Аразин Александр Михалович: другие произведения.

Создатели реальности-3: Крафтер

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.16*109  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Крафтер - (от англ. "Craft" - ремесло) герои не любят заниматься крафтингом и если уж берутся за ремесло, то скорее от безысходности. Соответственно какое желание - такой и результат: "Сделать хотел грозу, а получил козу..." - это про наших, ведомых зудом любопытства, героев, осваивающих профессию. Причины, первоначально толкающие юного приключенца на скользкий путь созидания, могут быть разными: не удалось найти открывашку для жбана гномьего пива; захотелось оптимизировать объём, задевающих деревья, карманов, спрессовав парочку особо негабаритных вещей; или сконструировать машинку для печатания золотых кирпичей. Но, так или иначе, рано или поздно, каждый начинает возиться на привале с содержимым своего рюкзака, преобразуя два ненужных предмета в один не менее ненужный.


СОЗДАТЕЛИ РЕАЛЬНОСТИ: КРАФТЕР

 

Первая часть: Ничейные Земли

 

1. О Робинзоне в Эльдорадо.

      Весна - это не просто время года, а состояние души. После зимних холодов изменения происходят не только в природе, но и в человеке. Люди на улицах ярко одеты, больше гуляют, даже улыбаются чаще, видимо, потому что погода радует теплом и светит ласковое солнце. Все с нетерпением ждут выходных, чтобы отправится загород куда-нибудь в лес, дабы насладиться пробуждением природы. К сожалению, уже через несколько дней возбуждение от первых теплых дней схлынет и все поймут, что не так уж и жарко. Девушки опять наденут длинные юбки, курточки и брюки, а прохожие станут брезгливо морщиться при виде луж от растаявшего снега. Однако уже через несколько недель тяжелые одежды будут решительно упрятаны в шкафы, и легкость вернется к нам окончательно - приход весны неминуем.
      Попивая чай, я рассматривал прохожих из окна квартиры и внутренне готовился к серьезной работе. Необходим был новый план по дальнейшему развитию в игре. Увы, но старый приказал долго жить, а учитывая недавно появившиеся факты, думать придется сразу в нескольких направлениях. Допив чай, поехал на кухню и, глядя на гору немытой посуды в который раз проклял свою жадность. 'Ведь мог, когда еще жил с Катей, купить посудомоечную машину, мультиплиту, или робо-пылесос. Однако тогда я считал такие вещи излишеством и предпочитал тратить деньги на всякую ерунду, например, на Катю... Ладно. Пора бы и делом заняться'.
      Пару недель назад заметил, что привычка из виртуальности перекочевала в реал и теперь, когда думаю над чем-то надо занять руки. Поскольку ювелирные инструменты и камни стоили достаточно дорого, пришлось остановить свой выбор на пластилине. Пока голова была занята великими думами, я лепил нечто. Какая в итоге выйдет поделка, догадаться было невозможно и сейчас на столе возле компьютера красовались два неизвестных науке существа и куб. Ну да фигур всего три... не так-то и часто я думаю.
      Задача номер раз: глобальный квест и все что с ним связанно. У меня осталось примерно полтора месяца, на поиски уцелевшего со времен империи алтаря. Сколько их может быть в игре, один или сто? Думаю, стоит исходить из худшего предположения и рассчитывать всего на один древний алтарь. Где он может находиться и как его искать? Очевидно, что в Ничейных Землях, однако эта территория по площади равна всей Европе от Центральной Кордильеры до Урала. Наиболее перспективным кажется - сбор информации в библиотеках. Правда стоит только подумать о количестве книг, которые придется перелопатить, как мне сразу становится плохо. Абсолютно непосильная задача для одиночки. Значит надо искать помощников; однозначно привлеку азиата тем более Хадо уже в курсе задания; как только увижусь с друзьями, все им расскажу и задействую еще и их. Если же в течение двух недель не сможем найти нужную информацию - обращусь за помощью к топ кланам.
      Из этого вытекает задача номер два: развитие персонажа. Пока будем шерстить библиотеки, не стоит забывать и о тренировках. Себя обмануть не получится, я уже давно ощущаю, что техника боя практически не растет. Если во время занятий с наставником уровни поднимались в основном за счет развития умений и навыков, то сейчас из-за увеличения характеристик. Да я стал сильнее, быстрее у меня выросли показатели маны и духа, но техника боя практически не улучшилась. Придётся в монастырях поискать нового наставника, в крайнем случае, можно будет с Хадо устраивать тренировочные бои. Там же в монастыре надо будет обзавестись новыми навыками на 50+ уровень.
      Теперь задача номер три: профессия и экипировка. В каждом случае, я банально не представляю с какого края подступиться к проблемам. Настя уже давно мастер-алхимик, Олег, если еще не получил, то вот-вот станет мастером-оружейником, у Хадо так вообще две профессии (кулинар и портной) находятся на этом уровне, даже Харальд - мастер-кожевник. В такой компании я - подмастерье ювелира, выгляжу немного убого... Придется извернуться и достать где-то высокоуровневые материалы для прокачки профессии. Однако, как это сделать в условиях нехватки времени я не представляю.
      Аналогичная ситуация с оружием и обмундированием. Я бездарно потерял больше двух недель, гоняясь за масштабируемым посохом. В итоге его я так и не получил, зато успел заявить друзьям, что без нового оружия к ним не вернусь. В любом случае свой нынешний посох я давно уже перерос, но где раздобыть улучшенное оружие, идей никаких нет.
      Наиболее простым и очевидным способом, как получения драгоценных ингредиентов, так и посоха является покупка. На аукционе или в лавках торговцев можно найти все что угодно, но тут остро встает вопрос о стоимости товаров.
      Задача номер четыре: заработок в игре. Почему деньги по приоритетности сместились в самый низ? Всё очень просто, священная реликвия дает пусть и небольшой, зато стабильный доход. Естественно зарабатывать всегда хочется больше, однако сейчас мне хватает на оплату квартиры и остальные средства я предпочитаю вкладывать в развитие. Думаю, Ольг после нашествия смог осуществить свои задумки по развитию поселка и уже скоро я начну получать прибыль еще и оттуда. Дохода же от фарма данжей мне вполне хватает на мелкие расходы. Впрочем, возможно придется изыскать новые средства на покупку оружия и сырья. В таком случае надо будет узнать - сколько стоит книга и ингредиенты из Утёса Снов, кроме того, остались шкуры северных монстров, а на юге за них можно выручить неплохие деньги. Если же денег всё ещё будет не хватать - придется обложить налогом поселение.
      'Ну что же, вроде бы все'. Я с интересом посмотрел на плод своего творчества. 'Рога?! Что за больной выверт подсознания... не надо мне такое головное украшение. Точно! Это корень, правда, понятия не имею чей, но корень однозначно лучше, чем рога'. Коллекция приросла на еще одно безумное творение, я же решил перекурить и выпить чаю перед заходом в игру. Из виртуала я вышел, мягко говоря, в непригодном для этого месте и где оно (место) сейчас находится, я даже не догадывался. Вот и побаивался немного очнуться в толпе злых нпс или вообще черте где.

      Убегая от варваров, вынужден был прыгнуть с обрыва в океан. Первые минут двадцать я изображал пловца и активно размахивал конечностями, но, когда обернулся назад, с ужасом понял, что отплыл максимум на полкилометра. После такого открытия желание что-либо делать пропало и, перевернувшись на спину, я отдал себя на волю стихии. Лежать в воде было бы даже комфортно, если бы не ее температура и необходимость удерживаться наплаву. 'Хорошо, что догадался оставить рюкзак Харальду, в противном случае мне бы долго не продержаться на поверхности. Я, конечно, не рассчитывал на непредвиденные водные процедуры, а собирался бежать по суше и лишний вес мне бы сильно мешал. Но сейчас остается только радоваться такому стечению обстоятельств'.
      Минут через пятнадцать я почувствовал какое-то касание. 'Акулы! Или кто тут может водиться?' Суетливо взбивая пену, я принялся осматривать бесконечную водную гладь. Блестящая, черная, а главное огромная спина морского чудовища проявилась буквально через несколько секунд всего в метре от меня. Показалось вечность, а на самом деле не больше минуты, я, не дыша таращился на хребет монстра, ожидая атаки в любой момент и понимая бесперспективность сопротивления. 'Показалось'. Именно так я подумал, когда осознал, что возле меня плывет бревно и только после сообразил: 'Теперь на одну проблему станет меньше'. Увы, большинство вещей, в том числе и веревка, остались в большом рюкзаке и, дабы закрепится на бревне, использовал пояс. С трудом его длинны хватило, и я, наконец, смог открыть карту, чтобы сориентироваться на местности.
      'Походу сносит меня на юго-восток - это как бы не плохо, однако мне надо южнее и желательно ближе к суше'. Делать нечего и я опять начал махать руками в попытке вывести свое судно на нужный курс. Около двадцати минут, постоянно себя подлечивая и опрокидывая зелья выносливости, я плыл на юг. Каково же было мое огорчение, когда, открыв карту, понял, что практически ничего не изменилось. 'Блин, кажется тут очень сильное течение, а управлять бревном не так-то и просто. Что делать?' Вариантов было всего два: продолжать попытки выгрести из потока или понадеяться на удачу и не трепыхаться. Будь у меня большой рюкзак с запасом зелий, я бы не раздумывая попытался покинуть течение, но в котомке хранились всего по три колбы с различными настойками. Зелье выносливости у меня оставалось всего одно, а, не зная где окажусь в конце круиза, я предпочел не рисковать, а расслабиться и получать удовольствие от морской прогулки.
      Спустя еще полчаса, время пребывания в игре подошло к концу, и я покинул вирт, а тело так и осталось привязанным к бревну посреди океана. Вот теперь и боялся возвращаться. 'Куда меня занесло течение? Выжил аватар или погиб от переохлаждения? Если погиб, то где я окажусь?'  - подобные вопросы роились у меня в голове и заставляли осторожничать перед погружением в игру. 'Ладно, была не была - думал я, одевая костюм - сидя в реале, всё равно ничего не узнаю. Пора возвращаться'.

***

      Темная заря казалось, втягивает свет, рокот прибоя напоминал поступь тысяч закованных в сталь воинов, а ветер, словно их боевая песнь то возносился вверх, то гудел низко, угрожающе.
      Я лежал на галечном берегу всё ещё привязанный к колоде, а волны обдавали меня холодной водой. Непослушной, словно чужой рукой смог активировать инвентарь и достать зелье регенерации. Выпить микстуру было не так уж просто, промерзшая конечность никак не хотела сгибаться, и, показалось спустя вечность, осушил колбу. Восстановление было запущенно я же решил избавиться от бревна, однако подлый матерчатый пояс в воде распух, и узел никак не хотел развязываться. 'Вот же гадство! А если сюда сейчас местные хозяева заглянут? Интересно меня сразу прибьют или сначала поржут над такой нетипичной черепахой?' Судя по погоде, я все еще находился на севере и с горечью, достав нож, разрезал пояс. 'Жаль. Хорошая вещь была, и жизнь мне спасла. Пусть пока в котомке полежит, может получиться починить'. Силы возвращались буквально на глазах, ускорив регенерацию бафами, я наконец-то встал на ноги и осмотрелся.
      'Надо валить назад' - после увиденного я действительно собирался схватить бревно в охапку и прыгать обратно в океан. Галечный пляж оказался небольшой бухтой, которую обрамляли громады валунов; никакие деревья тут не росли и лишь трава да мох напоминали о пришедшей весне. Шокировали же меня кости. Они были разбросаны повсюду, несколько уцелевших скелетов, зажатые между валунов, давали представление о своих бывших хозяевах. Их громадные размеры поражали. К сожалению, я не специалист в зоологии. Нет, отличить, скажем, дельфина от барракуды могу, но только покажите их скелеты, как для меня они превратятся в набор костей. Останки каких гигантов стали украшением бухты я не знал, тем не менее, присмотревшись, пришел к выводу, что это рыбы. Немного подумав, уточнил - киты. Что киты не рыбы? Да кого это интересует, главное - водоплавающие.
      Эта догадка немного успокоила мою разыгравшуюся фантазию, и я отправился вглубь суши. 'Всё-таки интересно кто же может охотиться на таких исполинов? На первом месте естественно люди или другие разумные, однако обычно мы не оставляем около своего жилья столько костей и прочих отходов. Даже если в бухте что-то на подобии разделочной базы, то кости убрали бы или просто закопали. Впрочем, есть у нас одна категория, условно разумных, кто оставляет кости перед своим жильем - людоеды. У меня нет твердых доказательств, однако, кажется, что тут потрудился кто-то другой. Драконы? Эти твари, конечно, могли бы охотиться на такую 'рыбку', но их уже несколько тысячелетий нет на Прайме. Охохонюшки и куда я опять лезу?'
      Чем дальше я отходил от побережья, тем более древние кости инкрустировали ригористическую северную землю. Если у берега скелеты были всего лишь немного пожелтевшие, то чем дальше, тем более древние коричневые, покрытые сетью трещин останки попадались на глаза. Первоначальный шок схлынул, я же обратил внимание на несметное множество морских птиц, пловцов и ныряльщиков, населяющих прибрежье. Абсолютно неожиданно огромные стаи взмывали в воздух по своим делам и оглушали окрестности птичьим гвалтом. При этом зверье совершенно не боялось человека и уступало дорогу неохотно, с ленцой. 'Ну что же голодным я тут однозначно не останусь. Надо бы взобраться на ту высотку со странной постройкой и осмотреть этот могильник'. Впереди примерно в двух километрах возвышался холм с огромным мегалитом на вершине отдаленно похожим на Стоунхендж.
      'Да нифига это не дело рук человеческих, а скелет!' Титанический костяк поражал размерами даже в сравнении с уже виденными мною гигантами. Огромные ребра вросли в землю, а со временем почернели и окаменели, превратившись в массивные колонны. Отсюда я смог наконец-то осмотреть окрестности.
      - Блин, остров!!!

      'Внимание!
      Вы первый обнаружили ранее никому не известную местность.
      Безымянный Остров
      Тип: остров.
      Площадь: 27.54 км.
      Координаты: N 69' 0' 29" - E 58' 12' 39''
      Желаете изменить название местности?
      Да\Нет'.

      'Произнесите будущее название местности вслух, после чего подтвердите выбор. Текущее название: Безымянный Остров'.

      - Костяной.

      'Название занято. Выберете, пожалуйста, другое'.

      - Костяк.

      'Название занято. Выберете, пожалуйста, другое'.

      - Кладбище слонов.

      'Название занято. Выберете, пожалуйста, другое'.

      - Могильник.

      'Название занято. Выберете, пожалуйста, другое'.

      'Да ну его в баню, потом подумаю, а сейчас не мешало бы глянуть на карту и определиться где же конкретно этот остров находится'. Открыв карту, я увидел только остров, окруженный серым маревом. Уменьшив масштаб, смог наконец-то понять, куда же меня занесло течение. Попрямой до материка около тридцати километров, да и то это всё ещё земли варваров. Если же до земель светлой фракции, то не меньше сорока, а по-хорошему все пятьдесят.
      - Ж*па мира.

      'Название свободно.
      Вы действительно хотите назвать новую территорию Ж*памира?
      Да\Нет'.

      - Нет!
      'Звучало бы конечно интригующе... Ты где сейчас? В Ж*пемира. Куда собираешься? В Ж*пумира. Однако мне не хочется оставить о себе такую память. Как же его обозвать?'. Ассоциация с Кладбищем слонов возникла не случайно, судя по всему это место, являлось чем-то подобным для морских гигантов. 'Собственно, а что же это за звери такие?'
      Я решил подойти к ближайшим останкам и попробовать их распознать. Если не получится с целым скелетом, то хотя бы его часть, а конкретно рог. Да у этих существ на черепе был большой рог, его размеры варьировались от четырёх до шести метров. Наиболее же интересным было то, что даже на древних, потемневших от времени черепушках он выделялся своим белоснежным цветом.

      Бивень Стор-Скепна
      Ремесленное сырье.
      Прочность: 100%
      Вес: 120

      'Я богат! Я независим!!! У меня просто нет слов... - жаба с хомяком устроили праздничные танцы - это золотое дно, это Клондайк, это ...'
      - Эльдорадо! - последнее слово я произнес вслух, и услужливая система тут же поспешила вырвать меня из экстаза.

      'Название свободно.
      Вы действительно хотите назвать новую территорию Эльдорадо?
      Да\Нет'.

      - Да!

      'Внимание!
      Поскольку на данной территории отсутствует станция телепортации, информация о ней будет добавлена в общий атлас, только после того как Вы обратитесь в гильдию картографов. Если кто-то это сделает раньше Вас, он сможет выбрать другое название'.

      На сообщение я практически не обратил внимания. Открывшиеся перспективы полностью захватили мое воображение, рисуя сказочные и прекрасные картины будущего. Ведь теперь можно будет легко прокачать ювелира; из этих костей я сам смогу сделать посох, а если их продать - сумма будет с четырьмя нулями; на эти же деньги получится отстроить и поселок, и башню себе сделаю; но главное - это то, что смогу заказать недостающую часть алтаря и восстановить мисаль!
      Только через несколько минут трезвый голос разума смог пробиться сквозь какофонию, устроенную моими жабой и хомяком. 'Материк!' Первая же разумная мысль вернула меня с небес на землю. 'Как я все это доставлю на континент? Ладно, предположим можно зафрахтовать корабль. Деньги для найма судна с командой лучше всего одолжить у Потапа или вообще взять его в долю на разумных условиях. Он мужик с коммерческой жилкой, да и связи среди торговцев имеет, так что с ценой не прогадает. Но для начала как мне выбраться с этого острова?'
      Беспомощно я осмотрелся вокруг и вынужден был констатировать, что картина не изменилась. Кроме нескольких чахлых карликовых берез из растительности на острове были лишь трава и мох, а из них ни лодку, ни даже плот не построить.
      'Я как евнух в гареме... куча возможностей, а способа реализовать хотя бы одну, нет. Похоже, нечего мне тут делать. Надо выходить из вирта и посоветоваться с более опытными товарищами'.

 

2. О первом блине.

      Выскользнув из костюма, я первым делом помчал на кухню. Необходимо было срочно что-то закинуть в топку, иначе азарт грозил охватить меня всего и полностью. Схватив пакет с бубликами, я схрумкал их семь штук, прежде чем догадался сделать чай. Когда же заварил напиток, о них я моментально забыл, а закурив сигарету, тупо уставился в окно. В голове царила странная пустота и, только затушив бычок, почувствовал себя в состоянии связно общаться с другими людьми.

      - Привет.
      - Здоров. Что опять разрушил? - Голос Олега лучился жизнерадостностью и абсолютно не соответствовал трагичности вопроса.
      - Пока ничего. - 'Даже обидно. Вот так со старта обозвали меня ходячей катастрофой'. - А сильно надо?
      - Просто интересно, когда о тебе, наконец, уже по телеку начнут рассказывать. Гы. В Аугинии ты был, а там полгорода выгорело, под Риницей - только горы лута от мобов остались.
      - А-а. Потап опять мне новое прозвище придумал?
      - Пока нет. Да и некогда ему, он с твоим старостой носится, как квочка с золотым яйцом.
      - А че это вдруг? - Я, конечно, знал Потапа не первый день и доверял ему, однако именно это и настораживало. Мужик он был правильный, не подставит и своего хабара никогда не упустит, а вот поделиться может забыть.
      - Да у нас тут такое творится... народ пачками бежит, после нашествия репа у союза с уделом упала, того и гляди - мировая война начнется. В общем - веселуха.
      - О репутации я уже слышал, игроки, так понимаю, на новый конт бегут, а какая мировая война?
      - Да, после того как орден хагсаенгов исчез, начались разборки между разными церквями. Сначала на островах (они патриархов только оттуда набирали), а потом и на материк перекинулось. Потом еще кто-то глобалку на возрождение Хаоса получил... короче мрак. Сейчас все топы нервные, а поэтому злые.
      - Ага - 'бли-ин, а вот о последствиях я как-то не подумал. Мажет ну его этот материк? Вроде не так уж и плохо на острове: чайки, тюлени, яйца, а главное рога есть. Посижу тут недельку другую или месяц пока все не уляжется. Хорошо бы, но надо выбираться'. - Так, а что там с Потапом и Ольгом?
      - В смысле что? Вроде всё нормально, строят.
      - Что строят то?
      - Дофига чего: мельницу, склады, фермы, причал, стену, мастерские. Может еще что-то, я особо не вникал, там Потап с твоим старостой рулят.
      - А че это он вдруг воспылал такой страстью к моим вассалам?
      - Так одну деревню под Риницей спалили, а магистрату это сплошной убыток и понижение репутации с королем. Вот он и продвинул идею по-быстрому отстроить новый поселок. В итоге всем хорошо: тебе сплошная экономия - все ресурсы и рабочих город дает по минимальной цене, да еще вроде земли во владение добавили, чтобы был полноценный поселок, а не селение; магистрат получает деревню и быстро восстанавливает свое влияние при дворе; Потап качает репу в сумасшедшем темпе и, как только все закончится, станет магистром Риницы.
      - Ну, он конечно молодец. Только не влезу ли я в долги с таким подходом?
      - Да вроде все пучком. Повезло тебе, богатые вассалы достались, хотя сразу и не скажешь. Как пришли все подумали, что голытьба, а они не так просты оказались. Так что жди, скоро офицером союза станешь.
      - С чего вдруг? Нет спасибо конечно, но чего вы так решили?
      - Если у этих хитрованов все получится, как задумали - ты станешь сеньором второго по величине селения в уделе. Согласись, глупо, когда такой человек и всего лишь рядовой игрок. Так что готовься вникать, в меню появится новый раздел, просмотри, что там к чему. Ты кстати, когда вернёшься?
      - Вот как раз хотел посоветоваться. Я тут застрял на острове, понятия не имею, как выбираться. До берега далеко, а ничего водоплавающего рядом нет.
      - Прямо-таки нет? Как же ты туда тогда попал?
      - На бревне, но назад я на нем не выплыву тут течение сильное.
      - Хм, странно обычно разработчики оставляют возможность выбраться из таких мест. Там что вообще ничего нет?
      - Есть еще тучи разной морской и пернатой живности, а также кучи здоровенных костей.
      - В принципе из костей можно плот построить или даже лодку.
      - Как? Кость ведь тонет в воде!
      - Ха! Вот сразу видно городского, а я в детстве цельное лето в деревне... Утром - покос, вечером - надой. То корова поросится, то вишня взошла, то свекла заколосится. А ежели дождь во время усушки?! Пашешь, как трактор, а вечером на заслуженную рыбалку.
      - Товарищ тракторист-зоолог, а можно конкретнее?
      - Легко, у нас ведь удочки были из орешника, а поплавки так вообще из чего только не делали. Так вот, если взять тонкую и длинную косточку да пошуровать у нее внутри гвоздиком, а потом заткнуть отверстия - получится отличный поплавок. Кость ведь только снаружи твердая, а внутри у нее спинной мозг и, если отверстие расширить, она отлично на воде держится.
      - Да уж, как представлю, сколько костей придется очистить...
      - Это конечно. Просто не рассчитывай, что админы тебя оттуда заберут. Наверняка, если обратишься к ним, предложат такой вариант или вообще посоветуют делать шерешир. Да еще и штраф влепят для профилактик и стимуляции работы мозга.
      - А что за шерешир такой?
      - Ну, понимаешь, несмотря на все старания разработчиков, некоторые особо удачливые игроки всё равно умудрялись куда-то проваливаться, где-то застревать... в общем, специально для таких фартовых и ввели шерешир. Суть там простая: на любой поверхности рисуешь схематический арбалет (вид сверху), пишешь руны в нужных местах. Потом активируешь, и он тебя бросает в заданном направлении, правда минимум на десять метров. Если выжил - бегаешь дальше по своим делам, умер - оказался на точке респа.
      - Кардинальное такое решение, а не проще сразу убиться? И потом как прыгнуть на расстояние, скажем, метров двадцать?
      - Просто рисуешь большой арбалет, в масштабе 1 к 10. Если надо прыгнуть на 20 метров, то длинна шерешира будет 2 метра. Серый, только ты даже не думай, в твоем случае - это верная смерть, а если в океане упадешь? Как потом шмот достанешь?
      - Да это я просто в общеобразовательных целях, так сказать. Только пока плот построю, пока выгребу оттуда - уйма времени пройдет, а я хотел обсудить с вами одну ситуацию в игре.
      - Ухты! Неужели что-то поинтереснее, чем необитаемый остров? Серый, как хочешь, но следующий раз я с тобой пойду. Пофиг куда лишь бы не сидеть на одном месте. Колись что случилось? Начал войну на севере? Грохнул их короля? Может, женился?
      - Да ну тебя. Мне только жены для полного комплекта не хватает. - Услышав такое предположение, я начал улыбаться и неожиданно вспомнил Яри: 'Как же давно я тебя не видел'. - Не хочется по телефону говорить, но пока в игре встретимся - много времени потеряем, а тут уже вчера надо начинать работать. У вас каких планы на выходные? Может, в гости зайдете?
      - Вообще-то мы на природу собирались, есть тут одна база отдыха в лесу под городом. Шашлык-машлык, танцы-шманцы, водка-валяться всё по программе. Старик, а поехали с нами!
      - Спасибо конечно, но нет. - "Как-то не прёт меня в инвалидной коляске по лесной грязи рассекать".
      - Поехали. Я всех наших, кто в городе живет, обзвоню, может ещё из области подтянутся. Устроим встречу союзников в реале, там домиков на всех хватит.
      - Хорошо - друг сумел меня уговорить. 'Заманчиво всё-таки познакомится с реальными людьми, а не их игровыми аватарами, да и на свежий воздух надо выбираться. Сижу тут, как сыч, а там может и Яри будет'.
      - Ок. Тогда я позвоню тебе в субботу сутра, скажу, когда заедем.

***

      Виртуальность встретила меня хмурыми, тяжелыми грозовыми облаками, неподвижно замершими низко над землей. Противный, моросящий дождь моментально пропитал одежду водой и покрыл открытые участки тела холодной, влажной пленкой. Ревели метровые волны, они быстро бежали к берегу, чтобы с громким всплеском разбиться о твердь. Шторм.
      'Да уж, не повезло, так не повезло. Везде весна, а тут такая погода, что ни в сказке сказать, ни собаку выгнать. Как-то не тянет меня сейчас начинать плот делать. Лучше я присяду вон там и попробую кусок рога обработать'.
      Найдя подходящий кусок бивня (размером с мою ладонь), я устроился под защитой мегалита и принялся творить. Нож упорно не хотел резать кость. Проклятая железяка скользила по бивню, не оставляя даже царапин, а только полируя материал. С трудом, кончиком ножа получилось провести несколько линий, однако такими темпами что-либо сделать было просто нереально.
      'С алмазом мне еще работать не приходилось, но думаю, эта костяшка по прочности ему не уступит. Тут нужен или другой инструмент, или более продвинутое умение ювелира'. В растерянности я стал осматривать окрестности, как вдруг взгляд споткнулся. 'Точно! А если последовать примеру наших славных, древних предков и воспользоваться их способом создания изделий их твердого материала?'
      Первым делом я изобразил на куске бивня глаз, решил особо не мудрить и начать с наиболее простого рисунка. Затем нашел подходящий по весу камень, приставил кончик ножа к рисунку и ударил по его головке булыжником. Я решил сделать нечто на подобии петроглифа - высеченного изображения на каменной основе, только в моем случае роль камня исполнял рог Стор-Скепна. Постепенно не заметил, как полностью сосредоточился на работе, процесс созидания поглотил меня настолько, что если бы рядом началось сражение двух армий я, скорее всего никак не отреагировал.  Кость поддавалась неохотно, и иногда приходилось бить в одну и ту же точку по два-три раза, иногда рука соскальзывала с эфеса ножа, и я ранил ладонь. Через три часа я смог облегченно выпрямится и посмотреть на характеристики созданного предмета.

      Инталия Око Разума
      Материал: бивень Стор-Скепна.
      Прочность: 100%
      Вес: 01.
      Эффекты: Возрождение Ментала (скорость восстановления маны +3 ед.), Братство Ментала (затраты маны на заклинания ментальной школы снижены на 3 ед.), Неприятие Ментала (вы получаете на 3 ед. меньше урона от ментальных атак), Мощь Ментала (сила ваших ментальных атак +3 ед.).

      'Бесполезная и абсолютно не модная шляпа или первый блин комом. Много эффектов, но все очень низкие, кроме того, четко специализированы. А что там у меня с характеристиками, может, хотя бы ювелирка подросла?'

Имя: Сергей (уровень 53) Характеристики (свободных 0)
Раса: человек Предвидение: 411%+1.01
Пол: мужской Дух: 383%+15.02
Мировоззрение: светлое Сила: 370%+7.1
Класс: монах Выносливость: 369%+0.7
Подкласс: чатра Здоровье: 324%+2.7
  Скорость: 314%+3.05
Ловкость: 309%+0.03
Интеллект: 306%+2.1
Коммуникация: 278%
Концентрация: 274%+0.01
 
Навыки и Умения Профессии
Умножение духа: 5ур. 58\100 талант 3 Ювелир: 2ур. 81\100
Владение посохом: 482% талант 1 Охотник: 2ур. 37\100
Восстановление Плоти: 4ур. 7\100 талант 1 Горное дело: 1ур. 93\100
Поток огибает справа: 3ур. 19\100 Рыболов: 1ур. 35\100
Бьющая струя: 3ур. 17\100 Кулинар: 1ур. 25\100
Поток огибает слева: 3ур. 16\100 Травник: 1ур. 25\100
Ниспадающий водопад: 3ур. 12\100 Алхимик: 1ур. 11\100
Растущий бурун: 3ур. 11\100 Портной: 1ур. 9\100
Непроходимая трясина: 3ур. 10\100  
Поднимающийся фонтан: 3ур. 10\100

 

Владение духом: 311%
Владение древковым оружием: 256%
Владение дробящим оружием: 244%
Треск разряда: 2ур. 78\100
Бой без оружия: 231%
Владение топором: 203%

      Таланты: не распределено 1.

      'Ну что же, ювелирка на единичку поднялась. Правда, пока рано делать выводы, возможно, мне не хватало каких-то сотых для увеличения показателя. Чем больше я вещей из бивней сделаю, тем более точно смогу сказать насколько они увеличивают ремесло. Блин, как же тяжело с этой костью работать... кстати, наверно и эффекты у инталии низкие из-за того, что материал мне по уровню не подходит. Я просто не способен раскрыть все его свойства'. Остальные статы откровенно не радовали: Интеллект и Концентрация сильно упали, а Скорость и Ловкость напротив заметно прибавили. 'Даже не знаю как лучше. Определенно все эти характеристики полезные, но, если сравнивать с результатами развития персонажа при тренировках с наставником, все немного не так'. Ожидаемо низкий рост навыков и умений практически не огорчил. Только скилы, с вложенными очками таланта, выгодно смотрелись на этом убогом фоне.
      Шторм тем временем начал стихать. Глядя на глянцевые останки гигантов, я вдруг отчетливо понял, что никакой плот строить не буду. Слишком это долго к тому же с костью в ближайшие дни я еще успею поработать столько, что в итоге буду проклинать этот материал.

      'Ну, катапульта так катапульта. Чем я не барон Мюнхгаузен?'

 

3. Потому, потому, что мы пилоты...

      Пиктограмма Шерешир.
      На сегодняшний день - это единственный общеизвестный знак, дошедший до нас со времён создания мира. Эльфы, гномы, змеелюди и прочие разумные продолжают спорить о том, кто же из них был первым на Прайме, однако, несомненно, одно - Шерешир придумали не они, а кто-то более древний.
      По одной из легенд, после ухода демиургов, но, когда боги еще не появились, зародилась цивилизация Лемуров. Там, где сейчас простирается океан, существовал континент Мур. Представляла эта земля из себя три массива суши, разделённых проливами и морями. Жили на этом материке представители белой, чёрной, коричневой и жёлтой расы. Все народы были объединены в единую империю Солнца. Правили ей умные цари, носящие титул Ра-Му. Когда же появились боги, гордые Лемуры их не признали и в наказание страшный природный катаклизм уничтожил континент Му. Материк погрузился в водную пучину, унеся вместе с собой на морское дно миллионы жизней. Редкие выжившие представители этого вида перебрались на другие континенты, однако местные жители приняли их, так как повелели боги - они их уничтожили.
      Примерно двенадцать тысяч лет назад трое молодых гномов из клана Камненогих поздно вечером возвращались домой из таверны. На узкой горной тропинке один из них не удержал равновесие и полетел вниз, заодно зацепив и своих товарищей. К своему удивлению и ужасу они проваливаются в широкое отверстие и долго летят вниз. Мысленно простившись с жизнью, наши пилигримы вдруг замечают, что их стремительное падение замедляется. Они плавно опускаются на землю и обнаруживают себя в огромной зале, залитой белым светом.
      Их окружают люди нормального роста (читай: низкого) и хрупкого телосложения. Они обращаются к изумлённым гномам на незнакомом языке, но те вдруг осознают, что в их мозгу непонятным образом происходит перевод незнакомых слов, и они всё понимают.
      Из общения с таинственными незнакомцами вырисовывается удивительная картина. Оказывается, эти маленькие люди уже много тысяч лет живут под землей. Там, наверху, мир очень жесток и несправедлив к ним. Чтобы выжить и сохранить независимость, этот народ был вынужден уйти глубоко под землю, построить большие поселения и начать новую жизнь в вечном мраке, который оказался гораздо приветливее и ласковее солнечного света.
      Гномам показали выдолбленные в горной породе жилища, дороги, площади. По искусственным каналам текли подземные реки, на искусственных лугах паслись вполне реальные овцы. Всё было освещено белым светом, который по своему природному составу полностью совпадал с солнечным и давал возможность множеству растений тянуться вверх к высоким сводам подземелья, так же, как на земле те же самые растения тянутся к солнцу.
      По прошествии нескольких месяцев, пролетевших для гномов как один день, они были возвращены назад. Сразу же отправившись к старейшинам, юноши им о всём рассказали, чем спровоцировали огромный скандал, ведь гномы считали себя единственными поземными жителями. В результате коротышки почти десять лет искали таинственный народ, однако так никого и не обнаружили.
      Современная наука отрицает существование, иных кроме гномов, разумных подземных рас. Так же хочется предостеречь молодёжь от злоупотребления алкоголем, в противном случае сможете увидеть не только Лемуров, но и архидемона со свитой.

      Естественно определившись со способом перемещения, я первым делом открыл форум и вики. Там кроме особенностей пиктограммы ознакомился еще и с несколькими версиями о создателях знака. Эта история показалась мне наиболее интересной тем, что в ней упоминалась никому не известная раса. То, что Лемуров пока никто из игроков не встречал, ни о чём не говорило, учёные, и маги нпс отрицали также существование летающих островов. В тоже время каждый игрок знает об огромном количестве баз спортивных клубов, школ, университетов, расположенных именно на таких островах. Они надежно сокрыты от рядовых пользователей и имеют всю необходимую инфраструктуру для обеспечения своих задач: учебные корпуса, бассейны, лаборатории, стадионы и т.д., и т.п. В общем, вполне возможно, что Лемуры существуют.
      С шереширом всё оказалось не настолько просто, как говорил друг. Сама пиктограмма действительно больше всего напоминала взведенный арбалет, если на него смотреть сверху. В рунах (дикой смеси скандинавских и азиатских знаков) также не было ничего сложного, но!  Последние 10% ложа арбалета должны быть идеально ровные, и ТОЧНО указывать в каком направлении будет осуществлен прыжок. В отзывах к статье пользователи утверждали, что любые недочеты в написании этого участка пиктограммы будут трактоваться во вред человеку.
      - И что мне теперь делать? - Я озадачено осмотрел остров. Вы поймете мое замешательство, как только представите место, где же я находился. По большому счету остров - это холм, вершина которого находится над поверхностью воды. Соответственно и форма у данного клочка суши полукруглая. При условии, что мне надо прыгнуть на пятьдесят километров, а диаметр острова около пяти с половиной километров я должен буду прочертить направляющую (ложе арбалета) от его одного берега к другому. Однако проблема не в длине знака можно расчистить тонкую полоску суши убрав камни и кости на ее пути. Беда в том, что последние пятьдесят (а по-хорошему - шестьдесят) метров будут направленны в воду. После активации такой пиктограммы я как торпеда помчусь изучать дно океана, пока во что-нибудь не врежусь или воздух не закончится.
      'Значит надо строить 'стартовую площадку' ... вот же гадство! Почему мне всегда и во всём приходится упираться? Почему решение не свалиться просто с неба?' - Высказавшись, я с любопытством уставился в хмурую высь: 'А вдруг кто-то там меня услышал и ща ковер-самолет сбросит?' Очевидно, боги были заняты или заболели, к сожалению, никакая уберплюшка не обломилась, правда и унитазом в меня никто не запустил.
      'Ладно, глаза боятся, а руки делают'. - Для начала я всё-таки решил прочертить прямую. Тщательно сверяясь с картой то, уменьшая, то, увеличивая масштаб, разметил основную линию в необходимом направлении. Следующие два часа я очищал тропинки от крупного мусора и наконец, контур будущего арбалета было готово. По моим прикидкам в длину пиктограмма была минимум пять с половиной километров, а значит, стартовая площадка должна быть никак не меньше шестидесяти метров.
      Большие валуны я сначала подкапывал с одной стороны, а после использовал посох в качестве рычага и катил их в нужное место. Эти огромные глыбы должны были стать своеобразным фундаментом будущей стартовой площадки и позволить мне выровнять природный уклон острова. Немного подумав, решил делать платформу на подобии трамплина. 'Если я правильно понимаю, то побережье материка намного выше, чем остров. Кроме того, там растут большие деревья, да и холмы попадаются. Будет обидно, если я стартую строго горизонтально над водой, а потом расшибусь о береговую скалу'.
      Идея, безусловно хорошая и правильная только как ее реализовать? Как, не имея специальных строительных приспособлений сделать ровную поверхность, и чтобы уклон был одинаков на всем ее протяжении? 'Блин... был бы водный уровень - вопросов бы не возникло. А тут воды хватает, но уровень я не сделаю, там нужна гибкая трубка'. Минут пять я тупо таращился на фундамент, не зная с какого края подступиться к задачке. 'Точно! Вода то всё время на одном уровне будет!' Как всегда, идея была на поверхности - ненужно искать трубку, если рядом море. Достаточно вдоль стартовой площадки прокопать ров и заполнить его водой как можно будет веревкой измерять расстояние от поверхности океан до вершины платформы.
      Щели между валунами я решил заполнить более мелкими камнями, для этого пришлось снять свою кожаную кирасу. Загружая получившийся мешок щебнем, я с жалостью, смотрел, как постепенно понижается прочность уникальной вещи. 'Вот зачем я за этим посохом полез? Одни убытки из-за него! Все вещи уже в хлам убил, и это только для того чтобы выбраться с этого севера, что дальше будет даже представить страшно'. Безусловно, я понимал, что не отправься в поход на север - никогда бы не нашел этот остров с огромными запасами бивней Стор-Скепна. Только ради настолько редких материалов стоило потерять две недели и пожертвовать вещами, однако я уже банально привык к своей экипировке, а сейчас просто жаловался. Откровенно говоря, было жаль не саму кирасу, а то, что она входила в состав сета и сейчас часть эффектов им даваемые пропали.
      После мелкого камня настала очередь песка. Его я также таскал в кирасе и вот когда он полностью скрыл щебень под толстым слоем - начал выравнивать. Вы видели японский сад камней? Мастера трепетно, аккуратно выставляют все элементы композиции, скрупулёзно следят за симметрией и тщательно выверяют расстояние; специальными инструментами они выравнивают грунт, а при необходимости наносят узоры. К сожалению, никаких садовых приспособ у меня не было и пришлось использовать подручный инвентарь - посох.
      Я неспешно продвигался по стартовой полосе, тело было максимально сконцентрировано на проделываемой работе, а мозг же решил отличиться и выдать 'гениальную' идею.
      - Лучше бы они свиньями стреляли... - нет, у меня не начался бред. Просто вспомнилось, что подобный способ перемещения игроки пытались использовать не совсем по назначению. Наш пытливый ум подвиг на проведение серий опытов по запуску различных предметов в полет. К сожалению, ни камни, ни дерево или любые другие неодушевленные вещи летать не собирались. Тогда игроки решили запустить черепаху (есть тут образцы размером с джип) я прекрасно понимаю их желание - при попадании такой зверюгой по зданию еще неясно кто уцелеет. Однако и тут их ждало разочарование, но, по-моему, всё дело в разумности снаряда, а свиньи - очень хитрые создания, был у меня опыт общения с ними.

      Я тогда только перебрался в город, и мама пыталась держать меня под плотным контролем. Знаете, есть такое понятие 'мамины пироги'. Это когда: черствые, воняют, и мучное тебе вредно. Но жрешь: мама, всё-таки. Так случилось, что подобных пирожков на мою долю выпало чуть поболе среднестатистического. Проблема в том, что в своём родительском рвении мама решила задействовать меня для общения с родственниками, проживающими в городе, причём большую часть из них я видел вообще первый раз в жизни. Понятно, что такой умноженный сыновний долг не вызывает у меня энтузиазма, но уклониться от него мне удается не всегда, или не сразу. И в тот раз все началось с обычного: 'ну, что тебе стоит...'. Я скрежетнул зубами и заранее смирился с неизбежным.
      - Светлана Михайловна едет в Израиль! - очень значимым тоном продолжала матушка.
      - Так им и надо! - поддержал я беседу.
      - Но маркиза же туда не возьмешь, - полувопросительно-полуутвердительно, не обращая внимания на мои ответные реплики, гнула свое родительница.
      - Туда только от барона пускают? Или земля обетованная вообще родовую знать не приемлет? Конрада Монферратского все забыть не могут?
      - Так вот, позвони ей: ты будешь заезжать к ней и кормить Маркиза.
      - Трюфелями и устрицами?
      - Телефон ты знаешь... - и - частые гудки.
      Приехав к Светлане Михайловне, я обнаружил, что Маркиз - это огромная, щетинистая, полуметровая скотина (слово мини-пиг тут не подходит - таких толстых поросят не бывает) со взглядом падишаха и вальяжностью главного евнуха султанского сераля. Когда мне описывали диету аристократа, я поначалу подумал, что надомной просто глумятся.
      - Надо взять вот эти овощи: сельдерей, огурцы, болгарский перец, морковь, шпинат, картофель; сыр и сделать салат из семи ингредиентов (семь! - это очень важно). Маркизушка больше ничего не ест. Правда, Маркизик? (сюсюкает) Запишите.
      - Я запомню.
      - Нет, вы обязательно запишите.
      - Простите, Светлана Михаловна, у меня вопрос. Так, чисто гипотетически, а что произойдет, если сделаю салат из шести ингредиентов или восьми
      - Вы что с ума сошли? Маркиз - это есть не будет!
      В первый день после отъезда я заскочил к Маркизу, взял в холодильнике огурец побольше и неприцельно запустил этим в сторону мини-пига. Авось сам себе нашинкует. Маркиз подошел, потрогал, понюхал, посмотрел на меня, как на буйнопомешанного, демонстративно вытер копытце об пол и с достоинством удалился в коридор. А потом эта тварь нагадила мне в кроссовки. В оба.
      - Ах, ты ж сссс... аристократическая, - шипел я в поисках пылесоса и швабры. Боров бесстрашно и насмешливо отслеживал мои метания из-под дивана.
      Часа полтора гонял я эту зарвавшуюся знать с азартом и сноровкой озверевшего в своей классовой ненависти пролетария и орал Марсельезу... Затем отбыл за новыми калошами.
      Мне, честно, стыдно продолжать историю, но 'из песни слов не выкинешь'. Эх! В общем: закрутило-замотало меня (был я тогда - молодой-красивый, холостой-неженатый), и... Что тут объяснять? Через неделю позвонила мама: справиться о мини-пиге. Мол, завтра хозяйка возвращается.
      - Ат, черт! - пробило меня в пот... 'Караул, что делать' - соображал я, лихорадочно пытаясь натянуть джинсы при надетых туфлях. 'Помер ведь, небось, почил в бозе, сердяга. Может с балкона его... Там высоко вроде, скажу, что недоглядел. Поросенок, мол, выбрал свободу'.
      Приехав, я с облегчением обнаружил сильно постройневшего, но вполне жизнеспособного поросенка. Как выяснилось, сообразительности ему было не занимать: шевалье вскрыл хлебницу и выжрал из нее все плесневелые корки. Кочан капусты, растерявший все манеры кавалер, глотал как удав, не прожевывая. Хрюкал при этом и требовал еще.
      На следующий день, матушка сообщила, что Светлане Михайловне срочно нужно со мной поговорить.
      'Боров заложил!' - привычно ворохнулась в мозгу шизофрения. Но в телефоне засюсюкали-закудахтали.
      - Я вам так благодарна! Просто выручили... Что бы я без вас... Только у меня один вопрос. Вы знаете, до поездки Маркизик ел только овощи и сыр определенного сорта. Мы волновались, пытались ему витаминчики заворачивать в овощи, а он не ел. А теперь: ОН ЕСТ ВСЕ. То есть: хлеб, молоко, мясо, крупы. Даже, вот, вчера котлету стащил со стола и сгрыз в углу... Мы вам так благодарны, но как вы этого добились?
      - Лаской, Светлана Михайловна, исключительно лаской.
После стоило мне приехать к Светлане Михайловне с каким-нибудь очередным родительским поручением, как поросенок мгновенно исчезал. Дематериализовался. Найти его не могли три человека, как ни старались. Но, часа через три после моего исчезновения, он выползал из засады и начинал лихорадочно жрать все подряд.

***

      'Ну, вот и всё' - удовлетворенно я смотрел на труды свей трёхчасовой деятельности. Всего полметра в ширину и целых шестьдесят в длину идеально ровная взлетная полоса плавно поднималась вверх. Естественно конструкция ненадежная и, при ближайшем шторме, от нее мало что останется, однако я тут столько сидеть не собираюсь. Еще раз, проверив всю пиктограмму, я активировал рисунок.
      - Ох *** вашу *** в ***! *** как ***! Хорошо-то как!
      Я стремительно набирал высоту, а душу заполнял восторг полёта. Эйфория продолжалась не долго, буквально через полминуты злобный ветер достал настолько, что я уже не знал, куда от него спрятаться. Если вы не прыгали с парашютом, то наверняка высовывали голову из мчащегося автомобиля и сможете понять мое недовольство. Да ощущение скорости поначалу будоражит, однако очень скоро колючий ветер начинает больно щипать кожу и мешает дышать. К сожалению, все, что я мог так это немного прикрыть нос, чтобы создать небольшую камеру, где скорость воздуха будет приемлемой и получится сделать нормальный вдох.
      'Пять минут полёт нормальный'. После восторга пришёл страх: 'Блин, разбиться на такой скорости - это же чертовски больно!', его сменило любопытство: 'Интересно, а куда же я, собственно говоря, долечу?', сейчас мне уже все было безразлично и, вглядываясь в приближающийся берег, я с нетерпением ожидал развязки.
      'Как-то долго я лечу...' - спустя полчаса я всё ещё парил в вышине. Несколько раз подомной проносились реки и озера, однако как-либо управлять полётом у меня не получалось. С огорчением пришлось признать, что удачное приземление от меня никак не зависит и остается надеяться только на удачу. Сейчас я пролетал над бесконечным лесом...
      - Мама! Падаю-у-у!!!!!!
      Может я трус, однако смотреть как ко мне с сумасшедшей скорость приближаются стволы многовековых деревьев не смог и крепко зажмурил глаза.
      Хряс! БОЛЬ.

      - Ей, мужик, ты кто?
      Разлепив веки, я с интересом уставился на говорившего. 'Эльф... ну хоть в Ничейные Земли не занесло. Какой-то непутевый из меня навигатор получился или я что-то с взлетной площадкой нахомутал'.
      - Мужик, ты кто такой? - Ушастый никак не хотел успокоиться и продолжал меня донимать.
      - Инспектор - брякнул я, прежде чем подумал.
      - К-какой инсп-пектор? - 'Интересно он раньше заикался или только сейчас начал? Чет не припомню...'. Открыв меню, я с любопытством посмотрел на своего персонажа.
      Кроме стандартных, красных семейных трусов в кардинальный, ярко-зелёный горошек, из всей одежды на мне были только сапоги и доппа (кто забыл - это бронзовая тюбетейка), за плечами была видавшая котомка, а на кусках пояса висел двухметровый бивень, в руках я держал посох.
      - А что по мне не видно? - натурально возмутился я. - Естественно по пожарной безопасности! У вас огнетушитель есть? А щиты оборудованы?
      Эльф отрицательно машет ухоженной гривой, я же понимаю, что пора валить. К моему собеседнику подошла пара ушастых персонажей и вроде бы ещё несколько торопятся к станции телепортации (по совместительству местной точке возрождения).
      - Ну вот видите, значит, я по адресу. Работы тут у вас невпроворот. Так что пойду я.
      Открыв карту, я быстро нашёл место своего упокоения и чинно двинулся в нужном направлении.
      - Серёжа?! - лучше бы побежал... услышав женский голос, я словно налетел на невидимую стену.
      Воздух как будто загустел и медленно, преодолевая неимоверное сопротивление, я начал оборачиваться. ОПАСНОСТЬ! - предчувствие надрывалось и било во все колокола - БЕГИ! Однако словно под гипнозом я продолжал поворот... '- Вы слышите мена бандерлоги? - Мы слышим тебя, Каа...'
      - Привет Катя - говорю я, смотря на эльфийку и пытаясь удержать на лице беззаботную улыбку.

 

4. О Золотом Городе и молодежи.

      Если верить администрации, последнее обновление игры способствовало привлечению новых пользователей. Сколько их сейчас? Семьсот миллионов или больше? Я затрудняюсь ответить, однако начинаю верить в Рок, Фатум... почти миллиард людей, а мы опять встретились. Думал ли я что это произойдёт? Откровенно говоря, да. Рассчитывал ли, что встреча будет при таких обстоятельствах? Однозначно нет.
      В жизни, как в компьютерной игре, наступает момент, когда нужно переходить на следующий уровень. У некоторых это получается с большим трудом, кто-то делает из этого перехода нечто таинственное, а у кого-то это происходит абсолютно спонтанно... И все же жизнь отличается от игры, потому что, перейдя на новый уровень, в жизни уже нельзя вернуться обратно, даже если это правильно. И хорошо, когда назад не хочется, когда изменения тебе нравятся. Гораздо хуже, когда ты думаешь, что уже ничего не изменить, а новый уровень у тебя уже начался, даже если ты еще об этом не знаешь.
      Ненависти или злобы не было. За прошедшее время я как-то перегорел и думал, что вообще никаких эмоций при встрече со своей бывшей не испытаю. Однако, увидевшись, вдруг почувствовал... жалость. Вспомнилось всё хорошее, что у нас было: посиделки у телевизора, прогулки в парке, как летом наперегонки ели тающее мороженное, как вместе играли... ведь было же.
      - Хорошо выглядишь - Катя, прищурившись, иронично рассматривала меня.
      - Спасибо - ответил я немного заторможено. 'Возьми себя в руки тряпка!' - А ты просто красавица!
      Девушка довольно улыбается и поправляет прическу. Никогда не понимал этой особенности женского поведения - сразу после комплимента наводить красоту, ведь им сказали, что они очаровательны! Зачем сразу же что-то менять и поправлять?
      - Похудела?
      - В смысле похудела?
      - Ну, когда жили вместе, ты постоянно худела и по несколько раз в неделю спрашивала у меня заметно или нет.
      - Когда это было...
      - Что, неужели поправилась?
      - А ты всё такой же колючий.
      - А кто первый начал?
      - Катрин ты знакома с инспектором? - Мой давешний знакомый эльф подал голос.
      - С кем? - произнесли мы дружно и уставились на парня.
      - С-с Вами. - Эльфёнок опять начал заикаться из чего я сделал вывод, что очевидно это звук моего голоса так на него влияет.
      - Со мной знакома.
      - Инспееектор - протянула девушка. - Исходя из цвета одежды, по охране окружающей среды?
      - Эх-х женщины... в форме вы абсолютно не разбираетесь! Естественно по пожарной безопасности, вот молодой человек всё сразу понял.
      - Крис, я провожу инспектора, а ты иди, занимайся своими делами - и, глядя в спину удаляющегося эльфа, продолжила. - Серёжа, ты понимаешь, что иностранцы не всегда смогут оценить твои шутки и могут неадекватно отреагировать?
      - Ой, да ладно - отмахнулся я от недалекого юноши. - Не понял и не понял. Я в комики не нанимался, чтобы смешить всяких высокородных.
      - Он сейчас однозначно всем расскажет, что сюда прибыл инспектор.
      - И что? Пусть рассказывает, что хочет, а мне тут задерживаться неохота. Дел, знаешь ли, выше крыши, так что пойду я.
      - Подожди. Так ты даже не знаешь, где находишься?
      - Где? - Помня о своем таланте - попадать в неприятности на ровном месте, я тревожно заозирался.
      - В Золотом Листе - сказала Катя многозначительно.
      - Ухты! Это же тут можно собрать гербарий и обогатиться на несколько монет, а если накосить целый стог листьев... это же караул какие деньжищи!!!
      - Ну, тогда уж лучше сразу древесину запасать, сами по себе, листья не очень много стоят. Правда сбывать всё это придётся на чёрном рынке, да и эльфы объявят награду за твою голову. Златолисты для них священные деревья почти как мелорны.
      - Ну, нет так нет. Спасибо за информацию, но мне действительно идти надо. - Я развернулся и поспешил за вещами, однако неожиданно Катя пристроилась рядом.
      - Провожу - ответила девушка на мой немой вопрос. - Судя по всему, ты так и не понял, где оказался.
      - Да понял я, в Золотом Листе. Че тут может быть не внятного?
      - Хотя бы то, что это первое поселение, построенное игроками, и попасть в него хотят очень многие.
      - Угу. Хотят - многие, а попадают - избранные.
      - Да. Считай, что это элитный коттеджный городок, где проживают избранные, а тут ты... инспектор.
      Не знаю... возможно, Катя хотела, чтобы я проникся ситуацией и начал восхищаться лично ею, её положением в обществе и этим местом, но результат был прямо противоположным. Скользя взглядом по 'элитным' особнякам, я начинал тихо звереть. Складывалось впечатление, будто местные жители стараются переплюнуть друг друга в демонстрации своего материального положения. Здания, спроектированные безусловно талантливыми архитекторами, в совокупности порождали дикую картину из мешанины различных стилей. Частая позолота, мрамор, дорогая древесина и т.д. напоминали какое-то кочевое, варварское стойбище, где всё имущество выставляется напоказ, дабы переплюнуть соседа.
      Заметил и несколько златолистов - не выше трёх метров деревца с пышной кроной. Их зеленные листья больше всего напоминали кленовые, но имели одну характерную особенность - казалось, что кто-то взял золотистые блестки или глиттер и щедро их разукрасил. Стволы насыщенно-коричневого цвета, как у деревьев на детских рисунках, только больше подчёркивали уникальность златолистов.
      - Знаешь, я даже не сомневался, что 'элитный коттеджный городок' будет называться именно так. - Непроизвольно ускорил шаг, желая побыстрее покинуть это место, и выложил всё, что думаю о 'хозяевах жизни'. - Есть какое-то нездоровое, подсознательное влечение 'золотой молодежи' ко всему дорогому, претенциозному.
      - Вообще-то название сохранилось ещё со времён, когда тут жили эльфы.
      - Ну да? А почему же тогда не устроили посёлок где-то в Трухлявых Пнях или Гнилом Болоте? Поверь, я мест с подобным название знаю о-очень много.
      - Ну-ну, я даже не сомневаюсь, что они тебе близко знакомы. Все вы так думаете, завидуете.
      - Все вы кто? Быдло? Чернь? Холопы? Да и чему завидовать? У вас там, в реальности, есть всё что пожелаете. Всё кроме одного - интереса к жизни.
      - Ха-ха. Рассмешил. Интерес у нас есть, только он не такой как у тебя. Мне не интересно где достать кусок хлеба и как заплатить за квартиру. У меня сейчас абсолютно другие увлечения и образ жизни. А вот как ты, даже не имея понятия, о чём говоришь, берёшься судить?
      - Как? Исключительно по внешним признакам. 'Место, в которое хотят попасть многие, но попадают только избранные' - передразнил я знакомую. - Мне в реальности таких особняков хватает выше крыши, так ещё и тут смотреть приходится.
      - А ты оставайся в гостях. Поживешь у нас несколько дней, посмотришь, что к чему.
      От неожиданности я даже остановился. 'У нас'. Фраза больно резанула слух. 'Что это ревность? Откуда? Теперь назло останусь, чтобы доказать самому себе - никаких чувств уже не осталось, и я ничего к Кате не испытываю'.
      - Посмотрим - пробурчал в ответ, после чего решил сменить тему. - Так, а почему посёлок тут организовали?
      - Город - поправила меня девушка. - Место тут уникальное. Раньше Золотой Лист - это было небольшое поселение светлых эльфов. Когда Хаос начал наступление с севера именно тут собиралась первая объединённая армия сторонников богов. Имперцы, орки, светлые и тёмные эльфы привели сюда свои войска, каждая дружина устанавливала свои телепорты для переброски подкрепления и провианта. Когда армия была готова, они отправились навстречу ордам северян и проиграли. Разве тебя не удивило, что ты возродился у портала внутри города?
      'Вот я баран! Точно возродился то я пусть и не в центре, но однозначно и не за городом'.
      - Ясно. А захватчиков не боитесь?
      - Золотого Листа нет на карте - я не видел выражение лица Кати, однако судя по голосу, был уверен в том, что девушка улыбается. - Стоило это конечно дорого, только никто не может попасть в город без приглашения или специально амулета. А тебя патруль убил?
      - Какой ещё патруль? - В этот момент мы подошли к месту моей смерти и остановились под деревом.
      - Вокруг городка есть три кольца обороны, патрули отваживают всех желающих проникнуть на подконтрольную нам территорию. Если не патруль, то кто тебя убил и как ты смог настолько близко подобраться к городу?
      Вместо ответа я уставился вверх, раздумывая как бы половчее забраться на дерево. Ветки начинались примерно в трёх метрах от земли и, судя по всему, придётся запрыгивать с разбега, иначе я просто не вылезу на него.
      - Как ты там оказался? - девушка проследила за моим взглядом и заметила туманный призрак высоко в кроне.
      - Упал.
      - Эм-м как?
      - Летел и упал.
      - Как летел?
      - Как как... по воздуху естественно - честное слово я не хотел грубить, однако словил себя на мысли, что отвечаю, как Харальд - гениально кратко. Поскольку вносить ясность в способ и причины своего перемещения, непредусмотренным для прямоходящих хомо-сапиенсов способом, у меня не было, я решил карабкаться вверх. - Ладно, я полез.
      'Мои вещи! Мои любимые, прекрасные вещи... как же вас теперь починить и привести в порядок?!' То, что осталось от экипировки, сейчас побрезговал бы одеть даже нищий. Заплыв, скитание по острову и строительство стартовой площадки сильно ухудшили состояние моей одежды, падение же с километровой высоты стало финальным аккордом, доведя прочность предметов даже не до десятков, а единиц.
      - Ты летел с карнавала?
      Катя с трудом сдерживала истерику. Ярко блестящие глаза и красные от покусывания губы однозначно указывали на бурю эмоций, бушевавших у девушки в душе, однако она прилагала все возможные усилия, чтобы не сорваться. О чём Катя сейчас действительно думает, и какие слова вертятся у нее на языке, я вполне мог представить, потому что прекрасно знал, как выгляжу.
      - Нет, прямо со спектакля сорвался. 'Волшебник изумрудного города', я там Страшилу играл.
      - А-а ну тогда понятно и выпал ты, наверное, из летающего домика?
      - Почти угадала, из печки. Слушай, а есть у вас какие-то мастера, чтобы хоть немного привести одежду в порядок?
      - Ладно уж Печкин, идем, что-то придумаем.
      Хотелось бы сказать, что дом Кати выгодно отличался от остальных пышных построек, однако это не так. На расстоянии тридцати метров, вокруг монолита телепорта, расположились шесть вилл, соперничающих друг с другом в роскоши. Девушка уверенно толкнула кованую калитку, и мы вошли на территорию усадьбы. Лапидарные, монументальные колоны и пилястры располагались упорядоченно, с соблюдением равновесия и симметрии. Очевидно, архитектор старался воспроизвести стиль ампир и, стоит признать, у него это получилось. Еще больше схожести с имперской архитектурой добавляли мраморные статуи каких-то героев, притаившиеся в зелени сада, а также два огромных сфинкса, замершие у входа во дворец.
      'Фигасе. Гномья работа!' Я восхищенно смотрел на железный забор, охватывающий немаленький периметр участка, каждая его секция стоила как хороший доспех. А буквально через секунду заметил десяток воинов-эльфов, затаившихся в зарослях у калитки.
      - Паранойя не дает расслабиться? - Естественно я не мог оставить без внимания подобное проявление расточительства и решил поглумиться над замашками нуворишей. - А как же ты в городе совсем одна и без охраны! Неужели ни капельки не страшно?
      - Ты сейчас об охранниках или големах говоришь? - И, отвечая на мой немой вопрос, пояснила. - Статуи - боевые артефакты, големы. Вот и уточняю, какую охрану ты имел в виду?
      - Ту, которая живая.
      - Последнее время никто в Золотом Листе не ходит по улицам с охраной. Сначала жители ходили с одним охранником, потом с двумя, а в итоге чуть ли не целые армии передвигались по улицам. Знаешь ли, это очень неудобно, когда такие толпы бродят по городу вот на совете и решили, что вообще никто не будет перемещаться с охраной.
      - Ясно. - 'Опять эти понты... ну почему им надо быть обязательно круче, чем сосед? Можно подумать местные не знают, сколько у кого денег'.
      Тем временем мы вошли в дом. Роскошь. Вот первое что пришло на ум при виде интерьера гостиной. Мрамор, вставки из дорогих пород дерева и позолота буквально кричали о достатке хозяев. Мы прошли в небольшую, уютную комнатку с чайным столом в центре; массивные кресла поглотили наши тела и, как только мы расположились, впорхнула миниатюрная служанка.
      - Вина? - Катя вопросительно посмотрела на меня.
      - Нет спасибо, я чай.
      Девушка-служанка вернулась буквально через несколько минут и сервировала стол.
      - Катя, если не секрет. Сколько все это стоит? - Несмотря на то, что внутренне я был готов к интерьеру дома, однако всё-таки выпал в осадок от настолько явной демонстрации богатства.
      - Не очень много. Примерно, как однокомнатная квартира в центре столицы.
      - Ага. - Ну что тут ещё сказать... однушка в центре - это две трешки на окраине где я жил и понять, зачем платить такие деньги за виртуальное, а не реальное жилье просто не мог. Поскольку соблюдать политесы у меня не было ни малейшего желания, я немедленно озвучил свои мысли. - Ну и зачем столько платить за мираж?
      - Мы с Артуром проводим в вирте минимум двенадцать часов в сутки. Имея выход в интернет, отсюда можно руководить делами фирмы в реале, а увеличенные возможности мозга позволяют работать более качественно. Артур уже сейчас думает о том, чтобы арендовать летающий остров под офис, потому что работоспособность сотрудников в игре будет намного выше. А в доме часто проводятся различные деловые встречи и, как говорится: 'Встречают по одежке' ... сам понимаешь.
      Чтобы не отвечать и не выставлять себя идиотом я схватился за чайник. 'Как-то я слишком предвзято к ним отношусь. Надо взять себя в руки. Ну да, Катя моя бывшая подруга и бросила в самый неподходящий момент, однако почему я решил, что девушка променяла меня на деньги? Возможно, у нее действительно сильные чувства к этому Артуру? Да он вкладывает огромные деньги в игру, но почему я решил, что парень безмозглый мажор? А если он сам всего в жизни добился, своей головой сколотил состояние? В общем, пока не будет доказательств от противного - постараюсь к ним нормально относиться... как бы это было не тяжело'.
      - А что со шмотом? - В очередной раз, мне пришлось сменить тему разговора и вернуться к наболевшему.
      - Портной уже получил твои параметры и скоро сменную одежду доставят. А вот можно ли твой доспех привести в порядок я, откровенно говоря, не знаю. Надо чтобы мастера посмотрели.
      - Да уж. - Я огорченно осмотрел свою одежду, точнее говоря то, что от нее осталось. - А сколько всё это будет стоить?
      - Не переживай. Пусть будет подарок.
      - Хм-м. Спасибо конечно, но я е хочу быть должным. - Чуть не ляпнул: 'Не хочу быть должным ТЕБЕ и АРТУРУ'.
      - Ну-у, тогда пусть это будет аванс.
      - Аванс за что?
      - Я ещё не придумала - задорно улыбнулась эльфийка. - Найдем тебе какое-то задание по плечу, и можешь не переживать. Оно будет полностью соответствовать по сложности тем деньгам, что потратим на твое обмундирование.
      - Это, смотря какое задание - возвращаю девушке улыбку. - Я человек, высокоморальный со старыми, дедовскими принципами. Возможно, они мне не позволят его принять.
      - Ой, кто бы говорил. Ха-ха. Можно подумать я тебя плохо знаю. - В отличие от меня, Катя пила вино и, сделав глоток, продолжила. - Ну а как ты вообще?
      Я начал рассказывать о своей жизни стараясь обходить все трудные или неприятные моменты стороной. Буквально через пять минут горничная принесла новую одежду.
      - Эмм что это? - На секунду, я почувствовал себя дикарем из какого-то забытого амазонского племени, восхищенно рассматривающим фонарик-брелок. Дело в том, что виртуальный мир был практически полным аналогом земного средневековья. Да, в зависимости от королевства, постройки и одежда в них могла соответствовать как тринадцатому, так и пятнадцатому веку, однако общая историческая идентичность была обязательным условием для всех профессий, зданий и естественно одежды. Мне же принесли джинсы, футболку и мокасины, пусть прикид был без привычных логотипов (брендов), однако он сильно выбивался из общей концепции и полностью не соответствовал окружающему антуражу.
      - В смысле что? Одежда. Должна быть твоего размера, переодевайся и давай доспехи служанке. Она их передаст мастерам.
      - Не, я понял, что одежда, но почему у нее такой... фасон?
      - А-а - Катя, наконец, поняла мои затруднения и пояснила. - В Золотом Листе такая модель считается последним писком моды. Различные платья, камзолы, халаты местные мастера могут делать без особых проблем, а вот такая одежда делается по индивидуальному заказу, только гранд-мастерами и по эксклюзивным рецептам. Если стесняешься, я могу выйти.
      - Да ладно, чего уж там - махнул я рукой. Действительно глупо было стесняться, учитывая то, насколько долго я сверкал перед всем городом своими семейками.
      'Сколько же всё это может стоить?' Одежда мягко светилась от вложенных в нее заклинаний, а, учитывая эксклюзивность заказа, я начинал переживать смогу ли рассчитаться с знакомой. 'Если она действительно предложит задание со сложностью равномерной стоимости этого шмота, то даже не знаю, смогу ли его выполнить. Сума уже получается не маленькая, а ведь предстоит ещё ремонт экипировки'.

      Рубашка Денди
      Прочность: 100%
      Вес: 0.3
      Защита: 2
      Эффекты: Неприятие Ментала (защита от ментальных атак 10)

      Штаны Денди
      Прочность: 100%
      Вес: 0.3
      Защита: 2
      Эффекты: Неприятие Стихий (защита от магии стихий 10)

      Туфли Денди
      Прочность: 100%
      Вес: 0.3
      Защита: 2
      Эффекты: Неприятие Измора (скорость уменьшения выносливости ниже на 10%)

      - Что ты решил, погостишь немного? У нас сегодня в ратуше что-то на подобии вечеринки будет или если угодно бал.
      - Остаюсь. Тем более ты ещё не сказала, как и чем мне за одежду придётся рассчитываться.
      'Постараюсь расслабиться и насладиться жизнью местной элиты. Когда ещё выпадет шанс посмотреть на быт золотой молодежи? Если бы 'Предчувствие' успокоилось и не кричало о постоянной опасности, было бы вообще замечательно'.

 

5. Он возвратился и попал,
Как Чацкий, с корабля на бал.
"Евгений Онегин" А. С. Пушкин

      Золотой Лист был небольшим городом. Около четырёх тысяч жилых домов тонули в зелени окружающих их деревьев. Активное использование природной магии способствовало росту редких, фантастически-красивых цветов и кустов; отдельно бросались в глаза уникальные, тщательно-оберегаемые златолисты. Центральная площадь перед ратушей радовала глаз десятком неповторимых, весело-звенящих фонтанов, само же здание поражало размерами и красотой.
      Несмотря на то, что от дома Артура и Кати до ратуши было не больше полукилометра на бал мы отправились в карете. 'Опять эти понты...' бурчал я про себя, изредка поглядывая на спутника девушки. Тяжело сказать каким он был в реальности, тут же я видел мужчину 30-33 лет, подтянутого, с правильными чертами лица. Почему-то, когда услышал его имя: Артур, подумал будто он кавказец, однако сейчас пересмотрел свое мнение. Дело даже не во внешности, с его деньгами он мог её отредактировать, как угодно, а вот манеру разговаривать, изменить намного тяжелее, да и невозможно это сделать при помощи вирт-редакторов.
      Огромный, помпезный зал банально мог шокировать неподготовленного посетителя. Скорее всего, я бы застыл на месте с открытым ртом, однако визит в гильдию артефакторов не прошёл даром, и у меня получилось не проявить восторга от открывшейся картины. Позже я узнал, что в танцевальной зоне музыка звучит достаточно громко, а в остальном помещение это был приятный, не мешающий разговаривать фон. Официанты с подносами курсировали вдоль стен, предлагая различные закуски и напитки.
      - Ну что же. - Артур окинул помещение внимательным взглядом, словно выискивая кого-то. - Расходимся. Сергей, осмотрись вокруг, может, найдешь достойного собеседника или собеседницу. А я пойду с мэром поговорю.
      Мои спутники разошлись в разные стороны и, после секундного замешательства, я также отправился поближе к стенке. Странно, но никто не собирался, как в старинных фильмах, меня сопровождать и представлять местному бомонду. Сцапав с подноса семенящего официанта бокал с каким-то напитком, я принялся неспешно фланировать между колонн. Жители элитного городка не вызывали желания начинать беседу, скользя по ним взглядом, я удивлялся разнообразию их нарядов: классические вечерние платья, смокинги соседствовали с современными джинсами и футболками. Тем не менее, такой ералаш казался гармоничным и не вызывал раздражения.
      - А ты тут в гостях или собираешься поселиться в городе?
      Нахальный девичий голос оторвал меня от, безусловно важного дела: попытки оценить стоимость украшений одной весьма фигуристой дамы (если быть честным от рассматривания ее декольте).
      Когда же я сконцентрировался на собеседнице, невольно улыбнулся этому очаровательному созданию. Нимфетка казалась ожившей героиней аниме: огромные, ярко-синие глаза сразу же приковывали к себе внимание, немного кукольные черты лица только усиливали первоначальное впечатление, а сиреневые волосы смотрелись абсолютно гармонично и уместно.
      - В гостях. Ещё не определился, хочу ли жить в этом городе. - Понятия не имею, почему я вдруг решил зарисоваться перед ребенком. Даже если когда-то у меня и хватит денег на покупку или строительство дома в Золотом Листе я ни за что не соглашусь жить в настолько пафосном месте. Однако бездонные, синие глаза смотрели так наивно, что я невольно попал под их очарование и начал нести откровенную чушь.
      - Ой! Оставайся! У нас тут все очень милые люди.
      - Обещаю подумать.
      - Я Женя - девочка протянула свою миниатюрную ладошку для пожатия.
      - Очень приятно, Инок - въевшаяся по материку привычка: скрывать свое имя, не позволила представиться согласно случая. Ощущая неловкость от подобного знакомства, я решил сменить тему. - А ты давно тут живешь?
      - Столько же, сколько играю - девочка тяжело вздохнула. - Не пускают меня во внешний мир... а расскажи, как там?
      - Ну, даже не знаю, что тебе рассказать.
      - Всё! Ты же наверняка был во многих местах.
      - Ок. Путешествовал я как-то по Вольным Баронствам и в одном небольшом городке зашёл в храм. Правил там необъятный священник с поразительно нудным и невыразительным голосом...
      Постепенно я втянулся в рассказ и старался вспомнить все наиболее занимательные случаи своей биографии. Очаровательная нимфетка смотрела восхищённо, от чего моё чувство собственного значения взлетело до небес. Чем больше мы общались, тем более милой и симпатичной мне казалась собеседница, рядом с ней я сам себе казался более умным, сильным. Возникло желание оберегать девушку и вечно смотреть в эти бездонные синие глаза.
      - Женя, я украду твоего собеседника ненадолго? - Катя взяла меня под руку и повела (точнее потянула) от юной прелестницы. - Не знала, что у тебя настолько изменились вкусы. Серёжа, а с каких пор тебе стали нравится мужчины?
      - Ты о чём? Какие мужчины? МУЖЧИНЫ! - Похоже, ко мне начало доходить, в шоке я обернулся назад и посмотрел на девочку. Моя недавняя собеседница, очаровашка-нимфетка смотрела на меня печально, но, когда увидела мою отвисшую челюсть, улыбнулась и озорно подмигнула.
      - Надо же, а ты ещё соображаешь - Катя буквально сочилась ехидством. - Женя, он же Евгений - мужик, примерно пятидесяти лет, а тут играет за девушку-подростка. Идем уж, познакомлю тебя с нормальными девочками.
      Именно в этот момент я осознал всю разницу между мной и местными жителями. Когда Катя сказала, сколько стоит их дом, я просто поразился сумме, но особо не придал ей значения, а вот сейчас я понял какая пропасть между нами. 'Эта (этот?) Женя потратила не меньше ста тысяч долларов только при регистрации персонажа и тут таких большинство! С высоты своего положения они просто не замечают обычных пользователей. Думаю, что для них мы ничем не отличаемся от нпс, мы как антураж, декорация в средневековом мире'.
      - Серёжа знакомься. - Пока я офигивал, мы подошли к двум девушкам. Лиза, Дарья, а этот молчаливый парень - Сергей.
      - Привет - замечание будто бы я молчаливый вырвало из транса и заставило сконцентрироваться на новых знакомых.
      'А ниче так девочки. Хоть не малолетки... правда, кто его знает, кто они в реале'. Эльфийки, стандартно для их расы, были умопомрачительно красивы и похожи словно сестры.
      - Можно просто, Дааша.
      - Лииза.
      'Беее. Блин, откуда эта привычка - говорить, как овцы?' Девушки тянули гласные буквы, из-за чего возникла ассоциация с одним травоядным животным. После первого неудачного знакомства я достаточно осторожно и предвзято отнесся к новым подругам. Мне понадобилось минут десять, прежде чем я смог расслабится и начать непринужденно общаться. Безусловно, несколько бокалов изумительного, игристого эльфийского вина способствовали созданию непринужденной атмосферы.
      'Хмм. Кого же выбрать?' спустя полчаса я кружился с Дашей в танце и никак не мог определиться, кто из девушек мне нравится больше. Первоначальная опаска, а также раздражение, из-за говора девушек, давно уже прошли, и я наслаждался компанией. Подруги отличались веселым нравом и у меня возникло подозрение, что можно продолжить общение в более интимной обстановке.
      'Так на ком же сконцентрироваться? Блин, обе хороши! А почему бы не разбивать такую отличную компанию и уединиться всем вместе?' Мысль была возбуждающей атмосфера же, и вино делали её ещё и логичной. Однако сразу я не смог решиться на подобную авантюру, только спустя полчаса и два бокала шампанского смог собраться, чтобы задать интересующий меня вопрос.
      - Девчонки, вам тут не надоело? Предлагаю покинуть это скучное сборище.
      - А куда же мы пойдем?
      - Да куда угодно! - Я был неимоверно щедр и готов был предложить поездку на луну. - Только предварительно давайте заскочим к моим друзьям домой.
      - Это к Артуру и Кате?
      - Да. Там в спокойной обстановке выпьем по бокалу вина и придумаем, что делать дальше.
      Предложение было принято, и мы, веселым трио, устремились к приютившим меня знакомым домой. Естественно куда-либо выходить из своей комнаты я не собирался, так же как не горел желанием выпускать оттуда своих гостей. Оставался вопрос: как Катя отреагирует на такой кульбит, но в тот момент мне было откровенно плевать на ее мнение. Да и куда еще я мог отвести юных прелестниц.

***

      Костюм я снимал в приподнятом настроении, в голове крутилась какая-то веселая мелодия и, резво запрыгнув в кресло, я покатил на кухню.
      С Дарьей и Лизой всё сложилось просто замечательно. После более тесного общения с девушками я понял два важных нюанса: во-первых - секс в виртуальности не хуже, чем в реале, а во-вторых - Зелье Выносливости очень нужная штука (и не только в походах). Сейчас же время пребывания в игре подошло к концу, и я решил по-быстрому перекусить, а потом вздремнуть пару часов.
      Хорошее настроение, словно ветром сдуло, когда я открыл холодильник. 'Устал я уже от молочных каш!'  Чем дальше, тем больше мне нравился вирт, а время, проведенное в реальности, откровенно напрягало. Там я жил полноценной жизнью: сражался, путешествовал, любил, а тут жрал кашу на молоке. 'Жаль там нельзя жить постоянно' - думал я, помешивая варево в кастрюле на плите. Когда обед разогрелся, я вывернул его в тарелку и пока кушаю, решил просмотреть сайт и форум игры.
      Тем не менее, как только открылась стартовая страница, я заметил несколько уведомлений в своем профиле и решил сначала просмотреть их.

      Уважаемый Сергей Инок, Вам присвоено звание лейтенант союза 'Феникс'. Обязанности, возможности и функции звания устанавливает глава объединения игроков (или уполномоченные им люди).
      В меню персонажа у Вас появится новый функционал, где Вы сможете ознакомиться со всеми новыми возможностями.
      Желаем приятной игры и успехов! Администрация проекта.

      'Ого! Это же как я бухал, что не заметил, как получил такое сообщение! Сто процентов в игре оно было продублировано. М-да, а у Олега слова с делом не расходятся, быстро они, однако, управились с назначением. Что там ещё?'

      Уважаемый Сергей Инок, Вы стали хозяином феодального владения 'Жаревница'. Это Ваше первое владение, развивайте его, кроме места приятного отдыха оно станет для Вас источником стабильного дохода и повышения репутации.
      В меню персонажа у Вас появится новый функционал, где Вы сможете ознакомиться со всеми новыми возможностями.
      Желаем приятной игры и успехов! Администрация проекта.

      Естественно ни о каких новостях или форумах уже не могло быть и речи. Я с нетерпением открыл меню персонажа и углубился в изучение новых возможностей. Сразу же развернул вкладку 'Владения'.

Название: Жаревница

Тип: деревня

Население: 310

Сельский Дом (30х(3-5));

Экономика: 2760

Рыбацкий Причал (1х10);

Добротный Сельский Дом (50х(4-10))

Простая Лодка (2х10);

Трактир (1х80);

Деревенская Кузница (1х50);

Фермы: Свиньи (30х20), Коровы (50х20), Овцы (20х20);

Поля (70х10)

Культура: 13

Трактир (1х10);

Инфраструктура: 20

Рыбацкий Причал (1х10);

Рыбацкий Причал (1х2);

Грунтовая Дорога (1х10)

Грунтовая Дорога (1х1)

Армия: 80

Ополченец (80)

Магия: 0

 

Религия: 0

 

Наука: 0

 

Медицина: 0

 

Право:

общинное

Налоги: 0%

Счастье: 93%

Хранилище: Древесина (354); Камень (133); Зерно (12): Мясо (2); Фрукты (4); Рыба (1)

Преданность: 89%

 

Замок владетеля

Название: без названия

Тип: башня

Население: 1

 

Экономика: 1

 

Культура: 1

 

Инфраструктура: 1

 

Армия: 1

 

Медицина\Магия: 1

 

Склад: Бутылка Ронского Вина (1 шт.)

Влияние: 51%

 

      Стоит ли упоминать, что я тут завис надолго? Сразу бросилась в глаза дичайшая графика. Если вы играли в старые браузерные стратегии - поймете, о чем я говорю.  Здания, даже на самый непритязательный взгляд, выглядели абсолютно не натурально, мультяшно. Оставалось надеяться, что такую картинку я буду видеть только на мониторе компьютера, в виртуальности же качество будет намного лучше. Однако даже подобная (кукольная) картинка захватила меня полностью.
      Второе, на что обратил внимание, так это на разделение поселка и замка. На экране мое родовое гнездо больше всего напоминало перевернутое, оцинкованное ведро с несколькими темными пятнами окон. При приближении изображения открылся план каждого этажа, а всего их было два. Судя по чертежу, никакой мебели или украшений в башне не было. Склад же порадовал всего одним предметом: Бутылка Ронского Вина (1 шт.). 'М-да уж ну хоть так. А что там в деревне?'
      Селение порадовало гораздо большим меню и огромным количеством уже построенных зданий. Читая описание построек, ознакамливаясь с их возможностями, я минут через пятнадцать понял, что начинаю путаться и надо изучить гайд.
      Прежде всего, выяснил, что возможность руководить поселением из меню персонажа появляется только после строительства дома сеньора. Любой игрок мог владеть несколькими поселениями или замками, именно потому они были разделены и должны иметь разных управляющих: 'Блин, ещё и в башню надо будет искать прислугу, а они бесплатно работать не будут... Только подумал, что финансовые вопросы решены - так нарисовались новые траты'. Владетель имеет возможность не только устанавливать налоги в селениях, но также строить различные здания. С этой целью я мог использовать как собственные средства, так и деньги, ресурсы из замка или деревни.
      Каждую постройку можно улучшить. Когда я залез на игровую вики, то прозрел от количества всевозможных зданий и их модификаций. Например, существовало только около десятка различных хижин: жилая, лесоруба, охотника и т.д. Глянув на свой, поселок с удовольствием отметил, что там не примитивное жилье, а вполне добротные 'Сельские Дома' каждый из которых можно было превратить в 'Добротный Сельский Дом' или в 'Дом Горожанина'. Аналогичная система существовала во всем. Улучшения могли делать и сами жители селения, за свои деньги и ресурсы, однако игроки идут на это весьма неохотно и тянут до последнего с модернизацией.
      Экономика, Культура, Вера, Влияние все эти показатели были тесно взаимосвязаны. Просматривая головоломные формулы, я понял, что ничего не понял. 'Ну и для кого это написано? Кем надо быть, чтобы разобраться в этой белиберде?' Я в шоке рассматривал формулу, должную помочь рядовому игроку вычислить показатель культуры, однако переменных тут было столько, что мне показалось, будто так издеваются над игроками. 'Хм-м хотя теперь многое становится понятным' - неожиданно понял, почему гильдии и кланы так активно ищут (даже борются) за первоклассных управляющих.
      Более-менее разобравшись в функционале, управление и специфике зданий у меня появился жуткий строительный зуд. Резко захотелось что-то построить или улучшить, однако, когда я начал изучать уже существующие здания то понял, что староста и Потап преследуют определенную цель при застройке. Не зная, какой должен быть результат, я не хотел испортить проделанную работу и, тем не менее, не удержался и заказал на центральной площади одну постройку.

      Обелиск (не улучшаемая постройка)
      Эта четырехгранная, каменная игла станет одним из главных мест поселения. Около него будут проводиться культурные мероприятия и неформальные собрания. Обелиск преисполнят жителей селения чувством гордости, и способствует увеличению веры.

      Характеристики:
      Культура: +15
      Счастье: +3%
      Влияние: +3%

      Стоимость:
      Камень: 100
      Дерево: 10
      Золото: 50

      Желаете начать строительство?
      Да\Нет

      Время до окончания строительства: 50ч. 59мин.

      'Ох, нифига же себе! Двое суток будет строиться какая-то простая каменная колона!' - Теперь я по-другому посмотрел на свое селение. - 'Это же, сколько работы проделали Потам с Ольгом, чтобы всё это выстроить? Блин, чувствую, одним спасибо я тут не отделаюсь'.

      'Ну что же, теперь посмотрим на союз'.
      Вкладка организации имела вид старинной книги. Вполне возможно, что, открыв там раздел 'Владения', предо мной бы открылся уже знакомый интерфейс по собственным землям. Однако никто мне туда доступа не давал, и я принялся просматривать другие главы. 'Состав' - открыв этот раздел, я на несколько секунд замер в удивлении. - 'Да уж, есть с чего прозреть...' - Если всего полмесяца назад в союзе было больше двух тысяч игроков, то сейчас состав организации не превышал пятисот человек.
      В 'Событиях' кратко фиксировались все, более-менее значимые шаги организации. Быстро промотав эту страницу вверх к моменту, когда я отправился на север, принялся просматривать, что же происходило у ребят в союзе.

      \дата\время\ Валентин Фантомас покинул должность полковника дивизии 'Гермес'.
      \дата\время\ Валентин Фантомас покинул союз 'Феникс'.
      \дата\время\ Сергей Тор покинул союз 'Феникс'.
      \дата\время\ Юлия Красная покинул должность лейтенанта дивизии 'Гермес'.
      \дата\время\ Юлия Красная покинул союз 'Феникс' ...

      Подобными сообщениями был заполнен практически весь раздел 'События', однако были тут отмечены и другие действия игроков.

      \дата\время\ Женя Зелёная отправилась в поход 'Древняя Башня'. Удачи героям!
      \дата\время\ Ярослава Бастард отправилась в поход 'Древняя Башня'.Удачи героям!hbr />       \дата\время\ Вага Гранит отправился в поход 'Древняя Башня'.Удачи героям!
      \дата\время\ Софья Зегзица отправилась в поход 'Древняя Башня'.Удачи героям!

      Мне стало интересно: чем занимались мои друзья последнее время, и я начал высматривать их имена. Постепенно картина их похождений стала формироваться. Ребята не сидели сложа руки, они отметились и в обороне Риницы, и в зачистках различных данжей. К сожалению, как я заметил, постепенно они всё чаще стали ходить в походы с другими игроками, судя по всему, наша конста распадалась.

      \дата\время\ Павел Дракула и Ярослава Бастард сочетались узами брака. Поздравляем молодых!

      Пустота... Короткое сообщение отличалось от предыдущих. Оно было красиво оформлено цветами и сердечками, витиеватые буквы слегка сверкали. 'Красиво' - я гнал от себя какие-либо мысли и как утопающий за соломинку хватался за оформление текста. Рассматривая сообщение, я банально боялся думать, но мысли ломились ко мне в голову, они уже не вежливо стучали, а барабанили ногами в закрытые двери.
      Мне показалась, будто всё последнее время я бреду в каком-то бесконечном лабиринте, упираясь в его тупики. Вот же - всё хорошо, но уже через минуту мне становится скучно, и я бегу дальше. Оказавшись перед очередной запертой дверью, я долго и упорно подбираю ключ, но его там никогда не было... Что-то так и остается там, за этой дверью. То, о чём я не узнаю, хотя, понимаю, что это - дверь в будущее, вернее, в то будущее, в котором я бы хотел оказаться. Каждый раз, разворачиваясь и продолжая бродить в этом лабиринте, я надеюсь, что за поворотом меня ждёт что-то необыкновенное... Но, теперь я устал.

 

6. Опять, на те же грабли.

      В итоге я так и не поспал из-за чего, когда вернулся в игру, был, мягко говоря, раздражен. Хотелось выместить на ком-то всю накопившуюся злость и обиду. Не желая ссориться с Катей и прочими жителями города, я решил, что пора мне отсюда уходить. Оставалось закрыть вопрос по поводу вещей: если не смогу рассчитаться, то придется отказаться от подарков.
      - Как тебе вечеринка?
      Катю я нашёл в саду за домом. Девушка расположилась в тени беседки, небольшой стол, был щедро сервирован фруктами, а в кустах притаился лакей с кувшином вина. Томную картину средневековой сиесты нарушал магический артефакт, транслирующий какую-то передачу или фильм из реала. 'Однако - подумал я, когда заметил эту приспособу. - Даже не подозревал, что такие агрегаты есть в игре, думал, надо обязательно выходь из вирта, для просмотра видео'.
      - Так себе - обижать хозяйку не хотелось, однако последние новости не способствовали душевному спокойствию. Поэтому говорил немного грубо, из-за чего постоянно внутренне себя одергивал. - Катя, что я должен за новую одежду и за починку старой?
      - Хочешь уехать? - Уточнила девушка и после моего утвердительного кивка продолжила. - С починкой всё не так просто... мастера сказали, что проще и дешевле создать новую одежду, чем чинить старую. Я заказала у них новые комплекты, к вечеру обещали сделать, но решать тебе.
      - Спасибо. - 'Жесть. Надо срочно придумать причину как отказаться от такой помощи. Боюсь, денег у меня на всё банально не хватит.  Может сказать, что старый шмот мне дорог как память... о бабушке? Или что одежду заказываю только у конкретных мастеров?' Пока я думал, как бы пропетлять и не попасть в долги, Катя предложила выход из ситуации.
      - Если выполнишь для меня одно задание, то все вещи станут твоими абсолютно бесплатно. Будем считать их твоим гонораром за работу.
      - Что надо делать? - Я, конечно, хотел заполучить модный шмот, да и свою старую экипировку давно думал заменить, но бросаться с головой в очередную неизвестную авантюру желания не было.
      - Да есть у меня один проблемный квест. Понимаешь, эльфы не могут убивать животных и вообще вредить природе. Это очень сильно сказывается на карме и потом придется очень долго отмываться, а у меня есть одно такое задание. Висит уже очень долго, и как его выполнить я просто не представляю.
      - А можно поконкретнее? Что же всё-таки надо сделать? Может у меня ничего не получится, и я ничем не смогу помочь.
      - Есть тут неподалеку одно волчье логово. В принципе, по квесту надо убить только вожака, но, прежде чем к нему доберёшься, придется перебить всю стаю... а мне никак нельзя животных калечить. Поможешь?
      - Какой уровень мобов?
      - Пятьдесят - пятьдесят пять.
      - Хорошо. Попробую, но ничего не гарантирую.
      - Ок. Держи договор.
      Стандартный договор практически ничем не отличался от уже неоднократно виденных мною и не поражал размерами или количеством пунктов. Если бы не хронически воющее Предчувствие (как только попал в город, оно как будто заглючило - не прекращая сигнализировало об опасности), я бы вообще промолчал. Но в этот раз решил к нему прислушаться.
      - Не очень внятный пункт. Если можешь, поясни: 'Нанимаемый обязуется передать всё, что получит, после победы над минибоссом локации, в собственность Нанимателя. Пока передача не произошла, Нанимаемый не сможет куда-либо переместиться при помощи портала'.
      - А что тебя смущает?
      - Практически всё. Если я не смогу победить минибосса, я всё равно должен? И потом, что значит, не сможет переместиться?
      - Нет. Должен ты только после победы. Если справиться не получится, и ты ничего оттуда не унесёшь, то можешь отказаться от задания. Правда, в таком случае все вещи вернёшь назад. А невозможность телепортироваться... просто чтобы не убежал. Извини.
      - Ну ладно. С телепортацией понятно, у нас действительно нет причин особо доверять друг другу. Но я бы хотел прояснить: что же тебе надо принести оттуда? Как быть, например, если я ну вот не смогу найти эту штуку?
      - Конкретно я тебе сказать не могу. Достаточно если ты передашь всё, что получишь от босса.
      'Блин. Вот не нравится мне эта формулировка... а если там какая-то уберплюшка? Ведь локация явно непростая. Для любого эльфа подобный квест невыполним. А с другой стороны - будь там хоть компас на новый континент мне то что с того? Меня нанимают и неплохо оплачивают работу. Если не смогу грохнуть босса - просто отдам все полученные вещи, по сути, я ничего не потеряю, как очутился тут голым, так и уйду. Решено'.
      - Хорошо. Давай только этот пункт более детально расшифруем. Демиурга звать будем?
      - Зачем? Обычный договор - говоря это, девушка быстро вписала несколько слов в документ. - Вот посмотри, так нормально?
      - Да хорошо. - Было немного неловко. 'Человек ко мне со всей душой, помог, как только мог, ведь я бы ещё не скоро раскошелился на модную одежду, да ещё такого качества. За всё это - мне надо пройти один не самый сложный данж, однако, вместо благодарности, я чем-то недоволен и занимаюсь крючкотворством'.
      - Отлично - Катя довольно улыбалась, после подписания договора. - Новые вещи тебе доставят часа через три. Что-то ещё надо для похода?
      - Ничего, спасибо. - 'Надо! - Просить что-либо у подруги не хотелось, однако я был абсолютно не готов к предстоящему мероприятию. - Так-с, посох я уже поменять не успею, а вот сбегать к алхимику надо обязательно. Что ещё? Да куча всего! Нужны новые навыки, только где я их тут возьму? Надо на форуме посмотреть, может, найду хоть какую-то инф о данже. В общем, дел куча и ещё горка'.
      Попрощавшись с Катей, я отправился в лавку алхимика. К моему удивлению, цены на эликсиры были вполне разумные, а вот ассортимент поражал воображение. О существовании большинства из представленных тут зелий я даже не догадывался, и проскользнула предательская мысль: 'Может грабануть торгаша?'. Поборов соблазн, я затарился стандартным, неоднократно проверенным комплектом банок, после чего решил прошерстить форум.
      Просмотрев все игровые ресурсы, я так и не смог найти какую-нибудь информацию о волчьем логове. На моей карте Катя отметила местоположение локации, однако ни по названию (Логово Вартора), ни по координатам ничего обнаружить не получилось. Подобная пустота могла означать как то, что никто из игроков в логово не ходил так и то, что данная локация - безумно выгодное подземелье из-за чего о нем все молчат. Немного подумав, я решил просмотреть всю доступную информацию о волках. Подобные мобы и даже боссы встречались достаточно часто и, как правило, имели много общего.
      Как оказалось, все волки обладали сумасшедшим дпс (от англ. damage per second - 'урон в секунду') и отличной скоростью. Из преимуществ вытекали и недостатки мобов: прежде всего - это слабая защита, что в принципе логично ведь они не носят доспехи. Кроме того, волки небыли приспособлены к ведению долгого боя, налететь, быстро нанести максимальный урон и отойти - вот излюбленная тактика данного вида мобов. Все пользователи сходились во мнении, что при наличии хорошей брони волки не представляют угрозы для игрока.
      'И что мне делать?' Я никогда не носил тяжелые латы, отдавая предпочтение скорости перед защитой, и теперь для меня вырисовывалась очень унылая картина. Почитав же, что все волки могут вешать Кровотечение, я загрустил окончательно.
      'Что делать?' Словно мантру, я повторял один и тот же вопрос в разных вариациях, но решение всё равно не появлялось. 'Ладно. Буду думать логично. Волки (за редким исключением) поодиночке не перемещаются, мне будут попадаться группы по 3-4 особи. Тактика у них простая: по очереди подбегают и наносят урон. Блин, стоит только представить, как они меня будут рвать, так сразу желание идти в логово пропадает. Но должен же быть выход! Ловушка? Не вариант. Нет, мобов, охраняющих вход в подземелье, я ещё смогу вытащить, но из глубины логова они за мной не пойдут. Вот в этом то и состоит основная проблема - логово, будь оно не ладно! Однажды мне повезло, и я смог перебить небольшую стаю хищников сидя на дереве, однако в подземелье у меня подобной возможности просто не будет...'
      Спустя полчаса я нашёл выход. Ну как нашёл... точнее говоря, я так ничего и не придумал, и решил напрячь других игроков. Форум - наше всё! Именно там любой геймер может найти всю необходимую информацию или проконсультироваться со знающими людьми. Быстренько описав свою ситуацию (не забыв упомянуть об отсутствии танка), с чувством выполненного долга и пока есть свободное время, я решил проверить, как выглядит новый функционал в вирте.
      С высоты птичьего полета деревня выглядела изумительно. Конечно, были поселения и больше, и богаче только это был мой хуторок - самый красивый, тихий, дивный. Одинокая дорога выныривает из густого ельника, недолго петляет между золотыми полями и упирается в озёрный причал. Кажется, будто дома именно по этому тракту и бежали, а потом уперлись в водоем, разошлись в стороны, попытались его обойти со всех сторон, но так и замерли. Всё было сделано добротно, основательно, крепко, на совесть. Деревня казалась достаточно большой, что не мудрено всё-таки восемьдесят дворов; посреди выделялся большой, деревянный дом с надстройкой и черепичной крышей. Пока что это всего лишь деревенская управа, но я легко представляю, как она превратится в полноценную ратушу. Люди, словно муравьи, постоянно заняты какими-то своими делами: напротив управы строительные леса и гора каменных блоков - обелиск создается ударными темпами; вокруг селения делают разметку для будущего рва; основная же масса селян сейчас в полях или занимаются скотом.
      Вдоволь налюбовавшись пасторальной картиной, я решил проверить свою башню (ну не получается у меня даже мысленно назвать это строение замком). Тут всё было без изменений... даже находясь за тысячи километров, я ощутил царящий в моем доме холод. 'Блин, вот вернусь и сразу займусь башней. Похоже, вассалы могут только построить дом сеньора, а заниматься его внутренним обустройством у них нет прав. Мебель надо, несколько картин, но сначала однозначно необходимо будет нанять слуг... если денег хватит. Охохонюшки, опять траты'. Неожиданно заметил на складе новый предмет: 'Записка Потапа Рубило'.

      'Серый, я всё понимаю: ты лорд и можешь строить в посёлке всё, что пожелаешь, но блин! У нас тут каждый медяк подсчитан, каждая палка или каменюка распланированы, а тут вдруг появляешься ты и заказываешь обелиск! Серёга, как брата прошу, не начинай больше строек. Как только твоя деревня получит официальный статус посёлка - делай что хочешь, а пока плз воздержись'.

      Несмотря на то, что я вроде, как и накосячил с обелиском, но, после прочтения записки, настроение стремительно пошло вверх. Чертовски приятно знать, что есть такие друзья как Потап, которые переживают и стараются помочь. В приподнятом настроении я решил проверить форум.
      Сообщений в теме набралось уже достаточно много. Быстро просматривая, даже не пытаяясь вникнуть во всевозможный флуд и спам я обратил внимание на один достаточно большой пост.

      При встрече с волками важны детали.
      Знайте, когда волк рычит - он показывает вам свою силу и готовность к защите, ни в коем случаи не бегите - это приглашение отведать вашу шею! Если он не кинулся сразу у вас есть шансы - делайте всё то, что перечислил раньше, и ищите дерево. А еще лучше если не очень холодно и вы на берегу, то реку. в воде вы явный лидер! Знайте - если зверь прижимает уши к голове и подсаживается - это прыжок! Сейчас он произойдет. Прыгает волк с места не очень высоко, но до шеи дотянется вполне. Если уйти от прыжка вам не удаётся. Следите - в последнюю долю секунды волк перестанет рычать и кинется сразу же. Закройте шею руками! Он туда метит! Укус придётся вам в руки. Вес волков разный (в зависимости от вида) но в принципе все они могут сбить вас с ног. Попытайтесь устоять секунду и перехватить его в свои руки, крепко зажав горло волка плечом и предплечьем, а уж потом всем весом падайте сами на него, и давите изо всех сил. Корпусом прижмите его туловище. Помнит - даже если волк и сильнее вас, он намного менее функционален чем вы. Смерть наступит через несколько минут, но не спешите, лучше передержать чем недодержать в данном случае))
      Если вам удался такой захват - считайте вам повезло, и вы избежали гибели. Если после броска волк "слетел" Он тут же броситься снова! Пока вы всё-таки не зажмете его подобным или другим способом, вы ничего уже не исправите, только будете все меньше и меньше способны к защите....
      Что можно еще добавить по схватке - берегите шею, живот, жертвуйте руками и ногами, но при этом не забывайте - даже ели вы и победите, то вам нужно будет как-то выбраться оттуда где вы оказались, а с его дебафами (пробитой артерией, или вывалившийся вдруг двенадцатиперстной) - это сделать чертовски тяжело (не забывайте о банках).
      Если вы наткнулись лоб в лоб со стаей, и она выражает агрессию - вы труп))
      Практически. У вас есть только один выход - дерево! Если вы успеете, считайте повезло, но это тоже не совсем хорошо, ведь стая может позволить себе и подождать немного, да и мерзнет она не так как вы... так что, там уж на дереве сами что-то придумывайте.
      Если же деревьев нет, ну я не знаю, говорят, что можно упасть перед ними и начать ползать, признавая их силу - но я не думаю, что это поможет - голод у волков от этого, наверное, не пройдет.
      В общем-то это вообще не вариант со стаей тягаться.
      И еще пару советов как НЕ допустить этого.
      Огонь. Помните, что огонь - это не миф и не выдумка - он реально не подпустит к вам даже очень голодных волков. Запасайтесь дровами по максимуму. Не давайте костру гаснуть если вы чувствуете, что могут быть неприятности.
      Порговой мешочек с собой - не супер как огонь, но тоже поможет, особенно если это густонаселенный район.
      Удачи в охоте.

      Судя по стилистике текста, автор явно не славянин, но главное он дал действительно стоящий совет. 'Огонь!' Дочитав сообщение, я вернулся в игру и поспешил к алхимику. Нет, можно было бы и самому сделать какое-то огненное зелье, только, после недавних событий, я стал испытывать сомнения в своих способностях. Прецеденты как говорится, были и пока что мне не хотелось полностью уничтожать логово.

***

      'Эльфийский шёлк... - всю дорогу до отмеченного на карте места я кривился и бурчал. - Конечно, хорошо, что не подсунули прозрачную ткань, но всё равно - это гадость'. Раньше я как-то не задумывался, чем же отличается Абхозкий от Эльфийского шёлка и вот, наконец, смог увидеть разницу. Первый был более плотным материалом, если угодно, даже толстым (примерно полтора миллиметра), а второй - напоминал привычный для нас шёлк, он был очень тонкий, воздушный и легкий, часто полупрозрачный. Привыкнув к Абхозкому шёлку, в одежде из эльфийского материала, я ощущал себя полуголым.
      'Это не логово, это какой-то лабиринт, созданный кротами-мутантами'. Подземные туннели загадочно петляли, образовывая сложную паутину. Благодаря Огненному Зелью поход протекал относительно спокойно. Как только меня атаковала группа волков, я бросал колбу и разделял мобов. Так убивая их по одному, я постепенно пробирался в центр логова. В местах пересечения туннелей были небольшие залы, пол которых устилал толстый ковер из костей. Первый раз, оказавшись в подобном помещении, я с трудом убежал. Дело в том, что как только начался бой, как тут же из боковых нор выскочил ещё две группы волков по три-четыре особи. Пришлось знатно попетлять, но в итоге у меня получилось прикончить всех хищников. Впредь я подобную ошибку не повторял и как только оказывался в зале - сразу же бросал банки в соседние проходы. Пока огненная стена их перегораживала, я успевал зачистить помещение. Главное же достоинство этих залов состояло в том, что именно тут я мог затариться лутом. Увы, но с волков ничего кроме потрохов и шкуры не падало.
      Минибосс - это по сути элитник (тот же моб, только более сильный и с лучшим лутом). Громадный волчара встретил меня угрожающим, низким рычанием. Сразу же вспомнился совет на форуме: 'подставляйте хищнику руки и старайтесь его завалить...', могу авторитетно заявить, что такая зверюга, если ему подставить руку откусит её по пояс. Естественно стандартная тактика боя с таким противником была не выгодна, и я решил взять его измором. 'Если этот моб - думал я - ничем не отличается от своих меньших братьев, то он скоро должен выдохнуться'. Однако очень быстро я убедился, что соревнование в скорости мне не выиграть, волк был чрезвычайно стремительный. Тварь умудрилась несколько раз меня сильно цапнуть и повесить Кровотечение, я же снес ему не больше десяти процентов здоровья. Как всегда, в критические ситуации мозг начинает работать более активно, и я вспомнил о недавнем подарке Хаоса.
      Взгляд Хаоса! Теперь в течение пяти секунд мои удары будут игнорировать любую защиту противника. Словно камикадзе, я с диким криком отчаянно бросился на врага. Несколько раз волк контратаковал и нанес ещё несколько ран, однако его это уже не спасло. Пяти секунд мне хватило, чтобы поставить точку в непродолжительном, но очень опасном поединке.

      Внимание!
      Вы получили симбиота - волка. В зависимости от стадии симбиоза все Ваши характеристики увеличиваются на соответствующее значение.
      Помните! Кроме преимуществ симбиот несет и определенные ограничения. Желаете детально ознакомиться с новыми возможностями?
      Да\Нет

      'Нет!'
      - НЕЕЕТ!!! - не удержавшись, я заорал вслух.
      'За что мне это?! Откуда он тут вообще взялся? Блин, подстава! Это даже не ж*па, это полный писец! Да у меня же денег не хватит, чтобы избавиться от симбиота... Мать!!! Стоп. Спокойно, что я знаю о симбиотах? На первой стадии, а это целый месяц, изгнать его достаточно просто - надо всего лишь сутки провести в храме. Сейчас главное успеть до него добраться иначе я очень сильно попал'. Немного успокоившись, я принялся обыскивать труп босса и помещение. Хотелось побыстрее рассчитаться с Катей и заняться решением новой проблемы. 'А вот интересно, откуда взялась мысль о подставе?' Последнее время стал замечать за собой странные вещи. Совсем недавно, находясь в реале, я слепил из пластилина рога, а зайдя в игру, оказался на острове, полном редких бивней. Подобные совпадения происходили не очень часто, но, тем не менее, я стал более внимательно относиться к неожиданным мыслям и идеям. 'Предчувствие!' Я даже замер на месте от посетившего меня озарения. 'С момента моего попадания в этот город оно постоянно сигнализировало об опасности! Сейчас же оно вдруг замолчало... Неужели Катя знала о симбиоте и специально меня сюда отправила? Захотела, чтобы я потратился на лечение? А может у нее другие цели? Так-с быстро собираю лут и возвращаюсь в эльфятник. Мне есть о чём с ней поговорить'.

 

7. О паноптикуме или маски сброшены.

      Возвращаясь в город, я наконец-то успокоился и смог трезво посмотреть на ситуацию.
      'Вообще-то ничего страшного не произошло. Ну, получил я симбиота и что с того? У меня в запасе целый месяц чтобы избавиться от него. За это время можно пешком до ближайшего храма добраться, в крайнем случае, воспользуюсь Шереширом (хотя и не тянет меня опять летать). Ну а Катя, вполне возможно, всё-таки не знала о симбиоте, а даже если знала, и не сказала, то... Блин, вот что за натура у меня такая? Я её уже начинаю оправдывать! С таким подходом мне на голову будут срать, а я буду мило улыбаться! Нет уж. Так просто я это не оставлю! Ой, да ладно... что я ей могу сделать? Бить не буду - всё-таки она девушка. Что ещё, выложить координаты города в интернете? Ну, во-первых: не факт, что они там уже не выложены, а во-вторых: даже если я буду первым, кто сольёт местоположение городка, что с того? Сюда ломанутся толпы туристов? Нет, конечно, они не будут неделями пробираться пешком через лес, а портал им никто не откроет. Кто-то решит грабануть элитный посёлок? Ага, щазз! Тут четыре тысячи домов, в каждом по пятьдесят охранников-нпс, плюс големы. Сомневаюсь, что атака на этот город под силу даже нескольким топ кланам. Получается, максимум, что я могу сделать - так только обматерить Катю... ну ничего, ещё что-то придумаю и, мстя моя будет ужасна'.
      Путь от города до логова пролегает через густой лес и занимает примерно час, если идти неспешно. Я же весь путь бежал и наконец, обратил внимание: насколько легче это у меня сейчас получается.
      'Бонусы от симбиота сказываются. На первой стадии это не много: всего пятнадцать процентов, однако разница весьма заметна. Для моего уровня, у меня сейчас просто отличные показатели к тому же и шмот обновил. Блин, надо срочно отсюда выбираться! Собрать ребят из консты и начинать активно качаться'. Стоило задуматься об отряде, как всплыл образ Яри. Мысли о ней я старался гнать, попросту боялся вспоминать о девушке. Однако, толи бег благотворно сказывается на моих мыслительных процессах, толи они попросту ранее были отключены, а теперь заработали, но я решил с ней поговорить.  'Будь что будет. Ну не верю я в то, что Яри так быстро могла найти себе спутника жизни. Возможно, я опять занимаюсь ерундой и, как утопающий за соломинку, хватаюсь за малозначительные детали только... короче, мне она нужна'.

      Служанка проводила меня в уже знакомую, по первому визиту в дом, небольшую комнату. Катя, одетая в облегающее зеленное платье, уютно устроилась в огромном кресле и, как только я вошёл, задала мучивший её вопрос.
      - Получилось?
      - Да и я бы хотел уточнить один нюанс.
      - Хорошо, только сначала давай рассчитаемся по договору.
      - Легко! Вот держи шкуру босса и ошейник. А теперь ответь мне...
      - Это всё? - девушка перебила меня не дав договорить.
      - Да, чёрт побери! Ты мне лучше скажи...
      - Нет. Это не всё. - Катя опять не дослушала вопрос. - Должно быть что-то ещё.
      - И что же? Мясо и кости? Так они ничем не отличаются от стандартных волчьих, я их тебе тонну могу притащить. Или может быть тебе нужен опыт, который я получил? Ха-ха. Мне в этом логове симбита поцепили!!! И знаешь, что-то мне подсказывает, что ты была в курсе.
      - Ну вот, ты ответил на свой вопрос.
      - Какой вопрос? Я тебя спрашиваю: ты знала или нет?! - Чем дальше, тем меня больше бесил этот разговор. Складывалось впечатление, что беседуют глухой с немым.
      - Да, я знала. А ответил ты на вопрос: что ещё ты мне должен передать.
      - Что передать? - Спокойный тон собеседницы немного сбивал с толка, заставлял сомневаться в своих поступках и словах.
      - Симбиота!
      - Ха-ха-ха. Что передать? Катюша, это из разряда передать опыт. Открою тебе страшный секрет, только ты никому не говори: они не передаются!
      - Серёженька, дорогой - девушка буквально мурчала от удовольствия. - Опыт не передаётся, а вот симбиота можно изгнать и потом передать. Так что я жду, когда ты со мной полностью рассчитаешься.
      - Да пожалуйста! Забирай, мне он и даром не надо! Что не можешь? Так вот и нефиг было начинать всю эту аферу.
      - Это не моя проблема. По договору ты обязан передать, а я принять всё, что ты получил с босса. Я от своих обязательств не уклоняюсь и согласна в любой момент взять симбиота.
      От подобного заявления у меня на минуту перехватило дыхание, и я с выпученными глазами молча таращился на девушку.
      - Ну ты и тварь... ничего я придумаю, как тебе его всучить, а после выставлю счёт. За всё.
      - Не мучайся - Катя грациозно потянулась в кресле. - Я тебе подскажу, как его передать. Запоминай, тебе понадобятся: экзорцист, не ниже ранга магистр (одна штука); архимаг-демонолог (одна штука). Ну что запомнил или может, запишешь? А вот за тварь... Как ты там сказал: 'Я тебе счёт выставлю'? только не когда-то там, а очень скоро.
      'Всё. Шах и мат. Вот это я попал, так попал. Если симбиота можно передать, то администрация никогда не пойдет мне на встречу. Я могу сколько угодно жаловаться, хоть в Гринпис, но никто мне не поможет. У меня денег и на обычное очищение нет, вся надежда была на то, что успею за месяц симбиота изгнать. А если нужен архимаг... я в торбе'.
      - Задумался? Ну что же могу помочь с этой проблемкой.
      - Иди на х*й.
      - Ах, сколько страсти! Сколько экспрессии! Думаю, мои друзья будут в восторге, когда это увидят. Да я сейчас пишу видео, чтобы показать своим знакомым. - Катя встала с кресла и подошла ко мне. - Знаешь за деньги можно купить всё: одежду, дом, слуг, в том числе и среди игроков. Но вот так, заставить чтобы человек умолял сделать из него холопа - это стоит намного больше.
      Ты у меня будешь первым. - Катя наслаждалась ситуацией, она упивалась этим моментом, словно вампир, получивший порцию свежей крови. - Должна сказать, что это очень увлекательно - создать обстоятельства, при которых у человека нет иного выхода, кроме как принять твоё предложение. Я же тебя вела как телка с момента нашей встречи! Ха-ха. Думаешь, я тебе сразу выдала модную одежду просто так? Нет, мне нужно было, чтобы ты заглотил наживку. Вино, приглашение на вечеринку, даже на дорогих проституток пришлось раскошелиться (это я о Даше и Лизе), и ты поплыл. Боже, неужели ты считал, будто кому-то интересен, и кто-то захочет тебя просто так? ТЕБЯ?!!
      ГЛОБ.
      Абсолютно автоматически посох оказался в руке, и я нанес удар. В реальности мне никогда не приходилось бить девушек, надеюсь, что подобная ситуация так и не сложиться. Но вот эта ведьма просто не имела права считаться представительницей слабого пола.
      Катя отлетела на несколько метров. Как оказалось, она магичка и сейчас начала творить какую-то волшбу. Однако слишком медленно сразу видно, что у не нет реального боевого опыта.
      Гром Земли - я сбиваю каст заклинания, а в следующую секунду уже стою около неё и атакую. Серия из трёх ударов, в каждый из которых я вложил Силу Духа, прошла полностью. Девушка опять отлетела на несколько метров, и всё ещё была жива, очевидно, дорогая одежда с амулетами спасали ей жизнь. Оставался последний удар. Мне его не дали нанести. Две серые тени спустились с потолка и атаковали меня. Не знаю, какого уровня были эти бойцы, но я им ничего не смог противопоставить и через несколько секунд открывал глаза на точке возрождения.
      Естественно воскрес я в Золотом Листе. В этом городе были сотни телепортов и лежа на гранитной плите, я наблюдал за Катей в окружении десятки охранников.
      - Перебесился? Держи договор. Через месяц ты мне ничего не будешь должен. На протяжении этого срока я обязуюсь обеспечить тебя жильем, питанием, ремонтом экипировки и своевременным лечением. За это ты будешь сражаться на арене.
      - Да иди ты...
      - Подумай. Как ты мог убедиться, договор я блюду твёрдо. А если откажешься... ты никуда не сможешь телепортироваться. Как думаешь играть? Или ты хочешь вернуться назад в инвалидное кресло и забыть о вирте? Кроме того, за месяц, да ещё и с бонусами оборотня, ты неплохо прокачаешься на арене. Решай!
      'Да что тут решать - думал я, сидя на холодном камне, - без виртуальности мне будет очень фигово или забухаю, или вообще сойду с ума'.
      - Отлично - получив подписанный договор, Катя не удержалась и улыбнулась. - Идём, первый бой у тебя уже через час. Помнишь, я говорила, что выставлю счёт? Твой противник - Воланд.

***

      'Воланда, Фаланд... да хоть чёрт! Мне-то что с того, если я понятия не имею кто он такой?' С тоской, окинув взглядом полутемный большой сарай, я поудобнее устроился возле стенки на полу. Никакой мебели в этом неказистом здании не было, в сумраке угадывались силуэты ещё примерно десяти человек расположившихся прямо на земле. Дверь скрипнула, на несколько секунд царящий полумрак развеялся, а в помещение ввалился новый необычайно низкий персонаж. Немного постояв у порога, привыкая к смене освещения, он двинулся вперёд.
      - Инок?! Ты тут какими судьбами?
      Стоило мне сконцентрироваться на силуэте вновь прибывшего, как над ним появилось имя: Сергей Громыхайло.
      - Громыхайло! - вот кого-кого, а этого гнома я абсолютно не ожидал увидеть в подобном месте. Мне очень хотелось встретиться и поговорить с этим персонажем, ведь именно он вылечился от рака в игре! Именно из-за него сотни тысяч безнадёжно больных людей во всём мире обрели возможность, шанс на выздоровление и устремились в вирт! - А ты тут как?
      - Хм-м - гном сделал три вещи одновременно: пятой точкой он плюхнулся на пол возле меня, правой рукой, достал трубку с длиннющим мундштуком, а левой - кисет. Затем одним слитным неоднократно-отработанным движением забил табак и прикурил. Пух. Сизое облачко дыма устремилось к потолку. - Говорила мне мама: еврей - это не национальность, а образ мысли. У тебя привычка отвечать вопросом на вопрос в крови или приобретенная?
      - Извини, просто неожиданно. Я давно с тобой хотел встретиться и тут вдруг...
      - Ну, раньше мы бы и не встретились. Мне, после того случая, корпорация кучу денег отвалила, я дал пару интервью, прошёл несколько медицинских тестов, а потом понял, что с меня хватит. Взял жену и отправился в путешествие по самым глухим уголкам континента. Эхх, ты себе не представляешь какие тут есть изумительно-красивые места... я впервые за долгие годы увидел, как моя жена улыбается. - В полумраке лицо собеседника было плохо видно, но, судя по интонации, гном сейчас улыбался. Через секунду он вернулся к началу нашего разговора. - Так как ты сюда попал?
      Скрывать я ничего не собирался и честно выложил свою историю. Гном выслушал меня внимательно, даже одобрительно крякнул, когда я рассказал о том, как напал на Катю. После он поведал о своих приключениях.
      - В принципе, моя ситуация мало чем отличается от твоей. Как я уже говорил, мы с женой путешествовали по Прайму. Делали разные задания, понемногу качались, развивали профы, но в основном всё-таки больше просто наслаждались жизнью. Надя (это моя жена) насмотрелась различных видео из игры и решила стать артефактором. Беда в том, что ей для нормального развития надо было постоянно посещать гильдию: брать заказы, навыки, материалы. В общем, эта специализация требует много усердия и долгой усидчивости, а ведь мы хотели посмотреть мир! Вот на это нас и словили... Появился один персонаж (х*й знает, как этот урод пронюхал о нашем желании) и предложил сделку. Якобы ему известно местоположение одного свитка с уникальным навыком артефактора, но отправиться туда он не может. Нам предлагалось найти этот свиток и передать ему, а взамен Надя могла изучить навык описанный в нем.
      - А там был оборотень и повесил на вас симбиота - понятливо продолжил я.
      - Нет конечно! - возмутился гном. - Ты меня извини, но я играю немного дольше и так тупо как ты в логово оборотня бы не полез. Хотя стоит признать, что развели нас как лохов... подловили на банальном любопытстве. Когда взяли свиток, Надя не утерпела и решила его сразу изучить, а он оказался одноразовым. Как только рукопись превратилась в пепел, мне всё стало ясно, но тут жаловаться бесполезно. Я потом шерстил аук, даже на форуме тему создал, предлагал любые деньги за аналогичный свиток, но блин он реально уникальный! Хер купишь... вот так вот я тут и оказался.
      - А жена?
      - Тоже тут. Договорились, что её на бои не выставляют, она за местной библиотекой присматривает. Всё. Хватит о грустном! У тебя же это будет первый бой?
      - Угу.
      - Ну, тогда тебе надо знать, что все бои тут проходят на древних плацах.
      - И что с того?
      - Понимаешь... древние почему-то считали, что солдат лучше всего усваивает науку через боль. На таких плацах экипировка вообще не ломается, даже если ты её в хлам убьёшь, порвёшь на британский флаг то, когда выйдешь - всё будет таким же, как и когда зашёл на площадку. А вот болевой порог тут повышен! Так что будь готов испытать не самые приятные ощущения. Многие новички, после первого пропущенного удара, теряются из-за шока и быстро сливают бой. Постарайся себя контролировать. У тебя кто первый противник?
      - Какой-то Волан, Воланчик нет, Воланд!
      - Мать! Ну блин ты попал... Воланд - маг-некромант. Мало того, что эта скотина доброволец так ему ещё доставляет удовольствие причинять максимальную боль своим противникам. Учитывая специфику плаца, представь, что тебя ожидает.
      - Ой, да ладно. Это мы ещё посмотрим, кто кому наваляет - я старался храбриться, но внутри меня всего передёрнуло от нарисованной картины.
      - Ну и правильно - в голосе Громыхайла мне послышалось уважение. - Такие как мы должны держаться вместе. Может, и придумаем, как отсюда выбраться раньше времени.
      - А тут есть и другие?
      - Да. Не поверишь, как много людей готовы продаться. Одни, как и мы идут в гладиаторы, другие - в прислугу: лакеи, горничные, мажордомы, а некоторые - торгуют телом (причём как девушки, так и парни). Да и причины у всех разные: кто-то просто любит заниматься этим делом и получает от него удовольствие, а кто-то банально ради денег.
      - Писец. Ну и публика тут подобралась... паноптикум какой-то.
      - Ха! С их точки зрения в нашем случае - это скорее Фрик-Шоу, а мы в нём главные актеры.
      - Противоположная дверь скрипнула, и размытый силуэт выкрикнул грубым голосом.
      - Инок! На выход, твой бой первый!
      Ровный квадрат плаца по всему периметру окружали установленные относительно недавно ложи. Не знаю, кем себя представляли местные жители возможно патрициями древнего Рима, однако мне они виделись стадом зажравшихся свиней. Толпа моральных уродов, которых по недоразумению окружающие всё ещё продолжают считать людьми.

      А толпе все равно, лишь таращат зенки,
      Им что воду в вино, что любовь - деньги.
      С табличкой "Продано" рай на земле,
      Не ходи в цирк уродов, посмотри в зеркале.
      (Пыльца 'Цирк уродов')

      Чёткий ритм вспомнившейся песни, а главное слова, как нельзя более подходили к ситуации. Непроизвольно двигаясь в такт мелодии, я достал посох и устремился к противнику.
      'Ну что урод любишь причинять боль? А как ты сам её переносишь? Вот сейчас и проверим. Я тебя с ней познакомлю поближе!'
      Впервые, с момента получения симбиота, я ощутил, как внутри шевельнулся волк. Пока ещё волчонок, он грозно вздыбил шерсть, оскалил клыки и приготовился к нападению. Он чувствовал предстоящий бой и готовился, не рассуждая броситься в атаку. И мне это ощущение понравилось!

 

8. Опыт - сын ошибок, а повторение - мать учения.

      Было противно и тоскливо.
      Я смог достаточно быстро убедиться в словах гнома о том, что мой соперник настоящий садист. Воланд откровенно получал удовольствие, причиняя боль другим людям. Ко всему прочему некромант оказался отличным бойцом (по крайней мере, он на голову превосходил меня). Да, заклинания этой школы магии не отличаются эффектностью, зато поражают эффективностью. Некроманты не бросают огненные шары, не бьют молниями или ледяными иглами, их волшба аккуратная, тихая, тайная и смертельная. Особенно в грамотных руках и стоит признать - у Волонда были именно такие руки.
      За весь бой у меня только вначале получилось достать его всего пару раз. После мои удары увязали в плотном магическом щите, и некромант принялся меня препарировать. Если вначале поединка я, стиснув зубы, держал крик внутри то всего через несколько минут орал как оглашенный. А дальше я поступил неспортивно - вышел из игры, прямо во время боя.
      - Серёжа, мне интересно, на что ты рассчитывал? - Всего через пять минут, когда я вернулся в игру, около точки возрождения, у меня появилась очередная возможность лицезреть свою бывшую подругу. Катя в окружении охраны поджидала меня недалеко от портала, рядом с ней маячил недовольный некромант. - Придётся завтра повторить бой. Надеюсь, ты опять не сбежишь? И так уже выставил себя полным трусом.
      - Ха-ха-ха. Да плевать мне на ваше мнение! Если кто-то хочет что-то доказать, то милости прошу на арену... к этому психу в спарринг.
      - У нас контракт на месяц игрового времени - зло припечатала девушка. - Если не хочешь, чтобы я учитывала каждую минуту, проведенную тобой в вирте, веди себя соответственно.
      Прочитав мне нотацию, Катя развернулась и пошла домой. Вслед за ней вся компания свалила в том же направление, только некромант постоянно оборачивался и корчил злобные рожицы.
      Собственно, поэтому и было противно. Если меня хотели запугать - напрасно. Нет, я не превратился в мазохиста и по-прежнему не люблю, когда меня бьют и причиняют боль. Просто сложившаяся ситуация (а главное - местные жители), вызывала глубокое чувство омерзения. Складывалось впечатление, будто вляпался в чьи-то экскременты и надо срочно отмыться.
      Тоскливо же было потому, что я не понимал, как умудрился так влететь и не видел способа разрулить ситуацию. С момента попадания в эльфийский поселок, я вел себя, мягко говоря, не совсем адекватно (если откровенно, то тупо). Стоит только вспомнить, что вытворял на вечеринке в ратуше и после... Бред. Как будто наглотался каких-то колес и пошёл чудить. 'Ладно. Хватит искать оправдание своим поступкам. Сам начудил. Никто меня не тянул ни на бал, ни в постель; никто не заставлял брать шмот и отправляться в данж. Всё это я сделал сам, и отвечать мне'.
      Сидя в тени разлапистого дерева, я занимался самокопаним и не заметил, как пролетел час.
      - О чем пригорюнился добрый молодец? Или это ты так думаешь, что мысли скоро наружу полезут? Если да, то не забудь предупредить, я отойду, чтобы не забрызгало.
      - Тебя тоже убили? - Место я выбрал не случайно. С него открывался вид, как на пятак телепорта, так и на развалюху казармы.
      - Доктор, вы конгениальны! Знаете, молодой человек, чем дольше я с вами общаюсь, тем больше убеждаюсь в наличии у вас крови соломоновой. Кто же из ваших славных предков будет из колена израилева?
      - Ой, я вас умаляю! Мы маленькие люди, живем тихо, незаметно и у каждого в нашей стране есть малюсенькая, незаметненькая капелька нашей крови. А почему доктор?
      - Потому что: 'Это же элементарно, Ватсон!' А вообще, тезка, ты меня пугаешь. Задавать очевидные вопросы... ясно же что убили, если иду от портала.
      - Да, что-то я торможу.
      - Угу, а ещё на вопросы не отвечаешь. Или ты над чем-то секретным размышлял, и я тебе помешал?
      - Холмс, если вы настолько проницательны, может сами ответите?
      - Элементарно - гном пыхнул трубкой, от чего действительно стал немного напоминать знаменитого детектива. - Думаешь ты, как отсюда свалить или как навалять некроманту.
      - А вот и нет! Точнее, об этом я тоже думал, только больше всего я поражался своей тупости... влетел как лох последний.
      - Вот оно что, наступило презрение. Ой! ПрОзрение!
      - Да нет, всё правильно. В моем случае именно прЕзрение.
      - Ну и дурак. Что сделано, то уже сделано и глупо себя корить за прошлые ошибки. Всё что мы не вытворяем на протяжении жизни - это наш опыт, а он не может быть плохим или хорошим.
      - Но говорят же: негативный или плохой опыт?
      - Опыт - это инструмент, который мы используем, а инструмент, априори, не может быть плохим! Да, обстоятельства, при которых мы его получили, могут быть разными, в том числе и не очень приятными, но сам по себе опыт не несет зла. Главное - не забывать его использовать.
      Я ведь мент. Закончил милицейскую академию, потом работал участковым, опером, а когда врачи обнаружили у меня рак -  отправили на пенсию... Но к чему я это, курсант из меня был тот ещё оболтус (в одно ухо влетало - из другого вылетало), однако наиболее яркие моменты ученичества запомнились на всю жизнь.
      Что нам тогда читали, я уже не помню (психология или криминалистика), зато запомнил, что рассказывали о цыганах. Преподаватель утверждал, будто они владеют основами психоанализа и гипноза, благодаря чему совершают большинство своих афер. После пары мы (студенты) обговаривали полученную информацию. В основном все отнеслись к ней, мягко говоря, недоверчиво, больше всего возмущалась одна девочка - Лариса. 'Надо быть полным лохом, чтобы тебя развели цыгане - так она говорила. - Гипноз, психоанализ - полная ерунда и ничего они не могут сделать, если им не верить'. Запомнился же мне этот случай, потому что прошло не больше десяти дней, когда очень печальная Лариса появилась в академии. Она рассказала, как встретила одну цыганку и сама, добровольно вынесла из квартиры все деньги и золото. Понимаешь, она ведь знала об их навыках, знала методы, которые используют цыгане, но всё равно попала в ловушку.
      Когда Лариса рассказывала эту историю, её все жалели, я же откровенно не понимал почему. По-моему, проблема не в том, что её развели, загипнотизировали (называй, как хочешь), а в том, что она осознанно влезла в западню. Ей достаточно было просто не разговаривать с цыганкой, и всё было бы отлично. Вот это - проблема, когда человек осознанно совершает ошибку.
      - Ну а с другой стороны она получила опыт - решил поумничать я.
      - И зачем он ей нужен, если она не пользуется знаниями? Вот ты гайд по эльфам читал?
      - Эмм, если честно, нет. Как-то времени не было - словил себя на мысли, что я немного теряюсь в компании этого персонажа. Возможно, на меня так влияла разница в возрасте, но мне хотелось, чтобы он думал обо мне хорошо. Почувствовал себя пацаном, который оправдывается перед отцом (не очень приятное чувство).
      - Даже не знаю, хорошо это ли плохо. - На несколько секунд гном замолчал и когда я уже хотел прервать тишину очередной 'умной фразой', он, наконец, продолжил. - С одной стороны, если ты ничего не знал, то не виноват, а с другой... неужели так тяжело открыть мануал и прочитать?
      - Да читаю я! Просто тут столько всего намутили, что голова пухнуть начинает. Кроме того, что такого интересного может быть в эльфах? Ну платная раса, ну есть там какие-то бонусы (наверно), но что в них такого уникального?
      - Если бы прочитал, то знал - припечатал гном. - Ладно, проехали. Хотя намутили разработчик конечно знатно. Вот ты не задумывался, почему эльфы красивые?
      - Ну как почему... во всех книгах, фильмах они самые прекрасные, неземные и вообще няшки.
      - Это да, и разработчики сохранили такую особенность этой расы, но как они этого добились? Ведь при регистрации персонажа каждый может внести изменения во внешность. Кроме того, даже без визуального редактора, в реальности есть уйма красивых девушек, способных заткнуть за пояс любую эльфийку. Как они добились того, что древние всегда симпатичнее людей?
      - Магия? - А что ещё я мог предположить? Уже даже стало привычкой всё таинственное, непостижимое в игре объяснять при её помощи. Порох не вспыхивает - магия. Рисунок, бросающий на километры вперед - магия. Летающий остров - магия и т.д., и т.п.
      - Неа - гном довольно улыбался, как будто именно он придумал этот финт. - Аура. У каждого эльфа есть 'Аура симпатии'. Из-за нее они быстро приручают животных, а все разумные начинают пускать слюни при их виде. Правда аура светлых оказывает прямо противоположный эффект на темных (орков, гоблинов), она их раздражает, бесит и наоборот: аура темных эльфов - нервирует светлые расы.
      - Прикольно. Действительно, разработчики - молодцы, такое придумали. Только возникает вопрос: я могу понять, как эта аура сказывается на мобах и нпс, но причём тут игроки? Если это дебаф, то мы его должны замечать и как-то снимать.
      - Ну вот же! Всё-таки мозг где-то там есть и иногда даже работает! Правильный вопрос. Поскольку разработчики ничего пользователям внушить не могут - 'Ох, не знаю, не знаю. Я бы не был так уверен... что же тогда мое предвиденье?' - Аура эльфов создает для нас комфорт! Представляешь, как придумали?! Нам просто хорошо рядом с ними находиться. Когда холодно - немного теплее, когда жарко - прохладнее, усталость - отступает, жажда - уменьшается и т.д. Из-за этого люди поддаются их словам, мы подсознательно начинаем верить тому, что говорят эльфы. Особенно такое 'внушение' хорошо работает, если присутствует тактильный контакт (говорят: секс с эльфами - бомба!).
      'Да уж... секс действительно хорош, а я идиот. Ну вот, только тезка меня растормошил и выдернул из болота хандры, как я опять в него окунулся'.
      - Круто - должно быть гном что-то услышал в моем тоне, потому что его следующая фраза поставила меня в тупик.
      - А вот теперь молодец.
      - Почему?
      - Потому что думать начал правильно.
      - В смысле правильно? Вообще-то, когда ты пришёл, я тебе сразу сказал, что думаю о том, как меня развели.
      - Правильно. Но тогда ты думал: 'Какой я лох, меня кинули'. А сейчас: 'Какой я лох, не прочитал гайд'.
      - Да, спасибо - настроение по-прежнему было фиговое, но с удивлением понял, что ход моих мыслей изменился.
      - На здоровье. Просто, поверь бывшему полицейскому, развести можно кого угодно, одни ведутся на простые уловки для других надо придумать что-то сложнее. Я однажды, по долгу службы, общался с аферистом, так для него все люди делились на разводящих и разводимых (эту историю потом как-нибудь расскажу). Наша же задача не забывать включать мозг, использовать как знания, так и опыт.
      -  Всё ясно, господин начальник - сказал я с улыбкой. - Прежде чем куда-то влезть надо семь раз подумать, собрать всю доступную информацию, а потом, если остаются сомнения, развернуться и уйти в другую сторону.
      - Оболтус. Прямо как я в молодости... Ну хорошо, надеюсь, ты действительно всё понял. Теперь идем, познакомлю с женой.

      В очередное роскошное поместье мы даже не пытались войти. Громыхайло о чём-то пошептался с охраной, а минут через десять к нам вышла невысокая брюнетка. На хозяйку усадьбы она абсолютно не тянула: стандартный балахон мага полностью скрывал фигуру женщины, материал, из которого он был сделан, также не мог похвастаться эксклюзивностью. Зато благодаря этому наряду казалось, будто смотришь на старинный портрет голландского художника. Знаете, когда на общем сером, невыразительном, мрачноватом фоне ярко выделяется лицо человека. Оно приковывает к себе взгляд, уже не важно какая одежда на модели и какой фон. Первоначально никто не дал бы этой даме больше двадцати пяти лет, но стоило присмотреться, как обращали на себя внимание весёлые морщинки у глаз, они её как старили, так и молодили. Сразу приходило понимание, что имеешь дело с живым, энергичным и, главное, неунывающим человеком.
      'Наверно служанка' - подумал я. 'Слишком бедно одета для хозяйки, а на роль жены гнома не тянет. Во-первых - она человек, во-вторых - Громыхайлу, вроде, сорок пять, а ей не больше тридцати лет'. Естественно гном поспешил разрушить мои догадки.
      - Знакомьтесь. Надя - моя жена - сказал тезка, указывая на женщину. - А этом молодой вьюнош, со взглядом туманным, Сергей - мой старый знакомый.
      - Здравствуйте, приятно познакомиться.
      - Мне тоже очень приятно. Серёжа, только давай на Ты? Не такая уж я и старая чтобы мне Выкали.
      - Как скажешь. А вы где тут живете? - По правде говоря, вопрос стоило задать не где, а у кого вы живете. Наши наниматели (хозяева), во время действия договора, должны были обеспечить жилье для своих слуг (рабов... мать их так). Я думал, что мы пройдемся к их дому, а по пути ещё немного пообщаемся.
      - У Стронгов - ответил гном. - Только я предлагаю сейчас пойти в лес и устроить небольшой пикник. Посидим, пообщаемся.
      Естественно никто не был против, и мы очень быстро оказались на небольшой, окруженной со всех сторон плотной стеной орешника, полянке.
      - Давай хвороста наберем. - Гном мотнул головой в сторону кустарника и сам приступил к сбору топлива. - Эти хоть и игроки, но всё-таки эльфы, а рубить деревья на их землях нельзя.
      После того как костер был разведен, тёзка достал из своего рюкзака небольшой котелок и две фляги. К сожалению, в моей котомке кроме наиболее ценных ингредиентов и зелий попросту ничего не помещалось. Ввиду отсутствия каких-либо материальных благ я решил привнести в застолье свое умение приготовления чая. Было у меня несколько редких трав, которые я решил использовать. Да чай получится чрезмерно дорогим, но оказаться у стола (точнее говоря, у ПЕРВОГО совместного стола) с пустыми руками я себе не мог позволить.
      - Давай я чай сделаю?
      - Держи. - Гном вручил мне котелок, одну из фляг и пояснил. - В этой вода.
      - А во второй что? - Протянула-полюбопытствовала его спутница жизни.
      - Лекарство - буркнул тёзка, опасливо косясь на жену.
      - Ну-ну, знаю я твое лекарство - и, горестно вздохнув, продолжила. - Ладно уж, наливай.
      'Гномья настойка' - это практически бренд. Под разными названиями она кочует из одной книги в другую, из фильма в фильм. Даже в играх её можно найти и естественно разработчики ВВ не смогли пройти мимо такой эпической амброзии.
      Запах? Ну что я вам могу сказать: он не передаваем. Если смешать коньяк и пиво, то возможно вы получите представление об аромате, распространяемом этим напитком. Я с недоверием посматривал в свою кружку, откровенно опасаясь пить и, только после того как Надя осушила свою чашку, опрокинул его вовнутрь. На удивление вкус оказался вполне приемлемым. Теплая волна устремилась вниз, а после я почувствовал, где именно у меня желудок, какого он размера и что сейчас его попросту не станет. Надеюсь, у вас никогда не было язвы, и вы не сможете представить всю гамму чувств, которые я испытал. Если же вам не повезло и сей недуг вас посетил, то вы поймете, что я почувствовал. Дикое ощущение, будто некая кислота медленно и настойчиво разъедает стенки желудка... больно капец как.
      - Хух!
      Заметив, что Надя выдохнула, я попытался повторить её маневр, но с ужасом понял - воздуха то у меня в легких и нет! Оказалось, что я уже несколько секунд сижу красный, словно рак, и таращусь на мир выпученными глазами. Пришлось срочно делать вдох, от чего я закашлялся.
      - Эх, молодежь... совсем пить не умеете - гном горестно покачал головой, а глаза так и ржали.
      - Предупреждать надо - просипел я, пытаясь взять флягу с водой, чтобы запить.
      - Не-не, запивать нельзя, только хуже будет. И закусывать тоже - выдал садист, выхватывая у меня из рук бутерброд. 'А ещё друг называется... изверг'. - Сейчас всё пройдет.
      - Ты ещё молодец. - Надя решила меня как-то подбодрить. - Я, когда ЭТО первый раз попробовала, разревелась.
      После, гном объяснил мне все тонкости употребления их национального напитка, и я очень быстро вошел во вкус. Мне он даже начал нравится, но долго дегустировать не позволила Надя и закипевшая в котелке вода. Чай получился изумительный. Под него началась неспешная беседа, во время которой мы гораздо ближе познакомились и узнали друг друга.

      - Будем разбегаться? - Я заметил, что мои друзья начали обмениваться какими-то странными взглядами и решил, что у них ещё куча дел или им пора выходить из игры.
      - Пару минут. - Сергей посмотрел на жену и уже ей сказал. - Надюша, думаю можно рассказать.
      - Давай.
      - Тёзка, помнишь я тебе говорил, что тут есть разные люди? Многие добровольно заключают контракты (по различным причинам) и понять, кто есть кто, очень сложно. Знакомы мы не очень хорошо и нам надо было время, чтобы узнать тебя получше.
      - Вполне логично, только понять бы ещё для чего?
      - Мы собираемся отсюда уйти. - Весь хмель слетел, словно его не было, и я превратился в большое ухо. - Несколько недель назад мы уже собирались свалить, но поделились с одним персонажем своими планами. Он оказался добровольцем... не хочу грузить тебя подробностями. Если коротко, то попали мы крепко и наказание было жестокое. Теперь вот устроили смотрины и готовы поделиться с тобой новой идеей.
      - Я за! Что от меня нужно?
      - Ну, всё не так просто - слово взяла Надя. - Ты слышал о том, как был разрушен монастырь хагсаенгов?
      - Конечно. - 'Слышал ли я? Да я несколько раз пересмотрел то видео. По слухам, человек заснявший штурм города и монастыря только за первую неделю заработал миллион долларов (не каждый фильм приносит такую прибыль)'.
      - Поскольку после того как нас раскрыли, прежнюю возможность покинуть этот город прикрыли, нам пришлось искать новую лазейку. Тот бой натолкнул меня на одну мысль - 'Ага, вот теперь понятно, почему Надя излагает план - это её идея'. - Взорвать телепорты. Тут 59 стационарных порталов и если они сдетонируют, то от посёлка ничего не останется.
      - Афигеть, мечты сбываются. - Стоило мне представить последствия от подобного действия (или всё-таки теракта?), как у меня захватывало дух. - Так от меня-то что нужно? Ради такого, выложусь на все сто!
      - Для начала нужен ещё один игрок. Тут очень хорошая городская библиотека, кроме того, мне дали доступ к частным собраниям книг. Я не знаю, как и чем взрывали телепорты у островитян, но, изучая древние свитки, придумал свой способ. Понимаешь, каждая раса на Прайме использует своё, уникальное заклинание перемещения. Тут же рядом находятся порталы эльфов (тогда они не делились на светлых и темных), орков, гномов и людей. Я разработала один артефакт и если мы одновременно активируем телепорты всех четырех рас, то они взорвутся. Пока нас только трое, надо бы найти четвёртого игрока и желательно не добровольца.
      - Подожди. - 'Ох, беда-беда огорчение'. Стало очень грустно из-за того, что у меня не получится помочь друзьям. - По договору, я не могу пользоваться порталами.
      - Скинь-ка мне эту писульку - попросил гном и буквально через десять секунд бодро продолжил. - Да нет, всё пучком. Тебе запрещено перемещаться при помощи порталов.
      - А...
      - А активация - это совсем другое дело - весело перебила меня Надя.
      Глядя на радостную пару, у меня также на лице расползлась улыбка. В голове же сформировалась дурацкая мысль: 'Если Потап об этом узнает - мне всю жизнь ходить с прозвищем вроде Разрушитель или Губитель. Единственный нюанс, что Аугинию я сжег случайно, а вот Золотой Лист взорву преднамеренно, с большим удовольствием. Ну что же: All bets are off (ставки сделаны, ставок больше нет). Придётся повторить уже изученный материал для закрепления и лучшей усвояемости'.

 

9. О банальном.

      Выходные, для меня, начались с пяти пропущенных звонков и одной смски от Олега.

      Завтра едем на шашлыки. Будем у тебя в 9-00.

      - Для кого завтра, а кому уже сегодня - пробурчал я про себя, избавляясь от костюма. Последнее время о каком-либо режиме дня говорить не приходилось. Я покидал игру, только когда выбирал всё допустимое время, а в реале проводил максимум шесть часов в сутки.
      'Спать или не спать - таков вопрос; что лучше, что благородней для души; быть живчиком на пикнике иль в вирте не дремать?' Какие только вирши я не переиначивал (лучше не вспоминать). Вот пришла пора, и я замахнулся на Вильяма, понимаете, нашего Шекспира. 'Дилемма... С одной стороны, если завалюсь в кровать - всё равно не высплюсь и буду раздражен, когда приедут друзья, зато потом - приду в норму, и в игре самочувствие будет отличное. Если же не спать - в вирте начну тормозить (проверено), а первую половину дня буду живчиком...' До оговоренного времени оставалось ещё четыре часа или, точнее говоря, всего четыре часа. Кроме сна, хотелось принять душ, перекусить вот я и завис, не зная за что хвататься и что делать.

      Дзин-донг.

      Звонок в дверь не вырвал меня из объятий Морфея, уже час как я проснулся. За это время успел принять душ и перекусить на скорую руку. Раздражение от недосыпа также прошло, и я был бодр, весел и готов к новым свершениям.
      - Привет. Ну что готов? - Олег, одетый в спортивный костюм, лучился энергией, чуть ли не пританцовывая на месте, от желания побыстрее оказаться в лесу.
      - Всегда готов! Только я не смогу там переночевать. Мне, кровь из носу, вечером надо быть в игре.
      - Разберемся - беззаботно отмахнулся друг. - Там куча народу будет и не все с ночёвкой выберутся. По любому найдётся кто-то, чтобы отвезти тебя домой.
      - Ок. Пошли.
      - Привет офицерам союза. Как тебе в новом звании? - Настя ждала нас в машине.
      Неожиданно слова девушки натолкнули меня на одну идею, и я поспешил озвучить свои подозрения.
      - И какие же цели вы преследовали, когда присвоили мне это звание? - 'Блин, надо избавляться от привычки отвечать вопросом на вопрос. Громыхайло меня в покое не оставит, если буду и дальше так общаться'.
      - В смысле какие? - Олег удивленно приподнял брови и посмотрел на меня в зеркало заднего вида. - Я вроде бы уже говорил: ты сеньор одного из крупнейших посёлков в уделе.
      - Ясно. Значит, ты не в курсе и это была Настина идея?
      - Нася, а Нася, это ведь ты просила ускорить назначение Серого на должность лейтенанта.
      - Просила, но ничего я вам не скажу.
      - Колись уже, партизан.
      - Если до сих пор не сообразил, то я не собираюсь тебе помогать.
      - Я-то сообразил, только хотелось от тебя услышать подтверждение. Впрочем, можешь ничего не говорить и так всё ясно. - 'Однозначно Настя догадывалась, что я начну просматривать События в союзе и наткнусь на свадьбу Ярославы. Не понятно только почему она сама не сказала? Да и Олег... тоже мне друг, молчал как рыба об лёд. А вообще даже не знаю благодарить её за такие новости или нет'.
      - А вот мне ничего не понятно! Вы о чём вообще?!
      - О Яри - сказал я устало. Вот странно всего несколько минут назад мне казалось, что ничего не потеряно и достаточно будет пообщаться с девушкой, как всё наладится. Сейчас же, буквально после нескольких слов с друзьями, меня начали одолевать сомнения, и вся моя уверенность испарилась.
      - А-а, да всё будет пучком - друг попытался неуклюже меня подбодрить. - Может, она захотела просто цепочку свадебных квестов получить.
      - Ты только не забывай, что сказал Франс - наконец подала голос Настя.
      - Не забуду - клятвенно пообещал я. - Банально потому что без понятия кто это и тем более не знаю, что он сказал.
      - Я даже не сомневаюсь - фыркнула девушка. - А сказал он: 'Робость - величайший грех против любви'. Так что не уподобляйся страусу и не прячься от проблемы, а решай!
      - Зо генау, гер командер - не уверен в правильности произношения (по-немецки я знаю всего пару фраз). Главное, что настроение стремительно пошло вверх. Каму-кому, а Насте я в делах сердечных доверяю полностью. Во-первых: она девушка и, априори, лучше разбирается во всех этих ахах и вздохах, а во-вторых: вон как она Олега живенько окрутила - специалист одним словом.
      Дальше мы общались на абсолютно нейтральные темы: погода, политика, работа и т.д., даже о вирте не говорили. Примерно через сорок минут Олег свернул на какую-то грунтовую, просёлочную дорогу, а спустя ещё пять минут мы приехали на базу отдыха. Древние, фанерные домики-вагончики, сохранились со времён СССР (минимум комфорта: металлические койки, газовая плита, удобства во дворе) от чего на меня повеяло ностальгией.
      - Ого, а не слабо так народа собралось. - Возле домиков кучковалось примерно пятьдесят человек.
      - Так тут не только наши - Олег достал сложенную коляску из багажника и быстро её собрал. - Мне твоя идея: собрать всех в реале понравилась, и я решил обзвонить не только наших, но и союзников.
      - Моя идея? По-моему, это ты предложил.
      - Не важно. Мысля возникла после общения с тобой, так что и твоя вина в этом слёте юных пионеров тоже есть. Пойду, вещи заброшу в домик. - Олег подхватил две огромные сумки и зашёл в одну из хижин.
      - Эгей! Инок?! - смутно знакомый парень махал мне рукой. - Сто лет тебя не видел, давай к нам.
      Не чинясь, я подкатил к небольшой компании из четырех человек (двух парней и девушек). Каждого из них я где-то видел и был уверен, что они из нашего союза, однако кто они конкретно, хоть убейте, не мог вспомнить. Так уж получилось, что делами организации я никогда не занимался и мало кого знал лично.
      - Знакомься - позвавший меня парень пришёл на помощь. - Слава, Яна, Вика. А это Инок, извини, я твоего имени не знаю.
      - Сергей, очень приятно познакомиться - 'Эх-х, уточнил бы ты ещё и свое имя': подумал я, однако самому спрашивать было стыдно и пришлось делать вид, что он мне знаком.
      - Это сколько же мы не виделись... примерно месяц с того случая как азиаты на твою землю пожаловали, а ты потом двоих из них на дуэли уделал. Где пропадаешь?
      - Охочусь в ничейных землях - наконец-то я его вспомнил. В игре парень выглядит немного старше и постоянно, когда встречались, он был в доспехах. 'Как же его... Игорь! (вроде бы). Когда пожаловали островитяне, он командовал одним из отрядов. В общем, не последний человек в союзе'.
      - А-а гринд (от англ. grind - молоть, усердно работать - монотонное уничтожение мобов в одной и той же локации с целью получения опыта или голда). Тоже нужное дело.
      - Да, только скучно немного. Я в этой глуши абсолютно одичал и отстал от жизни. Что у вас на Большой Земле происходит?
      - А что тебя интересует? Бери пиво. Мясо ещё не скоро будет.
      - Давай. А интересует вообще всё. У меня даже времени новости просмотреть нет: кач - спать, кач - есть, кач - спать и так по кругу... задротю помаленьку.
      - Ясно - улыбнулся парень. - Если одним словом: Мама - анархия, папа - стакан портвейна. Я к тому, что без чего-то более горячительного тут не разобраться.
      - Вообще-то это было целых пять слов. А потом, разве кто-то против повысить градус? - Я обвел компанию вопросительным взглядом.
      - Наш человек! - Второй парень, Артем, жестом фокусника достал из сумки бутылку.
      - Нифига же себе же! Портвейн! Да я сто лет его не пил!
      Судя по всему, девушки были удивлены не меньше моего, правда, в кардинально противоположную сторону. Залпом осушив свои полстакана, я с удивлением осознал, что этот напиток отличается от знакомого мне, со студенческих времен, так же как коньяк 'Аист' от 'Хеннесси'.
      - Я так понял, что ты вообще не ориентируешься в ситуации на материке? Ну, тогда начну с глобальных событий. На Прайме бардак и хаос. Проблемы начались с открытия регистрации на новом материке (Сэкунде). Многие игроки решили начать всё с начала и пошли на рерол. Само по себе это не очень страшно, ну свалила часть игроков и свалила, на глобальную расстановку сил они не влияли. Только тут возникли новые проблемы.
      Об уничтоженном монастыре хагсаенгов слышал?
      - Да и кто-то говорил, будто из-за этого начались проблемы на островах.
      - Угу. Начались то они там, но очень быстро проблемы островитян стали нашими. Раньше мы думали, что между собой враждуют боги разных фракций (светлые и темные). Однако, как очень скоро выяснилось, и внутри фракций не всё гладко. В торговых республиках сейчас междоусобная война; Лагия напала на Вольные Баронства; Сурра воюет одновременно с Инураком и Норлингом. Эльфы вроде бы никому войну не объявили, но по слухам Северные Варвары зашевелились, так что ушастые не будут сидеть без дела.
      - А разве такая движуха это плохо? Сейчас можно и репутацию и денег нормально поднять.
      - Для любителей ПВП - конечно хорошо. А вот для крафтеров, торговцев - это полный аут. Ты просто наложи эти войнушки на то, что часть игроков свалила и топам надо строить флот, выполнять задания по поиску нового конта. Как картинка, радужная?
      - Бардак...
      - Это только присказка - хмыкнул парень. У некоторых возникла мысль, будто разработчики специально затеяли всю эту катавасию с хагсаенгами, чтобы застопорить выполнение глобалки и не дать нашим топам попасть на Сэкунд. Лично мне эта версия кажется правильной. Тем более что буквально неделю назад Триада взяла квест на Возрождение Хаоса.
      - Подожди, какая Триада! - 'Аккуратнее Штирлиц, чуть все явки не спалил. Блин, едва не признался, что это я получил квест. Может, хватит пить? Нет, мне ещё с Яри разговаривать... страшновато немного'.
      - Ну, Триада - Трио из Ада, топ темной фракции.
      - Да я понял. Просто, почему ты решил, будто это они взяли глобалку?
      - А-а, так они же отказались от поисков нового континента. Несколько дней назад Триада официально заявила, что выходит из гонки, а всю собранную информацию, предметы, ресурсы готовы продать. Если раньше в лидерах были Золотые Пояса, Топоры и Триада, а все остальные пасли задних, то сейчас даже у отстающих появился шанс.
      'Дело ясное, что дело темное. Квест на Хаос однозначно я брал и повторно никто его не сможет получить. Ключ Стихий у меня, а без него фиг что им обломится. Стоп! Надо бы разобраться с этим ключиком. Плюшки от него конечно хорошие только почему я вдруг решил, что он у меня будет постоянно или через определенное время в Утёсе не появится новый артефакт?' Задумавшись, я пропустил часть рассказа Игоря.
      - Вот мы и собрались тут с союзными организациями.
      - Спасибо, очень развернутый рассказ. - Нет, ну не просить же человека всё повторить? Сам виноват - нефиг лицом щелкать.
      В это время на территорию базы отдыха въехали два автомобиля. Они остановились примерно в десяти метрах от меня, и я заметил, как из них стали выходить знакомые мне молодые люди. 'Опять из нашего союза подкатили, остальных я просто не знаю. Яри!' Девушка выпорхнула из машины, быстро осмотрелась и о чём-то весело, оживленно заговорила с брюнетом. После, они, смеясь, достали пакеты из багажника и понесли их в домик.

      - Размечтался, увечный. - Я отъехал подальше от людской суеты и сейчас сидел на берегу реки.
      Первые десять минут, после приезда Ярославы я старался держаться в зоне её видимости. Самому подъехать к девушке и первым заговорить, мне почему-то было страшно. Словно школьник я наблюдал за ней со стороны, надеясь, что вот сейчас Яри меня увидит, подбежит и всё у нас будет хорошо. Глупые, детские мечты. Девушка упорно меня не замечала, пока я наконец-то не сообразил, что она просто не хочет со мной общаться! И я сбежал...
      'Идиот. Предположим, чувства оказались взаимны, что дальше? Я инвалид! Какое у меня есть моральное право ломать жизнь другому человеку?
      Но ведь я могу вылечиться и опять буду ходить!
      Ага. Сам себя можешь обманывать и надеяться на излечение. Только реальность не сказка и не стоит подставлять Яри.
      Но...'
      - Привет - какой у неё желанный, нежный голос.
      - Привет. Давно не виделись.
      Иногда самое трудное - это признаться себе в том, что существует нечто, чего ты боишься. Интересно, как чувствует себя сапёр, который выбирает между синим и красным проводом? Я никак не мог решиться и признаться девушке в своих чувствах. Оставалось сделать самую малость - сказать, зажмуриться и ждать, рванёт или нет.
      - Конечно не виделись. Ты же вечно где-то пропадаешь!
      - У меня дела были в вирте.
      - Ах дела у него! А предупредить слабо? - Яри начала распаляться.
      - Да, дела. Извини, что не смог тебя поздравит своевременно, но думаю и сейчас не поздно.
      - С чем это? - немного опешила девушка.
      - Со свадьбой естественно. Хочу пожелать здоровья и долгой совместной жизни молодожёнам!
      Разговор пошёл абсолютно не так, как я планировал. Чем больше мы говорили, тем ближе был окончательный разрыв. Постепенно тон беседы повышался, и мы уже чуть ли не кричали друг на друга.
      - Откуда ты знаешь?
      - Какая разница откуда? Как ты так могла поступить или ты меня ненавидишь?!
      - Ненавижу тебя?! Я люблю тебя! - выпалила она, не осознавая, что делает. - А вот тебе на меня наплевать, раз ты ушёл не предупредив!
      - Я тоже люблю тебя - рявкнул я в ответ и осекся.
      Яри тоже замолчала, пытаясь осознать только что сказанное мной и ею.
      - Что? - одновременно спросили мы друг друга.
      Девушка ещё раз открыла рот, потом закрыла, жестом показывая мне, что ждёт ответа.
      - Я люблю тебя, - тихо повторил я. - Банально, да?
      - Нет.

 

10. Об Атосе, Портосе, Арамисе и Брудрагроне.

      Я принадлежу к той небольшой категории людей, которые обращают внимание на мелочи в игре. Помню, как несколько лет назад я бросал различные предметы в воду и кайфовал от кругов на воде. Естественно и раньше, когда ваш персонаж, моб, нпс (да хоть поплавок) плыли по воде - они поднимали волны. Естественно и в других играх можно было выбросить любой предмет из инвентаря, а потом наблюдать его на земле, но!!! Если уронить вещь в воде - никаких кругов вы бы не увидели! Тогда я минимум десять минут экспериментировал с различными предметами и разной глубиной. Был счастлив как ребенок...
      Мир ВВ удивительно-реалистичен, но только сейчас я обратил внимание на облака. Если сравнивать с играми прошлого - это небо и земля (вот такой парадокс). Раньше облака больше всего напоминали бесформенные клочки ваты, тем временем как в реальности в небе вы могли увидеть белые замки, корабли, деревья всё, на что хватит вашей фантазии. Сейчас, лежа в густой траве, я наслаждался проплывающими в вышине фигурами и спокойствием.
      Мысли, под стать облакам, текли лениво, неспешно. Рядом молча запускал кольца табачного дыма гном, и лишь неугомонные кузнечики нарушали тишину. Перед боем не надышишься: сколько раз я, слышал и сам повторял эту фразу. В студенческие годы, именно так мы говорили перед экзаменами, мол, нечего уже учить, но только сейчас я понял её истинный смысл. Прошли сутки, сейчас мы ждали начала боев на арене. И воздух (плевать, что он виртуальный) казался неимоверно вкусным, а облака... впрочем, о них я уже вспоминал.
      Сегодня мой противник - Воланд. Переживаю ли я по этому поводу? Есть немного. Любой бой полон неожиданностей и всегда есть шанс проиграть даже заведомо более слабому противнику. Тем не менее, я уверен, что сегодня наш поединок пройдет по отличному от вчерашнего сценарию. Всё очень просто - откат у Взгляда Хаоса закончился! Безусловно, Воланд остается непростым, опытным противником, однако он, прежде всего некромант и отхилиться не сможет. Да у него могут быть амулеты или банально зелья на лечение, только с поломанными руками ему будет тяжело их выпить. Со сломанной челюстью он не сможет читать заклинания, а с раздробленными коленными чашечками никуда не убежит... Вот такой у меня план боя, думаете, я жесток? Возможно, но почему-то очень хочется, чтобы некромант насладился всей гаммой чувств, которые он дарил своим противникам.
      'В принципе всё не так уж и плохо. Главное, что есть вменяемый план побега, только вот где бы ещё найти четвёртого игрока'. Несмотря на то, что эти мысли умудрились сформироваться в моей голове, какого-либо решения я не находил. Откровенно говоря, не очень-то я и старался. Отличная погода, весна (облака опять же) настроили на минорный лад, и думать было попросту лень. Так бы я и прокручивал эту мысль по несколько раз, только неожиданно она вызвала новые ассоциации и выдернула на поверхность абсолютно новый вопрос.
      - Стоп! - От пришедшей в голову идеи я даже вскочил с налёжанного места и затараторил. - Серёга, вот предположим, что мы уже нашли четвёртого игрока. Предположим, что у нас всё получилось, и мы разнесли этот город к чертям собачьим. Но блин дальше то что?
      - Не понял? - Гном вынул трубку изо рта и вопросительно уставился на меня. - Потом свалим отсюда подальше.
      - Как? Ведь контракт то никуда не денется!!!
      - Тьху на тебя, всю рыбу мне распугал. Я к тому, что сядь и не мельтеши. Любой договор - это соглашение двух или более лиц об установлении, изменении или прекращении гражданских прав и обязанностей. При договоре от каждой стороны, как правило, требуется встречное удовлетворение. В твоем случае, ты взял на себя обязательства: не перемещаться при помощи порталов, передать симбиота, сражаться на арене. Погоди - сказал тезка, видя мое желание его поправить. - Они также взяли на себя обязательства, среди которых обеспечить тебя (у нас та же штука) жильем. Вот и всё. Когда будет большой бум, наши мажоры попросту не смогут выполнять взятые на себя обязательства, и мы по-быстрому расторгнем договор.
      - Ясно. Думаешь получиться?
      - Честно? Фиг его знает. По идее всё должно быть пучком, но... в общем, пока не проверим - не узнаем.
      - Ага, спасибо. Обнадёжил.
      - Гы-гы. Не за что. Только, это ещё фиг знает, когда будет. Пока найдем четвёртого игрока... а у тебя бой на носу. И заметь не абы с кем, а с Воландом! Неужели не мандражируешь?
      - Есть немного. Но сегодня всё будет по-другому.
      - Думаешь?
      - Уверен. Есть у меня в запасе один козырь, вот и использую его.
      - Что за козырь-то такой?
      - Скил редкий, классовый. Отличная штука, правда, откат большой, вчера не мог заюзать. - Была мысль по привычке начать вилять и не говорить правду, однако она только шевельнулась, как сразу же пропала. 'Естественно рассказывать при каких обстоятельствах я его получил, не стоит, но и скрывать нет смысла. По любому, во время боя гном всё заметит'.
      Постепенно я успокоился, и мы с обсуждения боя плавно вернулись к деталям побега или как сказал гном: большому БУМу. Наличие четвёртого игрока было обязательным условием, ведь нужно одновременно активировать порталы четырёх рас. Сейчас тёзка решил вывалить на меня краткую характеристику всех, по его мнению, более-менее подходящих игроков. По большому счёту, я тут ничем не мог помочь другу. Для принятия окончательного решения, необходимо лично пообщаться с каждым из названых им персонажей. Так что в данной ситуации мне оставалось максимум постараться заметить какую-то мелочь или деталь в описании человека, которой не придал значение Громыхайло. Окончательное же решение принимать однозначно не мне.
      - Да и с артефактами всё не просто - так и не определившись с кандидатом, гном поднял следующий непростой вопрос.
      - Я почему-то решил, что, Надя говорила об одном артефакте?
      - Ну, можно сказать, что и один, но из четырех частей. Просто мне так проще его представлять: четыре артефакта, соединенные нитью.
      - А в чем там проблема?
      - Да в нитке этой... будь она неладна.
      - Так понимаю, что она редкая и в местных магазинах её не купишь?
      - Да её и в королевствах просто так не достанешь. Нитка нужна золотая, надо обращаться к ювелиру, а как только мы это сделаем, нас тут же повяжут.
      Па-ба-ба-бам! Па-бам!!! Звонко прозвучали воображаемые фанфары. Пожалуй, никогда я ещё не был так рад выбранной профессии.
      - А сколько готовы заплатить?
      - Да сколько угодно. Хоть штуку голда дам.
      - Если накинешь десять процентов и обеспечишь материалом - считай, что нитка у тебя в кармане.
      - Да ты что! Есть выход на ювелира? - Гном явно был согласен на такие условия.
      - Естественно. Даже больше. Он (ювелир) сейчас прямо перед тобой. Шучу. - Нет, можно было бы слупить с Громыхайла денег за работу или скрысятничать, не признаваться, сделать нитку и сказать, будто это работа кого-то другого. Только не хочу я превращаться в местных жителей, не собираюсь наживаться на дружбе, ведь она стоит гораздо больше, чем какая-то тысяча или миллион.
      - В смысле шучу, ты не ювелир?
      - Ювелир. Денег за работу не надо.
      - Ок - не стал настаивать гном. - А какой уровень?
      - Подмастерье - сказал я скромно. 'Вот же блин! Когда уже наконец-то апнется профа... ущербным себя чувствую'.
      - А нитку делал?
      - Нет. Но думаю, что рецепт можно через форум прикупить.
      - Угу. Подожди, я сейчас всё оформлю. - Сергей решил не откладывать в долгий ящик, а сразу приобрести необходимый свиток.
      - Не надо. Я сам куплю.
      - Лишние деньги завелись? Тебе ведь он в дальнейшем не пригодиться, поэтому раньше и не покупал. У меня же на счету достаточно денег от разработчиков, так что могу себе позволить.
      Жаба схватила мое благородство за шиворот и затолкала куда подальше. Пришлось согласиться с предложением гнома, после чего он вышел в реал.

      Тишина была не долгой.
      - Брат! - Проревел до боли знакомый пароход, меня словно пружиной подбросило.
      Стоило мне утвердиться на ногах, как рядом материализовался Дик. Питомец заметно прибавил в уровнях и подрос. Сейчас он гораздо больше походил на тигра, только кисточки на ушах выбивались из облика царя джунглей. Хадо и Харальд вышли из-за угла соседнего поместья и сейчас скоро направлялись ко мне. При виде этой странной парочки у меня на лице непроизвольно расползлась улыбка. Похожие и различные, словно Инь и Янь, они однозначно стали моими друзьями. Казалось бы, что может быть общего у невысокого, меланхоличного азиата с огромным, буйным варваром? Прежде всего, они оба отличные бойцы и главное такие понятия как 'Честь', 'Дружба' для них не пустой звук.
      - Нашли! - Продолжал басовито надрываться пароход только уже у самого моего уха. Возможно, я бы подумал о том, что могу оглохнуть, если бы в этот момент меня не засунули под пресс. Варвар решил пообниматься... продержался я всего пять секунд.
      - Харальд, задушишь - полусип-полустон еле вырвался наружу, даже не знаю где смог набрать воздуха на эти два слова.
      - Извини. Просто я так рад, что с тобой всё хорошо.
      - Я тоже рад тебя видеть. Привет Хадо. Как добрались?
      - Здравствуй Сергей. Наш путь мало чем отличался от того, когда мы вместе шли на север. - 'Ух-х, а я уже начал отвыкать от его манеры разговаривать'. - А как у тебя получилось так быстро переместиться на юг? Ты нашёл где-то действующий портал?
      - Нет. Всё намного проще - шерешир.
      - А-а, я слышал о нем - осведомленность варвара о пиктограмме стала для нас полным сюрпризом.
      - Харальд, а что ты о нем слышал? - Кореец сразу же стал на след и начал вытягивать информацию.
      - Наш жрец как-то упоминал о трёх древних знаках: шерешир, жагофир и проголог. Только зачем они я не знаю.
      - Ясно - Хадо многозначительно посмотрел на меня. Я с умным видом кивнул ему в ответ, хотя так ничего и не понял. Два других названия мне абсолютно ни о чём не говорили, но если азиат ими заинтересовался, то, как минимум один из знаков или редкий, или вообще не известный широкой общественности.
      - Ладно, ближайшее время, на север нам дорога закрыта. Лучше проясните: как вы догадались, где меня искать?
      - Так мы же все получили пассивный навык: Зов Крови.
      - Точно! Совсем забыл о нём.
      - Кхм кхм. - гном вернулся в игру и напомнил о себе.
      - Друзья знакомьтесь - моментально отреагировал я. - Гордый представитель подгорного племени - Сергей (мой тёзка). Кореец-монах - это Хадо, а варвар-гигант - Харальд.
      - Очень приятно познакомится, но позвольте полюбопытствовать: на каких условиях вас пустили в посёлок? - Гном не стал разводить политесы, а поспешил задать наиболее интересующий его вопрос.
      - На тех же что и вас - тень ухмылки промелькнула на лице азиата.
      - Как на тех же?! - Я не мог поверить, что друг попал в ловушку.
      - У меня не было выбора - Хадо печально повесил голову. - В лесу нас окружил их патруль и мне пришлось договариваться. В противном случае они бы убили меня и Харальда.
      - Спасибо. - Я банально не знал, что ещё, можно сказать. Кореец добровольно подставился, чтобы спасти жизнь нпс! Ему ничего не стоило пойти на конфликт и принять бой. Безусловно, смерть штука не приятная, как и потеря вещей, но после возрождения он бы продолжил играть, а вот Харальд умер бы окончательно. - Договор уже подписал?
      - Нет. Не переживай, я примерно представляю, где мы находимся. Пока ждали начальника охраны, просмотрел форум. А перед тем как получим симбиота, попросил дать возможность переговорить с тобой, чтобы потом встретиться.
      - Хорошо. Но не рассчитывай надолго тут задержаться.
      - Я так и думал - наконец Хадо искренне улыбнулся. - Почему-то был уверен, что мы отсюда выберемся. Ладно, пора нам, а то заждались уже провожатые. Откровенно говоря, всегда хотел ускорить прокачку при помощи оборотня.
      - Толковый парень - гном раскурил трубку. - Вот и четвёртого нашли. Теперь всё от тебя зависит: когда сможешь нитку сделать?
      - Постараюсь как можно быстрее управиться. А рецепт где?
      - На почту тебе сбросил. Тут же всё ещё пограничье...

***

      Спустя несколько часов мы все собрались в лесу на памятной полянке. Настроение было приподнятое, присутствующих переполняли эмоции. Хадо и Харальд были в восторге от бонусов, даваемых симбиотом, Катя и Сергей радовались новым членам команды, я же наслаждался победой над некромантом.
      Вначале бой складывался не совсем удачно для меня. Воланд изменил тактику и первым делом применил какое-то заклинание, переместившее его на пять метров от меня. Вроде бы и немного, но сразу после этого он прямо между нами скастовал замедляющее облако. Молитва снизила дебафы, однако, пока я к нему добрался, он несколько раз успел приголубить меня какой-то жутко болезненной гадостью. В результате, когда я наконец-то оказался на расстоянии удара, то едва держался на ногах. Маг уверенно накинул на себя защитный кокон и уже собирался меня добить, но в этот момент я активировал Взгляд Хаоса. Никогда не забуду его полный ужаса и недоумения взгляд, когда мой светящийся посох, не встречая сопротивления, спокойно прошёл сквозь его щиты. Как я и подозревал, садист абсолютно не переносил боли. Я успел сломать ему только руки, ноги и левую ключицу, а он уже вышел из игры. Бить бесчувственное тело я не хотел. Впрочем, причина не столько в этом как в том, что мне не хотелось облегчать ему жизнь. Убей я его и когда он вернется в игру - окажется на точке возрождения в здоровом теле. Лучше пусть он ещё раз, пока не вылечится, насладится так обожаемой им болью.

      Пока я предавался воспоминаниям, гном посвятил новых членов команды в детали предстоящей акции. Естественно каких-либо возражений не последовало и, глядя на нашу разудалую компанию, мне неожиданно вспомнился один старый фильм.
      - Мы прямо как 'Три мушкетера'.  - И, повернувшись к Наде, отвесил элегантный (как я его себе представляю) поклон - Констанция.
      - Тогда уж миледи - гордо приподняла носик дама. - Констанция мне никогда не нравилась. Какая-то она... инфантильная.
      - Ну что же господа. Один за всех и все за одного!
      Харальд сиял ярче, чем начищенный самовар у него на голове. Очевидно - девиз пришелся по душе варвару, да и вообще наличие клана, семьи или просто команды для северян очень важно. Окрылённый такой реакцией, я решил продолжить ассоциацию с фильмом. Подняв два пальца вверх, я опустил их на посох и произнес:
      - Атос.
      - Портос - естественно, гном меня поддержал.
      - Арамис - не уверен, что кореец знаком с нашим кинематографом, но он всё сделал правильно (наверно читал книгу). Зато Харальд и не смотрел, и не читал...
      - Брудрагрон! - выдал варвар, опуская свои две сардельки поверх наших пальцев.
      - Что!? - Произнесли мы хором.
      - Это пожелание страшной смерти врагу. Разве вы не это говорили?
      - Ха! Отлично сказано дружище! По крайней мере, звучит, как тост - тёзка извлек из закромов уже знакомую мне флягу. - И я не вижу повода не выпить.
      Я тихо посмеивался, представляя какое будет лицо у Хадо, после первой рюмки.

11. О последнем дне города.

      - Нормально - вынес диагноз варвар. - Почти как у моего бати наливка.
      - Нормально! - Оскорбленный до глубины души, гном подскочил с земли. - Да это лучшая Гномья настойка севернее Крамодора!
      'Эх-х, испортили всю забаву'. Пока я наблюдал, как зарождался спор о качестве напитка, Хадо опрокинул свою дозу. Увы, отвлекшись, я пропустил его первую реакцию и сейчас видел только последствия - как Надя не дает ему запивать и закусывать. 'Зато Харальд поддержал честь мундира. Есть ещё у нас в закромах кадры способные постоять, выпить и набить морду за честь... Так. Стоп! Они что реально собираются драться?!' Слово за слово и перепалка дошла до стадии, когда доводы у оппонентов заканчиваются, а они начинают хвать друг друга за шкирки.rbr />       - Вы что творите! Успокоились быстро!
      - Инок, ты чего? Мы же шутим. - Просипел полупридушенный гном.
      - Точно - поддакнул варвар со сливой вместо носа.
      - А вообще, так качество напитка проверяется. Если выпили и попадали как колоды - настойка дрянь, а когда сила бурлит - можно ещё пить? - Освобожденный гном поболтал флягой, пытаясь на слух определить, сколько же ещё можно пить. - Харальд?
      - Да!
      'Похоже, эти уже спились, так сказать, нашли общий язык. Вон с полуслова друг друга начали понимать. Да и Надя никак не отреагировала на эту потасовку... Слишком я нервничаю вот и реагирую таким образом. Надо бы и самому расслабиться. Выпить что ли ещё с друзьями? Увы, но не получится, мне ещё нитку делать'.
      - Ну, вы тогда отдыхайте, а я пойду нитку крутить.
      Помещение, которое мне выделила Катя в доме для прислуги, не могло похвастаться богатством убранства. Хотя, стоит признать, я часто останавливался в гостиницах, где комнаты были намного более убоги. Тут же мебель была пусть и не шикарна, зато добротно сделана. Главное же, везде царила чистота, и никто сюда не вломится без моего ведома.
      Не разбираясь в ювелирке, гном не стал заморачиваться и купил сразу два рецепта изготовления золотой нити. В первом предлагалось изготовить канитель - тонкую проволоку, получаемую путем протягивания через ряд уменьшающихся отверстий. Затем канитель надо было расплющить и обмотать ею шёлковую нить. Во втором рецепте надо было изготовить золотую плёнку и также покрыть ею нитку. После встречи с Харальдом я заполучил назад свой рюкзак, в котором был и мой походный набор инструментов ювелира. Теоретически можно было изготовить нитку по любому из рецептов, однако второй способ показался мне более быстрым, и я приступил к работе.
      Спустя три часа, я всё ещё сидел в своей коморке и ваял. После нескольких неудачных попыток (то плёнка была толстой, то она рвалась) у меня получилось приловчиться и войти в ритм работы. Сейчас я уже не задумывался о том, что именно делаю, руки автоматически порхали над столом, смешивая, расплавляя, выравнивая нужные ингредиенты и части. Стало откровенно скучно, однако прерваться я себе не мог позволить. В данный момент от меня зависело, когда мы наконец-то покинем это место.
      Бах-бах-бах.
      Забарабанили в дверь. Простыней я прикрыл свое рабочее место, пусть ничего предосудительного не делал, но мало ли. Открывая дверь, расслышал дикий ржач за ней и понял, кого принесла нелегкая.
      Товарищи были в хлам. У Харальда подмышкой одной руки был зажат бочонок, а под второй болтался хихикающий гном. Вся тройка выглядела донельзя довольной и пьяной.
      - Ох, Серёга - начал рассказ тезка - только что такое было. Хи-хи. Не поверишь...
      Относительно цивилизованная пьянка продолжалась примерно час, а потом Наде надоело, и она вышла из игры. Для Громыхайло это послужило сигналом к действию. Разлив настойку по рюмкам и выпив, гном с грустным видом продемонстрировал друзьям пустую флягу.
      - Надо что-то делать - пожаловался на судьбу коротышка и, не дожидаясь предложений, сам выдал вариант. - Идем в лавку.
      Стоит отметить, что к тому времени солнце уже клонилось к закату и все торговые точки были закрыты. Естественно данное обстоятельство не могло остановить троих страждущих. Продавец надеялся поужинать с семьей, но был грубо выдернут из-за стола. Угрозами и деньгами его вынудили открыть магазин, чтобы обслужить покупателей.
      Вспомнив о внезапно обретённой родине, наши герои купили бочонок вина (мушкетеры мы или как?), но и об исторических корнях решили не забывать (три литра водки!). Затарившись, трое гулён, соблюдая все правила осторожности, по боковым улицам пошли обратно на поляну.
      - Во! - Многозначительно выдал гном гениальную мысль и поспешил к ратуше.
      Нужно отметить, что если по территории каждого поместья в любое время суток ходили патрули, то ратуша охранялась только с центрального входа. В самом же здании кроме обслуживающего персонала также были сторожа, однако на улицу они не смотрели.
      Громыхайло, мало того, что смог в полумраке рассмотреть пожарную лестницу, так он ещё решил ею воспользоваться и уверенно полез на крышу. Не раздумывая, остальные члены отряда последовали за своим коротконогим лидером.
      Если с фронтона главное городское здание смотрело на площадь строгими шпилями и куполом, то задняя часть крыши оказалась плоской. На ней был небольшой бассейн с пляжными зонтиками и лежаками. Именно там приключенцы расположились со всем комфортом.
      Долго ли коротко, только смесь вина и водки - это термоядерная смесь и очень скоро выявилось слабое звено. Им стал Хадо. Не желая портить друзьям отдых, кореец подбежал к краю крыши и изверг всё выпитое и съеденное на... на гордо трепещущее на ветру городское знамя. Стало до боли обидно. Гном заметался по крыше - надо что-то делать!
      - Может его отстирать? - Выдвинул гениальную идею Хадо.
      Сказано - сделано. Друзья быстро нашли ведро, набрали воды, вывернули туда каких-то шампуней и вылили всё это дело вниз, на флаг. Чище он от этого не стал.
      - Надо повторить процедуру.
      - Повторим!
      Ещё раз и ещё... пока от всего бассейна не осталось всего одно ведро с водой. Причём, все это нужно было делать очень тихо - чтобы страже не заметила. Еноты-полоскуны, блин! Ни фига флаг чище не стал. Зато внизу, под крышей, небольшой прудик образовался.
      - Надо взять самого легкого из нас (с ведром) и спустить вниз на верёвке. Он там всё отстирает и отмоет. - Нашёлся гном.
      Все обрадовались. Похлопали тёзку по плечам, похвалили, а потом обвязали и тихонечко так выпихнули с крыши. Нет, ну вы вдумайтесь - ночь, двое пьяных дебилов, беспрестанно шикающих друг на друга: "ТИШЕ!!!", толпятся на крыше и дружно держат веревку, на конце которой болтается грустный-грустный гном с ведром мыльной воды и каким-то совком. Вдумались? А теперь представьте себе всю тупость ситуации, когда, привлеченный шумом, на балкон выходит мажордом и видит перед собой мокрое, мыльное и заблеванное знамя. И в придачу ко всему, качающегося в воздухе, как добрая фея, Громыхайла, с ведром, совком и бешеными глазами, как у мышки. Абзац!
      Посмеялись, выпили и я с удивлением осознал, что работа закончена.
      - Всё - произнес я немного растерянно.
      - В смысле всё?
      - Нитку сделал - сам себе не веря, я продемонстрировал друзьям золотой клубок.
      - Молодчага - гном энергично растер лицо руками. - Предлагаю сейчас всем выйти и обнулить счётчик. Через два часа встречаемся и рвём отсюда когти. Или кто-то хочет подождать ещё сутки?
      Желающих задержаться у гостеприимных хозяев этого города не нашлось и, сговорившись о месте встречи, мы покинули игру.

***

      Прохладные, утренние сумерки постепенно наливались светом и теплом. Туман неохотно отступал, сейчас его клочья стелились только у самой земли, собираясь превратиться в росу, а после восхода солнца и она испарится.
      Стоя на монолите телепорта, я зябко передернул плечами (не столько от холода, сколько от ожидания предстоящего действа). Мандраж. Никто толком не знал, какой будет результат и сработает ли Надин артефакт должным образом. Вроде бы она всё рассчитала, однако ранее ничего подобного не делалось, а, как известно теория не всегда совпадает с практикой.
      'Ну, с Богом!' Мысленно перекрестившись, я активировал свой портал. Как-то раньше я не задумывался, на что же похоже меню управления телепортом и зачем возле каждой станции дежурит маг. Точнее говоря, я был уверен, что волшебник там находиться для охраны, однако оказалось - это не совсем так. После активации портала, передо мной появилась огромная карта как будто схема метрополитена с дорожками разного цвета и станциями. Главное же, около названия каждой точки выхода указывалась стоимость перемещения в очках маны! Чем дальше прыжок - тем больше затраты. Естественно они были меньше чем при использовании заклинания перемещения, однако поток путешественников, использующих станции, был огромным. Маги же подпитывали телепорты, по мере необходимости, за что собственно и взымали плату.

      В ожидании пока Надя активирует артефакт, мысленно вспомнил последние инструкции и договоренности.
      - У меня есть несколько предложений - заявил я, когда мы собрались. - Харальд не участвует в акции, и, думаю, нужно отдать ему все вещи. Мы побратимы и у нас есть пасивка: Зов Крови, позволяющая найти кровного родственника, где бы он не находился. Собственно, исходя из этого и второе предложение - давайте побратаемся с вами. Понимаете, если всё пройдет, как задумано, мы можем возродиться в разных местах и, используя эту пасивку, быстро найдем друг друга.
      - Я не против - ухмыльнулся гном. - Хотя есть более простой способ: создать отряд.
      - Да, но кто знает, что произойдет после активации, возможно пати разорвётся? Тут же эффект будет постоянным.
      Все согласились, и мы быстро провели ритуал. 'Умная мысля, приходит опосля': неожиданно меня понесло на рационализаторские идеи, замечания и пожелания. Как только пожали руки, я озадачил всех следующим вопросом.
      - А что со шмотом?
      - В смысле что? Договорились же - отдаем Харальду.
      - Не. Я об одежде, которая на нас. После взрыва мы умрем, а значит, потеряем часть вещей. Запасной одежды у меня нет и бегать голым как-то не очень хочется.
      - У меня есть два платья - успокоила мужскую часть команды Надя.
      Я с интересом посмотрел на гнома и корейца, мысленно примеряя на них сарафаны. Судя по ответным насмешливым взглядам, друзья занимались тем же. Очень весело, но чёт не смешно - бурчал я, пакуя кожаную броню в рюкзак (тезка и Хадо последовали моему примеру). 'А комплект из эльфийского шёлка мне никогда не нравился - пусть пропадает, не жалко. Вот выберусь и раздобуду рулон Абхозкого... точнее постараюсь'.

      БАМ!

      Звонкий, сильный взрыв прервал мои воспоминания, а через миг неведомая сила дернула меня вверх, чтобы в ярчайшей вспышке отключить все чувства. В себя я пришёл, лежа на гранитной плите. Однако открыть глаза и сориентироваться на местности мне не позволили. Неожиданно камень начал сильно вибрировать, быстро ускоряя ритм, и через секунду я вновь наслаждался недолгим полетом. Так повторялось трижды. Очнувшись на очередной плите, я не спешил открывать глаза. Зачем если сейчас опять всё рванёт? Однако прошла секунда, вторая, а ничего не происходило.
      - Инок! - Звук знакомого голоса вырвал из оцепенения, и я осмотрелся.
      'Неужели это всё, что осталось от города?' Я находился в руинах, заполненных возмущенным, ничего не понимающим человеческим гомоном. Сотни полуголых разумных пытались что-то выяснить, делали они это перекрикивая друг друга.
      - Тёзка, ау!!! - Сориентировавшись на голос, наконец-то заметил корейца и гнома. Они оседлали полуразрушенную стену и оттуда гордо осматривали этот Вавилон.
      - Как всё прошло? - Задал я наиболее интересующий меня вопрос, когда вскарабкался к друзьям.
      - Судя по всему, отлично! - Гном весело подмигнул, а после ткнул пальцем куда-то мне за спину. - Вон, смотри.
      Вдалеке, разгоняя утреннюю серость, полыхал огромный пожар. Оказалось, что мы находимся достаточно далеко от посёлка эльфов (не меньше 5 км) в староимперских руинах. Разрушение второго города, при непосредственном моём участии, уже не вызывало бурных эмоций. 'Или я начал привыкать, или всё дело в том, чей город мы сейчас сожгли. Хотя возможно и в нем жили нормальные люди... так, ну их в баню эти сомнения!'
      - Надя! - Жена Громыхайло возродилась, и он постарался привлечь её внимание, чем прервал моё самокопание.
      'Хм-м... всё-таки она действительно его моложе или изменила внешность в вирте?' Не считая кружевных (явно не из стандартного комплекта) трусиков и лифчика на женщине не было одежды. Она пыталась стыдливо прикрываться руками, но получалось не очень хорошо, ведь надо было пробраться к стене. Когда я сообразил, что с удовольствием рассматриваю жену своего друга, мне стало неловко и, спрыгнув вниз, быстро снял свою рубашку.
      - Вот, возьми - На мне остались только известные всему Золотому Листу семейки, но даже будь я полностью голым - это меня бы не смутило. По большому счёту окружающим сейчас откровенно плевать на свой и соседский внешний вид. Погорельцы шумно пытались выяснить, что же произошло в городе.
      - Призываю демиурга, прошу расторгнуть договор. - Как только я с Надей оказался на стене, гном призвал администратора.
      Могучая фигура возникла не рядом с нами, на твердой поверхности и не внизу на земле, а прямо напротив, в воздухе.
      - О каком договоре идет речь, и по какой причине настаиваете на расторжение? - Сейчас я был рад, что голос демиурга не настолько громкий как у Варады (моего первого наставника). Безусловно, появление представителя администрации привлекло внимание некоторых игроков, однако понять, о чём мы говорим, они не могли.
      Гном быстро скинул договор и объяснил причины, по которым хочет его расторгнуть.
      - Подождите минутку - демиург застыл, а снизу раздались голоса эльфов.
      - Что админ говорит? ... Да что он может сказать! ... Тут самим надо разбираться! ... А кто обращался в администрацию? ... Может это всё-таки несчастный случай? Так что админ сказал то?! ... - Мы старались не обращать внимания на голосящих внизу и претворялись статуям.
      - Договор расторгнут - голос демиурга прозвучал немного неожиданно, из-за чего я вздрогнул и чуть не свалился со стены.
      - И мой! - Хадо.
      - И мой! - Надя.
      - И мой! - Я.
      На этот раз представитель компании никуда не отлучался, а быстро просмотрев и убедившись, что договора практически ничем не отличаются (во всех есть пункт о предоставление жилья нанимаемому), он их аннулировал.
      - Ходу - сказал гном и сиганул вниз, по другую сторону стены от толпы.

 

12. Когда убегаешь, времени подумать не остаётся.

      - Предлагаю его повесить.
      - В принципе я не против - протянул Хадо. - Только верёвки у нас нет.
      - А она нам и не понадобиться - зло прошипел я. - Мы его на собственных волосах повесим.
      - Тогда я за! Очень интересно посмотреть, как ты это будешь делать.
      'О Боже! С кем я путешествую? Одни маньяки и извращенцы - я мельком глянул на Хадо - издевается или шутит?'
      - Сколько раз повторять: не ОН, а ОНА! И не надо меня вешать.
      - Серёжа, ну действительно с повешением ты переборщил, мы же не садисты. Лучше камнем по темечку. - Я так и не понял: Надя заступилась или ей просто фиолетово? 'По-моему, у меня глаз начал дергаться. Всё-таки надеюсь - это они так шутят. А если нет?'
      Вся наша гоп-компания сидела в небольшой ложбине и решала судьбу незваной гостьи. Примерно десять минут назад, Хадо заметил, что нас кто-то преследует. Зелий, брони или оружия ни у кого не было, и мы решили сделать засаду. Без банок, далеко мы бы не убежали, а от погони в любом случае надо избавляться и лучше это сделать в выгодном для нас месте. Если бы нас преследовал хорошо организованный и вооруженный отряд мы бы, скорее всего попросту скрылись. Однако за нами бежала (бежал? сам путаюсь) хорошо мне знакомый персонаж - эльфийка Женя.
      - И камнем меня не надо! - Тем временем, элфёнок продолжал отстаивать свою жизнь. - Я вам ещё пригожусь.
      - Ишь ты - золотая рыбка. Только никто тут тебе не верит.
      - Серёжа, а может, стоит её хотя бы выслушать?
      - А смысл? Только время зря потеряем. Может он специально нас задерживает и скоро сюда нагрянет большой отряд воинов.
      - Ну, вот пусть для начала и расскажет: зачем она за нами бежала и есть ли ещё погоня. - Хадо выбрался из оврага. Сверху азиат осматривал окрестности, а когда говорил, старался приглушать голос. - А мы потом решим, как поступить.
      - Никто за вами пока что не идёт. Я заметила, как вы, после разговора с админом, начали убегать, и побежала за вами. Я ведь тебе правду говорила...
      - ГовориЛ! - перебил я эльфёнка, делая ударение на последней букве.
      - Серёжа, сейчас перед нами девушка и веди себя с ней соответственно.
      - Да она мужик!
      - Девушка! - Женя подскочил и вперил в меня гневный взгляд. - Хочешь, докажу?!
      - Что!!! - Проревел я раненым бизоном. От мысли о том, что я буду рассматривать его причиндалы, мне сразу поплохело. - Убью! Повешу!
      - Не догонишь!
      От подобного ответа, я плюхнулся на пятую точку, словно рыба, безмолвно хлопая ртом. 'Капец. Это сюр какой-то. У меня просто нет слов'. Беспомощно я посмотрел на друзей и понял, что поддержки от них вряд ли дождусь. Гном - спрятал лицо и мелко дрожал, а Надя - улыбалась не скрываясь. 'Да они оба просто угорают с этой ситуации! Я тут, понимаешь, распинаюсь даже переживать начал, думая, что друзья-садисты, а они... ржут!'
      - Тьху на тебя. - У меня наконец-то получилось успокоиться, дикое желание прибить эльфийку пропало. А ещё я решил, что постараюсь относиться к ней как к девушке (точнее говоря, обращаться как к девушке). - Так зачем ты побежала?
      - Все побежали, и я побежала - пожала плечами Женя.
      - Угу, год у тебя был... три за побег, пять за детсад. - Не смог удержаться я от цитаты. - Советую отвечать честно. Вешать мы тебя не будем, но ноги поломаем, чтобы больше не маячила на горизонте. Итак, зачем ты за нами шла и как можешь помочь?
      - Скучно там, да и надоели мне эти понты. Хочется пожить как обычный игрок, как вы. Путешествовать, преодолевать трудности и главное, чтобы никто не опекал или охранял.
      - Ладно, предположим. А помочь чем можешь?
      - Могу детективов послать, чтобы ваши следы запутали.
      - Каких детективов и куда послать?
      - К вам. Подождите! - Женя вскочила и осмотрела нас удивленным взглядом. - Вы что не спрятались? Нет, не двигайтесь! Я хочу запечатлеть этот момент.
      Эльфийка сделала несколько шагов назад и начала крутить головой, очевидно, включила запись видео.
      - Фантастика - захлёбывалась девушка. - Вы мега... уникальные, в общем. Как вы так умудрились?
      - Что умудрились? Сядь и говори нормально! - гаркнул я на подростка. - Или передумаю и поломаю ноги.
      - Блин, народ, ну вы и даете. Вы только что кинули около четырёх тысяч, далеко не самых добрых и бедных, человек на пару лямов зелени. Каждого! Как вы думаете, вас искать будут?
      - Писец. Родители! - От посетившей меня мысли я вскочил.
      - Спокойно. - Гном встал рядом со мной. - Сейчас что-то придумаем. Женя, рассказывай.
      - А что рассказывать? Все жители Золотого Листа будут вас искать, чтобы показательно наказать.
      - Ясно. На наших родных и близких это как-то скажется?
      - Немного. Если не найдут вас ни в игре, ни в реале то могут поговорить с ними, поставить телефоны на прослушку или организовать наблюдение, но трогать не будут. Сам подумай - это уже было адресовано конкретно мне - если тебе какой-то лох разобьет фару на Майбахе, ты же не будешь тиранить его родителей! Просто найдешь этого утырка и поломаешь ноги.
      - Ноги - это не страшно. - 'Угу, вот так я прямо и представляю себя на Майбахе... А вообще-то хорошо, что родителям ничего не грозит'.
      - Хорошо - тёзка был по-деловому собран. - Серёга, Хадо у вас есть, где спрятаться?
      Мы синхронно кивнули головами.
      - Женя, что ты там говорила о детективах?
      - Могу нанять несколько агентов и отправить по месту вашего проживания. Они будут вас искать, параллельно мешать другим сыщикам и уничтожать улики.
      - К нам гости - Хадо указывал куда-то вдаль, в степь.
      - Кто? Сколько?
      - Мобы, много. - Меланхолично констатировал азиат.
      - Надо валить. Знать бы ещё куда? - Я лихорадочно развернул карту в надежде отыскать ближайший портал или точку возрождения. Небольшая отметка на ней, привлекла моё внимание: 'Хм-м, а почему бы и нет?' - Есть у меня одна идея. Погнали!

***

      Стивен Руги был в шоке. Кажется, очень давно, когда он был молодым брокером, ему дико повезло. Его босс постоянно гонял молодого сотрудника, часто давая абсолютно бессмысленные, обидные поручения. Начальник считал, что новичок обязан вникнуть во все тонкости ведения бизнеса, а как это можно сделать, если не обеспечивать руководство свежим, тройным Манхэттенским кофе? Купив кофе, пока оно не остыло, юноша спешил на работу, когда шум суетливого города разрезал мощнейший взрыв. Было это 11 сентября 2001 года. Только через полчаса Стивен смог пробраться к башням и обомлел от открывшейся картины. Он никогда не видел более ужасного зрелища... до сегодняшнего дня.
      Огромная, полуголая человеческая толпа пребывала в панике. У каждого это состояние выражалось по-своему: кто-то возмущенно кричал, кто-то тихо забился в темный угол руин, но никто не был безучастен. 'Сколько же раз я за сегодня умер? Явно больше пяти, если даже ВИП-пакет не помог сохранить одежду'.
      Отдельные личности начали призывать демиургов. Те появлялись, выслушивали жалобы, а после давали ответ:
      - Всё, произошедшее в посёлке Золотой Лист, случилось в рамках игровой механики. Никаких нарушений или багов не было. Администрация не вправе раскрывать причину, по которой был разрушен город - это противоречит правилам конфиденциальности.
      Демиурги не только не помогли, а ещё больше запутали ситуацию. Паника и возмущение нарастали.
      - Мэр! - Руги обрадовался пришедшей в голову идее и начал активно протискиваться к месту, где он недавно видел городского главу.
      - Господин мэр, что произошло?
      - Я не знаю.
      - Что это были за взрывы?!
      - Не имею понятия.
      Мэра осаждала толпа игроков, непрерывно атакуя вопросами. Стивен не удержался и так же спросил, хотя уже недавно кто-то уже задавал тот же вопрос и ответ был дан. Пожилой, всегда ухоженный и опрятно одет, словно британский лорд, городской глава, сейчас выглядел далеко не лучшим образом. Кусок дерюги заменял ему одежду, он постоянно поправлял седой локон, выбивающийся из прически. Даже когда непослушная прядь была на месте, эльф всё равно проводил рукой по голове, исправляя фантомные огрехи. Это механическое движение ярче всего говорило о душевном состоянии мужчины - он был на пределе.
      - Оставьте меня в покое! - После очередного повторения, так надоевшего ему, вопроса, его прорвало. - Я ни-че-го не знаю! Когда появится хозяин, он всё объяснит. А сейчас... ЗАТКНИТЕСЬ!!!
      - Хозяин?! - Уже давно никто не называл Стивена Руги - Стивом. Он не бегает за кофе для босса, ему его не покупают в дешёвых забегаловках, а готовит собственный секретарь, но сейчас он как будто вернулся на десятилетия назад. - Так это что же получается, кто-то нами играл!!!
      Толпа в едином порыве колыхнулась к мэру. Он побледнел и упал.
      - Стойте! Он из игры вышел. Если убьем, неизвестно где возродиться!
      - Да тут он воскреснет. Это же и есть местная точка возрождения.
      - Бей его! А когда появится, завалим ещё несколько раз. Потом уже будем говорить, что это за хозяин такой!
      В тесной людской массе бить было неудобно. Все мешали друг другу, но каждый хотел пнуть бывшего мэра; женщины неловко дрыгали ногами, скорее гладя, чем причиняя урон, они делали это с огромным энтузиазмом; среди мужчин большинство также не могло нанести нормальный удар или просто не знали, как это делается. Не отставал и Стивен: 'Вот интересно, тут же все маги, так почему никто не использует заклинания, чтобы добить?' Вопрос, заданный самому себе, так и остался без ответа, а всё было очень просто - стадные, звериные инстинкты взяли верх (в который раз).

***

      Кажется, прошла вечность, когда я, ещё совсем зелёный игрок, готовился к турниру. С трудом, на последние гроши мне удалось купить весьма приличную одежду у мастеров-нпс. Тогда же, в Лумоне, встретился с древним мастером-гномом Торваром Руфурсоном, и он рассказал мне о старинном монастыре чатра. Обитель находилась в Ничейных Землях, и экспедиция к ней была весьма рисковым мероприятием. Из-за этого, а также, потому что постоянно не хватало времени, я никак не мог выбраться в единственный на этом материке монастырь чатра. Теперь у меня появился шанс узнать, что же из себя представляет северный мисаль.
      На взгорье среди густого леса, покрывающего почти всю западную часть Пограничных Гор, возвышается полуразрушенный монастырь. Глядя сквозь многочисленные проломы в первой крепостной стене, понимаешь, что обветшалое аббатство ещё обитаемо: у главных ворот смиренно стоят бритые гиганты в рясах - монахи-призраки, во внутреннем дворе, с характерными чалмами на головах, снуют священники и монахини всевозможных рас, облаченные в мантии. Они читают мантры и общаются друг с другом на эзотерические темы, обрабатывают огород или что-то мастерят. Вторая крепостная стена, а также постройки за ней пусть и кажутся не менее древними, однако выглядят вполне целыми.
      - Блин, до ворот не успеем добежать. А там должна быть безопасная зона. - Я осмотрел нашу команду; если мужская часть отряда могла рассчитывать на успех, попытавшись добежать ко входу в данж, то Надя и Женя не дошли бы в любом случае. Преследующие нас мобы буквально наступали на пятки.
      - Бежим в пролом. Главное попасть на территорию локации. После смерти воскреснем на местной точке респа./p>

      'Поздравляем!
      Вы первый обнаружили новый данж! Как первооткрыватели Вы и члены Вашей группы получают: увеличенный опыт в боях с монстрами на 15% (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию), увеличенное количество, выпадаемых из монстров, предметов и ингредиентов на 30% (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию), увеличенный шанс выпадания вещей топ класса на 10% (элитных, масштабируемых и эпических) при убийстве боссов (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию), увеличенный шанс обнаружения скрытых локаций и кладов (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию)'.

      Как только мы преодолели завал из булыжников и ступили на территорию монастыря, выскочило такое приятное сердцу любого игрока сообщение. Однако порадоваться не получилось, со всех сторон к нам летели монахи-призраки. 'Жалко-то как... вот сейчас нас всех перебьют и плюшки пропадут. Хотя - я присмотрелся к привидениям - даже будь мы полностью экипированы для прохождения данжа, не факт, что всё бы получилось'. Встречающие нас мобы были минимум 55 уровня, а главное - они оказались социальными созданиями. Прежде чем мозг осознал что происходит, я интуитивно поддался Предвидению и шагнул навстречу призракам.
      - Здравствуйте братья - вежливый поклон подвывающим духам. - Я, монах-чатра, безмерно рад, что наконец-то смог оказаться в знаменитом Северном Мисале.
      Призраки замерли, не долетев до нас всего четыре метра. Жутковатое зрелище должен я вам признаться: двухметровые, полупрозрачные фигуры в старинных одеждах и чалмах казалось, нависают над нами. 'Мля, оживший кошмар демократов - духи талибов и прочей алькаиды зашли на огонёк обсудить виды на урожай. Че им вообще надо? Че они тут стоят (пардон, висят) молча?'
      - Доказательства - прошептал Хадо.
      - Что? - я старался не шевелиться и говорить, не разжимая губ. Без понятия, как азиат понял звук, который я издал, но истолковал он его верно.
      - Доказательства что ты чатра. Какой-то условный, тайный знак или слово.
      - Хадо, я единственный чатра на материке, не считая этих вот м... монахов, как, по-твоему, мне кто-то мог этот знак показать?  - Думаю, что не только я, а все члены группы физически почувствовали, как время, отведенное для ответа, утекает. 'Если бы шмот был на месте, возможно, ничего доказывать и не пришлось бы. А так какой же я чатра без чалмы? Без чалмы я самозванец и монах не настоящий. Хотя бы что-то из экипировки... есть! Книга!'
      Мула Пустака - Изначальная Книга. Использовал я этот девайс крайне редко. Бонус (ускоренное восстановление характеристик) был, безусловно полезным, но действовал только во время чтения книги. После боя, регенерацию я предпочитал запускать банками и молитвами (так намного быстрее). Книга же пылилась в котомке, благо много места не занимала и вот пригодилась.
      - Я счастлив, что смогу приобщиться к вековой мудрости нашего ордена! Ибо как сказано в Изначальной Книге - красуясь, я извлек потертый томик, открыл наугад и продекламировал.
      Мали достоин призываний риши -
      Как прежних, так и нынешних:
      Да привезет он сюда богов!
      Мали, посредством (него) пусть достигает он богатства
      И процветания - изо дня в день -
      Сияющего, мужеобильнейшего!
      На последнем слове я споткнулся. 'Кого?! Мужеобильнейшего! Чет вообще не в тему - сзади хрюкнул гном - и этот ещё ржёт... Пора закругляться'. Когда я посмотрел на призраков, те молча расступились, недвусмысленно указывая, куда нужно идти. Стоило мне пройти сквозь строй монахов, как духи молча сомкнули ряды и двинулись к моим друзьям. Намеренья привидений не вызывали сомнений - они собирались их убить.
      - Стойте! - ноль реакции - Это мои... 'Кто?! Соображай быстрее! Друзья? Да плевать им на твоих друзей! Гости? Какие, блин, гости! Кто же тогда?!' - Ученики!

       'Поздравляем!
      Вы выполнили скрытое задание: Обрести Веру.
      уникальное, классовое
      Условия выполнения: иметь подкласс - чатра, привести в Северный Мисаль не менее одного персонажа (игрок/нпс), согласного стать монахом-чатра.
      Награда: репутация с Северным Мисалем +1, репутация с орденом чатра +0.1; доступ к цепочке уникальных заданий: Стезя Мастерства (для получения награды, поговорите с мисальдером Северного Мисаля)'.

      - Эм-м, дружище, у меня тут сообщение интересное выскочило. Даже не знаю, принимать или нет... хотят, чтобы я стал монахом какого-то чёрта.
      - Чатра - Хадо поправил гнома. - Вы как хотите, а я уже согласился.
      - Дык и я не против, но хотелось бы знать: куда я лезу? Что это за монахи-черти?
      - Чатра! Постарайся больше не путать буквы. Местная братия принадлежит к этому ордену.
      - Всё, понял, соглашаюсь - и тихо, так чтобы слышали только свои, закончил. - Потом придумаем, как избавиться от этого хомута.
      - А стоит ли? - Я наконец-то отморозился. Неожиданно, вся эта ситуация вызвала у меня очень сильные эмоции (испугав, что друзей сейчас перебьют). - Я, например, монах-чатра и прекрасно себя чувствую.
      - Серёга, не хочу тебя обижать, но пойми правильно. Я уже больше года качаю берса (берсеркер) и поменять его на монаха... уже слишком поздно.
      - Понимаю, но давай вернемся к этому разговору немного позже? Мне сейчас надо к местному настоятелю сходить.
      В принципе, можно было задержаться и продолжить разговор, только у меня не было доводов, дабы переубедить гнома. Очень хотелось, чтобы друзья стали монахами-чатра. Надоело мне чувствовать себя уникальным, единственным и неповторимым.
      Именно этот разговор с гномом, стал фундаментом для формирования будущего плана. Однако, пока я только чувствовал, что должен убедить друзей остаться монахами. Как это сделать я не представлял, а вот то, что из этого обязательно получиться нечто уникальное был уверен. Знать бы ещё, что именно получиться...

 

13. О монастыре и монахах.

      'Как надо здороваться с мисальдером? В монастырях я просто кланялся настоятелям, когда в храмах покупал заклинания - хватало легкого кивка головой, а как приветствовать этого персонажа?'
      - Рад встрече с мисальдером Северного Мисаля - решил обойтись поклоном. Возможно, по этикету требовалось упасть на колени и разбить лоб о каменные плиты пола, но такие крайности не для меня. - Я, чатра Сергей Инок, счастлив оказаться в обители своего ордена.
      Лич долго и молча меня рассматривал. Да, на этот раз я ничего не перепутал и передо мной действительно сидел король нежити. Наверно, чтобы окончательно меня добить, над головой настоятеля монастыря ярко полыхало его имя, обрамленное коронами - босс. 'Мне кажется или действительно никто из игроков не разговаривал с боссами подземелий? Ладно, с боссами, они по умолчанию жутко злобные и мощные твари, но я никогда не слышал и об общении с мобами. Хотя что-то я торможу. Провожавшие меня, призраки также не издали не одного звука, а их жесты с большой натяжкой можно принять за общение. И, тем не менее, я тут стою и жду непонятно чего'.
      - Рад видеть брата в вере - прогрохотал настоятель. Если раньше я думал, что стёкла в окнах разбились в результате штурма мисаля, то теперь решил, что это местный хозяин как-то решил распеться и силой голоса вынес хрупкую преграду из оконных рам. - Какая нужда привела тебя в нашу обитель? И... почему ты в исподнем?
      'Жесть. Это что, он пошутил или ему действительно интересно? Да ну, не может быть, Харальд же не шутит? Или шутит? А какие я ещё вопросы могу придумать на эту тему? Всё, хорош острить, сейчас надо решить, что ему сказать. Какой-то неправильный квест, обычно без лишних разговоров закрывают задание. Тут же надо придумать, как получить, уже заработанную, награду'. Недолго думая, открыл окно заданий и попросту пересказал условия квеста личу.
      - В своих странствиях, я встретил четырёх - 'Стоп! Там же Харальд где-то бродит и скоро должен подтянуться к нам'. - Точнее, пятерых разумных, желающих стать на путь Чатра. Вот и решил привести их в единственный на континенте мисаль.
      - Отрадно это слышать. Несмотря на беду, постигшую нас и обитель, мы по-прежнему верны учению его законам, постулатам. Однако ответь: чем мы можем тебе помочь?
      'Бред какой-то. Где награда за квест? Не то чтобы она мне очень нужна, да и очередная цепочка заданий сейчас абсолютно не в масть, но!!! Тут уже дело принципа. Если обещано, то дайте, а дальше я как-нибудь сам определюсь принимать или нет. Что же тебе ляпнуть?' В поисках подсказки я решил опять обратиться к первоисточнику - тексту квеста.

      Условия выполнения: иметь подкласс - чатра, привести в Северный Мисаль не менее одного персонажа (игрок/нпс), согласного стать монахом-чатра.

      'И что? Чёт вообще не полегчало и никакие идеи не появились. Блин, а время то идет!' Я прокручивал этот отрывок, но никак не мог найти разгадку: чего же от меня хочет лич? По наитию, а может от безысходности, я обратил внимание на название квеста: 'Обрести Веру'.
      'Хм-м. Может быть, это то, что нужно. Вспомнить бы ещё как эта штука называется. Очень хочется достать Книгу и посмотреть в ней, только я не уверен, что мисальдер нормально отнесётся к такому невежеству - это же основу учения... мать их так. Обязательно перечитаю всю книгу! Потом. Когда будет время. А пока вспоминай, башка дырявая!' Показалось, со страшным скрежетом, заржавелые шестеренки в моей голове провернулись, выдав забытое слово.
      - Я бы хотел провести у Вас в мисале маджану.

      'Внимание!
      Происходит изменение атрибутов локации... изменение завершено'.

      'Вы обнаружили инстанс Северный Мисаль.
      Помните, путь духовного совершенствования тернист и полон сюрпризов'.

      'Офигеть. Заходил в данж, с кучей плюшек, а оказался в инсте! Хотя, всё равно мы бы не смогли его зачистить, так что жалеть особо не о чём'.
      - Любой брат в вере может рассчитывать на нашу помощь - тем временем вещал лич. После изменений свойств местности, атрибуты босса (короны и полыхающее имя) исчезли. - Однако сможешь ли ты провести ритуал?
      - Не знаю. - 'Как же хочется открыть Книгу! Возможно для ритуала надо какие-то редкие ингредиенты, а, как известно редкие - это синоним слова дорогие. Может прав тёзка и ну его это монашество?' Жаба заранее начала паниковать, ожидая, что сейчас у нее заберут нечто очень вкусное. - А что для этого нужно?
      - Сущая мелочь - 'Два литра твоей крови!!! Уха-ха!': мысленно продолжил я за лича. - Ритуал должен проводить Мастер-Наставник.
      - А вы разве не мастер?
      - Я мисальдер! Впрочем, есть у нас в обители и наставники... только они тебе не помогут. Мы давно оставили мир живых, из-за чего некоторые наши способности исчезли или трансформировались. Сейчас мы можем только показать, как надо делать, но не можем научить.
      'Угу. Ясно. Получается, что нежить не способна передавать знания, как наставники, и провести ритуал они не смогут'.
      - Как же мне тогда быть? - Откровенно говоря, этот вопрос уже не очень-то меня интересовал. Перспектива потратится на, наверняка, редкие предметы и ингредиенты для ритуала, значительно убавила мой пыл.
      - Ты можешь стать мастером-наставником.

      'Вам предложена цепочка заданий: Стезя Мастерства.
      уникально, классовое
      Пришла пора перейти на новую ступень развития. Путь Мастера является наиболее трудным как для понимания, так и для практики, но в тоже время именно он позволяет добиться максимально возможного результата в духовном совершенствовании в течение одной жизни. Методы этого Пути хранятся в большой тайне и передаются только избранным, наиболее способным ученикам.
      Докажите свое искреннее стремление к постижению Истины. Пройдете Стезей Мастерства и добейтесь максимального результата - трансформации тела, энергии и сознания/души/духа, слияния их всех в одно целое, что называется обретением Тела Света (Радужное Тело).
      Награда: репутация, благословление богов, доступ к следующему заданию.
      Принять: Да\Нет'.

      'Хех, чертовски хочется взять этот квест. Только, время идёт, а я топчусь на месте, постоянно что-то так и норовит задержать. Такими темпами неизвестно, когда с глобалкой разберусь'. Я так и этак прокрутил текст задания, но никаких подводных камней не нашёл. Никто не собирался ставить временные рамки, никто не требовал вкладывать (и так небольшие) средства. В общем...

      'Вы приняли задание'.

      - Если вы считаете, что я готов, то могу немедленно приступить к обучению.
      - Готов ли? - лич вперился в меня тяжелым, пронзительным взглядом. - Нет. Прежде чем предстать перед мастерами, тебе придётся пройти инициацию.

      'Вам предложена цепочка заданий: Стезя Мастерства.
      Первое задание: Очищение Духа.
      уникальное, классовое
      Настоящий учитель - служит примером для подражания начинающим адептам. Только истинно-достойные могут претендовать на титул мастера-наставника. Заслужите право на этот сан, приняв участие в обряде очищения.
      Во время проведения ритуала, физические и моральные качества инициируемого испытываются путем временной изоляции его от привычного социального окружения.
      Награда: репутация, доступ к следующему заданию.
      Принять: Да\Нет'.

      - Когда и где можно будет её пройти?

      'Вы приняли задание'.

      - Брат Мадхав! - Неожиданно рявкнул настоятель, а я, непроизвольно, втянул голову в плечи. Скрипнула дверь, в помещение зашёл секретарь мисальдера, тоже лич только гораздо меньшего роста. - Проводи брата Сергея в комнату для медитаций.
      Помещение, гордо именуемое комнатой для медитаций, больше всего мне напомнило деревенский сортир. Знаете, есть такие будки-пеналы примерно полтора на полтора и около двух с половиной метров в высоту. Все отличия были лишь в том, что это чудо инженерной мысли было не во дворе, а внутри монастыря и, соответственно, имело не деревянные, а каменные стены.
      - Мне сейчас надо переговорить со своими спутниками - сказал я, рассматривая каморку через единственное отверстие - дверь. Прежде всего, на себя обратила внимание нанограмма (девятиконечная звезда) чатра на полу. С удивлением, заметил в вершине каждого луча хрустальные лингамы. Тут же пришло понимание: в аналогичном помещении (только большей площади) монастыря хагсаенгов, я получил Предвидение. - Кроме того, мы с дороги и хотели бы отдохнуть. Можно будет начать ритуал немного позже?
      - Как вам будет удобно - монах пожал плечами. - Нам уже давно спешить некуда.
      - Ха, а я уж думал, тебя прибили! - Обрадовался гном моему появлению. - Рассказывай, что ты такого умудрился натворить, благодаря чему изменились атрибуты локации?
      - Ничего особенного. Теперь мы для местных братья. По вере - решил уточнить я, а то как-то двусмысленно прозвучало. - Убивать нас никто не будет и мне дали квест.
      - Отлично! - Глаза Хадо горели энтузиазмом и жаждой приключений. - Значит и мы можем брать задания. Представляете сколько тут уникальных квестов!
      - Хадо, подожди - поспешил я успокоить побратима. - Прежде всего, нам надо выйти в реал и решить там свои проблемы. Если ты не забыл, то очень скоро нас начнут искать богатые и злопамятные люди. Женя.
      - Слушаю - полуобнаженная нимфетка даже не подумала прекратить плести венок.
      - Ты поможешь?
      - Конечно. Валите уже и быстрее возвращайтесь, а то потом жаловаться будете, что детективы поздно прибыли.
      Паранойя не позволила полностью довериться эльфийке. В результате, мы решили, что сначала каждый из нас самостоятельно заляжет на дно, а потом, когда вернется в игру, скажет адрес, по которому нужно оправить сыщиков.
      - Ок. расходимся. Стоп! Женя, ты тут сколько еще будешь?
      - Часа три-четыре. Потом надо будет обнулить счётчик, а что ты хотел?
      - Харальд должен подойти, не знаю, как его местные встретят. - 'Вот ни фига себе. Это сколько же у неё игрового времени в пакете? У меня с бонусом осталось всего полтора часа. Остальным, вместо двух, придется четыре часа в реале провести, а у эльфёнка ещё целых четыре часа!!! Жизь несправедлива...' - Ты присмотри, чтобы с ним всё нормально было.
      - Не переживай. Примем вашего варвара как положено: с хлебом, солью и водкой.
      - Без меня пить ему не давай - вмешался Громыхайло и, словно оправдываясь, добавил. - Он буйный, когда выпьет. А что? Это он чуть продавцу шею не свернул, а не я!
      - Ладно. Расходимся.

***

      То, что никто не мог видеть, как оно было.
      Из небольшой пещерки, даже щели между валунами, выполз запыленный, низкорослый человек. Быстро отряхнув, порванную во многих местах, одежду, он с удовольствием посмотрел на солнце. В этот момент он сощурился и, показалось что глаза, на его монголоидном, татуированном, покрытом частой сетью морщин лице, исчезли.
      - Выбрались - выдохнул Сен Чжи и посмотрел вниз по склону холма. В пяти метрах расположились такие же запыленные, усталые, но довольные монахи. - Бохай Ли, Делун Гуй, на патрулирование. Радиус до двухсот метров, определить наличие агрессивных соседей и найти воду. А мы поднимаемся на вершину холма и занимаем там оборону.
      По уму, в патруль следовало отправить как минимум ещё одну пару бойцов, только нет её у них. Слишком мало монахов смогло выжить во время штурма монастыря. Потом была череда дней (сколько старый мастер не мог сказать), показавшихся вечной ночью, когда они блуждали по бесконечным подземным лабиринтам.
      С вершины холма пожилой наставник осмотрел лесистые окрестности. Сопка, на которой они оказались, была самой большой окрестной горой. Однако даже с такой высоты следов разумной деятельности не наблюдалось. Вокруг простиралось бесконечное зеленое море и только вдалеке, на востоке лазурью поблескивал какой-то водоем.
      Наконец-то, впервые за последние дни, Сен Чжи смог по-настоящему расслабится. Он выполнил последнюю просьбу-приказ своего старинного друга - верховного ламы хагсаенгов. Пусть, считая его и мастера Лао, из тридцати двух монахов уцелели только четырнадцать, но главное им удалось сохранить большую часть древних рукописей и всех зодиаков.
      Зодиаки - наибольшая тайна и мощь уничтоженного ордена. Ни для кого не секрет, что монахи могут овладеть любыми навыками, так встречались: монахи-рыцари, монахи-алхимики или как он - монахи-шаманы, но кто такие монахи-зодиаки знали единицы. Двенадцать зодиаков, двенадцать тайных техник боя. По легенде, разработали их в древние времена братья-основатели ордена. К сожалению, война с Хаосом не только забрала жизни сотен монахов-мастеров, но и в результате неё многие знания были утеряны. Теперь никто не мог овладеть больше чем тремя зодиакальными техниками и уже никто не сможет повторить подвиг великого Ип Мана. Он был последним Да-Фаши хагсаенгов и мог ходить между мирами. Но прошлого уже не вернёшь (тем белее настолько древнего), все двенадцать зодиаков уцелели и теперь выжившим предстоят новые испытания.
      - Куда пойдём? - Мастер Лао Мин присел около Сен Чжи. Когда-то они были наиболее рьяными конкурентами в ордене хагсаенгов, а теперь... нет хагсаенгов, нет и конкуренции.
      - В обитель Демуре де Монтанг. Я знаком с их настоятелем. - На несколько минут монахи замолчали, наслаждаясь весной и беседой. Да, для приятного разговора не обязательно открывать рот и сотрясать воздух. Настоящий диалог - подобен поединку или партии в шахматы. Прежде чем озвучить вопрос, надо подумать каков будет ответ собеседника. Найти новые аргументы и факты чтобы опровергнуть его предположение. И только, когда весь разговор сложится в цельную картину, можно задать вопрос вслух (если он конечно всё ещё будет вам интересен).
      - Как ты думаешь: когда? - Последнее время, Сен Чжи неоднократно задавал себе этот вопрос, но так и не находил ответа. Теперь же решил спросить у Лао.
      Когда? Когда пойдет дождь? Когда вернуться разведчики? Когда объединяться боги? Эти и сотни, если не тысячи, подобных вопросов пронеслись в голове Лао Мина, буквально за несколько секунд. Ведя внутренний диалог, он моментально просеивал, отвечал, а после отбрасывал лишние из них, пока не выбрал верный. Когда объединяться боги?!
      - Не меньше двух недель, но и не больше месяца - после непродолжительного молчания, ответил мастер.
      - Я тоже затрудняюсь с более точной датой. - Вздохнул Сен Чжи. - Знаки...
      - Знаки - подтвердил Лао Мин. Слишком много, в последнее время, было проявлений божественного вмешательства. Из небытия воскресли забытые служители Хаоса, а в подземных тоннелях они встретились с древними лемурами. Знаки.
      - Мастер-наставник, мы проверили окрестности. - Патрульный, в поклоне, докладывал обстановку. - На юго-восточном склоне холма есть небольшой ручей пригодный для того чтобы помыться и постирать одежду. Он течет на восток, мы прошли двести метров по его руслу. Вокруг холма никаких следов деятельности разумных не обнаружено. Судя по растительности, мы находимся на континенте.
      К последнему выводу пожилые мастера пришли самостоятельно, не лазая по деревьям. Мало того, исходя из положения солнца на небосводе, они даже примерно представляли в какой части континента находится отряд.
      - Отряд! - монахи встрепенулись, пожирая глазами своего лидера. - Спускаемся вниз, по склону горы, к ручью. Там обустраиваем место для ночевки, а утром выдвигаемся на север.
      - Материк, север - поднимаясь, пробурчал мастер Лао. - Не нравится мне всё это.
      - А есть другой вариант? - также тихо ответил Сен.
      - Не знаю... в крайнем случае, умрем достойно - Не подозревая, Лао Мин практически повторил слова верховного ламы.

 

14. без названия.

      'Может заварить чая и нашинковать бутербродов?' Почему-то, как только потребовалось покинуть квартиру, я осознал насколько она мне дорога. Очень не хотелось уезжать и в голову лезли различные способы, как можно отложить это событие. Резко понадобилось посидеть на балконе с чашкой горячего чая и поглазеть на прохожих. 'Потом можно будет завалиться в ванную и часик поотмокать, а после... Стоп. Надо валить. Только вот отпишусь родителям и Яри'.
      Как можно скрыться от человека, который знает о вас практически всё? Катя знала моё имя и фамилию, адрес, год рождения, как зовут и где живут мои родители, она была знакома с моими друзьями, коллегами, даже дальними родственниками! Если бы мне пришлось скрываться от бывшей, всего лишь два дня назад, я бы попросту растерялся. Однако сегодня, после вчерашнего пикника, у меня нет сомнений, где можно получить приют!
      'Так-с, меня будут искать с собаками, наверняка пробьют все звонки и сообщения с телефона. Значит, с Яри надо связаться по почте и лучше всего написать ей на игровой ник. Отправлять же послание надо не со своего аккаунта, а создать фейковый, но такой, чтобы девушка поняла, что это я пишу. Далее, на новый ак зайду через парочку серверов, понятия не имею, можно ли проследить действия абонента зная его подключение, только паранойя она такая паранойя'.

      'Яри, приходи сегодня в парк. Буду ждать тебя до упора'.

      Ну вот, ни разу я не мастер писать любовные послания. Уже перед самым отправлением сообщения, подумал, что какое-то оно слишком сухое, официальное. Почесав макушку, я решил сделать его более интимным, приписав: 'Целую'. После этого возникло дикое желание стереть вообще весь текст и набрать по новой. Только далеко не факт, что смог бы разродиться чем-то гениально-сентиментальным и сообщение ушло в таком корявом виде.
      'Комп! Блин если они вломятся в квартиру, то наверняка вскроют компьютер! После чего смогут с легкостью установить, куда я лазил и что делал... придётся его тащить с собой. Неудобно конечно, зато в доме у Яри появлюсь не с пустыми руками. Угу, не с пустыми, а с горой металлолома. Ладно, пакую его'.
      Утро - это хорошо. Дело даже не в том, что только в эту пору жители города могут услышать щебетание птиц. Не в том, что автомобили ещё не успели поднять пыль и утренний воздух прозрачен, чист и свеж. И тем более меня не особо беспокоили дневная жара и духота, которые пока что не опустились на улицы. Сейчас, наиболее весомым фактом для меня было то, что взрыв в посёлке эльфов произошёл, когда в реале была ночь. Даже если бы Катя или её благоверный находились в игре, то до утра они бы просто не смогли ничего сделать. По крайней мере, я на это очень надеялся.
      В парке было время собачников. За ними в зелёные лёгкие города ворвались многочисленные рабочие и служащие столичных предприятий. Они зябко передергивали плечами, всё ещё продолжая досматривать сны, но уверенно спешили на работу. Сразу после них настало время молодых мамочек с колясками. Женщины сбивались в небольшие стайки, заинтересованно обсуждали, как их малыши покакали и глобальные события в последней серии какой-то бесконечной мыльной оперы. Карапузы со своими родительницами исчезли ближе к обеду, уступив место школьникам. Вот уж кто действительно радовался погоде и окружающей зелени так это именно они. Сейчас им казалось, что все проблемы уже позади - уроки окончены и ЦЕЛЫХ полдня они смогут заниматься любимыми делами.
      - Привет. Долго ждешь? - Яри появилась, когда школьники уже начали исчезать.
      - Привет. Не важно, главное, что ты пришла. Рад тебя видеть. - Девушка была очаровательна. В игре она постоянно носила доспехи, на пикнике Яри была в спортивном костюме, зато сейчас... я не находил слов, чтобы её описать. Скорее всего, на девушке был обычный сарафан, только в тот момент она мне показалась ожившей богиней, облаченной в тунику.
      - А где цветы? Или ты на первое свидание целую сумку фиалок принёс?
      - Хм-м, значит фиалки? Хорошо я запомню.
      - Запоминай, а лучше записывай - девушка приняла гордую позу и стала загибать пальцы. - Цветы - фиалки, любимый цвет - синий, сладкое (ну очень люблю) - картошку (знаешь такое пирожное?), фильмы - детективы, свадьба - в Париже.
      - Ого!
      - Ладно - смилостивилась очаровательница. - Можно не картошку, а эклеры с масляно-заварным кремом.
      - Ого, в том плане что, после диеты из пирожных, невесту может разнести, и она не попадет в Париж. Придётся определиться: или город влюблённых, или сладкое.
      - Даже затрудняюсь с ответом... это невыносимо-жестокий выбор!
      - Ну, а пока знатоки думают, скажи, ты на сегодня свободна?
      - Да. Хотелось бы ещё домой заскочить, а то я сразу после пар к тебе прибежала.
      - Ок - 'Голова дырявая, совсем забыл, что Яри - студентка' - давай вместе к твоему дому проедем, а по пути пообщаемся?
      Как вы, возможно, догадались, я планировал схорониться у Ярославы. По-моему, отличная идея, во-первых: мы сможем чаще видеться; во-вторых: будем чаще общаться; в-третьих: у нас получится... чет не о том я думаю. Сначала. Во-первых: Катя ничего не знает о Яри; во-вторых: в реале мы виделись всего пару раз и связать нас будет трудно; в-третьих: даже если начнут проверять всех моих сокланов (а это три сотни человек), тот факт, что Яри выходила замуж, отвернет от неё подозрение (ну, я так думаю). И естественно, мне банально хотелось находиться рядом с девушкой.
      На пикнике, после взаимных признаний, я рассказал друзьям и Яри о том, чем занимаюсь в игре, не забыв вывалить на них новость о глобальном квесте. 'Как ты мог раньше не сказать!' - Настя, 'Пропал отдых... шашлык подгорел' - Олег, примерно так товарищи отреагировали на мой рассказ. Я дико извинился за шашлык, и мы приступили к обсуждению необходимых шагов по выполнению глобалки. Поэтому то, что я бежал из Золотого Листа, для девушки не стало сюрпризом, а вот последствия нашего побега её взволновали.
      - Так что же теперь делать? - Яри жила недалеко от парка и сейчас мы уже подходили к её дому.
      - Спрятаться. Навряд ли они будут нас искать больше месяца. Скоро у мажоров появятся новые проблемы, и они переключаться на них.
      - А что за проблемы? Вы придумали, как им жизнь подпортить?
      - Нет. Сомневаюсь, будто кто-то из нас, кроме Жени, способен причинить хоть какое-то беспокойство этой публике. Слишком разные у нас весовые категории.
      - Ясно. Жаль. Есть идеи, где будешь прятаться?
      - Вообще-то хотел у тебя пожить. Если ты не против.
      - Я двумя руками за, только... родители. Сомневаюсь, что папа нормально отреагирует, когда я тебя ему представлю.
      - Понятно - стало обидно. Возможно я эгоцентрист, только подумал, что негативной реакция родителей будет из-за моего физического состояния. Согласитесь, мало кому понравиться, когда его ребенок завязывает отношения с инвалидом.
      - О Боже! Мужчины... какие же вы дети. - Должно быть, Яри поняла моё состояние всего лишь по короткому 'Ясно' и поспешила приободрить. - Ну сам подумай. Как любой нормальный отец отнесется к парню его маленькой дочурки?
      - Угу, особенно если этот парень - инвалид.
      - Не говори глупостей. Будь ты хоть наследным принцем, он бы тебя ни за что не оставил ночевать под одной крышей со мной.
      - Принц из меня как бритва из топора - возможно, мне просто очень хотелось поверить Яри, но такое отношение её папы меня только порадовало.
      - Нормальный такой принц. По крайней мере, я ничего против не имею, а это главное.
      - Даже не собираюсь спорить. Только что же теперь делать?
      - А поехали к нам на дачу?
      - А папа не будет против?
      - Нет - улыбнулась девушка. - Конечно, только в том случае если я вернусь ночевать домой.
      - Жаль - непроизвольно вырвалось у меня.
      - Зато сразу после института буду к тебе приезжать. Тут не далеко, полчаса на маршрутке с автостанции.
      - Тогда на автостанцию? Ещё, а там интернет есть?
      - Есть. И никуда ехать не надо, я сейчас дяде Саше позвоню.

      Дядя Саша - сорокалетний водитель из социальной службы был седым как лунь и загорелым как чёрт. Мне он напомнил комбайнеров из моего детства - такой же весёлый, загорелый, основательный мужик.
      - Сергей, а ты как ноги потерял? - голос водителя с легкостью перекрывал шум мотора и негромкую музыку.
      - Не потерял. У меня с позвоночником проблемы.
      - Так, а я о чём? Что случилось то?
      - Авария. Поздно вечером поставил машину на стоянку и уже выходил, как один урод решил машину припарковать. Вот и весь рассказ.
      - Ясно. Дорога она такая... не терпит к себе неуважения. Если что не так, то и наказать может.
      - Хм, и за что же меня наказали?
      - Да кто его знает. Предки наши, когда в путь собирались - богам дары приносили. Никто и подумать не мог, чтобы плюнуть на дорогу, а сколько разных обрядов колдовских на перекрестках проводилось? Да и потом, может это не тебя наказали, а того водителя?
      - Интересная логика. Мне позвоночник сломали, а наказали его? Ха-ха.
      - Зря ты так. Вот ты вчера знал, что мы сегодня будем ехать к Ярыське до дому? Не знал. Так почему ты думаешь, будто ведаешь к чему приведет твое увечье? Муромец вон тридцать и ещё три года пролежал, а потом ка-ак дал!
      - Ну да, Илюша из меня тот ещё. Богатырь одним словом и все это замечают.
      - Можешь не верить, только от судьбы не уйдешь. Пусть и не очень хорошо, только я чую.
      Непроизвольно руки зашарили по сумке в поисках чего-то тяжёлого. Как-то не очень я доверяю всяким экстрасенсам, ведьмам и прочим шаманам. Для меня все они делятся на две категории: мошенники и психи. Причем если с первыми, соблюдая осторожность, можно общаться, то вторых лучше обходить десятой дорогой. Очень уж меня пугают душевнобольные люди. Оставалось выяснить - к какой группе принадлежит дядя Саша: шизоид или пройдоха?
      - Даже не знаю - продолжал водила - дар это или проклятье, но получил я его в интересной ситуации.

***

      Было это лет двадцать назад. Я тогда автомобили гонял из Германии, пусть и не ближний свет, но деньгу зашибал хорошую. В тот раз мне повезло, был предварительный заказ на конкретную марку машины - бумер (естественно чёрного цвета). Через наших эмигрантов быстро подобрали подходящий вариант, я взял задаток и поехал за товаром.
      В Германии всё прошло штатно. Быстро оформили документы, и я рассчитался с продавцом. После, с бывшими земляками, весело обмыли сделку, немок освоили, пожали руки, да я покатил.
      Пусть и было дело зимой, только европейские дороги, даже вдали от крупных городов, всегда в идеально состоянии. Первая часть поездки прошла просто отлично! Бумер, музыка, зимняя дорога - класс! После пересечения границы, я проехал не больше ста километров, когда решил переночевать в небольшой гостинице какого-то городка. С первыми лучами солнца был на ногах и отправился в путь. Настроение было преотличное, половина пути пройдена, осталось столько же и я дома.
      Дорога стелется, её изредка перебегает позёмка, солнышко светит, трасса, фуры и настроение такое, как в детстве в предвкушении праздника. Километров через 300, далеко впереди показалась фигурка, идет себе вдоль дороги с вытянутой рукой, а другие её как будто и не замечают, проскакивают мимо, обдавая снежным крошевом.
      При приближении, у "вытянутой руки" оказалась весьма привлекательная попка, Она была одета в короткую куртку, на голове капюшон с меховой оторочкой, серые джинсы и сапоги без каблука, чуть ниже колена. Идёт неспешно, как будто и не торопится никуда. 'Надо девушке помочь?' - подумал я и, проехав чуть вперед, остановился, жду пока подойдет... Подошла, открыла дверь, села, как будто меня и ждала.
      В салоне сразу повис приятный цветочный аромат. Скинув капюшон, Она явила мне очень милое личико с минимальным макияжем. Прямые каштановые волосы забраны в высокий хвост, аккуратный маникюр, ровные белые зубки... Мечта!
      - Девушка, куда едете? - задал я вопрос.
      - К горизонту - ответила она, мило пожимая плечами.
      Завязался разговор, вроде бы и ни о чём, но о всём сразу, Она оказалась очень приятным и интересным собеседником. Возможно, Вы спросите почему "Она"? Она не представилась, а я так и не спросил.
      Пожалуй, эту дорогу я бы хотел ехать как можно медленнее (до определенного момента). Как-то совершенно ненавязчиво Она попросила сбросить скорость, а я-то только за, сбросил, как раз перед поворотом километров до 40-50 в час.
      - Блин! - прямо за этим слепым поворотом оказалась авария, не сильная, так одна фура догнала другую, судя по количеству мата и громкости диалогов все живы.
      Дальше разговор зашел в степь автомобилей, Она активно доказывала, что подушки безопасности далеко не всегда спасают, а иногда могут и навредить, так же как и ремень безопасности. Поговорили и забыли...
      Позже Она попросила остановиться у какого-нибудь кафе, пообедать. Сказано - сделано. Денег у неё с собой не оказалось, а мне же было только в радость - заплатить за неё. Наверное, это была первая девушка в моей жизни, которую я даже подсознательно не рассматривал как партнершу, всего лишь отмечая для себя приятные моменты в её фигурке.
      Солнце уже начало скатываться к горизонту, до дома оставалась пара-тройка часов езды и опять по обе стороны дороги, как чёрт из табакерки, выскочил лес. Тяжёлый, грубый, неприветливый и опять тоже, уже подзабытое ощущение глаз, которые неотрывно ведут тебя. Видимо то же самое чувствовала и моя спутница, напряжение буквально витало в воздухе. Чтобы хоть как-то разрядить обстановку, я принял максимально беспечный вид и старался хоть как-то ее рассмешить, отвлечь.
      Она улыбалась, общалась так же, но во взгляде появилась тоска. Она сказала, что ей прохладно и попросила сделать теплее, только в этот момент я понял, что еду в куртке. Скинул ремень и, держа одной рукой руль, стал раздеваться. Кинув куртку назад, краем глаза зацепил Ее, во взгляде безысходность от которой заныли зубы и момент преображения милого личика в гримасу ужаса и отчаяния, широко распахнутые, синие, бездонные глаза, начинающий открываться для крика рот...
      Всё это было как в замедленной съемке, я мог рассмотреть её в мельчайших деталях...
      Потом крик, Её рука на руле, меня кидает на неё, мелькнувшая справа фура, удар, спокойные синие глаза, темнота...
      Кромешная, окутывающая тьма...
      Ты как будто плывешь по ней...
      Ты совершенно спокоен, все проблемы кажутся мелкими и незаслуживающими внимания... власть, деньги, секс... всё это лишнее...
      Ты начинаешь понимать, что есть что-то более высокое к чему нужно идти и практически хватаешь это за хвост, что бы уже никогда не отпускать...
      Потом сознание взрывается болью... темнота отступает... твой уютный мирок, разрывают тысячи звуков...
      Почему-то голова болтается из стороны в сторону...
      Синие глаза... Она, Она жива.
      Жива.
      Протянутые руки, почему-то чувствуют только что-то грубое и мохнатое...
      Открываю глаза...
      Толстый, бородатый мужик, на нем серая алкашка, от плеч идет пар.
      - ЖИВОЙ - кричит он куда-то в сторону.
      Пытаюсь сесть... больно... но все же получается.
      - Где Она?
      - Кто?
      - Девушка! Короткая куртка, серые джинсы, сапоги! Была со мной в машине!
      - Э-э парень, хорошо ты башкой приложился...
      Встаю, держась за какое-то дерево, ноги подкашиваются, мужик подхватывает меня, что бы не упал.
      - Отведи к моей машине!
      - Нах*я?
      - ОТВЕДИ БЛ*ДЬ!
      Разворачиваемся. Бумер стоит задом ко мне. Никак не могу сориентироваться, подходим, а в машине только разбросанные от удара вещи, запах цветов и... несработавшие подушки безопасности!!!
      Как потом рассказали, фура выскочила на встречку, а я дернул влево, улетел в кювет, а там в дерево. Отделался сломанной рукой и расцарапанной мордой. За бэху я ещё долго рассчитывался, а вот за кого в том кафе платил, не знаю! Всё хочу доехать до него, но как-то не складывается...

***

      - После аварии я получил седину и дар. Слабенький, но иногда мне кажется, что рядом та девушка и Она опять помогает, подсказывает. - Закончил водитель свой рассказ.
      - Ясно - 'А если точнее - яснее ясного. Радует конечно, что дядя Саша не аферист, но напрягает что он псих (хотя и не буйный). Для любого нормального человека, очевидно, что в результате травмы у мужика, говоря научным языком, шарики за ролики заехали или попросту - ку-ку. Теперь понятно, почему он в социальной службе работает. Все они там немного ку-ку. Ой! Все кроме одной, естественно'. Осторожно я посмотрел на Яри, словно опасаясь, что девушка могла услышать мои мысли.
      - Вы должны обязательно попасть в то кафе! - У Ярославы в глазах стояли слёзы, настолько она прониклась рассказом.
      Бред! Никогда не понимал этого иррационального увлечения женщин мистикой. Мне кажется, что всё начинается с юного возраста, когда девочки гадают на картах. В юном возрасте начинается: суженый мой ряженный... и сапог в окно. Ну ладно, в древности такие обряды были логически обоснованы. Если, проходящему под домом молодки, юноше прилетит сапогом полбу (а обувка тогда была не чета нынешней: сделанная на века, подкованная), и он, после такого удара, устоит на ногах то естественно он побежит разбираться: За что?!! Тут ему ковш (никак не меньше) зелена вина, вторым сапогом полбу и под венец. Каким Макаром эти обряды соотносятся с действительностью, я не понимал. Так же как не верил в ведьм, колдунов и Деда Мороза.
      Но это всё лирика. Главное, что мы добрались на дачу.
      - Ну что же, молодёжь... звоните, коли нужда будет. И ты, Сергей, обращайся не стесняясь, обязательно помогу. Звони прямо в службу, спроси Поведина Александра, а там меня каждая собака знает.
      - Обязательно. - 'Фиг тебе. Десятой дорогой буду обходить и Яри удержу. Поведин... По ведам... Ведун что ли?'. Дядя Саша уехал.
      - Стоп! Яри, а ты-то как же домой попадешь?
      - Сегодня на даче переночую, а утром сразу в институт поеду. Идем обустраиваться.

 

15. О неожиданном решении.

      В вирт я вернулся спустя двенадцать часов - самый большой мой перерыв за всё время игры. Были опасения что я 'подсел' на виртуальность и, в случае длительного перерыва, у меня начнется 'ломка'. Однако, проведя весь световой день в реале, я чувствовал себя превосходно, в игру абсолютно не тянуло и если бы Яри не одела костюм для погружения, то я бы и дальше просто наслаждался её обществом.
      - Ты где так долго пропадал! - налетел на меня эльфёнок, стоило мне открыть глаза. - Все уже давно в игру зашли и разбежались по своим делам, а я тут сижу, тебя жду.
      - Не мельтеши. Договорились же: найти надёжное место и залечь на дно. Не знаю, как тебе, а мне раньше не приходилось скрываться от кого бы то ни было. Вот, держи адрес.
      - Повезло тебе - продолжала бурчать девушка, принимая от меня записку. - Когда в реал выходила, связалась со знакомыми из Золотого Листа. По-моему, у них там массовое помешательство.
      - Это как раз и не новость. Я давно говорил, что вы там все немного того.
      - Не перебивай. Там много нормальных людей... только сейчас все они бредят. Твердят о каком-то 'Хозяине' и зачем-то активно ищут мэра. Не знаю, что на них нашло, только пока о вас никто даже не вспоминает. Думаю, пару дней у нас в запасе есть. Ладно, я пошла.
      - Подожди! А где все?
      - Хадо, как только вернулся в игру, сразу побежал брать квест и пропал (наверно выполняет уже), гном и Надя подождали тебя пару часов, а потом тоже пошли за заданиями, Харальд где-то во внутреннем дворе с питомцами возиться.
      - Угу, спасибо. Стоп! Почему с питомцами? Ты имела в виду с питомцем?
      - Нет. Я имела в виду именно питомцЕВ: три оленя и один кот.
      - Рысь - поправил я эльфа - а откуда олени?
      - Понятия не имею. Он вместе с ними пришёл.
      - Хорошо. Женя, а тебе сколько времени понадобиться, чтобы разобраться с делами в реале?
      - Немного. Приму ванну, пообедаю. Как думаешь, блюдо какой кухни лучше заказать? Греческое (можно другое средиземноморское) или Японское (что-то азиатское)? Желательно не очень острое и не жирное.
      - Бери тараканов, не промахнёшься, да и искать долго не придётся. Вон их, сколько у тебя в голове.
      - То есть азиатское... я подумаю.
      - Ты, главное, пока будешь определяться, не забудь о детективах. Через сколько они приступят к работе?
      - Пока секретарь подберет подходящие агентства, пока согласуем цену и условия оплаты... часа два-три.
      - Отлично. Как вернёшься в игру, дождись меня или передай через кого-то из наших как всё прошло.
      - Ок. Я на выход.
      'Блин, вроде бы взрослый мужик, а ведет себя... хуже гнома. Сто процентов, что сразу понял, о чём я спрашивал, но надо обязательно повыделываться, похвастать своими деньгами. Гадство. Зачем нам вообще эта Женя? Ладно, предположим, зачем она я понимаю. Никто из нас даже подумать не мог что из-за набора цифр в игре - могут в реале покалечить. Она вовремя сориентировалась и пытается помочь, но... я, блин, рехнусь с таким компаньоном. Надо или поставить на место эльфёнка, или попрощаться'.
      Приободрённый, принятым решением, я, в отличном настроении, отправился выполнять квест. Конечно, можно было навестить Харальда, разобраться, откуда и зачем этот юный оленевод притащил зверей, но копытные никуда не убегут. Наверняка варвар обеспечит их надлежащим уходом и присмотром, а вот с очередной цепочкой заданий надо что-то делать.
      Коморка, в которой мне предстояло проходить испытание, никуда не делась. Постояв несколько секунд у дверей, я наконец-то собрался с духом и прошёл в центр комнаты. Подсознательно ожидал, что произойдет нечто схожее с тренировкой предвидения в монастыре хагсаенгов. Понятия не имею что именно, но ожидал я чего-то ГЛОБАЛЬНОГО. Вместо этого, когда дверь захлопнулась, предо мной появился таймер.

      24 ч. 00 мин. 00 сек.

      Многозначительно вещали цифры.
      'Угу, значит, мне тут сидеть сутки - подумал я и присел на пол. - Если среднестатистический игрок проводит в вирте 8-10 часов, то это задание ему на три дня. Я же должен буду управиться за два'.

      23 ч. 58 мин. 33 сек... 32 сек... 31 сек...

      'Солдат - спит, служба - идет. Отличный квест, можно вздремнуть, а лучше всего в, следующий раз, захватить ювелирные инструменты да качнуть профу. - Просто так сидеть было скучно, и я решил размяться. Однако, как только я встал, счётчик остановился. - Это что такое? Наверное, засчитывается только то время, когда испытуемый сидит? Ладно, проверим'.

      Немного пришибленный и очумелый я выбрался из комнаты для испытаний. В практически полной темноте и тишине я проторчал целых шесть часов, из которых два часа пошли в зачёт квеста. Вдумайтесь! Всего ДВА часа из шести!!! Оказалось, что для выполнения задания, не принципиально в каком положении вы находитесь (можно сидеть, лежать, стоять и т.д.), главное - не шевелиться. Никак, ничем, то есть абсолютно, не делать никаких телодвижений... Раньше я как-то не задумывался, что даже во сне мы шевелимся. Во время выполнения задания, разрешалось только дышать! Вот вы пробовали хотя бы полчаса провести неподвижно? Я был в шоке... теперь мое первоначальное мнение о квесте изменилось. Такими темпами мне потребуется не три дня, а неделя.
      В общем, настроение, после шести часов взаперти, а особенно после мизерного результата, было откровенно никудышным. Хотелось выплеснуть накопившуюся энергию, проще говоря, набить кому-то морду-лица.
      - Харальд! - естественно трогать варвара я не собирался (не настолько уж моя крыша поехала). Побратим первый кто попался мне на встречу после выхода из подземелья. - Дружище, а ты куда собираешься?
      - Брат Себастьян попросил принести мешок желудей.
      - Кто такой?
      - Старший на скотном дворе.
      - Подожди, я сейчас с ним переговорю, а потом пойдем вместе за желудями. - 'Какой-то простенький квест. То, что мне сейчас и надо - сброшу немного напряжение'. - По дороге расскажешь, откуда олени взялись.
      Брат Себастьян оказался скелетом... ну да, есть тут и такие 'монахи'. На меня этот персонаж произвел гораздо более сильно впечатление, чем призраки или личи. Не подумайте, будто мне было противно или страшно, раньше я видел скелеты, приходилось даже в реале держать в руках человеческие кости. Поразило же меня то, что эта черепушка разговаривала. Точнее, не столько её умение издавать звуки, современные люди избалованны и наш мозг легко объяснит такое явление - спрятанным внутри динамиком, сколько то, что она шевелила челюстью! Зачем разработчики создали такую анимацию, я не понимал, но выглядело это откровенно бредово.
      Минут десять я потратил, препираясь со скелетом, в попытках заполучить задание. Эта мечта дворняжки вначале хотела меня послать за грибами, потом за мхом и наконец, согласилась отправить за желудями.

      'Вам предложено задание: Крепкий Урожай.
      Пограничные Горы полны опасностей. Тут вы не встретите мирных землепашцев, скотоводов или торговцев. Однако, питомцев Северного Мисаля необходимо своевременно кормить.
      Помогите смотрителю скотного двора монаху Себастьяну и принесите 50 Крепких Желудей.
      Награда: репутация, предмет экипировки (случайный\редкий, соответствующий Вашему классу и уровню).
      Принять: Да\Нет'.

      'Вы приняли задание'.

      'Ну вот. Нормальный квест. Я уже и забывать стал, когда делал задания с человеческой наградой. Дадут какую-то средненькую шмотку, а это очень даже не плохо. После взрыва, мы так и не обновили гардероб'.
      - Харальд, так откуда олени? - Пока добирались, решил узнать, откуда звериное пополнение.
      - Взял в стаде. - Как всегда, ответы Харальда поражали своей развёрнутостью.
      - Ну, вот и славно. Я уж подумал, что они сами прилетели.
      - Олени не летают.
      - Я в курсе. Не расскажешь, зачем ты их взял?
      - Мы уходили из Северных земель, и отношение с фёлками испортилось. Нас бы в любом случае искали, так лучше пусть это будет по стоящей причине.
      - Значит олени - это стоящий повод, чтобы скрываться от северян?
      - Да. Я взял самца и двух самок. Когда придёт время, оленихи принесут приплод и будет у нас свое стадо.
      'Кто о чём, а коммунисты о надоях... и куда мне стадо оленей? Нет, ладно бы это были человеческие, в смысле нормальные, моралы или даже лоси. Но это же доисторические Цервальцесы! Где мне содержать и как прокормить стадо чудовищ в 2.5 метра ростом и 1 тонна весом? И не откажешь же, Харальд из лучших побуждений экспроприировал животину. Придётся извернуться, но придумать, куда оленей пристроить'.
      Незаметно дошли к плантации Крепких Желудей. Горный склон был плотно укрыт небольшим кустарником. Издалека казалось, будто это виноградники, однако оказавшись ближе, я понял, что растения гораздо ниже. Больше всего они напоминали кусты томата, на них также было примерно по десять плодов только не помидоров, а желудей. Также понял и почему брат Себастьян так не хотел мне давать этот квест.

      Вепрь Кряж
      агрессивен;
      Уровень: 63;
      Здоровье: 99%;
      Способности: ???

      Средний уровень местных мобов превосходил мой примерно на десять пунктов и самостоятельно я бы сильно намучился с этими тварями. Однако со мной был Дик, а главное Харальд, и опыт сотен совместных боев. Быстро сориентировавшись в ситуации, мы уже привычно распределили роли: варвар - танк, я - хил, рысь - дд. Безусловно, когда выдавалась возможность, я с удовольствием лупил по визжащим, покрытым жесткой щетиной тушам. В итоге меньше чем через час мы набрали необходимое количество желудей. Ещё спустя десять минут я закрыл квест и с чувством выполненного долга покинул игру.

***

      В реальности была ночь. Знаете, такая всеобъемлющая ночь, которую можно увидеть только в деревне; воздух прохладен и свеж, темнота кажется материальной и густой, чёрное небо щедро усеяно проколами холодных и близких звёзд. Из подсознания всплыло стихотворение Пушкина:
      Тиха украинская ночь.
      Прозрачно небо. Звёзды блещут.
      Своей дремоты превозмочь
      Не хочет воздух. Чуть трепещут
      Сребристых тополей листы.
      Луна спокойно с высоты
      Над Белой Церковью сияет
      И пышных гетманов сады
      И старый замок озаряет.
      И тихо, тихо всё кругом...
      Щелчком отправив окурок куда-то во тьму, я закрыл окно и решил проверить как там Яри. Девушка всё ещё находилась в вирте. Никогда прежде мне не доводилось со стороны наблюдать за человеком, пребывающим в игре. Тело подруги иногда вздрагивало, наверно так проявлялось сильное напряжение в виртуальности. Неожиданно показалось, будто наблюдаю за чем-то интимным и мне стало немного стыдно.
      'Ладно. Нечего тут глазеть. Надо бы и делами заняться. Как быть со Стезей Мастерства? Не прельщает меня тратить столько времени в запертом помещении, а на выходе иметь результативность всего тридцать процентов. Разработчики на каждом углу твердят о вариативности мира, о том, что любое задание, подземелье можно пройти десятком, если не сотней различных способов. Значит, мне не стоит упираться, как баран рогами и брать измором испытание. Должен быть как минимум ещё один способ прохождения квеста. Только вот какой?'
      'Так, думать надо логически. - В поисках вдохновения, я выехал на веранду. Зябко передернув плечами, достал сигарету и разбавил ночную мглу сизым табачным дымом. - Вот странно. В реальности я курю уже семь лет, давно выработалась привычка при каждом удобном случае доставать никотиновую палочку. А вот в игре даже не думал о том, чтобы купить трубку и табак... Ладно. Это всё лирика, а мне надо с квестом разобраться. Итак, разработчики утверждают, что любые процессы в вирте имеют аналоги в реале. Какой аналог может быть у тупого сидения\лежания на одном месте? Сон? Не то, даже когда мы спим - совершаем движения (пусть и редкие). Надо что-то другое... Сидеть неподвижно... Блин, вот же крутиться в голове... Сидеть неподвижно... Как... Как монах. А монахи у нас молятся. Уже близко, но не совсем то. Ну же... Сидеть... Молиться... Медитировать!!! Есть'.
      Естественно я сразу же поспешил к компьютеру. Поскольку в медитации я ни в зуб ногой, приходилось надеяться на вечную палочку-выручалочку - интернет. Всемирная паутина огорошила меня обилием информации. Как оказалось, существует огромное количество различных религиозно-духовных школ, оздоровительных практик, использующих этот метод. Мало того, в зависимости от учения, различались и техники медитации.
      1.   Выделите время для медитации (нудное описание сколько раз надо медитировать, по сколько минут и т.д.).
      2.   Выберете место для медитации (долгое описание места, как его выбирать и зачем такой тщательный подход).
      3.   Примите правильную позу (с трудом, но и этот раздел я осилил, больше всего убил вопрос: Что делать если спина сильно напрягается? Мысленно пожелав автору повеситься, продолжил изучение).
      4.   Расслабьте свое тело (этот бред описывался целую страницу).
      5.   Направьте ваше внимание на мантру (как концентрироваться на мантре... сборник скороговорок на неизвестном языке).
      6.   Не ждите мгновенного результата.
      - ЧТО!!! - от неожиданности я заорал вслух. - Это что такое! Вот я всю эту белиберду прочитал, для того чтобы мне потом заявили: Не ждите мгновенного результата!!! Да ну вас... в пень. Хироманты *уевы.
      'Спокойствие, только спокойствие. Я уверен, что направление выбрал правильное. Просто, всякие там восточные духовные практики мне не подходят. Если не религия тогда что? Боевые искусства!' Теперь я искал способы использования медитации в школах единоборств и достаточно быстро наткнулся на интересную книгу.

      Есть старое восточное высказывание: "Что мозг думает, то тело делает и тому следует". Люди едят, чтобы лелеять и кормить тело. Три раза в день поесть, чтобы покормить тело - обычное дело, но мы часто забываем кормить и лелеять мозг. Думайте про медитацию, как про пищу для мозга.
      Мы можем не думать. Мы можем не медитировать. Мы можем просто не существовать, но все это будут наши состояния. Мы не можем не находиться в состоянии, но обычно они навязываются нам извне людьми и обстоятельствами. Если вы научитесь произвольно вызывать у себя какое-то состояние, то тем самым вы приобретете, власть над обстоятельствами и над теми, кто их создает.

      Дальше шло вполне внятное, а главное понятное (очевидно писали для спортсменов или таких как я - чайников) описание медитации. Чётко указывалось последовательность действий и какой у них должен быть результат. Главное же отсутствовала всякая кабалистика, эзотерика и прочая ...ика. Особенно меня вдохновило окончание книги.

      Чтобы быть в состоянии драться, вы должны уметь приводить себя, по крайней мере, в состояние боя. Всем известные 'звериные' стили кун-фу базируются именно на этом, а не на технических премудростях. Их базой является классика шао-линь-цюань, а вот наполнением...
      Боец стиля 'обезьяны' вступает в бой и... исчезает. Его нет в бою. Он наблюдает его со стороны, как будто смотрит фильм. Вместо него в его теле действует искусственно созданный боевой 'автопилот' - псевдоличность, этакий боевой монстр, сконструированный на основе повадок непоседливого животного. Не человек проводит захват - это 'обезьяна рвет фрукты', нет удара - просто мартышке захотелось схватить банан. Выглядит это почти несерьезно, да, почти, - если не считать того, что роль банана выполняет, к примеру, селезенка противника, а то, что она находится в его животе... ну что ж, 'непоседа' просто его не заметила.
      Такой автопилот не знает ни страха, ни ярости - это все 'сэкономилось' при его строительстве. Он знает только одно - быть обезьяной, - и он останется ею, пока не погибнет, или пока не вернется 'хозяин': ведь страх смерти в него тоже не закладывали.

      'Хочу! Блин, это же если реал и вирт связаны, то я могу медитировать тут, а навыки будут передаваться туда. Большинство моих друзей в реальности начали заниматься боевыми искусствами, чтобы в игре иметь преимущества. Я же был лишён такой возможности, зато теперь смогу получить бонус благодаря медитации!'
      Чувствительность к ногам не вернулась и, не опасаясь растяжения мышц, я принялся крутить их вензелем. Свернув баранку из нижних конечностей, я решил, что это похоже на позу 'Лотоса' и закрыл глаза.

      - Медитируешь? - Любимый голос выдернул меня из глубин подсознания.
      - Не поверишь, но да. - 'Который час? Надо же получилось! С первого раза'.
      - Хм-м, не знала, что ты... - девушка изобразила какую-то замысловатую фигуру рукой в воздухе. - Буддист.
      - Чур, меня, чур. Это медитация школы боевых искусств - улыбаясь, ответил я и неожиданно для себя продолжил. - Яри, а ты бы согласилась стать монахиней?
      - Я надеюсь, ты предлагаешь мне постриг в игре? Тогда можно.
      - А как же быть с твоим классом? Ведь ты столько сил вложила в прокачку галогласа.
      - Переучусь. Когда в данже получила меч наг, мне уже приходилось изменять навыки. Ничего сложного в этом нет - я за неделю всё восстановила. Думаю, если выберу не такой как у тебя посох, а обычный, одноручный жезл то смогу за десять-двенадцать дней восстановить навыки.
      - А почему так быстро?
      - Так скорость переобучения зависит от умения: Одноручное Оружие. К тому же на тренировочных площадках часто приходилось работать деревянным мечом. А ты почему интересуешься?
      Я быстро рассказал Ярославе о забытом Северном Мисале и новом задание на звание мастер-наставник.
      - Как выполню квест, смогу проводить посвящение в чатра - закончил я повествование на оптимистичной ноте.
      - Заманчиво... вот если бы не ограничения на режущее оружие. Тогда вообще бы было супер.
      - Ну, каждый чатра может (точнее должен) иметь Далавар - это такой кинжал, с лезвием до 35 см.
      -  Угу, вот ему бы ещё рукоятку в полметра длинной и получится пу-дао (кит. буквально - короткая алебарда; лезвие: 25-35 см.; древко: 50-65 см). Только прочность такого оружия будет никакой.
      - Яри, ты гений!
      - Да? В смысле, конечно да! А ты сомневался?
      - Нет, просто всегда приятно осознавать, что твоя девушка не только красавица, а ещё и умница.
      - А ещё я спортсменка, студентка... ой! Студентка!!! Совсем с тобой заболталась, на занятия опаздываю!
      Улыбаясь, я с удовольствием наблюдал, как девушка суетливо собирается в институт. Настроение было великолепное. Теперь у меня появились аргументы, чтобы убедить гнома и Надю остаться монахами. А главное - перспективы вырисовывались ну очень заманчивые.

 

16. Жребий брошен.

      Когда я зашёл в игру, все живые обитателя монастыря (игроки) мирно расположились во внутреннем дворе мисаля. Понятия не имею, они там собрались специально, поджидая меня, или так случайно получилось, но я был очень рад этому факту. Обсудить предстояло очень многое и, в зависимости от того смогу ли убедить друзей, принятое решение кардинально изменит нашу игровую судьбу.
      - Всем привет. Не меня ждёте?
      - И тебя тоже - привычно проворчал гном. - Мы тут квест интересный получили, готовимся. Ты участвуешь?
      - К сожалению, не смогу. Надо цепочку на мастера делать, а там не всё так просто оказалось.
      - Я так и думал. Есть предположение: насколько он у тебя растянется?
      - Понятия не имею. В цепочке ведь не указывается, сколько в ней квестов. С первым планирую разобраться за пару дней. А дальше... как пойдет.
      - Мы с Надей думаем завтра-послезавтра свалить. Без обид, тут конечно интересные задания, но не совсем по нашему профилю.
      - Уверен? - Задал я провокационный вопрос.
      - Да. Оставаться монахами мы не планируем, а больше нас тут ничего не держит. И ты бы не задерживался... Это для нас монастырь - локация, а для всех остальных игроков - это данж. Причём не слишком сложный, игроки 65-70 уровня его зачистят за полдня. Но я думаю, что наши доброжелатели наймут хаев из какого-то клана и управятся за пару часов.
      - Ну что же... не было бы счастья, да несчастье помогло - пробормотал я.
      - Ты о чём? - Настороженно посмотрел тёзка.
      - Да так. Чуть позже объясню. А пока, ты говорил, что это данж, значит тут должно быть куча лута?
      - Ну да. Ты предлагаешь нам не дожидаться гостей, а самим втихаря напасть на местных монахов и собрать весь лут?
      - Нет! Я планирую тут задержаться надолго (точнее, насколько получится). Просто вчера я обратил внимание на один занимательный случай. Харальду понадобилось пристроить куда-то питомцев, и он обратился к смотрителю скотного двора. В итоге смотритель согласился, но периодически выдает варвару задания.
      - И что? - пожал плечами гном. - Тут практически любой непись дает квесты. Лока новая, неисследованная и с заданиями напрягов нет. Только как я уже говорил они не совсем по нашему профилю.
      - Прямо уж не по вашему? А вы делали квесты библиотекаря? Надя, - я решил бить по слабому месту этой парочки - жене. Артефактор - очень дорогостоящая и трудоемкая профессия (пожалуй, сложнее ювелира) и прокачать её чрезвычайно тяжело. - Тут ведь свитки со времён империи сохранились. Если начнут чистить монастырь, то половина, если не больше, книг будет уничтожена. У нас же есть шанс в спокойной обстановке получить доступ КО ВСЕМ рукописям.
      - Серёжа - жалобно протянула Надя, обращаясь к мужу. Широко-распахнутые глаза котёнка, поставили жирную точку в попытках сопротивляться, и гном капитулировал.
      - Кроме того, посмотрите вокруг - я, как змей искуситель, рисовал новые, заманчивые перспективы. Для осуществления задуманного, мне нужны надёжные, честные люди. Только эльфийка выбивается из этой компании, я по-прежнему не доверяю Жене, несмотря на её помощь. - Монастырь - это целый комплекс зданий. Кроме библиотеки, тут должны быть лаборатории, мастерские, склады. Сколько тут всего можно получить?!
      - Хорошо. Задержимся, но как только по нашему следу сюда подойдут эльфы - валим.
      - Кстати, Женя, а когда подтянуться твои друзья?
      - Ты это о ком? - нимфетка смотрит непонимающим взглядом и невинно хлопает ресницами.
      - О мажорах-эльфах - 'Вдох-выдох... спокойствие, только спокойствие. Но как же меня бесит поведение этого персонажа! Спокойствие'.
      - Не друзья они мне. Если бы я к ним нормально относилась, то не помогала бы вам. Сидела бы где-то в нормальных, комфортных условиях, а не шлялась по древним руинам и не тратила свои деньги.
      - Женя, вот ты можешь хоть раз нормально ответить? Я задал вполне внятный вопрос: Когда стоит ждать твоих знакомых? Вместо ответа ты начинаешь нести какую-то чушь.
      - Ты сказал не 'знакомых', а 'друзей'! - Очевидно, что-то промелькнуло в моем взгляде, и эльфёнок поспешила ответить. - Минимум через три дня. В Ничейных Земля очень плохо работают поисковые заклинания. Было бы дело в королевствах нас нашли бы в течение суток. Я немного ошиблась, когда говорила, что есть два дня в запасе, думала, они будут долго с мэром разбираться... в общем, тебя уже ищут в реале.
      - И как? - Я понимал, что, Женя специально повернула разговор так чтобы продемонстрировать свою полезность и осведомленность. Но удержаться не смог, слишком уж животрепещущую тему она затронула.
      - Ты гений - и улыбаясь, посмотрела на меня. Я уже неплохо узнал этого человека и понимал, что сейчас последует какая-то тупая шутка. Только вестись на очередную провокацию и задавать напрашивающийся вопрос я не собирался. Вместо этого молча продолжал буравить Женю взглядом и подкол последовал. - Как ты мог додуматься и ПОЛДНЯ проторчать в парке, у всех на виду? Ты реально думал, будто никто тебя не заметит? Нет, ладно бы ты был серенькой, неприметной личностью. Но, как, по-твоему, люди обращают внимание на инвалида в коляске? Да, после позавчерашней драки десантников, ты стал для них событием номер один!
      - И что? - Вопрос я задал спокойным, даже немного отстраненным тоном, однако внутри всё перевернулось.
      - И то, что мог бы предупредить и попросить своих профи прибрать за тобой более качественно, а то моим пришлось доделывать.
      - Что они там доделывали? - В чём меня подозревает эльфёнок, я даже не догадывался. Закралась мысль, что Женя бредит, крепко выпил, наглотался, накурился, нанюхался или обкололся какой-то гадостью, только я её сразу же отбросил. Скорее всего, произошло нечто заставившее его подумать об участии неких профессионалов в моем побеге.
      - Подправили описание девушки. Теперь одни будут утверждать, что ты встречался с блондинкой, другие - что с рыжей, третьи - что с толстой ну и так далее.
      Аккуратно выспрашивая, мне удалось понять тот бред, который на меня выплеснула эльфийка. В парке на меня многие обратили внимание и запомнили. Естественно когда к колесящему кругами инвалиду пришла симпатичная девушка, она также попала в поле зрения зевак. Нанятые Женей, детективы легко проследили наш путь к остановке у дома Яри. Пока всё было вполне ясно и не вызывало двоякого толкования у сыщиков, а вот дальше начинается чертовщина. Со слов трёх бабулек (загоравших на лавочке у подъезда), двух женщин (сотрудниц салона красоты, из огромных окон которого всё было прекрасно видно), местного мужичка-алкаша мы простояли минут пятнадцать недалеко от остановки. После за нами приехала машина, и мы укатили в неизвестном направлении. Вроде бы всё просто, однако каждый свидетель описывал автомобиль по-разному! Для кого-то мы сели в джип, для кого-то в микроавтобус, минивэн или седан... аналогичная путаница была и с цветом транспортного средства. О такой мелочи как госномер и упоминать не стоит. Бабульки-свидетельницы обвиняли друг друга в слепоте, маразме (чуть не переругались), но уверенно отстаивали свою точку зрения. Такая путаница поставила в тупик сыщиков, пока они не сообразили, что таким образом меня кто-то прикрывает. Оценив хитроумность плана коллег, они обратили внимание на одну недоработку - девушку, с которой я встретился в парке, все свидетели описывали одинаково. Пообщавшись с некоторыми из очевидцев, они смогли убедить их в том, что она была блондинкой, шатенкой, рыжей и т.д.
      Я старался не проявлять своего удивления, однако по мере рассказа офигивал всё больше и больше. Я точно помнил, что мы сели в белый, оборудованный для перевозки инвалидов, микроавтобус социальной службы. Могут ли быть у дяди Саши знакомые, способные замести следы и договориться со свидетелями? Конечно могут. Только я почему-то не особо верю в такое развитие событий. Альтернативный же вариант... настолько, мягко говоря, попахивал мистикой, что в него я верил ещё меньше. Впрочем, одно лишь то, что я рассматривал сверхъестественную версию этого морока, было для меня не типично.
      - Ну, вот и хорошо - я хлопнул ладонями по коленям, ставя точку в рассказе эльфёнка. - Значит, твои сородичи будут тут минимум через три дня. Это дает нам время подготовиться.
      - К чему? Тёзка, ты что, собираешься защищать монастырь? Да мажоры наймут хаев и вынесут тут всё, несмотря ни на мобов с боссами ни на нас. - Гном был искренне удивлён таким моим заявлением. - Я согласен, что тут много разного, вкусного, но надо реально смотреть на вещи. Около данжа есть точка респа и угадай, где мы воскреснем, когда нас тут завалят? Правильно именно там! А как ты думаешь, нас там будет ждать? Будут! И будут нас лить сразу, как воскреснем. В итоге, после сотой или двухсотой смерти, нас доведут до того, что придётся игру бросить!
      - Я согласен с Сергеем - Хадо поддержал тёзку. - В данж пойдут игроки минимум 65 ур, а у нас средний уровень на команду 59.
      - Есть парочка идей - я обвел взглядом компаньонов. Разношерстная команда подобралась, эдакая банда мародеров-неудачников. Мало того, что вместе собрались представители четырёх рас так ещё и одеты кто во что горазд, зато каждый с оружием. 'Враги должны только от одного нашего вида испугаться и... оборжаться. Ладно, шмот - это дело наживное'. - Женя, поднимись на стену, осмотри окрестности.
      - Что я там не видела? Колись, какие идеи?
      - Не хочешь на стену, сходи на скотный двор, проведай петов.
      - Ясно - эльфёнок порывисто встала с насиженного места. - Отсылаешь, значит... не доверяешь. Хорошо я отойду, только это будет последний раз, когда вы что-то без меня обсуждаете.
      - А ну стоять! Женя, если тебя что-то не устраивает, можешь валить на все четыре стороны. Если же хочешь остаться, то веди себя нормально. Мы тебе ничего не должны! Это ты за нами увязалась, ты просилась к нам в команду, тебе захотелось новых впечатлений! Ты нам не друг, ты - турист, которого мы вывели на экскурсию и, пока ты с нами, тебе придётся следовать нашим правилам. Главное из которых: Делать то, что тебе говорят. Молча! А если хочешь стать членом команды, нашим другом то это надо заслужить. Твоя помощь с детективами - это правильный шаг в налаживании отношений, но твое поведение, постоянное выпячивание, хвастовство своими деньгами... раздражают. Постарайся вести себя нормально, и мы найдём общий язык.
      За время моего спича, Женя несколько раз открывала рот, пытаясь что-то сказать, но я не дал ей такой возможности. Когда же замолчал, эльфёнок молча развернулась и поплелась на скотный двор.
      - В принципе, всё правильно - поддержала меня Надя. - Только немного жестковато.
      - Да она достала уже, извините.
      - Не тебя одного. Просто, как я поняла, у неё не всё так радужно в реале, как она показывает. Ну, мальчики, вы тут решайте, а я пойду, успокою нашу эльфиечку. Мне потом муж расскажет, что ты тут надумал.
      Ведь давно собирался попустить эльфёнка и вроде бы всё правильно сказал... только почему осадок такой неприятный? Словно она действительно девочка-подросток, с чистой душой и намерениями, а я на неё наорал без повода. Ладно, в любом случае, это пойдет на пользу. Даже если Женя решит свалить - мы просто избавимся от слабого звена.
      - Ну что же, начну по порядку. Несколько недель назад мы (я, Хадо и Харальд) отправились на север к варварам за уникальным, костяным оружием. По прочности клинки из бивней Стор Скепна уступают гномьим мечам, но превосходят их по магоемкости. Оружие же, изготовленное человеческими мастерами, уступает варварскому на порядок. Не буду вдаваться в подробности, но поход получился неудачным, и мы ничего не получили. По дороге назад, я попал на остров, где обнаружил огромные запасы бивней. - После этого известия оживились Хадо и Харальд. В круговерти событий, я не успел рассказать друзьям о своей находке. - Теперь мы можем получить костяное оружие.
      - Я рад за вас, только не совсем понимаю, причём тут я с Надей?
      - Ты не хочешь менять класс из-за того, что придётся отказаться от секиры и вся твоя прокачка пойдет коту под хвост?
      - Ну да.
      - Вот! Я сделаю тебе костяную секиру!
      - Подожди. Монахи же не могут пользоваться рубящим оружием? У них же классовое ограничение...
      - Нет. Точнее говоря, ограничение есть, но только на использование ЖЕЛЕЗНОГО колющего, режущего, рубящего оружия. Мало того, чатра даже обязаны иметь Далавар - это такой небольшой кинжал. Как оказалось, разработчики хоть и ввели костяное оружие, только доступ к нему для игроков закрыли. Теоретически, получить его конечно можно только варвары выдают такие головоломные квесты, что на сегодняшний момент никто из пользователей не имеет оружия из бивней Стор Скепна. Да и зачем особо напрягаться, если можно добыть железный гномий или эльфийский клинок? То есть костяное оружие интересно только монахам и священникам, а мечников, копейщиков или ещё каких-то рубак среди них нет. Вот разработчики и лоханулись с описанием класса, введя ограничение только на железное оружие.
      - Занятно - протянул тёзка - а знаешь что? Ведь подобное ограничение не только у монахов, но ещё и у оборотней... правда, репутация.
      - Точно! Офигеть!!! Это же писец как офигенно!
      - Да что тут офигенного? Ты меня слышал? У оборотней репу режут. Через пару недель нам в королевствах никто задания не будет давать, а ещё через месяц каждый встречный стражник постарается прибить. Так что от симбиота придётся избавляться.
      - Не придётся. У каждого класса есть ограничения и преимущества. Монахи не могут использовать железное оружие, но имеют бонус к репутации (правда, только со своей фракцией). Ребята, вы представляете, что это значит?
      Тишина воцарилась на монастырском дворе. Все пытались осмыслить только что полученную информацию. А главное, осознать к каким последствиям и результатам это может привести.
      - Так мы что остаемся оборотнями? - разорвал молчание Харальд.
      - Остаемся - отозвался кореец. - Только я не знаю, как администрация отреагирует на такое явление как монах-оборотень. Слишком уж читерный класс получается.
      - Нормально отреагирует - не согласился я. - Мы правил не нарушаем, а то, что они не предусмотрели такой вариант так это их проблемы.
      - Парни - вмешался Громыхайло в зарождающийся спор. - Не стоит делить шкуру неубитого медведя. Если вы забыли, то я напомню, что через несколько дней тут будет толпа злых эльфов. А, как я понимаю, нам этот монастырь необходим.
      - Правильно понимаешь. Я хочу предложить игрокам из своего союза стать чатра. Надеюсь, многие согласятся и подтянутся сюда для первоначальной подготовки. Вместе с ними мы сможем обеспечить достойную оборону мисаля. Поэтому, если вы согласны остаться чатра, я пойду к местному мисальдеру и сообщу что скоро подойдут ещё ученики. Кстати, не знаете где сейчас настоятель?
      - Я видел, как он в храм заходил - Харальд поделился своими наблюдениями.
      - Хорошо - сказал гном, вставая и ставя точку в разговоре. - Решай вопрос с настоятелем, а мы пока квест сделаем. Да уж тёзка... огорошил ты, так огорошил. Но, чёрт побери, мне нравятся такие изменения!

      Храм Северного Мисаля был под стать монастырю. Такой же огромный, массивный, внушающий уважение и трепет своей монументальной формой и такой же обветшалый, запущенный, с пустыми глазницами окон. Когда-то он поражал паломников своим величием, блеском позолоченных куполов и богатством уникальной внутренней отделки. Когда-то он был материальным свидетельством величия ордена чатра... когда-то.
      Подходя к храму, я заметил, как из него начинают выходить бывшие монахи. Очевидно, служба закончилась, и я ускорился, не желая пропустить мисальдера.
      - Брат-настоятель! Заорал я, пытаясь привлечь внимание трёхметрового гиганта
      - Что случилось? - От звука голоса лича, я даже споткнулся. Пожалуй, это было первое существо, способное стать в один уровень с моим первым наставником Варадой. - Решил отказаться от испытания?
      - Нет. Хочу спросить, можно ли привести в мисаль новых учеников?
      - Каких учеников?
      - Разных. Таких же, как я уже привел.
      - А ты привел учеников?
      - Ну да. Они же вместе со мной в мисаль пришли.
      - Тебя самого ещё учить надо! Ученик может быть только у мастера, а ты пока этот титул не заслужил! Если же ты говоришь об ищущих, то приводи.

      'Вам предложено задание Чтение - лучшее учение!
      Только самые мудрые и самые глупые не поддаются обучению. На протяжении недели читайте по одной главе из Мулы Пустаки (Изначальной Книги). Штраф за отказ от выполнения: -1 репутации с обитателями Северного Мисаля.
      Награда: репутация
      Принять: Да\Нет'.

      'Ну нефига себе. Да конечно!'

      'Вы приняли задание'.

      'Язык мой - враг мой. Отвык я общаться с неписями такого уровня. А с ними надо внимательно следить за каждым словом и думать, прежде чем задать вопрос. Вот теперь приходится выгребать... ну, хотя бы настоятель не мой наставник и не бросается всякими шишками'. Прежде чем отправится в уже надоевшую каморку, и попытаться использовать медитацию в вирте захотелось посмотреть на храм изнутри. Если честно, то немного побаивался приступить к выполнению квеста вот непроизвольно и оттягивал время. Понятия не имею, получится ли медитировать в игре, ведь фактически пользователь уже находится в полусне, а можно ли глубже погрузиться в себя я не знал.
      Переступая порог храма, я ожидал оказаться в запущенном, покрытом толстым слоем пыли помещении. Возможно, святилище именно так и выглядело, только стоило мне оказаться внутри, как всё моё внимание приковало к себе системное сообщение, и я больше ни на что не обращал внимания.

      'Внимание! Вы обнаружили алтарь чатра'.

      Часть алтаря Дуньякисир.
      Материал: латунь;
      Вес: 15.

      Только через пятнадцать минут, всё ещё негнущимися ногами, я смог переступить порог храма и выйти из святилища.
      'Какой же я баран! Обидно, капец как... ведь я узнал об этом монастыре ещё три месяца назад! Да каких три... четыре. Блин. Если бы отправился сюда, хорошо, пусть сразу я был слишком слаб и банально даже не дошёл бы до данжа, но! Я ведь мог обратиться к союзникам или банально нанять топов. Предложил бы им координаты неизвестного данжа, а взамен попросил достать мне алтарь из местного храма. Это ведь так очевидно! Я идиот... любой игрок поймет, что если есть уцелевший монастырь, то должен быть и алтарь!
      Хорошо. То есть плохо, что я раньше не сообразил наведаться в обитель и что местный алтарь (хоть и древний), но не подходит для закрытия глобалки. Жертвенники чатра не посвящаются какому-либо божеству, а символизируют деление мира на девять частей, по три в каждом пласте. Но то, что я наконец-то тут оказался и нашёл последнюю, недостающую часть алтаря - безусловно, плюс. Теперь бы ещё придумать, как её заполучить? Может выкрасть? Оставлю этот вариант на крайний случай. В результате неудачи, репутация с мисальдером опустится ниже плинтуса и тогда накроется вся прокачка. Значит, надо делать квесты, поднимать репу, а потом попытаться договориться с настоятелем. И только если он не захочет по-хорошему, отдать часть алтаря, можно будет её экспроприировать.
      Ну вот, вроде как успокоился и начал думать. Восстановление мисаля из отдаленной перспективы переместилось в день грядущий. Куда установить алтарь я отлично представляю - втыркну его в своей башне и объявлю её новым Северным Мисалем. После этого надо будет отправиться в гильдию регистраторов и создать Орден Чатра (или как-то иначе обзову организацию).
      Что для всего этого надо? Сущая ерунда. Чтобы посвящать новых послушников я должен стать мастером-наставником, а для изготовления оружия из бивней необходимо получить звание мастера-ювелира.
      Фигня. Всего-навсего два титула мастера за неделю, максимум за десять дней... справлюсь'.

Конец первой части.

 

 

Вторая часть: Мисальдер.

 

1. О важном по чуть-чуть.

      ИКА-ХА! - после громкой команды тренера-лича, два десятка монахов синхронно нанесли удар справа.
      ДЁ-ХА! - новая команда и дружный удар, но на этот раз слева.
      ТИНА-ХА! - слитно, словно сороконожка-мутант, двадцать ищущих делают шаг назад с одновременным блоком.
      'Со стороны такие массовые тренировки выглядят очень эффектно. Жаль только, что нежить неспособна передавать знания и приходится обходиться такими вот, немного неполноценными, методами обучения'.
      КАРА-ХА! - в едином порыве, игроки шагнули вперёд и нанесли прямой удар.
'Красиво, но пойду я сдаваться. Надо квест закрыть и узнать, чем настоятель порадует. Охохонюшки... меня терзают смутные сомнения. Сто процентов, лич какую-то свинью подложит, и буду я ещё дня два-три заниматься всякой ерундой (типа медитировать)'.

      После памятного разговора в монастырском дворе, прошло всего три дня, а обитель разительно изменилась. Как только мисальдер выдал разрешение на привлечение к учению новых желающих, я связался с Олегом. Друг очень быстро разобрался в ситуации, проникся и начал формировать первую группу ищущих. К сожалению, сразу все игроки союза не могли отправиться в мисаль, у организации было достаточно объектов, нуждающихся в постоянной охране. Главное же для меня заключалось в том, что никто из руководства не выступил против изменения статуса союза на религиозный орден. Если бы не массовая эмиграция игроков на новый континент - проблемы наверняка были бы. Однако сейчас в союзе оставалось всего 250 человек; мажоры, туристы (прочие ненадёжные личности) отсеялись, что избавляло от лишних препирательств, а решения принимались очень быстро.
      Всего лишь вчера пятьдесят игроков союза 'Феникс' добрались до монастыря, а сделать они успели очень много. Перво-наперво парни и девушки взялись за квесты и получили классовую одежду чатра, сейчас все он щеголял в фирменных чалмах и халатах. После они ломанулись по неисследованным закоулкам обители и окрестности. Будущие почтенные монахи с азартом первооткрывателей брались за любые задания лишь бы приподнять завесу над староимперскими тайнами. Всего за день они умудрились получить доступ ко всем лабораториям, мастерским и библиотеке. Мисаль ожил. В результате бурной деятельности союзников, словно наряды бабушек, бережно хранимые в сундуках на чердаке, доставались на свет божий полузабытые знания, артефакты. Монастырь оказался настоящим Клондайком для жаждущих приключений и славы игроков.
      В первой группе будущих монахов были все мои друзья, кроме Потапа. Рубило, после того как я ему сбросил координаты острова, занялся организацией экспедиции за бивнями. На спонтанном совещании было решено никого постороннего не посвящать в местоположение Эльдорадо, а для похода на север нанять корабль нпс-норлингов. Сами же бивни решили никому не продавать. Они сразу же стали наибольшей тайной ещё даже не основанного ордена. Я упустил из виду, что оборотни не только не могут использовать металлическое оружие, но и вообще получают дичайшие штрафы от наличия в экипировке железа. Получалось, что огромный пласт воинов всех мастей банально лишался так привычной для них брони! Естественно, этот вопрос был поднят во время переписки, и мы решили делать костяные доспехи. Таким образом, бивни превратились в стратегический ресурс, и разбазариваться им никто не собирался.
      Все были при деле. Даже нелюдимый Проф прибыл в мисаль с парочкой своих учеников. Это трио практически сразу, не размениваясь на другие квесты, окопалось в библиотеке и, по-моему, маги решили там поселиться. На этом всеобщем банкете энергичных исследователей я чувствовал себя посторонним гостем. Очень хотелось поддаться всеобщему азарту, только взятые на себя обязательства крепко приковали меня на месте...
      Каждая минута моего нахождения в вирте была чётко распланирована. 40% игрового времени я проводил, выполняя квест в, лишенной освещения, каморке с лингамами. Ещё 40% тратил на прокачку ювелира. Когда Настя, вместе с остальными союзниками, оказалась в мисале, я решил похвастаться своими успехами в освоении профессии, продемонстрировав девушке свои поделки из бивня.
      - Жаль только, что характеристики у инталий низкие - сокрушался я, показывая плоды своих мучений. - С такими статами их никто не купит и приходится выбрасывать.
      - Навыбрасывался и хватит. Лучше мне отдавай. Серёжа, это же уникальный ресурс! Твои инталии можно переработать на порошок, и я уверенна - он окажется очень полезным в алхимии. Какие у него будут свойства, я пока не знаю, но больше не позволю разбрасываться уникальными ингредиентами! Такой порошок на ауке пойдет на вес золотом.
      - Как-то я не подумал. А разобрать можно что угодно?
      - Да. Только конечный результат будет зависеть от уровня твоей профы. Вот смотри, серебряное кольцо с золотым напылением. Если оно будет твоего или ниже уровня (обычное или редкое), ты легко отделишь металлы (золото от серебра). Если же его сделал мастер, то у тебя получится серебро с примесью золота.
      - Ясно. А профы так качаются?
      - Конечно. В зависимости от того, что делаешь. Если растираешь в порошок - алхимик, если вынимаешь камни - ювелир, ну и так далее.
      - Спасибо, не знал. О, Настя! Хорошо, что напомнила. Помнишь, когда качались в подземелье, ты делала зелье для ускоренного развития боевых навыков? Можно сделать такое же, но для профессий?
      - Можно. Только там ингредиенты редкие...
      - Настюш, очень надо. Я тут уже прикинул, такими темпами мне до мастера минимум десять дней расти. Нужно хотя бы в неделю вложиться.
      - Ладно, попрошу ребят, пусть поищут нужных мобов и выбьют ресы.
      Сегодня я наконец-то получу свое зелье, и прокачка ювелирки ускорится. Из восемнадцати часов онлайна, на развитие профы я трачу ежедневно больше семи часов... мрак. Никогда ещё в игре мне не приходилось так горбатиться. Нет, безусловно, периодически возникали ситуации, когда я начинал ударными темпами что-то крафтить, только вот так: добровольно, на протяжении нескольких дней, монотонно делать ювелирные изделия мне ещё не приходилось. Обливаясь потом, сбивая руки до кровавых мозолей я, когда уже совсем было невмоготу, выпивал регенерирующие зелья и с упорством, достойным барана, продолжал лупить по костям.
      Оставшиеся 20% времени я проводил на татами. Абсолютно неожиданно, дуэт: Хадо-Харальд стал непререкаемым авторитетом в тренировочном зале. Кореец, желая помочь гному, предложил задействовать в занятиях местных мастеров-нпс. Да, они не могли передавать знания, однако, так же как и хагсаенги, монахи чатра виртуозно владели любым видом оружия. И начался АД! Я и раньше не сомневался в родстве этих двух религиозных орденов, однако только после начала тренировок с наставниками-нпс, я осознал, насколько они близки. Неожиданно (впрочем, почему неожиданно? вполне закономерно) мне вспомнился Сен Чжи и все те издевательства, через которые мне пришлось пройти, обучаясь у старого мастера. Методы обучения чатра ничем не отличались от хагсаенгов, а если добавить повышенные болевые ощущения в тренировочном зале, то казались даже более жестокими. Я (а когда прибыли и остальные игроки) не мог без внутреннего содрогания выйти на татами. С ностальгией, вспоминались обычное спортзалы, где можно было, не напрягаясь поставить персонажа на бота и бить грушу. Местные наставники спускали по семь шкур (иногда мне казалось, что это не фигуральное выражение) со своих учеников.
      Варвар же заслужил мое уважение перед первой подобной тренировкой.
      - Харальд, я думал, что ты предпочитаешь сражаться топором. - Понятия не имею, как правильно называется штука, которую выбрал побратим (возможно глефа?). Представьте себе одноручный меч, насаженный на полутораметровую оглоблю - вот с таким дрыном варвар собирался тренироваться.
      - Топор - оружие крестьянина, меч - горожанина, а копье - оружие охотника! - гордо просветил меня Харальд. - Каждый муж - воин, но охотник лучший из лучших.
      Оказалось, что подобные пафосные заявления не пустой трёп. Варвар действительно мастерски владел копьем. По крайне мере, он был единственным, кто смог на равных противостоять мастерам-личам. Если в рукопашной, ножевом бое, во владении мечом и даже топором он уступал наставникам, то с глефой Харальд преображался и творил настоящие чудеса. Глядя на побратима, я определился с оружием.
      По-моему, выбор был очевиден - копье. Во-первых: посох и копье - древковое оружие; во-вторых: это двуручное оружие, а значит, переобучение пройдет быстро и гладко. Однако простое копье меня не устраивало. Хотелось чего-то особенного, уникального и я решил поговорить с единственным знакомым мне артефактором.
      - Надя, привет. Есть дело, на миллион.
      - Привет. А ты времени не теряешь, с места в карьер. Сразу дело и сразу на миллион, а как же обсудить погоду, виды на урожай, сделать пару комплиментов даме? Я не настаиваю, но традиции...
      - Ты прекрасна, спору нет, но...
      - Живёт среди дубравы, у семи богатырей та, что всё ж меня милей?!
      - Нет, конечно! Тут в дубравах только лешие да кикиморы водятся. Другое дело если во дворце... но у меня времени нет, их там искать. Мне консультация твоя нужна.
      - Серёженька, ты бы отдохнул. Все люди как люди, получают удовольствие от игры. А ты как сыч какой-то: то в каморке чахнешь, то над бивнями страдаешь или на тренировках. Сходи, проветрись, задание какое-то легкое сделай.
      - Потом, всё потом. А сейчас скажи, ты можешь кинжал в посох спрятать? Так чтобы он оттуда выскакивал, когда на кнопку нажать.
      - Могу. И ничего нажимать не придётся, достаточно будет мысленной команды.
      Оказалось, что для Нади спрятать лезвие в посохе - это вообще ерунда. Я много раз видел плоды деятельности артефакторов, но абсолютно не задумывался, а что же собственно они из себя представляют? Вот есть големы, они могут ходить, бегать, прыгать, сражаться, в общем, делать всё, что их создатель захочет, но почему так происходит? Выяснилось, что артефактор занимается программированием (именно это слово употребила женщина). В зависимости от магоемкости материала, она сможет вложить в изделие целую серию последовательных действий. Именно артефактор способен создать нечто наподобие разумного оружия!
      - И подумай: где достать гранд-мастера - продолжала, вошедшая в азарт, подруга.
      - Зачем?
      - Мы же будем работать с редким материалом?
      - Уникальным.
      - Тем более. Нечего зря переводить уникальные ресурсы. Если делать, то делать нечто действительно стоящее. Я тут вычитала, что когда создаешь предметы в группе с великим мастером, то они обязательно будут масштабируемые. При этом абсолютно всё равно, что конкретно гранд-мастер делает (хоть самую маленькую деталь) важно само его участи в процессе.
      - Дорого получится... да и все они в различных кланах состоят. По любому информация уйдёт на сторону.
      - Думай. Бивней только на первый взгляд много, кажется, а как дойдёт до дела... их ещё и не хватать будет.

      Ну, вот собственно и все, наиболее значимые, события за последние дни. Ужас... всего два дня (хорошо, пусть, считая этот, три), а столько всего произошло!
      Совсем забыл.
      Я уже упоминал что союзники, только добравшись до монастыря, разбежались изучать окрестности. Так вот, во время разведывания прилегающей территории наш отряд столкнулся с лазутчиками эльфов.
      - Привет.
      - И вам не болеть - Вага, как и все союзники, был в курсе наших взаимоотношений с ушастым племенем и естественно отреагировал настороженно.
      - Вы поблизости не встречали четверку игроков и одного нпс? Вот как они выглядят. - Эльф вывесил качественное, трехмерное изображение нашей компании.
      - Мы тут уже сутки, и вы первые с кем встретились.
      - Ладно, спасибо.
      - Подождите. Ребята, как я сказал мы тут уже сутки. И вон тот данж - гном махнул в сторону монастыря - фармит наш союз. Так что, если вы на что-то рассчитывали, то опоздали минимум на сутки.
      - Мы действительно просто ищем четвёрку игроков.
      - Ну-ну. Ищите, а я вас предупредил. Не лезьте туда.
      Данж он и в Африке данж. Оставалось надеяться, что эльфы не сообразят вернуться и не решат проверить - что же в монастыре происходит. Если они поймут, что для нас это обычная локация, навряд ли удастся разойтись мирно.
      Теперь точно всё.
      Я неспешно приближаюсь к кабинету настоятеля. Наслаждаюсь последними спокойными минутами и внутренне готовлюсь к следующему квесту. 'Лишь бы опять не сидеть взаперти. Куда угодно: горы, пещеры, степь, лес, хоть на остров! Очень хочется размять косточки, побегать, поизучать ранее никому не известную территорию. А если там будут реальные, а не фантомные, как во время медитации, противники, я буду счастлив'.

 

2. О наставниках из прошлого.

      'Мысли материальны - с тоской думал я, разжигая факел. Тратить ману или дух на освещение не хотелось, мало ли, возможно именно этой капли силы не хватит в бою. - Только парадокс в том, что материализуются они как-то выборочно. Вот почему, когда я мечтаю о большой, сочной отбивной она не появляется? Хотя, с моим счастьем она обязательно появится, правда этим куском мяса мне дадут по лицу, сбросят на голову или ещё какая-то гадость произойдет. Хватит, нечего ворчать. Сам же ныл что куда угодно, лишь бы не торчать на одном месте. Вот теперь и не понятно 'Куда', а главное, что 'Угодно' ...' Не то чтобы я совсем уж не понимал: 'Куда' (место вполне конкретное - подземелье), а вот с тем что 'Угодно' были вопросы. Задание, мягко говоря, попахивало, а если без сантиментов - от него за километр несло крупными неприятностями.

***

      - Молодец! - 'Дец-ец-ец' - билось эхо в моей черепной коробке. Почему, после приветствия лича, у меня не пошла кровь из носа и рта я так и не понял. Издаваемые настоятелем, звуковые волны уже давно уничтожили все стеклянные предметы в монастыре, а сейчас он ими регулярно пытался добить и меня. - Не ожидал, что ты так быстро справишься с заданием. Не зря боги вернули ушедших героев!

      'Задание выполнено.
      Награда: +0.1 репутации с настоятелем, +0.01 репутации с обитателями Северного Мисаля, новое задание'.

      'Ну вот и славно. Посмотрим, какое задание настоятель выдаст. Правда ремарка о героях мне не очень нравится. Обычно именно после того как вас обзывают героем - начинаются самые жёсткие неприятности'.
      - Что тебе известно и Мараге? - поинтересовался мисальдер.
      - Марага - это путь, по которому идет каждый чатра. - Я сдержал обещание и, когда выдавалась свободная минута, почитывал Мулу Пустаку. Однако, Изначальная Книга была скорее упрощенным сборником рассказов (своеобразная Детская Библия) и многое в ней попросту упускалось. В частности, о Мараге упоминалось вскользь, мол, путь есть, и каждый чатра обязан ему следовать.
      - По правилам чатра - решил просветить меня мисальдер - человек, следующий Великому Мараге, называется: Человек-Марага, он телом и душой подчинен Принципу, следует только Мараге, следование Мараге считает своим служением, потому называется Марагом. Мараги в древности делились на 6 ступеней:
      1. Сака-Ску Мараги (Истинные Небесные Мараги);
      2. Сата-Васи Мараги (Мараги-Святые Небожители);
      3. Нии-Пагари Мараги (Мараги, живущие отшельниками в горах);
      4. Бхикаси Мараги (Мараги, живущие в мисалях);
      5. Паривар-Яда Мараги (Мараги, живущие в семье);
      6. Дана Мараги (Мараги, приносящие жертвы вином).
      - Подождите. Уважаемый настоятель, я думал, что все мы чатра! А теперь оказывается, что мы мараги?!
      - Чатра - это учение, которому все мы следуем, а Мараги - путь, по которому идём. Согласись, глупо требовать от крестьянина строгой аскезы и проживания в пещере. Так неужели если человек не может провести всю жизнь в уединении он не должен молиться? - Я не знал, как возразить мисальдеру и просто кивнул, соглашаясь с личем. 'Намудрили они конечно знатно. Если европейцы стараются всё упростить, стандартизировать, то азиаты наоборот плодят кучу различных подклассов и подвидов. Достаточно вспомнить индийскую кастовую систему, чтобы понять, насколько принципиально для них чёткое социальное и сословное определение'. Пока я пытался разложить по полочкам новые знания, лич продолжал меня грузить. - Чатра имеют ещё имена, соответствующие тому, как они следуют Мараге. Грубо можно разделить марагов на три категории:
      - чатра, живущие отшельниками в горных пещерах. Преимущественно работают над кристаллизацией и уразумением Мараги, превращая свое тело в объект экспериментов, обобщают опыт по достижению долголетия и законы изменения всех вещей в космосе;
      - чатра, созерцающие Марагу. Они похожи на современных учёных или алхимиков и живут в монастырях (своеобразных институтах). Их главная задача состоит в том, чтобы хранить, приводить в порядок и изучать классические книги гуру чатра, исследовать по книгам теорию Мараги;
      - чатра, живущие в посёлках, называемые также мирянами. Они совершенствуются дома и из-за различных помех социального характера, естественно, не могут сравниваться по мастерству с Марагами, живущими в горах.
      Наверняка ты задаёшься вопросом: зачем я тебе это рассказал? Всё очень просто - мы не можем завершить твое обучение.
      Я, молча, продолжал буравить настоятеля взглядом. 'Так и знал, что добром это не закончится. Сейчас отправят меня на новый континент, искать там наставника... Похоже, накрылся мой титул мастера медным тазом. Блин, обидно то как. Самое противное, что уже пообещал союзникам - посвящение в чатра'.  Помолчав несколько секунд, но, не дождавшись моей реакции, лич вновь заговорил.
      - Так вот, пусть мы и не можем тебя обучить, однако есть те, кто взял на себя это обязательство много веков назад.
      Задолго до прихода Хаоса, когда боги были едины, а я только стал молодым послушником, в Северный Мисаль пришли три старца. Когда я увидел их первый раз, у меня сбилось сердце. Настолько их внутреннее величие было безмерно и всепроникающе, что я, потомок древнего имперского рода, растерялся... и сердце у меня екнуло не зря. Три старца были на самом деле не обычными людьми, а патриархами чатра, долго скрывавшимися в горных пещерах для самосовершенствования. И теперь они спустились с гор для того, чтобы найти своего преемника в следующем поколении, но такового нигде не смогли найти.
      Вот кто были эти три старца:
      Чатра Беспредельного Мараги по имени Бала Раджив, патриарх-ароморфоз школы чатра Драконовых Ворот на Пути Совершенной Истины в пятом поколении, прежде он был врачом при императорском дворе и в миру его называли 'Чудо-доктором'.
      Чатра Мараги Чистого Покоя по имени Сатиш Аджит, ученик Бала Раджив, патриарх-ароморфоз шестого поколения. Прежде он был в числе первых преподавателей Военной Академии Вампу, обладал высоким воинским искусством и замечательными тактическими способностями, за что в миру прозывался 'Чудо-тактиком'.
      Чатра Мараги Чистой Пустоты по имени Вишну Ганеш, его марагское имя было Гупата Атами-Ну (Муж Потаенного Духа), ученик Бала Раджив и Сатиш Аджит, патриарх-ароморфоз седьмого поколения. За то, что он умел лечить иглоукалыванием без введения иголок в тело, в миру его прозвали 'Беспредельной Иглой'.
      Все три старца достигли уже преклонного возраста и по правилам, завещанным патриархами школы, должны были отыскать ароморфоза восьмого поколения, руководствуясь предсказаниями, сделанными в гадательной книге чатра 'Пустака Марахи Караи', написанной древними оракулами.
      'Ой, не нравится мне такое предисловие... С одной стороны, похоже, что никто не собирается меня отправлять к черту на кулички (на новый конт.). А с другой - после такого вступления, квест мне выдадут ну очень непростой. Ща посмотрим'.
      - Устав от безрезультативных поисков приемника - продолжал вещать настоятель - патриархи обратились к старинным книгам. В 'Бхаванисион Пустака' они нашли ответ на свой вопрос и спустились под землю, в пещеры Северного Мисаля. Вход в катакомбы был запечатан и уже больше тысячи лет старцы ждут достойного, дабы передать свои знания.
      Готов ли ты, чатра Инок Сергей, спустится в подземелья монастыря, отыскать патриархов и перенять их знания?

      'Вам предложена цепочка заданий: Стезя Мастерства.
      Второе задание: Учителя из-за тысячелетий.
      уникальное, классовое
      Согласно древним обычаям, чатра Мараги Чистого Покоя Бала Раджив и два его ученика, отправились на поиски достойного приемника. После долгих скитаний, они оказались в Северном Мисале, но даже там три патриарха, внутреннее и внешнее мастерство которых достигло высших границ, не смогли найти приемника. Узнав от оракулов, что восьмой ароморфоз появится через тысячу лет, они уединились в пещерах под монастырём.
      Отправляйтесь в подземелье и разыщите древних патриархов.
      Награда: репутация, доступ к следующему заданию.
      Принять: Да\Нет'.

      - Готов. Где вход в подземелье?

      'Вы приняли задание'.

      - Брат Мадхав! - уже привычно рявкнул лич. 'Блин, ты хотя бы колокольчик какой-то купил и им призывал секретаря. Фиг с ним, я - игрок и если тут оглохну или окочурюсь, от звуков твоего голоса, то после воскрешения буду в полном порядке. Но ты же и на монахов-нпс дебафы цепляешь, да и интерьер портишь... вон трещин, сколько на потолке'. Если я не рискнул высказать свое предложение вслух, то, что уж говорить о секретаре? Невысокий лич согнулся от звуковых децибел, издаваемых своим старшим товарищем. Выслушал приказ и молча, а главное тихо, заскользил по коридорам обители, указывая путь.
      Однако сразу спускаться под землю я не стал. Массивная, дубовая, обитая металлическими полосами, дверь произвела на меня сильное впечатление и, прежде чем погрузится в местный Тартар, я решил затариться зельями. Как оказалось, по популярности, профессия алхимик уступала только кузнецу и кулинару. Среди прибывших в монастырь игроков было сразу десять персонажей, прокачивающих зельеварение, но я поспешил к Насте.
      - Привет - в лаборатории крутились ещё трое союзников. Там что-то шипело, дымило, вон... пахло, и я не рискнул переступить порог помещения.
      - Привет - девушка поставила реторту в специальный держатель и вышла в коридор. - Если ты за проф-зельем, то готово только пять штук. Ребята стараются, но ингредиенты очень тяжело достать, а аукцион тут не работает. Можно купить на внешних ресурсах и через аккаунт перенести сюда, но будет намного дороже.
      - Давай сколько есть. Мне тут следующее задание в цепочке выдали...
      - И что там?
      - Придется в монастырские катакомбы лезть. Вот хотел у тебя зелий прикупить.
      - Тебе что нужно? - Деловито поинтересовалась подруга.
      - На реген здоровья, выносливости и духа. Если есть, увеличивающие скорость, меткость, уклоннее, шанс крита (этих можно по одной склянке). Яд (другие дебафы), огненное зелье и т.д. не обязательны, но если есть, то возьму парочку.
      - Понятно. У меня не всё есть, но сейчас у наших уточню - и крикнула в задымленную лабораторию. - Зая, Рома, Лена! Тут человек в данж собирается, надо аптечку собрать.
      В итоге я стал беднее на двадцать восемь золотых и тяжелее на восемь килограмм. Когда Настя вручила мне зелье, ускоряющее прокачку проф, я очень сильно пожалел том, что его так мало.

      Синее зелье Персонажа
      Тип: уникальное.
      Вес: 0.3
      Эффекты: Скорость роста опыта, от крафтинга, +3% (в течение 1 часа).

      К счастью для меня, это зелье проходило по статье - нужды союза. Никто не требовал от меня оплатить реагенты или работу. Все рассчитывали на скорое получение бонусов от посвящения в чатра, и я не мог подвести друзей.

      Отбросив в сторону мрачные мысли, я активировал шахтерский фонарь и шагнул в темноту.
      Не знаю, кто строил монастырь, но это были, безусловно, мастера своего дела. Даже спустя тысячелетия, подземные коридоры сохранили целостность, и только отсутствие надлежащего уходу привело туннели в запустение. Большинство помещений были надёжно закрыты на внушающие уважение, навесные замки. Очевидно, чтобы попасть в эти хранилища, надо делать квесты местного управляющего или келаря. Сколько добра может скрываться за этими дверями, я даже не мог представить. Скорее всего, в складах редкие и уникальные ресурсы, хранящиеся со времён Империи. Вполне возможно, что тут есть даже Абхозкий шёлк, а значит, мне однозначно надо будет проникнуть в эти лабазы.
      За полтора часа я осмотрел все доступные, пыльные помещения. Как не странно никаких монстров тут не было. Никто не пытался меня прибить, правда и патриархов также не наблюдалось. Оставалось или вскрывать замки и ломиться в закрытые склады (об этом наверняка узнают монахи, и репа упадет), или спускаться в люк. Собственно, отверстие в полу я обнаружил уже давно, только мне очень не хотелось опускаться в неизвестность, вот и бегал по коридорам подземелья в надежде на удачу. Между падением репутации и мраком нижнего яруса я выбрал последнее.

      Бес
      агрессивен, социален;
      Уровень: 50
      Здоровье: 100%
      Способности: пещерник (бонус при использовании примитивных доспехов и оружия в т.ч. метательного\магического).

      - А-а НА! - Противника я заметил сразу же, как только спрыгнул вниз и немедленно нанёс горизонтальный удар, ломая ему ноги. Как подкошенный, моб упал на каменный пол, я же начал лупить его посохом, не давая подняться.
      'Однако, быстро то как - хватило всего трёх ударов, чтобы обнулить моба. - Точно! У него же уровень ниже моего! Ого-го. Оказывается, что я уже привык сражаться с превосходящими меня противниками и, встретив более слабого врага, превратил его в отбивную. И почему он Бес? По-моему, абсолютно не похож, те в родстве с демонами или чертями, а это недоразумение... даже не знаю, как правильно назвать'. Представьте себе пигмея. Невысокого, худощавого, но с выпирающим животом человечка. Представили? А теперь замените его голову башкой лысого попугая (без перьев, но с таким же огромным клювом). И вот перед вами, как его видят разработчики, Бес-обыкновенный.
      Моб порадовал парой серебряных монет, которые я сразу же перекинул в рюкзак. Обноски, служившие ему одеждой, и позеленевший, с кривой заточкой, бронзовый меч я даже не рассматривал в качестве лута. Мне вспомнилось, как совсем недавно собирал буквально всё, что плохо лежит: от когтей и пуговиц до скелетов и статуй. Впрочем, я не обленился и не зажрался, просто поход только начался, а забивать инвентарь всяким шлаком на старте не стоило.
      Над нижними ярусами подземелья потрудились не строители, а природа. Об этом явно свидетельствовало не только отсутствие кирпичной кладки, но прежде всего то, что на монолитных, гранитных стенах отсутствовали какие-либо следы обработки. В ширину пещера была около ста метров и мощности моего фонаря хватало, чтобы рассмотреть боковые стены, а вот о длине этого туннеля я мог только догадываться. Закралась мысль, что я дурак и прусь непонятно куда, мол, надо было вскрывать склады, а не лезть ещё глубже к чёрту в жо... ну вы поняли.

      Стальной Бес
      агрессивен, социален;
      Уровень: 57;
      Здоровье: 100%
      Способности: дикарь ???

      Как только луч света озарил худощавую фигуру нового моба - он победоносно поспешил ко мне. Ну как поспешил... пошкандыбал, по крайней мере, верхними конечностями он шевелил гораздо энергичнее, чем нижними. Стальной Бес был выше своего собрата, а главное носил железную кирасу и шлем.
      Всегда опасался противников в броне. Посох - дробящее оружие и плохо подходит для ковыряния доспехов, к тому же способности беса не расшифровались. Поэтому к мобу я отнесся настороженно и прежде всего, решил лишить его подвижности, сконцентрировавшись на ногах монстра. Стальной Бес оказался более лютым противником. С ним я провозился три минуты, очень уж толстым (имеется в виду - большое количество ХП) оказался уродец.
      Через сто метров я наткнулся на группу из четырёх мобов: одного Стального Беса и трёх обычных Бесов. Пришлось прибегнуть к помощи мелких камней, метая их в противников, я выдергивал монстров по-одному и быстро убивал. Всё хорошо - я вообще не пострадал, только подобный способ умерщвления мобов оказался очень долгим. Из-за этого, когда увидел следующую группу Бесов, я решил от них убежать. И от следующей... и опять... и снова...
      В подземелье властвовали сумерки. Я несся в зыбком свете люминесцентных грибов легко, как ангел, отталкиваясь от грешной тверди. Ввиду отсутствия указателей или карты бежать пришлось не в какое-то определенное место, а наугад, рассчитывая на свою удачу и надеясь, что не попаду в тупик. Сзади, бесконечной толпой, неслись бесы.
      - Ма-а-ать!!! - вырвалось из моей груди, когда я неожиданно заскользил вниз по крутому каменному желобу.
      Приземление выдалось жестким. Несколько секунд я лежал на земле и был абсолютно беспомощен. Наконец-то у меня получилось собраться, встать...
      - Здрасте - у едва тлеющего костра сидели три старца.
      На кого мне посчастливилось наткнуться, я даже не сомневался. Навряд ли в этих пещерах дедушки бродят косяками. Правда стоит признать,  я думал, что они будут находиться в разных помещениях. Воображение услужливо нарисовало как, прибираясь по туннелям, преодолевая труднейшие трудности и побеждая непобедимых врагов, я с большим трудом нахожу сначала одного патриарха. После, встречаю более сильных противников на более трудном и извилистом пути добираюсь ко второму старцу. Потом ещё ужаснее монстры... в реальности всё оказалось намного проще. Упал, потерял сознание, очнулся - я на месте. 'Правда, странно, что они никак на меня не реагируют. Надо подойти поближе'.
      - Здравствуйте - я даже поклонился. - Меня сюда отправил мисальдер Северного Мисаля для обучения у патриархов ордена чатра.
      - Интересно - голос у старика оказался глубоким, бархатистым, в общем приятным. - Что же там, на верху происходит, если кандидаты на обучение появляются таким... неожиданным образом?
      Дедушка явно намекал на мое не очень удачное приземление. Из этого я сделал вывод, что диалог налаживается и общение предстоит долгое. Поэтому, не чинясь, плюхнулся возле них у костра.
      - Бардак. Боги разъединились, империя пала. Молодёжь не уважает родителей, родители - стариков, старики - никого не уважают. - 'Упс... чет меня понесло. Сейчас эти 'старики', чисто из солидарности, проявят неуважение и пошлют меня... далеко'.
      - Меняется мир - 'Фух. Пронесло. Сколько раз я уже влипал в неприятности из-за своего языка, но всё равно не научился сдержанности'. - Говоришь, хочешь пройти путь мастера-чатра и стать Мараги?
      - Да.

      'Задание выполнено.
      Награда: репутация с орденом чатра + 0.01, репутация с жителями Северного Мисаля + 0.1, доступ к следующему заданию'.

      - Мы ведь уже больше тысячи лет тут сидим. - 'Надо же, вот удивил так удил, а я и не знал'. Только зря я ёрничал, потому что следующей фразой дедуля меня действительно удивил. - Давай сыграем в прятки?

      'Вам предложена цепочка заданий: Стезя Мастерства.
      Третье задание: Весёлый Тест.
      уникальное, классовое
      Тысячелетие патриархи чатра ждали достойного ученика, чтобы передать ему свои знания. Находясь в уединении, они строго придерживались канонов веры и развивали свою Марагу. И вот их долгое ожидание вознаграждено.
      Встреча учителя и ученика - это всегда праздник, почему бы по этому поводу не встряхнуться и не повеселиться?
      Награда: репутация, уникальные классовые умения (рандомно, в зависимости от результатов квеста).
      Принять: Да\Нет'.

      'Важно!
      Это задание закрывает цепочку 'Стезя Мастерства'. Если Вы откажетесь от задания или не сможете его пройти, Вам предложат промежуточные квесты. После их прохождения цепочка будет считаться закрытой'.

      'Угу. Похоже, ускоренный вариант выполнения цепочки достаточно трудный, а главное долгий и разработчики решили дать возможность сократить время. Однако, скорее всего, не смогли отказаться от своей излюбленной привычки - всё усложнять и этот квест не так-то и просто сделать. Ладно, посмотрим, что они тут намудрили'.

      'Вы приняли задание'.

      После моего согласия, старики заулыбались и довольные поспешили в другую пещеру. Когда я её увидел, пришлось руками ставить свою челюсть на место; площадью с футбольное поле этот подземный дворец был отлично освещён различными грибами и мхом; с интервалом в несколько метров, потолок, и пол пещеры соединяли огромные сталагнаты.
      - Давай прятаться в этой пещере. Сынок, если ты сможешь найти одного из нас, будет считаться, что мы все трое проиграли. Идет?
      Безусловно, тут было где спрятаться, но я был уверен, что смогу найти стариков. Если бы освещение было хуже или это был лабиринт с глухими стенами, то у меня возникли трудности. Но в данном случае, несмотря на сталагнаты, вся пещера отлично просматривалась. Я согласился с патриархом, закрыл глаза и приготовился считать.
      - Не надо. - Старик положил мне руку на плечо и развернул лицом к себе. - Ты только стой здесь и смотри, смотри во все глаза, как мы пойдем прятаться, обязательно надо смотреть внимательно, далеко мы не уйдем.
      Сказав это, патриархи продолжали стоять неподвижно.
      - Эм-м, уважаемые, а прятаться вы будете?br />       Старики все не двигались, только голос с их стороны донесся:
      - Смотри внимательно, мы уже спрятались!
      Я слышал это ясно, глаза были широко открыты, но куда же подевались в одно мгновение силуэты патриархов? Про себя подумал, что дедушки слишком уж сверхъестественные или прыгнули в инвиз. Даже не подозревал, что монахи могут уходить в невидимость. Традиционно это считается классовым умением убийц и рейнджеров. Или они используют что-то другое? Начались поиски. Я облазил всё, прощупал все места, где только мог человек спрятаться, лупил массами по площадям (в надеже выбить из инвиза) ... прошло почти два часа - и никакого результата.
      И как раз тогда, когда я в своих поисках снова вернулся назад ко входу в пещеру три старца, одновременно возникли передо мной.
      - Ну что, сынок, признаешь, что на этот раз проиграл?
      - Признаю. Но где же Вы прятались?

      'Внимание!
      Поскольку Вы провалили задание 'Весёлый Тест', будет запущен усредненный сценарий'.

      - Да мы же отсюда никуда и не уходили. Велели же тебе глядеть внимательно, а ты не глядел. Мы использовали 'Щит'. Не только ночью или в сумерках тот, кто смотрит, не увидит, но и средь бела дня обычный человек этой формы углядеть не сможет. Потом ты сам сумеешь понять. Сегодня уже слишком поздно, нам надо отдохнуть и подготовиться к обучению.
      - С нетерпением буду ждать начала обучения. - 'Ну, вот и хорошо. Мне тоже надо обнулить счётчик, а то время почти всё выбрал'.

 

3. О первых шагах.

      В реале я не задержался. Быстро принял душ (горячей воды на даче нет), заглянул в холодильник (пока был в игре, приезжала Яри и привезла продукты), быстро настругал бутербродов, заварил чай и уселся перед монитором. На всех ресурсах обсуждали предстоящую экспедицию на новый континент. Точнее говоря, вот уже несколько месяцев, эта тема держалась в ТОПе новостей и горячих тем не только игровых, но и медийных ресурсов. События в Золотом Листе нигде не упоминались и, слава Богу. Мне для полного счастья как раз не хватает внимания широкой публики. Впрочем, тишина говорила о желании некоторых личностей скрыть эти события, а не о том, что нас оставили в покое. Поскольку путешествие на юг меня не интересовало, я быстро просмотрел последние события: кто с кем воюет, какие альянсы возникли или распались, что творится на рынках, ознакомился с новыми гайдами и глянул пару видео боев (старался изучать техники боя различных классов). Так незаметно пролетели четыре часа, и я вернулся в игру.

      Патриархи всё также сидели у тлеющего костра. Мне показалось, что огонь они развели в первый день, как только оказались в подземелье. С тех пор пламя уже давным-давно опало, только угли всё никак не могут потухнуть.
      - Проснулся - один из стариков заметил мое движение. - Я, чатра Мараги Чистой Пустоты Вишну Ганеш, патриарх-ароморфоз седьмого поколения. В свое время, за уникальные умения, меня прозвали Беспредельной Иглой.
      - Очень приятно познакомится. Чатра Сергей Инок.
      - Мы знаем, как тебя зовут. Ты прошёл очищение и способен перенять наши знания, но! Подумай, хочешь ли ты этого? Ведь став человеком Мараги, дороги назад уже не будет.

      'Вам предложена цепочка заданий: Стезя Мастерства.
      Четвёртое задание: Девять ступеней Чатра.
      уникальное, классовое, многоуровневое
      Далеко не каждый монах-чатра способен стать мастером. Для этого необходимо пройти долгий путь, овладев искусством работы с энергией (Марагой). Марага - это древняя южная система развития себя и познания окружающего мира.
      В горных мисалях южного континента, была разработана система подготовки кандидатов, для достижения Высшего состояния просветления через сбалансированную работу с телом, энергией и сознанием.
      Награда: репутация, уникальные классовые умения (рандомно, в зависимости от результатов квеста).
      Принять: Да\Нет'.

      'Ну да, ну да. 'Став человеком Мараги, дороги назад уже не будет' - передразнил я патриарха. - Эх, не знаешь ты кто такие игроки. Нам обнулиться, переделать перса, что два пальца об асфальт. Так что примечание о бесповоротности выбора для меня не имеет значения. А вот упоминание какой-то 'многоуровневости' задания немного напрягает... ну да ладно'.

      'Вы приняли задание'.

      - Я искренне желаю стать мастером.
      - Хорошо. Для начала ответь, что тебе известно о Мараге?
      Я завис. 'А действительно, что мне известно? Настоятель Северного Мисаля прочитал мне длинную лекцию о Мараге, однако конкретно, что это такое я так и не понял'.
      - Ну-у, это комплекс различных действий, поступков - по въевшейся со студенческих годов привычке, я начал выдумывать ответ, лишь бы не молчать - которые совершает чатра на протяжении своей жизни.
      - Это только малая часть правды. Подумай, чем отличаются чатра от других монахов?
      - Мы не верим в богов?
      - Кто тебе сказал такую ересь?! Конечно же, мы верим в богов. Мало того я лично общался с Рибху и Бхагой. Ответ не правильный.
      'А чем же тогда мы отличаемся? Кроме богов, все остальные ритуалы у нас почти одинаковы, даже молитвы есть. Что же тогда?'
      - Мы поклоняемся не столько богам, сколько силе, которую они олицетворяют? - Предположил я аккуратно.
      - Верно! Но, ведь поклоняясь всем богам, мы должны намного медленнее поднимать с ними репутацию. Тогда почему чатра сильнее других монахов?
      'Да чтоб тебе пусто было! С какого бодуна я должен тут ребусы разгадывать? Мне в игре хочется отдыхать, а не напрягаться! Блин, делать нечего, придётся придумать, что ему ответить. А что если попробовать так?'
      - Используя Марагу, мы достигаем состояния просветления, саморазвиваемся и познаем окружающий мир.
      - Верно! К моему удивлению, ты очень быстро всё понял - обрадовался непись.
      'Угу, ничего-то я не понял. Просто надоело разгадывать твои загадки, и я пересказал текст задания. Не ожидал, что всё окажется настолько просто. Надеюсь, теперь ты оставишь меня в покое...' Только сейчас обратил внимание на отсутствие остальных патриархов. Пока я общался с Вишну, старцы куда-то исчезли, но что они задумали предположить было сложно.
      - Марага - это путь познания - продолжал разглагольствовать патриарх, а я мысленно схватился за голову, в ожидании новых наставлений. - Само понятие состоит из двух слов: Мар - дух, Ага - работа и можно перевести как 'работа с духом'.
      Мар есть во всём сущем. Иногда его называют 'божественной энергией', однако это не совсем так. Божественная энергия - это Прана, и она немного отличается от Мар. Из-за того, что эти две силы очень схожи и возникает путаница, впрочем, посвятивший себя Мараге может с легкостью оперировать обеими энергиями.
      В теле любого разумного (от дикого зверя до светлого эльфа) Мар циркулирует по постоянным каналам - меридианам.
      Люди, решившие заниматься Марагой, должны иметь представление о маршрутах двенадцати главных и двух 'Чудесных' меридианов. 'Чудесные' меридианы управляют работой всех каналов: Передний (Сахамане) - работой каналов Сах, Задний (Паравариса) - каналов Пар. Двенадцать главных каналов, по которым циркулирует энергия Мар, связывают между собой внутренние органы и управляют их деятельностью. Каждый из этих каналов относится к соответствующему органу и имеет соответствующее название.
      Задний и Передний меридианы проходят по средней линии тела (вертикально, вдоль позвоночника). Эти каналы являются непарными. Двенадцать главных каналов являются парными (симметричными) и выглядят следующим образом:
      меридиан воздуха (Сах-Ли легких);
      меридиан земли (Пар-Ли живота, верхняя часть);
      меридиан огня (Сах-Он живота, нижняя часть);
      меридиан леса (Сах-Са ноги, внутренняя поверхность);
      меридиан сердца (Сах-Да руки, внутренняя поверхность);
      меридиан сосудов (Пар-Да руки, задняя поверхность);
      меридиан воды (Пар-Во ноги, задняя поверхность);
      меридиан почек (Сах-По ноги, внешняя поверхность);
      меридиан скелета (Сах-Ле груди, верхняя часть);
      меридиан 'Трех обогревателей' (Пар-Бо спина);
      меридиан яда (Пар-Зах груди, нижняя часть);
      меридиан мышц (Сах-Ми руки, внешняя часть).
      Значительную роль в регуляции потоков энергии Мар в человеческом теле играют области, именуемые 'Киноварными полями' (Хетара). Именно в них сосредотачивается значительное количество энергии. В Мараге рассматриваются три такие области. Верхняя Сихара расположен в голове, его центром является точка Сах-Сих, расположенная между бровями. Центр Средней Сихары находится в области солнечного сплетения. Нижняя Сихара расположена примерно на 4 сантиметра ниже пупочного центра (Мар-Ин).
      'Мрак'. В начале рассказа я ещё как-то пытался следить за полётом мысли нпс и надеялся что-то запомнить из его рассказа. Однако скоро обилие новых терминов и понятий похоронили мои скромные потуги, как горная лавина накрывает небольшой домик лесника. Сейчас я отупело, таращился на патриарха, а какие-либо мысли давным-давно выдуло из головы под напором новых слов. В общем - я завис.
      - Именно в местах пересечения всех центров, каналов и меридианов - патриарх всё не унимался и продолжал меня грузить - образуются акупунктурные точки. Влияя на них можно как вылечить существо, так и убить.
      'Убить?' Последнее слово меня не абы как заинтересовало. Признаться, мелькнула мысль: 'А не грохнуть ли мне дедушку?' Однако что-либо предпринять я так и не успел потому что...

      'Первая ступень пройдена'.

      'Вы изучили навык Мережа Мараги 1 ур.
      классовый, уникальный;
      Прогресс: 0\100;
      Эффекты:
      При использовании открывает энергосеть выбранной цели (длительность: 1 сек, откат: 10 мин.)'.

      - Идём, проверим, как ты усвоил урок. Мастер Беспредельная Игла направился к выходу из пещеры.
      Во мрак туннеля он не пошёл, а остановился на границе света и тьмы. Всматриваясь в черноту, патриарх начал делать какие-то странные манипуляции: старик размахивал руками, словно 'мял' воздух. Я абсолютно ничего не понимал, но решил попридержать, готовый сорваться с губ вопрос, помолчать и понаблюдать. Примерно через пять минут к нам из сумрака коридора вышел Бес.
      - Покажи, чему ты научился - старец ткнул пальцем в сторону моба. Выглядел монстр немного странно: отсутствующий взгляд, безвольно-опущенные руки. - Нажимая на нужные точки, останови его сердце. Используй Мережу.
      Не задумываясь, я активировал новый скил и ... офигел! На секунду Бес превратился в новогоднюю ёлку. Показалось, будто кто-то набросил на моба гирлянду из сотни маленьких, желтоватых лампочек.
      Эффект от применения навыка пропал, и наваждение исчезло. 'Блин. Я же ничего не запомнил. Куда бить то?' Неуверенно я достал посох и ткнул монстра в область груди. Полоска его жизни немного уменьшилась, однако, естественно, сердце я не остановил. Зато появилось репрезентативное системное сообщение.

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 9\10'.

      'А вот это уже никуда не годиться. Куда тыркать-то? И что будет, если я не вложусь в отведенный лимит ударов?' Нарываться на неприятности и завалить прохождения квеста не хотелось. Поэтому я принял волевое решение ничего не делать. Дождаться пока скил откатиться, заюзать его и постараться запомнить, где эти точки находятся. Оставалось неизвестным, как себя поведёт патриарх ведь откат у Мережи десять минут: будет он ждать или нет? Старец стоял спокойно, и казалось вообще не реагирует на происходящее вокруг.

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 8\10'.

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 7\10' ...

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 5\10'.

      - Вспомни о чём я тебе рассказывал - неожиданно прорезался голом у патриарха.
      'Да иди ты НА и В! - чуть вслух не заорал я. - Он что издевается?! Да кто вообще в здравом уме запомнит тот бред, что нёс этот непись!!!' Количество попыток неуклонно уменьшалось. Проблема была даже не в том, чтобы попасть по точкам, я очень быстро приловчился и запоминал их положение. Закавыка состояла в том, что надо нажать на несколько точек в определенной последовательности. А их, как я уже упоминал, было больше сотни.

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 4\10'.

      'Да чтоб тебя! Ладно, спешить мне некуда. Надо подумать. - Присев я начал на полу чертить схему расположения точек. - Значит так. Если мне не изменяет память, существует некий Сердечный Канал (или как он там называется?), и располагается он в верхней части грудной клетки (или нет?). Блин. Хорошо сейчас ещё раз активирую навык и постараюсь запомнить не столько узлы, сколько меридианы'.

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 3\10'.

      - Смотри за токами энергии.
      - Что? - Признаться я уже забыл о патриархе, настолько увлекся решением задачи. Однако, выдав очередную сентенцию, дедушка опять замолчал.
      'Токи-потоки... дурацкий квест. Нет, чтобы сразу выдать всю необходимую информацию так нпс дают подсказки словно манну небесную, а с другой стороны, что я хотел? В тексте задания четко указанно - награда в зависимости от результатов прохождения. Вот они и не спешат облегчить мне жизнь. Так, что там с потоками?' Запоминая расположение акупунктурных точек и каналов, я заметил какое-то слабое шевеление последних. По незнанию я не придал этому факту значения и сейчас мне придётся потратить одну попытку, чтобы проверить подсказку патриарха.

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 2\10'.

      'Да ну. Не может быть! Какой баран такое придумал? - Накинув Мережу, я принялся изучать энергосеть Беса и был поражён. Канал, контролирующий сердце, оказался на внутренней стороне руки моба. - Может мне показалось или я что-то напутал? С другой стороны вариантов у меня не особо много. Грудину я ему всю уж истыкал, если бы патриарх не подлечивал - бесёнок уже давно загнулся бы. Пробую'.
      Набросить мережу. Первый удар - системное сообщение не появляется. Второй. Третий - моб опадает изломанной куклой.

      'Вторая ступень пройдена'.

      'Вы изучили навык Железная Игла 1 ур.
      классовый;
      Прогресс: 0\100
      Эффекты:
      При использовании, шанс воздействия на акупунктурную точку + 5% (длительность: 10 сек, откат: 1 мин.)'.

      - Ты справился, ученик. Однако могло бы быть и лучше.
      'Да уж... действительно могло. Если за первую ступень мне дали уникальный скил, то тут обычный. Ну да ладно. Откат небольшой, теперь главное постоянно его юзать'.
      - Не забывай изучать и экспериментировать с акупунктурой - 'Интересно как он себе это представляет? Я должен ловить неписей и мобов, а потом вот так их тиранить?' Дальнейшие слова патриарха показали, что всё намного проще. - Также советую найти книги по иглоукалыванию. Однако помни - истинные знания добываются практикой.
      - А теперь ступай - старик махнул головой в сторону одного из туннелей. - Тебе ещё многому предстоит научиться.
      - Спасибо, учитель - я уважительно поклонился. А что? Да, квесты заковыристые, но и награда за них отличная. Где бы мне ещё обломилось два навыка за каких-то шесть часов!
      Когда я выпрямился, патриарх уже исчез.
      'Никуда я сейчас не пойду. Там наверняка будут новые задания, и загрузну я с ними, фиг знает на сколько. До обнуления осталось всего четыре часа - лучше займусь прокачкой ювелира. Эх-х, жаль Настино зелье не могу пока выпить'

 

4. О следующих шагах.

      Прямой как стрела, туннель плавно опускался вниз. Кто его построил и куда он ведёт - я не имел ни малейшего понятия. То, что его создатели обладали разумом, не вызывало сомнений: ровный в сечении (ширина и высота по 4 метра); с гладкими, монолитными стенами, полом и потолком. Ко всему прочему, в коридоре было достаточно светло и никто не пытался меня атаковать. Вроде бы живи да радуйся: дорога ровная, без ям и ухабов, булыжники не норовят броситься под ноги... Однако, именно такая мирная идиллия и настораживала. Я, не прекращая крутил головой, ожидая атаки в любой момент, тщательно прощупывая пол в поисках скрытых ловушек.
      Чу! Кто там в тени прячется? Я замер, так и не опустив ногу на пол, а посох автоматически прыгнул в руку. Всматриваюсь до рези в глазах... ничего. Показалось.
      Вот так, сам себя, накручивая, я двигался вперед. Страшно представить до какого состояния меня довело бы ожидание. Поэтому, когда впереди блеснуло нечто тёмное, я обрадовано поспешил навстречу определенности. Озеро. Возможно древние строители, кем бы они ни были, даже не задумывались о создании водоема. Скорее всего, тут когда-то было нечто на подобии шахты, но со временем ее заполнила вода. Сейчас передо мной плескался бассейн, преградивший туннель от стенки до стенки и не меньше восьми метров в длину. В воде плавали, хаотично разбросанные, шары (полметра диаметром). Первоначально мне показалось, будто это какие-то сваи, макушки которых выглядывают из озера. Однако, когда я дотронулся до одной из них посохом - убедился, что это, сделанные из дерева, шары или поплавки. Такие мячики уверенно держались на плаву и, немного подумав, я пришёл к выводу, что они тут для облегчения жизни игроков. Если вы не умеете плавать, то можно ухватиться за поплавок и спокойно преодолеть водную преграду. Оставался вопрос: А все ли это препятствия или там, в воде, что-то скрывается? Минут пять я таращился в черноту озера, но даже дна не рассмотрел.
      'Что делать?' Я беспрестанно вертел головой в надежде отыскать хоть какую-то подсказку. Никто из патриархов не спешил мне на помощь, чтобы просветить об условиях нового задания. 'Такс - я ещё раз осмотрел туннель и водоем. - Ну, если нет других предложений, придётся принимать водные процедуры'. В вирте мне уже доводилось учувствовать в экстремальном заплыве, когда несколько часов выгребал в северном море. Ничего сложного в пересечении лужи 8 метров длинной я не видел.
      Как Чапай в Урал, я бросился в бассейн. Холодные воды бассейна жадно приняли моё тело и сразу же постарались утянуть вглубь. Пришлось знатно помахать руками и ногами, чтобы не уйти на дно (заодно согрелся). Неизвестная опасность, притаившаяся на дне водоема, вынудила подмять под себя один из поплавков. Взобравшись на мяч, я с удивлением констатировал, что это плавучее средство замечательно держится на воде. Даже под весом моего тела буй не погрузился полностью под воду.

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 9\10'.

      'За что! Я же ничего ещё не сделал! Может, не надо было поплавок трогать? Фиг его знает... ладно, плыву на тот берег'.
      Меньше чем через минуту я ухватился за противоположный бортик и подтянулся, чтобы выбраться из бассейна. Неожиданно пальцы заскользили, и вода сомкнулась над моей головой.
      - Тьфу - сплёвывая противную жидкость, проникшую не только в рот, но и нос, уши, я попытался ещё раз выбраться на сушу.
      Бульк!
      Пальцы опять поехали по ранее твёрдой, даже шероховатой, поверхности. Снова погружение подводу.
      Ещё раз!
      - Настойчивость - это хорошо. Только на этот берег может ступить только сухой человек. - Откуда взялся патриарх, я не заметил. Зато отлично рассмотрел, куда дедушка ушёл - в стену. Без шуток. Старик, выдав бесценную информацию, развернулся и прошёл сквозь монолитную стену.
      - Блин, можно было и раньше сказать - бурчал я, гребя назад. - Вот какой адекватный человек догадался бы, что преодолевать это водное препятствие надо прыгая по поплавкам?
      Выбравшись на сушу, я первым делом начал читать молитву. Слабенький баф, но водичка, из подземных источников, была далеко не парное молоко и, прежде чем заняться акробатикой, мне не мешало бы избавиться от дебафов из-за переохлаждения. Пока приходил в норму, решил пересчитать поплавки - двадцать два. 'Не так уж и скверно всё выглядит. Расстояние между буями примерно полметра. Значит, смогу легко перешагивать'.
      Бульк! - Стоило мне прыгнуть на ближайший мяч, как он подло выскользнул из-под ног, и я упал вводу.

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 8\10' ...

      Наверно все в детстве играли на площадке во дворе и скорее всего вы прыгали по колесам. Помните прикопанные покрышки, от легковых автомобилей? В диаметре они практически такие же, как и мячики по которым мне надо было прыгать. А теперь представьте, что те покрышки надеты на горизонтальную ось (как колеса автомобиля). От малейшего движения, даже если просто поставить ногу, покрышки начинают вращаться. Но даже это не всё. Вам надо ПРЫГАТЬ с одного на другое подвижное колесо. Всё ещё думаете, что это легко?
      Бульк!

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 5\10'.

      Выбравшись на берег, я заметил, как патриарх выходит из стены. Если бы в реальности мне довелось увидеть дедушку, шагающего сквозь такие преграды, я сразу же побежал в психушку. А тут нормально... почти. Если регулярно напоминать себе, что это игра. Однако внушает. Когда кто-то активно машет руками, орёт заклинания, пускает молнии из всех мест - это воспринимается нормально. Видно причину (выкрикнул толи мат, толи проклятье) и на голову врага упала сосуля. То вот такая обыденность, спокойствие, с которым старик пронзал твердейший гранит, очень сильно впечатляло.
      - Не получается? - дедушка с отеческой нежностью смотрел на меня. - Никак не можешь на шарике устоять?
      - Я в цирк не нанимался. А это занятие явно для акробата! - Хотелось сказать многое. Этот 'Капитан очевидность', вместо того, чтобы задавать глупые вопросы, мог бы и помочь.
      - Так, а чему же тебя учить, если ты на ногах не стоишь? Я вообще удивляюсь, как ты ходишь и не падаешь постоянно? А? Ведь наша планета тоже шар, так как же ты стоишь?
      - Ну вы сравнили... Планета - огромна и на нас действует её сила притяжения.
      - И всё? Ты думаешь, что нас держит только притяжение?
      'Бред какой-то - старец скрылся в стене, а я продолжал тупо на нее таращиться. Тот факт, что патриарх знал о планетах и притяжении, меня не смутил - какую информацию ему разработчики вложили, той он и владеет. Я упорно не понимал, что он имел в виду? - Из школьной программы помню о силе трения (вроде как благодаря ей мы ходим). Однако даже если я приделаю шипы на обувь для лучшей сцепки - мне это не особо поможет. Я могу, как влитой стоять на поплавке только он сам по себе подвижный и когда на него прыгну, сразу же перевернётся. Что дед хотел сказать? На что он намекал? Вроде бы масса тела имеет значение. Угу. А ещё скорость и куча других факторов... Ладно. Нечего высиживать и ломать голову. Надо пробовать'.
      Бульк!

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 0\10'.

      'Вы не прошли испытание третьего уровня. По результатам испытание Вы получите минимальную награду.
      Желаете отказаться от цепочки заданий?
      Да\Нет'.

      'Важно! В случае отказа, все полученные результаты аннулируются, приобретенные бонусы, опыт и навыки исчезнут'.

      - Нет! - Будь у меня больше времени, я обязательно попробовал бы пройти всю серию повторно. Однако сроки поджимают и неизвестно: те же квесты будут в цепочке или другие. По большому счету, мне крепко повезло, когда я догадался, при первом испытании, пересказать патриарху условия задания. Если бы не сообразил - получил бы урезанную Мережу Мараги и не справился с остановкой сердца. В общем, не стоит рисковать.
      - Ты не справился - изрек патриарх, выходя из стены. - Тебе всего лишь надо было добиться равновесия. Ты и шар должны двигаться равномерно, чтобы сумма сил и моментов, действующих на вас, равнялась нулю. Контролировать надо не только свое тело, но и то место, на которое ты ступаешь.

      'Вы изучили навык Неустойчивый Баланс.
      пассивный;
      Эффекты: равновесие +15'.

      'Вот и всё. Облажался я по полной... Пассивка - это конечно не плохо, но она не улучшается, правда, и действует постоянно. Не надо тратиться на активацию, нет отката только... Хочется чего-то лучшего'.
      - Ступай. Любопытно посмотреть, как ты справишься с остальными ступнями.
      Прежде чем выполнить пожелание старца, мне надо было пересечь треклятый бассейн. Уверенно, не испытывая сомнений, в своих силах я приступил к преодолению осточертевшего препятствия.
      Разбег.
      Прыжок.
      Бульк!
      - Тьфу! Мать вашу! Е*учие шарики! Х*евы буи. На дрова пущу, на зубочистки, в пыль сотру и развею. - Возмущался я долго... Несмотря на увеличившееся Равновесие преодолеть водную преграду мне удалось только с третей попытки. Ужас.
      Следующие двадцать минуть я наслаждался дорогой. Мне откровенно было плевать, есть ли поблизости какие-то враги или опасности. Главное - мне не надо прыгать в надоевший бассейн и погружаться в прохладную, мутную воду. Даже мрачная обстановка туннеля не могла сбить меня с оптимистичного настроя. 'Да тут самую малость темновато, но зато дорого ровная и нет воды!' Так я думал, беззаботно отмеряя шагами расстояние до следующего испытания.
      Счастье было не долгим...
      - Не может быть! - Вытаращив глаза, я пялился на следующую преграду - такой же, как предшествующий бассейн.
      - Мать! - Очередной воплю отчаяния вырвался, когда я рассмотрел, чем заполнено подземное озеро. Нет, вода в нем была вполне нормальная, а вот поплавки... в этот раз в бассейне также плавали шарики. Только были они примерно семь сантиметров в диаметре и больше всего напоминали теннисные мячики.
      - За что?! - Выкрикнул я в потолок и с тоской посмотрел на высохшую одежду. Если, даже с пассивкой, преодолеть водоем по полуметровым шарикам, я смог только с третьего раза, то какие у меня шансы на успех в данном случае? - Однозначно провалю квест. Интересно, а сколько нужно запороть заданий, прежде чем мне откажутся их засчитывать? Ладно, делать нечего, надо прыгать.
      Бульк!

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 5\10'.

      - Ты опять все делаешь неправильно. - Очевидно, дедушку выдернули прямо из-за обеденного стола, чтобы выдать подсказку одному непутевому монаху. В руках патриарх держал две глубокие тарелки и, подойдя к бассейну, принялся их отмывать.
      'Вот же гад - моему возмущению не было предела - мне же потом купаться в этой воде, а он её загадил!'
      - Держи - старец протянул мне одну, уже чистую, тарелку. - Брось её сильно в воду.
      Я послушно запустил посудой в бассейн. 'Старый маразматик. Зачем надо было мыть тарелку, если потом решил её утопить? Или может он хочет, чтобы я нырял и доставал её? А вот фиг-вам. Скажу, что она разбилась'.
      - Тарелка тонет в воде. Точно так же, как и шарик, на который ты наступаешь. - Патриарх размахнулся и запустил второе блюдо, однако сделал это хитро, по касательной. Тарелка, оставляя круги на воде, пропрыгала через весь бассейн и звякнула о камень на противоположном берегу. - Я не лишаю тарелку движения, но она летит сбалансированно. Точно также и ты: ступай быстро, сбалансированно, приведи в порядок мысли, тогда это станет единым маневром. Надеюсь, что ты меня понял.
      'Наверно я тупой. - Патриарх уже ушёл, а мне опять прыгать в бассейн не очень-то и хотелось. Поэтому решил посидеть, подумать, а вдруг на меня снизойдёт озарение? - Как я могу прыгать так же, как и тарелка? У нее же и скорость и сила совсем другие'.
      - Сила, баланс, скорость - пробормотал я. Безусловно, что-то в этом есть - сила, баланс, скорость.
      Перед следующей попыткой я замер на несколько секунд у края бассейна, стабилизируя дыхание и приводя мысли в порядок. Поучилось нечто на подобии медитации. Когда полностью успокоился и сконцентрировался на предстоящей задаче, я побежал.
      Ноги скользили по воде, а когда упирался в мячик, мне казалось, будто я стал на незыблемую скалу, остров. Однако стоило мне сделать шаг на противоположный бортик бассейна, как я не удержал равновесие и панически замахал руками пытаясь сохранить равновесие. Неожиданно левая рука ухватилась за какой-то продолговатый предмет. Недолго думая я подтянулся и смог утвердиться на ногах.
      - Молодец, ты справился и правильно понял суть урока: сила, баланс, скорость - предметом, спасшим меня от очередного купания, оказался посох патриарха.

      'Четвёртая ступень пройдена'.

      'Вы изучили навык Поступь Ветра 1 ур.
      классовый, уникальный;
      Прогресс: 0\100;
      Эффекты:
      Независимо от типа опоры, для Вас она словно поверхность земли (длительность: 8 шагов, откат: 5 мин.)'.

      - До встречи на следующем испытании - выдав заслуженную и такую долгожданную награду, дедушка привычно шагнул в стену.
      - Нет уж. Хватит с меня на сегодня водных процедур. Лучше займусь ювелиркой.
      Достав очередной кусок бивня и походный набор ювелира, я принялся за работу. Как известно: лучший способ отдыха - это смена деятельности. Экспериментальным путем выяснил, что профа лучше всего прокачивается именно при обработке высокоуровневых костей. Возможно, если взять уникальные камни, например, алмазы то эффект будет не хуже. Однако такие ресурсы, безумно дорогие и тратить их на прокачку глупо. В любом случае ничего путного я сделать не смогу и придётся уничтожать плоды моей деятельности, так пусть это будут лучше изделия из бивня, чем испорченные из-за моей криворукости брюлики.
      Единственная проблема при работе с высокоуровневыми ресурсами была во времени, затраченном на изделие. Точнее говоря, меня не особо волновало - полтора часа я буду корпеть над костью или два, но!!! У Настиного зелья повышенной прокачки профы, был срок действия час. При употреблении этого напитка, принципиальным было то, что бонус распространялся только на изделия, работа над которыми была начата и закончена во время действия зелья. То есть час.
      Поэтому на кусках бивня, я старался изображать самые примитивные фигуры. Если раньше мне казалось, что глаз - это простой знак то последнее время я изменил свое мнение. Сейчас я выбивал на кости стрелы, кресты и т.д. в общем, любые фигуры с минимальным количеством линий. Главное, чтобы система определила их как полноценное изображение.
      До сегодняшнего дня у меня никак не получалось начать и закончить изделие за один час. Поэтому я не пил зелье. Кокой смысл если всё равно не получу бонус?

      Инталия Стрела-Змея
      Материал: бивень Стор-Скепна.
      Прочность: 100%
      Вес: 01.
      Эффекты: Неприятие Яда (урон от отравления - 3%); Вера Гада (шанс быть незамеченным змеями + 3%) Антидот (регенерация здоровья после укуса змей + 3%).

      Как всегда, куча бонусов с низкими показателями (ну не мой уровень у материала). Только я всё равно рад! Наконец-то у меня получилось вложиться в час. Значит теперь можно употребить Настино зелье и уже с бонусами приступить к работе.

 

5. Когда шагаешь, смотри куда ставишь ногу.

      Мне было лет четырнадцать или пятнадцать... в общем не суть. Я был подростком, когда дядя Витя стал лауреатом 'Международной премии Гузи' в номинации 'Лучший врач'. Для нашей семьи (и остальных родственников), данное событие стало не только неожиданным, но и вызвало не абы какой ажиотаж. 'Премия мира Гузи' -  это азиатский аналог 'Нобелевской премии мира', она создана для признания личностей, внесших значительный вклад в привнесение мира и уважения к человеческой жизни и достоинству. Естественно, то что один из 'членов семьи' стал лауреатом такой уважаемой премии - превратилось в сенсацию местного масштаба. Поэтому, когда дядя пригласил родственников в гости отпраздновать награду - выехали все. Взволнованные, переполняемые радостными эмоциями родители взяли с собой и меня (злого, непонимающего из-за чего шумиха подростка).
      В ресторане собрались все. Кроме наших родственников, присутствовали друзья и коллеги дяди - народу было тьма... Общаться с родней мне не хотелось (переходной возраст - старики бесят) и я по-быстрому набил желудок всякими вкусностями. Объевшись, с трудом, стараясь не привлекать внимания, я выполз из-за стола и вышел на веранду. Тут прибился в углу на кресло, так чтобы никто меня не видел. Стоило мне устроиться, как появились новые посетители, решившие подышать свежим воздухом.
      - Почему ты выглядишь таким печальным? Витя, ты должен быть счастлив! Ты стал величайшим хирургом, и теперь никто с тобой не сравнится. Самая большая честь для врача - это стать лауреатом Премии Гузи. - Голос отца я узнал сразу же, а вот в то, что он обращается к моему дяде Вите поверил с трудом.
      'Кто несчастный? Дядя Витя? Да он вон какую пирушку замутил - прямо свадьба какая-то'.
      - Я никогда не хотел быть хирургом. Представляешь, я преуспел в том, чего никогда не хотел, а теперь от этого не убежишь. Если бы меня постигла неудача... тогда был бы шанс! Но теперь я прикован к этому.
      - Ты, должно быть, шутишь. О чём ты говоришь? Твоя семья счастлива, твоя жена счастлива, твои дети счастливы, каждый счастлив и каждый оказывает тебе уважение.
      - Но я не уважаю сам себя, а это - главное. В юности я мечтал стать певцом, но мои родители не позволили мне этого. Я был слабовольным и согласился с ними. Мне грустно от того, что стал великим хирургом. Перед тобой самый паршивый певец в мире. Разве могу я быть счастливым? Я не научился петь - в этом-то и беда.
      Тогда я (подросток) не понял взрослого и успешного мужчину. Не понял, что удовлетворённость исходит из природы, а не из общества. Мы несём свою судьбу с собой, но это бессознательная вещь и надо ей следовать. Никто больше не узнает, чего вы достигли, но вы будете это сознавать. Вы можете и не получить Нобелевскую премию, так как она никогда не присуждалась удовлетворённым людям. Удовлетворённые - не получают премий. И этого не случится в будущем, так как премии даются тем, кто полностью подчиняется обществу, кто добивается общественных целей, а не своих собственных. Посмотрите на лауреатов, и вы не найдёте более печальных людей, чем они. Многие из них чувствовали неудовлетворённость, многие из них совершили самоубийство! И это не случайно, в этом есть глубокий смысл. Премии не могут вас удовлетворить. Надо следовать бессознательной природе, а не принуждать её сознательно.
      А чего хочу я? Завершить цепочку квестов и стать мастером? Разобраться с глобалкой? Заработать денег? Нет, всё это мелко и годиться, максимум, на роль первостепенных задач. Какую Цель я преследую? Возможно, на эту роль подойдёт желание стать на ноги? Хорошо. Предположим, что завтра чувствительность вернётся к моим конечностям. К чему мне тогда стремиться?
      О чём я мечтал в юности? Если отбросить подростковые грёзы о девушках, хотел я... Опа! А хотел я жить в фэнтезийном мире! Получается, что моя цель уже достигнута? Виртуальная реальность - это моя, осуществленная, юношеская мечта. Впрочем, этот мир не реальный и я в нем просто гость, а не житель. Вот если бы всё изменить...

      Ладно. В сторону хандру и самокопание! Главное, что всё, задуманное мною по развитию в игре - осуществляется. Правда, немного коряво и абсолютно не так как я планировал...
      Я хотел получить уникальное оружие? И вот - у меня горы Бивней. Остается сущая мелочь: поднять профу до мастера.
      Я хотел побыстрее прокачаться? Теперь у меня есть симбиот.
      Я хотел изучить новые навыки? Не вопрос! Вот тебе квест - награда за который классовые скилы.
      Кстати, о скилах... 'Поступь ветра'. Очень интересное описание навыка: 'Независимо от типа опоры, для Вас она словно поверхность земли'. Есть у меня одна идея, которую надо проверить.
      На ходу, я начал просматривать инвентарь. Какого только хлама у меня там не было: зелья, инструменты, амулеты, ингредиенты, книга (надо бы не забыть и, в конце концов, отдать ее Профу). Для осуществления задуманного, мне был нужен лист бумаги, но именно его среди этого 'рая хомяка' не оказалось. Пришлось искать замену - листья чая. Нет, ничего писать я не собирался, а нужно было мне... Схватив листья, я бросил их перед собой и, наблюдая за их плавным полетом, активировал 'Поступь ветра'.
      Прыжок. Шаг. Ещё шаг - я бежал по листьям! Для меня они были, словно твердая поверхность, увы, но достаточно быстро листья закончились, и я спрыгнул вниз.
      Получилось! Надо будет найти какие-то другие летучие предметы (листья далеко не бросишь), оптимальный вариант - картон. Карты? Ну а почему нет? В игре есть различные карты: игральные, призыва, гадальные. Мне достаточно будет купить наиболее дешёвую колоду и, при необходимости, бросать ее перед собой. Главное, что в результате - у меня получится бегать по воздуху! Точнее по картам.
      Эксперименты пришлось отбросить в сторону - я добрался к месту следующего испытания. По сравнению с пещерой, где произошло знакомство с патриархами, эта была намного меньше и уютнее (если так можно сказать о подземелье). Её пол и стены покрывал толстый и мягкий ковёр из мха. К моему глубочайшему облегчению, тут не было никаких бассейнов или озёр. Правда, у противоположной от входа стены, сверкал замёрзший водопад. Если бы не размеры (от потолка до пола) я предположил, что предо мной кусок горного хрусталя, в полутемном помещении он приковывал к себе взгляд, казалось, застывшими внутри искорками света.
      - Застывшее время - в этот раз я не заметил откуда взялся один из патриархов. Судя по всему, для разнообразия, меня решили заранее просветить о задаче испытания. - Неправда ли оно прекрасно? И смертельно. Никто из обитателей мира живых не может к нему притронуться.
      'Ну, по поводу прекрасно я бы поспорил - красиво, на прекрасно не тянет. А вот то что смертельно - мне не очень нравится... надеюсь убиваться, чтобы пройти квест, не придется'. Тем временем дедушка подошел к ледышке, из ниши возле нее достал синий посох и ткнул им в замерзший водопад.
      - Только изделиями из дерева Карн можно дотрагиваться к потоку. Подойди. Видишь, сквозь лед пробился Стальноцвет? - Пятна, первоначально принятые мною просто за большие блики света, оказались цветками. Около десяти сантиметров в диаметре, они имели по восемь лепестков четкого стального оттека.  - Твоя задача: посохом раскрутить цветки. Как только все они будут вращаться - откроется проход.
      Угадайте, сколько было посохов? Правильно, десять. 'Очевидно, что после каждой попытки - размышлял я - один из посохов будет пропадать. Задача на скорость (ну может немного на точность) обращения с оружием. И что-то мне подсказывает, добиться вращения всех цветков будет не так-то и просто'.
      Взяв посох, я, по примеру старца, упер его в лед. Поводил по поверхности потока, стараясь не задеть цветки. Посох скользил изумительно легко и, пока, сообщений о провале попытки не выскакивало.
      'Такс-с, может попробовать раскрутить цветок? Стремно немного, а если не хватит попыток, и я опять завалю испытание? Сколько надо неудачных попыток чтобы мне не засчитали весь квест? Я уверен, что моей текущей скорости не хватит для прохождения задания. Тут они все направлены на преодоление, обучение игрока, а значит - надо думать. А сколько их вообще? Двенадцать. Ладно, думай, думай'.
      Идея появилась достаточно быстро. Рассмотрев ее со всех сторон и внеся небольшие корректировки, я уверенно раскрутил первый цветок. Больше всего он мне напомнил пропеллер (ну не может нормальное растение так вращаться на стебле). Как и подозревал, стоило отвести посох от льда или остановиться цветку, как оружие чернело, а потом осыпалось пылью. Угробив две попытки, я принялся считать.
      Все очень просто. Мне нужно было узнать - сколько времени будет вращаться цветок если я его проверну один и два раза. А дальше математическим путем рассчитать необходимое количество оборотов первого, чтобы хватило времени и на вращение последнего.
      Ледяная колонна стремительно покрылась сетью мелких трещин. Не успел я осознать произошедшее, как все это добро, мириадами искрящихся кристаллов, ухнуло вниз, в яму.

      'Пятая ступень пройдена'.

      'Вы изучили навык Внутренний Удар 1 ур.
      классовый, уникальный;
      Прогресс: 0\100;
      Эффекты:
      Независимо от преграды, на расстоянии от точки контакта с целью формируется зона поражения (расстояние (в см.) = (вложенный дух + уровень игрока) / (100 - уровень навыка); зона поражения (в мм.) = (сила удара + скорость удара) / (уровень игрока - уровень навыка))'.

      Довольная улыбка меркла, по мере прочтения описания навыка. 'Это что за нах? Откуда такая идиотская формула? Мне что теперь, перед тем как заюзать скил, доставать калькулятор и высчитывать?!! Или это мне так система отомстила, мол, для самых умных и умение соответствующее'.
      Я честно пытался просчитать, какой будет эффект от использования навыка. Но, через полчаса (с ума сойти сколько времени убил), сдался и решил узнать экспериментальным путем... и, после проверки, завис еще на десять минут.
      Несмотря на головоломное описание, скил оказался бомбой! Первый удар по камню я нанес в полную силу и вложил в него половину духа. Рассматривая булыжник мне так и не удалось обнаружить на нем серьезных повреждений. В месте соприкосновения посоха с камнем, последний немного выкрошился, однако, если бы я активировал Умножение Духа - результат был бы намного серьезнее. Сообразив, что таким образом определить эффект скила не получится, я решил найти булыжник с относительно прямым углом и бить по нему. 'Если навык формирует удаленную зону поражения, то на таком 'срезе' у меня получится его рассмотреть'.
      В очередной удар я вложил уже 70% Духа и сразу мне показалось, будто ничего не изменилось. Однако, присмотревшись, бросилось в глаза какое-то несоответствие, изменение в структуре камня. Пыль. На расстоянии девяти сантиметров от точки соприкосновения посоха с булыжником, образовался шар трех сантиметров в диаметре, в котором твердый гранит превратился в ПЫЛЬ!
      'Надо практиковаться в использовании скила - пришла мне в голову глубокомысленная и оригинальная идея. - Довести до рефлекса силу и вливаемый в удар Дух. Тогда в зависимости от ситуации я смогу формировать удаленную зону поражения на нужном расстоянии и необходимого диаметра. Блин! Да это же капец какой убер-чит! Практически элитный скил! Точнее, он становиться таким если его юзать вместе с Мережой.
      Значит так. Сначала активирую на противнике Мережу Мараги - я вижу все болевые точки врага. Даже если передо мной будет танк, закрывающийся щитом, мне будет точно известно где у него рука. Я смогу пробить 'сквозь' щит и сломать ему кость - это дебаф и его рука опустится. Даже при помощи хила, ему потребуется секунда (а может и две), для лечения. Тем временем, я опять юзаю Внутренний Удар и бью в область сердца - 100% крит, несмотря на броню (банально разрываю сердце).
      Жесть. Комбинация: Мережа Мараги и Внутренний Удар - это бамба'.
      В общем, минут десять я пытался осмыслить открывшиеся перспективы. Пока не начала пробиваться настойчивая мысль: Не мешало бы и к следующему испытанию приступать, а то время уходит. Все еще прибывая в легкой прострации, я не раздумывая шагнул в яму. Короткий полет и моя тушка лежит на ковре из мха в очередной пещерке.

      - Этот шаг очень простой - голос патриарха оторвал меня от изучения местной флоры и анализа ее пружинящих свойств. Моя пятая точка возмущалась, что нифига это не батут и приземление подобным образом весьма болезненно, а проштрафившийся мозг, который отдал команду нырнуть в дыру, пытался себя оправдать. - Держа молот в правой руке, ударь по грибу справой стороны от прохода, держа в левой - по левому.
      Указанный инструмент я легко обнаружил на полу пещеры и уверенно направился к нему. Буквально на втором шаге, бросилась в глаза рукоять молота - она была неимоверной длинны (явно больше трех метров).
      - Молот весит десять килограмм - патриарх продолжал меня просвещать, а я подошёл к инструменту и взялся за край рукоятки. 'Ха! Легкотня! Всего-то десять кг.' - Рукоять длинной четыре метра. Каждые полметра вес молота удваивается. Удачи.
      Прошу прощения за нескромный вопрос: У вас, когда ни будь, был запор?  Просто, я сам себе стал напоминать человека, страдающего от него на протяжении уже нескольких дней. Ух... какие зверские рожи я корчил! Если бы рядом оказался врач - он немедленно прописал пациенту стационарное лечение. Средневековый эскулап - посоветовал бы прибить горемыку, дабы не мучился. Зажмурив глаза, я кричал, шипел, мычал и скрежетал зубами. Любой посторонний человек мог подумать будто перед ним рыбак, который пытается вытащить огромную рыбину. Рукоять молота выгнулась дугой (словно длинное удилище), но сам металлический набалдашник так и не оторвался от земли!

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 9\10'.

      'Мля. Мысли - материальны. Хотел прокачать силу? Вот теперь кушай, не обляпайся'. Мне надоело изображать из себя припадочного, и я бросил рукоять. Система тут же оповестила о провале попытки. 'С другой стороны - если взяться поближе за рукоять, то вес молота уменьшится, и я смогу ударить по грибу. Правда, не понятно: засчитают такую попытку или нет? А если и засчитают - награда однозначно будет минимальная'.
      'Жаль времени у меня нет. По большому счету - это офигенный квест и проходить его надо вдумчиво, выгребая максимальный результат с каждой ступени. Но время... Ладно. Если я не могу тут задерживаться, надо придумать какой-то способ облегчить его прохождение. С предыдущим заданием у меня это неплохо получилось и награда (пусть и с головоломным описанием) оказалась достойной. Только вот на ум ничего не приходит...'
      Пока думаю, уже привычно, достал полуметровый кусок бивня и приготовился заняться прокачкой профы. Прежде всего, надо от него отслоить пластину (1 см толщиной), потом разделить ее на равные квадраты и уже из них делать инталии. Однако, как только бивень был извлечен из инвентаря, я уставился на костяшку, сравнивая со своей рукой.
      В длину и диаметре она была практически такой, как и мое предплечье. Почему-то эта особенность меня очень заинтересовала и на периферии сознания начала формироваться какая-то, пока еще зыбкая, идея. Боясь ее вспугнуть, я просто таращился на бивень, отпустив свои мысли в свободный полет.
      'Есть! - Воображение быстро нарисовало конструкцию, отдаленно похожую на руку робота. - Так. Обычные пластины поддержки тут не проконают. Надо что-то посложнее'. Ухватив идею, я быстро отказался от первоначального варианта как нежизнеспособного. Мне предстояло придумать систему рычагов и запоров. Основой её должна будет стать моя рука, а упор придётся делать где-то в области плеча. Это перенесет основную нагрузку на торс и поднимать вес я буду не столько одной рукой, сколько всем телом.
      В итоге у меня получилось нечто на подобии Аппарата Илизарова (медицинский аппарат, предназначенный для длительной фиксации кости). Дикая система из костяных колец, стержней и спиц должна будет охватить мою руку от кисти до ключицы.
      В процессе работы, наибольшее затруднение вызвали дырки в сочленениях. В наборе ювелира было небольшое сверло, однако оно отказывалось резать кость. Пришлось отверстия делать при помощи Ножа Резчика, а это оказалось очень непросто. На заклепки решил пустить серебро (переплавил пару монет), можно конечно было бы сделать их также костяными, но вырезать мелкие детали из высокоуровневого материала - увольте. Я и так потратил два с половиной часа на изготовление этого... А как его обозвать?

      Муляж Конечности Голема.
      Вес: 3

      Присмотревшись, разобрал как система окрестила мое безумное творение. 'Ну муляж так муляж. Жаль конечно, что никаких бонусов не дает, но очевидно, надо иметь соответствующую профу, чтобы сделать нормальный артефакт. Правда, мне и так сойдет. Главное, чтобы работало'.
      Закрепив конструкцию на правой руке, я начал поднимать молот. Создалось впечатление, будто кто-то сильно толкает меня в плечо, приходилось напрягать не только корпус, но и упираться ногами. Наконец-то, молот оторвался от земли! Рукоять, словно лук во время стрельбы, превратилась в идеальный полукруг, на конце которого болталась железная чушка.
      Я смял правый полуметровый гриб. Перенес Муляж на левую руку и повторил процедуру.

      'Шестая ступень пройдена'.

      'Вы изучили навык Костяная Рука 1 ур.
      классовый, уникальный;
      Прогресс: 0\100;
      Эффекты:
      Увеличение силы на 10% (расходует: 1 ед. манны\1 сек.)

      - Я крут! - довольный возглас даже не пытался сдерживать. Да, скил жрет ману, но его можно улучшать. В итоге: или расход будет уменьшаться, или эффект увеличится. 'Главное - юзать его почаще. Афигеть сколько классных навыков я тут взял. Вот, теперь жалею, что очков таланта нет, с удовольствием бы влил... да капец. В любой из новых скилов их надо вкладывать. Даже не знаю какой из них лучше'.
      Я уже собирался избавиться от Муляжа, когда обратил внимание на свою правую руку и завис.
      Капец... КОЖА СЛАЗИТ!
      Нет... КОСТИ ВЫПИРАЮТ!
      Хм-м... а почему не идет кровь?
      Когда я немного успокоился, то решил прощупать аномалию левой рукой и понял, что эта беда постигла обе мои конечности. 'Нет - вздох облегчения вырвался из груди -  это не моя кость. Уже хорошо - я не разлагаюсь, не распадаюсь на части. Только что же это за фигня?' Начиная от ногтей, образовался какой-то костяной нарост, словно защитные пластины у динозавров. Был он примерно полу сантиметровой ширины и располагался точно над фалангами, благодаря чему я мог по-прежнему спокойно шевелить пальцами.  На внешней стороне ладони, нарост напоминал заходящее солнце - непрерывные лучи устремлялись к кистевому сгибу, где объединялись тонкой линией и ныряли куда-то в рукав.
      Поспешно открыв меню персонажа и убрав отображение одежды, я уставился на свою фигуру. Странный нарост, повторяя расположение костей, был не только на ладонях, он тянулся по рукам до плечевого сгиба.
      'Жесть... ну я и урод. Яри меня прибьет, когда увидит такого красивого. Вот же непруха. Ну за что мне это? А, впрочем... сам виноват - нечего было хитрить. Мало мне было намека с головоломной формулой навыка, так теперь нечего жаловаться. Надо было делать квест стандартно. Сначала взяться за рукоять в метре от молота и качаться, как гантелей. И так, сменяя руки, хлебая зелья выносливости, постепенно поднять показатель Силы. Только это долго. Ладно не о чем мне жалеть. Придется постоянно ходить в перчатках - переживу. Надеюсь Яри не посчитает меня уродом'.
      Собственно, идти дальше и продолжать выполнение заданий не было никакого желания. Разобрав Муляж, я решил из стержня сделать заготовку под Далавар (ритуальный нож Чатра). Ювелир вот-вот перескочит на уровень мастера и потом можно будет быстро довести оружие до ума. В результате ножик будет уникальным, а времени на него я потрачу намного меньше.
      К сожалению, рецепта костяного Далавара в Изначальной Книге не оказалось и за основу я решил взять обсидиановый. Во время работы, взгляд нет-нет да замирал на уродском наросте. 'Лучше, если я заранее поговорю с Яри. Выставлю все это словно какую-то шутку, а то, когда она меня увидит с таким украшением... фиг знает что скажет. Больше никаких упрощений в квестах. Буду упираться рогами, но делать как должно, а не как легче'.

 

6. А я иду, шагаю в темноте. /p>

      Новость о моем 'окостенении' (благо не 'ороговении') Яри восприняла нормально. Даже проявила энтузиазм и потребовала побыстрее закончить задание, чтобы она смогла сама меня пощупать. Такая реакция девушки меня успокоила, правда 'червячок сомнения' продолжал тихо грызть. 'Эх-х, не видела ты как это все в реальности выглядит - думал я про себя. - В темноте можно перепутать со скелетом'.
      - А ты что-то чувствуешь, когда прикасаешься к этим наростам?
      - Чувствую - 'Хмм, интересно, а к чему она интересуется? Я, конечно, монах, но это же только в игре, а так - вполне здоровый мужчина в самом расцвете сил. Точнее говоря здоровый я только в вирте, однако желания, всякие там, возникают постоянно. Так всё-таки: к чему Яри интересуется?' - Представь, что ты прикасаешься к ногтю. Примерно такие же и у меня ощущения, когда дотрагиваюсь к наросту.
      - Ну, тогда нормально - девушка потрогала свой ноготь и мило улыбнулась.
      'Что нормально! - едва в слух не заорал я. - Она или издевается, или...' Перспективы рисовались самые радужные, воображение унесло меня в такие дали, что я решил сменить тему разговора.
      - Вот выйду, пощупаешь.
      - Обязательно - Ярослава многозначительно посмотрела мне в глаза.
      - Кхм - откуда смущение? Ей Богу, готов поклясться, что я покраснел, словно школьник. - У меня тут вопрос по игре. Ты не знаешь, когда получу титул мастера, я смогу передавать знания?
      - На островах, есть игроки мастера-мечники и, вроде бы, они могут передавать навыки, но возможно существуют какие-то ограничения. Я не знаю, а ты не смотрел на форуме?
      - Когда? До твоего приезда, успел только помыться, даже не кушал - пожаловался я на жизнь-злодейку.
      - Бедненький. Сейчас я что-нибудь быстро приготовлю и вместе посмотрим.
      - Хорошо - с моей стороны глупо было бы отказываться, как от еды, так и от приятной компании. - Яри, а у нас есть мастера по боевым искусствам? Просто куда не ткнись, везде азиаты.
      - Есть конечно. Даже у нас в союзе больше десяти человек скоро собирались получать звание - мастер.
      - Как же они согласились всё бросить?
      - Так ты обещал, что можно будет пользоваться костяными клинками.
      - Ну да... только это мои предположения. Блин, если не получиться - буду чувствовать себя последней сволочью.
      - Не переживай. Если бы твой план никуда не годился - никто за тобой не пошёл бы. Пока что всё по графику: ты качаешь ювелира, Потап уже отправил корабль на остров за бивнями.
      - Понимаешь, ответственность... очень уж не хочу обложаться. Тут ещё цепочка эта дурацкая на мастера. Дел выше крыши, а я по подземельям шастаю и даже там, где никого нет, умудряюсь найти неприятности. Кстати, почему у азиатов мастеров больше?
      - А их и не больше. Просто на островах плотность населения выше, вот и кажется будто их там много, а на самом деле, в процентном соотношении, мы равны.
      - Не представляю, как они там играют. Это же все локации там забиты - не пройти, не проехать от толп игроков.
      - Не совсем. Я как-то читала одну статью, об особенностях геймеров из разных стран. Самые агрессивные игроки - это славяне, у нас 70% отдают предпочтение ПВП (ходят по данжам, на Арену, пэкашат). У европейцев и американцев - примерно 50/50. А вот у азиатов - 70% занимаются крафтом и только 30% воюют.
      - Странные люди. И не надоедает им? В реале работают, так ещё, когда заходят в игру, опять пашут, как негры. Хотя, каждый зарабатывает по-своему.
      Как любой половозрелый мужчина, долгое время проживший самостоятельно, я умею куховарить. Для меня фраза 'быстренько приготовить' означает - бутерброд, яичница, и 'вообще космос' - разогреть полуфабрикаты. Поэтому, когда Яри предложила покушать, я рассчитывал на что-то такое же (холостяцкое и жутко полезное для желудка). И был приятно удивлен сервировкой стола, всего за полчаса, девушка успела: отварить рис, поджарить куриные окорочка и нашинковать салата... а кто-то говорит, будто лучшие повара - это мужчины? Не верю!
      Женюсь! Если кто-то не согласен, с тем что путь к сердцу мужчины лежит через его желудок - тот никогда не жил сам и не ел, на протяжении недели, одно и тоже. Вкусная, здоровая, а, главное, домашняя пища довела меня до гастрономического экстаза. Вроде бы ничего особенного Яри не приготовила, однако я настолько истосковался по нормальной еде, что абсолютно забыл о свих планах. Ярослава вымыла посуду и насмешливо посмотрела на мою, расплывшуюся в нирване, физию.
      - Мы собираемся узнавать, как мастер может передавать навыки или тебя окончательно разморило, и ты пойдешь спать?
      - Я в порядке. Только шевелиться почему-то не хочется. Давай перекур пять минут?
      Девушка не курила, а вот мне всё-таки пришлось напрячься, крутануть колёса и выехать на веранду. Там я пять минут пускал никотиновые кольца - утрамбовывал вкусняшки.
      К моему удивлению, нам не пришлось поднимать архивы форума и по крупицам собирать информацию о передаче навыков. Достаточно было в поискове вбить интересующий нас вопрос, как первая же ссылка отправила на официальную вики. После прочтения обширного гайда, я понял две вещи и если первая меня порадовала, то вторая разочаровала.
      Передать можно любой навык (в т.ч. пассивный и эпический).
      Для передачи скила, надо изучить профессию - Каллиграф. Именно эта особенность и стала для меня неприятным сюрпризом. Я ещё мог смирится с необходимостью потратится на пергамент и чернила, но качать какую-то левую профу! Самое обидное, что от ранга профессии напрямую зависел и уровень передаваемого навыка. Каллиграф-ученик мог перенести на свиток только обычные (общие) умения, подмастерье - редкие, мастер - уникальные (классовые), грандмастер - эпические и пассивные.
      В конечном итоге, игрок- мастер с прокачанным Каллиграфом, мог передавать навыки дешевле чем мастер-нпс. Даже не смотря на дорогие расходники (чернила, краски, папирусы, кожу и т.д.), выходило дешевле, примерно на 30%. Вот кланы и помогали прокачивать эту профу своим мастерам. Делать нечего, придётся и мне её изучать, только сколько я потрачу на это времени, если на ювелира убил полгода... Затрудняюсь сказать.
      Проводив девушку, к сожалению, Ярослава не смогла остаться на даче, я быстро накинул костюм для погружения в игру. Хотелось, как можно побыстрее закончить квест и выбрать к друзьям из мрачного подземелья.

      Перед входом в следующую пещеру-комнату я замер на несколько секунд. Предыдущие помещения не могли похвастать нормальным освещением, однако если не факелы, то светящиеся мох или грибы в них были. За порогом же этой пещеры, буквально в двух метрах от входа, начиналась абсолютная, непроглядная тьма.
      Естественно, что лезть в неизвестность: 'А вдруг там яма и я ногу сломаю?', мне абсолютно не хотелось. Проверенный во множестве подземелий, шахтерский фонарь был извлечен из рюкзака. Я его активировал, уверенно шагнул в пещеру и... свет пропал. Верный фонарь меня предал, но самое противное, он даже не собирался опять загораться. Не меньше пяти минут, я пытался безуспешно реанимировать, не подающий признаков жизни, осветительный прибор.
      - Да чтоб тебя! - в сердцах я запустил фонарь куда-то в темноту. 'Блин, а заклинания Светляка у меня не прокачано - расход маны будет высокий, а результат паршивый. Но хоть какое-то освещение'.
      Попытка наколдовать светящийся, шар также не увенчалась успехом. Это обстоятельство ввело меня в настоящий ступор. Я никак не мог понять: почему заклинание есть и энергию в него влить можно, но активировать нельзя? 'Наверно в этой локации действуют какие-то ограничения на освещение' - других вариантов для логического объяснения, творящегося вокруг безобразия, я придумать не мог.
      Стоило мне сделать несколько шагов вперёд, как вход в комнату закрылся. Последний, а по факту единственный, источник света - исчез. Дальше я продвигался как слепец, вместо трости использовал посох. Прощупывая им пространство впереди, я ещё постоянно водил левой рукой перед собой (мало ли, может, какая-то балка торчит на уровне головы?).
      Широко распахнутыми глазами, я таращился в окружающую тьму, пытаясь рассмотреть хоть что-то. Однако, единственная информация о моем окружении, поступала не от органов зрения, а от посоха. Пол комнаты был достаточно ровным (это меня радовало), а вот регулярно попадающиеся на пути колоны (или сталактиты) напрягали. Приходилось их аккуратно обходить, из-за чего уже спустя пять минут после того как исчез свет я понял - заблудился. Постоянная смена направлений, петляние вокруг сталактитов в кромешной тьме, привели к тому что я банально забыл откуда зашёл в пещеру.
      'Задание на ориентирование в темноте? Тогда почему не появляются сообщения? Я тут двадцать минут брожу... уже бы написали, мол, попытка провалена. Или тут надо сделать что-то другое?'
      Задумавшись, я остановился и попытался ещё раз осмотреться. Естественно, что ничего так и не увидел, а вот паника появилась. Возникло ощущение, будто нахожусь в помещении титанических размеров: потолок теряется в вышине, а стены исчезают в неизвестности. Подавляющая, абсолютная тишина. Я - букашка в космосе.
      Когда предо мной появились два, светящихся зеленью, глаза - чуть не закричал от страха. Однако это была хоть какая-то определенность! И, взяв посох боевым хватом, я аккуратно двинулся к противнику.
      - Пока что, тебе посох не понадобиться - надтреснутый голос одного из патриархов несказанно меня обрадовал. А после того как он улыбнулся - у меня ещё и челюсть отвисла. Согласитесь, дико выглядит, когда в темноте висят зелёные глаза и сверкающая, белоснежная улыбка. 'Гы. Чеширский кот, жаль носа нет'.
      - Долго же ты добирался - немного ворчливо, продолжил старец. - Избравший путь саморазвития, обязан прежде всего научится смотреть. Постарайся не отрывать взгляд от салмары. Пока ты будешь на неё смотреть - она будет светиться, но, если ты шевельнешься - она тебя убьет.
      - А кто такая салмара?
      Однако старец не удостоил меня ответом и, похоже, закрыл глаза. Показалось, что я опять остался один в огромной пещере. Навалилась тишина и в ней, прямо перед собой, я отчетливо расслышал какое-то шуршание, потрескивание. Стоило мне сконцентрировать внимание на источнике звука, как в трёх метрах от меня сформировался небольшой уголёк. Он стремительно разгорался, в какой-то момент я рассмотрел моба - крупного кузнечика.

      Салмара
      Уровень: ???
      Здоровье: ???
      Способности: ???

      'Это какой же у тебя уровень? Если кроме названия ничего не вижу, то как минимум семидесятый, а может и сотый. Фиг знает кто в этих подземельях водиться. Вон, дедушки так вообще тут тыщу лет куковали. УХ! Чуть со старта не провалил попытку'.
      Пока я изучал кузнечика, он неожиданно прыгнул влево. Причём скакнул так основательно - минимум на метр. От неожиданности я едва не повернул голову вслед за мобом, только в последний миг вспомнил предупреждение патриарха и проводил полёт монстрика только глазами.
      Началось самое странное испытание. Я изображал соляной столб и только глаза непрестанно крутились в попытках уследить за скачущим насекомым. Казалось бы, ничего сложного нет, не надо прыгать через бассейн, поднимать тяжести или ещё как-то издеваться над собой. Надо просто смотреть на мелкого моба, однако эта тварь светилась, а испытание проходило в темной комнате. Во мраке любой источник света кажется намного ярче чем днём и жутко режет глаза.
      Постепенно насекомое ускорялась. Ещё через минуту, движения моба стали рваными. Если раньше он прыгал строго на метр влево, потом вправо, то сейчас мог переместиться на полметра. Кроме того, исчезла упорядоченность в прыжках, они стали хаотичными.

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 9\10'.

      - Су*а!
      Я настолько сосредоточился, наблюдая за прыжками кузнечика, что абсолютно забыл о предупреждении патриарха. Поэтому, когда животное переместилось не на метр и даже не на полметра, а сразу на три, выскочив из моего сектора обзора, я повернул голову. Тварь среагировала моментально - плюнула в меня ядом, по-моему, попала в глаз. Целую секунду, пока не умер, я наслаждался диким жжением в левой глазнице.
      'Спокойствие, только спокойствие. Ничего сложного нет, главное, сконцентрироваться, не расслабляться и не пытаться упростить квест. Правда, я даже не представляю, что тут можно придумать для упрощения'. Пока я размышлял, передо мной начал формироваться новый источник света. Через пару секунд, фонарик, по недоразумению принявший вид кузнечика, опять прыгнул.

      'Седьмая ступень пройдена'.

      'Вы изучили навык: Взгляд Филина 1 ур.
      классовый, уникальный;
      Прогресс: 0\100;
      Эффекты:
      Ночное зрение (пропорционально вложенной мане)'.

      'Не уберчит конечно, но неплохо. Навык, однозначно, полезный и юзать я его буду часто. Главное - потребовалось всего пять попыток'.
      - Инок - 'Опять эти сверкающие зубы и глаза... как-то стрёмно общаться с частями тела, а не с целым человеком'. - Ты справился с испытанием. А теперь ударяй по светящимся столбам.
      Вспышка. Сразу после слов патриарха, в метре от меня, сверкнул один из столбов. Я успел достать посох и нанести удар. Моментально после этого, засветилась следующая колона. Всё бы ничего, только интенсивность, излучаемого ими, света была соизмерима с фотовспышкой. Как я уже упоминал, в абсолютной темноте любой источник света кажется намного ярче. Если же он будет такой силы... на четвёртом столбе я понял, что абсолютно ничего не вижу! Эти колоны меня банально ослепили и, естественно, я провалил испытание.

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 9\10'.

      'Включай мозг! Ослепление - это дебаф, а значит он снимается молитвой'.
      Как я не старался, какие бы молитвы и зелья не использовал, однако не успевал снимать негативные эффекты. Слишком часто и сильно вспыхивали столбы. Максимум, за всё время испытания, у меня получилось нанести удары по семи столбам. Когда окружающее пространство, в очередной раз, полностью скрылось в мутно-багряной пелене, я в отчаянии заорал и, раскрутив посох, ударил наугад...

      'Неудачная попытка. Старайтесь лучше!
      Всего попыток: 0\10'.

      'Вы не прошли испытание восьмого уровня. По результатам испытание Вы получите минимальную награду.
      Желаете отказаться от цепочки заданий?
      Да\Нет'.

      'Важно! В случае отказа, все полученные результаты аннулируются, приобретенные бонусы, опыт и навыки исчезнут'.

      'Внимание! Это последняя попытка с нулевым результатом. Если, при прохождении последующих испытаний квеста, итог не будет положительным - задание будет считаться проваленным'.

      'Всё. Лажать больше нельзя. Ну, хотя бы предупредили о количестве попыток - это радует'.
      - Ты не справился - голос патриарха, даже его глаза и рот казались грустными. - Нужно уметь абстрагироваться от окружения и концентрироваться на главном. Надеюсь, ты не подведёшь нас, монах.

      'Вы изучили навык: Малый Иммунитет.
      пассивный;
      Эффекты: ослабление негативных эффектов на 10%'.

      'Пасивка, чего и следовало ожидать. И эффект-то какой маленький, всего 10%. Это если меня застанят на десять секунд, то я смогу двигаться через девять. За это время с противником можно сделать что угодно, например, воткнуть в него девять стрел или... в общем, есть куча способов грохнуть и за меньшее время. С другой стороны, ослабление долгоиграющего дебафа на 10% - это уже неплохо. То же кровотечение, если терять не по десять пунктов жизни, а по девять - прожить можно гораздо дольше. Аналогичная ситуация с горением, обморожением и другими продолжительными эффектами. Получается, что не так-то всё и плохо, жаль, улучшать нельзя'.
      Когда патриарх, выдав награду, исчез, открылся проход в следующую локацию. Подойдя к большому пролому в стене, я увидел залитую солнечным светом лесную поляну. Деревья, кусты, цветы и трава создавали пасторальную, идеалистическую картину уютного места, в каком-то ухоженном парке или заповеднике.
      Хмыкнув про себя, я достал остатки бивня, сел у входа и начал качать ювелирку. Что-то мне подсказывало, как только выйду на поляну - начнется последнее испытание. А я хочу выбраться из этого подземелья уже мастером-ювелиром, значит надо творить. Зайдя в настройки, я активировал текстовое оповещение об изменении параметров персонажа. Профа вот-вот должна была апнуться и мне не хотелось пропустить этот момент.
      Всего два часа и две неказистые инталии отделяли меня от такого долгожданного сообщения.

      'Поздравляем! Вами получено звание мастер в профессии ювелир. Для дальнейшего развития, выберете специализацию'.

      'Какая такая специализация? Этот момент я как-то упустил - даже непонятное упоминание специализации, не могло выбить меня из радостного настроения. -  Ну-ка, глянем чё там'.
      Оказалось, что, получив титул мастер-ювелир, я могу выбрать одну из пяти специализаций: литейщик, филигранщик, чеканщик, огранщик, дизайнер. Почесав тыковку и не найдя 'костяных дел мастера' (костильщика, костника или ещё кого-то, специализировавшегося на работе с костью), я прыгнул на форум.
      Быстро выяснил, что мне ещё круто повезло. У ювелира было всего пять специализаций, в то же время, другие профессии 'радовали' десятком разветвлений. На прокачку каждой специализации необходимо было опыта столько же, как и для перехода с подмастерья на мастера. И только изучив все ветки, игрок получал звание - Великий Мастер.
      'Дела-а. Теперь я понимаю почему так мало гранмастеров в ВВ. Это можно головой удариться - десять раз прокачать мастера... хз как они вообще смогли, так быстро, апнуть профу на кап'.
      Для моих целей (обработка бивней), больше всего подходил - огранщик. Вернувшись в игру, я выбрал эту специализацию, достал заготовку ножа и приступил к работе. Мои подозрения полностью оправдались, стоило повысить уровень профы, как работать с бивнем Стор-Скепна стало гораздо комфортнее. И уже через двадцать минут, я в нетерпении открыл свойства готового кинжала.

      Муляж Далавара.
      Вес: 0.3;
      Эффекты: симпатия +10 (действует только на НПС).

      'Что за нах! Почему муляж?!'

 

7. Я думаю, что торг здесь неуместен.
'Двенадцать стульев'

      Полтора часа я пытался создать нож. Сначала мучил уже готовый муляж, потом меня посетила гениальная мысль: 'А может проблема в том, что я сделал заготовку, когда ещё не получил титул мастера?'. Недолго думая, извлёк новый кусок бивня и принялся ваять - Муляж Далавара (правда, статы немного отличительные от первого). Думаете, меня это остановило? Какой там! Я упорно не хотел признавать факт того, что совершил ошибку в планировании, подвёл друзей и союзников. В голове настойчиво билась всего одна мысль: 'Я должен сделать нож!' Думать логически не получалось, начала охватывать паника и, с напористостью маньяка, я продолжил вырезать следующий нож... Муляж Далавара.
      Только когда закончилось время пребывания в игре, я вывалился в реал. Нервно сдёрнул костюм, не одеваясь, запрыгнул в коляску и покатил на кухню. Хотелось как-то выплеснуть своё разочарование, от крушения надежд: что-то сломать, закричать или дать кому-то в морду. Чтобы немного прийти в себя, заварил чай, схватил пачку сигарет и помчал на веранду. Величественный вид многомудрой природы всегда действовал на меня успокаивающе, являясь зрительным воплощением знаменитого изречения иудейского царя Соломона: 'Всё пройдёт, и это тоже пройдёт'. Стройные мачты сосен с философским спокойствием взирали на никчёмную суету вечно-спешащих людей. Их размеренное покачивание, тихий шелест иголок, негромкое потрескивание стволов - завораживали, отодвигали проблемы куда-то далеко, назад.
      'Надо что-то делать. Что-то делать надо - крутилось у меня в голове. - А в принципе, что ребята потеряли? В чатра их никто не посвящал (банально некому, пока я не получил титул мастера), значит, ничего они не потеряли. Даже наоборот, приобрели! Выполняя квесты, в закрытой локации, союзники получили кучу опыта и знаний. А значит... Значит, нефиг заниматься ерундой и пытаться оправдать свой провал! В чём была ошибка? Прежде чем отправиться на север за оружием, я просмотрел форум и изучил вопрос. Однако сделать костяной нож у меня упорно не получается... что-то я упустил. Но вот что? В интернет'.
      Всемирная паутина уже неоднократно давала ответы на интересующие меня вопросы. Даже несмотря на то, что наиболее интересная информация хранилась в закрытых разделах на сайтах топ-кланов, если обзавестись временем и терпением, можно нарыть много чего познавательного. А искал я, прежде всего, даже не упоминания о костяном оружии (в своё время, перелопатил горы инфы по нему), меня интересовало: 'Кто вообще может обрабатывать кость, и какие изделия получаются у этих мастеров'.
      Как же спать хочется. Глаза слипаются, и голова ничего не соображает... Первые птичьи трели вот-вот прорежут утреннюю серость и через несколько часов взойдёт солнце. Я с тоской посмотрел на пачку сигарет. Обычно её мне хватает на три-четыре дня, но за эту ночь выкурил почти полностью. 'Придётся Яри просить, чтобы купила новый блок сигарет - лениво шевельнулась отстранённая мысля. - Такс, пока не забыл, надо окончательно разобраться с оружием. Потом сам ни чёрта не пойму в своих записках'. Взяв кипу исчёрканных, покрытых какими-то стрелочками и блоками листов, я углубился в их изучение. Мои опасения были не напрасны, даже сейчас, с трудом вспоминалось, что же такое: 'Вкр. Ток. Лив.' или 'Совк. на Ловк.', как бы я разбирал эти аббревиатуры после сна - не представляю.
      За... А сколько, кстати, времени прошло? Не помню, кода я засел за комп и углубился в изучение вопроса. Пусть будет - ночь. Так вот. За ночь я перелопатил горы мануалов, билдов, гайдов и теперь надо было сделать выводы.
      В главном я не ошибся: ассортимент костяных изделий был наибольшим у ювелира.  Всевозможные кольца, серьги, подвески, шпильки, броши, спицы (а что? почти колющее оружие), можно было сделать из различных видов костей. Однако ничего режущего тут не было.
      На втором месте, как не странно, оказались артефакторы. Кость - уникальный по магоемкости материал, и они активно использовали её в своих поделках. Только нужно знать, что сами артефакторы предпочитали заказывать детали, для своих изделий, у других мастеров. Например, части металлического голема - ковались мастерами-кузнецами, стеклянные детали - делали стеклодувы и т.д. Артефакторы же занимались сборкой, подгонкой и 'программированием' готового продукта.
      Бронники. Всевозможные рога и копыта по популярности значительно уступали металлу и даже коже, однако очень часто использовались при усилении экипировки. Вроде бы можно было изготовить и цельно-костяной шлем (из черепа какого-то монстра), но это была явно ненужная мне информация.
      Лукари, по частоте использования кости, расположились на четвёртом месте. Наиболее массово этот материал задействовался при создании охотничьих наконечников для стрел (дёшево и качественно). Также костяные пластины применялись при крафте составных луков.
      Оружейники использовали рога и бивни только в одном случае - для изготовления рукоятей клинков.
      Всё. Рыбаков, скорняков и прочую мелочь я даже упоминать не хочу. И так убил кучу времени, изучая все возможные способы крафта любых костяных вещей (в т.ч. и рыболовных крючков). Проблема в том, что к пониманию ситуации я так и не приблизился. Можно конечно предположить, будто рецепты лезвий из рогов - это страшно секретная тайна и кланы держат её в сейфе под семью замками. Только кому она нужна? Без бивней Стор-Скепна, никто не сможет создать даже уникальный нож, о мече и вспоминать не стоит.
      'Если я прав... если только я прав, то ещё есть шанс. Главное, не повторять прошлых ошибок и разговаривать на трезвую голову. Надо поспать или буду тормозить и опять соглашусь на первое предложение'.
      Пусть я и готовился ко сну, но застал он меня неожиданно, как гол в ворота футбольной команды.

***

      - Призываю демиурга! Обнаружен баг в игре.
      - Здравствуйте. В чем заключается баг и когда обнаружен? - разгоняя сумрак подземелья, в пещере возникла трёхметровая, лучащаяся золотом фигура.
      - Обнаружил вчера, но понял, что это именно баг, только сегодня.
      - Я вас внимательно слушаю.
      - В игре невозможно сделать костяное оружие! - на одном дыхании, выпалили я. Это был самый скользкий момент в моей затее. В том, что представители ни одной из, известных игрокам, профессий не способны создавать костяные клики, я был уверен. Загвоздка крылась как раз в фразе: 'известных игрокам', ведь северные варвары как-то делают своё Первое оружие. Единственным спасением для меня и возможностью реализовать идею об ордене монахов-оборотней, было в уникальности северных земель. По большому счёту, территории варваров - это сплошная, огромная локация, как Ничейные Земли. Там не действует связь, телепортация и точки воскрешения строго регламентированы, но главное - игроки ходят туда в данжи, а не за квестами.
      - Читайте внимательно гайды по развитию профессий. У нас, возможно, всё, а пока...
      - Да! А это тогда что? - не дал я договорить демиургу (мало ли, ещё штраф влепит) и сунул ему под нос Муляж Далавара. - Сделать костяной нож не могут представители ни одной профессии.
      - Подождите минуту, мне надо проверить информацию.
      Ждал я больше минуты, даже больше пяти. Всё это время моё настроение, словно шлюпка в шторм, то поднималось вверх, то падало вниз. Я не находил себе места и нарезал круги по пещере. Сейчас, на кон было поставлено очень много: не только моё, но и будущее моих друзей, союзников.
      - Сергей - вместо золотого, появился чёрный демиург. - Компания благодарит вас за проявленную внимательность. В качестве поощрения, примите от нас сто монет.
      - А... - вот и всё, на что хватило моего красноречия. Нет, моя хлеборезка отвисла не из-за неожиданности или эффектности появления демиурга. Я был в шоке от суммы компенсации. 'Да он издевается!' - Спасибо за такое весьма 'щедрое' предложение, только мне кажется, что через суд я получу гораздо больше.
      - Желаю удачи. Если вас пример Сапковской ничему не научил... обращайтесь в суд.
      - Чей пример?
      - Анжелины Сапковской. Неужели не слышали? Странно, вы опытный игрок и я думал, что следите за игровыми новостями.
      - Слежу, но только за тем, что меня интересует.
      - Анжелина Сапковская - демиург решил меня просветить - американка, польского происхождения. Несколько месяцев назад, она подала в суд на Вирт Ворлд, якобы в виртуальности её изнасиловали. Вы знаете, что из себя представляет иск по таким вопросам? О-о, процесс может длиться годами. Естественно, всё это время необходимо оплачивать услуги адвоката, но и сумма иска может вырасти. Анжелина обратилась в дорогую и хорошую юридическую компанию или она была хорошей, а поэтому дорогой... не суть. Адвокаты хорошо знали своё дело. Прежде всего, они затребовали доступ к личным данным наших пользователей и логам игры. Если бы мы передали такую информацию, то это означало бы моментальную смерть проекта, ведь конфиденциальность - незыблемый принцип нашей корпорации. Расчёт юристов был точен: передай мы подобные данные и тут же многие игроки покинут Вирт Ворлд. Перед руководством компании встал выбор: или передать данные и отстоять своё доброе имя, или уладить вопрос миром и заплатить отступные.
      Как, вы думаете, мы поступили? - я пожал плечами, мол, понятия не имею. 'Хорошо излагает чертяка. Голос, внушающий уважение и доверие, говорит грамотно, как по писанному. Репетировал, наверно, долго или реально гордится своей компанией'. - Мы отказались платить и доступ к данным не дали. Поднялась шумиха в прессе. Несколько заказных статей в газетах, интервью 'несчастной жертвы' в вечерних ток-шоу и публика... Прошу прощения, общественное мнение, было готово. На нас обрушилась лавина критики. Каждый журналист считал своим долгом ткнуть в монстра под названием Вирт Ворлд. Какие только слухи и небылицы не появлялись в средствах массовой информации, а мы молчали. Подобное поведение, было расценено как слабость и вот - появляются новые 'Сапковские' (в Канаде, Австралии, Европе по всему земному шару).
      Первое судебное заседание должно было состояться в Америке. На нем нас или обязали бы предоставить необходимую информацию или выплатить деньги. На заявление наших юристов о том, что в игре невозможно раздеть другого персонажа без его согласия, суд потребовал доказательств. 'Если уж тормоза в автомобиле могут отказать, то, что говорить о компьютерной игре? Сбои в программе могут произойти, когда угодно' - так адвокат защиты мотивировал свою просьбу.
      Казалось бы, безвыходная ситуация. Даже если мы предоставим логи, на них у девушки действительно был секс. Да, наши приборы зафиксировали, что он был по обоюдному согласию, но со стороны всё выглядело именно как изнасилование: Анжелина искупалась в озере, выходит на берег и тут из кустов выскакивает какой-то маньяк, срывает с неё купальный костюм и насилует. Мы просмотрели все логи. В игре девушка с этим персонажем ни до, ни после не пересекалась. Афера была разработана в реальности, и мужчина создал персонаж специально для её осуществления.
      Догадались на чем они прокололись?
      - Отследили их общение в реале?
      - Нет. Всё намного проще и... смешнее. Как я говорил, мужской персонаж был создан специально для аферы. Он только вышел из ясель и был десятого уровня, а Сапковская, на тот момент, имела пятьдесят первый уровень! Вы можете себе представить, как первоклассник насилует чемпионку мира по карате?
      Мой вам совет: не уподобляйтесь Сапковской. Поверьте, ничем хорошим суд с нашей корпорацией для вас не закончится.
      - Спасибо за занимательную историю. Только вы упускаете из виду один нюанс: я не аферист, а вы нарушаете закон! Как там у вас: 'Реалистичность всех ощущений, огромный мир, в котором вы можете себя реализовать как угодно. Полная свобода выбора и развития, будь вы воином или мастером, любые техники боя и предметы, существующие в реальности, можно получить в ВВ'. Ну и где эти 'любые, существующие в реальности'? Вам знаком такой термин - лжереклама? Рекламодатель несёт ответственно, за предоставляемую информацию.
      Вы хотели бросить мне, как собаке кость, каких-то сто золотых, а если не соглашусь, то пожелать удачи в суде? Ну что же, спасибо, но не нужно. Ни денег, ни вашего пожелания. А вот как ваше руководство отнесётся к тому, что вы вместо улаживания вопроса довели его до суда, я не знаю. Так что это я вам пожелаю 'удачи'. - Клянусь, в тот момент, я собирался на всё наплевать, выйти из игры и начать искать адвоката. Однако именно такой мой настрой, заставил демиурга пойти на попятную. Я как-то совсем упустил из виду, что игра считывает эмоции, а мой собеседник имел доступ к этой информации. Когда он осознал, что я действительно собираюсь в суд, админ начал договариваться.
      - Хорошо, что вы хотите?
      - Совсем немного - спокойный, уравновешенный ответ демиурга подействовал на меня, как ушат холодной воды после бани. Мне потребовалось несколько секунд, чтобы перестроится и перейти из взвинченного состояния в конструктивно-деловое. - Я хочу иметь возможность создавать костяное оружие.
      - Мы вернулись к началу нашей беседы. Сергей, на сегодняшний момент, у игроков нет такой возможности. Поэтому давайте обсудим сумму компенсации и, я обещаю, как только будет введён крафт костяного оружия - вам будет присвоен ранг, соответствующий... - администратор уставился куда-то в неизвестность и сделал несколько быстрых пасов рукой. - Соответствующий вашему рангу ювелира, а именно - мастер.
      - И когда это произойдёт?
      - Минимум неделя на разработку концепции, пару дней чтобы проверить баланс, и сутки для создания нпс-мастеров.
      'Итого, десять дней. В принципе, это не много, можно подождать. Пусть даже две недели, не думаю, что за это время может произойти нечто неординарное. Пока можно будет заняться строительством мисаля и поисками древнего алтаря'.
      - Хорошо. Как вы понимаете, для меня главное - получить необходимые навыки, чтобы крафтить оружие. А теперь давайте обсудим размер денежной компенсации.
      - Я её уже озвучил. Сто золотых.
      - Это даже не смешно. Вы предлагаете ждать две неделе, прежде чем я получу титул мастера. Вопросов нет. Мало того, чтобы продемонстрировать вам свою добрую волю и желание сотрудничать, я даже согласен на вознаграждение в размере ста золотых. Но! Все игроки союза 'Феникс' (а это 250 человек), помогали мне в прокачке и развитии профы. Кто-то сделал немного больше, кто-то меньше, однако они все рассчитывают на костяное оружие и имеют полное право на компенсацию.
      Если у вас есть такая возможность, просмотрите логи. Буквально позавчера я выпил последнюю банку: 'Синего зелья Персонажа', оно предназначено для ускоренной прокачки профы и стоит достаточно дорого, а крафтили его игроки моего союза. Мы наняли корабли (из-за ажиотажа вокруг второго конта, сумма фрахта судов увеличилась вдвое), чтобы доставить кости на континент. В общем, ребята вложились весьма основательно в эту затею. Каждый из них может обвинить вас во лжерекламе и обратится в суд.
      Я считаю, что они также имеют полное право на компенсацию.
      Не меньше минуты в подземелье царила полная тишина. Понять, о чем думает безликая фигура, было категорически невозможно и мне оставалось только строить догадки. Я пытался предугадать его возражения и подобрать к ним контраргументы. Однако демиург отреагировал абсолютно неожиданно.
      - А как вы относитесь к званию грандмастер?
      - Хорошо отношусь - 'Блин! Если он мне пообещает титул великого мастера, то я откажусь от любой компенсации! Это же... слов нет'. - Даже очень хорошо отношусь.
      - В таком случае, у меня к вам есть одно любопытное предложение. Я правильно понял: вы хотите максимально быстро приступить к изготовлению костяного оружия? - Мне оставалось только утвердительно кивнуть головой и вспомнить пословицу о бесплатном сыре. Куда-то не туда админ клонит. - Замечательно. Я предлагаю вам заняться разработкой концепции новой профессии. Чем быстрее мы получим ваши предложения, тем быстрее они будут реализованы. Мне кажется, что вы, как творческое и заинтересованное лицо, подготовите необходимые материалы максимально быстро.
      - Отлично. Нет, без шуток, хорошее предложение. Значит, я делаю работу ваших сотрудников (за которую они получают деньги), а в качестве награды вы присваиваете мне титул грандмастера. Маловато конечно, но меня устраивает. Однако это не снимает вопрос компенсации моим союзникам.
      'Думал так просто отделаться? Надеялся, что я поплыву от комплиментов, оказанного 'высокого' доверия и побегу придумывать концепцию?  Щаз, только шнурки поглажу. Это в прошлый раз вы меня развели, как нуба, а сегодня я выспался, голова не болит и отлично соображает. Поэтому, дорогой ты мой, так просто от меня не отделаешься. И вообще: Фигвам - это не только индейская изба'.
      Торговались мы ещё час.
      Демиург упорно не хотел расставаться с золотыми, и я смог выбить всего по пятьдесят монет, каждому члену союза. Зато у меня получилось договориться об ускоренной прокачке моих учеников. Как будущий грандмастер, я смогу обучать игроков или нпс до титула мастер. Администратор обещал, что первые три мои ученика буду усваивать материал на 20% быстрее! Получается, что всего через несколько месяцев, у нас в союзе будет ещё три мастера, способных работать с костью.
      При расставании с демиургом, я был доволен нашими договорённостями. Не получилось нарубить бабла? Да и фиг с ними, с этими деньгами. Главное - мы получили эксклюзивное право в развитии новой профессии. Если подойти с умом, то на этом можно заработать столько золота, сколько администрация никогда бы не дала.
      А теперь - Выход и заняться концепцией.

 

8. Оружие выковывается или разработка концепции.

      Первым делом в душ: 'Бр-р, ну и холодная же вода. Радует, что хотя бы не приходится из колодца вёдрами таскать, вода подаётся электронасосом из скважины - почти цивилизация. Им бы ещё бойлер... а что, может купить? И родителей Яри отблагодарю и себе жизнь упрощу. Только сам я бойлер не установлю, тут нужен специалист'. В сети были десятки, если не сотни, различных фирм, торгующих водонагревательными накопителями. Многие из них предлагали услуги по установке и подключению бойлеров, однако, изучив цены, я понял - не сейчас. Казалось бы, моё финансовое положение наконец-то выровнялось, я начал получать стабильный доход, только последние перипетии (смена места проживания, строительство посёлка в игре), болезненно сказались на моих активах. Впрочем, от идеи установить на даче бойлер я не отказался, просто отложил её на неопределённую перспективу.
      'Пора заняться концепций костяного оружия. Сомневаюсь, будто у меня получится сразу придумать идеальную систему, которая устроит разработчиков. Не мешало бы посоветоваться с друзьями, как говорится: 'Одна голова хорошо, а две жрут больше'. Как-то кушать хочется... потом. А сейчас, несколько анонимных прокси, новая почта и письмо Яри, с просьбой о встрече'. Олегу и Насте я не рискнул написать, паранойя вечно нашёптывает в ухо: 'Если уж за кем-то из моих знакомых следят, то это точно за ними'. Письмо было отправлено и, с чувством выполненного долга, я поколесил на кухню. Там залил холодную гречневую кашу протеиновым коктейлем, разогрел и быстро закинул в рот. После Яриных 'перекусов на быструю руку', смаковать молочные сухпайки не было никакого желания.
      'Значит так - я удобно расположился на веранде. Солнце неспешно приближалось к полудню. В саду все белым-бело, как зимой, ветки фруктовых деревьев покрыты цветами, между ними о чём-то деловито жужжат пчелы. На газоне, среди изумрудной зелени травы, всюду золотые головки одуванчиков. Здесь всё живое, всё дышит и поёт. - Если мне поручили разработать концепцию новой профессии, будет странно не поиметь некоторой выгоды из такой возможности. Прежде всего, я смогу подготовить трёх мастеров по ускоренной программе. Из этого вывод: мои ученики должны максимально быстро перейти на следующую ступень и стать грандмастерами. Для этого надо чтобы количество специализаций в профессии было минимальным. После получения звания Мастер, ученики лишатся бонусов к ускоренной прокачке и, если проф-веток будет много, им понадобится полгода до следующего титула. А это никуда не годится, чем больше в союзе будет грандмастеров, тем лучше. Значит, специализаций должно быть не больше пяти.
      Какие должны быть специализации? Членами будущего ордена станут игроки всевозможных классов: маги, воины, стрелки и т.д. Все они получат симбиота - волка и не смогут пользоваться металлическими предметами. Уже сейчас надо придумать, как обеспечить оборотней-монахов не только оружием, но и остальной экипировкой.
      Щит - это не только средство защиты, но и оружие ближнего боя. Как правило, основными материалами для его изготовления выступали дерево и кожа, однако и металлические детали (умбоны, окантовка) на щитах присутствовали. Наличие железных предметов в экипировке, для оборотня, - это дикий дебаф к характеристикам персонажа. Естественно я не собираюсь рассчитывать на то, что подходящие рецепты (без металлических составляющих) есть у других мастеров, а возьму всё в свои загребущие руки. Мои знания по этому вопросу не очень обширны, только уверен, что их будет достаточно, если забуду какую-то мелочь - друзья дополнят. Щиты будут четырёх видов: кулачные (10-30 см. в диаметре), малые (40-70 см. в диаметре), средние (0.8-1 м. в диаметре), большие. Над формой (круг, прямоугольник, каплевидный и т.д.), надо будет поработать со специалистами. Посоветуюсь с ребятами, определим кому и какой щит нужен, а после оформим в виде рецептов.
      Доспехи. Вторая специализация, без которой новая профессия будет неполноценной. Точнее говоря, она будет бессмысленной для оборотней, а ведь весь расчёт делается именно на особенности монахов, получивших симбиота. Так-с, тканевую одежду и средние кожаные доспехи можно сразу отбросить. С первой задачей отлично справляются портные, а со второй - кожевники. Меня интересуют средние и тяжёлые латы. И вот тут-то проблема: если как сделать последние я представляю (грубо говоря, панцирь черепахи - уже готовая кираса), то как из костей слепить аналог кольчуги - даже не догадываюсь. Самый простой вариант - обшить кожаную курточку пластинами из различных рогов или копыт только вес у этой одёжки будет как у рыцарских лат и спасибо, за такую придумку, никто мне не скажет. Может нарезать костяных колец, а потом... что потом? Как их соединить? Распилить одно кольцо и завести внутрь него второе? Так потом фиг уберёшь дырку от распила. Кость - это не железо, которое можно согнуть, склепать по новой, так что и следа не останется. Может придумать какую-то замазку по типу клея? Только это уже алхимия... Как же соединить кольца! Стоп. А если попробовать их делать по принципу пружины на подобии тех, что удерживают связку ключей. Ерунда. Такие кольца, при ударе, будут гнуться, разъединяться, да и размер у них получится не маленький. Дурак, сам же думал о клее! Тут он будет как раз к месту. Если соединять кольца не встык, а пружинным типом то площадь соприкосновения увеличивается в разы. Значит не надо изобретать что-то новое и хватит обычного клея. А как же быть с размером? Просто использовать больше колец. Стандартно кольчуга делается 4 в 1 или 6 в 1, однако есть и более плотные плетения: 8 в 1 или 10 в 1, просто они не пользуются популярностью из-за увеличивающегося веса.  Только если вспомнить что кость легче метала, то этот нюанс отходит на второй план. Хух, вроде бы разобрался.
      Дробящее оружие. На сегодняшний момент оно для меня основное, потому что к нему относится посох, а также: булава, боевой молот, кистень, шестопёр и прочие. Несмотря на огромный ассортимент приспособлений ударно-раздробляющего действия, способных наносить размозжение мягких тканей и раздробление или переломы костных тканей, у игроков данный тип оружия не пользуется большой популярностью. Паладины, клирики, монахи да маги - вот практически все классы, которые используют дробящее оружие. Однако этот сегмент игроков, пусть и небольшой, но безусловно очень важный, а значит, возможность изготовления такого оружия обязана быть в новой профессии.
      Рубящее оружие. Когда-то я думал, что шашка - это режущее оружие и оказался неправ. Шашка, меч, кхукри, мачете, боевой топор (как и многие другие), прежде всего, предназначены для нанесения рубящих ударов. Даже выражение есть: 'Началось рубилово', означающее серьёзный бой. В данной специализации понадобятся десятки, если не сотни различных рецептов. Милишников у нас очень много и оружие они используют самое разнообразное.  Правда при создании, например, мечей нужно будет обязательно учитывать разницу в весе между бивнем и сталью. Короче, я сам не смогу разработать идеальное предложение и, в этом вопросе, также придётся опираться на мнение союзников.
      Колющее оружие. Или может обозвать эту специализацию - древковое? Нет. Тогда для рапир, стилетов, кончаров и прочих придётся делать отдельное направление, а это накладно. Пусть будет колющее оружие и кроме вышеназванных сюда же войдут копья, дротики, пилумы.
      Режущий принцип поражения распространён не очень сильно. В основном к режущему типу оружия относятся лёгкие клинки: ножи (всевозможных конфигураций) или небольшие мечи (катана и т.д.). Один из военных теоретиков как-то сказал о таком оружие, будто оно и плохо рубит и плохо колет. Впрочем, на мой взгляд, часто возникают ситуации, когда только такой клинок и может спасти тебе жизнь. Не зря же каждый чатра обязан скрытно носить далавар. Идём дальше.
      Метательное оружие. Ну, тут всё просто. Метательные ножи, сюрикэны, бумеранги, томагавки... в общем все, что не вошло в предыдущие категории пойдёт сюда.
      И что же у меня в итоге получилось? Значит так, у новой профессии будут такие специализации: щит, бронник, дробящее оружие, рубящее, колющее, режущее, метательное. Семь... как-то многовато направлений. Блин! Я же ещё о стрелковом оружии забыл. Всякие там луки-арбалеты - очень полезная штука в виртуальности. А может ну их? При их изготовлении, метал используется крайне редко, там как раз больше всего ценятся древесина, кости и кожа. Можно конечно и отказаться, только я, как грандмастер, смогу такие луки ребятам и девчатам забабахать, что остальные игроки умрут от зависти. Ладно, оставлю, а когда буду совещаться с ребятами, может какую-то специализацию и отбросим или объединим несколько веток в одну'.
      По уже сложившейся привычке, пока думал, вертел в руках пластилин. Рассматривая своё очередное творение, я с удовольствием отметил, что мои навыки в лепке значительно подросли. Бюст эльфийки. Нет, не в смысле грудь, а бюст - скульптурное изображение головы и верхней части тела человека, обычно на подставке. Только вот к чему это? Моё подсознание сделало очередной, логически необъяснимый кульбит и выдало скульптуру абсолютно мне неизвестной эльфийки.
      Ну и черт с этими эльфами. Сейчас надо разобраться с ресурсами, а тут без помощи игровой википедии мне не справится.
      Каждая профессия имела три уровня: ученик, подмастерье, мастер. Звание грандмастера считалось надуровневым, его обладатель (пусть и в своей, узкоспециализированной области) был способен влиять на игровую механику. Великий мастер мог создавать различные рецепты и, после согласования с администрацией, их вводили в вирт. Возвращаясь к уровням профы. От степени её развития зависело с каким материалом вы сможете работать. Я, например, прочувствовал эту особенность, когда обрабатывал бивень Стор-Скепна. Кость не подходила мне по уровню и на одну, самую примитивную, инталию приходилось тратить, минимум, час.
      Желая разделить ремесленные материалы на три группы, я неожиданно столкнулся с проблемой. Дело в том, что любое оружие или доспехи обладали бонусами к атаке и защите. Эти цифры брались не с потолка, а имели свои аналоги в реальности и равнялись показателю твёрдости по шкале Мооса. Но! У сырья таких индексов не было. Если запустить в кого-то куском железной руды, то урон вы конечно нанесёте, но без бонуса к атаке. И как разделить кости на три категории?
      Очевидным решением было привязать ранг в профессии к уровню материала. Ученик сможет обрабатывать обычные кости, подмастерье - редкие, мастер - уникальные. Однако это было неверное решение. Во-первых: у остальных проф всё устроено совсем по-другому и разработчики не пойдут мне навстречу, желая упростить задачу. Во-вторых: у крафтера всегда есть шанс превзойти свой потенциал и создать предмет на уровень выше чем его профессия, а если я заберу возможность работать с высокоуровневыми материалами, то никто никогда не сможет слепить шедевр.
      Как это часто бывает, отгадка лежала на поверхности. Ингредиенты, которые игроки добывали из боссов, могли обрабатывать только грандмастера. 'А если возможность работать с тем или иным материалом сделать зависимой от уровня моба?' - мысль показалась мне здравой. Таким образом, будет неважно, насколько игрок продвинулся в изучении профессии. Если уникальные рога сняли с монстра 20 уровня, значит - их может обработать ученик.
      Найдя решение, я занялся составлением рецептов. Особо решил не наглеть, мало ли ещё разработчики обидятся, мол, всё под себя гребу. На каждую специализацию я придумал по два рецепта. Начиная от ученика, они с каждым уровнем профессии усложнялись и улучшались. Главное, чтобы администрация приняла мою концепцию, а в качестве грандмастера, я смогу выдавать подобные чертежи по десятку в день.
      Голова раскалывалась. Усталость чувствовалась и раньше, но, только покончив с запланированными делами, я ощутил её в полной мере. 'Это сколько же я не спал? Больше суток. Сейчас бы вздремнуть до вечера, только через три часа приедет Яри и я в любом случае не высплюсь. Лучше займусь делами... например, узнаю какое испытание в последней комнате'. Быстренько набросав Ярославе записку с объяснениями происходящего, я оставил мои конспекты на столе (пусть девушка просмотрит), одел сбрую и погрузился в виртуальность.

***

      Уже родное подземелье встретило меня привычными сумраком и прохладой. Проверив инвентарь, я с сожалением констатировал, что практически израсходовал весь запас зелий. Однако делать нечего, за всё время похода мне как-то не попадались лавки торговцев, а значит - придётся рассчитывать только на свои силы. Теряясь в догадках, не зная что меня ждёт впереди, я шагнул на лужайку.
      Отсутствие звуков. Сразу стало немного жутковато. Ну не бывает так, чтобы в нормальном лесу царила полная тишина. Ладно, тут нет зверья или птиц, но какие-то кузнечики должны же быть. Однако никого живого на этой полянке не было.
      Никто из патриархов не почтил своим вниманием измученного приключенца (это я так о себе любимом), не поспешил дать разъяснение или дружеский совет. Придётся всё узнавать на собственном опыте и шишках.
      Впрочем, долго мне расслабляться не позволили. Не прошло и минуты, как из зарослей с противоположного края на поляну вышла магичка (магиня?). Женщина напоминала Ярославу. Смуглокожая, с длинными, чёрными волосами и правильными чертами лица, она распространяла физически ощутимую ауру мощи. Явно непростые одежда и посох мага намекали особо недалёким гостям, что ссориться с дамой не стоит.
      Не больше десяти секунд она молча изучала меня, а потом без предупреждения атаковала. На рефлексах я смог перекатом уйти в сторону от молнии, достать посох и... осознать, что угодил прямиком в ловушку. Понятия не имею, как магичка смогла просчитать мои действия, однако я добровольно прыгнул прямо в созданную ею трясину. Возможности выбраться никто мне не дал, новая молния отправила меня на перерождение.
      'Ну-ну. - Накручивал я сам себя, возродившись на поляне. - Ща посмотрим кто кого. А то, понимаешь, взяли моду молниями швыряться. Кстати, почему не было сообщения о провале попытки?' Додумать эту мысль у меня не получилось. На лужайку вышла гостья. Только теперь это была лучница-эльфийка. Как и предыдущая визитёрша, она молча рассматривала меня несколько секунд, а потом достала лук.
      И началась бесконечная карусель из десятков, если не сотен, смертей и возрождений. Я сражался с представителями всех рас и классов. Они использовали не только известное мне оружие, но даже такое о существовании которого я раньше не догадывался. Единственное что объединяло моих противников - все они были особами "слабого пола". Впрочем, почему слабого? Убивали меня девушки очень быстро, я же банально ничего не мог им противопоставить. Даже когда моё терпение лопнуло, и я активировал Взгляд Хаоса, то у меня попросту не получилось попасть по противнице... теперь откат у скила будет сутки.
      Не помню после какой по счету смерти мне в голову пришла "феноменальная" идея попытаться договориться с дамами. "Не случайно ведь - думал я - они выжидают несколько секунд перед началом боя. Возможно надеются, что я предприму какие-то шаги по налаживанию контакта". Размечтался. Девушки абсолютно никак не реагировали на мои потуги завязать общение. Чего я только не делал... даже пел и танцевал (честное слово, самому стыдно), но результат всегда был неизменен: короткий бой и моя смерть.
      Следующим пунктом в плане спасения своей шкурки от злобных амазонок значилось бегство. Ну да, я банально решил спрятаться от тиранивших меня женщин среди окружающих поляну деревьев. Из положительного в подобной тактике стоит отметить, что прожить я смог значительно дольше (минимум пять минут), однако на конечный результат это никак не повлияло. Я опять умер.
      Когда пиликнул таймер, который я заблаговременно выставил на три часа, то какого-либо желания оставаться в игре у меня не было, и я мысленно нажал ВЫХОД.

***

      Как только я зашевелился и начал снимать костюм, ко мне подошла Ярослава.
      - Привет.
      - Привет, а ты давно приехала?
      - Давненько. У нас последней пары не было, так что освободилась на час раньше.
      - Понятно. Не смотрела, я тебе записку оставил и конспект с наработками.
      - Смотрела и уже конфу в скайпе собрала - только после этих слов я обратил внимание, что на голове девушки красовалась гарнитура (наушники с микрофоном). - Быстренько приводи себя в порядок и присоединяйся.
      - Всем привет - в видеочате было примерно десять человек (всё руководство союза). Я уже неплохо знал всех присутствующих, по крайней мере, не путал их имена, но наиболее близкими мне оставались Олег, Настя и ...
      - О-о привет чупакабра - поприветствовал меня Потап.
      - Я тоже рад тебя видеть и почему это чупакабра?
      - Потому что неизвестный науке зверь. Признавайся твоих рук дело?
      - Нет! Это не я, меня подставили. Во всем виноват Гринпис!
      - Кх-м, Гринпис?
      - Ну да. Они же занимаются правами животных?
      - Ага. И деньги всем членам союза тоже они раздают?
      - Нет, это администрация - с шутками закончили, начался деловой разговор.
      - Я так и знал, что без тебя тут не обошлось. И в честь чего администрация вдруг так расщедрилась?
      - В качестве компенсации за разработку костяного оружия. Что там, кстати, у тебя, когда бивни будут?
      - Через три дня. Плюс работы в твоём селении уже закончены, когда вернётесь, сможете спокойно регистрировать орден.
      - Не понял. А ты не с нами?
      - Извини, старик, не получится. Мою кандидатуру подали на должность мера Риницы, а им может быть только светское лицо.
      - Жаль.
      - Даже не надейся, будто сможете от меня избавиться. Я помогу ордену быстро прокачать репу с городом, а потом попросим протекторат.
      - Отлично! А теперь по поводу концепции, что думаете?
      Напридумывали мои знакомые многое. Предложение о количестве специализаций и их названия всех устроило, даже возможность изготавливать луки решили оставить. Как сказал Потап: 'Запас карман не тянет'. Да, переход от титула мастера до грандмастера увеличился, зато и ценность профессии возрастала. Если костяные клинки будут достаточно специфическим оружием, не говоря уже о доспехах, и продавать их на сторону никто не будет, то луками можно спокойно торговать. А это, как вы сами понимаете, реальные деньги.
      Основные споры разгорелись вокруг рецептов. Каждый считал, что именно его идею надо обязательно воплотить в жизнь. Постепенно ассортимент изделий, ещё несуществующей профессии, увеличивался пока не появился Хадо. Я даже не догадывался, что кореец за столь короткое время смог заслужить уважение союзников, которое позволило пригласить его на закрытое совещание о разработке концепции новой профы.
      - Здравствуйте все - выглядело и звучало немного дико. На видео Пейг начинал шевелить губами и только через десять секунд появлялся механический голос автопереводчика. - Прежде чем выразить своё мнение, я ознакомлюсь с материалами и послушаю вас.
      Через пять минут мне пришло текстовое сообщение от корейца.
      'Сергей, могу я рассчитывать на звание мастер в новой профессии?'

      'Конечно'.
      Я даже не задумывался об ответе. Все азиаты немного повёрнуты на крафте и, пока не достигнут вершины мастерства, будут доводить себя до полного изнеможения, но обязательно станут лучшими. И дело тут не столько в их любви горбатится до седьмого пота, сколько в желании заработать - ведь чем ты лучший специалист, тем больше денег получаешь. Я уверен, что для достижения этой цели Хадо пойдёт на любые жертвы и первым из моих учеников получит титул грандмастера.
      'В таком случае у меня есть несколько замечаний относительно концепции'.

      'Хадо, давай в общий чат. Честно говоря, мне банально неудобно параллельно общаться в два окна, да и никаких секретов от союзников у меня нет'.
      Мдаа... прямо как в анекдоте: 'Но тут пришёл Ржевский, и всё опошлил'. Кореец тактично перевернул всю мою концепцию с ног на голову или в данном случае правильно будет сказать, что Пейг задал новый, а главное правильный вектор в её разработке.
      - Я верно понял, администрация игры поручила Сергею разработать именно концепцию новой профессии, а не план?
      Мне оставалось только кивком головы подтвердить его слова. Однако я сразу же понял, что все мы допустили одну какую-то огромную ошибку в своих умозаключениях.
      - Если мы должны разработать концепцию оружия, то нам необходимо ответить на вопрос: Почему происходит так, а не иначе? Почему при изготовление определённого предмета у него будут такие свойства, а не другие.
      Начать нужно с ресурсов. Любой материал в игре - статичен. Если мы возьмём ткань, то не заметим у неё никаких свойств, кроме веса и разрядности (обычная, редкая, уникальная, элитная). Только мастер-портной может скроить из неё одежду и открыть свойства изделия. Поэтому нам надо определиться какие кости, бивни, рога и т.д. дают какие эффекты. А что будет при их комбинировании? А если кость соединить с кожей или деревом?
      Нам нужно разработать таблицу, наподобие алхимической, чтобы можно было чётко определить - какой ресурс за что отвечает и даваемый им эффект. Это как в кузнечном деле, если добавить к металлу ванадий - получим булат. Как в кулинарии или алхимии, когда, смешивая ингредиенты, получаем суп или зелье выносливости, а может выйти плов или зелье скорости.
      Потом надо разобраться с приёмами. Продолжая аналогию с кузнечным делом, железо надо сначала нагреть (для разного метала, температура будет отличаться), обработать молотом, далее идёт шлифовка, полировка, нанесение гравировки. Нам необходимо разработать свои приёмы и какие эффекты они будут давать. Если вырезать костяной меч - он увеличит сопротивлению огню или поднимет атаку владельца? А какие эффекты будет давать предмет, если при его изготовлении использовать не нож, а пилу?
      Кореец говорил ещё минут десять. Он прекрасно разбирался в сути вопроса и акцентировал внимание на таких нюансах и деталях, о которых мы никогда не задумывались или не обращали внимания. А после начался мозговой штурм. Мы быстро разбились на группы, и каждая из команд занялась проработкой своего вопроса. Сон был забыт окончательно. Создавать нечто новое в коллективе молодых единомышленников оказалось необычайно увлекательно.
      Только глубокой ночью мы распрощались и с чувством выполненного долга отправились на заслуженный отдых. На столе около компьютера лежала пачка распечатанных листов формата А-4, по объёму тянущая на какую-то докторскую диссертацию. Концепция была готова.

9. О последнем шаге.

      Дружеские обнимашки, радостные похлопывания по спине от которых перехватывало дух, и трещали ребра, встретили меня при выходе из катакомб. Каким-то образом мисальдер узнал о присвоении мне звания мастера-наставника и сообщил эту новость всем игрокам в монастыре. Каждый посчитал своим долгом, отметится на моем многострадальном хребте и потискать своего будущего наставника.
      'Ну-ну, ничего. Я вам это припомню. Дайте только каллиграфию изучить и будете у меня мучаться на тренировочной площадке. Отольются вам мои синяки - растяжениями и вывихами'. Было чертовски приятно оказаться в центре внимания и узнать, что меня тут ждали. Своим бурчанием я пытался отстраниться от радостного настроения. Мужчина должен быть суров, а всякие там телячьи нежности не для нас, но... улыбка, абсолютно без моего желания, как прилипла к физиономии, так и не хотела пропадать. Блин, я был тоже рад их видеть.
      - Ну, рассказывай. - Когда все немного успокоились, Олег решил разобраться, где меня носило. - Почему так долго? Когда общались последний раз, ты говорил, что осталось только последнее испытание, а пропадал сутки.
      - Долго? Поверь, это я ещё быстро справился.
      - Да ладно. Дрых, небось, в кровати, пока мы тут в поте лица горбатились? Колись, что там за испытание было. О предыдущих, мы народу уже рассказали... А что вы так на меня смотрите? Хорошо, я рассказал, но интересно же куда ты опять влип.
      - Ну-у, я вообще-то только с дороги. Сначала накормите меня, напоите, в баньку сводите, а потом...
      - Не, ну ты прям депутат. Кто народ агитировал за светлое будущее? Кто обещал, что мы пойдём другим путём? Я или Ленин? - Другу явно не хватало броневика и кепки, впрочем, вместо последней он активно размахивал чалмой. Олег однозначно засиделся на месте, и сейчас его бурная натура нашла отдушину в моем лице. Друга понесло. - У нас свободное общество, демократия. Деньги электорату ты уже раздал, сейчас толкаешь речь, а завтра мы дружно выбираем тебя на пост мисальдера. Верно я говорю, товарищи?!
      - Верно, верно... - нестройно прогудели революционно настроенные монахи.
      - Царя на кол! - поддержали их наиболее радикальные личности.
      - Товарищи - по примеру Олега, я также мял в руках чалму. - Вихри враждебные веют над нами. В степях колышется пыль да туман. Суровые годы приходят, за ними другие придут.
      - Уходят - решил меня кто-то поправить.
      - Уходят только ненадёжные товарищи, которые нам совсем не товарищи - не дал я сбить себя с толку. Но поскольку из агиток в голову больше ничего не приходило, решил завязывать с цитатами. - Прежде всего, мне надо было разобраться с главным буржуином...

***

      Зайдя в игру, я с интересом осмотрел поляну - абсолютно ничего не изменилось. Всё та же зелень вокруг, всё те же каменные стены круто вздымаются вверх и всё то же голубое, безоблачное небо в вышине. Подумалось, что тут в принципе никогда не бывает темно. А почему бы и нет? Игровые условности - как разработчики захотят, так и будет.
      "Кстати об админах. Как-то мы не договорились о способе связи. Концепция готова, её электронная копия храниться в моей игровой почте, но как передать наши разработки, я не знаю. Может просто вызвать демиурга?" Сгорая от нетерпения (мне безумно хотелось узнать их вердикт о концепции), я решил не откладывать в долгий ящик, а по-быстрому закрыть этот вопрос.
      - Призываю...
      Какою-то размытую тень слева, я заметил краем глаза и на рефлексах прыгнул в противоположную сторону.
      - Мать!
      Нет, моя мама не купила костюм для погружения в реальность и, соответственно, это не она пришла проведать своего непутёвого наследника. Порадовала же меня своим присутствием... гномка.
      Как только игроделы и авторы книг не описывали представительниц прекрасного пола подгорного народа. Можно встретить кардинально противоположные образы: от этаких валькирий, до нежных нимфеток. Мне не повезло... попалась ведьма. Причём в буквальном смысле слова - Ведьма. Старая, вся какая-то скособоченная, горбатая карга больше всего походила на черепаху, а трёхметровый трезубец, которым бабуля активно размахивала, напоминал огромную вилку.
      Ведьмы/ведьмаки - очень редкий, среди игроков, класс. По большому счету, они представляют собой некий сплав из различных специализаций: некромант, маг, знахарь, друид, ловчий и даже воин. В арсенале ведьм есть приёмы каждого из этих классов, но прокачка скилов идёт крайне медленно. Там, где узкоспециализированный игрок в течение суток может получить левелап, ведуньи потратят три дня. Однако если вы упорный, настойчивый человек, то будете щедро награждены за свои старания - на хайлевелах, ведьмы превращаются в одних из сильнейших персонажей ВВ.
      Ознакомиться с арсеналом и приёмами такого редкого класса было бы очень интересно, если бы гномка не демонстрировала свои способности на мне. Через две минуты после начала боя, появился питомец ведьмы (чёрный котяра), которого я заметил только когда эта тварь повисла у меня на загривке. Мне довелось на собственной шкуре прочувствовать, как работает наша с Диком излюбленная тактика: пет атакует врага сзади, отвлекает его, а я добиваю. Должен заметить, что это немного неприятно и даже страшно, когда тебе на спину прыгает неизвестный противник. В общем, меня убили.
      - Призываю демиурга! - Возродившись на поляне, я сразу же решил связаться с администрацией. - Прошу расторгнуть договор!
      - На текущий момент, у вас нет активных договоров. За нарушение правил призыва делаю вам Внушение!

      'Внимание! Вы нарушили правила обращения к администрации, согласно п.12 п.п.2 'Пользовательского соглашения', к вам будут применены штрафные санкции. Уменьшение всех характеристик на 20%.
      Срок действия санкций: 72 часа'.

      - Подождите! - Размечтался. Влепив мне штраф, админ тут же исчез, а на поляну вышла очередная гостья - вооружённая огромным фламбергом, женщина-рыцарь (эдакая Жанна Д'Арк). 'Вот же гадёныш. А ну-ка, иди назад, мы ещё не закончили разговор!' - Призываю демиурга. Прошу расторгнуть договор!

      'Внимание! Вы систематически нарушили правила обращения к администрации, согласно п.12 п.п.3 'Пользовательского соглашения', вам объявлен бан.
      Срок действия санкций: 24 часа'.

      Эта надпись была последним, что я увидел в игре. Мир резко потемнел, и меня выбросило из виртуальности.
      - Сволочь! Даже не соизволил появиться! - Я нервно сорвал с себя игровой костюм, запрыгнул в коляску и поспешил к компьютеру.
      Разумеется, мне закрыли доступ в игру на сутки, но мой игровой аккаунт оставался незаблокированным, и я могу написать в техподдержку оттуда. Перед составлением письма несколько раз глубоко вздохнул, успокаиваясь и приводя мысли в порядок. Текст сообщения должен быть максимально корректен и по-деловому сух, письма с угрозами, матами и т.д. администрация даже не читает, а сразу же удаляет.
      Три часа я изображал из себя маятник, колеся в треугольнике: кухня - чай, веранда - сигарета, комп - проверить почту. Наконец-то ответ от администрации пришёл. Неизвестный мне представитель компании сообщил, что все штрафы и бан с меня сняты. В глубине души я рассчитывал, как минимум на извинения, а лучше на компенсацию за поспешное решение демиурга, однако ничего подобного не дождался. Во второй части письма меня наоборот ещё и сделали виноватым и рекомендовали ознакомиться с 'Пользовательским соглашением' в особенности с дополнениями к нему (наверняка написанными мелким шрифтом). Якобы именно в них описывалось, как и по какому поводу стоит обращаться к демиургам.
      Обматерив, про себя, бюрократов-крючкотворцев с их вечной тягой к формулировкам и порядку. Я быстренько облачился в сбрую и погрузился в виртуальность.

      - Здравствуйте. - Тёмный демиург казалось, ожидал моего появления на лужайке, а продолжение фразы подсказало, что это он выдал мне задание на разработку концепции. - Сергей, я приношу извинения за скоропалительные выводы нашего сотрудника относительно вас. В игре постоянно находятся сотни миллионов пользователей, и вы не представляете с насколько бредовыми просьбами или требованиями нам приходится иметь дело. Надеюсь на понимание. А поскольку мы будем общаться часто, запомните фразу: Призываю демиурга. Ка тридцать три. Росток.
      - Хорошо - ответил я сразу и на просьбу не обращать внимания на сорвавшегося демиурга, и на необходимость запомнить кодовую фразу. - А что такое К-33 и Росток? Если конечно это не секрет.
      - Вы же помните, что в старых онлайниграх был мировой чат, где свободно могли общаться игроки, независимо от локации, в которой они находились? Открою вам небольшой секрет - у нас также есть подобный чат, только игроки его не видят. Фразой: Призываю демиурга - пользователь активирует этот невидимый чат. Дальше, вы отправляете в него сообщение и ближайший администратор приходит к вам на помощь. Ка тридцать три - это канал моей группы, а Росток - мой позывной. Если я буду в игре, то обязательно вам отвечу.
      - Спасибо. Я чего хотел-то с вами связаться - концепция костяного оружия готова. Как можно её передать и кому?
      Демиург продиктовал адрес почты, на который следовало отправить наши наработки. Поскольку мне не требовалось выходить в реал, я прямо из игры открыл свой профиль и сбросил заархивированный файл (ну очень большой объём получился) админу. Он пообещал, что уже завтра свяжется со мной и сообщит решение программистов. Если их всё устроит, то уже через два дня мне присвоят титул грандмастера. Ну, а если будут замечания, то я должен буду их устранить.

      - Шо, опять?! - Стоило исчезнуть демиургу, как на поляну вышла очередная воительница. - Я это... а ты есть хочешь?
      Непись оказалась абсолютно равнодушна к классике советской мультипликации, ответа я так и не сподобился. Впрочем, согласитесь, что как-то глупо разделять еду с человеком, который пытается тебя убить. Ну как пытается... пыталась девушка не долго. Уже через четыре минуты она достигла своей цели.
      Спустя три часа я по-прежнему стоял на поляне и встречал следующую гостью - дриаду.
      - А это ещё чудо откуда? - Если раньше моими противниками были представительницы всевозможных игровых классов, то дриады небыли доступны пользователям. - Блин откуда они вообще берутся. Кстати! А действительно, эти дамы должны же откуда-то приходить. Возможно есть какая-то дверь или портал?
      Сколько часов я бегал по лесу, в попытке найти нечто схожее с дверью, не знаю. 'Да ну его на фиг - после очередного возрождения на, порядком надоевшей, лужайке, я решил отказаться от забега с препятствиями. - Не факт, что дверь существует, а если даже и есть, то она может быть 'блуждающей' и появляться каждый раз в другом месте. Лучше воспринимать всё происходящее как возможность провести тренировку. А что? Противники очень сильные и опытные, а кроме того, представляют различные классы в игре'.
      Дальше для меня началась практически обычная тренировка. Почему практически? Ну, обычно в спортзале вас не убивают и максимум, что может произойти - синяки или растяжения. Я начал посматривать на таймер моего пребывания в игре. После очередного боя, предо мной стала дилемма: ещё один бой или на выход? Время, нахождения в вирте, подходило к десяти часам, а сколько протянется поединок, я затруднялся с ответом.
      - А ты упорный - звук первых за долгое время слов заставил меня вздрогнуть от неожиданности. "Ну вот и всё... без штрафа теперь точно не обойдётся. Если припёрся один из патриархов, то это не просто так и сейчас мне прочитают очередную лекцию. Ладно, побуду в реале на два часа дольше, зато наконец-то пойму, как с этим заданием справится".
      - Как ты думаешь, что важно для победы? - задав вопрос, патриарх уселся на траву и уставился куда-то вдаль.
      - Для победы - 'в ногах правды нет' я последовал примеру старика и присел на землю. Мой первый наставник, Сен Чжи, рассказал интересную историю по этой теме. Всю её я повторять не буду, а вот суть расскажу. - Необходим баланс между силой, умом и духом
      - Безусловно, баланс важен во всем. Плохо отбалансированный меч - это обычный стальной лом. - Неожиданно старик посмотрел мне в глаза. - Ты можешь стать отличным клинком: холодным, острым, бездушным. Тебя интересуют такая перспектива?
      - Нет - фиг знает почему, мне вдруг стало страшно.
      - Тогда, что же важно для победы?
      'Ух, блин, нагнал тут жути... ненавижу подобные ситуации. Кто вообще писал скрипты для таких нпс? Почему при общении с ними я чувствую себя обделённым умом?' Ответа на вопрос патриарха у меня не было, а просто сотрясать воздух, выдвигая бредовые идеи, мне не хотелось.
      - Какая сила способна побороть любые трудности? - никак не мог успокоиться дедушка.
      - Любовь - брякнул я, прежде чем подумать.
      - Правильно! - К моему удивлению, я угадал (чес слово, случайно). - Нужно полюбить противника как брата или сестру, как мать или отца, а после... убить.
      'А-Х-И-Р-Е-Т-Ь. Разработчики головой ударились или обкурились, когда придумывали такое. Это же капец какой-то - убить своих родителей!'
      - Я понимаю - это сложно. Но верю, что ты справишься.
      Пока я сидел с отвисшей челюстью, патриарх свинтил по-английски, а на поляну вышла новая гостья. Если в обычном состоянии девушки меня выносили за пять минут то, пребывая в шоке, я вообще не был способен на сопротивление.
      Перерождение подействовало на меня словно ушат холодной воды и запустило мыслительные процессы. "Спокойно. Это же игра! Никого тут любить не надо, а потом убивать. Система считывает мои эмоции, видимо поэтому в качестве врагов выступали женщины. Они должны были вызвать у меня какие-то положительные переживания, симпатию. Мне достаточно спроецировать мои чувства к Яри на любую гостью, электроника их прочитает, и я смогу победить".
      Новая визитёрша - тёмная эльфийка, в облегающем кожаном комбинезоне и с длинной плетью в руках хоть и не была девушкой моей мечты, но оказалась весьма красивой барышней. Укротитель демонов - очередной редкий класс, доступный игрокам только тёмной фракции. Бой обещал быть весьма интересным.

***

      Я посмотрел на ребят и усмехнулся. Все сидели разинув рот, внимая каждому моему слову. "Да уж... совсем у них тут туго с развлечениями, если так заслушались мои рассказом. В принципе, ничего странного - наиболее интересные квесты уже сделаны, осталась рутина, а это никому не нравится. Но надо закругляться, я итак лимит времени перебрал и получить вместо двух дополнительных часов оффлайна шесть, меня абсолютно не прельщает".
      - Короче, я победил. Мне выдали кучу плюшек и предлагаю завтра провести посвящение в чатра.
      - А почему не сегодня?
      - Сор, но я уже получил штраф из-за превышения времени пребывания в игре. Давайте завтра, после обеда, соберёмся в монастыре? Тем более что будет суббота, и никто не задержится на работе или на учёбе.

 

10. О плюшках.

      Тело ныло, как после хорошей тренировки. Я с наслаждением потянулся, хрустнув суставами, а после передёрнулся, когда вспомнил, что мне предстоят водные процедуры.
      "Завтра... завтра будет исторический день. Наконец-то на Прайме, после долгого перерыва, появятся чатра, ну кроме меня. Завтра администрация игры должна дать ответ о концепции костяного оружия. - Я скрестил пальцы наудачу. - Надеюсь, их всё устроит и в ближайшие дни мне присвоят титул грандмастера. Ещё завтра суббота - выходной день и Яри приедет на дачу. А пока что, в душ и спать".
      Утром первым делом решил прибраться. На второй этаж дачи я никогда не поднимался, непредусмотренны тут пандусы для инвалидов. Мне вполне хватало трёх комнат на первом этаже, точнее говоря - одной комнаты, кухни и ванной. Тем не менее, из-за своей нелюбви к мойке посуды, я по привычке оттягивал этот процесс до последнего и сейчас в раковине скопилось несколько тарелок, кастрюль. Кроме того, не мешало бы подмести пол, а лучше ещё и помыть. За работу!
      Ярославу заметил издалека. Когда с утренними хлопотами было покончено, я выехал на веранду, раскурил сигарету и заметил одинокую фигуру на просёлочной дороге. От трассы по дачному посёлку нужно было пройти ещё двести метров к дому родителей Яри. Настроение стремительно пошло вверх, затушив только что прикуренную сигарету, я поспешил навстречу девушке.
      - Привет! - С одинаково глупыми улыбками мы несколько секунд молча рассматривали друг друга, словно не виделись вечность. Наконец-то я смог прийти в себя и, протянув вперёд руку, попросил: - Давай пакет, довезу к дому.
      Когда мы разобрали продукты и устроились на веранде, вооружившись большими чашками чая, девушка принялась у меня выпытывать о результатах квеста.
      - Ну, надеюсь, меня ты мучить не будешь? Рассказывай, интересно же, что дали за цепочку?
      - А что мне за это будет? - Взгляд Яри обещал многое, но определённо ничего хорошего. 'Поговори мне - шипели её прищуренные глаза - и точно получишь подзатыльник'. А когда Ярослава, как бы невзначай, почесала руку, я окончательно капитулировал перед столь явной демонстрацией физического преимущества хрупкой девушки. - Ладно, сдаюсь! Для начала, я апнул шестидесятый левел, теперь обгоняю тебя на пять уровней.
      - Так я играю в два раза меньше чем ты! И вообще, мужчина должен быть старше.
      - Старше чем кто?
      - Чем его девушка. Ты о скилах лучше расскажи.
      - Кх-м. Их три. Самый простой - это навык мастера, он позволяет брать учеников, не улучшаем и не передаваем (практически пасивка, только его надо активировать). Второй - это внимание богов.
      - Странно, я думала, что именно этот навык окажется самым прикольным.
      - Понимаешь, он такой... неоднозначный что ли. Во-первых: скил одноразовый и естественно улучшить его не получится. Во-вторых: результат зависит от репутации с богом. Я могу призвать кого-то из небожителей, и он гарантированно поможет - увеличит эффективность моих действий в разы.
      - А в сколько конкретно раз?
      - Репа с богом, у которого прошу помощи, делённая на десять. Я уже посмотрел. Самая большая репутация у меня с богом грома и молний - семьдесят три. То есть, если я призову его, то увеличу силу своего любого скила чуть больше чем в семь раз. С одной стороны - это не плохо, даже отлично, но! С другой стороны - заюзать-то можно только один раз на протяжении игры... Теоретически, я способен в одиночку грохнуть какого-нибудь босса.
      - Или игрока.
      - Или игрока - согласно кивнул головой я. - Только выбирать цель надо очень внимательно. Кроме того, когда прокачаю репу с богами, эффективность повысится. В общем и целом, такой вот непростой скил.
      - А теперь десерт - потребовала девушка. - Наверняка на сладенькое ты оставил самое интересно. Что же там за последняя умелка?
      - Радужное Тело - я выглядел как кот, объевшийся сметаны. - Полный иммунитет ко всем видам входящего урона, продолжительностью пять секунд! Правда, юзать можно только раз в сутки, но всё равно - это целых пять секунд. А если улучшить... ты представляешь, как будет круто.
      - Да, прикольно. А станы?
      - Проходят - немного огорчённо, признался я. - Но за пять сек можно выбраться из любого болота или ямы.
      - Так я же ничего против не имею - улыбнулась Яри. - Действительно стоящий навык. В бою пять секунд это очень много и мне безумно интересно, когда ты сможешь его передать.
      - Боюсь, что не скоро. Радужное Тело - классовый скил и пока я подниму Каллиграфа до уровня мастера... пройдёт несколько месяцев.
      - Не думаю. Если тебя будет прокачивать весь орден (а мы будем тебя качать), то мастера можно получить максимум через полтора месяца. При удачном раскладе - через месяц.
      - Мдаа. - Мне вдруг резко взгрустнулось. Стоило представить какими способами и методами я буду в стахановском темпе осваивать горизонты новой профессии, как мне стало заранее плохо. Это же придётся исписать горы бумаги! - Ладно, прорвёмся
      - Ага, Потап обещал под это дело предоставить тебе свободный доступ в городскую библиотеку - не пойму: Яри меня пытается поддержать или хочет добить? - А как будет проходить посвящение?
      - В чатра? Просто. Прикасаюсь к игроку, активирую на нем скил наставника и всё.
      - Так не пойдёт. Многие отыгрывают своих персонажей по полной, ролеплеят (от англ. Role Play - это особый вид игры, в котором эпические вещи, огромное количество золота и т.д. существенно занижены в значимости. Заключается в искусстве интерактивного создания истории, посредством отыгрыша игроком определённой роли). Надо бы провести нормальный ритуал.
      - Согласен. Зайдём в игру, посмотрю, что в 'Изначальной Книге' по этому поводу есть. Тем более, вирт реагирует на подобные действия и могут дать какие-то плюшки.

***

      Монастырский двор постепенно заполняли игроки. В ожидании запаздывающих, мне пришлось повторно рассказать о полученных за задание навыках. Незаметно разгорелся спор о тактике и наилучших способах игры монахом. Союзники пребывали в предвкушении чего-то нового, волнительного, как дети, ожидающие утра после Нового года, когда уже наконец-то можно заглянуть под ёлку и распаковать подарки.
      - Ну что... вроде бы все тут. - Олег осматривал двор. - Пять человек в патруле, но их отдельно можно посвятить.
      Я встряхнулся и достал книгу. К сожалению, никакой клятвы в ней не оказалось и, желая придать весомость, пафосность предстоящему действу, я решил переделать под свои нужды Кодекс Чатра.
      - Сначала вы произнесёте клятву. В месте, где я назову своё имя, вы говорите своё. После будут обряды очищения и принятия веры, они уже индивидуальны. А сейчас повторяйте за мной.
      Я, Инок Сергей, желаю принять веру чатра, в чем клянусь: пластами мирозданья Камадуньей, Бикадуньей, Дуньякисир, богами и богинями Прайма, своим духом.
      Идти спокойно в водовороте жизненной шумихи, суеты и поспешности. Помнить, какой блаженный мир может быть в тишине. Насколько возможно, без компромисса, быть в добрых отношениях со всеми.
      Говорить правду спокойно и понятно. Но слушать других, даже нудных и необразованных, потому что они также имеют что сказать.
      Избегать шумных и агрессивных людей, потому что они смущают и раздражают дух.
      Радоваться своим достижениям, как и планам.
      Быть заинтересованным своей работой, какой скромной она бы не была. Это настоящее сокровище в изменчивые времена.
      Быть осторожным в официальных делах, потому что мир, полный обмана. Но пусть это не разочарует меня, потому что в мире есть добропорядочность. Потому что многие люди стремятся к высоким идеалам и везде жизнь полна оптимизма.
      Быть всегда самим собой. Не делать показухи в любви, а также не быть циничным в любви, потому что вопреки всей сухости и разочарованиям в жизни она вечна, как мир.
      Спокойно воспринимать несдержанное движение лет, милостиво отдавая то, что принадлежало молодости.
      Воспитывать силу собственного духа, чтобы защитить себя при неожиданном несчастье. Но не утомлять себя фантазированием и мнимыми достижениями. Быть реалистом.
      Много страхов рождается от одиночества, которое навевает усталость. Придерживаться здоровой самодисциплины во всем, но быть добрым и мягким к себе. Не обременять себя самобичеваниям. Потому что я дитя вселенной не менее чем деревья и звезды. Потому что я имею право быть здесь. И понятно это мне или нет, но, без сомнения, вселенная раскрывается для меня. Для этого быть в мире с богами, как бы я не представлял себе их и какими бы не были мои труды и стремление в шумном беспорядке жизни.
      Хранить мир со своей душой.
      При всяком обмане, который неожиданно коснулся моей судьбы или в тяжёлой работе, в разбитых мечтах ли, помнить - это все же прекрасный мир. И я в нем непреклонно стремлюсь быть счастливым. И буду им.
      Да прибудет со мной сила!

      Последнюю фразу я добавил от себя, желая немного разрядить обстановку, очень уж потешно выглядели сорок пять здоровых лбов, хором твердящие такой бред. Однако стоило мне осмотреться, как ухмылка моментально сползла с лица. Вокруг нас собрались все обитатели монастыря, даже мисальдер наблюдал из окна кабинета.
      - Кхм - я быстро взял себя в руки и продолжил шоу. - А теперь очищение.
      Именно этот ритуал проводил Варада, когда посвящал меня в чатра. Как в христианстве крещение так в чатра - маджана. Заключается она в посвящении будущего адепта трём пластам мироздания. Естественно, что ритуал был в Книге и мне ничего не пришлось выдумывать. Я подошёл к ближайшему ко мне игроку, Володе, положил руку ему на плечо и зачитал.
      - Сапхаи ну павитара!
      Только из-за абсолютного шока я не отдёрнул руку и не убежал. На секунду вместо парня появился огромный огненный столб. Обалдевший, в каком-то заторможенном состоянии, я свободной рукой потрогал своё лицо, проверяя на месте ли брови. Не знаю в чем тут дело возможно в том, что ритуал проводит игрок или место тут такое... намоленное. Полыхнула знатно.
      - Паниди ну павитара!
      Водяной гейзер я уже воспринял почти нормально.
      - Хаваи ну павитара!
      И в заключении - воздушный смерч.
      Подобная картина повторялась при каждом проведении ритуала. Со стороны все это выглядело весьма эффектно и думаю, что ролеплейщики остались довольны посвящением. По крайней мере, кислые физиономии были только у наших жрецов.
      - Настя, что случилось? - Я решил узнать, в чем проблема и обратился к подруге.
      - Мог бы и предупредить, что нам репу с богом-покровителем порежут.
      - Извини, я не знал. И на сколько процентов уменьшили?
      - Пятнадцать... теперь хилить будем намного слабее. Взамен подняли репутацию с остальными богами на 25%.
      - Тоже неплохо, сможете лучше дамажить.
      - А оно нам надо? У нас боевых скилов: раз-два и обчёлся
      Я собирался возразить, что все не так печально и репутацию они возобновят, и разные боги дают разные навыки, а не только атакующие или лечебные, но...
      - Тревога! - Неожиданно всполошился Олег.
      - Что случилось?
      - Дозор уничтожен. Похоже, эльфы догадались, где вы прячетесь и решили начать бой. На стены!
      - Куда? Назад! - рявкнул я уже в спины товарищам. Все недоуменно посмотрели на меня. - Сколько атакующих? Какие у них классы и уровни?
      - На месте разберёмся
      - Конечно. А где мы будем возрождаться после смерти? У нас на пятьдесят человек всего три приста, да и у тех возможности уменьшились. Воскресить всех они не успеют. Повторю, где мы будем возрождаться?
      - У входа в данж...
      - Я так и думал. Вот там нас и встретят. А потом ещё раз встретят и ещё... Короче, никто на стены не идёт. Все в кабинет мисальдера.
      В подобных условиях принимать бой с неизвестным противником мне казалось не разумным. Безусловно, на крепостной стене у нас будут определённые преимущества, однако не стоит недооценивать врага. Атакующие знают наши силы и уверены в своей победе, иначе они бы просто не полезли. Подавая пример, я первый развернулся к центральному зданию монастыря, когда мне в голову пришла ещё одна идея.
      - Стоп. Есть разведчики и убийцы? - ко мне подошли шесть игроков. - Разбейтесь на пары, врубайте невидимость и постарайтесь максимально подставиться под их удары. В бой не ввязывайтесь. Их маги будут использовать массатаки против неписей, вот под них и лезьте. Один находится в зоне действия заклинания, второй его страхует, чтобы если что-то пойдёт не так вытащить. Ваша задача не воевать, а накрутить им максимальный счётчик пк.

      - Что вам нужно? - Парадокс, но сейчас голос лича мне не казался настолько уж убийственным. Взглядом я обшаривал его кабинет, планируя будущее сражение.
      - Мисаль штурмуют. Мы хотим подготовиться и сразиться с врагом в ваших покоях.
      - Ха-ха. Ты думаешь, что посягнувшие на наш покой смогут пробиться в мой кабинет?
      - Надеюсь, что нет - 'Блин, да конечно уверен. Это для меня вы всё ещё круты, а для топов... так пыль под сапогами'. - Но подготовиться не помешает.
      Ещё утром настоятель выставил бы нас из кабинета, но сейчас все игроки чатра, причём с прокачанной репой у местных. Так что мисальдер лишь недоверчиво изогнул бровь, демонстрируя своё отношение к такому заявлению, но препятствовать не стал.
      - Кто умеет делать ловушки? - сразу десять человек подняли руки, среди них были Хадо и Харальд. - Отлично, постарайтесь организовать тут что-то... фиг знает что, но поубийственнее.
      Кабинет мисальдера внушал уважение своими размерами. Ничего странного в этом не было, ведь данное помещение - это локация финального босса данжа и тут, при желании, должен разместиться рейд игроков. Моё внимание привлекли массивные книжные шкафы у дальней стены кабинета. Точнее говоря, меня заинтересовала одна их конструкционная особенность - они не доставали до потолка на целый метр.
      - Остальные, кто свободе, берём шторы с окон (другие тряпки) и делаем занавески, в ширину полтора метра, а длинна - любая.
      - Зачем?
      - Спрячемся на шкафах, а занавески нас прикроют. За работу!
      Выделение части бойцов в арьергард оказалось очень продуктивной задумкой. Поскольку мы сразу же, при возникновении угрозы, создали рейд, то разведчики могли спокойно общаться в чате команды. От них мы узнали о количестве врагов (три десятка), их уровне (средний 75) и классах. Нас было ровно пятьдесят человек со средним уровнем 65. При поддержке нпс мы могли бы атаковать наёмников и даже победить (правило 'больших батальонов' никто не отменял), но надо ли это мне? Если мажоры поняли, где мы скрывались, то рано или поздно нас отсюда выбьют и скорее раньше, чем позже. При открытом столкновении, с полными сил наёмками, без потерь с нашей стороны не обойтись, а как потом забрать ребят с точки респа? В общем, валить надо из мисаля однозначно и напоследок щёлкнуть по носу эльфов - перебить их бойцов.
      - На шкафы! - отдал я релевантную команду. Настоятель перестал иронично коситься на нашу суету - бой разгорелся в прихожей его кабинета.
      Секретарь продержался пятнадцать минут. За это время мы комфортно устроились на своих насестах, поделились с мили банками на манну и дух, начали вешать на лича различные благословления. Каждый класс в игре имел различные бафы (на скорость, выносливость, ману, здоровье и т.д.), пусть и слабые, сейчас они были весьма кстати.

      - Тут их нет - наёмники ввалились в кабинет настоятеля.
      - Валим босса и перешерстим эти руины более внимательно. Если надо будет, то разберём все до фундамента.
      Спустя полчаса я опрокинул в себя очередное Зелье Духа и устало продолжил читать молитву. Выкладываться приходилось максимально. Ещё никогда мне не доводилось настолько долго заниматься лечением, а это оказалось очень трудно. Сначала был азарт. Я с радостью смотрел на удачные атаки настоятеля и морщился, когда доставалось личу. Было интересно наблюдать, как сражаются наёмники, ведь у них отсутствовали танки, а главный упор делался на максимальный дпс. И стоит признать - дамага они выдавали много. Настолько много что, несмотря на все наши усилия, здоровье босса неуклонно уменьшалось.
      - Какой жёсткий лич - здоровенный дроу, командир одного из десятков решил сменить тактику. - Предлагаю оставить его на потом, а сейчас поискать наших жертв.
      - Поддерживаю.
      'Ребята! - заорал я в чате рейда. - Разведка, не спим! Срочно заблокируйте дверь в кабинет мисальдера с обратной стороны. Наши гости хотят свалить. Нельзя их выпустить'.
      Если наёмники сейчас уйдут - можно сразу вешаться. Они быстро сообразят, где мы прячемся, вызовут подкрепление и грохнут настоятеля, а потом и нас. Когда мы возродимся у входа в данж, нарвёмся на тёплую встречу. Нельзя их выпускать...
      Успели. Возможно разведка стояла как раз под дверью или они успели добежать, но...
      - Су*а! Дверь закрыта!
      - Ясно. Значит, пока не грохнем босса, выход из комнаты запечатан. Пора с этим заканчивать. - Говоривший и ещё примерно пять наёмников достали какие-то сиреневые флаконы и осушили их.
      'Трындец котёнку. Это Зелье Берсеркера, теперь они точно снесут лича'.
      'А сколько оно действует?' - Меня не очень радовала перспектива остаться без последнего защитника.
      'Пять минут'.
      'Выдюжим. Максимальный хил настоятелю'. - Я мог бы этого и не говорить. Союзники делали всё возможное, а учитывая понизившуюся репу с богами у наших пристов, мы совершили небольшое чудо. Только надо больше.
      Всего за две минуты здоровье мисальдера упало с 60% до 10% и тут он использовал Радужное Тело. Я смог со стороны увидеть эффект от моего скила. Помните, когда в солнечный день тонкая бензиновая плёнка на луже начинает переливаться всеми цветами радуги? Такой же эффект мы наблюдали на личе.
      Защита продержалась пять секунд. За это время настоятель при нашей помощи восстановил 30% жизни. 'Ох, как мало - думал я. - Если у него откат у скила сутки, то скоро лич упадёт'. Свои мысли я не стал озвучивать вслух, чтобы не расстраивать друзей. И правильно сделал. Когда здоровье босса опять опустилось до 10%, он снова покрылся радужной плёнкой
      - Когда же ты сдохнешь! - выкрикнул давешний дроу и достал новое зелье. Что меня огорчило - его примеру последовали уже не пять, а все наёмники
      'А вот теперь точно капец нашему личу'.
      'Пессимист. Если всё-таки не вытянем и мисальдер упадёт, то атакуем на счёт три'.
      Не вытянули...
      'Раз'.
      'Два'.
      'Три!'
      Организованной толпой мы слетели со своих насестов и атаковали врага. За весь бой с настоятелем, наёмники не потеряли ни одного человека. Нет, иногда они падали, но жрецы очень быстро их воскрешали. Поэтому я решил первым делом убрать одного из их пристов.
      'Пять секунд, пять секунд. Это много или мало?' - крутилось у меня в голове. Быстрый рывок к намеченной цели. Словил один удар по корпусу, но кираса выдержала. Ногу обжёг второй удар - нормально, главное особо на неё не наступать. Жрец вовремя сориентировался, успел накинуть на себя бабл (от англ. Bubble - пузырь. В играх - сферическое заклинание защиты). Врёшь. Не уйдёшь! Активирую Взгляд Хаоса. Предчувствие взвыло об опасности сзади, моментально запускаю Радужное Тело.
      Жрецу хватило трёх ударов и его призрачное тело опускается на пол. Я стремительно разворачиваюсь и замечаю двух наёмников, пытающихся вскрыть мою защиту. Правый так и остаётся для меня размытой тенью. Внимание концентрируется на левом, вооружённый саблей и кинжалом, он блокирует мне дорогу назад к своим. Внутренний Удар - голова наёмника лопнула, словно переспелый арбуз. Много духа вложил. Пять секунд. Потом я буду материть разработчиков за излишнюю детализацию, потом меня даже стошнит, но сейчас главное выбраться из окружения. Путь преграждают спины наёмников. Так и хочется пройтись по ним посохом только время... пять секунд. Поступь Ветра и я взмываю вверх, бегу по вражеским головам, прыгаю и падаю под прикрытие друзей. 'Всё-таки пять секунд это не мало'. Получилось.
      Весь мой маневр занял меньше десяти секунд и произвёл сильное впечатление на обе стороны конфликта. Только если союзники вдохновились таким началом боя, то наёмники опешили (вот так со старта потерять двоих - это внушает). Окончательно же их деморализовала атака наших разведчиков с тыла. Ребята не стали отсиживаться в соседней комнате, разблокировали дверь и, не стесняясь, начали резать врага со спины.

      - Когда они смогут вернуться в данж? - После боя спросил я у Олега.
      - Фиг его знает. Тут все от босса зависит. Как только ласт возрождается - можно опять заходить.
      - А помнишь, как мы ходили в Зовущие Копи? Так там сделали по несколько кругов, вырезая мобов по два-три раза, и никто не ждал возрождения последнего босса.
      - Ну ты сравнил - улыбнулся друг. - Вас же там никто не убивал и из данжа вы не вылетали. Этим теперь придётся ждать пока все тут не придёт в норму.
      - Ясно. И наверняка в следующий раз их будет не тридцать, а больше... В общем так. - Чтобы меня все услышали, я дублировал свои слова в чате рейда. - Выгребаем из мисаля всё, что только можно унести, и валим отсюда. На мародёрку два часа.
      - Кстати - я не стал орать, а тихо задал вопрос Олегу. - Наверняка мажоры контролируют ближайший портал. Куда мы пойдём?
      - Можно попробовать через Лабораторию Марни.
      - А что это?
      - Данж со своим порталом. Причём уйти через него можно, а вот зайти не получится.
      - Отлично! Значит, туда и двинем. Олег, помоги мне часть алтаря отодрать. Он здоровенный гад, ломать придётся

      'Задание выполнено.
      Награда: + 0.1 репутации с орденом чатра, подклассовая способность'.

      'Уря! Наконец-то цепочка на создание алтаря закончена! Чего мне там обломилось? - Открыв меню персонажа, я быстро нашёл новую пасивку - все не боевые навыки усваиваются на 5% быстрее. - Такс, а что значит 'не боевые'? Это не профы и не характеристики... тогда что? А-а, всякие там сопротивления, равновесия и прочие полезные штуки. Нормально. Теперь надо приткнуть алтарь у себя в замке и можно закрыть квест: 'Восстановить Мисаль'. 
      Плюшки, хабар, лут, добыча (можно обозвать, как угодно, но суть не изменится) - это то ради чего мы все играем. Для кого-то обладание уникальной вещью превращается в самоцель, а для кого-то это просто способ заработка. Но и те, и другие, получив возможность заполнить свои рюкзаки редкими предметами, никогда её не упустят.
      На сладенькое, как сказала Яри, мне обломилась одна прикольная штука.

      Чётки Шанцзо
      Классовый предмет: монах, жрец.
      Тип: эпическое.
      Прочность: 100%
      Вес: 0,1
      Эффекты: скорость восстановления Духа и Маны +10 ед.; при наличии в экипировке персонажа - объём Маны и Духа увеличен в два раза.

      Сняли чётки с тела одного из наёмников, но думаю, что он их забрал у мисальдера. Слишком уж специфическими и абсолютно не нужными воину свойствами обладал предмет. Мне они достались после честного розыгрыша среди всех игроков: Вот и на моей улице праздник - цистерна спирта перевернулась. Налюбовавшись обновкой, я её тут же одел, осмотрелся и взвалил на плечи огромный мешок.
      - Почапали.

 

11. О дороге домой.

      Оказывается, Громыхайло умеет петь. Почему оказывается? Согласитесь, трудно ожидать от человека с голосом Глеба Жеглова из кинофильма 'Место встречи изменить нельзя', каких-то вокальных данных. Кроме хрипящего баритона (почти Высоцкий), у гнома наличествовал и слух, а вот с репертуаром наблюдались явные проблемы. Что поделать - тяжёлое детство, лишённое витаминов; чугунные игрушки, привинченные к потолку; волосатые руки няни... и наплевательское отношение к мнению окружающих.
      - Вот идёт караван по зыбучим пескам.
      Он везёт анашу в свой родной Пакистан.
      Десять дней без воды всё бредут верблюды.
      Караванщик Али спрятал флягу воды.
      'Ну прям уж десять дней, всего-то два дня чапаем. Нормальные люди (себя я к таким не отношу) играют по восемь часов в сутки. Приходят домой после института или работы и погружаются в вирт. Поскольку в нашем караване... тьху на гнома с его песней! Поскольку в нашей КОМАНДЕ большинство именно такие игроки, приходится полдня ждать их возвращения. При других обстоятельствах я, с десятком таких же задротов, свинтил бы вперёд, но мы набрали столько добра в монастыре, что просто всё не утащим. Прав гном - мы караван... верблюдов'.
      - Анаша, анаша до чего ж хороша.
      Мне с тобой анаша, мне с тобой анаша
      Даже смерть не страшна.
      И вот тут произошло то, что заставило проглотить, уже готовые сорваться с языка пожелания гному заткнуться. Я видел, как Настя набрала в грудь побольше воздуха, желая объяснить Громыхайлу, куда ему с таким репертуаром податься, но... Один из наших бардов, Руслан, достал гитару и быстро подобрал мелодию. Песня зазвучала по-иному, а мы все получили отличный баф к выносливости! 'В принципе, нормальная песня. По крайней мере, я её раньше не слышал'.
      - Вдруг вдали за рекой показался конвой.
      Караванщик Али вынул маузер свой.
      И погиб караван, не дойдя в Пакистан,
      Десять тонн анаши затерялися там.
      Последний куплет мы горланили хором, всем отрядом. Пожалуй, подобную сцену я бы счёл уместной в каком-нибудь андеграундовом фильме: бескрайняя степь, кишащая всевозможными монстрами; по этой равнине идут пятьдесят человек, пригибающиеся к земле под весом огромных баулов, и горланят какую-то похабную песню... ну не бред ли?
      Сюрреалистическую картину происходящего дополнял, не поверите кто, Харальд. Узнаю, кто вручил варвару Канон Чатра, прибью. Есть у меня конечно подозрения, но бородатый коротышка ни в чём не признается, а напрямую спрашивать у северянина как-то не хочется. Неожиданно, Харальд проникся своим новым статусом, зубрил Канон и всех доставал вопросами, цитатами из него.
      - Брат Сергей! - Несмотря на такой же, как у всех мешок за плечами, Харальд передвигался достаточно быстро и легко меня догнал. - Ты знал, что ищущие у чатра готовились к посвящению двенадцать лет? И каждый день, каждый божий день был уроком для них. Только за изучением книги одного из гуру они проводили год. У нас ведь есть эти книги, их должно быть семь штук?
      - Конечно, Харальд. Проф из мисаля забрал всю библиотеку - непроизвольно, я передёрнул плечами, поправляя мешок. 'А если бы нас было больше, Фёдор Георгиевич уволок и настенные барельефы с древними письменами'. - Так что не переживай, придём домой и займёмся штудированием всей литературы.
      - Всё равно это неправильно, когда нарушаются вековые традиции ордена. - Упрямый варвар никак не мог успокоиться. - Все братья обязаны ревностно служить и по монашескому обычаю девяносто раз в день читать молитвы богам. В определённое время надо поститься, ежегодно трижды причащаться к Святым Тайнам.
      - Брат, так и времена сейчас другие. Мы не можем себе позволить соблюдение всех формальностей. Бывает, что монарх прямо на поле боя проводит посвящение отличившихся воинов в рыцари. Такая же ситуация и у нас, мы воюем, а надлежащее исполнение ритуалов оставим на мирное время.
      Варвар отстал, я же расслышал очередную арию в исполнении гнома... Вот так мы и шли, с одной стороны - скабрёзные песенки Громыхайла, с другой - Харальд мне выносил мозг философскими речами.
      Даже согласие администрации с нашей концепцией не могло избавить меня от ощущения нелепости происходящего. Ну как согласие... Вчера мне на почту пришло письмо, в котором представитель компании весьма лестно отозвался о предоставленных им материалах. Заверил меня в том, что мои обязательства (разработка концепции) перед ними выполнены, но новая профессия будет запущена с небольшими изменениями. Подобное решение администрации объяснялось тем, что ни один пользователь не может владеть полной информацией о какой-либо профе. Якобы, так играть будет не интересно, а если есть какие-то секреты, тайны то и процесс развития, получения новых знаний будет гораздо увлекательнее... Жмоты! У меня есть только один интерес - заработать как можно больше денег и обеспечить себя с друзьями масштабируемым шмотом. Всё. Но делать нечего, вот теперь жду, когда разрабы внесут свои правки и можно будет приступить к крафту.

      О том, что скрипты варвару серьёзно подправили, я убедился на последней, перед заходом в данж, стоянке. Мне вспомнилось, насколько ловко на тренировочной площадке мисаля Харальд обращался с глефой, не хуже личей. И я попросил варвара позаниматься со мной.
      - Сергей, одолжи мне её, пожалуйста - варвар указывал на мой посох. - В мисале я как-то не сообразил заменить секиру на копье.
      - Её? - мне показалось, что Харальд оговорился.
      - Так мы говорили на севере. Лодки и оружие - она, бури и горы - он. А теперь послушай меня внимательно - он взял посох и начертил на мокрой траве круг. - Канон Чатра говорит, что, поскольку мы сделаны по образу и подобию богов наших, также и земля... - он нарисовал меньший круг внутри первого - сделана по образу и подобию небес.
      Как светлые духи являются любимцами и посланниками богов - продолжал он - так братство чатра стремится достичь просветления в срединном мире. Духи несут с собой добрые дела богов, которые абсолютны, но земля изъязвлена грехами, затрагивающими всех разумных. Таким образом возникают разногласия о том, какова воля богов. Будет война. - Он разделил внутренний круг одной чертой. - Этим испытанием высшие сущности проверяют стойкость нашей веры. Именно война лучше всего отражает суть божьей воли, ибо она есть шарнир, на котором возносятся и падают земные империи. Если бы вопрос преимущества решала одна сила, без благородства или милосердия, не было бы победы, ибо воля богов не может выражаться только в борьбе силы. Разве кошка более любима богами, чем мышь? - Харальд мрачно покачал головой. Незаметно к нам подошли Хадо и Громыхайло. - Вы слушаете?
      - Да - быстро сказал я, остальные же лишь молча кивнули.
      - Хорошо. Все духи, кроме тех, которые служат демонам, послушны воле светлых богов Прайма, поскольку они совершенны, всезнающи и всемогущи. - Харальд начертил несколько значков на внешнем круге (духов, а может стихий) и продолжил. - Но, все разумные на земле, как уже было сказано прежде, имеют свои изъяны... они грешники. Таким образом, хотя каждый чатра - человек, он должен быть предан Канону Чатра, всем правилам сражения и мирской жизни, стремиться к просветлению, правилам благородства, милосердия и ответственности - одинаковых для всех монахов. - Харальд разрезал вертикальную линию во внутреннем кругу, нарисовав перпендикуляр. - Итак, вне зависимости от того, какой будет результат сражение в срединном мире, если чатра будут верны Канону, битва может считаться выигранной согласно Закону Мироздания. Это будет справедливое отражение воли богов. Ты меня слышишь?
      - Да - по правде говоря, в этом явно был какой-то смысл, хотя я его упорно не понимал. Надо было время, для осмысления полученной информации. 'Где мой добрый и немного наивный варвар-побратим... прибью гнома. Это точно он всучил Харальду Канон'.
      - Хорошо - Харальд наклонился и вытер испачканный посох, после чего вручил его мне. - Теперь, так же как проповедник богов должен сделать их волю понятной людям, в форме доступной и изысканной. Чатра должны выполнять свои обеты таким же образом. Вот почему сражение, как бы ужасно оно ни было, не должно выглядеть дракой между животными. Вот почему Чатра - это больше, чем просто сильный человек с оружием в руках. Он наместник богов на поле боя. Искусство боя - это молитва, ребята, серьёзная и грустная, однако радостная.
      'Ух-х, какой ты радостный. С такой рожей, надо на дороге дань с купцов собирать. Но что-то от божьего наместника в нем есть'.
      - И вот почему человек не становится чатра, пройдя бдение и прочитав священные книги, точно так же, как он не может стать воином, нацепив на пояс меч. Это труд, труд во всех своих проявлениях. - Он повернулся ко мне и указал на круг. - Встань и подними свой посох.
      Я послушно встал в нужную точку, принял боевую стойку.
      - А теперь ощути копье - сказал Харальд - ощути, как от твоих ног приходит сила. Нет, ты не держишь равновесия. - Он толчком заставил меня сдвинуть ноги, - Почему башня не падает? Потому что она твердо стоит на своём фундаменте.
      А дальше...
      Вы изучили: стойка Кабаний Зуб.

      Варвар продолжал обучение и через пять минут я увидел новое сообщение.

      Вы изучили: стойка Бычьи Рога...
      Вы изучили: стойка Сокол...
      Вы изучили: удар Ветряная Мельница...
      Вы изучили: удар Рывок Волка...

      Я настолько увлёкся происходящим, что абсолютно не обращал внимания на окружающих. За всеми перипетиями последнего времени, у меня абсолютно вылетело из головы, что нпс не обязательно знать Каллиграфию, для передачи знаний. Достаточно если ваш тренер будет мастером и сейчас Харальд активно делился со мной своими умениями.
      Только через полтора часа я вывалился из тренировочного круга. На моё место тут же стал кореец, а у меня наконец-то получилось перевести дух. Чувствовал я себя полностью выжатым, но отдохнуть не получится. Уже начали собираться остальные игроки, значит скоро идём в данж. Неожиданно моё внимание привлёк спор в центре лагеря.
      - Эм-м, а в чем, собственно говоря, дело? - Полюбопытствовал я, когда добрался до спорщиков.
      - О-о, Сергей! - Обрадовался мне как близкому родственнику Фёдор Георгиевич. - Вот скажите мы же идём в Лабораторию Марни?
      - Ну да - чувствуя какой-то подвох, неуверенно ответил я.
      - Вот! - Проф победоносно поднял палец вверх и посмотрел на Олега. - Я же говорил, что мы пойдём в данж.
      - На фиг он нам надо - непонятно почему мой друг отказывался туда отправляться, хотя это и была его идея. - Мы должны попасть к порталу.
      - Подождите - я совсем уж запутался. - Олег, а есть другой портал в светлые земли?
      - Зачем другой? Пройдём через портал лаборатории.
      - Тогда почему ты не хочешь идти в данж?
      Оказалось, что друг не против похода, он не согласен с необходимостью прорубать себе дорогу к телепорту сквозь толпы мобов. Как оказалось, Лаборатория Марни - это не обычный данж, а база демиургов. Дело в том, что любой новый рецепт приносит хороший доход своему владельцу. Естественно, разработчики не могли пройти мимо такой возможности, а предусмотреть все варианты крафта на стадии концепции, просто нереально. Вот они и создали подобные центры, где башковитые парни измышляли, как можно создать нечто новое в той или иной профессии. Конкретно в этой лаборатории, разрабатывались големы.
      Данж представлял собой лабиринт, по которому бродят результаты экспериментов демиургов. Големы были от 60 до 65 ур. и считались усиленными мобами. Зато никакие боссы не мешали прохождению лабиринта. Когда игрок (игроки) попадал в последнюю комнату, к нему выходил представитель администрации (артефактор Марни) и вручал чертёж нового голема.
      Существовал альтернативный способ попасть к телепорту. Лабиринт находился на вершине огромного холма, изъеденного большим количеством пещер и туннелей. В подземельях обитали странные существа - голумы. По легенде они мутировали из отходов протоплазмы, сливаемых вниз из лаборатории, но главное - уровень мобов был от 50 до 55. По туннелям можно подняться на вершину холма и выйти недалеко от станции телепортации.
      Вот тут и возникла проблема. Проф, с примкнувшими к нему интеллектуалами, настаивал на полном прохождении данжа, чтобы в итоге получить неизвестный рецепт голема. Олег с воинами настаивали на ускоренном рейде и плевать они хотели на всякие там чертежи.
      - Значит так, как командир рейда, я принял волевое решение. Идём по упрощённому маршруту. Подождите - Проф хотел возмутиться, и пришлось пояснить своё решение. - Во-первых: за нами погоня и терять время на уничтожение мобов мы не можем; во-вторых: наши сумки забиты вещами из мисаля. Фёдор Георгиевич, если вы согласны выбросить десяток книг, мы подумаем; и в-третьих: я обещаю, что мы сюда обязательно наведаемся, когда обстановка немного нормализуется.
      Все успокоились, и отряд отправился в подземелье. С голумами у нас никаких проблем не возникло. Отряд методично уничтожал этих мутантов, правда, не обошлось без казусов. Из мобов выпадала та самая протоплазма и ещё какие-то редкие ингредиенты, в пещерах росли уникальные грибы и мох... жаба душила не только Профа, но и других игроков. Меня жадность не мучила банально потому что я не представлял, зачем все это надо и сколько оно стоит. А вот как Надя втихаря выбросила несколько книжек из своей сумки и прихватила пару кусков протоплазмы, я заметил (ей можно, она артефактор).
      'Ну, вот мы и дома' - улыбаясь, я рассматривал такие родные стены Риницы. Кажется вечность назад, во время осады города ордой монстров, именно тут, на станции телепортации, меня нашёл Хадо. Я с Харальдом тогда ожидал появления отряда игроков, чтобы попасть в Риницу. Из-за наших необдуманных действий, мы смогли снять осаду с города и начался наш совместный поход на север. Боже, как давно это было.
      - Давайте сначала зайдём в мою башню... замок? Короче, домой! Там установим алтарь, а потом в город и регистрируем орден.
      Возражений не последовало, и мы радостной толпой пошли к моему посёлку.

 

12. О похоронах надежд.

      Когда мы подходили к деревне, я заметил большую толпу людей, идущих к нам навстречу. Чуть позже смог различить внушительных размеров венки из цветов у них в руках. Однажды, в детстве, мне довелось видеть подобное шествие: 'Похороны... Надо же, как не повезло, столкнуться с такой процессией - это не к добру. Кто хоть умер?'.
      Не люблю я подобные мероприятия. Единственный раз, когда родители вывезли меня проститься с дальним родственником, запомнился на всю жизнь. Покойный проживал в одной из типовых многоэтажек спального района города, причём на десятом этаже. Автобус подъехал, когда уже собрались все безутешные друзья и родственники, в полном составе. Венки с траурными лентами украшали ступеньки подъезда, музыканты взяли инструменты наизготовку и приготовились играть. Именно в этот, самый что ни на есть распоследний, момент возникла маленькая техническая заминка. Дело в том, что покойный был мужчиной очень высоким (под два метра), гроб был, естественно, ещё больше, грузовой лифт оказался поломанным, а в пассажирский гроб, даже поставленный 'на попа', не уместился бы ни в коем случае. Наступила затяжная 'рекламная пауза' - народ не знает, что делать, вдова нервничает. Длительное время заняли поиски лифтёра, но это ни к чему не привело, поскольку выяснилось, что лифт поломан очень всерьёз и надолго. Родственники-то ладно - куда они денутся, потерпят, а вот у музыкантов время лимитированное, посему им в утешение было выдано некоторое количество спиртного из поминочного запаса, и, удалившись в ближайший скверик, они постарались скрасить себе часы томительного ожидания.
      В поисках выхода из сложившейся ситуации, оргкомитет похорон лихорадочно обсуждал, что делать. По лестнице гроб не снесёшь, поскольку лестничные клетки многоэтажных домов, как известно, не предназначены для проносов гробов, не говоря уже о том, что нести его нужно, как минимум, шестерым, да ещё и разворачиваться с ним на площадках. От причудливой мысли - спустить гроб на верёвках из окна, тоже пришлось отказаться. Во-первых: где достать верёвки такой длины, во-вторых: ну как бы вам объяснить... вот представьте себе, что вышли вы на балкон, скажем белье повесить и тут мимо вас, мерно покачиваясь на верёвках, проплывает гроб. К сожалению, это была последняя здравая мысль, рождённая коллективным сознанием моих родичей.
      В общем, учитывая, что медлить далее уже нельзя, приняли единственное верное решение - взять усопшего под ручки и спустится с ним в лифте. Сказать легко, но вот только среди родственников и друзей добровольцев на роль труподержателя не нашлось. С другой стороны - посторонних привлекать не хочется, не давать же повод к лишним разговорам. Словом, не нашли ничего лучшего, как обратиться к оркестрантам, которые втихаря наслаждались жизнью, усевшись под детскими грибочками. Хотя, как известно, музыканты и самый циничный народ, но услышав такую просьбу, даже они несколько опешили. Дирижёр легкомысленно предложил возложить эту миссию на главного наследника по завещанию, но шутка успеха не имела. В общем, тромбонист, будучи самый отчаянным (или самым пьяным), сжалился над бедными людьми и за некоторое скромное вознаграждение согласился спуститься со жмуром в лифте, в то время как пустой гроб снесут по лестнице пешком. Друзья-музыканты, помогая им загрузиться в лифт, ещё посмеивались насчёт того, что дескать будет весело, если на каком-нибудь из нижних этажей в лифт зайдёт посторонний пассажир. Тромбонист тоже был довольно весел и бодрился, как мог.
      Делов-то на три минуты. Однако... по закону подлости - застрял и просидел в лифте полтора часа. Первые двадцать минут музыкант ревел белугой, колотился в двери и звал на помощь, потом обессилел и покорился судьбе. Когда его вызволили, он находился в состоянии, близком к каталепсии. На глазах его были слезы. Продлись весь этот кошмар ещё хоть пять минут, и мы бы получили второй труп, готовый к погребению (во фраке и с бабочкой).
      Тем временем: родственники, вдова и многочисленная толпа любопытных, жадных до развлечений граждан (будь то свадьба или похороны), были в шоке. После получасового, напрасного ожидания в подъезде (ах, как же им всё-таки хотелось обстряпать все тихо и незаметно), растерянные гробоносцы вышли с ПУСТЫМ гробом на улицу и предались панике...
      Установить, где именно находится лифт с безценным грузом, найти человека, способного починить лифт и спустить его вниз - все это заняло немало времени. Дабы замять скандал и излечить от душевной травмы, в музыканта влили щедрую порцию горючего. Эффект превзошёл все ожидания. Он не только сообщил, что не имеет никаких претензий, но и готов честно выполнить свои обязанности тромбониста. М-да... лучше бы его отправили домой, но кто же знал, чем всё закончится?
      Наверное, это были самые странные похороны во всей мировой истории. Вообразите себе похоронную процессию: безутешные родственники идут, закрывая лица платками и давясь от беззвучного хохота; оркестранты, которые еле сдерживаются, чтобы не бросить инструменты и не повалится на землю в истерическом припадке, но все же кое-как пытаются играть "Траурный марш" Шопена. Особую прелесть произведению великого польского композитора придавало то, что тромбонист отставал ровно на два такта от остального оркестра, что привнесло в избитый шлягер совершенно новый, просто-таки авангардный оттенок.
      Всё-таки им худо-бедно удавалось сдерживаться, пока на кладбищенской дороге им не повстречалась сухонькая старушка, которая, утирая слезы кончиком платка, сказала дребезжащим голоском: "Хлопцы, вы так красно граете". После этого в составе оркестра остались только скрипачи, которым истерическое кудахтанье все же не мешало воспроизводить какое-то подобие звуков, в отличие от духовиков. Дирижёр же молча содрогался в конвульсиях.
      Во время панихиды, тромбонист, будучи уже совершенно невменяемым, поскользнулся и упал в соседнюю яму, вырытую для чужого покойника. Скромное, самоотверженное сердце... не имея возможности выбраться, он все же не пожелал нарушить торжественность момента, и дабы не подводить товарищей, продолжал играть свою партию. Постепенно все инструменты один за другим растерянно умолкали. Сцена из романа Стивена Кинга - тромбониста нет, а тромбон играет, причём звучание у него явно замогильное. Столпившись вокруг ямы, где скорчившись на дне, ничего не слыша, не видя и вряд ли уже хоть что-нибудь соображая, музыкант продолжал увлечённо заниматься тромбонизмом, а бесстыжие циники огласили обитель печали дружным, бодрящим хохотом, от которого несчастный, забытый всеми покойник, наверное перевернулся в своём гробу.

      И вот сейчас я иду навстречу очередной печальной процессии. Однако по мере того как мы сближались, я всё больше и больше приходил в недоумение. 'Какие-то странные похороны. Почему все улыбаются? Или тут принято умерших проводить с песнями и плясками? Кстати, а где собственно сам виновник торжества... где труп?' Я начал всматриваться вглубь толпы стараясь различить очертания гроба.
      Не дойдя до нас примерно десяти метров, все участники процессии неожиданно рванули вперёд. Хохоча, девушки одевали венки на шеи моих товарищей, мужская часть делегации норовила пожать руки или похлопать по спинам воинов. Я с открытым ртом пытался осмыслить происходящее. 'Они что собираются хоронить нас?!' Эта мысль даже мне показалась бредовой и наконец-то сквозь ликующую толпу ко мне пробился староста - Ольг.
      - Мир встречает своего господаря - пробасил управляющий и с поклоном протянул мне двухлитровый ковш, до краёв заполненный каким-то напитком. Гомонящие селяне разом затихли.
      'Что делать? - размышлял я, беря чашу. - Выпить до дна или сделать глоток и передать по кругу? Блин, по-моему, каждое массовое мероприятие должно быть хорошо отрепетировано, иначе могут возникнуть какие-то казусы. А ещё я ненавижу чувствовать себя несведущим младенцем'.
      К ковшу я присосался основательно и надолго. Пиво, а в чаше плескался именно этот напиток, было отменного вкуса. Прохладное, немного тягучее, с терпкими зерновыми нотками оно оказалось весьма кстати после длительного пешего марша. Я и не заметил, как осушил братину до дна.
      - Ладно ли прошло ваше ратное дело? Все ли вернулись домой? - Продолжал староста неизвестный мне ритуал.
      'Всё пучком, торчком и по по-пацански' - чуть не брякнул я, но вовремя взял себя в руки. - Надо держать марку. Сеньор вернулся домой это вам не хухры-мухры'.
      - Благодарю - постарался я придать своему голосу и роже торжественное выражение. - Поход наш был... славным и, хвала богам, все вернулись домой.
      Оказалось, что местные селяне решили организовать праздник в честь нашего возвращения. Однако подвигло прижимистых крестьян разориться и накрыть столы далеко не верноподданническое чувство, а трезвый расчёт на прибыль. Ольг, не чинясь, прямо заявил, что местный люд с удовольствием скупит часть нашей добычи. Как вы понимаете, цену деревенские жители предлагали совсем не такую как горожане. Поразмыслив, я согласился с таким предложением. Чем богаче и сытнее будет житься моим подданным, тем более известным станет деревня и в неё начнут прибывать новые поселенцы.
      Прежде чем усесться за праздничные столы, мы решили сбросить мешки в моем замке и установить алтарь. Делов-то на пару минут. А по дороге к своей резиденции, я открыл меню, чтобы ознакомиться с положением дел в деревне.

                       

Название: Жаревница

Тип: деревня

Население: 310

Сельский Дом (30х(3-5));

Экономика: 2860

Рыбацкий Причал (1х10);

Добротный Сельский Дом (50х(4-10))

Простая Лодка (2х10);

Трактир (1х80);

Деревенская Кузница (1х50);

Фермы: Свиньи (30х20), Коровы (50х20), Овцы (20х20);

Мельница (1х100)

Поля (70х10)

Культура: 28

Трактир (1х10);

Инфраструктура: 20

Рыбацкий Причал (1х10);

Рыбацкий Причал (1х2);

Грунтовая Дорога (1х10)

Грунтовая Дорога (1х1)

Обелиск (1х15)

Армия: 80 (защита х2)

Ополченец (80);
Частокол

Магия: 0

 

Религия: 0

 

Наука: 0

 

Медицина: 0

 

Право:

общинное

Налоги: 0%

Счастье: 95%

Хранилище: Древесина (54); Камень (33); Зерно (129): Мясо (72); Фрукты (94); Рыба (81)

Преданность: 91%

 

      Замок владетеля


Название: без названия

Тип: башня

Население: 1

 

Экономика: 1

 

Культура: 1

 

Инфраструктура: 1

 

Армия: 1

 

Медицина\Магия: 1

 

Склад: Бутылка Ронского Вина (1 шт.)

Влияние: 51%

      'Такс, ну, с замком всё понятно (тут без изменений), а что у нас в деревне новенького? Угу, забор (он же частокол) я и так заметил. Даёт эта постройка две единицы защиты... или двойка - это прочность строения? Ладно, потом разберусь, что тут у нас ещё? Обелиск - с ним всё ясно, я сам его заказывал. Появилась мельница с неплохим бонусом к экономике, а вот население деревни не увеличилось. Надо будет с этим что-то сделать. - В это время мы подошли к моему дому. - М-да, римские зернохранилища выглядели более внушительно, чем эта башня. Ничего, дайте мне время и скоро она поднимется ввысь на десяток метров. Какие-то два-три месяца и тут встанет небольшой замок, а потом...' Воображение красочно дорисовало недостающие строения. Я представлял, как через полгода (а если быть реалистом - через год), на холме будет красоваться мощная твердыня - зримое воплощение силы ордена чатра!
      - Народ, что за фигня: алтарь не устанавливается. - Пока друзья выгружали лут в хранилища замка, я решил закрыть квест и наконец-то восстановить мисаль. Однако алтарь упорно не хотел устанавливаться, оставаясь набором из трёх не активированных треугольников.
      - Какой тип строения? - Потап, как наиболее умудрённый из нас, моментально понял в чем проблема.
      - Башня.
      - Так алтарь тут и не станет. Надо чтобы был храм, пагода или монастырь.
      - А как изменить тип строения? - Я моментально залез в меню и попытался оттуда внести правки, однако безрезультатно.
      - Надо в гильдию регистраторов ехать. Все что касается недвижимости, только через них решается.
      - Блин! Только из города причапали, так надо назад переться... Вы отдыхайте, а я мотнусь по-быстрому в Риницу и все там оформлю. Заодно и организацию зарегистрирую. - В этот момент я проклял свою паранойю, заставившую основать селение в шести часах пешего хода от города. Идти на своих двоих ну очень не хотелось, в таком случае мне придётся пропустить весь праздник. - Ольг, найдётся у вас телега для своего сеньора?
      - Зачем телега? - Пришёл мне на помощь Потап. - Перед тобой, как-никак, мэр славного города Риница и попасть в родные пенаты я могу из любой точки континента.
      - Круто! - выдохнули мы хором.
      - А то - задрал нос гордый градоначальник. - Если честно, сам не знал о таком скиле. Ладно, поработаю извозчиком, давай руку.

      Это в столице каждая гильдия располагается в своём, индивидуальном особняке. У нас же, в провинции, всё намного проще: люди не страдают наигранной манерностью, воздух - чище, а нравы - суровей. Все казённые службы приютились в огромном здании магистрата, порождая какофонию из суетящихся клерков, просителей, писарей, игроков... Сам черт ногу сломит в этом вертепе или навечно сгинет, затерявшись в лабиринте бюрократии.
      - Что значит: вам отказано в регистрации организации? - Я нависал над клерком, требуя немедленного и положительного ответа.
      - Оборотням нет места в нашем городе.
      - Ах, нет места! - Сам собою, посох оказался в моей правой руке
      - Успокойся - Потап положил руку мне на плечо. - Мы тут не любим оборотней.
      - Так, так - поддакнул пролетарий в белом воротничке. Ему явно пришлось по вкусу, что новый мэр стал на его сторону.
      - В смысле: не любим? - Я проигнорировал чернильную душонку и обращался к другу. - Потап, ведь создание ордена оборотней не запрещено правилами.
      - Да кому вы нужны с запятнанной сутью - никак не унимался клерк. - Ни один город не примет у себя порченых! Ишь чего удумали: орден им подавай! Тебя так вообще скоро за городские ворота не пустят. Ходют тут всякие, а потом молоко пропадает и девки беременеют.
      Я беспомощно посмотрел на Потапа, он лишь молча пожал плечами, мол, ничего тут уже не поделаешь, переписать код нпс мы не можем. Позже друг сказал, будто хотел выйти из кабинета и в спокойной обстановке, без лишних ушей, придумать как обойти запрет. Он был уверен, что какой-то выход из ситуации мы бы обязательно нашли. Только в тот момент я плевать хотел на всяческие политесы, политкорректность, дипломатию и репутацию. Весь план, вся проделанная работа шли коту под хвост из-за предубеждений какого-то непися... не позволю!
      'За что мне всё это?! Почему мне так не везёт? Я ведь в детстве котёнка спас!'
      Да, надо было выйти, успокоится и придумать как умаслить своенравного клерка. В конце концов, это игра и тут намного проще, чем в реальности, найти общий язык с чинушами - несколько квестов и репа взлетит до небес, а ты станешь лепшим другом нпс. Но все мы сильны 'задним умом'. В тот момент, я мог думать только о том, что какое-то ничтожество хочет убить мою мечту, похоронить цель, на достижение которой было потрачено огромное количество времени и средств.
      - Взываю к богам! Требую справедливого суда! - и чтобы моё обращение наверняка дошло к вышестоящим органам, активировал Внимание Богов. Ну не баран ли? О чем я тогда думал? Нет, сейчас то мне ясно, что тот ворох обрывочных идей, который крутился у меня в голове, с трудом можно назвать мыслительным процессом. Только тогда я был уверен в правильности своих действий. Мне казалось, что если кто-то мешает создать монастырь, то и обращаться надо к богам, ведь религия - это их вотчина.

 

13. О странном обмене.

      Где я? Что со мной? Ничего не понимаю. Я парил в грозовом облаке. Невесомость полностью лишила меня возможности определиться с направлением. Нечто подобное можно испытать, когда неожиданно упадёшь в воду - первые секунды непонятно где верх, а где низ. Но в итоге вы сориентируетесь и выплывите на поверхность, я же был уверен, что в этом облаке, банально, отсутствуют какие-либо направления. Микроскопические электрические разряды, словно новогодняя гирлянда, сверкали в сером мареве, из-за чего ощущение пребывания в космосе только усиливалось. Неимоверно далеко полыхнула сверхновая звезда и тут же исчезла из моего обзора. Каким-то образом я понял, что увидел Потапа. Откуда пришло это знание, почему друг превратился в звезду и куда подевался клерк-нпс - у меня не было никаких идей.
      Игра. Я же в игре! Только мои мысли начали приобретать какую-то ясность, как к чувству невесомости добавилось ощущение чужого взгляда. Некто внимательно меня рассматривал, и глаз у него было не два... не десять... не сто... миллионы! Меня изучали со всех сторон. Я кожей ощущал этот противный, проникающий внутрь взгляд. А потом предо мной промелькнула моя жизнь. Какая-то могущественная сущность в ускоренном режиме просмотрела всю информацию по моему персонажу (от момента его создания до разговора с регистратором), сжала её, до состояния небольшого камешка, и положила на весы. Вот сейчас, мне стало страшно...

      'Внимание!!! Произошла системная ошибка!
      Вы будете перемещены через: 3... 2... 1'.

      - Сергей, у вас хобби - создавать проблемы для компании? - Тёмный демиург сидел за столом в своём кабинете и листал какую-то книгу.
      - Что опять не так? - Сказал я с облегчением. В данный момент даже злой администратор казался мне милейшим человеком в сравнении с могущественным Нечто. Я даже был благодарен демиургу за поспешную эвакуацию, но признавать свою ошибку не спешил.
      - Возможно вы мне расскажете своими словами, а логи я потом просмотрю - админ отодвинул книгу в сторону.
      - Хорошо. После того как я предал вам концепцию новой профессии...
      - Сергей - перебил меня демиург. - Давайте обойдёмся без клоунады. Вы прекрасно поняли, почему тут оказались.
      - Скажем так, я догадываюсь, но абсолютно ничего не понимаю. - Весь мой рассказ уложился в пять минут: решил зарегистрировать новый религиозный орден, клерк-нпс мне отказал, обратился за помощью к богу. Рассказывать о своих ощущениях в Облаке я поостерёгся, мало ли что это такое могло быть... может, какая-то секретная зона, куда обычным игрокам вход запрещён. Однако ситуация требовала прояснения и своё повествование я закончил вопросом: - Так что же случилось?
      - Вы переключили на себя один из центральных ИИ виртуальности.
      - В смысле взял под контроль!? - 'Ничего себе я крут! Хакнул ВВ и даже не заметил...'
      - Нет, конечно - быстро опустил меня с небес на землю администратор. - Просто все ресурсы ИИ были задействованы для решения вашей проблемы... Если её так можно назвать... Впрочем, однозначно нельзя. То, что вы сделали сродни забиванию гвоздей микроскопом. Целых полминуты все игровые сервисы были недоступны! Такое впечатление, что вы там обновление устанавливали
      - Ну, обновление не обновление, но патч ввёл - мне захотел подколоть демиурга.
      - Какой патч?
      - Новый класс: монах-оборотень.
      Шмяк! Администратор душевно так шлёпнул себя полбу и замер на несколько секунд в этой многозначительной позе.
      - А теперь конкретно - демиург взял себя в руки, пододвинул поближе книгу и приготовился туда что-то вносить. - Кто в этом учувствовал, какова была их роль?
      - Вы - я нагло щерился в лицо представителю компании - когда одобрили разработку концепции костяного оружия.
      - Так эти два события взаимосвязаны?
      - Конечно. Это же так очевидно - оборотни и монахи имеют схожие ограничения к ношению определённой экипировки. Костяное оружие убирает все минусы и подходит каждому из классов.
      - В таком случае - несколько минут демиург обдумывал новую информацию и пришёл к каким-то выводам. - Компании будет выгоднее выплатить вам миллион долларов, чем вводить костяное оружие. Нам не надо появление нового класса, который нарушит баланс в игре.
      Теперь настала моя очередь задуматься... 'Миллион!!! Я столько никогда не зарабатывал меньше чем за год! Да что там говорить... хорошо, если мне удалось столько заработать за всю свою жизнь'.
      - Я согласен.
      Мы быстро договорились, на какой счёт и когда компания перечислит мне деньги. Достигнув соглашения, администратор отправил меня обратно в игру.
      - Ты где пропадал? Что вообще случилось? - Обрушил на меня поток вопросов Рубило, стоило мне материализоваться в кабинете регистратора. Сам же клерк (как бы хозяин помещения) отсиживался за своей конторкой и старался быть максимально незаметным.
      - Общался с демом. Потап, тут вот какое дело - скрывать результаты моих договорённостей я не видел смысла. Рано или поздно всё станет известно и лучше пусть друзья узнают новости от меня. - Администрация считает появление ордена оборотней-монахов - читерским. Поэтому никакое костяное оружие они вводить не будут.
      - Су*и! Ну я этого им так просто не оставлю... Не переживай, бро, есть у меня в реале хороший адвокат. Мы их по судам затаскаем, но заставим пойти нам на уступки.
      - Я уже согласился на предложение компании. Каждый игрок нашего союза получит по тысяче долларов, в качестве компенсации. - Выплатить ребятам деньги я собирался из своих отступных. В итоге, мой миллион должен был уменьшиться на 250 кило, но союзники это заслужили, а представитель ВВ никак не соглашался платить ещё и им.
      - Серый, ты реально считаешь, что все упирается в деньги? - Вот от кого угодно, но от Рубило я подобного заявления не ожидал. У меня сложилось мнение о нем, как о прожжённом торгаше и тут вдруг... да уж, может человек удивить. - А я думал ты такой же, как и мы - играешь ради фана.
      - Нет, Потап, я не такой же, как и вы. - Меня озарила догадка: 'Просто он хочет больше денег!' - Когда один урод сломал мне позвоночник, я перестал быть таким как вы. И может для тебя штука баксов ничего не значит, но инвалиду надо как-то жить. Млять! Да я в реале питаюсь сухими смесями, я каждую копейку экономлю, чтобы хватило на квартплату... И путать игру с реальной жизнью я не собираюсь! Для меня это просто бизнес.
      В Жаревницу мы возвращались своим ходом, в полной тишине. Судя по всему, Рубило обиделся, однако меня это не особо волновало. 'Похоже, в чате с кем-то общается - я мельком посмотрел на Потапа и заметил, как его губы беззвучно шевелятся. - Однозначно союзникам стучит. Ну и срать. Если пообещал, то деньги им я отдам, а дальше как карта ляжет. Может наши дорожки разойдутся навсегда'.
      - Чалма, а чалма, я тебя знаю - неожиданно слева от дороги раздался чей-то голос. Отпрыгивая в противоположную сторону, я достал посох и принял защитную стойку. - Не боись, нам поговорить надо.
      'Яков! - На обочине стоял лидер Гончих собственной персоной и с улыбкой рассматривал меня. - Наверняка где-то в кустах сидит как минимум трое его соклановцев. О чём я вообще думаю! Какая разница есть прикрытие или нет, если Яков сам, не напрягаясь, грохнет меня и Рубило'.
      - Что надо? - посох я всё-таки спрятал.
      - Покажи-ка, мил человек, мне своё меню персонажа.
      - А потом спусти трусы и нагнись. - 'Блин! Похоже, меня вычислили. Гончим, а значит и Золотым Поясам, стало известно, что я носитель глобалки... Шеф всё пропало!' - Фиг вам.
      - Твой друг - Яков кивнул на Потапа. - Минуту назад связался с нами и сообщил, что глобальный квест на воссоединение богов получил ты.
      - Ничего личного - пожал плечами Рубило. - Как ты говорил: просто я тут делаю бизнес.
      - Советую не дёргаться и всячески сотрудничать. - Продолжал давить на меня убийца. - В случае каких-то эксцессов, об игре придётся забыть, и даже не надейся спрятаться в реале - найдём быстро. А если глобалку действительно получил ты - достойно наградим и, поверь, не поскупимся.
      Вот так подстава...

      Теперь настала моя очередь задуматься. 'Миллион!!! Я столько никогда не зарабатывал меньше чем за год! Да что там говорить... хорошо, если мне удалось столько заработать за всю свою жизнь. А что дальше... - Я живо представил, как будут развиваться события, после моего согласия взять деньги. - Нет, такой вариант мне не подходит'.
      Стоило мне решиться, набрать в грудь воздуха, чтобы отказаться от денег, как демиург опять заговорил.
      - Поздравляю, вы только что успешно прошли тест.
      - Не понял - шестерёнки в моей голове на миг застопорились и с трудом начали набирать обороты. - Какой тест? И когда я его прошёл?
      - Мне уже известно ваше решение: вы собирались отказаться от денег. - Админ не спрашивал, а констатировал факт. - Мы постоянно изучаем пользователей виртуальности, чтобы сделать игру ещё лучше. Такие люди как вы, способные отказаться от благ в реальности, ради развития в вирте, для нас очень важны. А теперь давайте вернёмся к вашему вопросу...
      Демиург углубился в изучение своего гроссбуха, а я пытался осмыслить произошедшее. 'Что это такое было? Админ признался в чтении моих мыслей? Или он смог сделать выводы на основе моего эмоционального состояния? Короче, фиг с ними (с этими мыслями), я и сам в них часто путаюсь. Гораздо интереснее, что они наблюдают за пользователями. И тут возникает вопрос...'
      - Ну что я могу сказать - перебил мои размышления дем. - Поэт из меня не очень удачный, даже ИскИн не способен довести до желаемого результата плоды моего творчества. Хотя этот вариант кажется относительно приемлемым.
      'Он там, что любовные сонеты сочиняет, пока я тут сижу, как на иголках и теряюсь в догадках?!!'
      - Пойдёт - администратор решительно поставил точку и закрыл книгу. - Отправляйтесь назад, регистрируйте свой орден, а через пару часов вам будет присвоен титул грандмастера. Кстати, надеюсь, вы по достоинству оцените мой подарок - небольшой вирш.
      - Како... - начал говорить я, но демиург меня не выслушал и отправил назад - ой!
      - Ты не ойкай - шикнул на меня Потап. - У нас тут гость, а тебя носит непонятно где.
      И так небольшой кабинет регистратора, казалось, уменьшился в несколько раз. Мы с Потапом вжимались в стену конторки, а клерк, свернувшись калачиком, притворялся мышью, лежа на полу в уголке. Практически всё свободное пространство комнатки занял новый посетитель - бог грома и молний. Полыхающая аура мешала детально рассмотреть своего обладателя, зато его голос... мне показалось, услышали все жители Риницы.
      - НИ ОДИН СМЕРТНЫЙ НЕ ВПРАВЕ ВМЕШИВАТЬСЯ В ДЕЛА ВЕРЫ И ПРЕПЯТСТВОВАТЬ СОЗДАНИЮ МОНАСТЫРЕЙ. Я, РОДИН, БОГ ГРОМА И МОЛНИЙ ИНУРАКА, ДОЗВОЛЯЮ ОРДЕН ЧАТРА. ДАЮ ИМ МЕСЯЦ НА ОБУЗДАНИЕ СВОЕЙ ВТОРОЙ СУЩНОСТИ.

       'Вам предложено задание Покорить Зверя.
      Ты у бурной реки спроси,
      Ты смелее пройди там.
      И преподнеси
      Мне подарок сам.
      В тёмном гроте стоит монолит.
      Чаша веры давно опустела уж.
      На алтарь возложи от
      Врага древнего часть. Разрушь же!
      Тип задания: эпическое.
      Ограничения: только для чатра, срок выполнения - месяц (30 игровых дней).
      Награда: репутация, эпический предмет
      Штраф за отказ от выполнения: -100 репутации'.

      'Вы приняли задание'.

      Всё произошло очень быстро. Принимая квест, я пребывал в лёгкой прострации от скорости изменения декораций. Вот я сижу в кабинете демиурга, секунда - и уже у регистратора, секунда - и бог начинает бомбить децибелами по площадям.
      - Ну что там - дёргает меня за рукав Потап. Краем глаза замечаю скукожившегося клерка. Бедолага всё-еще не пришёл в себя и продолжает прикидываться ветошью. А ведь совсем недавно он буквально раздувался от чувства собственной значимости.
      - Задание дали.
      - И? Что из тебя все вытягивать приходится!
      - Да я сам толком не посмотрел. Ща. - 'Надо растормаживаться: Вставайте, граф, нас ждут великие дела! Че там за квест? Ох епт...'
      Быстро скопировав текст, я сбросил его Рубило. Потап не мог принять религиозный сан (из-за своей должности) и задание никто ему не давал. А пока он осмысливал эту абракадабру, я пнул ногой клерка.
      - Милейший, вам не кажется, что загорать на рабочем месте, в присутствии вышестоящего начальства, как минимум, не культурно.
      - Эм-мя - промычало тело на полу, но шевелиться не спешило.
      - Вставай, паскудник - рявкнул я и, желая придать весомость своим словам, повторил процедуру с массажем ногой рёбер пациенту. - То сидит тут, понимаешь, пузыри от важности через нос пускает, а как дошло до дела - обдристался. Вставай, кому говорят!
      Спустя три пинка, до тела дошло, что никто его в покое не оставит и, кряхтя, оно приступило к выполнению своих служебных обязанностей (оформлению ордена). Удивительно, но система никак не отреагировала на моё поведение, на миг я подумал будто бы так и нужно обращаться со всеми бюрократами. Поймите меня правильно, обычно я не издеваюсь над слабыми, но из-за этого расиста (оборотней он, видите ли, не любит), мне пришлось использовать Внимание Богов. И что же мне досталось взамен уникального, одноразового навыка? Какой-то мутный квест, с неопределённой наградой. 'Махнулся, так сказать, не глядя: одну стрёмную вещь - на другую, ещё более стрёмную'.
      Орден я решил назвать 'Серый Мисаль'. Во-первых: серый созвучно с 'северный' и 'Сергей' (немного самолюбия). Во-вторых: так иногда называют волков, а мы все оборотни. В качестве символа (герба), выбрал нанограмму чатра с оскаленной головой волка внутри. Остальные атрибуты организации (устав, гимн, флаг и т.д.) регистрировать было не обязательно, и мне захотелось вынести их на всеобщее обсуждение. Когда с бумажными делами было покончено, я обратился к Потапу:
      - Что думаешь?
      - Шифр - верно понял мой вопрос Рубило. - Чую, придётся поломать голову.
      - По мне, так это вообще полная галиматья.
      - Не совсем. В самом тексте есть несколько подсказок. Нам надо найти некий культовый предмет, скорее всего, посвящённый богу грома и молний. Правда, что это за предмет... в тексте упоминается чаша, алтарь и монолит, а может быть нечто другое. Также упоминается и место поисков: у реки. Остальная информация зашифрована в тексте.
      Я ещё раз просмотрел квест и пожелал демиургу записаться на какие-то курсы стихосложения что ли. Хотя... состряпал-то он задание буквально на коленке, кроме того, должен был учесть адекватный (сохраняющий смысловую нагрузку) перевод на другие языки.
      - Ты тут закончил? - Прервал мои размышления Потап и после моего утвердительно кивка продолжил: - Тогда двинули в деревню, на праздник успеваем.
      - Думаешь, успеем? Своим ходом будем долго добираться или ты можешь портануться из своего города куда угодно? - С удивлением, я констатировал, что все последние события заняли меньше часа. Ничего не скажешь, получается у меня насыщенно проводить досуг.
      - Неа. Портал работает только В город. Но так уж и быть, разорюсь на свиток.

 

14. От праздника до работы, от любви до войны.

      Вы находитесь в зоне проведения ивента Краеугольный Камень.
      Друзья! Появление новых поселений - это всегда праздник. Сегодня на Прайме была основана новая деревня: Жаревница. Для того, чтобы это событие стало для Вас радостным, весёлым и увлекательным, в Жаревнице будут проводиться разные праздничные мероприятия, которые позволят отметить день рождения деревни с ярким и светлым настроением.

      Закрыв системное сообщение, я уставился, как баран, на новые ворота - их опорные балки были переплетены цветочными гирляндами. Единственная сторожевая вышка смотрела на путников не настороженными остриями копий, а трепещущими на ветру разноцветными вымпелами. Все жители деревни и гости собрались на нарядно-декорированной, по случаю праздника, центральной площади. Десятки столов ломились от выставленных на них продуктов. Но, когда я собирался отведать экологически чистой, деревенской еды, меня встретил староста и в сопровождение гомонящей толпы мы дружно вломились на ближайшее подворье.
      Обход дворов был театрализованным (напоминал колядование), крестьяне в праздничной одежде шли небольшими группами. Хозяева заранее готовили угощения и ждали славильщиков у окна. Выслушав поздравления и пожелания, которые сопровождались специальными песнями, они раздавали угощения. Для парней, как правило, выставлялось вино, брага или водка, а для девушек - выпечка, пряники, сладости и яйца. Первыми обход начинали дети, затем шла молодёжь и только после неё взрослые, которые могли не ограничиться подаренным угощением, а напроситься на застолье.
      - Бафни... пожалуйста - взмолился я, когда заметил знакомого жреца. От частых возлияний, праздник для меня мог закончиться только начавшись.
      - Ща сделаем! - Прист и сам еле держался на ногах, но свою работу знал отлично. Благодаря ему, я не ударил в грязь лицом и продержался до конца гуляний.
      Танцевальную часть праздника открыли девичьи хороводы. Основным их содержанием была тема возрождения земли и весеннего сева, это было видно даже по названиям - 'Посеем лен', 'А мы просо сеяли' и т.п. Изначально девушки старались выглядеть целомудренно и неприступно, но скоро в хороводах появятся элементы заигрывания и обольщения. Пока танцевали только девушки, парни к ним приглядываются и отпускали комплименты. Пора грубоватых шуток и напрашиваний на поцелуи, как и совместных танцев, ещё не наступила.
      Потом пришло время мужских хороводов. Оказалось, что этот танец носит не только увеселительный, но и сакральный характер, он был чем-то сродни ритуалу. Когда мужчины достали оружие и устроили показательные бои, все зрители затаили дыхание. Это действо больше всего напоминало танец с саблями - мистическое, завораживающее. Многие игроки не утерпели и захотели проявить свою удаль в пляске. Вливаясь в круг, они быстро входили в общий ритм и ничем не отличались от неписей.
      - Старик, это круто! - Олег был одним из танцоров. Разгорячённый, сияющий, с ошалелыми глазами он вывалился из круга, подбежал ко мне и вырвал из рук кубок с вином. - Ты должен это попробовать! Там такие бафы дают...
      - Как-нибудь в другой раз - моего ответа никто не ждал, Олега затянул вертеж. br>       И вот, ближе к вечеру, пришло время игр, когда можно было позволить себе и небольшие вольности, особенно при качании на качелях. Качели, карусели, гигантские шаги, бегунки, подкидки установили на берегу озера. Тут были как крупные, красочные сооружения, так и более простые (обычная доска, подвешенная на верёвках между столбами или деревьями). Для гигантских шагов использовался столб с одной или двумя длинными верёвками
      Девушки качались на качелях только по приглашению парней. Получив приглашение, барышня завязывала специальным пояском подол платья у колен, при помощи парня садилась или вставала на доску качели. Представители сильной половины человечества выполняли все просьбы слабой: раскачивать сильнее или остановиться. Позднее же за остановку качели начали требовать поцелуй.
      На гигантских шагах и подкидках своё ухарство демонстрировали только парни. Не обошлось без травм, но героев быстро подлечили, и они получили свою заслуженную награду - девушки обратили на них своё внимание.
      Пока все веселились, я, с умным видом, восседал на лобном месте и попивал вино. Не пристало сеньору, к тому же - настоятелю монастыря, принимать участия в народных гуляньях. Пробурчав нечто нечленораздельное, рядом за стол приземлился Громыхайло. Только я обрадовался желанному собеседнику, как заметил, что гном уснул.
      'Да нет. Если бы заснул, то его выбросило из игры. Думает, наверно... Так сказать, решил отдохнуть от отдыха. Ну и ладно, посижу в одиночестве'.
      - О, Серёжа! - проходившая мимо, Настя заметила меня и обрадованно всучила какой-то череп. - Как ты думаешь, чей это череп?
      - Человеческий? - Выдвинул я гипотезу: 'Вот мне сейчас очень интересно всякие костяшки рассматривать. Все веселятся, один я тут - свадебный генерал'.
      - А как же височные доли? - Спросила лекарка и после моего неопределённого пожатия плечами, разочарованно махнула рукой. - Эх, ничего-то вы не понимаете.
      - Настя! - Как и Олег, девушка свинтила, не дождавшись ответа. Я остался наедине с задумчивым гномом и молчаливым черепом. Покрутив костяшку в руках: 'Височные доли, как доли... что ей не нравится?' - я положил череп гному на колени. Ну не на стол же его надо было пристроить? Думаю, такой декор никто бы не оценил.
      Вдруг радостное застолье прерывает дикий вопль. Оборачиваюсь к Громыхайлу, а он, бледный как стена, тычет пальцем куда-то вниз и орёт благим матом. Присмотрелся - тёзка показывает на череп.
      - Чего ты орёшь? Это череп. - Решил успокоить я гнома. - Его только что Настя откуда-то притащила.
      Громыхайло взъерошил волосы, опорожнил кубок вина и выдал бесподобный ответ:
      - Ах, череп? Череп - это ничего, даже, хорошо... А я тут с бодуна решил, что это Смерть мне минет делает...
      Я ржал долго, интенсивно и живописно. Стоило представить подобную картину, как меня скрутило от хохота. Через несколько минут, когда я немного успокоился, у меня получилось, давясь смехом, сформулировать вопрос:
      - А куда она... Гы-гы... косу засунула? - и опять меня корёжит истерика.
      - Тьху на тебя - обиделся гном и решил меня добить. - А я, когда это увидел, чуть импотентом не стал.
      В конвульсиях, я тихо сполз под стол.
      Праздник набирал обороты.
      Откуда-то взялись цыгане. В своих ярких, пёстрых нарядах они сразу же добавили красок и бесшабашности нашему мероприятию. На несколько секунд я впал в ступор, когда заметил, что они притащили на праздник медведя. Медведя! Все звери в ВВ отличаются от своих земных аналогов большим размером. Конкретно этот косолапый был на треть больше знакомых бурых мишек и мог бы называться каким-то пещерным медведем. Естественно, увидев такого монстра среди веселящейся толпы, я офонарел. Только через несколько секунд, до меня дошло, что это чей-то пет и никакие эксцессы нам не грозят.
      Звуковое уведомление о получении нового письма было для меня неожиданным. Посмотрев на отправителя - Администрация игры, я в предвкушении обещанного бонуса быстро открыл сообщение.
      - Да! - демиург не обманул. В письме сообщалось, что мне присвоен титул грандмастера-костореза... 'Кого-кого? - я ещё раз перечитал название профессии. - Блин, точно - косторез. Радует, что не костолом или какой-то костодел, но могли бы придумать и более оригинальное название'.
      Резко захотелось опробовать свои новые способности. Шутка ли, целый грандмастер! Сгорая от творческого зуда, я начал осматриваться вокруг, размышляя как бы свалить с этого праздника жизни.
      - Что сидишь, мой друг, не весел? Что ж ты голову повесил? - Разрумяненная, радостная Ярослава присела за стол и забрала мой кубок вина.
      'Мне не жалко, но почему все считают своим долгом выпить именно из моей чашки? Где субординация? Где уважение к своему мисальдеру, я вас спрашиваю?!' - Однако злиться на друзей, а тем более на Яри, у меня не получалось, да не особо то и хотелось, честно говоря. Я залюбовался девушкой: её лицом, весёлыми искрящимися глазами и, как-то незаметно, растворился в них.
      - Может, проведёшь экскурсию? - Не дождавшись моей реакции, Ярослава взяла инициативу в свои руки. - Покажешь свой замок.
      - С удовольствием! - Как ныряльщик-неумеха, я выбрался из затягивающего водоворота её глаз и в шоке сделал первый глубокий вдох. Голова кружилась, а воспоминания о прекрасной бездне, в которую мне посчастливилось окунуться, разлились приятной истомой по телу. - Ты не представляешь, какие там спальни!
      - Хм-м, ты о той каморке с топчаном в углу?
      - Вот видишь! - 'Ура! Мы идём в спальню! Сегодня определённо мой день'. - Тебе однозначно надо там всё рассмотреть и дать совет по дизайну помещения. А то я что-то не так сделаю и вместо нормальной комнаты получится тюремная камера.
      Уходя, как настоящий джентльмен, я прихватил со стола несколько бутылок вина. Алкоголь, как известно, способствует... вдохновению. А вы о чем подумали?  Сугубо деловой поход с целью продумать интерьер штаб-квартиры нашего ордена. Если же наша креативность выльется в нечто большее, я возражать не буду.
      По дороге к башне, мне на почту упало новое письмо. 'Кто бы это мог быть? - Подумал я, когда услышал звуковое уведомление. - Фармак? Странно, что от меня понадобилось убийце?'
      'Привет.
      Это Фармак, если не забыл такого. Ты сейчас в игре? Есть очень интересная инфа'.

      'Привет. Хотел бы забыть, но не получается... мне твои вампирские глазки по ночам в кошмарах снятся. Что за инфа?'
      Я старался одновременно поддерживать беседу с Ярославой и писать Фармаку.
      'А когда просыпаешься простыня не мокрая?
      Слышал, вы орден замутили, поздравляю! Только не один я об этом узнал. Ко мне только что обращался казначей Стальных Псов, хотел нанять моих ребят для войны с одной организацией. Угадай какой?'

      'Кто они такие и что от нас надо?'
      Мы пришли в башню. Сервировать неказистый стол было нечем, благо нашлись две чашки, а в здании было непривычно тихо. После деревенской суеты и гама, остро ощущалась уединённость, интимность, царящая в этих скромных комнатах.
      'Стальные Псы - крыло Гончих в Инураке. Я отказался им помочь и быстро пробил по своим каналам. В общем, для вас, ситуация - дерьмо. Золотые Пояса взяли бабки за обнуление тебя и ещё троих персов. Между делом, вынесут и остальных игроков вашего ордена. Сейчас псы вербуют наёмников, будут резать вас при первой же возможности, а ваш клан-холл разберут по камушку'.

      'Спасибо. Поможешь?'
      Мои ответы становились все короче и короче. Оказалось, что поддерживать непринуждённую беседу и одновременно обсуждать серьёзные дела - очень непросто. Мне приходилось прилагать неимоверные усилия по удержанию контроля над собой (улыбаться, шутить, отвешивать комплименты, следить за нитью беседы), а в параллели - думать, искать варианты выхода из сложившейся ситуации.
      'Нез. У меня с Гончими свои счёты, но помочь не смогу. Прости, бро, только вам вообще навряд ли кто-то поможет. В открытую выступить против Золотых Поясов никто не рискнёт, разве что вы денег нормально дадите. Удачи'.
      Своя рубашка ближе к телу. Я отлично понимал убийцу (он несёт ответственность не только за себя, но и за сотни игроков, которые пошли за ним), однако неприятный осадок остался. 'Да уж... задница - многофункциональная часть тела. Кроме основного предназначения, ей думают, ей же чувствуют, через неё принимают решения и выполняется большинство работ, на неё ищут приключения, а когда найдут, в ней же и сидят!'
      Нежный взгляд любимой отодвинул все проблемы на второй план. Сейчас существовали только мы - Я и Она. 'За час ничего глобального не произойдёт. Потом займусь решением свалившихся на меня проблем, а пока что... пусть мир подождёт'.

      Ночь отступала, сменяясь предрассветными сумерками. Ещё нигде не румянилась заря, но уже забелело на востоке. Из темноты постепенно проступают неясные очертания окружающего мира - силуэты невысоких, дачных домов, деревьев. Бледно-серое небо светлеет, холодеет, синеет; звезды то мигают слабым светом, то исчезают; отсырела земля, запотели листья, кое-где стали раздаваться трели ранних пташек. Где-то там, в городе, в своей тёплой кроватке, сладко спит Ярослава. Сегодня будний день и девушке предстоит поездка в институт... Надеюсь, она видит сладких слоников, потому что у меня выспаться не получится так же, как и ещё у нескольких человек. Я затушил окурок сигареты, взял телефон и набрал Олега.
      - Привет.
      - Серый, если ты не нашёл новую эпическую статую, то я тебе руки оторву чтобы не звонил больше. - Сонно начал возмущаться друг. - Поимей совесть, мне через час на работу вставать. Что там у тебя случилось?
      - Война - ответил я коротко.

 

15. Война на пороге.

      'Придурок! Идиот!!!' Я быстро разбирал свой мобильник - отделил батарею, вынул сим-карту. 'Знал же, что телефон Олега на прослушке, но расслабился и забыл об осторожности'. Мобильный летит в микроволновку, я включаю печь на максимум и через секунду оттуда раздаётся треск, сквозь стекло пробиваются несколько вспышек света. 'А может всё обойдётся? Говорили то мы меньше минуты, и запеленговать меня могли не успеть'. Я открыл микроволновку и с интересом посмотрел на, местами оплавленный, телефон. 'Да и время не рабочее, не могут же они слушать круглосуточно нон-стоп... а если могут? Ну а если могут, то скоро меня навестят вежливые люди и куда-то свалить на инвалидной коляске я банально не успею. Так что нечего себя накручивать. Телефон уничтожен и теперь точно никто не узнает моё расположение. Если только они этого уже не сделали... Стоп! Хорош психовать, боков я уже напорол, теперь остаётся расслабиться и ждать'.
      Маялся я примерно полчаса, пока Олег будил всех офицеров ордена и организовывал онлайн-конференцию. Когда немного успокоился, задался вопросом: 'А что мне собственно на совещании делать?' Нет, серьёзно. Наши офицеры - ребята опытные, матерые, с игровым стажем в два раза больше чем мой (как минимум). И чем я смогу им помочь? Решив особо не выделываться, а скромно посидеть в сторонке, набираясь ума-разума, я наконец-то дождался звонка в скайпе и присоединился к конференции.
      Быстро введя друзей в курс дела, я поинтересовался:
      - Так, что это за собаки такие?
      - Крыло Поясов - просветил меня Потап. - По численности такая же, как и мы, организация, но их наверняка усилят.
      - Да - Игорь согласно махнул головой. - Им известна наша численность, а сейчас в Псах, как и у нас, 250 человек. Значит, будут увеличивать до 500, чтобы уж наверняка нас прижать.
      - Не факт - возразил Олег. - Им надо выбить нас из замка... башни и тут придётся привлечь больше бойцов.
      - Рассмешил - Алёна, лучший саппорт ордена, улыбаясь, смотрела на ребят, сверкая озорными глазами из-за чашки кофе. - Какая разница сколько у них в союзе будет игроков? Переведут из Поясов десяток хаев и нам их выше крыши хватит. Что мы против топов сможем сделать?
      - Скил рулит - набычился Олег, а Игорь его поддержал.
      - Подождите - пусть я и собирался помалкивать, но не смог удержаться и напомнил о себе. - Вообще-то они наёмников вербуют.
      - Серёжа, а разве наличие наёмников отменяет присутствие хаев? - Настя, наверно из женской солидарности, поддержала подругу. - Я думаю, что надо готовиться к худшему из возможных сценариев. Тогда, если силы противника окажутся меньшими, чем мы рассчитывали, нам будет проще.
      - Хорошо. - Фёдор Георгиевич (Проф) задал вопрос, который очень сильно меня интересовал. - Предположим, что у противника тотальное преимущество и как нам в таком случае быть? Вы простите меня, но в подобные ситуации я как-то не попадал и как правильно поступать не знаю. Хочу заметить, что наши маги немного превосходят своих коллег из других организаций. Только сориентируйте нас: куда бежать, что разрушать, кого уничтожать?
      - Надо бы башню усилить. Сделать нормальную базу и воевать от дефа - заметил Игорь и обратился к Потапу. - Рубило, на что мы можем рассчитывать?
      - Всё упирается в деньги. Я со своей стороны подгоню дешёвые стройматериалы и рабочих, но всё равно придётся потратиться.
      - Ну и сколько надо денег?
      - Не-не-не - замахала руками Алёна - Абсолютно неправильный вопрос. Давайте определимся, что нам надо, а потом будем искать деньги на реализацию задуманного.
      - Ну, башню в любом случае надо апать - продолжал настаивать парень. - Эту возьмут сходу, особо не напрягаясь.
      - А я что против? - Невинно захлопала ресницами девушка. 'Определённо между ними что-то есть - подумал я - так ссориться могут только близкие люди'.
      - Репутация - многозначительно изрёк Потап и все согласно закивали. - Тут я тоже смогу вам помочь. Как у мэра Риницы, у меня есть несколько рычагов влияния на ключевых неписей, думаю, что вопросов не возникнет. Только... время, можем не успеть.
      А я что? Я ничего. Молча сижу, внемлю, пропитываюсь, так сказать, передовым опытом. Хотя всё время подмывает влезть в разговор с каким-нибудь вопросом, но сдерживаюсь. Впрочем, пока идёт обсуждение, никто не мешает мне в параллели открыть игровую википедию и посмотреть: о чем же бакланят кореша?
      Итак, война. Вообще-то способов и причин отправить ближнего своего на респ существует огромное количество, некоторым личностям даже не нужен повод - достаточно примитивной антипатии, как после фразы: 'Сышь, ты чё?' - можно получить заточенным предметом в живот. Однако наиболее кровопролитные столкновения игроков возникают именно во время войны. Вести её можно двумя способами: внести всех представителей враждебной организации в Чёрный Список (Килл-лист) или официально объявить войну. В первом варианте - игроки получают практически полный иммунитет на убийство друг друга. Почему практически? Бои в черте населённых пунктов по-прежнему остаются запрещёнными для них. В остальных же случаях можно атаковать игрока, внесённого в Чёрный Список своей организации, абсолютно не опасаясь, что на вас повесят метку убийцы.
      Официально объявленный Вар - это совсем другое дело. Помните, как в 'Ромео и Джульетте', там две фамилии (клана) активно резали друг дружку прямо на улицах Вероны, и никто им не мешал. Аналогичные правила действуют и в ВВ - игроки могут убивать один одного где и как угодно, неписи же будут лишь понимающе пожимать плечами, мол, война, что уж тут поделать. Однако на этом хорошие новости для любителей пэкашить заканчиваются. Администрация проекта, опасаясь возникновения затянутых очагов конфликта и того, что более сильные команды просто не дадут новичкам развиться, ввела ряд ограничений.
      Прежде всего, нельзя было объявить войну организации, у которой Рейтинг ниже вашего на десять пунктов. Нет, если какие-то нубы с минимальным рейтом решат убиться, кинув Вар кому-то из топов, то никто им мешать не собирается. Безумству храбрых поем мы песню - их даже хоронить никто не будет. А зачем? Трупов нету, к тому же умирать такие персонажи будут часто, и гробовщики просто устанут копать могилы.
      Вторым сдерживающим фактором была Репутация. Дело в том, что для официального объявления войны необходимо получить разрешение у монарха, а он мог позволить подобные разборки только на подконтрольных себе территориях. Таким образом, игроки не могли напасть на земли соседнего государства и войны проходили между вассалами одного короля. Нет, организовать быстрый рейд по землям другой страны можно, только это будет именно что рейд - набег, стремительное продвижение в тыл противника с целью осуществления боевых действий. Желая нанести нам максимальный урон и вынудить виновников разрушения города мажоров пойти на удаление персонажей, Золотые Пояса решили действовать через своё крыло - Стальных Псов. И тут всплывала Репутация, от неё напрямую зависело - сколько продлится война. Чем больше, на момент её объявления, будет разница в показателе репы, тем на дольше затянуться боевые действия.
      Ну вот собственно и всё о войнах между организациями. Ещё стоит упомянуть о двух неделях защиты от нападений для новичков, но это всего четырнадцать дней... Потап не зря упомянул о репутации, нам надо максимально сократить разрыв с Псами и тогда появится шанс выйти сухим из воды. В противном случае, если конфликт превратится в затяжное противостояние, мы проиграем, банально потому, что не потянем по деньгам. Все прекрасно понимают - во время войны каждый может умереть (возможно, не один раз), а это потеря денег и вещей. Так что пройдёт дней десять, когда у ребят нечего будет одеть и нечем сражаться. Ситуация... не фонтан.
      С тоской, я вдруг осознал, что деревню в любом случае уничтожат. У нас не хватит ресурсов обеспечить её защиту. Стало чертовски обидно - все честно украденные в гномьем банке деньги я вложил в селение и вот... 'Надо бы придумать, куда крестьян спрятать. Как-то не хочется мне терять Ольга, да и остальные селяне мне не чужие люди - совместный праздник сблизил меня с вассалами. Я даже не задумывался, что они обычный набор цифр и воспринимал их как нормальных людей. - Надеюсь, Потап сможет разместить крестьян в Ринице'.
      - Десять тысяч - озвученная Настей, фантастическая сумма денег, вырвала меня из задумчивости, и я попытался сконцентрироваться на беседе друзей: 'О чем это они?'.
      - Потянем? - Рубило внимательно всматривался в лица собеседников, и я поспешил накинуть на себя личину крайней задумчивости: 'Блин. О чём они?! - бились в моей голове панические мысли. - Откуда я возьму такие деньги?!'
      - А у нас есть выход? Сбросимся - наберём нужную сумму или нам всем... кирдык. - Олег, сам того не подозревая, меня успокоил и прояснил ситуацию: - Без форта не выстоим.
      'Что за форт? Так-с на форум, только слишком не увлекаться и следить за разговором'. Форт - сомкнутое укрепление закрытого (долговременного) характера, может быть, как самостоятельным укреплением, так и являться элементом внешних укреплений крепости. Строится из камня, кирпича, дерева и других материалов. По периметру форта (протяжённость от 500 до 1000 метров) возводятся 1-2 земляных вала, прикрытые рвами и другими препятствиями. Относится ко второму классу укреплений. Всего же этих классов было пять: башня (бастион), форт, замок, крепость, цитадель. Меня смутили сроки его строительства - две недели.
      - А успеем? - Я решил напомнить о себе, мол, командир не спит, бдит (не бЗдит, а именно - бдит!) и разбирается в теме. - По срокам можем не вложиться, там же две недели только на строительство надо.
      - Зависит от уровня и количества рабочих - сказал Потап. - А строителей я из Риницы вам обеспечу, сколько надо - столько и будет. Успеем.
      - Угу - глубокомысленно изрёк я и задумался. Какая-то мысль не давала мне покоя, а ещё было очень неудобно от того, что втравил друзей в очередную неприятность. - Стоп!
      Наконец-то мои мысли и догадки приняли некое подобие чёткой структуры. Я по-прежнему многого не знал, однако мне казалось, что всё наше обсуждение идёт абсолютно не туда, куда следовало. Если бы не желание ребят вложить десять тысяч в игру (для меня - это капец какие большие деньги), я молча согласился с их предложениями. Но теперь... теперь пришло время прояснить ряд вопросов.
      - Объясните мне, зачем нам форт? Нет - я поспешил успокоить Олега и отбросить очевидный ответ - понятно, что в нем нам будет гораздо проще обороняться. Только зачем? Смотрите, противник будет знать о том, что мы строим форт, и сможет принять соответствующие меры. Я не знаю... катапульты они закупят или есть другие способы разрушения крепостных стен. В этой теме вы лучше разбираетесь, но факт - они подготовятся. Получается, что форт абсолютно не гарантирует победы - это первый вопрос.
      Второй - чисто математический. Строительство башни и деревни мне обошлось в три тысячи золотых. Алтарь, если делать на заказ, будет стоить ещё три тысячи. Теперь вопрос. Зачем нам вкладывать десять штук, без гарантии на успех, если максимум мы можем потерять всего шесть кило золота?
      - Так-то логично, но что с квестом делать? - поинтересовался Олег.
      - В смысле что? Выполнять, конечно.
      - Не получится. Обязательным условием для существования ордена является наличие штаб-квартиры (в нашем случае - монастыря). Как только штаб-квартира ордена захвачена - он прекращает своё существование. Мы, конечно, можем зарегистрировать новую организацию, у которой нет требований в наличии недвижимости, но! Квест, выданный богом, будет потерян. Там в условиях чётко указанно - только для чатра.
      - Угу. Логично - я задумался на секунду. Есть у меня такая особенность, если уж начинаю сыпать идеями, то остановится не так и просто. - Тогда всё неправильно.
      - Что?! - шесть пар глаз смотрели на меня, как на врага народа.
      - Всё - уверенно заявил я, но решил немного поправиться и смягчить категоричность своего заявления. - Практически. Репутацию, конечно, поднимать надо, но неужели вы думаете, что Псы не будут заниматься тем же? Да у нас получится сократить разрыв, только он всё равно будет слишком большим.
      - И что ты предлагаешь? - Алёна выглядела удивлённой, как и большинство офицеров. Пожалуй, только Олег и Настя лучились удовлетворением, как люди, сделавшие ставку на "зеро", когда все окружающие твердили им: 'Ничего хорошего, из этого не получится' - и вдруг выигравшие.
      'Да они же тут все собрались сливаться! - Вдруг до меня отчётливо дошло, какое настроение царило на совещании. Пока я занимался изучением различных аспектов ведения войны, ребята ничего толкового не придумали и приготовились к череде смертей. Возможно они даже задумывались о том, что придётся бросить игру, но напоследок хотели максимально больно щёлкнуть своих противников по носу. Поэтому и возникла идея форта - если не победить, то сделать так чтобы их запомнили надолго. Больше всего в этой ситуации меня порадовало, что никто не собирался сдаваться, а тем более уйти в сторону и отдать меня, гнома с женой, корейца (по сути - малознакомых им людей) мажорам на растерзание. - Нет уж, так не пойдёт. Одно дело - стойко принимать удары судьбы и другое - быть боксёрской грушей. Возможно я неправильный христианин, но, когда меня ударят по левой щеке, другую не подставлю, а влеплю хук справой руки'.
      - Значит так. У нас нет союзников, достаточно сильных, для того чтобы выступить в открытую против Золотых Поясов, и Фармак нам это наглядно продемонстрировал. Как в таком случае надо поступать?
      - Искать скрытых союзников? - Тон, которым Игорь выдвинул своё предположение, и взгляд парня выражали неуверенность. Конечно мне нужны от офицеров совсем другие эмоции, но главное - я сбил их с пессимистического настроя, сломал шаблон. Остаётся дать новый вектор для размышлений, и я знаю какой.
      - Верно. Но чем нам смогут помочь скрытые союзники? Стоит им начать резать Псов, как те быстро догадаются о причине такого поведения и внесут их в килл-лист. Что им делать? - Я выждал несколько секунд, но так и не дождался ответа. - Ну же, ведь всё так просто!
      - Серёга, хорош ребусы загадывать. - Олег старался, чтобы его голос звучал сурово и недовольно, однако весь внешний вид парня кричал о радостном предвкушении чего-то необычного. - Рассказывай уже что придумал.
      - Нам надо уменьшить репутацию Стальных Псов с королевством.
      - Как?! - А вот теперь даже самые закоренелые пессимисты проявили любопытство.
      - А я откуда знаю, как? Кто тут офицер союза? Моя задача - придумать и сориентировать подчинённых, а каким образом вы будете выполнять поставленную задачу, командира не волнует. Если ничего не можете придумать - ставьте задачу перед своими подчинёнными, пусть у них голова болит. Могу дать подсказку. Тот же Фармак с удовольствием бы испортил жизнь Поясам и всей их команде, но опасается получить ответку. А вот подгадить в мелочи он согласится без вопросов и, думаю, таких игроков наберётся очень много. Повторю, убивать Псов или ещё кого-то из альянса Поясов не обязательно. От них требуются любые действия, которые приведут к понижению репы у собак.
      А теперь подумаем, кто же будет резать наших врагов? Есть идеи? Хорошо, абстрагируйтесь от наших проблем. Забудьте, что мы вообще существуем и подумайте кто самый главный конкурент Золотых поясов?
      - Топоры! Только они навряд ли за нас впишутся.
      - Нам этого и не нужно. Тут главное правильно подать наше предложение, примерно в таком русле: Со своими проблемами мы справимся самостоятельно, но, из уважения к их клану, можем оказать посильную помощь. Вы правильно заметили, что Пояса отправят сюда несколько десятков топов, они будут вылавливать наших игроков и мочить, пока не объявлена официальная война. Для нас это может стать серьёзной проблемой - постоянно ходить большими отрядами не получится и ещё до начала боевых действий мы понесём серьёзные потери. А если, случайно, Топорикам станет известно где (по каким координатам) и сколько (количество, класс игроков) на нейтральной земле, находится их врагов? Как, думаете, они поступят?
      - Гы-гы, грохнут их! - Игорь потирал руки в предвкушении. - К нам отправят, скорее всего, не бойцов из Золотых, а из Гончих. В общем, идея сыровата, но суть понятна. Есть у меня несколько знакомы в Топорах, пообщаюсь и решим этот вопрос.
      - Вот! - я назидательно поднял палец вверх. 'Получилось! Растормошились! Ничего, мы ещё повоюем'. - Если что, обещай им порталы в нужную точку за наш счёт. Главное - мы выиграем время на мобилизацию. Кстати есть у вас... тьху. У нас! Так вот, есть у нас что-то типа 'Тревожного положения'. Поясню. Надо чтобы все члены ордена находились в игре максимально возможное количество времени. Пока Топоры будут отвлекать Поясов (или кто там будет? Гончие?), вам надо будет оформить отпуск на работе, уйти на каникулы или больничный.
      - Ну, у нас проблем не возникнет, а вот у студентов скоро сессия, экзамены.
      - Пусть решают - упрямо продолжал я настаивать на своём - Хотя... Сейчас же практикуется обучение в виртуале? Значит и экзамены можно сдавать по такой схеме. Надо пробить ситуацию, будет жаль, если у некоторых не получится, но не смертельно.
      - Хм-м, а ведь точно - Потап потёр подбородок в задумчивости. - Совсем из головы вылетело, ведь таким Макаром можно и часть работы из реала перенести в вирт.
      - Теперь к замку. Как я понял, сдавать монастырь нам нельзя ни при каких обстоятельствах, а это значит - укрепления должны быть максимально мощными. Форт на роль неприступной твердыни не тянет, но построить нечто более масштабное - у нас не хватит денег. А если ставить не всю крепость целиком, а отдельные здания, но они будут модульного типа?
      - Мне кажется, я смогу вам помочь в решении этой задачи - пришёл мне на выручку Проф. - Есть у меня знакомый архитектор, он может спроектировать необходимые постройки.
      - По срокам не успеем - Настя поджала губы и в задумчивости барабанила пальцами по столу. - После того как архитектор создаёт проект нового здания ему надо неделю на согласование с администрацией. Нас атакуют через четырнадцать, нет, уже тринадцать дней. Так что на строительство чего-то уникального нам не хватит времени.
      - Проф, договаривайтесь о встрече со своим знакомым - я принял решение пообщаться с архитектором.
      - Серёжа, не успеем!
      - Переговорить в любом случае надо. Узнаю, что он нам может предложить и после этого будем принимать окончательное решение. Честно говоря, я не любитель временных построек. Если уж и ставить крепость, то надёжную, способную выдержать длительную осаду против намного превосходящих сил противника. Но, повторю, окончательное решение можно будет принят только после разговора с архитектором.
      - На самом деле, даже цитадель можно построить всего за день. - Огорошил меня Потап. - Не забывайте, что вирт - это мир магии. Иначе говоря, при наличии достаточной суммы денег, админы могут реализовать любую вашу идею в игре.
      - Ага, лям зелени и ты собственник цитадели - ухмыльнулся Игорь. - Давайте всё-таки реально смотреть на вещи. А вот с архитектором пообщаться надо. Возможно у него уже есть зарегистрированные у админов проекты?
      - Через полчаса нас устроит? - Вопрос Профа застал меня врасплох и, видя моё замешательство, он пояснил: - Я связался с Вацлавом Будовнич (архитектором), он сейчас в игре и готов встретиться. Но я бы хотел сначала позавтракать вот и уточняю: Устроит ли нас встреча через полчаса?
      - Конечно. Ну, вроде всё обсудили - я решил заканчивать совещание. - Если возникнут новые вопросы, то будем решать в игре. До встречи.
      - Секундочку. Вацлав просил, чтобы при встрече мы передали ему геологические карты местности.
      - Геологические? А тут есть и такие? - игра преподнесла мне новый сюрприз. Будет обидно, если придётся заказывать, а потом ещё ждать несколько дней пока сделают нужные карты.
      - У нас, как в Греции, - степенно ответил Рубило - есть все! Подходите в магистрат, выдам вам эти карты. Правда, они вроде платные... но на месте разберёмся А сейчас давайте расходиться, я бы тоже перекусил перед возвращением в вирт. Подняли, понимаешь, ни свет, ни заря... ничего не успел сделать. Двадцать минут, и жду вас в магистрате - напоследок напомнил Потап.
      Выключив комп, я устало откинулся на спинку кресла. Очередная бессонная ночь давала о себе знать - голова раскалывалась, казалось, будто кто-то вбивает гвозди в мои виски, а ещё проснулся зверский аппетит. С трудом я заставил руки шевелиться, крутанул колеса и покатил на кухню.
      'Сейчас перекушу и опять в игру. Кручусь, как белка в колесе, но времени постоянно не хватает. Нужны деньги. Кажется, пришло время продавать глобалку. Только вот кому и за сколько? - Очень не хотелось привлекать посторонних игроков для выполнения глобального квеста. Я постоянно откладывал это решение и даже сейчас, когда на карту было поставлено не только моё игровое будущее, но судьба друзей-соорденцов, проклюнулось сомнение: А может ничего не продавать? Может, справлюсь своими силами? - Нет. Слишком много я на себя взвалил и одновременно заниматься двумя квестами у меня не получится. Кроме того, у глобалки есть лимит по времени. Даже задействовав ресурсы нашего ордена, я не могу быть уверенным в успешном выполнении задания. Нужно привлекать новых людей, с гораздо большими ресурсами, чем у нас. Кого? Топоров? Вполне возможно, но они завязли в гонке с Золотыми Поясами. Для них в приоритете - экспедиция на новый континент... тогда к кому обратится?
      Ладно. Потом подумаю, а сейчас у меня встреча с архитектором'.

 

16. О стариках и разбойниках.

      Нуар - средний, по меркам Лагии, город встретил нас празднично украшенной портальной площадкой. Обычно хмурые и суровые стражники сверкали надраенными доспехами и улыбками, а каждого гостя встречали молоденькие, озорные подавальщицы вина с кубком игристого напитка.
      - Служивый, по какому поводу народ гуляет? - интересовался я из обычного любопытства. Если не появилось сообщение о проведении ивента, значит, событие локальное и до места его проведения ещё надо дойти. У нас же с Георгиевичем совершенно другие планы и развлечения в них не входят.
      - Герцог наш, сир Алан де Брельи, основал академию (четвертую во всем королевстве), а сегодня торжества в честь её открытия.
      - Дай боги ему крепкого здоровья, пусть правит он долго и разумно. - Изрёк я, принимая чашу с вином. - Пусть поданные его живут в мире и богатстве под тенью герцогского дома.
      - А вы из эльфов? Я слышала, что это у них принято желать процветания в тени родовых деревьев. - Подавальщица приняла у меня пустой кубок и передала его мальчишке-оборванцу. Тот шмыгнул к ближайшему прилавку и через несколько секунд вернулся с полной чашей.
      - Нет, красавица. Просто некоторое время общался с ушас... древним народом.
      - Жаль. Опечалилась девушка и продолжила абсолютно нелогично: - Но к Академии вы сходите. Её сам Будовнич строил - великий мастер.
      'Опа! А вот и наш архитектор всплыл. Оказывается, он далеко не рядовая фигура в мире ВВ. Целый грандмастер... хотя ожидать от Профа чего-то другого было бы глупо. Фёдор Георгиевич сам неординарная личность и друзья его, наверно, персонажи из такого же теста. Взглянуть бы, что он там наваял, но время... нехорошо опаздывать на первую встречу, потом посмотрю'.

      Архитектор ждал нас в самом дорогом и претенциозном ресторане Нуара. При входе в заведение, посетителей встречал величавый, обряженный в дорогой камзол швейцар (кстати игрок). С выражением вселенской скорби на лице, этот персонаж проводил нас в уютный кабинет, где уже вольготно расположился зодчий. 'А нехило так архитекторы живут. Похоже, что я неправильно выбрал специализацию, надо было идти в строители'. Пока я вертел головой, Проф решил нас представить:
      - Вацлав, знакомься - Сергей (глава нашего ордена). А это мой друг и лучший архитектор на Прайме - Вацлав.
      - Наслышан - я пожал руку мужчине. - Это же вы спроектировали Академию Нуара?
      - Да, а вы её видели?
      - Признаться, нет. Спешили к вам на встречу, но после непременно сходим и посмотрим.
      - Обязательно сходите! - Стал нас горячо уговаривать зодчий. - Фёдор, я ведь использовал некоторые твои идеи при строительстве здания.
      - Да что ты говоришь! - Проф даже подался вперёд, настолько ему стало интересно. - А какие именно?
      - Помнишь, ты отправлял мне скрижали ящеролюдей?
      - Да, да, да. И что там?
      Я уже упоминал, что Проф не от мира сего? Теперь мне посчастливилось увидеть такого же повёрнутого на вирте человека. Откровенно говоря, я даже восхищаюсь такими исследователями - людьми, фанатично преданными какой-то своей заветной мечте, составляющей содержание их жизни. Вацлав напомнил мне одного знакомого музыканта, ненадолго наши жизненные пути пересеклись, но из непродолжительного общения я понял одну важную вещь - не мешать, а лучше помалкивать, когда его начинает 'нести'. В реальности, подобные личности часто оказываются абсолютно неприсобленны к повседневной жизни. Даже достигнув почтенного возраста, они продолжают оставаться детьми. Будучи старшими в роде, вместо того чтобы изображать главу семейства, на самом деле каждый, кому только вздумается, помыкает ими, и все в семье так относятся к ним, как к старым детям. В общем... пусть наговорятся.

***

      На самом деле у игроков куча преимуществ перед нпс. Чего только стоит доступ к игровой вики, а ведь ещё есть карта, возможность записывать видео и фото, журнал заданий, блокнот и т.д. и т.п. Многие не задумываются, но именно подобные, на первый взгляд не существенные мелочи значительно упрощают жизнь игрокам. Примерно так думал Марк Леон, рассматривая мигающий конверт в меню пользователя. Вот что нужно сделает нпс, если потребуется связаться с удалённым персонажем? Надо купить два артефакта дальней связи (весьма дорогое удовольствие), влить ману в свой и ждать... Если абонент находится недалеко от своего артефакта и заметит вызов - он ответит быстро, а если нет? Это как с мобильным телефоном в реале - нельзя быть уверенным что человек, которому вы звоните, услышал вызов или не забыл где-то телефон.
      'Нет. Всё-таки неписям проще. Не хочешь общаться с человеком - просто игнорируешь. А когда вызывающий видит твой онлайн, сделать вид, будто не заметил сообщения не получится. Надо отвечать'. - Мысленной командой, мужчина активировал чат.
      - Здравствуйте.
      - Приветствую. Доложите обстановку. - Азиат, неуловимо похожий на актёра Кэри-Хироюки, предпочитал общаться со своими подчинёнными без излишней велеречивости и словоблудия. Всё сухо, конкретно, только по делу.
      - Нам удалось прикрепить к объекту маячок. - На этом хорошие новости заканчивались. Именно из-за отсутствия какого-либо внятного результата Марк Леон - один из лучших наёмников Прайма, не хотел отвечать на вызов. Что докладывать, когда и докладывать-то нечего? - Ведём наблюдение.
      - Когда будет результат?
      - Нам достался очень непростой клиент. - Марк не любил оправдываться, но только абсолютно безбашенные личности могли игнорировать недовольство Тогавы - одного из лидеров и по совместительству главу разведки клана Трио из Ада. - За время нашего наблюдения, он никогда не находился в одном месте больше нескольких часов. Но даже в такие моменты к нему невозможно подойти незаметно, его всегда окружает большое количество игроков и нпс.
      Мы засекли объект, когда он с отрядом в пятьдесят человек прибыл из Ничейных Земель в Риницу. По дороге к его владениям нам удалось накинуть маячок, но пообщаться не получилось. В деревне объект задержался на полчаса, а после воспользовался порталом и переместился назад в Риницу. Пока мы запеленговали его координаты, пока доехали до города и установили в какое же конкретно здание он заходил, как монах уже отправился назад в деревню. Нам опять потребовалось время, чтобы установить его местоположение. По прибытию в нужную точку, мы попали в самую гущу проведения местного ивента. Объект пребывал под плотной опекой нпс и игроков, выйти на контакт не получилось. Когда же праздник стал утихать, он просто вышел из игры.
      Сегодня ситуация повторилась. Зайдя в игру, монах сразу же переместился в Риницу, а оттуда ушёл телепортом в Нуар... Очень сложный клиент. Нам с трудом удаётся следить за ним.
      - Надо же, какой активный молодой 'чемодан'. - Пробормотал азиат задумчиво и, видя, как вопросительно изогнулись брови его собеседника, пояснил: - Не берите в голову. Это я нахватался у своего друга, Михаила, разных выражений. А по поводу монаха... Организуйте прикрытие. Я сам с ним встречусь.

***

      - Ты прав. Очень жаль, что герцог отказался нанимать гномов. Было бы весьма познавательно изучить их методы работы с камнем в реальном времени, а не заниматься теоретизированием...
      В разговоре наступила затяжная пауза. Должно быть, оба собеседника печалились об упущенных возможностях в изучении гномьих рун. Возможно, ну чисто теоретически (по крайней мере, у меня такая мысль промелькнула), они бы не отказались и провести вскрытие кого-то из представителей подгорного племени... Исключительно в благих целях продвижения науки!
      Именно этот момент я выбрал, чтобы напомнить о себе и перейти к решению интересующего меня вопроса. Чай в ресторане был очень вкусным и ароматным (заказать что-то другое мне не позволила жаба), но не четыре же чашки подряд!
      - Кстати по поводу стройки. Нам надо построить оборонительные сооружения. Возможно, вы могли бы нам помочь или что-то подсказать?
      - Да, друг мой, ты просил геологические карты - Проф выложил на стол свиток. Я просмотрел эту карту и, откровенно говоря, разочаровался. Абсолютно никакие полезные ископаемые на ней не обозначались (или они неизвестны, или их попросту нет на моих землях), зато высоты и состав грунта были указаны очень точно.
      - Угу. Хорошо - архитектор углубился в изучение свитка. - Что вас конкретно интересует?
      - В перспективе, хочется получить строение с максимальным уровнем защиты. Но в данный момент на долговременную стройку мы не можем рассчитывать. Через две недели на нас нападут и к тому моменту мы должны иметь надёжное укрытие. Возможно ли строительство по модульному типу? Чтобы вначале поставить одну башню, потом пристроить вторую, после стены, другие постройки. Но так чтобы каждое здание само по себе было отлично укреплено и только усиливало уже существующее.
      - Что - выдохнул архитектор и прищурил глаза. - Вы предлагаете мне заниматься штамповкой, стать ремесленником! Фёдор, вот от кого угодно, но от тебя я подобного не ожидал! Ты же практически архимаг! Как ты мог предложить мне скатиться до уровня подмастерья!
      - Нам просто очень надо - неуверенно ответил наш маг.
      - Между прочим, я тоже грандмастер и отлично вас понимаю. - 'Если для этого персонажа так важен его статус, то возможно он проникнется моим званием и успокоится'.
      - Ты? К тому же ещё и врун бездарный. У светлой фракции на континенте только три грандмастера и тебя среди них нет! Всё, разговор окончен. Фёдор, мне очень жаль, но ты попал под влияние афериста. Советую прекратить с ним общение.
      - Но он действительно великий мастер.
      - Тебе промыли мозг? Фёдор, есть только три грандмастера, это...
      - Он недавно получил титул - перебил психованного архитектора Проф. - И профессия у него новая.
      - Подождите. Это в последнем минипатче ввели... как же их! Косторезы?
      - Да. И мне присвоен титул грандмастера в этой профессии. Поэтому я и говорил, что прекрасно вас понимаю - 'А что я понимаю? Да ни черта я не понимаю. Блин, как же тяжело общаться с подобными личностями. Вот сейчас ляпну что-то не то и он свалит... ну и пусть катится! Тоже мне пуп земли нашёлся'.
      - Но как подобное можно предложить! Вы же мой коллега. - Все не мог успокоиться Вацлав. 'Тамбовский волк тебе коллега - зло подумал я. - С такими коллегами и сам станешь калекой'.
      - Потому что действительно великий мастер должен ставить перед собой неразрешимые задачи и справляться с ними! Я думал, вам будет интересно создать нечто уникальное, а вы даже не поняли, о чем я говорю... идемте, Фёдор Георгиевич. Очевидно вы ошиблись с рекомендациями и это не наш человек.
      - Что значит не ваш? Очень даже ваш!
      - Ну, так решите нашу задачу!
      Нахохлившийся, как воробей, архитектор развернул карту и пристально уставился в свиток. Его губы начали беззвучно шевелиться, словно зодчий продолжает диалог с невидимым собеседником. Через несколько секунд, Вацлав достал блокнот и принялся что-то в него быстро записывать. Я же подозвал официанта и заказал... чай.
      - Не получается. - Архитектору потребовалось десять минут, чтобы прийти к неутешительным выводам. - При модульном строительстве итоговый показатель защиты будет меньше чем при единоразовом.
      - То есть, это невыполнимая задача?
      - Это глупая задача! А хотите посмотреть на действительно невыполнимую задачу?! - Не дожидаясь нашего ответа (я сомневаюсь, что он его вообще интересовал), Вацлав положил карту в центр стола и активировал какой-то классовый навык. Перед нами предстала трёхмерная проекция моего земельного надела. Зодчий сделал несколько пасов руками и на месте неказистого ведра (по ошибке называемом башней) появился ОН... Замок.
      Сразу бросалось в глаза большое количество башен, а точнее - их разнообразие: высокие и низкие, широкие и узкие, круглые и квадратные, с крышей и без. Казалось бы, такой ералаш должен вызывать чувство отвращения, однако этот хаос воспринимался как нечто единое, упорядоченное. Потом я обратил внимание на стены: внутреннюю и внешнюю. Если первая мало чем отличалась от стандартных, неоднократно мною виданных крепостных стен - строго перпендикулярно земле, под углом в девяносто градусов она взмывала ввысь и была примерно на треть выше второй, то внешняя стена смогла удивить. Она поднималась вверх под острым углом, как пирамиды Майя, и на десятиметровой высоте переходила в обычную, вертикальную стену. Таким образом, её толщина у основания должна была быть никак не меньше пятнадцати метров! Даже на мой непрофессиональный взгляд пытаться пробить этакую громадину тараном попросту бесполезно. Аналогичная ситуация и со снарядами от катапульт - из-за уклона, ядра будут просто рикошетить, не причиняя значительно урона стене.
      Единственным слабым звеном этого серого монстра казались ворота - арочного типа, достаточно широкие, чтобы в них могли разминуться две гужевые повозки, оснащённые подъёмным мостом и защищённые огромной башней, протянувшейся от первой до второй крепостной стены. Мне показалось, что я понял задумку архитектора: пробив ворота, противники попадают в туннель и вынуждены продвигаться под бесконечным градом стрел и заклятий, которые будут сыпаться на их головы из бойниц в потолке. Однако, как только враги его преодолеют и взломают противоположные ворота - они сразу же попадут во внутренний двор замка, а это большой минус. Зодчий сумел меня удивить... Как я ни всматривался, но увидеть выход из башни внутри замка не смог. Зато он обнаружился в пространстве между двух крепостных стен. Оказалось, что туннель внутри башни не прямой, а изгибается вправо. В этот момент мне стало страшно и жалко самоубийц, рискнувших штурмовать такой замок. Моё воображение нарисовало очень красочную и живую картину как, пробиваясь вперёд сквозь кромешный ад, переступая через тела товарищей, я наконец-то вскрываю ворота, но... оказываюсь зажат между двух крепостных стен. Жуть. Любой разумный, после такого открытия развернулся бы и побежал назад, однако мне было любопытно: Как же попасть во внутренний двор замка? Нужные врата, также как первые, защищённые башней, обнаружились на противоположном конце крепости.
      Многим знакома фразы Николая Гейнце: 'Нет крепости, которую нельзя было бы взять', однако далеко не каждый знает, как она звучит полностью: 'Нет крепости, которую нельзя было бы взять, при отчаянной храбрости войска и при колоссальной жертве людьми'. Так вот, в случае штурма этого замка, потери будут больше чем колоссальные. Я, с отвисшей челюстью, рассматривал монстра, чудовище, которое по недоразумению назвали замком и не знал, что сказать. 'Если и существует в виртуальности босс среди крепостей, то сейчас я вижу именно его' - эта мысль немного взбодрила и у меня получилось оторваться от созерцания гениального проекта.
      - Вацлав, а почему башни разные? - всё-таки я ещё тормозил, слишком сильным оказался шок от увиденного.
      - У каждой своё назначение - принялся пояснять зодчий. - Одни предназначены для баллист, другие для лучников, третьи для магов или артефактов. Весь замок спроектирован, как единый организм: в нем нет ничего лишнего, а все постройки взаимодополняющие.
      - Это гениально - я не смог скрыть своего восхищения. - Но почему же вы сказали, что это невыполнимая задача?
      - Деньги. За миллион долларов можно построить цитадель - видя, что мне ни о чем не говорит классификация оборонительных сооружений, принятая в ВВ, Вацлав пояснил: - Цитадель - это небольшой, хорошо укреплённый городок (в вашем языке их называет кремлём). А такой дорогой замок никому не нужен.
      - Жаль. Но возможно у меня получится раздобыть необходимую суму. Подождите - поднял я ладони, пресекая готовый сорваться с языка архитектора поток благодарностей - это ещё не точно. Ваш проект произвёл на меня сильное впечатление, но я не уверен, что смогу достать столько денег. Поэтому давайте сконцентрируемся на действительности и обсудим возможные варианты строительства.
      Мы расстались через полчаса. Проф с Вацлавом пошли смотреть Академию, а я решил допить чай (какая это уже по счету чашка?). В итоге архитектор обещал спроектировать усиленный вариант форта, но, по-моему, он мне не поверил. Мне показалось, будто зодчий согласился на строительство форта только потому, что воспринимал его как отвлекающий маневр. Когда я упоминал об ограниченности в финансах, Вацлав лишь хитро улыбался, мол, говори, говори так я тебе и поверил. Разубеждать архитектора мне было лень, к тому же действительно существовала возможность заработать столько денег - продать глобалку. Правда если мне и дадут лям зелени, то только на условии полной передачи задания.
      'Надо выходить из игры, выспаться, а то что-то уже в игре голова начинает болеть, и связаться с друзьями. Вместе придумаем кому, за сколько и на каких условиях можно втюхать квест'. Я встал из-за стола...
      БАГХ!!!
      Мощный взрыв, прогремевший на улице, сотряс здание и заставил тонко задребезжать оконные стекла.

***

      То, что никто не мог видеть, как оно было.
      Посреди тёмной комнаты, стены которой терялись в непроглядном мраке, в мутном пятне зыбкого света стояла одинокая фигура, обряженная в чёрный балахон с накинутым на голову капюшоном.
      - Кардинал, члены ковена недовольны вами. - Прозвучавший из темноты голос не давал каких-либо представлений о своём обладателе. С одинаковой лёгкостью он мог принадлежать как мужчине, так и женщине, говоривший мог быть как подростком, так и стариком. Серый, невыразительный... жуткий голос. - Сначала вы гоняетесь за каким-то монахом, потом бездарно тратите наши ресурсы на войну с хагсаенгами.
      - С хагсаенгами всё прошло отлично - встрепенулась фигура в центре.
      - Вы уверены? А что же тогда они делают в предгорной обители? Но туда вы отправитесь, после того, как навестите наших друзей на севере. Эти сумасшедшие шаманы отдали Ключ и вам надо выяснить, кому они его вручили.
      - Мне ограничится только сбором информации или провести поиски этого человека
      - Нет. Искать его будет патриарх жнецов. Вы же отправитесь исправлять свои ошибки с хагсаенгами.

***

      В себя я пришёл сидя в кресле за столом опустевшего кафе. На улице раздавался грохот взрывов и треск заклинаний, кто-то кричал, кого-то материли, с противным лязгом и скрежетом сталкивалось оружие.
      - Вас задело заклинание? - Только сейчас я заметил ноги, судя по голосу, принадлежавшие мужчине. Он протянул мне платок: - Возьмите.
      Взяв ткань, я провёл ею под носом... так и есть - кровь. 'Как же достали меня эти видения. Опять тот же кардинал, хагсаенги, ключ... Ключ! Уж не о моем ли Ключе Стихий говорили эти неизвестные? Думаю, что именно о нем, я же его получил на севере у шаманов. Очень интересно, а что там с хагсаенгами? В какой такой обители они сидят?'
      - Спасибо - я протянул мужчине платок и наконец-то смог поднять голову, чтобы посмотреть ему в лицо.
      Убийца! Ещё никогда мне не доводилось видеть настолько ярких пэкашеров. Ник мужчины был даже не красным, он буквально горел, словно буквы его имени сделаны из неостывшей магмы, ярко-багряным светом.
      - Тебя послали Золотые Пояса - смог выдавить я из себя сквозь сжатые зубы.
      - Пояса? А-а вы о вашем небольшом конфликте? Думаю, что у них не хватит денег, чтобы меня куда-то посылать. Разрешите представиться - в шутовском жесте мужчина указал на имя над головой - Киширо Тогава, один из лидеров клана Трио из Ада, фракция тьмы.
      'Ну я и баран. Мог бы и сам прочитать... виноват, исправлюсь, но после припадка (а чем ещё считать эти видения?) не полностью пришёл в норму. Такой человек точно не будет на побегушках у Поясов'. Тем временем азиат расположился за столом на соседнем кресле.
      - У меня мало времени. Всё это - он указал куда-то на улицу, где продолжались бои - организованно с единственной целью - дать нам возможность поговорить. Поэтому перейду сразу к сути дела. Мне известно, что вы являетесь носителем глобального квеста, и я готов обсудить с вами условия сотрудничества. Поверьте, наша организация способна на многое, да вот, хотя бы то, что происходит за стенами этого заведения. Мы ведь сейчас на территории светлой фракции, но мои люди практически полностью контролируют город.
      'А мне уже казалось, что день сегодня неудачный. - Мысленно я потирал руки в предчувствии скорого барыша. - Деньги сами пришли! Теперь главное не лопухнуться и выжать максимум из азиата. Так, стоп! Я что собираюсь торговаться, когда голова еле соображает?! Никаких переговоров. Обменяться данными и потом связаться, а сейчас в реал и приводить себя в норму'.

 

17. О делах да заботах.

      Я чувствовал себя настолько разбитым что, выйдя из кафе, зашёл в ближайшую гостиницу, снял на сутки номер и покинул вирт. Когда через восемь часов, бодрый, выспавшийся, вымытый и сытый (пусть в игре последнее и незаметно), я вернулся назад, то естественно оказался в Нуаре. Прежде чем покинуть этот уютный город, мне захотелось посмотреть на творение Будовнича - Академию. Навряд ли я сюда ещё раз выберусь, а ознакомиться с местной достопримечательность, созданной великим архитектором, будет весьма познавательно.
      Улицы украшали следы недавнего сражения: разбитые стекла, разгромленные прилавки торговцев, копоть на фасадах домов, в фонтане плавал ствол какого-то дерева; повсюду деловито сновали нпс и игроки, загруженные строительными материалами или мусором; город медленно, но уверенно зализывал раны. 'А вот интересно, как бойцы Триады смогли организовать настолько мощную атаку? Прямой портал с территорий Тёмной фракции на земли Светлой не поставишь. Значит они телепортировались или из Ничейных Земель, или из Торговых республик, скорее всего первое, но возможны варианты. Обычно, рейдеры отходят от точки выхода не больше чем на 10-15 километров, дальше уходить нет смысла - местный правитель, к тому времени, успевает поднять войско и выдвинуться навстречу агрессору. Нуар - это конечно не столица, но у герцога весьма большая и сильная дружина, и чтобы застать его врасплох выход из портала должен находится максимально близко к городу. И вот тут непонятка... городские маги обязаны были засечь открытие врат и отправить к ним отряд стражи. Пока армия Триады полностью не переместилась через портал, воины герцога могли легко его закрыть, если только... если только кто-то не помогал тёмным с нашей стороны. И что это значит? Получается, что у Тогавы на территории нашей фракции есть свои (скрытые) отряды. Сколько их может быть? Точнее, смогут ли они нам помочь в войне с Поясами?'
      Размышляя, я дошёл до Академии... в данном случае - до руин Академии. Семь огрызков колон и несколько полуразрушенных стен - вот всё что осталось от некогда прекрасного здания. 'Блин, Вацлав наверно вне себя от случившегося. Архитектор так гордился своим детищем'.
      Расспросив нпс (к игрокам было бесполезно обращаться), я быстро понял, как вчера развивались события. На площади перед Академией собрались тысячи игроков. Ивент обещал быть очень интересным и с отличными призами, добавьте к этому огромное количество обычных туристов, пришедших посмотреть на архитектурную достопримечательность, и вы поймёте, что происходило у храма науки - давка. Когда тёмные атаковали город, они смогли относительно быстро пробиться к Академии чтобы наткнуться на огромное человеческое море. Большинство пришедших на площадь игроков даже не поняли, что происходит, ориентируясь по крикам: 'Помогите! Убивают! Тут тёмные!!!' - они навалились и всей массой ударили... а куда ударили их уже не особо интересовало. В воцарившейся вакханалии игроки (представители светлой фракции!) не заметили, как разрушили Академию. А я уж подумал будто это бойцы Триады полностью отмороженные личности, но нет! Человеческое стадо - вот самая ужасная и неконтролируемая сила.
      Делать в Нуаре больше было нечего, и я отправился на станцию телепортации. А вот в Ринице меня уже ждали.
      - Ты почему не написал, когда в игру зашёл - налетела на меня Яри - мы тут ждём его, а ему даже лень пару слов черкануть!
      - Виноват, исправлюсь - вот так незаметно, постепенно, шаг за шагом женщины подминают мужчин под себя. Ты делаешь одну небольшую уступку, например, признаешь несуществующую вину, ну не ссорится же из-за такой ерунды? Но они на этом не останавливаются. Постепенно их претензии становятся более масштабные и вскоре вместо поехать с друзьями на рыбалку ты отправляешься к её маме прибивать полку... Если выдвигаемые вам претензии кажутся необоснованными - пресекайте такое на корню или потом будет намного тяжелее доказать, что именно вы мужчина в этом тандеме. Однако перегибать палку тоже не стоит, ненужно проводить разъяснительную беседу при посторонних. Ваша девушка обидится не на слова, в глубине души она прекрасно понимает что неправа, но прилюдного унижения (а именно так женщина воспримет эту ситуацию) она вам не простит. Запомните, любая необоснованная претензия - это палка о двух концах, и она с лёгкостью может ударить выдвинувшего её человека. Можно ответить так: - Ну а ты почему не написала? Вага, привет!
      Пока Ярослава пыталась придумать ответ, я решил поздороваться с остальными членами встречающей делегации: Вага, Софья, Женя Зелёная - весь наш отряд наконец-то был в сборе. Последнее время мы редко общаемся и сейчас я был очень рад увидеть друзей.
      - Проф с архитектором прибыли ещё вчера и нас отправили дежурить у станции чтобы ты вдруг не вздумал сам в Жаревницу идти. - Так и не придумав ответа на свой же наезд, Яри решила сменить тему.
      - Не то чтобы отправили - поправил девушку Вага - скорее мы сами напросились. Давно не виделись, чертяка.
      - Я тоже рад вас видеть. Вы уж извините, замотался... то квест, то война.
      - Ничего. Теперь будем чаще видеться - мы твоя группа прикрытия.
      - Я, конечно, не против, но неужели вам заняться нечем, кроме как меня опекать?
      - Так война - Вага горестно пожал плечами. - Пока тебя не было, троих наших кто-то убил. Старшие собрали отряд в пятьдесят человек и забрали их с точек респа, но теперь меньше чем по пять человек никто не ходит.
      - Началось... быстро же они всё организовали.
      - Мы тоже не сидим сложа руки - Яри решила меня приободрить. - Дорогу между Риницей и Жаревницей патрулирует городская стража. Теперь если надо попасть в деревню, но нет свитка портала, просто ждёшь отряд и идёшь вместе с ним.
      - Это Потапа идея?
      - Ага, а ещё тебя архитектор дожидается (кстати, офигенно крутой спец), хочет определиться что ему строить.
      - Хорошо, но перед разговором с ним, мне надо пообщаться с другим человеком. Есть тут какое-то тихое место, чтобы никто не мешал в чате посидеть?
      - Да вон - Вага махнул головой на большой, трёхэтажный сруб. - Постоялый двор. Там и отдельные кабинеты есть и пиво с горохом. Что?! Отличный, сушёный, солёный горох. Я в реале такого деликатеса никогда не пробовал, лучше орешков или чипсов.
      - Ребята, а может не надо? - Софа с опаской косилась на трактир. - Тут стражники рядом, а там неизвестно что может произойти.
      - Да ладно тебе - беззаботно отмахнулся я. - С нами Вага и его щит!
      - Щитом то я ещё могу орудовать, но на второй стадии симбиоза от него придётся отказаться, а вот с оружием совсем плохо - горец продемонстрировал дубину. - Теперь все с такими ходим или с посохами.
      - Сделаем - уверенно заявил я, а у самого волосы на голове зашевелились. 'Это же капец какой-то. Двести пятьдесят... двести пятьдесят комплектов брони и оружия!!! Как я всё это САМ буду делать? Ну предположим не сам, а с тремя учениками только толку от них - чуть больше чем ноль, пока не станут хотя бы подмастерьями. Как же не в тему эта война! Столько всего надо успеть, а времени и рук катастрофически не хватает'. Дальше развивать неприятную для себя тему мне не хотелось, и я решил переключить внимание друзей на другой, не менее важный, вопрос: - А что у нас с квестом? Расшифровали текст?
      - Нет - оказывается, Яри старалась держать руку на пульсе и быть в курсе последних событий. В который раз, я подумал, как мне крупно повезло с друзьями и девушкой. Без их поддержки и помощи у меня вообще ничего не получилось. - Нашли несколько знакомых криптографов в реале, но, когда будет результат, они не говорят.
      'Как-то многовато людей знают о квесте... союзники, а теперь ещё и какие-то криптографы. Или это у меня опять паранойя проснулась?'
      Стоило нам расположиться в приватном кабинете таверны, как японец сам вышел со мной на связь. Очевидно Тогава увидел, что я в игре, но так и не дождавшись вызова от меня, решил напомнить о нашей беседе.
      - Сергей, вам удобно сейчас разговаривать?
      - Здравствуйте. Всё нормально, я как раз собирался с вами связаться.
      - Отлично. В таком случае давайте обсудим детали предстоящей сделки.
      - Детали вы обговорите с другим человеком. - Ну его в баню. Обдумав сложившуюся ситуацию в спокойной обстановке, я пришёл к неутешительному для себя выводу, что заключение договоров - это не мое. Надо реально смотреть на вещи, как невозможно страуса заставить полететь, так я не приспособлен к бумажной работе. Если в документе больше двух листов, я начинаю жутко тупить, внимание рассеивается и мелочи ускользают от моего внимания. Случай с мажорами-эльфами меня многому научил, в частности я понял, что лучше признать своё незнание или непонимание чем корчить из себя крутого перца, а в итоге облажаться по полной.
      - Позвольте угадаю, с Потапом Рубило. - После моего утвердительно кивка, азиат спросил: - Вы настолько ему доверяете?
      - Конечно - 'Естественно, я доверяю Потапу больше чем тебе. Рубило - жучара тот ещё, но никак не крыса, своих кидать не будет'. - В принципе,у меня есть только одно обязательное условие, для заключения договора.
      - Я вас внимательно слушаю.
      - Как вам известно, у нас возник конфликт с... некоторыми игровыми сообществами. Если поможете в его разрешении, можно говорить о заключении договора.
      - То есть, сейчас вы предлагаете заключить договор 'О намерении', а после войны подписать обычный договор? Давайте поступим проще, наша помощь и будет платой за квест.
      Жаба взбунтовалась: 'КАК?! Что, вообще без денег? - перед моим внутренним взором проплыл ручеёк золотых монет и зелёных бумажек. - Нефиг жадничать. Я не теряю деньги, а инвестирую в будущее. Чем сильнее будет орден - тем у меня будет больше влияния и возможностей, а значит и доход увеличится'. - Золотой ручеёк уплыл в неведомые дали. Печальная жаба грустно махала ему вслед белым платком.
      - Ничего не имею против, но поскольку мы ведём предварительные переговоры давайте я озвучу что хочу получить от вас, а вы подумаете над своим, СПРАВЕДЛИВЫМ предложением. - 'Справедливым' я постарался выделить, намекая японцу что денежная надбавка приветствуется. - Прежде всего, мне нужна укреплённая база.
      - Похоже я догадываюсь, о чем вы - хитро прищурился азиат. 'Да что у него за привычка такая - корчить из себя оракула? 'Позвольте я угадаю', 'Я догадываюсь': тоже мне бабка Ванга нашлась'. - Речь идёт о строительстве цитадели?
      - Нет - чуть язык ему не показал. И чему я так обрадовался? Ну ошибся человек в своих предположениях, с кем не бывает? Но уж больно потешно выглядел удивлённый японец. - Мы будем строить замок.
      - Даже не крепость? Это... надо осмыслить. Или таким образом вы хотите уменьшить нашу часть награды за глобальный квест?
      - Эти вопросы вам лучше обсудить с Рубило. - 'Знал бы ты во сколько обойдётся строительство замка по проекту Будовнича, ни за что так не подумал. Надо будет сказать архитектору чтобы не распространялся о наших планах. Сделаем небольшой сюрприз Триаде'. - Для меня главное победа в предстоящей войне, а для этого, кроме крепостных стен, понадобятся и воины, которые их будут защищать. Поэтому можете не переживать, если ваша часть награды и уменьшится, то несущественно потому что с бойцами у нас тоже проблема. Игроки светлой фракции не захотят выступить на нашей стороне против Золотых Поясов и вся надежда только на ваших воинов. Хотелось бы узнать, на сколько человек мы можем рассчитывать и когда они смогут к нам присоединиться?
      - Ни на сколько и никогда. - Хлоп-хлоп-хлопают ресницы. Азиат отыгрался сполна, сейчас уже выражение моего лица, с отвисшей челюстью и выпученными глазами, могло вызвать улыбку. - Мы враждебные фракции. Стоит кому-то из тёмных ступить на территорию светлых, как он моментально получает статус 'Враг'. Если наши соклановцы будут оборонять ваш замок, кроме игроков в штурме примет участие и армия местного владетеля.
      - В таком случае... боюсь, нам не о чем разговаривать. Замок (а тем более цитадель) без защитников ничего не стоит.
      - Не спешите с выводами. Война - это не совсем мой профиль и надо будет проконсультироваться с нашими специалистами, но я вижу одно интересное решение. Если игроки-наемники боятся мести Золотых Поясов, стоит обратится к нпс.
      - В другом случае я бы с вами согласился, но мы говорим о войне. Во время осады замка, неписи будут погибать, а взять подкрепление нам будет неоткуда. К тому же одноуровневый игрок сильнее нпс или вы предлагаете нанять королевских гвардейцев?
      - Есть варианты - Тогава улыбался, демонстрируя свою открытость и чистоту намерений. - Однако надо чтобы с этим вопросом разбирались специалисты. И вы упускаете из вида самое главное - Командир отряда нпс получает 10% опыта от действий подчинённых Вам и вашим соорденцам надо поднимать уровни и, во время осады, это будет сделать очень просто.
      - Честно говоря, не убедительно. Да, получить дополнительный опыт - весьма заманчиво, но недостатков, на мой взгляд, больше чем преимуществ. Тут действительно есть, о чем подумать... Давайте поступим следующим образом: кроме Потапа Рубило, в обсуждении примут участие и несколько наших боевых офицеров. Если они согласятся с доводами ваших специалистов о том, что выдержать осаду можно при помощи нпс - мы заключаем договор. Если ваши аргументы окажутся неубедительно, без обид, но договор мы не заключим.
      - Хорошо. Буду ждать вызова ваших представителей.
      Сеанс связи закончился, а я продолжал молча рассматривать столешницу.
      - С кем общался? - Ярослава решила отвлечь меня от тягостных дум.
      - С Тогавой, лидером Триады.
      - Они нас поддержат? - Вага моментально сообразил, о чем я мог говорить с руководителем топ-клана ВВ.
      - Возможно... там всё не так просто оказалось. Ребята, давайте найдём Потапа и, чтобы не повторять несколько раз, я всё расскажу.

      Следующие пять часов я занимался крафтом. Необходимость одеть и вооружить союзников никуда не испарилась и вместо работы головой (обсуждения условий договора), мне выпало трудиться руками. Очень полезной оказалась возможность создания масштабируемых вещей в группе с грандмастером. Подумав, я пригласил в команду всех крафтеров ордена. Дело в том, что существовало одно обязательное условие - группу нельзя разрывать, пока предмет не создан. Пришлось установить график дежурств, два мастера из команды должны были постоянно находится в игре.
      Первым плодом нашего коллективного творчества должна была стать глефа-артефакт. Я давно мечтал о подобном оружии, но даже не догадывался какие функции в него вложит Надя. От меня требовалось изготовить триста костяных колец (диаметром 3 см.) и сорок игл (длинной 15 см.). Как наш артефактор из такого набора собирается слепить посох с выдвижным лезвием, я не догадывался. Меня намного больше интересовало: есть ли отличия в процессе крафта между грандмастером и мастером.
      Создавать предметы можно было двумя способами:
      1) активировав нужный рецепт (если у вас есть необходимые навыки, ингредиенты и инструменты), вы запускали своеобразного бота - ваши руки, без какого-либо вмешательства со стороны игрока, проводили все манипуляции, описанные в рецепте. Главным достоинством этого способа была увеличенная скорость работы, а недостатком - большая усталость.
      2) обычный крафт - именно им я страдал, когда прокачивал ювелира. Даже при наличии нужного рецепта, инструментов и материалов, но без необходимых навыков, вы не могли начать автоматическое создание предмета. Это как на тренировочной площадке: сделай десять одинаковых движений и можешь смело выходить из игры - тело будет лупить манекен самостоятельно, пока не упадёт от усталости.
      К чему я всё это вспомнил? Считается что грандмастер владеет всеми навыками своей профессии. В моем случае стоит говорить: 'Считалось', в очередной раз, у меня получилось разорвать шаблон...
      Я настроился на долгую работу, положил возле себя несколько колб 'Зелья Выносливости', отрезал от бивня кусок подходящего размера и активировал рецепт кольца. Миг - на моей окровавленной ладони лежит кем-то пожёванный костяной бублик, а указательные палец валяется на полу. 'Я отрезал себе палец! - Что удивительно, боль практически не ощущалась. - Хотя бы никто не увидел этот позор. Блин, 'великий мастер', а сделать обычное кольцо не способен!' Я выпил 'Зелье Регенерации' и задумался. Повторилась ситуация с ювелиркой, когда апнул её сразу на один уровень. Тогда мне несколько дней пришлось вырабатывать нужные навыки, чтобы знания соответствовали умениям. Только сейчас у меня не было столько времени - оружие надо уже вчера.
      Выход нашёлся достаточно быстро - станок! Благо группу крафтеров мы уже создали. Я объяснил ребятам что требуется сделать и через час в комнате был установлен агрегат по производству костяных труб. В итоге, мне оставалось только разрезать заготовку на мелкие кольца. Однако на этом история с автоматизацией производства не закончилась. Очень быстро мне понадобился полировочный, а потом ещё и станок по производству иголок. Спустя пять часов, ранее пустая комнатушка моей башни, превратилась в настоящую мастерскую.
      Когда я вернулся в игру, после обнуления счётчика, то собирался продолжить крафт, но друзья усадили меня качать Каллиграфию - скучная, нудная и абсолютно не творческая работа. Чтобы хоть как-то разнообразить процесс переписывания различных текстов и нагрузить мозг, я стал записывать слова божественного квеста. Однако ни один из известных мне способов шифрования не давал положительного результата.
      'Тут без ста грамм не разберёшься - Навалилась усталость, и я потянулся за новым 'Зельем Выносливости'. - Что-то ребята долго молчат. Надо бы связаться с Потапом и узнать, как продвигаются переговоры'. Очертания всех предметов стали расплывчатыми, ориентируясь по памяти, у меня получилось найти нужную колбу, откупорить её и... замереть с открытым ртом. Лист бумаги, на котором я писал стих, казался мне белым пятном, а все буквы слились в неразборчивые длинные и короткие линии. Точки и тире.
      'Азбука Морзе! - Боясь вспугнуть удачу, я так и не выпил Зелье, а выйдя в интернет и найдя расшифровку знаков, стал быстро записывать. - Точка, точка, тире, тире, тире. Точка, тире, тире, точка. Точка, тире. Точка, тире, точка...'
      2 пар 19 п 9 - вот результат моей расшифровки. Думаете бред? А вот и нет! Я уже встречал подобные записи - так указывают на место в какой-то священной книге. Конкретно в моем случае получается: Вторая книга Паралипоменон, девятнадцатая глава, стих девять. 'Где же она мне попадалась? - Каллиграфия оказалась забыта, я был уверен, что видел эту книгу раньше. - Паралипоменон или хроники времён империи. Всего есть семь книг, по количеству императоров из династии Картисов. Откуда я это знаю? Где я видел эти книги? Точно! Демуре Де Монтанг. Библиотека предгорной обители одна из старейших на континенте... хм-м. Предгорная обитель, а ведь в видении тёмный упоминал что в ней находятся хагсаенги. Может такое быть? А почему бы и нет. Сен Чжи стал моим наставником именно в Демуре Де Монтанг и это значит...'
      Тринь.
      Звуковое уведомление о получении нового письма, прервало мои размышления.
      'Переговоры окончены. Ты где?'

      'Ну что Серёжа, отдохнул? - Прочитав лаконичное сообщение от Потапа, я мысленно себя пожалел. - А теперь надо и поработать. Расселся тут, понимаешь, то колечки режешь, то бумагу переводишь. Нет уж, друг мой, арбайтен!'

 

18. Об оружии, предателях и друзьях.

      'Надо бы подключить себе видеочат. Мне понравилось с Тогавой общаться - удобно, видно собеседника и, что немаловажно, не надо никуда бегать. Обычный чат, конечно, тоже полезная штука, но переписка не может передать всех эмоций, настроение переговорщика. Хм-м, а почему только себе? Надо обеспечить видеосвязью всех офицеров... только вот деньги. Решено. После разговора с Потапом, станет ясно, что у нас с финансами и можно будет планировать бюджет ордена'.
      - Рассказывай. О чем договорились? - Наконец-то пришёл Рубило, и я сразу же приступил к расспросам.
      - Всё нормально. Я держался как брестская крепость.
      - Хм, вообще-то её потом сдали.
      - Так и я сдался, но с боем.
      - Даже так... а вот с этого места поподробнее.
      - Серёга, понимаешь, нельзя жёстко кидать людей. Да, мы можем развести Триаду на хорошие деньги, но они затаят обиду, а потом отомстят. Нам нужен ещё один враг?
      - Потап, мне как-то глубоко положить на Триаду и всех остальных. Для меня главное - интересы ордена и мои друзья. Что ты там им наобещал? Нам хоть какие-то плюшки за квест обломятся или я его отдаю окончательно?
      - Не нервничай ты так. Я же сказал: Всё нормально. Триада строит нам замок, нанимает гарнизон для него и обеспечивает защитные приспособления (катапульты, баллисты, магические артефакты). Лут за все задания в цепочке глобального квеста делится пополам (независимо от того, кто их выполнил или представителей какой организации было больше при выполнении). После финального задания, если приз будет один - он достаётся тебе, но у Триады есть право выкупить его (по справедливой цене).
      - Ну, так-то вроде всё нормально. А почему ты сказал, что сдался?
      - Интерьер - многозначительно сказал мэр Риницы.
      - Причём тут интерьер? - Я осмотрел полупустую комнату своей башни. - Ну бедновато немного, но мне как-то не до мебели.
      - Да нет - усмехнулся Потап. - В замке будет несколько сотен комнат, хозяйственные и складские помещения. Все их надо меблировать, закупить шторы, ковры, посуду, люстры, факелы и подсвечники, рабочий инвентарь. Корче - много чего. Только на интерьере можно было их развести на лям.
      - Сколько!!!
      - Ну а ты как думал? Вместо обычных табуреток - заказать эльфийские кресла, вместо глиняных плошек - гномью стеклянную посуду; фарфор из Сина, ковры из Ории, мрамор из Лагии, позолота... Ты бы видел, как они меня отвлекали от этого вопроса! И в итоге я лоханулся, упустил это шанс. - Потап всем видом пытался продемонстрировать глубокое сожаление и раскаяние, однако надолго его не хватило. Через секунду мужчина опять весело скалился. - Зато теперь они думают, будто обманули нас и, когда всплывёт правда о стоимости замка, никто не будет обижаться. Всё честно: они обманывают нас, а мы их.
      - Какая-то извращённая логика - пробормотал я. - Всё честно, но при этом все обманывают друг друга... Ладно. Проехали. Что там с защитниками?
      - Тебе лучше с Олегом или Игорем переговорить, они в этом вопросе больше шарят. Как я понял, все упирается в грамотное комбинирование нпс. Если сделать по уму, то обычные неписи-наемники будут сражаться не хуже королевских гвардейцев. Только кого надо брать и сколько их должно быть, я не помню. Ребята там что-то просчитывали, записывали, в общем, лучше сам у них спроси.
      - Хорошо. А стройка? Когда начнутся работы и успеем ли?
      - Успеем. Будет пять бригад гномов. Коротышки за десять дней не то что замок, цитадель могут отгрохать!
      - Отлично. Что-то я ещё хотел... вспомнил! Потап, в замке будет небольшой храм. Когда его построят, надо перевезти святую статую из Риницы в него. Реликвия даёт отличные бонусы, а во время осады нам любая поддержка не помешает.
      - Да я понимаю... жаль. Хороший доход она давала.
      - Ничего. После осады, верующие могут и к нам ходить. К тому же на твоей доле это никак не скажется. Не спорь. Ты и так делаешь многое для ордена, а сколько ещё предстоит... деньги тебе понадобятся. Ну, вроде бы всё. В Риницу не подбросишь? Мне на станцию телепортации надо.
      - Легко. А ты куда собираешься? Без прикрытия лучше не ходить.
      - Хочу в монастырь один наведаться. Я тут разгадал условия божественного квеста.
      - Красавчик! Какой там ключ?
      - Азбука Морзе - оказывается, чертовски приятно, ощущать себя самым умным. - Смотри: каждая строчка - это символ, знаменательные слова - тире, а служебные - точки.
      - Не получится.
      - Всё получается! 2 пар 19 п 9 - это Вторая книга Паралипоменон, девятнадцатая глава, стих девять.
      - Да, но ни такого стиха, ни параграфа или пункта во второй книге нет. Даже девятнадцатой главы, по-моему, там нет. Я точно не помню, только этот вариант мы уже проверили, и он не подошёл.
      - Блин, жаль - 'Обидно, клянусь, обидно, ну. Ничего не сделал, да. Только вошёл... Стоило возомнить себя гением дедукции, так практически сразу опустили с небес на землю. Ничего, надеюсь, с хагсаенгами я не ошибся'. - Ладно, но в монастырь мне всё равно надо наведаться.
      - Ок. Только сам не ходи, мало ли на кого нарвёшься.
      Прежде чем отправится в Риницу, я заскочил к Наде и забрал свой посох. С ума сойти... сутки! Сутки мы делали один артефакт. Оставалось надеяться, что так получилось только с первым предметом, а дальше производство наладится, и мы будем лепить оружие по несколько штук в час.

      Посох Метаморфоз
      Оружие-артефакт
      Тип: масштабируемое;
      Прочность: 100%;
      Вес: 4;
      Атака: 10;
      Энергия: 100%
      Эффекты: Рассекающая Кромка (бонус к атаке равен уровень владельца, разделённый на 10), Перевоплощение (трансформация оружия в любое из пяти состояний: посох, глефа, секира, пернач, боевой цеп (расходуется энергия)), Игломет (выпускает сорок игл (дистанция - уровень владельца, умноженный на 2), (расходуется энергия)).

      'Моя пр-рэлесть! Офигительная пуха! Вот прокачаю ещё её, точну, вставлю камни и руны, нанесу гравировку, а потом...' Что потом я так и не придумал. Воображение рисовало картины эпического будущего: я в одиночку валю горы врагов, глумлюсь над рейдбоссами, кручу фиги богам. Короче, гну всех и всякого, как и куда хочу.

      В Хереукс мы заходить не стали (хотя, мне и было интересно пройтись по местам своей пионерской славы), а сразу от станции телепортации двинули к монастырю.
      - Ты же знаешь, как устроен любой отряд? - Олег, увидев, что я куда-то намылил лыжи, пошёл с нами. 'Я тебя одного никуда не отпущу. Ты же опять найдёшь приключения на жо... на ровном месте. К тому же надо обсудить предложение Триады о найме нпс' - и вот друг объяснял мне, что такого интересного придумали тёмные
      - Ну да. Танки, дамагеры, саппорты, дальники и т.д.
      - Вот! По такой же схеме работают и команды наемников-нпс. Только в каждом королевстве разные неписи: в одном - отличные пехотинцы, но никудышные маги; в другом - первоклассные лучники, но слабые милишники. Собственно, в этом и состоит слабость нпс. Никто в здравом уме не полезет атаковать в лоб гномий хирд, на такое способны или рыцарская конница Вольных Баронств, или орки (да и то, там шансы 50 на 50). А вот если не ввязываться в ближний бой и обстреливать бородачей из луков, не подпуская к себе, то можно победить малой кровью.
      - Это всё понятно. Что Триада предложила-то?
      - Блин, так я к этому и веду. Если бы у гномов, вместо их медленных арбалетчиков, была поддержка из эльфийских лучников, то разбить хирд станет намного тяжелее. Тёмные предлагают не брать отряды наёмников, а обратится в различные школы и нанять узкоспециализированных бойцов.
      - Какие такие школы и кого мы там сможем нанять?
      - Да разные школы - идущая рядом, Яри не выдержала и вмешалась в разговор. - По типу той, где я обучалась на островах.
      - Это-то я понял. Пожалуй, неправильно сформулировал вопрос - 'Ага, проще говоря - ляпнул не подумав. Как выкрутиться?' - В этих школах, скорее всего, в основном ученики. Хороших бойцов там немного и придётся долго набирать нужное количество нпс.
      - Ну-у - друг почесал голову. - Максимальный гарнизон замка - полторы тысячи защитников, из них только восемьсот может находиться на стенах, остальные - резерв. У нас в ордене двести пятьдесят человек. Надо нанять тысячу двести пятьдесят нпс и тёмные обещают предоставить нам лучших из лучших. Они упоминали несколько имён и, скажу тебе, это очень мощные персонажи. Чего только стоит Вольдемар Болотный - архимаг, основатель школы Тайфун. Кстати, Яри, будет и с островов персонаж, какой-то там Пончик.
      - Чин По Великий Мастер Кленовый Лист!!! - взвизгнула девушка. 'Вот что у меня за подруга? Обычные девушки бьются в истерике, при виде эксклюзивной шмотки или украшения, а Ярослава - при упоминании какого-то китайского головореза'. - Я должна стать его ученицей!
      - А этот мастер имеет отношение к ребятам с золотым кленовым листом на рукоятках мечей? - Несколько раз я встречался с бойцами, вооружёнными огромной оглоблей, которую по ошибке называют двуручным мечом, с выгравированным кленовым листом на рукоятке. Сражаться мне с ними не приходилось, но все отзывались о них как об отличных мечниках.
      - Он основатель этой школы! - Яри продолжало колбасить.
      - Фигасе, Триада отжигает. - Женя Зелёная, судя по всему, тоже собиралась напроситься в ученики к какому-то архимагу. - Нпс такого уровня не к каждому королю пойдут служить, а тут нанимаются в никому неизвестный орден?
      - Скорее всего, дело в репутации. Тёмные помогли им в решении каких-то задач (достали редкие ингредиенты или предметы, уладили ряд вопросов в их пользу на своей территории), в общем, сделали квесты и теперь у них уважуха.
      Так, за разговором, мы подошли к монастырю. Всего несколько месяцев назад я покинул предгорную обитель, но, сколько событий за это время произошло! Меня охватило лёгкое чувство ностальгии. Именно отсюда я начал своё путешествие по большому миру Прайма; тут у меня появился наставник-мучитель Сен Чжи; в соседнем лесу я познакомился с Мариной, а потом её соклановцы меня убили; недалеко отсюда я первый раз встретил неунывающего, тогда смертельно больного, гнома Громыхайла... воспоминания.
      Подходя к монастырским воротам, я беззаботно улыбался. Когда же смог отчётливо рассмотреть монахов-привратников, помахал им, как старым знакомым.

      'Внимание!
      Вы находитесь в зоне проведения ивента: Волк в овечьей шкуре.
      Настоятель монастыря Демуре де Монтанг, уже давно является тайным сторонником возрождения Хаоса. Опасаясь, что Вам стало известно о его предательстве, он решил больше не таиться и заявил о своём мировоззрении. Однако не все монахи поддержали настоятеля. Горстка, сохранивших веру, забаррикадировалась в верхнем храме.
      Спасите истинных последователей Тонера!
      Награда: в зависимости от количества спасённых монахов.
      Ограничение по времени: 3 часа'.

      Ворота монастыря стремительно закрывались.

      'Поздравляем!
      Вы первый обнаружили новый данж! Как первооткрыватели Вы и члены Вашей группы получают: увеличенный опыт в боях с монстрами на 15% (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию), увеличенное количество, выпадаемых из монстров, предметов и ингредиентов на 30% (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию), увеличенный шанс выпадания вещей топ класса на 10% (элитных, масштабируемых и эпических) при убийстве боссов (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию), увеличенный шанс обнаружения скрытых локаций и кладов (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию)'.

      Из надвратной башни, в нас полетели чёрные молнии. Автоматически, я ушёл с линии огня, развернулся и поспешил выйти из зоны поражения, отбежав максимально далеко от монастыря.
      - Куда! - Олег одной рукой держал щит, а другой схватил меня за плечо. - Все назад! К воротам!!!
      - Ты головой ударился? - Остановился не только я, но и остальные члены отряда. - Нас же сейчас перебьют!
      - Под стеной они нас не достанут. К тому же, у меня и Ваги есть щиты, а вот если выйдем из зоны агро, то все плюшки, как первооткрыватели данжа, профукаем! Бежим к воротам!!!
      И мы побежали.
      - Я так и знал - на протяжении следующих четырёх часов, я слышал эту фразу от Олега раз сто, но возмущаться не стал. Друг оказался абсолютно прав: мне удалось найти неприятности на ровном месте.
      Стоять под стеной было далеко не так безопасно, как рассказывал Олег. Вжимаясь в кирпичную кладку, я в шоке наблюдал, как возле моего носа прогудел и грохнулся о землю приличных размеров булыжник. Сейчас меня радовало, что первые врата охраняет десяток послушников и всего один монах. Неожиданно мне в голову пришла одна идея. Аккуратно, стараясь не подставиться под падающие камни и заклинания, я стал пробираться к створкам ворот.
      - Ты куда полез? Иди под щит!
      - Да щаз! Ты системное сообщение читал? У нас три часа чтобы спасти Сен Чжи.
      - Кого? - не только Олег, но и остальные друзья посмотрели на меня непонимающе.
      - Моего наставника - не могу объяснить, почему я решил, будто в тексте говорилось о татуированном азиате. Видение... только не стоит о нем упоминать, даже если меня не посчитают психом, то вопросов это вызовет уйму. - Но главное, ворота охраняет всего десять человек, и мы можем их взять, пока к ним не подоспело подкрепление.
      Замерев перед вратами, я вспоминал: 'Значит так. Толщина дверного полотна тридцать сантиметров, запорной балки - двадцать и находится она на полутораметровой высоте. Теперь надо всё точно рассчитать, ударить сквозь полотно и сломать балку'. Должно быть, со стороны я выглядел странно - перед запертыми воротами стоит человек с закрытыми глазами и водит по ним рукой.
      А потом бьёт
      - Я нашим уже сообщил, скоро тут будут, а ты бы лучше головой ударился! Звук был бы громче. Дуй под щит! - но я отчётливо слышал, раздавшийся с той стороны треск и не отреагировал на слова Олега. 'Надеюсь, что 'Внутренний Удар' меня не подвёл и расчёты были правильные'. Тяну створки ворот, и те медленно открываются. - Я так и знал! - голос друга из пессимистичного становится ликующим. - Чего встали? Вперёд!!!
      Бой с привратниками у нас занял двадцать минут. Предатели яростно сопротивлялись, а я постоянно ожидал появления подкрепления. Надеялся, что наши соорденцы вот-вот подойдут и опасался, что подмога к хаоситам прибудет раньше.
      Игорь с командой из пятидесяти игроков вломился в башню, когда в живых оставалось всего три привратника. Быстро с ними покончив, мы спустились вниз. Стоило мне посмотреть на площадь между крепостных стен, как я понял: почему никто не пришёл на выручку монахам. Всё пространство было усеяно телами нпс: монахи, пилигримы, торговцы и обычные разнорабочие казались элементами какого-то сюрреалистичного декора. Словно изломанные куклы, с отрубленными конечностями и вспоротыми животами они создавали картину жуткой, бессмысленной бойни.
      Когда мы вышли из башни, всё это месиво из человеческих останков зашевелилось и потекло в центр площади. Через несколько секунд из него сформировалась четырёхметровая фигура монаха. Кожа у этого персонажа отсутствовала - чёрный балахон, с накинутым на голову капюшоном, оставляли достаточно открытых участков тела, чтобы мы смогли внимательно рассмотреть босса; вместо посоха, он держал в руках огромную косу.

      Пустой Келарь
      босс
      Уровень: 70;
      Здоровье: 100%;
      Способности: ???

      - Подождем пока остальные подойдут - Олег сделал несколько шагов назад.
      Я оглянулся, к башне спешила ещё одна полусотня соорденцев: 'Всё-таки хорошо, что мы ввели 'Тревожно Положение'. Сейчас игроки очень быстро реагируют на оповещения и перемещаются в точку сбора. Но время...'
      - Не успеем. - Я взял посох, отдал мысленную команду и на его конце сформировалось шестидесятисантиметровое костяное лезвие. 'Умничка Надя. Никаких тебе кнопок, оружие чутко реагирует на желания своего хозяина. Жаль, что 'Внимание Богов' профукал, мог бы грохнуть босса с одного удара, но посмотрим, как покажет себя глефа'. - Прикройте меня!
      - Я так и знал...
      Когда до босса оставалось сделать пять шагов, от него ко мне полетело скопище кровавых лент. В последний миг перед столкновением я активировал 'Радужное Тело' и ещё больше ускорился. Сгустки бессильно разбились о мою защиту и, практически сразу, последовал удар косой, мне даже не удалось заметить, как босс сделал замах своим оружием, но и эта атака не достигла цели. 'Взгляд Хаоса', стремительный росчерк белоснежной глефы и монстр остался без руки и косы. Полное игнорирование брони для рубящего оружия - это нечто! Если посохом я просто ломал кости, то клинок проходит сквозь тело противника, словно раскалённый нож сквозь масло. Удар - босс лишается ноги. Рука. Нога. На земле, всё ещё живой, извивается жуткий обрубок и даже пытается что-то колдовать. Голова - мимо! Время уходит, у меня остаётся две секунды! Я пронзил тварь насквозь, пришпилив к мостовой. Но чем теперь бить? Неожиданно посох разделился - половина осталась в теле босса, удерживая его на одном месте, а, зажатая в моей руке, часть покрылась на конце иголками, превратившись в шипастую булаву (пернач?). Удар. Удар. Не успел... Радужное тело исчезает, ко мне летит какая-то чёрная мерзость, я зажмурил глаза в ожидании смерти.
      - Держу! - крик Насти заставил меня открыть глаза и осмотреться. Я стоял в защитной сфере и первым желанием было рвануть подальше от босса. Однако, не зная какой бабл накинула на меня пристка, будет ли он перемещаться вместе со мной, пришлось остаться на месте.
      Тем временем, к монстру подбежали наши милишники и добили тварь.
      - Ну ты крут - Вага похлопал меня по плечу.
      - Я так и знал - Олег.
      - Чур, я первая изучу эти скилы - Ярослава взяло меня под руку. - Ну, как только ты Каллиграфа поднимешь на нужный уровень.
      А я молча осматривал окрестности. Резкий впрыск адреналина в кровь не прошёл бесследно. Волк внутри меня требовал кого-то рвать, убивать, но вокруг были только друзья. Спустя несколько секунд я взял себя в руки, выдернул глефу из тела монстра и соединил две части оружия. Плавная трансформация и в моих руках обычный, ничем не примечательный посох. 'Вещь! - в который раз я восхитился плодом нашего совместного творчества. - Надо будет и остальным соорденцам скрафтить нечто подобное. Ребята бегают с булавами и дубинами, а это никуда не годится'.
      В дальнейшем я практически не учувствовал в зачистке данжа. Меня определили во вторую линию, к бойцам со средней броней, и только когда рейд сталкивался с большими группами нпс, я принимал активное участие в схватках.
      В храм мы фактически опоздали. Из десятка монахов, сохранивших веру в своего бога, в живых остался только один. Увы, но хагсаенгов тут не оказалось, отсутствовали даже отдалённо похожие на азиатов персонажи. Пробравшись сквозь разгромленный наос, я обратился к послушнику:
      - Брат, нужна ли тебе какая-то помощь?
      - Конечно! Мне надо срочно встретиться с нашим первосвященником.

      'Вам предложена цепочка заданий...'

      Я отмахнулся от квеста. 'Вот только новой цепочки мне сейчас не хватает. Разобраться бы с уже взятыми на себя обязательствами'.
      - Если надо, то обязательно встретишься. - Я осмотрелся. Все члены рейда отправились дальше зачищать монастырь, возле меня стояли только мои добровольные телохранители. 'Ага! Вот на вас-то я и спихну эту запару. Утомили уже своей опекой'. - Вага, узнай, чем вы сможете помочь брату...
      - Николай - представился инок.
      - Брату Николаю и догоняйте нас. - Я развернулся чтобы отправиться к остальным соорденцам и пробурчал на ходу: - Опять ошибся, нет тут хагсаенгов.
      - Вы ищите монахов, которые прибыли к нам с островов? - Робко спросил монах.
      - Да. Что тебе о них известно? - Услышав вопрос, я резко развернулся на сто восемьдесят градусов.
      Со слов Николая, примерно неделю назад в обитель прибыла группа монахов-островитян. Всё это время они вели обычную ничем не примечательную жизнь послушников. По его мнению, островитяне собирались сменить веру и перейти в культ Тонера. Но сегодня ситуация резко изменилась. Оказалось, что настоятель монастыря - предатель. Хагсаенгов схватили и заперли в подвале, а всех сохранивших веру в бога начали уничтожать. Самое интересное, что вход в подземелье располагался в кабинете настоятеля (кто бы сомневался).
      Рейд я догнал, когда они уже начали бить последнего босса данжа - настоятеля монастыря. Ранее благообразный старик, любитель поговорить на философские темы предстал предо мной в образе четырёхрукого великана. Наши танки, быстро сменяясь, передавали монстра друг другу. Судя по всему, бил настоятель очень сильно, так что даже щиты не спасали воинов от урона. Маги и лучники непрестанно поливали монстра заклинаниями и стрелами. ДД зашли за спину боссу, но существенно повлиять на течение боя не могли - настоятеля окружала какая-то аура, буквально вытягивающая жизнь из бойцов. Несмотря на все усилия, соорденцы не сняли и десяти процентов жизни монстра.
      - ТЫ! - Прогремело это чудовище и вперило в меня свой огненный взгляд. - БУДЬ ТЫ ПРОКЛЯТ!!!
      Меня окутало серое марево и моментально впиталось в тело, а босс... бывший настоятель рухнул на пол безжизненной тушей.
      - Круто.
      - Ты как это сделал?
      - Я так и знал.
      - А что случилось?
      Я стоял и тупо хлопал ресницами.
      - Серега, я так и не понял: чем ты его приложил? - Олег и остальные игроки с интересом уставились на меня. - Он только тебя увидел, сразу переагрился. Причём агро у тебя было такое, что его танк со своими скилами не мог стащить.
      - Понятия не имею. Да я вообще ничего не делал!
      - Любопытно - Проф, поглаживая подбородок, рассматривал тело босса. - Очевидно, это произошло из-за того, что раньше он был нпс, а вы его чем-то очень сильно обидели. Настолько сильно что, когда вы появились в комнате настоятель, вложил все силы в заклинание способное вас уничтожить.
      - Звучит логично, только я не понимаю, чем мог так его разозлить. Расстались мы нормально, он меня даже к отшельнику отправил.
      - К отшельнику? - Настя насторожилась. - А какой у тебя тогда был уровень?
      - Я уже точно не помню... примерно тридцатый.
      - Занятно. Подобные квесты выдают на сороковом уровне. Получается, что уже тогда он хотел от тебя избавиться.
      - Ладно - прервал я затянувшееся молчание. - Потом будем разбираться с всякими непонятками, а сейчас у нас много работы. Прежде всего: надо найти вход в подземелье, он где-то в этом кабинете. Далее: свяжитесь с Потапом, он же обещал нам рабочих? Вот пускай перекинет сюда несколько бригад. Забираем всё: плитку, паркет, двери, мраморные барельефы, мебель... Короче, после нас тут должны остаться голые стены. Нам ещё свой замок строить, и эти вещи очень пригодятся.
      Катакомбы были вскрыты только через десять минут. Первыми под землю пошли убийцы и разведчики, мало ли что или кто может там находиться, а у этих персонажей отличные классовые бонусы, позволяющие себя отлично чувствовать в сумраке. К счастью никакие монстры в подвалах не прятались и скоро на поверхность вывели узников - дюжину хагсаенгов.
      - Здравствуйте учитель - я уважительно поклонился.
      Шлеп.
      И потёр лоб. Характер наставника абсолютно не изменился, мне опять прилетело по тыковке.
      - Значит, это и есть твой бывший ученик - заговорил брат-близнец моего наставника, только без татуировок на лице. - Надо же, целый мисальдер.
      - Да какой из него мисальдер? - не согласился Сен Чжи. - Как был непутёвым учеником так им и остался. Вот скажи - азиат обратился ко мне - какой может быть учитель у мисальдера? Молчишь? Правильно. Нечего сотрясать воздух глупыми словами, хоть это-то ты понял. А мы, я и брат Лао Мин, мастера-наставники... Впрочем, без ордена к нам так нельзя обращаться. Тогда просто по имени.
      - Хорошо - был ли я зол на противного старикашку? Конечно да! Но мне в очередной раз дико повезло и ссориться с азиатом никак нельзя. - Сен Чжи, Лао Мин, хочу предложить вам и остальным монахам присоединиться к моему ордену.
      - Чтобы хагсаенги стали чатра!
      - Вы же говорили: Бывшие хагсаенги - заметил я и начался торг. Около пятнадцати минут мне пришлось уговаривать упёртых островитян присоединиться к нашему ордену. Понятия не имею чем бы всё закончилось, если не появился Пейг. Кореец недавно зашёл в игру и сразу же отправился в монастырь. Увидев своего бывшего послушника, мастера задумались и, через несколько томительных минут, согласились стать чатра.
      - Серый, я был неправ. - Потап, мявшийся неподалёку, дождался окончания разговора с островитянами и, протягивая какую-то книгу, обратился ко мне: - Есть и девятнадцатая глава, и девятый стих.
      - Не может быть!
      - Может, бро, может. Это или более старая книга, или в остальных провели чистку, но стих точно есть.

 

19. Если есть варианты - это не конец.

      Найдя нужную книгу, сразу же закрыть квест не получилось. В указанном стихе... кстати, а почему 'стих'? Этот отрывок я прочёл раз десять и никакой рифмы в нем не обнаружил. Какая-то косноязычная, невнятная, с претензией на старину белиберда: 'Храм, прообраз мироздания, назван 'вратами небес', ибо божественный свет исходит из высшего мира в нижний и наполняет храм, а из храма распространяется по всей земле, и каждый элемент мира получает предназначенный ему свет из соответствующей детали храма'. Но дело даже не в наличии или отсутствии рифмы. События, описанные в книге, происходили во времена правления императора Юлиана Картиса - за двести пятьдесят лет до войны с Хаосом! Конкретно в нужном нам отрывке рассказывалось, где в землях варваров-лагийцев был основан монастырь Тонера. С тех пор многое изменилось: уже давно нет полудиких племён, их место заняло одно из сильнейших королевств светлой фракции - Лагия; горы превратились в холмы; реки обмелели или сменили русло.
      Ребята прописались в библиотеке. Всё своё игровое время мои соорденцы тратили на изучение старинных карт, хроник, дневников и даже бухгалтерских книг. Постепенно круг поиска сужался. Спустя сутки, из огромного пятна во всё королевство, он превратился в участок суши площадью двадцать квадратных километров. Тоже не мало, однако на совещании было решено отправить туда несколько поисковых отрядов рейнджеров. Всё-таки от монастыря должны были остаться какие-то руины и возможно разведчики смогут их найти.
      Мне не пришлось ни корпеть в библиотеке над свитками, ни шастать по лесу в компании агрессивных мобов, я крафтил. Как это часто со мной бывает во время физического труда, мозг начинает искать, чем бы ему заняться и берётся выдавать различные (иногда полезные) идеи. В этот раз я решил разобраться со всеми странностями вокруг меня. 'С чего всё началось?'
      В утренних сумерках обитель ожила, монахи начали собираться на молебен, я заметил, как настоятель выходит из своей кельи и поспешил к нему.
      - Здравствуй брат-настоятель. Обстоятельства вынуждают меня покинуть вашу обитель, и я не знаю, когда смогу вернуться.
      - Жаль, брат Сергей. А что за обстоятельства? Возможно, наша община сможет помочь в их разрешении?
      - О-о нет. Ничего что могло бы потребовать вмешательства братьев или вас. В библиотеке я нашёл один интересный документ и хочу, для проверки полученной информации, посетить северные территории королевства.
      'Вот оно! Ну я и идиот... Что должен был предположить настоятель, после такого моего заявления? Какой-то монах проводит много времени в библиотеке, находит там редкий документ, не рассказывает, что в нем написано и собирается срочно ехать на север королевства. А ведь именно там когда-то располагался первый монастырь! Прав Сен Чжи, сто раз прав: Надо думать, что говоришь. С ума сойти... одно, случайно оброненное слово подняло цунами событий. Настоятель, не зная какую информацию я раскопал, решил отделаться от меня, поручив невыполнимое задание. По идее, отшельник должен был меня убить, но Антагонист оказался не так прост'.
      Куполообразный свод пещеры завораживал, притягивал взгляд гармоничным сочетанием нежных цветов, образующих сказочно-красивый узор, немного поблескивающий в неровном свете костра. Показалось, что я просто моргнул, но, когда открыл глаза, отшельник выглядел безумно усталым, словно несколько часов занимался тяжёлым физическим трудом. С облегчением старик оперся о каменную стену пещеры и прикрыл глаза.
      - Уважаемый, вам удалось что-то рассмотреть? - Мне было интересно, какие такие тайны пытался выведать дедушка.
      - Тяжело с вами возрождёнными - отшельник устало вздохнул и посмотрел на меня. - Образы не чёткие, зыбкие, а то, что удалось понять, надо перепроверить.
      - И что же там? - Я с любопытством уставился на деда.
      - Рано тебе пока это знать. Сам постараюсь разобраться.
      'Вот и разобрался... эх-х старик, старик. Ты при жизни помогал всем нуждающимся и после смерти продолжаешь. Твоя статуя вылечила тысячи неписей, а во время осады, окажет поддержку нам. Ну что же, во всем есть положительные стороны, теперь я знаю кто мой враг - хаоситы. И хрен вы от меня получите, а не Ключ Стихий. Без божественного артефакта, вернуть Хаос в мир невозможно'.
      Восемь часов крафта, обнуление счётчика и Каллиграфия. Подобное времяпровождения начинало бесить. Только сейчас до меня дошло, насколько я изменился за последние месяцы. 'Как можно было просидеть в монастыре полтора месяца?! О чем я вообще думал, когда жил... да какой там жил! Существовал!!! Словно какой-нибудь овощ, я грелся на солнышке, пил, жрал и наблюдал, как ночь сменяет день. Обрадовался, что снова могу ходить и...'
      - За что?!! - Прерывая мои размышления, в мастерскую ввалился Громыхайло. - Серёга, вот что я тебе плохого сделал?
      - Спокойствие. Только спокойствие. Теперь по порядку: Что случилось и почему ты уверен, будто я в этом виноват?
      - А кто же ещё?! - Возмущению тёзки не было предела. - Кто нанял для строительства замка гномов? Теперь мне придётся отыгрывать персонажа по полной: надо будет работать!
      - Так в чем проблема? Все работают.
      - Ты... ты не представляешь, как они вкалывают. То, что делают гномы - это не работа, а каторга!
      Совсем забыл. Несколько часов назад к башне прибыли, нанятые Триадой, пять бригад гномов. Первым делом они пообщались с Будовничем, ознакомились с проектом замка и приступили к работе. Коротышки настолько рьяно взялись за дело, что приданные им в подмогу мои вассалы и строители из Риницы прокляли тот день, когда подвязались учувствовать в стройке. Я не шучу. Неписи реально сыпали проклятьями в мой адрес, что странно - бородачей, которые их так загрузили, они не упоминали. И вот, судя по всему, этот производственный механизм поглотил нашего гнома.
      - Блин. И не откажешься ведь - Громыхайло немного успокоился и тяжело опустился на табурет. - У нас (гномов), все друг друга знают. Если упадёт репа с этими, то скоро и с остальными 'родичами' уменьшится... что делать?
      - Что делать, что делать... брать белку, да ехать на стрелку. Сходи на тренировочную площадку. Думаю, твои соплеменники нормально отнесутся к такому времяпрепровождению.
      - Издеваешься? Там же твои два азиата заправляют! Ну, где ты только находишь таких персонажей? Никто не выдерживает больше часа тренировки с ними.
      - Так есть же 'Зелье Регенерации' - способы обучения монахов-наставников были мне знакомы не понаслышке. - Ещё можно во время тренировки постоянно читать молитву.
      - Тьху на тебя. - Гном вскочил с табурета и махнул на меня рукой. - Харальд, идём... тренироваться.
      Только сейчас я заметил варвара, трущегося около двери. Что он ответил тёзке, я не расслышал, друзья вышли из мастерской. 'Надо бы разбить эту парочку. Пока Харальд общался с Хадо, я был спокоен, но гном - это совсем другая песня. Научит ещё мне варвара чему-то плохому и разгребай потом. Куда бы направить кипучую энергию Громыхайла? Он же мент (пусть и на пенсии), а полицейских, как и проституток, бывших не бывает. Вот пусть займётся службой безопасности. Если победим в войне - выйдем на совсем другой уровень. Нет, топ-организацией, даже светлой фракции, мы не станем - слишком у нас мало игроков, но перспективы откроются совсем другие. И вот тут без СБ нам придётся весьма туго'.
      Определившись с трудоустройством гнома, я попытался вспомнить, о чем думал до его появления. 'Точно, о том, что крафт и Каллиграфия у меня уже поперёк горла стоят. Как там говорится: Образ жизни определяет образ мыслей? Или наоборот? Не суть... как бы мне не хотелось пройтись по данжам (я стал адреналиновым наркоманом?), буду сидеть и делать оружие. Потому что так надо!'

***

      - Бафы! - команда, отданная Олегом в чате рейда, была слышна только игрокам.
      В узкой горной долине, которую можно назвать ущельем, царила полная тишина. Двести пятьдесят игроков не издавали ни звука, молчаливые, сосредоточенные монахи проверяли оружие и экипировку, рейд готовился к серьёзной схватке. Несколько часов назад разведчики нашли руины монастыря. Впрочем, руинами их назвать тяжело, ведь обитель целиком была вырублена в горе. Только благодаря упоминавшейся в тексе квеста речке, лазутчики нашли это место.
      Быстро собрали рейд, а вот меня соорденцы решили оставить дома, на хозяйстве с нпс. Нет, я многое могу понять - осторожность и всё такое, но не стоит путать осторожность и паранойю. Пришлось уговаривать, убеждать, что без меня им просто никуда и, возможно, только я могу закрыть квест. Почему-то друзья решили, будто их мисальдер - напрочь отмороженная личность, со склонностью к суициду и будет бросаться в одиночку на всех боссов данжа. С трудом, но у меня получилось их переубедить и сейчас мы готовимся к штурму пещерного монастыря.
      Разочарованный вздох сотен человек заполнил подземный коридор, сразу после входа в обитель. Как оказалось, мы попали не в данж, а в обычную локацию. Многие игроки, особенно те, кто не учувствовал в зачистке монастыря, начали вслух выражать своё недовольство. Их можно понять: они-то рассчитывали на бой с серьёзным противником, а придётся иметь дело с обычными мобами, к тому же - всего сорокового уровня. Но я был доволен. Ощущение того, что мы на правильном пути будоражило кровь и после суток, проведённых в мастерской, мне было в радость любое приключение.
      Подземный монастырь населяли привидения - практически такие же, как и в северном мисале мобы. Только там мы с призраками не сражались, а вот тут пришлось и должен заметить, что они оказались весьма неприятными созданиями. Как быстро выяснилось, на духов абсолютно не действует физический урон. Мы размахивали оружием, но оно рассекало привидений, не причиняя мобам никакого урона. Только когда маги начали ложить призраков пачками, до нас дошло что надо бить заклинаниями. Я ощущал себя эдаким громовержцем, непрестанно поливая монстров молниями.
      Как по мне, было весело. Шли мы быстро, мобы оказать серьёзного сопротивления не могли, пока не упёрлись в пропасть (в ширину около десяти метров, а в глубину... фиг его знает). С противоположного края была самая богатая и искусно оформленная пещера из виденных мною в этом монастыре: её стены, до куполообразного потолка, украшали умело сделанные, бесчисленные барельефы, рассказывающие о деяниях богов и героев; в центре зала на мраморном постаменте восседала огромная статуя сфинкса.
      Через пропасть был перекинут верёвочный мост. Вроде бы все просто - бери и иди, но вход перегораживала невидимая стена. Как мы не упирались, но продавить её не могли и тут заговорил сфинкс:
      - Смертные, что вам надо в покоях Марка Апия последнего из настоятелей обители Инмонте Темпле?
      Мы молчим, как партизаны на допросе в гестапо, это когда и рад бы ответить, но не понимаешь по-немецки. Во-первых: слишком уж неожиданно статуя заговорила, а во-вторых: что ей говорить? Мол, хозяин, открывай ворота, мы будем вас немного грабить! Не думаю...
      - Нас бог послал - выдвинул я версию. А что? По-моему, очень даже нормальный вариант. У Тонера не переспросишь, а если бы даже сфинкс и имел с ним связь, то он бы только подтвердил мои слова.
      - Лишь тот может войти в покои великого Марка Апия последнего из настоятелей обители Инмонте Темпле, да будет благословенно имя его, кто ответит на три вопроса и, услышав глас небес, назовёт имя зверя, и сразится с ним, и...
      - Ребята - я обратился к соорденцам в чате рейда. - Вы поняли чьё имя 'да будет благословенно'? Настоятеля или того, кто к нему вломится?
      Абсолютно неуместно, ломая всю пафосность и торжественность речи сфинкса, на лицах моих друзей расплылись улыбки.
      - Не говори - Настя одна из немногих кто пытался скрыть улыбку от статуи. - Я иногда поражаюсь, кто им только диалоги пишет.
      - Кстати, а это моб или нпс?
      Пока друзья решали, что за неведома зверушка перед ними, я обратился к сфинксу:
      - Хорошо, если ты так просишь, давай свои три вопроса. Только слона купить не предлагай.
      - Кого? - опешила статуя.
      -Слона - любезно пояснил я и решил поторопить сфинкса. - Уважаемый, так мы загадки разгадывать сегодня будем?
      - Пер-рвый вопр-рос - куда-то испарилось каменное спокойствие статуи. Зверь начал порыкивать, демонстрируя своё раздражение. - Падёшь ли ты с моста, как падали все, кто пытался его пр-ройти?
      - Нет. - Разработчики или спешили, или попросту филонили, при создании этого персонажа. Ну кто же не знает: 'Съем ли я тебя, как съедаю всех, кому задаю вопрос'.
      - Но если...
      - Ответ уже дан и этот ответ - нет! - Желая придать весомость своим словам, я нажал на невидимый барьер и... сделал быстрые пять шагов вперёд по мосту. Дальше меня не пустила вторая преграда, а вот все мои друзья остались за первой. Мост ощутимо дрожал или это мои колени трусились?
      - Хор-рош-шо - прошипел сфинкс. Пока я пытался осознать, как у меня получилось преодолеть барьер, статуя сошла с пьедестала и остановилась около креплений моста. Из передней лапы сфинкс выпустил длинные, на вид очень острые, когти и поднёс их к верёвками. Угроза была очевидна: чуть что - и мой ответ на первый вопрос окажется неверным, и как все до меня, полечу я вниз. Только со мной этот номер не пройдёт. Я читал древнегреческую легенду о царе Эдипе - Втор-рой вопр-рос: Что поднять с земли легко, но трудно кинуть далеко?
      - Какашки.
      - Что?! - сфинкс даже убрал когти и опустил лапу.
      - Какашки - несмотря на всю серьёзность ситуации, мне было весело. - Поднять легко, но они прилипают к пальцам и бросить не получится, надо вымывать руку. Следующий вопрос.
      Я надавил на барьер и неохотно он меня пропустил, а вот мост стал дрожать намного сильнее. Теперь у меня не было сомнений, что шатается именно это чудо инженерной мысли. Если так будет продолжаться и дальше, я рисковал сверзиться вниз без помощи сфинкса, до которого оставалось всего три метра.
      - Что бросают, когда нуждаются в этом, и поднимают, когда в этом нет нужды?
      - Чашка - сказал я и в подземелье воцарилось напряжённое молчание. Думаю, что все присутствующие (включаю меня), в тот момент, пытались осмыслить мой ответ.
      - Почему чашка? - как-то даже жалобно, спросил ранее величественный сфинкс.
      - Вот и я думаю: Почему? - Потирая подбородок, задумчиво произнёс я. - Только это не принципиально, ну, пусть будет: По сервизу.
      - Это неправильный ответ - глаза сфинкса налились кровью, на губах выступила пена. Зверь замахнулся, желая разрезать канаты моста.
      - А кто говорил, что ответы должны быть правильными? - Поспешил я высказать свою точку зрения. - Меня об этом никто не предупреждал!
      - ИЙААААА!!!! - взревело чудовище.
      'Ого. Это что такое было? Глас небес? Теперь мне надо назвать имя зверя?'
      - САМ ТЫ ОСЕЛ! - рыкнул сфинкс и прыгнул на меня.
      Ну а мне только этого и надо. Последний барьер пропал, оттолкнувшись от зашедшегося в припадке моста и получив таким образом дополнительное ускорение, я пролетел под брюхом у сфинкса. Мы разминулись в воздухе. Только я приземлился на каменном полу пещеры, а статуя полетела в пропасть. 'Вот так-то. Читайте дети классику. Царь Эдип не стал заморачиваться с разгадыванием загадок сфинкса, а, выждав нужный момент, сбросил того с пьедестала. Оказывается, есть польза и в древнегреческом эпосе'.
      По мосту ко мне спешили друзья, а я рассеяно осматривал пещеру, пока мой взгляд не споткнулся о пьедестал. Стоило ознакомиться с информацией о нем, как меня скрутил приступ истеричного смеха. Ржал я долго и только когда заметил на лицах друзей непонимание, граничащее с паникой, смог немного успокоится, набрать в лёгкие воздух и выкрикнуть куда-то в потолок:
      - Ка, тридцать три, Росток. Я понял, что ты имел в виду.
      - Яри - Настя требовательно смотрела на подругу. - Ты же знаешь, где сейчас прячется Сергей? Выходи из игры, езжай к нему и отключай от вирта. Если... если окажется что уже поздно, звони в скорую. Плевать на секретность!
      - Стоп, стоп, стоп! Вы чего это?
      - Серёженька - елейным голосом заговорила девушка. - Ты только не нервничай. Всё хорошо.
      - Да вы чего?! И поржать уже нельзя.
      - Можно. А ты помнишь, как кричал что-то в потолок.
      - Конечно помню. Вы чего! Это же код мне один демиург дал для связи с ним. - В глазах друзей я видел сочувствие, сожаление, но никак не понимание. - Блин! Да вы сами посмотрите на свойства этого предмета. Перед вами древний, староимперский и целый алтарь бога Тонера. Ну что? Какой квест будем закрывать - божественный или глобалку?

Конец второй части.


Оценка: 6.16*109  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia)) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"