещая своим светом ночь посреди темного океана, после чего два десятка мощных разрушительных заклинаний устремились к кораблю.

Глава 8

   Волна из десятка лучей света ударила прямо по мне, пробивая моим телом контейнеры и переборки корабля. Атака была достаточно подлая, не успей я создать "Щит Мага", меня бы испепелило, а если бы промедлил с усилением тела и энерго-доспехом, меня бы размазало об корабль. Ударившись в очередную преграду, я оказался в какой-то каюте, по которой бил звук ревущей сирены. Быстро поднявшись, поспешил к выходу. Только успев выйти из каюты в коридоры корабля, и встретившись взглядом с непонимающим что происходит моряком, как чувство магии взвыло. Ничего сделать я не успел, как в меня опять ударило лучом, который основной своей мощью ушел куда-то вниз.
   Подскочив как ошпаренный, попытался разобраться куда бежать, как меня очередной раз ударило лучом, кидая в другую сторону о стенки переборок. Лучи били бесперебойно, я не успевал собраться и как-то уверенно настроить свой "Щит Мага", чтобы он и магию луча сдерживал, и гасил кинетический удар заклинания, которое каждый раз бросает меня как мячик в настольном пинг-понге.
   Очередной удар, и мною пробивает очередную внутреннюю переборку, но что самое худшее, по пути я задел какого-то человека, которого буквально размазало о моё тело. Залетев в громкое и шумное место, я врезался во что-то особенно твердое, что заставило меня болезненно поморщиться. В рот попала вязкая влага, отчего я с отвращением выплюнул, почувствовав знакомый вкус крови, она была того бедолаги.
  - Бл*дь. - выругался я матом, что позволял себе крайне редко.
   Успев осмотреться, понял что нахожусь в машинном отделении, но отвращение от купания во внутренностях другого человека и накопившаяся злость, сорвала окончательные тормоза, отчего я тут же начал разжигать "форсаж", начав бить "Металучами" по духам прямо сквозь корабль. Ориентируясь на скопления маны светлого спектра, бил заклинаниями без остановки, быстро сделав огромную дыру в корпусе корабля, который начал сильно крениться и толи переворачиваться, толи вообще разваливаться. Наконец своими глазами увидев в ночном небе яркие фигуры, начал бить по ним "Зарядами", что имело даже более явный эффект. Постоянно мелькающие между ними молнии, количество которых только копилось, заставило их сдвинуться и начать маневрировать.
   Получив так необходимое время, несколькими прыжками ловко взобрался на верхнюю палубу корабля, откуда уже разошелся всеми имеющимися у меня заклинаниями. "Скальпели", "Кобра", "Змейка", "Ультралуч" взрывающийся в небе, и много четырехуровневых "Вееров" расходящийся десятками лучей по своим целям, а дальше видимо от большого ума выпустил еще и несколько "Торнадо". Вначале это показалось хорошей идеей, чтобы спустить их с небес на землю, ведь именно для этого я и создавал это заклинание. Но "Торнадо" в реальном мире мне еще использовать не приходилось, и эффекты что мир оказывает на заклинание, я просто не представлял. Потому резко усилившийся и начавший расти магический "Торнадо", плавно перерастающий в какой-то водяной смерч, а из него уже в полноценный ураган, заставил заволноваться. К счастью не меня одного, так как высших светлых астральных духов начало в него безжалостно засасывать, и я даже не представлял, что там происходит. Еще больше я заволновался, когда мой тонущий корабль, начал как-то не спеша приближаться к одному из таких гига-смерчей, в которых творилось настоящее светопреставление из бьющих по всему красных молний и пытавшихся там выжить духов. И как это теперь остановить?
   Когда корабль начало буквально засасывать с водой внутрь смерча, поднимая в воздух, я понял что дело очень плохо и побежал в другую сторону, но было уже поздно. Слишком долго любовался.
  - Дерьмо. - вжавшись в переборку корабля, успел я смириться с произошедшей ситуацией.
   Корабль влетел внутрь магического смерча.

Интерлюдия

   Понурив голову и стараясь ни на кого не смотреть, я шла вслед за старшим братом... хотя нет, сейчас он Капеллан Васитской Провинции, второй после Наместника в этой части империи. Мы с ним не виделись еще с того восстания, у нас не самые лучшие отношения, но он отличается крайней строгостью и верой. Если после моего... подавления восстания, он всячески выступал в мою защиту, пойдя даже против воли отца, то теперь, он мой злейший обвинитель.
  - Ты переступила черту, Метин. - произнес он, обратившись даже по имени, что было даже не так и плохо. - Теперь у тебя нет защитников.
   Сжав глаза, я всеми силами постаралась сдержать слезы, последние дни были настоящим кошмаром. Битва высших духов, переросшая в настоящее сражение, развернувшееся посреди города, в храме самого Желтоликого. Сотни погибших и тысячи раненных среди обычных людей, десятки погибших и пострадавших магов, что пытались ограничить область сражения.
  - Это... я... - было сложно говорить, воспоминания о прошлом постоянно врывались в сознание, еще со времен восстания кревитцев.
  - У тебя нет оправданий. - твердо произнес он, продолжая идти вперед, даже не посмотрев в мою сторону, идущей под конвоем паладинов. - А у Вэляна нет прощения. Он привел в мир слугу Врага, а ты умолчала о нем.
  - Я не знала... - постаралась я оправдаться, но слабо, без уверенности, ведь я чувствовала нечто такое.
  - Мы оба знаем, что это не так, ведь у тебя глаза Бога. - он также это понимал.
   То, что это не просто высший дух, я поняла сразу, но его темную сердцевину было заметить намного сложнее, и даже когда заметила, промолчала. Дух, или маг, я все еще точно не поняла чем он был, вызывал симпатию, незаметную, непонятную. Он всегда молчал, но понимание что он защищает меня, как и Калар, вызывало привязанность и доверие. Возможно в этом причина? Он напоминал Калара.
   Мы наконец пришли к нашей цели, разбитый сражением духов зал, как зримое напоминание произошедшего события. Тут были маги, директор школы, паладины и священники, а также Вэлян, сидевший на коленях у края обрыва с высоты которого было видно город внизу.
  - Не будем затягивать справедливый суд. - твердо произнес брат, наш злейший обвинитель. - Исполним приговор.
   Став по центру зала, провел меня взглядом, когда меня поставили недалеко от самого дорогого человека, который у меня только был.
  - Вы уже вынесли приговор? - с некоторым удивлением спросил директор.
  - Да, меня ведет рука бога нашего, их вина доказана и не подлежит оправданию. - сказал он, посмотрев в глаза магистру.
   Переложив свой тонкий золотой скипетр в другую руку, символ власти Капеллана, брат Валтай, возвел его вверх, демонстрируя всем присутствующим.
  - Как продолжение воли Святого Лика, отца моего, и имеющий право судить этих людей за еретические преступление перед богом, я выношу непреложный приговор. - провозгласил он всем присутствующим.
   Да, даже Наместник не посмеет вмешаться сюда, это не его епархия, тут был замешан Бог. Повернув голову, я посмотрела на несколько помятого Калара, большей частью он получил эти раны во время битвы духов, но и потом с ним никто не церемонился. Его заставили отозвать духа, обвинив в разрушениях города, вызове слуги Врага нашего бога и его сопротивлении посланцу Желтоликого. Это вызывало слепую ярость, ту которую я еще никогда не чувствовала. Божественная Стража и посланец, нанесли не меньше, а то и больше повреждений городу, но не Салаханар, не кто-либо другой, не понесет за это наказание, только Калар. Это несправедливо.
   С заплывшим глазом, Вэлян ободряюще улыбнулся.
  -...присуждаю отступнику Калару Вэляну, казнь! - договорил брат, а в следующую секунду, паладин взмахнул мечом и продолжающая улыбаться голова Калара упала с острова на город внизу, следом полетело тело.
   Из глаз всё же выступили слезы, теперь не было человека что мог меня успокоить и поддержать. Больше никогда.
  -...присуждаю Метин Валтай, лишение, отречение, изгнание.
   Голос проходил сквозь сознание, тонкий золотой посох слегка ударил в грудь, резкая боль выжала еще слезы, а по телу начал проходить свет, выжигая во мне все свои следы, теперь мне никогда не вызвать светлых духов, полное лишение этого права.
   Вновь легкий удар артефактом уже в лоб, который оставил уродливую черную метку, показывающая что от меня отреклась семья Валтай, меня лишили сана и всех привилегий с правами, абсолютно всех.
   И последнее, изгнание. Обычный удар ногой в грудь от моего уже бывшего брата, он не позволит свой приговор выполнить кому-то другому, он был очень ответственным.
   Ветер гудел в ушах, а наворачивающиеся на глаза слезы, мешали увидеть быстро приближающуюся землю и руины, прямо на которые я и падала. Применяю магию, и мое тело почти мягко планирует на разбитый камень. Никого уже не волновало, погибну я от падения, или спасу себя. Теперь я чужая в этом городе, где меня ненавидят все, я чужая даже в стране, как носитель Метки лишения, одной из страшнейших. Если меня будут убивать, никто даже не заступится, а ведь могут сделать что еще хуже, мне приходилось слушать такие отвлеченные размышления некоторых кревитцев, будто это предназначалось не для меня, хотя до этого даже и помыслить не могла что такое могут сделать с девушкой против её воли.
   Ушибленная нога болела, падение вышло недостаточно мягким. Злость и обида клокотала в груди, но как её высвободить, куда? Начав ползти по камням хоть куда-нибудь, я слепо смотрела перед собой, всё еще находясь в шоковом состоянии от произошедшего. Всего несколько дней назад, всё было так хорошо. А затем Калар вызвал не того духа и все пошло прахом. Но я не чувствовала к Видоку ненависти, или даже злости, не он разрушил все что я имела, он только защищал меня и Калара, но мой бог, хотя уже бывший бог, решил иначе.
   Ползя вперед, разрывая свое платье и оставляя на нем следы от грязи и крови, я заметила круглый предмет. Подползя ближе, поняла что это голова Калара. Она даже не особо пострадала от падения, упав на какие-то мягкие ковры уличного магазинчика. Практически целая, с застывшей улыбкой. С трудом встав на ноги, я взяла её на руки, и сжала как можно крепче.
  - Не отпущу. - тихо произнесла я.
   Поковыляв в сторону выхода из города, я слегка потянула за идущую в Астрал связь, очередной раз проверяя что она рядом, не пропала. У меня всё еще остался защитник, где-то там далеко, единственный кто теперь сможет меня защитить, и кто поможет мне... я еще не до конца осознала, чего хочу. Но это так просто не закончиться.
   Продолжая ковылять к выходу из города, и распугивая всех кто встречался мне на пути, я каждую минуту слегка дергала за связь, чтобы проверить. Он рядом, он близко, он придет.
   Нужно лишь добыть плату.

***

   Лететь на разломанном сухогрузе посреди магического урагана было не очень комфортно. Воздал должное высшим духам, даже в таких условиях, находясь под постоянными атаками пытающегося убить их урагана, они искали шанс добраться до меня и убить. Уцелевшие части корабля, использовались как боевые арены, в которых мы сходились в битвах с сумевшими добраться до него духами, и где каждая слишком сильная атака разносили на обломки корабль еще больше. Ударив "Тараном" по духу, вытолкнул его назад под молнии урагана, где он имея уже сильно потрепанную магическую защиту, буквально заискрил от разом десятков попаданий, что затем его испепелило.
   Ураган на вид и не думал успокаиваться, неся меня всё дальше в неизведанные дали, и по моим ощущениям только удаляя всё дальше от местонахождения Чернобога. Создал сам себе проблемы.
   Очередной дух вцепившись в корпус корабля, начал залезать внутрь, ударивший ему в грудь "Таран" безвредно разошелся волнами по ему магическому щиту, он уже успел подстроиться под него. Активировав "хвосты" чтобы иметь возможность зацепиться за переборки и не вылететь из корабля, воссоздал по энерго-клинку в каждой руке, после чего поддерживая себя боевыми заклинаниями, ринулся в бой. Дух с силой закинул себя внутрь корабля, после чего создал над кистями рук по парящему светлому клинку, что было тревожным фактом. Обычно духи не пользуются "оружием", но если уж они его создают, то они точно умеют им пользоваться.
   Резко затормозив себя хвостами, передумав идти к нему в клинч, начал яростно обстреливать его заклинаниями, но все они помогали слабо, он был достаточно прочным и умелым, чтобы суметь от них защититься или модифицировать щит, а вот я был недостаточно умелым, чтобы суметь модифицировать заклинания под его защиту. Попытался раздолбать переборки в его местоположении и выкинуть вместе с частью корабля наружу, но он был достаточно быстрым чтобы поменять свое положение, как-только появлялась такая угроза. Пришлось использовать один из козырей, "Полярное копье" светлого спектра, но из-за того что у меня не было с собой Маски с заточенным там светлым духом - что нужно исправить, пришлось ману светлого спектра выделять самому, что было непросто.
   Обстреливая духа издалека, старался каждый раз отходить от него, если он пытался приблизиться, бил издалека энерго-плетью. Дух чем-то напоминал ферусов, также умел обезвреживать чужие заклинания клинками, но был намного более ловким и умелым. Когда я всего на секунду отвлекся, манипулируя своими эмоциями чтобы создать светлое "Полярное копье", высший дух тут же этим воспользовался и уклонившись от ударов хвостов, подошел на расстояние удара. Его световые клинки бьют по подставленные мною энерго-мечи, и последние на мгновение сдержав его удар, резко дестабилизировались и начали распадаться. У меня было лишь приблизительное понимание как он это сделал, и это был даже близко не мой уровень манипулирования с маной. Пока в одной из рук только начало формироваться копье, уже в другой оказалась моя Драцена, в виде небольшого перочинного ножика, и толку от нее оказалось намного больше. Духовное оружие было даже не просто артефактом, оно было разумным артефактом, потому могло самостоятельно сопротивляться всем воздействиям на свою целостность, что в этот раз очень помогало. Было очень неуютно фехтовать этим ножичком с духом у которого мечи, но это было единственное оружие, которое могло сдержать его удары, за эти мгновения я уже лишился пары хвостов.
   Выученным практически до автоматизма приемом, откинул один из его клинков в сторону, после чего подцепил носком его ногу, делая подсечку, что на удивление удалось, воспользовавшись тем что он потерял устойчивость, нанес сверху удар подготовленным светлым копьем. Дух скрещивает клинки в месте удара, "Полярное копье" пробивает одно из них, уходя в сторону и втыкаясь духу в плечо, вместо груди, после чего начинается его дестабилизация. Поспешно отпрыгиваю в сторону, дух кидает мне вдогонку свой уцелевший меч, будто из рогатки, после чего исчезает во вспышке взрыва копья, которое проделало очередную большую дырку в корабле. Я же, получив светлым мечом по своим щитам, улетел несколько дальше чем рассчитывал, вылетев в один из проломов в стене.
   Успел схватиться хвостами з край переборки, как по моему телу, будто наконец выбравшегося из укрытия желанной добычи, начали бить молнии мною же созданного урагана, у этого заклинания нет своих и чужих. Духов видно больше не было, возможно они даже уже все погибли, но теперь моё же заклинание становится проблемой.
   Почувствовал, как завибрировала переборка за которую я держался, и корабль подомной начал распадаться на еще несколько частей. Постоянно бьющие молнии уже начали доставлять дискомфорт, но новая проблема превзошла даже их. На меньшей части корабля которая отвалилась был и я, и эта часть решила что она достаточно полетала в небесах, вырвалась из хватки урагана, устремившись в сторону с трудом видневшейся земли. Оказывается я уже был над сушей, вот только где именно?
   Но падение с такой высоты, не оставляло много времени на размышления, а лишь требовало от меня выживания. Запитав свой "Щит Мага" маной под завязку, приготовил "Таран", это пока что мой единственный способ для осмысленного передвижения по воздуху.
   Падение было жестким, летавшие рядом части корабля мешали нормально приноровиться к падению, они были размером со стену или с горошину, но каждая из них несла дискомфорт и сильно искажала мое положение в воздухе, заставляя терять ориентацию в пространстве, а иногда даже выбивая воздух из легких, если бы не магический щит, я бы наверное внутри урагана и дышать нормально не смог, но он уже который раз спасает мне жизнь. Все же это удивительное по гибкости заклинание.
   Бью по себе "Тараном", резко снижая скорость и с некоторым трудом сдержав подступивший к горлу желудок. Усиление тела, усилением, но такие перегрузки все еще были опасны. Окружив себя "Хвостами", мячиком упал на землю, где несколько раз ударившись о твердую землю, наконец о что-то затормозил. Убрав хвосты, посмотрел на деревья вокруг и небо, после чего устало выдохнул.
  - Черт. - выругался я, смотря как на меня падает та самая часть корабля вместе с которой я вылетел из урагана.
   Резанув по ней "Металучом" разделив на две части, ударил по ним следом "Таранами", откидывая их в сторону от меня. Через десяток секунд вдалеке раздался звук удара и грохот сминаемого металла.
   Вставать не хотелось. В отличии от моей формы Воплощения, это тело уставало. И я действительно очень устал, прошло всего ничего как я начал активно двигаться, после долгого время лежания на кровати. Тело еще не набралось сил и массы, а "усиление тела" это не волшебная палочка-выручалочка. Если к магическому истощение я был даже как-то привычен и готов, то вот теперешнее состояние очень сильно утомляло. Смотря на вспыхивающее красными молниями небо, и идущие далеко по земле смерчи, я просто пытался отдохнуть.
   Смотря на вспышки молний, совершенно внезапно заснул. Усталость и стресс взяло своё, живое тело крайне требовательное к своему самочувствию.
   Очнулся я под пение птиц, и какой-то гул. Поморщившись от слепящего солнца, приподнялся, чтобы осмотреться. Поваленные деревья вокруг, куски металла корабля, и всё тот же непонятный гул, источник которого я увидел лишь через секунд десять, когда додумался посмотреть вверх. Прямо надомной висел вертолет, который меня заметил и определенно давал направление другим людям. Лучше спрятаться, еще раз осмотревшись, понял что без подозрений спрятаться негде, все повалено. А исчезать в "Хамелеоне" не хотелось, неизвестно насколько это будет заметно на камерах. Хоть и много чего уже паранормального произошло по моей вине, множить паранормальщину я не собирался. Чем позже правительства поймут, что тут что-то не так, тем лучше для меня.
   Всего через пять минут прилетел еще один вертолет побольше, который в отличии от прошлого приблизившись к месту моего лежания, пошел на посадку. Успел увидеть какие-то иероглифы на транспорте. Черт, меня назад в Китай что ли вернуло? Вот это западло.
   Выбравшиеся азиаты в касках и жилетах, а также медицинскими крестами на плечах, поспешили в мою сторону. Сделал вид что мне плохо и вообще помираю. Пусть привезут меня к цивилизации, а там уже сбегу из больницы. Спасатели меня не разочаровали, быстренько меня осмотрели, удостоверились что меня можно перемещать и прямо сейчас помирать я не собираюсь, загрузили на лежак и потащили к вертолёту.
   Спустя где-то час полета, мы пошли на посадку, где меня быстро высадили из транспорта, который тут же вновь куда-то улетел. Меня встретили уже местные врачи, которые что-то активно обсуждали, язык я не понял, но что уяснил точно, это не китайцы, ну или это какой-то их не очень распространённый диалект. Меня привезли в отдельную палату, оперативно раздели и одели в медицинский халат, просмотрели вещи, видимо в поиске документов, но не найдя необходимого, сложили все в пакет и положили рядом на стул. Поставили капельницу, что-то вкололи и ушли.
   Перестав претворятся спящим, открыл глаза и раздраженно потер переносицу. Вот же влип, не знал что через Воплощение можно до реального тела добраться. Да и Кас этот, вот же упорный тип, в другие миры за мной полез. Мы такой беспредел там устроили, надеюсь Вэляну и Валтай не сильно после этого досталось, все же как призыватели и спутники они оказались весьма неплохими людьми, качественно лучше чем мои прошлые призыватели.
   Немного точила вина по уничтоженному сухогрузу, точнее его команды, очень сомневаюсь что там кто-то выжил. Люди просто попали под раздачу, без возможности на выживание.
   Решил дождаться ночи, чтобы незаметно сбежать из больницы, а потом найти еще один порт откуда я направлюсь в необходимую мне сторону. Несколько раз мне в комнату заходили медсестры, но я делал вид что продолжаю спать и еще не проснулся после того происшествия. Да уж, не хочу даже думать о том, сколько людей могло из-за него погибнуть, и как вообще местные отнеслись к такому очень нетипичному урагану.
   Резко открыв ночью глаза, поднялся с койки. Раскрыв пакет с вещами, быстро переоделся. Было очень жаль своего рюкзака, где была запасная одежда, необходимые мелочи и деньги. Все осталось где-то в океане. Теперь придется все восполнять здесь, а это значит вновь грабеж. Подойдя к окну, несколько раз дернул за ручку, но она не поддавалась. Не понял. Осмотрел окно, где нашел небольшой замочек, на который видимо окно и закрыли. И зачем спрашивается? Прислонился лицом к стеклу окна, чтобы попытаться определить количество этажей. Выходило что где-то пятый или шестой этаж, высоковато, может для этого и закрыли.
   Поморщившись, подошел к двери выхода из палаты. Прислушался, снаружи вроде было тихо. Ладно, рискнем, не хочу привлекать внимание разбивая стекло, иначе варианты моего таинственного исчезновения вообще будут удивительными. Лучше просто таинственное исчезновение.
   Наложив на себя "Хамелеон", осторожно вышел из палаты. Камер на стенах видно не было, потому я уже более уверенно направился в одну из сторон коридора, в поисках лестницы. Идя по коридору, заметил кабинеты с именами, в табличках которых был флаг страны, в которой я находился, достаточно простой, красный кружочек на белом фоне. Черт. Значит не Китай. Найдя в конце коридора лестницу, по которой можно было спуститься вниз, задумчиво застыл.
   Стоит ли воспользоваться этим шансом? Где-то тут в Японии был Лес, вернее я знал где он учиться, нужно лишь добраться до университета и найти там эту гниду. Должен сказать, что я серьезно задумался над этим моментом, мне не хотелось терять время на все эти поиски, но и упускать такую возможность не хотелось. Чернобог и его дочки или Лес? Чем дольше я думаю о том как Темный бог вместе со своими детьми остался один на один с незнакомым миром, тем меньше мне хотелось начинать поиски Леса.
   Мотнув головой, ударил по двери, выходя на лестничный пролет. Нельзя отвлекаться, вначале найти Чернобога, затем все остальное. Спокойно спустившись по лестнице на первый этаж, вышел в чуть более оживленный коридор, где даже иногда кто-то ходил, выход из больницы нашел быстро, но он был на виду у как минимум трех людей, потому быстро осмотревшись, заскочил в ближайшую палату. В палате было две койки, в каждой из которых спало по мужчине, подойдя к окну, теперь уже без проблем смог их раскрыть и спокойно выпрыгнуть наружу.
   Город в котором я оказался был большим, вроде меньше чем Шанхай, но все равно немаленьким. Снова незнакомые городские пейзажи, бурлящая ночная жизнь города, и очень много азиатов. Вспоминая Шанхай, внимательно прислушивался к чувству магии, чтобы опять случайно не налететь на атлантийцев, или вообще спартанцев. Нашел закрытый на ночь универмаг, куда старым способом через крышу и забрался. Тут сигнализации было побольше, но используя "Толчок", раскрыл окно в туалет на третьем этаже, откуда попал внутрь здания. Только направился к выходу, как понял что в туалете все же стоит немного задержаться. Через минут десять, вышел в общий зал, где начал искать отделы с мужской одеждой. Пришлось постараться, но через час смог раздобыть себе новый рюкзак и запасную одежду, немного мелочей для повседневного использования, после чего я решил уходить так как охранники универмага, кажется что-то заподозрили, голоса правда у них были сильно уж испуганные, будто призрака увидели. Напоследок решил вскрыть банкомат, в привычном месте разрезал корпус, но видимо у них конструкция различалась, так как внутри что-то хлопнуло, и изнутри повалила краска. Деньги безнадежно испорчены.
   Найдя второй банкомат, разрезал с другой стороны, сбоку, пришлось немного помучаться, но на этот раз деньги вытащил не окрашенными, да и сам не подкрасился. Сделав все что хотел, тем же путем вышел из универмага, теперь нужно будет найти место чтобы переночевать, да и карту какую-нибудь. Где я вообще?
   Нашел гостиницу достаточно быстро, вот только японец говоря что-то на своем языке, показывал мне на картинку, где была нарисована какая-то карточка, видимо удостоверение личности для иностранцев, которого у меня конечно же не было. Попытался так еще несколько раз, пока не нашел гостиницу без обслуги, в ней просто предлагали комнату и количество денег за один час. Подивившись такому различию в обслуживанию гостиниц, купил себе девять часов. Уже был час ночи, и мне было неизвестно во сколько я завтра проснусь.
   Найдя нужную комнату, разулся, скинул рюкзак на пол и просто упал на кровать. Хотелось спать, в больнице я был слишком напряжён для сна, но теперь наконец все нормально, и я смогу выспаться.
   Это был обычный сон, я не стремился в Астрал, не собирался заключать очередной контракт, мне нужно было отдохнуть от всего этого дерьма. Собраться с силами перед новым путешествием в другие миры. Тем удивительней был сон, в котором я увидел Метин, одиноко бредущей по утоптанной тропинке, с холщовой сумкой на плече. Её вид был не самым лучшим, платье было потертым и рваным, были видны следы крови, она выглядела изможденной. Но через мгновение я будто оказался прямо перед ней, где я увидел её взгляд - полный решимости и непоколебимости, уверенный в себе, а также сияющий тем неизвестным светом. Глаза сияли этим желтым светом, смотря перед собой, а её губы немного шевелились, что-то постоянно повторяя.
   Мое невидимое тело слегка подплыло к ней против моей воли, давая расслышать что она говорила.
  -...та. - шептала она. - ...лата. - еще немного, и я расслышал что она говорила. - Плата.
   А в следующий миг она посмотрела прямо на меня, и счастливо улыбнулась, как часто было когда рядом находился Вэлян.
   Резко открыв глаза, я растерянно уставился в потолок. Это еще что такое было? Прислушавшись к себе, не почувствовал никакого влияния магии. Неужели просто сон? Какой-то он странный, и тревожный если честно. Даже всерьез заволновался за судьбу Метин и Вэляна. Но все же это только сон, контракт был выполнен, и никакой связи у нас не осталось, и уж тем более с Метин. Если бы во сне был Вэлян, я бы больше насторожился.
   Тихо ругнувшись, принял сидячее положение. Отвлеченно заметил, что начал слишком часто ругаться, определенно не от хорошей жизни. Бросил взгляд на часы, которые показывали шесть утра, слишком рано чтобы вставать, но сна ни в одном глазу. Потянулся на кровати, удивленно заметив какая она большая, но сейчас уже было не до этого. Скинув одежду, отправился в находящийся тут душ, тело чесалось от засохшей соли, хоть я в океан и не упал, но в самом урагане промок до нитки, одежду к слову тоже стоит выкинуть.
   Включив горячий душ, минут десять просто простоял под водой, получая удовольствие. Который раз посмотрел на свою руку, подмечая еле видимую полоску на коже, где была видна граница моего тела и магического протеза из темной маны. Нужно найти целительское заклинание чтобы вырастить руку.
   Умывшись и одевшись в новую одежду, вышел из этой гостиницы на самообслуживании, направился в произвольном направлении. На улице было только полвосьмого утра, а людей уже было в хорошей таком избытке, все куда-то спешили, бежали. Перед тем как я начну искать порт, нужно купить кое-что крайне важное. Удалось остановить одного из аборигенов, чтобы на кое-каком английском поинтересоваться у него где тут есть рынок или большой магазин. Японец быстро понял, чего я хочу, и на таком же ломанном английском довольно живо показал несколько направлений, на одном из которых был вчерашний универмаг, на всякий случай решил его не посещать, особенно в одежде которую украл у них ночью, вдруг в ней где-то маячки встроены, которые я пропустил.
   Через целый час неспешного пути и рассматривания окрестностей, дошел до местной вариации рынка. Тут было достаточно много сувенирных лавок и магазинчиков, что меня и интересовало. Задумчиво остановился у магазинчика где продавались пластмассовые катаны, если в неё вселить вассала Драцену, выйдет полноценное оружие, которое все проверки распознают как пластмассу. Вот только ходить постоянно с пластмассовым мечом, как-то... Зато нашел кое-что более интересное, нечто вроде магической книги или гриммуара, пародирующей магическую книгу. Что мне в ней понравилось, это толстая обложка и настоящий замок, если откинуть её игрушечный характер, это будет прекрасным сосудом для Книги Заклинаний. Удивительно, тут просто настоящий кладезь товаров для мага. Последним что меня тут заинтересовала, это безликая маска, выбор был побольше, но превращать это в клоунаду я не собирался, хотелось выбрать нечто похожее на то, с чем я хожу в Воплощении. Купив практически плоскую белую маску, держащуюся на голове с помощью резинки, я еще раз задумчиво обвел взглядом прилавки.
   Мне было нужно нечто, куда будет вселен Эгида, мой доспех. Это должно быть что-то обычное, но при этом прикрывающее как можно больше участков кожи. Потому выбор автоматически пал на плащ. Выбравшись из рынка, потратил еще приблизительно час, на то чтобы добраться пешком до следующего универмага, можно было и на метро, но как человек, который ни разу на нем не ездил, устраивать первую поездку с приключениями за границей я точно не собирался, да и вроде слышал, что утром они забиваются до краев.
   По пути увидел большой экран на одном из зданий, где ведущий сосредоточенно что-то вещал, на фоне бьющих в небе красных молний и мелькающих там объектов. Следующим кадром были снесенный ветром деревья и дома, а также раскинутые повсюду части корабля и контейнеры. На экране это все выглядело достаточно угрожающе, заметил как многие местные останавливались, чтобы послушать ведущую. Думаю, это может привлечь внимание атлантийцев и спартанцев.
   Дойдя до универмага, нашел в нем отдел с мужской одеждой, где после недолгого выбора, купил обычный тонкий черный плащ, на ощупь был неплох, да и цена по местным меркам вроде кусалась. Но на глаз я его дороговизну так сразу не определил, но деньги все равно были украдены, так что потратил без сожалений. Сняв кофту, с удовольствием накинул плащ, в котором было намного лучше, как минимум не так жарко, все же лето на дворе. Достав нож-бабочку Драцену, закинул её в карман, чтобы было удобно доставать. Теперь нужно найти тихое и закрытое место, где я смогу вселить своих вассалов, теперь я встречу врагов во всеоружии.

Глава 9

   Первым решил взяться за плащ. Бродя по городу, наполнял его маной, чтобы сделать чувствительным к магии, и лишь потом в этот артефакт вселю вассала, всё точно также как было и с Драценой. Днем на город было определенно интереснее смотреть, людей было очень много, и что удивляло, никого даже мой плащ не интересовал. То есть когда я говорю что сейчас лето и тут жарко, это значит действительно жарко, но на такого уникала как я, никто не смотрел, будто ничего удивительного.
   Искать уединенное место в городе было сложно, слишком густой мегаполис, а мне нужно было действительно тихое место и без камер, ведь я еще собирался опробовать вызов стихийных духов.
   Насмотревшись на универмаги, магазины и людей, наконец всерьез задумался о проблеме, можно было бы выехать за город, там меньше людей, но это будет и проблемой, я больше начну привлекать внимание. После еще часа таких блужданий, когда начал всерьез раздражаться от происходящей ситуации, вышел на менее оживленный район с домиками поменьше, и где даже происходило какое-то строительство высокоэтажного дома. Сама коробка уже стояла, первые два этажа были прикрыты какими-то щитами и лентами, но для меня не было проблемой запрыгнуть сразу на третий, надеюсь по большей части дисциплинированные японцы, не будут ломится в здание через залепленные проёмы первых этажей.
   Найдя закрытое от взглядов место, на всякий случай накинул "Хамелеон", после чего быстро запрыгнул на третий этаж. Быстро пройдясь по комнатам, удостоверился что тут никто не гостит, вроде бомжей или вообще оставшихся на перекус строителей. Найдя укромное место, я наконец взялся за самое увлекательное. Достал все мои будущие духовные артефакты, которые также начал напитывать маной, и тщательно прошелся маной по плащу, удостоверяясь что он напитался ею полностью.
   Все это дело не заняло много времени, уже через час, весь мой набор артефактов был при мне. Эгиду в виде плаща накинул на себя, сразу почувствовал приятное обволакивание защиты, которую он мне дал, даже определенную прохладу, пришедшую следом. Книга Заклинаний тоже заняла своё место, чистые ранее листы, начали постепенно заполняться магописьмом и магрисами, большей частью последними. Соскучился я уже по этим магическим рисункам. Надавив пальцем на лицевую обложку книги, начал медленно по ней водить, используя волю и ману, пока наконец на Книге не осталась моя личная Метка в виде контура маски с прорезями глаз, которые я ставил на своих големов в Пустоши. Команда книге, и листы быстро пролетели перед глазами, показывая как они начинают медленно заполняться магрисами, которые вассал заполнил и теперь переносил с той Книги Заклинаний что у меня в Воплощении. Новая команда и книга резко захлопнулась, замок сам замкнулся, а книга мигнула еле видимым синим светом, покрываясь щитом, теперь её так легко не навредить и не забрать. Вассал уже успел научиться многим хоть и мелким, но полезным фишкам.
   Последним на сегодня из вассалов была Маска, дух также легко вселился в игрушечную маску, тут же наделив её новыми свойствами и характеристиками. Оторвав резинку от маски, повернул её лицевой частью к себе, на вид она казалась все такой же маской, но ощущение теперь от нее были иными, более какими-то... не знаю даже как описать, не угрожающими, но другими, некая непонятная странность. Обычные люди тоже это заметят, а другие маги? Одев маску на лицо, спокойно убрал руку, Маска была как влитая, хотя ничем к лицу по сути не крепилась.
   Прицепив Книгу на пояс за плащом, достал нож-бабочку и на пробу несколько раз взмахнул перед собой. Возможно я похож на какого-нибудь придурка или странного бандита, но точно не на мага или еще что-то противоестественное. Привлекать еще больше внимания было опасно, один ураган чего стоил.
   Вернувшись в сидячее положение, чтобы войти в медитацию, потянулся ладонью к Маске чтобы снять, но рука внезапно застыла на половине пути... мне не хотелось её снимать. Маска привнесла те ощущения что были у меня в Пустоши, уверенность, силу, решимость Видока. Только в Маске я внезапно ощутил себя тем самым Видоком. То что раньше было моим страхом, я превратил в решимость нового себя, как будто перенес все те лучшие качества что по моему мнению были у Видока в Пустоши, сюда, в своё реальное тело. Черт, теперь чувствую себя таким закомплексованным, раз только маска принесла мне то самое полноценное ощущение. Хотя это не удивительно, ведь все свои деяния я сделал именно в ней, будучи Видоком. Но, не буду вдаваться в самокопание, просто приму всё лучшее что у меня было как Видока, и постараюсь откинуть всё худшее, так или иначе, Видок это тоже я.
   Оставив Маску на лице, вошел в медитацию чтобы почувствовать стихийных духов. С того момента как я вернулся в этот мир, мною уже были предприняты некоторые отвлеченные попытки прочувствовать этих духов, но это было тяжелее чем в недавнем мире. Они будто прятались, или спали, их было очень сложно ощутить, возможно их уже так давно не призывали, что они и вправду упали в спячку, став лишь частью воли природы. Странное ощущение спящего духа, даже не знал что такое бывает.
   Когда я это осознал, невзначай неуверенно застыл, так и не потянувшись своим сознанием к этим спящим духам, которые как будто существовали лишь на краю ощущения, как бы близко моё сознание к ним не было. Стоит ли их пробуждать? Не принесёт ли это неизвестные мне последствия? После недавнего урагана, появилась некоторая опаска непредвиденных последствий. В книгах что я читал, не было и слова о том, как стихийные духи сами по себе влияют на мир, влияют ли вообще и к чему это может привести. Я задумался, нужно ли мне привносить изменения в мир, последствий которых я не осознаю? В таких вопросах я редко долго раздумывал. Нет, сейчас я не готов идти на такой дополнительный риск, у меня не стоит выбора жизни и смерти. Стихийные духи это удобный инструмент, но от их существования прямо сейчас, не зависит ничего. Лучше пока ограничиться астральными духами или существами Чернобога, которые тоже являются астральными духами, они самые безопасные при влиянии на мир, ведь никак не относятся к нему. Хотя казалось странным беспокоиться о таком, после того как впустил в мир бога.
   Было неприятно осознавать, что моя работа по стихийным духам была не то чтобы лишней, но из-за того что я не узнал всех деталей, это несёт неоправданно большой риск.
   Черная вода потекла с моей руки, превращаясь в того небольшого зверька, что я призывал для Метин.
  - "Покажись". - приказал ему.
   Зверек покрутился на месте, показывая себя со всех сторон и несколько раз подпрыгнув на месте. Он больше похож на обычного безопасного зверька, может какой-нибудь редкой породы белки. Как разведчик сойдет. Воздушный дух был бы лучше, почти невидимая машина уничтожения, но пока придется ограничить себя этим.
  - "Наблюдай, ищи магию". - отдал ему новый приказ.
   Это не войр, и даже не грак, можно сказать что я чувствую определенную уверенность, когда отпускаю этого темного духа в фактическое свободное плавание. Может стоит найти каких-нибудь птиц в том бесконечно бестиарии что хранится в этой силе. Каких-то не слишком примечательных, почти земных.
   Буквально сразу как зверек вышел из здания, ко мне пришли от него сигналы. Сосредоточившись на его ощущениях, увидел кажется подростков, о чем-то беседующих внутри огороженной территории стройки и куривших сигареты. У духа было достаточно примечательное зрение, почему-то не столь идеальное как в моем Воплощении.
   Выглянув из окна, задумчиво хмыкнул, заметив как какие-то школьники тайком курили сигареты. Ничего в мире не меняется. Встряхнувшись, навесил на себя "Хамелеона", после чего начав разбег в другую сторону здания, оттолкнулся от подоконника оконного проема и с усилением прыгнул вверх, на жилое пятиэтажное здание напротив. Перекатившись на крыше дома после приземления, удовлетворенно осмотрелся вокруг, так перемещаться было намного быстрее и увлекательнее, и в чем-то даже безопаснее. Разбежавшись, вновь без особых усилий перепрыгнул на соседний дом, сегодня мне пока спешить некуда, устрою небольшой выходной, а уже завтра пойду искать корабль в нужном мне направлении.
   Перепрыгивая с дома на дом, с легким сердцем дышал этим воздухом, получая удовольствие от свободы, и от той силы которая ко мне приходит, когда я своей свободой жертвую. Сила данная мне Вэляном, полностью смешалась с моим магическим телом, делая сильнее и могущественнее. Чем больше качественной маны, тем я сильнее, чем больше жертвую своей свободой, становясь подчиненным духом, тем сильнее становлюсь. Так невзначай, действительно понимаешь почему идут в услужение ради маны, это ощущение, когда твоя сила действительно растет, когда ты становишься могущественнее, те измышления о свободе кажутся уже не столь важными, когда ты видишь своё усиление. Свобода или личная сила? Когда ты ощущаешь эту личную силу, как она струится по телу, наполняя могуществом, этот выбор становится уже не столь и простым. А если Чернобог предложит мне полноценное могущество? Теперь мой выбор будет еще сложнее. Наверное, хорошо что я об этом вообще думаю.
   Так прошел фактически весь день, гуляя по городу, заходя в интересные места, посетил даже несколько храмов, надеясь почувствовать каких-нибудь духов. Испытал некоторое разочарование, когда ничего не ощутил, но я не знаю, был бы я рад если бы некие неизвестной природы духи меня действительно встретили. Мне известны не только стихийные и астральные духи, хорошо что эти духи тоже спят или вообще исчезли.
   Сделав полноценный круг по лишь одному району города, столь этот город был огромным, я заскочил на этаж привлекшей мое внимание квартиры богатого здания, тут никого не было с самого утра, и сейчас фактически ночь и тоже никого не видно. Легкий "Толчок" и окно тихо раскрывается, как культурный взломщик, я ничего брать не буду, только приму ванну и с удобствами посплю на мягкой кровати. Оставив "белку" следить за дверьми квартиры в коридоре, сам внимательно осмотрел квартиру, по ощущениям тут никого не было уже несколько дней, хотя когда нашел в холодильнике девственную чистоту, понял что возможно и намного больше, никто не отменял уборщиц. Хозяин уже долго тут не было, на что я и надеялся. Свет в зале и на кухне не включал, но всеми остальными удобствами воспользовался в полной мере, включая широкую и удобную ванну, воду сюда никто не перекрывал. Отлично.
   Просмотрел на телевизоре несколько местных телеканалов, там всё еще активно обсуждали прошедший ураган судя по записям и фотографиям, пострадали больше леса, ну и несколько прибрежных деревень и даже городок какой-то зацепило, что плотно стояли по стране. Не знаю, как "Торнадо" подействует на суше, но я еще больше уверился что такие заклинания нужно в первую очередь испытывать в других мирах.
   Разогрев и съев купленную еду в микроволновке, с удовольствием упал на кровать, где быстро забылся в обычном сне. Скоро мне вновь плыть к Чернобогу и служить другим призывателем, а пока я отдыхаю.

Интерлюдия

   Смотря на его спящее умиротворенное лицо, было трудно поверить, что всё это время он его так стыдился. Та записка была правдой или это было лишь ради своего исцеления? Я думала, что знаю его как облупленного, но это было большой ошибкой. И теперь могла ошибиться еще больше.
  - "Ксена". - телепатически позвала меня стоявшая в тени комнаты Глициния. - "Думаешь стоит так рисковать?"
  - "Мы его не разбудим, главное молчи и не фони маной, та белка снаружи может нас почувствовать". - ответила ей, невесомо проведя рукой над волосами Видока.
   От Глицинии повеяло легким смущением. Догадавшись о их природе, резко отдернула руку от головы Видока, это движение было слишком личным. Так расчувствовалась, когда впервые увидела его в реальности.
  - "Роза тоже хочет к нам". - с легкой смешинкой заметила Глициния, она казалась более эмоциональной.
  - "Ох, Роза, ты точно не сможешь вести себя тихо". - передала ей толику осуждения, с примесью понимания её действий.
   В ответ пришла обидчивое принятие, понимание не несет согласия. Ей все равно было интересно. Стоя на улице, она следила за окружением, но лишь несколько сильных прыжков, и она будет так близко к своему новому кумиру. Потому она и внизу.
  - "До сих пор трудно поверить, что он связал себя с Чернобогом". - заметила Глициния, с толикой сомнений в происходящем. - "Возможно он ищет что-то другое?"
  - "Нет, он точно направляется к Чернобогу". - передала я уверенность в своих словах.
   У меня выходило лучше всех остальных читать Видока с такого большого расстояния, потому смогла прочесть отголоски его цели. Близко подходить было опасно, он мог почувствовать нас. На Земле было одновременно легко и просто, очень мало другой маны, ничего не мешает читать по ней других, их запах буквально висит в пространстве еще долгие дни, тут быть ищейкой поразительно легко. Но чтение маны ничуть не помогает с обычными людьми, у которых её практически и нет. Читать сильного мага, умеющего скрывать свои мысли, было намного легче чем обычного человека. Сложно читать эмоции и разум по мане, которой практически нет. И тем удивительней было как бог, имеющий практически неограниченное количество маны, так хорошо скрывается в мире ею обделенном. Потому Видок является хорошим вариантом найти его местоположение.
  - "Некоторые ячейки атлантийцев пришли в движение после урагана, устроенного Видоком". - сообщила Глициния новую информацию. - "Даже им по силам почувствовать его магическую природу".
   Да, ураган из-за которого они чуть не потеряли Видока, столько нечитаемой маны размывшей фон вокруг, смешанной со светлым спектром маны высших светлых духов. Похоже у Видока была битва с посланниками Калиара. Некоторые атлантийцы уже рыщут по следу, жалкая попытка их подражанию Следопытам.
  - "Главное чтобы они не делали глупости как Вуйцик и другие придурки". - раздражённо телепатически произнесла я, передавая уверенность в своих действиях. - "Мы можем не успеть послать за ними группу".
  - "Бэт и Грек были рады таким миссиям, как и их тройки". - держа всё тот же равнодушный пустой взгляд, тем не менее с некоторым весельем передала она. - "Но Вуйцик удивил, он мне казался более ответственным".
  - "Именно поэтому он решил всё рассказать и показать своим офицерам и польскому командовании в целом, это был бы полный пиздец". - прикрыла я глаза, передавая Глицинии серьезность положения.
  - "Извини". - повинилась Глициния, внешне лишь чуть опустив глаза, но передав ощущаемую ею вину через нашу свзяь.
  - "Атлантийцы всегда были дураками". - вставила свою мысль Роза, только уверившаяся в превосходстве спартанцев, - "Среди нас дураков, которые бы пошли рассказывать о своих силах не было".
   Атлантийцы хоть и были в некоторой степени дисциплинированы, но и у слишком многих из них витали самые разные мысли, когда мне по интернету сообщила одна из Следопыток, что Вуйцик собрался сделать, пришлось срочно собирать группу и отправлять этот карательный отряд, захватить *банного придурка. Всё вышло слишком спонтанно, да и сам поляк не захотел решить проблему мирно, произошедший бой слишком сильно разворошил улей, как армейских чинов Польши, так и атлантийский.
  - "Ты... с твоим отцом будет всё хорошо?" - поинтересовалась Глициния, когда в наших мыслях промелькнуло упоминание доставки нашей боевой группы спартанцев.
   Группу нужно было доставить быстро в любую часть света, там они уже смогут скрытно действовать с помощью "Хамелеона", но для начала они должны быстро там появиться. Используя свои способности, мне пришлось пойти на некоторый шантаж собственного отца, чтобы получить его личный самолет в своё пользование, только на нем можно было за считанные часы доставить людей в нужную точку света. Но такое точно не способствовало нашим хорошим отношениям, теперь нужно было следить за его действиями. Если бы не срочность, у меня бы вышло всё провернуть тоньше... но вышло как вышло.
  - "Не обеднеет". - стараясь быть спокойной, сообщила им телепатически, но вряд ли это кого-то из них обмануло.
  - "Ты многим жертвуешь". - с беспокойством заметила Глициния.
  - "Слишком многое стоит на кону, долбанные придурки повсюду, и кто-то должен за ними следить". - с новой для меня ответственностью передала я, до Пустоши моё имя вряд ли можно было произносить вместе с таким термином, разве что в словосочетании с безответственностью, тот мир сильно меня изменил. - "Главное, чтобы Валет справился с атлантийцами".
  - "Их общее мнение тоже молчать о своих силах". - заметила Глициния осторожно.
  - "Будто им кто-то поверит". - вновь напомнила о себе Роза.
  - "Роза права, мы лучше придержим их возмутителей спокойствия в своей тюрьме". - передала им мысль, зная чем недовольны атлантийцы.
  - "Валету сложно переубедить Сенат что это не твоя месть, особенно... тех двух сенаторов". - запнулась даже мысленно Глициния при упоминании Леса и Йохана. - "Они достаточно радикальны".
  - "Хорошо что Видок не отправился к Лесу, иначе всё было бы еще сложнее". - мысленно вздохнула я, замерев, когда Видок перевернулся на другой бок, поверившись лицом прямо ко мне.
   Некоторое время посмотрев на его лицо, резко отвернулась под смешки дурёх. У них лишь одно в голове. Медленно поднявшись со стула, я тихо переместилась, скрываясь от вассалов Видока, имеющих слишком ограниченный магический обзор, думаю этой настройки на его ману было достаточно, да и Глициния теперь по идее должно быть по силам читать его. Хотя кое-что всё еще поражало.
  - "Он вновь стал сильнее, а прошло ведь всего пару дней". - заметила я, передав информацию о мане другим Следопытам.
  - "Столь стремительно развивает свое магическое тело. В этом секрет его силы? Думаете это из-за похищения души?" - медленно проходя возле Видока, задумчиво телепатически сообщила Глициния.
  - "Тут что-то другое. Было ощущение что он иногда уходит в Пустошь, по крайней мере его магическое тело покидало его живое тело". - задумчиво произнесла я, понимая что он уходит куда-то в такие моменты. Но куда?
   Это была одна из многих тайн что теперь окутывает Видока, как же мало я теперь его знаю. У Калиара достаточно сложно вытянуть новую информацию, но Следопыты сообщили что его связь с Касом стала плотнее, что в ходе недавних событий лишь настораживало. Многие не доверяли Касу, но получить точную информацию о произошедшем так и не удалось. Кали что удивительно не нашли, она покинула свой дом, и теперь неизвестно где и с какими силами, по миру ходит слишком много людей, чьи действия сложно или невозможно контролировать. Без нас всё провалится в глубокую жопу.
  - "Кто если не мы?" - серьезно сообщила Роза, встречая нас на улицу куда мы спрыгнули с этажа Видока.
  - "Похоже никому". - помяла я шею. - "Глициния".
  - "Я прослежу за Видоком, теперь смогу". - понимающе кивнула она. - "Группа прикрытия на связи со мной".
  - "Надеюсь на тебя". - кивнула ей, отправляя свою уверенность в её силах, придавая решимость.
   Роза подняла завибрировавший телефон и быстро что-то прочла. По эмоциям прошлось её раздражение.
  - "Группа китайских атлантийцев после столкновения с Видоком, решила выдать информацию ищущему ответы китайским властям". - передала она информацию, очередной раз подметив небогатую умственную способность атлантийцев.
  - "Там на месте есть Акула с командой, пусть разберутся, на всякий случай отправьте Имуги с его группой". - поморщившись, передала я распоряжение.
   Пока Валет переговаривает с атлантийцами и восстанавливает Спарту, мне приходиться координировать силовиков. Кали с Касом выскочили из цепочки авторитетных командующих, и теперь боевиками занимаются Райго и Бэт, надеюсь они смогут восстановить нашу структуру, найдя всех спартанцев и влив их в новую Спарту на Земле. Всё слишком рыхло, слишком торопливо. Бл*дь, ненавижу такое.
  - "Отправляемся". - произнесла я Следопыткам на магическом языке, исчезая под "Хамелеоном", и прыгая в сторону аэропорта.
   Лениво смотревшая в окно полусонная девушка, испуганно ойкнула и спряталась в квартире, когда прямо у неё на глазах исчезло несколько молодых девушек. Она всё еще спит. Она точно не видела никаких призраков. Их не существует.

***

   Проснулся только ближе к середине дня, беготня до глубокой ночи не способствовали раннему пробуждению. Умывшись и размявшись, а также проведя обязательную для моего тела тренировку, чтобы при очередном моем выкрутасе не растянуть связки, начал готовиться к выходу. Белку отозвал, она была уже не нужна, мои опасения что хозяин квартиры вернётся ночью или утром придет уборщица не оправдались. Выпив чая с купленными в магазине бутербродами, одел на себя свои артефакты. Маску и Книгу на пояс под плащ, Драцену в карман и рюкзак за спину.
   Еще раз отсканировав округу на ману и никого не почувствовав, активировал "Хамелеон", выбрался за окно и закрыл его "Толчком", после чего перепрыгнул на соседний дом. После небольшого отдыха в Японии, пора вновь продолжать путь к Чернобогу, я и так слишком задержался. Во время пути вновь заключу контракт с новым призывателем, только теперь нужно запомнить, что нарываться на слуг Калиара не стоит, как бы я не превосходил большинство из них по силе, умения их всё еще были значительно выше моих. Неизвестно что они смогут сделать при нашей новой встрече, да и не покидает меня чувство, что вскоре может прийти кто-то сильнее рядовых высших духов, как бы это странно не звучало. Высшие духи сильнее меня точно существовали, и встречать их мне уж точно не хотелось.
   До порта пришлось добираться долго, местному метро я всё еще не доверял, так как не представлял куда оно едет, а потому пришлось бежать и прыгать на своих двоих, что хоть было и быстро, но при размерах этого мегаполиса, заняло несколько часов. Потратив там еще несколько часов на поиски и разведку, нашел ближайший хоть и несколько извилистый, но маршрут в нужную мне сторону, придется по пути посетить Филиппины.
   Пробежав половину немаленького порта, наконец добрался до нужного мне огромного контейнеровоза. Передернув плечами от воспоминаний полета в урагане на одном из кусков похожего корабля, под маскировкой запрыгнул на контейнеры судна. Пришлось прождать еще несколько долгих часов, за которые корабль полностью загрузили, и он начал медленно выруливать из порта, устремившись в открытый океан.
   Весь оставшийся день я разбирался со своими Вассалами, а также проглядывал бестиарий тварей что были в силе Чернобога. Это было непростым делом, и возможно даже немного противным, ты будто ныряешь в маслянистый океан, в котором плавают миллионы других существ, что толкаются и пихаются от тесноты, мельтешат перед глазами и давят на твое сознание. Найти что-то нужное тебе, было сложно и выматывающее, с этой белкой в прошлый раз мне очень повезло.
   С наступлением ночи, я нашел более удобное место, закрытое от ветров и с которого я при больших волнах не слечу, достал спальный мешок и залез в него лишь на половину, оставив туловище свободным, мне нужно оставить себе больше маневра на непредвиденные ситуации.
   Астрал встретил меня как родного, на минуту застыв на месте любуясь его переливами и красотой, я принялся за поиски. Прошлые настройки фильтра мне понравились, и если бы не вера в Калиара в том мире, всё бы было прекрасно, но эту часть в фильтр к сожалению не засунешь, ведь вера это нечто более абстрактное и глубинное, не отражающееся в мане мира.
   Но когда я принялся за поиски подходящего мира, я почувствовал, как меня нечто сильно тянет в сторону одного из миров. Этому нельзя было сопротивляется, нельзя было отказаться, просто воздействовать. Это была связь, контракт. Точнее отложенный контракт, который я давал лишь одному человеку. Снова этот старикашка. Я надеялся, что с нашими временными отличиями, от помрет раньше, чем призовет меня вновь.
   Связь контракта неумолимо принесла меня к пролому в знакомый мир и насильно втянула в него, теперь я понимаю чувства тех духов, которых мы силой затягивали в Пустошь. Это было неприятно, даже удивительно что они были такими покладистыми после призыва.
   Вспышка проявления в мире, и я уже с некоторым опытом помогаю своему Воплощению проявится быстрее, сразу ориентировавшись в происходящем в мире.
   К моему глубочайшему удивлению, оказался я не в каких-нибудь руинах, пещере, темном подвале или на пепелище сожженных городов. Это была большая и весьма богатая комната, детская, и судя по расцветке и игрушкам, девочки. Опустив глаза вниз, увидел перед собой, где-то десятилетнюю девочку в пижаме со всякими рюшечками, и что было поразительно, связь тянулась именно к ней, и моя связь говорит, что это точно тот самый противный дед. Ох, неужели перерождение?
  - "Ну и потрепала же тебя жизнь". - не сдержавшись, брякнул я после увиденного.
   Личико девочки скривилось в не самую красивую гримасу, но произнесла в противовес ожиданиям весьма звонким и милым голоском:
  - Чтоб вас всех по голове трахнуло!

Глава 10

   Дедодевочка была зла. Мои слова разбудили в нём не самые радушные эмоции, видимо жизнь его действительно потрепала.
  - Сколько лет прошло, вот мы и свиделись вновь Видок. - прошелестел её-его детский голосок.
   Прекрасно понимая кто это, я тем не менее был крайне сильно сбит внешним видом и голоском, этот его внешний вид раздражал меня уже больше чем его прошлый престарелый. Хотя в этом есть определенная ирония, он ведь хотел быть молодым.
  - Вижу ты оценил мой новый образ, надеюсь он не привлекает тебя в сексуальном плане... меня раньше привлекал. - задумчиво заметила она. - Недолгое время правда.
   Раздраженно показал ему средний палец, хотелось хотя бы так показать моё к нему отношение.
  - Надеюсь это значит нет, иначе у нас проблемы. - хмыкнув, заметила она.
   Похоже уровень его юмора, немного приблизился к чему-то более нормальному, раньше ведь было хуже. И мне его терпеть еще три месяца как максимум, надеюсь это решится быстрее. Было видно, что на этот раз он более расслабленный, и какой-то уверенный в отношении меня, возможно он за это время успел узнать больше о таких как я, так как само предположение о сексуальной привлекательности для духа, была бы странным. Но он догадывался или скорее точно знал, что я живой. Это накладывало новые проблемы, но теперь его попытки шантажа чужими жизнями не увенчаются успехом, можно сказать что я стал немного жёстче.
   Обойдя его по кругу, подошел к кровати, на которой лежали плюшевые игрушки, взяв нечто похожее на рогатого зайца, помял этого плюшевого зверя, после чего вопросительно посмотрел на призывателя, думаю по связи он точно уловит мой молчаливый вопрос.
  - Отвянь от меня. - огрызнулась она. - И положи Кровавого Мета на место.
   Прекрасно, похоже он еще больше тронулся головой. Не такого я ожидал от старого и сильного мага. Достаточно сильного чтобы после перерождения восстановить свою память и магию, что как мне кажется очень неплохой уровень, уникальный даже. Этот случай, прекрасно иллюстрирует почему не стоит "говорить", даже смерть для мага не преграда, и существуй связь, он бы постоянно мог меня дергать к себе. Это не значит что я бы ему служил, но сам процесс точно станет раздражающим.
  - Так, пока местный скот спит, я быстро введу тебя в курс дела. - прыгнула она на стул, по-хозяйски положив ногу на ногу.
   Хотя всё такой же едкий, но как же дико это выглядит при его внешнем виде. Никак не пойму в каком роде к нему обращаться.
  - Меня теперь зовут Сабира, из какого-то говняного рода, которые я раньше ради развлечения уничтожал.
   Я и прошлого твоего имени не знаю.
  - Но даже такой старт для жизни весьма неплохо, в прошлой я в прямом смысле родился в говне, теперь же в шёлке. - криво улыбнулась она. - Только вот в теле бабы, что придает печальный окрас моему будущему, но поскольку я великий маг, оторву у кого-нибудь самый большой член и пришью себе, будет как родной.
   Ох, зачем я себе это представил? Надеюсь он не для этого меня призвал.
  - Но ближе к кишкам. - облокотилась она к спинке стула. - Род хоть и говняный, но для местных червей неожиданно что-то стоящее. И меня вот же дерьмо, хотят выдать замуж за другого мужчину, дрянь. Скоро я поеду знакомиться как невеста к этому ничтожному червю, и будь это обычный род, я бы сам их сжег и прах развеял, но там есть сраный Светлый Лорд. Помнишь их?
   Помню, и их способности всё еще вызывают у меня интерес. Создавать собственного аватара, кажется весьма интересной способностью. Передал по связи согласие.
  - Прекрасно. - кивнула она, покачивая ногой и раскручивая свои светлые кудряшки пальцем. - Это пока что не мой уровень, а потому мне нужно чтобы по приезду в их родовую клоаку, ты там всех убил. Неважно как, просто убей, как только мы оттуда уедем. Главное, тьфу, муженька моего уничтожь и отца его Светлого Лорда. - скривился он в отвращении.
   Значит можно ограничиться двумя жертвами. Это лучше, чем я ожидал. Зачем такие сложности с посещением их родового поместья, а только затем убийства, я не знал, но видимо это для чего-то нужно. Всего десяток минут тут, а уже ощущаю себя наемным убийцей, сразу видно что этот тот самый дед.
  - И самое важное, не попадайся. - ткнул он на меня пальцем. - Сабира молодая, а значит еще слабый маг, и никак не может вызвать высшего астрального духа. Рядом со мной не мелькай, чтобы никакой общей связи между нами не было. Черви хоть и тупые, но не настолько.
   Положив подбородок на ладонь в несколько даже элегантном и немного женственном движении, он задумчиво меня осмотрел.
  - Ты же умеешь маскироваться?
   Отправил ему мысль согласие, еще бы я не умел. За то время что я с магией пробыл на Земле, даже наработал некоторые дополнительные навыки и умения, по мелочи, но уже лучше чем было в Пустоши.
  - Чудесно. Будь иначе, я бы разочаровался. - проворчала она.
   Я на это лишь равнодушно пожал плечами, будто меня волновало его мнение.
  - Покажи давай. - скомандовала она, царственно махнув рукой.
   Молча активировал "Хамелеон", как-то выказывать реакцию на него я не собирался, просто он такой. Тут только смириться и игнорировать.
  - Эмм... дерьмовенько если честно. - сморщила она носик и замахала рукой, будто завоняло. - Ты от слепых и глухонемых свиней этим заклинанием прячешься?
   Ладно, это было немного обидно. Хотя с него станется поворчать просто так.
  - Полное дерьмо, тебя так тут каждый второй маг почувствует. - раздраженно цыкнула девочка, как мне кажется, явно драматизируя с качеством моего заклинания.
   Немного подумав, она вскочила со стула и подскочила ко мне.
  - Покажи заклинание, я должен видеть это дерьмо.
   Мысленно встряхнувшись, унимая раздражение на этого великого и могущественного мага в теле маленькой девочки, создал над рукой иллюзию заклинания. Несколько секунд тупо посмотрев на иллюзию заклинания, старик в теле девочки заявил:
  - Ничего не понятно, кто тебя учил визуализации заклинаний третьего порядка? - обиженно проворчала она.
   Никто. Нашим было всё понятно, не моя вина что ты так ограничен. Хотел было потянуться к Книге, и показать магрис заклинания, но быстро себя одернул, не хочу демонстрировать ему эту книгу. Просто не хочу. Собрав мысли в кучу, сформировал в сознании образ заклинания, вот только вместо создания его в мане, используя большой и указательный палец как точку воздействия, медленно крутанул ладонью, создавая в воздухе магрис в виде круга, в котором был создан образ заклинания. Он маг, должен суметь прочитать.
   Глаза девочки остекленели при виде висевшего в воздухе магриса, прошло секунд десять, прежде чем она очнулась и с пересохшим горлом потребовала:
  - Научи!
   Он говорил о магрисе. Я снова повторил прошлый интернациональный жест со средним пальцем, было что-то увлекательное в происходящей ситуации.
  - Я могу научить тебя более совершенно маскировке. - начал он торговаться.
   Пожал плечами, показывая полное равнодушие к этому, это его проблемы, и никак меня по нашему контракту он заставить не может. Не ученический ведь договор. Судя по его реакции, магрис это что-то исключительное, точно не буду этому учить.
  - Дрянная гусеница. - чертыхнулась она. - Хорошо, пока не будем про это. Запоминай.
   Секунда заминки, и над рукой Сабиры вспыхнула иллюзия сложного заклинания, возможно даже третьего уровня сложности по спартанской классификации, недурно. Вот только понять его было сложно, сразу стала ясно различие в постройке заклинания, оно буквально построено иначе. Понял те осложнения, которые недавно испытал призыватель, ничего непонятно. Отправил ему мысль-желание, чтобы он применил это заклинание. Сам же в это время полностью сосредоточился на своих ощущениях, чтобы суметь уловить все магические потоки.
   Девочка что-то раздраженно проворчала, упоминая про умственные способности, но заклинание на себе медленно использовала. Воссозданное в памяти новое заклинание, тут же заиграло красками расхождения потоков, как они воздействовали на те или иные узлы и формы, силу и спектр потока. Попросил показать еще несколько раз, что маг сделал уже молча, но я был сосредоточен на ощущениях, а потому не следил за ним. Просмотрев еще несколько раз, понял что можно теперь попробовать самому. Обратив внимание на место где должен быть призыватель, если верить нашей связи, понял что вообще ничего не чувствую и не вижу, полны штиль. А ведь даже "Хамелеон" можно было заметить. Отправил мысль вопрос о том как называется заклинание.
  - "Катарум". - произнесла мгновенно появившаяся из пустоты девочка.
   Тут же подметил капельки пота на лбу, и сильно упавший уровень маны, теперь я воочию увидел этот самый недостаточный уровень. Ему пока еще далеко до того количества маны, который у него был в прошлой жизни, умения и знания есть, но вот силы для всего этого не хватает.
   Не спеша и осторожно воссоздал заклинание, работающее по незнакомым для меня принципам, проверил что всё правильно, после чего вливаю ману. Заклинание будто растворилось дымком и тут же окружило меня, скрывая из вида. Это было более совершенное заклинание, скрывающее на большем количестве уровней чем "Хамелеон", я даже ощущал как ману выходящую из тела этот дымок закручивал веером и скрывал в себе, он прятал запах, звук, температуру и возможно много чего еще. "Катарум" был изумителен, обязательно позже занесу его в Книгу Заклинаний.
  - Хорошо, быстро учишься. - произнесла девочка с каменным лицом.
   По нашей связи не проскочила ни единая эмоция, но мне показалось что он завидует той скорости обучения что я продемонстрировал. Это он еще про Следопытов не знает, те бы с первого раза смогли бы повторить его, имея-то хоть и не знакомую, но уже готовую схему заклинания.
  - Мы отбываем на встречу с дерьмовым суженным через три дня. - устало выдохнув, упала призыватель на свою кровать, потянувшись было рукой к игрушке рядом, но резко отдернув. - К тому времени ты уже должен подготовиться. - ядовито произнесла она как змея, догадавшись что я заметил это неосознанное движение.
   Хорошо же его по мозгам ударило в этом теле.
  - А теперь, вон окно, пошел к демонам. Мне нужно поспать. - проворчала она, магическим импульсом затушив лампы и начав ползти к подушкам и одеялу, показательно игнорируя игрушки вокруг.
   Усмехнувшись на это странное поведение, повернулся к окну с задернутыми шторами. Использую на себе "Катарум", и проскальзываю за шторку, открывая широкое окно на открытую террасу. Выскочив наружу, "Толчком" закрыл задвижку и прошел к перилам, откуда открывался хороший вид на ночной город. Посмотрел по сторонам, особняк был впечатляющих размеров, и что интересно он находился по центру города, прямо на холме, выступая центром этого поселения. Видимо дворянский род был не настолько говняным, как об этом говорил старик, раз они выступают центром такого города, что не просто так, возможно они даже им правят. Думаю пришло время вновь пробежаться по городу, только теперь уже иномирном.
   Спрыгнув с балкона вниз, прямо в ухоженный двор с аккуратными выстриженными кустиками и цветами, шагом пошел к стене впереди. Левее были видны широкие кованные ворота, крепкие, но не очень приспособленный для защиты от штурма, видимо последнего тут не опасаются, но магия на них какая-то висит, как и на стенах. Остановившись в паре метров от каменной стены, высотой метра четыре, задумчиво прислушался к ощущениям магии, что-то в них есть, но что за магия, решительно непонятно. Вновь чувствую себя неучем. Над самими стенами магия не ощущалась, так что слегка присев, с силой прыгнул вверх, просто перепрыгивая препятствие и не притрагиваясь к стенам.
   Мягкое приземление на мощенную плиткой дорогу, и я оказался в самом городе. Людей видно не было, быстро убравшись с дроги, запрыгнул на соседний дом. Вот теперь можно исследовать город, и послушать о чем говорит народ. Благодаря связи с призывателем, я знаю местный язык, а вдалеке как раз виднеется здание с вычурной табличкой над входом, сообщавшее о том, что это респектабельный ресторан. Подслушаем вначале людей побогаче.
   Но вначале заклинание. Достав из-за пояса Книгу, отдал вассалу команду, после чего книга сама раскрылась и перелистала страницы к нужному разделу. Слегка поморщившись, так как специальной артефактной ручки для создания магрисов не было, пошел более сложным путем, и опять начал писать пальцами. Записал структуру заклинания "Катарум", описание его свойств и конечно же уйму комментариев, чтобы потом не забыть, что и куда в этом заклинании должно идти, чтобы оно правильно сработало. Чувствую мне ещё придётся заглядывать на эту страницу, чтобы не забыть все эти мелкие детали. Закончив, я закрыл Книгу и вернул её на место, теперь займемся делами.
   Ночь всё же внесла некоторые коррективы, даже местные не считают, что ходить ночью в ресторан за норму, ну, большинство из них. У этого ресторана похоже было и еще одно применение, уже ночное, фактически тот же ресторан, но уже со стриптизом, который проходили не в основном помещении, а этажом выше.
   Раскрыв обычную защелку на окне "Толчком", незаметно проник внутрь, и осмотрел помещение, утопающее в интимной темноте и тихой расслабляющей живой музыке. Здесь находилось не больше тридцати человек, считая десяток стриптизерш и находящихся практически в неглиже официанток. Проведя взглядом по находящимся тут людям, невзначай задерживаясь взглядом на стриптизершах, пораженно застыл. Одна из танцующих девушек была не человеком.
   Меня точно нельзя назвать специалистом по нечеловеческим расам, но видимая мной девушка, сильно похожа на эльфийку, как бы их представлял я, да и многие другие люди с Земли. Уши длинные и узкие, плотно прижатые к затылку, лицо... необычное, заметно нечто нечеловеческое, хищное, даже не могу определенно сказать красивая она, или все же уродливая. Но вот внешние формы по моим меркам идеальные, да и показываемая на подиуме гибкость вводит в трепет, я даже в форме Воплощения не смогу такое сделать. Уже интересно, значит в этом мире есть... мальвены, так подсказала мне наша с призывателем связь, для удобства буду называть их эльфами.
   Прикрыв окно, но не закрывая на защелку, спокойно прошелся до находящейся неподалеку непонятной структуры, ближе к краю зала достигавшего в высоту метра четыре, стоял искривленный пустотелый камень с редкими надписями на боках, магии в нем не ощущалось, предназначение неясно. Секунду подумав, и заметив что никакого особого почтения к камню у находящихся тут людей нет, запрыгнул на этот конструкт, где удобно рассевшись, начал просто слушать. С "усилением тела" слух стал кратно лучше.
   Находящиеся тут люди, стали настоящим кладезем знаний о мире, не знаю насколько был бы полезен ресторан в дневное время, но сейчас, находящиеся тут люди обсуждали весьма специфические вещи и похоже весьма откровенно. Услышал даже имя Сабиры, о которой тепло упомянули несколько посетителей этого заведения, как вежливой и умной девочке, достойной дочери графа. На некоторое время даже засомневался, что они говорили о том же человеке, я ожидал как минимум издевательства над животными. Если этого старикашку в теле девочки, даже слухи в таких заведениях называют пристойной дворянкой и человеком, то дед действительно отличный актер и имеет огромное терпение. Обсуждали её как в раз плане намечающейся помолвки, дескать опередили, и за кого еще она могла выйти, как не за минимум другого графа или Светлого Лорда. Последний к слову оказался не последним человеком в этом королевстве, а представителем Лордств в королевстве, то есть почетный человек и имел собственные земли, которое даровало королевство для крепости и города Лордств, своеобразного братства или ордена охотников на демонов. Надеюсь на помолвку они поедут знакомится всё же в город или какую-нибудь загородную усадьбу.
   Значит они охотники на демонов? Вспоминая целую область, которую захватили демоны, куда мы с призывателем ходили в прошлый раз, такие люди были не лишними. Слушая людей вокруг, мой взгляд то и дело перескакивал на все ещё выступающую эльфийку, заметил что находящиеся тут люди смотрели на неё с большим вожделением, у них видимо сомнений в её красоте не было. Двигалась она действительно изумительно, просто затмевая других девушек, которые казалось были на её фоне просто на подтанцовке. Движения руками и ногами, тазом, изгибы и целые гимнастические трюки, невозможные для обычного человека, но весьма сексуальные.
   Несмотря на то что я вроде услышал всё самое важное, на камне я просидел пока эльфийка не закончила свой танец, а делала она это уже минут двадцать, удивительная выносливость, и это еще неизвестно сколько она танцевала до моего появления. Как только она плавным движением закончила танец, упав в шпагате на пол, выкинув руки вперед и склонив голову, все находящиеся тут посетители поднялись со своих мест и разразились аплодисментами, я тоже несколько раз хлопнул, выказывая своё восхищение. Никогда не ходил в стриптиз клубы, и после увиденного вряд ли когда-нибудь пойду, после увиденного-то совершенства.
   Проведя взглядом её уход, в котором она попрощалась взмахами ладони, тоже засобирался на выход, эта прогулка явно была не лишней. Выйдя из помещения в том же месте где и зашел, прикрыл за собой окно, после чего задумчиво уставился на город. Самую вроде важную информацию я получил, да и выбор в ночное время кроме как банальной таверны с пьяницами у меня нет, да и там уже многие могут пойти спать. Потому решив пока закруглиться с прогулками по городу, и вернуться к области где находится призыватель, но не в саму усадьбу.
   Перескочив на высокий дом, буквально в паре прыжков от усадьбы призывателя, сел по-турецки сосредотачиваясь на своих ощущениях. Раз не вышло на Земле, то хотя бы тут я стихийных духов вызову.
   Различия в ощущениях появились практически сразу, тут стихийные духи были практически повсюду, находясь как будто в некоем другом измерении, они перемещались по воздуху, горели в огне, плавали в земле или текли в воде. Особых изменений во внешнем мире я не замечал, всё было вполне пристойно и никаких аномалий, это определенный плюс в копилку духов, но хотелось бы более фундаментальной и теоретической базы.
   Сосредоточившись на воздушном духе, поманил его к себе своей маной, стихийный дух без особого сопротивления поплыл в мою сторону, приблизившись ко мне максимально близко, летя за маной будто за наживкой. Волевое усилие, и простейшее заклинания первого уровня, мягко фиксирует духа, после чего еще одним я вытягиваю духа в реальный мир. Воздух рядом всколыхнулся, поплыл будто от теплого воздуха, выдавая тем самым стихийного духа, без проблем перешедшего под мой контроль. Ему было передано совсем немного маны, меньше чем астральным духам, договор с ним заключен свободный, то есть считай на недолгий срок. У стихийных духов к слову договора делятся на несколько другие категории, не на выполняемую ими работу, а на сближение к призывателю, магическому и духовному. От уровня чернорабочий на пару часов, до лучший друг и соратник пока существует моя душа. Тот уровень сближения, который у меня с вассалами, у стихийных духов где-то между средним и максимальным, то есть можно получить действительно полноценного и преданного соратника, но лишь на этой планете и в очень узком круге измерений. Астральный дух пойдет за тобой куда угодно, стихийный лишь в том мире где ты его призвал, таковы их возможности. Скорее всего именно поэтому все сильные маги что я знал, видел или даже слышал, в первую очередь опирались именно на астральных духов.
   Призвав еще несколько воздушных духов и парочку земляных, я можно сказать начал ими играться, привыкая к их контролю, возможностям что они дают, да и вообще пытался наладить контакт. Они летали по ближайшему пространству, плавали в земле, находили всякие камушки и вроде даже части каких-то подземных строений. Воздушные духи ловили насекомых, а иногда птиц, давали некоторое представление о окружающем пространстве.
   Поинтересовался как там дела у Маски, но он всё еще учится и ищет ключики для вскрытия памяти и умений плененных душ и духов, придется подождать. Пока пользы от него не так много как хотелось бы, но он учится.
   Рано утром, я уже осторожно проникал в спальню призывателя, опасаясь, что сработает какая-нибудь магическая защита и сюда сбежится вся охрана усадьбы, которую я тут успел насчитать человек десять участвующих в патруле, плюс звери под названием улиф, что-то более злое и мощное чем сторожевой пес. Именно на том окне через которое я покидал спальню призывателя, магической защиты не было, и её вроде бы специально он... она для меня и оставляла, но опаска существовала.
   Привычка с прошлого призыва, быть поближе к охраняемому объекту, старик вроде и сам не промах, но сейчас он качественно ослабел, так что рисковать не буду. Спустя пару часов, когда солнце взошло намного выше горизонта, услышал как несколько человек быстро приближались в сторону дверей в спальню, в отличии от прошлых шагов, эти шли уверенно и целеустремленно.
   Дверь резко распахнулась и в то же мгновение проснулся призыватель, но никак этого не показывал. Вошедшими были тремя служанками, которые споро разошлись по спальне и начали заниматься своими делами, я под невидимостью сидел на шкафу, потому они на меня никак не смогут наткнуться. Одна из служанок прошла через спальню, проскользнув за дверь в другую комнату, откуда сразу послышался шум воды, хм, водопровод. Вторая служанка полезла в тот шкаф на котором я сидел, начав доставать оттуда одежду и кучу более мелких аксессуаров к одежде, последняя же, самая старшая из них и более фигуристая, лет тридцати, начала отодвигать шторы, впуская солнце в спальню, а потом и окна, давая приток свежему воздуху.
   Солнечный свет попал на кровать, и после секундной заминки, Сабира сделал вид что только проснулась, начав подниматься и по-детски тереть глаза, просыпаясь.
  - С добрым утром госпожа Сабира. - поздоровалась старшая служанка.
  - С добрым, Вифания. - мягким и звонким голоском произнесла она, абсолютно не похожим на вчерашним, тогда он-она видимо еще пыталась говорить грубее.
   Наконец убрав ладошки от глаз, заметил, как она быстро бросила раздраженный взгляд в мою сторону, несмотря на невидимость, связь между призывателем и духом отчетливо показывает моё местоположение. Быстро переменившись в лице, создавая сонное детское выражение, она начала медленно стягивать одеяло, собираясь слезть на пол.
  - Ох, госпожа Сабира, вы сегодня даже не хотите на ручки. - прощебетала служанка, подхватив девочку и подняв её с кровати, понеся в сторону как я понимаю ванны.
   По нашей связи прошло желание убивать, и вот уж чудо, стыд. Только вот "желание убивать" было далеко не фигуральным, и мне кажется этого я видеть не должен был, как бы он не решил как-то отомстить за такое.
   Немного подумав, мягко спрыгнул со шкафа и направился к окнам, раз призывателя сейчас купают, пойду осмотрю усадьбу в более спокойной обстановке, не опасаясь наткнуться на какое-нибудь защитное заклинание или артефакт, сейчас многие из них отключили. Во дворе теперь было более людно, появился садовник, что теперь не спеша срезал веточки и явно не торопился со своей работой, несколько стражников усадьбы переговаривались у кованных ворот, иногда через двор проходили служанки, которых видимо у хозяев усадьбы в избытке, мелькали еще какие-то люди в простой рабочей одежде, иногда с фартуками. Усадьба и двор по настоящими ожили.
   Спрыгнув во двор, осторожно пошел по дорожке в сторону видневшихся пристроек, не то чтобы я особо хотел осмотреть местность, но нужно было себя чем-то занять. Находиться рядом с ТАКИМ, призывателем, да еще во время притворства обычной девочкой, только повышать уровень его стресса, когда он может психануть и начать творить что-то неприятное. Потому лучше быть неподалеку, но не слишком близко.
  - Надеюсь она выйдет замуж и никогда не вернется. - произнес молодой голос за высокими кустами.
  - Это лишь смотрины, через месяц она приедет. - произнес вроде тот же голос.
  - И ничего не сделаешь? - с грустью спросил тот же голос.
  - Можно попытаться её убить. - предложил тот или не тот же голос.
   Сам с собой что ли разговаривает? И кого он там убить собрался?
  - Она убьет нас раньше, бесперспективный план. - тяжело вздохнул голос. - Она убила Келора, когда ей было всего шесть лет... она монстр.
   Я был уверен, что он говорит о моем призывателе. Решив наконец посмотреть что это тут за псих сам с собой разговаривает, осторожно зашел за стену из листвы, выйдя прямо к беседке, в которой сидело двое одинаково выглядящих темноволосых парней в дорогих костюмах, лет шестнадцати. Они были точными копиями друг друга. Близнецы?
  - Мы должны срочно уехать. - произнес парень слева.
  - Еще пять лет с... этой сестрой, мы не проживем. Слишком долго ждать пока её заберут в семью Светлого Лорда. - подтвердил второй, идентичным голосом и интонацией, они были слишком похожи даже для близнецов.
  - Армия.
  - Гвардия.
  - Жаль мы не маги. - синхронно вздохнули оба.
   Даже стало их немного жаль, бояться ситуации, когда ночью к тебе в комнату зайдет собственная сестра и вспорет горло, или что там еще может придумать старик, не самый здоровый климат для семьи. Выглядит он невинно, но это всё та же сволочь. Если тот самый Келор это тоже её брат, то это полная жесть, даже не хочу знать что там вообще происходит.
   Бродя по двору, так же сумел увидеть родителей Сабиры, на вид вполне нормальные и представительные люди, когда через час вся их семейка пошла на завтрак, решил за лучшее не нарываться и побыть где-нибудь в стороне. Было бы неплохо наведаться в библиотеку, но в отличии от общешкольной с большим количеством посетителей, в библиотеку усадьбы скрытно было попасть намного сложнее.
   Поэтому все эти дни до её отъезда к будущему жениху я лишь ждал, бродил по городу, любовался видами нового мира, иногда встречал нелюдей, которых с интересом изучал. Местных эльфиек больше нигде не видел, видимо одна была только в том ночном ресторане с расширенными услугами, но зато встретились так называемые герви и чороны, которых я для себя стал называть хоббитами и йети, последние были такие себе высокие, полностью покрытые длинным мехом люди, с мощными руками и ногами, и выглядели они так будто только и делают что целыми днями по салонам красоты сидят, мех вычесанный и блестящий, когти подстрижены, одежда чистая и приличная, морда одухотворенная.
   Когда две кареты с шестью гвардейцами выезжала из усадьбы, их провожали все слуги усадьбы. Уезжала жена главы семейства и сама Сабира, сам отец по личным делам не мог на столь долгий срок покинуть город, весьма ответственно. В момент когда они выезжали, я как раз сидел на верхушке дома, следя за ними, про себя удивляясь такому маленькому сопровождению из шести человек. Во второй карете увидел девичье личико призывателя, который стрельнул в меня своим взглядом, но и только.
   Когда их небольшая процессия проезжала по городу, видел как некоторые люди кланялись каретам, а некоторое даже что-то кричали поддерживающее, видимо эту семью в городе любили, ну или как минимум уважали. На выходе из города решился один из вопросов, их там уже ждало конное сопровождение из двадцати человек, солдат города и к моему удивлению один низкий хоббит, на низкой лошади. Минута на то чтобы представиться хозяйкам карет и гвардейцам служащим семье Сабиры, и вот они выезжают в путь. Вздохнув, пешком потрусил следом.
   Спустя несколько километров пути, немного отстал от карет, чтобы укрывшись в лесочке убрать невидимость и сосредоточиться на своих ощущениях. Эти дни я не провел в праздном ничегонеделании, у меня ушли многие часы на то чтобы "поплавать" в том океане из темных духов, куда мне дает путь сила Чернобога, чтобы наконец найти более-менее нормальный вид птиц. Эти размером с синичку птицы были падальщиками, что клювами разрывали кожу и влезали внутрь, чтобы вдосталь наесться мяса, а иногда даже сами убивали слабых и раненных зверей. Те еще птички, но так даже лучше. Собрав руки в лодочку, набрал там черной жижи, из которой начали поочерёдно вылезать нужные мне птицы разведчики. Встряхнувшись, птицы осмотрели лес, после чего получив мою команду, вспорхнули в воздух, полетев окружать едущие впереди кареты, по паре птиц летели также далеко впереди и позади, чтобы заранее засечь неприятности.
   Задумчиво посмотрел на черную жижу, которая по моему желанию просто растворилась. Мне бы было очень полезно нечто такое, но уже для своих вассалов, мои дворяне сейчас бы очень помогли, но вне Пустоши я не мог так просто создать им тела. Идеи как это сделать есть, но они совсем не легкие и не быстрые.
   Дни шли за днями, процессия спокойно двигалась в нужном им направлении, не встречая каких-либо проблем или неприятностей, ночевали они каждый раз в придорожных стоянках, тавернами я бы их не назвал. Обычно они находились в полукилометре от какого-нибудь села прямо у дороги. Несколько раз заглядывал внутрь, и ничего особого там не увидел, столовка на первом этаже и комнаты для жилья на втором. В одну из таких ночей, ко мне пришел вызов от призывателя.
   Окно комнаты было приоткрыто, потому под "Катарумом", я в несколько осторожных прыжков залез на второй этаж, зацепившись рукой за подоконник и подтянувшись вверх, уперся ногами о стену, зафиксировав себя на месте. Хмурое личико призывателя выглядывало прямо из окна, смотря на меня.
  - Покажи себя. - тихо произнесла она.
   В комнате было две кровати, на одной из которых сейчас как раз спала мать Сабиры, но я подчинился приказу и снял заклинание.
  - В небе над нашими каретами летают странные птицы...
   Передал ему мысль-слово, сообщив что это мои разведчики. Старик слегка удивился, но согласно кивнул, принимая информацию. Он смог их заметить, даже затрудняюсь сказать, как это у него вышло.
  - Хорошо. - кивнула она. - Вторая проблема, я почувствовала эманации старого козла. Того высшего демона, с которым мы виделись в прошлом призыве. - напомнила она мне. - Через несколько лет после твоего первого призыва, мы с ним немного повздорили, там я убил его гнилой выводок и испортил планы, там он вырезал село где жила одна из моих спутниц, и так одно за одним. В общем эта тварь доигралась до того, что я решил его уничтожить, даже начал некоторые планы осуществлять, но тут ко мне нагрянул элитный отряд тварей из Лордства, и меня убили. То свои счеты. - махнула она рукой.
   Как понимаю, он действительно прожил не слишком долго после своего омоложения, лет пять возможно.
  - Тебя я тогда решил приберечь, слишком всё по времени растянуто, но видимо зря. Эти твари меня опередили. - прошипела она яростно, чуть громче обычного.
   Беспокойно посмотрел на спящую женщину, старик видимо как-то уловил мое беспокойство, успокоил:
  - Я наложил сонное заклинание, так что не проснется. - после чего тут же добавила. - Этот рассказ был для того, чтобы ты понял насколько я не в ладах теперь с некоторыми фракциями рогатых демонов на этом материке. Потому если заметишь демона, убей. Они не могли меня найти, не в этом теле, когда я ничем себя не выделял. Но раз эти черви крутятся так далеко от своих гнездищь, значит им что-то нужно. Хм, поправлюсь, найдешь разумного демона, узнай что ему нужно, а потом сожри душу. - после чего тихо и зло рассмеялась, но лицо я бы злым не назвал. - Понял?
   Передал ему мысль согласие.
  - Прекрасно, тогда вали давай, мне спать пора.
   Резко закрыв окно, чуть не прищемив мне пальцы, призыватель запрыгнула в кровать и укрылась, после чего выпустила какое-то слабое заклинание в женщину, видимо снимая заклинание. Укрывшись в "Катаруме", отлип от стены, и запрыгнул на крышу дома, где и остался ждать. Меня ждет встреча с демоническими духами? Прекрасно, мне всё еще нужен один для Маски.
   После этого короткого общения, мы продолжили свой путь, я всеми возможными способами пытался ощутить те самые эманации демонической маны, но всё было впустую. Значит тут только надеяться на профессионализм старика. Через три дня, одна из моих птичек показала мне в наглую стоявших посреди дороги демонов, они стояли прямо за поворотом дороги, потому встреча может оказаться достаточно неожиданной.
   Ринувшись вперед, я на высокой скорости пронесся через деревья, обгоняя процессию с каретами, минута на то, чтобы виляя как заяц между деревьями, наконец выйти на нужное расстояние и сильный прыжок с помощью "Толчка". Прямо в воздухе формирую "Хвост", которые если честно все больше и больше начинают напоминать мне лапки насекомого.
   Впереди на дороге уверенно стоял высокий и видимо разумный демон, за спиной которого уже его более безмозглые соплеменники, численностью где-то в тридцать особей, которые просто покачивались на месте или беспокойно прыгали, ходили или бегали. Раскинув лапки "Хвоста" за пределы дороги, я упал прямо перед напрягшимся демоном. Все демоны резко застыли, а я с помощью хвостов поднял себя на почти четырёхметровую высоту, чтобы быть на одном уровне с разумным демоном, который сейчас с напряжением и яростью смотрел прямо на меня.
  - "Я помню тебя". - произнесло оно.
   О нем я такого же сказать не мог, впервые вижу.
  - "Зачем вы здесь?" - произнес я в голос.
  - "Это не твое дело, лавре". - прошипел он, потихоньку распаляясь, а именно начиная высвобождать свою ману.
  - "Как раз моё".
   "Поток" ударил прямо по находящимся позади него демонам, растворяя их и при этом никак не разрушая округу, а в самого ринувшегося в бой разумного демона, ударил "Таран", унося его в небеса. Бью по своему щиту таким же "Тараном", торпедой полетев следом за его тушкой. Быстро нагнав его в воздухе, ударом энерго-меча отсекаю ему руку с образовывающимся там заклинанием, он попытался увильнуть в полете, но с помощью "Когтистой ладони" в другой руке хватаю его за шею, и притягиваю к себе, окружая хищно выглядящими остриями хвостов.
  - "Ты мне всё расскажешь". - многообещающе сообщаю ему, под вой ветра.

Глава 11

   Демоны плохо понимают угрозы, возможно из меня не самый опасный и убедительный дух, но демон в моих руках и окруженный хвостами, после моих слов застыл лишь на секунду, чтобы тут же начать действовать, взорвавшись огнем. Имея о демонах уже определенное реальное представление, понимал, что дело так просто миром не решить, сразу переместив нас подальше от призывателя, чтобы никак не задеть их в пылу боя.
   Сомкнув "Когти" в руке, вырвал ему гортань, но демон даже не булькнул от этого, а наградил меня ударом выросшей из груди огненной ладонью, а также потоком пламени из разорванного горла. Разорвать горло духу, действительно не самое для него опасное решение, как-то я опростоволосился, нужно было отрывать голову.
   А демон, от которого я сейчас летел в противоположном направлении, стремительно эволюционировал, приспосабливаясь к новым условиям, или что-то еще из этого разряда, он выращивал себе крылья. Щит почему-то пропустил огонь, несколько раз ударив руками по доспеху сбивая пламя, услышал беспокойное ворчание от вассала Эгиды, огонь был очень непростым. Выстрелил в демона несколькими "Скальпелями", от которых лениво поставленный им щит не защитил, отчего на его морде отобразилось немного удивления и намного больше злости. Опять ударив себя "Тараном", полетел практически в сторону демонического духа, определенно нужно потренироваться в бильярде.
   Один из моих хвостов вытянулся и как хлыст ударил по демону, цепляясь за него и утягивая за мной. Изворачиваюсь к нему лицом и толкаю к себе, выстрелив навстречу очередь из десятков "Снарядов", взрывы закрыли обзор, но чувство магии подсказывало мне его положение, и как стремительно изменяется его магический щит, подстраиваясь под мои атаки. Нужно победить его быстро, но не убивать, сколько же с ним мороки. Дымка от рассеивания взорвавшегося заклинания растворилась, и мы вылетели прямо друг на друга, мои хвосты пробили ему одно из огненный крыльев, вторую руку, ногу и бедро, а в его второй руке образовывался странной формы Магрис, который он нацелил прямо на меня. Моя левая рука отвела его руку в сторону, отводя в сторону поток зеленого пламени, после чего своей правой не сильно бью его "Мягкой ладонью" в грудь, откуда уже начала вырываться его дополнительная рука.
   Демон будто резко постарел, если такое определение можно к нему отнести, огонь затух и сам он как-то ужался, сгорбился и вид принял до нельзя несчастный. Да, это очень неприятно.
  - "Что за..." - успел он удивленно прохрипеть.
   С помощью "Толчка" совершив разворот в воздухе, нанес ему усиленный удар с ноги, отправляя в сторону земли, "Тараном" мне на щит в спину, и я уже лечу следом, падая на него ногами сверху. Пяток секунд, и мы с грохотом приземляемся на землю, разнося деревья под нами и создавая небольшую воронку от падения. Само падение его не сильно ранило, но вот удар моих с ног, точно ухудшило его состояние. Сметаю "Круговым толчком" пыль, и спрыгиваю с поверженного демона, но еще живого и похоже быстро приходящего в себя. Поставил носок стопы на его ногу, и чуть надавил, используя "Дрожь воздуха", нога была превращена всмятку, повторил тоже самое со второй. Это не отрезанная конечность, такие повреждения вылечить тяжелее. Пока демон корчился и громко ругался, повторил тоже самое с его руками, с помощью которых он опять пытался что-то написать Магрисами, лишь быстро глянув на них понял, что там записаны какие-то воззвания к Великим Высшим Демонам и их силам или что-то такое. Поставив ногу на его грудь, вновь повторил ему прошлые слова:
  - "Ты мне всё расскажешь".
  - "Ты сдохнешь в прекрасных мучениях". - злорадно оскалился демон. - "Я или другие демоны выпотрошат тебя, упиваясь твоей болью. Как бы силён ты не был, ты лишь жалкий лавре!" - сквозь боль, довольно рассмеялся демонический дух.
   Лавре, очень похоже на оскорбление. Нагнувшись, вновь несильно хлопнул его "Мягкой ладонью", обрубок демона орал, ругался, корчился от боли, но продолжал смеяться и угрожать всяческими карами. Как же с демонами сложно. Облокотившись душой к своей оболочке, вновь взглянул на мир несколько по-иному, душа демона была прямо под моей ногой. Я могу вырвать её прямо сейчас, и поместить в Маску, но мне нужно его разговорить. Как это сделать? Нужно причинить ему боль более глубинную чем повреждение магической оболочки, что-то намного серьезнее и опаснее, но у меня не выйдет, я слишком плохо справляюсь с чужими душами, но вот сама Маска. Несмотря на то что они демоны, работающие с душами, это совсем не значит, что они могут терпеть боль души, её невозможно терпеть.
   Мои руки Воплощения стали продолжением моей души, которые схватили эту изъеденную и уродливую душу демона и потащили его морду к моему лицу, Маске. Мои руки крепко держали его извивающуюся душу, он вырывался умело, интересным образом, на всякий случай запомнил некоторые моменты, но я был сильнее, потому постепенно приближал к Маске, пока они не соприкоснулись и жестко зафиксировал.
  - "Сделай ему больно". - приказал вассалу Маски.
   Душа демона закричала в агонии.

***

  - Узнал что-нибудь? - сосредоточенно уставившись на меня своим детским личиком, спросил дед призыватель.
   Спустя некоторое время демон заговорил, как и я испытал на собственной душе, терпеть эту боль просто невозможно. Потому демон сказал всё что знал, Маска его заставила, а потом сожрала, заточив в себе. Такой опыт ей даже помог, теперь она сможет взять информацию с заточенной в ней души мага, а затем возможно светлого духа Калиара.
   Сосредоточившись на нужном слове-мысли, медленно начал передавать полученную информацию, изъясняться так мыслями сложно, а использовать Магопись слишком жирно и опасно для такого мага. Дело оказалось не столь опасным как думал призыватель, демоны конечно пришли за его жизнью, но как за Сабирой, невестой сына Светлого Лорда, представителя Лордства в этом королевстве. У местной фракции демонов началась целая операция по выдавливанию и охоте на этого Лорда и его людей, не только убийство невесты сына, а нападение на их караваны, деревни, патрули и охотников, похищения и убийства, подкупы, создание беспорядков, а также множество других более хитрых планов. Сабира лишь часть большого плана, по уничтожению местного представительства Лордств, всего в пятидесяти километрах отсюда, местные демонопоклонники распаляют беспорядки в небольшом городке, сейчас в регионе будет очень неспокойно.
  - Твари, как же не вовремя, рогатые ублюдки... - продолжала ругаться маленькая девочка, что несколько резало слух с таким голоском. - Не вовремя. - заключила она под конец. - И как теперь Светлого Лорда убивать? - с обидой вопросила призыватель. - Тут же мигом тесно от рогатых тварей станет, неуютно.
   А еще как минимум ближайшие к гнездам демонов регионы будут захвачены и истреблены демонами от всего живого, но это старика совсем не интересовало. Меня тоже это не волнует, да неприятно, но я вернусь в Астрал в тот же миг как смогу.
   Девочка крепко задумалась и уставилась в потолок второго этажа таверны, мне как и в прошлый раз пришлось заглянуть к ней через окно, чтобы выдать полученную информацию и возможно получить еще какое-нибудь интересное задание. Недавний бой с демоном, был полезен и для меня.
  - Гхрр, - прорычала она раздраженно. - Светлого Лорда пока запрещаю убивать, а вот его сынка, все равно прибей, он мне точно не нужен, это даже можно будет замаскировать под атаку демонов. - чуть более довольно улыбнулась она. - Выпустишь там ему кишки и раскидаешь вокруг, подожжёшь внутренности, что-нибудь такое. - взмахнула она ручкой.
   Просто сожгу тело, еще издеваться над трупом не хватало.
   Подержав еще задумчивую мордочку, дедодевочка задумчиво перебрала ногами, поменяв положение для сидения, после чего резко произнесла:
  - Если пойдешь и уничтожишь гнездо демонов, включая Старшего демона Грухи"Тла, нашего старого знакомого, то наш договор можно считать выполненным. Узнаю стиль этой твари, он точно там.
   Это звучало... заманчиво. Тот демон еще с прошлого раза вызывал беспокойство, а возможность набрать душ разумных демонов, казалась перспективной, рискованной, но перспективной.
  - С этими червями к которым свататься иду, сам как-нибудь разберусь, придется потерпеть. - девочка поморщившись сплюнула на пол, да уж. - И построить из себя пай-девочку еще, но смерть рогатой твари того стоит. - зловеще блеснули её глаза, после чего девочка сонно заморгала. - Давай, мне спать уже давно пора.
   Выбор очевиден, конечно же я пойду сражаться с полчищами демонов, а заодно с этим, испытаю силу данную Чернобогом на полную. Мысль слово ясно передало мои намерения.
  - Прекрасно. - ухмыльнулась она.
   Это лучше чем идти убивать какого-то пацана, которому должно быть примерно столько же как и Сабире, то есть совсем ребенок. Но есть одна проблема. Передал ему мысль о безопасности призывателя, в моё отсутствие его могут попытаться вновь убить, и если у них выйдет, это нарушит саму основу нашего договора.
  - Ха, и правда. - хмыкнула девочка. - Но это уже твои проблемы. - ухмыльнулась она шкодливой улыбкой, возможно он хотел выразить более злобную эмоцию, но вышло что вышло.
   Ладно, оставлю на охране парочку магусов и одного феруса, а также вдосталь птиц, этой команды должно хватить. Передал мысль согласие с таким положением дел. Мне показалось что призыватель был несколько разочарован таким положением дел.
  - Ближайшее гнездище демонов тут. - отправил он мне по связи сложные пространственные координаты, с ориентацией на магические Потоки.
   Стоп, в реальном мире можно использовать Компас? Этот простой факт был настолько удивительным, что растерянно замолчав, я просто согласно кивнул призывателю. У меня была святая уверенность что он действует только в Пустоши.
  - Тогда закрепим это в договоре. - произнесла призыватель.
   Это действие можно считать перенос части своих возможностей на договор, обычно он заключается для долгих сроков где нет личного присутствия призывателя, чтобы за ходом выполнения следил сам магический договор. Фактически призвавший маг теряет часть своего влияния на меня, передавая его магии договора в моём энергетическом теле, чего они обычно не любят, но если нет возможности лично следить за выполнением, то это полезная альтернатива. Договор закреплен.
  - Может хочешь заключить еще один отложенный договор? - произнесла Сабира, заинтересовано облокотившись на подоконник.
   Секунду посмотрев на её лицо, пытаясь понять шутка ли это, связь между нами передавала вполне реальную серьезность намерений. Как-то нет желания, но мир интересный. К черту, думаю найду таких миров еще.
   Молча оттолкнувшись от подоконника спиной назад, скрылся в листве деревьев. По связи пришло легкое разочарование. Отбежав на несколько километров, наконец остановился и держа в голове переданные координаты, после короткой медитации, запустил Компас, чтобы почувствовать мир несколько иначе. Всё оказалось намного сложнее, в отличии от четырех Главных Потоков в Пустоши, тут было одиннадцать обычных Потоков, которые имели более извилистый, хаотичный и бурный поток, будто встречавшие множество буреломов и преград на пути. Метка как раз указывала на один из таких буреломов в Потоке. Ох-х. Пришедшее осознание буквально перевернуло весь мой мир, дело даже не в том, что демоны оказывается свои гнездища ставят не как попало, а на таких Потоках, а то сколько я еще пропустил схожих моментов в других мирах и сколько всего я еще не знаю и даже не подозреваю о таком. Всё ближайшее пространство буквально окрасилось иными красками, и мир открылся в новом свете, пронизывающего его Потоков, одного взгляда на это хватит чтобы определить в каких местах расположены эти присоски к магическим Потокам. Сколько же информации тут увидит Следопыт? А есть ли такое на Земле?
   Минуту постояв, заново осознавая свою необразованность, и новые детали мира, рванул в сторону гнезда того высшего демона. Припоминая необычные способности недавнего разумного демона, понимаю, что со своей целью лучше быть настороже, я слишком неопытен в битве с магами не из Спарты или Атлантиды, или духами в целом. Существует слишком много самой разной магии, которой я не понимаю, что и как противопоставить, кроме как своей подавляющей мощи, и прямой связи с Астралом.
   Путь мне предстоял неблизкий, если примерить на глазок, то где-то около трехсот километров, плюс-минус еще пятьдесят, сложно ориентироваться по магической картинке мира, она даже не трехмерная, а боги знает какая. Некоторое время я даже думал что не в ту сторону бегу, но выйдя на один из таких Потоков, соотнес стороны течения маны, и понял что бегу в нужную сторону. На пути мне попадались много деревень, городков и полноценных замков, в некоторых местах я мог увидеть весьма занимательные вещи. Даже задумался о том, чтобы после убийства высшего демона, не покидать этот мир, ведь договор заключен так что я МОГУ уйти, а не обязан. То есть если не буду попадаться призывателю и пока не закончиться временной отрезок договора, я буду полностью свободным в своих действиях... главное только, чтобы в это время призыватель не умер.
   Для ускорения движения, после некоторых сомнений выбрал воздушный путь, то есть пинал себя "Тараном" по воздуху, не самый приятный способ перемещения, вряд ли я буду пользоваться им часто, но хотелось все сделать быстро, а лес это не ровная пустошь, нормально не разбежишься. Вот во время такого полета мне и удалось заметить, как в небольшом городке со стенами происходило что-то непонятное, только подлетев поближе, понял, что там происходило настоящее вторжение демонов через астрал. Демонопоклонники открыли астральные проломы в глубины где жили демонические духи, которые с радостью повалили в реальный мир. Демоны и немногие демонопоклонники наседали на защитников города, которых прикрывала лишь пара магов в белых одеждах. Защитники еще держались, но это ненадолго, а потом весь городок станет кормом для демонов. Несколько мгновений я всерьез рассчитывал вмешиваться ли мне, даже не ради того, чтобы спасти людей, сколько получить души демонопоклонников, у них могут быть интересные умения и знания. Хотя... кого обманываю, в первую очередь я хочу именно спасти людей от монстров, это то что у меня выходит очень хорошо, то чем я жил в Пустоши и Спарте, то что мне нравилось делать. Тут нет призывателя, потому я могу это сделать. Я уже начал создавать самонаводящиеся заклинания, чтобы потом под невидимостью просто приземлиться в городке и незаметно вытянуть души у уничтоженного противника, но меня опередили.
   К магам откуда-то издалека пришел астральный сигнал, еле ощущаемый, но в это время я как раз особо внимательно следил за этим пространством, потому сумел заметить. После этого прямо возле магов вспыхнул свет, в котором появилась яркая фигура аватара Светлого Лорда, вспышка света и все демоны просто рассыпались, еще четыре плотных луча похожих на мои "Лучи Света", и демонопоклонники с прожжёнными дырками в груди, мертвыми упали на землю. Несколько секунд чтобы что-то сказать магам позади, и Светлый Лорд исчезает во вспышке. Всё это произошло очень быстро, мне как раз хватило времени насладиться этим представлением во время падения с высоты, чтобы вновь толкнуть себя "Тараном", пока я не упал слишком низко. Силы Светлого Лорда, это то что крайне сильно меня заинтересовало, и я очень хотел найти хотя бы подсказки на то как мне получить такую способность. Именно по этой причине, после убийства высшего демона, я собирался тайком пробраться к Светлому Лорду и добыть информацию.
   Во время полета у меня была возможность увидеть еще несколько мест где побывал Светлый Лорд, на этот раз не видел его лично, но результат его трудов угадывался. Весь регион буквально горел от нападений демонов, которые распыляли силы Лордства и внимание самого Светлого Лорда, таких как он был не очень много. Не знаю насколько много у него маны, но его точно не хватит надолго, скоро он достигнет предела, и после очередного такого призыва магов в белых одеждах, он просто не появиться. Чудовищные потери у самих демонов, последних не волновали, а демонопоклонников похоже не жалко. Если хочу спасти больше людей, мне нужно как можно быстрее убить высшего демона.
   Наконец вдалеке показались черные тучи с демонической магией внутри, земли демонов. Влетать в тучи я не рискнул, потому начал быстро спускаться прямо на мелькавших внизу демонов. Падение, расходящиеся во все стороны "Пустотная волна" и площадка пуста, а теперь главное. Выпустил Меркурия в воздух прикрывать меня, а сам позвал силу Чернобога, много силы. Черная жижа полилась из меня потоком покрывая землю и разливаясь дальше, идя все дальше и дальше от меня. Два метра, пять, десять, уже радиусом в двадцать метров, пока хватит, остановив поток черной жижи, я позвал темных духов Чернобога. Жижа начала подниматься в сотнях мест как шипы, чтобы уже через пару секунд резко опасть, оставляя на своем месте хорошо знакомых мне существ - войров, магусов и ферусов, а потом начали расти новые водянистые шипы. Я призывал небольшую армию.
   Почувствовав уже даже несколько позабытую связь с сотнями темных существ, готовых выполнить любой мой приказ, начал быстро делить их на группы, не та свита что была будучи спартанцем, но намного лучше. Мысль-команда, и войско двинулось вперед, налетая на сбегающихся полчища демонов. Тут же начались взрывы и полноценная мясорубка, элитные темные духи и слаженные двойки войров проходили сквозь демонов как нож сквозь масло, уничтожая без какого-либо серьезного сопротивления или даже намека на него. Ферусы шли клином впереди, войры прикрывали их позади и бокам и парящие магусы, что поливали заклинаниями всё вокруг, выжигая еще больше раскаленную землю. Достав Драцену и сформировав энерго-меч во второй руке, довольно улыбнулся, как в старые добрые времена. Разбежавшись, прыгнул в самую гущу демонов. Взрывов стало больше.
  
  - "Он там..." - указал разумный демон пальцем в сторону откуда бежала большая часть демонов. - "...у центрального прорыва".
  - "Вот так лучше". - произнес я в пространство, давая команду Маске перестать пытать демона и сожрать его душу.
   Осмотревшись, довольно ухмыльнулся, бой вышел хорошим и мне удалось получить необходимую информацию. Во время сражения с демонами, мне также удалось испытать несколько заклинаний, вроде "Дрожи земли", чтобы увидеть эффект и понять к чему он приведет. Эффект был странный, заклинание вошло в контакт с демонической магией в земле, и создало под землей нечто похожее на удар молнии. Под землей тряхнуло, но несколько по иной причине чем в Пустоши.
   Окружившие меня кругом войска, вновь сдвинулись с места. Отдав команду своей армии продвигаться дальше, сам скрылся под "Катарумом", и направился к демону в одиночку, пока продолжающаяся тут битва отвлекала на себя всё их внимание.
   Проскальзывая между отрядами демонов, со всех сил бегущих в сторону звуков битвы, то и время резко останавливался, когда очередной особо внимательный демон замирал к чему-то прислушиваясь, некоторые демонические духи были весьма чувствительными к магии, и могли заметить даже меня под таким мощным скрывающим заклинанием. Но в стороне армии происходил очередной особо сильный всплеск магии, и насторожившиеся демоны враз обо всем забывали и бежали в сторону битвы. Из-за того, что пришлось пробираться осторожно и по земле, путь занял продолжительное время, и только где-то через час смог увидеть тот самый пролом, вернее понять где он находиться, так как постоянно выбегающие из грота демоны и волны астрала оттуда, прекрасно подсказывают его точно местоположение. Старший демон нашелся почти сразу, он в открытую стоял на скальном выступе грота прямо над проходом откуда выбегали демоны, смотря в сторону далекой битвы, вспышки которой были видны и отсюда, демоны всё никак не могли их остановить. Это был именно тот демон что и в прошлый раз, он узнавался по своему внешнему виду, отличающегося от демона к демону, почувствовать его ману сейчас было невозможно, слишком много вокруг демонической магии в целом. Довольно улыбнувшись, побежал оббегать грот, планируя напасть со спины.
   Это заняло всего каких-то минут пять, другие демоны тут не задерживались, стремясь к далёкой битве, а потому особо и не мешали. Мягко приземлившись на вершину скалы, медленно вытянул из ножен Драцену. Вначале одним ударом отрежу нижние конечности по пояс, затем "Мягкой ладонью" в грудь, смешивая магические потоки в теле, после чего отрезаю руки, и начинаю вытягивать душу, другие демоны не должны заметить этот короткий бой, а если всё же заметят, выпустить вокруг "Огненные маяки" и "Шипованные мины", они задержат. Построив в голове такой план, рывком метнулся в сторону отвлеченного Старшего демона.
   Я понял, что что-то не так, когда его голова слегка дернулась в мою сторону, а уже в пяти метрах от его тела, в мою сторону полетели заклинания. Резко сместив себя с траектории атаки "Толчком", воткнул меч в камень, чтобы остановить свой полет со скалы на землю в гущу выбегающих демонов.
  - "Вот мы и снова свиделись Воплощенный". - прорычал старший демон, создавая в руке меч. - "Твоя душа в будущем станет моим деликатесом".
   Больше разговоров не было, обменявшись несколькими заклинаниями, мы скрестили наше оружие. Его демонический меч с магрисами на тыльной стороне клинка, лишь краем глаза царапнуло мое сознание, но успело передать некоторую часть своей истории, это был не простой меч, по своей природе он был схож с Драценой, духовное оружие. Выпустив Ореол, я попытался давить на демона, но теперь он был готов, и надавил в ответ своей демонической маной, удары мечей друг по другу, вызвали у моего оружия сигналы боли, он с трудом переносил каждый удар, демоническое оружие превосходило его. Нельзя затягивать бой.
   Лучи "Скальпелей" прошли по щиту демона, но оставили лишь вмятины, ухожу от черного луча неизвестного мне заклинания колесом назад, одновременно выпуская из носка ноги "Таран" как меня когда-то давно подловила Кали. Попал, но демона лишь немного протащило по земле, будто он какой-то силой держался за нее. Над головой вспыхнуло "Обруч-лезвие", а в демона пошел "Поток", мой энерго-доспех уже ярко сиял красным светом, отчего я даже стал чем-то похож по цвету на такого же демона, цвет агрессивной энергии, только сейчас понял почему демоны красных оттенков.
   Старший демон выпустил странную волну, которая разбила шедший на него поток будто обычную воду, а мне навстречу пошли сеткой зеленые молнии, выпустил в ответ "Заряд". Два заклинания встретились и разрушились он соприкосновения своих противоположностей, породив взрыв молний, несколько "Кобр" ушли в стороны, чтобы зайди к демону с разных сторон, а ему навстречу череда "Металучей". Демон воспарил в воздух, а вокруг него появилось несколько двухмерных магрисов призыва к Великим Высшим Демонам, из которых повалило огромное количество демонической маны, образовывающееся в нечто непонятное, но инстинктивно вызывающее дрожь по моему энергетическому телу. Это не к добру.
   Резко вывожу форсаж на высокую мощность, покрывая своей силой всю округу, демоны в радиусе километра, разом повернулись в мою сторону. "Сверхнова". Окружающие демоны и демоническая магия начитают выжигаться, и лишь Старший демон продолжает парить в дымчатом щите созданными его магрисами, чтобы в следующее мгновение отправить в меня несколько выворачивающее мое понимание о магии заклинания. Сжирающая пространство сфера полетела в мою сторону, оставляя за собой Ничто, а демонические щупальца в которых угадывались лица всех на свете направились ко мне из его магрисов со всех направлений. Ничего из этого я не собирался принимать на щит.
   "Мягкой ладонью", под форсажем бью перед собой, сминая магию и на мгновение ломая пространство, летевшая от демона сфера просто пропала, чтобы появится через метр. Делаю рывок влево, но сфера летит за мной, пускаю в одно из щупалец по ходу моего движения "Сферу Тьмы", которая закрыв собой обзор, прицепилась к щупальцу и поползло по нему прямо к магрису, демону это не понравилось, и он отменил заклинание. Напитав "Веера" выпустил их во все где ощущается демоническая энергия, вся округа начал взрываться во взрывах, убивая переориентировавшихся на меня демонов.
   Через секунду начинаю активно обстреливать демона заклинаниями, так как замечаю, что сфера от которой стараюсь отбежать, становится только ближе, будто двигается вместе со мной. "Ультралуч" бьет по демону рассеивая рядом с ним пространство и маги, даже пожирая его щит и некоторые щупальца, но все это тут же восстанавливается. Щупальца демона пытаются бить по мне, но я отбиваюсь хвостами, Драценой или просто уклоняюсь, каждый раз как они проходят рядом, моя душа будто вздрагивает. Пространство уже давно мнется вокруг он силы давления нашей маны, но сфере и демоны будто все равно, последний лишь продолжает широко улыбаться и иногда выпуская в мою сторону заклинания попроще. Из-за щупалец не поободраться, из-за этой сферы не убежать, картина начала казаться нехорошей, и даже форсаж не помогал, так как Старший демон выдавал маны не меньше, астрал показывал, как она шла из... пролома демонов под нами.
   Сфера "Землетрясения" появляется в руке, с силой бью о землю под собой и чувствую, как внизу зарождается шторм. Энергия создала настоящую подземную грозу, которая ломала все что можно, так же нанеся удар и пролому находящегося внутри грота, что-то внизу схлопнулось и поток демонической маны прекратился, а вокруг будто спало какое-то поле, которое я заметил только когда оно уничтожалось. Старший демон что-то закричал и резко ослаб, уже не ровняясь по силе мне или даже выше.
   Сфера и щупальца тут же исчезли, видимо это были поддерживаемые заклинания, потому он был столь пассивный в атаке, а я выстрелил ему навстречу "Дымчатую цепь", и все заклинания четвертого уровня которые только умел, даже "Ледяную землю", а сам поднялся над землей на своих хвостах-ножках. Демоны, поднимающиеся на скалу, тут же ломались на льду, а я продолжал выпускать "Змейки" и "Кобр" заполняя пространство самонаводящимися заклинаниями, они как змей-ищейки метались по всей округе нападая на все что движется, заполняя округу взрывами и воем демонов. Над моей головой вспыхнула сфера, а я начал воспарять вверх, "Звездный огонь" уничтожит все вокруг.
   Старший демон обстреливал меня заклинаниями, но их перехватывали "змейки" или держал мой щит.
  - "Я сожру тебя!" - распалялся во всех смыслах внизу демон.
   От сферы разошлось поле на километр вокруг, в которых начали рождаться кажется самые настоящие звезды, еще более реальные чем они были в Пустоши, а после они начали падать на землю. Демон начал быстро превращаться в нечто новое, изменяться. Ударив себя "Тараном" я полетел прямо к нему, звезды все еще падали вокруг меня, только начиная вспыхивать на земле, не закончив до конца превращение, демон ринулся по воздуху ко мне. Наше оружие схлестнулось прямо между звезд.
   Силы удара раскидывали вокруг волны магии, что иногда заставляли детонировать некоторые звезды раньше времени. Мы мигом оказалась в огне такой температуры, которая казалось только благодаря той же магии еще не воспламенила атмосферу. Драцене было больно, но я упорно пытался добраться до него, часто нападая хвостами или энерго-мечом, и пытаясь бить вассалом конкретно по самому Старшему демону. Мечи мелькали на огромной скорости, а силы удара часто толкали нас самих по разные стороны, из-за огня вокруг даже не было понятно где верх или низ, лишь наши удары и попытки разбить чужой щит. Создал "Пилу" и попытался разрезать его щит, но демон отскочил и ответил веером различных заклинаний, от некоторых я сумел увернуться, некоторые перехватил другими заклинаниями, а последние принял на щит, после чего ответил демону таким же веером различных заклинаний, с таким же эффектом с его стороны. У меня был еще один козырь.
   - "Маска". - позвал я вассала, давая команду.
   В моей руке начало образовываться "Полярное копье", только не из маны светлого или темного спектра, я использовал ману пленённых демонов. Вспыхнувшее в руках демоническое копье, выстрелило в резко застывшего демона, чтобы при попадании о его щиты резко вспыхнуть взрывом демонической энергии со странным эффектом пожирания всего вокруг. Щит Старшего демона схлопнулся и его резко начал пожирать окружающий нас звездный огонь, "Толчок" мне в спину, и я лечу навстречу. Взмах Драцены и обе руки демона отлетают в стороны, "Мягкой ладонью" в грудь и пол туловища демона просто исчезает, он орет от боли и из его пасти начинается вырываться огонь. Помня о атаке первого разумного демона, оплеухой сворачиваю ему шею, не смертельно. Огонь ушел в сторону, чтобы через секунду раствориться в окружающем огне, приложил руку к его голове и потянул его душу к себе.
  - "Съешь его". - приказал Маске.
  - "Неееет". - гортанно заорал образовавшийся у демона на плече рот, скорчившийся от боли, которую одновременно с пожиранием начал причинять вассал, это затрудняет сопротивление.
   Душа демона исчезла в Маске, а его тело начало распадаться. Перестав себя поддерживать в воздухе, начал падать вниз, "Звездный огонь" уже перестал действовать, а последние звезды взрывались о землю, отправляя пламя во все направления. Упав на землю, что потрескалась от падения и вообще выглядела практически как стекло, осмотрелся. Демонов вокруг почти не было, темные существа вдалеке легкой трусцой бежали в мою сторону, победа была за мной. Но было тяжело, слишком тяжело. Дед так в меня верил или это была подстава? Зачем? Ответ я так сразу подобрать не смог, скорее всего он просто надеялся, что я справлюсь. Но Старший демон удивил меня своей силой, сильно удивил, впредь нужно быть с ними осторожнее.
   Внезапно по Астралу прошли волны, и в стороне, ближе ко входу в грот вспыхнуло четыре фигуры, быстро образовавшиеся в аватары Светлых Лордов, которые уставились на место где раньше был проход в астральное пространство демонов. Один из них что-то сделал, и у него в руке образовался туман, который через секунду растворился.
  - Старший демон тоже мертв. - произнес он остальным.
   После этого они наконец повернулись в мою сторону, наградив долгим и не читаемым взглядом, наконец один из них спросил:
  - Это ты его убил?
   Секунду подумав, кивнул. Они охотники на демонов, думаю они оценят мой вклад в это дело. Они опять переглянулись, после чего тот же аватар произнес:
  - Спасибо, дух.
   После чего все четверо сделали короткий поклон.
  - Когда астральный пролом исчез, пропало и поле Отрицания, что позволило нам прийти сюда. Есть ли что-то чем мы можем отплатить тебе за это или твоею призывателю?
   Мой призыватель обойдется, а вот мне их некоторая помощь будет полезной. Думаю, мы сможем договориться на их секрет создания аватаров, как вижу они неплохие ребята, ценят помощь. Даже можно сказать несколько слов, вреда от этого не будет.
  - "Научите меня создавать своих аватаров".
   Светлые Лорды переглянулись, и после какого-то молчаливого раздумья всех четверых, тот же Лорд ответил:
  - Это достойная цена за твою помощь высший нейтральный дух. Мы научим.
   А дела-то налаживаются.

Глава 12

   Пообещав меня научить создавать аватара, Светлые Лорды напряженно уставились мне за спину, откуда как раз шла моя поддержка в виде темных существ. Лишний раз их напрягать не стоит, поэтому отправил существам команду вернуться в пространство Чернобога, где они все существуют. Светлые Лорды проследили за тем как темные существа просто растворились, после чего перевели свои взгляды на меня, думаю они догадались, что это не просто мимо проходящая армия темных духов, а призванные мною духи. Но сомневаюсь, что у них есть к ним какие-либо предубеждения, по сравнению с демонами, это сущая мелочь.
   Постояв так с полминуты, трое Светлых Лордов разбежались в стороны и начали самозабвенно уничтожать оставшихся демонов, которые теперь начали бежать от нас, а не к нам. Последний же оставшийся вновь заговорил:
  - Сейчас мы не можем научить тебя "Арбитру". - произнес Лорд, видимо имея ввиду аватаров. - Не смог бы ты прибыть к нашему имению, где я смогу передать тебе эти знания лично. К твоему приходу, я как раз сумею подготовить необходимые Тайные письмена.
   То есть прибыть к дому Светлого Лорда, что-то у меня плохие подозрения на этот счет. Они подтвердились, когда он отправил мне магией пространственные координаты, что крайне сильно сходились с теми, куда как раз ехала Сабира. Да, было логично что меня попросят отправиться к ближайшему Лорду. Прислушавшись к ощущениям заключенного мною с дедом договором, понял что я сейчас фактически свободен, хватит одного моего желания, чтобы уйти через Астрал на Землю в своё тело. Теоретически, даже если я вновь встречусь с призывателем, он никак не сможет меня вновь заставить выполнять его приказы, я уже фактически свободен. Но один первейший пункт нашего договора будет в силе всегда, пока я не признаю его выполненным и уйду в Астрал. Жизнь призывателя. Он не должен погибнуть, иначе договор, при его фактическом выполнении, будет считаться проваленным, со всеми положенными последствиями. Но чтобы признать его выполненным, мне нужно лишь мгновение, а Сабира теперь, когда охота демонов на неё прекратилась, должна быть в безопасности. Разумный риск чтобы задержаться, но с призывателем встречаться всё же не хочется, больно он хитрый. Надеюсь я успею получить знания быстрее, чем она прибудет на свои смотрины.
   Кивнув Лорду, показывая что я его понял и принял информацию, с места рванул в нужную сторону, подняв за собой крошку остекленевшей земли. Пространство передо мной было практически полностью ровным, потому я смог разогнаться до тех же скоростей, на которых бежал в Пустоши. Демоническая мана вокруг уже ослабела, даже тучи наверху казались не такими опасными, но всё вокруг оставалось проклятым демонами, мана полностью не исчезнет и будет продолжать травить землю, воздух и воду. Это могут исправить только Светлые Лорды, которым нужно лично пройтись по этим землям, и очистить их своей силой. А это значит, что это произойдет очень нескоро.
   Не выходя полностью из зоны обхвата демонической маны, я уже привычно выстрелил собой в небо, только не слишком высоко, и начал стрелять собой в сторону места жительства Светлого Лорда. Определенно нужно побыстрее научиться нормально летать, только вот у кого можно... от пришедшей мысли, не удержался и стукнул себя по шлему ладонью. У меня же в подчинении есть магусы и ненастоящие демоны, которые вполне умеют летать, нужно лишь научиться у них или самому понять, как это происходит. Это конечно их способность, а не заклинания, что значительно усложняет обучение, но это не значит невозможно. Способность, это прямое управление маной, а не костыль вроде заклинаний и других подпорок, хотя технически, сам процесс создания заклинаний тоже способность, но это раздельные вещи. Но как бы мне не хотелось быстрее проверить этот момент, аватар или же "Арбитр", важнее.
   Пока своим своеобразным способом летел в сторону переданных координат, отвлеченно думал о самых разных вещах, вроде того что стоит научиться делать координаты в пространстве как мне уже дважды продемонстрировали в этом мире. Думал о том, что при всех недостатках сволочного деда, а нынче маленькой девочки, благодаря этому договору я уже получил два весьма сильных заклинания, скорее бытовых, чем боевых, но в них у меня как раз особый пробел и был. Минусы воинственной идеологии спартанцев. Поговорил с вассалами, узнал как дела у Маски, которая смогла скажем так вскрыть, захваченного мною в прошлом мире душу мага. Это не дает мне полный доступ к памяти и знаниям мага, а скорее его согласие делится со мной знаниями, то есть возможно такое сделать можно, но ни я, ни Маска не представляем как это делать. А что мне может понадобиться от обученного мага? Конечно же его структурированные знания о магии. Маг всеми фибрами своей души был готов рассказать всё что угодно, но вот как сделать это эффективно, было непонятно. Не обычным же разговором? Точнее можно и так, но это серьезно урезает уровень полученных знаний. Чёрт, даже чтобы учиться, нужно учиться.
   Весь путь до жилища Светлого Лорда, мне пришлось заниматься тем, чтобы качественнее контактировать с заключенной в Маске душой. Не то на что я надеялся, очередное препятствие к знаниям, но когда-нибудь их просто не останется.
   Густые леса, усеянные злаками поля с деревнями и небольшие городки, наконец закончились, а впереди показалось нужное мне имение, куда указывали данные мне пространственные координаты. Что радовало, это была усадьба, а не полноценный замок, то есть меньше людей и внимания к моей персоне, да и просто так как-то комфортнее. Внутрь двора усадьбы сразу не залетал, продемонстрировал вежливость, приземлившись в полусотне метров от входа, откуда уже не спеша пошел в сторону ворот. Ограда, защищающая усадьбу, внешней казалась декоративной, кованные полосы металла с растительным рисунком, но от неё отчетливо веяло магией, а потому лучше не притрагиваться и вести себя осторожно. Стоявшие на страже солдаты Лордств, мое появление встретили спокойно, видимо они уже были предупреждены обо мне.
   Как только я подошел к воротам, они молча раскрыли их передо мной уважительно поклонившись. Быть убийцей Старших демонов, хорошо сказывается на репутации. За воротами меня уже встречал слуга, в бело-зеленой ливрее со значком Лордств на груди, выглядел он представительно и серьезно. Он тут заранее ждал или они быстро заметили мой появление?
  - Прошу вас пройти за мной. Вас уже ожидают. - произнес он, предупредительно показав направление движения рукой, после чего с достоинством пошел впереди.
   Шли мы в сторону весьма большой усадьбы, как теперь стало ясно, когда я оказался так близко. В основном двухэтажное здание, с третьим этажом лишь по центру вытянутой усадьбы, с большим знаком Лордств в виде белой звезды с черным треугольником в центре, чтобы всем уж точно стало понятно чьё это имение. Двор усадьбы был открытым, и по стилю напоминал тот что я видел в доме Сабиры, да и вообще всё вокруг было в схожем стиле, заметен общий мотив, хоть и с некоторыми особенностями. Во дворе было видно некоторое количество рыцарей и магов Лордств, не слишком много, они скорее выступали как охрана, а не полноценный боевой отряд, некоторые выглядели не самыми свежими и чистыми, видимо им недавно уже пришлось столкнуться с демонами. Заметно что меня особо не скрывали, и я уже предчувствовал как сведёт скулы у Сабиры, когда она узнает о моем тут появлении, а у меня было такое чувство что это не будут особо скрывать, хотя должен признаться, до этого считал, что убийство Старшего демона, присвоят себе Светлые Лорды, но теперь уже был не так сильно к этому склонен. Особо времени для рассматривания видов не было, сопровождающий хоть и не бежал, но двигался быстро.
   Зайдя в здание через главный вход, мы не останавливаясь направились к лестнице на второй этаж, находящейся в пяти метрах от входа. Почувствовав магическое скопление, поднял взгляд наверх. Облокотившись на перила, на нас смотрела вторая видимая мною в этом мире эльфийка, тонкое облегающее платье, такие же хищные формы лица, длинные уши, и ощущаемая мощная магия, но больше схожая с той, которая бывает у духов, чем живых существ. Сопровождающий на секунду растерянно застыл, но пошел по лестнице дальше, проводя мимо эльфийки.
  - Милорд спартанец. - произнесла она очень тихо, практически одним выдохом, но мой слух смог её расслышать. - Некоторые грани Астрала уже шепчут о вашем существовании. Добро пожаловать, в наш мир.
   Во всех этих мирах всего столько тайного и неизведанного. Пройдя через длинный коридор с редкими картинами, мы зашли в одну из дальних комнат. Светлого Лорда я распознал сразу, не по лицу или комплектации, что в форме аватара было не слишком четким, а по той мане что от него шла, она была достаточно особенной, выделяющейся. Но это мана не какого-либо бога, а судя по тому как она прекрасно уничтожает демонов, нечто вроде ангельской силы или похожего направления. Я ни разу не встречал в книгах или со слов вассалов упоминания об ангелах, но некая сила антипод демонов была. Нечто действительно более Светлое, чем астральные светлые духи и их мана, но и более узкое в исполнении. Редкая. Уникальная. Не самая универсальная. Но если нужно уничтожить демонов, лучше ничего просто нет. Так мне сказал один из вассалов. По тому что видел, противоречий в его словах я не нашел. Как мне известно, не больше сотни Светлых Лордов во всём известном мире, сдерживают сотни тысяч бесконечно приходящих демонов. Это сильный довод.
   Светлый Лорд в небольшой комнате или даже рабочем кабинете был не один, так же тут находилось еще двое настороженных магов и один закутанный в доспехи и защитную магию боец. Защищают Лорда, мало ли что мне вдруг в голову придёт.
  - Впечатляет, ты добрался крайне быстро. - заметил светловолосый, наполовину седой мужчина лет сорока с короткой бородкой, сидя за рабочим столом. - Как и было условлено, за твоё уничтожение Старшего демона и Демонического прорыва, я передам тебе Тайные письмена "Арбитра". Единственное условие, ты учишь его здесь, выходить с письменами из помещения нельзя.
   Представляю насколько это оберегаемое заклинание, а раз они об этом так пекутся, его вполне могут выучить и обычные маги.
   Медленно кивнув на его слова, подошел к его столу. Опустив руку к шкафчику стола, он проделал там какие-то операции, после чего достал длинный пенал. Приложив палец к его верхушке в месте специального разъема, он немного подождал, пока не щелкнули внутренние замки пенала. Открыв его, он вынул оттуда свиток, который осторожно раскрутив, передал в мои руки. Взяв пергамент, заинтриговано посмотрел на его лицевую часть. Увиденное, заставило меня застыть от приходящей в мое сознание информации. Недавно мне уже приходилось видеть демонические магрисы, крайне сложные, непонятные, приводящие к удивительным эффектам, теперь же моему взору предстал, назовем это ангельским магрисом. Титанически сложный магрис, в виде круга, который как юла закручивался внутрь в сам себя. Не в человеческих силах такое сделать, просто вне их возможностей, это создал кто-то намного более могущественный.
   Прикрыв глаза, я оборвал зрительный контакт с магрисом, голова не фигурально раскалывалась. Тут был не только "Арбитр", это лишь первый слой магриса, самый легкий, тот который смогли увидеть эти маги. У меня вышло заглянуть во второй и даже третий, и они идут дальше, но это уже вне моих возможностей, это просто невероятно.
   Раскрыв глаза, я продолжил вчитываться в информацию, поглощать знания что берег этот свиток. "Арбитр" я уже запомнил, но дальше было еще более интересные знания, во втором слое было три заклинания и краткая справка о этой магии. Я мог использовать лишь одно из заклинаний, остальные двое были завязаны на обладателей... ангельской силы, не буду плодить сущности. То единственное заклинание что я могу использовать, дает возможность создавать ловушку, "Колот", тюрьма существ. По сути, это заклинание для ловли и пытки демонов ради информации, но её можно использовать и против других духов и живых существ. Пригодится, хотя для демонов у меня и так есть более действенный способ получения информации.
   Третий слой же был больше в роли справочника, но справочника по демонам. Их структуре, иерархии, описание заклинаний и сил, фракции на которые они делятся, кто в них правят, и еще много практической информации. Это полезный материал, но лучше с демонами мне слишком часто не сталкиваться.
   Простояв почти целый час, то и дело прикрывая глаза, чтобы утихомирить это информационное изобилие в голове, я наконец отложил свиток на стол, наконец заметив напряженный взгляд Светлого Лорда.
  - Ты затянул с изучением одного заклинания. - заметил он, не сильно скрывая подозрения.
   Рассказать? Почему бы и нет. Идеальный способ напакостить демонам.
   Аккуратно передвинув свиток ближе к Светлому Лорду, взял уже обычный лист сложенные в углу его стола, после чего начал медленно рисовать там пальцем круг с похожей на давешнем свитке юлой, правда намного, намного проще. Только второй слой. Но даже так, мне на это понадобилось около десяти минут. Водя пальцем по листу бумаги, я оставлял там линии из маны, которые складывались в слова, предложения, формы. С собой у меня не было магической ручки, потому линия выходила толстой, а значит можно было передать меньше информации, даже страшно представить, насколько тонкая линия маны была в Тайных письменах. Микрон?
   Закончив создавать магрис только второго слоя, я облегченно положил его на стол перед лицом Светлого Лорда, что всё это время смотрел на меня со смесью настороженности и восхищения. Наконец переведя взгляд на лист, тот застыл. Думаю, на этом можно закончить с этим миром. Сделав короткий кивок, я повернулся к двери позади.
  - Постой. - окликнул меня Светлый Лорд, вскинув руку. - Не уходи, пожалуйста. - это больше напоминало просьбу, потому я остановился.
  - Возможно ли будет заключить с тобой Отложенный договор? Твоя сила, и умение создавать Тайные письмена, это... поразительно.
   Еще один, видимо маги этого мира любят заключать такие договора. И мне было сложно отказать ему, ведь этот мир дал мне уже много знаний, а ведь сможет еще больше. Возможно.
  - Тебе было по силам справиться со Старшим демоном, нам бы очень пригодилась помощь такого высшего духа как ты.
   Заключать или нет?
   Повернувшись к Светлому Лорду, осторожно произнес:
  - "Меня зовут Видок".
   Заключим Отложенный договор, теперь мне интересно, кто эти эльфы все же такие. Заключив договор, я вышел из имения, больше не встретив давешнюю эльфийку по пути. Отлетев на несколько десятков километров в лес, внес все полученные заклинания и информацию в Книгу заклинаний, я не должен потерять ни единого слова от полученных знаний. На этом всё. Воплощение затянуло в Астрал, пора домой.

***

   Манила встретила меня проливным дождем и грозой. Столица Филиппин была на пути следования корабля на котором я зайцем путешествовал, и местом ничуть не хуже других, чтобы разобраться, смогут ли магусы научить меня летать. Но мало кому нравится находится под сильным проливным дождем, то и время бьющего тебя то по лицу, то в спину. Поэтому вместо того чтобы убежать в местные леса и начать тренировку, я как можно быстрее начал искать укрытие. Использование заклинаний невидимости пришлось ограничить, такие потоки воды слишком демаскировали эту самую невидимость, не то чтобы на улице было много людей, но их было в достатке у окон которые выходили на эту самую улицу. Потому поплотнее закутавшись в плащ Эгиду, попросил последнего укрыть меня от дождя поплотнее и согреть мои продрогшие косточки. Хотелось найти теплое укрытие, но как и раньше, были проблемы со съемом комнаты из-за отсутствия паспорта, а потому и проблему решал как и раньше, просто усиленно ища квартиру в которой долго никого нет. Времени и удовольствия для долгого поиска сейчас не было, но из-за того, что большинство сидят по домам, а значит свет включен, найти пустые квартиры было намного проще.
   Выбрав наконец квартиру, все же применил заклинание "Катарум", и быстро забравшись на третий этаж, "Толчком" открыл окно и запрыгнул внутрь, тут же намочив пол. Всё еще находясь под невидимостью, тихо начал ходить между комнат весьма большой трехкомнатной квартиры, чтобы убедиться, что тут точно никого нет.
  - Sino ang nandito? - произнес мальчишеский голос прямо у меня за спиной, заставив буквально сердце уйти в пятки.
   Медленно обернувшись, посмотрел на мальчишку лет восьми, смотревший примерно в область моего лица. Как он так тихо подобрался?
  - Aswang. - тихо произнес он с ужасом на лице, после чего начал медленно отступать назад.
   Представил, как это смотрится со стороны. Быть каким-то ночным монстром для непослушных детей выглядело глупо. Мальчуган уже начал раскрывать рот с очевидным намерением заорать на весь город, но я опередил его своим, наверное, одним из самых логичных способов. Заклинание невидимости спало, показывая меня мальчугану во всей красе, плащ закрывающий всё тело и Маска на лице. Собиравшийся было закричать пацан запнулся, удивленно на меня уставившись, но менее испуганным он от этого не стал.
  - "Не кричи, я лишь переждать дождь". - произнес ему на магическом языке, который поймет любой.
   Немного постояв, он что-то неуверенно у меня спросил, но я конечно же его не понял. Мой язык поймет любой, но вот неким магическим аналогом понимания любого языка, я не обладал. Интересно есть ли такое.
  - "Я не знаю твоего языка". - ответил ему, в такой живой форме я вполне безопасно могу говорить на магическом языке, да и очень сомневаюсь, что даже если появится связь, не маг сможет призвать духа.
   Последние мои слова похоже его только еще больше успокоили, такая детская смесь подозрительности и доверчивости в одном флаконе.
  - "Ты дома один? Могу ли я у тебя переждать грозу?"
   Мальчик немного помолчал, после чего довольно закивал, улыбнувшись всеми зубами, уже окончательно расслабившись, и полностью потеряв всяческую подозрительность или опаску. Его доверчивость беспокоит меня больше, чем облегчение от того что он не поднял крик на весь дом.
   Что-то заговорив на своём языке, похоже уже позабыв что я его не понимаю, он смело потянул меня в сторону одной из комнат, где включив свет, продемонстрировал своё убежище. Смесь постеров каких-то местных и голливудских героев, а также каких-то музыкальных групп, прекрасно иллюстрировало мне его как личность. Весело произнеся длинное предложение, мальчуган показал на пол и сам быстро туда упал, восхищенно уставившись в мою сторону. Посмотрев на улицу, увидел там только сильный дождь. Ну что, подождем.
   Время шло, а мы весело "общались", разговор в одну сторону видимо пацана абсолютно не смущало. Используя его разговор как белый шум для собственных мыслей, думал о встреченной в прошлом мире эльфийке и её словах. Она назвала меня спартанцем, а не Видоком, то есть ей была известна именно наша группа, или... черт, абсолютно не понимаю, что она имела ввиду под спартанцем, какой смысл она вложила в это слово, группа духов, вид духов. Что вообще? Но кое-что всё же ясно, информация о нас по Астралу ширится, а это пространство фактически абсолютный интернет, в которой блуждают данные со всех миров и реальностей. Что знает один, могут знать еще пару миллионов. Будут ли создавать призывы конкретно для спартанцев? Пользуются ли остальные собственным призывом в другие миры? По идее Калиар должен ограничить их распространение, это его игрушки, а не всех кто заплатит. Но Каса для других миров он всё же использует, могут ли быть еще? Атлантийцы?
   Гроза прекратилась лишь уже ближе к ночи, за это время я даже успел перекусить, у мальчугана в холодильнике оказалось уйма полуготовой еды. Когда я снял маску поесть, пацан почувствовал явное разочарование, увидев за ней лишь созданную мной. темную дымку. Прмиерно в это же время вернулись и родители, пацан радостно побежал их встречать, а я укрывшись под "Катарумом", спокойно пошел к тому же окну, через которое попал в эту квартиру. Разминувшись со слегка настороженными родителями, которых пацан что-то весело рассказывая тянул в свою комнату, тихо раскрыл окно и выбрался наружу, теперь нужно искать место для комфортной тренировки.
   Теперь мой путь лежал к окраинам города, где находились всякие съемные дома и складские помещения, в которых должны быть каптерки для отдыха. Уже выбравшись на край города, растерянно застыл на крыше одного из домов, мои магические чувства почувствовали скопление маны, которое по моим ощущениям напоминало, как Следопытов, и что удивительно давешнюю эльфийку. Какую-то смесь духовной энергии в живом теле.
   Секунду подумав, рванул по крышам в ту сторону. "Катарум" должен меня укрывать, мне крайне интересно знать, что это за Следопыт и что он тут делает. Какое-то мрачное предчувствие. Несколько минут скачек по крышам, и я оказался на улице, где на дороге стоял небольшой фургончик, откуда и исходило это ощущение. Даже удивительно что Следопыта было так сложно почувствовать. Исходящий вкус маны был знаком, но это не Ксена, а ближе... Глициния.
   Стоя напротив автомобиля, смотрел прямо в глаза нервно покусывающей губы девушки, которая теперь не была похожа на ту холоднокровную и будто вечно смотрящую ленивым взглядом в никуда. Она сильно напоминала Глицинию в Пустоши, но были мелкие отличия, дополнительные родинки, чуть более тусклый зрачок, короче волосы, и разные мелкие различия, не идеальной внешности. Она волновалась, и была в некотором взводе, следила за мной и теперь потеряла? С какого времени Следопыты вообще за мной наблюдали? Насколько я знаю, Глициния новозеландка, живет относительно недалеко конечно, но просто так по пути в Филиппинах она оказаться не могла. Не могу назвать её врагом, насколько помню, она достаточно лояльно ко мне относилась, к тому же ближайшая сподручная Ксены, а последней я так или иначе верил. Не буду устраивать драку, просто спрошу. Подойдя к боковому окну, сидящей за рулем Глицинии, и резко отключил невидимость.
   Испуганно вскрикнув, она ударила кулаком сквозь стекло прямо мне по маске, откинув на несколько метров назад, и заставив на секунду даже растеряться. Всё еще лежа не земле лицом вверх, разжег в руке "Таран" и навел на Глицинию.
  - "Извини Видок... я просто сильно удивилась". - повинилась она, осторожно выходя из машины.
   Сам виноват, знал что к спартанцу подхожу, а у нас рефлексы натренированы на вполне определённую реакцию. Осторожно ударив себе в спину "Точком", резко принял стоячее положение, чем опять заставил Глицинию вздрогнуть.
  - "Ты следила за мной". - выдал я как факт, тут уже никаких сомнений.
   Она удивилась не мне, а тому что я так резко оказался возле неё. Она знала обо мне. "Таран" всё еще был готов к бою.
  - "Да, по распоряжению Ксены". - мигом она сдала свою начальницу, хотя для меня это скорее в плюс, будь это её личная инициатива, я бы больше насторожился.
  - "И давно вы за мной следите?"
  - "С Китая, ты там наследил". - спокойно произнесла она, внешне уже больше напоминая себя в Пустоши.
  - "Где Ксена?"
  - "Разбирается с проблемой в Китае. Те атлантийцы хотят рассказать о себе и магии. Мы не можем этого допустить". - произнесла она твердо.
  - "И что вы с ними сделаете?" - заинтересовано наклонил я голову.
  - "Поддержим в безопасном месте, пока не одумаются".
   Не думаю, что атлантийцы если даже сами не хотят распространения этой информации, будут рады такому положению вещей.
  - "Ты... веришь мне?"
  - "Тебя подставили, мы не верим никому из тех, кто в этом участвовал". - продолжала всё так же честно рассказывать девушка, было такое ощущение что мы снова в Пустоши.
  - "А про ситуацию... с Чернобогом?" - осторожно очертил я тему, так как не знал насколько много ей сказала Ксена.
  - "Мы считаем, что ты был излишне эмоционален". - произнесла она. - "Мы незнаем насколько сильно ты связан с Чернобогом и насколько ты действительно непредвзят. Тебя могли обмануть".
   Не могу их винить за такую точку зрения, сам считаю что в чем-то Чернобог меня мог обмануть и не доверяю ему до конца. Но он меньший обманщик чем Калиар, и ему точно не нужна Земля.
  - "Я спрашивал конкретно тебя, но ты говорила МЫ. Кто эти мы?"
  - "Следопыты, большинство спартанцев". - вновь быстро ответила она.
   Не все спартанцы, но тут даже я знаю некоторых с кем могли быть проблемы.
  - "Кас?"
  - "Мы незнаем где он".
  - "Кали?"
  - "Она покинула свой дом, взяв с собой своих убийц. Она сказала им что она реинкарнация Кали". - осуждающе посмотрела девушка на меня. - "И она скорее всего ищет тебя".
   Да, с Кали вышло всё достаточно сложно, её предательство всё еще заставляет сердце нервно биться, то ли от ярости, то ли от обиды.
  - "Куда ты бежишь Видок?" - неожиданно спросила она.
  - "К Чернобогу конечно же, за ним нужно проследить. Я тоже ему полностью не доверяю". - честно ответил я, есть и множество других мелочей, но эта всё же самая главная.
  - "Только ли поэтому?"
   Уже начав раздумывать о том, чтобы перечислить даже эти мелочи, понял что она говорила не про это.
  - "Что ты имеешь ввиду?"
   Глициния не ответила, вместо этого она медленно приблизилась ко мне, а взялась за мою левую руку.
  - "Твоя ли это рука? Твоя нога?" - коснулась она теперь уже моей ноги, созданной силой Чернобога. - "Твоё ли это теперь лицо?" - провела она рукой по маске, приблизившись уже совсем близко.
  - "К чему ты клонишь?" - прямо спросил я, уже догадываясь об её ответе.
  - "Мы... Следопыты, знали что ты не совсем здоров, но теперь всё иначе".
  - "Думаешь главная причина была в моем исцелении?"
   Это была лишь одна из главных причин, но определенно не из последних.
  - "Сейчас, когда я дотронулась до тебя, чувствую всю эту ману Чернобога в тебе, она..."
  - "Злая?" - перебил её я. - "Несет разрушение и смерть? Что в ней плохого?"
  - "Нет". - сбилась она.
  - "Ты не видела зло, не видела настоящих демонов". - толкнул я к ней мысль-образ Старшего демона в битве, и той энергии что от него шла, убийств, удовлетворения муками и пожирания душ в огромных количествах.
   Девушка отшатнулась, вновь уставившись в никуда, смотря на тот образ что я ей отправил.
  - "То, что Чернобог высшая астральная сущность темных духов, не делает его злом. Он был человеком, его дочери всё еще люди". - произнес я ей. - "Калиар лишь использует нас для своей мести и игры в богов. Черобог уйдет с нашего мира, это лишь вопрос времени, и я занимаюсь этим".
  - "Но правда ли это?" - посмотрела она мне в область глаз за маской.
  - "Ты же можешь прочесть меня. Скажи мне сама".
  - "Не могу. Никто теперь не может прочесть тебя, к чему ты идешь, и чего хочешь". - опустила Глициния глаза. - "Мы лишь верим, что ты всё еще тот Видок, который гонял нас на полигоне, обучал магии и убегал от Кали по всей Спарте".
  - "Тогда продолжайте верить". - даже смягчившись от её слов, произнес я, приятно когда в тебя действительно еще верят. - "Я всё написал в письме, я решу эту проблему".
   В моей ладошке собралась немного черной воды, из которой вылез мною уже часто призываемый бельчонок, взяв руку Глицинии, я переложил его ей. Зверек послушно забрался на руку, и весьма естественно понюхал воздух и начал перебирать лапками свою шерстку, будто он настоящий зверек. Глициния вначале напряглась, но потом осторожно погладила бельчонка по голове.
  - "Я со всем разберусь, но если пойму что не справляюсь, то свяжусь с вами". - сказал ей, отвлекая от осторожного изучения добродушного темного духа, что внове для спартанца. - "Пока".
   В её взгляде что-то мелькнуло, и она потянулась рукой вперед ко мне, собираясь схватить, но я уже исчез под "Катарумом" и отскочил в сторону, потому её руки поймали лишь пустоту.
  - "Видок". - позвала она за озиравшись. - "Ксена ждет тебя, по-настоящему ждет".
   Остановившись на крыше здания, я несколько удивленно повернул голову назад. Что она хочет этим сказать? Вряд ли это какая-нибудь любовь, должно быть что-то другое, но я это запомнил, хорошо. Лучше уплывать из Филиппин, обучение у магуса вновь откладывалось. Возможно в дороге смогу испытать "Арбитра".

Глава 13

   У Филиппин с графиком кораблей было похуже чем у Китая, меньше кораблей, меньше направлений, но всё еще много вариантов, потому потратив всего часа три, мне удалось найти идеальный по направлению корабль, плывущий в Австралию. Где-то в том направлении Чернобог и был, сделал он это специально или нет, но такой малонаселенный район один из лучших вариантов, к тому же там им будет проще слиться с местными жителями по внешности. Найдя укромное место на вершине контейнеровозов, постарался удобно закрепиться, после недавнего дождя всё было мокрым и скользким, а также очень холодным. Немного полежав собираясь с мыслями, понял что было слишком неудобно, потому плюнув на риск, вновь укрылся в невидимости и пошел искать укромное место внутри корабля. Такое место нашлось неподалёку от камбуза, поближе к еде что неудивительно. Уже с большими удобствами разместившись на верхней полке склада, создал еще одного бельчонка, после чего терпеливо стал ждать пока мы отплывем подальше, чтобы сбросить "Катарум", который скрывает меня от взора Следопытов. Лишь через час как корабль отошел от порта и ушел в океан, я убрал заклинание и спокойно заснул.
   Ночь прошла без происшествий, утром кто-то заходил, но на верхние полки не лез, а темный дух заранее меня предупреждал если кто-то посещал моё место сна. Быть пойманным командой корабля из-за того же храпа, было бы неприятным конфузом, хотя я даже не знаю храплю ли вообще. Перекусив некоторыми закусками в этом же складе, серьезно разнообразив свой рацион, тихо пробрался в гальюн, после чего столь же незаметно выбрался на палубу. Передо мной стояла цель обучиться "Арбитру", очень нетипичному и сложному для меня заклинанию, ничего даже приблизительно близкого ранее мне изучать не приходилось. Самое удивительное в этом, это привязка заклинания к астралу, раньше мне приходилось использовать заклинание только в одной плоскости если можно так сказать, "Арбитр" же метит выше. Ранее я дал этому заклинанию условный четвертый уровень, но похоже это скорее пятый, или оно столь сильно отличается от привычных мне способов построения заклинаний, что выбивается из созданной нами классификации заклинаний.
   Достав Книгу Заклинаний, отправил вассалу короткую мысль-команду, книга резко распахнулась, а листы зашелестели на утреннем солнце, чтобы вспыхнуть магией на нужной мне странице. Магрис заклинания тускло светился напитанной магией, давая мне возможность прочесть всю вложенную в него информацию. Теперь я не спешил все запомнить, читал вдумчиво и медленно, осмысливая все подсказки, пытаясь понять все узлы этого заклинания. Конечно же бессмысленная работа, всё слишком сложно, многое просто скрыто за моим незнанием, но Светлые Лорды свои примером продемонстрировали, что необязательно детально знать о сути каждой линии маны в заклинании, главное сделать его правильно. Мне тоже придется использовать такой определенно уязвляющий меня метод отсталого туземца, нашедшего бум-бум палку, которую нужно направлять в ту сторону и нажимать вот здесь.
   Первое, постройка астрального образа, это не Воплощение, но нечто отдаленно похожее, а потому было немного проще. Форма, плотность, мана, контур, создание энергетического образа самого себя, сложно, но имея хоть и опосредованный, но опыт работы со своим Воплощением когда прихожу в новый мир, было хотя бы понятно к чему стремиться. Первый этап заклинания "Арбитра", осторожное построение, привязка к моему образу, которого заклинание оплетает как цепями, крепясь нитями к каждому сантиметру тела образа. Первый этап закончен, резкая вспышка и мне уже приходится тратить намного меньше сил на удержание образа, он обретает самостоятельную форму, законченность. В моем сознании буквально висит моё собственное астральное тело, созданное из сине-серой маны, с черной рукой, ногой и лицом. Немного тревожный образ.
   Второй этап заклинания, узлы маны сходятся, сплетаясь в формы и структуры, каждая из которых несет какой-то смысл, воздействуя на создаваемое заклинание, я не знал как это работает, но оно действует. Созданный мною образ и я связываемся новыми цепями и нитями, я как кукловод что покрепче привязывает нити к своей кукле, чтобы быть уверенным что она будет хорошо меня слушаться. Нити впиваются мне в руки, ноги, туловище, лицо, они расходятся, разветвляются, обретают какую-то свою непонятную и сложную структуру, особенною. Это не происходило незаметно, я чувствовал эти нити, и какое-то натяжение. Двинул рукой, но образ остался неподвижным, хоть нить и последовала за рукой, но она лишь удлинилась, теперь понятно. Вновь приняв удобную позу, присоединился к нитям что нас соединяли, управляю образом не я, а они. Нити начали сжиматься, растягиваться, утолщаться, а образ, или уже скорее аватар в моем сознании, пришел в движение, вначале дёргано и беспорядочно, но через время удалось взять нити под полный контроль. Это ощущалось не как дергание ниточек, а скорее движение виртуальными мышцами, нечто более естественное и простое, но нужно было привыкнуть к такой интерпретации сознания. Аватар в моем сознании, хотя нет, он был уже в некотором астральном слое, он уже обрел силу и форму.
   Третий этап заклинания, тут нужно было еще лучше сплетать магию реального мира и образ в маленьком астрале, крошечном даже, существующем специально для этого аватара. Было сложно, даже сложнее чем в первых двух этапах, где мне помог прошлый опыт или сама моя вторая суть Воплощения, тут мне требовалось соединить мое сознание и сознание образа, ведь какой толк от куклы, если я не вижу ничего там, где она находится, не чувствую ману, а потому мне нужно соединить наши ощущения. Это происходило необычным образом, третий этап одного продолжающегося заклинания начал сжимать образ в сферу, складывать как конструктор, который устремился мне в лоб. Вспышка сознания, и наши ощущения разделились, будто открылся дополнительный третий глаз, который разом соединил в себе ощущения от всего аватара, в месте контакта резко собралась прана, быстро сориентировавшись, успел укрепить эту связь через ману жизни моего тела. Теперь "Арбитр" готов, последняя часть заклинания и он потянется через астрал, чтобы проявиться в любой точке пространства, как это могут духи при призыве. За это заклинание меня бы Следопыты живьём съели, им оно подошло бы идеально.
   Чтобы отправить куда-то "Арбитра", нужно знать куда, но я почти не вижу мир своими силами, слишком слабые сенсорные возможности, с чем как раз прекрасно у Следопытов. Потому Светлым Лордам нужны метки, которые им отправляют их маги, потому они нужны и мне... удивленно повернул голову налево, где моему сознанию предстал магический след Глицинии. Точно, бельчонок, наша связь позволяет мне использовать его как метку. Подавил пытавшийся вырваться смех от отрывающихся перспектив, а после него уже порыв отправить по метке аватара. Глупо, не стоит так выдавать свои возможности.
   Потратив некоторое время чтобы успокоиться, применил аватара, проверить его все равно нужно. Где-то в паре километров от меня, над водой вспыхнула фигура из света, которая тут же упала на водную гладь океана, только она не провалилась под воду, а наоборот встала на ней. Вначале замерев от двойственности ощущений, начал двигаться самим аватаром, но стараясь не двигать своим настоящим телом. Аватар начал ходить по воде, прыгать на месте, даже создавать слабые первоуровневые заклинания, это был будто я, и не я одновременно. Это было как будто второе тело, но двигавшееся совсем другими мышцами, и без обратного отклика ощущений. Не было ощущения ветра, влажности, давления, как будто виртуальный образ.
   Еще раз осмотрел аватара, он похож на образ, та же синяя мана и черная рука с ногой. Поводил её перед лицом, оставляя за ней легкий шлейф маны, она была какой-то более нестабильной, в пространство выбрасывалось больше маны чем от моей нейтральной. Это её свойство или моё неумение её использовать, но скорее последствие её хаотичности, тяжелее удерживать. Попытался вызвать рукой черную воду, но ничего не вышло, сила Чернобога отказывалась действовать через аватара, было понятно что так и будет, это лишь искусственное скопление маны. В аватаре нет ни энергетического тела, ни души, ничего.
   Большее время в пути я разбирался с новым магическим заклинанием, тренировался делать его быстрее, увереннее, учился использовать аватар отдельно и двигаясь вместе с ним, что было несколько непросто, поток маны что я мог отправить аватару, был постоянно каким-то нестабильным, то меньше, то больше, что иногда рвало нити-мышцы у моей куклы, то мана отправляющаяся через астрал вообще где-то пропадала, или приходили жалкие крохи. Тут отчетливо не хватало целого раздела по управлению этим "Арбитром", но я взял всё что было в письменах. Лорды скрыли часть информации, или они сами потом долго тренировались контролировать аватаров? В первом случае мы договаривались о том, что меня научат его создавать, а не контролировать. А во втором, это является проблемой каждого кто использует "Арбитра". Даже и предъявить особо нечего. Скорее всего это проблема каждого кто изучает заклинание, возможно еще одна из причин почему так мало Светлых Лордов, не каждый потянет контроль и необходимое количество маны. Мне её уже пришлось потратить в изрядном количестве.
   Корабль держал путь в Порт-Морсби, столицу Папуа Новая Гвинея, путь скорее транзитный, скинуть пару десятков контейнеров и отправиться уже в Австралию. Когда мы приблизились достаточно близко, понял что Чернобог не на этом острове, и вроде даже не в Австралии... Новая Зеландия. Еще дальше не мог переместиться? Тяжело вздохнув, пошел смотреть город. У меня еще есть сутки, когда корабль отплывет в Австралию.

Интерлюдия

   Убрав бинокль от глаз, задумчиво уставилась на небоскреб, в котором скрывались атлантийцы.
  - "Это уже напоминает предательство". - всё еще думая о проблеме, произнесла всем находящимся.
  - "Так они не клялись нам в верности, да и атлантийцам тоже". - произнес Акула.
   Хмуро на него посмотрела, пытаясь понять, что он этим хочет сказать.
  - "Эй, не смотри на меня как комиссар на врага китайского народа". - поднял руки в защитном жесте Акула. - "Я не совсем китаец, я из Гонконга. Просто стараюсь объяснить сложившуюся ситуацию".
   Не до конца понимая почему гонконгский китаец, не совсем китаец, мотнула головой выкидывая лишние мысли, и опять сосредоточила внимание на небоскребе. Эти атлантийцы оказались осторожнее, и возможно что-то слышали о нашей "Доктрине Молчания", а потому в первую очередь позаботились о своей безопасности. Тихо из этого элитного небоскреба их вытащить трудно, может выйти еще хуже чем в Польше, где бой произошел посреди военной базы. Тут крайне плотный жилой район, плюс два больших полицейских участка, хорошая защита от взломов и проникновения, камеры и много чего еще. Начни они активно сопротивляться, здание может серьезно пострадать.
   Рядом что-то обсуждала команда Акулы, двое итальянцев Гроссо и Ангора, говорили на своем языке, без использования магии, потому было абсолютно непонятно. Легкий посыл Ангоре, средней силы Следопытке, которая занималась слежкой в этом районе и конкретно за этими атлантийцами. Резко прервав разговор, девушка с легким смущением отправила череду эмоциональных оттенков, после чего готовность к работе. Её привлекал Гроссо, потому она не упускала возможности поговорить с ним.
  - "Мы не успели их вовремя поймать. Они были немного напуганы и настороже, ощущали опаску относительно спартанцев и решимость рассказать всё китайскому правительству". - начала она объяснять. - "Мы начали готовить операцию по их тихому задержанию, но они резко пришли в движение, и направляясь по людным улицам, пришли в это место, где уже сидят целые сутки".
   Отправила ей легкий недовольный посыл, зачем мне вновь объяснять одно и тоже, меня интересовало другое. Вздохнув про себя, вновь направила по эмоциям волну уверенности, и капельку властности, после чего образ, команду, эмоциональную настройку. Ангора уловив новый посыл, незаметно преобразилась, теперь она была не столь расслабленной. Заметила, как еле заметно передернулся Акула, который заметил наш молчаливый разговор и как мы преображались в ощущениях. Наши слова, это меньшее что слышат и видят другие маги, основной "разговор" поймет и почувствует лишь другой Следопыт, но даже так о многом можно судить по нашей внешней реакции.
  - "Они кажется кого-то ждут..."
  - "Да, они очень сильно ждут". - имея больше умений и способностей, мне удалось лучше раскрыть клубок мыслей и эмоций атлантийцев.
  - "Я не знаю с кем и о чем они говорили, к сожалению, мы пропустили этот момент". - отправила она эмоцию вины, и мыслительный посыл о сожалении в своем неумении. Следом отправила заинтересованный вопрос о Видоке, многим Следопытам уже было известно что мы приближались к нему максимально близко.
   Хитрость её намерений читалась легко, меня этим не сбить, а ей даже не хватает способностей скрыть это. Любопытство тут далеко не на первом месте. Наши мысленный разговор длился еще буквально несколько секунд, во время которого мы успели обсудить намного больше чем в голос, обмениваясь так же своими эмоциями.
   "Роза?", подумала я, повернув голову в сторону девушки, которая находилась в километре от меня, обследуя все направления где были атлантийцы.
   В ответ пришла волна некоторой неуверенности и вины, что она не нашла твердых доказательств, но были некоторые наметки с кем именно говорили эти атлантийцы. Они не успели лично продемонстрировать свои способности, но как-то привлечь к себе внимание они обязаны были, кого-то кто готов был выслушать их невероятную историю, достаточно влиятельный чтобы решить их проблему. К сожалению, Видок уже успел сделать необычные вещи, а несмотря на вроде бы возросший скептицизм ко всему магическому и мифическому у китайцев, они еще где-то внутри себя были готовы поверить в духов, богов и многое другое из своей мифологии. Такими были слова Акулы, такие ощущения он привнес.
   Вновь поднеся бинокль к глазам, начала сравнивать собственные ощущения с тем что вижу перед глазами. Один атлантиец стоял в двух метрах от окна и испускал сильные волны беспокойства, и вот уже как пару часов почти не менял своего положения, второй был в другой комнате и сидел на месте, кажется играл в компьютерные игры, тоже был взволнован. Больше выделялся третий атлантиец, который лично с Видоком не встречался, и был более уверенным и спокойным из их тройки, он испускал больше всего эмоций нетерпения и ожидания, читался он немного хуже других, заметно что не игнорировал магрисы и занимался упорядочиванием своего сознания. Они не были готовы к внезапному нападению, но были взвинчены и насторожены.
  - "Нужно срочно решать их проблему". - наконец решилась я на очередную авантюру. - "Акула, идешь со мной, Гроссо и Ангора, ждете здесь, если я позову ворветесь в их квартиру через окна".
  - "Но это же..." - хотела что-то сказать Ангора, но передумав, кивнула. - "Хорошо, сделаем как ты сказала".
   Она понимала всю опасность таких открытых и громких решений, но она верила мне. Если так нужно будет сделать, значит ситуация действительно располагала к этому. Показав Акуле идти за мной, отбежали от небоскреба еще дальше, после чего накинули на себя "Хамелеон", а дальше уже знаменитый маневр Видока, "Тараном" по собственному телу и полет в небо. Пролетев по параболе нужное расстояние, остановили свой дальнейший полет "Толчком", после чего начали падать вниз, прямо на крышу небоскреба. Слабый "Таран" на щит под ноги, и почти мягкое падения на крышу. Прислушалась к ощущениям, но атлантийцы не выказывали беспокойства, а значит не почувствовали использованную нами магию. Дверь на крыше конечно же была закрыта электронным замком, секунду подумав, расплавила замочную скважину "Пламенем", теперь проход был открыт. Хотела уже первой пойти вниз, но была вынуждена отступить назад, когда Акула легонько потянул меня от двери.
  - "Давай лучше я".
   Он беспокоился за меня, а также обосновано считал себя более подготовленным к столкновениям, завяжись бой, он сможет больше сделать, будучи непосредственно перед опасностью, а не закрытым мною. Еле заметно выдохнув от такого отношения, все же и у меня есть эта вредная в таких случаях гордость, уступила более сильному и опытному Акуле. К этажу атлантийцев по лестнице спускались под "Хамелеоном", так нас было тяжелее почувствовать, да и на камеры, стоявшие тут в коридорах было не желательно попадаться, можно было изменить себя "Иллюзией" или ломать камеры "Толчком", но такие вспышки использованной магии, могли насторожить атлантийцев, а этого нам требовалось меньше всего.
   Когда мы наконец спустились к нужному этажу, атлантийцы все еще нас не почувствовали. Акула сразу подошел к нужной двери и вопросительно посмотрел на меня, уловив в эмоциях его намерения, согласно кинула. Вдруг и правда выйдет, раз они до сих пор нас не заметили.
   Акула смело постучал в двери номера, внутри от атлантийцев сразу почувствовалось волнение. Тихо прокашлявшись, он что-то сказал на китайском языке, каким-то странно официозным тоном, не так как он обычно говорил. Почувствовала как атлантийцы внутри начали успокаиваться, и что-то крикнули ему в ответ. Акула опять что-то сказал, добавив в голос больше просьбы, видимо он притворяется работником этой гостиницы. Один из аталнтийцев что все это время стоял неподалеку от окна, сорвался в нашу сторону, пыша раздражением и злостью, после чего резко раскрыл дверь.
   Внезапный, но не очень сильный удар Акулы, и атлантиец сложившись, залетает внутрь квартиры, после чего сам плавно втекает внутрь, устремившись в комнату где за компьютером играл один из атлантийцев. Я же, появившись из "Хамелеона", навела руку на все также сидящего перед телевизором третьего атлантийца, это было хорошим предупреждением не делать глупостей. Из комнаты послышался тихий вскрик и оттуда вылетел третий участник этой группы, всё оказалось значительно проще чем я думала. Переведя взгляд на того атлантийца что все еще сидел за телевизором, непонимающе наклонила голову. Он распалял в себе злость, с мрачной решимостью напасть.
  - "Не делай глупостей". - предупредила его. - "Ты же знаешь, что не победишь. Твои напарники более благоразумны". - кивнула на тех двоих кого ударил Акула, и которые даже не думали сопротивляться.
  - "Ведьма Ксена, какая честь что за нами пришла именно ты". - произнес он на магическом языке, заставив меня поморщиться, некоторые атлантийцы та еще заноза в жопе.
  - "Я тебя бл*дь предупреждаю, рыпнешься и будешь блевать своими кишками". - в конечном итоге не выдержала и перешла на более понятный им язык.
  - "В дальней дороге, не бывает легкой поклажи". - ответил он какой-то пословицей, после чего вскочив с кровати, резко перешёл в атаку с помощью магии.
   "Лучи Света" и "Серпы" разбились о проявившийся на мне "Щите Мага", скривившись, слегка выстрелила "Пламенем" ему по лицу, ослепляя и обескураживая, после чего ударила "Толчком" под колено, отчего атлантиец резко потерял устойчивость и упал на колено, новый "Толчок" в затылок и его лицо летит в подставленное мною колено. Один их хитрых приёмов Видока, каждый спартананец на тренировках хоть раз, но попадался. Атлантиец успевает подставить руку, защищая себя от удара, но все равно отлетает назад, чтобы опять попасть под мой "Толчок" и полететь в мою сторону уже менее сгруппированным, удар ногой снизу, заставив его подлететь чуть ли не к самому потолку. Во время падения простейший удар локтем в живот, поддерживая широким "Толчком" в спину, чтобы он случайно не проломил пол. Я не просто так занималась карате несколько лет, да и в Пустоши свои навыки повысила. "Усиление тела" превращало наш бой в какую-то потасовку терминаторов. Было странно что он вообще решился сражаться, боец из него ужасный, даже те двое что теперь тихо лежали в стороне, были многократно сильнее, хоть и намного сейчас пассивнее, а уж Войцик в Польше оказал намного более несравнимое по силе сопротивление. Да и сражался он как-то осторожно, будто боялся...
   Вскинув голову, уставилась на скрытую среди полок шкафа включенную камеру, смотревшую прямо на этого атлантийца и телевизор, где шли новости. Неужели он...? Ударом ноги толкнула его к Акуле, который быстро его скрутил, после чего сделав несколько шагов, выхватила камеру и повернула экраном к себе. Она снимала в режиме стрима, отправляя снятое в неизвестное место, от этого атлантийца почувствовалось удовлетворение и облегчение. Наш бой видели, и он определенно не был обычным, а новости доказывали, что это не запись, а действие происходящее в прямом эфире.
  - "Я уже успел заснять свои способности, а эта прямая запись, поможет доказать что это не подделка, а также само ваше существование. Они всё видели". - с усмешкой произнес он. - "Лучше сдавайтесь, вам теперь не скрыться".
   Тут уже он немного лукавил, но эмоции паники и отправленные Ангорой образы показывают, как к нашему небоскребу летит тройка вертолетов, а к выходам подъезжают множество машин с экипированным китайским спецназом. Похоже они поверили ему даже больше чем он сам рассчитывал, иначе отчего они действовали так быстро и в таком количестве. Вырваться из этой ловушки не проблема, серьезная проблема что мы так явно показали своё существование. Я думала, что правительства нас заметят из-за Видока, данная ситуация конечно и его вина, но в итоге бл*ять провалилась именно я. Пиздец.
  - "Тупой ублюдок". - высказала я атлантийцу на это.
   Точечными воздействиями "Толчками" по стеклам, разнесла их в дребезги, после чего за горло подхватив одного из атлантийцев, пошла к окну.
  - "Срочно уходим отсюда".
   "Таран" в спину, неприятные чувства от перегрузки, и мы уже летим прочь от спешивших к номеру полиции. Остальные спартанцы, также уходили отсюда прочь. Вертолеты заметив наш вылет из номеров, так как мы не могли скрыть под "Хамелеоном" и атлантийцев, поспешили за нами. Теперь проблем стало еще больше.

***

   Побыв денек на этом острове и перекусив местными деликатесами, хотя таковыми они являются только для меня, тихо пробрался на тот же корабль, чтобы на этот раз приплыть в Австралию. То и дело тренировался с заклинаниями, осваивал "Катарум" и "Арбитра" получше, разговаривал с вассалами, ну и конечно, учился получать информацию от заключенного в Маске мага. Пока что вышло получать некоторую информацию через самого вассала Маски, но это то еще издевательство, не испорченный телефон конечно, но скорость и качество информации хромало. Но все равно, хоть и так, но понемногу просвещался. Маг к слову оказался старшим учеником той магической школы, в которой он напал на Метин Валтаю, почти закончил школу, но все еще не полноценный маг, хоть и с некоторыми специфическими умениями мага-убийцы. То есть даже как источник знаний о магии, он не настолько хорош как я рассчитывал.
   Иногда сосредотачивался на бельчонке Глицинии, чтобы посмотреть, как у нее дела. Воспринимал я мир только через способности самого духа, так что меня нельзя назвать вуайеристом, и мне не особо и хотелось. Потому иногда чувствовал, как рядом с ней появлялись другие маги, чаще всего это были знакомые мне спартанцы, которых я узнавал лишь по одному оттенку маны, но недавно к ним прибавилось и трое видимо атлантийцев, двое из них вроде даже были мне чем-то знакомы. Там была и Ксена, что в один из таких моментов взяла этого темного духа на руки, и было такое ощущение... в общем я быстро отключился от его чувств, мне почему-то показалась что Ксена посмотрела на меня в ответ, используя этого же духа. Действовать на поле Следопытов, было страшновато.
   В Австралии я решил немного разнообразить свои тренировки, и убежал далеко в пустошь, которой тут половина континента, подальше от городов и поселков, где решил вызвать магусов. Бедная земля, темные тучи в небе, местный пейзаж чем-то напоминал ту Пустошь в астрале. Некоторые мгновения даже просто постоял на месте, наслаждаясь каким-то ностальгическим чувством происходящего.
   Черная жижа начала расплываться в стороны, а уже через несколько секунд из неё начали выплывать шипы двух магусов. Маги Чернобога сразу всплыли в воздух, как таковых ног у них не было, и я не знал почему так вышло, какая-то непонятная для меня мутация духов. Может они активно все пользовались левитацией при жизни? Приказав им понемногу изменять высоту вверх и вниз, полностью сосредоточился на своих магических ощущениях. Чтобы почувствовать используемую магусами силу много времени не понадобилось, другой маны рядом нет, легко всё рассмотреть. Как и думал, это оказалось способностью, никаких заклинаний. Приказал магусу обучить меня этой способности и... ничего в общем, он даже вроде пытался мне что-то объяснить своим обрезанным разумом, это ведь даже близко не тот маг которым он был прежде. Но информация была обрывистой, весьма специфичной видимо на магические термины, да и много ли поймешь слушая мысль-слово, это ведь не полноценная телепатия, а скорее некий эрзац. В их случае, они именно не могли вести полноценный разговор. Магус летает скорее интуитивно, и лишь приблизительно понимает на каких принципах, мне придется разбираться самостоятельно.
   Это заняло много времени, заставлял магусов парить перед собой в разные стороны, совершать резкие движения, чтобы почувствовать микровспышки маны в их оболочке. Некоторые наметки были, точно не назвал бы это бесполезным занятием, но для самостоятельного полета мне этого не хватит.
   Через часов пять, устав от всего этого, и даже немного вспотев под пекущим австралийским солнцем, даже "усиление тела" не помогало его полностью игнорировать, решил зайти с другой стороны.
  - "Покажи мне новое заклинание по проще".
   Половину известных мне заклинаний, мы повторили у магусов, я уверен у них есть еще что-то интересное.
   Один из магусов выстрелил в землю из пальца маленькой молнией. Она казалось обычной и слабой, её можно даже было назвать сильной искрой, слишком уж "молния" звучит внушительно для этого. Я уже думал обидеться, как магус продолжил использовать то же заклинание, но уже другим образом. Он бил этой минимолнией в землю секунд десять, после чего начал бить другими пальцами, короткими или длинными разрядами, начал выпускать всеми пальцами сразу, выпуская уже множащиеся десятки разрядов, которыми можно было ударить по небольшой кучке людей, и возможно даже не смертельно. Сжимал ладонь в кулак, и создавал молниевые сферы, которые превращались в некие шаровые молнии, выпускал из сложенных вместе пальцев короткие молнии, создавая нечто вроде молниевого клинка и вообще изгалялся одним заклинанием, самыми разными образами. А оно-то оказывается весьма гибкое, в каком-то смысле даже универсальное.
   От обучения этому заклинанию я смог оторваться только ночью, когда смог повторить и теперь уже игрался самостоятельно. Сама природа заклинания оказалась удивительная, магус не создавал молнию, он преобразовал в неё свою ману, фактически это такой ослабленный аналог сил стихийных духов, которые воспроизводят стихию из своей маны. И таких стихий еще много, этот конкретный магус мог использовать еще две, его второй напарник, знал еще одну первому неизвестную, если поищу среди магусов, то смогу найти и другие стихии. А еще я до конца осознал, что магусы все же до своего превращения были полноценными магами, у каждого из которых были свои знания и умения. Они в этом были сильно похожи на моих вассалов. Фактически в моих руках уже находится целый кладезь знаний развитой магической империи, до которой конечно еще попробуй доберись. У меня было столько источников информации, но ни одним из них я не мог толком воспользоваться.
   Уже собираясь уходить, непонимающе застыл. Я отчетливо чувствовал через астрал Зов, который крайне стремительно усиливался.
  - Какого? - непонимающе напрягся я, еще успевая отдать магусам приказ спрятать в безопасном месте тело, как меня вырывает в Астрал, оставляя тело на попечение магусов.
   Моё Воплощение могут вырвать прямо из тела? Этот вопрос меня интересовал даже больше, чем тот, а кто собственно смог меня так выдернуть. Связей ведь ни с кем нет, как? Неужели дедодевочка? Это точно не Отложенный договор с тем Светлым Лордом, он действует иначе, и я бы его узнал.
   Астрал исказился, и меня вытолкнуло в реальный мир, формируя моё Воплощение.
   Раздраженно посмотрел вперед. Да кто это...? Заметив низкую, беззащитную и грязную фигурку призывателя, растерянно застыл. Последний раз я видел её совсем иначе.
  - Ты пришёл, мой защитник.

Глава 14

   Узнавание пришло не сразу, первые мгновения я просто смотрел, и пытался соотнести то что видел, с тем что запомнил. Больше не было того блеска, чистоты и невинности, не было практически ничего из виденного ранее.
  - "Ты пришёл, мой защитник". - сказала она на магическом языке.
   Девушка мягко улыбнулась, уже больше напоминая ту самую Метин Валтай, но она всё еще была так далека.
  - "Вот, я нашла плату". - она торопливо вынула из свертка грязный драгоценный камень, в котором тем не менее была плотная и качественная мана.
   В голове сразу вспыхнули образы того давнего сна, который ради разнообразия прекрасно запомнился, где я уже видел Метин такую. Сгорбленная от нахлынувших на неё проблем, грязные и потрепанные волосы которые только по памяти я мог назвать светлыми, грязная и порванная одежда дерьмового качества, царапины и синяки на коже, потрескавшиеся губы, поломанные ногти и босые ноги, одинокая котомка у ног и боязливый взгляд что она бросает по сторонам. Её глаза сияли той самой желтизной, а когда она смотрела на меня, то в них было столько радости и облегчения, что я помимо воли чувствовал себя скотиной что не пришел на помощь раньше. Как, куда и что вообще я мог сделать, неважно. Главное само скотское ощущение. Она больше не была той светлой девушкой, скорее убитой горем бездомным бродягой, хотя и не спившейся. Увиденное меня полностью обескуражило.
  - "Что..." - замолчал даже не из-за опасения говорить, она уже смогла меня как-то призвать, я просто не знал как спросить, ведь это скорее всего была моя вина.
  - "Нас наказали, за то, что Вэлян призвал слугу Врага". - понурилась она, а из глаз резко пошли капельки слёз. - "Его казнили, а меня лишили всего, поставили Метку лишения, забрали силы призыва светлых духов. У меня меньше прав чем у собаки".
   Она начала говорить резко, торопливо и часто сбиваясь, будто хотела выговориться, рассказать свою историю. История от этого была не самая лучшая на подробности, но главное я понял, она по сути бомжевала почти год в стране, где с ней могли сделать всё что угодно, молодая девушка что жила всё это время в красивых дворцах, мигом попала в одно из самых худших положений, постоянно ломая себя, чтобы выжить и подготовить плату для моего призыва. Только сейчас я смог рассмотреть черную метку на её лбу, до этого я посчитал что это просто грязь. А в той котомке лежит голова Вэляна, возможно уже крайне сгнившая и разлагающаяся. Мне даже сложно представить всё то отчаяние что нахлынуло на неё. А потом она сказала про Проклятых, что всё это время следуют за ней, когда она лишилась защиты Калиара. Почему они преследуют её?
  - "Потому что я их вижу". - со страхом произнесла она, вновь посмотрев вокруг и сжавшись будто от страха.
   Прислушался к ощущениям, вокруг не было никого кроме нас.
  - "Вокруг никого". - осторожно заметил я.
  - "Они стоят вокруг нас, они повсюду". - она дрожала от страха, всё сильнее, такое чувство что она даже просто боялась смотреть хоть куда-то кроме как земли под собой.
  - "Почему ты не закроешь глаза?" - нахмурился.
  - "Мне еще страшнее их не видеть".
   Прикрыв глаза, тихо выдохнул. Я понял самое главное, мне не по силам уйти просто так, чувство вины съест меня с потрохами. Плата предложенная ей, ничем не хуже любой другой. Возможно смогу выловить здесь еще слуг Калиара.
  - "Чего ты хочешь?"
  - "Ме... Защиты". - выдохнула она, горько расплакавшись.
   Договор заключен, мана принята и уже разошлась по моему энергетическому телу. Теперь я её Защитник. Впервые так искренне хочу кого-то защитить, и так больно это делать.
  - Спасибо, спасибо. - уже на своем языке поблагодарила она, счастливо расплакавшись.
   Вновь осмотревшись вокруг, я тем не менее не увидел тех самых Проклятых, как мне защитить её от них, или это лишь её иллюзия, отображение страхов и боли.
  - "Я не вижу Проклятых". - может не стоило ей напоминать о них, но проблема есть, и я могу решить её прямо сейчас.
  - Я... я, наверное могу помочь тебе их увидеть. - произнесла она, одновременно испытывая огромное счастье и страх перед неизвестным мне.
   Наша общая связь, подсказывала мне что они всё же существуют, и что они прямо здесь. Глаза Метин ярко вспыхнули, а после оно прошло по связи, она как будто поделилась своей способностью со мной. Теперь я их увидел.
   Синюшный человек, которому скрутили голову и оторвали нижнюю челюсть, длинный язык волочится пол земле, ноги скручены в обратную сторону, на руках страшные когти. А вот огромная пухлая женщина, с длинными руками и ногами, которая прикрыла своё лицо и тихо воет, длинные черные грязные волосы закрывают почти всю голову, а через вой то и дело прибирается скрежет зубов. Безголовый человек, с двумя длинными руками со ртами на конце, в белой длинной рубашке, под которой ворочаются то ли щупальца, то ли огромные черви. И таких тут были десятки, может сотни, все эти монстры стояли вокруг нас и смотрели на Метин, протягивали свои руки, но в последний момент одёргивали, будто обжигаясь, но они продолжали пробовать, и казалось что вот сейчас, вот именно в этот момент они до неё доберутся. Эти монстры вызывали ужас, я не смог сдержать страха и отвращения, дернувшись. И тут монстры начали переводить свои взгляды на меня, теперь я их тоже видел. Это были призраки.
   Моя рука, пересиливая отвращение и какой-то глубинный ужас перед ними, вцепилась в морду одного из существ. Я её чувствовал, даже не своим телом, душой. Это были проклятые души, а значит...
   Тварь страшно заверещала, когда я начал затягивать её в Маску, а все остальные монстры разом кинулись на меня. Успев лишь поставить щит на Метин, я начал сражаться. Магия их не брала, Драцена проходила сквозь них. Но вот мои кулаки с душой внутри, рвали их на части, а из моей Маски неожиданно вырвались щупальца, что начали оплетать, ломать, кромсать Проклятых, и затягивать в себя.
   На меня налетела вся эта куча монстров, мои руки ломали и рвали их, щупальца из Маски, разрывали их на части и пожирали, я крутился на месте волчком, отбиваясь и нападая. Их когти и зубы бились о мою душу, полностью игнорируя щиты и тело, но не оставляли на ней следов, моя душа оказалась слишком прочной для них, но на ней оставались следы. Монстры не чувствовали страха, они всеми силами пытались достать до моей души, и я рвал их отвратительные тела, скармливал Маске, но даже так их казалось не становилось меньше.
   "Сюзерен, выпустите меня". - пришло мне мысль-сообщение.
   Вначале я даже не сразу понял кто это сказал, а когда осознал, тут же выполнил просьбу. Небольшой куб под название Ящик Пандоры появился в моей руке, приводя вассала в действие, вскинув руку с кубом вверх, я увидел новым зрением как он ярко засиял, а из него вырвалось сотни нитей, что устремились ко всем призракам вокруг. Монстры завыли последний раз все вместе, истошно, с яростью, плачем, горем и страданиями, после чего их разом сжало вокруг куба в отвратительную массу и втянуло внутрь. Вокруг опять остались лишь мы с Метин.
   Всё еще немного потряхиваясь от увиденного, осторожно подцепил куб обратно на пояс. Эта часть скрытого от меня мира, показалась мне до ужаса неприятной и пугающей. В меня тут же врезались и с силой обняли.
  - Спасибо, спасибо, спасибо... - все продолжала Метин тихо произносить, вновь плача, но уже с радостью и облегчением.
   По связи пришло ощущение глубочайшего облегчения и радости, будто только что исполнились все её желания и ей больше незачем жить. Даже испугался что она действительно не выдержит и умрет от радости.
   Вначале растерявшись и не зная что делать, осторожно положил руку ей на плечи и мягко обнял в ответ, начав поглаживать по волосам, она была такой низкой, почти как ребенок. Она разрыдалась еще больше, и прижалась кажется еще плотнее, я даже был вынужден сесть, чтобы она не упала, от нахлынувших на нее чувств, Метин уже не могла стоять, лишь прижиматься изо всех сил.
  - Вэлян... - тихо произнесла она, успокаиваясь, и теряя сознание.
   Разум почувствовавший такой покой и расслабление, избавление от столь сильного стресса, просто вырубил её. Она заснула.
   Просидев так несколько часов в неподвижности, давая ей отдохнуть хоть немного после всего пережитого, начал постепенно шевелится. Состояние моей призывательницы меня абсолютно не устраивало, смотря на её состояние, не удивлюсь если она умрет от какого-нибудь заражения или болезни, но прямо сейчас я мог решить только одну проблему. Переведя взгляд на лежащую рядом котомку Метин, осторожно придвинул её к себе, боясь, что жуткий груз вывалиться оттуда куском гниющего мяса. Было что-то неприятное в том, что я теперь держал в руке голову своего прошлого призывателя, единственного из всех, кто не вызывал у меня отторжения и был симпатичен как человек, а при этом гадский дед и еще мой первый призыватель видимо живут и здравствуют, так или иначе. Есть в этом что-то несправедливое.
   Пересилив себя, открыл котомку и заглянул внутрь. Смотрел секунд десять, после чего отвел взгляд, увиденное меня мягко говоря удивило. Переведя взгляд на удобно умостившуюся девушку, сейчас счастливо улыбающуюся, вновь посмотрел на целую голову Вэляна. Она не была сгнившей, она даже не была синюшней, было такое ощущение что он прямо сейчас откроет глаза и посмотрит в ответ. Чтобы избавиться от этого жуткого ощущения, вновь отвел взгляд. Ладно, есть в этом что-то необычное, хотя это же магия. Метин больше не может призывать светлых духов, но она остается магом.
   Положив руку на голову, ощутил в ней душу. У меня есть определенные предположения, чья она, и это довольно круто. Возможности Метин в манипулировании душами впечатляют, то есть они возможно не очень впечатляющие для какого-нибудь мага душ, но для меня, самоучки, они просто поразительные. Сможет ли она меня этому научить?
   Закрыв котомку, положил её на место, эта проблема решилась в весьма неожиданном направлении. Следующее на очереди, отмыть и накормить, её выпирающие кости что сейчас давят на мои ноги, вызывают не физическую, но ощутимую моральную боль. Немного подумав, осторожно вылил черную жижу из руки чуть в стороне, откуда вызвал хорошо знакомого мне духа, грака. Получив команду, охотник направился за добычей.
   Остальное время мне пришлось продолжать неподвижно сидеть, куда-то идти и что-то делать перехотелось, пусть девочка спит, еще успею помыть, а вот накормить было бы неплохо. Через непродолжительное время прибежал грак с каким-то зверем в зубах, нечто похоже на косулю, но с рогами еще и по позвоночнику. Скинув её на землю, грак ожидающе на меня уставился. Отозвав духа в тот черный океан духов, задумчиво уставился на зверя. Теперь его нужно освежевать, что конечно не входило в мой обычный перечень умений, да я если честно даже шашлыки никогда не делал, передавая этот труд в руки более умелых друзей. Может нужно было начать с ягод и грибов? А вдруг они ядовитые? Я знаю пару заклинаний от ядов еще со времен пребывания с Чернобогом на Саркате, но они против слабых ядов и рисковать не хотелось.
   Недолгое время поразмышляв над этой проблемой, вызвал теперь уже войра. Дал ему команду освежевать тушу животного. Темный дух не сдвинулся с места, а только перевел на меня свой взгляд. Как я понял, он не умел. Возможно он при жизни жил в городе? Вызвал еще одного войра и отдал ему туже команду. Вновь ступор. Хм.
   Только двадцать третий войр, оказавшийся на этой небольшой полянке, знал как правильно свежевать животное, что он сразу продемонстрировал под внимательными взглядами всех войров и меня включительно. Делал он это ножом вынутым из-за сапога, у других войров такого не было. Быстро и ловко расправившись с животным, темный дух в ожидании уставился на меня, ожидающей следующей команды. Если он еще и готовить умеет, то я знаю кто будет меня сопровождать во время путешествия с призывателем, и возможно даже на Земле, мало ли. Получив новую команду, войр без какого-либо ступора, начал срезать мясо с животного, и собирать хворост с корягами для костра.
   Проявив желание помочь войру с готовкой хоть немного, хотел было зажечь "Пламя", как вовремя осознал, что это заклинание не очень сильно подходит для разжигания костра, только превратить его в труху. А ведь тот магус умел создавать стихию огня, который я конечно же не выучил. Войр как раз заканчивал с нарезанием ломтей мяса и подготовке кострища, которое ему естественно нечем было зажечь. Теперь уже он показал ступор.
   Устало выдохнув, призвал уже знакомого магуса. Ситуация из разряда анекдотичных. Сколько нужно магов и воинов, чтобы свежевать животное и развести костер? Столько же, сколько нужно чтобы взять штурмом небольшой городок.
   Используя заклинание преобразования маны в огонь, магус пальцем зажег костер, а дальше уже включился вновь отвисший войр. Никаких специй, включая соли у нас не было, а потому пришлось лишь смачивать мясо в жире животного и равномерно греть его над костром со всех сторон. Спустя какое-то время от запаха жаренного мяса заворочалась на месте Метин, начав усиленно слюнявить штаны, то и дело выдавать рулады животом. Наконец голод вывел девушку из сна, и она резко села, испуганно оглядываясь по сторонам. Мгновение, и она уже прижималась ко мне, опасливо косясь на собравшихся тут войров, обступившие кругом костер и нас самих, но пи этом от девушки по связи не шло особого страха, только чувство защищенности.
  - "Они со мной". - произнес я успокаивающе.
   Нужно было отозвать их раньше, но как-то забылось. Слежение за медленно пекущимся мясом, имело какой-то гипнотизирующий эффект.
   Девушка услышав мои слова, тут же успокоилась, а через секунду она будто очнувшись, начала торопливо вытирать слюни с губ, по связи отразилось сильное смущение. Она уже начинала забывать каково это смущаться таких пустяковых вещей, но моё присутствие пробудило в ней ту старую гордость и самоуважение, хоть и немного. Постоянно глотая слюну, девушка терпеливо ждала пока мясо приготовиться. Поразительное терпение, ведь я чувствовал насколько она была голодна, особенно теперь, когда еда была так близко.
   Наконец закончив с одним из кусков мяса, войр начал его мелко резать, раскладывая их на своём же мече. Закончив их нарезать, он столь же ловко достал из второго сапога изящную трезубую вилку и вежливо передал её Метин. Этот войр идеален.
   Не трогая своими исключительно грязными руками мясо, девушка с каким-то смешанным чувством грусти, ностальгии и радости взялась за вилку, начав медленно отправлять кусочки мяса в рот, долго и тщательно их жуя. Первый этап выполнен, призыватель накормлен. Теперь осталось её помыть. Думаю с этим будет сложнее.

***

   После обеда, девушка снова заснула, но на этот раз сытой и еще более довольной. Призванные мной птицы уже разлетелись в стороны, для поиска каких-нибудь ручьев, озер или других мест где можно искупаться. Вокруг был лишь густой лес, и только где-то очень далеко виднелась мощенная дорога и какие-то деревни. Метин забралась в гущи леса слишком далеко чтобы вызвать меня, для её состояния ей бы понадобилось чуть ли не сутки для такого путешествия от дороги. Хотя, принимая во внимание в каком она социальном положении в государстве, возможно она вообще уже давно к людям не выходит.
   Пока я предавался размышлениям и смотрел через птиц на пейзажи округи, магусы быстро соорудили магические носилки из энерго-щитов, куда аккуратно положили девушку. Сняв перчатку, потрогал эти энергетические поля, ожидая почувствовать нечто вроде пластика с температурой окружающей среды, но он оказался мягким и тёплым, приятным на ощупь. Это было круто. После этого те же магусы запечатали в каком-то поле остатки мяса, по полученным от них мыслям, понял, что это нечто вроде стазисной сферы, но проще. Мясо теперь будет как свежее еще с неделю, после чего это поле на них действовать уже не сможет. Опять же круто. У магусов еще столько знаний, что за голову хватаешься. И я еще по мирам прыгал, заклинания новые искал. "Арбитра" они конечно не знали, да и теорию магии мне не расскажут, но все равно, это уже ценный источник новых для меня заклинаний.
   Отозвал часть существ, оставил лишь этих двух магусов и еще шестерку войров, среди которых же был идеальный войр. Птицы как раз нашли полноценную реку, хоть и не слишком большую и теперь разлетелись в обе стороны, возможно в какой-то стороне найдется удобное место для привала. Пробираясь через лес, смотрел на темных существ, которые сейчас послушно выполняли мои приказы и были довольно разнообразными личностями, это было очень сложно увидеть или заметить, но они отличались. Наверное, именно поэтому Анвила, младшая дочь Чернобога так к ним привязалась, она видела в них призраков тех людей, которых она знала раньше. Сейчас я мог признать, что она была не так уж и не права, в них еще хватало много того, что было в них при жизни. Можно сказать, что я их раньше недолюбливал, одна из причин почему старался их не призывать, но теперь такое положение дел может измениться.
   Природа вокруг расцветала, было тепло и шумно от насекомых, сейчас скорее всего лето, и Метин было не так холодно, но мне тяжело представить, как она выживала зимой, да и вообще весь этот год. Переведя на неё взгляд, отметил как она вцепилась в мешок с головой Вэляна, первый раз она потеряла сознание резко, но теперь, засыпая, она прочно держала в руках самое для неё дорогое. Интересно, его душа наблюдает за ней сейчас? О чем он думает?
   Мы еще только приближались ко вроде удобной заводи, где можно будет спокойно умыться, не беспокоясь о течении реки, как девушка вновь проснулась. По её испуганному лицу, я понял, что она опять что-то видит.
  - "Глаза". - коротко сказал ей, она прекрасно меня поняла.
   Уже через секунду её глаза вспыхнули, и я почувствовал это новое для себя ощущение, теперь мне тоже были видны их души. Над нами, параллельно нашему движению, проходя сквозь деревья бежал огромный паук с лапками из человеческих рук, ног, и даже языков, глаза вытягивающиеся из опухшего пузика, то и дело внимательно следили за нами, иногда походя существо ело каких-то других маленьких призраков что попадались ей на пути, отчего немного изменялось. Его вид вызывал отвращение и мурашки по коже, даже если я был сейчас Воплощением, паук размером с автомобиль определенно настораживал. Касаться своей душой к этому я точно не собирался, у меня всё еще было нечто вроде зуда в тех местах где меня били или касались прошлые Проклятые, к тому же это всё еще вызывало какое-то глубинное отвращение. Достав Ящик Пандоры, я поднял его над головой и дал приказ, в следующую секунду из куба вылетел канат, который прямо в воздухе расплелся в тысячи нитей-охотников, что оплели паука, начав его рвать на части и поедать. Паук сопротивлялся, пытался сражаться, в какой-то момент даже бежать, но уже через секунду был поглощен. После этого нити из куба разошлись во все стороны, покрыв широкое пространство вокруг нас, после чего вновь раздались крики и вой Проклятых. Закончив, нити втянулись в Ящик Пандоры, а от вассала послышалось ощущения удовольствия и сытости. Несмотря на его помощь, я должен признать, что нейтральные духи поедающие души, всё же вызывают опасение, возможно тот дед, когда еще был дедом, не просто так опасался таких душепожирателей. Демоны пожирающие души, казались чем-то намного более естественным.
   Заглянув внутрь куба, ощутил там ярость, муки, боль, удовольствие, пожранные Проклятые... убивали друг друга, пожирали, разрывались на части, вновь убивали и пожирали, чтобы быть разорванными, и так постоянно. Они кажется... меняли свои формы, становились сильнее, адаптировались, после умирали, становясь беспомощными, росли в новые формы, а после падали в самый низ пищевой цепочки. Этот процесс бесконечного убийства вырабатывал магическую энергию, и очень много, а также частичку духовной силы, той самой которой я поделился со своими вассалами, когда заключал вечный договор Вассалитета. Я не был уверен, что хочу в этом разбираться.
  - "Теперь тебя не побеспокоят". - произнес я, смотря на её душу в оболочке из тела.
   У духов идущих рядом с нами, она тоже была, но бледной, будто слившейся с их духовной частью, бледная тень души. Посмотрев же на свою руку, увидел столь же яркую и сильную душу как у Метин, это буквально кричало, что я не просто дух. Так она меня заподозрила при прошлой встрече, а потом и поняла в чем причина, скорее всего именно так опознают демоны, видят или чувствуют мою полноценную душу.
  - Хорошо. - кивнула она, после чего осмотрелась. - Куда мы идем? - с чуть большим беспокойством спросила она.
  - "Мы идем к реке, тебе нужно помыться". - честно ответил ей.
   Покраснев от стыда и смущения, она тем не менее, согласно кивнула. Это смущение было схоже с тем, как человек смущается своего вида, встретив знакомого. Ей больше стыдно не за свой грязный вид, а за то, что она предстала такой передо мной, все же что не говори, но за год такой жизни, она сильно растеряла то чувство самоуважение что было в ней раньше.
   Подойдя к заводи, снова активировал Ящик Пандоры, множество нитей устремилось к воде. Теперь тут купаться можно будет спокойней, не боясь, что из воды вырвутся полчища Проклятых. Меня приводит в тихий ужас осознание того, что таких Проклятых на Земле может быть просто неисчислимое множество, повсюду. Население то огромное. А возможно нет ни одного, но я не хочу проверять.
   Встав из лежанки, Метин начала торопливо раздеваться, почти не обращая внимание на моё присутствие, но из вежливости я всё же отвернулся, приказав правда войрам и магусам быть внимательными. По всплескам воды, я понял что она зашла в воду.
  - Всё это время... ну, с того дня, я старалась не попадаться на глаза людей. - заговорила она под звуки купания. - Люди могли сделать со мной всё что угодно, и я не имела права защищаться. Мне приходилось передвигаться в стороне от дорог и тропинок, не заходить в села и другие поселения, иногда удавалось украсть еду магией, но чаще всего я собирала ягоды в лесу или охотилась. Но из меня плохой охотник, звери убегали задолго до того, как я даже успевала их найти. Потому у меня такой вид. - уже даже скорее оправдывалась она.
  - "Я понимаю, тебе пришлось нелегко". - произнес я, не зная даже что еще сказать.
  - Меня пытались поймать, особенно кревитцы, но я сбежала из той провинции, тут меня хотя бы не будут специально искать, чтобы сделать... что-то. - явственно ощутил я по связи, как она вздрогнула от пришедших к ней в голову предположений.
  - "Со мной ты в безопасности". - произнес я уверенно. - "Теперь мы даже можем зайти в поселение чтобы купить одежды и еды, никто тебя не посмеет тронуть". - пообещал ей, хотя денег то у нас скорее всего и нет.
  - Да, чувство защиты, это очень приятно чувство. - почувствовал я улыбку по связи.
   Наконец девушка умылась, счищая с себя грязь травой, не идеально, но лучше чем было. Переведя взгляд на рванину, что раньше было её одеждой, задумался о замене. Одежду я создавать не умел, вернее умел только в Пустоши, магусы от моего приказа тоже впали в ступор, жаль, я надеялся, что у них есть решение проблемы. Из хоть какой-то замены, у меня есть только собственный плащ, который я носил в Пустоши, после получения "Фильтра" что защищал от песка, он был уже не так нужен, но многие носили их по привычке, к тому же в бою "Фильтр" все равно спадал.
   Поднявшись на ноги, я струсил с плаща траву, и одной командой Эгиде, снял его с брони. Он был большим, с капюшоном, легко мог закрыть всё тело, а Метин в нем буквально утонет. Повернувшись к выбравшись из воды девушке, на секунду застыл, не из-за увиденной "красоты", она была костлява и исхудавшая, блеклая, меня смутило множество царапин и синяков по телу. Думаю, настало время использовать исцеляющее заклинание, которому меня научил Чернобог, ранее у меня как-то не находилось причин его применять. Чернобог называл его "Малый малист", для остановки небольшого кровотечения и заживления небольших ранок, на большее у меня не хватило времени и умений.
   Накинув плащ себе на руку, направился к девушке, остановившись недалеко от неё, поднял руку. Метин доверчиво стояла рядом, даже не поинтересовавшись что я делаю и зачем, только прикрыла рукой низ живота, и то скорее по привычке.
  - "Я используя слабенькое исцеляюще заклинание. Ты вся в царапинах". - все же объяснил ей.
  - Ты умеешь применять даже исцеляющие заклинания? - удивилась она с некоторым восторгом.
  - "Немного". - уклончиво ответил ей.
   По сути два от ядов, и два лечебных, то исцеляющее заклинание что придумали в Спарте, я переименовал в "Малое спартанское исцеление", ведь только полные спартанцы готовы терпеть его применение на себе. Те же атлантийцы, отказывались его использовать напрочь, предпочитая даже смерть, что для последних было крайне нетипично.
   Заклинание пришлось использовать два раза, синяки прошли сразу, а вот с ранками было тяжелее. Кажется, даже общее состояние Метин стало лучше, у неё наверное хватало внутренних болячек, не только внешних следов от жизни в лесу.
  - Спасибо. - улыбнулась она. - Давно уже не чувствовала себя так хорошо.
   Дал приказ магусам, и те обдули девушку горячим воздухом, быстро обсушив, волосы всё еще были в плохом состоянии, но хотя бы не такие грязные. Наконец смог увидеть черную метку у нее на лбу, она имела неприятный вид и отчетливо выделялась. Недовольно сжав губы, накинул на девушку свой плащ, давая полностью укутаться в него, а также защелкнув его краями друг с другом, чтобы он полностью прикрыл её тело.
  - Ой. - ойкнула она, передёрнувшись. - Твой плащ холодный. Но я не жалуюсь. - испугавшись, тут же начала она оправдываться. - Спасибо.
   Еще бы ему быть теплым, мое тело не испускает тепло, а значит и плащ имеет температуру окружающей среды, а возможно даже еще более холодную, я слабо представляю какие свойства теплопроводности у этого материала из маны.
  - "Теперь в поселок?" - спросил у неё.
   Девушка вздрогнула, и завиляла глазами.
  - Может... может не стоит.
  - "Теперь они не посмеют тебя тронуть". - напомнил ей.
  - Но... хорошо. - кивнула она, пряча лицо под капюшоном.
   Может она уже отвыкла от человеческого общества? Или страх столь сильно укоренился в ней?
   Помня о том, что девушка всё еще без обуви, да и сил к ней прибавилось не сильно больше, приказал магусам вновь соорудить прошлую конструкцию. Пока магусы колдовали, Метин успела еще раз перекусить мелкими порциями, только теперь даже запивая водой из реки, которую очистили заклинанием магусы. Мне у магусов в первую очередь учить боевые или бытовые заклинания?
   Когда мы вновь направились в путь тем же составом, но уже в сторону ближайшего поселения, Метин не спала, а смотрела своим взглядом на деревья и небо, ища Проклятых. Мне даже кажется, что она испытывает изощрённое удовольствие от их страданий, особенно когда их пожирает Ящик Пандоры.
  - "Откуда у тебя эти глаза?" - раз уж есть такая возможность, то почему не поговорить.
  - Ах, Дар Калиара... по крайней мере так это называли. - смутилась она. - Но когда меня лишили всех привилегий и отрезали от света Калиара, глаза остались. А значит это был не его дар, меня обманули.
  - "То есть ты не знаешь?" - уточнил я.
  - Видок, - произнесла она моё имя осторожно, будто пробуя мою реакцию. - нам всегда говорили, что эти глаза Дар Калиара, и я верила, ведь они появлялись только в семье Валтай. Никогда не слышала об обладателях этих глаз среди обычных людей. Но только когда лишилась защиты света Калиара, я поняла, что они возможно не переживали своё младенчество, будучи съеденными Проклятыми.
   Непонятно, это светлая скотина наделила её такими способностями, но уже без возможности вернуть дар, или природное умение, которое развивалось у их рода что уже многие века находился под защитой бога. Это скорее всего значит, что я такую способность получить не смогу. До сих пор не могу разобраться, нужна мне эта способность или к черту её.
  - Видок. - вновь она позвала мен по имени. - Можно тоже задать вопрос?
  - "Конечно".
  - А они, - показала она глазами на войров. - твои слуги? Что это за темные духи, никогда не слышала о таких.
  - "Они служат мне, но мне не принадлежат". - несколько расплывчато ответил я, думая стоил ли говорить кому они на самом деле принадлежат.
  - Они принадлежат Врагу?
  - "Да, можно сказать и так. Но он Враг лишь для Калирара, да и вряд ли это тот самый Враг, ведь он стал богом совсем недавно, буквально год или два назад". - привел я определенные аргументы. - "Он был правителем мира куда вторглись последователи Калиара, и не мог до этого нести столь громкое прозвище как Враг для столь могущественного бога".
  - Значит вновь обман. - со смесью грусти и радости заключила она, так ей было легче признать, что все они были неправы.
  - "Войры", - указал я на солдат Чернобога. - "раньше они были солдатами в государстве Чернобога - так я называю этого Врага. Они сражались за свою страну и мир. Это магусы", - показал теперь на парящих магов. - "они были магами в его государстве. Еще есть рыцари, разные животные из его мира, и еще миллионы и миллионы обычных граждан".
   Да, я видел их в том черном пространстве где были все эти духи, но не призывал их, так как это были по сути обычные люди, не имеющие никаких особых боевых навыков. Но войры и магусы были полезны, а призывая их в такой живой мир, мне почему-то стало казаться что они будут от этого более живыми. Возможно я слишком очеловечиваю эти обрубки душ, но так было думать определенно легче, это еще больше подтверждало, что всё что я сделал и делаю, было правильным решением.
  - Значит ты слуга Чернобога? - с любопытством уточнила она, с непонятной смесью чувств по связи.
  - "Нет, я не его слуга". - отрицательно качнул я головой. - "Раньше мы тоже были врагами, и в каком-то смысле я даже служил Калиару". - глаза Метин, потешно округлились от услышанного. - "Но теперь я свободен, и сотрудничаю с Чернобогом. Думаю, Калиар всё еще немного обижен за это".
   Дальше мы шли практически в полном молчании, лишь иногда переговариваясь о мелочах, а также по просьбе Метин, не глядя активировал Ящик Пандоры, Вассал справлялся сам. А затем перед глазами предстало поселение в котором жили люди. Ну что же, наступает новый этап в жизни призывательницы, увидим насколько удачно пройдет эта встреча.

Глава 15

   Натянув капюшон еще глубже на голову - пряча метку, Метин чуть сжалась, боясь даже вступить на освещенную солнцем полянку, откуда её увидят в этом большом селе, иди даже маленьком городке. Мысленно отдав команду существам ждать здесь, первым вышел на свет. Темные духи слишком заметны, их неестественность может заметить даже обычный человек, не то что маг. Как нейтральный дух, я меньше излучаю во всех этих спектрах, больше походя на обычного человека. Мы конечно и так привлечем внимание, но с темными духами, потенциальным злом в этом мире, нас будет ждать настоящий фурор.
   Протянув руку к Метин, я дождался пока она преодолевая страх, наконец протянет руку в ответ, чтобы я смог её медленно потянуть за собой. Несколько опасливых шагов, и она оказалась на свету, напряженно выглядывая из-под капюшона, будто ожидая что на неё тут же все накинуться. Но ближайшие люди были еще как минимум в полукилометре от нас, и скорее всего еще даже не заметили. Чем ближе мы приближались к поселению, тем больше она ощущала страх и даже немного смущения, вызванного опаской того что плащ на ней, вдруг распахнется и все увидят её голой. Чувство стыда у неё все же начинает просыпаться.
   У этого городка не было стен как таковых, скорее забор, который не даст зверью попасть в поселение, но вот человек легко сможет через него перебраться. Вход был на виду, как успел заметить, единственной охраной был дозорный на деревянной башне, которого заходящие и выходящие люди никак не интересовали, и он только бросал ленивые взгляды в сторону леса. На нас он задержал взгляд ненадолго, что-то сделав у себя на башне, он практически потерял к нам интерес.
   Зашли в поселение мы без каких-либо проблем, но чуть дальше было видно, как к нам со стороны центра приближалось парочка видимо стражников, выглядящих спокойными и не очень напряженными.
  - Приветствую в нашем городке Ахмителив, - первым заговорил мужчина постарше. - прошу извинить за интерес, но столь хорошо вооруженный человек с прячущей себя девушкой, пришедшие пешком и без поклажи, вызывают некоторый интерес. Не будет ли грубостью узнать ваши... намерения. - осторожно произнес стражник, высказываясь при этом весьма культурно.
   Чуть повернув голову в сторону Метин, передал ей мысль-эмоцию, что отвечать должна она, не мне же разговаривать на магическом языке.
   Девушка напряглась и еще больше спрятала лицо под капюшоном, я же для большего её спокойствия придвинулся к ней еще ближе, давая вцепиться в меня как клещ. Стоявших напротив мужчин это никак не насторожило, они столь же вежливо и внимательно ждали ответа. Возможно у меня существует определенное предубеждение, но я ожидал более простецкого и грубого отношения.
  - Наши кони заболели Местититским гриппом, а у нас не оказалось лекарств. - наконец выдавила она. - Ночью они вырвались и убежали с нашими вещами, и... моей сохнувшей одеждой. - быстро выдавила она, похоже придумав историю прямо во время того как говорила.
   Местититский грипп как мне подсказала связь, очень распространённая среди лошадей болезнь, не очень опасная и достаточно легко лечится, но дело в том, что это лекарство как раз нужно иметь, а без них лошади начинают чудить и бредить, вполне могут даже взбеситься и убежать.
  - А это солир Вид, сопровождающий меня. - представила меня Метин, сократив имя. - А я... я маг. - наконец выдавила девушка.
   Солир как я понял, это нечто вроде рыцаря под клятвой сопровождающего своего господина, клятва может быть как крайне серьезной, так и просто провести из пункта А в пункт Б. Обычно такое делают воины верующие в Калиара, как знак своей приверженности богу, увеличения Света в мире, и личного испытания. Не то чтобы частое явление, но встречается, в больших городах таких солиров будет не меньше нескольких десятков. Естественно пользуются огромной любовью знати, более преданного воина еще попробуй найти. Солир, это местный вариант христианского рыцаря из моего мира. Весьма примерное сравнение.
   Изменившееся отношение мужчин было заметно, они на удивление легко поверили в объяснение девушки, и даже слегка склонили голову, выказывая мне уважение. Как понимаю они были светозарцами, то есть верующими в Калиара.
  - Тогда мы рады приветствовать вас в нашем городке, - добродушно улыбнулся всё тот же мужчина, перестав задавать новые вопросы. - Если позволите совет, "Игла на нити", лучший магазин одежды в Ахмителиве, он находится за углом того здания, шагов через пятьдесят.
  - Благодарю. - кивнула девушка, прижимая к себе плащ, все еще боясь, что вдруг какой-то ветер разорвет все застежки и оголит её перед праздношатающимся народом.
   Благодарно кивнув стражникам, мы направились в сторону магазина. По пути сюда я узнал, что деньги у девушки всё же были, и кстати не так и мало, ей просто некуда было их тратить. Но не спрашивал откуда у неё был тот кристалл где она держала ману для платы, но возможно это остатки тех времен, когда она еще была Валтай... а возможно украла или даже убила ради них, мне казалось, что сейчас не стоило копать так глубоко.
   Идя по улочкам, Метин подозрительно выглядывала из-за капюшона, постоянно его поправляя, боясь что кто-то заметит её метку. Мои исцеляющие заклинания никак на неё не подействовали, а снимать Проклятия или что это, я не умею, да даже если бы и умел, мне кажется что это было бы весьма непростым делом, ведь для проклятия использовался артефакт бога.
   Следуя совету стражника, мы быстро нашли указанный магазин одежды, выглядел он пристойно, так что о качестве услуг и выборе товара верилось легко. Заведя девушку внутрь, первым встретил собиравшего к нам подойти продавца, но как-то резко передумавшего это делать. Но заметив девушку в плаще, парень несколько осмелел и сделал осторожные шаги в нашу сторону, подав голос:
  - Вас что-то интересует?
  - Мне... нужна одежда, для путешествий и... бельё. - несмело произнесла Метин.
  - Я могу вам... - хотел было что-то предложить парень.
  - Нет! - резко перебила она его. - Я сама... спасибо.
   Продавец на секунду замешкавшись, решил выполнить такую экспрессивную просьбу и отойти подальше. Внутри магазин напоминал что-то среднее между секонд-хендом и элитным бутиком, то есть куча одежды сложили практически в кучу, но всё так расставлено и украшено интерьером, будто одежда от лучших модельеров мира. Метин от вида одежды оживилась, начав активно перемещаться между полками ища что-то особенное, мы были не единственными покупателями, но магазин был широким и еще двое покупателей не мешали, хотя девушка все равно обходила их по широкой дуге. За тем какие тряпки брала призывательница особо не следил, только окинул общим взглядом одежду, чтобы примерно представить стиль местной моды, скорее из любопытства, чем это было действительно важно. Зато больше уделил внимание находящимся в магазине людям и тем средоточиям магии что отсюда ощущал. В городке конечно же были маги, не знаю всех ли я почувствовал, но общий уровень конечно не впечатлял, угрозы они представлять не должны, но каждый из них теоретически мог меня заметить, опознать во мне высшего духа и... дальше могло пойти что угодно, но как минимум их могла заинтересовать та, кто смогла вызвать такого могущественного духа. А возможно они даже могли это проигнорировать и не лезть к столь могущественной компании, такой вариант тоже не стоит откидывать.
   Выбрав наконец всю нужную одежду, девушка быстро показала её продавцу, после чего отправила мне по связи просьбу посторожить её, приправленной долей смущения и опаски. Отправив ей мысль-согласие, пошел в сторону полноценной деревянной кабинки со светильником внутри. Только дождавшись момента когда я подошел, девушка наконец юркнула внутрь и начала быстро переодевать... ох, то есть просто одеваться, одежды то на ней считай и нет. Одевалась девушка под мысленное ворчание, часть которой по связи я даже смог разобрать, жаловалась на спутанные волосы, остатки грязных следов на теле, общем радикальном похудении и даже немного поплакалась по былой красоте, а всё что понадобилось для такой реакции, это показаться перед широким зеркалом в примерочной. Увидела себя Метин во всей красе.
   Посетители и продавец на меня косились, но особо не боялись, скорее я им казался интересным. Вдруг изнутри послышался тихий писк, а по связи пришла очень убедительная просьба активировать Ящик Пандоры. Короткая команда Вассалу, и сотни нитей выстрелили во все стороны, чтобы уже через несколько секунд притянуть к себе всего с десяток Проклятых. Хм, мне казалось что в городе их будет больше. Тот глупый призрак что осмелился заглянуть к моей переодевавшейся призывательнице, был споро разорван и съеден, а к Метин вновь пришло спокойствие. Девушка теперь боялась их не так сильно, когда осознаешь что они тебе не угроза, страх притупляется.
   Наконец закончив одеваться, девушка всё еще с некоторой опаской вышла из примерочной, показывая себя во всей красе. Определенное чувство стиля у неё всё еще сохранилось, штаны с широкой юбкой до колен, удобные сапожки для ходьбы, свободная кофта с рубашкой под ней, волосы и метку на любу сейчас скрывала казавшейся на ней несуразной шапка, натянутая до ушей, почти классическая, которую и в моем мире можно купить. Одежда хорошо скрывала её худобу, другие изъяны тела после сильного недоедания и метку на лбу, лицо всё еще казалось слишком угловатым и истощенным, но уже многократно лучше, чем было когда я встретил её сразу после призыва.
  - Я выгляжу... - неловко произнесла она.
   Отправил ей мысль что выглядит хорошо, и даже не будет особо бросаться в глаза. Кивнув, она молча передала мне мой плащ, после чего направилась в сторону продавца, расплачиваться за одежду, я пошел следом. В дополнение к тому что на ней, она взяла и ещё одежды, которая ей так не хватало ранее. После изгнания и долгого побега с провинции кревитцев, она выглядела слишком ужасно, чтобы не привлекая внимание войти в какое-либо поселение и взять что нужно, да и безумный бегающий взгляд который следит за чем-то невидимым, не прибавлял бы ей незаметности, и плюс конечно же страх быть пойманной. Сейчас же многое из озвученного отбрасывалось одним моим присутствием.
   Дальше по плану была гостиница, где Метин могла отдохнуть с большими удобствами, хорошо поесть, а также помыться. Нашли мы нужное здание достаточно быстро, но была проблема, в ней находился маг, о чем я тут же предупредил призывательницу. Девушка, секунду подумав, резко поменяла направление, чтобы скрывшись из виду здания, преодолев свой страх и робость, поинтересоваться у прохожих где тут находятся другие гостиницы. Их в городке оказалось всего две, хорошая, от которой мы только что ушли, и дерьмовая, но дешевая, в которой нет ничего кроме кровати с клопами и плохой едой. Это был не бандитский притон, просто дешевая гостиница, очень дешевая, а потому всегда занятая, то есть даже если бы вдруг захотели, нужно бронировать комнату заранее. Мне казалось что будет наоборот.
  - Мы справимся. - произнесла девушка, решительно направившись к нормальному заведению для отдыха.
   Мне оставалось лишь принять её выбор, хотя даже после услышанных вариантов, я бы еще подумал, несмотря на минусы комфорта, это будет значительно лучше чем было раньше, а в заведении с магом, мы можем встретить неприятности... хотя заваливаться в такой компании в гостиницу с самым разным людом, тоже может привести к проблемам. Но уровень проблем-то разный. Хм, у каждой есть свои плюсы и минусы, так что тут уже действительно на выбор Метин.
   Проскользнув в "Колесо", так называлась гостиница, призывательница сразу направилась к стоящей у стойки женщине, там был еще и мужчина, но как я заметил он был чисто по еде и выпивке, сейчас он как-раз наливал алкоголь посетителям, что сидели за столиками на широком первом этаже и увлеченное ели, пили или просто разговаривали.
  - Комнату пожалуйста. - произнесла Метин быстро.
  - Одну? - деловито поинтересовалась женщина в обычной одежде, но с аккуратным передником.
  - Д-да, одну. - заикнувшись, согласилась призывательница.
  - Кровать побольше? - бросила на меня женщина взгляд слегка оценивающе.
   Тут девушка серьезно задумалась, но по связи я понял, что она думала во вполне рациональном направлении, по прошлому опыту она знала, что спать мне не нужно, а потому замешкалась. Но похоже она забыла самое главное, официально же я солир, а не дух. Эту важную деталь я по связи ей и передал.
  - Две, конечно две. - сразу выпалила девушка.
  - Точно? - изогнула бровь женщина.
  - Ну да... что? - наконец Метин поняла на что женщина намекала. - Как вы могли такое подумать? Конечно же две. Ой, извини, но... - ойкнула девушка, оборачиваясь, испугавшись что могла обидеть меня этим.
   Положив руку ей на плечо, повернул обратно в сторону женщины и по связи передал, чтобы не отвлекалась. Мысленно вздохнул, как быстро Метин в себя приходит, благотворное влияние цивилизации, определенно.
   Находясь всё еще в некотором смущении от предположений женщины, Метин договорилась об одной комнате, даже в мыслях не предполагая что мы будем спать в разных помещениях, договорилась о питании и ванне. А дальше нас уже девчушка по моложе повела на второй этаж, проводя мимо пары столиков, где несколько мужиков заинтересованно окинули мое снаряжение взглядом, особенно заинтересовавшись странного вида шлемом. Где-то на втором этаже как раз находился и маг, который если вдруг это раньше не вышло, теперь был обязан заметить наше, а скорее всего присутствие Метин. Он находился всего через комнату от той возле которой мы остановились. Почувствовав, как комок маны пришел в движение направившись к двери своей комнаты, повернул в его сторону голову. Дверь слегка приоткрылась, в попытке сделать это незаметно, после чего оттуда выглянула заинтересованная голова худощавого парня лет двадцати с гаком, но увидев мой шлем повернут прямо в его сторону, он испуганно отпрянул и быстро спрятался у себя в комнате. Хорошо, похоже от него проблем не будет.
   Метин уже заходила в комнату, так что я последовал за ней, чтобы на всякий тоже осмотреть помещение. Ничего выдающегося в комнате не было, две небольшие кровати с бельем, вроде даже чистым, шкаф для одежды и пара тумбочек, а также в самом уголке маленький столик с табуреткой. Прислушавшись к ощущениям, никакой магии не заметил, хотя это еще ничего не значит.
  - С-спасибо, всё хорошо. - поблагодарила Метин, чувствуя себя с практически одногодкой менее уверенно чем со взрослыми.
  - Первым будете ванну или еду? - осведомилась служанка, по виду ощущающая определенную робость от моего присутствия.
   Тут Метин задумалась, выбирая между вкусной едой несущей утоления голода и чувством выглядеть и ощущать себя чище.
  - Ванну... пожалуйста. - всё же выбрала она, обращаясь как обычно вежливо.
  - Хорошо, будет через десять минут, я вас проведу. - кивнула девушка, после чего торопливо вышла.
   Осмотрел нашу комнату новым взглядом, места тут для ванны особо нет, видимо это будет происходить в каком-то другом помещении. Похоже это отличительная черта хороших гостиниц.
  - Тот маг... - неуверенно произнесла девушка.
  - "От него проблем не будет". - ответил на незаконченный вопрос. - "Так или иначе".
   Облегченно кивнув, девушка направилась к шкафу, чтобы выложить туда свою запасную одежду. Я в это время прислушивался к магу в комнате неподалеку, следя за его перемещениями, он пока что был самым опасным в гостинице. Через примерно десять минут, как и обещала пришла служанка, чтобы провести к ванне, которая оказалась в отдельном помещении в конце коридора.
   Проведя Метин внутрь, служанка быстро показала на ванну с уже горячей водой, полотенца и парочки моющих средств.
  - Хорошо, спасибо. - кивнула девушка, но от моего внимания не избежало то как напряженно она была. - Дальше мы сами.
  - А, да, хорошо. - бросила она даже несколько удивлённый взгляд на меня, когда Метин схватилась за мой рукав молча прося остаться тут.
   Как только служанка вышла, Метин тихо прошипела "Проклятый". Сразу всё поняв, отдал команду Ящику Пандоры, который невидимыми для меня нитями схватил и разорвал подглядывающего призрака.
  - Теперь никого. - кивнула она.
   Осмотрев комнату с широкой ванной по центру и окнами откуда лился свет, удостоверяясь что тут точно больше никого нет, уже собирался выйти, чтобы оставить девушку умываться одну, как она опять потянула меня за рукав.
  - Прошу, останься. - тихо произнесла она, с некоторым испугом. - Одной страшно. - легко признала она свой страх.
   Что ж, не думаю что я увижу нечто новое после её недавнего купания, хотя некая интимность закрытого помещения её смущала, но боялась она намного больше. Отложив свою котомку с головой Вэляна немного в сторону, с которой она не расставалась практически никогда, она начала быстро раздеваться, хоть и несколько неловко из-за спешки, пару раз цепляясь за рукава и даже чуть не упав, когда зацепилась ногой за штанину.
   С притупленным ощущением смущения, девушка залезла в ванну, куда с удовольствием нырнула. Девушка блаженствовала. Расслабленность и удовольствие от горячей ванны было столь высоко, что даже я по связи ощутил весь спектр чувств. Почувствовал странное желание повалятся в горячей ванной, давненько я уже в ней не был. Оперевшись на дверь, уставился в центр комнаты, стараясь всё же в наглую не пялится на девчонку, которая кажется забыв обо всем просто с удовольствием нежилась, чтобы через время наконец очнувшись и начать в первую очередь мыть голову местным шампунем, а потом уже взявшись за мыло.
   Пока Метин мылась, связался с парившей в небе призванной мною птицей и оставшимися в лесу войрами и магусами, никто из них ничего подозрительного не замечал и их соответственно тоже не заметили. Сейчас у меня было время подумать, девушка просила Защиты, такой был договор, и я должен понять, как его ей обеспечить. Самый простой вариант, избавиться от метки на её лбу и переселить в другую страну, где её никто не знает, избавиться ото всех Проклятых в округе. Проблема была с первым же пунктом, снимать проклятия я не умел, проклятия богов тем более. Но мне неизвестно насколько это важно, возможно вне этого государства, это не несёт опасности... хотя если там тоже живут светозарцы, то могут быть проблемы. Но так или иначе это проблема решаема, найти более уединенное и отдаленное место, где для неё не будет опасности. Как вариант, можно оставить с ней существ Чернобога, мне ведь ничего не мешает так поступить. Но это будет возможно потом, сейчас Метин слишком боится остаться одна, чтобы ощутить Защиту без меня.
   Переведя взгляд на голову Вэляна, задумался над тем, можно ли его оживить, вернее, он судя по всему и так в каком-то смысле жив, нужно только дать ему тело и разбудить. Да уж, ничего из этого я сделать не мог, у Метин и то было значительно больше знаний в этой магии душ. Нужно будет для начала поговорить с ней насчет этого, потом. Прикрыв глаза, я стал ждать.
   Спустя долго время, услышал как сильнее заплескалась вода, открыв глаза, увидел что девушка начала вылезать из ванны с теперь грязноватой водой. Будто почувствовав, что именно теперь я смотрю, девушка чуть повернулась, чтобы стоять ко мне полностью спиной. Но тем не менее, она даже помыслить не может чтобы выставить меня из ванны и остаться одна.
   Взяв лежащее рядом несколько жесткое полотенце, передал его девушке, которая начала быстро вытираться. С волосами в отличии от моих ожиданий, Метин справилась достаточно быстро, используя какое-то бытовое заклинание, что расчесало и уложило все еще слегка непослушные волосы. Закончив, она начала одеваться, мой взгляд её смущал, но она ничего не говорила. Я же намеренно продолжал смотреть, стараясь пробудить в ней тот самый стыд, ростки которого в ней сейчас растут, включая самоуважение и уверенность. Она казалась слишком подавленной и равнодушной, по сравнению с тем что было.
  - Я готова. - повернувшись наконец ко мне лицом, произнесла она.
   Кивнув ей, отошел от двери что подпирал, после чего первым вышел в коридор. Маг всё еще сидел в своей комнате, лишних никого видно не было. Быстро забросив вещи в комнату, девушка на секунду засомневавшись, испытывая робость пошла вниз в общий зал чтобы поесть. Возможно она была бы и не против пообедать в комнате, но та совершенно не была предназначена для этого.
   Натянув шапку на голову чуть сильнее, прижимая волосы и пряча метку, девушка первой спустилась вниз. Идя следом, увидел как несколько взглядов следили за ней, но заметив меня на лестнице, испуганно отвели глаза в сторону. У меня выходило выглядеть опасным, это хорошо. Впервые приходилось сопровождать призывателя в общественных местах, я старался найти ту самую грань надежного телохранителя, опасного воина и не слишком сильно привлекающего внимание. Это могло даже противоречить друг другу, но грани безопасность-незаметность я старательно нащупывал.
   Метин дождавшись еды, всеми силами пытаясь соблюдать приличия, набросилась на пищу. Надеюсь проблем с перетравливанием у неё не будет, прошлый осторожный прием пищи и мои исцеляющие заклинания должны были помочь. Девушка иногда бросала на меня еле заметные взгляды, а по связи пришло ощущение её беспокойства. Ведь я вроде как человек, но сижу тут и ничего не ем, пока она набивает желудок, но я и дух, а значит мне еда просто не нужна. Эта двойственность её несколько сбивала, и было просто неуютно. Хотя ни ей одной, мне местный бармен уже пару раз предлагал что-нибудь выпить или хоть какую-нибудь закуску, но я лишь отрицательно махал головой.
   Наконец наевшись, девушка устало откинулась на спинку, и выглядела так будто готова заснуть прямо тут, хотя нет, уже через секунду она положила голову на стол и на самом деле уснула. Её так после каждого приема пищи будет в сон клонить? Мысленно хмыкнув, поднялся из-за стола и осторожно достал из него девушку, аккуратно понеся её на руках наверх. Положив на кровать, снял обувь, да и решил дальше не лезть, одежда скорее всего помнётся, но думаю она переживёт. Вновь прислушался к чувству магии. Давешний маг всё еще сидел в своей комнате. Что он там делает посреди дня столь долго? Мне нужно беспокоиться? Встав у двери, лицом к окнам, начал мысленную беседу со своими вассалами, может пленный маг сможет рассказать что-то интересное.
   Девушка проснулась вечером, выглядела она несколько потрепано, и вновь голодной. Теперь мы уже направились на ужин, где Метин снова набивало своё исхудавшее пузо, а я наблюдал за общим залом. Бармен похоже ощущал настоящие моральные терзания, когда уже второй раз видел меня просто сидевшего за столом и ничего не евшего.
   После еды Метин вновь начала клевать носом, но на этот раз ей хватило силы воли чтобы добраться до своей кровати и вырубиться там. Она так может еще долго приходить в себя, значит подождем. Когда наступила ночь, от магусов оставленных мною в лесу и птицы пришла информация о прискакавших девяти всадниках, среди которых по их ощущениям было целых пять магов. Без остановки проскочив вход в городок, они напрямик направились прямо в сторону нашей гостиницы. Напрягшись, я отошел от двери и встал посреди комнаты, готовый в случае необходимости использовать боевые заклинания, даже самые мощные. Птица отчетливо показывала мне как всадники остановились у нашей гостиницы, после чего маги не спеша направились внутрь, а обычные люди повели коней в стойла гостиницы. Маг живущий неподалеку от нас, быстро задвигался, после чего торопливо выскочив из своей комнаты, поспешил вниз. Встретив там остальных магов, они все вместе пошли наверх. Создав заклинание "Катарум", спрятал своей присутствие. Вынул Драцену из ножен и отвел руку назад, готовый в любой момент ринуться вперед, и одним ударом разрезать стену и магов за ней.
   Сейчас я мог сориентироваться по их силе, и мощным магом из них можно назвать лишь одного, остальные были на среднем уровне нашего соседа мага. Не очень похожи на отряд для захвата, но я не терял бдительности, возможно они считают меня обычным воином, тогда их сил против Метин вполне хватит. А этот более сильный маг может быть достаточно опытным чтобы опознать во мне духа, а возможно даже высшего духа, а потому лучше вообще не мелькать в его внимании.
  - ...всех хватит, на этот раз ты хорошо справился. - с иронией произнес уверенный голос человека постарше в коридоре.
  - Учитель, снять номера в гостинице я в состоянии. - обиженно заметил более молодой голос.
  - Чего нельзя сказать о сотне других не столь и сложных дел. - насмешливо проворчал мужчина.
   Они как раз проходили возле нашей комнаты, как старший маг чуть замедлил шаг. Сжав рукоять меча, чуть согнул колени, готовый ударить перед собой...
  - О, чувствую тут тоже гостит маг. Надеюсь ты не у него просил помощи.
  - Нет учитель, они пришли после меня. - обижено заметил молодой маг.
  - Ага. - задумчиво произнес старший, после чего двинулся дальше, чтобы зайти прямо в соседнюю с нами комнату.
   Выровнявшись, вернул меч на место. Чудесно. Через минуту поднялись и остальные не маги, которые заселились в других комнатах, а после еще долгое время бродили по коридору и в общем зале, чтобы умыться и поесть, чем постоянно держали меня в напряжении. Но через час и они успокоились, разойдясь по своим комнатам. Стоит ли нам быстрее покинуть гостиницу, или эта компания уедет раньше? Хотя раз они заранее отправили человека занять им комнаты, то они могут тут задержаться. Но думаю нам спешить некуда, главное мне не попадаться. Оставив на себе маскирующее заклинание, вновь оперся на стену у двери, уставившись на ночное небо за окном.
   Утром всё пришло в движение, проснулись маги и их сопровождение, проснулась моя призывательница, которая почти сразу впала в панику.
  - Видок. - позвала она испугано, мигом вырвавшись из сонного состояния.
  - "Я здесь". - успокоил девушку.
   Метин прислушалась, после чего быстро успокаивалась, наконец определив моё местоположение по нашей связи. Внимательно уставившись в моем направлении, девушка некоторое время безуспешно пыталась меня разглядеть или почувствовать с помощью магии, но похоже бессмысленно. Активировав свои глаза она уже более четко уставилась на меня, хотя даже так видела меня неточно. У демонов были похожие трудности.
  - Зачем ты скрылся?
  - "Маги". - коротко передал ей.
   Услышав эти слова, она вздрогнула, когда наконец почувствовала находящихся рядом магов.
  - Нам нужно бежать...? - неуверенно произнесла она, не до конца понимая что делать.
  - "Можешь поесть, а потом спокойно уйдешь". - передал ей, тоже ощущая некоторые сомнения. - "Это не должно привлечь внимание..." - замолчал я, когда рядом с дверью прошел один из магов, после чего еще тише произнес. - "...и я буду рядом с тобой, но невидим".
   Метин выглядела обеспокоено, но не слишком испугано. Согласно кивнув, она начала готовиться к тому чтобы покинуть это место. Через некоторое время она уже со всеми вещами сидела за столом в общем зале и в спешке ела всю поданную ей еду. Пару раз проходящие мимо маги лишь несколько раз на неё оценивающе взглянули, в профессиональном плане. К моему облегчению, местные несмотря на вроде уже более оформившуюся миловидность Метин, тоже мало ей интересовались. Судя по разговорам, их интересовали более дородные женщины, а не городские худые палки. Мне же проще. Впервые увидел спустившихся со второго этажа спутников магов, и они мне не понравились, взгляд цепкий и внимательный, шаг пружинистый, а одна из рук постоянно лежала на рукояти меча. Эти люди не походили на слуг магов, но и воинов скорее лишь напоминали, будто хищные ищейки что постоянно находились в поиске дичи.
   Когда Метин уже заканчивала завтрак, закидывая последние кусочки и готовилась уходить, заметил спускавшихся со второго этажа гостивших рядом с нами магов, девушка почувствовала их тоже. А после этого она сделал глупость, испуганно обернувшись в сторону магов, оно почти побежала наружу. Это просто не могло не выглядеть подозрительно. Может в этом виновата её привычка убегать, возможно ей все же не хватало зрительного контакта со мной чтобы чувствовать уверенность, я не знаю, но Метин была напугана видом магов и явно продемонстрировала это, будучи при этом сама магом.
   Эти маги... они к сожалению заинтересовались этим фактом, не проигнорировали. Старший маг что-то сказал, и целых трое магов поспешили за Метин, чем опять же ввели девушку в панику, начавшая вести себя уже просто безумно подозрительно. Последовавшие за ней маги напряглись, так как вполне осознавали опасность других магов, создав на себе пассивные щиты, что опять испугало девушку и дальше по накатанной. Обычный секундный испуг привел к тому, что Метин буквально выбежала на улицу, убегая от магов, а маги приготовив заклинание побежали за ней следом.
   Поморщившись, последовал за Метин, по связи сообщив ей чтобы она уходила в малолюдные места или даже за городок в лес. Но призывательница успела пробежать еще буквально сотню метров, как её нагнало два стихийных духа, перекрывших пути для побега. Метин начала создавать заклинания чтобы атаковать их. Попросив её успокоиться, сжал плечо, физическим контактом показывая, что я рядом. Это подействовало благотворно, девушка начала быстро успокаиваться.
  - Мисс, куда вы так бежите? - подошел старший маг, подозрительно уставившись на девушку.
   Остальные маги выглядели настороженно, но не окружали её и не вели никаких подозрительных действий, но вот не маги, цепко следил за девушкой и пространством вокруг нас. Я же всё еще пытался решить проблему незаметно, но чем дальше, тем призрачнее казался шанс.
  - Мне было... нужно. - девушка никак не могла собраться с мыслями и волновалась.
  - Вы убегали от нас. Почему? - настойчиво поинтересовался старший маг.
  - Не люблю... магов, простите.
  - Но вы маг. - заметил он, как-то слишком серьезно уставившись на лицо Метин, он выглядел будто пытался что-то вспомнить.
  - Не люблю... других магов. - опустила она голову и пряча лицо.
  - Мы случайно не встречались ранее? - внезапно спросил он.
   Метин Валтай была известным представителем своей семьи всего год назад, многие могли её знать в лицо.
  - Пожалуйста, поднимите голову. - вежливо, но настойчиво произнес он, потянув руку к голове девушки, чтобы самолично это сделать.
   Дальше ждать уже было нельзя, мана нашего договора уже взывала к тому чтобы я вмешался. Схватив его руку, я вынуждено сбросил заклинание невидимости, чтобы появиться прямо перед магами, уставившись маской прямо на главного из магов. Все находящиеся буквально окаменели, особенно старший маг, который серел буквально на глазах, чем дольше он смотрел на меня.
  - Отпусти... - первым очнулся один из магов, начав создавать заклинание.
  - Стой! - воскликнул старший маг, предостерегающе взмахнув рукой.
   В его голосе явно чувствовался страх, он понял что я такое, и не был намерен испытывать мою силу.
  - Мы просим извинения и уходим. - дрожащим голосом произнес он.
   Убрав руку, я сделал шаг назад, приблизившись к Метин.
  - Мы уходим. - повторил маг, потянув за собой остальных.
   Остальные начав осознавать, что они чего-то не понимают, беспокойно посмотрели на своего лидера, но молча ушли за ним. Передал девушке мысль о том, что нам нужно срочно уходить. Пока мы шли по городку, успокаивающе придерживая напуганную девушку, думал о том, что вот так просто этих магов оставлять нельзя, особенно беспокоили сопровождающие их не маги, они все могут стать проблемой. Я не мог рисковать. Птица в небе перевела свой острый взгляд на уходящих магов, а находящиеся в лесу существа Чернобога получили исчерпывающую команду. Когда маги выйдут из поселения, они должны умереть.

Глава 16

   Спустя час нашего быстрого движения от городка, мне пришло сообщение от оставленных существ. Задание было выполнено, маги и их сопровождение что вышло следом за нами были уничтожены. Это только подтвердило правильность моих рассуждений, то что они пошли следом за нами не могло быть совпадением.
   Сейчас мы шли одним из кратчайших путей к границе империи, поскольку я абсолютно не представлял какой окружающий ландшафт, да и географию в целом, приходилось ориентироваться на знания самой Метин, которые тоже были не идеальными. Она с весомой долей сомнения показала направление где примерно находилась граница, куда мы теперь и идем. Мой экстремальный полет в нашем случае невозможен, призывательница его не выдержит, точно вырубившись после первого же рывка от перегрузки.
  - Извини. - вновь попросила она прощения, уже не первый раз. - Я была напугана.
  - "Я знаю, не вини себя". - вновь постарался успокоить её, связь подсказала что не очень удачно. - "Нас ждет долгая дорога, думаю можно заняться в пути чем-то полезным". - решил её отвлечь.
  - Ты хочешь что-то узнать? - догадавшись по нашей связи к чему я клоню, даже немного обрадовалась она.
  - "Есть магические дисциплины, в которых я плохо разбираюсь, или даже полный неуч". - признался ей в таком недостатке, надеюсь это не пошатнет в ней уверенность в моей силе. - "В частности в магии душ".
  - Магии душ? - неподдельно удивилась она, уставившись на меня широко раскрытыми глазами. - Мне казалось, что ты крайне продвинут в этом. Так легко избавлялся от Проклятых.
  - "Это мои Вассалы, и даже они развиты в довольно узком направлении".
  - Хорошо, я тебе помогу. - оживилась она, чуть улыбнувшись. - С чего бы начать такого...
   Дальнейшая дорога прошла для нас более интересно, а для меня еще и полезно. Поскольку у Метин есть эти так называемый глаза Бога, её семья занялась обучением девушки Магии душ, далеко не самой распространённой магии, но исторически сложилось что как раз у семьи Валтай знаний в этом направлении было в избытке и даже было несколько практиков, которые могли заняться обучением девушки. Но её знания были далеко не полными, в чем она сразу призналась, после подавления того кревитского восстания и своеобразного почетного изгнания в школу магии, её обучение было приостановлено, а книги было запрещено вывозить из библиотеки их семьи. Потому она до сих пор на своеобразном школьном уровне, но даже этих знаний ей хватило чтобы защищаться от нападок Проклятых. Первому чему она начала меня обучать, это Ауре души, осмысленном продолжению той заготовке на коленке что я сделал, когда научился прислонятся душой к своей оболочке. Теперь работать с чужими душами будет значительно проще.

Интерлюдия

  - Мы потеряли связь с группой. - доложил помощник своему непосредственному начальнику в Имперской Ассоциации магов.
  - Демоны. - выругался он, бросив перо на стол. - Я же говорил Тарею не лезть за ними. Они же даже не боевая группа, просто исследователи.
  - В Ахмителив уже направлена боевая группа из двадцати боевых магов. - поспешил добавить помощник.
  - Хорошая разминка для высшего духа. - саркастично отозвался он. - Этот новый закон просто разрушает мои нервы.
   Рывком поднявшись из-за стола, внешне выглядящий молодым маг пошел к своей небольшой библиотеке, чтобы не глядя вынуть оттуда книгу по высшим духам, которую написали и распространили среди соответствующих служб буквально несколько месяцев назад. Высшие духи и до этого считались крайне опасными, но после Аматской бойни, степень паранойи вышла на иной уровень. Новый закон требовал выявить и каталогизировать каждого призывателя, который даже теоретически был в состоянии призывать высшего духа или что еще хуже, уже делал это. На них началась настоящая охота, которая требовала, чтобы такие маги были в их Ассоциации или уничтожены. Исключались лишь призыватели семьи Валтай с их Божественными духами. Группа Тарея как раз следуя Имперскому закону должна была расположить магическую сигнализацию во всех посёлках Провинции. Но вместо того чтобы поставить магическую сигнализацию по выявлению и определению духов, они сами лично встретились с высшим духом. А следуя из его доклада это был Высший нейтральный дух, один из худших возможных вариантов.
   Написанная в книге информация о высших нейтральных духах не придавала ни грамма спокойствия, лишь ощущение надвигающейся беды. Это лишь второй случай встречи с враждебным призывателем и подчиненным ему высшим духом за время исполнения этого закона, маг не знал чего ему ожидать.
  - Капеллан провинции извещен? - закрыл он книгу после попытки найти в ней некое откровение по решению проблемы. - Его Божественные Стражи будут полезнее наших магов.
  - Еще нет, мы ведь еще... - хотел оправдаться помощник.
  - Немедленно! - выкрикнул маг в сторону своего подчиненного. - Перекрыть границы провинции, направить все свободные боевые группы магов, известить Капеллана и просить помощи его Божественной Стражи. - получив магическую оплеуху, помощник вздрогнул и быстро кивнув, поспешив выполнять приказ.
   Проследив за тем как его помощник убежал, маг устало вернулся за свой стол, с болью в голосе произнес:
  - Тарей, как же так? Как же так? Ты же был разумным магом.
   Высший дух - это создание тотального уничтожения, и не обычному хоть и способному магу с ним сражаться. Его точно заставили эти имперские ищейки из разведки, только они могли принудить такого осторожного мага на преследование призывательницы с высшим духом в подчинении. Высший нейтральный дух... после Аматской бойни, они вызывают даже еще больший страх чем мифические высшие темные духи, о которых и не слышал никто уже как минимум несколько веков. Охота на высшего нейтрального духа, это большая проблема. Весь этот закон, одна большая проблема.

***

   Разноцветный мир Астрала жил своей особой вечной жизнью, множество духов путешествовали меж слоями астрала, общаясь между собой, передавая информацию, делясь мнением, заключали договора, или просто существовали в своей вечности. Не каждый дух стремился к развитию и мощи, не каждый дух шел по эволюции, многие просто жили, общались с такими же духами, удовлетворяли свои низменные чувства любопытства, низменные для духов. Они стремились получить частичку маны, самой любой, от всех возможных бесконечных источников живого и не живого. Некоторые как рыбки плавали по астралу, вылавливая частички маны попадающих сюда из других миров, некоторые обменивались с другими духами, скармливая друг другу свою ману, и даже брали как плату от попавших сюда магов, которые искали информацию. Эти маленькие сплетники знали многое, и многое могли рассказать, главное найти нужного духа.
  - "Вызвавшийся, готов передать информацию. Что интересует позвавшего?"
  - "Позвавшего, интересуют Воплощения". - был дан ответ духу.
  - "Вызвавшийся, как раз знает о нескольких Воплощенных и готов рассказать". - обрадовался дух.
  - "Позвавшего, интересует этот Воплощенный. Прошу принять образ".
   Секунда на размышление, и дух соглашается, после чего между двумя разумами создалась связь, где одна из них передала другой образ искомого Воплощения.
  - "Вызвавшийся слышал о нем, последний цикл молва о нем ходит среди некоторых скоплений миров и областей астрала. Он победил и пленил старшего демона, и один из Доменов Демонов заметил его".
  - "Домен Демонов?" - удивился позвавший, видимо незнакомый с этой частью астрала, чуть отойдя от этикета духов.
  - "Подпространство Дома Энергий близкий к Дому Материи, позвавший". - объяснил дух, с легким неудовлетворением.
  - "Позвавший, интересуется у этого духа что известно еще".
  - "Ходит слух о целом сообществе таких Воплощенных, их называют... спартанцами". - испытывал некоторые сомнения в правильности термина, дух.
  - "Да, спартанцы". - согласился позвавший.
  - "Есть слух, что этот Воплощенный враждует со Светлой высшей астральной сущностью / богом, но это не мешает мысли о нем расходится во времени и пространстве Дома Материи". - передал информацию дух. - "Некоторые могущественные маги из миров Дома Материи слышали о нем, и могут попытаться призвать его, некоторые считают его союзником в борьбе с богами".
   Позвавший молчал, обдумывая полученную информацию. Астрал распространял информацию обо всём как лесной пожар, и даже вроде такое мелкое событие на просторах бесконечного астрала и реальности, имел свой отклик во множестве миров. Это завораживало.
  - "Вызвавшийся, советует позвавшему, остерегаться этого Воплощенного". - после некоторых раздумий произнес дух.
  - "Позвавший, интересуется почему?"
  - "Есть слух... что он пользуется душепоглощением". - с трепетом ощущаемом даже в астрале произнес дух.
  - "Это так плохо?" - с определенной долей непонимания вопросил позвавший.
  - "Он нейтральный дух... а значит @%#"??*%$.
  - "Кто?" - не понял призвавший.
   Дух внезапно исчез, оставив призвавшего в недоумении. Кто?

Конец Интерлюдии

   Обучение Магии душ шло ударными темпами, сознание воссозданное в Воплощении, было лишено многих недостатков живого мозга, а значит выдаваемая Метин информация впитывалась мною просто как губка, мы ушли уже далеко за Ауру души. Не сказал бы что я идеально её освоил, но дальнейшие тренировки я теперь могу продолжить и сам, как было и всегда до этого. Магия душ давала мне удивительные по своей глубине способности, теперь мне открылась возможность расширенного использования душ в Маске и Ящике Пандоры, собственно, как и моим Вассалам, которые учились вместе со мной. Правда в сам Ящик Пандоры я не лез, мой вассал запустил какие-то сложные процессы, создав котел из пожирающих друг друга душ, куда теперь и лезть было страшновато... они всё еще сражались. Но зато Ящик теперь смог отделить тот котел из душ в отдельное пространство, чтобы следующие души не вливались в этот процесс, заперев где-то там и душу Старшего демона. А также я нашел способ плотнее взаимодействовать с заточенным в Маске душой мага, теперь я получаю в удобном формате знания и от него.
  - Твои Вассалы такие удивительные. - завороженно произнесла она, следя за невидимым мною процессом пожирания ими очередного Проклятого. - Смогу ли я также...
   Эта идея её серьезно зацепила, и если вдуматься, то ей ничего не мешает, раз это смогли сделать духи своей душой, то почему это не сможет сделать Метин? Я также задумался о такой возможности, но все же главное в этом то, что она сможет защитить себя сама. Это полностью её поглотило, иногда она даже забывала обучать меня своей магией душ, но я не расстраивался, область её интереса заинтересовала и меня, к тому же общение с магом заточенного в Маске, тоже занимало порядочное количество внимания и времени.
   Ночи мы проводили теперь в лесу, я разводил костер, научившись создавать огонь, а с помощью модифицированного "Фильтра", куда я осторожно вплел переданные мне магом знания, смог создавать комфортную область с комнатной температурой и без ветра. Положить мягкое одеяло, и Метин чувствовала себя уже на вершине комфорта. В такие ночи девушка меня немного беспокоила, видимо раньше она была слишком измотана и уставшей, но теперь она каждый раз перед сном доставала голову Вэляна и поглаживала её, вытирала пятнышки на коже, расчесывала волосы и даже что-то крайне тихо шептала, скорее даже просто двигала губами. Я помнил, что Вэлян еще технически жив, в частности его голова, и при очень широком взгляде на ситуацию, это можно посчитать за разговор у койки впавшего в кому близкого человек. Но такая картина меня все равно коробила.
   Когда девушка засыпала, я призывал магуса, чтобы продолжить с ним обучение магии, полет всё ещё не удавался, но более мелкие заклинания и хитрости выучить удалось, в частности создание маны стихий и даже пары явлений, вроде обычного света. Правда только на низком уровне, что значит пропускная способность количество этой самой маны и её... чистоты что ли, было ограничено. Многие полученные мною от мага знаний были не самого практичного направления, но повышали моё понимание магии как таковой, а это пока что даже полезнее, надоело быть неучем.
   Метин беспокойно заворочалась во сне, болезненно стоная и что-то говоря, слова были слишком неразборчивыми чтобы понять о чем речь. Такое происходило не всегда, но бывало девушку мучали сильные кошмары. Поднявшись со своего места, присел рядом с девушкой, практически касаясь её, на подсознании через связь почувствовав мою близость, она начала успокаиваться, а через время её кошмар утих совсем.
   С утра мы продолжили свой путь, призванные птицы исправно передавали информацию о округе, самый лучший на свете войр следовал рядом с нами, такого умельца лучше держать поближе. Граки же в это время занимались полезной охотой на дичь, которую мы и ели. Этот наш поход можно было назвать расслабляющим и даже полезным, ведь занимались мы в нем собственным саморазвитием, вернее даже моим саморазвитием. Метин же скорее возвращала свою массу и силу в тело, переставая напоминать человека, перешедшего на радикальную диету.
  - Смотри какие красочные цветы. - радостно произнесла Метин, подбегая к богатому букету цветов у старого и высокого дерева.
   Она буквально возвращалась к жизни и радовалась ей, такой она мне не представала даже при первом призыве, окруженной в магической школе ненавидящими её кревитцами. Такое чувство что она радовалась всему что видит, восхищается каждой детали, приходит в восторг от каждого своего успеха в магии или даже её попытке самой сделать вкусное мясо. По связи я видел, что это была искренняя радость, она чувствовала себя в безопасности и на неё не давило проклятие изгнания и отречения. Но к ночи она вспоминала о Вэляне, что с ним произошло, и как ей вскоре снова придётся встречать других людей. Похоже она мечтала всю оставшуюся жизнь прожить в лесу, или похожем уединенном месте, где нет других людей, только Вэлян и где будет безопасно. Мана буквально шептала во мне, та что была дарована Метин, что это то к чему нужно стремится.
   Мой Цикл в этом мире будет длится примерно два с половиной месяца, за это время я должен выполнить Контракт, в идеальном случае. Иначе мне придется вернуться на Землю, на те же два с половиной дня, чтобы вновь вернуться к Метин, где меня не будет около двух с половиной минут. Время, когда призыватель будет одна, но когда наш с ней договор всё еще в силе. Не то чтобы это было обязательно опасно, на крайний случай я мог оставить с ней существ, но беспокойство это вызывало.
  - Снова Проклятые. - заметила Метин без особого испуга.
  - "Сейчас их не станет". - произнес я, собираясь отдать команду вассалу.
  - Стой. Подожди. - воскликнула Метин, предостерегающе подняв руку. - Я... хочу потренироваться. - почему-то смутилась она.
  - "Хорошо". - кивнул, после чего попросил. - "Можешь дать мне свои Глаза".
   Улыбнувшись, она молча закрыла веки, из-под которых вспыхнуло сияние её глаз. Мир вновь раскрылся в новом свете, показывая мне двоих Проклятых. На этот раз я даже не вздрогнув увидев их, они в отличии от тех первых были не столь отвратительны и ужасны. Искажены, уродливы, но не сильно далеко ушли от человеческой формы, думаю над такими и правда можно решится провести эксперименты.
   Медленно выдохнув воздух, Метин посмотрела прямо на Проклятых. Их головы тут же резко повернулись в её сторону, мне даже показалось что я услышал треск костей их сломанных шей.
  - "Ты видишь?" - прошелестел их отвратительный голос, который я услышал своей душой.
   По телу будто пробежали мурашки, их голос вызывал отвращение и глубинный страх, даже от таких слабых на вид.
  - "Ты видишь!" - радостно завопили они, ринувшись всеми конечностями к ней.
   Голова одного из Проклятых оторвалась от шеи и на вмиг удлинившейся шее, полетела прямо к Метин, чем против воли заставило меня сильно заволноваться. Удар Проклятого был принят на Ауру души, которая ощетинившись маленькими крючками вцепилась к Проклятому, ловя его в ловушку... не сказал бы что его это особо опечалило, и он даже так, обжигаясь о её Ауру, пытался бить по ней когтистыми руками. После этого присоединился второй Проклятый, а Метин начала делать со своей Аурой непонятные мне еще манипуляции. Удостоверившись что ей вроде как ничего не угрожает, принялся внимательно следить.
   Спустя, наверное, целый час моих попыток что-то понять и разобрать, сдался, переключив внимание на пространство вокруг. Манипуляции происходили на уровне контакта их душ, и разобрать что-либо было просто невозможно, да и вид корчащегося Проклятого, который как муха в паутина, запутавшийся в Ауре призывательницы, окончательно уничтожил мою решимость. На сгнившие трупы, наверное, приятнее смотреть чем на это. Я не понимал что она делает, и конкретно в этот момент уже не так и хочется. Разместившись у дерева, я начал ждать.
  - Видок, уничтожь их пожалуйста. - всхлипнула Метин, отступая от своих жертв.
   Жертвы выглядели неважно, но их продолжающееся все более хаотичное и активное движение, начали казаться всё более беспокойными. Приказ вассалу, и вот уже нити оплели эти искривленные души чтобы поглотить в Ящик.
  - "С тобой всё хорошо?" - поднявшись, приблизился к трясущейся девушке, которая испуганно отстранилась от меня.
  - Прости. - тут же встревоженно произнесла она, напугано посмотрев на меня. - Проклятые отвратительны, я сейчас вся в этом... не хочу, чтобы ты трогал меня сейчас.
  - "Тебе нужно отдохнуть". - все равно схватил её, умостив рядом с собой на плед.
  - Я... прости, можно просто посижу. - выдохнула она, всё еще трясясь, но доверчиво прижавшись.
   Стоит ограничить её такие опыты, это слишком плохо на ней сказывается. Бедная девушка. За это время что мы с ней путешествовали, я к ней даже привязался, потому не мог спокойно смотреть на такие её муки. Хоть и понимал что это будет полезно для её самозащиты, что это позволит ей спасти Вэляна, но смотреть на такие страдания было сложно. Может мне всё же самому нужно этому научиться? Это займет больше времени, намного больше, но так спокойней для меня самого. Привязываться к призывателю не очень разумный шаг, но так уж произошло.
  - Спасибо. - тихо произнесла Метин.
   Через день, она вновь взялась за эти опыты. Я не смог её переубедить, а твердая решимость, с которой она была настроена, перебила даже мой напор. К тому же я всё еще был её призванным духом, и не мог настолько сильно идти против воли призывателя, это против сути нашего договора. Она что-то нащупала, и теперь просто не имела права останавливаться. Так она считала.
   Так мы и дошли до границы империи, которую так стремились покинуть. Что наши дела плохи я понял уже ближе к середине дня, всё началось с того что некоторые мои разведывательные птицы начали внезапно умирать. Буквально миг, и дух, не успевая даже заметить что его убило, исчезал.
  - "Стой". - остановил я девушку, схватив за плечо.
   Метин не успела даже пикнуть, как появившиеся двое магусов став по бокам, закутали её в различные щиты, часть из которых я еще сам не умел создавать.
  - Что происходит? - мигом насторожилась девушка, испытывая смесь из страха и некоторых ростков боевого настроя.
  - "Кто-то уничтожает моих разведчиков". - пояснил я.
   Последнее время я пытался модифицировать "Сканер", который всё еще никак не реагировал на живых существ, но теперь должен быть вполне в состоянии засечь магов и всех кто обладает магией... если они конечно каким-то образом не скрыли своё присутствие.
   Появившийся десяток граков разбежались по сторонам, активно вдыхая запахи и прислушиваясь своими чуткими чувствами к магии, поскольку её тут многократно меньше чем в Пустоши, их магическое чутьё должны быть чётче.
  - Это маги, они преследуют меня. - заключила Метин, со сложной смесью чувств злости, обиды и даже ненависти.
   То что это маги без сомнений, но было ли это преследователи или пограничники как-то нас заметили, было не столь понятно. Тот подозрительный отряд магов был уничтожен, и они по идее не должны были успеть предупредить о проблеме, да и высший дух, это конечно значительно, но не будут же из-за этого осуществлять погоню. В пяти километрах от нас один из граков ощутил аромат маны от магов, но уже спустя секунду был уничтожен, спустя минуту еще пару гркаков исчезли с совсем других сторон. Нас окружают? Но как они вообще нас нашли?
  - "Нас окружают, нужно срочно уходить". - сообщил я девушке, потянув за собой.
  - Но как? - так же удивилась этому девушка. - Неужели они разместили "Сигналы", по границе, но это же стоит баснословных денег.
   Стоп, так это всё же возможно. Девушке даже не пришлось объяснять что за "Сигнал", уже в следующее мгновении по связи пришло понимание термина. Это был артефакт, большей частью состоящий из маны, нечто вроде статичного заклинания, с маяком из весьма дорогих и сложных в изготовлении материалов, которые могли улавливать сигналы духов, как астральных, так и стихийных, от этого невозможно было укрыться, по крайней мере местные не знали как это сделать. Я же даже не предполагал, что в реальности моё присутствие вызывает такие сигналы. Местные маги не знали почему и как это происходит, но применение для этого, хоть и столь узкое, нашли. "Катарум" возможно скроет меня даже от этих "Сигналов", но было уже поздно, нас нашли.
   Со всех направлений вспыхнули сильные волны маны творящегося мощного заклинания, которое начало вгрызаться в землю и в небо. Примерно в радиусе трёх километров от нас начала подниматься настоящая сфера магического щита, она поднимался быстро и уже грозил секунд через десять запереть нас тут. Будь я тут один, одного выстрела "Тараном" хватило бы для того чтобы покинуть эту область, но вот только с Метин это не выйдет, а вот магусы... они уже не успеют вылететь.
  - Это уровень Магистра. - с уже большим испугом заметила призывательница. - Почему нас преследуют такие могущественные маги?
   Опустив мысли о том почему и как, прислушался к этому заклинанию. Этот щит был мощным, он должен был удержать внутри всё что только возможно, вполне вероятно, что даже моих сил не хватит чтобы пробить его, но некоторые его слабые места я заметил изначально. Сфера "Землетрясения" начала образовываться в моей руке, прямо на ходу я вносил некоторые изменения, делая область удара шире, а не глубже, чтобы повредить те основы заклинания, которые крепились в землю. Скорее всего там были предохранители или какая-то защита, но что они сделают если удар будет по всем основам по границе заклинания. Ощутив настоящий "вес" заклинания, я под ошеломленным взглядом Метин, ударил заклинанием о землю. Под землёй тут же зародился подземный шторм, молнии которого начали активно уничтожать любые попавшиеся на пути энергетические структуры.
   Вспышка, и щит над нами треснул как стекло, разлетаясь энергетическими осколками, вновь давая доступ в мир. Вокруг нас сияло чуть ли не целя сотня скоплений маны магов, их тут было просто огромное количество. Раз так, то теперь наш ход. Повернувшись к одному из магусов, передал ему мысль-приказ. Мне было интересно увидеть, как это заклинание в реальности создаст настоящий мастер.
   Магус воспарил в воздух, а над ним вспыхнуло кольцо "Звездного огня", я не собираюсь бегать за всеми по округе, мы просто всё уничтожим. Магус взлетал всё выше, а плоскость заклинания постепенно начало закрывать всё небо. Оставшийся с нами магус, подхватил нас заклинанием и потянул за собой в небо, на земле сейчас будет опасно. По нашим щитам начали бить заклинания выпущенные с земли, веря в умения призванных магусов, я немного отвлекся от защиты, начав создавать мощные боевые заклинания. "Ультралуч" вылетел из моих рук, ударив по земле в месте откуда нас атаковали маги, испарив там всё живое кроме деревьев, особо сильно пострадали маги и духи, по которым заклинание бьет в первую очередь. Всякие средние духи волнами летели в нашем направление, но магус и я вполне расслаблено поливали их чередой заклинаний, даже не давая к нам приблизиться.
   На небе вспыхнули звезды, что метеоритами полетели к земле. Второй раз я смотрю на это в реальности, в прошлый раз я так уничтожал мертвые земли, захваченные демонами, теперь же...
  - Это так красиво. - даже восхитилась деструктивному воплощению Метин, ощущая настоящее злорадство по отношению к магам.
   Внизу развернулся настоящий огненный магический ад, ни один из магов не сможет от него защититься, даже я при своей вроде бы бездонности маны, не смогу там долго держаться, что подтвердил бой с демоном.
   Внезапно совсем рядом с нами произошел какой-то локальный астральный прорыв, откуда вышел высший светлых дух. А вот это уже...
  - "Изгнанная Метин, ты также посмела призвать слугу Врага. Святой Лик обвинил тебя в абсолютной ереси, и приговорил к смерти". - заговорил высший дух.
   Метин от такой новости буквально перекосило, но это был не страх или отчаяние, а ненависть, чистая и незамутненная.
  - Мне плевать на мнение отца, мне плевать на Желтоликого, вы сами все сдохните. - закричала она, Метин буквально перемкнуло.
   Высший дух молча поднял руку и выпустил в нас заклинанием в виде толстого копья из света, который пробил один из щитов окружавших нас. Уже собираясь без особых затей просто прихлопнуть этого высшего духа, я застыл, когда уже теперь Метин вскинула руку. Вот только эффект был совсем другим.
   Ко мне пришло не полное ощущение произошедшего, скорее даже меня случайно зацепило лишь краем, но я почувствовал, как мою душу слегка потянуло. Высшего светлого духа же буквально изогнуло, он резко дернулся, после чего всё пришло в норму. От Метин послышалось разочарование и даже немного испуга, а после высший дух ударил по нам со всей силы. Округу залило светом, щиты как будто даже заколебались, но магус находящийся рядом с нами что-то сделал с щитами, как-то ловко погасив волну на щитах, скорее даже как-то привычно. Ну конечно, при жизни он воевал с ними.
   Вокруг начали открываться астральные проломы, из которых начали вырываться высшие светлые духи, что тут же ринулись на нас.
  - Божественные Стражи. - твердо произнесла Метин, чувствуя лишь глухую ненависть. - Где-то рядом есть кто-то из моей бывшей семьи.
   Невзначай скосив взгляд на так резко изменившуюся девушку, призвал еще магусов, это их привычный и наверное самый желанный противник. Уже вскоре небо просто пестрело десятками с сотнями вспышек сражений между духами Золотоликого и существами Чернобога, заклинания полосовали пространство вокруг нас, а магусы оказавшись в привычной реальности, а не астрале, использовали намного больший арсенал заклинаний, многие из которых я никогда до этого не видел. Мы так и парили молча в воздухе, смотря на развернувшуюся битву, в которую вливались всё новые духи и существа, постоянно убивающие и погибающие от заклинаний друг друга. Я скорее был заворожен самим боем, заклинаниями что были использованы, тому как действовали магусы, что кажется как-то ожили от встречи со своим злейшим врагом, как реагировали и действовали сами высшие духи Калиара. Мой разум буквально прыгал между двумя состояниями, абстрактным любованием боем, и четким расчетом действий сторон и заклинаний что они использовали. А затем один из магусов успел сообщить о большом скоплении магов вдалеке от нас, рядом с которыми были высшие светлые духи, окружавшие одну фигуру.
  - "Я нашел того кто призывает светлых духов". - сообщил девушке.
   Метин понадобилось несколько секунд чтобы сообразить о том что я сказал, отвлёкшись от происходящего боя. Чувства призывательницы вновь заиграли сложными эмоциями, а она прижала к себе котомку с головой Вэляна.
  - ...Месть. - произнесла она твердо, яростно сияя глазами. - Пожалуйста, убей их всех.
   Мне вспомнилось то давнее желание при заключении договора, когда она пересилив себя, просила в первую очередь Защиты. Теперь же она избрала другой путь.

Глава 17

   Можно ли так просто изменить часть договора? Нет. Но наш договор заключался в несколько других условиях, а потому имелось несколько больше пространства для маневра, но было важно даже не это. Мне самому хотелось проучить этих жрецов Калиара, я был зол за то, что они сделали с Метин. Без ненависти, но достаточную для того, чтобы не чувствовать никакого сопротивления при выполнении пожелания призывательницы, в данном случае меня больше беспокоило состояние самой Метин. Она что-то в себе переломила чтобы прийти именно к такому решению. Уничтожение того чего ты боишься, тоже дает ощущение безопасности.
   "Ультралуч" устремился в сторону расположения магов и жреца Калиара, на середине пути заклинание перехватило двое высших светлых духа, приняв удар на необычный щит. Ладно, это немного затянется. Указав магусам основное направление атаки, начал вновь творить боевые заклинания.
  - "Ты действительно этого хочешь?" - для собственного успокоения спросил я, замедлив создание заклинания.
  - Они этого заслуживают. Никто, даже хоть немного не попытался помочь мне. - перевела она на меня злое и заплаканное лицо, в котором злость начала трансформироваться на внутреннюю боль. - Понимаешь? Никто. Они просто скинули меня с магической школы, оставив умирать среди людей, которые мечтали увидеть мою голову насаженной на копьё.
   Продолжая смотреть на неё, я ждал пока она выскажет всё что собиралась, что-то чего ей не хватило смелости сказать раньше.
  - Ты даже не представляешь на что мне приходилось идти чтобы выжить, чтобы добыть камень для маны, чтобы наполнить его для договора с тобой. - связь передавала смесь из эмоций ярости и отвращение к себе. - У меня не было союзников или друзей, доброжелателей или хотя бы сочувствующих. Весь мир враз стал для меня враждебным, и чтобы выжить, мне нужно было считать весь мир своим врагом, даже Проклятые хотели убить меня.
   Прижав руки к глазам, она с силой потерла, вытирая набегающие слезы.
  - Крала, обманывала, убивала... - Метин сжала губы. - делала слишком многое, чтобы простить им или себе. Я должна это закончить, иначе то что я делала, переступая через то чему меня учили и во что верила, просто не будет иметь смысла. - настойчиво произнесла она. - Иначе выйдет что я уничтожила себя только ради собственной жизни. - девушка прижала котомку с головой плотнее к себе. - А я не хочу этого.
  - "Я..." - замолчав, несколько секунд смотрел на девушку силясь что-то произнести, после чего повернулся в сторону врага, чтобы выпустить заклинания.
   Мне нечего было сказать на это, не могу сказать что полностью понимаю её, у меня есть только моё ощущение чувства беспомощности и одиночества будучи слабым калекой, когда же я стал Видоком, мне больше не доводилось чувствовать себя слабым или беспомощным, хотя ощущение одиночества теперь вернулось. За эту силу, я был всё ещё даже как-то благодарен Калиару. Сформировав новое заклинание, запустил его в сторону магов.
  - Опусти нас пожалуйста на землю. - попросила Метин твердым голосом.
   Прислушавшись к нашей связи, ощутил твердость не только в голосе, но и в чувствах, то что она наконец выговорилась, помогло ей намного больше чем мне казалось, будто именно сейчас она поняла, чего действительно хочет.
   Передав приказ продолжающему нас держать магусу, выпустил несколько "Вееров" в продолжающих летать по небу высших духов. Но принесло это не слишком много пользы, полезнее было бы вызвать еще магусов, которые вольются в идущую в небе мясорубку противоборствующих духов. Они слабее слуг Калиара, но они всё еще сильные противники. Оказавшись на земле, первое что сделала Метин, это активировала свои Глаза Бога, которыми окинула выжженное поле вокруг. Несколько секунд ничего не происходило, как девушка резко напряглась, а мои уже чуть более развитые чувства, подсказали что девушка выпустила Ауру души. Нахмурившись, выпустил и свою Ауру, но прождав так несколько секунд и не услышав от Метин заветной просьбе по уничтожению Проклятых, обескураженно уставился на девушку. Она хочет поэкспериментировать с призраками? Сейчас?
   Передернувшись, всё же решил не просить передать и мне способность её глаз, видеть эти отвратительные призрачные туши у меня не было никакого желания. Отойдя немного в сторону, начал вызывать больше магусов, парочку добавил к охране Метин и одного для себя, а сам в это время полностью переключился на управление армией магусов. Я конечно не Погонщик, но тоже могу эффективно ими управлять.
   Окружающие нас маги и высшие духи кажется даже не думали отступать, они прочно закрепились на земле, окружив себя множествами щитов и ловушек, куда иногда попадают даже магусы. Местные маги активно отстреливались от существ, жрец Калиара безостановочно молился своему богу, призывая всё новых духов, которые присоединялись к небесной битве или если имели звериную форму, стремительно бежали по земле в нашу сторону. Заметив расширение пространства для боя, тоже начал вызывать ферусов и войров, отправляя их в бой против духов. А местные то похоже закусили удила, после произошедшего истребления их рядов, они должны были бежать не оглядываясь. В небе вспыхнуло мощное заклинание, похожее на синее полое солнце, за ним пошли всё новые заклинания, еще более мощные и страшные, не все из них я знал, и уж точно не умел. По нам резко ударило взрывной волной, после чего потянуло вверх, вздыбив длинные волосы Метин и кажется даже чуть не оторвав от земли, результат взрыва того "солнца".
   В небе всё больше разгоралась битва мощных духов, которые чуя старого врага, кажется только входили во вкус. Я чувствовал это, некие фантомные ощущения от существ Чернобога, как они оживали, их ярость и боль, ненависть к врагу, это немного пробуждало их прошлые личности, то чем они были когда дышали. Даже казалось, что мне не нужно ими командовать, они сами всё сделают, и возможно даже лучше, чем под моим командованием. Бой разгорался всё больше, и к моему удивлению даже не думал затухать, несмотря на те силы что я уже призвал. Духи среднего уровня что я призывал, не были мальчиками для битья высшим духам Калиара, их умения и личная сила давала им возможность сражаться и убивать своих более могущественных врагов.
   Подключившись к ощущениям одного из парящих в небе магусов, осмотрел пространство под ним. Выжженная до хруста земли площадь на километр вокруг, вспыхивающие круги появляющихся новых магов, а вдалеке магус видел приближающиеся коробки тысяч солдат, буквально светящиеся светлой маной от использованных артефактов и защитной магии. Слишком большие силы. Неожиданно в голову пришел образ-воспоминание от магуса к которому был подключен, дернув головой от неожиданности, болезненно поморщился. Но образ я понял, вновь переведя взгляд на идущую армию, посмотрел на неё совсем по-новому, магус их узнал, она участвовала в завоевании его мира. Именно отсюда Калиар брал одну из армий для штурма родины Чернобога? Одна из многих армий со множества миров. Я сильно недооценил вовлеченность этого мира в дела Калиара, но что странно, даже связь с Метин сообщила только что это Корпус Желтоликого, просто армия церкви, не больше. Даже она не знала в чём участвовала эта армия? Или Калиар смог призвать сюда всю армию из другого мира? Нет, невозможно, у Калиара нет такой власти, он не может так просто призвать армию в религиозный мир. Значит местные.
  - "Метин", - позвал я девушку, внезапно засомневавшись в необходимости предупреждения о этой армии. - "к нам приближается одна из армий Корпуса Желтоликого".
   Взгляд девушки сфокусировался на мне, и показалось будто она получила ещё один удар острого ножа в сердце.
  - Даже их. - болезненно произнесла она. - Они бросили все силы на меня. - с новой злобой произнесла она, вновь вернувшись к тому что она делал до этого.
   Сомневаюсь, что эти силы были направлены против неё, думаю я более приоритетная цель. Развернутая мною Аура души подсказала что рядом прошел ещё один Проклятый, который устремился прямо к Метин. Их всё увеличивающееся количество смущало. Приходили они издалека или это души погибших магов? Я всё еще не понимаю природы появления Проклятых, даже Метин не знает.
  - "Чего ты хочешь добиться? Зачем тебе Проклятые?" - спросил девушку, ощущая всё нарастающую тревогу от ситуации.
   Мы в слишком неоднозначном положении, уже окруженные магами, высшими светлыми духами и фанатичной армией Калиара. Сейчас не время для изучения Проклятых, если только конечно это не принесет нам спасение... Метин отчаялась, но она умная девушка, она всё ещё хочет жить. На меня дыхнуло новым ощущением призрака, но какого-то не такого, не Проклятого, что-то в нём было не так.
  - Прости меня Видок. - произнесла она мягко, откидывая котомку с головой Вэляна будто какой-то мусор. - Прости что впутала во всё это, что прикрывалась тобой как живым щитом от всего мира. Я хотела защитника, но... не хочу чтобы ты умирал тут вместе со мной, с надвигающейся армией даже ты не справишься.
   Это не то что я хотел услышать, даже близко не то.
  - "Дай мне свои Глаза". - попросил-приказал ей.
   Девушка на секунду задумалась, после чего будто к чему-то прислушавшись, согласно прикрыла веки. Мир вокруг вспыхнул дополнительными красками, показывая невидимую до этого картину. Обняв Метин со спины, прижимая к себе руками как высшую драгоценность, стояла душа Вэляна, она была странной, необычной, но узнаваемой. Он будто был Проклятым, но от него не шло того ощущения отвращения, он был изменен, но не искривлён и изуродован. Но что меня поразило ещё больше, к нему шла целая вереница из сотен и тысяч почти обычных душ, которых я бы тоже не назвал полностью Проклятыми. Душа Вэляна съедала их, разрасталась, изменялась, казалось что вот-вот по нему пойдут уродливые искривления, но он плотнее прижимался к Ауре души Метин, и эти волны... порока, даже не знаю как назвать, отступали. Но кроме обычных душ, приходили и полноценные Проклятые, агрессивные, злобные, но в них втыкались тонкие нити из раздутого тела Вэляна, и они будто теряли волю, марионетками становясь рядом с ним стеной... которая всё увеличивалась и увеличивалась.
  - "У нас договор Метин, мне по силам защитить тебя и я сделаю это, даже если понадобиться призвать сюда армию". - твердо произнес ей, совсем не пустые слова, мне было по силам это сделать.
  - Видок... - тепло улыбнулась она, смотря в ответ и облегченно выдыхая. - Желтоликий это бог, в которого я потеряла веру и которого ненавижу, но он все равно бог, которому поклоняется большая часть человечества и некоторые другие виды. Ты призовешь армию, а он церковь, которая приведет силы со всего мира, это война в которой тебе не победить.
   Скрипнув зубами, тихо выругался, самое неприятное что как раз ради меня, возможно армию и могут привести, но будут ли так стараться ради уничтожения Метин. Не является ли моё существование рядом с ней еще большей угрозой? Это напоминало мне о прошлом посещении этого мира. Но это не значит, что её нужно тут бросать, сейчас схвачу Метин за шкирку и вытащу из этой задницы в далекое и безопасное место, а потом уже уйду, как вижу к девушке вернулся её прошлый защитник. По связи прошёл прилив легкости смирившейся со своей участью девушки, облегчения и даже немного радости.
  - "Всё же позволь мне защит..." - настойчиво начал говорить, собираясь подойти к девушке, когда меня резко прервали.
  - Прощай, Видок. - мягко и искренне смотря на меня, произнесла она с видом будто отпустила со своей души всю ту боль что давила на неё годами, одновременно признавая наш договор выполненным.
   Астрал резко потянул меня к себе, но я еще мог сдерживать себя в реальности, чтобы через магусов увидеть, как пленённые Вэляном призраки, рванулись в разные стороны, чтобы напасть на светлых духов, убивая их и пытаясь сожрать. Как какой-то уродливый паук с лапками кошки и руками человека, совершив гигантский прыжок упал прямо в ряды магов, прикрывающих жреца, начав нести среди них опустошение, игнорируя только самого слугу Калиара искрившегося светом. Видел, как растерянные маги пытались защищаться от невидимой смерти, но Проклятый находящийся под чужим контролем как безумный нападал на магов, разрывая своё тело об их души, но при этом также убивая их, откусывая частички душ. Светлые фигуры сталкивались в воздухе с ужасными Проклятыми, имеющих самые отвратительные формы, и разрывали друг друга, а между ними парили магусы, которые просто уничтожали всё что могут, включая приближающийся Корпус Желтоликого, который как таран сминал любое сопротивление на своем пути.
   Всё больше душ и Проклятых продолжали стекаться к этому тёплому свету что испускала Метин, чтобы стать едой или марионеткой, все крепче сжимал девушку Вэлян. Через узкую щель в реальность, раздавался вой пленённых и пожираемых душ, а затем, несмотря на мои попытки удержаться, меня с огромной силой окончательно вытащило в Астрал. Даже если искренне хотел кого-то защитить, у меня ничего не выходило. Наставления были правдивы, не стоит привязываться к своим призывателям.

***

   Пробуждение было резким. Всего несколько секунд назад я был в мире призывательницы, еще секунду назад в Астрале, осознавая произошедшее и вот по моему телу прошли судороги, из-за неудобно лежавшего тела, правая рука почти онемела, но кровь уже побежала по венам, принося колючие ощущения в руку, немного болезненные. Левая рука и нога созданные маной, были в идеальном состоянии, их отлежать было невозможно. Резко раскрыв глаза, уставился на потолок. Добрых секунд пять пытался вспомнить где я засыпал, пока не понял, что это было посреди высушенной равнины, и теперь не имел никакого представления куда меня мог принести магус.
   Двинувшись, положил работающую руку на лицо, чтобы почувствовать надетую на лицо Маску, надеюсь меня никто не видел. Начав подниматься, понял что лежал на чем-то мягком, как оказалось кровати, а секундой позже заметил что комната в которой я был, слишком уж узкая. Приняв сидячее положение и продолжая массировать руку, посмотрел на компактную кухоньку перед собой с маленьким холодильником, планировка напоминала автотрейлер, какие я иногда видел по телевизору. С мыслей о ситуации меня сбил звук прихлёбывания. Медленно повернув голову налево, уставился на мужика за столом, который уставившись на меня в ответ, что-то размерено хлебал из чашки.
  - Hello. - спокойно поздоровался он на английском.
   Мужику было лет за сорок, вид имел расслабленный и даже кажется несколько индифферентный, особенно если принять во внимание что прямо за дверьми трейлера находился магус. Подключившись к его ощущениям, узнал что мы находимся на пустыре у дороги, где как раз остановился этот трейлер, а также что похоже было ранее утро. К моему облегчению вокруг больше никого не было, а значит этот мужик скорее всего единственный свидетель.
  - Hello. - махнул в ответ рукой.
   С некоторым трудом поднявшись с кровати из-за затекшей ноги - вот же магус, мог бы и по естественнее меня на кровать положить, - упал уже за стол, облизнувшись пересохшими губами. Заметив на столе бутылку, чуть повернул, чтобы прочитать весьма высокий градус на этикетке, и наконец понять почему мужик был такой спокойный. Сильно хотелось пить, а вставать с кресла нет. Махнув рукой на всякую маскировку, магус и так уже полностью дискредитировал всё что можно, слабым "Толчком" открыл холодильник, и подтолкнул оттуда в руку бутылку с минералкой. Открутив крышку, приподнял маску и зараз вылил все пол литра слабогазировки в желудок. Сразу стало легче. Вновь уставился на мужика, продолжавшего размеренно хлебать алкоголь, выглядел вроде трезвым, но на магию фактически никак не среагировал, вроде есть и есть.
  - Telephone. - так же для общего понимания показал руками будто я звоню, и помахал кистью, типа давай сюда.
   Мужик спокойно достал из кармана смартфон и передал мне, мысленно удивившись что он не поставил на него даже блокировку экрана, спокойно залез в галерею, где к моему удивлению было всего пару снимков меня лежащего на кровати, да и то похоже с того же положения где сейчас сидел мужик, и магуса со спины из окна, видимо более активные съемки он делать не решился. Видео не было вообще. Удалив эти не столь и сильные улики, вернул телефон хозяину, после чего тяжело вздохнул. Настроение всё еще было дерьмовым.
   Мысленная команда, и магус за дверьми растворился, подхватив полупустую литровую бутылку с алкоголем, встал из-за стола и пошел к выходу из этого трейлера.
  - Bye! - попрощался с мужиком выходя наружу под свет раннего солнца.
   С сомнением посмотрел на бутылку с алкоголем, но решил что перед полетом нельзя, а потому отойдя на метров десять, удостоверился что мужик меня не снимает на телефон, а всё так же спокойно прихлебывая из чашки стоит на проходе, будто в путь провожает. Ударил по себе "Тараном", резко взмыл на огромную высоту, где опять ударил заклинанием по щиту, и ориентируясь по солнцу, полетел в предполагаемую сторону города, откуда я прибыл в эту пустыню. Напьюсь уже в городе.
  
   Напиться одной бутылкой не вышло, что было удивительно, у меня был расчет что она меня просто уложит в горизонтальное положение на полсуток, я уже достаточно давно не пил ничего спиртного. Потому спрятав Маску, пошел в ближайший же бар где попытался нажраться. Не сказал бы что мне было крайне хреново, не хуже чем после событий с Кали, но там у меня была возможность высвободить свою злость и разочарование, потом заняться работой, сейчас же ничего из прошлых вариантов использовать было нельзя. К тому же, с Кали всё было по-другому, предательство задело совсем иные струны души, теперь же тянула тоска. Что теперь будет с Метин, выживет ли? Что вообще произошло с Вэляном и... черт, как он вообще относится ко всему этому? Ведь все их последние беды были из-за меня, так или иначе. Я к ним привязался, это можно было признать, Метин даже вызывала какие-то чувства... опеки, желания прикрыть от жестокого мира и оберегать. Она не могла сама себя защитить, только выживать, по крайней мере так я это воспринимал, и тем больше было потрясение, когда ОНА решила защитить меня. И теперь их в том далеком мире раздирают армии Желтоликого, а она ломает свою и Вэляна душу, пытаясь подчинить Проклятых. Оставшиеся там магусы еще смогут их прикрыть некоторое время, но ненадолго, не против брошенных на них сил.
   Потому просто пытался напиться, хоть почему-то и не выходило, даже подумывал подцепить одну из девушек лениво распивающих тут напитки, но не с моей хмурой рожей и отсутствие желанием даже попытаться сделать что-то больше чем подойти и предложить покувыркаться, делать такие попытки. Только на второй бутылке и уже косившегося на меня бармена, понял что дело в "усилении тела", оно всё еще работало и видимо как-то глушило алкоголь, или чистило желудок и печень или хрен его знает что еще, и только после его снятия, почувствовал как организм начал резко пьянеть, а мир раскрылся в новых удивительных красках. Ранее выпитый алкоголь похоже еще оставался в моем организме, отчего я начал стремительно пьянеть, и последнее моё отчетливое воспоминание что я всё же решил подойти к одной из девушек.
   Очнулся я на следующее утро уже в кровати и раздетый, рядом кто-то тихо дышал, что резко пустило в кровь адреналин, включив "усиление тела" повернул голову на соседнюю подушку, чтобы посмотреть на спутницу. Под усилением, похмелье начало постепенно затухать, хотя во рту всё еще было отвратительно и сильно хотелось пить. Память всё ещё была лишь частично, а потому темноволосую симпатичную как по мне девушку, лежащую рядом не узнал, только мысленно удивился что мне в том состоянии всё же вышло кого-то утянуть, я ведь местный язык через пень колоду знаю, надеюсь никаких глупостей не сделал.
   Поднявшись с кровати, нашёл часть своей одежды и оделся хотя бы частично, после чего поспешил искать кухню чтобы попить. Выпив второй стакан воды и сходив в туалет, осознал что гнетущая меня тоска несколько поутихла, первый сильный порыв затух, и теперь были лишь её тлеющие остатки. Начав собирать свою одежду, задумчиво посмотрел на девушку, как мы познакомились и что вообще было кроме секса непонятно, было бы возможно правильно хотя бы осознанно познакомиться, странно всё выходит. Рассеяно посмотрел на визитку стрип-бара, видимо я еще походил по городу, после чего внезапно осознал, что рядом со мной не было Маски. Прислушавшись к своим ощущениям, понял что она недалеко, на расстоянии где-то километра-двух. Это не проблема, лишь лишняя морока, теперь нужно будет за ней идти, ну или найти новую маску и вселить в неё вассала. Вновь посмотрев на девушку, силясь что-нибудь вспомнить, вынужден был сдаться, я как раз один из тех людей, которым после сильного опьянения может запросто и с концами выбить все воспоминания. Еще минуту постояв раздумывая ничего ли не забыл, удостоверился что остальные вассалы рядом и никуда не пропадали, включая вещи и деньги, вернее их остатки. Тихо обувшись, вышел из квартиры.
   Запомнив на всякий случай номер на двери, не спеша спустился на лифте на первый этаж, где уже полностью убедился, что мы были в гостинице. Кое-как обговорив детали нашего снятия квартиры, узнал что всё было оплачено и к нам никаких вопросов нет, попытался даже узнать в каком состоянии мы прибыли. Молодой парень сидевший за стойкой, спокойно сообщил что мы оба были навеселе, а я еще что-то и вещал на русском, правда что именно никто не понял. Слегка поморщившись на это, так как вполне допускал что мог говорить о том, чего совсем не стоило, и одновременно с этим порадовался что по незнанию языка, говорил на том что удобнее, хотя даже будь не так, вряд ли кто-то всерьез воспримет слова пьяного человека. Главное, что не колдовал. Поблагодарив парня, вышел наружу, неспешным шагом направившись в сторону своей Маски. Стоило немного проветриться.
   Купив по пути местного гамбургера, утолил голод, чтобы подойти к месту нахождения Маски сытым, и в хорошем настроении, что быстро испоганилось, когда увидел под вывеской стрип-бара машину скорой помощи.
   "Какая у тебя сейчас ситуация?", понимая, что несколько запоздал с вопросом, поинтересовался у Маски по нашей связи сюзерена-вассала.
   Череду коротких мыслей-слов и образов, можно было перевести в короткую историю. Сюзерен оставил его в этом здании, спустя время какой-то человек поднял, а потом видимо по своей глупости или желая украсть, одел Маску себе на голову, так считал дух. Вассал среагировал на такое вторжение чужака весьма однозначно и атаковал в ответ, к счастью не смертельно, так как не имел на это однозначного приказа. Маска схватила его душу, и присосалась к ней, можно сказать даже захватил контроль, по итогу отправив человека в кому, но оставив его тело в жесткой неподвижности. Вассал действовал через то направление, в котором он был наиболее силен, очень повезло, что банально не пленил его душу. Оставлять без присмотра свои артефакты, похоже не стоит, я ожидал что их могут попытаться забрать спартанцы, маги или еще какие-нибудь чудища, забыв о самых обычных людях.
   Найдя не просматриваемое место, укрыл себя "Катарумом", став невидимым для людей и камер, после чего поспешил внутрь здания, где еще находилась Маска и врачи. Вассалу приказал ничего больше не предпринимать, что было не лишним, другие люди уже пытались его снять, что ему уже не нравилось.
   Невольный пленник моего артефакта, нашелся у двери в каморку с моющими средствами, метелками и швабрами, а судя по одежде это был уборщик данного заведения, который и нашел то что не стоило. Он стоял на чуть согнутых ногах, две руки схватились за Маску на его голове и казалось будто хотели её сорвать, и именно в такой позе он и застыл, его мышцы одеревенели, а сознание затухло отодвинутое в сторону духом Маски. Так видимо и становятся проклятыми артефактами, когда их хозяин оставляет без присмотра.
   Растерянные медработники как раз стояли перед этим пленником и решали, как снять Маску и стоит ли её вообще трогать, может на ней яд. Сейчас они раздумывали над тем как она держится на лице и будет ли разумно попытаться оторвать её чем-то вроде монтировки. Применив "Толчок", с силой толкнул стакан в другой части зала, который с громким звоном разбился о пол, привлекая к себе внимание медработников, пока люди отвернулись от пострадавшего, приказал вассалу отпустить душу человека и резко снял Маску, укрывая её в своей невидимости. Освободившийся человек резко раскрыл глаза и выдохнул воздух, медработники вновь резко развернувшись, на секунду растерялись, но успели подхватить начавшего заваливаться мужчину, у которого видимо затекли ноги.
   Пока они что-то настойчиво спрашивали у мужчины, а последний растерянно моргал глазами, и что-то непонимающе отвечая, вроде того что он вообще не понимает что произошло, тихо отошел от людей, и вышел из здания. Будет уроком на будущее, не оставлять свои артефакты без присмотра. А как бы отреагировали мои другие вассалы? Пришло понимание, что мне повезло с тем, что потерял именно Маску.
  
   Через пару часов я уже был на небольшом пассажирском корабле, направляющимся в сторону Новой Зеландии, где предположительно и был Чернобог со своими дочерями. Опять же зайцем, так как ни документов, ни других местных документов подтверждающую мою личность и законность моего тут нахождения, не было. Время я провел над практикой использования своей Ауры души, каждый раз её используя, боялся почувствовать нахождение рядом Проклятых. Доступа к Глазам у меня больше не было, увидеть и услышать чужие души как раньше уже не мог, но Метин успела научить меня многому, и эти знания мною сейчас развивались. К счастью, единственные Проклятые что сейчас были рядом, это те что находились в Маске, другого своего вассала, а именно Ящик Пандоры я в этом мире не воплощал, возможно и не стоит с этим спешить, как не иронично это звучит, но теперь в нем действительно заперто зло и несчастья.
   Тёмный дух бельчонок всё еще был с Глицинией, его не уничтожили и даже Ксена как мне кажется догадавшаяся что я могу наблюдать за ними через него, ничего не сделала. Собственно возможно это мог сделать и Чернобог, а потому больше ничего важное в присутствии духа не происходило, его могли даже запереть где-то на время. Но терять такую хоть и тонкую, но связь со мной, спартанцы не хотели.
   Прибыв на остров, тут же прислушался к ощущениям, Чернобог был очень близко, мой долгий путь наконец заканчивается, это уже внушало определенный оптимизм. Высадился я в городе Окленд, самом большом городе острова, развитом и населенном, день переждал в нем, любуясь местными видами и архитектурой, да и настраиваясь на новую встречу с темным богом. Найдя карту острова, я уже примерно соотнес расстояние и направление, а потому уверенно сел на автобус, направляющийся в нужный мне город. Меня ждала Тауранга, не самый населенный город как по мне, но наиболее популярное для отдыха место в стране, похоже Чернобог решил отдохнуть в максимально отличном от того места где они жили до этого.
   В тот же день я уже был в прибрежном городе, он был растянутым и без высоких зданий, но весьма симпатичный. Плащ пришлось снять и спрятать, так как выглядел я среди шатающихся в одних шортах и раскрытых рубашках людях дико странно и привлекал внимание. Медленно шагая в сторону где находился Чернобог, раздумывал о том как дальше пойдет наше сотрудничество, теперь он не был в роли просителя, теперь на него не давило беспокойство о своих дочках, теперь условия были другими. Бог есть бог, слово есть слово, он не сможет всё сразу забыть и переделать, знакомство с демонами, показало что даже они не могут крутить договора как им заблагорассудится, а боги в каком-то смысле повязаны по рукам даже еще больше. Его девочкам ничего не угрожает, вокруг цветущая природа и нормальные люди, думаю это должно повысить его настроение. Но так и крутилась мыслишка, что при нашей встрече что-то может пойти не так.
   Спустя час неспешного шага, я наконец остановился напротив нужного дома, или даже скорее небольшого особняка. Интересно как. Выдохнув, направился к двери, не успел даже дотронутся до звонка, как дверь раскрылась, и там показалась женщина в форме служанки, вполне классической. Не успел и слова сказать, как она произнесла:
  - Господин вас ждет, прошу проходите. - произнесла она на английском.
   Выглядела женщина обычно, ни магии, ни чего-либо еще подозрительного. Похоже в прошлом Император, а теперь бог, уже просто не может без прислуги.
   Чернобог конечно тоже меня чувствовал, и уже заранее встречал. Пройдя вслед за служанкой по коридору, зашел в зал со столом по центру, сервированном на четырех человек, где три места уже были заняты местными обитателями. Меня встретила одна радостная улыбка, одна хмурая и серьезный голос хозяина особняка.
  - "Мы тебя уже заждались Видок. Садись отобедай вместе с нами".
   Всё же не такую встречу я ожидал от темного бога.

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Май "Светлая для тёмного 2"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"