Аразин Александр Михалович: другие произведения.

Создатели реальности-2: Краб

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.02*169  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Краб или Карбир (От англ. carebears - заботливые мишки (букв.)), так называются добрые и полные любви медвежата с поздравительных открыток. Игрок, никогда не атакующий других игроков первым вне зависимости от их и своей собственной фракций. Объясняется это приоритетом взаимодействия с миром, что есть охота на монстров, выполнение квестов, крафт, майн, транспортные перевозки и тому подобная "мирная" деятельность в зависимости от игры. ПВП карбиры не любят, заявляя, что оно портит им удовольствие от игры. Обычные игроки не любят крабов. Те, несмотря на, зачастую, высокий уровень и огромное количество полученных в ПВЕ денег, отказываются помогать родной фракции/гильдии в боях.


СОЗДАТЕЛИ РЕАЛЬНОСТИ: КРАБ

 

Первая часть: Баронства

 

1. О встрече.

      Новый Год - странный праздник. Мало того что непонятен повод (почему именно год, почему не день, месяц или полтора года?), так ещё и отмечается практически в середине зимы. И, тем не менее, регулярно мы впадаем в необоснованную радость, уничтожаем зелёные насаждения, съедаем столько, сколько за весь год не ели, а потом, в счастливом настроении, идём гулять по ночному болоту. Новый Год, пожалуй, один из всеми любимых праздников с самого детства, который мы празднуем страной. Позже добавляется удачное выступление наших спортсменов, но поскольку  оно происходит гораздо реже первый повод отметить всем миром остаётся ближе.
      Меня ощущение грядущего торжества поглотило  с приездом родителей. Отец, загруженный двумя баулами с продуктами, испытывая видимое облегчение, скинул их на кухне, после чего мама её оккупировала и никого туда не допускала оставшиеся до полуночи полдня. Мы же расположились в комнате перед телевизором, обсуждая события прошедшего года и неспешно 'тренируясь' коньяком.

      С опаской, осторожно и незаметно осматривая обстановку в помещении, я остался доволен царящей в квартире чистотой и порядком. Позавчера две девушки волонтёра из социальной службы навели марафет в моей берлоге, за что им был безмерно благодарен, даже смуглой егозе Яре. Никогда не понимал людей, работающих бесплатно и если говорить откровенно, то я их побаиваюсь. Для меня были, есть и будут непостижимы такие личности, но, несмотря на осторожное отношение, я ещё их и уважал. По-моему именно они ехали осваивать целину, строить БАМ, коммунизм и светлое будущее, в общем - страшные люди. Девчонки занимались хозяйственными хлопотами я же, дабы их не отвлекать, изучал форум виртуального мира, изредка отвечая на вопросы, подсказывая, где моющие средства, тряпки и прочие бытовые мелочи. Размеренное времяпровождения было не долгим, смуглянка обратила внимание на сложенный в углу кровати костюм для игры.
      - Ты давно в ВВ играешь?
      - Два месяца почти, начал сразу как из больницы вышел.
      Непроизвольно стал акцентировать внимание на своём увечье. 'Если не заметила то я инвалид. Паралитик!'. Четыре месяца прошло после аварии, а до сих пор не свыкся с приговором и на любые попытки войти в личное пространство включается агрессия, причём абсолютно непроизвольно. Хотя возможно виновато то, что мы были практически не знакомы, девушка же начала тыкать. Но волонтёрка полностью проигнорировала выпад и продолжила, не замечая моего недовольства.
      - Круто. Я всего три недели, да и то еле выпросила у родителей подарок раньше Нового Года. - Девушка довольно улыбалась я же прилагал максимальные усилия по удержанию контроля, чтобы не сорваться и не перейти к более язвительным и грубым ответам.
      - Молодец. Развивайся, расти быстрее и удачи в игре - только я зря надеялся, будто от меня отстанут.
      - Спасибо. А ты кем играешь? Я галоглас.
      Смотря на невысокую, смуглую и худощавую девушку, я пытался решить для себя кто она псих или нуб? В виртуале действовали те же что и в реальности законы физики и такое хрупкое создание просто не сможем нормально махать двуручным мечом или топором.
      - А ты уверенна в классе, который выбрала? - С детьми и слабоумными надо разговаривать спокойно и ласково. Не знаю, где я такой бред услышал, но все раздражение как рукой сняло, а вот осторожность по отношению к гостье возросла.
      - Конечно. Я кучу статей перечитала, прежде чем сделать выбор. Ой, извини. Так и не представилась, Ярослава или просто Яри.
      'Ну точно не в себе девчонка. Статьи она почитала, а как в реальности будет железякой, весом минимум пять кг, махать не подумала. Да что там! Галогласу, кроме оружия, приходится таскать на себе ещё и усиленную броню, компенсируя отсутствие щита. Даже здоровяк Олег не рискнул выбрать себе такой класс'.
      - Очень приятно Сергей. И ты подумай, может, всё-таки, поменяешь специальность? Уверен ещё не поздно и не много потеряешь, если выберешь какой-нибудь другой класс воинов.
      - Зачем? - Симпатичная девушка невинно хлопала огромными ресницами, а я отчётливо осознал правоту выражения, что женщине ум не нужен, если есть красота.
      - Хотя бы, потому что придётся таскать кроме тяжеленного меча ещё и кучу всякого металлического хлама, заметь тоже не лёгкого.
      - А-а-а так ты беспокоишься! Не переживай я изучаю дайто - сказав это, девушка многозначительно на меня посмотрела - да и в реале уже записалась в секцию кэмпо.
      - Рад, что у тебя все хорошо. Только ещё бы узнать, что такое дайто?
      - Дайто - боевое искусство в реальности синонимом может быть кэмпо, карате или ушу. Это внутренняя разработка компании и создана на базе двух школ Дайто-рю Айки-дзюдзюцу и Тунбэй-цюань. Первая школа японская её создатель в своё время был лучшим мастером двуручного оружия, вторая - северных провинций Китая в ней много размашистых движений руками, открытая "рубящая" форма ладони, инерционные перемещения, в общем, она идеально подходит для двуручного меча. Вот разработчики и подумали что техника работы оружием и рукопашка, в принципе, не должны сильно разниться по своей динамике, иначе единого стиля не будет, а будет набор разрозненных навыков. Мастера постарались на славу, и так появилось дайто - новое боевое искусство, а название, сокращённое от японской школы послужившей базой для его создания.
      Сейчас техника Тунбэй превалирует в трёх комплексах: нагэ-вадза (бросковые приёмы), осаэ-вадза (приёмы удержания), тораэ-вадза (технику захватов), техника Дайто-рю главенствует в обращении с оружием и включает комплексы: батто-дзюцу (выхватывание меча с одновременным нанесением удара - современное иайдо), яри-дзюцу (искусство владения копьём), кэн-дзюцу (искусство владения большим мечом), бо-дзюцу (владение шестом, примерно 180 см), дзё-дзюцу (владение палкой длиной примерно 127 см), нагината-дзюцу (работа с алебардой), аккусу-дзюцу (работа с двуручным топором). Игрокам для обучения доступны две школы: северная Дайто-Бэй и южная Дайто-Нанбу они имеют свои особенности, но это уже частности. Я сразу как нарыла, что на островах можно её изучить  загорелась и весь дальнейший план прокачки строила на этой базе. - Закончив рассказ, девушка тихо и мило улыбалась, а я пребывал в шоке и просто не знал что сказать.
      'Беру свои слова обратно. Девушка не псих и не дура. Умница и целеустремлённый человек к тому же вот так мимоходом опустила меня, а то я тут уже почувствовал себя многоопытным профи. Так мне и надо'.
      - Подожди, так на островах же азиаты?
      - Да и что? Нормальные люди... относительно. Были, конечно, несколько придурков, которые постоянно задирались, но их ребята из моей же школы утихомирили. Сейчас все спокойно, правда и в данжи меня там никто не берет - девушка тяжело вздохнула. - Все время приходится или на тренировке или на социальных квестах проводить.
      'Да уж. Прямо как я, только если у меня подобная ситуация сложилась помимо моей воли, то девчонка осознанно выбрала один из тяжелейших способов прокачки'. Сейчас я начинал испытывать уважение к хрупкой на вид девушке, а ещё проснулось чувство зависти. 'Вот почему я так не могу? Поставить цель и идти к ней, невзирая на препятствия. Чет я расклеился за последнее время, а ведь мне надо обитель восстановить и с глобальным квестом что-то сделать'.
      - Яри! Хватит заигрывать, идём лучше в ванной поможешь.
      Вторая девушка имени, которой я так и не узнал, утащила Ярославу продолжать уборку, я же вернулся к штудированию доступной информации об игре. Уже перед уходом, смуглянка забежала в комнату и попросила меня дать свои данные в игре, пообещав там найти. Ошалелый от такого напора и энергии девушки, я честно все выложил, успокаивая себя тем, что скоро поменяю место прописки и написать мне, будет не так и просто.

      Ну вот, стоило осмотреть квартиру на предмет чистоты, как сразу вспомнилась смуглая егоза, и то сколько раз за время непродолжительной беседы я менял своё мнение и отношение к девушке.
      Дззин-донг.
      - Я открою! - Это я крикнул маме, но естественно и для того чтобы отец не подрывался открывать дверь.
      - С наступающим! - прогрохотал Олег только дверь начала открываться и, переступая порог, вручил (просто кинул в меня) небольшой пакет.
      - С наступающим Новым Годом Анна Владимировна, счастья здоровья и всего наилучшего в будущем году - мама не утерпела и покинула оккупированную территорию для проведения разведки.
      - И вас с наступающим. Олежек Настенька раздевайтесь и проходите в комнату, вы с нами будете праздновать?
      - Нет. Тётя Аня мы сегодня к моим родителям обещали заехать и с ними отпраздновать, а к вам на часик заскочили.
      - Это правильно, Новый Год - семейный праздник. Настенька поможешь мне на кухне? А мужчины пусть в комнате пока подождут, потом вместе посидим, проводим старый год.
      Пока мама, обнаружив нежданную помощницу, радовалась появлению компаньонки, Олег разделся, взял у меня пакет и достал из него бутылку виски.
      - Вот Серый 20 лет выдержки - и с наигранной нежностью продолжил - мой любимый возраст.
      - Я не поняла, что значит мой любимый возраст?
      - Нася так я это о напитке. Честное слово - и с видимым облегчением обратился к моему отцу, так же не утерпевшему и вышедшему к гостям. - Борис Михайлович с наступающим! Идемте в комнату.
      Посмеиваясь, все разошлись, чтобы через полчаса собраться вместе за праздничным столом.

 

2. Планов громадье.

      Родители уехали всего несколько минут назад, а я уже перебираю свои записи, подготавливаясь к входу в виртуальную реальность. Последнее время идея заработать в игре реальные деньги стала для меня первостепенной. После долгого поиска и систематизации информации смог определиться с наиболее реальными способами их получения. Вообще возможностей сколотить капитал в вирте было очень много, начиная от заготовки древесины, трав и т.п. ресурсов до производства различных предметов, торговли или банковского дела. Только из всех профессий у меня развито ювелирное дело, да и то на уровне подмастерья и особых доходов не принесёт, а качать до мастера долго и главное дорого. Существовала прямая зависимость от уровня профы и материалов, которые необходимо использовать для её развития, то есть мне, чтобы поднять ювелира на один уровень надо работать с драгоценными камнями, металлами, а они дорогие. Однако этот вариант отбрасывать не стал и решил камни не покупать, а попытаться добыть в данжах благо Настя подкинула мне информацию о нескольких неизвестных квестах. Кроме возможности самому горбатиться был ещё вариант - нанять рабочих. В любом населённом пункте Прайма можно заключить договор с необходимыми нпс и отправить их, к примеру, валить лес, мало того в столице каждого государства существовал рынок рабов. Такие неписи стоили дороже чем наёмные работники, но вся разница заключалась только в продолжительности службы, если у первых срок был оговорён, то вторые выполняли работу до своей смерти. Возвращаясь к лесу. Бригаду на заготовку дров отправить можно, но проблема в том, что тут нет бесхозной земли! За сваленное дерево для костра или временного жилища вас никто преследовать не будет, только когда решите начать зарабатывать, таким образом, обязательно надо вступить в соответствующую гильдию, уплатить взносы и работать только на отведённом участке. Подобная схема существовала во всем: шахты, поля, реки все, что могло приносить прибыль, находилось в частной собственности. Получался своеобразный замкнутый круг - хочешь получать деньги - вложи сразу приличную сумму на развитие профессии или наем рабочих, заплати за материалы или месторождение и получай стабильный доход. Исключение составляли данжи - места обитания монстров никому не принадлежали и сбор ресурсов на их территории не возбраняла.
      Выход из, казалось, тупиковой ситуации лежал на поверхности и заключался в особенностях моего персонажа. Долгая и упорная прокачка с наставником (стоит признаться, что тут основная заслуга друзей и учителя), дала удивительный результат. Судя по результатам турнира, я стал хорошим бойцом и неплохим лекарем. Фактически мои боевые возможности соответствовали способностям игроков в среднем на 8 уровней меня старше. 'Ну, это если конечно не брать во внимание реальщиков (игрок, который вливает реал (реальные деньги), синоним слова донат - донатер)'. Исходя из такой возможности, я смогу сам зачищать данжи до 30 уровня и соответственно получать больше лута с мобов. Много мне денег не надо, для начала устроит 150 золотых. Сумма взята не с потолка и составляет примерную стоимость раба, а также затраты на его трудоустройство. Почему примерно? Да потому что цены на рынках континента постоянно колебались в зависимости от погодных условий, наличия или отсутствия войн, нашествия монстров или просто саранчи, в конце концов, были случаи, когда богатые игроки, обваливали стоимость товаров для проведения своих махинаций. Капитализм в его дичайшем проявлении или если можно так сказать Дикий Феодализм. Почему остановил свой выбор на рабах? Все просто мне необходим продолжительный и стабильный доход. Наёмные рабочие, как правило, специалисты более высокого уровня, но трудятся только оговорённый в контракте срок и постоянно контролировать, когда надо пролонгировать договор у меня нет желания.
      'Значит, решено, перебираюсь в Намрон (город на северо-западе Лагии) там сразу беру квест, а после прошвырнусь по местным данжам. Других вариантов я просто не вижу. Если совсем будет туго и ничего не получится, продам инфу о глобалке'. С такими мыслями одел костюм для игры и
      'Вход'.

      'Мда, не повезло'. В виртуальности была ночь, а значит, все обитатели монастыря сейчас спокойно спят, и выписаться не получится. Незаметно оказался в саду. Также ночью чуть больше недели назад я тут последний раз говорил с наставником. Мелкий садист азиат с татуированным лицом обладал специфическим подходом к обучению и никогда не отличался разговорчивостью. Однако результаты его методики поражали, давали они действительно очень много и не столько в физическом плане, сколько в духовном или, если угодно, психологическом. Не стала исключением и та ночь, тогда учитель говорил в основном о том, как побеждать только такими словами, которые проникали в саму сущность и казалось, касаются, если не всех, то многих аспектов бытия. Как же мне сейчас не хватало его слегка отчуждённой фразы: 'Можешь задать вопрос'. Спросить хотелось действительно о многом, и я уже неоднократно проклинал себя за пофигистичное и ироничное отношение к такой возможности. Скорее всего, я изменился.
      Вздохнув решил посмотреть меню персонажа и скоротать время в ожидании рассвета тренировкой.

Имя: Сергей (уровень 28)

Характеристики (свободных 0)

Раса: человек

Предвидение: 235%+1.01

Пол: мужской

Дух: 204%+15.02

Мировоззрение: светлое

Сила: 193%+7.1

Класс: монах

Выносливость: 185%+0.7

Подкласс: чатра

Здоровье: 169%+2.7

 

Интеллект: 156%+2.1

Скорость: 150%+1.03

Ловкость: 149%+0.03

Концентрация: 124%+0.01

Коммуникация: 118%

 

Навыки и Умения

Профессии

Умножение духа: 2ур. 55\100 талант 2

Ювелир: 2ур. 25\100

Владение посохом: 234% талант 1

Охотник: 1ур. 17\100

Поток огибает справа: 1ур. 85\100

Рыболов: 1ур. 9\100

Бьющая струя: 1ур. 82\100

Кулинар: 1ур. 5\100

Поток огибает слева: 1ур. 82\100

Травник: 1ур. 5\100

Ниспадающий водопад: 1ур. 80\100

Алхимик: 1ур. 1\100

Растущий бурун: 1ур. 77\100

Портной: 1ур. 1\100

Непроходимая трясина: 1ур. 76\100

Горное дело: 1ур. 1\100

Поднимающийся фонтан: 1ур. 76\100

 

Благодать: 1ур. 75\100

 

      Несмотря на урезанные администрацией бонусы за установление рекорда при прохождении 'Подготовки Прозрения', предвидение всё равно получило неслабый прирост и сейчас уверено занимало верхнюю строчку характеристик. Опасаясь пекашеров, последнее время сидел в монастыре безвылазно все время, тратя на тренировки и чтение в библиотеке. Можете считать меня трусом, но я не вижу смысла геройски гибнуть да какой там геройски! С кланом 'Гончие' у меня счёт: 5-0, в мою пользу, они, наверное, пеной исходят в ожидании встречи, и выставлять одноуровневых бойцов, дабы провести честную дуэль, не будут. Набросятся стаей в несколько рыл и прибьют, а если мне не повезёт, то ещё и после респа прирежут несколько раз. Так что не геройски, а тупо гибнуть у меня не было никакого желания. Зато за это время смог возобновить контроль над предвидением. Если раньше оно выражалось просто в ощущении опасности, то сейчас я видел призрачный след будущего действия. Предположить или понять, как это происходит с мобами и нпс ещё можно, программа заранее выдаёт часть информации, то, как и главное, почему это работает, в отношении реальных людей, я не знал. Были, конечно же, отличия, так, будущие действия неписей, я мог видеть достаточно чётко, а вот что планируют сделать игроки, иногда проявлялось в нескольких вариантах и тогда, например, лицезрел, как у человека появляется три новые руки. Несмотря на подобное неудобство, характеристика работала, чем ставила меня в тупик. Хочу заметить, что в реальности это практически не проявилось, кроме, пожалуй, того, что я стал более легко решать логические задачи.
      Перед началом тренировки достал подарок наставника  и открыл новую главу книги. Разработчики не стали придумывать ничего нового, а просто скопировали великий труд Сунь-цзы: 'Искусство побеждать'. Заинтересовавшись книгой в вирте, полазил по интернету и достаточно быстро наше её автора и само произведение, только вот прочитать его не смог. В игре книгу явно адаптировали для современного человека, и получаемая информация легко воспринималась и даже вызывала интерес, китайский же оригинал был несколько косноязычен и после пяти минут прочтения вызывал сонливость.

      '...Форма сил армии подобна воде. Форма воды - избежать высот и
      стремиться вниз. Форма сил армии - избегать полноты и наносить удар
      по пустоте. Вода оформляет поток в соответствии с местностью, армия
      идёт к победе в соответствии с врагом. Поэтому у армии нет
      какого-нибудь постоянного стратегического расположения сил; у воды
      нет постоянной формы.
           Тот, кто способен изменяться и преобразовываться в соответствии с
      врагом и вырывать победу, зовётся возвышенным!'

      'Боевые навыки усваиваются быстрее на 5%.
      Время действия эффекта: 1ч. 00 мин. 00 сек.'

      'Ну что же вот теперь пора и посохом поработать'.

 

3. Долгие проводы.

      В утренних сумерках обитель ожила, монахи начали собираться на молебен, а я решил перехватить настоятеля монастыря до начала богослужения. Повезло, он как раз выходил из своей комнаты и собирался в храм.
      - Здравствуй брат. Обстоятельства вынуждают меня покинуть вашу обитель, и я не знаю когда смогу вернуться.
      - Жаль брат Сергей. А что за обстоятельства? Возможно, наша община сможет помочь в их разрешении?
      - О-о нет. Ничего что могло бы потребовать вмешательства братьев или вас. 'И что ему ляпнуть? Блин, когда прописывался - просто представился и сказал, что хочу тут жить, а сейчас надо ещё и причину ухода придумать. И срочно'. В библиотеке я нашёл один интересный документ и хочу для проверки полученной информации посетить северные территории королевства.
      - Ты же идёшь на молебен? - 'Какой молебен! Я свалю вообще отсюда или нет!?' Тем не менее, утвердительно киваю, а настоятель продолжает говорить - Давай вместе пройдёмся и расскажешь по пути, что же такое нашёл в библиотеке. Для твоей выписки мне всё равно надо в кабинет зайти, а туда я только после богослужения попаду.
      'Вот я влип. Думай голова - шапку куплю'. Я лихорадочно пытался найти выход и придумать правдоподобный ответ, пока же мы с настоятелем, неспешно, пошли на литургию.
      - Так какая информация тебя заинтересовала?
      - Пока ничего конкретного сказать не могу. Не хочу вводить кого-либо в заблуждение непроверенными данными. Но обещаю, ты брат-настоятель будешь первым, кто узнает правду.
      - Вот даже как - мне показалось монах тяжело вздохнул. - А что значит Правду? Если у нас в стране будет голод и король нападёт на соседние земли - это будет добро или зло? С нашей точки зрения, безусловно, добро потому, что мы спасаем своих родных от голодной смерти, а с точки зрения противной стороны, естественно, зло. Так кто будет прав? Правда, у каждого своя.
      - Ну почему же. Если ваш король перед нападением обратится к другим владетелям с просьбой о помощи продуктами, предложит их выкупить и начнёт войну только после того, как опорожнит казну, а они не дадут ему в долг то, безусловно, соседи будут злом. С любой стороны, а вы добром, потому, что использовали все возможные способы спасти своих граждан и решить проблему мирным путём. Только ни один правитель так не поступит, гораздо проще сохранить гордость, деньги и сразу начать войну. Пусть наиболее пострадавшими окажутся мирные граждане, ради которых она и начиналась, но главное король ничего не потеряет, а может и приобретёт.
      - Очень интересно. Вижу занятия с Сен Чжи не прошли для тебя даром. 'Ага, а ещё у меня в институте по философии была твёрдая четвёрка при том, что учебник никогда не открывал. Я на такие темы могу часами говорить ни о чём. Хорошо всё-таки с нпс - получил ответ пусть и размытый, зато доволен и не задаёт щекотливые вопросы'.
      - Только если государь поступит, как ты говоришь, не будет ли это большим злом? Ведь королевство без денег - лёгкая добыча. И... - недослушав монаха, я его перебил.
      - Нет такого понятия как 'большее и меньшее зло'. Есть просто зло, а эти термины придуманы для упокоения совести.
      - Ты молод и многого не знаешь. По этой причине идеализируешь мир и смотришь на него в двух цветах. Вот каким, по-твоему, он должен быть?
      - Мир? - И после утвердительного кивка настоятеля ответил - Гармоничным.
      - То есть, нет бедных, голодных, болезней и все богаты? К сожалению так не бывает.
      - Я это отлично понимаю. Гармоничный не означает идеальный и если есть день то будет ночь. Только это не значит, будто мы не должны обращать внимание на грязь вокруг нас. Прежде всего, человек должен сам жить в гармонии - тогда все зло, находящееся в нем там же и останется. Оно не исчезнет, но и не будет отравлять как самого человека, так и его окружающих.
      - С тобой интересно беседовать, но мы уже пришли. После службы зайди ко мне, выдам тебе амулет.
      Монастырский храм не отличался богатством убранства и наиболее ценой в нем была пятиметровая статуя Тонера, располагавшаяся в центре храма и являвшаяся его сакральным центром. Бог стоял прямо, в спокойной, полной торжественного величия позе. Его торс был покрыт чешуйчатой, отороченной змеями, кирасой, а на плечи была накинута шкура волшебной волчицы Амарасу. В центре доспеха была помещена голова дракона, изготовленная из слоновой кости. Длинное копье Тонера было прислонено к левому плечу. Левая рука бога покоилась на круглом щите, в центре которого также сверкала золотом голова дракона, окружённая рельефными картинами битвы всех известных на континенте разумных рас. Внутренняя сторона щита была расписана изображениями богов, сражающихся с хаосом. На правой протянутой руке Тонер держал золотую статую Ликаоны, богини Победы, своей постоянной спутницы. Рука опиралась на подставку в виде колонны. На голове бога был шлем, украшенный изображением сфинкса между двумя крылатыми конями - пегасами, эти мифические чудовища были магическими символами, оберегающими от несчастий. Над сфинксом и пегасами возвышались пышные золотые султаны.
      Я смотрел на работу гениального скульптора, произносил вместе с остальными монахами слова молитвы, но мои мысли были заняты совсем другим. Да я наконец научился молиться, независимо от обстоятельств, в которых нахожусь. Такой уж у меня был учитель, с ним или научишься использовать все имеющиеся бонусы по максимуму, или досконально изучишь все особенности стерильного больничного потолка. Храм же заставил задуматься о задании по восстановлению мисаля. Для алтаря существовало одно немаловажное условие - он должен быть элитным, масштабируемым или эпическим. Получалось, что сделать его я никак не смогу, потому что до великого мастера мне как до луны. Ползком. Остаётся только покупать и, в принципе, в этом нет ничего сложно, всего-то тысяча золотых, насобирать можно. Если бы, блин, это был обычный алтарь. У чатра же все через заднее место, и мне нужна звезда из трёх треугольников. И вот тут самая засада - каждый из треугольников считается отдельным алтарём!!! И где я возьму три тысячи золотых? Из данжа игроки выносят примерно 15-20 золотых. После возмещения затрат на расходники (зелья, еда) и починки экипировки чистыми на руках остаётся 5-10 голда. Если ходить в одиночку то траты будут больше минимум в два раза, но и доход возрастёт, я рассчитываю получать от 30 до 50 золотых за поход, естественно в зависимости от данжа. Только это капля в море, если учитывать необходимость выводить деньги в реал.
      Незаметно молебен закончился и, получив заслуженные бафы, все начали расходиться. 'Да ну его в баню этот алтарь. Сейчас главное устойчивый доход, а все остальное до одного места. Будет возможность - сделаю, а пока не стоит забивать себе голову неразрешимыми задачами'. С такими мыслями я направился в кабинет настоятеля что бы, наконец выписаться и покинуть обитель.
      - Брат Сергей Инок, за время твоего пребывания в нашем монастыре ты показал себя достойным служителем Тонера и мне горько с тобой расставаться. Уверен ты будешь достойно нести свет веры, и мы ещё услышим о твоих деяниях.
      'Бла-бла-бла. Давай уже быстрее амулет да я пойду, а то и так потерял больше двух часов'.
      - Возьми свой амулет - я быстро сцапал кругляш и собирался банально сбежать, наплевав на все. - Ты показал себя достойным аскетом и подвижником, проведя долгое время в уединении в нашей обители и отрёкшись от мирской жизни и общения, чем заслужил право называться отшельником.
      Честное слово я уже начал разворачиваться, что бы покинуть гостеприимного хозяина кабинета, и плевать мне было на его мнение обо мне. Но шквал, обрушившихся, системных сообщений, заставил замереть на месте.

      'Поздравляем, вы получили новый уровень.
      Текущий уровень 29'
      'Поздравляем, вы установили новый рекорд Корпение Затворника.
      Условия: провести более 50% игрового времени по месту прописки, не покидая его более чем на 12 часов.
      Прошлый рекорд - 728 часов, текущий рекорд - 1136 часов.
      Учитывая разницу во времени, вам начислено:
      17 баллов Медитации
      17 баллов Духа
      17 баллов Выносливости
      17 баллов Интеллекта
      17 баллов Концентрации'.
      'Присвоен титул: Отшельник - находясь в любом подземелье скорость восстановления всех характеристик +1
      Условия получения: установить рекорд Корпение Затворника'.

      'Вот же засранец демиург, он ведь тогда ещё знал, что я уже установил рекорд. И, что интересно, на форуме о таком никто не писал. Прошлый рекордсмен молчал как рыба об лёд'.
      - Брат?
      - А что? - Ошалело я посмотрел на настоятеля монастыря. - Прошу прощения, просто такая честь для меня, неожиданна.
      - Я понимаю - монах отечески улыбнулся. - Так ты отправишься к Гермиту?
      Только после этих слов я заметил ещё одно сообщение, висящее предо мной.

      'Вам предложено задание Стезя Затворника.
      Истинные подвижники, которые добровольно заключают себя на целую жизнь в пещеры и кельи, чтобы отдаться там постоянной молитве, встречаются крайне редко. Они обладают значительными возможностями и пользуются большим уважением у богов и разумных.
      Однако и им бывает необходима помощь.
      Встретьтесь с отшельником Гермитом и узнайте, чем вы ему сможете помочь.
      Награда: репутация, получение классового предмета, получение задания.
      Принять: Да\Нет'.

      - Я с радостью пообщаюсь с этим выдающимся человеком. 'Блин да я о таком квесте даже не слышал и у китайцев он не упоминается. Хочу!!!'.

      'Вы приняли задание'

      Наконец-то я смог покинуть обитель и, в приподнятом настроении, устремится к станции телепортации. Да приходится менять свои планы, но новое и нигде ранее не упоминавшееся задание, вселяло веру и надежду в успех.

 

4. О ужесточение режима.

      То, что никто не мог видеть, как оно было.
      После того как возрождённый покинул кабинет настоятель обители Демуре де Монтанг ещё несколько минут сидел неподвижно, как будто анализируя, раскладывая по полочкам полученную информацию. Спустя небольшой промежуток времени, тихий аббат, достал из ящика письменного стола шар дальней связи и активировал его. В ожидании ответа он продолжал сидеть в своём кресле и сторонний, малознающий этого человека, наблюдатель мог решить, будто сей пожилой муж с лицом Сократа абсолютно спокоен и размышляет о философских вопросах. Однако более наблюдательный или просто знавший настоятеля разумный обратил бы внимание на слегка нахмуренные брови и главное на пальцы, нервно барабанящие по ручке кресла.
      Спустя долгие десять минут, за время которых напряжение так и не покинуло мужчину, магический шар мигнул, и в нем проявилось лицо юноши не старше 23 лет с гордыми, аристократичными чертами лица.
      - Здравствуй брат. Прошу прощение за долгое молчание, но был у Первосвященника. Старик чем дальше, тем больше впадает в маразм и хочет заставить всю братию заниматься поисками разумного, способного объединить богов. - Благородный криво улыбнулся, всей мимикой демонстрируя своё отношение к руководству. - Что обидно с возрастом он стал ещё более упрямым. Так что имей в виду - придётся создавать видимость активных поисков. И что у тебя случилось?
      - Здравствуй брат кардинал. От меня только что ушёл один монах. С его слов, в библиотеке он нашёл некую информацию и захотел её проверить. На севере страны.
      - Думаешь, он узнал о том, что мы спрятали? Разве ты не зачистил всю информацию? - Юноша невинно смотрел на собеседника, а у того от такого взгляда зашевелились волосы на затылке.
      - Все прямые упоминания уничтожены, в книгах сделана зачистка, но умный человек может обратить внимание на некоторые несоответствия в текстах и сделать выводы.
      - Ты прав полностью обеспечить секретность в данном вопросе невозможно. Надо будет за ним понаблюдать. Пока я не вижу особых причин для беспокойства, прямых доказательств, утечки информации, нет. Да и косвенные, откровенно говоря, слабоваты.
      - Этот монах так и не признался мне, что же такое вычитал, но я знаю - он интересовался историей империи. К тому же он возрождённый, а ты сам знаешь, как быстро они вспоминают.
      Виртуальный мир обладал собственной, досконально прописанной историей. Существование в нем игроков было оправдано красивой легендой о возрождённых героях древности, призванных объединить богов.
      - Это усложняет ситуацию. Будь на его месте обычный разумный, я бы предпочёл его убить, что бы ни рисковать. С этими же героями все не так просто - сейчас уже выражение лица юноши было крайне задумчивым и озабоченным.
      - Есть ещё один нюанс - молодой кардинал посмотрел на собеседника с ненавистью, как на человека вбивающего новый гвоздь в его гроб. Настоятель, опустив взгляд, продолжил - Его учителем был Сен Чжи.
      - Мать вашу! Вылезли-таки хагсаенги. Я уже думал, вымрут скоро, так ведь нет, решили напоследок потягаться! И кандидата нашли среди возрождённых. Так, теперь точно надо принимать меры и против этого монаха и против хагсаенгов. Героя мы навряд ли остановим, но усложнить ему жизнь сможем наверняка, а вот островитян... Думаю, скоро в нашем мире станет на один орден меньше.
      - Я его отправил к Гермиту Антагонисту.
      - Как отправил? Зачем?
      - Он действительно хороший монах и отлично себя проявил в обители, заслужив титул отшельник. Вот я и отправил его к лучшему из затворников.
      - Ха-ха-ха. К Антагонисту! Блестяще, думаю - это вполне может стать решение проблемы с возрождённым. А если мы ещё и дополнительно раззадорим старца, о монахе можно будет забыть.

      В тоже время на западном побережье материка в королевстве Андунэ трое мужчин обсуждали свои проблемы в донжоне замка ордена 'Черепа'.
      - Значит, решено, завтра встречаемся у геральдической палаты и оформляем документы.
      - Как по мне, то давно пора было закончить слияние организаций. Но у кого-то, видите ли, народные приметы и новые дела надо начинать в Новом Году. - Мужчина иронично смотрел на своего широкоплечего собеседника, как бы приглашая его принять вызов и начать дружескую пикировку.
      - Ой, да ладно обождали пару недель. Зато вон наш азиатский брат подобрал идеальную дату. А это я тебе скажу не хухры-мухры, а ГОРОСКОП! Он никогда не врёт! Вот, как сейчас помню, иду я в баню...
      - Ну хватит уже прикалываться над гороскопами. Если тут есть магия, то и астрология должна иметь силу.
      - Ага, только вот класса такого нет. А если нет класса, значит, ничего она не может.
      - Может, не может - посмотрим. Я с вами хотел обсудить ещё один вопрос. - И дождавшись пока друзья успокоятся и приготовятся продолжить серьёзный разговор, поднял уже немного подзабытую тему. - Наверняка вы помните о глобальном квесте и, особенно, об ажиотаже, царящем среди игроков первое время.
      - Да. Переполох первые дни был знатный. Чуть девкам под юбки не заглядывали в поисках носителя квеста. Хотя, смотря как трактовать 'чуть'. А ты к чему спрашиваешь? Тебя сам переполох интересует или глобалка?
      - Меня многое интересует. Хотел, что бы вы вспомнили, что тогда на континенте творилось и как активно все искали виновного.
      - Так твои люди вроде и сейчас продолжают поиски? - Тогава возглавил разведку трёх организаций, и подобный вопрос находился полностью в его компетенции.
      - Не совсем. Последний месяц мы, не столько ищем носителя задания, сколько отлавливаем чужих шпионов, ну и сами получаем информацию от наших агентов. Такая позиция оказалась очень выгодной. Руководство в бешенстве, ибо нет результатов, и напрягает своих лазутчиков, а те совершают ошибки и попадают ко мне в разработку.
      - Молодец. А что с глобалкой то?
      - Могу сказать с гарантией в сто процентов, что носитель квеста так и не объявился, и никто не знает где и кто он.
      - Ясно, но ты же не просто так начал этот разговор? Рассказывай не тяни кота за ... хвост, а то мы сейчас начнём кого-то бить по наглой азиатской морде.
      - Ну все же так просто - безопасник широко улыбался - подумайте, если проверили всех на континенте то?
      - То он получил квест, после чего сразу свалил из игры и до сих пор так и не заходил? Бред.
      - Ну почему же. Такой вариант тоже рассматривался, и организации всех фракций провели расследование в реале, конечно, те, у кого денег хватило.
      - А мы не проводили? Обидно ощущать себя нищим.
      - Не проводили, просто потому, что дешевле воспользоваться плодами чужой работы. В общем, это не верный результат, какие ещё есть варианты?
      Глядя на озадаченных друзей азиат сказал всего одно слово, произведшее эффект разорвавшейся бомбы.
      - Ясли.
      - А-а-а блин точно!!! Охренеть! Неужели никто не догадался?!
      - Насколько я знаю, пока никто не начинал копать в этом направлении. - Тогава был доволен. Немного неуклюжие, но главное, искренние поздравления и комплименты от друзей были приятны прожжённому цинику. - Только, откровенно говоря, я и сам не знаю, как подступится к этому вопросу.
      - А какие трудности предполагаешь? Со светлыми или торговцами? У себя мы всех заткнём, и думаю, тут проблем не предвидится.
      - Если бы быть уверенным что носитель квеста на тёмной стороне, то все было бы проще. Сейчас же, как только мы засуетимся - это станет известно остальным топам, а они быстро сложат два и два.
      - Значит, будем действовать тихо, через наиболее проверенных людей, да и ты сам говорил, что неплохо проредил вражескую агентуру.
      - Всё равно немного опасаюсь.
      - Не переживай. Просто надо максимально уменьшить круг поиска, тогда может, вообще ничего не заметят, а если и обратят внимание, то информации для анализа будет минимум и, выводы сделать не получится.
      Если исходить из того, что твоё предположение верно, и топы всех фракций так и не знают, кто носитель квеста можно сделать вывод - его нет в составе этих организаций. Давайте не будем недооценивать противника, я уверен, они проверяют новых кандидатов не хуже чем мы и такого персонажа обнаружили бы сразу.
      Остаётся проверить одиночек или членов слабых организаций, а это уже намного меньше людей, да и волны поднимутся не большие.

      Безусловно, тогда я еще был не в курсе ни когда, ни где, ни кто был участником этих бесед. Тяжело сказать, как бы поступил, узнай я смысл хоть одного разговора, скорее всего - забился в самую глухую и отдалённую точку Прайма и постарался не отсвечивать в течение нескольких лет. Но пребывая в святом неведении, я с упорством достойным настоящего барана, прошу прощения, конечно же, героя, принялся штурмовать горы Вольных Баронств в поисках 'доброго' отшельника.

 

5. Вот и познакомились.

      УУ-у-ууу-уу. У-ууу-ааа-а.
      Протяжное завывание ветра было единственным звуком, сопровождающим меня на протяжении последних восьми часов. С трудом найдя узкую щель, я забился в неё и, перекрыв проход рюкзаком, достал Горючий Камень (большой, дольше горящий кусок угля) после чего развёл огонь. Надо было немного обогреться и приготовить покушать. Естественно снять эффекты переохлаждения можно и бафами, только я и так уже потратил почти половину маны и духа, а на кого могу нарваться в этой заснеженной, каменистой местности затрудняюсь предположить, слишком близко я подошёл к Ничейным Землям. Отшельник не просто жил в уединение, а забрался высоко в горы и сейчас я хотел воспользоваться древним способом получения тепла и сохранить силы. Сколько их ещё понадобится - неизвестно, складывается впечатление, будто последние несколько часов хожу кругами.

      Ууу-уу-ааа.
      - Я не любит.
      Услышав звуки надтреснутого голоса, я взвился, доставая посох, и, повернувшись к входу, принял защитную стойку.
      'Зомби. Хотя нет скорее лич. Первые по определению должны иметь более высокую степень разложения плоти. А эта мумия ещё неплохо сохранилась. Блин и как назло ничего против нежити не выучил'. Предо мной стоял худой старик с сухой, пергаментной кожей на которой виднелись пигментные пятна. Некогда богатая одежда выглядела нищенскими лохмотьями, снятыми с огородного пугала, а огромная, узловатая клюка в правой руке казалась тяжелее своего хозяина. 'Мало места, особо посохом не помашу, значит надо выбираться. Вроде как любое благословение негативно влияет на нечисть, в крайнем случае, вызовет кратковременный стан, а мне в принципе и этого хватит. Главное выйти на простор. А чё он там вякнул, когда появился?'
      - Срать мне на твою любовь. Я уж как-нибудь сам определюсь в этом вопросе.
      Определив свои сексуальные предпочтения и избавив лича от голубых надежд, левой рукой, в направлении нечисти, выполнил знак Благословения Тонера, а правой нанёс колющий удар посохом. К сожалению ни первое, ни второе действие не нанесли повреждения противнику, зато я смог покинуть узкую расщелину и выйти на простор. Сен Чжи намертво вбил в меня один из главных принципов ведения боя: ни в коем случае не стоять на месте, даже если твоё преимущество неоспоримо, даже если враг ранен и находится при смерти - стоять нельзя. Получив место для маневра, я сразу же начал новую атаку. Посох, описав широкую дугу, устремился к ступням нечисти и за доли секунды до столкновения поменял траекторию, уйдя вверх в область колена. Сейчас 'Умножение Духа' я вкладываю автоматически в каждый удар, однако в этот раз сила была потрачена зря, лич сумел уклониться. В течение следующих 20 секунд на максимальной скорости выдал все, на что был способен, но с тем же результатом. Старик уклонялся или блокировал своей клюкой удары, однако из-за взятого темпа и сам не мог контратаковать. Подобные танцы могли продолжаться до тех пор, пока у кого-то из нас не закончится выносливость а, учитывая, что мне приходится делать больше движений и, по-моему, нежить, в принципе, не знает что такое усталость, скорее всего на респ отправляться мне. 'Лич совсем не прост. Скорее всего, местный босс и может призвать ещё и своих слуг. Каких слуг! Я ему вообще урон не могу нанести, не говоря уже о том чтобы довести его до состояния беснования (в играх состояние в которое могут впадать некоторые мобы, боссы при снижении ХП, проявляется дополнительными возможностями: дебафы, призыв, станы и т.д.)'.В это время вернулся Дик. План действий созрел быстро и был уже неоднократно отработан мной с питомцем. Кот в прыжке атакует противника сзади, пока он находится в полете, я активирую 'Гром Земли' главной задачей которого не нанести вред врагам, а дезориентировать, после сразу же бью посохом по цели. Связка отлично зарекомендовала себя как в тренировочных поединках, так и на турнире.
      Лич сумел уйти практически без потерь. 'Гром' немного его дезориентировал и Дик смог повиснуть на спине нежити, однако на этом мои успехи закончились. Колдун применил какую-то массатаку, отбросившую от него питомца, а меня опрокинувшую на землю. После этого инициатива перешла на его сторону и старик показал все на что способен. Магические удары следовали один за другим, как по площадям, так и по одиночным целям. Я с котом успевал только уворачиваться или блокировать, да и то далеко не всегда. Что бы сохранить питомца, отдал ему команду отходить дальше и попытаться по широкой дуге зайти ещё раз к личу сзади, сам же уповал только на эффект обуви, позволяющий совершать стремительный прыжки и не вязнуть в снегу. Хрясь! С громким, похоронным звуком мой уникальный посох переломился, не выдержав силы блокируемого удара. 'Ну, вот и все. Остаётся только попытаться сбежать'. К сожалению, долго маневрировать и пусть с трудом, но сохранять свою тушку в относительной целостности не получилось. Старик зажал меня у обрыва и, использовав призрачную руку, практически сбросил вниз.
      - Почему тебя не любят мне теперь понятно - ты псих. Но может перед смертью ответишь: кто убил моих гволхов?
      Невидимая клешня крепко держала меня за горло, не давая возможности сделать что-либо и в тоже время удерживая от падения.
      - Каких гволхов. Ты что несёшь нежить - говорить было тяжело. Звуки с трудом проталкивались наружу, вызывая боль в горле.
      - МОИХ! - Неожиданным раскатом грома, слова старика прогремели, казалось у самого уха заставив вздрогнуть и на миг забыть о положении, в котором я нахожусь.
      - Да я откуда знаю. Лич, ты или отпускай или поставь меня нормально.
      - Почему лич?
      - Потому что... - дальнейшие слова застряли у меня в горле. 'А действительно почему? Ну подкрался дед незаметно, да и выглядит он непрезентабельно, мягко говоря, но почему я решил будто передо мной нежить? Баран!!! У него же никаких показателей не было видно, не говоря уже об атрибутах босса, таких как короны у имени! Получается я напал на мирного непися... ой что будет'.
      - Уважаемый, произошла неувязочка, и я вас принял за другого. Что с вашими гволхами произошло я действительно не знаю, мало того я вообще не имею понятия кто это, а сюда пришёл в поисках отшельника.
      Высказать столько текста далось мне с видимым трудом, под конец тирады уже не говорил, а сипел.
      - Что же идём, поговорим - с этими словами невидимая рука отодвинула меня от края пропасти и отпустила. - С отшельником тебе повезло - я Гермит Антагонист.
      'Писец. Нет, отшельник не прав я не псих, а придурок. Что теперь будет, даже не знаю и боюсь представить, какой квест он мне выдаст после такого знакомства. Хотя не прибил же всё-таки, может и обойдётся'. В задумчивости рассеяно, потрепал подошедшего Дика, кот всем видом излучал раскаяние, виновато прижимая уши и заглядывая мне в глаза.
      - Не виноват ты малыш. Тут полностью мой косяк расслабился или из-за холода, но я сделал столько ошибок, что будь тут наставник: он сам бы меня прибил.
      Очень быстро подошли к перекрытому деревянным щитом входу в пещеру. Оказалось, отшельник проживал совсем недалеко от места нашей встречи, а я действительно последнее время ходил кругами, упорно не замечая следы обитания разумных. Когда упоминались словосочетания монах-отшельник, затворник, пещерник я представлял себе человека проживающего в скромных, спартанских условиях, реальность же оказалась намного прозаичнее. Старик реально жил в пещере. О каком либо комфорте он, если и знал то уже давно забыл и, прикрыв проход щитом, я оказался в большой (примерно 10 метров в диаметре) пещере. Никакого разделения помещения на различные зоны не было и в помине, единственные же отличия от внешнего мира заключались в отсутствии ветра и снега. Температура в жилье была около ноля градусов, по крайней мере, вода в ведре, недалеко от входа, была покрыта тонким слоем льда. Отшельник прошёл в центр помещения, где горел небольшой костёр, и присев на лохматую шкуру посмотрел на меня.
      - Проходи и рассказывай.
      Подходя к костру, посмотрел на потолок и замер на несколько минут в восхищении. Гранит в принципе не однородный камень. В нем часто встречаются различные примеси, уплотнения и т.д., часто создавая интересные узоры или наоборот дефекты. Куполообразный свод пещеры завораживал, притягивал взгляд гармоничным сочетанием нежных цветов образующих сказочно-красивый узор, немного поблескивающий в неровном свете костра. У меня перехватило дыхание от подобного проявления уникальности природы. 'Да ладно причём тут природа. Максимум пара часов работы дизайнера, хотя конечно талантливо'. Стряхнув магию навеянную рисунком, я присел у костра и, не желая юлить (почему-то был уверен - надо говорить правду), честно все выложил затворнику.

      Выслушав меня, старик изложил свою версию, гораздо более интересную. Прежде всего, нужно заметить, что он очень долго прожил в этой пещере и за это время стал хранителем окружающей местности. Нам хранители знакомы в основном по образам леших или домовых, однако и в горах были свои смотрящие за порядком. Ареал, контролируемый отшельником, не очень большой с центром в его подземелье и радиусом около 5 км, зато он знает все или почти все, что происходит на его земле. Так о моем приближении дедушка узнал, как только я пересёк невидимую границу его владений, но не придал особого значения, мало ли что могло понадобиться монаху-страннику в горах. А вот смерть семейства гволхов его сильно разозлила, и старик поспешил разобраться в ситуации. Гволхи - милые, небольшие животные больше всего похожие на шиншилл были одними из немногих обитателей его угодий, и, пожалуй, самыми любимыми. Придя на место преступления, хранитель был удивлён тем, что не знает, кто совершил злодеяние! Те, кто это сделал, были профессионалами высочайшего класса и смогли скрыться, правда, оставили следы, чётко указывающие на виновность, присутствующего недалеко, монаха. Единственная их ошибка заключалась в незнании того, что старик - хранитель. Пусть прямых виновных он не смог найти, но был человек, который косвенно участвовал в преступлении и мог знать, кто в нем виноват. Разозлённый отшельник направился ко мне с целью выяснить кто же так хочет меня подставить.
      Завывания ветра и стук моих зубов сыграли со мной злую шутку. Я не только не расслышал, как подошёл хранитель (это в принципе практически нереально сделать), но и частично пропустил большую часть его фразы! 'Кто же так тебЯ НЕ ЛЮБИТ?' разобрав только последние слова, и неверно их, интерпретировав, я сделал ошибочный вывод, за что чуть не поплатился жизнью. Дедушка был в плохом настроении и прибил бы меня, не страдая угрызениями совести, но, я трижды сумел поставить его в тупик.
      Первый раз, когда на невинный вопрос ответил галиматьей о своих сексуальных предпочтениях. Старик просто не понял, каким образом он в них принимает участие.
      Второй - когда благословил его. Нет не так. Когда я простой монах благословил ЕГО, знаком ЕГО же бога-покровителя! Причём сразу после этого атаковав! Если можете, то попытайтесь себе представить состояние, известного всему континенту, отшельника после таких моих действий.
      И третий раз я поставил его в тупик своим стилем боя. С его слов о том, что перед ним чатра он понял сразу, как только меня увидел, но сражался я как хагсаенг! Старик не мог понять, что же в мире произошло, если два непримиримых врага объединились и сообща занимаются подготовкой подрастающего поколения.
      Собственно по этим причинам он сразу меня не убил, хотя мог сделать это с лёгкостью, дедуля, оказалось, был 100 уровня! Однако наша с питомцем удачная атака должна была закончиться закономерным результатом - смертью. На этот раз меня спасла честность, и то, что обозвал святого человека нежитью. Вот так мои ошибки сначала обострили конфликт, а после спасли меня. Но самим большим плюсом во всей этой ситуации было то, что в обычном состоянии отшельник со мной просто бы не встретился. Я мог ходить сколько угодно вокруг его пещеры только ничего бы не заметил, пока старик не захотел со мной поговорить.

      - Так всё-таки кто убил гволхов?
      Я просто пожимаю плечами в недоумении. Все что знал, уже давно выложил дедушке и добавить мне больше ничего.
      - Я верю, что ты думаешь, будто не знаешь. - Я удивлённо уставился на пещерника 'Что значит, я думаю, будто не знаю?'. - Посмотри на свод пещеры и попытайся расслабиться, а я буду смотреть на тебя.
      Мне стало интересно, что же такое хочет рассмотреть во мне отшельник, и я послушно уставился в потолок. Узор завораживал, приковывал взгляд и как будто втягивал в себя. Мне показалось будто на некоторое время выпал из виртуальности, по крайней мере, осознал я себя лежащим на полу, а старик брызгал на меня водой.
      - Уважаемый вам удалось что-то рассмотреть?
      - Тяжело с вами возрождёнными - отшельник устало вздохнул, как после многочасовой работы. - Образы не чёткие, зыбкие, а то, что удалось понять, надо перепроверить.
      - И что же там? - Я с любопытством уставился на деда.
      - Рано тебе пока это знать. Сам постараюсь разобраться.
      - Так может я всё-таки смогу чем-то помочь?

      'Задание выполнено.
      Награда: +0.1 репутации с Гермитом Антагонистом, +0.01 репутации с жителями баронства Листа, чётки Антагониста, новое задание'.

 

6. Назад к истокам.

      'Ну, вот и славно, а то уже подумал, что так и не закрою квест после такого знакомства'.
      - Есть рядом небольшое поселение людей, несколько лет назад сбежали они от баронских войн и осели в горах. Тут аристократы не могут их достать, а я стараюсь помогать им по мере сил. Только сила моя хоть и велика, но не могу я покинуть место своей схимы. Сходи к ним в посёлок чую, случилась беда у них.

      'Вам предложено задание Причина Беспокойства.
      Жители затерянного горного селения находится под защитой отшельника Гермита Антагониста, однако святой не может свободно перемещаться по континенту. Поговорите с старостой посёлка и окажите всю возможную помощь.
      Награда: репутация, новое задание
      Принять: Да\Нет'.      

      'Вроде ничего сложного. Хотя и странно очень похоже на цепочку квестов, но почему-то не указано что это серия. Возможно, такие задания можно получать разными способами? Разберёмся'.

      'Вы приняли задание'

      - Помогать нуждающимся - долг монаха. - Мне показалось, что после этих слов старик скривился как будто от кислого лимона.
      - Ну да - это наш долг. Заодно и свой посох там починишь, есть среди них умельцы. 'Нет, точно дед скривился, когда сказал о долге. Интересно, что это жизненная позиция или не любовь к пафосу?' А пока что вот возьми от меня подарок.

      Чётки Антагониста
      Классовый предмет: монах, жрец.
      Тип: уникальное.
      Прочность: 100%
      Вес: 0,1
      Эффекты: Возрождение Сути (скорость восстановления Духа и Маны +3 ед.).

      - Благодарю. Если не возражаешь, я отдохну немного, а после сразу же отправлюсь к горцам.
      Дождавшись позволения отшельника, покинул игру. Вышел я бы в любом случае, время подходило к десяти часам и получать штраф я не хотел. Вся разница заключалась лишь в том, где моё виртуальное тело будет лежать следующие четыре часа. Думаю, тут посторонние не шастают и ничего со мной не произойдёт, засни на улице. Только холод... не хочу проверять, какие последствия будут после сна в снегу.

      В реале первым делом начал набирать воду в ванну. Пусть всего 10% нагрузок передаются из виртуальности, но мало кто, находясь в игре, спокойно проводит там своё время. Я, например, восемь часов занимался альпинизмом, после чего провёл очень тяжёлый бой, во время которого выложился по максимуму. Получалось, что для моего физического тела такая нагрузка равнялась часовой достаточно интенсивной тренировке. Естественно после такого захочется в душ и покушать. Пока вода набиралась, быстро сварганил себе кашу из рекомендуемого на форуме меню.
      На тему с обсуждением режима питания наткнулся случайно. Автор грамотно рассуждал о процессах, происходящих в организме пользователя вирта, и составил два меню, для людей с разным достатком. Естественно я остановился на бюджетном варианте, который, по его словам, тем не менее, полностью обеспечивал организм всеми необходимыми веществами. Главной его особенностью было активное использование детского питания. Автор утверждал что, во-первых за качеством детского питания следят более тщательно, чем за продуктами для взрослой части населения. Соответственно всякие химические добавки не будут вредить организму. Во-вторых, сухие смеси для детей содержат все необходимые для организма микроэлементы и питательные вещества в наиболее гармоничном для человека составе. И в-третьих оно было дешевле, чем обычная молочная продукция. Естественно кушать надо не только детские смеси, но они служат основой для приготовления любых блюд. Так, например, если готовить кашу, то обязательно на молоке (сухой смеси) и так во всем. Вкус должен сказать тот ещё, но... главное питательно и дёшево. Режим строгой экономии.
      Занимаясь хозяйственными хлопотами, размышлял о разговоре с отшельником. Точнее о том, что старик мог такого увидеть, о чем решил умолчать? Вариантов было, мягко говоря, не много, однако я твердо был уверен, что интрига завязана на мне. Единственной реальной версией показалось участие в последних событиях моего бывшего наставника. Азиат сам проговорился, назвав меня врагом, правда, не уточнял чьим, а затворник немного прояснил ситуацию, охарактеризовав мою технику боя как принадлежащую враждебному, для чатра, ордену. Я не понимал, зачем было меня обучать, зная, что мы из вражеских организаций, но понять Сен Чжи всегда было проблематично. 'Откровенно говоря, не хочется мне воевать с китайцем. Постараюсь решить проблему мирно, ну не испытываю я к нему злости. Пока'. Так и не придя к определённому выводу, ощущалась явная нехватка информации для анализа ситуации, я вернулся в игру.

      Переход к затерянному в горах селению не занял много времени. Буквально через час я, стоя на перевале, смотрел на небольшую долину, в центре которой хаотично раскинулись дома бунтарей. Назвав это сборище лачуг посёлком, отшельник явно погорячился. Я насчитал 17 жилых хижин и немного больше хозяйственных построек 'Да уж. Даже скромнее чем в стартовой деревне'.
      Надеюсь, пока шёл к дому старейшины в центре хутора, со стороны я выглядел уверенно, потому, что в душе поселилось неприятное ощущения крупных неприятностей. Селение выглядело несчастным, казалось все буквально кричит о неприятности и беде. Покосившиеся заборы, давно не белёные дома и главное, полуголодные дети, смотрящие мне в след, явно свидетельствовали о несчастье, преследующем этих людей. Уже подходя к дому старейшины, я осознал, что мне показалось наиболее странным - отсутствие мужчин. Только без крепких хозяйских рук постройки могут находиться в настолько плачевном положении, только отсутствие кормильца может довести детей до такого состояния. Немного неуверенно я постучал в калитку.
      - Есть староста?!
      Ожидая увидеть старичка, я был удивлён, когда на мой зов явился здоровенный, под два метра ростом и не старше 45 лет, мужик с плотницким топором в руке.
      - Я староста, а ты, стало быть, от отшельника к нам пришёл.
      - Ага. - Мужик не спрашивал, просто констатировал факт, а я банально не знал, как реагировать. 'Фигасе здоровило. И чем ему помочь?'
      - Я Ольг Аренд, только вот не знаю, поможешь ты нам или нет.
      - Сергей Инок. Ты скажи, в чем нужда, а потом уже будет видно, помогу или нет.
      - Ну давай поговорим, проходи во двор.

      'Задание выполнено.
      Награда: +0.1 репутации с жителями заброшенной деревни, +0.01 репутации с жителями баронства Листа, новое задание'.

      За домом был небольшой навес с летней кухней, где женщина, лет на пять младше хозяина, уже что-то готовила и накрывала на стол. Хозяйка, а это, безусловно, была она, мало в чем уступала своему мужу, была такой же крепкой и пышущей здоровьем.
      - Присаживайся, пообедай. С дороги да ещё с непривычки от перехода по горам первое дело.
      Еда была очень кстати, ведь отшельник так и не дал мне набить брюхо, нагло прервав даже не трапезу, а сам священный процесс приготовления еды. Пока я наворачивал вкусный кулеш, хозяин приступил к рассказу.
      - Если Антагонист тебя сюда пропустил, значит, доверяет, а значит, и я скрывать ничего не буду тем более ты тоже монах.
      Пришли мы сюда чуть больше двух лет назад, не по доброй воле, а спасаясь от беззакония в баронских землях. Там года не проходит без войны, режут друг друга благородные завзято и, я не знаю, как до сих пор ещё все не закончились. И ладно бы поубивали один одного так от их свар ещё и людям простым перепадает. Долго мы терпели да не выдержали. После того как сосед нашего барона спалил деревню нашу, собрались все, кто выжил да и ушли в горы.
      С собой взяли только то, что смогли унести, хотя по правде немного у нас скарба и оставалось. А поскольку идти, то особо некуда было двинули сюда в Пограничные Горы. Тяжелее всего было первый год, тогда все старики умерли и детей бы наших забрал Лодочник да вот отшельник помог. Выходил их, всю зиму малышня у него в пещере прожила, а по весне все живые и здоровые вернулись к нам. Потихоньку и быт наладился. Поставили дома, разведали земли окрестные, долины, тут небольшие, а земля в них бедная, но если с умом то прожить можно. В общем, начали потихоньку обживаться.
      Но вот полгода назад, спасаясь от дождя, нашли пастухи наши пещерку одну, ведущую в заброшенное поселение гномов. Поначалу все хорошо было, мужики туда ходили да скарб разный приносили. То, что в хозяйстве пригодиться себе оставляли, а ненужное через отшельника продавали в большой мир. Только постепенно выбрали мы все ценное из селения бородатых и начали в их штреки заходить. Мужики у нас рукастые, в предгорье выросли и, с какого края за кирку браться, все знают, так и начали потихоньку выработку восстанавливать. Сверху жилы гномы почистили справно, а вот дальше идут ещё богатые на серебро, изредка и камни драгоценные попадались.
      Ну вот и весь рассказ почти. Две недели назад пошли шахтёры наши, а это десять человек в подземелье, да так и не вернулись. Отшельник говорит, мол, чует, что живы они и к Лодочнику не скоро попадут, только где они и что или кто их держит - сказать не может. Возьмёшься ли помочь?

      'Вам предложено задание Зовущие Копи.
      Бригада рудокопов бесследно исчезла в старой шахте. К счастью известно, что их здоровью ничто не угрожает, но по неизвестной причине вернуться домой они не могут.
      Спасите жителей горной деревни.
      Награда: репутация, предмет (вариативно)
      Принять: Да\Нет'.

      'Дааа. Да! Новый данж!'

      'Вы приняли задание'

      Я вообще не думал, а схватился за предложенное задание как утопающий за соломину. Я хотел его, я желал его, я готов был немедленно, без какой либо подготовки, оказаться в подземелье. Первооткрыватели локации получали очень много плюшек: увеличенный опыт, больше лута с мобов, повышенный шанс дропа (англ. drop - вероятность выпадения того или иного предмета 'из тела' убитого монстра) уникальных и эпических вещей.
      - Только вот сомневаюсь я, что ты справишься - здоровяк оценивающе смотрел на меня, а я читал новое системное сообщение.

      'Внимание: вход в локацию по заданию Зовущие Копи доступен только для достигших 40 уровня персонажей'.

      'Блин. Блин. Блин. Вот она птица обломинго. Что же делать?!'
      - Ольг, боюсь, ты прав, и я слаб для такой экспедиции. 'Шеф все пропало, гипс - снимают, клиент - уезжает'. Если конечно время позволяет, тогда я бы подготовился, как следует.
      - Готовься. Отшельник сказал, что им ничего не угрожает, а обращаться к непроверенным разумным мы не будем.
      У меня как будто гора с плеч свалилась. Адреналин перехлёстывал через край, хотелось срочно куда-то бежать и что-то срочно делать. 'Стоп посох. Тут без палки ты - какашка, ну а с палкой - человек'.
      - Тогда у меня будет к тебе просьба. - С этими словами я положил перед старостой обломки посоха. - Вот можно как-то его починить?
      - Дуб у меня есть подходящий и с обмоткой проблем не будет. Только никому в посёлке деньги не нужны, а вот с мужиками у нас проблема. Если согласишься отработать - починю твой посох.
      'Гы-гы это как это надо будет отрабатывать, если у них с мужиками проблемы? Какой бред в голову лезет, понятно как - тяжким физическим трудом. Мужским гы-гы. Ой-ё, похоже, спермотоксикоз или просто адреналиновый отходняк'.
      - Конечно помогу.
      - Тогда сходи к Герте, ей дрова надо нарубить.

      Следующие три дня мне казалось, как будто вернулся назад в Ясли. Я опять постоянно носил, копал, рубил, ремонтировал, можете не верить, но иногда просыпалась ностальгия и вспоминалась Арина с детьми, жрец Варада и многие другие жители посёлка, которые стали для меня первыми разумными, встреченными в новом мире.

 

7. Суета сует.

      Социалку, как правило, делают, если хотят поднять репутацию и, благодаря ней получить различные бонусы. Зарабатывать деньги на нудных, часто физически тяжёлых, квестах никто  не будет. Спустя три дня я знал всех беженцев по именам, их характер и специальность - информация абсолютно бессмысленная, так же как и возросшая репа у местных, но наконец смог забрать посох. Главным своим достижением за все это время я считал полученный 30 уровень, а вместе с ним и ещё одно очко таланта. Очень хотелось вложить его в навык 'Умножение Духа' или умение 'Владение Посохом', была даже мысль улучшить 'Ювелирное Дело' только после продолжительных метаний решил пока придержать уникальную возможность. Если быть объективным то последнее время жутко не хватает лекарских навыков, 'Благодать' использую все реже и реже из-за низкой эффективности, а 'Врачевание Плоти', хоть и обладает неплохим эффектом, улучшается очень медленно. Подумав решил посетить ближайший монастырь или храм и там на все оставшиеся деньги изучить новые навыки и уже в более продвинутый скил вложить талант.
      Куда податься? Вопрос далеко не праздный и после получения последнего квеста возникла необходимость пересмотреть свои планы. 'Что я не планирую в итоге - реальность вносит свои коррективы и часто приходится действовать спонтанно. Может, я проклят, и  лучше вообще не задумываться о завтрашнем дне?' Пребывая в растерянности, пытался привести мысли в порядок и определиться, как лучше поступить. Новый данж сулил хороший доход, но... как всегда было НО. Я собирался зарабатывать деньги, а не качаться. Улучшение характеристик и навыков получали наибольший прирост при  их использовании, если на тренировочной площадке оно составляло 100% то при бое с мобами на пять уровней выше вашего прирост будет 110%. Хочется подчеркнуть, рост навыков, умений и характеристик происходит только при их использовании, в результате такого подхода нельзя было пропаровозить игрока. Любимая многими тактика, когда высокоуровневые персонажи берут новичка в пати, выносят монстров, а опыт равномерно делиться на всех тут не проходила, так же как не было и правила последнего удара. В общем если я хочу максимально быстро получить 40 уровень я должен бить мобов, точнее много мобов высокого уровня. А это плохо сочетается с заработком, потому что если одноуровневых монстров я положу сотню то более сильных хорошо, если в два раза меньше, соответственно получу меньше лута. И всё-таки решил рискнуть и все поставить на новый данж.
      Неспешно потягивая дешёвое пиво, я уже больше часа изучал карту континента, периодически выходя в интернет для проверки или уточнения информации на форуме. Несмотря на принятое решение - максимально быстро поднять 40 уровень я не отказался от мечты заработать и сейчас подыскивал оптимальный вариант. Постепенно, из огромного количества вариантов, начала выделяться одна локация все больше и больше прельщающая меня своими перспективами.
      Тотестандт - город мёртвых. Во время войны с Хаосом Пограничные Горы стали естественным барьером на пути зла и сохранили приморские земли от уничтожения. Однако гранитный кряж не был монолитной стеной и в некоторых местах языки чуждой силы проникли сквозь него. Так появились заражённые территории, локации в которых игроки охотятся на монстров, более слабых, чем в Ничейных Землях. Однажды на пути одного из таких щупалец оказался, в те времена большой, торговый город. Если мощные форпосты империи пали пред силой Хаоса то у полудиких варваров не было ни единого шанса победить и процветающее место превратилось в большой, пышущий злобой край. Данное место обладало несколькими прельстившими меня качествами, прежде всего около города сохранилась станция телепортации, и попасть в локацию можно было из любой точки континента, не теряя сутки или больше на дорогу, далее - обитающие в городе мобы расселились кругами, копируя, ранее проживавших тут, людей. В пригороде были монстры в среднем 30 уровня, в нижнем городе, за первой крепостной стеной - 35 уровень, верхний город мог порадовать монстрами 40 уровня, а в бывшем золотом городе нашли пристанище твари 45 уровня и наконец замок лорда был населён существами 50 уровня. На форуме все сходились во мнение, что там же должен, находится и босс только пока никто не смог его найти, а точнее, чтобы к нему добраться, надо слишком долго прорубать себе дорогу в толпе мобов. Возможно, топы и смогли бы зачистить данж полностью, только у них были и другие дела, более выгодные и полезные для организаций. Такая особенность в расселении монстров позволяла не только заниматься фармом, но и прокачкой персонажа.
      Тем не менее, я не поспешил сразу в нужное баронство, а отправился к побережью, именно там располагался единственный в этих землях храм бога грома и молний. Ну да мой покровитель не был популярен у феодалов, зато храмы богов войны, любви и виноделия были чуть ли не в каждом уделе. Первое что меня шокировало, после перемещения в столицу прибрежного баронства, был запах моря. Забыв о цели своего визита, я, словно под гипнозом, направился к воде и застыл там соляным столбом на долгие тридцать минут. Не знаю, возможно, это только на меня так действует пучина, но мне никогда не надоест ею любоваться. Стряхнув наваждение и ощущая прилив сил, пошёл в храм, где местный служка без лишних вопросов, выдал мне каталог с описанием навыков и умений.

      Восстановление Плоти
      Эффекты: лечение (вложенная манна х3)

      Треск Разряда
      Эффекты: дальняя атака (урон - вложенная дух х2, дальность - пропорционально вложенному духу).

      Истинный Свет
      Эффекты: массовая атака (урон по нежити - дух х3, дальность - пропорционально вложенному духу, радиус - дух разделённый на 2).

      Вот и все что моя жадность позволила изучить. Сразу после освоения 'Восстановления Плоти' вложил в навык очко таланта. 'Эх-х будь что будет. Жалко конечно, талант раз в десять уровней дают, только бой с личем... блин с отшельником ясно показал, что высокоуровневым персонажам мне просто нечего противопоставить. При встрече с сильным противником главная задача будет остаться в живых и сбежать'. Ещё раз, с тоской посмотрев на потраченный талант, закрыл меню персонажа и направился к телепорту, надо обживаться на новом месте.
      Угадайте, как называлась столица баронства Сурма? Могу намекнуть, местные феодалы не отличались особой фантазией, а все их помыслы были направленны на поиски способов как можно сильнее и болезненнее нагадить соседу. Ну да столица так же носила гордое название Сурма я не удивлюсь, если так звали родоначальника династии, а что если уж быть последовательным то во всем. Побывав в трёх столицах Вольных Баронств, я пока так и не увидел действительно крупного, как на юге, города. Местные оплоты ремёсел и торговли были сравнимы с Хереуксом и тянули по меркам южных соседей максимум на звание городка. Тем не менее гордая приставка - столица поднимала цены в разы! Посетив три постоялых двора, я плюнул на жадность их владельцев и решил поселиться в соседней деревушке.
      Откровенно говоря, я немного опасался. Нет, за целостность вещей не переживал, снятая в любой гостинице комната была персональной, и доступ туда имел только игрок, либо лица, получившие его разрешение. Смущала меня обстановка в Вольных Баронствах. Перманентная, изредка затихающая, война продолжалась тут постоянно, естественно о какой-либо безопасности, вне городских стен, не могло быть и речи. Это был рай для наёмников всех мастей и проклятое место для крафтеров с торговцами. Я также рассматривал возможность подзаработать, став солдатом удачи. Должен заметить неплохой вариант. Стабильный доход и рост характеристик прельщал многих игроков под знамёна аристократов, а если добавить возможность получения дворянства, то получим лакомый кусок для разнообразных авантюристов. Меня не устроил доход, стабильный, в данном случае, не означает высокий. И сейчас я опасался возможных конфликтов с представителями этого, безусловно интересного и важного цеха.
      Деревня встретила какофонией типичных звуков: лаем собак, визгом свиней, мычанием коров, кудахтаньем кур и разбитой, после дождя похожей на чёрное тесто, дорогой. Хозяин единственного постоялого двора производил впечатление скорее работника ножа и топора, а не добропорядочного, упитанного повара. В том, что он разбойник я убедился сразу, как только обратился с вопросом о заселении в комнату.
      - Сколько?! Уважаемый вы ничего не путаете? Или может, собираетесь поселить меня в баронском замке?
      - А что вас не устраивает? Нормальная цена, а если не устраивает, ищите другой двор.
      'Ага, вот так я сразу развернулся и свалил. Нет уж, я сюда почти час добирался и вот так просто уйти мне забота о здоровье не позволит'.
      - И что же входит в эту суму?
      - Проживание - трактирщик казалось искренне не понимает, что я ещё от него хочу.
      'Вот же жучара, хоть бы питанием обеспечил. Так надо хоть за что-нибудь зацепиться'.
      - Я вот сейчас из города, был там у трактирщика Арне Кривого. Знаете такого? Так вот у него проживание стоит пять серебряных в день.
      - Ну да, а у меня три, разница в два раза.
      'Блин, жмот. Ещё и делит как ему выгодно. За что же зацепиться?'
      - Это да тут вы правы, только давайте посчитаем, что же входит в его услуги. - Видя заинтересованный взгляд собеседника, уже увереннее продолжил. - Вот скажите, сколько стоит добраться отсюда до города?
      - Десять меди.
      - Вот, а ездить мне придётся часто. Пусть по минимуму туда и обратно, но в день я буду тратить минимум 20 монет на дорогу. 'Блин! Я так сейчас досчитаюсь, что ещё и должен останусь. Смешно 20 меди с пяти серебра скинул. Что ещё?'. Но это все мелочи. Главное буду тратить время. Вот сколько вы в час зарабатываете?
      Хозяин заведения завис, или настолько сложные арифметические действия у него в скриптах не прописаны или отыгрывает роль туповатого увальня.
      - Ладно - я смилостивился над нпс. - Точная цифра не так уж и важна. Давайте округлим суму на проезд и потраченное время до одного серебряного. 'Что ещё? Соображай быстрее'. В городе проживают, и работают лучшие мастера, лекари, маги, в конце концов, там храм и станция телепортации. 'Да слабоват довод, но на безрыбье... хоть так'. Согласитесь, что это удобства, а они тоже стоят денег. Только вот сколько? Но даже они не главное, давайте просто запомним, что есть ещё одна монета в пользу проживания в городе. Лучше скажите мне, сколько стоит наем охранника?
      Очевидно, сбитый с толку моим напором, непись немного растерялся и не сразу нашёлся с ответом.
      - Смотря кого нанимать, так-то от 10 серебрушек в день.
      'Бинго!'
      - Ну вот. В столице я получаю в охрану всю городскую стражу, да что там, всю баронскую дружину! И сомневаюсь, что у вас найдётся столько воинов.
      - Так это что я тебе ещё и должен, получаюсь?! - И после секундного молчания заржал как конь - га-га-гы. Ну ты молодец. Уговорил, с тебя серебряный в день.
      - С питанием? 'Куй железо, не отходя от кассы'.
      - Нет, питание отдельно - хозяин с удовольствием смотрел на меня, как будто приглашая к новому торгу. Только я уже выдохся, и продолжать спор не хотел.
      - Хорошо договорились. Вот деньги сразу на неделю вперёд.
      Поднявшись на второй этаж, зашёл в свою каморку. 'Пожалуй, у Папы Карло побольше была жилплощадь'. Помещение два на полтора метра было даже меблировано: топчаном и сундуком. Все. Тем не менее, с удовольствием скинул рюкзак и растянулся на лежанке. Повалявшись минут тридцать на жестковатом соломенном матрасе начал собираться на выход.
      'Пора посмотреть, что же там за город мёртвых'.

 

8. О Буратинах.

      Гомон сотен человеческих голосов обрушился на меня сразу после телепортации. Показалось, что я по ошибке попал в густонаселённый район, настолько не вязалось у меня услышанное с представлением о данже. Зазывание торговцев, ремесленников в купе с громкими выкриками о сборе пати, производили впечатления нахождения на городском рынке, а не пограничном месте, где уже через сто метров можно встретить монстра.
      Маневрируя в людском потоке, я пробился к деревянной лавке торговца и решил немного осмотреться. Читая сообщения на форуме, как-то не задумывался о количестве игроков, фармящих данную локацию. В радиусе ста метров от телепорта была мирная зона с запретом на убийства, тут не было мобов и пользователи превратили её в базарную площадь.
      - Ты покупать или продавать? - Невысокий, смуглый хозяин лотка примерно 35 лет выжидательно смотрел на меня.
      - Пока что ни то ни другое. Просто хотел осмотреться.
      - Новенький? Смотри, конечно, и как из города вернёшься, подходи ко мне. Я по нормальной цене лут скупаю.
      'Конечно, а потом перепродаёшь в два раза дороже, где-нибудь в соседнем городе'. Торговец как будто прочитал мои мысли или его уже достали таким предположением.
      - Естественно и сам зарабатываю, но не много. В среднем около 15% навар, в зависимости от вещей.
      - И многие продают? Смотрю, тут рынок не маленький развернулся.
      - Многие. Локация большая и респ у мобов быстрый вот и фармит народ.
      - А сам чего не бьёшь мобов?
      - А зачем? Это вот вам молодым интересно своей шкурой рисковать, а я предпочитаю зарабатывать головой. Не обижайся.
      - Да ладно. Просто на мобах всё равно получается больше денег, чем с перепродажи.
      - Больше только и риски возрастают. Если пати в городе ляжет, как вещи назад вернёшь? А там ведь не только мобы, но ещё и ПК.
      'Этот момент я как-то упустил. Надо бы уточнить'.
      - В смысле, по самой локации бегают рядом с мобами?
      - Ну да. Хотя может и не бегают, а сидят в засаде, мне не приходилось с ними пересекаться. Но часто сюда прилетают уже голые персонажи. Кто мобам под раздачу попал, а кто и с пекашерами встретился.
      - А где с ними чаще всего встречаются? Я бы с удовольствием избежал общения с такой приятной компанией.
      - В пригороде. В нижний редко когда заходят. Они же в основном на мелких предпочитают нападать. - И сплюнув на землю, таким образом, выражая своё отношение к убийцам, продолжил - шакалы одним словом.
      Мне как-то резко расхотелось идти в город. 'Сначала локация встретила меня шумным базаром, а теперь оказывается тут ещё и пекашеры бегают толпами. Возможно, я ошибся с местом и надо поискать что-то другое?' Скорее всего, я бы ушёл в поисках новой точки для фарма, но в этот момент ко мне подошла девушка-воин.
      - Привет. Ты жрец?
      - Привет. Нет, монах.
      - Может так даже проще будет. А какой уровень?
      - Тридцатый, а ты, с какой целью интересуешься?
      - Пати в Тотестандт собираем, не желаешь присоединиться?
      При других обстоятельствах я бы отказался. Но уйти, не проверив, что же из себя представляет локация и зря потерять целый день, я не мог. К тому же мне ещё не приходилось сражаться в отряде и думаю такой опыт лишним не будет. А если добавите ко всему перечисленному наличие ПК в городе то, думаю, поймёте мою реакцию.
      - Ок. А кто ещё идёт?
      - Пока нас только трое все воины, с тобой четверо будет. Идём, мы у пекаря собираемся.
      У указанного места стоял гном с огромным, почти полностью его скрывающим, щитом и, не менее эпических размеров, молотом. А ещё тут безумно вкусно пахло сдобой.
      - О-о Куница приста нашла! - Голос коротышки звучал явным диссонансом по сравнению с внешностью, потому что принадлежал подростку.
      - Я монах - в последний момент вспомнилось предупреждения воина из клана 'Топоры' и представился вторым именем - Инок.
      - Филип - танк и мы приста ищем.
      - Фил, где мы сейчас жреца найдём? Проще барда или ещё какого-то подхила сагитировать, иначе можем до вечера тут простоять.
      - Посмотрим. Ледоруб вернётся - пусть решает.
      'Чет мне гном уже не нравится. Вообще недолюбливаю донатеров, а подростки-реальщики вообще страшные люди. Как правило, имеют огромную и завышенную самооценку, не замечая своих недостатков и косяков, любят в своих неудачах обвинять других. Бывают, конечно, исключения, но они только подтверждают правило'. Поскольку желания общаться с новыми компаньонами пропало, решил заняться полезным делом, а именно перекусить. Сумасшедшие ароматы сдобы уже давно манили к себе и, воспользовавшись паузой в разговоре, я подошёл к продавцу. Занимаясь сравнительным анализом вкусовых качеств пирожков с вишнями и яблоками, я не заметил, как подошли ещё два человека и отвлёкся только после прямого обращения ко мне.
      - Монах бафы есть?
      - Угу - рот все ещё был забит вкусняшкой и на более развёрнутый ответ меня просто не хватило.
      - Тогда сейчас бафаемся и выдвигаемся. Фил танкует, а я с Куницей дамажем, монах и бард идут сзади. - Только сейчас обратил внимание на нового члена команды - худенькую девушку с ярким носом, гитарой и шпагой. - Вопросы есть?
      - Ты уже ходил в город?
      - Да, мы там были уже три раза.
      'Значит эта тройка сыгранная команда. Ну что же - это не плохо, больше шансов на выживание'.
      - А как там с пекашерами? - Этот вопрос меня очень сильно интересовал.
      - Никак, мы не встречались. Они там далеко не за каждым углом сидят и шанс нарваться такой же, как и на мидлбосса (от англ. middle - средний, противник, который сильнее обычных мобов, обладаем большим здоровьем, хорошей защитой и дропом).
      'Похоже, я зря нервничал, да и ребята вроде толковые хоть и явно реальщики'. Поскольку вопросов больше ни у кого не было, мы с бардом быстро повесили бафы, и отряд выдвинулся к месту фарма. Несмотря на то, что читал на форуме, однако отсутствие стандартного и знакомого по старым играм меню отряда огорчило. Я по прежнему не видел характеристик сопартийцев и единственным бонусом пати было наличие командного чата. При общении в нем сторонние личности не смогут вас услышать.
      Если услышав слово 'пригород' вы представляете себе окраину города, практически с такими как в центре домами, то спешу вас разочаровать - это село. Очень похожие одноэтажные, редко двух, постройки, часто деревянные с небольшими участками свободной земли вокруг них. В пригороде Тотестандта обитали гноллы - злые гиеноподобные существа, которые странствуют по локации организованными группами (от 5 до 15 особей). Во главе стоит самый сильный член клана, командуя существами через страх, угрозы и жестокость. Строением тела, гноллы напоминают человека: они так же ходят на двух ногах, имеют человеческие руки, которыми могут делать всё тоже, что и любой человек. Но характер, голова, хвост, задние лапы и серо-зелёная окраска полностью соответствуют гиенам. Первое такое семейство из семи мобов мы встретили буквально через десять минут, после того как покинули безопасную зону. Гном что-то взревел и ударил молотом по земле, после чего монстры сагрились на него. Прикрывшись щитом, он изредка повторял свои действия, остальные же воины принялись резать врагов.
      - Хил! - По пути я договорился с девушкой-бардом о том, что буду основным лекарем, она же будет держать постоянный баф, напевая нужную мелодию. Услышав крик, сделал несколько шагов к гному и излечил его. Увы, я не священник, а всего лишь монах и для лечения необходимо прикоснуться к пациенту, хотя бы посохом.
      Дальше подобные требования - слились в непрекращающийся поток. От неожиданности я немного растерялся и не запомнил деталей боя, они, для меня, превратились в постоянные прыжки с использованием лечения.
      - Идём дальше - после сбора трофеев, похоже, Ледоруб был доволен и никто не заметил моей неуклюжести.
      Толи из-за того, что следующая группа мобов была меньше или я наконец вошёл в ритм, но смог проанализировать наши действия. И выводы мне не понравились. За уже второй бой, я не нанёс ни одного удара, все время, занимаясь лечением воинов, таким образом, все что качну, будет лекарский скил. Присмотревшись же к действиям милишников, чуть не начал материться вслух. 'Бл**дь да что они делают! Идиоты криворукие, кто их учил держать оружие!' Если бы я не знал что ощущения в виртуальности очень реалистичны и никто, за редким исключением, не хочет испытывать боль то решил, будто трое членов нашей команды подставляются специально под удары. Бойцы выглядели, мягко говоря, неуклюже и постоянно получая урон, требовали немедленного излечения. Ещё одна вещь, неприятно меня поразившая, заключалась в полном игнорировании ими зелий, в то время как я уже выпил банку на реген маны.
      Третий бой принёс новое открытие - танк не держал агр. Случайно я заметил, как один моб отцепился от него и атаковал Куницу. Можно было бы понять, если она передамажила - нанесла по мобу урон больше чем сила агра. Однако конкретно этого моба вообще никто не трогал!!! Сейчас меня порадовала система боя, по которой монстры всегда атакуют ближайшего противника и насторожили сопартийцы. Опасения полностью оправдались при встрече со следующим кланом гноллов, в нем было двенадцать особей, а гном додумался сагрить сразу всех. Когда два монстра рванули в сторону барда, я решил плюнуть на воинов и сосредоточится на защите девушки. Она, заметив угрозу, прекратила напевать песню и, достав шпагу, изготовилась к бою. Только я не дал ей такой возможности, умудрившись одним длинным ударом зацепить ноги, сразу двоим противникам. Добить лежащих врагов было делом нескольких секунд и, обернувшись к певунье, решил её подбодрить.
      - Вот и веселье началось, включай музыку.
      Девушка запела я же ввинтился в гущу схватки, калеча мобов и временами подлечивая воинов.

      - Ещё на заходик? - Ледоруб вопросительно смотрел на меня, ожидая ответа.
      - Нет, я пас.
      Мы перебили ещё две группы мобов, после чего вернулись к станции телепортации, где и продали лут. Я получил десять золотых и если вычесть потраченные банки на манну, то, чистыми, доход составил пять монет. Очень мало учитывая, что выложиться, пришлось по максимуму, поэтому продолжать фарм. в такой компании не было никакого желания. Бойцы оказались худшими из существующих видов донатеров. Вложив деньги в игру, они считали, будто этого достаточно и не желали прилагать усилий для развития персонажа. Когда получали, а я думаю, происходило это достаточно часто, обвиняли своих сопартийцев, упрекая тем, что те не вливают столько, как, они реала и не могут купить нормальную экипировку. 'Самое обидное, таких людей ничто не исправит, они искренне уверены во всемогуществе денег и не способны к объективной оценке обстановки. Богатенькие Буратины и такие же деревянные'.
      Из положительных моментов этого похода мог выделить только то, что поучаствовал в групповом фарме и передумал искать новую локацию. Несмотря на неудачный состав, работать в команде мне понравилось, а угроза ПК оказалась несколько преувеличенной.
      У границы мирной зоны вызвал питомца и вместе с ним отправился к городу. Для начала, решил самостоятельно сразиться с небольшой группой гноллов. Мои подозрения полностью оправдались - весь бой, с пятью мобами, занял максимум три минуты. Предвиденье против, одноуровневых со мной, монстров работало превосходно и на каждого противника я потратил максимум два удара. После такого удачного старта решил перебираться в нижний город. Там меня будут ждать крысолюди - монстры 35 уровня, также как и гноллы, человекоподобные мобы, но одиночки, правда, с большей зоной агрессии.
      'Ничего если агрить аккуратно и внимательно следить за обстановкой - все должно получиться. Да и Дик прикроет сзади'.

 

9. В преддверии.

       'День рождения Вирт Ворлд.
      13 февраля исполняется ровно год со дня официального релиза  Вирт Ворлд. За это время зарегистрировалось более 650 млн пользователей, и  постоянно находятся в виртуальности не менее 250 млн человек. В честь этого знаменательного события в столицах всех государств Прайма будут открыты все увеселительные заведения, где смогут встретиться лидеры крупнейших организаций, рядовые пользователи, представители прессы и естественно разработчики. Чтобы гости не скучали, их будут угощать различными закусками, хмельные напитки будут литься рекой, а горячие наложницы станцуют на столах. Рабов на съедение хищникам, к сожалению, бросать не будут, но надеемся и без этого, Вам понравится'.

      Последние несколько дней сайт игры буквально пестрил анонсами различных акций и ивентов. Форумчане, захлёбываясь в экстазе, обсуждали огромное количество плюшек от администрации и, в предвкушении будущих событий, составляли график своего участия в народных гуляниях. Хомяки от переизбытка чувств закатывали глаза и норовили свалиться в обморок, а жабы с тоской смотрели на такое разнообразие и жалели о невозможности ухватить все и побольше. На общем фоне истерии колосом выделялась одна из новостей.

      'В честь годовщины Вирт Ворлд, администрация объявляет о старте глобального квеста Терра Инкогнита.
      Любой желающий может обратиться к наставнику своего класса и получить первое задание из серии по поиску нового континента.
      Спешите храбрые искатели приключений! Ведь первооткрыватель новой земли кроме обширного земельного надела и титула на неизвестном континенте получит и телепорт. Долгое время он будет единственным, способным связать два континента'.

      'Фигасе. Да все траты разработчиков на юбилей отобьются только одним этим заданием'. Я впадал в ступор при попытке представить, какие сумы будут вложены в проект пользователями для победы в этом квесте. По сравнению с моим 'Возрождением Веры' данное задание вызвало намного больший ажиотаж. Кажущаяся простота при получении и общедоступность означали одно - начнётся гонка. Сумасшедший забег с препятствиями, где все средства хороши для победы, в котором будут использованы все возможности, ведь победитель получит действительно очень много. С уверенностью в сто процентов могу спрогнозировать начало разборок между топами на континенте. 'Лишь бы в реал не выплеснулось. Мне-то пофиг, а вот друзья могут влезть в разборки. Хотя, скорее всего, Настя утихомирит Олега, она более реалистично смотрит на вещи и должна понимать, что им тут ничего не светит. Эх-х, побыстрее бы нашли этот континент - там чатра, а мне очень интересно пообщаться с представителями своего ордена'.
      Дззиин-дон.
      Я удивлённо посмотрел на часы. 'Что-то рановато ребята приехали, думал, попозже немного будут'. Крутанув колеса, поспешил открыть дверь дорогим гостям.
      'Надо избавляться от привычки открывать дверь не спросив, кто там. Хотя конечно глупо будет выглядеть, если сначала спрошу, а потом скажу что никого нет дома. Надо видеоглазок купить. Точно, как только появятся свободные деньги, первым делом установлю видеокамеру'. Я смотрел на нежданную гостью, строил планы по улучшению быта и гадал, зачем же она пожаловала.

      Чаньский монастырь хагсаенгов расположился у подножия утёса Тянь Синь и был старейшей монашеской общиной на восточных островах. Среди вечнозелёных зарослей необычайно красивыми кажутся его ярко раскрашенные стены, крыши из разноцветной черепицы, фигуры страшных богов - стражей входа. Главные ворота по традиции обращены на юг и украшены орнаментом, резьбой по дереву. Слово 'Чань' буквально означает 'созерцание', 'медитация', нам более известно это учение как - дзен. Можно сказать, что придя с далёкого юга на острова, оно встретилось с местными традициями дао, и результатом этого взаимодействия стало появление ордена хагсаенгов.
      На каменистом дворе разложены доски. Верующие сначала читают священные мантры, а потом падают ниц на эти доски. И этот обряд повторяют по нескольку раз. Во дворе помещены также молитвенные цилиндры, внутри которых лежат записи молитв, верующие вращают их справа налево, по направлению движения солнца. Один поворот равносилен прочтению тех молитв, записи которых находятся внутри. Воздух насыщен ароматом благовоний. За низкими столиками на подушках рядами сидят ламы, перед ними стопки продолговатых табличек с текстами молитв. Пришедшие помолиться оставляют в специальных ящичках с изображением богов различные подношения - монеты, печенье, конфеты и т. д. Можно, сколько позволяет время, постоять в кумирне и благоговейно вслушиваться в звуки молитв. Только в звуки, ибо слова их - на языке юга, который знают лишь немногие избранные.
      Каждый день в половине шестого утра из-за стен монастыря доносятся монотонные звуки. Кажется, будто тысячи пчёл летают вокруг и жужжат. На самом деле это послушники вышли на утреннюю молитву в Зал Трёх Будд, где находятся три десятиметровые золочёные статуи, символизирующие великих учителей прошлого, настоящего и будущего, и поют мантры. Поют так, словно шепчут, отсюда и такой звук.
      Стать монахом не так-то просто - предстоит преодолеть тысячу препятствий. Во-первых, в ученики берут только представителей мужского пола. Во-вторых, нужно пройти испытания на физическую выносливость и наконец, сдать экзамены (для каждого возраста они разные). Но и на этом мучения не заканчиваются. За новичками-монахами назначаются смотрители, которые за любую ошибку награждают подопечного ударами палкой по плечам. Новичок за побои должен благодарить собрата. Считается, что таким образом прививается уважение к старшим. 
      После чтения мантр монахи отправятся в столовую на завтрак, который больше похож на военный паек. 'Не пей вино и не ешь мясо' это одна из главных заповедей монастыря. Скромная плошка жидкой каши из бобов, маринованные овощи и манто (булочка из пшеницы и воды) - вот и все. Наедаться досыта нельзя ведь впереди многочасовые тренировки: дыхательные гимнастики, акробатика и многое другое.
      На островах раньше была пословица-загадка: 'Где находится монастырь хагсаенгов?' правильный ответ: 'Он там, где ты есть'. Раньше монастырей этого ордена было десять, но до наших дней сохранился лишь один. Изначально он создавался для преподавания боевых искусств. Во время войны с Хаосом монахи уходили целыми общинами, а вернулись единицы. Все многовековое наследие было утеряно и лишь спустя столетия, орден - смог частично возродиться, но сохранилась только одна обитель. 
      В настоящее время монастырь условно делится на четыре части. Первая находится в горах, и до неё нужно добираться на повозке, а потом ещё своим ходом два часа. Вторая часть - основной комплекс сооружений, где монахи живут, читают мантры, занимаются медитацией. Третья часть - светская. Здесь расположены гостиница, театр, сувенирные лавки и школы. Четвёртая часть комплекса - 'Лес пагод', где захоронены настоятели монастыря и выдающиеся монахи - всего 288 пагод. Причём чем больше у пагоды ярусов, тем больше заслуги почившего.
      Сегодня знаменательный день. Пять послушников-игроков заканчивали обучение в стенах монастыря и готовились его покинуть. Долгий месяц они следовали строгим канонам обители, проводя все время в тренировках и медитациях - смогли достичь желанного результата. Многие (точнее говоря, большинство) претенденты не выдержали строгих монастырских правил и ушли. Теперь слабаки не смогут рассчитывать на должность Первосвященника ни одного из богов. По древней традиции, только прошедшие обучение в Чаньском монастыре, были достойны такой чести. Поэтому организации игроков регулярно отправляли добровольцев в обитель, надеясь, что со временем, именно их представитель станет на первую ступень церковной иерархии.
      Четверо монахов с ревностью посматривали на пятого молодого человека. Пусть они и входили в состав различных, часто враждующих между собой, организаций, но этот выскочка Пейг был вообще одиночкой. Если они получали поддержку от своих кланов и орденов, то этот упёртый баран всего добивался сам, не имея внешней поддержки. Такое поведение и успехи юноши вызывали невольное уважение и зависть, а от последней всего один шаг до ненависти.
      - Братья - глубокий голос, худого как щепка, верховного ламы заполнил все помещение. Вы хорошо проявили себя за время ученичества в монастыре и достойны, называться хагсаенгами. Но осталось последнее испытание.
      Мне стало достоверно известно, что на материке объявился чатра. Эти предатели с времён Великой Войны наши злейшие враги и ваш долг уничтожить представителя проклятого ордена. Заразу, ползущую с южного континента, надо выкорчевать пока она не пустила корни на нашем материке. Если же вы узнаете их цели - получите дополнительную награду и признание.
      Пусть боги станут вам помощниками и опорой в этом нелёгком деле.
      Выдав квест, непись ушёл, а монахи начали лихорадочно писать лидерам своих организаций. Текст у всех был практически один и тот же. Совсем недавно администрация игры анонсировала возможность получить задание по поиску нового континента. И вот им выпал такой счастливый шанс. Лама чётко сказал, что разыскать нужно некоего чатра, скорее всего монаха, с южного континента. Как он попал на Прайм, никто не знал, но был шанс, что способ перемещения ещё продолжает действовать. В крайнем случае, он должен знать, как вернуться назад на юг.
      Пейг не поддался общему радостному настроению, а лишь недовольно поморщился. Слишком долго и тяжело он трудился для получения титула хагсаенг. Новое задание воспринималось, как очередная преграда на пути к достижению цели и к тому же южный континент абсолютно не интересовал юношу. Именно поэтому он обратил внимание на несоответствие происходящего с анонсированным разработчиками, событием. На сайте игры чётко говорилось о том, что для получения задания надо обратиться к наставнику, а верховный лама формально не был учителем никого из его группы, кроме того, ни один из одноклассников не просил выдать ему подобный квест. Непись, раздающий задания по собственной инициативе? Это казалось нереальным и вообще не подходило под условия глобального квеста. 'Скорее всего, запущен старый сценарий, а эти глупцы только выставят себя в невыгодном свете перед старшими, когда те поймут их ошибку'. Снисходительно посмотрев на монахов, Пейг отправился в библиотеку. Молодой человек привык основательно подходить к устранению препятствий и первое, что необходимо было сделать - собрать информацию о чатра.

      То, что никто не мог видеть, как оно было.
      Из тени комнаты на втором этаже храма два монаха с любопытством наблюдали за суетящимися внизу в главном зале молодыми послушниками.
      - Думаешь, твой ученик справиться?
      - Конечно. Ты его видел да и занимался он дольше, чем эти.
      - Увы, но я не могу заставить находиться в стенах обители положенный срок. К тому же они возрождённые и не столько учатся, сколько вспоминают.
      - Быстрее, но месяц всё равно мало. Такое ощущение, будто они читать не умеют, а ведь над входом в тренировочный зал ясно написано: 'необходимо три года тренировок ударов ногой и два года ударов кистями'.
      - Надеюсь, чатра поставит их на место и заставит более трудолюбиво подходить к учёбе. А как тебе Пейг?
      - Целеустремлённый молодой человек. Только не полный. Если Сергей был разбитый фута-набе (горшок с крышкой - нечто состоящее из двух частей не взаимозаменяемых) то Пейг - горшок без крышки, он её или потерял или вообще не имел. Разбитое - можно склеить, а в его же случае надо делать заново.
      - Ты прав старый друг. Тревожно мне отпускать неподготовленных юнцов, тем более учитывая последние новости.
      - Что-то случилось?
      - Ничего серьёзного. Связывался со мной Антагонист, кстати, по поводу твоего ученика и спрашивал об обители Демуре де Монтанг. Интересовался, не упоминал ли ты о странностях, которые там могли происходить.
      - И что ты ответил?
      - Правду. Ты же знаешь старцу нельзя врать, да и не говорил ты ничего особенного.
      - Я действительно не заметил необычных вещей и ничего подозрительного или странного не происходило в обители. Если не брать во внимание моего ученика конечно вот он постоянно находил приключения, да и то не в стенах обители, а в мире.
      - Вот мне и показался странным такой интерес. И к тому же у меня предчувствие...
      - Да, меня тоже что-то гложет последнее время. Странно, но ничего чёткого сказать не могу, как будто нечто скрывает грядущее. Но разве мы не этого хотели?
      - Жить и принять смерть с достоинством. Теперь я твёрдо уверен - иного варианта у нас нет.

 

10. О открытиях и дверях.

      Вот уж кого я действительно не ожидал увидеть на пороге своей квартиры так это Ярославу. Раскрасневшаяся девушка гневно смотрела на меня, нервно похлопывая ладошкой по бедру. Не сдержавшись, я допустил одну серьёзнейшую ошибку - начал улыбаться. Честное слово абсолютно непроизвольно просто на меня вид рассерженного воробья произвёл соответствующее впечатление, очевидно совсем не то на которое рассчитывала девушка. И вот после моей дурацкой и абсолютно не вовремя появившейся ухмылки, Яри начала действительно яриться.
      - Ты чего это улыбаешься? Я тебя спрашиваю - чего улыбаешься?
      'Так стоп. Это вообще никуда не годиться. Непонятно зачем пришла и сразу начинает разговор с претензий! Такое надо рубить на корню. Иначе потом на шею сядет и ножки свесит. Блин, какое такое потом? Никакого потом не будет что за болезненные выверты подсознания. А вот попустить её надо'.
      - Вежливые люди при встрече сначала здороваются. Так что привет и я тоже рад тебя видеть.
      Думаете, мне это помогло? Нет, возможно, на другого человека подобный ответ и произвёл бы впечатление, заставив сменить тон, но только не на Ярославу.
      - Ах, вежливые люди! Вот кто бы говорил только не ты!
      'Ой-ей-ей. Вот это я попал, совсем забыл о том, что дал девушке старые данные. Она пыталась со мной связаться в игре и после того как не получилось, пришла разбираться... Надо прикинуться шлангом и срочно сменить тему разговора'.
      - Ты о чем? А вообще не стой на пороге, проходи в квартиру раздевайся. Сейчас чай сделаю, у меня свой рецепт надеюсь понравиться. - И с облегчением скрылся на кухне.
      - Проходи в комнату! - Сервируя поднос, направил девушку в другое помещение - подальше от себя. 'Вот же дурацкое воспитание. Надо было просто захлопнуть дверь у неё перед носом, а теперь ещё и общаться придётся с психованной'. Собрав волю в кулак, мысленно перекрестился и, посчитав себя готовым к неприятному разговору, отправился к гостье.
      - Так куда ты пропал? - Девушка пила чай и вроде бы уже успокоилась. - Я сначала тебе писала, а в ответ тишина. Подумала, что неправильно твои данные запомнила и ошиблась в нике или адресе. Но вот вчера закончила обучение, попала на материк. И оказалось, что ничего я не напутала, а просто ты съехал и самое обидное не предупредил.
      Девушка смотрела настороженно, словно опасаясь моей реакции, и непроизвольно поджимала плечи. Я же не мог понять, что вообще происходит. 'Походу меня сделали виноватым. Только упорно не понимаю, почему и за что?!' В очередной раз, проклиная воспитание и поминая маму, привившую мне уважительное и бережное отношение к представительницам слабого пола, я с недовольством понял, что не смогу обидеть Яри.
      - Все из-за спешки - мне показалось, будто нашёл выход из ситуации, при котором не придётся признавать несуществующую вину и смогу поставить девушку на место. - Мы когда последний раз общались, ты мои данные взяла, а свои не оставила. Вот и получилось, что я просто не мог тебя предупредить, а задерживаться в монастыре не мог. Мне интересный квест выдали, пришлось убегать.
      - Рассказывай. Я на островах совсем одичала только тренировки, социалка и профы... бр-р-р. Не представляешь, как это мне надоело, хочется по данжам побегать и вообще мир посмотреть.
      - Не вопрос только давай немного попозже. Скоро ко мне должны друзья подойти я с ними собирался обсудить квест и не хотелось бы повторять все по несколько раз.
      'Придётся девушке рассказать, а то не отстанет. Только вот какую версию? Не хочется посвящать малознакомого человека в особенности моего персонажа и странности с ним связанные'. А недоразумений хватало.
      Просматривая китайские гайды, я наткнулся на описание своего данжа. Когда делал выборку по наиболее перспективным заданиям, обещающим неплохой доход, отложил его в сторону как слишком затяжной. При получении квеста, мне не зря показалось странным отсутствие упоминания о цепочке заданий. Его действительно можно было получить несколькими путями и, по крайней мере, один из них был описан в гайде. В китайской версии для открытия данжа надо было долго поднимать репутацию с баронством, а точнее говоря с несколькими деревнями. Заслужив уважение нпс, можно было получить направление к отшельнику, а от него уже попасть в затерянную деревню беженцев. Странность же заключалась в том, что к затворнику отправляли персонажей достигших сорокового уровня и как я, тогда ещё на двадцать девятом, смог получить такой квест, было вообще непонятно.
      В ожидании гостей и попивая чай с интересом выслушал рассказ Ярославы о её обучении на островах. Несмотря на то, что девушка упоминала о скуке и монотонности во время учёбы, она очень живо и интересно описывала особенности островной жизни. Теперь я с уверенностью могу сказать, что там абсолютно другая не похожая на континентальную культура. Захваченный рассказом я не переставал удивляться гениальности разработчиков сумевших создать настолько различные, уникальные и реалистичные цивилизации.
      Дззиин-донг.
      - С прошедшими и наступающим. - Олег как всегда прямо с порога продемонстрировал бутылку алкоголя. Как не странно, но сегодня он решил изменить любимому виски с коньяком.
      Незаметно пролетели почти две недели с момента нашей последней встречи. Завтра уже Старый Новый Год - праздник, понятный только жителям стран постсоветского пространства, и отметить его решили вместе в игре, к тому же на тринадцатое администрация обещает массовые гулянья в честь юбилея. Сегодня же, казалось после долгой разлуки, решили встретиться в реале и надо же было, именно сейчас, объявиться Ярине. Если испортит настроение - плюну на принципы и пошлю её прямым текстом. Глядя на довольных друзей непроизвольно начал злиться на Яри, не зная, что можно ожидать от девушки заранее готовился к худшему, мне очень не хотелось испортить долгожданную встречу.
      - Знакомьтесь. Ярослава или просто Яри - волонтёр из социальной службы - "волонтёр" постарался выделить голосом, что бы друзья сразу поняли всю опасность этого человека. - Эта парочка мои друзья тот, что побольше - Олег, а мелкая - Настя.
      - Встретимся в ВВ, посмотрим кто из нас мелкий.
      Я только беззаботно улыбался и, махнув на меня рукой, мол, обалдуй, что с него взять Настя, а следом за ней, как только выяснилось - Яри тоже играет в ВВ, и Олег приступили к общению (допросу) с девушкой. Совсем недавно я уже слышал рассказ о жизни на островах и сейчас пропускал его мимо ушей думая, как и что можно будет сообщить друзьям о квесте.
      Главная проблема заключалась в моем незнании, почему меня направили к отшельнику. Необходимо было скрыть этот скользкий момент и постараться не привлекать особого внимания к странностям при получении квеста. Решил не акцентировать внимания на деталях его получения и обойтись полуправдой, потому что врать друзьям тоже не хотелось. В китайском гайде прохождение данжа было расписано достаточно подробно. Из этого проистекала следующая проблема и состояла она в наличии трёх боссов в локации. Одиночка, даже имея эпическое снаряжение, не мог пройти данж и нужен был отряд. К сожалению, друзья имели высокий уровень и если их пригласить в поход, то количество дропа упадёт, и все плюшки первооткрывателей будут бессмысленны. Только брать малознакомых и непроверенных людей мне хочется ещё меньше. Я надеялся, что у друзей в союзе есть достойные игроки 40-45 уровня и получится создать полноценное пати. Приход Яри кроме проблемы с секретностью добавил ещё одно опасение - не увяжется ли девушка за мной в данж? Не зная ответа на этот вопрос, мне оставалось только надеяться, что на островах у неё просто не было возможности заниматься полноценной прокачкой персонажа и мечница не пройдёт по уровню. За последнюю неделю в городе мёртвых получил пять уровней и сейчас был на тридцать пятом. В течение следующих семи дней планировал выйти на заветную цифру сорок и наконец-то отправится в подземелье.
      Но вот допрос волонтёрки был закончен её признанием и обвинением меня во всех смертных грехах 'А я-то надеялся, что мы решили недоразумение'. После чего вся тройка 'Блин, и когда только спеться успели!' - уставилась на меня. Сделав глоток коньяка, приступил к изложению отредактированной версии задания.
      - Настя, помнишь, ты мне давала китайские гайды? Вот собственно в них и нашёл этот данж, если не забыла, там он называется 'Зовущее Богатство Шахт' у нас просто 'Манящие Копи'. - Взяв листок, описывающий его прохождение, протянул Олегу, благо там не упоминались условия для получения квеста. Почему именно ему? Во-первых, парень немного лучше, чем подруга разбирается в планировании боевых операций, во-вторых Настя может, помнит пусть и в общих чертах особенности подземелья и в-третьих не Ярославе же давать. - Локация никем ещё не исследована и сами понимаете, какие бонусы это даёт. Жаль, но вас пригласить не смогу. Нужны игроки 40 максимум 45 уровня, надеюсь, у вас в союзе такие найдутся.
      - Когда думаешь отправляться? - Пока Олег был занят изучением гайда, девушка взяла на себя ответственность в подборе будущих сопартийцев.
      - За последнею неделю апнул пять уровней - не смог удержаться и похвастался своими успехами - и, думаю, за следующею получу столько же. Так что ориентировочно через семь дней можно будет, отправится.
      - Навряд ли так быстро. Дней десять минимум потребуется, что бы поднять уровень с 35 на 40. - И видя моё недоверие, продолжила - у тебя характеристики сейчас сколько процентов?
      - Точно не помню в среднем что-то около 200 или немного больше.
      - Ну вот. Серёжа, как думаешь, почему в игре нет тотального преимущества спортсменов? Ведь изначально виртуальное тело имеет те же показатели силы, здоровья и скорости что и реальное. И разве не логично, что физически более развитые люди будут всегда доминировать?
      - Не знаю. - Я действительно как-то не задумывался о таком нюансе. А ведь получается логично, что парень, прошедший армейскую службу в ВДВ, всегда сможет уделать юношу, ничего тяжелее компьютерной мышки в раках не державшего.
      - Все очень просто и полностью соответствует реальности. Представь ситуацию в тренажёрный зал приходит новичок ранее не занимавшийся спортом. У кого будет больший прирост у него или у старожила? Естественно у первого он за год будет поднимать в два раза больший вес, чем в первый день занятий у опытного же спортсмена увеличение в лучшем случае составит 30%. Конечно же, потом темпы прогресса у новичка спадут и выравняются с остальными, но это только первая особенность. Вторая состоит в том, что у спортсменов есть такой термин 'застой' - это когда нет вообще никакого прогресса или он очень маленький. Такое состояние относительно быстро может помочь преодолеть личный тренер, однако, и он не панацея. А поскольку существует тесная взаимосвязь виртуального и физического тела у спортсменов рост физики замедленный. Уровни они предпочитают поднимать развитием проф, навыков или характеристик несуществующих в реале, таких как мана, дух.
      Посмотрев на Яри, я понял, что не только для меня эта информация была новой. Девушка с видимым интересом внимала более опытному игроку, возможно пересматривая свои планы по развитию.
      - У тебя сейчас граничные значения характеристик. Обычно 'застой' происходит в районе 200-230% и тебе что бы его преодолеть понадобиться несколько дней. Так что если в десять дней вложишься, будет здорово.
      - Угу, Нася права - Олег дочитал гайд и передал листок подруге. - Можно тебя, конечно, пропаровозить...
      - Стоп! Как пропаровозить? Я думал тут это нереально сделать.
      - С хорошим пристом все реально - друг довольно улыбался - а Настюша именно такой жрец. Да и я подстрахую. Тут ведь в чем штука. Чтобы побыстрее поднять уровень, надо лично бить мобов выше своего уровня, а они могут и на респ отправить. Вот хороший хил и не даёт злым монстра это сделать.
      - Ясно. 'Блин, а я-то думал, будто изобрёл нечто новое в прокачке и вообще уникальный и неповторимый. Оказывается, народ спокойно обходится и без нудного полуторамесячного обучения с наставником... Обидно'.
      - А есть временные рамки по квесту? - Настя быстро просмотрела гайд, очевидно просто освежив информацию, и передала листок Ярославе, что мне не очень понравилось.
      - Нет. Только я надеялся до конца месяца справиться. - Настроение немного испортилось. Реальность оказалась не слишком радужной, да ещё и Яри...
      - Не нервничай, все будет путём - видя мою реакцию, друг решил приободрить. - Только вот с сороковками у нас проблема. Они, конечно, есть, но вот адекватных среди них не так то и много. Даже затрудняюсь кого-то назвать разве что Зелёная. Как думаешь Настя?
      - Я тоже о ней подумала. Хорошая магичка, да и маячок недавно изучила, так что сможет безопасно для пати АОЕ юзать. Ещё Яри ...
      - Почему? - Настино предложение было для меня абсолютно неожиданным и, не дослушав подругу, я её перебил. Видя два недоуменных и один обиженный взгляда, направленных на меня, постарался сгладить впечатление от своей невольной фразы. - В том плане, что у неё уровень, наверно низкий, и мы её мало знаем.
      - Ты чем вообще слушал? Яри к нам в союз вступает и я, например, рада такому игроку.
      Обсуждаемая девушка выглядела оскорблённой и смотрела на меня, так как будто я её ударил. Столько обиды было в её взгляде, что мне сразу стало не по себе, показалось, обидел котёнка. Только упрямство не позволяло извиниться.
      - Ну, если в союз вступает, то это все меняет. Согласен.
      Настя посмотрела на меня как на кровного врага. В её глазах промелькнули все казни египетские, уготованные мне, к счастью девушка сдержалась и не высказала все, что обо мне подумала. Зато не стал молчать Олег, коротко охарактеризовав мои умственные способности.
      - Дурак ты боцман.
      - Ладно. - Настя, похоже, успокоилась, а я удивлялся, когда только успели спеться? Ведь буквально минут десять - пятнадцать я не слушал их трёп о жизни на островах а, поди ж ты, уже подруги не разлей вода. - Значит, идёт Яри и можно будет взять Вагу с Софьей. Они тоже недавно тридцатый получили и если постараться, то эту тройку подготовим достаточно быстро. Итого пять человек. Думаю, можно будет рискнуть.
      - Подождите, это те Вага и Софья о ком я подумал?
      - Я не знаю, о ком ты подумал - Настя все ещё была зла на меня. - Но они из нашего старого клана в прошлой игре.
      Да уж. Примерно год назад была организованна встреча в реальности всех игроков нашего клана. Пожалуй, наиболее колоритной парой на нем были эти два человека. Я не знаю, что тогда восемнадцатилетняя, энергичная, худощавая и рыжая девушка нашла в среднего роста и широкого в кости, из-за чего казался квадратным, кавказце тридцати лет. Но парочка выглядела счастливой. В игре, они были одними из наиболее адекватных людей, полностью разрушая предвзятое отношение, как к рыжим, так и к горцам.
      Дальнейший вечер для меня превратился в сущее мучение, в чем, по-моему, справедливо обвинял Яри. Я старался, как мог сгладить возникшее неловкое впечатление, но должен признаться, что успеха не достиг. Договорились встретиться завтра в вирте полным составом и осудить детали данжа, а также подготовки. Друзья ушли вместе с волонтёркой пообещав подбросить её до дома, я же, откровенно говоря, был раздосадован этим фактом.
      Возможно, во мне заговорила ревность или сказывались последствия травмы (пусть психологи разбираются), только ощущение недосказанности или если угодно неполноценности разговора не давали спокойно относиться к произошедшему. Что-то я упускал и, закрывая дверь за гостями, подумал обо всех произошедших за сегодня странностях и нелогичностях. 'Алиса в стране чудес отдыхает. День открытий и дверей, иначе говоря, бред, абсолютно не понял, что это было'.

 

11. О заходе в Тотестандт.

      Уже знакомый гул сотен голосов последнее время не раздражал, а сегодня даже порадовал. В какое время суток не зайди в вирт - тут всегда будет много игроков, отличия только в количестве представителей западного и восточного полушарий. После не очень удачной встречи в реале хотелось развеяться, сменить обстановку и лучшего способа, чем уничтожить несколько сотен мобов я не знал. Пробираясь к выходу из мирной зоны, был остановлен игроком-лучником.
      - Привет ты жрец?
      'Как же вы меня достали. Вообще нет фантазии у людей и если на тебе одета ряса, а в руках посох, значит, ты прист. Других вариантов просто нет и обратить внимание на мелкие детали им наверно вера не позволяет'.
      - Нет, я танк.
      'Надоели, уйду в монастырь. Всем надо жрец, что интересно никто не запрещает персонажу любого класса изучить лекарский навык хотя бы один. Так ведь нет. Им, видите ли, не хочется или принципы не позволяют заниматься такой ерундой. Зато кричать на форуме что священников мало или в пати орать о криворукости приста вы всегда готовы. Чет я слишком злой. Надо бы успокоиться, хант ни в чем не виноват'. Я уже хотел попросить прощения за резкий ответ как к ханту подошёл воин и избавил меня от этого.
      - Томи, ты что его не знаешь? Это же заботливый мишка - вар, не смотря на меня, презрительно выплюнул характеристику. После этого игроки скрылись в толпе, я же удивлялся услышанной фразе. Нет, поразило не само выражение или его значение, просто я впервые столкнулся с ситуацией когда смог со стопроцентной гарантий утверждать, что моими собеседниками были кто угодно только не славяне или азиаты. Наш бы сказал проще краб или вообще не переводимое - карбир (англ. carebears - заботливые мишки (букв.), так называются добрые и полные любви медвежата с поздравительных открыток. Игрок, никогда не атакующий других игроков первым, вне зависимости от их и своей собственной фракций. Объясняется это приоритетом взаимодействия с миром, что есть охота на монстров, выполнение квестов, крафт, майн, транспортные перевозки и тому подобная "мирная" деятельность в зависимости от игры. ПВП карбиры не любят, заявляя, что оно портит им удовольствие от игры. Обычные игроки не любят крабов. Те, несмотря на, зачастую, высокий уровень и огромное количество полученных в ПВЕ денег, отказываются помогать родной фракции/гильдии в боях). Я уже несколько раз слышал по отношению к себе подобное обращение и, пусть для многих оно было унизительным но, положа руку на сердце, я им гордился. О большинстве из, фармящих Тотестанд, игроков нельзя было сказать ничего особенного, таких хватало в каждой локации. Я же смог выделиться, заслужил прозвище, и многие меня узнают. 'Если я краб, то постараюсь стать лучшим и получать столько денег, сколько вы и командой не нафармите. Уже сейчас в день получаю минимум сорок пять золотых, а ведь можно и больше'. Так злой и довольный я подошёл к границе мирной зоны.
      За последние несколько дней выработал интересный план по перемещению до города. Я ждал, когда группа, подходящих мне по уровню, игроков отправится на фарм. и 'падал ей на хвост'. Так, продвигаясь в кильватере у пати, я не вступал в сражение с низкоуровневыми мобами и спокойно доходил до нужной мне точки, где уже самостоятельно начинал охоту. После получения 35 уровня переместился в верхний город, населённый монстрами сорокового уровня: квилборами и тауренами. Как не парадоксально, но эта локация считалась сложнее и тяжелее для прохождения, чем более высокоуровневый золотой город. Все дело было в очень плотной застройке этой части города, ведь в отличие от нижнего, где проживали люди с небольшим достатком, и золотого, населяемого элитой, желавшей иметь у дома ещё и парк или сад, в верхнем городе селились представителя обеспеченного и большого среднего класса. Постройки тут мало чем отличались по размерам от жилья аристократов, но плотность застройки была как у бедняков. Узкие улицы-колодцы могли в любой момент превратиться в смертельную ловушку, где на неосторожного исследователя враги обрушаться не только со всех проходов, а ещё и сверху (окон и крыш трёх - четырёхэтажных домов). Исходя из такой особенности местности я, во-первых старался не заходить вглубь локации и бить мобов недалеко от крепостной стены, а во-вторых перемещаться по крышам, постоянно рискуя свалиться вниз на местами прогнившей кровле.
      Пока ожидал подходящую команду, решил просмотреть информацию о мобах, всё-таки я собираюсь в верхний город только второй раз и ещё не запомнил все особенности противников.
      Квилборы - примитивная раса гуманоидных существ, по большей части, враждебно настроена ко всем прочим народам. Внешне они похожи на сутулых, сгорбленных кабанов, стоящих на задних лапах. Передние конечности напоминают человеческие, хотя про все остальное этого не скажешь. Но самая примечательная деталь внешности - это длинные и острые иглы, покрывающие всю спину монстра и клыки. Окраска этих существ в основном песочная, реже - беловатая или тёмно-коричневая. Они носят примитивную одежду, не особо утруждая себя заботой о её чистоте. В обществе квилборов царит жёсткий патриархат, и женщины должны, по большей части, не показываться на глаза мужчинам, держась на положении женщин в мусульманских странах. За то, что женщина прикоснулась к оружию, её могут убить.
      Их лидеры зачастую ещё и шаманы. Шаманизм в среде квилборов весьма развит, хотя они намного легче призывают проклятия, и болезни чем избавляют от несчастий. Кстати, большинство кабаньеголовых верят, будто все невзгоды идут от того, что чужаки спокойно гуляют по священным для них местам, и, пока это не будет исправлено, есть лишь один способ обрети счастье - героически умереть. Ну а загробный мир, как говорят шаманы, представляет из себя царство вечного блаженства, и любой член общины пойдёт хоть против дракона, лишь бы попасть туда.
      Живут племенами от 10 до 20 особей, социальны. Благодаря невысокому росту (примерно полтора метра) и большому весу (более ста килограмм) способны наносить сильные таранные удары по прямой. Наиболее защищённые области: голова, спина.
      Таурены - напоминают минотавров, гибрид гуманоида и быка или коровы, но с более выраженными животными чертами. Голова тауренов полностью похожа на бычью или коровью, но глаза смещены ближе к центру, как у человека. Ноги выглядят как задние конечности животных - с двумя суставами и копытами. Руки имеют более человеческий вид, за исключением наличия только трёх пальцев на кистях. Всё тело тауренов покрыто густой шерстью, иногда с пятнами. Цвет шерсти обычно коричневых оттенков, но встречаются особи с тёмно-серой, бледно-жёлтой и даже белой шерстью.
      Таурены являются одними из самых грозных в бою противников. Комбинация природной силы и хитрости делает эту расу одним из самых неудобных противников для кого бы то ни было. Шаманы тауренов поклоняются природе и часто являются также охотниками и воинами. По их обычаям охота - это существование по законам природы и нет различий между промыслом и поклонением окружающему миру.
      Таурены-мужчины отличаются огромной мышечной массой, мощным телосложением, крупными рогами и наличием более ярко выраженного горба-гривы. Таурены-женщины заметно стройнее, обладают меньшей мышечной массой и рогами значительно меньших размеров. Средний рост тауренов-мужчин более двух метров, вес примерно 180 кг. Таурены-женщины обычно немного ниже и значительно легче. Слабосоциальны. Живут небольшими группами от 1 до 5 особей. Обладают частичным иммунитетом к магии природы (около 10%) и повышенным показателем здоровья. Наиболее защищённая часть тела - голова.
      'В общем ясно. По голове никого не бить, а то быстрее посох поломается, чем треснет их черепная коробка. А ещё надо бы экипировку обновить. Очень уж мне не понравилось, как она себя проявила во время прошлого захода в Тотестандт'. Когда первый раз увидел тауренов - был поражён их физической мощью, в описании немного преуменьшили и высота взрослых быков, в среднем, была около двух с половиной метров. Квилборы же напротив не произвели особого впечатления, однако именно они оказались наиболее грозными для меня противниками. 'А вот и мои клиенты'.
      В сторону данжа двигалась команда из шести игроков, судя по внешнему виду подходящего уровня. Да в виртуальности нет ограничений в использовании вещей. При наличии денег, можно купить эпическую экипировку на десятом уровне и в дальнейшем просто заниматься её улучшением. Только таких донатов было не так уж много и дело не в жадности пользователей. Платили как раз практически все просто кто-то больше, а кто-то меньше, но вот действительно хорошие вещи стоили очень дорого. Поэтому большинство игроков предпочитали экипироваться тем, что сами скрафтили или получили в данжах. Если крафтовый шмот тяжело было опознать по уровню, то выбитый из мобов легко идентифицировался. За последнее время я набил глаз в оценке предметов и сейчас уверенно пристроился сзади пати.
      'Можно бесконечно долго смотреть на то как горит огонь, течёт вода и как другие работают. Хороши ребята, ничего не скажешь'. Сохраняя дистанцию дабы не спровоцировать игроков я, тем не менее, иногда подходил поближе и мог рассмотреть, как они сражаются. Тройка бронированных воинов надёжно закрывала хуже защищённых товарищей, умудряясь ещё, и выдавать хороший дамаг. Прист и хант также производили впечатление бывалых бойцов, качественно выполняя свою часть работы. Единственным кто выбивался из чётко и слаженно действующего организма команды был маг. Он явно был новичком в этом отряде, чрезмерно суетился, действовал невпопад, да и экипировкой он отличался не в лучшую сторону. Скорее всего, ребята из одного клана и сейчас вывели мага на прокачку. Им, насколько я помню, в рандоме (англ. random - случайный, произвольный. Определяет выпадающий из монстра лут, шанс успеха, результат того или иного действия игрока, а также состав случайно набранного пати) до сорокового уровня очень тяжело развиваться.
      Проникнув следом за отрядом на территорию верхнего города, я первым делом вместе с питомцем забрался на крышу ближайшего дома. Простите, не упомянул. Естественно во всех походах Дик был рядом со мной и развивался намного быстрее. Сейчас он уже был на тридцатом уровне и такими темпами скоро меня догонит. Пройдя к другому краю перекрытия, опять увидел сражающуюся команду. Игроки демонстрировали виртуозное владение оружием и тактикой, уверенно разбирая достаточно большой отряд квилборов. Решив посмотреть, безусловно красивый бой, я перепрыгнул на соседнюю крышу и там занял наблюдательный пост. Жаль, но во время своих эквилибристических этюдов пропустил момент, когда недалеко появилось ещё одно племя кабанов. Это было не критично для такого пати. Бойцы немного сместились так чтобы контролировать пока ещё не заметивших их мобов и продолжали бить первую группу. Все испортил маг. Во время маневра он растерялся и не разобравшись в ситуации ударил массатакой по свежим монстрам. С радостным визгом отряд в двадцать рыл устремился к свежему мясу. Однако профи они и в Африке профи. Я заслушался эпитетами, которыми один из воинов охарактеризовал мага, его родню, сексуальные предпочтения, как мага, так и его домашних животных и физические особенности конкретного индивидуума. А также я засмотрелся насколько слаженно, буквально в течение секунды, пати перестроилось и изготовилось отражать атаку с двух флангов.
      'Вот такой отряд я хочу. Здорово работают, может и себе в клан вступить?' Угол обзора не позволял охватить всю картину целиком, и пришлось опять менять место наблюдения. Новая крыша вызывала опасения своей надёжностью, однако с неё открывался отличный вид на баталию. Отряд все ещё держался, не понеся потерь. Окровавленные в побитых доспехах воины продолжали прикрывать сопартийцев, при случае выпивая эликсиры. Лучник стрелял со скоростью автомата, а прист вообще творил чудеса. Бледный, опрокидывающий одно зелье за другим он постоянно лечил и, мне показалось, что даже успевал атаковать. Возможно, войдя в ритм или просто резко поумнев, маг наконец-то стал приносить пользу команде, умело используя различные заклинания. 'Эх, им бы бафера в пати. Тогда бы однозначно справились'. Стоило мне подумать, как один из воинов запел. Раньше я никогда не слышал эту песню, однако было в ней что-то героическое, передающее атмосферу боя с лязгом клинков и криком раненых. Это нечто заставляло крепче сжать рукоять оружия и продолжать бить, несмотря на раны и усталость. Очевидно, песня обладала тем же эффектом что и моя молитва, вешая бафы во время своего звучания. Через несколько секунд сначала второй, а потом и третий воин подхватили мотив, а ещё через небольшой промежуток времени уже весь отряд пел. У меня мурашки по коже пробежали. Под ритм мелодии измученные бойцы начали побеждать!
      В возбуждении от наблюдаемой эпической картины я неаккуратно оперся о треснутую черепицу и покатился вниз на улицу с другой стороны от места битвы. Приземление принесло массу новых ощущений и, невольно вспомнил загиб воина по отношению к магу.
      - Гкхя-а-а!
      Резко забыв о боли в пятой точке, уставился на источник звука.
      'Мама! Бежать!!!' Я с места набрал такую скорость, что олимпийцы от зависти должны не только удавиться, а ещё перед этим все дружно уйти на пенсию. Связные мысли появились немного позже, в первые же секунды хотел оказаться как можно дальше от мидлбосса. Да мне не повезло, я сверзился недалеко от босса с целой свитой из квилборов, рыл этак в двадцать. Позже на форуме извинился перед бойцами Красной Розы ну да вот так незатейливо назывался клан, за представителями которого я наблюдал последнее время. В тот момент я действительно не думал, куда бегу главное было от кого спасаюсь. Только так получилось, что притянул паровоз прямо к уставшим игрокам. Благо тогда они ещё не перебили всех мобов и не рассмотрели, кто же такой шустрый их подставил иначе, не смотря на извинения, могли прибить. Просто так для профилактики и для лучшей усвояемости полученного урока. Пролетев возле бойцов, завернул за угол ближайшего дома и взлетел на его крышу. Уже оттуда увидел как толпа мобов, не снижая скорости, влетела в израненный отряд. И всё-таки с первого яростного наскока покончить с игроками у мобов не получилось. Началось новое рубилово. Я отчётливо понял, в какую неприятность втравил игроков и сейчас старался, как мог, им помочь. Увы, но 'Треск Разряда' был ещё плохо прокачан, а бить по площадям массатакой опасался, чтобы не задеть бойцов. Сначала наносил удары по мидлбоссу, однако, убедившись, что израненные бойцы пока уверенно держаться под его напором сконцентрировался на мобах. Мелкие твари обходили с флангов и грозили прорваться в тыл. Закономерно первым на респ отправился маг, правда стоит отметить красиво. Он принял на себя удар, предназначавшийся хилу, тем самым дал возможность остальным продолжить сражение. Мои потуги не остались незамеченными и скоро ко мне рванули пять кабанов. Решил их встретить в доме, где монстры не смогут атаковать сразу с нескольких сторон. Спустя три минуты прибил последнего моба и выскочил на улицу, где на меня с радостным хрюканьем бросились выжившие чудища. Игроки уже все погибли.
      Дал команду Дику отвлекать босса, и пока тот гонялся за шустрым котом, я расправился с недобитыми мобами. На мидлбосса потратил примерно столько же времени и сейчас смотрел на место самой грандиозной из видимых мною битв. Небольшой перекрёсток был усеян в несколько слоёв песочными и грязно-коричневыми телами квилборов на их фоне призраки игроков сверкали аквамаринами. 'Офигеть побоище. Надо бы лут собрать и прежде всего шмот пользователей подобрать. Мало ли кто тут шастает ещё приделают ножки вещичкам, а я потом им передам'. Когда решил заняться заработком денег в игре, купил новую сумку, а точнее привычный кожаный рюкзак способный выдержать вес в 50кг и эффектом, убирающим по десять процентов от веса и объёма вещи. Начав осматривать тела игроков, обнаружил два похожих на мой ранца, но с эффектом в пятнадцать процентов и решил использовать их. В один складировал экипировку бойцов, а во второй собирал лут. Брал только самое ценное или точнее то что я таковым посчитал при всем желании забрать все я просто не мог.

      'Предмет не опознан'.

      Обыскивая тело босса, нашёл вот это! Да я не мог распознать предмет, для этого необходимы были специальные навыки, но ведь есть форум. 'Кристалл Призыва' - вещь редкая даже на тёмной стороне, у нас же вообще уникальная. Камень позволял призвать демона. Увы, без точного определения его свойств, неизвестно какого уровня будет сущность, но по минимуму я держал в руках 250 вечнозелёных бумажек или 500 золотых. Да вот такая несправедливость. Если вливаешь 100 долларов, то получаешь 100 золотых, а если выводишь деньги, даже если прошла минута, после перечисления в игру, и просто передумал, захотев их быстро вернуть назад, придётся половину оставить администрации. Но меня и такой минимум устраивал - он полностью решал мои финансовые затруднения с оплатой квартплаты. 'По совести так половину денег надо игрокам из этого пати отдать. Только нет её у меня'. И я закинул кристалл в свою сумку.

 

12. О медвежьей шкуре.

      Как правильно нести два рюкзака? Казалось бы, чего проще один рюкзак на одно плечо, второй на другое. Но это далеко не так. Главные достоинства ранца - надёжная фиксация на спине и равномерное распределение груза. Если же тащить каждый рюкзак отдельно они будут часто съезжать, из-за чего вы устанете намного быстрее. Вспомнив свою туристическую юность и как, желая понравиться девочкам, помогал им в переносе тяжести, стал крепить один рюкзак поверх другого. Осмотрев полутораметровую, монструозную структуру, тяжело вздохнул, ведь путь предстоял не близкий.
      Угроза пекашеров никуда не исчезла и если я пока что с ними не встречался, то это скорее случайность, а не закономерность. Возле станции телепортации несколько раз видел группы игроков, в минимуме одежды, которых отправили на возрождение именно убийцы. Чаще всего встретиться с ними можно было в пригороде, поближе к безопасной зоне. Из засады эти шакалы наблюдали за возвращающимися группами и, выбрав наиболее загруженную лутом и слабую, атаковали. Если бы я шёл с обычного фарма с одной сумкой то, скорее всего, рискнул и попробовал проскочить незаметно, но с таким грузом, да ещё и с 'Кристаллом Призыва' я не отважился испытывать удачу. 'Придётся своим ходом добираться до ближайшего городка, а это семь километров'. С тоской посмотрев на стокилограммового монстра начал одевать лямки. 'Нечего тут ждать. Чем раньше выйду, тем быстрее дойду'.
      Тяжелее всего было выбраться из города. Стараясь избежать встреч, как с мобами, так и с игроками я по несколько минут, не шевелясь, прятался в тени домов. Естественно скорость передвижения и так небольшая упала ещё больше, а путь, на который я обычно тратил сорок минут, занял около двух часов.
      Идти по практически прямой, правда неухоженной и местами разбитой загородной дороге, было намного проще. Практически комфортно и можно было бы понаслаждаться открывающимися пейзажами, если только удастся забыть о грузе. Пока я еле перебирал нижними конечностями, Дик носился по лесу, распугивая живность и охотясь. 'А вот интересно, можно ли на боевого питомца нагрузить лут?' Я начал с интересом присматриваться к коту разрабатывая схему крепежа. Представляема, картина мне очень понравилась. 'В конце концов, есть же ездовые собаки так почему не быть ездовому коту? Кстати, можно ведь действительно что-то наподобие санок смастерить и пусть животное тащит. А заодно и меня подвезёт'. Увы, но я отлично понимал бесперспективность такого начинания. Не тот характер был у Дика, чтобы позволять на себе ездить или использовать в качестве вьючного животного. 'Может купить себе маунта? ( англ. mount (лошадь под седлом) - любое средство передвижения доступное вашему персонажу. В зависимости от типа верхового животного, отличают наземных и летающих маунтов. Обладают различной грузоподъёмностью, скоростью и проходимостью.) В принципе можно. Только сначала отложить необходимую сумму для перевода в реал после обязательно надо обновить гардероб и если останется достаточно денег - можно будет и ездовое животное купить'.
      Так неспешно продвигаясь вперёд, размышляя о всякой ерунде и занимаясь тратой, ещё неполученных, денег, я был остановлен питомцем. Дик, едва не сбив меня с ног, уставился в тень отбрасываемую кустами у самой дороги.
      - Ясно малыш. Говоришь, кто-то там есть, - сбросив осточертевавшие рюкзаки, направил на себя баф и достал посох.
      - Ну и кто это там такой прямо весь невидимый?!
      Вариантов было немного или рога или син, скорее всего последний. Очень похожие классы вызывали частую путаницу у пользователей, так что в итоге было решено разделить их по способу инвиза. Если  первыми стали называть тех, кто пользуется маскировкой, то вторые же предпочитали навык отвод глаз. Были и ещё отличия, но критерий невидимости как наиболее актуальный для данных классов стал решающим.
      Треск сучьев, раздавшийся с противоположной стороны дороги, заставил сделать несколько шагов назад и взять под контроль дополнительную площадь.
      - Я же говорил, что пет, почует вас в инвизе - на дорогу вывалился танк в тяжёлой броне и с круглым щитом. В тоже время у куста материализовались два сина.
      'Совсем нехорошо. Блин подстраховался, называется. Трое против одного, хотя не все так и печально'. Я рассмотрел показатели пекашеров и немного расслабился. Игроки превосходили меня всего на два уровня и если учесть значительно подросшего Дика, то шансы на победу были хорошие. Скорее всего, они бы и не подумали нападать, но мой титанический груз оказался слишком жирной приманкой для молодых людей.
      - Ну что может, отдашь сумки и спокойно уйдёшь?
      Вот никогда не понимал этой привычки разнообразной гопоты - сначала поговорить. Складывается впечатление, что для них это как секс без прелюдии ми обязательно надо сначала разогреться. Естественно я не страдал подобными предрассудками и сразу активировал 'Треск Разряда' на одного из синов. Бодаться с консервной банкой и мериться с ним крепостью доспехов, не было никакого желания и, быстро обогнув воина, начал сближаться с выбранной целью.
      С трудом изменяя траекторию бега, чтобы не пересечься с внезапно появившейся тонкой дымчатой линией упал на землю. В перекате поднимаясь на ноги, понял, что сработало предвидение, и я увидел след от стрелы. 'Дик возьми лучника!' питомец живо отреагировал на мысленную команду и скрылся в лесу. 'Пока есть стрелок, придётся уйти в оборону. А сины то уже опять в инвиз ушли. И на-а!' Прервав их тайное приближение 'Громом Земли', постарался закрыться пекашерами от лучника. В течение следующих тридцати секунд мы быстро маневрировали по дороге, изредка обмениваясь ударами. Я старался не подставляться под стрелы а убийца наоборот хотели открыть лучнику сектор обстрела. Раздавшийся в кроне большого дерева треск, вселил в меня надежду и заставил перейти в наступление. Уже не опасаясь летающих снарядов, выдал одну из лучших серий ударов и смог серьёзно ранить одного из убийц. Взвывшее чувство опасности не дало закончить начатое, и я развернулся к новому действующему лицу. Стрелок уже без лука вооружённый кротким мечом с ненавистью смотрел на меня. Это означало только одно - Дик не справился и смог, судя по всему только поломать оружие человека. Стало очень обидно за питомца, но главная неприятность состояла в том, что хант был 45 уровня. 'Ну, вот и все. А ведь до города всего километр оставался'. Осознание неизбежного финала сегодняшней встречи затуманило сознание и, с яростным криком, я бросился в атаку. Мне было плевать на перерасход силы и единственное что я хотел так это нанести как можно больший урон этим шакалам и отправит на перерождение хоть одного убийцу. Казалось посох кричит настолько громкие низкие звуки он издавал. Выжав всю возможную скорость из тела я ураганом влетел в ряды врагов работая на автопилоте и не задумываясь о ударах. Немного отстранённо осознал, что на респ первым отправился бронированный воин, а дальше ничего не помню. Позже просматривая лог боя, поражался тому, что происходило на лесной дороге. Я действовал очень быстро, интервал между ударами составлял даже не секунды, а их доли. Из калейдоскопа, сменяющих друг друга, кадров боя меня вырвала резкая боль в районе солнечного сплетения. Опустив взгляд, увидел, глубоко вошедший в тело, меч.
      - На!!! - удар кулаком в голову и я, изломанной куклой, отлетаю к своим мешкам.
      - Нифига себе! Вань что это было?
      - А это друзья мои был охотник. Похоже нас на живца ловил, и в сумках ничего нет. Только вот не рассчитал немного. Да боец?!
      'Иди ты в ж**у. Капец. Больно то как. Только получил нормальный лут так какие-то уроды сейчас все заберут. Не зря говорят будто не стоит делить шкуре неубитого медведя. Жаль кристалл. Кристалл!!!'
      - А чего ты решил, будто я ошибся? С этими словами я активировал 'Кристалл Призыва', и небо потемнело. Из мрака передо мной соткалась фигура четырёхметрового с мощной мускулатурой и рогами на голове демона.
      - Фас их - я указал на тройку, пребывающих в шоке, игроков.
      На каждую цель демон потратил по одному удару, после чего исчез, а кристалл рассыпался тёмным песком.
      Ну вот и все. Жаль, конечно, камушек только я бы в любом случае его потерял. Достав зелье, первым делом запустил ускоренную регенерацию здоровья, а выпив эликсиры на восстановление духа и манны, ещё и сам дополнительно подлечился.
      Немного отдохнув и придя в сея решил начать собирать трофеи. В этот раз хотел забрать все и плевать мне на то, что уже и так перегружен. Жалость от потери кристалла и жадность не давали реалистично посмотреть на ситуацию. В тишине приступил к обиранию тел ПК, когда услышал тяжёлый конский топот и практически сразу незнакомый голос.
      - Стоять! Вы арестованы.
      Подняв голову, увидел отряд рыцарей-неписей. Опасные, высокоуровневые бойцы настороженно смотрели на меня и угрожали копьями.
      - Стою. А собственно, по какому поводу меня арестовываете?
      Вперёд выехал мужчина среднего роста и далеко не богатырского телосложения, зато в классовой одежде мага.
      - Тут был произведён призыв существа нижнего мира. Сие деяние богопротивно и карается по закону во все восточных землях континента.
      'Блин. Вот я влип, а все потому, что гайды невнимательно читаю. Остаётся надеяться, что штраф за призыв меньше чем, если бы сдох и потерял вообще все вещи. Хм-м, а ведь это идея!'
      - Уважаемый маг призыв действительно имел место быть. Вот эти вот четыре разбойника напали на меня. Когда они поняли, что не одолеют монаха - активировали артефакт, но я сумел с ними справиться и демон исчез.
      - Если все, так как вы рассказываете то это юрисдикция стражи. - Я активно машу гривой, мол, конечно, все так и это действительно не ваша юрисдикция - в таком случае готовы ли вы подтвердить свои слова в суде?
      - Готов - а других вариантов то и нет. "Надеюсь, сумею выкрутиться". - Уважаемые помогите вещи в город доставить. Своим ходом я буду ещё долго добираться.
      - Конечно. Не только вещи, а ещё и вас подвезём - командир отряда посмотрел на одного из рыцарей и тот без слов слез с лошади.
      'Ну вот совсем недавно хотел себе маунта покупать а теперь есть возможность проверить как это ездить верхом'.
      Уже минут через десять наш отряд бодро въезжал в город или всё-таки большую деревню? Хотя нет если есть стена и ворота значит город. Проехав к небольшому замку, меня проводили в кабинет местного лорда по совместительству - судьи. Мне уже приходилось бывать в суде и давать показания. Конечно, это было в специальном здании и товарищ бейлиф был в профессиональной мантии и парике, но суть от этого не менялась. Показания необходимо давать, положив руку на стеклянный шар, заполненный белёсым дымом, если свидетельствующий соврёт - субстанция внутри почернеет. Вот такой вот магический детектор лжи и я собирался его обмануть.
      Прикоснувшись к сфере, я представился и начал рассказ о произошедших на багами забытой дороге событиях. Подробно останавливаясь на малозначительных деталях, я приближался к моменту, когда использовал кристалл, но пока так и не придумал, как же правдоподобно соврать. Уже подходя к злополучному случаю, когда пропустил удар мечом, нужная фраза вдруг неожиданно чётко сложилась у меня в голове, и я поспешил её высказать, чтобы не упустить.
      - Я не знаю, кто из них активировал 'Кристалл Призыва', но с уверенностью могу утверждать, что это произошло по их вине.
      Шар сохранял молочную чистоту и, переведя дыхание, я поспешил закончить повествование.
      Однако история на этом не закончилась. Оказалось, что за убийство разбойников полагается награда, пусть и в два раза меньшая, чем за поимку живых но, в общем, получилось 60 золотых что, безусловно, радовало. Кроме того, за помощь в уничтожении демонической сущности мне отсыпали ещё 65 монет, чем вызвали у меня невольные слезы. Неписи, очевидно, решили, что я расчувствовался и не сдержался от счастья, однако мне было просто очень обидно. Я воспринял награду за демона как издёвку над собой, потому что как оказалось, кристалл стоил не пятьсот, а шестьсот пятьдесят золотых.
      В расстроенных чувствах, решил выйти из игры и отдохнуть. Кроме того, надо было узнать, кому принадлежат вещи, подобранные мною в данже, и что же за охотники такие. Меня уже второй раз так называют, и теперь не думаю, будто это ошибка. А значит - на форум.

 

13. О хорошем настроении.

      Заварив чай, с наслаждением открыл балкон. Морозный, бодрящий воздух ворвался в комнату, прогоняя сонливость и освежая. Он сначала приятно щекочет, а потом покалывает нос и щеки, дарит ощущение спокойствия и тихий восторг. Зима пришла неожиданно почти в середине января, всю ночь шёл снег. Деревья на улице в тяжёлой, дорогой одежде, пышно и вместе с тем как-то загадочно стоят, окутанные белой, рыхлой тканью.
      На небе ещё горят звезды. Солнце уже начинает подыматься, но на небосклоне по-прежнему весит застывший месяц. Кажется, что ему так холодно, что он с места не может сдвинуться. Но тут ему на помощь приходит солнце, которое согревает его своими лучами и он начинает постепенно опускаться за горизонт. Малиновая заря еле-еле озарила край неба, окрасив его в холодный, розоватый цвет и убавила яркость звёздам. Зимнее утреннее небо не так красиво как летом, здесь нет облаков и совсем мало красок.
      С наслаждением, набрав полную грудь прохладного воздуха, подумал, что давно не встречал рассвет. Захотелось закричать от переполнявших меня радостных и светлых эмоций. Но удержавшись, схватился за кружку, пока ещё горячего чая, и с удовольствие сделал первый глоток. Так, перед открытым настежь балконом, я просидел, пока жидкость в чашке не закончилась, а мороз не начал чувствительно пощипывать кончики пальцев рук.
      В отличном настроении зашёл на форум игры, и сразу же споткнулся о новую тему, где обсуждали события, невольным участником которых я стал. 'Надо срочно зарегистрироваться под другим ником и отписаться'.

      Сегодня участники пати из клана Красная Роза занимались фармом в Тотестандте. Когда отряд уже практически уничтожил два, одновременно напавших на них, клана квилборов их подставили!!! Неизвестный игрок притянул толпу мобов во главе с мидлбоссом. Члены отряда не успели восстановиться, после боя, и были все убиты. После возрождения и возвращения на место боя игроки обнаружили пропажу своих вещей. Этот урод подмёл, кроме лута с мобов, ещё и чужой шмот.
      К сожалению, запись никто не вёл, и кто притянул паровоз неизвестно. Огромная просьба предоставить какую-либо информацию об этой (цензура) гадине.

      Комментариев уже набралось на две страницы. Естественно по сути проблемы практически никто ничего не написал. 'Да ты чо', 'Ну вы даете', 'Гы-гы так и надо с клановыми', 'Нагните ублюдка', 'Это потому что у вас руки неаттуда'... вот примерно такой была большая часть постов. Но я отлично понимал, что рано или поздно до меня докопаются, достаточно будем кому-то вспомнить об одиночке-монахе. Поэтому и решил просматривать форум из реала. Из игры зайти на любые ресурсы компании можно только под своим ником.

      'Здравствуйте. Если предусмотрена награда за информацию о подставившем ваших игроков персонаже, то требую её себе. Потому что я это он и есть.
      Сразу хочу извиниться, но тянуть паровоз к вам у меня не было никакого желания. Случайно отстал от своего пати и когда бежал за ними, столкнулся с группой мобов. Потом убегал от них, но не к вам! А просто в противоположную сторону.
      Надеюсь на понимание.
      Относительно ваших вещей. Я действительно взял часть экипировки, но далеко не всю. Сами подумайте, я был один, и утянуть весь ваш шмот просто не мог. Готов вернуть вещи, если подтвердите, что они действительно принадлежат вам. Скиньте мне на почту описание оружия каждого члена команды.
      Вариор'.

      'Ну, вот так вроде нормально. Искать виноватого может и не перестанут, но будут рыть и просматривать составы различных отрядов. Да и ник выбрал распространённый и из совсем другого класса. Так надеюсь, не обратят внимания на одиночку-монаха'.
      С охотником так быстро разобраться не получилось. На всех игровых ресурсах (вики, сайт, форум) данное слово упоминалось очень часто. Существовала такая профессия и, соответственно, было безумное количество гайдов, навыков, тактик и т.д., что только усложняло разбирательство. Так и не найдя подходящего определения, перешёл на внешние ресурсы. Старина Гугл оказался на высоте и через десять минут я нарыл интересную статью.

      'Охотник' или 'Охотник за головами' (англ. Bounty Hunter, буквально 'охотник за вознаграждением') - человек, за денежное вознаграждение занимающийся розыском и поимкой беглых преступников и дезертиров, а также лиц, подозреваемых в совершении преступлений и скрывающихся от закона.
      Также часто охотников за головами называют скиптрейсерами (англ. Skiptracer,дословно выслеживающий удравших), однако этот термин в данном случае не вполне корректен. Хотя охотники за головами могут в то же самое время быть скиптрейсерами, скиптрейсинг подразумевает, в основном, поиски человека при помощи менее прямых методов, нежели преследование и задержание. Скиптрейсеры обычно занимаются частным сыском или сбором долгов и налогов. Скиптрейсинг относится не только к розыску беглецов, нарушивших уголовный кодекс, но также беглецов по гражданским делам, уклоняющихся от уплаты алиментов и т. д.
      На Прайме охотники за головами имеют различные уровни полномочий в зависимости от законов королевства, в котором они ведут свою деятельность. Во всех землях на материке, охотник за головами имеет право на несанкционированный вход на территорию, являющуюся частной собственностью беглеца с последующим повторным арестом по прежнему основанию. Законодательные ограничения королевства часто налагаются на охотников из других административно-территориальных единиц континента. То есть подозреваемый может временно уйти от повторного ареста, если он вступит во владения правителя, где юридические права охотников ограничены, либо вообще не имеют законной силы. Зачастую, однако, отсутствует механизм применения ответственности за подобные нарушения (незаконный арест), что позволяет специалистам по розыску лиц, скрывающихся от суда, не церемонясь задерживать последних на всей территории Прайма.
      Охота за вознаграждением - один из наиболее выгодных видов заработка в ВВ. Однако стоит помнить, что для поимки преступников необходимо обладать уникальными возможностями и, как правило, охотник значительно превосходит по своим возможностям одноуровневых  с ним убийц. Для получения лицензии достаточно обратиться в магистрат любого крупного города на материке.

      'Так вот каким охотником меня называли! Странно конечно, что на официальных сайтах нет никакой информации о них или она спрятана?' Безусловно лестная, хотя и не заслуженная, такая характеристика моих заслуг от пекашеров радовала. И принятое решение, о посещении в ближайшем крупном городе магистрата с целью получения лицензии, было закономерным и ожидаемым.
      Проверив аккаунт на форуме, обнаружил новое письмо.

      'Привет. Я Феникс замглавы клана Красная Роза. Если это действительно ты притянул паровоз в Тотестандте, отпиши с указанием классов всех игроков в пати'.

      'Привет. Там действительно был я, но с точным названием классов могу и ошибиться. По-моему там были: три воина (специальность не знаю), маг (специальность не знаю), хил (специальность не знаю) и хант.
      Ещё раз прошу прощения за невольный косяк. Вынес далеко не все обмундирования ваших бойцов, брал наиболее ценное, на мой взгляд, однако мог и не заметить что-то более дорогое. Жду описание оружия. Неужели все оставшиеся вещи унесли?'

      'Да, когда пришли к месту боя - там было пусто. Я понимаю, с каждым такое может случиться, но пойми и ты, со стороны твои действия выглядели достаточно однозначно и иного толкования не вызывали.
      Вот список: ...'

      Просмотрев полученное описание утерянного оружия, я убедился в его правильности и договорился о передаче вещей.

      'Все, верно. Куда и кому возвращать шмот?'

      'Предлагаю встретиться в любом удобном для тебя месте. Там передашь вещи, а я тебя отблагодарю. Много не обещаю, но половину стоимости предметов организую'.

      'Ну да прям бегу и пускаю слюни. Сумма конечно не маленькая должна получиться, но не хочется мне лично знакомиться. А то мало ли...'

      'Спасибо, но вознаграждение не надо. Я реально понимаю, что случайно подставил ваших игроков и хочу хоть так загладить свою вину. Сейчас обнуляю, счётчик в игре и зайду часа через три. Ты будешь? И кому всё-таки скидывать вещи по почте?'

      'Буду. А скинуть можешь мне или сразу на клан холл. Если не хочешь встречаться, давай я тебе на счёт деньги переведу?'

      'Вот какой настырный молодой чемодан. Явно неспроста хочет получить реальные данные. Сто процентов аккаунт на форуме уже пробили и выяснили что он новый. Фиг вам ребята. Шмот верну, и отстаньте от меня'.

      'Ещё раз спасибо, но не стоит. Все я сейчас отдыхать, а часа через три может немного больше, вещи будут у вас. Удачи'.

      Несмотря на обещание Фениксу, в игре я был уже через полтора часа. Ну да я соврал. Прошлый заход в игру был не таким уж продолжительным и, отдохнув два часа, я вернулся. Быстро распродав лут с мобов, а наиболее дорогие ингредиенты, выставив на аукцион, отправился в Тотестандт. Собственно ради этого и обманул настырного зама Красной Розы. Необходимо было дополнительное алиби и, потолкавшись на базарной площади у телепорта, думаю, что смог его себе обеспечил. Если не успокоятся и продолжат поиски, то факт моего присутствия в игре, в то время как 'обменщик' ещё должен отдыхать в реале, сыграет в мою пользу. Когда оговорённый час подходил к концу, телепортировался  столицу Инурака, там сегодня договорились встретиться с друзьями и будущими членами команды.
      В большом городе явственно ощущалось приближение будущего праздника. Весёлые игроки собирались в шумные компании и отправлялись в ближайшие кафе, некоторые оккупировали парки и скверы, предпочитая находиться на природе. Естественно подобная активность не могла остаться без внимания различных музыкантов и артистов, которые вкупе с торговцами только добавляли праздничного настроения.
      Зайдя на почту, с облегчением избавился от уже ставших напрягать вещей бойцов клана Красная Роза и направился в магистрат. Корив, как и большинство городов на континенте, состоял из нескольких частей, но отличался от других их размерами. Можно даже сказать, что это было три, расположившиеся вплотную, небольшие городка, каждый окружённый своей крепостной стеной. Корив утопал в садах. Груши, яблони, сливы, миндаль, абрикосы и виноградная лоза создавали невообразимое ощущение сказки у гостей города, а мне было жаль, что не попал сюда весной или хотя бы летом.
      К счастью магистрат был один и напоминал скорее кремль в миниатюре, чем уже привычные здания европейского типа. Трёхметровая кирпичная стена окружала целый комплекс зданий. Уверенно обратившись к охраннику, я поинтересовался, где можно получить нужную мне лицензию и был послан. Нет не туда, куда вы могли подумать. Но запутанность маршрута и время, которое я потратил, прежде чем добрался по назначению, навевали на мысль, что в ТО место, я бы добрался быстрее. В магистрате была та суматоха, которая бывает только на восточных базарах и именно в ту минуту, когда все дружно ловят карманника. Во дворе собирали грязь ноги сотен секретарей, писарей, курьеров, просителей, грузчиков, военных, чиновников и, вливаясь в здания, разносили её по коридорам и этажам. Складывалось впечатление, будто на каждого жителя столицы приходиться по одному бюрократу.
      Не знаю, как другие игроки переносят такой бардак, но через полчаса метаний я схватил, пробегающего рядом, худосочного клерка и рявкнул что-то на подобие: 'Именем короля и по его приказу! Быстро веди к лицензиарам охотников за головами. Бегом!'. С провожатым мне, тем не менее, потребовалось пятнадцать минут, прежде чем я, наконец, попал в небольшой кабинет. Царствовали в нем два моложавых и абсолютно лысых старичка лет пятидесяти. Я так и не узнал, какую должность занимали дедушки, только мне почему-то кажется,  что называлась она палач. В течение следующих двух часов они выпотрошили меня полностью в итоге я и не заметил, как расстался с десятью золотыми, а когда вылетел из магистрата, почувствовал себя по-настоящему счастливым.
      Несмотря на то, что в Корив я прибыл намного раньше, чем договорились встретиться с друзьями, сейчас уже бессовестно опаздывал. На бегу в кафе, где было назначено рандеву, постарался успокоиться и всё-таки понять, во что я влип. Прояснившаяся картина оказалась не настолько уныла, как я рассчитывал. Охотник - практически стражник короны, только на вольных хлебах. Теперь я мог, если хватит сил, задержать любого ПК (или любого преступника, в том числе и нпс), для передачи его в суд, если он выйдет из игры, то призвать стражу к его бездыханному телу. Немаловажным бонусом была и возможность проникать на частную территорию подозреваемых в свершении преступлений. Больше же всего меня порадовало, что теперь ежедневно буду получать письмо с указанием всех разыскиваемых в королевстве убийц и мест их последнего обнаружения. Из этого положительного момента проистекал первый отрицательный. В письмах будут указаны данные только преступников Инурака. Для полноценной работы в других землях надо там покупать лицензию и сейчас я не понимал, как ушлые старики смогли меня развести. Ведь мне данное королевство пока что вообще не интересно! Несмотря на это не очень приятное обстоятельство, настроение стремительно пошло вверх.
      Открывая дверь в кафе, я восхищался старичками, так ловко меня охмурившими.

 

14. О отряде и приключениях.

      Полутёмное помещение порадовало ароматами кофе и шоколада. Заведение действительно оказалось кафе, в классическом понимании этого слова, и рот моментально заполнился слюной от густых пряных, сладких ароматов.
      - Серый! - Окрик Олега помог сориентироваться, и я направился к столику у окна, оккупированному большой компанией.
      - Всем привет.
      - Бретёр, дорогой здравствуй - коренастый горец, встав из-за стола, обнял меня, похлопывая по спине. - Сколько лет сколько зим.
      - Рад тебя видеть Вага. Только тут я Инок, сменил класс, а ты смотрю, все так же танкуешь?
      - Да, ведь кто-то должен прикрывать ваши тушки.
      - Ладно. Если все, наконец-то собрались, давайте я вас представлю друг другу. - Настя обвела взглядом всех присутствующих и остановилась на мне.
      - Сергей Инок - класс монах, 35 уровень. Как вы все знаете он виновник сегодняшней встречи и носитель квеста в новый данж. - Я поклонился сразу всем присутствующим.
      - Женя Зелёная - друид, 40 уровень. Маг природы с хорошими массовыми станами и атакой. Знает маячок, так что никого из пати не заденет и есть несколько лекарских скилов - сможет работать подхилом.
      Прозвище идеально подходило зеленоглазой и тёмно-русой девушке не старше 25 лет. Единственная, кроме Насти, из присутствующих девушек, она была одета в очень ей подходившее платье цвета морской волны. И только, небрежно накинутый на плечи, бирюзовый плащ и посох указывали на её специальность.
      - Вага Гранит - танк, 31 уровень. Человек опытный и надёжный, кроме того, качает оружейника и бронника, и сможет при необходимости починить шмот или оружие.
      Вага и так казавшийся квадратным, в кожаном с железными пластинами доспехе, виделся ещё шире и любая из, присутствующих в кафе, девушек могла с комфортом устроиться на его плече. Одноручный меч в поясных ножнах на фоне массивного кавказца наоборот полностью терялся, и создавалось впечатление, будто это кинжал.
      - Софья Зегзица - лучник, 30 уровень. С массами не очень, зато отличный снайпер и из-за плеча Ваги попадёт в глаз любому монстру.
      Софа - рыжая непоседа практически не изменилась за прошедший год. Выбрав такой же, как в старой игре класс, девушка явно не прогадала и выглядела уверенной в своих силах. Короткая металлическая кольчуга тускло поблескивала под зелёным сюрко, из остальных доспехов на виду были только кожаные наручи.
      - Ярослава Бастард - галоглас, 30 уровень. Опыта реальных боев не много, зато на протяжении месяца проходила курс обучения в школе дайто.
      Впервые увидев Яри в игре, невольно залюбовался девушкой. Чёрные кожаные доспехи, явно азиатского типа, выгодно подчёркивали её фигуру, а выглядывающая из-за плеча рукоять меча внушала уважение. Чёрные волосы, собранные в самурайский хвост, только добавляли экзотичности и шарма смуглянке.
      - Пока будем вас прокачивать, притрётесь и определитесь, кто какую роль будет отыгрывать в пати. Возможно, понадобиться взять новые скилы, но это уже по ходу будет видно. У кого какие вопросы?
      - Где прокачка? - Несмотря на принятые меры по отведению от себя подозрений, я предпочёл бы не рисковать и больше не появляться в окрестностях Тотестандта.
      - В землях союза. Если помнишь, рассказывали и заброшенной шахте? Вот там для вас будет идеальное место. Неписи дружественные, а мобы в данже сорокового уровня, и вы быстро на таких поднимете уровни.
      - Хорошо, только я смогу присоединиться к пати дня через четыре - и, видя недоуменные взгляды товарищей, пояснил. - Мне пару квестов надо закрыть до похода в данж. Думаю лучше если уж начинать прокачку, то не отвлекаться и не пропадать на день-два для решения своих проблем.
      На самом деле все было гораздо проще. Совместная прокачка означала уменьшение лута. После неожиданного обогащения и не менее быстрой потери денег, я никак не мог успокоиться. Обида и жадность не давали расслабиться, заставляя изыскивать новые способы получения золотых. Сейчас хотел закрыть несколько квестов из китайских гайдов. Рассудив, по-моему, логично, что в команде, при поддержке старших игроков, рост уровней будет быстрым, захотел получить сотню другую монет.
      - Хорошо. Серёжа, как освободишься, отпиши и выдвигайся в Риницу - это городок в Инураке возле которого шахта находится. Что ещё?
      - Думаю, вопросы будут возникать по мере прокачки - магичка озорно улыбалась. А пока давайте отдыхать всё-таки праздник.
      Примерно через полчаса, улучив удобный момент, подошёл к Олегу и задал интересовавший меня вопрос.
      - Олег, а что за охотники такие?
      - В смысле? Профессия такая есть - люди охотой на мобов занимаются.
      - Не те. Понимаешь, я несколько раз пересекался с пекашерами - друг утвердительно кивнул. - Так вот они меня называли охотником. Сразу не придал этому значения, но когда второй раз так обозвали, заинтересовался и начал рыть.
      - И что нарыл? Похоже, я понял о ком ты говоришь, только информации о них не много.
      - А почему? Я только на одном сайте нашёл упоминание о таких охотниках, да и то там примитивное описание.
      - Все очень просто. Мало кто занимается охотой за наградой. Если тебя так назвали - ты хороший боец для своего уровня, а на это мало кто способен. Обычно охотниками становятся профессиональные спортсмены-рукопашники. Сам понимаешь таких не много. Профи, как правило, даже в виртуальности занимаются только спортом и улучшением своей техники боя. Они сидят на закрытых спортивных базах и редко когда выходят в большой мир. В общем, охотник - это редкость.
      - Это понятно. Только ведь они есть, и я не понимаю, почему так мало информации?
      - А кто её будет выкладывать? Охотников не много и если начнут пиариться на форумах, получат большой геморрой в виде пекашеров. Есть целые кланы убийц и представь себе, что начнётся, когда они узнают данные охотников.
      'Да уж. Что-то я торможу. ПК, мягко говоря, недолюбливают охотников и, если получат их данные, смогут устроить весёлую жизнь законникам'.
      - Ходят слухи, будто у охотников есть своя организация, но это непроверенная информация. Точно ответить сможет только кто-нибудь из её членов. А ты что надумал в охотники за головами податься?
      - Да, уже сегодня купил лицензию.
      - Ой, баран! Зачем?
      - Ну как зачем? Интересно было, что же это такое и разобраться, почему меня так называют. А что случилось то?
      - Блин. Любопытный. Подожди тут, сейчас приду. - Друг отправился к Насте и что-то прошептал ей на ухо, вызвав у девушки шоковое состояние. Вид потерявшей самообладание подруги, произвёл на меня сильное впечатление и вызвал непроизвольное желание скрыться куда-то подальше от надвигающихся неприятностей.
      - Серёжечка, дорогой - приторно-сладкий голос девушки был страшнее раскатов грома - вот скажи, как ты умудряешься постоянно влипать в неприятности?
      - А во что я влип? И что значит постоянно?
      - Как ты думаешь, пекашеры могут определить уровень игрока, на которого собираются напасть?
      - Ну да. Как-то определяют. - Действительно жертвами убийц становились игроки намного их слабее.
      - 'Как-то определяют'! То есть ты даже не интересовался, каким образом они определяют уровень и класс персонажа! - Громкий шёпот девушки вызвал во мне раздражение, обоснованное непониманием происходящего.
      - Да что происходит. Объясните нормально и не надо тыкать меня в мои же ошибки. Я все уже осознал и признаю, что не прав только всё равно не понимаю в чем!
      - Серый все хреново - друг положил мне руку на плечо, подбадривая, а мне показалось, будто сердце сбилось с ритма. - Но не смертельно.
      - Юморист, блин. А по конкретнее можно?
      - Пекашеры, для определения данных других игроков, используют специальный артефакт. Обычно он в виде очков, монокля или просто лупы. Свойства у них разные и одни могут показать просто уровень игрока, а наиболее мощные элитные или эпические способны открыть всю информацию о персонаже вплоть до того, сколько денег в кошельке. Но все! Заметь, все они покажут, что ты охотник. Теперь тебя будут резать при первой же возможности.
      - Офигеть. 'Выход из сложного положения оказался входом в критическое'.
      - Но все не так печально. Есть артефакты скрывающие данные. Собственно наверно из-за них тебя и принимали за охотника. Думали, будто ты как-то спрятал метку охотника.
      - Сколько они стоят?
      - Не парься. Есть у нас в союзе один крафтер, он сможет сделать. Правда, пока постарайся не отсвечивать особо в людных местах.
      - Спасибо ребята.
      'Вот же баран. Действительно постоянно нахожу приключения на свою пятую точку. Что обидно на ровном месте'.

 

15. О пользе жадности.

      Приближаясь к небольшому, огороженному частоколом селению, пытался определить - это город или деревня. Занятие, абсолютно лишённое какого-либо смысла, но три часа пешего марша от ближайшей станции телепортации, вынуждали искать занятие для мозга хоть в чем-то. По пути я включал дедукцию и выстраивал, на мой взгляд, логичные цепочки о жизни, характере и роде деятельности встречаемых нпс. Когда никого не было - изучал лес и сравнивал, деревьев какого вида в чаще больше. И вот, наконец, конечная точка сегодняшней прогулки замаячила на горизонте, а я продолжил заниматься ерундой, определяя её статус.
      С селениями в Вольных Баронствах все было не так однозначно, как могло показаться. Наличие крепостных сооружений, так же как и размер населённого пункта, абсолютно ни о чём не говорили. Кроме, пожалуй, того, что тут живут разумные. Постоянная война всех и с каждым заставляла аристократов щедрой рукой разбрасывать титулы и земли. В надежде на то, что родоначальники новых дворянских семей выживут, а их потомки продолжат служить сюзерену. И естественно молодые да рьяные сэры не желали жить на хуторе или в селе, так бывшие Ухлябы превращались в гордый Ухлябовск, а вчерашние селяне - в именитых горожан. Пусть если плюнуть от городских ворот можно попасть в донжон лорда, но главное это честь (как по мне - то никому не нужные понты).
      'Всё-таки это село'. Проходя в гостеприимно распахнутые ворота и осмотревшись вокруг ни башни, ни тем более замка местного сеньора не обнаружил. Зато сразу заметил, сильно выделяющееся на общем фоне построек, здание храма. Надеюсь, жрец на месте, а то времени практически в обрез. Уже четвёртый день как я, после фееричного празднования годовщины проекта, отправился зарабатывать деньги на квестах. К сожалению предыдущие две попытки по-быстрому обогатиться были неудачными. Первое же задание принесло только разочарование. Оказалось, кто-то уже его сделал, а быть вторым и получить в два раза меньшую награду я ну никак не хотел. Второй квест обещал не столько хорошее вознаграждение от неписей, сколько возможность поковыряться в неисследованной, а значит богатой штольне. Я как архар скакал по камням в радостном предвкушении дождя из самоцветов. Ну а как же иначе? Ведь никто пока не зачищал его и мне как первооткрывателю перепадут все вкусности. Да уж. Счастье было не долгим. С таким как у меня навыком горное дело можно смело идти в любую каменоломню и добывать хороший и высококачественный гранит. Если отколоть достаточно большие кристаллы хрусталя у меня ещё получилось, то добыть небольшие драгоценные камни я никак не мог. Сутки! Целые сутки я просидел в штреке и получил три небольших драгоценных камня, да и то, по-моему, случайно их нашёл на полу. Так бездарно потеряв три из четырёх, взятых на решение своих дел, дня, я возлагал огромною надежду на этот последний квест.
      - Здравствуй брат-жрец. Пусть благодать богов снизойдёт на тебя и твою паству. - Священник оказался на месте, и радовало, что не придётся бегать по окрестным землям в его поисках. Знаете ли, эти провинциальные служители такие неугомонные то день рождения, то похороны, то свадьба, то поминки... повезло мне.
      - Здравствуй брат-монах. Пусть боги ведут и помогают тебе в странствиях. Пройдём в мою комнату? Отдохнёшь с дороги и расскажешь, что в миру происходит, а то до нашей глухомани новости очень не быстро добираются.
      Жрец был тяжёлый. Нет не в плане веса, хотя и с ним все у святого отца было в порядке, а в общении. Более нудного, монотонного и невыразительного голоса мне ещё не доводилось слышать. Апогеем подобного размеренного и отупляющего общения стал такой момент.
      - И что же он ответил? - Я из последних сил пытался следить за нитью разговора и изображал заинтересованность.
      - Отдать зверю Каронда. - Жрец, по-прежнему нудно, прогундел ответ.
      - Ясно. А Каронда - это имя зверя?
      - Нет, Каронда - это имя канцлера.
      - Однако. Так он что при всех назвал канцлера зверем? Или приказал Каронда скормить животному? - У меня едва не начался нервный тик. С трудом сдерживаясь, чтобы не заржать, я никак не мог выбрать лучший из этих двух вариантов.
      - Нет. Зверь принадлежал Каронду, а кто его кормит, я не знаю.
      После такого пассажа, решил резко сменить тему разговора и перейти к заданию, благо я знал, что тут произошло. С моими способностями такими темпами могу не квест получить, а по шее. Недолго думая сообщил священнику, что путешествую не просто так, а в поисках мастера, который может сделать достойную, для моей обители, лампаду. И о чудо! Оказалось, у уважаемого жреца совсем недавно пропала лампада.

      'Вам предложено задание Пропавшая Утварь.
      классовое
      Неизвестные грабители похитили лампаду из храма деревни 'Варсбург'. Без этого важного церковного атрибута служба в святилище не приносит ожидаемого результата. Все чаще боги остаются глухи к мольбам жителей селения.
      Помогите жрецу в поисках лампады.
      Награда: репутация, сто золотых
      Принять: Да\Нет'.      

      'ДА!!! Я первый! Если бы был вторым - отвалили только 50 монет'.

      'Вы приняли задание'

      Жрец продолжил бубнить, рассказывая о событиях предшествующих пропаже, а я старался следить за повествованием и не потерять нить разговора. 'Сейчас он должен выложить информацию о возможных свидетелях происшествия, после чего предстоит их опросить. Блин! Опять сбился! Ну невозможно его слушать. Хорошо хоть знаю к кому обращаться, иначе фиг бы разобрался в ситуации'. В дальнейшем решил не вникать в монотонный поток слов, а просто вспомнил китайский гайд.
      'Итак, главным свидетелем, а по факту единственным, имеющим необходимую информацию, является ребёнок, точнее мальчик: примерно 11 лет, сын местного кузнеца. Вместе с друзьями в день кражи он играл недалеко от храма в прятки и видел, как из здания вышли двое неизвестных, но не придал этому происшествию значения. После того как пацан задаст направление поиска злоумышленников нужно будет найти одно приметное место и проникнуть в логово сектантов. Ну да там обитают сторонники некоего неизвестного культа, точнее, их там трое: отец и два его сына. Папаша - худой, буйнопемешанный псих особой опасности не представляет, если не считать таковой громкие крики и попытки поцарапать. Близнецы же отличаются огромной силой и способностью превращаться в монстра (мидлбосса), если их родитель преждевременно скончается. Так что папку ни в коем случае нельзя порешить раньше, чем детинушек'. Пока вспоминал детали прохождения квеста, жрец закончил рассказ и, поблагодарив его за предоставление важной и полезной информации в расследовании, отправился на поиски мальчишки.
      Детей в баронствах было намного больше чем на юге. Если там обычные семьи неписей состояли в среднем их пяти-шести человек, то тут чаще всего за одним столом собирались восемь или даже десять персонажей. Одно из наиболее важных отличий мобов от нпс, кроме внешности естественно, заключалось в окончательной смерти последних. Даже если непись - квестстартер эпического или глобального задания его можно убить. Со временем освободившееся место займёт другой персонаж, но он будет именно другим. У него будет своя история, отличающийся характер и иные взгляды или предпочтения. Вот в баронствах и преобладали большие семьи. Для войны надо много пушечного мяса.
      Поиски и разговор с мальчиком заняли примерно час и я, наконец, отправился к заветной скале. Пробираясь по лесу, ещё раз  постарался вспомнить все, что описывалось в гайде. 'Значит так. Жреца, он же папа, он же псих и организатор неизвестной секты бью в последнюю очередь. Парней надо будет вытянуть на открытую местность. Они хоть и сильные, но в человеческой форме неповоротливые и медлительные. Что там ещё? Вроде все. Лута в капище никакого нет, точнее есть и много, но все шлак и мусор. Сектанты не придумали ничего лучше как все украденные религиозные артефакты ломать. Психи. Даже педантичные китайцы не смогли установить, какому такому странному божеству или демону поклонялась семейка, что уж говорить обо мне. Если рассуждать логически и их кумиром был кто-то из тёмных, то всегда можно перенаправить потоки энергии в атрибуте. Зачем ломать? Да кто поймёт этих полуумных, главное не лопухнуться с папашей, а лут пусть и поломанный, но на продажу сгодиться, по крайней мере, тот, что из драгметаллов или с камнями'.
      'А вот и нужный камушек'. Перепутать вообще, по-моему, было нереально. Среди лесных исполинов белой вороной выделялся валун около четырёх метров в высоту и трёх в ширину. Если быть объективным, то такой монумент бросился бы в глаза даже где-нибудь в горах, просто потому что это был белые гранит - несуществующий в реальности минерал. Несколько раз, обойдя вокруг этого чужеродного тела, нашёл необходимый знак и, разрезав ладонь, прислонил её к хаотичным линиям.
      - Бдах! - Показалось, что возле меня выстрелили из крупнокалиберного орудия. Оглушённый со звоном в ушах я, открыв рот, смотрел на треснувший валун.
      Из большой примерно метр в ширину трещины вниз вела каменная лестница и, поудобнее перехватив посох, начал спуск. Как только лестница закончилась, а я ступил на пол небольшой пещеры, с не менее громким звуком камень наверху соединился. 'Вот же гадские разработчики. Не могли потише звук сделать, чтоб у них так двери автомобиля закрывались! Чуть заикой не сделали'. Так бурча про себя, открыл инвентарь и достал шахтёрскую лампу. Из пещеры я попал в короткий не больше десяти метров туннель, упиравшийся в деревянную дверь. Врата в капище сектантов были косо сбиты из кривых досок, из-за чего напоминали рубище нищего, а не надёжную преграду на пути врагов зарождающейся религии. 'Мда. А тут к тому же и не заперто... сектанты-психи - это нечто с чем-то'.
      Быстро распахнув дверь, я вошёл в помещение и осмотрелся, о чем сразу же пожалел. Дизайнером помещения был явно кто-то из дадаистов и, от открывшейся картины, у меня невольно разболелась голова. Благо первым на моё появление отреагировал отец, а не его детки. С диким визгом псих бросился ко мне и чуть раньше положенного срока не отправился к своему богу на личную встречу. С трудом удержал посох от смертельного удара, изменил траекторию и попал по руке непися. Пока тугодумные отпрыски не вышли из ступора, достал верёвку и связал жреца. Такой выход из ситуации показался мне наиболее привлекательным, а то мало ли могу не усмотреть и пришибить мужчинку. Посмотрев на близнецов замер в восхищении. 'Дизайнеры виртуальности - гении!' Не удержавшись, сделал снимок парочки, настолько сильное впечатление они на меня произвели. 'Если получится, отправлю фото в издательство, может, вставят в статью или даже книгу о вреде инцестов. Более дибильных лиц я никогда и нигде не видел. Достаточно раз посмотреть и любые помыслы о кровосмешении пропадут на всю жизнь'.
      Бой если его так можно назвать не занял и трёх минут. Увальни неловко пытались размахивать дубинами и, убивая неписей мне их было даже жаль. 'Они небыли способны на принятие самостоятельных решений и явно папаша крутил ими, как хотел. Жаль'. За время игры я привык воспринимать неигровых персонажей как самостоятельных, полноценных разумных. 'Какой бред в голову лезет. Они проги, и при возможности грохнули бы меня не задумываясь. Поступить же иначе просто не могли, потому что такими их создали. Пора найти куски лампады, да и остальной драгоценный лом подобрать'.
      Капище по-прежнему раздражало, однако если не пытаться охватить его полностью взглядом - было терпимо. Повреждённые вещи не имели никаких свойств и эффектов, но указывали частью чего являются.

      Обломок Потира.
      Материал: серебро.
      Вес: 0.3

      Повертев в руках часть сосуда, скорее всего кубка, я закинул его в рюкзак и продолжил поиски. 'Вот интересно если самостоятельно починить эти вещи, то потом же их наверно можно дороже продать? А как же я их починю? Идиот! Да тут же почти все ювелирка! Надо брать заодно и профу качну'. После этого я превратился в пылесос. Ленивый и неспешный сбор лута обрёл осмысленность и цель заставив ускориться и с жадностью отбирать наиболее дорогие экземпляры. Примерно через полчаса уже найдя куски лампады, я подошёл к чему-то бывшему алтарём этого странного храма.

      'Задание выполнено.
      Награда: + 0.1 репутации с орденом чатра, подклассовая способность, доступ к следующему заданию'.

      - Это откуда? Чет до меня не доходит. 'До Штирлица не дошло письмо из центра. Он перечитал его ещё раз, но всё равно не дошло'.

      'Вам предложено цепочка заданий Стара Чатра
      Условия: принять задание Восстановить Мисаль.
      Второе задание Получить Бикадунья.
      Сердце любого монастыря его алтарь, сердце общины Чатра - Стара. Как не может человек жить без сердца, так не может и обитель без Стары. Получите вторую её часть.
      Награда: репутация, подклассовая способность, доступ к следующему заданию
      Принять: Да\Нет'.      

      - А вот теперь, похоже, начинает доходить.

      'Вы приняли задание'.

      - И за что же мне квест засчитали? - Очевидно, из-за неожиданности происходящего я не заметил, что уже давно разговариваю вслух.
      Больше всего предмет, лежащий передо мной, напоминал деревянный, школьный угольник. Только был он намного больше с полуметровой стороной и гранитный. 'Если бы не жадность и охвативший меня азарт от перспективы не только заработать, а ещё и качнуть ювелира, фиг бы я сюда добрался. Удовлетворившись просто наиболее ценными кусками, не устраивал глобальный осмотр помещения. И не нашёл вот это'.

      Часть алтаря Камадунья.
      Материал: гранит.
      Вес: 15

 

16. Шок - это по-нашему.

      Все ещё немного шокированный, неожиданным завершением первой части квеста, я не сразу сообразил посмотреть какой же подклассовый навык мне дали.

      'Внимание!
      Активирована пассивная подклассовая особенность.
      Чатра не признают праздного времяпровождения. Считая, что бездельник более подвластен силам тьмы, чем занятой человек. Теперь во время выполнения любой работы ваши ремесленные навыки будут развиваться быстрее на 5%'.

      Откровенно говоря, я рассчитывал на нечто более интересное. А если быть точным то был разочарован. 'Ну блин. Столько времени потерянно, столько усилий... каких усилий? Ха-ха-ха. Я же вообще случайно нарыл часть алтаря. Зажрался короче. Нет. Просто надеялся на большее и сейчас разочарован. Да ладно ерунда это все, зато можно будет через недельку, после появления новых сектантов, сюда наведаться и возможно получу вторую часть алтаря'. От посетившей меня идеи едва не начал плясать. Подобная перспектива, практически не прилагая усилий собрать весь алтарь, очень обрадовала. Естественно я сюда вернулся через семь дней, но получить квест уже не смог. Как выяснилось, задание имело ограничение по уровню, а я на тот момент был уже сороковым.

      Корив поразил меня своей уникальной архитектурой и огромным количеством садов. Однако, как оказалось, такая особенность присуща всем городам Инурака и небольшая, провинциальная Риница так же утопала в золоте осенних садов. На главное же отличие этого города я обратил внимание, только после того как связался с Олегом и договорился о встрече.
      'Олег, привет. Я закончил со своими делами и сейчас в Ринице. Если ты в игре отпиши, если нет, то я остановлюсь на постоялом дворе 'У Сапожника'.
      'Серый здорова. Мы сейчас как раз заканчиваем очередную зачистку данжа и скоро освободимся. К сапожнику не иди там цены караул. У Потапа дом в городе, так что двигай туда: улица Яблочная, двор Потапа Рубило он четвёртый с начала по левой стороне. Мы минут через сорок туда же подтянемся'.
      Названия улиц. Обратившись к стражнику дабы узнать, как пройти на Яблочную - сразу же вспомнились слова песни из детства.
      Пройду по Абрикосовой, сверну на Виноградную
      И на Тенистой улице я постою в тени
      Вишнёвые, Грушевые, Зелёные, Прохладные
      Как будто в детство давнее ведут меня они
      (Ю. Антонов 'Абрикосовая').
      Нежные, ласковые названия улиц располагали на светлый, немного ностальгический настрой. Согласитесь, намного приятнее и душевнее что ли, идти по улице Каштановой, чем по Кожевенной или вообще по Десятой я уж умолчу о ул. Имени Розы Люксембург. Местные жители старались соответствовать, и я наблюдал все великолепие осенних вишен, акаций и наконец, яблонь.
      Ещё одной особенностью городов Инурака было то, что люди тут жили дворами. В отличие от южных соседей, экономящих каждый метр площади и выстраивающих дома практически вплотную друг к другу, местные предпочитали оставлять открытое пространство около жилья. Такие подворья огораживались, часто небольшим декоративным забором и могли объединять по несколько жилых построек. Двор Потапа Рубило смотрел на прохожих качественным, основательным  трёхметровым забором из красного кирпича. Толи друг предупредил о моем приходе, толи тут действовало правило гостеприимства, но меня без лишних вопросов пропустили внутрь и проводили в гостиную. Служанка-непись притащила огромный самовар и, водрузив его на стол, заявила, что хозяин будет ещё не скоро, а пока мне предлагалось скоротать время за чаепитием и поеданием пирожков. Естественно я не имел ничего против и, с трудом дождавшись обещанную сдобу, набросился на угощение.
      Шумная команда появилась внезапно, разом заполнив большую комнату. Каждый из прибывших посчитал нужным поздороваться при этом, продолжая раньше начатый разговор, зовя слуг и интересуясь чем я занимался. Гомон и кавардак были настолько внезапны после получасового релакса, что мне показалось, будто гостей намного больше или они притянули с собой цыганский табор. А после того, как Олег заколотил кулаком по столу, срочно требуя еды, решил, будто табор ещё и с конями. Через несколько минут большой стол был накрыт, и все занялись утолением голода. Я же, уже перебив аппетит, вяло ковырялся в тарелке, присматриваясь к сопартийцам. Стоит отметить - они не почивали от трудов праведных и за прошедшее, с момента нашей последней встречи время, каждый, кроме магички, получил по четыре уровня. Рост, очень хороший, а если темпы сохраняться, то меньше чем через неделю можно будет отправиться в данж.
      - Ну, бродяга рассказывай, где был, что видел и делал? - Когда все утолили голод, Олег решил прояснить интересующий всех вопрос.
      - Квесты делал. Хотел подкласовый навык получить. - Друзья знают о моем уникальном подклассе, а остальных пока рановато посвящать. Так что деталей и названий не говорил, а если будут настаивать, обзовусь послушником. Всё равно о монахах мало что известно.
      - И как? Получил?
      - Да. Только не совсем такой как хотел. Бонусы к росту проф даёт.
      - Почему? Хороший навык - Вага, видя моё расстройство, решил подбодрить. - Ты кого качаешь?
      - Ювелира. Есть ещё портной и повар, но они вообще на первом уровне.
      - А ювелир значит уже подмастерье? - Горец быстро вычленил наиболее важную информацию. - Молодец! Его же вообще тяжело поднимать, там расходники пи... в смысле очень дорогие.
      - Угу, только в данже от него толку ноль. - Да и рассказывать о торге с админом неохота.
      - Да ладно тебе. Я с Вагой починим ваш шмот - сказав это, Софа вдруг засмущалась. - Ну может и не полностью приведём в порядок, но ломаться не будет. У меня портной-подмастерье уже.
      - Так что молодёжь может сегодня выходной? В честь, так сказать, возвращения блудного сына и по совместительству главы самого страшного отряда расхитителей гробниц. - Олег змеем-искусителем осматривал порядком измученных молодых людей.
      - Нет, мы и так данж только под себя подгребли. В союзе уже косятся, да и я по твоему, что зря зелья готовила?
      - Нася, так я это с целью проверки боевого настроя спросил. Естественно кач - прежде всего. - Друг с тоской посмотрел на меня, мол: видишь, пока ты отдыхаешь, и не пойми чем занимаешься, я тут отдуваюсь.
      - Ну да я так и поверила. Так что мальчики и девочки три часа отдых и выдвигаемся.

      - Держи. - Настя протянула мне флакон ёмкостью примерно 250-300 грамм, заполненный мутно-белой, как сивуха, жидкостью.
      - А это что?
      - Это пить. Два в одном, считай что анаболики и протеиновый коктейль.

      Белое зелье Персонажа
      Тип: уникальное.
      Вес: 0.3
      Эффекты: Скорость роста характеристик и навыков +3% (в течение 1 часа).

      Я знал, что девушка качает алхимика, но то, что она уже мастер для меня было неожиданностью.
      - Нифига себе. Настя да это круто! Ты вообще умничка.
      - А то - девушка выглядела довольной, пусть и неказистая похвала, зато от души и это чувствовалось. - А пока слушай, как мы ходили.
      Впереди Вага, сразу за ним и чуть левее идёт Яри, Софья и Женя в нескольких метрах за Ярославой. Олег и я замыкали порядок, подстраховывая впередиидущих. У тебя есть замечания, пожелания относительности организации?
      - Стану за Яри, думаю, её и танка смогу отхилить. Женя ты лечишь только меня, если сильно просяду ну и естественно себя и Софу.
      - Яволь, мой генерал - Зелёная шутливо отдала честь. - Какие ещё будут приказы?
      - Постарайся почаще станы кидать. Если знаешь маячок, то можно прямо на Вагу. Пока вроде все. Бафаемся и выдвигаемся? Настя зелье, когда лучше пить?
      - Сразу как зайдём в подземелье, юзайте.
      В шахте обитали гремлины - невысокие существа от одного до полутора метров ростом. Будучи слабосоциальными, они обладали большой зоной агрессии, и собрать толпу в 5-10 особей можно было очень просто. Гремлины использовали примитивное, в основном медное, оружие, но главным их козырем была способность к мимикрии. Мобы очень хорошо маскировались и любили атаковать в незащищённые доспехом места.
      Всё-таки разница в шесть уровней была чувствительна. Яри и Вага за последнее время неплохо сработались и если моб был один, разделывали его очень быстро, но стоило сагрить хотя бы пять монстров, как у них начинались проблемы.
      - Настя, помоги с лечением. - Спустя полчаса фарма мы зачистили половину данжа, и впереди была наиболее тяжёлая его часть. Постепенно уровень мобов повышался. Незначительно с сорокового до сорок третьего, но для нашей слабосильной команды это было существенно.
      - Не вопрос. Только может мне тебя активнее поддерживать?
      - Нет, нормально Женя справляется, к тому же при таком варианте я бить вообще не буду. Поднять лечилку конечно нужно, но и остальные навыки не хочется забывать.
      - Хорошо. Двинули?
      И мы опять, и снова, и так на протяжении нескольких дней занимались зачисткой этого подземелья.  Два дня с редкими перерывами ребята, словно роботы, проходили по одному и тому же маршруту. Все, кроме магички, получили по два уровня. Я бы, как и она, скорее всего, тоже апнул только один, но книга, подаренная наставником-врагом, вместе с зельем Насти давали хороший дополнительный бонус, да и разница в уровнях с мобами у меня была ниже, чем у девушки. Во время очередной зачистки, когда уже прошли половину подземелья и все были уставшие, прямо передо мной появился призрак Гермита Антагониста.
      - Берегись Сергей Инок. И прости, но я не смог. - Пророкотав подобную галиматью, призрак исчез, а у меня явственно зашевелились волосы.
      'Все капец. Доигрался. Где моя любимая рубашка с длинными рукавами и комната с мягкими стенами? Глюки. Блииин за что!? Я ведь только начал входить во вкус...'

      'Внимание условия задания Возрождение Веры изменены.
      Задание должно быть выполнено в течение: 2 месяцев; 29 дней; 23 часов; 59 минут... 58 минут...'

      'Это что за ерунда? Нет, радует, конечно, что я не сошёл с ума но. Блин да что тут происходит!'
      - Серёжа, ты чего? - Ярослава озабочено смотрела на меня и, оглянувшись, заметил, что и остальные члены отряда удивлены произошедшим.
      'И что же им ляпнуть? Ну надо же, как не вовремя старец объявился'.
      - Думаю, что неправильно мы качаемся. Мы уже переросли этих мобов, надо поднимать уровень монстров и идти в более сложный данж.
      Сзади одобрительно хрюкнул Олег, а у остальных глаза расширились от шока.

 

17. О святыне.

      Закат в горах не долгий. Вот ещё ярко светит солнце, но буквально в течение получаса все стремительно меняется и окружающий мир погружается во тьму. Величайшие контрасты в природе, высота и глубина пространства, торжество небесного над земным. Чёрные скалы, как стены колодца, сжимают видимый мир, до кажущегося светлым, ночного, усеянного звёздами, неба.
      Сюда я попал в этот тонкий промежуток времени, когда солнце уже ушло, а звезды ещё не заполнили небосвод. Казалось ночь приходит не сверху, а снизу. Тьма как будто выдавливала свет, поднимала его и сейчас красные лучи ещё играли на заснеженных вершинах, превращая их в искрящиеся рубины. Отражённые багровые сполохи окрашивали открывшуюся картину в зловещие, жуткие тона, добавляя таинственности и сюрреалистичности. Хотя казалось - куда уж больше. Раньше тут жил отшельник.
      "Что же тут произошло?" Я смотрел на небольшую долину, сейчас напоминавшую поверхность луны. В центре, где раньше располагалась пещера старика, возвышался кратер. Да я не ошибся. Кратер действительно возвышался, потому что его массивные стены были не ниже четырёх метров, а диаметр около двадцати. О глубине, с того места, где я находился, судить было тяжело и, присмотрев относительно безопасный маршрут к воронке, начал спускаться в низину.
      Земля все ещё не остыла, и сейчас от неё поднимались тонкие струйки пара, ранее скрывавшие от меня детали произошедшей катастрофы. Обоженная бушевавшим здесь пламенем поверхность во многих местах потрескалась. Там же где температура достигала космических показателей, гранит оплавился, превратился в стеклянную массу и широкие линии такого, ещё тёплого, теста тянулись к центральному кратеру. Карабкаясь через осыпи, я взобрался на стену воронки и замер. В середине большой, оплавленной, пышущей жаром чаши стояла стеклянная, кажущаяся ледяной, скульптура мужчины. Отшельник.

      "Поздравляем, Вы первый обнаружили святую реликвию".

      Давным-давно у одного царя умирала молодая красавица дочь. Он грозил своим придворным врачам смертью, но их старания были тщетны. Тогда он созвал волхвов со всех земель в надежде найти выход. Три дня и три ночи совещались волхвы и дали царю такой совет: 'Надо принести жертву Богам. За девицу должны умереть семь благолепных ликом юношей знатного рода'. Царь тот час послал воинов собрать со всего царства самых красивых и богатых молодых людей. К утру следующего дня приказание было исполнено, и тронный зал заполнился пленниками. Из семисот человек было выбрано сначала семьдесят, из семидесяти выбрали семерых без единого изъяна. 
      - Отрубить им головы. - Приказал Царь, и поспешил к одру своей дочери. Но прошли день, ночь, а девушке становилось все хуже и хуже, следующим утром она умерла. 
      В тоже время, на другом конце земли, поднимая пыль, по дороге брёл нищий. Лицо его было истерзано морщинами, остатки волос свалялись, спина не разгибалась. Путь его проходил мимо небольшого селения. Вдруг он услышал пронзительный крик.
      - Помогите! Мои детки, они сейчас погибнут! - Навстречу ему спешила женщина с искажённым от ужаса лицом.
      - Что случилось? - спросил нищий.
      - Мои детки умирают! К нам в дом заползли гадюки и покусали их! - задыхаясь, молила женщина. - Я позвала жреца, и он сказал, что мои дети скоро умрут, если какой-нибудь чужой человек, добровольно не отдаст себя в жертву Богу за них. Никто из нашего селения не в силах согласиться на это. О, я несчастная вдова! Горе мне!
      'Ну что же, прах я, в прах и возвращусь. Толку от меня нет на земле. Близких не имею. Дни провожу в скитаниях, ночи под звёздами, дома у меня нет. Моя жизнь ничтожна, пустота мне имя, так хоть какую-то пользу принесу', - пронеслось в голове странника.
      - Где ваш дом, я согласен отдать свою жизнь. Веди скорей. - Ответил он. Женщина упала на колени перед ним, рыдая и обнимая его ноги.
      - Идём же, полно. Я не стою этого. От меня плохо пахнет. - Нищий поднял женщину, и они поспешили в её дом. Войдя в него, он увидел троих детей, лежащих в агонии на большой постели.
      - Боже всего, что есть и было и будет, прими мою жизнь за жизни этих невинных созданий, не погнушайся мной, навозом земным. - Произнёс незнакомец, и тут же пав, испустил свой дух.
      Столпившиеся люди с изумлением увидели, как дети пришли в себя, и агония оставила их. Рядом с ними на полу, лежало одетое в лохмотья белое тело неизвестного странника. Ни кто он, ни откуда, ни какую жизнь прожил этот человек, так и осталось не известным.
      Не то имеет большую ценность, что богато и красиво, а то, что низводит себя до понимания глубочайшего смирения, и тем самым приобретает настоящую любовь ко всему. И нет большей любви, чем добровольно и осознанно отдать свою жизнь за других людей.

      "Внимание!
      Получено достижение Паломник.
      Осмотрите ещё девять святых реликвий и результативность Ваших молитв возрастёт на 5%".

      'Вот и все Гермит Антагонист. Теперь ты стал частью легенды Прайма'. Мне было жаль старика. Странное знакомство во время, которого он меня чуть не убил и недолгое общение с отшельником оставили глубокий след в душе. Могло показаться, будто он вредный и злобный старикан, способный из-за смерти зверьков убить разумного, но это было не так. Для беглых крестьян он стал надёжной опорой и защитником. Не знаю как, но он смог спасти их детей в холодную зиму. Как нищий отшельник, у которого из еды только травы и коренья, выходил несколько десятков малышей? Я не знаю, только сомневаюсь, что это далось ему просто. А то, что чуть не убил... так чуть не считается. Другой на его месте грохнул бы просто для профилактики. Тут вам не там, тут средневековье и законы соответствующие.
      Подойдя к статуе я, не знаю зачем, всмотрелся в черты лица старца.

      'Предмет не опознан'.

      'Внимание!
      Поскольку вы первый обнаружили предмет, он переходит в Вашу собственность'.

      'Внимание!
      Поскольку Вы первый обнаружили святую реликвию, Вам будут открыты её свойства'.

      Статуя Жертвующего Собой
      Тип: эпическая.
      Материал: стекло.
      Вес: 1173
      Эффекты: в радиусе 100 метров от статуи скорость восстановления всех характеристик увеличена на 30%, снимает любые наложенные на персонажа негативные эффекты (только при прикосновении к статуе), в радиусе 300 метров от статуи эффективность молитв увеличена на 10%.

      'Ну ничего себе. Так тут теперь будет место паломничества. Снятие любых негативных эффектов - значит, что и любые болезни будут вылечиваться. Эх-х, жаль статую забрать нельзя. Хотя почему нельзя? Я стал внимательно осматривать окрестности. В принципе, если постараться - можно статую уволочь. Что там у меня со временем?'
      Со временем было плохо. На тренировках мы старались по максимуму выбирать все доступное время. Если у ребят лимит был восемь часов, то у меня десять и вот, используя два дополнительных часа, хотел выяснить, с какого такого чуда старый затворник вздумал мне явиться. Полтора часа я уже потратил, пока добирался до бывшего места проживания дедушки и за оставшееся время ничего сделать не успею. 'Как поступить? Задержаться в игре и получить штраф или выйти и обнулить счётчик?  Если обнулять - это займёт минимум четыре часа. Что делать?' Мне очень не хотелось оставлять скульптуру из-за опасение, что её кто-нибудь обнаружит. 'Надо думать логично. Я смогу её забрать? Нет. Вот и нечего тут сидеть. Быстро выхожу в реал и связываюсь с друзьями'. Не обращая внимания на неудобства, грязь, отсутствие безопасной зоны я покинул виртуальность.

      - Да?
      - Олег, привет.
      - Виделись уже. Ты чего среди ночи звонишь? Случилось что-то?
      - Можно и так сказать. Я нашёл эпическую святыню, реликвию священную. Блин, в общем, статую. Надо её срочно спрятать и забрать.
      - Погоди не тараторь. - Сонливость слетела с друга, как и не бывало. - Значит, ты нашёл эпическую светящуюся святыню, которую надо заныкать где-то и уволочь.
      - Да.
      - Какой бред ты несёшь. - На заднем фоне послышался сонный, недовольный голос Насти.-  Кто обнаружил светящуюся святыню? И может сначала уволочь, а потом заныкать?
      - Серый, где-то нашёл эпическую святыню. - И уже в трубку уточнил - ты, кстати, где её умудрился найти?
      - В горах.
      - В горах он её нашёл. Теперь все сразу стало ясно. Блин. Серёга, мы с тобой где расстались? Ты чего сам туда попёрся?
      - Надо так было. Олег, давай потом все расскажу. Сейчас надо придумать, куда статую оттащить, а то ещё наткнётся кто-то и фиг потом найдёшь.
      - Логично. Только у нас с Настей лимит, не хотелось бы получать штраф.
      - Так и у меня осталось минут двадцать.
      - У нас и то меньше. Значит так. Пиши и запоминай данные Потапа, он сейчас ещё в игре. Должен его помнить вы в Хереуксе познакомились, мы с ним ещё проект по переводу союза в клан обсуждали. Да и в Ринице у него дома гостили.
      - Угу, помню такого.
      - Тогда записывай...

      Вернувшись в вирт, сразу же принялся строчить письмо знакомому Олега.
      'Потап, привет. Это Сергей Инок, если помнишь такого, друг Олега и Насти. Мы виделись в Хереуксе, когда я предложил как вам из своей организации сделать клан. Ребята сейчас не могут зайти в игру у них лимит по времени и у меня не больше 20 минут. Нужна срочная помощь.
      Я обнаружил эпическую святую реликвию - статую. Из-за нехватки времени забрать её не могу и опасаюсь, что пока буду обнулять счётчик, кто-то её заберёт. Хелп!!!'
      Ждать пришлось долгие пятнадцать минут. И вот, когда я уже почти отчаялся, пришло долгожданное письмо.
      'Привет. Ты ещё тут? Скинь инф о статуе и координаты'.
      После того как отправил ответ, реакция Потапа была практически моментальной.
      'Минута и будем. Сейчас маг телепорт поставит'.
      'Подожди, тут нужны кирки и лопаты'.
      'Да где же он!!! Хоть бы написал что-то в ответ. А может глюк, и почта зависла?' В панике смотря на утекающее время, я уже отсчитывал последние секунды, когда недалеко от меня возник круг света, из которого как мыло из мокрой руки выскочили четыре человека.
      - Инок привет! Заждался? - Весело скалящийся взрослый мужчина, очевидно, был рад встрече, а возможно поводу, по которому его выдернули. - Извини за задержку, инструмент пришлось поискать.
      - Привет Рубило - я решил также обращаться к нему по нику. - Всем привет и пока. Время.

 

18. О прояснении положения.

      Первое, что поразило после возвращения в виртуальность, - это оглушительная тишина и лишь мягкий ветерок тихо шуршал песком. В стеклянной чаше, на месте статуи, зияла яма где-то полметра глубиной, а самой же святыни видно не было.
      'Рубило, привет. Я в игре, как там вчера все прошло?'
      Потап дольше меня находился в вирте и ничего удивительного в том, что ещё отдыхает, не было. Подождав минут десять но, так и не получив ответа, решил не тратить бессмысленно время, а проведать беженцев. Их посёлок находился не очень далеко от долины отшельника, и я надеялся, что смогу хоть немного прояснить ситуацию. Если никто из неписей и не видел, кто напал на отшельника то, как минимум когда это произошло должны знать. Вариант будто старик сам по неосторожности стал причиной катастрофы, я не рассматривал. Пусть мы были не очень хорошо знакомы, но пещерник явно не страдал тягой к экспериментам и не увлекался алхимией.
      'Но кто же мог напасть на святого? Если применить более привычную градацию магов, то он был архимагом к тому же сотого уровня. Никто из игроков неспособен противостоять такому персонажу. Сейчас максимальный уровень 75 может уже 76 у некроманта в тёмных землях. У нас, на светлой стороне, все намного скромнее, хотя и ровнее. Нет большого разрыва между топами, и есть десяток человек переваливших семидесятый уровень. Только никто из них всё равно не сможет тягаться с таким неписем, каким был отшельник. Разве что это был рейд какого-то сильного клана ордена или гильдии. Те вполне могли собрать необходимое количество игроков, прикупить мощные артефакты или свитки заклинаний и уничтожить святого. Только зачем им это делать? Вариантов на самом деле много. Вот хотя бы недавний ивент, когда всем подряд дали возможность получить глобальный квест по поиску нового континента. Возможно, ли что одним из условий прохождения той цепочки заданий было уничтожение монаха? Могло. Да в принципе таких квестов может существовать огромное количество. Хотя конечно чтобы задействовать все ресурсы топ организации надо действительно нечто масштабное. Только все это бред'. Я в раздражении пнул ногой небольшой камешек и продолжил путь к посёлку беженцев.
      'Все просто. Если бы старца прибили игроки, то не оставили статую, и я не был бы первым, кто её обнаружил. Значит, это сделали неписи. Кто и зачем?' Абсолютно неожиданно, смерть старика меня очень сильно зацепила, и я хотел, во что бы то ни стало, докопаться до правды. Найти виновного и отомстить. 'Могли быть у отшельника враги? Очевидно, что были'. Вспомнились неприятные обстоятельства нашего знакомства. Тогда неизвестные перебили любимое старцем семейство зверьков. 'Угу, гволхов то перебили, но при этом оставили следы, чётко указывающие на мою виновность. Не будь пещерник ещё и хранителем он не смог бы разобраться в ситуации и должен был прибить меня. Значит, нифига это было направленно не на Антагониста, а на меня. Кто-то хотел руками деда убрать меня!' От озарившей идеи даже остановился. Я осматривал сейчас безжизненные горы, пытаясь найти опору в природе. 'Блин. А не зазнаюсь ли я часом? Ну кому я мог помешать? Точнее сказать не столько кому, а кому настолько могущественному, что он способен уничтожить святого? А ведь монах, когда в пещере меня изучал, что-то такое увидел, но не сказал. Жаль'. Уже более осмысленно я ещё раз осмотрелся и увидел в долине посёлок беженцев. Занятый размышлениями и анализом ситуации, даже не заметил, как практически дошёл.
      'Ладно. Предположим, что на отшельника напали из-за меня. В таком случае становится понятно и его явление во время прохождения данжа. Правда так и не ясно, что он не смог сделать и кого мне стоит опасаться. Но надо подумать логично. Кому из достаточно сильных и авторитетных неписей я мог перейти дорогу? Сен Чжи! Неужели мелкий азиат мог пойти на убийство отшельника? Да кто их островитян поймёт, могу только предположить, что если была достойная причина, то бывший наставник приложил бы все усилия и задействовал все ресурсы для решения проблемы. Кто ещё? О том, куда я направился из монастыря, знал ещё настоятель. Только я сомневаюсь, будто он способен на настолько решительные действия. Там вообще без вариантов. Божий одуванчик за всю свою жизнь, по-моему, так и ни разу не обидевший, ни одного разумного. Значит, остаётся только учитель. Ну что же я не хотел с ним воевать, а теперь... сочтёмся уважаемый мастер-брат Сен Чжи'.

      В первое посещение посёлка, на меня произвела сильное впечатление, царящая в нем гнетущая атмосфера отчаяния. За три дня пока занимался выполнением социальных квестов в нём, пообтёрся и привык, так что в итоге перестал обращать внимание на недостатки. Хотя возможно местные жители, наконец, поверили в благополучный исход и обрели надежду на спасение своих родных. Я не знаю. Только сейчас селение казалось ещё более унылым и печальным чем раньше, даже непоседы дети попрятались и не выходили на улицу.
      - Ольг ты дома? Ей староста принимай гостей! - Мне пришлось минут пять кричать и стучать по калитке, прежде чем мужчина вышел во двор.
      - Инок?! Рад тебя видеть, погоди, сейчас открою.
      - И тебе не хворать. Что-то долго ты выбирался. Из-за стола, наверное, все никак не мог выбраться и оторваться от жёнкиной стряпни? - Я, улыбаясь, смотрел на мужчину, а в душе все переворачивалось и дыбилось от ужаса произошедших с ним перемен. Крепкий, здоровенный мужчина, в самом расцвете сил, казалось, постарел разом лет на тридцать. Сейчас я бы дал ему не меньше шестидесяти, и то это был бы комплимент. Куда-то разом пропала гордая стать, уверенность в своих силах и неторопливость в движениях. Исчез человек привыкший брать на себя ответственность и впрягаться в любую работу, невзирая на её сложность. Его место занял пусть и высокий пусть и по-прежнему широкий в плечах, но нервный и уставший человек.
      Как я и подозревал, поселенцы ничего толком рассказать не смогли. Не потому что не слышали или не видели, а из-за того, что просто не смогли подойти к месту происшествия. Со слов старосты первые странные раскаты грома из долины отшельника все услышали на рассвете, но особого значения им не придали. Подобные звуки могло издавать все что угодно начиная от банальной грозы и горного обвала и заканчивая применением, отшельником своей силы. Однако шум не только не утихал, но постепенно начинал  нарастать и вскоре над долиной стали видны сполохи света. Люди тут собрались не робкие и оставшиеся в посёлке пять мужчин похватали топоры и поспешили к старцу. Только опуститься в его долину они так и не смогли. Уже на перевале ощущался сильнейший жар, и стоило начать спуск, как одежда тлела, а волосы скручивались, не выдерживая температуры. Однако и это не остановило мужиков. Поднявшись немного выше в горы, они собирали снег и, хорошенько им, измазавшись, мокрые, замерзшие они стремительно спускались в низину. К сожалению, такой способ не помог. С трудом выбравшись из пекла, они ещё несколько раз повторяли эту процедуру, но безуспешно. Потерпев фиаско, решили отойти подальше, где жар не так сильно ощущался и обождать. Только к вечеру локальный апокалипсис начал успокаиваться, и горцы смогли спокойно взойти на перевал. От увиденной картины двое из них не устояли на ногах и упали на землю. Я понимаю мужиков. Если на меня, подготовленного современными блокбастерами к картинам конца света, вид некогда мирной долины произвёл сильнейшее впечатление, то, что уж говорить о селянах. Дальше спускаться они просто побоялись и в отчаянии вернулись домой. В тот день беженцы потеряли единственного своего защитника в этом мире.
      - Вот так вот все и было - грустный староста закончил рассказ и вдруг с какой-то затаённой надеждой посмотрел на меня. - Сергей Инок, может, ты знаешь, что же там произошло и что случилось с Гермитом Антагонистом?
      - Если бы я знал. - И тяжело вздохнув, продолжил - был бой. Кто напал на старика, я не знаю, но отшельник погиб.
      - Вот оно как. И что же с нами теперь будет? Куда нам идти и что делать? Тут же ещё и братья наши, отцы да мужья в пещере сидят!
      - Не переживай. Как видишь, я уже скоро буду готов к походу и освобожу ваших родичей. А там глядишь наладиться ваш быт, сам же говорил, будто привыкли вы уже тут и выживете.
      - Так-то оно так, но покровителя то нету.
      - Думаю, и с этим все наладится.  Отшельник одна из ключевых фигур мира, так что в любом случае максимум через пару недель объявиться новый непись с похожими возможностями.

      Покинув посёлок и направляясь к ближайшей станции телепортации, я пытался поймать ускользающую от меня мысль. Она порхала как мотылёк, не даваясь в руки, и только озорно показывала язык и корчила рожицы. Но я был твердо уверен, что-то я упустил. Что-то очень важное и лежащее на поверхности. Раз десять прокрутив в голове рассказ старосты, я стал тщательно вспоминать свои собственные ощущения при посещении поля боя. Однако, так и не найдя царапающую идею, начал отматывать события назад. 'Вот оно! С какого перепуга мне вдруг изменили условия выполнения глобалки! Если я ничего не делал, то неужели система сама без вмешательства игроков произвела изменения? Но ведь это же неправильно! Это баг! Как там было?'
      - Призываю демиурга! Обнаружен баг в игре. - Откровенно говоря, было немного страшновато. Я ещё помнил, насколько они скоры на расправу, если посчитают, что пользователь зря обратился к администрации.
      Трёхметровая, лучащаяся золотым светом фигура возникла, как всегда бесшумно, однако её появление на этот раз не вызвало у меня сильных эмоций.
      - Здравствуйте. В чем заключается баг и когда обнаружен?
      - Обнаружил вчера, но понял что это именно баг только сейчас.
      - Я вас внимательно слушаю
      - Примерно два месяца назад я получил глобальный квест и вот вчера, без каких либо видимых причин условия его выполнения были изменены. Меня ограничили сроком выполнения квеста в три месяца! Хочу заметить, что я ни делал абсолютно ничего, способного повлиять на ход выполнения задания.
      - Подождите несколько минут мне необходимо перепроверить информацию. - Сказав это, демиург исчез. Без каких либо световых или звуковых эффектов, просто перестал быть.
      'Ну ведь могут же когда хотят'. Мне почему-то вспомнился утёс при выполнении задания по поиску лампады. Там глыба открывалась и закрывалась со страшным грохотом, заставляя невольно прятать голову в плечи.
      Тринь.
      Открыв почтовый ящик, увидел письмо от Потапа. 'О-о проснулся наконец-то. Хочется, конечно, прочитать прямо сейчас, только непонятно когда админ вернуться и не прозевать его прибытие. Нервные какие-то эти демиурги надо с ними быть максимально вежливым. Лучше уж обожду'. Ожидание продлилось недолго и, уже через пять минут, я услышал голос демиурга.
      - Это не баг.
      'Зашибись. Ответ прямо все сразу объяснил и расставил по местам'.
      - А что же это тогда было? Почему вдруг условия задания изменяются без желания и каких-либо действий со стороны пользователя? 'Может это и не баг, но вдруг получиться, срубить компенсацию с разработчиков? И на этот раз я уж так не лоханусь. Постараюсь максимум из них выжать'.
      - В том то и дело что вы ничего не делали для выполнения задания. 'Жаль лицо демиурга не видно, мне почему-то кажется - он лыбиться. Гад'. - В виртуальности существует специальная система, которая анализирует все поступки пользователя по выполнению того или иного задания. Если человек не предпринимает, каких либо действий для завершения квеста, включается механизм понукания. Это сделано для того, чтобы пользователи не набирали огромного количества заданий, которые будут висеть на нем мёртвым грузом. Если вам это задание не нужно, то достаточно ничего не делать и через некоторое время оно исчезнет само по себе. Хочу заметить, что при таком закрытии квеста, штрафные санкции, если они предусмотрены при его получении, так же будут применены к пользователю.
      'Жесть. Я олух. Вот сколько лазил по форуму, но на такую информацию не натыкался или просто не обращал внимания'.
      - Ясно. Прошу прощения за беспокойство.
      - Ничего это наша работа. И я понимаю ваше недоумение относительно изменений условий квеста. Эту информацию можно найти только на игровой вики, да и то она глубоко зарыта. Всего доброго и удачи в мире.
      - Подождите. Возможно вы ответите ещё на несколько вопросов? 'А что вроде нормальный админ попался. Или молодой и его не успело все достать, или просто любит свою работу'. - Видите ли, мне очень не хочется, чтобы кто-то узнал о полученном мною квесте, и я опасаюсь, что эта информация может уйти от администрации.
      - Зря переживаете. 'Фух пронесло. Точно адекватный человек попался'. - Вы наверняка знаете, что система чутко реагирует на эмоции и мысли пользователей. Так вот если кто-то из сотрудников компании нарушит правила, ему придётся сразу же бросить все и никогда больше не заходить в ВВ. потому что как только он тут появиться система сразу же сообщит о правонарушении.
      - Спасибо большое, вы меня успокоили. И если можно ещё один вопрос. Не связана ли эта система понукания с тем, что я при выполнении последнего данжа нашёл часть алтаря?
      - А он необходим по глобальному квесту
      - Нет. Но он необходим для восстановления обители чатра. А таким способом я стану сильнее и у меня появится шанс выполнить глобалку.
      - Вы сами ответили на свой вопрос. Могу вам только сказать, что в том подземелье была не только часть алтаря чатра, а и артефакты других богов. Надеюсь с вопросами все, потому что мне пора.
      Администратор исчез, а я начал лихорадочно соображать какие же ещё плюшки получу, если починю собранный металлолом. К сожалению, все попытки привести в порядок части артефактов ни к чему не привели. Вещи имели очень высокий уровень и, будучи всего лишь подмастерьем ювелира, я ничего не мог сделать. 'Приодеться, припрятать пока этот лом. Попозже постараюсь привести в порядок, думаю, там много чего ценного окажется. А ведь хотел уже распродать. Так бы без артефактов остался и главное без денег. Ой блин, Потап!'
      'Привет. Только вот зашёл в игру. Со статуей все в порядке. Мы её в Риницу оттащили, и пока стоит у меня дома. Подходи мы тут уже все собрались и ждём только тебя'.
      Прочитав послание, я сразу же начал писать ответ.
      'Потап артефакт в радиусе 300 метров увеличивает эффективность молитв, а в радиусе 100 метров ускоряет регенерацию. Если вы никак не заэкранировали статую, то скоро о ней узнают все жители города'.
      'Нехорошо получилось. Лишь бы у ребят проблемы не возникли из-за святыни. Блин, надо было предупредить Потапа. Так времени не было на разговоры, да и откуда я мог знать, что он её к себе в дом попрёт'.
      'А зачем экранировать? Сейчас подходящее место подыщем и там её установим. С магистратом Риницы уже договорились. Тут и городу и нам польза будет'.
      'Какая польза? Если топ организации узнают - они её не отожмут?'
      'Как отожмут это же твоя собственность? Могут, конечно, украсть, но достаточно будет обратиться к любому стражнику и предъявить на статую свои права как её тебе сразу же вернут. А им ещё и влетит. Причём не слабо так.
      А польза простая. Сделаем платным доступ к святыне и будем рубить капусту. Половина твоя. По предварительным прикидкам сумма будет не маленькая'.
      После прочтения письма, настроение резко поднялось, и вспомнилась песенка из старого фильма.
      Ох, вы деньги, деньги, деньги, рублики,
      Франки, фунты-стерлинги да тугрики.
      Ох, день-день-деньжата - деньги, денежки
      Слаще пряника, милее девушки.
      Все ищут ответа - где главный идеал?
      Пока ответа нету - копите капитал!
      'Нет, ну так дела не делаются. Потап - ушлый чертяка и что-то я сомневаюсь в его благотворительности. К тому же вот так, не спросив, уже все решил. Потребовать восемьдесят процентов с богомольцев? Хотя есть идея'.
      'Через полтора часа буду в Ринице. Относительно дохода от статуи подумайте, какой вариант вас больше устроит.
      1. Мне идёт 80% денег со всех желающих посетить святыню.
      2. Мне идёт 50% денег от пилигримов, но за все. Начиная от торговцев цветами, сувенирами и заканчивая продажей пирожков и воды'.

      'Второй вариант кажется наиболее приемлемым. Ты вообще молодец я до такого даже не додумался ещё. 'Угу, вот так я и поверил старый ты жук'. Подходи, заключим нормальный договор. И подумай, может всё-таки присоединишься к нашему союзу?'

 

19. О Шопинге.

      Мощь - это умение применять тактику, сообразуясь с выгодой.
      Война - это путь обмана. Поэтому, если ты и можешь что-нибудь, показывай противнику, будто не можешь; если ты и пользуешься чем-нибудь, показывай ему, будто ты этим не пользуешься; хотя бы ты и был близко, показывай, будто ты далеко; хотя бы ты и был далеко, показывай, будто ты близко; заманивай его выгодой; приведи его в расстройство и бери его; если у него все полно, будь наготове; если он силен, уклоняйся от него; вызвав в нем гнев, приведи его в состояние расстройства; приняв смиренный вид, вызови в нем самомнение; если его силы свежи, утоми его; если у него дружны, разъедини; нападай на него, когда он не готов; выступай, когда он не ожидает.
      Все это обеспечивает вождю победу; однако наперёд преподать ничего нельзя.

      'Боевые навыки усваиваются быстрее на 5%.
      Время действия эффекта: 1ч. 00 мин. 00 сек.'

      Закрыв книгу, осмотрел своих спутников. Глядя в их решительные, сосредоточенные лица невольно испытал гордость. Неделя изматывающих тренировок ни для кого не прошла бесследно и сейчас мы представляли собой отлично сработанную команду, способную не только зачистить уровневый данж, но и удачно сражаться на ПВП арене. Вага, Ярослава и Софья вчера получили сороковой уровень, а Женя вообще апнула сорок четвёртый. Я от неё по-прежнему отставал, но благодаря книге, смог увеличить разрыв с остальной компанией и уже позавчера был на 42 левеле, думаю, после данжа возьму 43.
      - Все готовы? - Спрашиваю скорее для проформы, ответ давно известен и было бы странно, если сейчас, после всего что пережили, кто-то отказался или передумал. - Тогда двинули.

      'Поздравляем!
      Вы первый обнаружили новое подземелье! Как первооткрыватели Вы и члены Вашей группы получают: увеличенный опыт в боях с монстрами на 15% (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию), увеличенное количество, выпадаемых из монстров, предметов и ингредиентов на 30% (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию), увеличенный шанс выпадания вещей топ класса на 10% (элитных, масштабируемых и эпических) при убийстве боссов (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию), увеличенный шанс обнаружения скрытых локаций и кладов (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию)'.

      Дочитав системное сообщение, довольно сожмурился, как кот при виде бесхозной миски со сметаной. 'Все даже круче чем думал. Теперь никого не отпущу, пока по максимуму все время не выгребем. А ещё попробую ребят задержать, даже не смотря на штраф. Десять часов вынужденного офлайна ерунда по сравнению с тем как тут сможем качнуться. А возможно никого и не придётся уговаривать'. Мои сопартийцы, очевидно также получившее подобное сообщение, мягко говоря, были настроены решительно. С таким горящим взглядом как у них, уже мысленно разделывающим мобов и боссов, я искренне сочувствую последним. Судя по всему, умрут они сегодня в лучшем случае только два раза, жаль китайцы не уточнили через сколько респ.
      - Хорош балдеть. Милишники вперёд, надо по максимуму из этих пещер выжать. Если не забыли нам ещё с долгами рассчитываться. - Возможно, я не прав, но остальные члены отряда согласились и сейчас придётся действительно сильно постараться,  чтобы все хвосты подчистить.

      Моё сумасшедшее предложение увеличить уровень мобов, пусть первоначально и вызвало шок, в итоге было единогласно поддержано. На следующий день мы выдвинулись в уже знакомый мне Тотестандт. Олег вместе с Вагой и Яри быстро прорубали дорогу в верхний город, где мы уже начинал нормальную прокачку. Первоначально было очень тяжело. Мобы 45 уровня были значительно сильнее, чем ставшие привычными гремлины, и если бы не Настя у отряда не было ни малейшего шанса выжить. Пусть и тяжело, мучительно, прилагая все усилия, но мы двигались вперёд. Уже через два дня каждый поднял пару уровней, а также была выработана тактика боя, позволившая наконец-то расслабиться нашей пристке. Тогда же я незаметно для Олега и Насти пригласил остальных друзей на приватную беседу.
      - Ребята вы не задумывались о том, как будем делить лут?
      - Я так понимаю, что вариант поровну на всех тебя не устраивает? - Женя хоть и состроила недоумевающее и обиженное выражение лица, но за последнее время я неплохо узнал зеленоглазку и понимал, что она дурачиться.
      - Типа того. Я считаю надо Олегу и Насте выделить полноценную долю. - И видя молчаливое согласие остальных присутствующих, продолжил. - Думаю, никто против не будет. Весь лут оцениваем, полученную сумму делим на восемь частей и если ком-то что-то из добычи понадобиться - отбирает на свои деньги.
      - А почему на восемь? Вместе с Олегом и Настей семь получается. Или ты и пета своего посчитал? Га-га - Вага первый заметил несоответствие в цифрах с реальным количеством участников подготовки.
      - Нет. Просто мне идёт две части. - Как не странно, но такое моё заявление не вызвало пререканий со стороны команды. 'Я уже подготовил речь и железные аргументы, а они. Даже расстроили. Значит, не я один слышал историю о Неупокоенной Душе и как лут делили. Или же ребята просто имеют опыт походов по данжам и отлично понимают ситуацию. В любом случае это ещё один плюс. Правильное пати собралось'.
      - Если с этим нюансом разобрались, предлагаю решить вопрос с экипировкой.
      - А что тебя не устраивает? - Ярослава с вызовом смотрела на меня. Стоит отметить, что у девушки были действительно хорошие вещи - почти все уникального класса. На островах она занималась сугубо социальными квестами, а там часто перепадает шмот в качестве награды, правда не сетовый.
      - Многое. - Решил, что стоит некоторых, особо уверовавших в свою силу, немного попустить, чтобы не расслаблялись. - Вы все знаете, куда мы собираемся идти и с чем там столкнёмся. Мало того, мы будем первооткрывателями данжа и просто не имеем права на ошибку, а значит, обязаны подготовиться наилучшим образом. Да это не эпическое подземелье и нам не стоит рассчитывать на мегакрутые плюшки, только из такого шанса мы должны выжать максимум.  И если кто-нибудь раньше времени и без моей команды улетит на респ. Лучше сами удалите персонажа.
      - Инок, не заводись - сам того, не желая, я своей речью произвёл сильное впечатление на друзей. Скорее всего, в тот момент меня посчитали психом, помешанным на игре или просто неадекватным человеком. И Вага решил заступиться за резко притихших девушек. - Все всё понимают. Мы и сами собирались перед данжем обновить гардеробчик. Правда, Софа?
      - Угу, - девушка была немногословна, все ещё находясь под впечатлением моего выпада.
      - Отлично. Значит, подумайте, что кому надо докупить. Так навскидку тебе Вага надо почти полностью переодеваться. Не обижайся, но твой шмот неплох для тридцатки, а на сороковом он уже не так актуален. Тебе нужны нормальные стальные, а не кожаные, доспехи и человеческий щит. Яри, я ничего не имею против азиатского стиля в экипировке, только подумай, возможно, стоит пожертвовать маневренностью для большей защиты? Я не предлагаю тебе одеть рыцарский доспех, но как насчёт кольчуги и металлических наручей и поножей? Это относится ко всем. В том числе и ко мне.
      - Эх-х. Есть у меня немного денег, отложенных на ремонт квартиры, по-видимому, придётся доставать. - Кавказец в задумчивости гладил подбородок, уже прикидывая, на что потратит заначку и мысленно прощаясь с планами в реале.
      Молодые девушки-студентки, естественно никаких сбережений не имели и в растерянности переглядывались, не зная как быть. Если в Ваге я не сомневался, всё-таки взрослый, самодостаточный человек, то наблюдать за женской половиной нашего отряда было очень интересно. Постепенно первоначальное замешательство сменилось решительностью и вот уже все компаньонки, судя по выражениям лиц, нашли выход из ситуации и были полны уверенности в своих возможностях.
      - Давайте вместе сейчас прикинем, какие вещи необходимо купить. Со своей стороны, могу обещать каждому кредит от союза в размере трёхсот золотых.
      Ну да я присоединился к организации Олега и Насти. Единственное что меня изначально сдерживало от такого шага - нежелание заниматься развитием персонажа. Последнее время я пересмотрел свои планы и был уверен, что теперь не буду обузой и тормозом в новой команде. С деньгами же все просто. Первый день, когда статуя была выставлена на всеобщее обозрение в Ринице, принёс мне пятьдесят золотых. Во второй день я стал богаче на сто монет и со слов Потапа эта цифра будет держаться ещё долго. По его прикидкам первую неделю к новой святыне будут подходить паломники из Инурака, вторую неделю стоит ждать наплыва людей из соседних королевств и в третью седмицу подтянуться остальные богомольцы из дальних земель. Наконец-то я получил стабильный, пусть и не очень продолжительный всего на месяц, доход.
      Собственно на этом и основывалась моя уверенность в получении кредита от союза. Возможно, кто-то посчитает, что я должен был безвозмездно за свой счёт экипировать команду но, увы, я не альтруист. По-моему денежные вопросы негативно сказываются на взаимоотношении людей. Дружба, при которой один постоянно должен другому, не может называться таковой. Со временем даже самые доверительные и тёплые отношения перейдут в разряд начальник - подчинённый и никакой искренности в них не будет. Так что деньги - отдельно, друзья - отдельно.
      Вы ходили когда-то с девушкой на шопинг? Нет не в магазин за покупками, а именно на Шопинг с большой буквы. В магазин могут ходить мужчины когда нам говорят 'Купи хлеба' или 'Зайди, возьми какое-нибудь мясо'. Мы делаем покупки, а женщины ходят на шопинг. Наверное, для девушек это священный, мистический процесс, наполненный сакральным смыслом, просто я не нахожу других логических причин для такого поведения. Сколь раз сам попадал в такие ситуации когда, уже отупев от количества посещённых бутиков и перемеренных нарядов, еле передвигаешь ногами к следующей цели, словно сорвавшейся с цепи подруги. Нет худшей пытки для мужчины и, видя подобного бедолагу где-нибудь в торговом центре, я всегда испытывал облегчение: 'Хух. Слава Богу, не я на его месте. Сегодня мне повезло'. Ещё не получив деньги и даже не посетив мастеров, они настолько самозабвенно стали планировать будущие траты, что мне стало даже немного страшно. А хватит ли у меня денег? Слушая партнёрш, я выпадал в осадок от количества информации, которая помещалась у них в головках. Мне тяжело было представить, будто кто-то способен упомнить столько имён мастеров, их адреса, особенности работы, а также насколько тот или иной фасон соответствует веяниям последней моды. Честно говоря, всегда думал, что в доспехе главное его функциональность и эффекты, которые он даёт. Только, когда я о таком заикнулся, меня окинули презрительным взглядом три гуру вирт-моды и, презрительно хмыкнув, посоветовали не лезть, если ничего не понимаю. Единственный кто мне искренне сочувствовал, был Вага. Переглянувшись, мы синхронно покинули эту школу модисток и направились в ближайший кабак - приводить психику в порядок.
      Естественно я не остался в стороне и также обновил гардероб.

      Дастар Чатра
      Классовый головной убор: монах.
      Тип: уникальное.
      Материал: шёлк.
      Прочность: 100%
      Вес: 2
      Защита: 5
      Эффекты: Возрождение Духа (скорость восстановления духа +6 ед.)
      2 вещи - дух +5
      3 вещи - мана +5
      4 вещи - меткость +5

      Да я решился заменить чалму. Полученная ещё в яслях, она прошла со мной долгий путь, но я её уже перерос. Кроме того, по принятому ранее решению, все вещи заказывал у одного мастера-портного и наконец, смог перевести уникальные вещи в сет. К Долате (рясе) и Даинте (штанам), кроме Дастара, добавилась ещё и Сарта (рубашка).

      Сарта Чатра
      Классовая одежда: монах.
      Тип: уникальное.
      Материал: шёлк.
      Прочность: 100%
      Вес: 0,5
      Защита: 5
      Эффекты: Регенерация Тела (скорость восстановления здоровья +6 ед.).
      2 вещи - дух +5
      3 вещи - мана +5
      4 вещи - меткость +5

      Со своим материалом (ещё оставался рулон шёлка) я, тем не менее, попал на 60 золотых. Увы, но даже у одного мастера создание из уникальных вещей комплекта было не бесплатным и за каждый предмет пришлось выложить по пять монет. Но больше всего я попал, когда решил заменить сет Граники на доспехи чатра. В старом комплекте мне больше всего нравился эффект отражения и, желая его сохранить, попросил об этом мастера, что автоматически подняло стоимость заказанных вещей на 50%. При использовании редких ингредиентов, можно было гарантировать необходимые свойства экипировки и пришлось раскошелиться.

      Драцер (Наручи) Чатра
      Тип: уникальное.
      Прочность: 100%
      Вес: 1.5
      Защита: 5
      Эффекты: Отдача (отражает 8 ед. наносимого по предмету урона).
      При экипировке комплекта:
      2 вещи - сила +5
      3 вещи - скорость +5
      4 вещи - выносливость +5
      5 вещей - шанс критического удара +5

      Самая (Пояс) Чатра (14 ячеек)
      Тип: уникальное.
      Прочность: 100%
      Вес: 1.1
      Защита: 5
      Эффекты: Неприятие Утраты (получаемый урон меньше на 6 ед.).
      При экипировке комплекта:
      2 вещи - сила +5
      3 вещи - скорость +5
      4 вещи - выносливость +5
      5 вещей - шанс критического удара +5

      Легинги (Поножи) Чатра
      Тип: уникальное.
      Прочность: 100%
      Вес: 2.2
      Защита: 5
      Эффекты: Отдача (отражает 8 ед. наносимого по предмету урона).
      При экипировке комплекта:
      2 вещи - сила +5
      3 вещи - скорость +5
      4 вещи - выносливость +5
      5 вещей - шанс критического удара +5

      Потратив в общей сложности почти 300 золотых, я хватался за голову и в истерике заламывал руки. Утрирую, конечно, но если в данже мы не получим достаточно денег, то я крепко попал. Уверен - сопартийцы понимают, в какой ситуации я сейчас нахожусь, и постараются приложить максимальные усилия, для успешного завершения похода.
      И, конечно же, азарт! Да мы ознакомились с китайским гайдом, но как показывает практика мир, не линейный, и нас вполне могут ждать сюрпризы.

 

20. И вновь продолжается бой.

      К сожалению, в погоне за реалистичностью разработчики не озаботились снабдить пещеру факелами. Поэтому все члены отряда имели при себе небольшие шахтёрские фонарики. Главное их отличие от обычных ламп заключалось в том, что они давали направленный луч света и не слепили глаза своему хозяину. И сейчас пять сияющих полос шарили по гранитным стенам небольшой пещеры. Помещение было практически правильной круглой формы диаметром около двадцати и высотой не больше четырёх метров. Стены явно никогда не были знакомы с киркой и радовали глаз идеальной, отполированной на протяжении тысячелетий водой, поверхностью. Пол, достаточно круто уходил вниз, давая однозначный ответ, куда раньше стекала влага и, подсказывая, где следует искать проход в следующие помещения.
      - Хорош балдеть. Милишники вперёд, надо по максимуму из этих пещер выжать. Если не забыли нам ещё с долгами рассчитываться.
      Уверенно отряд втянулся в узкий и невысокий проход плавно уходящий вниз. Пока не попадём в бывшие шахты гномов - опасаться ничего не стоит, однако и расслабиться не получиться. Все дело в населяющих подземелье мобах, точнее говоря в главном или если так можно сказать титульном виде монстров. Кобольды -  невысокие (около полутора метров), человекоподобные существа с головой и хвостом крысы, обладают мерзким, а главное пакостным характером. Не отличаясь большой физической силой, они предпочитают нападать честно, когда на одного противника приходиться пять-десять кобольдов. Сокращение преимущества до каких-то жалких двух-трёх к одному, по их мнению - несправедливо и обычно служит знаком к массовому отступлению. И ни в коем случае нельзя их преследовать. Потому что логово кобольдов обычно представляет собой подземный лабиринт, оснащённый неприличным количеством несложных, но эффективных ловушек: ямами с кольями на дне, рукотворными обвалами, верёвками, протянутыми поперёк дороги, нарисованными на глухих стенах дверями с надписью "экспа и сокровища" (непревзойдённое средство для повреждения палладианских голов), и так далее. Помимо ловушек, кобольды используют партизанскую тактику внезапных атак и своё превосходство в знании местности, а их крошечные размеры позволяют, в случае чего, убраться в труднодоступную часть лабиринта.
      - Осторожно. Впереди яма, а рядом проход в туннель гномов. - Раздавшийся, примерно через десять минут после захода в данж, гулкий шёпот Ваги показался громче гласа небесного, настолько полная тишина властвовала в подземелье. Нет, я не накаркал, просто водный поток, промывший этот проход, когда-то встретил непреодолимое препятствие и пробил себе путь вниз, сейчас там зиял колодец, дно которого терялось во тьме.
      Стараясь соблюдать максимальную тишину, отряд выбрался в достаточно широкий и высокий (около трёх метров), явно рукотворный коридор. Перестроившись, я занял позицию замыкающего, мы переглянулись и так, не произнеся ни единого слова, молча рванули вперёд. Во время долгого совместного фарма мы неоднократны просматривали китайский гайд, изучали особенности данжа, мобов и боссов, пытались разработать, на основе имеющихся данных, наиболее оптимальный вариант его прохождения. После долгих размышлений было принято решение как можно быстрее добраться до первого босса. Этот уровень подземелья, как головка хорошего сыра, был пронизан сотнями проходов и лазов. Тут невысокие кобольды будут иметь огромное преимущество перед нашим малочисленным отрядом. Если же у нас получится не застрять в туннеле и быстро добежать до бывшего поселения гномов, то мы получим неплохой шанс сразиться с мелкими партизанами на выгодных для нас условиях.
      Мы мчались вперёд но, обгоняя нас, летело эхо. Я не заметил, когда Софья достала лук и прямо на бегу начала метать стрелы в невидимые мне цели, а вот и с посоха Жени сорвалась золотистая молния, на краткий миг, осветив туннель и смутные тени в нем.
      - Верёвка! - Сразу же после крика (какой смысл уже скрываться?), фонарик Ваги подпрыгнул вверх, следом за ним Яри, Софья, опуская взгляд вниз, заметил причину беспокойства. Когда читал о примитивных ловушках кобольдов, не ожидал увидеть натянутый в тридцати сантиметрах над полом толстый канат. 'Да уж. Такую ниточку тяжело не заметить. Хотя возможно он держит какую-то огромную гранитную плиту и если его зацепить...' Долго раздумывать не получилось, потому что через несколько метров показался вход в бывший посёлок гномов и толпа мелких монстров перед ним. Кобольды явно переоценили свои силы. Остановить набравшего приличную скорость, закованного в сталь сына гор они не смогли. Как таран Вага вломился в толпу и просто раскидал первых мобов. Однако уже через несколько шагов он начал замедляться, но тут ему в спину влетела Ярослава и, получив дополнительное ускорение, танк ворвался в помещение.
      - Вправо к стене! - Сразу, как только вступил под своды огромной, а главное освещённой пещеры, отдал команду отряду. Маневр, неоднократно отработанный во время прокачки, был выполнен идеально и спустя всего несколько секунд после нашего разудалого появления в селении мы плотной группой заняли оборону. Женя и Софа возле стены, прикрывая спины, а я между ними и нашими милишниками.
      Кобольдам потребовалась почти минута, для того чтобы прийти в себя и со странными, лающими криками броситься в атаку. Теперь я смог рассмотреть мобов более детально. Обозвавший их крысиноголовыми или никогда не видел этих тварей, или обладал буйной фантазией. Конечно, возможно, что прототипом послужила именно черепушка грызунов, только если убрать шерсть - получим нечто больше смахивающее на рептилию чем млекопитающее. И вот с грозным тявканьем, не менее пятидесяти таких монстров, сейчас бежала к нам.
      Когда между танком и мобами оставалось расстояние всего в два шага, из-за моей спины вылетел короткий серебристый луч и ударил в эту орду. В тот же миг Яри стремительно ворвалась в толпу парализованных монстров и, словно жнец траву, начала их косить. Каждым ударом длинный меч девушки наносила повреждение минимум по двум противникам. Вага действовал более аккуратно, избегая широких движений он, тем не менее, с методичностью катка укладывал одного за другим врага. Сзади пулемётным треском работал лук Софьи, и сверкали магические вспышки Зелёной. Один только я был вынужден молча наблюдать за этой картиной, безостановочно шепча молитву и изредка используя 'Разряд' - единственно в моем арсенале дальнюю атаку. Как же мне хотелось в тот момент, подобно Ярославе, ворваться в строй мобов, раскрутить посох и крушить, упиваться боем. Но нельзя. Командир обязан контролировать ситуацию, а не развлекаться дракой к тому же на мне прикрытие ханта и мага.
      - Все назад! - Заметив, что мобы начинают отходить от стана, поспешил вернуть в строй увлёкшихся сопартийцев.
      - Ждём новую группу. - Можно было попросить Женю кинуть ещё один стан, только подходил свежий отряд монстров и паралич лучше использовать на них.
      Увеличившаяся толпа не позволила магичке накрыть сразу всех мобов и пока мечница развлекалась, я занял её место, изредка нанося удары, а в основном занимаясь лечением танка. Когда время паралича стало подходить к концу, Ярослава вернулась в строй, позволив мне перевести дух и опрокинуть несколько зелий для восстановления духа и выносливости.
      - Босс! Работаем третий сценарий.
      - Есигоасс - Вага завернул нечто на горном наречии, сомневаюсь что комплимент, или я просто не расслышал из-за шлема его слова.
      Одной из особенностей первого босса было то, что он патрулировал территорию и где он будет находиться в момент проникновения пати в посёлок предугадать невозможно. Если повезёт, у отряда будет несколько часов на зачистку и устранение мелких кобольдов, а от нас фортуна отвернулась. Однако такой вариант развития событий был предусмотрен и конкретно меня он радовал. Просто потому что теперь мне придётся принять более активное участие в сражении.
      Толстый Дик. До сегодняшнего дня я ещё не встречал более противных созданий. Ростом немного меньше двух метров этот кобольд полностью оправдывал своё прозвище, будучи действительно очень упитанным. Складок на подбородке было даже не три, а по-моему пять и жо... простите таз, значительно превосходил по ширине плечи. Неспешно эта туша продефилировала к нам, и танк использовал массагр на него со свитой. Теперь же был мой выход.
      Разбирая подобный вариант развития событий, у нас никак не получалось одновременно прикрыть девушек, держать мобов и босса. Тогда и родилась идея что, пока все пати будет выносить мобов, мне необходимо передамажить босса, стянуть его с Ваги и отвести в сторону. Ну а дальше стараться не попасть под молот толстяка. Почему именно мне, а не Ярославе выпала подобная честь? Все просто, я мог удерживать агро, только одного моба, в то время как Яри, а тем более танк, легко смогут контролировать большую толпу монстров и не подпустят их к лучнице и магичке.
      Первая же серия ударов по толстяку переключила его внимание на меня хоть и не нанесла большого урона. Оттащив его метров на тридцать от отряда я начал танцевать. Казалось, будто бить эту гору жира вообще бесполезно. Жидкость в сфере показателя здоровья вяло плескалась, практически не уменьшаясь в уровне, я же вынужден был совершать чудеса акробатики. У босса было две абилки (англ. Ability - способность, заклинание) - массатака (высоко поднимая молот, он бил им по земле, чем кроме урона окружающим выдавал ещё и замедление) и лечилка. Больше всего меня раздражала последняя. Стоило немного уменьшить его хитпоинты, как он запускал массатаку, вынуждая меня отходить дальше, и сразу после неё начинал регенерацию здоровья. Скорее всего, такие танцы могли продолжаться до тех пор, пока ребята не разберутся с мобами. Только перед очередной его атакой, когда толстяк поднял вверх руку с молотом я, вместо того чтобы отпрыгнуть подальше, сместился немного левее и ударил ему в подмышку. Локоть монстра опустился вниз и он не смог задействовать скил! Дальше пошло веселее и даже мелькнула мысль, что смогу разобрать толстяка раньше, чем друзья покончат с кобольдами, но не судьба. Минут через пятнадцать остальные члены отряда присоединились к избиению чудища и ещё по прошествии пяти минут смогли завалить кабана.

      - Вах, не отдам! - Вага вцепился в молот Толстяка Дика, не желая расставаться с эпическим предметом.
      - Бери, конечно - что я дурак спорить с горцем? - Молоточек идеально тебе подходит. Надеюсь, с таким оружием дальнейшее прохождение будет проще, а то чет подустал я.
      Сбор лута не занял много времени. Практически все предметы с босса поделили между собой наши милишники, так уж получилось, что они более всего подходили именно для их классов. Ничего ниже уникального не было, правда и эпический нашёлся только один молот. Поиски тайников решили отложить на обратный путь всё равно у мобов респ минимум два часа, а сейчас выдвинулись на следующий уровень данжа.
      На этот раз продвигались медленнее из-за постоянных атак небольших групп кобольдов и ловушек. В этом туннеле или мобы были умнее, или они просто не обеспечили достойную защиту верхнего уровня, но когда в очередной раз выдернули Вагу из-под падающего валуна, вперёд вышла Софа. У ханта намного выше наблюдательность и она не собирала все подряд капканы, а просто их обходила. Также Ярослава заняла место в арьергарде отряда. Уже несколько раз мобы заходили с тыла, появляясь из небольших щелей, они чуть не отправили меня на возрождение. Благо предвидение сработало идеально, всё-таки обычные монстры не босс, и мне удалось отбиться. Девушка же после шопинга обзавелась отличной кольчугой, значительно превосходящей мои кожаные доспехи по защите.
      Колонный Зал - именно так значилась на карте пещера, к которой мы подошли спустя почти час. Изматывающая вышла прогулка и перед заходом в помещение решил повторно наложить бафа и выпить несколько зелий. Пока все приводили себя в порядок, напомнил, что же там нас ожидает.
      - Уверен, вы все помните, но я повторю. В центре зала находятся девять шаманов-кобольдов, точнее говоря, они пребывают в, так называемом, кругу шаманов. Как только мы проникнем в зал, сразу получим кучу дебафов и постоянное уменьшение здоровья. Банки держите под рукой. Заходим и рассредотачиваемся вокруг колдунов. Ни я, ни Зелёная хилить не сможем, ещё раз напоминаю о зельях. Фонарики проверьте. - Компаньоны засуетились, доставая и осматривая осветительные артефакты. - Действуем как на тренировках. Увидели, что у шамана на противоположной от вас стороне покраснели глаза - направляете на него луч света. Те, кто стоит с обратной стороны круга, бьют по обозначенному мобу. Вроде все. Ребята прошу, не забывайте о банках и не трогайте неосвещённых боссов.
      Круг шаманов обладал несколькими неприятными эффектами. Кроме Ауры Ужасы, вешающей на нежданных гостей пусть и не большие, но очень неприятные различные дебафы (замедление, ослабление, глухота, слепота и т.д.), круг ещё и обеспечивал 100% защиту своих участников с отражением наносимого по ним урона. Таким образом, мы будем постоянно слабеть и если ударим шамана, то весь дамаг вернётся назад. Но было исключение. Колдуны не могут постоянно пребывать в трансе и регулярно то один, то другой из него выходят, что проявляется в открытых, светящихся красным светом глазах. Вот такого шамана и нужно бить.
      После того как приговорили второго колдуна, дело пошло веселее, явно сила наложенных негативных эффектов уменьшилась. И в течение тридцати минут поставили точку в этом изматывающем, трудном и продолжительном бое. Как только пал последний кобольд следом за ним дружно рухнули и все члены отряда. Усталость была настолько сильная, что уже ни банки, ни молитвы не помогали, и нам нужно было просто отлежаться.
      Первой, как ни странно, пришла в себя Женя и сразу приступила к осмотру поверженных противников. Понаблюдав за ней, я вдруг осознал, что только что мы убили колдунов! А значит, по аналогии с первым босом у них лут должен быть, прежде всего, на бонусы к мане и духу. Как ужаленный, резко позабыв об усталости, я подскочил и также принялся обыскивать мобов. К сожалению, ничего эпического нам так и не досталось. Неплохой лут уникального класса и скорее всего дорогой мне абсолютно не подходил. Зелёная подобрала себе пару колец и пояс, а все остальные вещи решили распродать. Уже когда мы собирались выдвигаться в следующую локацию, магичка в задумчивости подошла к одной из колонн. Пристально её разглядывая, девушка обошла вокруг и, неожиданно, начала бить концом посоха в центр большого, каменного столба. Мы переглянулись и, по-моему, у всех закралось подозрение о психическом здоровье подруги.
      - Женя, да успокойся ты - Ярослава пыталась урезонить подругу - ну подумаешь, ничего эпического не выпало. Так есть ещё одна пещера с боссом, может там что-то обломиться, а если нет, то дождёмся когда эти сморчки реснуться и ещё раз грохнем.
      - Почему успокойся? - Взгляд девушки казался безумным. Азарт, радость, предвкушение чего-то хорошего в нем не просто плескались, а щедрым фонтаном проливались на окружающих. - Вы не поняли. Тут тайник!
      Вот после этих слов назвать буйнопомешанным можно было любого человека в этом подземелье.

      Путь к следующей пещере показался лёгкой прогулкой по сравнению с предыдущим коридором. Кобольды практически не досаждали, а примитивные ловушки Софья научилась легко и быстро обнаруживать. Подобное затишье мобов навевало на неприятные мысли. Мы подходили к последнему залу в данже который, в отличие от предыдущих помещений, контролировали, наги.
      Наги - раса континента Прайм. Они являются Высокорождёнными Ночными Эльфами, мутировавшими в злобных змеевидных существ. За тысячи лет до войны Хаоса, во время правления королевы Ассшарахи существовала элитная секта магов под названием Высокорождённые. Они экспериментировали с магическими силами, которые другие Ночные Эльфы считали ересью, так как прямое 'подключение' к водам Колодца Вечности было запрещено. Когда вследствие несчастного случая колодец взорвался, королева и Высокорождённые были затянуты внутрь и заточены.  Находясь на грани гибели, Ассшарахи совершила сделку со Старыми Богами. Королева и её придворные были затянуты в глубину вод Великого Моря, но остались в живых. Изменённые Старыми Богами, они приняли новые формы, получили новые силы и стали ненавидящими, змеевидными существами - нагами.
      Я вообще недолюбливаю змей. Не боюсь, а именно недолюбливаю. Какие-то они мерзкие, извивающиеся, скользкие, в общем - гадость холоднокровная. Смотря на пару наг, я поражался их красоте. Мужчина и женщина (или как они у наг называются?), возлежали на кровати в центре большого хрустального грота. 'А вот интересно, какое впечатление производят эльфы?' С удивлением понял, что уже видел огромное количество как разумных, так и полуразумных рас, а вот с перворождёнными ещё не пересекался. 'Они наверно не менее красивы. Жаль их убивать'. Именно наги были виновниками пропажи шахтёров. Своими чарами они околдовали рудокопов, заставили забыть, кто они и откуда, а после отправили в дальние шахты добывать золото и драгоценные камни.
      Из особенностей боссов стоит выделить то, что их необходимо бить раздельно. Между нагами должно быть расстояние не менее пяти метров, иначе они начинают стремительно восстанавливать здоровье друг другу. Значит, наш и так небольшой отряд должен разделиться, превратившись всего-навсего в две пары бойцов. Яри вместе со мной будет бить особь мужского пола, а Вага с Женей займутся дамой. Софья станет на позицию, посередине поддерживая дистанционными атаками то одну, то вторую пару.
      - Двинули. Ни пуха, ни пера. - Нестройный, но душевный посыл от друзей немного приподнял настроение, и мы ступили в пещеру.
      Работать в паре с Ярославой было приятно. Девушка действительно прошла отличную школу в чем-то похожую на мою, и мы отлично дополняли друг друга. Главной задачей для себя определили не столько нанести максимальный дамаг сколько, прежде всего, попытаться лишить тварь подвижности. Именно поэтому большую часть ударов наносили примерно посередине змееподобного хвоста. Подобная тактика начала приносить результат. Сначала в выбранной точке отслоилась чешуя, а когда мы с удвоенной энергией начали лупить по проявившейся плоти - брызнула тёмно-красная кровь, и босс впервые заорал. Ещё примерно через минуту он уже еле ползал, предпочитая поворачиваться на месте. И вот когда казалось до победы совсем ничего, я ошибся.
      Увлёкшись избиением хвоста, я полностью выпустил из вида торс противника. Безусловно, не малую роль в этом сыграла и моя привычка полагаться на предвидение. Только я совсем забыл, что против боссов оно работает, мягко говоря, очень плохо.
      - Серёжа! - Дикий, душераздирающий крик девушки пробрал до зубовного скрежета и заставил волосы стать дыбом. Поворачиваясь к ней, я ожидал увидеть все что угодно, только не упавшую мне на руки, Яри со стрелой в груди.
      Наг снова натягивал, непонятно откуда взявшийся, лук. Только сейчас до меня дошло, что девушка приняла предназначавшуюся мне стрелу. 'Вот же глупая'.
      - Яри лежи! Слышишь не вставай. - И опустив девушку на землю, я ломанулся к нагу, уходя из сектора обстрела.
      После смерти включается десятиминутный таймер, во время которого, игрока можно воскресить. Если в отряде есть прист - ему хватает этого времени чтобы вернуть выбывшего сопартийца в строй. Если священника нет - человек отправляется на точку возрождения или можно использовать свиток воскрешения. Ярослава не знала что Олег перед походом дал мне его и сейчас прыгая и маневрируя, лихорадочно просматривал инвентарь. 'Глупая маленькая девочка. Ну зачем ты подставлялась? Лучше бы эта змеюка в меня попала было бы меньше проблем - сразу бы воскрес. А если улетишь на респ, все плюшки от первооткрывателя пропадут. Блин вот я и скотина! Девушка пожертвовала собой, чтобы меня прикрыть, а я о луте беспокоюсь! Тварь. Есть!' Наконец смог выдернуть свиток из инвентаря. Осмотревшись, заметил заплаканную Софью. Мне показалось, будто я тут скачу уже несколько минут, а на самом деле не прошло и двадцати секунд.
      - Софа лови! Заюзай на Яри. - 'Ну тварь хвостатая, ты мне за Яри сейчас ответишь'. Я бросился к нагу, собираясь довести, совместно начатое с моим солнцем дело, до конца.

      Увы, но на мой класс и тут ничего не было. На этот раз мы никуда не спешили и начали планомерный осмотр помещения в поисках тайников и кладов. После того как проверим эту пещеру, двинем наверх. Всё-таки не зря же у нас есть бонус к обнаружению скрытого, уверен, много чего ещё найдём. Да, Ярослава не улетела на точку возрождения и сейчас, весело переговариваясь, гадали через сколько появятся новые мобы и боссы. Ребята пытались меня утешить тем, что во второй заход точно будет как минимум одна эпическая вещь на мой класс. Как вы уже могли правильно догадаться - эпик выпал всем кроме одного везучего монаха.
      - Слушайте, а мне вот что интересно - звонкий голос смуглой егозы колокольчиком отражался в хрустальном гроте. - А куда мы дальше пойдём?
      Все члены команды, словно долго репетировали, дружно посмотрели на меня.

Конец первой части.

 

 

Вторая часть.

 

Север.

 

1. Полосатый день.

      'Ха-ха-ха. Серый я ржу не могу. Правда про себя и тихо, а то тут Настя мечет гром и молнии.
      В общем, с её слов ты тупоголовый осел и это самое мягкое определение в твой адрес.
      Как ты хоть умудрился так вляпаться?'

      Дочитав письмо друга - немного расстроился. 'Как как. Каком к верху. Смешно ему там... а мне чет вообще не весело'.

      'Случайно. Можно подумать вы уже не в курсе как. Стало интересно, вот и решил проверить... Че мне теперь делать то?'

      'Случайно?
      Вот почему из всего отряда именно тебе стало любопытно? Тебя в детстве не учили, что трогать незнакомые предметы нельзя?
      Сиди ровно и не отсвечивай.
      Серёга это я под её диктовку написал. Ща грохнусь в истерике. Молоток. Надо же на ровном месте. Гы.
      Давай скинь координаты, будем смотреть и думать'.

      Олег явно наслаждался ситуацией, очевидно тихо хихикая, чем ещё больше злил Настю, и вызывал зависть у меня. Отправив письмо с координатами, я постарался ещё больше стать незаметным и прислушаться к совету друзей 'не отсвечивать'. Забившись в самый тёмный угол, ещё и мусором себя притрусил, не уверен, что это особо поможет, только так как-то спокойнее.

      'Все печально. У нас нет этой точки на мапе. Придётся побегать и поискать, может где-то и найдём карту с нужным местом.
      Серёга, если серьёзно, постарайся не сдохнуть - потом фиг шмот вытянем. Жди'.

      Все оказалось ещё хуже, чем я думал. И проблема не в том, что у друзей неоткрыта данная территория, а в том, что неизвестно где тут ближайший телепорт. Как выйти понятно - строго на восток и дней через пять упрусь в Пограничные Горы. Единственный нюанс - я столько не проживу.
      Ощущение неправильности происходящего не давало расслабиться, и я принялся вспоминать, анализировать последние события. 'Администратор сказал, что был запущен некий альтернативный сценарий для моей стимуляции в прохождении глобального квеста. Вот почему такое ощущение, будто я часть этого сценария и сейчас просто действую в его рамках? Я, словно актёр на сцене, отыгрываю свою роль и не могу её изменить, ведь артист это не сценарист, а тем более не режиссёр. А кто же они? Мощные компьютерные искусственные интеллекты? Да ну бред. Я так скоро и масонов с евреями приплету. Как можно было просчитать, что проявлю любопытство и попаду сюда? Или всё-таки можно? Ладно, ещё раз, сначала и по порядку'.

***

      Если все ребята покинули игру с десятичасовым штрафом, то мне, благодаря бонусу, досталось всего четыре часа вынужденного офлайна. Хорошо отдохнув (выспавшись и покушав) в реальности, я в нетерпении вернулся в виртуальный мир.
      Прежде всего, необходимо было отвести освобождённых шахтёров в посёлок беженцев и закрыть квест. После планировал отправиться в Риницу, чтобы продать собранный во время похода лут. Стоит отметить - набрали мы действительно очень много. У меня с Вагой было по два полных пятидесятикилограммовых мешка, а у девушек по одному. В конце зачистки мы не то чтобы не бегали по данжу, мы даже не ходили! Боюсь представить, до чего нас могла довести вдруг резко проснувшаяся у всех жаба и желание найти хотя бы ещё один эпический предмет. К счастью, временной лимит нас спас от золотой лихорадки и не дал превратиться в вора из пустыни. Хм-м не знаете о чем я? Призанятнейшая история и причины, по которым большинство пользователей ВВ с ней ознакомились.
      Надеюсь, вы не забыли о запущенном в виртуале глобальном квесте по поиску неизвестного континента? Если и забыли то не беда, главное игроки о нем помнят и упорно продвигаются в его выполнении. Сейчас уже неизвестно какая группа добралась первой до этого звена в цепочке заданий, но они промолчали. Впрочем, как и последующие три команды, однако пятая группа игроков, получив этот квест и поломав над ним голову но, так и не найдя решения, решила обратиться за помощью к большому интернет-сообществу.

      'Однажды шёл по пустыне вор и нёс на своей спине бурдюк с награбленными сокровищами. И ноша его была тяжела.
      Долго он шёл под палящим солнцем пустыни, страдая от жары и от тяжести своего драгоценного груза. И чем дальше он шёл, тем сильнее и сильнее его мучила жажда, тем сильнее и сильнее давила вниз тяжёлая ноша, отнимавшая у него последние силы. 'Брось бурдюк с драгоценностями, - советовал ему внутренний голос. - Быть может, налегке ты сумеешь дойти до воды и выживешь'. Но не слушал вор свой внутренний голос и упорно терял силы, сгорбившись под своими драгоценностями.
      И вот, когда последние силы готовы были оставить его, и вор почти падал в изнеможении, он увидел неподалёку бурдюк, видимо, брошенный путником, проходившим здесь до него. Собрав остаток сил, вор радостно устремился к нему как к последней своей надежде напиться воды. Но, открыв бурдюк, вор не обнаружил в нём ни капли воды - он был доверху набит сокровищами'.

      Вот собственно и весь текст - задача с кучей неизвестных. Что требуется от соискателей? Найти вора? Найти бурдюк? Если сокровища, то из первого или второго бурдюка? Или найти пустыню? Ну да, пожалуй, самая большая проблема заключалась в том, что пустыни то на этом континенте и нет! Рассматривался вариант о том, что задача зашифрована в самом тексте квеста... только вот решить, найти ключ к разгадке пока никто не мог. Мне, например, кажется, что кто-то втихаря, уже понял требования и молча продолжает выполнение цепочки заданий.
      Вот о такой ерунде я думал, пока вместе с шахтёрами продвигался к посёлку беженцев. Естественно один мешок я доверил нести поочерёдно неписям, а вот второй волочил сам. Совесть (и откуда только взялась), не позволила спихнуть на измученных копателей всю ношу. Тем не менее, как только наш отряд выбрался на перевал, с которого открывался вид на долину с десятком лачуг в ней, как эти жертвы Освенцима ломанулись с неимоверной прытью к родным крышам. Больше всего меня шокировал персонаж, улепетывающий с моим мешком. Куда-то пропала усталость, шатающаяся походка и сейчас он показывал фантастический результат, на равных с остальными принимая участие в спринте.
      - Стой! Стой гад! Мешок брось! - И непонятно зачем добавил - я все прощу!
      'Блин, вещички то улепётывают и не факт, что потом смогу вернуть. А ведь это все что нажито непосильным трудом'. И, забыв о грузе за плечами, я страусиным шагом поспешил за ускользающим имуществом.
      В деревне был праздник. Бешённая радость первой встречи, когда родители, жены, дети и соседи выскочив на улицу, устроили галдёж, уже схлынула. На главной площади (ну как площади - единственном перекрёстке) быстро поставили навес, куда из каждого дома стянули столы и продукты. Пока весело гомонящая толпа селян занималась подготовкой к совместному празднованию, я уселся под деревом и принялся чинить обувь. Естественно сапожник из меня тот ещё. Только сумасшедший забег по каменистому склону, когда я не разбирая дороги, не обращая внимания на булыжники и ямы, летел за, с таким трудом заработанными, вещами, превратил полюбившиеся мне сапоги в комок портянок. Настолько они были изодранны и измочалены, что опознать в них прежнюю обувь, можно было исключительно по местами сохранившемуся цвету кожи.
      Латая обувь и, временами сглатывая комок в горле, от жалости к загубленному предмету, я не сразу заметил старосту посёлка. Тихо подойдя ко мне, он уже минут десять наблюдал за моими потугами и наконец, не выдержав издевательств над 'ещё годной вещью', произнёс.
      - Олафу надо отдать он у нас первый кожевник и сапоги починит.
      - Да, а где он? - Вспыхнувшая надежда была жестоко растоптана обыденностью.
      - Да вон со своими милуется - Ольг махнул головой в сторону полупьяного, весело скалящегося мужика. - Всё-таки долго мужиков дома не было, вот и тешатся с родными.
      'Я персонажу в таком состоянии не то что свои уникальные сапоги не дам чинить, а и мебель в квартире переставить не доверю. Если не поцарапает - то поломает, а если не поломает - то уронит... нет уж, и так из-за деревенских испортил обувь, убивать же её окончательно что-то не хочется'.
      - Ты к нему завтра подойди. Он с радостью все поправит. Хотя... - староста почесал затылок - лучше завтра после обеда. Сегодня хорошо погуляем, и сутра никто работать будет не в состоянии.
      - Извини, но не смогу я у вас остаться. - Всем видом демонстрирую искреннее сожаление, пытаясь сохранить дружеские отношения с нпс. - У меня дела в другом месте. Так что сейчас починю сапоги, лишь бы не развалились, и пойду.
      - Дела это понятно. Я чего подошёл то, спасибо хотел сказать. Сдержал ты слово и спас наших братьев, так что прими от нас дар.

      'Задание выполнено.
      Награда: + 1 репутации с жителями затерянной деревни, +0.01 репутации с жителями баронства Листа, предмет'.

      'ЗА-ШИ-БИСЬ. Они что издеваются?!! Зачем мне надо эта кирка!' Хотелось схватить инструмент и ввалить им по наглой морде старосты. 'Спокойствие. Только спокойствие. Он тут абсолютно не причём и даёт то, что есть у беженцев. А что у них может быть кроме инструментов? Разве что какие-то руды или камни, но их, скорее всего уже давно продали. Блин. Не задание, а сплошное расстройство, мало того, что в данже всем, за исключением меня, эпик обломился, а Вага, кроме молота, во второй заход ещё и панцирь отхватил, мало того, что сапоги убиты в хлам и я попал на деньги по их починке. Так ещё и награда за квест КИРКА!!!' Сделав глубокий вдох и выдох, смог успокоится и трясущейся рукой взял инструмент. Староста выглядел довольным, очевидно приняв моё состояние за восхищение презентом, и улыбаясь гордо смотрел на, 'восхищенного невиданной щедростью', монаха.

      Кирка Горняка
      Ремесленный инструмент.
      Тип: уникальный.
      Прочность: 100%.
      Вес: 1.5.
      Атака: 6.
      Эффекты: Филигранная Кромка (шанс повредить полезные ископаемые при добыче меньше на 6%).

      'Все. Приплыли'. Сейчас у меня даже не было сил удивляться или возмущаться. Инструмент был, всего лишь, уникальным и такого свинства от удачи (или великого рандома) я просто не ожидал. 'Ведь бывают чёрные полосы в жизни и белые? Вот и получается, что мне банально не везёт последние сутки... а если бы я, например, пошёл в данж завтра, то все могло бы быть иначе'. Отупело смотря на кирку, я пытался хоть как-то себя взбодрить и найти положительные моменты в ситуации. Парадокс, но ещё пять минут назад, разглядывая сапоги, я думал, что дальше уже некуда и большего невезения просто не может. Оказалось, может.
      - Гляжу, по душе тебе пришёлся наш подарок.
      - Угу ты даже себе не представляешь насколько. У меня даже слов нет. Думаю, повешу её в своём доме на стену как память о вас. - 'Точно повешу. Чтобы никогда не забыть самый невезучий день в моей жизни'.
      - Хоть ты и возрождённый - но наш! Не зря тебя отшельник выделил и сюда отправил. Правильный ты человек с пониманием ко всему относишься вот община наша, и уважает тебя. - После этих слов староста своей лапой-ковшом похлопал меня по спине (врезал так, что я чуть не свалился с лавочки). 'Вот за что я люблю виртуальность так за наплевательское отношение к некоторым законам реального мира. Ещё вчера этот мужик казался древним стариком, но стоило его односельчанам оказаться дома, как он быстро восстановил свои медведеподобные формы и сейчас опять лучился молодецкой удалью'.
      - Кхм-кхм. Спасибо на добром слове - 'всё-таки правильно, что я его киркой не стукнул. Попасть то я попал бы, но именно что попал бы. Попал бы так, что потом сразу же оказался на точке возрождения и прощай два мешка лута'. - К общине вашей я также отношусь со всем уважением.
      - Мы это понимаем Инок. Как ты к нам, так и мы к тебе относимся. Только вот защитника у нас нет - староста горестно вздохнул, а я подумал что от такого непися мне бы самому защитник не помешал. - Я долго думал, где бы нам его найти. С мужиками советовался и вот теперь уже окончательно решили.
      'А-а квест новый хочет выдать. Нет уж морда кулаческая, не дождёшься ты тела комиссарова! Если вы за освобождение своих родичей дали уникальную кирку, то за поиски защитника вообще какой-то шлак отвалите. Отказ!'
      - Если ты найдёшь для общины место жительства - мы присягнём тебе на верность. Согласен? - Здоровенный мужик как-то заискивающе и просительно смотрел на меня, а во мне поднималось сладкое предвкушение мести. Сейчас я ему был нужен, а он мне нет, и хотелось отыграться на этом персонаже за всю череду неудач последнего времени.

      'Вам предложено задание Поиск Дома.
      Условия получения: репутация с жителями деревни больше 2.
      Община беженцев в Пограничных Горах переживает не лучшее время. Лишённые патронажа какого-либо сеньора, они превратились в легкодоступную жертву, как для разумных, так и зверей.
      Помогите беженцам найти новый дом, где они будут защищены от опасностей окружающего мира.
      Награда: репутация, установление вассалитета над группой НПС.
      Принять: Да\Нет'.

      - Понимаешь Ольг, как я уже упоминал у меня дела и боюсь, что не смогу их отложить. - В это время, наконец-то шестерёнки в голове сдвинулись с места и, постепенно отходя от шока, я начал соображать. - Точнее говоря, это будет трудно, но вашим вопросом я займусь в первую очередь.

      'Вы приняли задание'.

      Не обращая внимание на радостное похлопывание по спине, способное перебить хребет некрупному мобу, от старосты я перечитывал условия квеста.
      'Вот это пруха! Я давно собирался нанять рабочих, и теперь они у меня есть! Как-то все подозрительно просто. Баран! Мне же админ говорил, что запущен сценарий по мотивации меня к активным действиям. Если бы не сценарий - отшельник и дальше бы жил. Соответственно беженцы продолжали бы сидеть в этой долине, периодически пропадая в шахте и направляя туда новых героев. Получается что этот альтернативный сценарий не такая уж и плохая штука'.

 

2. Об организации и процессе.

      Переместившись в Риницу, я первым делом рванул решать вопрос о месте проживания и работе своих будущих (в тот момент я надеялся, что не столько будущих как первых) вассалов. Увы, но, несмотря на авторитет союза, к которому я принадлежал, бесплатно никто не хотел дарить землю под застройку и выделять наделы для обработки земли. После прохождения длинной очереди из бюрократов, передо мной стала дилемма: или обложить беженцев максимальным налогом и получать ежедневно по десять золотых, или, наплевав на доход, оставить все деньги неписям для скорейшей адаптации на новом месте. Я никогда не страдал гуманизмом и не понимал людей в ущерб себе творящих добро. Возможно, это особенности национального менталитета, только при первом же удачном случае я постараюсь получить максимальную прибыль из ситуации. К счастью для беженцев у меня уже была статуя и, прикинув возможные способы обогащения, я склонился ко второму варианту, а именно избавить нпс от каких-либо налогов с моей стороны.

      Пожалуй, стоит более детально остановится на союзе. Изначально группа в десяток игроков хотела просто самовыразиться и закрепить отношения с понравившимися людьми в форме общей организации. И естественно персонажи с общими интересами имели одинаковое материальное положение. Увы, как это часто бывает - одного желания оказывается недостаточно и, понимая реальную ситуацию, первооснователи начали искать спонсоров. Несмотря на то, что каждый из них был готов вливать реал в развитие союза, этого было мало. Для того, чтобы занять действительно значимое положение на континенте - необходим был донат значительных сумм. Тот же Вага собирался перед походом в данж влить деньги в игру, отложенные на ремонт квартиры, но это была заранее собранная сумма и платить регулярно, он бы просто не потянул. Так в союзе появилась группа спонсоров.
      Первые реальщики действительно были адекватными людьми и стремились, прежде всего, развить своего персонажа. К сожалению, постепенно в эту группу стали собираться абсолютно левые люди. Так внутри организации возник новый центр силы. Безусловно, участие в этом элитарном клубе было ограниченно и строго регламентировано, только всегда находились желающие попасть в касту избранных мажоров и весело прожигать жизнь. Несмотря на все недостатки данной группы, они мало того, что успешно конкурировали с первой, но по многим аспектам превосходили своих оппонентов (в частности по вопросам экипировки и расходникам).
      Наибольшей же группой были так называемые юзеры, неопределившиеся или отдыхающие. Возможно у вас сложилось мнение, будто все игроки в виртуальности стремятся к развитию своего аватара и заработку денег. Должен вас разочаровать. Большинство пользователей предпочитают тихо наслаждаться получаемыми ощущениями и эмоциями в вирте. И не стоит их осуждать или предъявлять претензии! Вот как бы вы поступили, если бы жили за Уралом и вдруг получили возможность попасть на побережье тёплого моря? Я уверен, что практически также как и основная масса пользователей. Дело даже не в месте вашего проживания, просто так уж устроен человек, что всегда выбирает комфорт вместо тяжёлой и нудной работы. Вот и в виртуальности основная масса людей предпочитали отдыхать, пробовать неизвестные или недоступные в повседневности блюда, посещать красивые места и только в случае крайней необходимости, когда заканчивались деньги, они начинали выполнять квесты или бегать по данжам. Последнее время набирала популярности тенденция проводить отпуск в новой реальности. Арендуя на несколько недель или месяц капсулу полного погружения, люди отправлялись в захватывающее путешествие целыми семьями. Такие туристы получали платиновый ВИП пакет и были неприкасаемы как для нпс, так и для остальных игроков. Своей любознательностью, желанием заснять, наиболее интересные места - они напоминали азиатов с фотоаппаратами, а безразмерной наглостью от вседозволенности - были сравнимы с нашими туристами где-нибудь в Турции или Египте.

      Вот в такой дружный, задорный коллектив я и окунулся по самую макушку. Учитывая, по чьей протекции меня приняли в ряды организации, никто особо не замысливался, к какой же группировке причислить вашего покорного слугу. Стоит отметить, что я особо не протестовал и вообще старался дистанцироваться от этого болота.
      Оформлением бумаг я занимался вместе с Олегом. Пока Настя качала алхимию, друг был абсолютно свободен и согласился мне помочь. Несмотря на то, что сейчас мы входили в один союз уровень, а главное репутация у него была гораздо выше, и большинство вопросов удалось решить намного быстрее. Как только на документе поставили последнюю печать, мы решили обмыть это дело и завалились в ближайший кабак.
      - Слушай, а что с Потапом случилось? - Уже порядочно набравшись пивом, я поинтересовался странным поведением знакомого. - У него как вообще... с головой там и ориентацией?
      - В каком смысле? Ик!
      - Да понимаешь - я изобразил в воздухе правой рукой некую абстрактную фигуру. - Как-то странно он себя вёл при встрече. Ик! Все время улыбался... странный короче.
      - А-а-а не бери в голову. Он тебя считает кем-то вроде Мидаса.
      - Вроде кем? Подожди это тот дядька, который все превращал в золото?
      - Ну да. Он. Официант! Ещё пива! Два.
      - Да с какого такого бодуна я вдруг стал Мидасом?
      - Так ты сам подумай. Как ты с ним общался? Первый раз вы увиделись, когда обсуждали, как союзу земли под себя взять. Потап - это, прежде всего хозяйственник, и для него сэкономленные деньги то же самое, что и полученные. Вот ты и дал ему возможность заработать. Второй раз он тебя увидел, когда ты нашёл святыню. Ик! Тут ты лучше знаешь, сколько вы на ней денег зарабатываете. Третий раз все прозрели, когда вы в данже взяли пять эпических предметов.
      - Но я то ничего не получил!
      - Не принципиально. Главное пять человек зашли и получили пять эпиков. Ну и сегодня ты его окончательно добил, когда заговорил о вассалах. Так что ты теперь легенда нашего союза, а скоро о тебе будут говорить и все остальные.
      Пышнотелая официантка казалось, хотела кого-то покалечить, настолько бурно она виляла бёдрами, принесла нам пиво. Ставя его на стол, она умудрилась каждому из нас чуть ли не в нос тыкнуть своей грудью и наконец, ушла, приковав наши взгляды к своей корме.
      - А говорят секс с неписями очень даже ничего.
      - Угу - чтобы снять возникшее напряжение в штанах, я сделал глубокий глоток пива. - Так что там с Потапом?
      - А? - Другу понадобилось несколько секунд, для того чтобы осознать ситуацию и, повторив мои действия (отпив за раз полбокала), он ответил. - Не бери в голову. Сейчас он даже не удивиться, если окажется что ты носитель глобального квеста на воссоединение богов. Гы. Со временем попустит.
      - Мне только этого не хватало. - В тот момент я задумался: 'а не стоит ли рассказать хотя бы друзьям о глобалке?' Но всё-таки решил сохранить информацию о квесте в тайне.
      - Да не парься ты. Пройдёт неделя и все забудут о данже. Если ты, конечно, опять что-то не найдёшь. Тут главное - реклама для союза! Нам нужны новые рекруты, пусть даже и нубы, но они будут делать квесты на благо альянса, и поднимать репу с этим уделом. А ваш поход - это отличная реклама для организации.
      - Я понимаю. Просто не привык быть в центре такого всеобщего внимания... тишину люблю. - 'Блин ведь не хотел же лишний раз отсвечивать. Боюсь теперь все подряд, будут мною интересоваться. Как бы не спалиться с квестом, а все из-за этого дурацкого альтернативного сценария'.
      К счастью в тот момент я сильно ошибался в оценке последствий пиар-акции союзников. Один любопытный азиат наоборот, увидев такое движение вокруг скромного монаха, отложил его кандидатуру в сторону. Нет, Тогава не вычеркнул меня из списка возможных носителей глобального квеста, а просто переместил в его конец. Логично, со своей точки зрения, рассудив, будто особа, находящаяся под таким пристальным вниманием, навряд ли будет обладать необходимым заданием.
      - Когда там уже остальные приключенцы объявятся?
      - Примерно через час, полтора надо будет выдвигаться к пещере. Пока дойду, они уже, и зайдут в игру. Олег поможешь? А то там мешков с лутом... и девчонок грузить неохота.
      - Естественно. Тем более что там и моя с Настей доля - и задорно подмигнув, предложил. - Давай ещё с десяток человек из союза привлечём.
      - Зачем?
      - Ну как зачем? Ты конечно молодец что не дал Потапу сразу видео в сеть выложить, но не думаешь же ты, что у нас нет крыс? Вполне кто-то мог стукануть и когда ребята объявятся - их там будет ждать тёплая встреча. А так возьмём свиток телепорта, несколько крепких парней и в случае чего успеем убежать.
      'Вообще-то я не хотел выкладывать видео по совсем другой причине и о возможной засаде при выходе из данжа банально не подумал. Всё-таки хорошо, когда есть более опытные и надёжные друзья'.
      - Расскажи хоть что за эпик вы там взяли?
      - Так-то я всех цифр не помню... Больше всего повезло Ваге. Ему достались молот и панцирь. Теперь наш танк может не только агрить мобов, но ещё и кидает на них замедление, пока молот не улучшен - скорость снижается всего на 10%, но и это не мало. Особенно действие эффекта было заметно, когда пошли на второй круг и сражались с теми же кобольдами, что и в первый раз, но без молота. Панцирь выпал с босса именно в тот заход и может поглощать меньший или равный силе владельца урон. Эх-х, ему бы ещё и щит похожий... сам бы мог в данже стоять и без хила.
      Софа получила эпический лук, из которого босс-наг убил Ярославу. Эта штука увеличивает урон стрелы на 30%. Точнее говоря, любой эффект, наложенный на метательный снаряд.
      - Подожди. А если стрела с ядом или станом?
      - Тоже увеличивается. Оружие - очень эффективное, особенно когда Софья выпускает сразу три стрелы. Первая же жертва этого лука, Ярослава, стала владелицей сара. Насколько я понял это меч тёмных эльфов и имеет очень специфическую форму - нечто среднее между ятаганом и катаной. Яри думает, что придётся немного переучиться, но вот свойствами клинка она очень довольна. У меча интересный эффект, после нанесения раны он на протяжении минуты каждые пять секунд вытягивает из противника по 1% жизненной силы. Мечница говорит, что очень похоже на ощущения после приёма различных зелий: появляется лёгкость в теле, двигаешься быстрее, становишься сильнее и т.д.
      Зелёной достался навык. Свиток с эпическим скилом она нашла в тайнике и, к сожалению, сразу же после того как изучила, рукопись осыпалась пылью и пропала. По-моему, Женя была в шоке от полученной способности гораздо больше чем мы.
      - А что с ним не так?
      - Да все нормально. Просто она ведь выбрала специализацию друид и хотела со временем в вирте зарабатывать деньги, а тут вдруг эпический навык, причём боевой.
      Подкласс магов - друиды обладали одной весьма значимой особенностью. Они наносили один из самых маленьких уронов в игре, правда, знали большое количество станов. Но главной же их фишкой - была возможность, после получения шестидесятого уровня, изменять внешность разумным. По факту эти маги были способны делать то же что и пользователь при создании персонажа. Только эти изменения происходили уже внутри виртуальности и стоили на порядок меньше. Профессия очень денежная, и вот представьте что человек, учившийся на пластического хирурга, вдруг осознает себя коммандос. Тем не менее, разобравшись в изменившейся ситуации, Женя абсолютно не расстроилась и с удвоенной энергией начала прокачивать новый скил.
      - Навык очень крутой. Мало того, что это массовый стан так он ещё и самоподдерживающийся. Если у врага нет сильного мага, то снять просто не реально! Чем больше противник будет трепыхаться, тем сильнее будет окутываться нитями силы и тем они будут становиться крепче. Жаль конечно, что это всего лишь скил и улучшить его можно только развитием. Было бы оружие или шмотка - можно обратиться к мастерам и точнуть.
      - Угу, жаль. Но с другой стороны его не надо закреплять.
      'Точно! Совсем забыл. Теперь же ребятам придётся ещё, и закреплять полученные вещи - иначе рискуют потерять после первой же смерти. А закрепление дорогое удовольствие и обойдётся в половину от рыночной стоимости предмета. Блин. Судя по всему, друзья не смогут вернуть мне деньги. Точнее говоря, смогут, но тогда свой эпик не закрепят, а на такое я не согласен. Фиг с ним, вернут, когда ещё заработаем'.
      - Ну что, двигаем к пещере?

 

3. О последствиях, которые обязательно придут.

      Подворье Потапа Рубило напоминало блошиный рынок. Небольшой внутренний дворик, зажатый со всех сторон стенами жилых и хозяйственных построек, был плотно забит людьми. Товары были развешаны на кустах, воротах усадьбы и стенах зданий, а также лежали прямо на, брошенных на землю, пустых мешках, из-за всего этого, итак небольшое свободное пространство, исчезло как понятие. Словно голуби на крошки хлеба, во двор набились любители покопаться в старых, подержанных вещах и поразгребать горы хлама. Тут можно было найти самые неожиданные вещи: начиная от куска медной руды до уникального ювелирного комплекта из драгоценных металов и камней. Как вы возможно уже догадались мы без эксцессов прибыли в свою штаб-квартиру, где и начали проводить осмотр, а также сортировку, полученных в данже, вещей. Одновременно решили распродать часть ненужного хлама, благодаря чему превратили усадьбы в барахолку.
      Я не мог без внутреннего содрогания наблюдать, а тем более принимать участие в развернувшемся базаре и, вспомнив о неотложных делах, сбежал. Очень кстати пришлись беженцы, точнее говоря, необходимость препроводить их на новое место жительства. Горы на севере Инурака низкие и пологие это скорее даже холмы с округлыми вершинами и буйно поросшие вековым лесом. К сожалению, удел, в котором члены моего союза решили обосноваться, не выделялся большим количеством известных месторождений с полезными ископаемыми зато, как и все земли в королевстве, долины тут были необычайно плодородны. Поэтому при выборе места будущего посёлка я отталкивался исключительно от его географического расположения по отношению к дорогам и станциям телепортации. Мне не хотелось по несколько дней добираться в селение своих вассалов, но в тоже время я не мог себе позволить оставить небольшую группу неписей в густонаселённых и часто посещаемых местах. В результате свой выбор я остановил на симпатичной долине с небольшим озером в центре. Пешком от Риницы туда добираться было около шести часов, и я надеялся, что данный факт избавит моих подданных от различных искателей приключений.

      - Ну а тут я так думаю, поставим водяную мельницу.
      Я с сомнением посмотрел на ручей примерно метр шириной пока что неподозревающий о своей участи и потому весело спешащий вниз по склону холма.
      - А не маловата речушка?
      - Нормально. Тут ведь смотрите склон, пологий почти ровный, а там вон идёт под скос. - Староста энергично размахивал своими клешнями, из-за чего я не столько всматривался, куда же он показывает, сколько следил за его конечностями. Пусть гора и не крутая, но если он меня зацепит, то очухаюсь где-то далеко внизу. - Так что вот тут поставим запруду, а так чтобы наверняка ещё и вал сделаем... метра три в высоту и по сто в каждую сторону.
      Мужчина всматривался в холм, как будто уже видел будущее сооружение, а у меня в голове не переставая работал поломанный калькулятор. Почему поломанный? Да потому что у него кнопка 'Плюс' заела! И сейчас он только добавлял и добавлял. Вопросом, где же я возьму столько денег, перестал задаваться, когда требуемая сумма перевалила за тысячу золотых. По сути дела, какая мне сейчас уже разница сотней монет больше или даже тысячей, если такого капитала нет?
      - Ну а ваш замок, где будет стоять?
      - Кхм-кхм. Ольг! Какой замок? И вообще давай на 'Ты'? Мы всё-таки не первый день знакомы и раньше нормально общались, а тут тебя как будто подменили.
      После того как добрался в посёлок беженцев и сообщил им радостную весть о переезде, мой статус резко изменился. Из хорошего знакомого, друга, практически родственника я вдруг резко превратился в сеньора, что всячески подчёркивалось неписями. Мои вассалы стали обращаться ко мне на 'Вы' и старались лишний раз не подходить, а все вопросы решать через старосту.
      - Нельзя так. Есть господин, и есть его слуги. Когда к правилам проявляется неуважение то это позор. - 'Угу, ещё бы понять кому позор вам или мне? И значит, к правилам проявлять неуважение нельзя, а к господину можно?' - Так где замок будет? Или вы, как и Антагонист, в пещере жить будете?
      'Блин. Ну вот как ему объяснить что землю эту я взял в аренду? Да и то всего на год. Да и то благодаря Олегу с меня не потребовали задаток. Да и взял я всего лишь одну долину без прилегающих холмов. Они тут серьёзно настроены обустраиваться и я не могу отобрать надежду'. В который раз, словил себя на мысли, что отношусь к нпс как к обычным людям. 'Да и фиг с ним. Отношусь, так как отношусь и ничего менять не собираюсь. А то получиться, будто я струсил, и когда удобно было, считал их людьми, а как только столкнулся с трудностями так сразу они стали обычными программами. Нет уж. Препятствия необходимо преодолевать! Хотя он и подкинул мне геморрой...'
      - Хорошо. Давай тогда когда мы наедине будем общаться, как и раньше? А если я что-то буду делать не так то, не стесняясь, можешь говорить - все что думаешь.
      - Хорошо Инок. Так, где ты свой дом поставишь?
      - А если я буду жить в городе? Или прямо у вас в посёлке постройте мне дом. - 'Вот же настырный какой. Дался ему этот дом! Хорошо хоть уже не замок, а то я чуть не охренел, когда услышал такую заявку'.
      - Можешь жить и в городе только в окрестности должен быть дом сеньора. А если в посёлке, то надо будет ещё и храм ставить. Святилище должно быть во всех городках так издревле повелось и во всех законах указано.
      'Ой-ё, я же и забыл, откуда они... В Вольных Баронствах новоявленные дворяне, таким образом, постоянно из сел города делают. Поставил свою башню часто не выше трёх этажей рядом кирху не больше деревенского дома и все. Было село, а стал городок. Неужели такие законы на всем континенте? Но однозначно ещё одно строение будет лишним'.
      - Так я же монах! Могу и сам службы проводить прямо у себя дома. Ладно, можешь не говорить, уже понял, что сморозил глупость. - Судя по лицу непися я сказанул нечто из ряда вон выходящее и чтобы не ударить в грязь лицом из-за незнания местных правил предпочёл сразу свернуть вопрос. - Тогда жить буду вон на той горе. Но ещё подумаю, что там будет: пещера, дом или хм-м... замок.
      - На Медвед-Горе? - Ольг уставился на выбранный мною холм - хороший выбор. Только там пещер нет.
      - Эмм, а почему Медвед-Гора?
      - Так мы тут живём и названия всему окрест даём. Мы сейчас стоим на Кринице (тут родников много), озеро - Жарево (так и искриться под солнцем), деревня будет называться Жаревница. А теперь давай вон туда пройдём - и после того как мы отошли метров на двести левее по склону холма, он опять указал на противоположную вершину. - Вот смотри. Видишь как на голову медвежью похоже?
      - Действительно, похоже. Только я думал, что названия ещё раньше всему дали. - 'А ещё я думал, что это сеньоры придумывают названия для всего на своей территории. Да не стать мне Колумбом или Магеланом и не будет это озеро называться Яри... Какой бред в голову лезет'.
      - Ладно, Ольг ты хотел тут ещё что-то посмотреть? Если нет, давай спускаться в долину.
      Из-за того, что ходили рассматривать Медвед-Гору, сейчас спускались по не очень удобному пути и постепенно забирали в сторону от долины. Задумчивый староста пытался что-то рассмотреть у себя под ногами и всё-таки не выдержав сказанул.
      - Долина... неправильная эта долина.
      - Что значит неправильная? - От неожиданности я даже остановился. Достаточно долгое нахождение в виртуальности выработало определённую реакцию на подобные заявления нпс. В подобной ситуации очень часто можно было получить или квест, или просто очень интересную и полезную информацию.
      - Земля тут неправильная. - Действительно, как только группа беженцев добралась до места своего будущего дома, они сразу же начали все осматривать и проверять. Земля вызвала у неписей неподдельный интерес. Сначала они её мяли в руках, а потом видел, как даже пробовали на вкус. - Земля бывает серая или коричневая, эта же чёрная как уголь и блестит похоже. Кажется её пропитали жиром, настолько она вязкая, как глина. Вот и не знаю, будет тут что-то расти или нет.
      - Будет. Ещё как будет. - 'Ну да, прям я разбежался и ещё агронома для вас буду нанимать'. - Ты же сам знаешь, что в Инураке самые высокие урожаи. Все из-за этой земли. Тут же раньше эльфы жили и что они с ней сделали - уже никто не скажет, но одно могу утверждать уверенно. Ушастые никогда и ничего не сделают во вред природе, разумных легко отправят на встречу к предкам, а вот флору и фауну не тронут.
      - Ну вот и славно. Сможем спокойно руды искать.
      - Ольг, местные уже искали руды и неоднократно.
      - Ха! Кто искал? Инуракцы? Так они же неспособные к этому делу. Другое дело мы - первые горняки на континенте, после гномов.
      Действительно шанс обнаружения нового месторождения или данжа существовал. Наглядным примером тому мог быть мой прошлый квест тот, за который кирку презентовали. Там несколько неписей пастухов, случайно обнаружили заброшенное селение гномов, и на этих землях могло произойти то же самое. Однако подобный вариант развития событий был откровенно ничтожен. Строить планы, основываясь на настолько зыбкой перспективе, мне не хотелось, и пока спускались, решил написать Потапу. Необходимо было отправиться в магистрат города и урегулировать ряд вопросов, для чего в этот раз хотел задействовать тяжёлую артиллерию.

      'Привет Рубило. Ты сколько ещё в игре будешь? Есть несколько вопросов требующих твоей консультации'.

      'Привет, около пяти часов, а потом выйду на четыре. Что за вопросы и с чем связаны?'

      'Значит, вернуться в город не успею. Ну и ладно тоже выйду и обнулю счётчик'. Мы спустились с холма немного в стороне и сейчас, обогнув его, уже собирались выйти в долину когда, обогнув пышный куст, я застыл на месте. Быстро сориентировавшись вместе со старостой мы, пригнувшись, нырнули обратно и стали наблюдать за открывшейся картиной. Причиной заставившей нас резко изменить свои планы был отряд воинов, расположившийся недалеко от моих вассалов у берега озера.  Обстановка в долине была мирная, и нпс казалось, не обращают внимание на вооружённых до зубов двадцать человек. Но даже не само присутствие бойцов заставило меня удивлённо открыть глаза, а то, что все они были азиаты.

      'Потап, скажи, а вот часто у вас тут островитяне попадаются?'

      'Не так чтобы и часто, но иногда можно встретить. А ты что азиата увидел? Думаю, этим ты никого не удивишь, пусть себе гуляет'.

      'Ясно. А если это не один азиат, а несколько больше?'

      'Несколько это сколько? Инок пиши нормально! Где, какое количество, состав, что делают'.

      'Двадцать человек. Об уровне ничего конкретно сказать не могу, но судя по прикиду - в среднем 55. Есть пара топов явно выше 65 лвл. Есть лучники, и маги точно посчитать тяжело все время двигаются, да и далековато. Весь отряд сидит в моей долине. Че тут делают без понятия'.

      'Скинь координаты тихого и незаметного места неподалёку. Будем туда портал ставить и отряд перебрасывать'.

      После того как отправил данные о точке выхода, быстро пересказал нашу переписку Ольгу. Староста недолго думая вызвался провести разведку окрестностей на случай наличия новых отрядов или секретов. Пока я размышлял, как бы вежливо отказаться от его предложения, мужик абсолютно беззвучно растворился в траве, оставив меня наедине с удивлением. На подобные фокусы были способны только высокоуровневые роги и сейчас, у меня возникло множество вопросов к своему бурмистру.
      В ожидании подкрепления сумел, наконец, пересчитать азиатов и распределить их по классам. За несколько минут до прибытия наших бойцов вернулся Ольг и доложил, что есть ещё один отряд из десяти человек, находящийся в лесочке у подножия Криницы.
      Появление портала я бы благополучно проморгал, если бы не оповещение от Потапа. Из проявившегося на земле двухметрового круга как черти из табакерки начали выскакивать союзники и молча отходить в сторону, освобождая место для следующих бойцов. Поначалу я пытался их считать, только после шестого десятка сбился и плюнул на бесполезное занятие.
      - Ну давай показывай.
      Ко мне подошёл необычайно серьёзный Олег с двумя, ранее мне не знакомыми, персонажами. Бойцы производили впечатление профессионалов высокого уровня так же как, впрочем, и остальные союзники. С радостью заметил в составе рейда и свою команду.
      - Смотрите вон там, у озера расположились двадцать человек, а вон там, в лесу, у подножия холма - ещё десяток. Состав отрядов следующий...
      Выслушав меня, командиры приступили к совещанию. Как я узнал, сюда переместилась сотня бойцов. Все наиболее опытные воины союза, которые были в игре в момент тревоги. Моих сопартийцев взяли исключительно из-за виновника переполоха, в противном случае сидеть им в городе, как и Потапу. Во время планировки я старался не задавать вопросы, но после уточнил у друга.
      - Олег, а не слишком ли много наших бойцов на тридцать азиатов? Неужели они настолько круты?
      - Дело не в их крутости, а в том, что все надо сделать максимально быстро. Если это начало войны, то они смогут быстро поставить сюда телепорт и перебросить подкрепление. Вот этого мы не должны допустить в первую очередь.
      В свете последних происходящих на материке событий у нас были все основания опасаться. После получения глобального квеста на континенте действительно вспыхнула война. Правда приняла она совсем не ту форму, о которой я думал. Сейчас воевали фракции. Игроки светлой стороны объединялись в отряды и перемещались на западное побережье, где грабили караваны, жгли села, убивали нпс... в общем, наносили максимальный урон экономике тёмной фракции. Аналогично поступали и противники; регулярно наведываясь к нам - они устраивали террор на светлых землях. В подобных акциях практически не участвовали островитяне, и такое поведение вызывало настороженную реакцию у остальных пользователей. Добавьте к этому старую страшилку о том, что если азиаты захотят, то захватят все королевства на материке, и вы поймёте настроение моих друзей.
      - Ребята, у меня есть предложение. - Дождавшись, когда тройка лидеров обратит на меня внимание, я продолжил. - Мне почему-то кажется странным их поведение. Пришли на чужой континент, в чужие земли и просто сидят и ждут непонятно чего. Как-то не вяжется у меня это в голове с обычными рейдами. Давайте я к ним выйду и попробую поговорить.
      - Ну выйдешь ты, а они тебя грохнут.
      - Ничего страшного. Неприятно конечно и больно только я уж как-нибудь перетерплю. Зато смогу их отвлечь и у вас будет шанс напасть внезапно, да и в случае моей смерти отряд потеряет одного далеко не лучшего бойца.
      - Ок. минут через пять выходи. Мы уже будем, а позициях.
      Бойцы молча разбились на отряды и быстро, в полной тишине, заспешили в оговорённые места. Оглянувшись, заметил только свой отряд. Ребята пришибленно молчали, не зная как реагировать на, такое безумное с их точки зрения, моё поведение. Ещё бросилось в глаза отсутствие старосты. 'Вот интересно. У меня друг Олег и бурмистр Ольг - получается тёзки. Судьба'.
      Весело усмехнувшись, посетившей меня идее, я подмигнул Яре и вышел из-за куста.

 

4. Развлечения благородных.

      'Если долго сидеть у реки и смотреть на текущую воду, то рано или поздно можно будет увидеть проплывающий в ней труп твоего врага. Но бывает так, что ты сидишь не у той реки или в ожидании осознаешь, что избавился от ненависти'. Пейг опоздал и сейчас, сидя в кроне большого лиственного дерева, наблюдал за происходящими в долине событиями. Он первый, из выпускников Чаньского монастыря, добрался до обители, в которой чатра провёл полтора месяца. После юный хагсаенг почти двадцать дней носился по континенту за непоседливым монахом. Именно в результате этой беготни азиат и утратил своё преимущество перед остальными искателями. Отсутствие достаточного количества денег не позволяло Пейгу перемещаться по землям материка с необходимой скоростью, и в результате он оказался вторым. Сидя в засаде, настырный молодой человек с удивлением понял, что не испытывает ненависти к чатра, а вот представителей клана 'Лист' он бы с удовольствием отправил на возрождение. 'Жаль сюда недотёпа Санюн притянул большой отряд. А вот интересно, как старшие с ним поступят, когда поймут что чатра не непись, а игрок? Похоже, там что-то начинает происходить'.

      Меня заметили практически сразу, но никак не отреагировали на появление. Азиаты, так же как и неписи, продолжали заниматься своими делами и только когда расстояние сократилось до достаточно комфортного для беседы (ненужно было орать, рискуя сорвать голос), я обратился к гостям.
      - Здравствуйте. Кто вы такие и что делаете на этих землях? - Подходить ещё ближе к незнакомым вооружённым людям я не рискнул, и сейчас между нами было около десяти метров. Да я понимал, что для лучника это смешное расстояние, только своими громкими криками хотелось привлечь к себе максимальное внимание дозорных противника. После моего обращения, вперёд выдвинулся переговорщик, очевидно доверенное лицо командиров, которые по-прежнему продолжали сидеть в центре отряда.
      - Здравствуйте. Мы поисковый отряд клана 'Лист', под руководством тайи: Такуми, Накото, Кента. Необходимость встретиться с владетелем, шёяша этих земель вынудила нас прийти сюда.
      'Охренеть. Это что такое было? Почему система перевода засбоила и половину слов не перевела? Или он меня так послал?!' Оказалось, у дураков мысли совпадают и на канале отряда я услышал, как его продублировали.
      - Не понял. А че этот узкоглазый ляпнул, он нас что провоцирует?!
      - Нет. - После такого заявления несколько секунд царило молчание и Яри, как главный востоковед, решила нас просветить. - Тайи - воинское звание, что-то между капитаном и майором, Такуми, Накото и Кента - это имена, а шёяша - ближе всего к владетель. Просто аналогов этих слов в нашем языке нет, так же как и некоторые русские имена, названия и т.д. не переводятся на другие языки.
      Дальнейшую полемику относительно особенностей различных культур и языков я слушать не стал, а обратился к азиату.
      - Мне бы очень хотелось узнать об этой необходимости. Потому что я и есть владетель этих земель. - Незаметно для себя стал изъясняться немного витиевато, а в конце решил блеснуть эрудицией и повторить японский титул. - Шея-шея.
      Округлое лицо азиата стало похоже на лошадиное, настолько оно удлинилось из-за отвисшей челюсти. Глаза же напротив напоминали крабьи и грозили вот-вот выпрыгнуть из орбит.
      - По имеющейся у нас информации владелец этой земли: монах Инок Сергей
      - Ну да.
      - Но вы же только что представились как Шея-шея и к тому же вы игрок.
      'Похоже, я что-то не то сморозил'. Прислушавшись к каналу рейда, поразился царящим в нем помехам. Непонятное шипение, бульканье и тихое повизгивание заполняли эфир. И только расслышав сквозь этот бардак приглушённое 'Ща сдохну', я понял, что с отрядом все в порядке, просто все союзники в безмолвной истерике.
      - Это не имя, а титул. Прошу прощения, просто по привычке употребляю знакомые слова и забываю о том, что система не всегда способна их перевести. - 'Главное сохранять каменное выражение морды-лица, вроде азиаты это уважают...'
      - В виду этих обстоятельств я должен доложить своему начальнику о них. - Поклонившись, азиат отошёл к офицерам и стал тихо им докладывать. Спустя примерно минуту, и несколько колючих взглядов брошенных на меня, к группе лидеров подозвали монаха-буддиста, и разговор продолжился уже в его присутствии.
      'Да что б я ещё хоть раз употреблял иностранные слова! Ни за что и никогда!!! Но главное, похоже, все обошлось. Азиаты что-то просто напутали и никакое это не вторжение и не начало войны'. Расслабившись, я посмотрел на своих вассалов, казалось абсолютно никак не реагирующих на происходящие события. 'Вот интересно это они настолько мне доверяют или не видят угрозы для себя?' Занявшись решением этой дилеммы, я не сразу обратил внимание на подошедшего ко мне выбритого монаха.
      - Чатра Инок Сергей, прими от меня хагсаенга Такоши Санюна кетто - и после этих слов азиат с поклоном протянул свиток.
      Немного обалдевший, от того, что островитянин знает мой подкласс и к тому же является хагсаенгом, я взял тубус.

      'Внимание!
      Вы приняли вызов на дуэль. Противник: монах Такоши Санюн, 47 уровень.
      До начала боя 30 сек... 29 сек... 28 сек...'
      'Да что за ерунда такая! Кто же знал что кетто - это вызов на дуэль! Блин так не честно...' Про себя проклиная азиатов с их непереводимыми понятиями я, тем не менее, сделал несколько шагов назад, достал посох и приготовился к бою.

      Пейг с удовольствием наблюдал, как капитаны устраивают разнос нерадивому монаху. Юноша был уверен, что теперь у Санюн будут серьёзные проблемы, хотя если быть откровенным, то и старшие клана 'Лист' опростоволосились. Они должны были перепроверить всю доступную информацию, а не слепо доверять такому ленивому человеку. Достаточно было любого знакомого с чатра нпс спросить: является ли тот героем или возрождённым. Но они поспешили и о такой возможности даже не задумались, а неписи самостоятельно не акцентируют внимание на подобных нюансах.
      'Так, а это что такое? - юноша с интересом смотрел на разворачивающееся внизу действо. - Неужели чатра примет вызов? Принял, а ведь мог и отказаться - он на своей земле. Зная на что способен Санюн, не вижу смысла и дальше скрываться, можно смело выходить в долину потому что, скорее всего, чатра победит. А значит и у меня будет шанс бросить вызов монаху, и уж я постараюсь его реализовать на сто процентов'.
      Выходя в долину молодой человек, тем не менее, успел посмотреть бой, точнее говоря, как такового поединка и не получилось. Хагсаенг нанёс стремительный, длинный удар, нацеленный не столько нанести урон, сколько отвлечь противника. Отводя оружие назад, он сделал круговое движение, ещё больше дезориентируя противника, а сам тем временем смещался вправо для настоящей атаки. Только чатра элементарно прочитал этот маневр и ударил в то место, куда Санюн смещался. От мощного удара по колену треск сломанной кости был слышан всем, а ноги хагсаенга оторвались от земли и подлетели выше головы. И буквально через секунду, после того как буддист изломанной куклой шлёпнулся о землю, посох противника ударил его сверху по голове, отправляя на возрождения.

      Предвидение сработало идеально. Возможно, все дело было в небольшой разнице наших уровней (всего четыре уровня) или противник попался не опытный, но я видел его намерения чётко и ясно как при бое с одноуровневыми мобами. Поставив точку в скоротечной схватке, я хотел по привычке обобрать тело, однако мне ничего не досталось. Оказывается при дуэлях ни вещи, ни деньги не теряются, это было с одной стороны логично, а с другой обидно... хотелось взглянуть на азиатские сувениры.
      Когда я посмотрел на азиатов, то ожидал увидеть любую реакцию: злость и желание отомстить за смерть товарища, удивление от скоротечности схватки или вежливое понимание и принятие ситуации. Однако я однозначно не рассчитывал, что взгляды всего отряда островитян будут направленны вообще не на меня, а на подошедшего одинокого игрока. Юноша, с ярко выраженной азиатской внешностью, был среднего роста и одет в серое, классическое кимоно. Главное же от него как будто веяло силой и уверенностью в своих силах. Неожиданно вспомнилась история, рассказанная наставником перед уходом из монастыря, о мастере меча, собаках-охотниках и лисе-воре, этот боец, так же как и старый пёс излучал спокойствие, решительность.
      - Чатра Инок Сергей, прими от меня хагсаенга Хадо Пейга кетто.
'Блин да откуда вы только берётесь! Может тут ещё десяток в очереди сидит?' Тихо бурча и жалуясь на превратности судьбы я, тем не менее, принял вызов и изготовился к бою. 'Не знаю, слышал ли ты легенду, но я-то точно её знаю. И знаю, как надо побеждать. Спасибо наставнику-врагу... научил'.
      В этот раз предвидение так же не сбоило, но выдавало по три, а иногда и по пять возможных вариантов развития событий. Такое количество призрачных фигур противника, на протяжении первых секунд боя, раздражало и отвлекало, однако, быстро привыкнув, я практически перестал обращать на них внимание. 'Если характеристика не может помочь - значит стоит сосредоточиться на других возможностях. Посмотрим у кого из нас техника лучше'.
      Спустя примерно пять минут, на протяжении которых мы то сближались, превращаясь в ветряные мельницы, то разрывали дистанцию и становились подобны статуям, мне выпал шанс. Наконец то предвидение показало всего лишь два возможных варианта действий хагсаенга, чем я не преминул воспользоваться и смог повредить его руку. Дальше не давая ему возможности подлечиться, взвинтил темп и, спустя двадцать секунд, у меня получилось отправить хагсаенга на возрождение.

***

      - И почему они называли тебя чатра?
      Скорчив непонимающую физиономию, я уставился на Яри.
      - Не переживай. Никто так ничего и не понял в той тарабарщине, которую несли азиаты. Но мне-то можешь не врать. Я прожила среди них месяц и могу точно сказать чатра - это титул, причём не с островов.
      От немедленного ответа меня спасли друзья, шумной компанией ввалившиеся в комнату.
      - А че это вы тут делаете? Секретничаете? Не хорошо от коллектива отрываться. - Возможно, мне показалось, будто Ярослава немного покраснела, как школьница, пойманная на чем-то запретном, только если это было и так - девушка быстро взяла себя в руки.
      В доме Потапа собралась вся наша команда с кем ходили в данж, в том числе: Олег с Настей и сам хозяин усадьбы. Остальные члены союза, после успешного разрешения конфликта в долине, разбежались по своим делам, но чувствую, что для меня неприятности на сегодня не окончены. Друзья хоть и старались выглядеть весёлыми, однако изредка бросаемые в мою сторону тревожные взгляды однозначно говорили об их обеспокоенности.
      - Ну а если серьёзно. Серёга что это было? Можешь не секретничать, тут все свои собрались, и надеюсь, ты не думаешь, будто этот случай останется никем незамеченным? - Для придания увесистости своим словам, Олег прихлопнул ладонью по столу как бы припечатывая.
      - Да что говорить, я реально не понимаю - чего азиаты припёрлись. - 'Уверенности нет, а есть всего лишь догадки, но делиться ими не хочется. А вот урезанную информацию, пожалуй, можно и выложить остальным друзьям. Да и Яри уже начала что-то подозревать...' - Могу лишь догадываться, Олег и Настя знают, что у меня редкий подкласс - чатра. В нем нет ничего уникального и получить можно без особого напряжения на Начальных Островах (при определённой доле везения, конечно). Вот и есть у меня подозрение, что сегодняшние неприятности каким-то образом связаны с ним. Точнее говоря, есть у меня предположение... видите ли, как оказалось, у чатра есть древние враги - хагсаенги. Что они не поделили и почему враждуют, я понятия не имею. Единственный известный мне монастырь чатра разрушен, а то, что от него осталось находиться в Ничейных Землях, в обитель хагсаенгов, как вы понимаете, меня не пустят. В других же монастырях я каких-либо упоминаний об этих орденах не встречал.
      Ну вот собственно говоря и все. Возможно, сегодняшние события связаны с этой древней враждой, а возможно есть новые обстоятельства, только они мне не известны.
      - Мда-а. Серёга, помнишь, я тебя просил не влезать в неприятности хотя бы неделю и тогда бы все забыли о данже? Ну вот, ты ещё не попал, однако очень близок к этому. Пока ещё эта ситуация внутренняя и особо никого не заинтересует, но только в том случае если на этом все и закончится, а если эти твои хагсаенги попрут из всех щелей... ты окажешься под очень тщательным наблюдением топов.
      - Олежек ты прав. Надо его убирать куда-то в труднодоступное и глухое место. - Настя в задумчивости стала теребить волосы, а Вага не выдержал и решил меня поддержать.
      - Что значит убирать? Если уж и скрываться то только вместе! Серый я с тобой пойду.
      Следом за кавказцем и девушки высказались в том же духе чем, откровенно говоря, сильно меня впечатлили. 'Судя по всему - у меня появились ещё четыре настоящих друга. Блин приятно, черт побери'.
      - Ну что же. Так, пожалуй, даже лучше - присутствующие с интересом уставились на Настю. - Вы все знаете о малопопулярных данжах. Из-за высокой сложности прохождения и небольшого лута большинство игроков предпочитают фармить более лёгкие и прибыльные локации. Соответственно шанс встретить там посторонних людей очень небольшой, а у вас в команде практически все с эпиком. Таким образом, вы сможете совместить, как прокачку так и не будете отсвечивать у всех на виду.

 

5. Немного о данже и отряде.

      Первые четыре дня, после дуэлей с хагсаенгами и последующего за ними совещания, мы благополучно занимались зачисткой непопулярных данжей. Благодаря отличному снаряжению и сыгранности у нас получалось без особого труда проходить локации, мало того мы умудрялись ещё и оставаться с прибылью. Среди пользователей ВВ бытовало мнение, будто для извлечения максимального дохода с этих территорий необходимо иметь задания связанные с ними. Естественно разработчики не спешили развенчивать этот миф, однако давать подсказки они также не собирались. Я был склонен поддержать такую версию, и думал, что существует огромное количество скрытых квестов с очень вкусными призами. Увы, но у нас, так же как и у большинства игроков, банально не было времени для вдумчивого и планомерного изучения информации. Заработок и прокачка - вот краеугольные камни в эволюции любого краба. Сейчас наше пати было, если и не лучшим, то точно одним из лучших фарм-отрядов соответствующего уровня.
      В своих походах мы тщательно подходили к подготовке и собирали всю возможную информацию о будущей зоне охоты. Естественно основным источником информации был форум, и пусть там большинство постов было наподобие: 'Это нереальный мрак!', 'Что курили разрабы, когда слепили это?', 'Разработчики - плотно сидят на синьке!', 'Уберите нах этот данж или я свалю с игры', но и в горах мусора можно было найти стоящие сведения. Теперь члены нашей команды все свободное время в реальности тратили на их разгребание и поиски оптимального варианта для фарма.
      Топи Тлацкотля - этот данж, кроме огромного количества нецензурных слов в свой адрес, заинтересовал меня возможностью познакомиться с ранее неизвестной расой.

      Ящеролюди - разумная, человекоподобная, полуводная раса ВВ, живущая у моря, на болотах или во влажных джунглях. Культура человекоящеров схожа с культурой индейцев Южной Америки - майя, ацтеков, инков и соответствует примерно раннему Бронзовому веку. Сильносоциальны, живя в резервации, небольшими группами и не имея возможности поддерживать связь с соплеменниками, быстро деградируют.
      Когда пришли первые боги, мир находился в первобытной стадии развития и был населён в основном примитивными формами жизни. Это была планета контрастов. Большую часть поверхности покрывали льды, а метели и вьюги бушевали в небесах. В то же время в других местах вулканы извергали потоки лавы и тучи ядовитого пепла. В жарких влажных джунглях кишела жизнь, и именно там была основана первая цивилизация на планете - цивилизация ящеролюдов. Это старейшая из разумных рас, её первые города процветали уже тогда, когда мир ещё не знал ни эльфов, ни гномов.
      Ящеролюды поклоняются Тзупоку как Пернатому Змею, богу воды и священных мест, могучему символу защиты от вредоносной магии. Его титул - Непостижимый, он как нельзя точно воплощается в его последователях, окружённых целой пеленой таинственности. Тотемное змееподобное животное этого бога, как считается, представляет собой Коатля, мифическое существо, являющееся странными гибридом змеи и птицы. Ящеролюди, выведенные под его влиянием, обладают сильной связью с водной стихией, а их чешуя часто имеет зеленовато-морской отлив. Согласно историям северян, некоторые из их народа встречались в бою с ящеролюдами, имеющими плавники, перепонки и могущими проводить под водой многие часы. Истории северян гласят, что огромные армии подобных существ напали на один из их дракхаров, проплывающий на юг вдоль восточных берегов Прайма, исследуя местность вдоль побережья. Северяне рассказывают, что нападавшие были побеждены, но известно, что корабль затонул, и команда была вынуждена плыть к берегу. Дальнейшая часть этого рассказа представляет собой пьяную историю незадачливых приключений с участием пиратов-нежити, больших нелетающих птиц и смертоносных воительниц из джунглей - история, в которую не верит ни один учёный.
      Когда Первые боги вступили в бой с Молодыми - ящеролюди вместе с драконидами поддержали своих творцов. В результате длившегося столетия противостояния Первые покинули Прайм, а их дети остались предоставлены сами себе. Сейчас до наших дней дошли три вида и два подвида ящеролюдей.
      Техтолы - одни из самых могущественных магов в мире, большие и таинственные создания, техтолы не похожи на что-либо другое в мире. Их головы велики, чтобы соответствовать могучему интеллекту, находящемуся внутри, их глаза выпуклы и всевидящи. Техтолы могут жить тысячи лет, в течение которых их тела все более и более раздуваются. Они воспринимают время не так, как короткоживущие смертные существа. Временами техтолы впадают в длительные периоды самосозерцания и раздумий, которые могут тянуться десятилетиями или даже веками. Они постоянно размышляют над смыслом времени и загадками вселенной. Для своих служителей они часто выглядят находящимися в трансе, с едва различимой искрой жизни в виде редкого мигания. Однако техтолы гораздо лучше осведомлены о происходящем в мире, чем любое другое существо.
      Завры - свирепые существа, созданные Первыми исключительно для военных и оборонительных целей. Они могучие воины, чьи тела созданы для сражений. Костяные гребни защищают их головы и шеи, а крепкая чешуя покрывает лапы и туловище. Даже безоружные, завры с лёгкостью убивают своих врагов, так как их конечности и хвосты покрыты разнообразными костяными наростами и шипами, а массивная челюсть запросто перекусывает человеческую руку. Некоторые считают завров несмышлёными и тупыми, но это упрощённый взгляд на этих опасных тварей.
      Эукариоты - небольшие, подвижные и сообразительные создания, выведенные Первыми из гигантских земноводных существ, обитавших в болотах мира с начала времён. Они были созданы для выполнения мирной работы, требующей быстрого ума и ловких пальцев, и, как следствие, они могут выполнять много различных функций, например, переводчиков, скульпторов, писцов или администраторов. Высокоорганизованные социальные создания, эукариоты прекрасно обеспечивают повседневную жизнь городов-храмов. Они инстинктивно хорошо работают в больших группах, следуя указаниям лидеров, часто переговариваясь, используя трудноуловимые изменения цвета гребней либо общаясь напрямую голосовыми командами, когда требуется быстро выполнить сложные задачи.
      Варансы - это гигантские родственники завров, выращиваемые ради присущей им силы и мощи. Они - большие и мощные существа, хотя их речевые и умственные способности гораздо более ограничены, чем даже у завров. Тем не менее, варансы следуют указаниям более старательно, чем можно было бы подумать, исходя из их грубого внешнего вида. Они ужасно сильны и способны переносить огромные тяжести, что позволяет им использовать в бою с врагом массивное оружие.
      Хамелеоны - это подвид эукариотов, которые имеют ряд характерных особенностей, отличающих их. Хамелеоны более агрессивны, чем другие эукариоты, и их роль концентрируется на разведке, диверсиях, маскировке и охоте. Они подкрадываются к своей жертве сквозь заросли, будь жертва пищей или нарушителем, и способны двигаться всего в метре от неё, не будучи замеченными. В основном это происходит из-за их особой кожи, которая может мгновенно меняться в фактуре и цвете для сочетания с окружением. 

      Незаметно для себя, после ознакомления с условиями прохождения данжа, я углубился в изучение особенностей населявших его мобов. Меня поражало огромное количество тщательно проработанных рас: их истории, мифологии и прочих особенностей. Возникал вопрос, зачем разработчикам так заморачиваться? И, по-моему, ответ был на поверхности. На новом континенте первооткрывателей встретят абсолютно другие персонажи, а ещё мне кажется, что после открытия южного материка, - можно будет играть и за другие расы. В конце концов, ввели ведь оборотней и вампиров, так почему бы не добавить змеелюдов или наг? Ко всему вышеизложенному я был практически уверен в том, что Первые боги никуда не делись, и сейчас правят на пока ещё неоткрытом континенте.  А значит предвидится неслабая заварушка.

***

      Топи огромный по площади участок заболоченной местности в королевстве Сурра. Передвигаясь по светлому ельнику, мы вдруг сразу заметили границу этой тихой, коварной зоны. Стройные, радостные деревья уступили место редким кривулям, опасливо косящими друг на друга и старающимися оказаться как можно дальше от своих товарок. Быстро увеличившееся пространство заняли высокие травы, стоят они прямо и густо, словно копируя сосны с просмолёнными ржавыми стволами. Аромат от разнотравья плотный, дурманящий, чарующий и обманчивый... это торфяники - прихожая болот. Пройдя около ста метров по пружинистому, предательски-надёжному покрывалу мы наконец-то вышли к, расстилавшейся до горизонта, трясине. В опускающихся сумерках отчётливо стала ощутима разница между двумя мирами. Сзади все ещё бурлила жизнь, о чем-то шёпотом переговаривались деревья и заливисто толковали птицы. Их звонкие, светлые трели летят все выше и выше, поднимаются над лесом и вдруг разбиваются о невидимый купол над топями. Во влажном, теплом воздухе слышится запах серы. Впереди, сквозь поднимающиеся над стоячей, покрытой зелёной ряской водой, клубы тумана, виднеются тёмные спины островков. Бездонные омуты укрыты молодой, даже зимой зелёной травой, а что ещё может скрываться в этом древнем месте нам остаётся только догадываться.
      Благодаря Софьиным навыкам рейнджера, мы уверенно продвигаемся вперёд. На форуме недвусмысленно указывали на то, что любое погружение с головой в воду - означает однозначную и окончательную смерть. Какие твари обитают в вонючей жиже, никто так толком и не знал, а мы по объективным причинам не горели желанием стать первооткрывателями. С мобами же никаких проблем не возникало. На первый взгляд огромная разница в силе (почти десять уровней), абсолютно ничем им не могла помочь. Хитрые хамелеоны, отважные эукариоты, сильные завры и мощные варансы ничего не могли противопоставить машине, в которую превратился наш отряд. Мы, словно чугунный асфальтоукладчик, перемалывали все, попадавшиеся нам на пути, группы мобов. Как только в зоне видимости появлялся противник вперёд выдвигался Вага и, благодаря эффектам от новой экипировки замедлял их. Пока, оскорблённые в самых чистых чувствах, мобы ползли к отряду, мы занимались прокачкой дистанционных атак и успевали значительно сократить их количество, прежде чем расстояние сокращалось до двух метров. Тогда Женя бросала на врага эпический стан. Пожалуй, прежде всего, именно благодаря этому навыку мы не испытывали проблем в зачистке этого данжа. В данной локации среди ящеролюдов не было техтолов, и банально никто не мог снять подобный стан. Если бы лут с мобов был немного больше - лучшего места для фарма таким пати просто невозможно было представить. Однако, несмотря на этот фактор, все члены команды испытывали удовольствие от проделанной работы. Благодаря высокой разнице в уровнях мы сейчас активно качали навыки и умения!

      - Ну что бьём босса?
      Мы наконец-то подошли к древней пирамиде в центре болот. Полузатопленный, обветшалый, со следами разрушений в прошлом величественный храм даже сейчас производил сильное впечатление. Обойдя постройку по кругу, мы выбили всех мобов, и теперь над топью царила полная тишина.
      - Я за то чтобы бить. - В подтверждение своих слов Вага ещё и головой мотнул, а после уставился на притихших девушек.
      Ситуация была далеко неоднозначная и я, например, был не против сейчас развернуться и покинуть локацию. Причиной такого моего неспортивного желания был, естественно, босс данжа. На первый взгляд, обычный (пусть и шестидесятого уровня) завр, обладал одной, в нашем случае критичной, особенностью. У монстра был полный иммунитет к любым контролирующим навыкам. Это значит, что танк не сможет агрить, босса невозможно не замедлить, не ослепить и главное скил Зелёной не будет на него действовать.
      - Ну подумайте чем мы рискуем? - Вага не унимался и пытался убедить остальных сопартийцев в своей правоте. - Эпический шмот закрепили и он не выпадет, а если всё-таки не справимся, то всегда можно сюда вернуться с ребятами из союза. Можно конечно развернуться и уйти, но я себе этого не прощу... Что вы детям своим скажете, когда будете рассказывать о своей молодости?

 

6. Немного больше о данже и отряде.

      'Надо будет взять на заметку. Оказывается, на девушек упоминание о потомстве действует очень возбуждающе. Или это конкретно эти три персонажа такие неадекватные и так реагируют?' После прочувственного выступления горца его предложение было горячо поддержано и решение, продолжать поход, было принято практически единогласно (при одном воздержавшемся). Девушки настолько загорелись желанием прибить босса, как будто от этого зависела сама возможность иметь детей, и мне пришлось их немного притормозить.
      - Куда вы так спешите? Вас не смущает, что единственный из нас кто выживет после его удара это Вага? Давайте спокойно подумаем, как можем его завалить. Если забыли, то в коридор из тронного зала он не выходит, и лишить тварь маневра не получится.
      Невозможность держать босса под агром, означала что он будет атаковать любого персонажа, попавшего в его поле зрения. В нашей команде любой пропущенный удар с его стороны будет означать  смерть, слишком большая у нас разница в уровне. Помещение же, в котором монстр обитал, абсолютно не давало простора для применения тактических приёмов или ловушек. Шириной в двадцать пять и длинной семьдесят пять метров оно было лишено каких-либо укрытий: мебели, ниш, лестниц на второй этаж и т.д.

      'Великий, как Ленин, простой, как Гагарин.
      Сидит в подземелье босс данжа Тугарин...
      И как же его сковырнуть?' Монстр действительно был немного похож на змея, правда, звали его Тугариус, но у меня его образ плотно ассоциировался с Тугарином-Змеем. Рассматривая на форуме скрин из тронного зала, я никак не мог определиться с тактикой, в голову лез всякий бред (от нечего делать, даже рифмовать начал). Оба варианта, предлагаемые другими игроками, нам абсолютно не подходили. В первом если пати состоит из милишников, предлагалось тупо зайти в помещение и мериться с боссом у кого круче броня. Во втором варианте советовали также забежать в зал и начинать бить, но в случае получения урона игроку рекомендовали сразу выбегать в коридор. Босс туда никогда не выходил и там, в спокойной обстановке можно было подлечится и вернуться к сопартийцам. Только как я уже говорил оба варианта нам не подходили.

      - Решение окончательное и всё-таки идём? - Так и не придумав приемлемого варианта, я решил ещё раз уточнить мнение своих друзей.
      - Ну можно попробовать одну штуку... - мы с интересом уставились на Софу. - С обычным или даже с эльфийским луком я бы и не пыталась, но тут может получиться. Нам не обязательно заходить в зал, я попробую расстрелять босса из коридора. Никаких бафов на стрелы накладывать не буду, вход пущу обычные бронебойные.

***

      Стоит отметить, что последнее время в отряде сложилась занятная ситуация. Необычность её выражалась в возникшем соревновании между друзьями по поводу того, чей эпический шмот лучше. Ребята как дети хвастающиеся способностями своих старших братьев наперебой превозносили достоинства вещей и при каждой возможности старались проявить их свойства в полной мере. Естественно как единственный обделённый вниманием фортуны я стал негласным арбитром этих состязаний. Мой авторитет как человека знающего толк в эпике только взрос, после того как два дня назвал, предложил одну абсолютно бредовую на первый взгляд идею.
      Дело в том, что в отряде так и не было нормального приста (мне для лечения необходимо было дотронуться до пострадавшего, а друидка, хоть и могла хилить на расстоянии, но чем дальше - тем эффект от её навыка становился слабее). Мы возвращались домой после зачистки очередного данжа и друзья уже привычно начали доказывать друг другу, чей же эпик лучше, хвастаясь возможностями своих приобретений. Тогда я, не особо задумываясь, предположил, что если Софьин лук на 30% увеличивает любой наложенный на стрелу эффект, то если вложить в снаряд лечение - результат так же вырастет. И если баф будет достаточно сильный - он не только излечит повреждение от стрелы, но и остальные раны исцелит.
      Сказано - сделано, и мы дружной толпой ломанулись к ближайшему артефактору. Как только старик услышал, что от него требуется вся вальяжность, и напыщенность с него слетели. Мастер не мог представить, что нашлись такие психи, способные вложить врачевание в оружие! 'Кого они собираются таким образом хилить? А возможно это садисты и хотят так издеваться над противниками?' Эти или похожие мысли жирными буквами читались в глазах непися, для него это было сродни забиванию гвоздей микроскопом или бритья топором. Пожалуй, исключительно из-за удивления, он установил нам минимальную цену за свою работу, и уже через полчаса Яри мучила моба, назначенного добровольным тестером. Испытания прошли удачно, что добавило луку несколько пунктов в состязании эпиков, и теперь Софья постоянно носила в колчане одну стрелу с 'Дыханием Ангела'.

***

      Возвращаясь к боссу. Идея лучницы была простой и вполне бы могла сработать, только было несколько нюансов мешающим её осуществлению.
      - Софа, я практически уверен, у тебя получится пробить и доспех и шкуру завра, только, сколько ты его одна будешь ковырять? Но даже предположим, что ты стабильно будешь наносить дамаг и рано или поздно его добьёшь. Только если в зале нет игроков, здоровье босса восстанавливается моментально. Значит, минимум кто-то один из нас должен постоянно находиться в помещении.
      После этих слов все дружно уставились на Вагу. Танк сразу немного растерялся от такого внимания и ответственности, которую на него собирались нагрузить, быстро справившись с замешательством, он твердо посмотрел в ответ.
      - Я постараюсь устоять.
      - Ты только от входа далеко не отходи, чтобы я мог тебя постоянно хилить
      - Если стоять сильно близко, от силы удара могу шаг назад сделать и выйти из зоны.
      - Лучше уж если ты назад провалишься и начать все сначала, чем  чтобы тебя убили и тогда у нас вообще вариантов не будет. - Женя абсолютно правильно расставила приоритеты - прежде всего, сохранить жизнь танка, а босс никуда от нас не денется.
      - Ну что будем пробовать? Тогда двинули.

      Двухметровый завр дико взревел, как только Вага переступил порог помещения. Для своей массивной комплекции монстр удивительно быстро устремился к танку, доставая на бегу шипастую дубину. В тот же миг сзади проворно защёлкала тетива лука, а на пути чудища выросли колючие кусты. Пусть на самого босса и невозможно воздействовать станами, но кто сказал, будто это же относится и к окружающей местности? Следующий куст вырос уже прямо перед Вагой, с первым монстр справился поразительно расторопно, и все силы магички теперь были направленны на поддержание растения.
      Дта-кгх!!!
      Дубина завра с оглушающим грохотом опустилась на щит танка. Вага хоть и готовился к удару, только всё равно не устоял на месте и немного попятился назад. 'Ещё один такой удар и танк покинет территорию зала. Надо бы помочь'. Я упёрся в спину воина, подлечивая и заранее прячась за ним.
      Дта-кгх!!!
      'Ох, нифига же себе он лупит. Как там Вага даже не представляю'. Несмотря на то, что удар опять пришёлся по щиту, удерживаемому танком, я еле устоял на ногах и сразу же начал хилить друга.
      Дта-кгх! Да-дта-кгх!!!
      'Да чтоб тебе пусто было. Оно ещё и ускоряется!' Куст хоть и мешал монстру маневрировать, однако на скорости и силе ударов это практически не сказывалось. Вага даже не думал использовать свой молот, все его внимание было сосредоточенно на удержании защиты. С опаской выглядывая из-за плеча танка, я разглядел богатырский замах босса и плачевное состояние щита. 'Ещё несколько таких ударов и хорошо, если улетим отсюда своими ногами и относительно добровольно, а не принудительно через точку возрождения. Не хочется, конечно, подставлять только, похоже, другого выхода нет'.
      - Вага тебе сколько надо времени, чтобы хоть немного щит починить?
      - Минут десять, если не капитальный ремонт.
      - Яри! Выскочи в зал и постарайся отвлечь босса. Просто бегай не подставляйся и не бей, дамаг по-прежнему наносит Софа. Если станет туго, свисни - я выпрыгну и тебя сменю.
      Смотря на проскользнувшую около нас тень девушки, я с ужасом понял, что не смогу себе простить, если с ней что-то случится. Отчётливо вспомнилась ситуация в подземелье, когда девушка прикрыла меня своим телом. Тогда она едва не погибла, но это был её решение, сейчас же я осознанно отправил Ярославу практически на верную смерть, подставил. 'Но блин кто-то должен это делать... я - лучший хил в пати и не могу рисковать, Женя - маг и бегает очень слабо, Софья - практически единственный ДД в данной ситуации. Держись Яри'. Ох и непросто же быть командиром. Я в напряжении следил за девушкой и постепенно начинал восхищаться тем, что она творила.  Не знаю где, Ярослава сумела этому научиться в реале или тут, но подруга вытворяла нечто похожее на Джеки Чана или паркурщиков. Девушка прыгала выше головы, бегала по стенам, скользила по полу и вообще творила такое - от чего у меня челюсть начала опускаться.
      Нам потребовалось ещё полчаса, за которые Яри ещё раз выходила в зал на соло выступление, прежде чем с боссом было покончено. Вроде и простой противник без каких-либо наворочанных скилов или умений, но благодаря своей физической силе и выносливости он нас полностью вымотал.
      Минут десять мы приходили в себя после боя и наконец, приступили к сбору лута. Добыча, откровенно говоря, не радовала, однако мы с упорством и остервенением собирали все, что только можно было унести из здания. Посуда, старое и ржавое оружие, подсвечники и факелы - все отправлялось в наши рюкзаки. Слишком мы вымотались и перенервничали, а таким образом все ещё продолжали мстить боссу. Так постепенно, выгребая все на своём пути, спустились в помещение под тронным залом. Не меньшее по площади оно похоже служило религиозным целям, по крайней мере, на меня произвело именно такое впечатление. Высокие стены были полностью укрыты древними письменами, причудливые иероглифы местами раскрошились и стёрлись, но всё-таки большая часть сохранилась в первозданной красоте. Не понимая смысла текстов мы, тем не менее, заворожённо осматривали надписи, пытаясь по рисункам понять смысл текста. Незаметно подошёл к обсидиановой колоне, долгое время я работал с полудрагоценными камнями и сейчас с уверенностью могу сказать, что это было именно вулканическое стекло. Однако, где древние зверолюди смогли достать настолько громадный кусок, я не представлял. Колона явно была центром всего святилища, метрового диаметра она словно искрящийся луч тьмы пронзала помещение от потолка до пола. Принятые мною изначально за мелкие, временные повреждения трещинки оказались аналогичными иероглифами только в гораздо более мелком формате. Показалось будто на этой колоне текста не меньше чем на высоченных стенах большой комнаты.
      Всматриваясь в мелкие, древние письмена, я пытался их разобрать и постепенно начал находить похожие символы, с виденными мною в Муле Пустаке (Изначальной Книге чатра). 'Вроде бы вот этот символ означает центр... по крайней мере, очень похож. Так где-то я видел ещё такой же. Ага, вот он. Такс, а теперь если их мысленно соединить? Блин не получается. Поверхность изогнута и не получается представить себе такую картину. А если ещё один знак найти?' Минут через десять ползанья вокруг колоны я нашёл необходимый символ. Остальные члены команды уже несколько минут с удивлением наблюдали за своим командиром, но не вмешивались. 'Так теперь вообще фиг получится развернуть... огромная площадь получается. Надо бы поставить какие-то маячки на них. Самое простое заклинание 'Светляка', только крошечные надо делать'. Небольшие со спичечную головку горошины света прилипли к нужным иероглифам. Как только третий занял своё место, они неожиданно резко увеличились в размерах, больно резанули по глазам и, проморгавшись, я понял что попал.

***

      'Нет всё-таки это бред. Просчитать моё поведение и спланировать что бы я, таким образом, попал в Ничейные Земли невозможно. Гораздо проще было подсунуть мне какой-то даже не эпический, а просто уникальный квест с вкусными наградами, как я бы ломанулся сюда. Не сразу же конечно, но через недельку был бы на месте. А жаль. Так хотелось кого-то обвинить в ситуации, только во всем я виноват сам. Да ещё и друзей напрягаю'.
      Мне хватило одного взгляда в отверстие, бывшее ранее окном, чтобы понять - я не на болотах. Унылый, серый пейзаж вечерней степи расстилался до горизонта. Небольшие руины, в которые я попал, скорее всего, ранее были виллой аристократа или фольварком, однако и тут были монстры. Беглого взгляда мне хватило чтобы осознать ситуацию и последовать мудрому совету друзей - не отсвечивать, пока они пытаются придумать, как меня отсюда выдернуть.

 

7. О новостях, правильном питании и магии.

      Занятый своими мыслями я лениво гладил лежащего рядом кота. Последнее время скорость роста уровней питомца начала снижаться и мне казалось, будто Дик подходит к своему максимуму. 'Хотя возможно это я слишком быстро набираю уровни? Последнее время активно качался: сначала подготовка к данжу, а потом совместный фарм в трудных локациях способствовали активному росту уровней моего персонажа. Для питомца же разница с мобами была ещё больше, и ему приходилось не столько наносить урон, сколько стараться не подставиться под их удары'.
      - Ну ничего Дик - я потрепал кота по загривку. - Обещаю, что если выберемся из этой заварушки, больше не полезу в такие места. Пойдём по одноуровневым данжам и квестам, хватит с меня приключений.
      Кот посмотрел на меня своими огромными жёлтыми глазами с вертикальными зрачками и недоверчиво фыркнул, мол 'ты то сам веришь, в то, что говоришь?'
      - Эх ты... наглая серая морда. Ладно, не обещаю, а попытаюсь больше никуда не лезть.
      Пусть питомец и достойный собеседник (он всегда выслушает, а его реакцию можно трактовать как удобно) но, привыкнув к постоянной спешке и авралу, я никак не мог расслабиться и спокойно посидеть в укрытие. От нечего делать решил просмотреть свои характеристики и раскидать свободные баллы. Почему-то казалось, что теперь мне понадобятся все возможные бонусы.

Имя: Сергей (уровень 45)

Характеристики (свободных 10)

Раса: человек

Предвидение: 335%+1.01

Пол: мужской

Дух: 314%+15.02

Мировоззрение: светлое

Сила: 297%+7.1

Класс: монах

Выносливость: 295%+0.7

Подкласс: чатра

Здоровье: 276%+2.7

 

Интеллект: 256%+2.1

Скорость: 254%+1.03

Ловкость: 249%+0.03

Концентрация: 224%+0.01

Коммуникация: 222%

 

Навыки и Умения

Профессии

Умножение духа: 4ур. 27\100 талант 2

Ювелир: 2ур. 74\100

Владение посохом: 434% талант 1

Охотник: 1ур. 97\100

Восстановление Плоти: 3ур. 75\100 талант 1

Горное дело: 1ур. 85\100

Поток огибает справа: 2ур. 89\100

Рыболов: 1ур. 25\100

Бьющая струя: 2ур. 87\100

Кулинар: 1ур. 15\100

Поток огибает слева: 2ур. 86\100

Травник: 1ур. 15\100

Ниспадающий водопад: 2ур. 82\100

Алхимик: 1ур. 9\100

Растущий бурун: 2ур. 81\100

Портной: 1ур. 8\100

Непроходимая трясина: 2ур. 80\100

 

Поднимающийся фонтан: 2ур. 80\100

Владение духом: 277%

Владение древковым оружием: 211%

Владение дробящим оружием: 209%

Треск разряда: 2ур. 7\100

Бой без оружия: 204%

Владение топором: 203%

      Таланты: не распределено 1.

      'Да уж, давненько я характеристики не раскидывал, теперь они придутся очень даже кстати. Судя по всему, ближайшее время мне понадобится скорость и выносливость, для того чтобы убегать от монстров. Ещё лечение и как вывод мана для навыков хила, можно конечно увеличить и дух, но сомневаюсь, что бафы здорово помогут, а останавливаться и вступать в бой я не собираюсь. За скрытность даже не буду браться... она у меня очень слабо прокачана и пару очков ситуацию не спасут. Надо улучшать свои сильные стороны, но вот какие?' Несколько раз, пересмотрев свои характеристики, я остановился на скорости, она мне пригодиться как сейчас, так и в будущем лишней не будет, а выносливость я и так неплохо качал.
      Занявшись распределением очков, решил заодно, и определиться с Талантом. 'Куда же его деть? Тут, прежде всего, необходимо думать на перспективу, данная особенность влияет, прежде всего, на скорость увеличения показателей персонажа. Получается или 'Умножение', 'Дух' или 'Предвидение'... в первом варианте выйду на максимум из возможных вложенных очков таланта, и навык станет просто бомбовым. Во втором варианте начну накапливать силу 'Духа'. Пусть сейчас её и хватает, но мне надо будет изучить новые скилы, и думаю, они будут расходовать намного больше силы. 'Предвидение', тут все далеко не однозначно, характеристика, безусловно важная и интересная, но чем больше разница в уровне с противником, тем она хуже работает. Возможно, если её прирост ускорить эффекты будут лучше?' Вновь и вновь прокручивая в голове все положительные и негативные достоинства этих вариантов, я всё-таки остановился на первом. Решающим фактором при выборе стало любопытство. В любую характеристику, навык, умение или профессию можно добавить максимум три таланта. Этот показатель считается равным такому понятию как гениальность, и мне было банально любопытно к чему это может привести со временем.

      'Серый ты ещё там?'
      'Юморист блин. Нет, я развернулся и побежал в бывшую столицу Империи, пешком, через полконтинента'.

      'Угадай с трёх раз. Сижу конечно, куда ж я отсюда денусь'.

      'Да кто тебя знает. Гы. Ты на ровном месте можешь приключения найти.
      В общем, есть две новости как всегда плохая и хорошая. Начну с последней, мы нашли карту с твоими координатами. А плохая новость заключается в том, что до ближайшего телепорта тебе ходу два дня'.

      'Подожди, а сюда поставить портал нельзя? Мага там пригласить или свиток купить. Деньги я потом верну'.
      Несмотря на то, что ещё не рассчитался по прошлому кредиту с союзом, я уже был готов влезть в новые долги. Два дня в Ничейных Землях это слишком много для персонажа моего уровня к тому же в одиночку.

      'Не брат не получится; в Ничейные и в Тёмные земли от нас портал не поставить, системные ограничения.
      Так что лови координаты точки с порталом и двигай в его сторону, а мы завтра туда же портанемся и пойдём к тебе навстречу'.

      'Ладно, пойду я тогда'.

      'Подожди, объясни, как ты колону древних активировал, мы туда команду хотим отправить. Наши маги ходят с глазами как у героев аниме, а ведут себя словно коты учуявшие валерьянку, заметь, что валерьянка у меня. Прохода не дают'.

      'Да в принципе просто. Расположил маячки на знаках центра'.

      'Вот ты молодец. Не забывай, что я в этой вашей магии-шмагии не в зуб ногой и, что такое маячки и знаки понятия не имею. Давай конкретнее'.

      'В качестве маячков использовал обычный Светляк только маленький (2 мм диаметром), знаки встречал у чатра (выглядят они как закручивающаяся по часовой стрелке спираль). Только, там почему-то они не в виде круга, а квадратные.
      Ну вот и все, три маячка на трёх знаках и я тут'.

      'Ясно. Больше ничего не делал?'

      'Ну, так то по мелочи много чего. И духом воздействовал, и руками трогал, и плевал на них, и протирал... только активация произошла именно после того, как расположил на знаке третий светляк'.

      'Ок, надеюсь скоро увидимся'.

***

      - Ну как он там? - Ярослава первая обратила внимание на то, что Олег закончил переписку.
      - Нормально. Злой как черт, матерится и обещает показать вам всем Кузькину мать.
      - Что?
      - Говорит, не уберегли вы отца-командира, подставили под древнее проклятье и отправили к черту на кулички.
      - Так, а что же мы могли сделать?! Он сам колону активировал и никого не предупреждал, что собирается это делать!
      - А почему за ним не последовали? Оставили одного против кучи демонов. Вот если бы вы ещё и пета его не пустили - тогда к вам вопросов бы не было, а так получается, будто вы могли отправиться с ним, но не захотели.
      - Так Дик возле него сидел, а мы в сторонке стояли... - девушка уже не знала, как возражать на несправедливые обвинения и готова была расплакаться.
      - Да все нормально с ним. Шучу я, а Серый ни на кого не зол.
      - Яри, не обращай на него внимания. У каждого свои недостатки вот, например Олег абсолютно не умеет шутить, но, тем не менее, постоянно пытается. - Настя решила поддержать девушку и, обращаясь к парню, уточнила. - Задорнов, ты лучше скажи, по поводу активации портала уточнил?
      - Уточнил. И почему это я шутить не умею?
      - Потому что. Идемте лучше к магам, а то они там с ума сходят в ожидании.
      Под тихое бурчание Олега о том, что он умеет шутить, просто никто его не понимает, друзья дружной толпой вломились в столовую. Есть люди, у которых сильное переживание или потрясение проявляется в огромном аппетите. Если исходить из такого предположения то маги не просто нервничали, а у них была истерика, паника. Подворье Потапа Рубило всегда отличалось хлебосольностью. Хозяин никогда не страдал альтруизмом и, будучи человеком практичным он, прежде всего, таким нехитрым и относительно дешёвым способом, поднимал свою репутацию, как с игроками, так и с неписями. Вот и сейчас стол был накрыт из расчёта на всех гостей, только пока одни ожидали результатов переписки, другие заглушали возбуждение обильной трапезой. В настоящий момент друзья могли только догадываться, что вот это когда-то был молочный поросёнок, там лежали домашние колбаски, эти кости принадлежат явно птице, судя по остаткам яблок в блюде, гусю. В той большой плошке были караси, запечённые в сметане, а в двух плоских блюдах сиротливо лежало по несколько кусочков нарезанного балыка и бастурмы; сыра, которого должно быть не менее трёх сортов, не было и в помине, так же как и овощей, только несколько веток петрушки напоминали об их присутствии. В центре стола возвышались четыре десятилитровых горшка, естественно пустые, в которых подавали фирменное блюдо - вареники и было их четыре вида: с картошкой, грибами, капустой и горохом. Большие, круглые размером с женский кулак они поражали своим смаком и сочностью, заставляя в экстазе закатывать глаза после первого укуса. Небольшие пиалы с различными соусами и приправами были наполовину пусты, явно намекая на то, что гости понимают толк в правильном питании. Бывало, возьмёшь такой вареник и начинаешь экспериментировать. Нет, первый укус, всегда чистый, что бы понять смак, а потом уже можно полить сверху сметаной или взбрызнуть уксусом, посыпать перчиком или капнуть острой аджики, намазать майонезом или умастить соевым соусом, для любителей была поджарка из лука или просто свежий, зелёный лук в подсолнечном масле. Бешамель, сацебели, борделез, тобаско, велюте и чилли каких только соусов и приправ не подавали к столу, и все это можно было попробовать, продегустировать... но только не сегодня.
      Виновники этого художественного беспорядка вальяжно и величаво раскинулись на стульях, немного осоловело посматривая на вошедших.
      - Ну нифига ж себе вы жрёте! - Женя первая не выдержала и выразила всеобщую мысль. Никто и представить себе не мог, что трое худощавых мужчин способны совершить ТАКОЕ.
      - Так мы заклинанием пользовались - старший из троицы, очевидно, был заводилой у этих чревоугодников. - Кастуешь на себя, и все эффекты сытости пропадают.
      - Я его сейчас прибью. - Вага, не выдержав издевательства, схватился за молот и только вовремя среагировавший Олег смог остановить горца.
      - Вага успокойся! А вы Фёдор Георгиевич думайте, о чем говорите! Тут люди голодные, надеялись сейчас перекусить и что же они наблюдают? Так мало того, что вы все подмели, но оказывается, что и кушать то не особо хотели, а просто развлекались.
      - Так давайте сейчас позовём слуг, пусть новый стол накроют. - Профессор выглядел немного растерянно, очевидно действительно не подумав о своих действиях.
      - Ага, а кто платить за это будет? Или вы думаете что Потап деньги рисует? - Пожилой маг, затрудняясь с ответом и испытывая неловкость, стал посматривать на своих коллег, ища у них поддержку. - Ладно, проехали, мы потом перекусим где-то в другом месте. Лучше вот возьмите, я записал действия нашего попаданца.
      Олег протянул мужчине небольшой листок бумаги и заговорщицки переглянулся с Настей. Профессор он же Фёдор Георгиевич был неформальным лидером третьей группировки в союзе, насколько он, конечно, может быть у такой аморфной, анархичной компании. Один из сильнейших магов фракции мужчина, тем не менее, заслужил уважение игроков и не высоким уровнем (всего 64), а умением. Профессор вытворял такое, что на него с завистью смотрели его коллеги с более высоким левелом и никто из них, пожалуй, не рискнул бы бросить этому магу вызов. Фёдор Георгиевич был докой в магии, вероятно - лучший специалист среди игроков. В союзе же он оставался только потому, что тут его никто не дёргал и не пытался привлекать к делам организации в отличие от других объединений. А ещё он мечтал о своей собственной школе магии. Пусть и небольшой плюс, но теперь чувство вины (долга) подсознательно всегда будет влиять на его решения. Абсолютно случайно ребята получили ещё одного союзника, а ведь предвиделся скорый поход, который ещё больше сблизит игроков.
      - Проф, может теперь объясните нам из-за чего такая истерика?
      - Да-с, нам нужно будет отправиться в этот данж - мужчина быстро пробежал глазами короткую записку и сейчас в задумчивости рассеянно поглаживал подбородок. - На видео, которое вы предоставили, ничего разобрать нельзя.
      - Сходим не вопрос, только возможно вы всё-таки объясните что происходит?
      - Да конечно. Что вы знаете о принципах работы магии?
      - Кряк - вообще-то Олег рассчитывал получить ответы на свои вопросы, а вместо этого его начали экзаменовать. - Магия - умение оперировать заклинаниями путём использования маны, которая в отличие от внутренней силы (духа), является заёмной.
      - Верно, но я спрашивал о принципах работы. Видите ли, создатели виртуальности далеко не дураки и каждое явление или процесс имеют логичное объяснение, причины. Так, например алхимия во многом совпадает с привычной для нас химией, зельеварение - фармакологией и так во всех профессиях и умениях. Заметьте во всех! Неужели вы думаете, будто магия выпадает из глобального плана демиургов и не имеет реалистичного фундамента?
      Такая база или если угодно основополагающие принципы, безусловно, есть и это математика! Точнее говоря, синтез точных и естественных наук: физики, информатики, химии, психологии и биологии, но в основе всего этого лежит математика. Любое заклинание - это по своей сути формула, описывающая то или иное событие, явление и т.д. Используя, активируя любое заклинание, мы просто вливаем силу в символы, знаки если по-простому, то в цифры этой формулы.
      К сожалению предоставив нам формулы разработчики не дали нам понятий о цифрах, знаках и сейчас мы просто напросто используем куски уже готовой мозаики иногда удачно складывая из них новые узоры. Если мы знаем что А+Б=В, то у нас нет даже элементарно представления что же такое А и Б. Благо результат нам известен и путём изучения и анализа имеющейся информации можно вычислить и остальные символы.
      А теперь представьте себе, что по аналогии с реальностью существует несколько систем исчисления: факторальные, смешанные, позиционные, фибоначчиевы, биномальные и многие другие. А если добавить различный способ записи цифр? Вот предположите, что мы всю жизнь пользуемся арабскими цифрами и вдруг увидели римские. Сможем ли понять такую запись? Безусловно, сможем, только для этого потребуется время и знания.
      Вот собственно ради них и надо посетить этот данж. Система записи заклинаний и символы змеелюдей отличаются от уже привычной и знакомой. Ваш друг, сам того не подозревая, дал нам верёвочку, потянув за которую у нас появился шанс понять эту конструкцию. И основываясь на двух методах, используя различные приёмы, средства, выйти на понимание изначальной эмпирики.

 

      8. Рвусь из сил и из всех сухожилий, 
      Но сегодня - опять, как вчера,- 
      Обложили меня, обложили, 
      Гонят весело на номера.
      (В. Высоцкий - Охота на волков).

      Степь в ничейных землях неоднородна, словно лоскутное одеяло она состоит из различных по форме и цвету клочков. Да и не степь это вовсе в её привычном понимании. Равнина, расстилающаяся до горизонта, была усеяна россыпью холмов; заросшие кустами овраги вьются между ними; неправильными кляксами, разбросаны небольшие рощи. Солнце, поднимавшееся сзади из-за разрушенной виллы, бросило яркую, искрящуюся ленту далеко на землю у самого края видимости. Светло-жёлтая полоса поползла вперёд всё расширяясь и расширяясь, охватила холмы и вдруг вся степь сбросила с себя утреннюю серость, улыбнулась и засверкала красками. Земля представлялась бесконечным океаном трёх цветов: золотого, серого и зелёного. Воздух моментально наполнился тысячью птичьих трелей, стрекотом насекомых и рёвом животных, а высоко в небе неподвижными стражами застыли хищники. Висят они, спокойно растопырив крылья, и высматривают добычу внизу, а мне остаётся надеяться, что я достаточно крупная цель для летунов. Трава поникла, жизнь замерла.
      Как не странно, но тяжелее всего было выбраться из усадьбы. Была предательская мысль: пожертвовать питомцем, отправив его наводить шорох, а самому в это время вырваться, но я от неё отказался. Если бы ситуация была безвыходная то, скорее всего так и поступил, только остаться без единственного помощника в длинном переходе мне как-то не хотелось. Осторожно, замирая по несколько минут на одном месте, мы покинули территорию небольшого посёлка бе происшествий.
      Переход по степному полю можно назвать даже комфортным. К моему удивлению монстры тут не бегали толпами и не спешили объявить охоту на заблудившегося путника. Единственное что меня пока что смущало так это странная растительность ничейных земель. Нет, она не была полуразумна и тем более агрессивна, необычен был её вид. Зелёные, временами осенне-жёлтые травы, тут сменялись серыми или серебристыми, как будто припорошёнными инеем. Почему-то такие области вызывали у меня чувство опасения, и я старался обходить их по широкой дуге.
      Что делает человек, если вдруг оказывается в тени? Как правило, он поднимает голову, чтобы посмотреть на тучку закрывшую светило. Когда, вдруг, совсем не осеннее, жаркое солнце пропало, я поступил аналогичным образом и понял, что непроизвольно челюсть опускается, а глаза норовят выскочить из орбит. На меня падала ощипанная курица. Пожалуй не так. На меня падала ОГРОМНАЯ, размером с микроавтобус, ощипанная курица! Однако долго наслаждаться этим чудом природы я не рискнул и бросил ему навстречу. Нет, совсем не с целью вступить в схватку, а наоборот уйти от столкновения. В рукопашном бое, для того чтобы избежать удара, надо или разорвать дистанцию или наоборот сократить, есть и другие варианты, только стоять и уклоняться или тем более ставить блок я почему-то не горел желанием. Мутант пронзительно завизжал и, на моё счастье безуспешно, попытался резкими махами крыльев изменить траекторию полёта. Проскальзывая между землёй и чудовищными с длинными кинжалами-когтями, лапами монстра, я порадовался принятому решению. Скорее всего, если бы побежал вперёд, то летун догнал меня без особых проблем, скорость у него была намного больше.
      На этом спокойное путешествие закончилось. Спасаясь от курицы, я прыгнул в ранее замеченный овраг в нескольких метрах от меня. Вот тут-то я и осознал всю правоту опытных картографов утверждавших, что писать карты в степи очень хлопотное дело. Сиганул я хорошо, с разбега уверенный в том, что глубина ложбины не больше двух метров и, проломившись сквозь густые ветки кустарника, полетел. Знаете, бывает такое ощущение, когда в темноте промахиваешься мимо ступеньки и охватывает паническое чувство падения. Страх возникает не из-за того, что высоко, а из-за самого факта отсутствия ожидаемой твёрдой опоры. В таких случаях пугаются все, в том числе и люди, за плечами которых по несколько десятков прыжков с парашютом. Протаранив заросли, я с ужасом понял, что земли то и нет, а я продолжаю падать
      БАХ!
      - Ой-ё! - Неудачное приземление стоило мне вывихнутой, а возможно и сломанной ноги. Практически сразу скастовал на себя исцеление и в параллели достал зелье регенерации. В моем случае достаточно было чего-то одного, однако привычка, выработанная в данжах - лечиться так уж окончательно, заставила применить оба средства.
      Передёрнувшись от немного горького зелья, посмотрел вверх. 'Да уж... метров пять точно будет. Если бы не ветки кустов мог и на перерождение отправиться'. В отличие от поверхности в овраге было прохладно и сыро. Отчётливо вспомнилось детство, когда с родителями ходили по грибы. Время для похода старались подгадать так чтобы после дождя и сутра пока ещё никто не прошёлся по нашим кладовым. Тогда в лесу пахло также: прелой листвой, мхом и влажной землёй, а редкие солнечные лучи с трудом пробивались сквозь кроны высоченных, какие бывают только в детстве, деревьев.
      Грозное рычание Дика прервало мой минорный настрой и заставило проследить взглядом в направлении возможной угрозы. К сожалению, в густых зарослях, я так ничего и не увидел, зато услышал... шуршание, потрескивание, цокот как будто от сотен женских каблучков.
      - Ты знаешь, почему-то я сомневаюсь, что это толпа амазонок в бикини, а значит, нам туда дорого - и, закинув рюкзак за спину, я потрусил в противоположном направлении.
      С одной стороны передвигаться по дну оврага было комфортнее (трава не путалась под ногами), с другой - влажная, глинистая почва постоянно норовила выскользнуть из-под ног и познакомиться с моим лицом. Соблюдая осторожность я, тем не менее, начинал ускоряться, потому что странный звук приближался. Мешок с лутом не добавлял мне устойчивости, откровенно говоря, попросту мешал, но жадность не позволила бросить добычу, да и перед ребятами не хотелось опростоволоситься. В данжах основную часть грузов таскали я с Вагой, и сейчас у меня за плечами болталось примерно четверть всех трофеев.
      Периодически оглядываясь, я стал замечать странные прыгающие изумрудные блики, а буквально через несколько минут рассмотрел преследователей. В очередной раз, бросив взгляд за спину, я сбился с шага от вида накатывающей на меня четырёхметровой, бирюзовой лавины. Искрящийся в редких солнечных лучах вал приближался с неукротимостью локомотива, и результат нашей встречи казался, неотвратим.
      Рефлексы сработали помимо моей воли, и я сначала нанёс удар, а после осознал, что сделал. Посох врезался в мчащийся снаряд, однако у меня получилось только отклонить зелёное ядро, и оно врезалось в плечо.
      - Млять!

      Цикада Прорва
      агрессивна, сильносоциальна;
      Уровень: 53;
      Здоровье: 89%;
      Способности: ???

      За последнее время развил навыки охотника и теперь вижу пусть и не все, а только не превышающие на десять уровней, данные мобов. Мгновения мне хватило чтобы понять: на меня несётся тысячи, если не десятки тысяч таких вот кузнечиков, размером с кошку.
      Жадность благоразумно капитулировала перед паникой и, сбросив рюкзак, я дал деру от насекомых. Несмотря на то, что я выжимал максимум, мчался так, как, пожалуй, никогда ещё не бегал, мобы меня догоняли. Все чаще рядом начинают мелькать изумрудные снаряды, к счастью пока не попадая, но долго так продолжаться не может. Когда начало казаться что вот-вот зелёная волна меня поглотит, я взлетел по стене оврага и выскочил под солнце на простор степи.
      Отбежав немного в сторону, я обернулся и увидел, как несколько кузнечиков выскочили из сумерек ложбины и беззвучно упали назад изломанными, высушенными куклами. 'Оказывается солнце для вас смертельно! Жаль, что я не выбрал в покровители бога огня или света... заделался бы энтомологом и собрал свою коллекцию. А ещё проще было просто выскочить раньше, и тогда бы так не устал'. Дыша как загнанная лошадь, я сел на землю и попытался прийти в себя.
      - Квиу-у!
      Пикирующая сверху курица издала вопль разочарования, промахнувшись по шустрой цели и начала набирать высоту для захода на новую атаку.
      - Мать твою! - Я в панике крутил головой и не находил убежища; оставалось только возвращаться в овраг.
      Следующие полчаса я так и передвигался. Минут пять бега в овраге после этого быстрый подъем и стремительная стометровка по степи. За это время успел рассмотреть летунов, и оказалось что никакие это не птицы, а рептилии. Возможна так или, похоже, выглядели летающие динозавры, только зачем дизайнеры игры наделили их розоватой кожей с редкими перьями, я не знал. Сразу подумалось, что дыма без огня не бывает и разработчики всё-таки что-то употребляют... а может, просто болеют. Для создания настолько мерзких тварей надо быть гением или психом, хотя стоит быть честным, именно эти твари полностью соответствовали моему представлению о результатах вмешательства хаоса.
      Во время очередного подъёма на равнину заметил, что овраг заканчивается. Однако бежать по открытой степи, где рано или поздно летуны меня достанут, мне не очень-то хотелось, и я рванул в сторону ближайшей рощи. Курицы, словно охотничьи ястребы, громкими криками оповещали всю округу о добыче и где она находиться. Петляя, я мчался за питомцем, а он, вдруг не добегая десяти метров до спасительных деревьев, резко повернул и устремился к ним под углом. Дику я доверял полностью и повторил его маневр, однако то, что кот учудил дальше, заставило меня выматериться. Метра за три до ближайшего дерева он подпрыгнул и оказался на стволе примерно в двух метрах над землёй.
      - Блин Дик! - Мне показалось, что я ни за что не повторю маневр питомца, однако прежде чем успел сообразить, что делаю руки, уже упирали конец посоха в землю и, используя его в качестве шеста, взлетел вверх. Уже в полете смотря на дерево, боковым зрением заметил, мелькнувшую внизу, огромную лапу с внушительными когтями.
      Обнимая ствол, посмотрел вниз и встретился взглядом с большим саблезубым тигром. Зелёные, голодные глаза смотрели на меня обиженно словно ребёнок, у которого отобрали конфету и, так же как и дитя, эта многотонная туша полезла за сладеньким. Вы когда-нибудь, видели, как медведи лазят по деревьям? Если нет то могу вам сказать лазят они быстро. По крайней мере, для спасающегося на стволе человека скорость приближения монстра кажется очень большой. Мы сначала поползли вверх, а после я, следом за питомцем, перемахнул на соседний дуб.
      Смилодон не смог повторить наш маневр и брякнулся о землю, однако быстро пришёл в себя и занял позицию у дерева. Очевидно, монстр настроился взять нас измором, потому что на ствол он больше не лез. Таким нехитрым образом мы пересекли всю небольшую рощу, и сейчас я с тоской смотрел то на простор степи, то вниз где облизывались уже два монстра.
      - Ну что же нам всё равно надо двигать вперёд. Хотелось бы конечно более спокойную компанию, но выбирать не приходится. Погнали.
      Саблезубы не стали выходить из рощи, зато практически сразу объявились курицы, и охота продолжилась. Ощущать себя жертвой, дичью, а не охотником очень неприятно. Аналогия только усилилась, когда к погоне присоединилось десяток четырёхметровых, лысых обезьян. Эти монстры, словно гончие стали на наш след и оторваться от монстров никак не получалось. Они чутко реагировали на звуки, издаваемые воздушной командой, и пресекали любые попытки сменить направление бега. С ужасом до меня начало доходить, что чудовища нас загоняют к известной только им цели.

      Идёт охота на волков, идёт охота!
      На серых хищников - матерых и щенков. 
      Кричат загонщики, и лают псы до рвоты. 
      Кровь на снегу и пятна красные флажков.

      Слова песни Высоцкого крутились в голове, пока я бежал вперёд. Попытавшись несколько раз сменить маршрут и нарвавшись на плотный заслон из мобов, я сконцентрировался исключительно на беге. Сейчас старался как можно дальше оторваться от монстров и не сходить с выбранного ими маршрута. Немногим ранее сверился с картой и с удивлением обнаружил, что наши конечные цели совпадают и находятся они в ближайшем имперском городе. Сомневаюсь, что в задачи мобов входит препроводить меня до станции телепортации только узнавать, куда же меня хотят доставить нет ни малейшего желания. Собственно потому и стараюсь максимально увеличить дистанцию, чтобы иметь простор для маневра в конечной точке.
      Выбегая на небольшой холм с надеждой уставился вниз. Там в долине должен располагаться старый город. Величественные, древние руины некогда, безусловно красивого поселения были на месте, так же как и армия монстров всех мастей. В шоке я наблюдал за тысячами чудовищ, толпами и по одному снующих в окрестностях старого города. Их было не то что бы много, а очень много!

      'Олег вы ещё не отправились к порталу?'

      'Нет, только собираемся выдвигаться. Не переживай, будем вовремя, встретим и проводим'.
      Своим спринтерским забегом я значительно опередил график и прибыл к телепорту часа на два раньше планируемого времени.

      'Я уже на месте. Только ты мне скажи тут всегда столько мобов? Под столько я подразумеваю десятки тысяч'.

      'Блин Серый, похоже, вторжение готовится... Помнишь, мы тебе рассказывали, что регулярно орды монстров по старому руслу реки заходят в Инурак? Ну вот кажется сейчас именно тот случай.
      Извини но, похоже, тебе придётся умереть. Постарайся лечь где-то поближе к порталу, а как только отобьём нашествие, слетаем в тот город и заберём твой шмот. Можешь не переживать там твои вещи никто не подберёт'.

      'Спасибо, но я всё-таки попытаюсь выбраться. Не знаю получиться или нет, а если получится то когда, так что удачи с нашествием. Всем привет, я побежал'.

      Упрямство взыграло в полную силу. Почти восемь часов непрекращающегося бега и вот так вот просто взять и сдаться я не мог. 'Всё-таки я ещё живой, хотя должен был давно сдохнуть, а значит, ничего не потеряно и есть шанс выкарабкаться'.

      Рвусь из сил, из всех сухожилий, 
      Но сегодня - не так, как вчера!
      Обложили меня, обложили, 
      Но остались ни с чем егеря!
      'В. Высоцкий - Охота на волков'.

 

9. О рандеву с вампиром.

      Иногда мне кажется, что у женщин есть какое-то супероружие, с помощью которого они подчиняют мужчин и управляют ими. Как они это делают? У тебя вновь появляются забытые чувства, и ты начинаешь вести себя словно подросток, чем вызываешь недоумевающие взгляды окружающих и тихие, понимающие улыбки друзей. А одно короткое сообщение может изменить твою спокойную жизнь.

      'Привет, как ты там? Я соскучилась'.

      'Соскучилась!' И что-то тёплое поднимается изнутри, вырывается наружу; я сижу, а улыбка, словно приговор, известила о случившемся факте. 'Влюблён!' К сожалению, в отличие от решения суда, данный вердикт можно трактовать двояко. Виновен; меня ждёт жестокая казнь, ведь неизвестно как сложатся отношения, да и получиться ли что-то вообще. Возможно, я все себе нафантазировал, и девушка испытывает ко мне только дружеские чувства? Нет ничего хуже, чем безответная любовь... Невиновен?! Как же хочется, чтобы боги, или кто там наверху, вынесли именно такой приговор.
      В любом случае решение окончательное и обжалованию не подлежит. Я уже никак не могу на него повлиять, и остаётся только смириться, принять. 'Значит, нечего осторожничать и пытаться делать вид, что хоть как-то контролирую ситуацию, ведь себя не обманешь.
      Мне не к лицу и не по летам. .
      Пора, пора мне быть умней! .
      Но узнаю по всем приметам.
      Болезнь любви в душе моей... .
      Ну вот и все... Если уже стихи вспоминаются - это клиника. Да что же я на самом деле как пацан! Да влюбился ну и что? К чему эти волнения и переживания? Вперёд, пусть даже суд признал меня виновным, но пока я не слышал приговор - буду жить'.

      'Привет. Я тоже скучаю.
      Делать особо нечего, так что жду, когда вы, наконец, разберётесь с нашествием и вытащите бедного меня отсюда. Очень хочу с тобой увидеться и поговорить'.

      'Сколько же ещё продлиться это дурацкое нашествие? Вроде бы Олег говорил, что мобы лезут на протяжении трёх дней, а потом уходят назад в ничейные земли. Однако небольшие отряды монстров остаются, обеспечивая игроков, как квестами, так и лутом. Значит, день уже прошёл и остаётся минимум два, прежде чем можно будет свалить из этого данжа...'

***

      - Квиу-у!
      Курица громко напомнила о себе, привлекая внимание к свежему мясу. Выступать в качестве приза, для дружно ломанувшихся ко мне монстров, не было абсолютно никакого желания. Только вот и варианта как поступить, также не было. Что делать? Пусть человеческий мозг и совершеннее самого современного искусственного интеллекта, только в решении узкоспециализированных задач компьютер лучше. Мне надо придумать или что-то неординарное, или свой ИИ с доступом к тем же, или схожим, базам данных. Собственно, а что это я торможу? У меня же он уже есть!
      - Дик, ищи безопасное место.
      Немного покрутившись на месте (обрабатывая запрос), питомец ломанулся в сторону видневшихся левее холмов.
      Минут через десять у меня возникли сомнения относительно правильности принятого решения. Охотники никуда не делись и в небе продолжали кружить курицы, а гончие-горилы как и прежде шли по следу. 'Ну, предположим, Дик приведёт меня в свободную пещеру или башню. С таким же успехом можно попытаться и на дереве отсидеться, рано или поздно мобы проникнут в укрытие. И че делать? Да фиг его знает, буду решать проблемы по мере их поступления. Всё равно других вариантов нет, так что бежим дальше'.
      Ещё через пятнадцать минут я стал подумывать о том что, пожалуй, стоило принять бой и погибнуть недалеко от портала. В очередной раз, открыв инвентарь дабы достать банку с духом, я обнаружил - зелье последнее. 'Все, кина не будет - электричество кончилось. Ещё полчаса и я даже сопротивляться не смогу. А тут очень даже симпатично: ручеёк, густая трава, голубое небо... отличное место для смерти. Жаль только абсолютно не приметное, хотя бы камень какой-то или дерево такое...'
      Какое такое дерево я не успел додумать, потому что кот шмыгнул в еле заметную нору. Словно Алиса за белым кроликом, я последовал за своим Сусанином и как только из узкого лаза встал на небольшой (радиусом около 4 метров) площадке, передо мной выскочило сообщение.

      'Поздравляем!
      Вы первый обнаружили новое подземелье! Как первооткрыватели Вы и члены Вашей группы получают: увеличенный опыт в боях с монстрами на 15% (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию), увеличенное количество, выпадаемых из монстров, предметов и ингредиентов на 30% (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию), увеличенный шанс выпадания вещей топ класса на 10% (элитных, масштабируемых и эпических) при убийстве боссов (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию), увеличенный шанс обнаружения скрытых локаций и кладов (срок действия неограниченно пока кто-то из отряда не покинет локацию)'.

      'Абзац. Вот спрашивается нафига изучать гайды, сутками просиживать в библиотеках, разгадывать головоломки, поднимать репу, если достаточно дать команду питомцу, и он найдёт новый данж? Интересно, а если ему сказать что-то типа: 'Дик ищи новый континент', он его найдёт? А если реально отыщет?!' Ошарашенный неожиданным открытием, я рассматривал пещеру и мне стало понятно, почему кот привёл меня именно сюда. В любой локации при входе существовала безопасная зона, где игроки могут спокойно подготовиться к предстоящему походу или, если старт был неудачным, куда можно отступить и подлечиться. В этом данже эта небольшая площадка была этой мирной зоной и сюда не проникнут ни мои преследователи, ни мобы из подземелья - можно расслабиться.
      Скинув сумку (старую, уже неоднократно чиненую вещь из яслей), я подошёл к краю площадки и отправил светляка в пещеру. Грот был не более пятнадцати метров в диаметре, а внизу, на расстоянии примерно двух метров, - неровный, усеянный каменной крошкой, пол. По нему неспешно передвигались хозяева этой земли - пауки, огромные твари, не уступающие комплекцией овчарке, имели антрацитово-чёрный окрас с гроздью белых пятен в районе глаз.

      Паук Ткач
      агрессивен, среднесоциален;
      Уровень: 54;
      Здоровье: 100%;
      Способности: ???

      'Не настолько тут мобы и круты. Один на один я бы такого завалил, а при помощи Дика можно рискнуть и парочку сагрить. Правда рисковать не хочется, вот если бы их отсюда бить...' Вспомнилось, как в яслях случайно проломив палубу на корабле, устроил геноцид обитавшим на нижнем уровне скелетам. Ситуация была немного похожа за исключением того, что тут меня мобы не видят и как только получат урон сразу отойдут в сторону. Вот если бы кто-то мог внизу агрить мобов. Честное слово если бы не плюшки первооткрывателя, то никогда не отправил питомца в такую авантюру. Однако сидеть мне здесь, судя по всему долго, а развитие с такими бонусами на монстрах превышающий мой уровень на десять будет очень быстрым. Окончательным аргументом, склонившим чашу весов к фарму, было то, что Дику запрыгнуть на такую высоту проще простого, и он в любой момент сможет вернуться.
      - Ну что же Дик пробуем. Ты только старайся агрить по одному и особо не подставляйся, а если будет тяжело - запрыгивай на площадку. - Ставя задачу перед котом, я ощущал себя немного странно. Да я знал, что питомец воспринимает команды, только вот как он отреагирует на достаточно сложную установку, пока не догадывался. В крайнем случае, всегда смогу отдать голосовой приказ и вернуть его назад.
      Из питомца получился отличный танк. Пусть и не много, зато без риска для жизни, мы набили одиннадцать пауков. С сожалением я провожал взглядом исчезающий лут, увы, но спускаться за добычей мне не хотелось, а кот не мог её взять ввиду физиологических особенностей строения тела.

***

      После общения с Яри настроение стремительно пошло вверх. 'Ну и пусть я заперт на маленьком пятачке в подземелье, зато через два дня прибудут друзья и смогу сделать для них сюрприз. Представляю, какое лицо буде у Потапа, когда он узнает об этом данже. Ха-ха. Мужик и так ассоциирует меня с Мидасом, а тут ещё один факт в его копилку'. К сожалению, раньше ребята никак не могли освободиться, Инурак бурлил от наводнивших его монстров. В погоне за опытом и ачивками в королевство слетелись игроки всей светлой фракции а неписи попрятались за стенами селений. При встрече обязательно поблагодарю Рубило, как только стало известно о грядущем нашествии, он переговорил с Ольгом и мои вассалы временно переселились в Риницу. По большому счету они ничего не теряли и с лёгкостью покинули пока ещё необжитое место, а вот с жителями других сел так не получилось. Местные свободолюбивые селяне наотрез отказались покидать родные дворы и как закономерный результат - один посёлок уже был разрушен мобами. Этот случай сильно ударил по авторитету союза, практически уничтожив многомесячные плоды работы. Зато такое резкое падение абсолютно не коснулось членов организации, поднимавших репутацию индивидуально с целью занять руководящие посты в населённых пунктах.

      - Тебя убить быстро или медленно?
      Вздрогнув от неожиданно раздавшегося голоса, я уставился на нескладного парня. Около двух метров ростом он был широким в кости и неимоверно худым, из-за чего складывалось впечатление о подростковой угловатости, неловкости парня. Однако было в его внешности нечто гасящее снисходительную улыбку в зародыше. Прежде всего, в глаза бросалась, безусловно дорогая, с множеством вложенных заклинаний, экипировка убийцы. Почему-то я сомневался, будто он настолько тупой и не понимает что при его росте из него син как из иголки кинжал. Да в вирте хватало реальщиков ставящих во главу угла свои интересы, часто можно было увидеть толстенного дядю сорока лет отыгрывающего разведчика. Обвешанный самым лучшим снаряжением, он не понимал, что большую пользу приносил бы будь танком или, скорее всего, подобным персонажам было попросту плевать на мнение окружающих - главное им так хочется. Стоящий же передо мной юноша явно не относился к данной категории, вполне возможно свою экипировку он не покупал на аукционе, а зарабатывал потом и кровью, хотя при его то росте...
      Вторым, что бросалось в глаза, был неестественно бледный цвет кожи гостя. Но стоило посмотреть на его лицо как все отходило на второй план и внимание полностью приковывалось к глазам убийцы. В неверном свете факела они казались двумя колодцами тьмы с едва тлеющими угольками где-то в глубине. Демонические глаза.
      - Завис? Или вампира никогда не видел?
      Меня хватило только на то чтобы утвердительно мотнуть головой. 'Ну ничего себе... Вампир!!! Да я же только слышал о них, а вот видеть никогда ещё не приходилось'.
      - Ясно - гость горестно пожал плечами - не обижайся. Ничего личного просто не люблю, когда мне игру ломают, так что отправляйся как ты на респ.
      - Подожди! - Мне, наконец, удалось выйти из ступора и, сделав полшага назад, я достал посох. - Когда это я успел тебе перейти дорогу? Или меня кто-то заказал?
      После дуэлей с хагсаенгами я неоднократно проклинал себя за ротозейство. Ведь мне ничего не стоило поговорить и попытаться прояснить ситуацию. Не знаю, ответили бы они на вопросы или нет, но попытаться однозначно стоило, а я вместо этого как настоящий баран (герой?), сразу ломанулся в драку. Теперь решил не повторять прошлых ошибок и изначально разобраться в ситуации.
      - Тебя? Ха-ха-ха, да кому ты нужен? Поверь, меня ваши ясельные дела абсолютно не интересуют. Просто мне очень тяжело найти данж для фарма и вот, наконец, появилось что-то подходящее, а тут ты сидишь. - Медленно, красуясь, убийца достал один из сирупати (Sirupati - 'бамбуковый лист', боевая разновидность кукри. В отличие от хозяйственных образцов ножи имеют более удлинённую и узкую форму, с одним изгибом. Средняя длина сирупати около 40 см, толщина обуха 1 см). 'Отличный ножик, по легенде гуркхи такими могли отрубить голову противнику с одного удара, а этот клинок, судя по свечению, ещё и эпический или элитный'.
      - Думаешь, успеешь? Сейчас сюда подтянуться остальные члены отряда.
      - Монах, врать не хорошо - парень улыбнулся, продемонстрировав пару игл-клыков. - Высшие вампиры - отличные эмпаты и чувствуют ложь.
      'Трындец. Он ещё и высший... может это псих?'
      - И я не псих.
      - Подожди! - Говорить я начал, когда убийца ещё стоял в нескольких метрах от меня, а закончил слово с приставленным к горлу ножом. Вампир переместил мгновенно, настолько быстро, что ни я, ни питомец не успели среагировать. - Грохнешь меня, и пропадут все бонусы от первооткрывателя данжа. Давай лучше я тебя в отряд приглашу.
      - Меня это не интересует - глаза убийцы уже пылали огнём. 'Он что реально такой отморозок? А что это у него за символ клана на рукаве?'
      - К тому же я знаю Якова. - 'Гончие'... не лучшая компания, а если быть откровенным, то худшая из возможных. Остаётся надеяться, что повод послуживший причиной конфликта уже подзабылся или вампир его не знает.
      - Многие знают кто наш глава.
      - А многих он лично приглашает в клан?
      - Хм-м, надо же ты не врёшь. - Огонь в глазах убийцы угасал, и он прятал сирупати в ножны. - Ладно, давай пати и не говори Якову о нашей встрече.
      - Ок, не скажу. - 'Я вообще не уверен, что когда-нибудь с ним увижусь, а если и встретимся, то о вампире будем говорить в последнюю очередь'.
      - Давай пати. - Чтобы там син не говорил а, прочитав системное сообщение, он довольно сожмурился. - Хорошо, погнали. Ты главное постарайся не подставляться, идёшь сзади, если что кричи.

      О вампирах и оборотнях я знал не так уж и много. В виртуальности это было не проклятье или болезнь, а симбиот. Находясь в Ничейных Землях можно было встретить древних духов, попавших под влияние Хаоса. Эти сущности вселялись в тело разумного, передавая часть своих возможностей телу носителя. Существовало три стадии симбиоза: начальная - характеризовалась увеличением всех характеристик персонажа на 15%, средняя стадия увеличивала характеристики на 45% и последняя, или высшая, форма слияния - поднимала показатели на 100%. Если первая фаза никаких внешних проявлений не имела, то на второй игрок приобретал характерные черты. В случае если ваш симбиот вампир то бледную кожу, если оборотень - изменённый разрез глаз и удлинённые уши. У высших вампиров и оборотней доминантной становилась вторая сущность, а внешние признаки проявлялись ещё сильнее, пользователь получал возможность принимать вторую, звериную, форму. Естественно кроме достоинств существовал и ряд ограничений. Вампиры не переносили солнечных лучей, и если во второй стадии это выражалось всего лишь лёгким зудом, то в высшей форме они получали болезненные ожоги. Оборотни начиная со средней формы не могли использовать металлическое оружие и одежду. Но, пожалуй, главным минус было уменьшение репутации со всеми фракциями. На втором периоде симбиоза ещё можно было получить задания у дружественной фракции, однако на третьем репа со всеми неписями становилась минусовой, и оставалось только уходить в Ничейные Земли. Игроку предстояло самому сделать выбор: получить увеличение характеристик на 100% и превратиться в ходячий танк, способный в одиночку зачищать данжи или остановиться на начальных стадиях симбиоза. Немногие решались дойти до высшей формы и дело не в отсутствии заданий от нпс, а в возрастающей стоимости исцеления. Каждый этап длился месяц игрового времени или двадцать пять дней реального и чтобы избавиться от симбиота на протяжении первого месяца достаточно сутки провести в любом храме или монастыре, на втором этапе придётся прибегнуть к помощи экзорциста и для избавления от последней форме, кроме специалиста, понадобиться ряд дорогих ингредиентов. Именно стоимость услуг и ингредиентов останавливали большинство игроков на пути к стремительной прокачке.

***

      - Ну что же думаю так справедливо.
      Прохождение данжа в компании вампира было нереально стремительным. Безусловно, убийца справился бы и в одиночку. Если вначале я сомневался в его способностях, то когда увидел в бою, понял почему многие соглашаются на симбиота. Он ураганом промчался по подземелью, вынося мобов пачками, я же с трудом успел прибить только несколько монстров. Босс задержал вампира всего на семь минут и, наконец-то, тут у меня получилось оторваться по полной. Пока хозяин подземелья был полностью сконцентрирован на убийце, я подкрался сзади и стал лупить по нему со скоростью пропеллера. Именно благодаря бою с боссом у меня получилось апнуть уровень.

      Диадема Антидота    
      элитное
      Вес: 0.1;
      Материал: залото, изумруд;
      Эффекты: полное игнорирование ядов, уменьшение дебафов на 30%.

      'Мда, ну что тут скажешь... справедливо. Всю работу сделал вампир и диадема не самый плохой вариант, будет подарок Ярославе, да и уровень апнул'.
      - Нормально - после зачистки убийца проводил меня к телепорту из Ничейных Земель, правда не к тому, где я договаривался встретиться с друзьями. - Хотел спросить, а почему ты не хочешь, чтобы о данже узнал глава клана?
      - Зачем тебе это?
      - А вдруг окажусь в подобной ситуации? Хочется знать, как действовать.
      - Сомневаюсь. Это внутренние дела клана и касаются только меня и Якова.
      - Ладно, давай удачи и спасибо за помощь. - 'Всё-таки благодаря этому персонажу я выберусь и Ничейных Земель почти на два дня раньше, чем планировал. Уря! Конец одиночеству, скоро увижусь с друзьями'.
      Ну не хочет человек говорить и не надо. Попрощавшись с вампиром, я осмотрелся вокруг и невольно поёжился. Телепорт находился в поместье, очень похожем на то, куда перенесся, после активации колоны в пирамиде. 'Блин, а ведь вамп не сказал, куда ведёт портал. Стрёмно немного, а вдруг опять влипну? Ладно, поехали'. Ещё раз, осмотрев окрестности, заметил некий странный предмет на земле. 'И что же это такое?' Подобранный предмет, больше всего напоминал рукоять меча, однако распознать его не получалось. Меня смущало не то что свойства предмета не открылись, а то, что я держал в руках обломок меча из пластика. 'Как такое может быть? Откуда в детально, тщательно проработанном мире средневековья взялась вещь из нашей реальности?'

 

10. О древнем мегаполисе и варварах.

      Запах моря налетел на меня, как только вышел из портала. Длинным вдохом я все втягивал и втягивал в себя воздух, словно боясь, что если сделаю выдох, он пропадёт и это окажется сном. Наконец распираемая грудная клетка не выдержала напряжения и сдулась, я же полетел к побережью.
      Слева от меня громадой белого колосса возвышался маяк. Далее холмистый берег был густо усыпан виллами аристократов и за ними, из-за широкого пояса туч, виднелась зубчатая, снежная вершина осимского Олимпа, склоны которого одеты лесом вечнозелёных сосен.
      Справа из лазурных волн Золотой Подковы словно выплывал город. Аугиния - самый большой и богатый населённый пункт континента. Только полтора миллиона разумных проживали в нем постоянно, а вместе с гостями столицы население города превышало пять миллионов. Не было в мире города величественнее и прекраснее; почва начинает подниматься от самого моря; здания, возвышаются амфитеатром; храмы, переросшие весь этот океан зелени и домов всевозможных цветов, круглятся своими синими куполами и стремятся в небо белыми шпилями. Все это придаёт городу какой-то феерический, сказочный вид, чему во многом способствует ребристая дымка, окутывающая все вокруг.
      Это великолепная картина отражается в подернутых рябью водах залива и придаёт ещё большее очарование зрелищу. Стоящие на якорях большие суда и поднявшие паруса, торговые шнеки в дымчатом фоне, кажутся миражами на фоне разноцветной Аугинии. Хмурые, древние городские стены огромной толщей глядят в иссиня-зелёные морские волны; у самого берега стоит двенадцати-башенный замок - монетный двор и одновременно неприступная тюрьма.
      Аугиния находиться на тонком перешейке полуострова и раскинулась вдоль берега Золотой Подковы, воды которой впадают в Светлое море. Однако стоит протянуть руку (всего пятнадцать километров), как попадём в Лунную бухту с её выходом в воды тёмной фракции.

      'Пока ещё есть время до обнуления надо бы зайти к оценщику и узнать что же за пластиковый меч такой. А если он ничем не сможет помочь? Можно будет порыться на форуме и вики, если же и там ничего не найду, буду обращаться к демиургам. Понятия не имею баг это или нет, но однозначно пластику тут не место'. Вдоволь налюбовавшись пейзажем, я вынырнул из мира грёз в реальность (простите виртуальность).
      Чтобы добраться до гильдии артефакторов впервые в виртуальности воспользовался общественным транспортом. Мудрая лошадь, глубоко почтенного возраста, неторопливо докатила нанятую мной коляску к небольшому, воздушному зданию. Постройка абсолютно не вязалась с моим представлением о светском учреждении и походила скорее на особнячок престарелой вдовы. Однако, зайдя внутрь, я увидел могущество артефакторов в наиболее впечатляющем проявление. Огромный зал поражал своими размерами, метровые колоны по периметру казались тонкими берёзками, посетители у стен, словно муравьи были заняты решением своих проблем. Навскидку до ближайшей стены было не меньше двухсот метров и, немного робея, я подошёл к одиноко стоящей в центре этого монструозного помещения стойке секретаря.
      - Здравствуйте, не подскажете, как мне найти оценщика? - 'Фигасе робот!!! Или, учитывая антураж, правильно говорить голем?'
      - Здравствуйте. Вам необходимо произвести оценку предмета? - И дождавшись моего утвердительного кивка, медная девушка продолжила. - В таком случае вам на второй этаж, кабинет 222.
      Удивительный сплав будущего и прошлого, магии и технологии вот что собой представляла гильдия артефакторов. Большой старинный лифт тихо доставил меня на второй этаж, чтобы я, открыв рот, продолжил поиски оценщика. Широкий стеклянный коридор, казавшийся невесомым, разбегался во все стороны, благо информационные таблички точно указывали, где в этом лабиринте находиться требуемое помещение. Двигаясь в нужном направлении, я не прекращал таращиться вокруг, потому что по левую руку сквозь стекло открывался вид на сочнозелёные, густые джунгли, справа же я видел бескрайние степи. Найдя требуемую дверь, несколько минут стоял перед ней, не решаясь войти. Казалось, стоит её открыть, и шагну на просторы прерии, сама же дверь выглядела немного сюрреалистично, как шлагбаум посреди поля.
      - Один золотой. - За дверью оказался небольшой кабинет с одинокой, пухлой женщиной (кстати, тоже игроком) и чудесным видом из окна... на горы. С трудом оторвавшись от созерцания вершин, я сконцентрировался на оценщике. Честное слово если бы увидел ролик об этом здании то, не раздумывая выбрал класс артефакторов.
      - Да, пожалуйста. - Буквально через несколько секунд как передал деньги, получил назад кусок пластика. С нетерпением, ожидая увидеть нечто невероятное, я впился в описание предмета.

      Обломок Меча Варвара
      Материал: кость
      Вес: 1

      - Молодой человек, проходите, не задерживайте очередь.
      Голос артефактора вывел из полушокового состояния. Пробурчав нечто благодарственное, я поплёлся вон из здания. 'Блин да как же так... я же был уверен, что это пластик. Кость!!! Ха-ха-ха. Так мне и надо, размечтался, посчитал себя самым умным, а все оказалось намного проще. Видно не судьба мне по-быстрому срубить денег, хотя может это редкая и ценная штука. Надо будет на аукционе посмотреть, есть ли аналогичные вещи на продажу, а пока пора в реал выходить. Вот только доберусь до гостиницы'.

***

      Дома первым делом сел за компьютер и на форуме создал тему относительно костяного оружия. Я никак не мог понять как варвары, вооружённые примитивным оружием, смогли уничтожить могущественную империю? Да в истории часто встречались случаи, когда процветающие государства были захвачены менее развитыми, полуголодными соседями. Только там хоть и была разница между сторонами,  однако она была не настолько разительной.
      С удовлетворением откинувшись на спинку кресла, поехал к холодильнику. Форум это не справочная и для получения вразумительного ответа должно пройти немного времени. Шлака и бреда, скорее всего, будет немеряно, но я надеюсь найти и вразумительные, интересные идеи относительно оружия варваров. Пока же, достав молочную смесь и залив ею уже готовую гречку, поставил кастрюлю на плиту. 'Ничего. На оплату коммунальных услуг уже зарабатываю стабильно, ещё немного и можно будет отказаться от опостылевшей диеты'.
      Вторым вопросом, заинтересовавшим меня, была ситуация у Гончих. Не зная, почему вампир не хотел, что бы о его похождениях ставили в известность лидера клана, я принялся шерстить просторы интернета. 'Любая информация лишней не бывает, а знания о враждебной организации могут и жизнь спасти'.
      Изначально я ознакомился со всей доступной информацией об оборотнях и вампирах. Должен отметить, что открыл много нового для себя по этому вопросу. Например, пользоваться преимуществами симбиоза можно было не больше трёх месяцев. Если по истечении этого времени тело носителя не очищалось, происходило так называемое отторжение и симбиот покидал организм при этом все набранные характеристики персонажа понижались до начальных. 'Очень интересно. Получается убийце пользоваться высшей формой ещё максимум три недели, а потом однозначно надо избавляться от сожителя. Тогда вообще не понятно чего он шифруется? Тут без помощи клана не справиться, слишком это дорого. Ладно, посмотрим, что там у них происходит'.
      Как достаточно быстро выяснилось, у клана Гончие были те же проблемы что и у любой большой группы людей. Внутри сообщества существовали различные группировки, ведущие ожесточённую борьбу за руководящие должности и ресурсы. Фармак (знакомый мне вампир) был лидером одной из таких молодых команд. Ребята и девушки подобрались там те ещё монстры, по крайней мере, судя по форуму на них клейма негде было ставить. Молодняк успел отметиться в нескольких неприятных историях и даже среди убийц заслужить прозвище отморозков. 'Странно, а мне вампир показался вполне вменяемым человеком... относительно конечно'. Эта группировка не признавала никаких авторитетов и несколько раз устраивала кровавые разборки со своими соклановцами. Исходя из полученной информации, единственным человеком имеющим влияние на молодёжь был кланлидер - Яков.
      - Ничего не понимаю - я устало растёр лицо руками. Незаметно пролетело полчаса и, чем больше я пытался разобраться в ситуации, тем больше вопросов возникало.
      - Ладно, предположим, Яков держит этих отморозков для запугивания остальных соклановцев. Я даже могу представить, что их репутация во многом преувеличена, хотя как говорится: дыма бе огня не бывает. Но блин, почему Фармак просил не говорить кланлидеру о том, чем занимается?!
      Повторно перелопачивая собранную информацию, обратил внимание на ускользнувшие от меня сразу факты. Оказывается при всех внутренних разборках, где участвовали молодые ребята, они устраняли неугодных лидеру персонажей. В любой общности людей рано или поздно появляются кандидаты на должность руководителя. Они начинают интриговать, собирать недовольных или желающих занять более высокое положение людей. Все это для того, что бы заменить не справляющегося со своими обязанностями главу. Но вот странная вещь, как только такая группировка приобретала определённый вес и могла пусть, если не сместить лидера то уйти на вольные хлеба, как сразу же её члены попадали под раздачу. Убийца со своими друзьями находили повод для конфликта, устраивая кровавые разборки. В результате Яков, разруливающий ситуацию и ставивший на место зарвавшуюся молодёжь, получал бонусы, а неудавшиеся лидеры заговора наоборот дискредитировались.
      - Получается ребята что-то вроде спецназа при Якове, точнее такие себе опричники. К чему же тогда секреты? А если их не устраивает или уже надоело быть пугалом для игроков? Как им поступить в таком случае? Просто развернуться и уйти не получиться. Кланлидер ни за что не отпустит от себя такие кадры, да и знают они не мало. Значит, им нужна сила, способная обеспечить защиту от одного из опаснейших игроков мира и не стоит забывать о его крыше - торговцах. Так-так-так. Получается, быстрая прокачка, при помощи симбиота, - это не прихоть бесящегося от жира мажора, а возможность выйти из под контроля Якова!
      Вроде бы логично. Что мне с этим знанием делать? Можно слить информацию лидеру Гончих и поиметь с этого определённую выгоду, хотя бы пусть уберёт из чёрного списка. А если сохраню в тайне? Со временем у Якова будут серьёзные проблемы. А мне что с того? - Очень хотелось подставить лидера Гончих, но ещё больше думал о том, как получить выгоду. Судьба вампира меня интересовала, пожалуй, в последнюю очередь. Да он помог мне, и я покинул Ничейные Земли намного раньше, чем планировал, но и он благодаря мне получил бонус первооткрывателя. Так что никаких долгов между нами не было, все разошлись при своих интересах.
      - Надо будет найти вампира и пообщаться с ним. Если я прав и буду точно знать что, а главное когда его группа собирается предпринять, то можно будет отжать у Гончих какую-нибудь шахту или данжик. М-да, пожалуй, так будет лучше всего. Изначально надо прояснить ситуацию, возможно, сможем помочь молодёжи, и тогда от Гончих вообще ничего не останется.
      'Ну что же, думаю, времени прошло уже достаточно. Надо бы проверить, что игроки по поводу варваров думают'. Как и ожидал, большинство сообщений были откровенно бредового характера. С удивлением правильное объяснение происходивших в древности событий обнаружил уже в конце первой страницы. В дальнейшем флуд немного поутих, и все обсуждали, вносили дополнение к этому посту.

      'Не стоит пренебрежительно отзываться о костяном оружии, на самом деле оно ничем не уступает по прочности бронзовому или железному (низкого качества). Это достигается путём изготовления оружия из особого, неизвестного в цивилизованных землях, материала.
      Естественно такие свойства оружия варваров не могли обеспечить им победу над империей. Однако в этом нет абсолютно никакой заслуги Хаоса, как вы предполагаете. Он проиграл богам, а разумные же - сражались с разумными.
      Не забывайте, что мы говорим о кости. Практически также как и эльфы проводят ритуал единения с деревянным луком, варвары имели связь с костяными топорами, мечами, копьями. Это делало их оружие в разы прочнее, надёжнее к тому же оно могло удерживать большие по объёму заклинания. Я понимаю, что у вас это был первый заход в Ничейные Земли, так что поверьте опытному игроку; вы будете часто находить куски, части имперских доспехов, оружия и очень редко вам попадётся обломок костяного меча. После ритуал их оружие, если не превосходило, то не уступало качеством, лучшим гномьим клинкам, а в магоёмкости однозначно превосходило.
      К сожалению, на материке никто не знает тонкостей этого обряда, и даже целые экземпляры костяного оружия интересны только любителям-коллекционерам'.

      Ну вот собственно и все. После этого сообщения форумчане просто обсуждали тонкости ритуала, приводили различные примеры из летописей или сказаний в подтверждение своей точки зрения, спорили насколько разнились магические свойства предметов... 'Все оказалось до банального просто, хотя не скрою интересно'.

 

11. Есть ли у вас план мистер Фикс?
(Мистер Фикс).

      В виртуальности был вечер, и я решил прогуляться по городу. Не знаю, когда ещё попаду в Аугинию, специально же точно сюда не отправлюсь. Город, безусловно, очень красивый; смешение арабского и греческого стиля архитектуры придавали ему неповторимый шарм и шик. Несколько раз, путешествуя по континенту, слышал поговорку: 'Если не можешь купить вещь у дома - иди на рынок, если её нет на рынке - иди в Аугинию'. Для неписей было аксиомой, что все можно купить в этом портовом городе. Тут не смотрели на фракцию, к которой вы относитесь, зато сразу же оценивали материальное положение и платёжеспособность. Тут можно было встретить ожесточённо торгующих друг с другом орка и эльфа, а гном продавец будет незаметно подмигивать гоблину, намекая, что не мешало бы по-тихому припрятать остальной товар, дабы не сбивать цену. Тут я впервые в игре увидел специализированные рынки: одёжные, оружейные, посудные, мебельные... я уж молчу о продуктовых, их было пять штук на город.
      Чем глубже солнце укутывалось в тени, тем больше светильников зажигалось на улицах города. Туристы перемещались в увеселительные заведения, местные же жители наоборот выдвигались на рынки. С наступлением сумерек на многие товары начинали делать скидки, и аборигены желали сэкономить несколько монет, с таким трудом заработанных на путешественниках. Аугиния, пожалуй, единственный город на континенте, который никогда не спал.
      Переходя от базара к базару, я и не заметил, как прошло уже два часа. Вот казалось, что может быть интересного для мужчины на посудном рынке? Однако я там завис минимум на полчаса, естественно на нем была не только керамика. Бесконечные торговые ряды радовали огромным ассортиментом чеканной посуды из меди и серебра (даже золота); фарфоровая продукция впечатляла удивительной росписью и разнообразием; разноцветная стеклянная утварь могла удовлетворить любую, даже самую придирчивую, хозяйку, а ведь была ещё посуда эльфийская, гномья и т.д. С трудом сбросив наваждение, я поспешил в оружейные ряды.
      Да! Возможно, примерно такие же чувства испытывают девушки, оказавшись в модном бутике. Хотя справедливости ради, стоит отметить, что я никогда не встречал женщину, способную повесить модную сумочку, платье или шубу на стену. Это сугубо мужской фетиш и любой ботаник при виде блеска клинка или тусклого воронения пистолета не сможет остаться равнодушным. Непроизвольно возникает желание потрогать, а после заиметь такую же вещь. При этом не имеет значения зачем, хоть на стену повесить, главное чтобы было.
      Передвигаясь от магазина к магазину, я то аккуратно перебирал цепь моргенштерна, то нежно гладил лезвие фламберга или с восторгом всматривался в своё отражение на секире. Так незаметно подошёл к продавцу луками. Если бы им оказался обычный человек, все закончилось стандартным ритуалом. Я бы с восхищением просматривал его товар, после повздыхал и сместился к следующей лавке, однако торговцем был полуэльф.
      - Добрый вечер уважаемый. Я недавно узнал о том, что эльфы проводят некий ритуал привязки со своими луками. Не подскажете можно ли обычному человеку получить такое же оружие? - Естественно лук меня интересовал мало. Просто если эльфы и северные варвары проводят обряд единения с оружием, то почему бы мне не сделать тоже, но с посохом?
      - Конечно можно. Только никакого ритуала не существует.
      - Подождите уважаемый. Возможно вы не в курсе? Мне об этом говорил очень уважаемый человек.
      - Ха-ха-ха. Нет никакого ритуала, это красивая легенда, сказка для детей. - 'Да как так-то! Стоит мне подумать, будто я разобрался в вопросе, как появляется нечто новое и переворачивает все с ног на голову!' - Когда эльф становиться совершеннолетним он идёт к великому мастеру и заказывает особый лук. Вы такое оружие называете масштабируемым, а эльфы за долгие года практики учатся гармонично и правильно его использовать.
      - Спасибо за информацию. Пойду я.
      Немного пришибленный, я поплёлся к гостинице за вещами. 'Ну что же все логично. Масштабируемый предмет хоть и уступает эпическому, но только на первый взгляд. Если, например, он даёт +15% к силе персонажа то на одном и том же уровне один игрок получит прибавку в 10 ед., а другой в 20. Все зависит от того насколько та или иная характеристика у вас развита и насколько конкретно данный предмет вам подходит. Естественно, что у эльфов, долго тренирующихся с одним и тем же луком, и результаты будут фантастические... Да жаль'.
      Выросший на пути невольничий рынок решил обойти по краю. Сейчас я старался избегать человеческой сутолоки к тому же меня никогда не возбуждал вид разумных в клетке. Так продвигаясь по границе торга и скользя рассеянным взглядом по окружающей обстановке, неожиданно споткнулся об орка. Не знаю, за что демиурги невзлюбили человечество, только попасть в рабство могли исключительно представители племени хомо сапиенс. Представители остальных рас в неволе долго не жили и соответственно в рабство не попадали. 'Разве что это игрок!'
      Подойдя ближе, я понял свою ошибку. Безусловно огромный, гориллоподобный непись имел в своей крови примесь орочьей, однако был даже не полукровкой, а скорее квартероном.
      - Отличный выбор, уважаемый монах - шустрый торговец материализовался около меня. - Северные варвары - превосходные боевые рабы.
      'Север? Опять север! Как-то много его последнее время'.
      - И зачем мне боевой раб? На моей земле надо лес валить и камень долбить, а тут смотрю здоровенный мужик. Думал - такой сможет отлично работать, но ты говоришь, что он боевой? - 'Мне этот раб нужен'. План был простой, даже примитивный: дать северянину свободу, он в благодарность отводит к своим мастерам, а те делают мне костяное, масштабируемое оружие.
      - Почему же он и работник отличный! Сильный, выносливый, главное неприхотливый в еде.
      - И сколько же стоит это чудо селекции?
      - Тысячу золотых. Только из уважения к вашему сану.
      - Сколько?! Да я на эти деньги десяток рабов куплю.
      - Позвольте, где вы такие цены видели? Самый никчёмный раб не меньше трёхсот золотых стоит, а это мужчина в самом расцвете сил, здоровый и сильный.
      - Мне не нужен бык производитель. - 'Показалось или при этих словах раб заинтересовано выгнул бровь? С ценой я, конечно, лопухнулся, но кто же знал, что буду раба покупать'. - Да и не живут северяне долго в неволе.
      - Эм-м, девятьсот пятьдесят.
      - Восемьсот! - 'Похоже на этот раз я случайно попал пальцем в небо. Точно! Варвары - боевые рабы, а значит, быстро мрут'. - Или назовите мне хотя бы трёх человек у кого эти рабы прожили десять лет.
      В итоге мы сторговались на 870 золотых. Деньги я обещал занести утром, а пока отправился думать, где же их всё-таки взять?
      'Может особо не заморачиваться и просто выкрасть варвара?' Брать в долг у союза или друзей мне почему-то активно не хотелось. Фактически было неизвестно, сработает моя идея или нет? отведёт освобождённый раб к мастеру или благодарность ему неведома? как себя поведёт умелец северян: пошлёт или поможет? Слишком много вопросов, все зыбко, ненадёжно и вмешивать в подобную авантюру союзников не стоило. 'Только украсть что-то из хорошо охраняемого помещения на рынке всё равно, что ограбить гномий банк. Причём в этом случае при тех же рисках профит будет гораздо больше, там можно денег на несколько рабов взять. Да и если уведу раба - нас будут искать. Как покинуть город? Телепортом воспользоваться не смогу, его в первую очередь перекроют, остаётся или по суше, или по морю... Блин, реально проще банк выставить, с деньгами меньше геморроя. Вот как мне северянина спрятать? В ковёр его завернуть?
      Стоп. А че это я, собственно говоря, торможу? Надо грабить банк! Если уж и рисковать репутацией, то ради достойной суммы, только надо придумать, как максимально себя обезопасить. А значит интернет мне в помощь'.
      Приняв решение, я стремительно рванул в гостиницу и чуть не угодил под лошадь. ''Вчера на площади Свердлова попал под лошадь извозчика э 8974 гражданин О. Бендер'. Муж, её милый муж в жёлтых ботинках лежал на далёкой московской земле, и огнедышащая извозчичья лошадь била копытом по его голубой гарусной груди'. 
      - Стану я пугаться какого-то там извозчика. Опозорили перед всем миром... Тьху, гадость какая в голову лезет. Вперёд.

***

     То, что никто не мог видеть, как оно было.

      Карета сильно дёрнулась, и молодой аристократ вынужден был ухватиться за ручку, чтобы не упасть с дивана.
      - Прошу прощения ваша светлость. - Кучер в угодливом поклоне заглядывал в экипаж. - Какой-то ненормальный возрождённый бросился под лошадь. Больше такого не повториться.
      Юноша всепрощающе махнул рукой, и карета поехала дальше.
      'Возрождённые... везде эти выкидыши уходящих богов'. Даже мысленно молодой кардинал называл нынешних богов Прайма уходящими. 'Похоже это все на что они способны. Ха-ха. Да и то не смогли найти нормальных, достойных героев, вместо этого появляется различная шваль, отребье. Давно пора было навести порядок на материке и избавиться от этих никчёмных сущностей. Но да ничего, уже скоро, точнее говоря завтра, новый порядок придёт в мир'.
      Экипаж остановился у небогатого поместья. Неприметно одетые личности с повадками профессиональных убийц шустро осмотрели карету и проводили аристократа в дом. Заговорщики собирались осторожно, неспешно. Сейчас они не имели права на ошибку, ведь их план вступил в свою завершающую стадию.
      'Заговорщики... Да пока что мы заговорщики, но именно отсюда, из самого большого и богатого города континента, новая религия начнёт свою победоносную ходу по материку. И пусть, ради достижения цели, придётся утопить мир в крови, но это того стоит. Новую главу в истории можно написать только на чистом листе бумаги, а для этого надо тщательно выскоблить старый.
      Тогда глупцы, утверждающие будто Хаос - зло, поймут насколько ошибались или будут уничтожены. Разве может быть злом топор или молот? Нет! Все зависит от руки их держащей, аналогично и с Хаосом. Это огромная сила и они (избранные) смогут ею воспользоваться, так как надо'.

 

12. При пожаре опасна утечка газа. Так что не бздеть.
(инструктаж по ТБ).

      - Хорошо, десять золотых, но это вместе с доставкой. - Морда довольного углежога буквально лучилась счастьем, чем только нервировала меня. 'Десять голда за сто килограмм угля... грабёж!' - Но это вместе с доставкой и чтобы товар был у меня через двадцать минут.
      'Такс что там ещё? Жернова. Значит надо на рынок заскочить, только вот какой?'
      - Юлий, а где у вас можно жернова купить?
      - А вам какие? - Пожилой кучер, несмотря на ночное время, абсолютно не выглядел уставшим и готов был колесить по городу сутки напролёт, лишь бы клиент платил.
      - Ну-у... такие, не очень большие, чтобы можно было руками крутить.
      - Понятно. А молоть то, что будете? Если корм для скотины, то можно из мягкого камня, а для тонкого помола надо из твёрдого брать или вообще из метала.
      - Из твёрдого. - 'Да я откуда знаю, какие жернова нужны. Как-то не заморачивался этим вопросом, когда собирал информацию. Надеюсь хуже не будет, по идее разница в величине зерна, а в моем случае меньше - не хуже'.
      На рынке кроме жерновов (тяжеленная штука), прихватил и хозяйственную ступу, а то думаю с алхимической возиться буду до нового года. Ну вот вроде бы и все, теперь только работать и ещё раз работать.

***

      Сколько необходимо времени, чтобы придумать реальный план ограбления банка? Бывает на вас находит озарение и, особо не задумываясь, решение задачи появляется само собой. Можно стоять в очереди и вдруг отчётливо понять, как нужно прыгнуть чтобы, соскользнув по периллу лестницы, приземлится прямо у дверей лифта. Подобные осенения накатывают неожиданно и абсолютно некстати, но стоит только целенаправленно начать поиски решений, как упираешься в глухую стену.
      Озарение меня не посетило, и я решил разбить задачу на составляющие. 'Прежде всего, банк - это мини крепость, способная выдержать прямой штурм и наверняка существует защита от тайного проникновения. Вскрыть магические ловушки и сигнализацию в моем случае глупо даже пытаться. Значит, нужен неординарный ход по проникновению в помещение.
      После того как попаду внутрь, меня там встретят не цветами и оркестром, а дубиной и разрядом молнии. Смогу я самостоятельно справиться с охраной? Нет конечно. Вывод: надо придумать, как нейтрализовать стражу банка.
      Ну и самое, пожалуй, неприятное. В самом здании охраны не много, максимум десять человек или гномов. Незачем владельцам тратиться на содержание большого отряда, если рядом есть городская стража. Фактически задача охранников задержать грабителей до подхода муниципального караула, а там кроме бойцов, скорее всего, и маги будут. Значит надо сделать так чтобы они сигнал или не получили, или не смогли прибыть на место происшествия.
      И последнее, но не менее важное - отход. Если даже все пройдёт удачно, то вполне могу зацепить хвост или маги-ищейки укажут, где надо искать грабителя. Придётся придумать, как их сбить со следа и спрятать свою ауру'.
      Если бы у меня были хотя бы сутки в запасе, возможно, я придумал нечто более элегантное и спокойное. Однако нехватка времени способствовала зарождению абсолютно дикого плана. Плоды моей деятельности (стесняюсь назвать её умственной) вошли в историю и случайно оказали влияние на все дальнейшие события континента.

      'Как проникнуть в банк? Это только в дешёвых фильмах охранники-лопухи открывают дверь симпатичной прости... женщине или выскакивают на улицу, чтобы помочь раненому человеку. Там явно не новички сидят и на подобные детские уловки не поведутся. Похоже, остаётся только взять таран и ломать двери... добровольно охрана меня не пустит. А собственно, почему это не пустит? Я же охотник!!! Неотъемлемым, да что там, главным правом охотника является возможность проникнуть на любую частную территорию с целью задержания преступника! Такс уже что-то, только где я бандита возьму? Собственно он не обязательно должен быть настоящим, главное чтобы охрана поверила в его существование.
      Думаю тут можно сделать одну интересную штуку: совместить отвлечение городской стражи с проникновением в банк. Пожар. Если город будет гореть, вся стража вместе с магами туда слетится, а я объявлю охранникам, будто поджигатель спрятался у них. Дикая конечно причина, но одного человека, к тому же охотника, они пустят в здание.
      Внимание, вопрос! Что должно гореть, чтобы отвлечь стражу и в тоже время не привлечь внимание сильнейших городских магов? Сильные колдуны справятся с любым пожаром очень быстро, однако их услуги стоят не мало, а значит, городской муниципалитет будет беспокоить магистров только в крайнем случае. Еси поджечь лачуги бедняков - это скажется на работе только местной стражи, пожар в богатых квартал наоборот привлечёт слишком активное внимание. По этой же причине отпадает порт, там склады и торговцы поднимут на уши всех магистров. Значит надо поджигать нечто среднее... а ещё лучше последовательные пожары в разных частях города. Основное действо должно будет развернуться на стыке трёх кварталов: ремесленного, портового и трущоб. Чтобы магистры туда не заявились, минут через десять должны будут загореться склады и особняки аристократов.
      Ну вот, вроде бы все логично. Только блин как мне устроить столько пожаров? Точнее говоря, что в первые минуты будет гореть достаточно сильно, с чем не справятся местные жители или команды стражи? Нефть? Там пламя, конечно устойчивое и тушиться тяжело, только у местного чёрного золота теплоотдача небольшая'.
      Одной из первых вещей которую игроки постарались сделать, попав в виртуальность, был порох. Достаточно простые ингредиенты и процесс изготовления внушали уверенность в успехе затеи. Довольно скоро умельцы изготовили пробную партию, но были разочарованы результатом. Нет, порох исправно горел, распространяя сильнейший жар, однако не было главного. Вспышки. В виртуальности скорость горения огненной смеси была значительно ниже и заменялась она температурой сгорания.
      Быстро найдя в интернете рецепт чёрного пороха, я отправился в вирт - время поджимало. Оставался открытыми вопросы относительно того, что делать внутри банка со стражниками и как потом скрыться. Однако их решением я решил заняться позже. Если не успею подготовиться, то заморачиваться ими вообще не придётся.

***

      Вращая жёрнов, я про себя материл проныру-углежога. 'Вот же урод. Ну нафига мне сто килограмм угля?! Так нет же, пройдоха умело воспользовался ситуацией и всучил мне всю партию'. Рецептов чёрного (дымного) пороха существовало огромное количество.  В сети нарыл даже описание дымного пороха, вовсе не содержащего серы, - безсерного. Мало того в разных странах и в разные исторические периоды огненную смесь готовили, так как считали нужным. Например, на заре применения огнестрельного оружия уголь составлял около 30% в составе смеси, а уже в девятнадцатом веке его количество понизилось до 17%. Наши предки различали  три основные разновидности военного дымного пороха: чёрный, бурый и шоколадный, в зависимости от степени обжига угля, входившего в состав пороха. Бурый порох также имел пониженное до 5 % содержание серы; баллистические показатели бурого и шоколадного пороха заметно превосходили таковые для обычного чёрного. Я решил делать смесь, распространённую во Франции четырнадцатого века: пятьдесят частей селитры, по двадцать пять угля и серы. Для лучшего горения не мешало бы провести гранулирование получаемого порошка только слишком это хлопотно, а главное долго.
      'Лучше пузо от пива, чем горб от работы'. Я, пожалуй, никогда ещё так не уставал в вирте. Открыв инвентарь, с удивлением обнаружил, что все зелья выносливости уже закончились. 'Да и фиг с ними. Наконец-то эта каторга закончилась. Ура!' Расслабившись, откинулся на спинку стула и проверил время. 'Мать вашу!' Забыв об усталость, я лихорадочно стал расфасовывать порошок по мешочкам; оставалось сорок минут до рассвета.

      - На дуэль или так сдохнешь?
      Смеркалось.
      - Что охотник зассал?
      Обернувшись увидел двух мужчин, примерно по тридцать лет, и девушку-заводилу. Знаете, о таких говорят: 'на любителя'; высокий рост и худощавое телосложение в её случае были скорее недостатком, все портили широкие, мосластые кости; аристократичный, греческий нос абсолютно не гармонировал с округлыми, но небольшими глазами; ярко-рыжие, коротко подстриженные волосы сейчас казались розовыми. Откровенный наряд амазонки не столько подчёркивал достоинства, сколько предупреждал всех встречных представителей противоположного пола о бесперспективности поисков груди. Мда-а на любителя.
      'Странно и не пекашеры же вроде бы. Хотя может как раз из храма, где почистили карму. Стоп!' Присмотревшись к яркой девушке, я, наконец, обратил внимание на рукоять двуручника за её плечом.
      - Расчленёнка?
      - Ха-ха. Приятно когда слава бежит впереди тебя - мечница выглядела откровенно довольной. - Ну что же охотничек, тебя так прирезать или на дуэли?
      'Угу, узнал бы я тебя, если бы несколько часов назад не изучал всю доступную информацию о вашем клане. Эх-х, жаль медальон скрывающий специальность оставил в гостинице, надо было прямо перед заходом в банк снимать. Но откуда я мог знать, что перед рассветом нарвусь на убийц. Блин все же могут запороть!'
      - Пиши Фармаку. - Я требовательно уставился на девушку. Неожиданно понял, что благодаря этой встрече могу решить сразу две проблемы.
      - Что писать?
      - Если я тебе скажу, что только вчера с ним общался, ты же мне не поверишь? Поэтому пиши что монах, которого он недавно просил об услуге, хочет с ним встретиться. А пока будешь набирать текст, идёте за мной.
      - Куда? И где вы с ним встречались?
      - Если он тебе не сказал где сейчас находиться, я тем более не буду говорить. А куда идти, скоро поймёте. - Я развернулся и быстро пошёл к банку.
      Так вот благодаря этой тройке я могу договориться о встрече с вампиром, увы но данными мы не обменялись, а поговорить нам есть о чем. Недели через две, когда у него уже будет подходить к концу срок пребывания в высшей форме, хотел писать на клан-хол Гончим. Там секретарь бы передал письмо адресату, однако существовала возможность, что о нем узнает Яков. Сам текст остался бы неизвестен, но факт переписки с врагом организации, должен был насторожить лидера.
      А ещё я собирался использовать барышню со свитой в качестве козлов отпущения. Да нехорошо подставлять людей но, в конце концов, не бесплатно же за ними будет гоняться вся городская стража? Я 'честно' собираюсь поделиться извлечёнными из банка деньгами.
      - Что ты от него хочешь?
      - Давай меньше работаем ртом, а больше ногами? Я вообще-то спешу.
      - Это Фармак спрашивает!
      - Пиши, обсудить дела клана. Встречаемся завтра... нет уже сегодня вечером у портала, где расстались.
      - Какого клана?
      - Это он уточняет или ты? - Девушка сердито засопела, поспешно набирая ответ и стараясь не отстать от остальных членов отряда.
      - Пришли. Что Фармак?
      - Ещё не ответил.
      - Значит так, пока ждём, проясню ситуацию. - Спесивые убийцы выглядели растерянными, слишком быстро ситуация изменилась. 'Да уж. А ребята то абсолютно не стрессоустойчивые... как они только с такой психикой занимаются своим ремеслом? Или это у меня предвзятое мнение?' - Видите банк? Через десять минут мы в него заходим и уносим столько золота, сколько сможем утащить.
      - Ой! - Дёрнувшаяся девушка мило покраснела - это я от неожиданности. Ответ от Фармака пришёл. Он согласился на встречу.
      - Подожди, но там же охрана, да и стража прилетит - один из парней, наконец, подал голос.
      - Я вообще-то этот банк один собирался работать и о таких нюансах подумал. - 'Угу сказать кому сколько я разрабатывал план - засмеют'. - По поводу стражи можете не переживать, но если вы претендуете на половину, то придётся поработать.
      - Э! почему половина!
      - Кого не устраивает, может идти по своим делам. Хотя могу предложить поучаствовать в качестве ишаков. За помощь в транспортировке выделю 10%
      - Мы в деле.
      - Хорошо. Вы сможете тихо проникнуть в банк? - Глядя на озадаченные лица компаньонов решил прояснить ситуацию. - Уточняю. Вы сможете тихо проникнуть в банк, если я отвлеку охрану?
      Три синхронных кивка были красочнее любого ответа.
      - Собственно все просто. Я поднимаю шум у входа, вы залезаете в банк и занимаете позицию у хранилища. Когда я с охранниками подойдём, нападаете.
      - Похоже, ты охотник решил нас подставить.
      - Повторю, вы мне не особо нужны, считайте, что я делаю услугу Фармаку. Для устранения всех недопониманий, посмотрите вон туда.
      На фоне все ещё серого неба были отчётливо видны две зарождающиеся зари. Одна как ей и положено пламенела далеко за горизонтом на востоке, вторая бросала красные блики где-то южнее в черте города.
      - Пожар?
      - Да. Причём не просто пожар, а такой который ещё не скоро затушат.
      Неожиданно яркая, сильная вспышка казалось, осветила все тёмные уголки города, и только спустя несколько секунд до нас долетел грохот.
      Бда-бах-ахх!!!
      Эхо взрыва все ещё гуляло по улицам города, заставляя в страхе дрожать оконные стекла, как сверкнули уже две вспышки.
      Бда-бах! Бда-бах-ах-ахх!!!
      После этого, очевидно, вмешались городские магистры, потому что энергия следующих взрывов была направленна вверх. Стоя на улице, мы с отвисшими челюстями наблюдали за вырастающими в городе огненными, высоченными колонами.
      - Нифига себе, монах ну ты даёшь...
      - Ага - сглотнув чтобы промочить, неожиданно пересохшее, горло я продолжил. - Говорил же, что подготовился.
      'Мать его! Что я там такое подпалил!!! Может свалить пока не поздно?'
      - Ладно, чего встали? Готовьтесь, через пару минут буду в банк ломиться.
      От восхищенных взглядов убийц бросаемых на меня стало очень страшно. Захотелось выть волком и разбить свою дурную голову о стену. 'Блиин ну во что же я опять влип?'

***

      То, что никто не мог видеть, как оно было.

      Глядя на пепелище, совсем недавно бывшее прекрасными садами, домами, храмами, дворцами кардинал испытывал ярость. Треть города разрушена! Города должного стать новой столицей, первой ступенью на пути к воцарению новой религии. Да демоны с этим городом! Всего за несколько часов уничтожено то, что создавалось на протяжении десятилетий! В результате пожара начали детонировать боевые артефакты. Собираемые по всему континенту они должны были стать главной ударной силой новой армии. Армии... тысячи воинов, сотни магов были тайно размещены в припортовых складах и именно они приняли на себя первый удар разбалансированных артефактов. Именно его маги смогли поставить защиту и направить силу большинства взрывов в небо чем спасли горожан. Спасли и превратились в бесполезных выгоревших разумных. Все. Нет больше у них армии, нет магов.
      Как такое могло произойти? Кто посмел перейти дорогу новому богу?! В случайности аристократ не верил и сейчас все оставшиеся резервы организации были направленны на поиск виновных. Местные магистры - школьники по сравнению с их специалистами, они смогут установить авторов этой трагедии как бы и где те не прятались.
      - Ваша светлость. - Фигура, в балахоне гробовщика, склонившись замерла, ожидая разрешения говорить.
      - Я слушаю Ульрих.
      - К сожалению, остаточные эманации не позволяют нам точно установить причастных к трагедии лиц.
      - Ты со своей командой меня разочаровал.
      - Однако мы смогли выявить несколько подозрительных личностей. - Фигура торопливо затараторила, ещё ниже сгибаясь в поклоне. - Вот, пожалуйста, взгляните.
      Перед юношей стали появляться и медленно таять призраки разумных.
      - Стоп! Покажи предыдущего.
      Смотря на высокого монаха в чалме, аристократ в злобе сжимал кулаки, и казалось готов испепелить призрачную фигуру взглядом.
      - Выкормыш хагсаенгов - прошипел-выплюнул кардинал. - Мало тебе отшельника. Не понимаешь предупреждений... ну что же поговорим серьёзно.

 

13. Хороший понт дороже денег.

      Никогда не понимал смысл фразы: 'Вор всегда возвращается на место преступления'. Зачем так подставляться и рисковать встретиться с потерпевшими или служителями правопорядка? По-моему, на такую глупость способны только психи, ведь даже если остались следы, улики то всё равно уже ничего не исправить, но, тем не менее, сейчас я шел в портовый район.

      Ограбление прошло практически идеально, сложности возникли, когда банковские сейфы были вскрыты. Первое время, я отупело смотрел на огромное состояние, обладателем которого стал с подельниками, и не знал радоваться или плакать. Восторг компаньонов так же начала утихать, по мере того как они концентрировали внимание на моей кислой физиономии.
      - И как мы все это унесем? - Я широким жестом указал сразу на все сейфы. Горько было осознавать, что после всех стараний и мучений придётся отказаться от части добычи. Раньше особо не задумывался (если быть честным - вообще не думал) по поводу того, в каких монетах (а возможно даже в слитках), банки хранят деньги. Если быть откровенным в подобное учреждение я вообще попал первый раз и сейчас с тоской смотрел на огромные груды серебра.
      Очевидно, что в банк чаще всего обращались с просьбой о получении займов, либо делали вклады именно серебряными монетами. Денежная система была очень простая: в золотом - сто серебряных монет, в серебряном - сто медных. Вес каждой монеты всего три грамма, однако в нашем случае это было ЦЕЛЫХ ТРИ ГРАММА! После подсчета выяснилось, что золотых у нас 5304 и это не много (общий вес 16 кг.), зато серебряных чуть больше чем на двенадцать тысяч золотых. Что двенадцать тысяч звучит не очень впечатляюще? А если я скажу, что это три с половиной тонны серебра?!
      Вся радость от удачно проведенного дела схлынула, пока мы с тоской в глазах забивали сумки серебром. Перед уходом каждый посчитал своим долгом обернуться и посмотреть на состояние, оставляемое в банке. Честное слово лучше бы денег было меньше, ведь тогда мы бы просто взяли чужое, а теперь лишались своего, честно заработанного.
      Естественно ходить по растревоженному городу, прогибаясь под весом больше центнера драгметаллов, не рекомендуется, и мы отправились к почте. Там я распрощался с подельниками, а дождавшись открытия, со спокойной совестью отправил свою долю (около двух с половиной тысяч золотых) старосте. Он давно мечтал начать строительство в деревне вот пусть и занимается. Еще тысячу монет оставил себе на карманные расходы, в том числе и на покупку раба.
      Только после этого я смог наконец-то расслабиться. Как-то незаметно для себя все последнее время пребывал в напряжении, а сейчас (в буквальном и переносном смысле) сбросил груз. С облегчением осмотревшись вокруг, я не придумал ничего лучше, как отправиться в портовый район, посмотреть, что же там произошло. Утренние городские улицы были густо заполнены гомоном тысяч голосов, однако основными темами обсуждения были не привычные бытовые, торговые или приватные, а ночное происшествие.
      - Камень тебе в жернова! Говорю же, темные напали! - Невысокий булочник гневно угрожал своему чахлому собеседнику батоном.
      - Мануил, ну зачем темным на нас нападать?
      - Верно, говоришь Борис. - Масштабный сосед пекаря вышел из-за соседней лавки, похлопывая в ладоши и отряхивая их от муки. - Вовсе это не темных рук дело, а светлых.
      - Антоний, а светлым зачем нападать? - Худощавый человек, судя по чернильным пятнам - писарь или иной клерк, поднял вверх указательный палец, желая придать вес своим словам. - Наши это были. Контрабандисты! Они что-то приперли в порт запрещенное, а оно ночью и взорвалось!
      Проходя возле тройки неписей, я поражался, до каких вывертов может дойти искусственный интеллект. 'Вот же вроде и логические цепочки ИИ должен строить, а вместо этого нпс несут полную чушь'. Жизнь в мегаполисе по-прежнему бурлит, но уже иначе, испуганно и настороженно.
      - Фимка, стой! - К замершему посреди улицы молодому человеку споро подбежала пожилая матрона с топором в руке. - Вот сокиру возьми, там надо будет головешки и всякую рухлядь разгребать. И смотри мне не потеряй инструмент, спасатель.
      Юноша активно машет головой, хватает топорище и разворачивается, чтобы идти, но женщина не отпускает колун.
      - Подожди, вот еще пирожков возьми.
      - Мам некогда, спешу я.
      - Успеешь. На обед не понятно придешь или нет, так что бери.
      - Да не хочу я с ними таскаться. - Парень как молодой, борзый конь бьет на месте копытом, демонстрируя всему миру свое желание лететь вперед, только крепкие удила, а в его случае топорище, держат на месте.
      - Не хочешь, не ешь! - Припечатывает мать, чем меня немного удивляет, я-то думал - женщина будет настаивать на том, чтобы ребенок не был голодным. - Только пирожки возьми. Там люди без крова остались, угостишь кого-то... голодают наверно.
      Чем ближе подхожу к месту ночных событий, тем разительнее меняется город. Сразу бросается в глаза отсутствие стекол в окнах, еще дальше радостные, разноцветные краски домов сменяются зловещим черным цветом. Тут дома еще не обгорели, но копоть, гонимая ветром, оставила свои следы на строениях и сейчас хозяева активно приводили в порядок жилища. На фоне молчаливых, сосредоточенных жителей резким диссонансом выделяются дети, они словно яркие солнечные зайчики в царстве теней беззаботно играют на пепелище.
      'Пожалуй, мне никогда не стать императором. Ни за что не смогу как Нерон взирать на пылающий город и сочинять музыку'. Смотря на черную землю с торчащими из нее обгорелыми пальцами остовов зданий и покрытую огромными воронками, словно после авиационной бомбардировки, я испытал шок. 'Что же тут горело?' По дороге услышал не меньше десяти версий ночных событий и в пять раз больше вариаций на их тему, однако в чем же причина так и не смог понять. 'Пиромант херов. Не зря говорят: спички детям не игрушка... все к пороху больше и близко не подойду'. Моя застывшая тушка начала привлекать внимание. Пока что только работники похоронных команд бросали косые взгляды, но уже скоро на поведение монаха должны обратить внимание стражники, а следом за ними и маги подойдут. 'Надо валить'. Собравшись с духом, пошел в полицейское управление. Нет, не для того чтобы сдаться, необходимо было выдать защитникам правопорядка мою версию ограбления банка.
      Обитель стражей закона встретила меня молчаливыми коридорами и пустыми кабинетами. Минут пять я пытался найти хоть одного живого (прошу прощения, опять путаюсь, естественно нпс), под конец обнаглел настолько, что открывал двери в кабинеты пинками, пока не сообразил вернуться к входу и переговорить с единственным видимым мною персонажем - дежурным. Как оказалось, все сотрудники после разгрома, учиненного мэром, во главе с начальником дружно воспылали служебным рвением и поспешили его проявить в поимке ночных поджигателей. Те же, кто не успел примазаться к набравшей оборот следственной махине, незаметно исчезли, дабы лишний раз не провоцировать. Кого они не хотели провоцировать я так и не понял (мэра? начальника полиции? граждан?), в итоге потратил почти час, прежде чем соблаговолил появиться следователь и записать показания. Однако на этом эпопея не закончилась. Как только с волокитой было покончено - нарисовались работники банка и мне пришлось повторить рассказ для них.

      'Вам предложено задание: Воздаяние.
      Дерзкие разбойники ограбили банк Тинголов. Гномы, известные своим склочным характером и особым отношением к деньгам, не намерены простить подобный поступок. Свершите справедливое возмездие! Найдите и убейте злодеев.
      Награда за убийство:
      Расчлененки - 50 золотых;
      Хмурого Пня - 50 золотых;
      Кентавруса - 50 золотых.
      Принять: Да\Нет'.

      'Вот же жлобы! Да мы у них золота на семь тысяч украли, а они по пятьдесят за голову дают! Хотя если такой квест выдадут всем желающим, то сумма набежит немаленькая. Ой, блин... вот же ребята попали. Ну да ладно, все по-честному - деньги свои они получили. Интересно, а можно ли отказаться от задания?' Однако, посмотрев на нпс, я решил не рисковать.

      'Вы приняли задание'.

      Из-за этой задержки я бессовестно опаздывал на встречу с работорговцем. Только оказавшись на, непривычно безлюдном, рынке и заметив раба-варвара смог немного успокоиться. Очень не хотелось, чтобы все последние события прошли даром.
      - Рад приветствовать вас многоуважаемый монах. - Рабовладелец незаметно материализовался возле меня. - Как видите, я держу свое слово, хотя уже несколько раз подходили покупатели и предлагали тысячу золотых за варвара.
      'Ну да, так я тебе и поверил. Покупатели прям косяками за тобой бегают, а как только я пришел - все испарились. Однозначно все сейчас на пожарище или сидят по домам, ты же банально хочешь цену набить. Фигвам'.
      - Я знал, что вашему слову можно верить, а работорговцы - честнейшие люди! - 'Ой, какой бред я несу! Работорговцы - честнейшие люди... главное сейчас не заржать'. - Кхм. Так мы сговорились на 850 золотых?
      - Подождите, каких 850! На 870!!!
      - Ну да точно, прошу прощения, конечно же 870. - С улыбкой достаю кошелек и начинаю отсчитывать деньги. 'Сам подтвердил старую цену, теперь никуда не денешься, а то видите ли: 'Предлагали мне тысячу золотых'. Тут вам не там и нечего понимаешь'. Передав требуемую сумму огорченному торговцу, я получил взамен небольшую деревянную табличку-артефакт с именем раба. Система очень простая, примитивная и действенная: кто владеет табличкой - владеет рабом, деревяшка разрушена - раб свободен. Никакого имени владельца нет и дощечку можно перепродать, потерять или украсть, просто владелец артефакта всегда может установить местоположения раба, а на близком расстояние - накинуть на него десятиминутный парализующий дебаф.
      'Теперь надо найти место побезлюднее, чтобы освободить варвара. Кто знает, как местные относятся к такому действу, а мне надо еще и речь толкнуть... этакую. Такую, чтобы он прослезился и прочувствовался, после чего сразу побежал доставать мне масштабируемый посох. Думаю, тот тупичок как раз подходит'. Зайдя в подворотню, я повернулся к рабу и начал вещать.
      - Я часто слышал легенды о силе и мужестве северян. Эти истории можно услышать везде: матери рассказывают их своим детям, барды поют о них в тавернах, а путники вспоминают у костров. В каждом таком рассказе говорится о храбрости и великом воинском умении жителей севера. Поэтому я монах Инок Сергей считаю, что не пристало тебе - тут я посмотрел в табличку чтобы прочитать имя варвара - Харальдюр дер Вильхльяульмюрсон.
      По мере прочтения имени и фамилии на дощечке, я буквально ощущал, как мои глаза становятся круглыми. 'Нифига себе имечко. Кто же его так невзлюбил, что наградил таким вот... стесняюсь сказать именем? Я вообще правильно прочитал? И как с ним общаться то?' После прочтения, я вытаращился на варвара, забыв о задаче, которую ставил перед собой изначально. Воин абсолютно никак не реагировал и продолжал спокойно меня рассматривать.
      - Так вот, я считаю, что тебе... - 'Нет, я это имя еще раз не повторю'. - Тебе не пристало быть рабом. Отныне ты свободен!
      Разломав деревяшку, я, улыбаясь, посмотрел на варвара, а тот так же молча, спокойно развернулся и вышел из тупика на улицу. 'И что бы это значило?' Внутренне готовился к любому развитию событий, ожидал, что варвар может в восторге начать отплясывать и издавать дикие крики, грохнется на колени в религиозном экстазе, будет мне клясться в вечной дружбе или, в крайнем случае, набьет морду своему бывшему рабовладельцу (то есть мне). Однако вот так вот просто и тихо уйти... 'Да ну, быть того не может, чтобы он свалил'. Не зная, что ожидать, я осторожно вышел на улицы и нигде не смог заметить северянина. Полминуты, пока соображал о причинах поступка варвара, ему хватило, дабы раствориться в городских проулках. 'Он вернется, он обязательно вернётся'.
      Спустя пятнадцать минут я нервно мерил шагами проулок. 'Блин, блин, блин. Какой же я баран! Тысяча голды, ну ладно не тысяча, а восемьсот семьдесят... но это же квартплата за два месяца! Если бы вывел эти деньги в реал - мог целых два месяца вообще не переживать о жилье. Идиот! Раскатал губу: 'в благодарность за освобождение...' тьху, да варварам вообще такое понятие как благодарность неизвестна'. Остановившись, попытался взять себя в руки и успокоится. 'Ну ладно восемьсот золотых ушло, причем в буквальном смысле слова ушло. Тварь! Спокойно. Ничего катастрофического не произошло. Большую часть денег отправил старосте, а он не опростоволосится так же, как и я. Мужик основательный и с головой дружит (в отличие от некоторых), значит, вложит деньги в развитие поселка. В итоге: после ограбления я всё равно в плюсе и, пожалуй, хватит зря нервничать, а нужно приступать к выполнению задуманного. Сегодня встречаюсь с вампиром, значит, пока есть время, отправляюсь в Риницу, а оттуда уже в Ничейные Земли. Потом с командой по данжам или на север махнем, а еще лучше будет найти одного наглого варвара и отрезать ему все лишнее. Пора к телепорту'.
      Подходя к станции телепортации, я нет-нет да мысленно возвращался к бывшему рабу. Не желая зацикливаться на неблагодарной скотине, старался отвлечься на другие темы, из-за чего практически не обращал внимания на происходящее вокруг. На заднем плане о чем-то монотонно бубнило человеческое море, тут в предместье практически не ощущались нервозность и страх города. Раздавшиеся сзади шум и скрежет резко выделялись на общем фоне звуков и выдернули меня из процесса самоанализа. По улице несся стальной монстр. Огромное, человекоподобное чудище быстро передвигалось по центру дороги, судя по всему в сторону телепорта. 'А че это ожившая статуя решила прогуляться? Фиг с ней, но выяснять не тянет'. Только сейчас заметил, что все жители попрятались и на улице остался только я. 'Что же я так торможу то?' С этой мыслью побежал к станции телепортации. Там всегда присутствует охрана (даже маг есть), и шансы уцелеть под этим металлическим катком значительно повышаются.
      Подбежав к изготовившейся к бою страже, я благоразумно укрылся за их спинами, после чего также достал посох. Вид несущегося паровоза произвел на меня неизгладимое впечатление и внушал опасение в возможности обычных воинов его остановить.
      - Инок Сергей, я пойду с тобой. - Чудище остановилось перед стражей и из самовара (ну не поворачивается у меня язык назвать этот монструозный шлем ведром) раздался приглушенный, жуткий голос.
      - Хер... - 'Неужели это варвар?! Как там его'. - Херальдур?
      - Харальдюр дер Вильхльяульмюрсон. - Железный дровосек бодро стукнул себя обухом топора по броне. В полной тишине, царящей на улице, это прозвучало как звон набата.
      - Ага - все еще немного обалдевший, я с трудом оторвал взгляд от здоровяка - буду рад такому спутнику. Не скажешь где ты оружие и броню раздобыл? Когда мы расстались, у тебя же не было денег.
      - Не было. Я в этом городе не первый день и где какие рынки знаю, вот и решил по-быстрому пробежаться и взять у торговцев нужные мне вещи. - Варвар легко и непринужденно только что признался в совершении кражи. - Обязан я тебе свободой, а такой долг очень непросто отдать. Вот и подумал, что без зброи никак не обойдусь.
      - Правильно ты подумал. Случайно, не у тех ли людей брал вещи? - Я мотнул головой, указывая вверх по улице. Оттуда в нашу сторону быстро приближалась разношерстная, гомонящая толпа иногда чуть ли не пинками подгоняющая впереди идущих троих стражников. 'Да уж, неприятности - это не самое плохое, что может с нами произойти, хуже всего, когда ничего не происходит. Оказывается, варвар веселый человек! Знакомы всего ничего, а он уже умудрился меня втянуть в передрягу. Интересно, что дальше будет?'
      - Точно они! - Северянин даже немного обрадовался и с любопытством всматривался в толпу. - Вон у того рыжего я броню взял и глаз подбил.
      Я на таком расстоянии не мог рассмотреть особенности раскраски лиц граждан, однако желания подождать, когда они подойдут ближе, почему-то отсутствовало.
      - Ладно, некогда нам ждать, когда начнут благодарить. Пора в путь.
      - За что благодарить?
      Варвар в недоумении уставился на меня, осмотревшись, заметил, что и вся стража интересуется этим вопросом.
      - За то, что ты им помог! - 'Блин валить надо побыстрее, скоро толпа подтянется, и еще портальная стража вмешается. Глупо-то как, выставить банк, а попасться на воровстве железяк'. - Видишь, граждане стражников пинка... эм-м упрашивают вперед идти? Если бы гнались за вором - стража в служебном рвении бежала бы впереди. А вот если надо извиниться или поблагодарить кого-то, то доблестные охранники делают это не очень охотно. Да вот хоть эти могут подтвердить.
      Я посмотрел на притихших и все еще напряженных защитников города. Двухметровый стальной шкаф внушал опасение и стража готовилась геройски погибнуть, но задержать варвара.
      - Мужики, вы бы побежали за вором? - Синхронные утвердительные кивки ярко проиллюстрировали, как и куда бы они побежали. - Вот видишь. Если не бегут - значит идут благодарить, только нам ждать некогда.
      Я развернулся и уверенно пошел к телепорту. 'Лишь бы не нашелся среди них герой и не решил нас задержать... Неужели так же себя чувствуют мои друзья, когда я притягиваю неприятности на их головы?'

 

14. О вреде народного творчества.

      - Харальд, может, расскажешь, как делается Первое Оружие?
      Дело было вечером, делать было нечего. Риницу осаждала орда мобов. Как и в любом добропорядочном городе, станция телепортации находилась вне городских стен и естественно, после начала нашествия, она оказалась отрезанной от поселения. Деревянные постройки пригорода были разрушены или сожжены, а по руинам бродили толпы монстров. К сожалению, к безопасной зоне у порталов они не подходили и не давали возможности лучникам и прочим дальникам проредить свои ряды. Однако некоторые игроки выбегали из мирной зоны, пытаясь сагрить мобов и привести их к стрелкам, большинство же, как и я предпочитали спокойно дожидаться, когда количество бойцов будет достаточным для прорыва в город. Как не жаль, но ни в один город нельзя было попасть напрямую телепортом и нам оставалось надеяться, что в Риницу нужно будет зайти многим пользователям и пати для прорыва соберётся быстро.
      В ожидании общался с варваром (узнавал много нового о жизни северян) и качал ювелира. Как-то незаметно стал при первой же свободной минуте доставать Нож Резчика и делать поделки из полудрагоценных камней. С удивлением заметил, что данный процесс меня абсолютно не напрягает и даже наоборот помогает сконцентрироваться. Говорят, подобным эффектом обладает перебирание четок, некоторые грызут карандаш или что-то рисуют. Хотя стоит признать - мои поделки, созданные в таком созерцательном состоянии, мало чем отличались от каракуль задумавшегося человека.
      Так вот возвращаясь к варвару.  Первым делом разобрался с его именем, пусть с трудом, но смог договориться о его сокращении. Очень уж непривычно для моего уха звучало 'Харальдюр дер Вильхльяульмюрсон', хотя Бог с этой необычностью, имя просто не выговариваемое. Однако стоит признать оно и несло некую смысловую нагрузку. Так окончание имени 'дюр' - говорило о клане варвара 'Лиса', приставка 'дер' - означала, что мой спутник прошел посвящение в воины, а окончание 'сон' - объясняло, чьим сыном является. В общем, куча информации абсолютно бесполезной для любого жителя юга.
      После того как познакомились по-новому, я приступил к сбору информации об оружии. Если относительно имени Харальд не очень охотно шел на контакт, то по поводу оружия он мог говорить долго и детально. Варвар восхищался костяным снаряжением, боготворил его, мечтал о нем и понимал, что, скорее всего, никогда не получит. Прежде всего, северяне называли подобное оружие Первым, и не потому что мужчина получал его первым, а потому, что среди всего остального оружия оно было лучшим. Первым среди равных. Естественно получить его было не так уж и просто, что навевало на воина тоску и заставляло мечтательно всматриваться вдаль, представляя свою мечту.
      - Делают его великие мастера для лучших воинов клана по личной просьбе вождя. - Взгляд варвара по-прежнему блуждал где-то далеко, скорее всего, на севере, рассматривая своих соклановцев, а главное их оружие. - По традиции, получив заказ, умелец на неделю закрывается в мастерской, где безостановочно работает с костью Стор-Скепна. Жаль, только последнее время Большой Зверь очень редко попадает в сети, и получить Первое Оружие все тяжелее и тяжелее.
      - Угу, а неделя обязательное условие? - Признаться, я сомневался, что оружие мне обломиться просто так (однозначно будут какие-то заморочки при получении: квест, данж и т.п.) и потерять еще неделю в ожидании пока изготовят посох не очень-то и хотелось.
      - Традиция... если честно я не знаю можно ли ускорить работу. Просто начиная с первого мастера так повелось.
      - Понятно, а я думал это связано с какими-то обрядами, колдовством или богами.
      - Не-ет. - Варвар, наконец, вынырнул из минорного настроя и весело посмотрел на меня. - Олафярд пер Адаламюндюрсон был ПРОСТО великим мастером.

      За три поколения до прихода Первозданного, кланы фёлков собирались на фридагур также, как и сейчас. Клан Филина проводил праздник в стойбище Горячих Камней. По вековой традиции раз в году представители всех родов собирались вместе; старейшины решали вопросы взаимоотношений с другими кланами, разбирали внутренние дрязги и пересматривали границы стойбищ; молодые парни и девушки, вошедшие в возраст, устраивали веселые гулянья и присматривали себе пару; ремесленники каждого рода устраивали грандиозную ярмарку с разнообразными товарами; воины-охотники хвастались своими подвигами и соревновались не только в умении владения оружием, но и в мастерстве слова.
      Олафярд пер Адаламюндюрсон спешил занять хорошее место в торговом ряду. Мешок с различными костяными безделицами оттягивал плечи мастера и заставлял ниже пригибаться к земле. Возможно, из-за этого пожилой человек не заметил стоящих на его пути воинов и столкнулся с одним из них.
      - Ты что же это старый хрыч совсем ослеп! - Торвальдярд дер Рагнхилдюрсон толкнул мастера, из-за чего тот не удержался на ногах и упал. - Да ты же пьяный!
      - Прости Торвальдярд. - Старик начал собирать рассыпавшиеся костяные побрякушки. Рагнхилдюрсон считался одним из сильнейших воинов клана, а еще прославился вспыльчивым характером и непомерной тягой к битвам.
      - Ты только что напал на меня, а теперь говоришь ПРОСТИ. Тот, кто посмеет толкнуть Торвальдярда дер Рагнхилдюрсона, будет просить прощения у его копья. Фридагур только начинается, и я дам тебе возможность насладиться праздником последний раз. На седьмой день с закатом солнца буду ждать тебя для ейнвиги.
      Компания воинов, посмеиваясь, удалилась по своим делам, а мастер продолжал стоять посреди улицы. Постепенно растерянность стала уходить, и он начал рассуждать, как же поступить в сложившейся ситуации.
      'Рагнхилдюрсон только что объявил о дате моей смерти - так думал старик. - Ну что же все мы смертны, а зная точное время можно подготовиться к встрече с Лодочником. Надо попрощаться с родными и раздобыть оружие для ейнвиги, очень уж мне не хочется опозорить свой род'. Приняв такое решение, мастер взвалил мешок на плечи и поплелся к своему другу - оружейнику Тюгмальдярду пер Харальдсону.
      - На фридагур я приготовил много оружия, можешь выбрать любое, если не понравиться я изготовлю новое. - Два пожилых мастера сидели у шатра оружейника, и пили горячий отвар. - Только какой тебе в нем прок, если не умеешь пользоваться?
      - Тюгмальд старый друг, я признаю, что с юности не держал копье в руках, однако выйти на ейнвиги безоружным - значит опозорить свой род.
      - Олаф, я бы никогда не посоветовал тебе поступить таким образом. Как бы то ни было ты великий мастер и зачем тебе брать в руки стальное, неизвестное оружие, если сам можешь создать, то, что тебе подойдет больше всего?!
      После этого разговора Олафярд пер Адаламюндюрсон вернулся к себе в шатер и все, последующие семь дней не выходил оттуда. В назначенный срок он пришел на ейнвиги с замотанным в кожи копьем.
      - Старик, если ты решил подарить мне свою палку, то могу тебя разочаровать. Оскорбление должно быть смыто кровью, так что снимай обертку с гостинца и умри достойно.
      После того как великий мастер спокойно распаковал свое копье, все присутствующие на поединке не смогли удержаться от удивленного вздоха.
      - Ей люди посмотрите! Дед совсем ополоумел и сделал иглу! Ха-ха-ха! Что ты решил шить, и, по-моему, великовата иголочка для тебя.
      - Игла... - мастер задумчиво посмотрел на копье. - Пожалуй, ты прав, пусть будет имя ему Игла Духов. А зашить я думаю твой рот, если родители этого не сделали, то придётся мне поучить тебя вежливости.
      Начался поединок. Торвальдярд владел секирой мастерски, но как он не пытался, чтобы не делал, однако достать старика никак не мог. Уже и солнце скрылось за горизонтом, зрители давно разошлись по своим шатрам, а двое поединщиков все продолжали бой.
      С рассветом Торвальдярд дер Рагнхилдюрсон опустил секиру, стал на колено и сказал.
      - Прости меня, Олафярд пер Адаламюндюрсон, ибо был я неправ. Но ответь на вопрос, почему я так ни разу и не смог до тебя дотронуться? Откуда взялась у тебя такая ловкость и выносливость?
      - Не держу я на тебя зла и прощаю. А силы мне давала Игла Духов - костяное копье, над которым ты так смеялся вчера.
      Воин присмотрелся к оружию мастера и вскрикнул от удивления. На белоснежном копье не было ни одной зарубки или царапины, в то время как его секира сильно пострадала.
      - Олафярд пер Адаламюндюрсон, ты великий мастер! Не согласишься ли сделать и для меня подобное оружие? Все что угодно для тебя сделаю!
      - Я могу создать оружие, однако пусть вождь решает. Как он скажет, так и будет.
      Магнусярд дер Гюдмюндюрсон был мудрым вождем, он знал о причинах поединках и давно попрощался с мастером. Поэтому он очень удивился, когда утром к нему пришла толпа народа, возглавляемая двумя ЖИВЫМИ поединщиками. Выслушав посетителей, вождь задумался. С одной стороны, Торвальдярд дер Рагнхилдюрсон считался одним из лучших воинов клана, а с другой он уже многих успел достать своими вечными придирками. Подумав, вождь принял решение должное решить все проблемы.
      - Торвальдярд дер Рагнхилдюрсон, ты один из лучших воинов клана и, безусловно должен иметь лучшее оружие. Однако тебе придётся доказать, что ты его достоин. Когда будешь готов, отправляйся к Олафярду пер Адаламюндюрсону и поступай к нему в ученики. Когда изучишь ремесло, ты сам его сделаешь или мастер поможет...

      - Вот так и появилось Первое Оружие и мастера его создающие.
      'Занятная легенда, что интересно восхваляется в ней умение мастера, а не воина. Мне кажется или это нетипично для варваров? Но надо постепенно продвигаться к главному'.
      - Друг мой, а можно у ваших мастеров заказать такое оружие?
      - Нет.
      - Как нет?! Я наверно неправильно выразился... что нужно сделать, для того чтобы получить Первое Оружие?
      - Так я говорил уже. - Варвар удивленно посмотрел на меня и принялся повторять как для слабоумного. - Надо чтобы вождь клана попросил мастера его сделать.
      - Угу. А что надо, для того чтобы вождь попросил?
      - Надо совершить нечто выдающееся на благо клана или всех фелков (самоназвание варваров).
      - А если, например, спасти кого-нибудь?
      - Хм-м, нет пожалуй. Мы постоянно друг друга спасаем, на охоте или в бою, разве что спасти стойбище.
      'Блин, неужели облом? Быть такого не может. Однозначно должен быть выход... только вот какой? Ну, ни за что я не поверю, будто в игру ввели оружие без возможности завладеть им игроками. Должен быть способ, а пока надо собирать инфу о северянах'.
      - Да совсем забыл - воин посмотрел мне в глаза, подчеркивая важность своих слов. - Первое Оружие никогда не делается для чужаков, только для соклановцев.
      'Приплыли, мля! Хотя стоп, возможно в этом и есть выход из ситуации'.
      - Харальд, а как попасть к вам в клан?
      Хорошо, что варвар задумался над ответом и не обратил внимания на мое состояние и выражение лица. А оху... простите, обалдеть было от чего.

      'Внимание!
      Провалено задание: Воздаяние.
      Репутация с кланом Тинголов: -2;
      Репутация с городом Аугиния: -1.
      Предупреждение! За вашу голову назначена награда.
      Для разрешения и исправления ситуации обратитесь в магистрат любого города или представительство банка Тинголов.'

      '- Вот тебе и раз. - Подумал Штирлиц, глядя на упавший рядом кирпич'.
      - Чатра Инок Сергей, прими от меня хагсаенга Хадо Пейга кетто.

      '- А вот тебе и два. - Подумал Борман, бросая второй кирпич с крыши... Бли-ин, лучше бы я другой анекдот вспомнил, может быть, китаец и не объявился'.

 

15. О правильной осаде городов.

      - Нет.
      - Почему?
      Я с любопытством посмотрел на стоящего рядом, невысокого азиата. 'Он что реально тупой или думает мне делать нечего, кроме того, как постоянно с ними драться? Не было бы рядом варвара, послал бы я тебя узкоглазый друг прямым текстом и далеко'.
      - Потому, что у тебя уже был шанс меня победить, а второй я предоставлять, не намерен. Хотя... если после дуэли, независимо от ее результатов, ты пообещаешь ответить на интересующие меня вопросы - я согласен.
      Меня очень интересовало, каким образом мой старый наставник замешан во всех происходящих вокруг вашего покорного слуги событиях. После прошлой нашей встречи с хагсаенгами, я неоднократно себя винил в непредусмотрительности, из-за которой не узнал собственно: 'Какого черта им всем от меня вообще надо!'
      - Извини, но я не могу на это согласиться.
      - Как хочешь. В конце концов, это тебе нужна дуэль, а не мне. Если же ты переживаешь, что я начну выведывать какие-то секретные секреты с целью причинить вред вашему ордену - могу сразу сказать, что это не так. Меня интересуют причины, по которым вы ко мне лезете.
      - Тогда я согласен - улыбающийся азиат поднял голову и крикнул вверх. - Призываю демиурга! Прошу свидетельствовать договор!
      'Ой-ёй! Вот сейчас тебе, мой глазастенький дружок, штраф от админов и прилетит'.
      - По доброй ли воле заключается договор?
      Демиург как всегда появился неожиданно. Как всегда, лица не было видно и, уже привычно, гигант излучал золотое свечение, а голос внушал почтение. Однако я был неприятно удивлен тем, что админ никак не отреагировал на пустяковою причину призыва. 'Неправильный какой-то демиург. Ладно бы это только мне так не повезло с призывом, но ведь у нас на континенте все говорят, будто они скоры на расправу. А тут явно ведь ерундовый повод, но... Точно! Это у нас на конте админы злющие как черти, а на островах наверно другие. Сейчас же азиат делал призыв, вот и материализовался их демиург. Очевидно там совсем другое отношение к пользователям'. Найдя причину (может и ошибочную) поведения администратора, я быстро просмотрел стандартный договор и согласился с условиями.
      - Харальд, Дик, подождите здесь. Я постараюсь быстро управиться. - На самом деле уверенности в победе у меня не было. Пейг, еще во время нашей прошлой дуэли, показал себя отличным бойцом и, выходя из безопасной зоны, я постарался максимально настроиться на предстающую схватку. Тем более что против моего 46-го уровня, хагсаенг мог похвастаться 47.

      'Внимание!
      Вы приняли вызов на дуэль. Противник: монах Хадо Пейг, 47 уровень.
      До начала боя 30 сек.... 29 сек.... 28 сек...'.

      Достав посох, я не удержался и бросил взгляд на станцию телепортации, чтобы проверить, не вышли ли из безопасной зоны мои друзья. Ну да, пет и нпс стали, если не друзьями, то точно близкими для меня персонажами. Около границы зоны собрались все игроки (больше двух десятков), а из телепортов выходила группа странных неписей.
      'Где я их видел? Гробовщики из Аугинии!!!' Предчувствие буквально взвыло о грозящей опасности. Недолго думая, я полностью доверился своему навыку и побежал в противоположную от станции сторону.
      'Да что же это такое!' Панические мысли проносились галопом, словно необъезженные кони в страхе перед уздечкой, ничего не разбирая и не видя. Предчувствие четко сигнализировало о том, что небольшая группа нпс сзади намного опаснее, чем орда монстров впереди. Мозг же никак не мог сопоставить эти два факта. 'Кто они такие, черт побери? Почему именно они, а не охранники банка или городская стража? Да, в конце концов, даже группа игроков-охотников была бы более уместна, чем гробовщики. И куда я вообще ломлюсь так дико?'
      Впереди монстры начали собираться в плотные группы, обрадованные нежданной закуске. ОПАСНОСТЬ. Набегу я резко отпрыгиваю в сторону, а рядом со мной проноситься метровый шар клубящейся тьмы. 'Некроманты? Или жрецы темного бога?'
      Бш-ах-пш!
      Шар долетел до, не успевших разбежаться, мобов и с каким-то глухим, шипящим звуком, сдетонировал. В шоке я наблюдал, как в радиусе десяти метров монстры просто исчезли и только оседающее облако серо-черной пыли напоминало о том, что совсем недавно там стояла толпа высокоуровневых чудовищ.
      'Ой-ё... да меня же сейчас тут размажут и не заметят!' Выхода из сложившейся ситуации я не видел и решил пока просто тянуть время. Останавливаться однозначно было нельзя, гробовщики или монстры прибьют, и я начал заворачивать в сторону, стараясь разорвать дистанцию, как с первыми, так и вторыми. 'Блин, между молотом и наковальней. Грохнут ведь - к гадалке не ходи. Самое обидно - шмот потом фиг поднимешь... Что там сзади?'. Короткие и отрывистые мысли, словно команды, пытались сориентировать меня в ситуации.
      Картина маслом. В трех метрах за мной бежал азиат, а в двадцати гробовщики и монстры. Скорость неписей и мобов была заметно больше и постепенно они нас нагоняли. Также бросилось в глаза, что часть жителей Ничейных Земель сагрились на гробовщиков и собирались атаковать их, те же в свою очередь на ходу, судя по концентрации тьмы у рук, начали готовить какие-то заклинания. 'Похоже, недолго мне осталось'. Петлять было бесполезно, уровень противников заметно выше, да и места для маневра очень мало.
      'Азиат!' Я резко остановился и, делая замах, развернулся к хагсаенгу. Мысль ожгла кипятком 'В случае смерти на дуэли - вещи не выпадают!'. Благо мы с Пейгом были в режиме дуэли (ведь во время боя ее не объявить), а время, отпущенное по правилам для обмена первыми ударами, ещё не истекло. Миг мы смотрели друг другу в глаза и синхронно нанесли одинаковые удары. За доли секунды, прежде чем погас свет, подумал, что всё-таки у нас действительно одинаковая школа боя. Удары были зеркальные: боковой, чуть ниже уха противника. Смертельный.
      Возродившись у станции телепортации, сразу же поспешил проверить, что происходит возле города. Никогда мне еще не доводилось быть свидетелем настолько масштабного сражения.
      Гробовщики не смогли оторваться от мобов и сейчас активно поливали их заклинаниями. Мне тяжело по внешним признакам определить подкласс неписей, однако с уверенностью могу сказать, что они использовали навыки не светлых или стихийных школ магии. Грязно-серые шары, лезвия, копья производили опустошающий урон в орде монстров и всё-таки не могли справиться с бездной чудовищ. Как оказалось, среди балахонщиков были не только маги (или жрецы), но и бойцы ближнего боя. Стоило мне заметить, чем орудует пятерка дамагеров, как я замер с открытым ртом.
      После знакомства с Яри, решил восполнить пробелы в знаниях о школах боя в вирте и перелопатил всю доступную информацию на форуме и вики. Сейчас пусть и не точно, но глядя на вооружение противника могу предположить, чего от него ждать. Гробовщики орудовали хопешами - оружие 1-1.2 метра в длину, состоит из серповидного (полукруг диаметром 0.5м.) лезвия и двуручной рукояти (0.5-0.6м.). Хотя стоит, пожалуй, сказать: Легендарными Хопешами, именно так, оба слова с большой буквы. Искусство владения этим оружием считалось или утерянным, или жутко секретным. На форуме были рассказы только нескольких игроков о том, что они встречали неписей с подобными клинками незадолго после старта мира. Также любители порыться в древних манускриптах находили упоминание о них в старинных текстах, гравюрах. Немногие очевидцы и древние авторы сходились в одном: персонаж, вооруженный хопешем - неимоверно крут. В одном из древних манускриптов утверждалось, будто боец с таким клинком упокоил рыцарскую плеяду, а это на секундочку команда из семи высокоуровневых нпс. В тех же летописях таких бойцов называли 'Жнецами', однако поскольку игроки так и не смогли найти наставников по этому искусству боя, термин перешёл на островную школу 'Кама-дзю'. И вот сейчас я видел настоящих Легендарных Жнецов.
      - Кто это? - Пейг стоял возле меня и также неотрывно следил за происходящим.
      - Понятия не имею. Ты пишешь? - Сейчас я жутко жалел, что так и не раскошелился на подключение услуги видеозапись.
      - Да.
      - Я бы тебя попросил не выкладывать ролик в сеть. - 'Не хочется мне привлекать излишнее внимание, а жнецы как мигалка на автомобиле (если не заметишь, то услышишь)'.
      - Нам надо будет поговорить.
      - Именно это я и собирался сделать.
      - Хорошо, я все равно не собирался публиковать видео. Для себя пишу, чтобы потом изучить.
      'Хм-м, а азиат оказывается нормальный парень, все больше мне нравится'.
      К сожалению, гробовщики находились в полном окружении, и разобрать что-либо было не очень-то и легко. Немного в стороне от них вовсю рубились игроки. Ребята решили воспользоваться ситуацией, и пока мобы бегали за нами пошли на прорыв к городу. Однако не рассчитали свои силы, и небольшой отряд увяз в скопище мобов, не дойдя буквально тридцати метров до городских стен. Лучники из ронделя, защищавшего мост у крепостных ворот, вовсю пытались помочь игрокам, впрочем, не очень успешно. Складывалось впечатление, что все осаждающие Риницу мобы собираются тут. Неожиданно городские ворота открылись и оттуда, по опущенному мосту, в тыл монстрам ударил большой отряд игроков.
      - Да их там не меньше двух тысяч! - У меня невольно вырвался полный восхищения возглас. Еще бы ведь больше половины игроков в этом отряде были из моего союза!
      - Кого? - Пейг, в отличие от меня, следил только за жнецами.
      - Из города большой отряд вышел, сейчас накидают мобам.
      - Хм-м, а тут что-то непонятное происходит.
      Я также посмотрел на место схватки гробовщиков, однако не сразу сориентировался в царящей там кутерьме.
      - Они одного бойца потеряли и сейчас пытаются отойти. - Оказывается, Харальд также внимательно следит за боем.
      - Куда отойти? - Признаться, я немного струхнул, и безопасная зона показалась мне не такой уж и безопасной.
      - Сюда, только ничего у них не получиться.
      - Почему? - А это уже Пейг, как будто хочет, чтобы гробовщики спаслись, и это не от них мы недавно убегали.
      - У них лекарь только один, тот который с трезубцем, и он уже выдохся, только защиту может поддерживать. Да и у магов маны мало осталось, бьют только по одиночным целям.
      Действительно, примерно через три минуты медленное продвижение отряда гробовщиков вообще прекратилось. Маги все еще огрызались, правда, не столь эффективно как в начале, зато жнецы казалось, не проявляли ни малейших признаков усталости. Воины по-прежнему, на сумасшедшей скорости, демонстрировали фантастическое мастерство владения оружием. Характерной особенностью хопеша было нанесение страшных ран и отсекание конечностей. Именно так жнецы и сражались, из-за чего напоминали демонические газонокосилки с разлетающимися во все стороны лапами, потрохами монстров.
      Однако постепенно сопротивление затихало... исчез один маг и вроде бы погиб жнец. Сейчас я уже болел за гробовщиков. Пусть они хотели меня убить, однако проявленные ими мастерство и стойкость невольно вызывали симпатию.
      Вдруг на месте сражения перед нами возник огромный, не менее ста метров в радиусе и одного в толщину, круг. Он висел в метре над землей и казался заполненным живой, бурлящей тьмой. Секунду ничего не происходило. Нет. Целую секунду мы смотрели, казалось в саму бездну, настолько жутким было наполнение круга. Создавалось впечатление, что мир замер. Как только диск начал таять, оставляя после себя лишь пепел уничтоженных монстров, на нас обрушился звук.
      БААААГХ.
      - Бёлвун - авторитетно изрек Харальд.
      Очумелые, мы с китайцем посмотрели на варвара. Если бы на станции телепортации сейчас был хотя бы один игрок и сделал снимок, то я бы узнал себя только по чалме, настолько одинаковые у нас были лица.
      - Чё?
      Ду-у-уу-ууу-ух.
      Звонкий, громкий, протяжный звук горна, раздавшийся со стороны города, заставил нас посмотреть в ту сторону, так и не услышав пояснение Харальда. Следом за ревом трубы, над Риницей взметнулся веселый колокольный перезвон, а по опущенному мосту, чеканя шаг и сверкая доспехами, вышла городская дружина.
      'Трындец. Че тут происходит? Неписи не покидают поселение во время осады. Точнее говоря, обычно не покидают... чую, пора сваливать'.
      - Харальд, как лучше всего добраться в земли твоего клана?
      - Только чрез пограничье. По землям эльфов я не пойду... Кхм. То есть или через пограничье, или по землям эльфов.
      - Эм-м, а что в землях эльфов?
      - Эльфы.
      - Ясно. Тогда какой путь безопаснее?
      - Воину везде безопасно! - В подтверждение слов варвар грозно махнул секирой.
      - А как короче?
      - Через земли ушастых. - Как-то уже не очень воинственно продолжил мой компаньон.
      - Ага. Значит, мы как настоящие герои пойдем через Пограничье. - 'Похоже, через эльфийские княжества не пройдем. Точнее я-то может и пройду, но Харальда они точно не пропустят'.
      - А что же это за герои, которые ходят в обход?
      - Нормальные герои. Даже песня у бардов есть такая: 'Нормальные герои всегда идут в обход'.
      - Честно?
      - Конечно. Я тебе потом спою... если захочешь.
      Развернув карту начал искать ближайший к пограничью город. 'Вот же непруха. Если репутация с Риницей упадет так же, как и с Аугинией - можно будет вешаться. Тут же все завязано. Блин, и поселок на землях города ставить собирался. Надеюсь, снижение моей репы на селянах никак не скажется. Хотя кого я обманываю? Конечно скажется! Да что же за невезуха такая!!!'
      - Я иду с тобой.
      - Пейг, понимаешь, я тут вдруг вспомнил, что у меня очень много дел. Срочных. Так что не обижайся... тем более ты же слышал, что мы собираемся на север.
      - Слышал и поэтому хочу пойти. Тем более - явно передразнил меня азиат - ты обещал, что мы поговорим.
      - Хорошо. Только у меня действительно встреча, на которую я должен прийти один. Поэтому вы с Харальдом отправляетесь в Багрянск, там закупаете все необходимое для перехода и ждете меня. Как освобожусь, прыгаю к вам, и сразу же выдвигаемся, а пообщаемся уже по дороге.

      'Вы добавили друга
      Имя: Хадо Пейг из Ченджу
      Раса: человек
      Класс: монах
      Уровень: 47'.

      Немного подумав, передал варвару почти все имеющиеся у меня деньги (почти 200 золотых).
      - Харальд, ты лучше знаешь, что нам пригодиться в пути. Прошу тебя не бери, а плати за товар и еще на рынке можно торговаться.
      - Пейг, будь другом, присмотри за ним.
      Еще раз, проверив список контактов, с огорчением констатировал, что никто из друзей так и не появился. 'Да уж это у меня куча свободного времени, а люди работают, учатся. В общем, все заняты делом и не ищут приключения на свою пятую точку... ой, что они мне устроят, когда все выяснится! Надо сваливать'.

      В тот день произошло историческое событие. Впервые за многовековую историю королевства Инурак, осада с города была снята меньше чем через три дня.

 

16. А мы уйдем на Север! А мы уйдем на Север!
(Табаки)

      Широкое, бескрайнее снежное море прыгнуло за горизонт, распрямилось и окутало небосвод светло-голубой вуалью; белые сопки, словно застывшие волны, еще больше добавляют схожести с пучиной. Постоянный ветер причудливо влияет на карликовые березы и ивы, ветви растут с подветренной стороны, которая защищена стволом; из-за этого кажется, что по морю летят тысячи небольших рыбацких лодочек с косым парусом.
      Однако такая картина далеко не везде. Замысловатый лабиринт из тысяч ручьев, речушек, речек и озер частой паутиной пронизывает все окрестности; вода размывает слабый грунт и создает глубокие, а главное широкие, защищенные от ветра долины. Спускаешься в такие низины и попадаешь совсем в другое царство: высокие деревья, словно исполинские колоны, вверху нагружены снежной шапкой, уже посередине радуют зеленью; нагромождения сотен поваленных стволов, образуют огромные заломы, а из недр этих трухлявых, разлагающихся колод победоносно прет молодняк. Все это поросло мхом, быльем, чертополохом, папоротником и огромными (не меньше метра) грибами.
      Восьмой день как мы вышли из Багрянска. Первую неделю наш путь пролегал через Пограничье - широкую полосу условно ничейной земли, где можно было столкнуть как с тварями из Ничейных Земель, так и с эльфами или варварами. Нам повезло - эту полосу мы преодолели относительно комфортно, и вот уже почти сутки как идем по землям варваров. Главная проблема состоит в том, что тащимся по верху. Спускаться в низины не рекомендуется - местные жители могут расценить это как попытку спрятаться и утыкать стрелами. Вот и приходится кутаться в шкуры от пронзающего ветра и надеяться, что аборигены захотят с нами пообщаться раньше, чем мы околеем.
      От нечего делать анализирую события, разговоры и встречи, предшествующие нашему походу.

***

      На встречу с Фармаком я пришел, мягко говоря, во взвинченном состоянии. События последних суток как хлесткая автоматная очередь, в которой каждая пуля попала точно в цель и больно в нее впились. К сожалению, мишенью был я и, как только увидел вампира, не придумал ничего лучше, чем вывалить на него все мои догадки.
      - И что ты хочешь? - Выражение лица убийцы оставалось каменным, только огонь демонических глаз кричал о крайнем возбуждении собеседника.
      - Помочь. - Я провел ладонью по лицу пытаясь сбросить напряжение последних суток. - Понимаешь, лично у меня большой незакрытый счет к 'Гончим', а нашему союзу надо развиваться. В любом случае все более-менее стоящие места уже заняты и нам придётся договариваться либо использовать силу.
      - И что же вы можете нам предложить? - Поскольку я замолчал, вампир решил заговорить. На самом деле у меня жутко разболелась голова, хотелось остановиться и немного передохнуть.
      - Честно? Я еще не говорил со своими - кривая ухмылка непроизвольно материализовалась на моем лице. 'Да уж не говорил... мне бы пару часов посидеть в тишине'. - Если не возражаешь, я твои данные передам уполномоченному от союза человеку, и с ним вы уже решите все нюансы.
      - Давай. Мне тут еще три недели отдыхать, когда будет готов - пусть отпишет. Ну а пока меня интересует, пусть и примерно, на какую помощь могу рассчитывать и что потребуете взамен.
      - Ориентировочно, нам интересен любой бизнес на территории Инурака и действовать против 'Гончих' для нас выгоднее на землях этого королевства.
      Большинство организаций игроков хватали все что можно, в результате клан мог владеть заповедником в Лагии, шахтой в баронствах, а верфью в Норлинге. 'Гончие' небыли исключением, в Инураке у них была шахта с месторождениями железа и угля. Естественно все было не очень гладко... кузницы и плавильни, у подножия шахты, принадлежали 'Золотым Поясам', а с ними ссориться было чревато. В общем, заманчивый вариант, но пусть Потам решает: потянем мы или нет, я новичок в союзе и многого просто не знаю.

      Переместившись в Багрянск, захотел выделить себе минут десять для отдыха. Казалось, на голову надели чугунный обруч и сейчас активно его сжимают. Зайдя в ближайшее кафе, плюхнулся в углу и, как только дождался заказ, меня накрыло.

      То, что никто не мог видеть, как оно было.
      - Ульрих, доложи результаты.
      - Ваше превосходительство, чатра и хагсаенг вели переговоры, когда группа Ловца прибыла на станцию телепортации. Командир принял решение атаковать объект незамедлительно...
      - Я не спрашиваю о причинах их поступка! Меня интересуют результаты.
      - Чатра и хагсаенг ушли, группа уничтожена. Сейчас проводятся мероприятия по установлению их местонахождение.
      - Я правильно понял - Ловец нарушил мой приказ и поставил под угрозу всю операцию?
      - Я прошу прощение. Подобное больше не повторится.
      - Естественно не повторится. Юрген, принимай службу, господин Ульрих у нас больше не работает.

      - Млять, что это было! - Мозг взорвался и пока собирался воедино, сознание заполнили туманные образы. Очертания переговорщиков было неотчетливым, зыбким и если бы я их сейчас увидел вживую, то, скорее всего не узнал, а голоса воспринимались как-то отчужденно и опять-таки не поддавались четкой идентификации. Однако было во всем этом нечто знакомое. 'Точно! Немного похоже на то, когда мне явился отшельник, но всё-таки не так'. В задумчивости, я рукой взялся за подбородок и с удивлением ощутил нечто липкое под пальцами. 'Кровь!' И как вспышка 'Частица Хаоса'. Давно это было, однако ощущения не забылись и сейчас все очень уж похоже на ментальную атаку, точнее не на саму атаку, а на последствия от пережитого.
      Пожалуй, стоит более детально остановиться на ментале. Дело в том, что многие вкладывают в это понятие абсолютно неправильный смысл. Как не парадоксально, но виноваты в такой ситуации авторы, часто неверно употребляющие слово, благодаря им у читателей возникает ассоциация с некой аморфной, энергетической массой по типу ауры или кармы. Действительно словосочетания: 'ментальное тело', 'ментальное заклинание' или 'ментальная энергия' звучат загадочно и интригующе. На самом деле ментальность (от лат. mens, mentis, 'разум, ум, интеллект') - обозначение понятия (напр. англ. mind), не имеющего точного аналога в русском языке. То есть мозг - биологическое тело, а ментальность - процессы в нем протекающие. Для простоты можно провести параллель между компьютером (железом) и программным обеспечением.
      'Если опять жахнуло в ментале - значит, задействован мозг. Чет мне такая ситуация абсолютно не нравиться. Неужели я доигрался с характеристиками, и происходит то, о чем предупреждал админ? Какие последствия это будет иметь для моего реального тела?' Пообещав устроить тщательный осмотр своей тушке в реале, я решил пока просмотреть виртуальное и открыл окно персонажа.
      'Ого! Впечатление что я провел среднюю тренировку! Хотя не совсем... большинство показателей упали на 30-50%, на тренировках или в боях я себя изводил до гораздо более плачевного состояния'. Недоумение вызвал 'Дух' - он просел почти в ноль.
      - Да как же так-то? - До сегодняшнего момента, я по праву гордился своей силой духа. Для моего уровня этот показатель был очень хорошо (да ладно, не стоит скромничать, не хорошо, а отлично) развит. Если же добавить очень высокую его регенерацию - я даже не знал, что должно было произойти, дабы так опустить эту характеристику.
      Отвлекшись на 'Дух', я не сразу заметил еще одно изменения. 'Предвидение' скакнуло сразу на десять процентов!!! 'Абзац. Может это всё-таки не результат моих действий, а таким образом проявляется система понукания от администрации?' Пока же головная боль, мучавшая меня последний час, пропала и, выхлебав чашку остывшего кофе, я ломанулся искать друзей.

      После того как покинули Багрянск, я наконец-то решил поговорить с азиатом.
      - Пейг, давай ты сначала ответишь на мои вопросы, заодно закроем договор, а потом я на твои? - Монах согласно кивнул, и я приступил к дознанию, хотя, справедливости ради, стоит сказать, что перипетии под Риницей, особенно видение в Багрянске, существенно поколебали мою уверенность относительно причастности хагсаенгов к некоторым событиям. Впрочем, сейчас выдался редкий миг, когда никто за мной не гнался, не надо было куда-либо бежать, и никто не пытался меня убить, так что я решил всё-таки уточнить интересующую меня информацию у первоисточника.
      - Прежде всего, почему ты и остальные монахи так хотели меня убить?
      - Нам выдали квест.
      - Хадо - начал я проникновенно - давай договоримся сразу: что бы мне не пришлось тянуть из тебя ответы, постарайся отвечать развернуто. Уверен, ты все прекрасно понимаешь. Итак, почему вы нападали?
      - Верховный лама хагсаенгов выдал нам задание на убийство чатра. Этот квест должен был стать экзаменом перед получением нами официального статуса члена братства.
      - Угу. А такой нпс, как Сен Чжи, тебе не знаком?
      - Мастер-наставник?
      - Наверно. Мелкий такой, вредный с татуированным лицом.
      - Да это он. Когда выдавали задание, мастер был в монастыре, однако непосредственно ни с кем из нашего выпуска он не занимался.
      - А не причастен ли ваш орден к убийству отшельника Гермита Антагониста? Он жил на границе между Вольными Баронствами и Ничейными Землями, это было...
      - Нет! - Пейг не дал мне договорить и перебил. - Мы не убиваем представителей религиозных течений.
      - Да, но меня то вы собирались грохнуть.
      - Во-первых - ты чатра, во-вторых - никто не собирался нападать на тебя из-за угла, мы честно вызывали тебя на поединок.
      - Ладно, по поводу чатра немного попозже расскажешь, а пока объясни, что мешало представителям вашего ордена также вызвать отшельника на дуэль и уничтожить?
      - Хагсаенги - прежде всего Орден. Организация с многовековыми традицией и обычаями. Да мы могли бы убить отшельника, мало того в истории неоднократно были случаи, когда орден убирал высокопоставленных представителей церкви или светских властителей. Только такие вопросы находятся даже вне компетенции орденских лам, а выносятся на обсуждение патриархов всех религий! И поверь, если бы такое решение было принято в отношении отшельника - об этом знал каждый священник или монах на островах.
      Честно говоря, если бы мне в реале начали обосновывать свои поступки традициями - я просто посмеялся. У нас законом вертят, как хотят, а такие понятия как традиция, честь, совесть - забились где-то в темный угол и стараются лишний раз не отсвечивать. А вот в вирте приходилось серьёзно относиться к такому заявлению. Положа руку на сердце, мне это импонировало, жутко достали лживые рожи.
      Да, человечество перетащило многие свои пороки в виртуальность. Впрочем, что далеко ходить! Ведь могли разработчики создать чудный мир: без монстров, с дружественными нпс, ручными драконами, веселыми пони и запретом на убийство. Вместо этого игроки вкалывают до потери сознания, до кровавых мозолей на руках, рискуют все потерять, нарвавшись на ПК или агрессивных мобов, вы можете обанкротиться, вас могут обворовать. И знаете, что самое странное? Количество пользователей постоянно растет... наверно мы не можем иначе.
      Противостояние же хагсаенгов и чатра, со слов Хадо, уходило корнями к основателю ордена первых. Если коротко пересказать легенду, то в незапамятные времена на островах жили два брата-рыбака. Однажды на старшего снизошло озарение, и он начал проповедовать новое учение, младший стал первым его сподвижником и помощником. В один из дней к ним пришел монах-чатра, братья приняли его радушно как долгожданного гостя или родственника. Осмотревшись, приезжий стал агитировать окружающих сменить веру и принять учение чатра. Своими речами ему удалось соблазнить младшего, убедив в том, будто это он должен возглавить общину. И вот однажды они подло напали на старшего брата, однако силы свои не рассчитали. В бою старший сумел убить чатра, но не смог поднять руку на младшего брата, а тот воспользовался слабостью родственника и нанес смертельный удар. После этого случая он не смог оставаться на островах и отправился в Империю, где основал монастырь чатра. В общем, легенда мне не понравилась, однако опровергнуть ее я не мог.
      - Так кто на тебя напал у того города? - Поскольку у меня вопросы закончились, Пейг взял на себя инициативу.
      - Понятия не имею. И почему ты решил, что те неписи за мной пришли? Может их твоя голова интересовала? - Видя ироничный прищур азиата, я сдался. - Ну хорошо, скорее всего, им нужен был я, однако кто они и что им надо - не знаю.
      - Да уж задачка. Магия у них странная и опять-таки жнецы...
      - Угу. Заклинания больше всего похожи на школу некромантов, однако утверждать не возьмусь. Тут нужен специалист, а они только в темных землях есть.
      Мы замолчали, пытаясь разложить по полочкам имеющиеся факты и найти хоть какую-то зацепку.
      - Стоп! Харальд, дружище, а что ты сказал, когда там рвануло?
      - Бёлвун.
      - И что это?
      - Посмертное проклятье.
      Вот всё-таки насколько проще с игроками. Попросил - и он дает развернутые ответы, а из нпс придётся вытягивать каждое слово, и дело не в их ограниченности или тупости. Просто такой уж у них алгоритм, главная задача которого - заставлять игрока думать, задавать правильные вопросы. Ну а если не спросил - твои проблемы, в следующий раз будешь умнее.
      Примерно через час удалось выяснить, что маги с подобными возможностями, и жнецы принимали участие в войне с Империей на стороне Хаоса. После этой новости мы с Пейгом опять надолго замолчали, погрузившись в раздумья. Сообщение от Олега выдернуло меня из омута тяжких дум.

      'Старик, ты конечно молодец и все такое, но мог бы предупредить, что планируешь делать. Обидно, все веселье прошло мимо нас и по секрету девчонки злые на тебя капец как'.

      'Извини. Пришлось резко сниматься, а вас никого не было онлайн'.

      'Куда сниматься? Ты вообще куда опять влез?'

      'Никуда я не влез. Сейчас иду в пограничье, а ты вообще, что имел в виду, когда писал о моих планах?'

      'Я-то писал о снятии осады с Риницы, а вот в каком таком ты пограничье?'

      'Ох. Начну с того, что проще: пограничье - земля между эльфами, монстрами и варварами. А вот по поводу Риницы - я вообще ничего не планировал и заранее прошу прощение, если что не так'.

      Оказалось, все не то что бы плохо, а даже хорошо! Игроки и неписи почему-то решили, будто два игрока-монаха наняли где-то отряд высокоуровневых нпс и с ним атаковали орду осаждающую город. Олег утверждал, будто по сети уже гуляет несколько роликов, где я во главе небольшой команды смело, бросаюсь на значительно превосходящие по количеству силы противника. К сожалению (для меня к счастью), записи были не очень качественные и всех деталей, после того как мы врубились в полчище мобов, рассмотреть было нельзя. По официальной версии, в орде оказалось несколько личей, которые собственно и похоронили наш отряд, создав нечто масштабное при помощи сил Хаоса. Такое проявление силы извечного противника не могло остаться незамеченным городскими магами и жрецами. Как закономерный результат - армия неписей пришла на помощь игрокам, и орда была полностью уничтожена.

***

      'А на юге уже весна'. Тяжело вздохнув, я поудобнее перехватил лямки рюкзака и продолжил пробираться сквозь батружье.
      - Пейг, а вот как ты думаешь, что хуже: снег или ветер?
      - Однозначно ветер - азиат шел немного сзади, с подветренной стороны, и его слова с трудом долетали до меня. - Если бы его не было - снег не так бы колол кожу.
      - Но и ветер без снега не так страшен. Я, например, комфортнее себя чувствую при ветре, когда не надо продираться сквозь сугробы.
      - Ветер слепит и заставляет принимать неудобную позу из-за чего можно легко попасть в засаду.
      - А при снегопаде видимость ограничена и непонятно...
      - Кто вы такие и куда идете?
      'Всё-таки ветер и снег вместе гораздо хуже, чем по-отдельности. Вот как он на такой дуре подкрался незаметно?' Прямо перед Харальдом и в нескольких метрах от меня гигантским монументом возвышался воин верхом на огромном лосе.

 

17. О негаданных братьях и комплексах.

      - Я Харальдюр дер Вильхльяульмюрсон, а это мои друзья. Мы идем в земли моего клана.
      - С каких это пор изгой называет себя членом клана?
      - А с каких это пор куницы лезут в дела лисов?! Мне надо поговорить с вождем, и никто не может мне это запретить!
      - Хорошо. Ты можешь продолжить путь, но чужаки немедленно отправятся назад.
      - Я должен этому человеку, а он хочет поговорить с вождем.
      'Ну, блин Харальд... что ты несешь. Какое должен! Тут совсем по-другому надо говорить. Сдается мне - сейчас нас всех назад погонят, если вообще тупо не прибьют'. С этой мыслью я снял рукавицу с руки и ножом разрезал себе ладонь.
      - А мы не посторонние. - Я протянул кровоточащую ладонь Харальду. - Мы кровные братья.
      Несколько секунд варвар тупо смотрел на меня, после чего секирой чиркнул по своей ладони, и мы пожали руки.

      Установлены кровные узы.
      Кровник: Харальдюр дер Вильхльяульмюрсон
      Раса: фёлк
      Класс: воин
      Уровень: 63
      Получена пассивная способность: 'Зов крови' - вы можете определять направление, в котором находиться ваш кровник.

      'Опа. А это я удачно зашёл'. О пассивках я только читал, да и то если быть откровенным, не очень внимательно. Мне хватило первого поста в теме, где утверждалось, будто пассивные навыки создают скорее удобства для пользователя, чем имеют какое-то реальное значения в бою или крафте. Наиболее популярна была пассивка при заключении брака. Прочитав название 'что-то там о второй половинке', я мысленно плюнул и забыл о подобных способностях. Тем более что каким-либо образом их улучшить, апнуть было нельзя.

      Внимание!
      Присвоен титул: Побратим - в радиусе 20 метров у Вас и Ваших родственников скорость восстановления всех характеристик +1.
      Условия: первым установить кровные узы с НПС.

      'А вот это уже намного интереснее'.
      - Этот мелкий тоже наш брат.
      К сожалению, после братания с Хадо, никаких плюшек не выдали, однако я и так был доволен.
      - Подождите в низине, а мне надо посоветоваться со старейшинами. - Воин развернул своего скакуна и с еле слышимым скрипом снега скрылся в метелице.
      - Молодец брат! Я бы лучше не придумал.
      - Ты знал?!
      Оба новоявленных родственника одновременно навалились на меня. 'Дик, молодчина'. Только сейчас заметил питомца, оказывается он, пока мы разговаривали, зашел за спину незнакомцу и готовился к атаке. 'Растет пет. Самое интересно, что уже способен на принятие самостоятельных решений'. Зашагав в сторону ближайшей низины, ответил побратимам.
      - Спасибо Харальд, быть побратимом такого славного воина - честь для меня - и, посмотрев на Пейга, продолжил. - Нет Хадо, я понятия не имел, какие будут последствия, действовал интуитивно.
      - Эх-х Сергей... какой я воин? Слышали ведь куницу? Для всех северян я теперь изгой.
      - Харальд, еще десять дней назад ты был рабом в самом южном городе континента. Сегодня ты свободен, а главное всего в нескольких днях пути от своего дома! Не переживай, все будет хорошо. - Я не видел лица варвара, однако почему-то подумалось, что сейчас под самоваром на нем улыбка. 'Хадо - Херальд, Олег - Ольг. Совпадение или закономерность что нпс и мои друзья имеют схожие имена?'
      - Ха! Сказал бы кто мне десять дней назад, что я буду путешествовать в компании чатра и варвара по локации 50+ (имея всего 47 уровень), а потом еще и побратаюсь с ними!!! - Пейг, выдержав небольшую паузу, закончил - Я бы назвал его психом! Ха-ха, что странно, теперь я доволен как никогда за все время нахождения в вирте.
      В низине пахло грибами и опавшими листьями. Мы разбили походный лагерь между двумя поваленными лесными исполинами, и варвар начал собирать хворост для костра.
      - Харальд, на меня с Хадо не рассчитывай. Мы сейчас спать завалимся. - Я повернулся к азиату и продолжил мысль - Предлагаю выходить из игры. Всё равно чрез пару часов разработчики запустят обновление и нас выкинет из вирта. Этого же товарища на лосе фиг знает, сколько еще ждать.
      Пейг согласился и, практически одновременно, мы покинули Прайм.

***

      Сняв костюм, я первым делом поехал набирать воду в ванну и, открыв краны, невольно засмотрелся в зеркало. После происшествия в Багрянске, устроил себе тщательный осмотр, тогда же обратил внимание, насколько изменилось мое реальное тело. Нет, я не обзавелся огромной мышечной массой и, к сожалению, чувствительность к ногам так и не вернулась, однако из зеркала на меня смотрел заросший (надо бы подстричься) молодой человек спортивного телосложения. Во времена СССР о таких говорили: 'физкультурник' как по мне то больше подошло бы понятие гимнаст. Нет ничего лишнего: ни жира, ни избыточной мышечной массы и в тоже время складывается ощущение силы. Не мощи, а именно силы - быстрой, крепкой, гибкой.
      Еще раз, осмотрев себя и не найдя никаких видимых отклонений или симптомов болезни, пока набирается вода, я решил прибраться на кухне. Разработчики обещали установить обновление в течение шести часов, учитывая же то, что я с Хадо вышли на пару часов раньше, у меня было море свободного времени. Вообще интересно, что же новенького нам подарит администрация в этот раз. Подобное обновление было последний раз, когда меняли структуру ресурсов. Не знаю, что они там накрутили только, по словам металлургов, шахтеров, кузнецов и прочих промов, работать с материалом стало намного интереснее и реалистичнее. К сожалению, я не застал этот переход, так что остается положиться на мнение более опытных игроков. Даже когда вводили второй континент на Прайме, жизнь не останавливалась. Блин, хоть бы намекнули. Я с улыбкой вспомнил, как буквально через несколько часов после анонса на сайте игры данная новость появилась во всех информагентствах: телевидение, радио, газеты и т.д. наперебой предполагали какие новшества ждут пользователей Вирт Ворлда. 'Как-то незаметно виртуальность начала играть значительную роль в нашей жизни'.
      Никогда не любил уборку. После несчастного случая к неприязни добавилось и неудобство, однако бывают случаи, когда не хочешь, а должен что-то делать. Откровенно говоря, я не встречал мужчин, восторгавшихся мойкой посуды и приходящих в экстаз от гудения пылесоса. Как бы женщины не пытались нам привить аккуратность, какие бы примеры не приводили только перевоспитывать нас бесполезно. Мне кажется, у мужчин на генетическом уровне заложено - делать то, что должно. Если надо встать в пять утра на рыбалку - встанем, если надо перетащить шкаф - подвинем и, если надо помыть посуду - вымоем. Правда только тогда, когда это действительно надо, а не для того 'чтобы не стояла грязная', мы не воспринимаем подобные аргументы. На наш взгляд надо это когда есть не из чего или дабы не смущать визитеров. Сейчас был именно такой момент - я ждал гостей.
      Благодаря непредвиденному и долгому оффлайну, друзья собирались посетить мое скромное жилище, а еще надеялся, что придёт Яри. Последнее время связь в игре накрылась, и я не мог никому написать. Нет с костюмом, подключением и тем более я услугами ВВ все было в порядке. Просто, как оказалось, и в пограничье, и во всех землях варваров действуют правила аналогичные данжу: отсутствует связь с населенными территориями, телепортация возможна только через стационарные устройства, воскрешение только в специальных местах и невозможно создать точку привязки. Положа руку на сердце, я уже соскучился по друзьям.
      В ванной я лежал пока вода не начала охлаждаться. Если до аварии я бы, скорее всего, еще набрал горячей воды и лежал бы, пока кожа не побелеет и не превратиться в губку, то после - не могу находиться долго. Почему-то именно в период остывания воды я остро осознаю свою неполноценность, ведь туловищем я чувствую, как вода охлаждается, а ноги никак не реагируют.

      Дзииин-донг.

      - Привет.
      - Здорова! - Уже традиционно у Олега в бумажном пакете был какой-то штоф и, передавая его мне, друг состроил уморительную рожу с закатыванием глаз. 'Че это с ним? Или заболел или перепил. Эх-х, а Яри нету...'
      Сервируя стол, я проклинал себя за жадность. 'Ведь можно же было что-то заказать так нет, понадеялся на Настины пирожные. Эх-х, приручили ко всяким вкусняшкам, а потом вот так жестоко взяли и кинули. Для полного счастья не хватает, чтобы Олег перестал таскать алкоголь... мрачная перспектива.  А вообще-то странная какая-то Настя сегодня, тортик не купила и молчит всё время. Может с Олегом поссорились'? Благо немного продуктов было: маслины (банка еще с Нового Года), немного мясной и сырной нарезки (специально для таких случаев покупаю).
      - Ну-с рассказывай. Где ты уже больше недели пропадаешь?
      Повествование заняло чуть меньше часа. Даже не ожидал, что столько всего успел натворить, естественно история прерывалась на 'выпить и закусить', однако всё равно событий произошло не мало. Рассказал я о том, как нашел варвара и решил добывать масштабируемый посох, о Пейге и атаке на Риницу, о нашем переходе через Пограничье и встрече с варваром верхом на лосе. Умолчал о сущих мелочах: ограблении банка, разрушенном городе и видении.
      - Да-а дела. Ну, вздрогнули!
      Выслушали меня друзья с интересом. Только почему-то кажется, что им тема моих похождений неприятна; Настя бросает колючие взгляды, да и Олег натянуто радуется.
      - А как там с Фармаком? - Я решил сменить тему. Возможно, мне показалось или причина напряжения в чём-то другом только нагнетать обстановку не хочу.
      - Все пучком. Потам на встречу и меня с Настей взял, сказал: 'Ваш мулла вот и отвечайте за него'.
      - Ваш кто?
      - Да это он тебя перекрестил. Гы-гы.
      - Куда перекрести?
      - Не куда, а в кого - друг внушительно приподнял указательный палец. - Да я сам не сразу понял, что за мулла такой.
      Однажды султан, отправляясь на охоту, увидел священника.
      - Увидеть муллу по дороге на охоту сулит неудачу, - закричал он стражникам. - Не позволяйте ему глазеть на меня - уберите его с дороги да отхлестайте!
      Так они и сделали.
      Случилось так, что охота была удачной. Правитель послал за священником.
      - Прости мулла. Я думал, увидеть тебя - плохое предзнаменование. Оказалось - нет.
      - Вы думали, что я - плохое предзнаменование! - сказал священник. - Вы посмотрели на меня - и ваша охотничья сумка полна. Я посмотрел на вас, и меня отхлестали. Кто же для кого плохое предзнаменование?
      - Так что теперь ты не Мидас, а Мулла, гы-гы. Привыкай.
      - Блин, как-то быстро у него мнение меняется.
      - Да ладно. Ты еще что-нибудь учуди и опять перекрестит. О-о, по поводу Фармака. В общем, переговоры прошли в дружеской и теплой обстановке. Он нам сразу предложил шахту в Инураке, а взамен попросил прирезать всех гончих, которые будут рядом ошиваться.
      - А последствий для союза не будет?
      - Ты о Золотых Поясах? Нет. Мы же не у Гончих шахту отжимать будем, а у нового клана. Фармак, со своими ребятами, объявят о выходе из клана и о том, что забирают часть имущества. Естественно назвать своим можно что угодно, но нам важен сам факт такого заявления. Короче, Пояса, скорее всего не полезут. Во-первых - они торговцы и это не их территория, во-вторых - слишком разная весовая категория, а бить мелких не комильфо ну и в-третьих - формально мы же не у гончих забираем шахту, а у вампира.
      - Так это что я могу заявить права на столицу королевства, и она будет считаться моей?
      - Нет конечно. Претендовать ты можешь, на что угодно это как наши СМИ - постоянно какая-то сенсация, горячие факты и т.д. только все это просто слова, пустое сотрясание воздуха. Я же не зря сказал, что придётся гончих из шахты выбивать. Дальше уже дело техники, и вариантов только два: удержим или неудержим.
      - А как он вам вообще?
      - Нормальный чел. - Отвечал по-прежнему Олег, Настя же притворялась предметом интерьера. - Если все выгорит, будем дружить семьями. Тем более после нашествия нам союзники очень нужны.
      - А что там не так?
      - Да план союза по захвату земель приказал долго жить... Мобы су**и одну деревню уничтожили! Вся репутация, которую союз набивал несколько месяцев, в один день пошла... далеко, в общем пошла. Хорошо, что на личном рейтинге это не сказалось. Правда знают о твоем плане единицы, так что появление вампира и война с Гончими будет очень даже кстати для сплочения союза, а то люди разбегутся.
      - Некоторые уже разбегаются!
      - Кто? - Я удивленно уставился на Настю. 'Фига себе, что же там у них происходит? Даже не помню, когда еще видел подругу в таком состоянии'.
      - Кто? Например, ты! - Щеки девушки раскраснелись, и она прожигала меня гневным взглядом. - Как ты мог? Вот так вот развернуться, всех бросить и убежать в неизвестном направлении?!
      - Стоп. Во-первых - я никуда не сваливал, как был в союзе, так и остался. Во-вторых - никого из вас не было в игре и, как только появились, я об этом отписал Олегу.
      - Конечно, а подождать было не судьба? Сережа ты эгоист. Тебе плевать на меня, Олега, Яри, на Вагу с девочками. Ты делаешь то, что хочешь, а проблемы смердов боярина не интересуют! Тебе плевать, что ребята все бросили и две недели лазили с тобой по каким-то левым данжам. А ведь за это время они могли заработать нормально денег, но нет же! Они пошли, чтобы тебя прикрыть. А ты? Объясни, как ты мог?
      Я беспомощно посмотрел на Олега, но тот уставился в окно и делал вид, будто ничего не происходит. 'Умыл руки... как Пилат'.
      Не знаю, возможно, слова Насти или реакция Олега стали причиной нахлынувших эмоций, но во мне, изнутри начала подниматься злость. Не та, которую называют здоровой или спортивной, а та, которая подобно хаосу разрушает все барьеры, поглощает сознание и подвигает на необдуманные поступки. В таком состоянии одиночка может уничтожить десяток врагов или любящий муж может убить свою жену, а мать - ребенка. Страшное состояние, называемое в юриспруденции одним сухим, канцелярским словом - аффект.
      - Хорошо - скорее прошипел я в ответ. Эмоции бурлили, клокотали во мне и готовились вот-вот выплеснуться наружу; обрызгать всех ядом, ошпарить кипятком, причинить максимальную боль. Я же с каким-то маниакальным удовольствием наблюдал за этим варевом, собираясь снять с него крышку и расплескать. - Зачем вы мне вообще помогаете? Зачем вечно лезете в мои дела?! Я вас что об этом просил? Нет! Но вы постоянно рядом со своим сочувствием и поддержкой. Знаешь каково это чувствовать себя ущербным? Вот так вот, сидя в инвалидном кресле; когда залезть в ванну или помыть посуду это целая история! Мля, героический подвиг... У меня было единственное место, где я чувствовал себя нормальным человеком. Там в игре я ничем не отличался от обычных людей, даже считал себя успешным. Но спасибо вам! Вы опять мне напомнили кто я и где мое место. Думаешь, я не понимаю, что ребята без меня могут чистить данжи, а я им нужен как собаке пятая нога? И как, по-твоему, себя будет чувствовать человек, которого постоянно опекают? МНЕ-НЕ-НУЖНА-ВАША-ЖАЛОСТЬ!
      Опустошенный я устало откинулся на спинку кресла. Одни эмоции ушли, однако новые еще не заняли их место, мысли и те испуганно попрятались; возможно, именно это состояние является наиболее приближенным к нирване.
      - Я или вернусь с масштабируемым посохом или вообще свалю.
      - Сережа, я же не знала...
      - Предлагаю выпить - Олег разлили виски по стаканам - да тут и осталась то ерунда. Вздрогнули.
      Друг вовремя перебил девушку. В тот момент, если бы Настя продолжили говорить и начала извиняться я бы выставил их из квартиры. Да потом бы жалел о случившемся, однако любое проявление жалости воспринял крайне негативно.
      Вечер был безнадежно испорчен. Несмотря на все попытки Олега изменить обстановку настроение так и не вернулось и спустя десять минут ребята собрались домой.
      - Серый, не бери в голову - друг махнул головой в сторону убежавшей Насти. - Женщины... иногда на них находит. Ну давай краба, удачи.
      Я вяло пожал руку и захлопнул дверь. 'Неужели это - правда и у меня комплекс? Или права Настя и я эгоист? Ну его в баню это самокопание. Знаю, чем все закончится - бутылкой водки, а у меня там варвар и кот некормленые'.  С надеждой посмотрев на часы, я выругался вслух. До окончания профилактики оставалось еще три часа и, трезво оценив ситуацию, я решил лечь спать. Однако, только через полчаса смог провалиться в тревожный, рваный сон.

      Автомобиль уверенно шел по вечерним, полупустым улицам мегаполиса, а в салоне машины было непривычно тихо.
      - Настя, ну и зачем это надо было? - Парень, наконец, первым прервал затянувшееся молчание.
      - Олежек, ну я же не знала...
      - Помнишь, когда-то мы с тобой говорили о доверии и сошлись на том, что в отношениях это очень важный фактор? Ну так вот, может для тебя это и новость, но друзьям тоже надо доверять! Зачем было лезть в душу к Серому?
      - Яри переживает, не знает что думать. Ну я и решила, вот...
      - Настя, Анастасия! Я надеюсь, ты не собираешься ей рассказывать правду?
      - Нет конечно. Я все поняла и осознала, кто же знал, что все настолько сложно?
      - Ладно. Нася, а Нася?
      - Мур?

18. Новые расклады.

      Поселение у замка жило своей обычной жизнью. Ремесленники и крестьяне неспешно занимались обыденными, повседневными делами, а стража сонно перекликалась на крепостных стенах. Из пасторальной, провинциальной картины выбивались три боевых фрегата, словно вельможи они гордо и величественно взирали на небольшие рыбацкие лодки, суетливо шныряющие в бухте.
      'Отсюда сразу и не определишь, кто игрок, а кто непись - из донжона открывался прекрасный вид на окрестности. - Что же разработчики опять накрутили?'
      - Ну, долго мне вас еще ждать? Один в окне чаек считает, другой никак вино не выберет. Тогава, не морочь голову и бери водку. Дал же Бог союзников ни выпить, ни забухать - пробурчал богатырь, но так чтобы его все слышали. - О-о нет! Он сейчас и ее будет полчаса выбирать... бери белую.
      - Гениальная сентенция, каждый раз поражаюсь богатству вашего языка.
      - Зато мы рыбу сырую не едим - немного невпопад парировал собеседник.
      - А я тут причём?! Это Роберту понравилось 'ни выпить, ни закусить' - сказал азиат, усаживаясь за стол и выставляя в его центре запотевшую бутылку.
      - Притом, что думать надо меньше, а соображать - больше, - озадачив друзей очередным могучим оборотом, мужчина провел рукой над столом, после чего на нем появился стакан с коричневатой жидкостью. - Я чай буду, с лимоном.
      - А зачем я водку брал? Ну ладно... - махнув рукой, он также взял чашку чая и расслабленно откинулся на спинку кресла.
      - Друзья мои - Роберт решил последовать примеру знакомых и также обзавёлся большой чашкой с ароматным, горячим напитком. - Ввиду последнего обновления, нам многое надо обсудить. Есть у меня одна идея, однако, прежде чем ее озвучить, я бы хотел уточнить ряд вопросов. Миша, меня интересует обстановка с выполнением глобального квеста и твоя оценка дальнейшей перспективы.
      - Тут все по-старому. Мы отстаем от торговцев минимум на один квест, а иногда разрыв увеличивается до двух. Чтобы не делали, догнать их никак не получается, и я рекомендую объединиться с Топорами. Пока что результаты у нас примерно одинаковы и совместно сможем, обойти торгашей.
      - В таком случае предлагаю всем пойти на рерол - видя, что его собираются перебить мужчина, поспешил успокоить собеседников. - Подожди. Давайте вы сначала выслушаете, а потом уже выскажетесь.
      Итак, последнее обновление дает игроку выбор, на каком континенте продолжать развиваться после Начальных островов. Также добавились две новые расы: дракониды и испы. Думаю, многие новички пойдут на рерол, желая стать топами на новом материке, возможно, также, что их примеру последуют небольшие организации и просто команды игроков. У нас же перед всеми ими будет огромный плюс. Мы уже имеем четкую структуру организации, у нас уже есть специалисты в различных областях и шансы стать лучшим кланом наиболее реалистичны именно у нас.
      Я, предлагая поручить доверенным лицам начинать продажу движимого и недвижимого имущества клана. Средства будут поступать на счет в банке, откуда мы их потом сможем забрать. Как только связь между материками будет установлена, практически сразу же будут доступны и банковские операции между континентами. Комиссионные за такую транзакцию составят примерно 10-15%, да потеря миллиона неприятна, однако для нас не критична.
      Давайте смотреть на вещи реально, сейчас мы не успеваем за торговцами. В случае объединения со светлыми, возможно мы сможем их опередить, но! В таком случае и прибыль придётся делить поровну. Стоит ли эта гонка таких трат? По сути дела, первые, прибывшие на континент, получат там торговое представительство, они вынуждены будут заново выстраивать отношения с местными правителями, поднимать репутацию. Если же мы уже будем там - сможем заблокировать их миссию и начать диктовать свои условия. Да уровень у нас будет меньше, однако налаженные связи с нпс стоят намного больше.
      - Даже не знаю... так просто взять и сдаться? Тогава, а ты-то чего молчишь?
      - Хорошее предложение и я бы на него согласился.
      - Хорошее?! Стоп, что значит 'я бы согласился'?
      - Я бы согласился, если бы не нашел носителя квеста по Возрождению Веры. Не хотел вам говорить, пока все не проверю, однако учитывая обстоятельства - взгляд азиаты на несколько секунд затуманился, после чего он продолжил. - Вот ловите видео. Это королевство Инурак, окрестности города Риница. Там так же, как и у нас, регулярно проводиться ивент (тоже, что и эвент (от англ. еvent) - событие. События бывают игровые, например, праздники, и пользовательские, например, приглашение в рейд и т.п.), когда низкоуровневые мобы из Ничейных Земель атакуют поселения неписей. К счастью наш агент в нужный момент оказался в том городе, а главное ракурс, с которого он проводил съемку, позволяет рассмотреть все детали.
      - Угу, я смотрел то видео в сети. Хм-м, а тут получается, что балахонщики целились не по мобам, а в монаха! Очень интересно и чем это они в конце так мощно жахнули?
      - Описание чего-то подобного встречается в древних хрониках, но сказать какое именно заклинание использовалось по видео нельзя. Ясно одно оно из школы хаоса.
      - Хаоситы, жнецы... прям ожившая библиотека, столько-то легенд сразу в одном месте.
      - Да, а если добавить, что этот молодой человек был в списке возможных кандидатов на глобалку - то картина вырисовывается однозначная.
      - Так почему ты еще с ним не поговорил?
      - Тут какая-то непонятная история... по словам агента, монах отправился в Земли варваров.
      - Однако. Что-то не припомню я в топ светлой фракции монаха - и быстро просмотрев какие-то записи, мужчина продолжил, - да и выше 65 уровня и них монахов нет.
      - Вот как раз это и не понятно. На момент боя у Риницы и выхода к варварам, монах был ниже 50 уровня.
      - Тогава, а ты еще спрашивал, зачем взял водку. Наливай, тут без ста грамм не разобраться. Роберт, нэ журыся дружэ. На новый конт надо будет отправить команду надежных людей, выделим им денег и пусть делают дочерний клан. А мы, похоже, остаемся тут.

***

      Несмотря на то, что нам разрешили пройти в земли клана Лиса, мы по-прежнему пробирались сквозь батружье. Интересно сидя в теплой квартире перед телевизором наблюдать за полярниками, мерно прокладывающими путь сквозь снега Арктики. Только попав, в аналогичную ситуацию, начинаешь понимать насколько это тяжело и тихо ненавидеть вечную метель, да и всю зиму целиком.
      Рассматривая широкую спину впередиидущего Харальда, я пытался найти ответы на два вопроса. 'Какого лешего мы топаем поверху, если получили разрешение на перемещение и могли бы идти по долинам? И как изменения, внесенные в систему поведения нпс и мобов, на них повлияют?' Поскольку к метели я притерпелся, а манны и духа было достаточно для поддержания бафов и лечения, незаметно сконцентрировался на втором вопросе.
      Уже сутки прошли после выхода обновления и, когда последний раз выходил (или всё-таки возвращался?) в реальность, с интересом заглянул на форум. С точки зрения игроков, патч был далеко неоднозначным, соответственно и мнения были от воодушевленно-восторженных до апатично-отчаянных. Второй континент меня интересовал мало. Да было бы здорово, наконец, попасть в монастырь чатра, однако это была далеко не первоочередная задача. Как только наладиться стабильная и главное дешевая связь между материками - слетаю обязательно, но идти ради этого на рерол или ввязываться в гонку топ организаций я не хотел.
      Игровое сообщество откровенно недоумевало относительно того, зачем разработчики так усложнили систему развития нпс. Если раньше все было просто, например: непись крестьянин имеет 20 уровень как в Лагии так и в Норлинге, при этом он может сколько угодно пахать и сеять, однако выше своего левела, не прыгнет. Апнуться он мог в том случае, если бы система решила выдать ему еще одну профессию и, в зависимости от ее уровня, селянин получил бы от 5 до 20 уровней. Естественно сказывалась и наследственность, и должность персонажа, только при общении все с тем же крестьянином можно было уверенно предположить обладает он какими-либо еще навыками или нет. Сейчас же данный непись может иметь сотый уровень только за счёт развития сельскохозяйственных навыков.
      Разработчики заверяли, будто нпс на 25%, а мобы на 33% будут набирать опыт медленнее, чем игроки за аналогичные действия. Многим показалось, что этого вполне достаточно... очень быстро провели нехитрые математические расчеты. Через каждые восемь часов среднестатистический пользователь обязан покинуть игру на два часа, а это уже 20%! Да у меня есть бонусные часы и по мне это не так критично ударит, однако у нормальных людей есть учеба, работа, семья в конце концов! и они банально не могут проводить в вирте все свое время. Получается, что никакого преимущества у людей перед нпс нет, а возможно даже мобы будут набирать опыт быстрее.
      'И зачем это надо было делать? Очевидно же, что большинство игроков будут поставлены, мягко говоря, в не очень выгодное положение. Администрация хочет, чтобы мы проводили в игре больше времени? или просто тратили дополнительные деньги на экипировку, оружие, расходники? Новый конт и остальные новшества - труха по сравнению со свободным развитием неписей. Зачем они так изменили баланс игры? Кроме того, это ведь и огромные финансовые траты, потому что теперь понадобятся более масштабные вычислительные мощности для контролирования деятельности мобов и нпс'.
      Я мысленно перебирал все варианты, когда неожиданно понял, что ничего нового так и не придумал и уже давно хожу по кругу. 'Похоже, сейчас я так и не догадаюсь о причинах изменений. Однако зарубку на память сделать стоит. Как только появиться дополнительная информация надо будет вернуться к этому вопросу'. Придя к такому выводу, я немного успокоился, и стоило мне только расслабиться, как окунулся в промерзлую действительность. Ранее воспринимавшийся где-то на периферии сознания ветер зло вцепился в меня, а голодные снежинки жадно впились в кожу.
      - Харальд, есть причина, по которой мы не идем через низины, а по верху?
      'Не одного меня этот холод напрягает!' Хадо первый не выдержал и озвучил волнующий меня вопрос. 'А главное, как завернул то, вроде бы и не жалуется, но в тоже время выразил свое отношение к такому способу перемещения'.
      - Есть.
      Варвар как всегда был многословен и развернуто пояснил, почему мы обязаны мерзнуть. Если Пейгу было достаточно настолько емкого ответа и азиат промолчал, то я, рискуя заслужить славу неуча, всё-таки переспросил.
      - И какая же это причина?
      - По долинам будем дольше идти.
      'Почему дольше?' От возмущения я едва не остановился. 'Ведь там нет ветра и снега, можно сказать, что там даже тепло! А я в тепле могу... случилось чудо, и Харальд самостоятельно решил прояснить ситуацию'.
      - В долинах огромные завалы. Пока прорубимся сквозь них, потеряем очень много времени.
      На ночевку мы спустились в низину, где я смог убедиться в словах варвара. Прошлый раз, когда заходили в долину, воспринимал окружающую обстановку скорее как турист. Холод, ветер и снег неимоверно вымотали, поэтому оказавшись в тихом месте, я просто наслаждался покоем. Сейчас же присмотревшись к местности, понял смысл фразы: 'дремучие дебри'; хаотичное переплетение мертвых, упавших деревьев, пней и живых, жадно растущих, молодых ростков в тени величавых, лесных исполинов порождали, казалось сплошную, глухую стену. 'Да уж, это не джунгли и при помощи одного мачете путь не прорубишь. Нужен трактор... а проще залить все напалмом и сжечь'.

***

      - Кхе-хе-хе - полу-кашель полу-смех старика раздражал еще больше чем его поведение или слова. А у волчонка-то есть зубки. И это служитель богов?
      Старейшина обернулся к толпе фёлков, как бы предлагая разделить нежданную радость от поведения путников. Общаясь с Харальдом, у меня сложилось впечатление о варварах как о честных, простых и немного грубых разумных, однако старика я бы назвал ехидным, желчным. Трухлявый пенек устроил нам унизительный осмотр, знаете как в старых фильмах о работорговцах: с ощупыванием конечностей и осмотром рта; этот процесс сопровождался сардоническими комментариями. Пока дедуля лапал друзей, я еще держался, но, когда костлявая рука схватила меня за подбородок, не удержался и достал посох, готовясь украсить его лысую и узловатую голову красивой, фиолетовой шишкой.
      - Молодые да борзые... Мните о себе, будто достойны войти в нашу семью, а сами ничего не стоите. - Пока дед тарахтел я, наконец, смог немного успокоится и спрятать посох. - Кто вы такие? Великие мастера? Может воины? Кажется, я знаю! Вы хотите, продастся нам в рабство... ну что же мы дадим каждому по собачьей шкуре, хижину на троих и право подбирать объедки.
      'Мля. Спокойствие. Всё-таки мы пять дней шли сквозь метель, а до этого неделю по Пограничью и, если я его сейчас стукну, все будет зря. Но как же он бесит!' Староста продолжал изгаляться, для меня же его слова превратились в далекий и неразборчивый гул. В первое, на нашем пути, поселение клана Лис мы пришли буквально через пару часов после восхода солнца и фёклы еще не успели разойтись по своим делам. Сейчас около нас собрались практически все жители становища, и вредный дед решил устроить шоу, а клоунами назначить нас.
      - Мы готовы доказать, что достойны войти в семью!
      Рев Харальда вернул меня в действительность, и я смог сконцентрироваться на старом хрыче ожидая его реакции.
      - Доокааазать - протянул староста, явно готовя какую-то пакость. - Когда каждый принесет по 100 передних зубов аровтюна, тогда я подумаю, стоит ли с вами разговаривать дальше.

      'Вам предложена цепочка заданий: Обретение Семьи
      редкое
      Суровые северные земли полны опасностей и выжить в них способны только сильнейшие опираясь на поддержку своих родичей. Докажите, что на Вас можно положиться в трудный час, что Вы не подведете в минуту опасности и сможете оказать помощь фёлкам, и тогда варвары назовут Вас своим родичем.
      Награда: репутация, уникальный клановый амулет'.

      'Первое задание: Наглые Стрелозубы
      Жилища фёлков располагаются в защищенных от ветра низинах. Вода создала надежное укрытие от непогоды, однако аровантюны (стрелозубы) так же предпочитают селиться у водоемов. Звери разоряют огороды, рвут сети, а иногда нападают на одиночек или детей фёлков.
      Добудьте 100 передних зубов стрелозубов.
      Награда: репутация, предмет одежды, доступ к следующему заданию.
      Принять: Да\Нет'.

      'За что! Что я плохого сделал в этой или прошлой жизни? Почему мне так не везет?!' Я смотрел на полупрозрачный текст и мне жутко не хотелось принимать это задание. Цепочка квестов могла растянуться на недели, если не месяцы, а мне нужно было делать глобалку и время поджимало. Неожиданно понял, что на небольшой площади царит полная тишина и все присутствующие смотрят на меня.

      Вы приняли задание.

      'Временных ограничений тут нет. Если сроки по глобалке будут поджимать, можно будет отложить серию и заняться богами. В крайнем случае, обратиться к топам и продать участие в задание я всегда успею. Охохонюшки... куда же приведет меня эта цепочка?'

 

19. О том, что если идти наугад - окажешься где угодно.

      Какие существа могут обитать у водоемов? Мне на ум сразу приходит нечто похожее на рептилий или бобров. Для разнообразия в этот раз я оказался частично прав. Наверняка все видели бегемота (если не в зоопарке, то по телевизору точно), теперь мысленно увеличьте его в два раза и натяните на получившуюся зверюгу бобровую шкуру. Ну, вот вы и получили представление о стрелозубах.
      Из поселка варваров мы вышли, не прощаясь и, буквально через полчаса, добрались к месту обитания мобов. Сейчас, сидя в кустах, наблюдали за резвящимися зверьками и пытались разработать план по быстрому, а главное безболезненному выполнению квеста. К счастью твари оказались травоядными, огорчала сущая ерунда. Эти слоноподобные монстры на удивление быстро передвигались, как для такой комплекции, и жили семьями от двух до восьми особей.
      - Хадо, ты их уровень видишь? - То, что я не видел левел мобов, говорило о том, что он у них как минимум 57, спрашивать же Харальда бесполезно. Ответ будет из разряда: 'Сильные', 'Слабые' или вообще 'Для воина неважно кто и сколько врагов, а важно где они' (или это я уже что-то из бусидо приплел?).
      - Нет. Они выше меня минимум на десять уровней. Значит 58+.
      'Замечательно. Левел мобов постепенно растет, однако истинный показатель у нас так и не получилось узнать. Хотя в принципе какая разница? Предположим, он у них даже 58. С танком, в качестве Харальда, всё равно больше двух за раз не потянем, а у них в семье может быть до восьми особей... Кстати!'
      - Харальд, а вы на аравантюнов охотитесь?
      - Да. - К гениальности варвара я уже привык. А что? Ведь краткость сестра таланта Харальд же не просто талантлив - он гениален!
      - Как?
      - Отряды охотников заходят с двух сторон вдоль берега и пытаются отрезать их от воды, если этого не сделать аравантюны уйдут. После этого копьями убивают тех, которые остались на берегу.
      - Ага. - Ну что тут еще сказать... У северян посвящение в воины проходит на шестидесятом уровне, а опытные охотники имеют, в среднем, семидесятый левел. Вздумай мы повторить подобный маневр, то жутко порадуем мобов и старосту. Первые будут в восторге секунд тридцать, после чего голодные бегемоты станут сытыми, а второй, как только мы полуголые окажемся на респе в стойбище, сможет всласть позубоскалить.
      - Ловушка?
      - Какая? - Предложение Пейга показалось мне очень интересным.
      - Выроем яму, установим колья, замаскируем и притянем туда мобов.
      - Ничего не получится.
      - Почему? - Мы с Хадо синхронно задали вопрос и уставились на Харальда.
      - Аравантюны не отходят далеко от воды и потом, как далеко вы думаете отбежать по таким дебрям? В низинах только вдоль берега можно спокойно передвигаться.
      'Облом. Однако идея азиата с ловушкой мне определенно нравится. Должен быть способ забить этих бобров-переростков. Думаю, всемирная паутина даст ответ на этот непростой вопрос'. Поскольку мой пакет предусматривал доступ только на игровые ресурсы, я обратился к Пейгу.
      - Хадо, у тебя доступ к интернету есть? - Азиат огорченно пожал плечами. - Ладно, подождите немного я афк (от англ. аббрев. AFK ('away from keyboard' - букв. 'вдали от клавиатуры'), используется как предупреждение перед тем, как покинуть своё место, уйти куда-либо, быть недоступным).
      Добравшись до сети, я быстро убедился, что прогресс не стоит на месте. На всех ресурсах рассматривались исключительно современные способы охоты при помощи огнестрельного оружия или капканов. Ружья нам банально негде было взять (разве что найти мага 70 уровня), а размеры капкана для стрелозуба я даже представить не мог. Тем не менее, через двадцать минут судорожных поисков я, как мне показалось, нарыл заслуживающий внимания вариант.
      - Брат - вернувшись в игру, я обратился к варвару, полагая, что он лучше всего ориентируется в поселке. - Сходи в стойбище и принеси кувшин молока и цепи, можно веревки.
      К сожалению инструкции, с идеально подходящей ловушкой, я так и не нашел. Поэтому решил совместить два показавшихся мне перспективными варианта.
      В одной статье, автор утверждал, будто все животные, приспособленные для жизни, как в воде, так и на суше, имеют очень развитое обоняние. Из-за того, что в водоемах дальность обзора небольшая, звери находят пищу в основном по запаху.  На такой особенности, обитателей пучин, и строились так называемые 'живые капканы'. Несмотря на интригующее название, это была банальная ловушка на живца или на приманку, правда не обычную, а жидкую. Там же говорилось о том, что все млекопитающие имеют слабость к молоку и, если нет специальной приманки - достаточно смочить тряпку в молоке как можно с уверенностью говорить, что улов будет.
      Вместо капкана решил использовать ударную ловушку калечащего типа. Среди огромного ассортимента предлагаемых в интернете способов покалечить или умертвить живой организм остановился на бревне, привязанном за две точки. По идее должны были получиться своеобразные качели, однако поскольку я сомневался, что такая колода завалит бегемота с одного удара, решил подстраховаться. Пока варвар отсутствовал, мы с Пейгом присмотрели хорошее место, где бревно можно будет закрепить не на одном, а сразу на четырех деревьях, иначе был шанс, что подранок вырвет ствол и уйдет.

      - Давай! - Я дал отмашку Харальду и невольно засмотрелся как огромное копье поначалу медленно, но быстро ускоряясь, летит к своей цели. Достигнув максимальной скорости, в наинизжей точке дуги, бревно стремительно рвануло вверх и с разочарованным, хлюпающим звуком вонзилось в бок монстра.
      - Му-а-а!
      По закону Мэрфи, тварь не издохла после первого удара и, завалившись на бок, огласила окрестности протяжным ревом.
      - Инок! - Оклик Хадо заставил подорваться и устремиться вслед за азиатом к мобу. Мы успели нанести по два удара, прежде чем к нам подбежал Харальд и одним богатырским махом поставил точку в мучениях зверя. Как только бегемот умер его родственники, ранее спешащие на выручку собрату, утратили интерес к происходящему и вернулись к своим делам.

      Передний зуб Стрелозуба
      Ремесленное сырье
      Прочность: 100%
      Вес: 0.4

      Шкура Стрелозуба
      Ремесленное сырье
      Прочность: 100%
      Вес: 50

      С моба можно было еще взять мясо, кости, жилы, потроха и т.д., однако со временем большинство таких вещей мы банально выбросили не в силах перенести и оставляли наиболее ценное: шкуру и зубы. На протяжении следующих двенадцати часов игрового времени я ощущал себя работником филиала мясозаготовительного цеха. Несколько раз пришлось сменить место промысла (увы, респ у мобов оказался не настолько быстрым), а Харальд ходил в поселок за молоком и продавал шкуры (слишком они были тяжелые и большие, за раз все бы не унесли).

      - И где вы взяли зубы? Старый хрыч требовательно уставился на меня. Признавайся, вы их у кого-то купили?!
      - Да хоть и купили тебе какая разница!  Ты сказал принести по сто зубов аравонтюнов, вот триста. - Дед уже проверил каждый клык, обнюхал и ощупал их и, не зная к чему придраться, искал способы не засчитать квест. - Принимай и давай следующее задание.
      - Да сами они их добыли! - Даже среди огромных фёлков, говоривший отличался богатырской статью. - Мне Харальдюр сотню шкур аровантюнов принес.
      - А мне мяса немного продали.
      - А мне жилы.
      'О-о, а у нас тут оказывается уже есть группа поддержки! Не зря получается, Харальд таскал лут в поселок'. Другие бы не заморачивались, прибыль-то небольшая, однако моя жаба в этот раз сослужила хорошую службу.
      - Хорошо же - староста буквально сочился ядом. - Держите, заслужили.

      'Задание выполнено.
      Награда: репутация с родом Фенек + 0.1, репутация с кланом Лисы + 0.01, куртка фёлка (редкое), доступ к следующему заданию'.

      - А теперь ступайте и добудьте по восемьдесят рогов мегалоцероса.

      'Второе задание: Обнаглевшие Лоси
      Фёлки используют Больших Лосей (Мегалоцеросов) в качестве ездовых животных. Варвары давно приручили этих зверей, и они стали их верными спутниками. Однако на просторах северных земель обитает огромное количество диких лосей, которые объедают пастбища лишая корма домашних.
      Добудьте 80 (40 пар) рогов мегалоцеросов.
      Награда: репутация, предмет одежды, доступ к следующему заданию.
      Принять: Да\Нет'.
      'Вы приняли задание'.

***

      Весна пришла на север неожиданно. Еще вечером все было укрыто снегом, а ночью ветер изменился и буквально в течение нескольких часов окружающий мир преобразился. Под радостными, утренними лучами бескрайняя равнина сбросила белый саван и нарядилась  в сочный, яркий, зеленый сарафан.
      - А через месяц вся земля будет красной - это созреют ягоды: костяника, волчник, клюква, земляника, брусника; и столько их будет, что достаточно пройти сотню метров как сапоги пропитаются и навсегда окрасятся в алый цвет; люди запасают их впрок, а животные отъедаются после долгой зимы.
      Ягоды пропадут с приходом лета. Зато к этому времени с юга прилетят все птицы. Верите братья - Харальд как ребенок в восторге смотрел на родную землю - раньше я думал, будто к нам прилетают действительно все птицы, со всего мира собираются. В детстве мы делали большие сачки и выбегали в поле. Бывало, выскочишь на гнездовище, а тысячи пернатых как прыснут в разные стороны: кто по земле бежит, кто взлетает; тут главное не зевать да сачком половчее махнуть можно и десяток стрижей за раз уловить или куропатку какую.
      Осенью же все окрест становиться желтым. Нет, мох весь год зеленый только зимой под снегом прячется, просто опять наступает пора ягод в эту пору золотых: морошки, огневицы, физалиса... Хоть и суров наш край, однако и щедр.
      Варвар замолчал, а я удивленно уставился на бескрайнюю равнину. С трудом верилось, что эта, совсем недавно холодная, земля способна преподнести такие сюрпризы. За последнее время уже как-то пообвыкся и перестал удивляться, а тут вот как...
      Шесть дней мы провели в стойбище рода Фенек. Шесть дней и десять каторжных квестов отделяли нас от сегодняшнего дня. Если бы не друзья я не рвал так жилы и делал по одному заданию в день или вообще в два дня. Однако варвар и кореец закусили удила и отказывались от охоты, только когда уже на ногах не могли стоять, а сил на поддержание бафов не оставалось. Когда я с ребятами готовился к походу в подземелье мы и то не так маниакально качались, хотя и результат был более чем впечатляющим. Мы с Хадо давно перевалили отметку в 50 и сейчас оба были на 52 уровне, Харальд также подрос, и возле его имени красовалась цифра 65.
      За это время узнал много нового о варварах и своих спутниках. Так наконец-то смог по достоинству оценить охотничьи навыки Харальда. Пока шли по северным землям, мы не встретили ни одного моба и, учитывая зверский холод, я воспринимал такую ситуацию как должно. Однако, когда мы приступили к выполнению заданий, я понял, насколько богат животный мир этого края, а под конец даже понял, куда нас угораздило попасть. Огромные лоси и волки, шерстистые носороги и бегемоты воспринимались как очередной выверт фантазии дизайнеров, но стоило нам получить квесты на убийство мамонтов и все стало на свои места. Вся эта огромная северная территория была Парком Ледникового Периода! Вымершие на земле тысячелетия назад животные: пещерные гиены, медведи и львы, гигантские ленивцы и броненосцы, мастодонты и многие другие жили, охотились и размножались тут в виртуальности. Первое время после этого открытия я ходил сам не свой, постоянно делал скрины, наблюдал за животными, а в реале жадно бросался к компьютеру и читал научные статьи о них. Разработчики преподнесли очередной сюрприз, дав возможность пользователям увидеть прошлое нашего мира.
      Еще узнал, что мои друзья не так уж и просты. Харальд не зря таскал шкуры к мастеру-кожевнику, точнее говоря, кроме желания заработать, он преследовал и другую цель. Оказалось, что варвар сам уже давно занимается этой профессией и подошел к экзамену на звание мастера. Больше всего удивил Хадо - он уже был мастером кулинаром и портным! В общем получаемые за задания вещи мы сразу же продавали - всей необходимой одеждой нас обеспечил Харальд, а Пейг, перед каждым новым раундом охоты, готовил изумительно-вкусные блюда, дающие уйму полезных бафов. Узнал также, что Хадо не китаец, не японец или вьетнамец, а кореец. Я также не хотел ударить в грязь лицом и сейчас каждый из нас таскал гроздь редких амулетов и десяток колец (пришлось компенсировать качество количеством).
      - Старейшины вышли - Хадо, кивком указал в центр стойбища. - Идем?
      После завершения цепочки заданий, нас приняли в клан, и я с азиатом сразу же озвучили желание заполучить Первое Оружие, немного помявшись, Харальд присоединился к нашей просьбе. Сморчок (характер у старосты так и не изменился) заявил, будто для решения этого вопроса ему необходимо посоветоваться с патриархами других родов и вот, наконец, руководители клана вышли из шатра.
      - Вы хорошо себя проявили тем, что очень быстро смогли стать нашими родичами. Кроме того, двое из вас служители южных богов и посовещавшись, мы старейшины Лисов приняли решение, по которому вы сможете получить Первое Оружие. - Вещавший дедуля почему-то был мне еще более неприятен, чем староста Фенек.
      - Тяжела жизнь в наших землях. Звери, эльфы, монстры постоянно пытаются причинить вред фёлкам и зрим мы спасение нашего народа в восстановлении старых обычаев. Верните то, что отняли у нас боги и получите достойную награду.

      'Вам предложено цепочка заданий: Воскресить Хаос
      глобальное
      Первое задание Добыть Ключ.
      Условия получения: репутация с фёлками +2 и больше, являться последователем одного из южных религиозных учений.
      Давно отгремели звуки последней битвы с Хаосом, но на северных землях по-прежнему чтят Первозданного. Фёлки не признают богов, однако без поддержки высших сил выжить в этом мире тяжело. Отправляйтесь к Утесу Снов, пройдите испытание и добудьте Ключ Стихий. Штраф за отказ от выполнения задания репутация -100.
      Награда: репутация, внимание Хаоса, доступ к следующему заданию
      Принять: Да\Нет'.

      'Мать-перемать! Да что же это такое! Нафига я вообще перся на этот гребанный север!!!'
      Расширившимися глазами я таращился на текс квеста и не решался его принять, когда заметил в небе нечто на подобии северного сияния. Постепенно разноцветные, искрящиеся блики сложились в слова, и я впервые увидел, как весь мир оповещается о старте глобального задания. Это могло означать только одно - Хадо принял квест. Там, где стоял я и сел на землю.

      'Блин, как же так-то? А как же боги? И вообще...'

 

20. О последнем бое хагсаенгов.

      - У меня колотушка есть, от деда осталась, а он знатным шаманом был. Так вот, надо бы его этой колотушкой стукнуть по лбу. Сразу в себя придет.
      - Да нет. В прорубь его надо бросить и камень к ногам привязать. Как очухается, камень отвяжет и выплывет.
      - Ха! Где ты прорубь сейчас найдешь? И что если он плавать не умеет?
      - Правильно, надо колотушкой бить - все болячки как рукой снимет. Отец меня так лечил, и я своих детей колотушкой врачевал. Бывало, как заболит бок, а батя только хмуро так посмотрит, руку на колотушку положит так все сразу и проходит! Чудо, какое средство хорошее.
      - Не надо никого бить. - Я решил вмешаться в научный диспут народных эскулапов.
      - Топить?!
      - И топить не надо. Все хорошо, я просто присел от усталости. Вы лучше скажите, где Утес Снов, да мы пойдем. - Что-то меня эти дедушки-маньяки реально напрягают, и хочется оказаться как можно дальше от таких целителей.
      - Ну-у если все хорошо? Вот Вальдемардюр дер Ингварсон, он и его люди проводят вас к утесу, а в дальнейшем будут охранять во всех путешествиях.
      'Ничего себе дедушки дают... охрана! Ну-ну так я и поверил, скорее уж конвой. Эти архаровцы нас конечно и охранять будут, только теперь никуда не свалишь, 'охрана' не позволит, скорее уж - это конвой'.
      - Хадо, ты готов? - азиат выглядел необычайно взволнованным и каким-то нервным.
      - Нет, мне надо время.
      - Нам надо время, чтобы подготовится. - Я посмотрел на патриархов, внутренне сожалея о необходимости задержаться в стойбище. - К кому обратиться, когда будем готовы к отправлению?
      - К Вальдемардюру подходите, а нам тут делать больше нечего. - Старики разбрелись по своим делам и, спустя небольшой промежуток времени, все покинули пределы поселка.
      - Хадо, что-то случилось? - Признаться, я думал, кореец будет первым бежать к утесу, вместо этого он попросил задержаться. Дело в том, что нам и собирать то нечего, все наше на нас же и одето или в рюкзаках лежит.
      - Верховный лама объявил общий сбор членов ордена - Пейг растерянно посмотрел на меня. - Я не знаю, что могло случиться и понятия не имею, как мне попасть в храм. Ближайший телепорт на острова в эльфийских землях, а это очень далеко.
      - Хадо, успокойся. Тут нет нормальной связи, и телепорты не работают так что выходи в реал и оттуда постарайся промониторить ситуацию. Мы тебя подождем.
      Кореец вернулся примерно через час и с выпученными глазами бросился ко мне.
      - Сергей! Там идет бой. Город частично разрушен, но еще идут уличные бои. Монастырь пока что держится, однако, сколько это продлится неизвестно. Мне срочно надо в обитель.
      - А кто атакует?
      - Понятия не имею. На форуме видео не много, а из того, что есть выводы сделать затруднительно.
      'Ладно, Серый, неужели ты действительно не догадываешься, кто мог напасть на монастырь? Догадываюсь... и моя догадка мне очень не нравится, если это те о ком я думаю, получается опять, по моей вине, погибнут хорошие люди'.

***

      Гуанг Мин устало повел плечами и, посмотрев на небо, начал собирать товар с лавки. Солнце клонилось к закату, покупатели постепенно покидали рынок, шумной толпой впихиваясь в городские ворота.
      - Ни-хао Гунг Минг.
      - Нин-хао Бянь Хуан. - Поздоровавшись со стариком, молодой человек поклонился как младший старшему и, дождавшись ответного вежливого кивка, распрямился.
      - Как прошёл день? Удачная ли была торговля?
      - После обеда был небольшой дождь, и пришлось навес ставить. Художники из соседнего ряда очень возмущались, многие не успели холсты укрыть, а потом долго не могли приступить к работе. - Вежливость требовала говорить о себе в последнюю очередь всё-таки он младший, а Бянь Хуан мало того, что старше так еще и уважаемый мастер. - А расторговался хорошо, туристов сегодня было много.
      - Туристы... наше проклятье и благословение. - Кроме хамского поведения эти персонажи обладали одним немаловажным достоинством - они платили деньги. Отдохнув в виртуальности, туристы, кроме фото, часто хотели получить какой-то памятный сувенир. Компания охотно шла им на встречу и за небольшую сумму изготавливала любой предмет, приобретенный путешественниками в игре. 3-D принтеры легко справлялись с поставленной задачей, но главное, что мастер, изготовивший прототип сувенира в вирте, получал 10% от стоимости предмета.
      - С вводом новых правил они уже не настолько заносчивы, ведь теперь, как только проявят агрессию по отношению к другим игрокам или нпс, так на них начинают действовать стандартные законы. А вот самим быть битыми или вообще умереть эти хамы почему-то не хотят. - С этими словами юноша закончил собирать свой товар, поклонился старшему и начал прощаться. - Я закончил уважаемый Бянь Хуан, удачно вам расторговаться.
      - И тебе удачи. Будешь в мастерской, посмотри, я там несколько досок черной акации купил. Может пригодиться на что-нибудь.
      - Спасибо, обязательно посмотрю.
      Торговый лоток использовался четырьмя игроками посменно (каждый по пять часов), в мастерской же можно было работать сколько угодно (хотя арендовали ее так же на общих паях). Сегодня Гуангу Мину повезло: его очередь торговать выпала на послеобеденный период - самый час пик. Однако был в этом промежутке и свой недостаток. Юноша посмотрел на городские ворота, тяжело вздохнул и пошел в сторону монастыря. Городок Баобао не отличался большими размерами, а попасть в единственный на всем континенте монастырь хагсаенгов желали многие. Сейчас все это море паломников и просто туристов наводнило увеселительные заведения и еще долго по улицам нельзя будет спокойно передвигаться. Если же подниматься на монастырскую гору, можно выйти на не широкую тропинку, она извивается по склону холма и выходит с другой стороны города. Пусть получается крюк, но вечером будет быстрее пройти таким окольным маршрутом и спокойно попасть в мастерскую.
      Выйдя на тропу, молодой человек посмотрел вниз. Отсюда традиционные многоярусные, с загнутыми крышами постройки напоминали ёлки, и казалось, будто смотришь на небольшой бор с гигантскими деревьями. Сотни огоньков в окнах казались праздничной гирляндой, накинутой добрым волшебником в честь какого-то праздника, а начинающее темнеть море пока еще искрилось миллионами красноватых бликов заходящего солнца.
      К бухте подходили три огромных корабля. В сумерках они казались черными, зловещими монстрами, беззвучно подкрадывающимися к своей жертве. 'Галеон или даже навио. Никогда не видел настолько большие парусные судна, как они думают войти в нашу небольшую бухту? Пожалуй, сделаю видео'. Тем временем два корабля начали разворачиваться бортом к бухте, очевидно становясь в дрейф, а третий продолжил движение к пирсам.

      То, что никто не мог видеть, как оно было.
      Верховный лама хагсаенгов напряженно всматривался вдаль с крепостной стены монастыря. Он никого не звал, однако слышал, как другие ламы начали собираться возле него, также молча и сосредоточенно рассматривая горизонт. Тревога расплескалась над обителью, пока еще тень, предчувствие грядущей беды накрыло монастырь, и настала пора принимать решительные меры.
      - Сунь Вану, объявляйте общую тревогу.
      - Верховный, не чрезмерная ли это мера? Все мы ощущаем опасность, однако возможно сможем справиться имеющимися силами? Если угроза окажется не настолько серьезной - мы выставим себя на всеобщее посмешище.
      - Сейчас я переживаю не из-за того, что обо мне подумают, а уцелеет ли монастырь. Это единственная твердыня хагсаенгов и, если она падет, придет конец всему ордену. - Несмотря на серьезность момента, верховный лама испытывал азарт. Уже давно он жаждал битвы с достойным противником, был момент, когда на эту роль пророчили чатра, однако теперь неизвестный враг сам пришел к их дому. - Так что объявляете общий сбор, остальным заняться выполнением своих обязанностей согласно расписанию. Сен Чжи задержитесь.
      Два монаха, высокий и низкий, несколько минут молча наслаждались спокойствием. Неизвестно чем закончится сегодняшняя ночь и возможно это последние мгновения тишины в их жизни.
      - Вот возьми - верховный протянул тонкий свиток. - тут имена тридцати наиболее перспективных молодых монахов, к сожалению, героев среди них нет... только наши. Собери их, и отправляйтесь в подвалы защищать тайный ход. Если монастырь падет - выведи этих юношей.
      - Я лучший воин ордена, а ты отправляешь меня в самое безопасное место! С этим, кто угодно справиться.
      - Везет тебе... ты думаешь, будто где-то есть безопасные места. Во-первых, я не уверен, что там будет спокойно и, если враг прорвется в подвалы, нам придется очень туго. Во-вторых, чтобы не случилось, мы должны сохранить наши знания. В случае падения обители, выжившие могут создать новое учение или присоединиться к уже существующему культу, однако то, что мы создавали на протяжении поколений должно уцелеть.
      - Хорошо. В таком случае я возьму с собой еще мастера Лао. Глупо надеяться, будто я гарантировано выживу, а, после нас с тобой, старый пройдоха лучший наставник.
      - Бери, конечно. И Сен, постарайся выжить... все иди, похоже, начинается.

      Неожиданно с каждого корабля к маяку устремились десятки темно-багровых копий. С громким треском они стремительно вонзились в здание, однако не причинили никакого урона. Буквально через несколько секунд новая партия смертоносных гостинцев полетела в цель и на этот раз больше половины пробили защиту и оставили огромные дыры в маяке. Следующий залп не заставил себя долго ждать и походил скорее на контрольный выстрел - от башни практически ничего не осталось.
      Ошеломленный неожиданным нападением и скоростью, с которой враг уничтожил маяк, Гуанг не сразу обратил внимание на десятки десантных лодок, отчаливших от кораблей. 'Маги ротозеи. Прозевали атаку и не успели возобновить энергию в защитных кристаллах маяка. Все теперь порт обречен'. Запоздало над городом взметнулся звон набата. Тем временем нападающие начали высадку и неожиданно на помощь городу пришли игроки. Сотни ночных гулён, привлеченные колокольным перезвоном, решили посмотреть, что же происходит на улице и столкнулись с армией вторжения. Абсолютно того не желая, они выиграли время для городской дружины, буквально ценой собственной жизни задерживая стремительное продвижение врага.
      Резня в порту продолжалась около десяти минут. Первое время, даже оказавшись на точке возрождения игроки, так и не разобравшись в ситуации, снова спешили в порт, дабы понять, что же происходит и вернуть вещи. Однако быстро умирали и постепенно желающих посетить проклятое место вообще не осталось.
      Тем временем, кадзоку Баобао вывел дружину из замка и занял позицию на центральной площади города. Лучники расположились в ратуше, откуда они могла простреливать все открытое пространство, а пехота плотными рядами построилась перед зданием; конница же разделилась на два отряда по сто человек и отошла немного назад по угловым улицам; магов Гуанг не видел, впрочем, юноша не сомневался, что они где-то рядом. План кадзоку был понятен: пехота останавливает врагов и подставляет их под выстрелы лучников, в решающий момент конница врывается с флангов и довершает разгром агрессора.
      Командующий вторжением сразу же поломал стройный план защитников, зайдя с козырей. Только темные воины подошли к площади как раздался громкий хлопок.
      ГЛАБ!
      А дальше с частотой автоматной очереди зазвучали новые хлопки.
      ГЛАБ-ГЛАБ-ГЛАБ- ГЛАБ-ГЛАБ-ГЛАБ- ГЛАБ-ГЛАБ-ГЛАБ
      Гуанг наконец, рассмотрел, что на площади стали появляться небольшие вихри. Всего лишь метр в высоту они двигались по хаотичным траекториям, собирали мелкий мусор, песок, пыль и бросали в защитников, ослепляя их. В дело вступили городские маги и некоторые вихри коротко мигнув, начали пропадать. Однако хлопки не прекращались.
      ГЛАБ-ГЛАБ-ГЛАБ- ГЛАБ-ГЛАБ-ГЛАБ- ГЛАБ-ГЛАБ-ГЛАБ
      Городские магистры не успевали деактивировать все заклинания, слишком много мелких, подвижных целей носилось по площади. И вдруг Гуанг заметил удивительную вещь. Когда траектория движения маленьких вихрей пересекалась, они объединялись и превращались в более мощный ветроворот. Спустя всего пять минут по площади носились четыре настоящих смерча! И как закономерный результат они врезались в городскую дружину. Стихия с легкостью отрывала людей от земли и, раскручивая, поднимала все выше и выше, чтобы в пятнадцати метрах над поверхностью оставить игрушки в покое и выбросить.
      Наблюдая за, разлетающимися во все стороны, защитниками молодой человек пропустил момент, когда кадзоку скомандовал отступление. 'Кто же это напал? - Гуанг был поражен слаженностью и результативностью действий захватчиков. - Я даже не знаю у нас организации, способной на проведение настолько блестящей операции. Возможно это жители материка? А правитель то драпает'. После скоротечного боя на городской площади, лорд возвращался в замок только с двумя сотнями всадников. Лучники оказались в западне и сейчас активно отстреливались от штурмующих ратушу воинов в черном. Пехота, как отдельное подразделение, перестала существовать, а небольшие уцелевшие группы были уничтожены за десять минут.

      Внимание! Вы находитесь в зоне проведения эвента.
      Барон Баобао призывает под свои знамена всех героев для защиты города от вторжения древних врагов.
      Награда: репутация, предмет экипировки (в зависимости от вклада в разгром захватчиков класс предмета варьируется до элитного).

      Гуанг обратил внимание на царящее оживление возле штаб-квартир 'Нефритовых' и 'Листьев'. Именно эти две организации игроков боролись за доминирование в баронстве сейчас же, похоже, что они собирались вступить в сражение. 'Ну что же давайте покажите, на что вы способны, а я посмотрю, зачем я отдаю вам 10% своего дохода'.
      Как только команды игроков выдвинулись в сторону противника, юноша понял, какой будет финал атаки. Командиры даже не подумали договориться и согласовать свои действия. Если Листья рассыпались мелкими отрядами и пытались при помощи маневров окружить, а после уничтожить врага то Нефритовые атаковали единым кулаком. В результате черные практически не обращали внимания на маленькие команды, а сразу же разбили Нефритовых. После, их пехота также разделилась на маленькие отряды и принялась вырезать бойцов клана Листья. Маги захватчика напротив собрались вместе и поспешили к замку лорда.
      Неожиданно внимание Гуанга привлекла станция телепортации, а точнее большой, хорошо организованный отряд около нее. Присмотревшись, парень узнал Серебряных Тигров один из богатейших и сильнейших кланов всего континента. 'Молодцы. Решили под шумок захапать наше баронство. Если у них получится отбить атаку, то репутация с уделом сильно поднимется, и они смогут диктовать условия для остальных игроков. Кажется, у Серебряных есть все шансы, чтобы справится с захватчиками, вот даже свободных игроков приглашают в рейд'. Благодаря одиночкам и небольшим командам Тигры смогли увеличить количество своих бойцов практически вдвое! Прибывшие буквально через двадцать минут рейды Луноликих и Скользящих (тоже очень сильных кланов) так и не смогли сманить никого из одиночек. Старая вражда и зависть не позволяли им объединиться с Тиграми и пока они выжидали в сторонке.
      Возможно, у Серебряных Тигров были свои наблюдатели за ситуацией в городе, потому что рейдлидер решил атаковать в наиболее подходящий для этого момент. Маги противника пытались взломать защиту замка, а пехота рассредоточилась по городу, и пять тысяч игроков вошли в город. После первых столкновений с хорошо организованным противником пехота черных начала стремительно отходить в порт, Гуанг даже подумал, что они бегут. Кадзоку не стал отсиживаться за стенами замка, а возглавил атаку конницы на магов. Раньше колдуны могли продержаться до подхода пехоты, однако сейчас на помощь им рассчитывать не приходилось и они, бросив несколько сдерживающих заклинаний, поспешили к кораблям. Казалось вот она победа совсем рядом и достаточно просто протянуть руку.
      'А это что такое? Для снарядов слишком большие и высоту набирают медленнее'. Гуанг заметил, как от кораблей агрессоров отделились десятки больших точек и, медленно набирая высоту, устремились к городу.
      - Виверны! - От удивления парень выкрикнул вслух. В мире у многих игроков были летающие маунты, однако он впервые видел такое их количество в одном месте. Каждый ящер нес седока, но не на спине как грифоны или легендарные драконы, а под брюхом из-за чего казалось, будто монстры держат их в лапах.
      Игроки и нпс вскоре также заметили нового неприятеля только ни маги, ни стрелки не могли достать летунов. Зато наездники с высоты могли спокойно вести огонь и к земле устремились десятки больших темно-багровых шаров.
      - Неужели их командующий предвидел такое развитие событий... - в шоке юноша наблюдал за разворачивающейся в городе картиной Армагеддона. Метеориты падали не очень быстро, однако на узких городских улицах у защитников не было никакой возможности скрыться от приближающейся смерти. Первые шары ударили о брусчатку и на десятки метров вокруг расплескали магму.
      Войско охватила паника. Жуткие крики, от которых волосы становились дыбом, Гуанг слышал даже на таком расстоянии, а еще он видел... В страхе игроки и неписи ломились буквально по головам друг друга, он видел, как два человека стараясь спастись, полезли в окно ближайшего дома и застряли. В это время сверху прилетела новая партия смертоносных гостинцев. После третьего залпа юноша уже ничего не мог рассмотреть. Город перестал существовать, на его месте сейчас бушевала всепожирающая стихия. Даже если кто-то и выживет в этом аду, вражеские воины легко их добьют.
      Бросив взгляд на станцию телепортации, парень был неприятно удивлен. Скользящие и Лунолики уходили. 'Пожалуй, все правильно. Их лидеры верно оценили обстановку и решили зря не рисковать. Тем более теперь ясно, что победить в этом бою очень непросто. У захватчиков первоклассные бойцы, экипировка и командиры. Это надо же, как они все четко рассчитали, даже время выбрали такое, когда в реале ночь и большинство игроков оффлайн'. У телепортов, как капли на лобовом стекле автомобиля во время дождя, начали появляться игроки, погибшие в городе. Многие из них бросались к Скользящим и Луноликим, очевидно предлагая не уходить, а попробовать атаковать совместно. Впрочем, никакого эффекта их просьбы не возымели.
      - Великий Будда! Кто-нибудь сможет их остановить! - Черные организованно выходили из догорающего города. Вид противника вызвал очередную волну паники, среди игроков, которая только возросла, когда те открыли свои порталы.
      - Этого не может быть! Нельзя создавать порталы ни в черте города, ни возле станции телепортации!! Хотя если защита города уничтожена...
      Тем временем появились первые призванные черными твари и сразу же устремились в сторону игроков. Позже так никто и не смог разобраться из-за чего произошел взрыв. Возможно, стационарные порталы не выдержали нагрузки или враг применил какое-то заклинание, только в тот момент Гуанг открыл в изумлении рот, наблюдая как зарождается ядерный гриб. Сначала была короткая, но мощная световая вспышка, после из пыли начало формироваться грибовидное облако и только потом раздался оглушительный взрыв.
      В шоке юноша наблюдал за разворачивающейся картиной и в последний миг заметил, летящий в него, медленно вращающийся полутораметровый кусок оглобли. Болезненный удар. Тьма.
      Ближайшая точка возрождения находилась в монастыре хагсаенгов, и, открыв глаза, парень устремился на стену. Рядом были сотни полуголых игроков, многие вслух громко ругались и их можно понять ведь в течение получаса для них это уже вторая смерть, если не третья.
      - Я прошу вас успокоиться. - Худой монах с мощным голосом сумел привлечь внимание пользователей. - Желающие покинуть нашу обитель могут это сделать через заднюю калитку. Идемте, я вас провожу.
      Гуанг спешил на стену и не знал, что все игроки предпочли спасение возможности скрестить еще раз оружие с врагом.
      - Уважаемый, вы не воин и вам лучше покинуть стену. Уходите, как и остальные герои, а мы тут сами как-нибудь. - Уже на стене он столкнулся с приземистым, крепким монахом средних лет.
      - Спасибо, только я должен принять этот вызов.
      Происходящее вокруг было самим знаменательным событием за все время его пребывания в игре. Гуанг просто не мог пропустить такое. Над монастырем начало подниматься гудение - это монахи запели мантры. Пусть он не принадлежал к какому-либо ордену, однако сейчас юноша присоединился к молитве, вкладывая всю свою, пусть и небольшую, силу духа.
      ...
      АУМ-ШЕВА-СУРИЯСЬ-НАМАХ
      АУМ-ШИВА-СУРЬЯ-ДЖАЙЯ-РАМ
      АУМ-КАССИЙЯНА-ХАРА-ШАНАТАР
      АУМ-СУРЬЯ-КАЛА-ЧАНДРА-ДРА-КАЙЯМ...

      То, что никто не мог видеть, как оно было.
      - Конечно я уже в курсе. Примерно через час смогу прибыть к монастырю со своей командой.
      - Я всегда восхищался вашим рвением в делах богоугодных, однако не все настолько рьяно исполняют свой долг. Остальные кардиналы смогут телепортироваться только через полтора часа, так что давайте ориентироваться на это время. Я не сомневаюсь в способности хагсаенгов продержаться как минимум несколько дней, однако, чем быстрее мы окажем помощь, тем больше они будут нам должны.
      - Я преклоняюсь перед вашей мудростью.
      - Жаль я не смогу поучаствовать в сражении и не увижу этих отщепенцев. Стар я уже для подобных приключений и остается полностью положиться на молодых. Пусть боги вам помогают, благословляю на праведный бой.
      - Благодарю отче, до скорой встречи.
      Потушив шар дальней связи, молодой аристократ, устало откинулся на спинку кресла. Как же он устал притворяться... все могло бы быть иначе, если бы получился захват Аугинии. Подлый чатра, при помощи хагсаенгов, разрушил долго лелеемый план, однако сил уничтожить жалкий монастырь у них еще достаточно.
      - Значит у меня всего час, по-моему, более чем достаточно, чтобы раз и навсегда покончить с хагсаенгами.
      Достав небольшой бархатный мешочек, он извлек из него изумительно прозрачный и чистый камень около четырех сантиметров в диаметре.
      - Не хочется, конечно, использовать Божественный Артефакт, но с другой стороны, когда еще он может пригодиться? Кроме чатра врагов не останется, а с ним можно и так справится. Потом придется на долгие годы залечь на дно и начать копить силы... Да однозначно надо использовать!
      Резким хлопком кардинал сумел разрушить кристалл, после длинным вдохом втянул оставшуюся пыль.

      ДРА-ДГ!
      В полусумраке монастырского подземелья вдруг выросла огромная колона. Она пробила пол, потолок и продолжила движение вверх.
      - Бить по маркеру!
      Сен Чжи быстро махнул рукой, вешая указатель на колоне, однако первым по цели нанес удар мастер Лао. Вслед за ним монахи начали в бешеном темпе вливать урон по указанному месту.
      - Сен, признаться, когда ты сказал, что снизу будет атака, я тебе не поверил.
      - Лао, разве я тебя когда-нибудь обманывал?
      - Ты?! Скажем так, недоговаривал.
      - Переживаешь, что врагов не хватит?
      - Думаю, их будет достаточно... готовьтесь!

      ДРА-ДГ-АДГ-АДГ!!!
      Три практически одновременно прозвучавших мощных взрыва заставили Гуанга обернуться и посмотреть на внутренний двор монастыря. Три огромных червя не меньше восьми метров в диаметре, пробили подземные перекрытия и выскочили почти на пятнадцать метров наружу.
      - Не дайте им уйти под землю!

      Квурт Кёк-Ага
      рейдбосс
      Уровень: 98;
      Здоровье: 100%;
      Способности: ???

      Квурт Жызил-Ага
      рейдбосс
      Уровень: 99;
      Здоровье: 100%;
      Способности: ???

      Квурт Сари-Ага
      рейдбосс
      Уровень: 98;
      Здоровье: 100%;
      Способности: ???

      'Откуда взялись боссы?!!!' пока молодой человек таращился на чудищ, монахи дружно ударили по монстрам. Один, практически сразу, превратился в огромный кусок фарша, второй, очевидно, был смертельно ранен и упал на землю, однако третий сумел уйти в нору. Буквально через десять секунд из разлома поперли монстры, а еще через несколько минут черные воины пошли на штурм стен с другой стороны. Оборона монастыря была прорвана.
      Бои продолжались еще около часа и Гуанг, спрятавшись за статуей дракона на крыше, продолжал съемку. Он поражался ярости, с которой противники бросались один на одного, и восхищался их мастерством. Однако после атаки червей результат был предрешён и монастырь пал. Орден хагсаенгов прекратил существование.

 

21. Конец, конец, концы в воду!
(м-ф 'Падал прошлогодний снег')

      Около часа мы с Хадо носились по стойбищу и пытались измыслить способ как попасть на острова. К сожалению, местные могли поставить телепорт только в пределах северных земель, по Пограничью же необходимо было передвигаться исключительно своим ходом. Перебрав все возможные варианты, но, так и не обнаружив возможности быстро перенестись к монастырю, мы решили выдвигаться к Утёсу.
      В отличие от уже неоднократно мною виденных и ставших привычными долин севера в этой не было воды. Низина напоминала огромное, практически с идеально-ровной поверхностью блюдо, которое в страхе обходило все живое, здесь не росли ни деревья, ни кусты, ни трава даже вездесущий мох побрезговал этой землей. Среди всех живых существ, пожалуй, только истинно-разумные (полностью лишенные инстинкта самосохранения) особи отваживались на посещение этого места. По периметру долины когда-то были установлены идолы, сейчас они были разрушены и только основания языческих статуй напоминали о величии и трудолюбии создавших их скульпторов. Утёс Снов возвышается над продуваемой всеми ветрами пустынной долиной, в двадцати метрах от поверхности земли его плотно укутывал необычайно густой туман, лишая возможности по достоинству оценит размеры скалы.
      Примерно полчаса мы шлепали по безжизненной земле, прежде чем подойти к утёсу.
      - Это нам что на его вершину карабкаться? - Задрав голову, я пытался взглядом развеять туман. Подлая дымка абсолютно никак не реагировала на мои паранормальные способности, из чего я сделал вывод, что туман разумен или у меня просто нет никаких таких талантов, и хватит тупо таращиться в облако.
      - Нет. - В красноречии Вольдемар успешно соперничал с Харальдом.
      - Ага. И где тогда вход? Или тут лифт есть?
      - Немного выше есть пещера, через нее можно попасть на вершину.
      - Хадо, идем, посмотрим?
      Мы обошли вокруг утёса три раза, но так и не увидели ничего похожего на пещеру! Целых три раза притом, что диаметр скалы 300 метров! Вам кажется, будто 300 не много? А формулу вычисления длинны окружности, помните? Можете не мучаться, в нашем случае это почти километр. Мы намотали три километра, прежде чем я решил уточнить у варвара.
      - Вальдемардюр, а где вход в пещеру?
      - Немного выше.
      - Я так подозреваю что немного выше это в тумане?
      - Да и только служители богов смогут найти вход в пещеру.
      'Вот же засранец... хотя я тоже хорош. Не первый же раз общаюсь с нпс и мог сообразить, что надо собирать всю информацию, задавать правильные вопросы. Так нет же, не разобрался и начал нарезать круги вокруг скалы'.
      - Ладно. Хадо, полезли наверх?
      - Извини, я не могу - азиат грустно повесил голову, выражая свое глубочайшее сожаление вынужденным отказом.
      - Слушай, мы же вроде бы уже договорились, что ты не можешь сейчас попасть на острова. Ну невозможно отсюда поставить портал.
      - Дело не в этом... монастырь пал. Теперь я не хагсаенг и недавно выскочило сообщение о том, что этот квест для меня приостановлен. Нужно возобновить свой статус, после чего смогу выполнять задания.
      'Засада'. Новость меня ошеломила. Последнее время взаимоотношения с орденом хагсаенгов складывались не лучшим образом. Однако я так и не смог поменять свое отношение, причислив их к врагам. Сообщение об уничтожении монастыря меня сильно опечалило.
      - Хорошо, тогда я сам. Хадо, не печалься, и это пройдет.
      Скалолазание никогда не являлось моим хобби. Поймите правильно, я люблю горы, однако передвигаться по ним предпочитаю ногами, а не на животе при помощи рук. Минут сорок я карабкался по практически вертикальной стене утёса, благо трещин, выемок и выступов в старой скале было предостаточно. Будь подобных щелей меньше, даже имея специальное оборудование, я не поднялся бы выше десяти метров. Правда сейчас уже и они не спасают, туман сократил видимость до полуметра и прежде чем сдвинуться на пару сантиметров приходится несколько минут тщательно ощупывать стену.
      - Да ну его в баню! - Переполняемый эмоциями я заговорил вслух. - Попробую создать светляка, может, хоть обзор увеличится.
      Едва появился светящийся шар, как я от неожиданности чуть не разжал руки и не свалился вниз. Вход в пещеру буквально возник из неоткуда прямо предо мной, я же висел, удерживаясь за его край. После того как вполз в пещеру, появилось системное сообщение.

      'Вы обнаружили инстанс Утёс Снов.
      Помните, только истинно-мудрый способен подняться на вершину!'

      'Ну да инст это вам не данж и плюшек первооткрывателя тут не дадут, а жаль'. Пещера была абсолютно пустой и только на противоположной стене была одинокая дверь. Открыв ее, я уверенно шагнул в большую с высоченными потолками комнату и замер, открыв рот.
      Все стены и даже пол украшали десятки, а возможно сотни дверей, точнее говоря дверок. В самую большую из них я мог максимум протиснуть голову, а в маленькую с трудом бы вошел кулак. 'Алиса в своей стране чудес отдыхает. Что мне со столькими дверями делать? И как я в них пролезу? И вообще, в какую именно мне надо входить?' Очумелый, я первым делом обернулся назад, дабы удостоверится, что место моего попадания в помещение также изменилось и сейчас ничем не отличалось от остальных стен. При повторном осмотре комнаты, обратил внимание на разбросанные по полу ключи всевозможных форм и размеров, а главное на стол в середине помещения. Столик был плотно забит алхимическими инструментами и ингредиентами.
      - Ну вот, теперь все ясно. То, что твердое - есть, а то, что жидкое - пить. Других вариантов у меня всё равно нет, потому что алхимик я совсем немного хуже, чем певец, а певец я - никакой.
      Наконец я заметил старинную книгу на краю стола и, схватив ее, с надеждой, открыл. Как блондинка перед открытым капотом машины с задумчивым видом рассматривает агрегаты автомобиля, так и я с умным видом уставился на открытые страницы. 'Смотрю в книгу - вижу фигу, это обо мне. Ну, хоть картинки пересмотрю'. Язык был абсолютно мне не знаком, а чужие буквы никак не хотели складываться в узнаваемые слова. Просмотрев фолиант, я многое узнал о гравюрах средневековья, однако, как отсюда выбраться не придумал. 'Наверно это очень полезная книга для кого-нибудь другого и язык неизвестный. Вот бы наши маги обрадовались очередному образцу древней письменности - это даже лучше, чем иероглифы змеелюдей, тут картинки есть. А можно ли ее забрать?' Рукопись легко переместилась в инвентарь. После этого туда же отправились все мензурки, колбы, пробирки и порошки со стола. 'Всё-таки мне кроме задания и прибыль не помешает, а эти ингредиенты могут очень дорого стоить. Создавать же зелья и экспериментировать на себе у меня нет никакого желания'.
      - Такс-с и что теперь делать? - Я вертел головой и пытался найти хоть какую-то зацепку способную вытащить меня отсюда. Посмотрев вверх, я на несколько секунд замер. На потолке было дверь абсолютно нормальных размеров.
      'Ага. Возможно, надо приготовить не уменьшающее зелье, а что-то на подобии липучки. Смазать ею руки и ноги и так подняться по стене, только я... Я гений!'
      Подбежав к стене, стал судорожно искать ключ, подходящий к замку маленькой дверцы и, вставив его в скважину, несколько раз нажал сверху. 'ДА!!! Теперь у меня есть 'костыль', за который можно ухватиться рукой или опреться ногой!' Следующие полчаса я подбирал подходящие ключи, вставлял их в замочные скважины и, используя такой костыль в качестве опоры смог добраться до двери.

      - Здрасте. - после того как я вывалился в следующую комнату и осмотрелся, решил поздороваться с присутствующими.
      - И тебе не хворать - ответил чернявый карлик, а остальные пробурчали нечто невнятное.
      Лифт я заметил практически сразу и поскольку другого пути наверх не наблюдалось, уверенно направился к нему.
      - Э! погоди тут очередь, между прочим.
      - Хорошо. За кем я буду?
      - Да кто последний из нас поднимется - за тем и будешь.
      Черный и рыжий карлики неспешно играли в шахматы, а похожие на второго мальцы с интересом наблюдали за поединком взрослых. Карлица (или правильно карличиха?) в другом углу беседовала с двумя девочками, вся женская часть коллектива была обряжена в синие одежды. Спустя десять минут ожидания я не выдержал и поинтересовался временем отправки.
      - Уважаемые, а вы, когда собираетесь подниматься?
      - Да кто его знает.
      - Это как так?
      - Ну, может ты нам поможешь? Мы тут уже себе головы сломали так и не придумали, как же нам поступить.

      'Вам предложено задание: Правильная Очередь
      Помогите подняться наверх с помощью лифта подгорным карликам: одному из рода Черные вместе с собакой, троим из рода Огненные (отец и два сына), троим из рода Водные (мать и две дочери).
      Правила:
      1. В лифте могут одновременно перемещаться максимум 2 существа.
      2. Отцу не разрешается находиться с дочками Водной без присутствия матери.
      3. Маме не разрешается находиться с сыновьями Огненного без присутствия отца.
      4. Собаку нельзя оставлять без Черного ни с одним из карликов.
      5. Управлять лифтом могут только взрослые разумные.
      Награда: доступ к лифту.
      Принять задание: Да\Нет'.

      'Вы приняли задание'.

      'Легкотня! Нечто подобное я еще в школе разгадывал, правда, там надо было через реку перевезти только волка, козу и капусту, но думаю тут ненамного сложнее'.
      - Значит так - все нпс уставились на меня. "Семейные тройки разбивать нельзя тогда поедет черный'. - Первыми поедут чёрный с собакой. Там животное остается, а ты спускаешься вниз. Тут в лифт заходит рыжий и вы вместе...
      - Да конечно! Так я и оставил ребенка без присмотра!
      - Хорошо. Черный берет твоего сына и поднимается вверх. Забирает собаку и едет вниз. После, ты со вторым ребенком заходите в лифт и поднимаетесь. Дети остаются наверху, а ты опускаешься и выходишь. В лифт садятся черный и собака поднимаются и... 'Блин, собаку то с детьми не оставишь' - и опускаются вниз. Та-ак, в лифт заходит мамаша с дочкой...
      - Я ребенка с этим охламоном не оставлю!
      'Мля. С козлом реально проще было. Как же их всех поднять?'

      С задачей я справился за десять минут и наконец, поднявшись наверх, оказался в небольшом поселении карликов. Внушительная пещера являлась центром деревни, а ее стены, как соты, были густо утыканы пещерами. Огромное количество лестниц, лесенок и переходов змеились между ними, обеспечивая сообщение для местных жителей. Вверху, почти по центру пещеры, свод имел пролом практически идеальной круглой формы. Рассеянный солнечный свет из него как нестранно обеспечивал неплохую видимость, и фонари горели только у входов в жилые помещения.
      - А тебе никак наверх надо? - Пожилой карлик в зеленом камзоле вопросительно уставился на меня.
      - Да, хотелось бы попасть. Только вот как? Ни лестниц, ни лифта тут не наблюдается.
      - Так знамо как. Тебе веревка с кошкой надо. Если интересует, могу обменять?
      - На что?
      - Внучка моя давно куклу хочет, а я никак к мастеру не зайду. Если принесешь подарок для ребенка, будет тебе веревка.

      'Вам предложено задание: Забава для Дитяти.
      Дедушка О"Рейгон давно хочет сделать подарок для своей внучки, однако старику тяжело подниматься по лестницам, и он постоянно откладывает поход к мастеру. Сходите к мастеру О"Фронку и раздобудьте куклу для девочки.
      Награда: веревка с крюком.
      Принять: Да\Нет'.

      - Постараюсь управиться как можно быстрее. - Ну вот уже и квест человеческий, а то утомлять начали эти головоломки.

      'Вы приняли задание'.

      - Конечно, я могу сделать куклу, это ведь моя работа! - в пещере мастера я был спустя десять минут. - Однако дерево у меня закончилось, сходи к столяру и принеси мне полено. Он мне должен, так что отдаст без денег правда их там трое близнецов, и кто из них столяр тебе придется догадаться самому.

      'Вам предложено задание: Различи Двойников.
      Братья-близнецы любят подшучивать над разумными, путая их: кто есть кто. Один из них (бард) лжет систематически, другой (шаман) иногда лжет, а иногда говорит правду; последний (столяр) вообще никогда не лжет. Задавая вопросы о профессии, установите, кто, чем занимается.
      Награда: колода дерева.
      Принять: Да\Нет'.

      'Вы приняли задание'.

      'Никогда не любил подобных головоломок... они всегда мне туго давались. Блин, какой же дурацкий инст!' Бурча про себя, я двигался по переходам и уже через десять минут стоял у пещеры братьев. Поздоровавшись и объяснив цель своего визита, я начал задавать вопросы донельзя довольным карликам.
      Бертран: 'Я шаман. Альфред - бард. Шарль - столяр'.
      Альфред: 'Я столяр. Шарль - бард. Что касается Бертрана, то если вы его спросите, он ответит, что он шаман'.
      Шарль: 'Альфред - шаман. Бертран - бард, а я столяр'.
      'Мать! Мать! Как же я ненавижу подобные задачи!!! Выслушав ответы братьев, я даже, не приступив к разбору условий, уже буквально ощущал, как взрывается мозг. Значит так. Альфред сказал: 'Что касается Бертрана, то если вы его спросите, он ответит, что он шаман', это же подтвердил и Бертран - значит это правда. Значит, Альфред может быть столяром или шаманом, но точно не бардом...' я даже присел на корточки и начал в пыли записывать свои выводы. Только через долгие пятнадцать минут смог, наконец, решить головоломку и дать правильный ответ.

      'Блин как же неприятно, когда дергается глаз'. Сдав колоду мастеру, я получил новое задание и был отправлен к местному меняле за монетой. Как сказал 'куклодел': Мне хватит и одной мелкой монеты. Только не ваших... а наших настоящих. И вот уже пять минут чейнджер выносит мне мозг своими нотациями о пользе бережливости, а у меня дергается глаз.
      - Но так и быть, завалялись у меня тут несколько фальшивых монет. Если найдешь среди них настоящую - забирай.

      'Вам предложено задание: Золото в Мусоре.
      У менялы есть двенадцать фальшивых золотых, одна из них настоящая, однако неизвестно легче она или тяжелее фальшивых. Используя обычные весы с двумя чашами, без гирь определите за три взвешивания какая из монет настоящая.
      Награда: монета Утёса Снов.
      Принять задание: Да\Нет'.

      'Вы приняли задание'.

      Посмотрев на горку блестящих кругляшей и на старые, готовые вот-вот развалиться весы я решил сначала все рассчитать, а потом уже приступать к взвешиванию. Увы, но попыток было всего три, и начинать этот забег головоломных квестов сначала я не хотел.
      'Итак, если разделить монеты на две равные кучи и взвесить? Весы покажут, что одна горка тяжелее и мне это в принципе ничего не дает. Тогда разделю каждую из этих куч пополам, получается, по три монет в стопке. Для начала необходимо определить в какой горке оказалась фальшивая монета и чем быстрее, тем лучше'.
      Первое взвешивание: монеты из первой и второй кучи, если вес равный - настоящая в одной из оставшихся стопок. Тут же все монеты фальшивые. Если вес разнится - настоящая в одной из них, а в третьей и четвертой все поддельные (в таком варианте все немного проще).
      Второе взвешивание: сравниваю монеты из первой (фальшивой) горки с третьей. Если вес равен значит настоящая в четвертой стопке.
      'Теперь надо за одно взвешивание определить: какая из трех монет настоящая...'
      Третье взвешивание: беру из четвертой горки только две монеты. Если вес равен - настоящая монета третья, та которую не взвешивал! На блин, а если будет отличаться? Получается - понадобится еще одно взвешивание... так не годится.
      'Вот же засада. Знать бы тяжелее настоящая монета или легче, тогда за три взвешивания можно определить подлинность. Иначе у меня никак не получается. Гребаные весы качаются в разные стороны'. Я уже разделял монеты на три стопки по четыре в каждой, перепроверил еще несколько вариантов - все безрезультатно. В итоге даже хотел попросить помощи у игроков на форуме, однако выйти в сеть из инстанса было нельзя.
      - Я баран! Ответ же был прямо перед глазами!!! - Быстро определив настоящую монету за три взвешивания, я довольный отправился к кукольнику.

      'Мудрец, подумай еще раз, нужен ли тебе этот ключ'.

      'Все хватит с меня на сегодня думать. Состояние как будто несколько суток не спал, че я зря сюда перся что ли?' Когда отдал мастеру монету я, наконец, получил куклу и передал ее дедушке. Тот выдал мне взамен большой моток веревки с четырехгранным крюком. Дальше все было очень просто. Пусть до пролома и было примерно десять метров, однако я с первого раза и на удивление легко забросил приспособу в проем. Сам же подъем показался комфортной прогулкой по лестнице. Очевидно, в инсте главной задачей стояло напрячь ум игрока, а любые физические действия не требовали чрезмерных усилий.
      Я схватил нефритовый ключ и после непродолжительного падения оказался у подножия утёса.

      'Задание выполнено.
      Награда: репутация с фёлками +1, внимание Хаоса, доступ к следующему заданию'.

      'Внимание! На Вас обратил внимание Хаос.
      Вы получаете уникальную способность 'Взгляд Хаоса' - после активации в течение 5 сек. Вы способны игнорировать любую защиту противника (независимо от его уровня). Откат способности - 12 ч.
      Будьте осторожны! Воспринимайте внимание высших сущностей с опаской'.

      'Вот это да! Да это же мегакруто! В среднем на один удар тратится секунда (если постараться можно и быстрее) значит, у меня есть, как минимум пять критических ударов! Жаль, конечно, что откат такой долгий, но всё равно плюшка улетная'. Несмотря на радость от более чем достойной награды червячок сомнения продолжал грызть. Как-то это было неправильно помогать Хаосу.

      'Второе задание Печать Воды.
      Условия получения: репутация с фёлками +2 и больше, иметь в инвентаре Ключ Стихий (или быть в отряде с таким игроком).
      В результате долгого противостояния боги одержали победу. Однако они не смогли окончательно уничтожить Хаос, ибо одно из его имен - Первозданный.  В бессильной злобе они заперли противника шестью печатями стихий. Отправляйтесь в Водную Обитель и снимите первую печать. Штраф за отказ от выполнения задания репутация -100.
      Награда: репутация, предмет (случайный, эпический), доступ к следующему заданию
      Принять: Да\Нет'.

***

      В поселке фёлков нас с почестями проводили к местному храму - огромной яме с деревянными перекрытиями и пластами кожи, заменяющими черепицу. Внутри храма царил кромешный ад. Предметы интерьера располагались в алогичном порядке и абсолютно не сочетались между собой как по форме, так и цвету. Царящий повсюду хаос болезненно влиял на психику, вызывая головные боли.
      После нашего появления жрецы начали службу и первоначально рваные звуки их песнопений еще больше давили на психику. Однако постепенно дискомфорт стал исчезать. Скорее всего, такой эффект достигался благодаря огромным курильницам, располагавшимся по периметру храма и нещадно дымящим. Вскоре атмосфера в храме перестала казаться давящей, и даже дикий дизайн помещения казался красивым.
      'Вот же нас обкурили. - После выхода из храма, навеянные фимиамами, ощущения исчезли. - Гадство какое, лучше бы нормального дизайнера наняли, а не превращали последователей в наркоманов. Стоп!' Неожиданно отчетливо понял, что уже видел подобную картину и был в схожем месте. 'В баронствах папаша-фанатик и два его сына-олигофрена проводили ритуалы в такой же обстановке! Фигасе, так это что последователи Хаоса есть и на юге? Угу, вот мне мало было боя у Риницы и уничтоженного ордена хагсаенгов, чтобы только сейчас это понять. Нет уж, хватит. Среди нас есть такие товарищи, которые нам совсем не товарищи и нам с ними не по пути'.

      - Ребята, нам надо поговорить - в нашем шатре я решил расставить все точки над И. - Не буду вилять и скажу прямо: я предлагаю не делать задание по возвращению Хаоса.
      - Почему? - Хадо смотрел на меня спокойно и ни одна эмоция не отразилась на его лице. - Если ты переживаешь, что мы не потянем - всегда можно продать участие в квесте, а это реальные деньги.
      - Я понимаю, но в случае нашего успеха Хаос вернется в мир. И куда будет направленна его мощь? На юг. Я не хочу, чтобы там происходило тоже, что и с монастырем хагсаенгов.
      - Не факт, что все будет именно так. Кроме того, уже несколько месяцев назад был получен квест на Возрождение Веры, и я думаю - в его выполнении продвинулись гораздо дальше, чем мы. Значит, Хаос встретит достойных противников, баланс сил будет соблюден.
      - Кхм, ну тут понимаешь какая штука... - 'Придется корейцу рассказать правду. Жаль, конечно, что первыми узнают не Олег с Настей, но как только выберемся отсюда, поговорю и с ними. Пора начинать активные действия'. - Я и есть носитель того квеста.
      Удивленный азиат - это так картина, которую должен увидеть каждый. У них считается нормой приличия сохранять бесстрастное выражение лица при любых обстоятельствах. Зато если всё-таки эмоция пробивается сквозь эту холодную маску она очень яркая, а из-за резкого диссонанса с прошлой физией кажется даже гипертрофированной.
      - Брат, ты забываешь, что Хаос нужен моему народу. С его силой мы опять займем достойное место в мире и вернем былую славу.
      - Харальд, ты мне рассказывал много легенд вашего народа. Знаешь, я заметил одну интересную вещь. Все истории, в которых воспеваются умения ремесленников их мастерство, смекалка начинаются со слов: 'До прихода Первозданного...' После воцарения Хаоса, ваши истории изменились, главными стали не мастера, а воины и жрецы. Даже сейчас посмотри на соплеменников. Ремесленники нормальные люди они щедрые, добрые, открытые и сравни их со жрецами, старейшинами и воинами. Величие не в том, чтобы унизить других, а в том, чтобы возвысить совой народ. Если встречный человек тебе поклониться это не значит, будто ты стал выше, просто он стал ниже.
      В общем, я против возрождения Хаоса и считаю, что пришло время сделать выбор. С кем мы? С хаосом: его жрецами, убийцами и предателями или с богами. Однако если вы, мои братья, за - я соглашусь с мнением большинства.
      - А как быть с охранниками?
      - Ты о конвоирах? - Азиат утвердительно кивнул, и я обратился к варвару. - Харальд ты с нами?
      - Да.
      - Тогда поступим следующим образом. Сейчас я отправлюсь с охраной к Водной Обители. Скажу, что хочу осмотреть место предстоящего похода. Там уйду от конвоя и двину на юг. Вы тем временем отсюда телепортируетесь в самое южное поселение фёлков и выдвигаетесь в пограничье.
      - Брат! Пока мы будем в безопасности, ты хочешь принять все опасности на себя.
      - Харальд, всё-таки я герой и, если погибну - воскресну.
      - А почему бы и тебе с нами не телепортироваться? - Хадо задал резаный вопрос.
      - Сомневаюсь, что с этим меня отпустят - я достал Ключ Стихий и открыл его свойства. Два вздоха восхищения ярко продемонстрировали, насколько друзья поражены увиденным.

      Ключ Стихий
      Божественный артефакт
      Материал: нефрит
      Вес: 0.15
      Эффекты: Тотальное Пренебрежение (в радиусе 200 метров Вы и Ваши союзники получают на 33% меньше урон от стихийных заклинаний)
      Неразрушим, нельзя потерять или продать.

      - Я осмотрюсь тут в округе. - Вальдемардюр величаво кивнул, давая свое соизволенее, и повернулся к воинам.
      Судя по карте, Водная Обитель находилась не далеко от восточного океана. Самого же здания как такового и не было. Заполненная изумительно прозрачной и чистой водой долина служила фундаментом обители. Огромное количество гейзеров постоянно фонтанировали водой, создавая стены, колоны, арки самых удивительных форм и размеров.
      Аккуратно сместившись немного в сторону, я зашел за валун и побежал в сторону моря. К сожалению, именно на юге от обители расположились охранники. Теперь придётся делать большой крюк, чтобы выйти на южное направление. Неожиданно вспомнилась одна песня и уже не покидала меня во время всего моего спринтерского забега.

      Так бывает всегда, что ушедший из дома герой,
      Не находит сил в этой жизни, безумной, порой.
      Он не может понять: что такое предать,
      И за честь и за правду - готов он отдать свою жизнь;
      Держись, держись, держись...

      Он в беде не бросает, и все понимает без слов.
      Он находит причины прощать и друзей и врагов.
      Он к себе нетерпим, и оставшись один на один -
      Может плакать и думать, что нет больше сил;
      Господи, дай мне сил...

      Взобравшись на сопку, я обернулся, чтобы увидеть погоню. 'Быстро, однако, они стартовали... и идут то, как хорошо. Профи мля'. Марш-бросок продолжился. Несколько раз я падал, сбивал ладони, локти и колени, однако упрямо поднимался и продолжал движение, сплевывая тягучую слюну. На восток, навстречу солнцу и ветру.

      Так бывает, что все понимают, где правильный путь;
      Но один принимает решение, с него не свернуть.
      А вокруг, только пули и камни летят;
      И мосты, исчезая, как спички горят,
      И виски - в белую-белую прядь...

      И сражениям великим и малым - не видно конца.
      И победы становятся плавно чертами лица.
      Но в глазах его еле заметная грусть.
      Только шепотом небу слова наизусть:
      "Я вернусь! я вернусь".

      Бежать было тяжело. За последний час выложился максимально, однако уровень преследователей был намного выше и, несмотря на все мои старания оторваться не получилось. Измученный я едва не свалился с высоченного обрыва в океан, затормозив только в последний момент у самого края пропасти.
      - А вот фиг вам! Это еще не конец!!! - Отойдя немного назад, я разбежался и прыгнул в воду.

      Герой, должен вернуться домой;
      Туда, где его ждет любовь -
      И пусть сгинут все гады и *уки!
      Уставший от долгой разлуки -
      Новый герой должен вернуться домой.
      МАЧЕТЕ: 'Новый герой'.

      'Главное не сдохнуть. Надо просто проплыть как можно больше. Если умру в северных землях - воскресну в стойбище. Только бы продержаться'.

      Позже я думал, как бы поступил, зная обо всех свойствах божественных артефактов. Попытался бы я его выбросить или передать другому игроку (или нпс), а может быть пошел бы назад в Утёс Снов и под надписью: 'Подумай, нужен ли тебе ключ' разбил свою голову.
      Однако тогда я еще не знал, что несу в рюкзаке и выплевывая солёную воду отчаянно молотил руками воду.

Конец второй части.


Оценка: 7.02*169  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"