Ардин Ева: другие произведения.

Элитари. Путь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда у тебя в 30 лет нет чётких жизненных целей, будь готова к неожиданностям. Например, даже неясные и неосознанные твои мечты могут самым волшебным образом стать реальностью. И гадай потом, что для тебя попадание в сказочный мир: случайность, превратность судьбы или .. что-то еще? А пока придётся спасать мир, помогать страждущим и прятаться от одного слишком настойчивого эльфа. Но обо всём по порядку..

  Глава 1.
  
  Новый год - чудесный праздник. Кажется, это единственное событие в году, которое не оставляет равнодушным наверное ни одного россиянина. Где бы на необъятных просторах нашей Родины ты ни жил, ты хоть прямо, хоть косвенно будешь отмечать этот день. Даже если праздновать не планируешь (а таких немало), все равно гипноз всеобщего веселья, где-то надрывного, где-то бесшабашного, а где-то и просто откровенно улетного тебя коснется и пусть краем, но захватит.
  Я не относилась к тем прагматикам, которые в Новый год стараются заработать денег, изображая на корпоративах деда Мороза со Снегурочкой или таксуя. Я была из тех простых смертных, кто просто праздновал праздник. Вот и сейчас, собираясь на новогодний банкет в ресторан, я была озабочена самой актуальной женской проблемой: что надеть? Знаю, многие заранее бегают по магазинам, подбирая наряд, туфли к нему, лак для ногтей непременно в тон помаде... Все это всегда казалось мне невероятно скучным. Вот зачем, спрашивается, покупать нарядное платье специально к событию, чтобы потом надеть его от силы еще раз? Ну, или два.. И множатся такие наряды в гардеробе, создавая извечную женскую дилемму: опять нечего надеть и куда складывать вещи...
  Вот и я столкнулась накануне празднования с этой же самой проблемой. Перемерив целую гору нарядов, в конце концов остановилась на классике: маленькое черное платье и яркий шелковый шарф. Сережки и кольцо с бриллиантами довершили образ. Классика вечна. Скромненько и со вкусом: выпендриваться всё равно не перед кем, коллектив у нас в основном женский. Успокоив себя таким образом, я быстро досушила волосы и выбежала из дома.
  Празднование Нового года проходило у нас в небольшом ресторане с видом на ночной город. Спокойное, уютное место. Самое то, чтобы посидеть небольшим женским коллективом. Как водится, коллеги после нескольких бокалов перешли к извечной теме - мужчинам. Все девчонки, сколько бы им лет ни было, любят пообсуждать своих мужей и кавалеров, пожаловаться почему-то на первых и похвастаться последними. Мне всегда это казалось странным: если уж ты выбрала себе мужчину в постоянные спутники, вышла за него замуж (ну или взяла его замуж, как любят бравировать сейчас некоторые бизнес-вумен), собираешься, по идее, жить с ним всю жизнь, так чего жалуешься на него окружающим? Это ведь твой выбор, тебе никто не мешал его делать, сейчас вроде никого насильно замуж не выдают. Не нравится этот муж - разведись, выбери другого. Но жаловаться-то зачем? На кого жалуешься - на себя, на свой выбор? Или тоже распространенное: когда поженились, он был такой заботливый, цветы дарил, на руках носил, кино-рестораны каждые выходные. А сейчас: такой-сякой растакой, у него пиво-друзья- баня рыбалка, а на меня времени у него не остается... И еще не известно, чем занимается он в бане и на рыбалке.. Хотя, скорее всего, известно, просто думать об этом как-то не хочется. А такой был хороший раньше! То есть получается, до того, как вы поженились, он был хороший, а после того, как пожил с тобой в браке, стал плохим? Это отчего, простите?
  Но, конечно, других обсуждать легко и со стороны всегда виднее. Сама я в свои тридцать была не замужем и, честно говоря, не стремилась, насмотревшись на в большинстве своём печальный опыт окружающих. Ну вот скажите, зачем молодой, симпатичной, самодостаточной, способной себя обеспечить женщине замуж? Да-да, знаю это сейчас молодая, хорошо выгляжу, поклонников хватает, а потом что? Тоска и одиночество и записать в графе семейное положение: есть котик? Да и родители, хоть и далеко, за пол страны живут, не упускают случая поинтересоваться, а когда же внуки будут?
  - Оксана, ты чего задумалась - вернула меня из размышлений Верочка - расскажи, как у вас дела с Андреем? Жениться еще не надумали?
  Андрей - это мой любовник. Почему любовник? А как еще называть мужчину, с которым встречаешься только ради потребностей тела, а не для души? Ну да, знакомство с ним было очень удобным способом пережить довольно тяжелое для меня расставание с любимым мужчиной. Я тогда вообще решила поставить на себе крест и решила, что отношения не для меня - а как же, мне ж уже целых 29 (!) лет, какая уж тут личная жизнь в таком зрелом возрасте. Слава Богу, нашлись люди, которые объяснили, что после тридцати жизнь только начинается, и я по-прежнему молода и привлекательна. И Андрей подвернулся весьма кстати. Он работал вахтовым методом в нефтяной компании - месяц дома, месяц где-то на севере. Очень удобно.. для меня - можно не заморачиваться с совместным бытом - встречались мы то у него, то у меня и нас это вполне устраивало. Меня то уж точно - я его не любила и замужем за ним себя не представляла.
  - Нет, у нас чудесные отношения - прекрасный секс и никакой бытовухи типа борщей и стирки носков. - Что ещё можно пожелать?
  - А он разве не хочет семью, детей? - Верочка была прекрасно осведомлена о моей позиции в этом вопросе, не раз мы делились друг с другом самым сокровенным.
  - Не знаю - пожала я плечами. - Нужно будет спросить. Как-нибудь.
  Начались шумные дебаты на тему: если есть хороший секс, то зачем вообще с мужчиной разговаривать и как девчонки мне завидуют: и мужик хороший вроде есть и проблем, на которые женщины обычно жалуются, нет. Людмила Ивановна, наша директриса, объявила, что подает на развод и на следующей же неделе обзаведется любовником, громко ставя меня в пример. А я засобиралась домой. Не люблю, когда мою личную жизнь обсуждают. Лучше вообще никому ничего не рассказывать, особенно когда речь идет о женском коллективе - на следующий же день об этом будут знать все.
  Попрощавшись со всеми под предлогом того, что любовник меня ждет не дождется, я спустилась к такси. А может и правда поехать к Андрею? Решено. Так и сделаю. Мы с ним, конечно, не договаривались, и завтра ему улетать, но пусть сюрприз будет.
  -Оксана?!
  Сюрприза не получилось. Нет, он, конечно, рад был видеть мою не совсем трезвую персону у себя на пороге, но что-то мне в его поведении не понравилось. Ага, встал перед дверью в комнату, зовет меня на кухню. Что он там прячет в комнате? Или кого?
  Оказалось, что все-таки кого. Нет, не девушка там скрывалась, а просто ее портрет на всю стену. Месяц назад (когда я в последний раз была тут) его здесь не висело. Устроив милому допрос, я выяснила: он, оказывается, встречался с нами обеими, и теперь она беременна от него, и он, как джентльмен, сделал ей предложение, но она почему-то собирается замуж за другого. История изобиловала подробностями, которые почему-то в голове у меня не задержались, потому что все место в этой самой голове в данный момент занимала одна единственная мысль: мой парень встречался не только со мной, но и с другой!
  - Ты ее любишь? - Почему- то этот вопрос показался мне самым важным.
  - Нет.. Не знаю - Андрей казался растерянным.
  - В общем так, дорогой: любишь - добивайся! Мужик ты или где? Словом, совет вам да любовь.
  Я прошла в прихожую и начала одеваться.
  - Ты куда?
  - Домой. Я, кажется, чайник на плите оставила.
  - У тебя же вроде электрический? Сломался?
  - Да ... сломался.... Но не чайник..
  В такси я ехала и хотела плакать. Да, было себя очень жалко.. Мне еще никогда не изменяли. Хотя, с другой стороны, назвать это изменой, наверное, было бы не совсем правильно: мы не обещали друг другу верности и, если я по умолчанию считала, что мы должны быть друг у друга единственными, Андрей, по-видимому, так не думал. И как мне к этому относиться? Не знаю, пока не решила.. Хотя одно понятно совершенно точно: встречаться с ним я больше не буду.
  АААА! Почему же тогда так больно? Я ж не люблю его? И он меня не любит... Почему так обидно-то? Да, наверное, потому, что у меня в мои тридцать нет семьи и в душе пустота... Я, конечно, не хочу всего этого. Вроде бы... Вот как понять то? Одно сейчас ясно точно: надо поплакать. Должно помочь. Дотерпеть бы до дома...
  Зайдя в квартиру, я, тем не менее, сначала разделась, приняла душ и только после этого, улегшись в кровати, приготовилась заплакать. Но, как ни странно, вместо слез чувствовала досаду и злость. На Андрея. Вот же ш гад, гарем себе решил устроить! Ладно бы по согласию, у нас сейчас и не такое можно встретить, и мусульман в стране хватает, если всех членов такой семьи все устраивает, ради бога! Но обманывать! Интересно, меня больше возмутило, что он изменял или что обманывал? Хотя в данной ситуации это одно и то же...
  Эх, как надоело всё! Нет мне в этой жизни счастья... Бывший не любил, а только пользовался, после разрыва с ним из депрессии еле выкарабкалась, только работа меня и спасла. Ну, и ещё знакомство с Андреем. Ну да ладно, действительно, совет им с этой девочкой да любовь... Интересно, она знала, что у него не единственная? Хотя, он у нее тоже не единственный... Ну да ладно, не моё это дело..
  Раздался телефонный звонок. Андрей. Э, нет, милый, не хочу я с тобой разговаривать. Разбирайся сам со своими гаремами и любовными треугольниками. Это получается, если бы я не пришла бы сегодня к нему, так бы и ни о чём не узнала? Гад все-таки. Телефон зазвонил снова. Посыпались сообщения. Выключила звук. Потом вообще телефон.
  А мне сейчас нужно подумать о себе. А что у меня есть? Необходимость каждый день ходить на работу, которая не любимая, но хотя бы привычная. Родители далеко, у них своя жизнь, после выхода на пенсию они как будто бы снова вспомнили молодость: стали опять ходить в походы, как когда-то в юности, папа достал с антресолей свою гитару и даже периодически выступает на конкурсах бардовской песни. Я всегда восхищалась их отношениями: столько лет вместе и до сих пор любят друг друга. Даже странно, я из такой благополучной семьи и мне так не везет с личной жизнью...
  Вот оказаться бы сейчас в таком месте, где нет этой серой действительности, бетонных однотипных домов, каждодневной рутины! Когда-то давно, в юности, я мечтала о приключениях, читая о Робинзоне Крузо или Томе Сойере. Любила играть с мальчишками в казаков разбойников, мечтала о путешествиях в дальние страны. И что в итоге? Ну, Сочи, Красная поляна. Съездила пару раз в Турцию... Даже в Египте не была... Эх, взять бы отпуск и махнуть туда, где тепло, много солнца и зеленые деревья, а не эта унылая серая морось с неба каждый день... Я все-таки заплакала...
  
  
  Глава 2
  Проснулась я от тепла солнечного лучика, щекотавшего лицо. Голова лежала на упругой подушке, которая мягко пружинила при малейшем движении. Тело и руки были завернуты в мягкое эластичное одеяло, которое не сковывало движения, и в то же время дарило ощущение какого-то удивительного покоя и уюта. Взгляд блуждал по синему-синему небу, лениво следя за редкими белыми облачками. Щебетали птицы и воздух был напоен тем удивительным запахом прогретой на солнце хвои, который бывает лишь летом на черноморском побережье. Я вздохнула полной грудью. Какой удивительно приятный и красивый сон мне снится!
   Я стала разворачивать одеяло, в которое, как в кокон, я была полностью завернута. Ух ты! На самом деле это - лепестки зеленого огромного цветка, в центре которого, я, собственно говоря, и нахожусь. Больше всего мне на тот момент показалось интересным, что цветок зеленого цвета. Почему? Бутон? Да нет, вроде вполне распустился, даже семечка имеется - я. Мысль насмешила. Прикольно, я что, дюймовочка? Родилась, можно сказать, в середине цветка... Улыбнулась своим мыслям. Смешно было ровно до того момента, как я поняла, что абсолютно голая. Перебросив зеленые волосы на грудь, я попыталась хоть как то прикрыться. Все -таки социальные комплексы вбиты в нас очень крепко. Вроде людей вокруг нет и вообще это сон, но как-то неуютно стало. Травяную юбку, что ли, себе сделать, как у папуасов? Хотя мое 'одеялко' может вполне сгодиться... Попробовала оторвать лепестки у цветка, они вполне поддались. Занимаясь актом вандализма, обратила внимание на свои руки. Какой яркий изумрудный маникюр, ногти острые, почти что когти! Так интересно оттеняют цвет кожи рук, что она тоже кажется зеленоватого, оливкого оттенка.. Или не кажется.. И где мой любимый треугольник из родинок на предплечье? И волосы... Они ЗЕЛЕНЫЕ?!?
  Так, стоп, Оксана, стоп паника! Дыши. Это сон. Точно сон. Бывают же сны, по яркости красок превосходящие реальность. Этот именно такой. Скоро проснусь. Сама же хотела куда-нибудь в лето. А то, что сон слегка зеленоватый, так пить нужно меньше. Да, алкоголь - это зло.
  Немного успокоилась. Так, сон там или как, но одежда мне нужна. Осмотрела отодранные пять лепестков и попробовала намотать на талию на манер набедренной повязки. А как закрепить? Мне бы спортивный костюм и кроссовки! И куртку. Ага, и рюкзак. И набор для выживания в лесу. И заодно инструкцию к нему. В поход то я в последний раз ходила в далёком школьном возрасте. Сама рассмеялась своим мыслям. Какой набор для выживания в лесу? Это сон! Я снюсь сама себе как зелененькая красотка (я так надеюсь, мордашка у меня тоже симпатичная, потому что фигура у меня теперь - ух, в жизни о такой можно только мечтать! Хоть и зеленокожая).
  Именно поэтому меня совершенно не удивило, когда лепестки моего загадочного цветка замерцали, заискрились золотистой дымкой и на их месте возникли: брюки, туника, легкая куртка с капюшоном и мягкие полусапожки на шнуровке. Все разных оттенков зеленого цвета. Даа, кикиморы ближайшего болота точно примут меня за свою.
  - А бельё? - решила попривередничать я. А что? Вы когда-нибудь пробовали надеть штаны без трусов? Вот и не надо. Комфорт - наше всё!
  Пятый, последний лепесток рассыпался золотыми искрами, превратившись в некое подобие нижнего белья уже почти родного цвета.
  Вот и исполнил цветик-пятицветик мои желания. - Думала я, облачаясь в одежки. Хотя запрошенного рюкзака с набором для выживания, конечно же, не оказалось. Наверное, программой сновидения не предусмотрено. Если это сон, нужно будет полетать. Люблю летать во сне.
  Не откладывая это дело, попробовала взлететь. Не вышло. И еще раз попробовала. Снова с тем же результатом. Наверное, тоже не входит в программу. Жаль. Ладно, посмотрим, что тут есть.
  А посмотреть было на что. Надо мной раскинулся безгранично синий шатер неба. Оно было насыщенного яркого цвета индиго, воздух прозрачен и свеж. Вокруг витал непередаваемо вкусный аромат каких-то то ли трав, то ли цветов, который хотелось вдыхать бесконечно. Я не могла надышаться. Такого в городе точно не встретишь никогда.
  Находилась я на небольшой лесной поляне, поросшей изумрудного цвета травой. Цветов, кроме того, из которого я тут появилась, больше не было. Да и от него остался лишь стебель, который на моих глазах начал истаивать.
  Деревья, кольцом окружавшие поляну, имели несколько непривычный вид: кора золотистая, листья продолговатые и более насыщенного, чем трава, но тоже очень яркого изумрудного цвета. Вообще все краски этого места были слишком, непривычно яркими. Подойдя ближе к деревьям, поняла, что с ними не так. Кора как будто бы светилась собственным, исходящим из глубины, золотистым светом и на вид была мягкой, как кожа. Листья похожи на ясеневые: длинные, продолговатой формы с заостренными кончиками, штук по 10-15 на веточке. Стволы на некоторых несколько метров в диаметре. И странное ощущение: дерево так и манило прикоснуться к нему.
  Я не стала противиться и приложила ладони к коре. И почувствовала жизнь дерева: землю, мягко обнимающую корни и дающую питательные вещества и влагу, течение древесных соков, которые бегут по стволу к веткам и листьям, легкий ветерок, ласково шевелящий листья кроны. Появилось удивительное чувство умиротворения и как бы сродства: как будто после долгой разлуки встречаешь кого-то очень родного, но почему-то почти позабытого. Я прижалась к стволу и обняла его руками, ощущая, как тепло и радостно мне становится на душе.
  Из состояния приятной неги меня вырвали странные звуки: клекот и хлопанье крыльев за спиной. Стараясь не делать резких движений, медленно обернулась... Мама!
  На поляну приземлялись три... грифона(?). Ну как еще назвать этих птичек с львиными телами, я не знала. Огромные, с хорошего тигра размером, существа имели четыре лапы, широкие оперенные крылья и мощные, даже на вид острые клювы на орлиных головах. На полянке как-то сразу стало очень тесно. Стараясь не дышать, вжалась в кору ближайшего ясеня, пытаясь слиться с ландшафтом.
  Создания, опустившиеся на поляну, действительно имели немало сходства с мифическими грифонами. Только вот передние лапы у них были кошачьи, а не птичьи. Если представить себе такого изящного крылатого котика килограмм в пятьсот... С птичьей головой и объемной гривой из перьев. Красивые, просто жуть... Прямо смертельно, думается, если они меня заметят... Деревце, спрячь меня, хоть бы не увидели...
  Неожиданно кора, которую я вжималась, дрожа от ужаса, поддалась, и меня буквально втянуло внутрь дерева.
  Тут же вернулось ощущение тепла, спокойствия и вместе с тем ясность мысли. Так, сейчас я нахожусь внутри ствола, и меня эти жуткие создания не увидят и, соответственно, не сожрут. Уже хорошо. Вокруг было темно. А вот бы еще посмотреть, что происходит снаружи! Как бы в ответ на мои мысли появилось окошко на уровне глаз. Хотя почему как бы? Скорее всего, в ответ и есть. Даже удивляться уже не стала.
  Грифоны между тем бродили по поляне, ощипывая траву. Странно, а выглядят типичными хищниками. Орлы, как и львы, плотоядные существа. Куда это я попала?
  Мысль заставила похолодеть. Попала... А что, если? Да нет, это же сон. Правда ведь?
  Я читала книги и смотрела фильмы про попаданцев. Так, совершенно точно, я не умирала, чтобы возродиться в ином мире в новом теле, не проваливалась ни в какие черные дыры, не активировала никаких магических амулетов. Я просто легла спать. Значит это сон и скоро я проснусь. Так? Так. По логике... Хотя какая логика во сне? Иррациональная разве что...
  Ну, раз так, буду действовать так, как будто бы я сплю... Ведь максимум, что может со мной случиться, это я проснусь? Тогда нужно вылезать из этого гостеприимного дупла и пойти осмотреться. Вот только грифоны... Хотя... Это же мой сон? Значит и персонажи моего сна не должны причинять мне вред, если это не кошмар, конечно. Кошмарами я не страдаю, а посему... Берем, Оксана, ноги в руки и вперед, навстречу приключениям!
  И с этим оптимистичным настроем я попросилась на выход. Дерево охотно выпустило меня и я ощутила, как и прежде, теплую доброжелательную волну, идущую от него. Странно, но приятно, несомненно. Огладив рукой ствол и поблагодарив за пристанище, я двинулась на поляну.
  А 'птички', оказывается, жуют не всю траву, а выбирают пушистые стебли растения, напоминающие по виду полевой хвощ. Фитотерапия? Или просто салатик?
  Увидели меня. Насторожились. Один из пернатых светло-коричневой окраски с белой головой, решил познакомиться поближе. Практически мгновенно преодолев те несколько метров, что нас разделяли, он остановился буквально в полуметре от меня. Как-то озадаченно замер, начал шумно втягивать воздух, практически тычась в меня клювом.
  Был бы это не сон, перепугалась бы, наверное, до смерти. При том, что в спину меня боднули головой. Обернувшись, увидела графитово-серого птица, который, похоже, пытался потереться об меня, как большой кот. В принципе, он наполовину кот и есть. Летучий только. Интересно, вдруг и мурчать умеет?
  Ух ты, умеет. Звуки, которые издавали существа, представляли собой нечто среднее между курлыканьем и кошачьим урчанием. Они обступили меня и каждый норовил ткнуться лбом и напроситься на ласку. Невероятно!
  Внезапно идиллия закончилась. Грифоны, враз насторожившись, синхронно повернули головы к дальней опушке. Тут и я услышала высокий, почти на грани слышимости свист. Серый, видимо предводитель стаи, в последний раз ткнулся мне в руку клювом, отбежал на середину поляны и издал резкий короткий вскрик. Остальные, повинуясь команде, выстроились клином и синхронно взлетели. Меня буквально прижало к земле потоками воздуха. Представьте себе три вертолёта, взлетающие одновременно.
  Вот куда они? Могли бы собой позвать... Интересно, на них верхом ездить можно? Вот бы и осмотрела всё сверху. У нас бы точно поставили бы этих котоптичек под седло. Никакой сбруи я на них не видела, но это ни о чем ещё не говорит. Кто-то ж им свистел... Или это другие грифоны? Интересно, какие тут еще есть создания?
  Размышляя таким образом, решила двинуться в лес. Раз уж флора и фауна такая дружелюбная, даже одежду цветы предоставляют, наверняка должно быть еще много чего интересного. Надо осмотреться, пока не проснулась.
  А лес поражал своей немыслимой красотой. Деревья в несколько моих обхватов, зеленый ковер мха под ногами, пение птиц невероятной мелодичности, а самое главное - воздух. Такой чистый и вкусный, что я не могла надышаться. Казалось, можно бесконечно идти под этим зелёным сводом и чувствовать невероятную негу и вселенский покой.
  Но никакой покой не длится вечно и впереди наметился просвет. Выглянув из-за ближайшего дерева, я обнаружила очередную поляну и живописную композицию на ней. На поляне находились яркие представители вида homo sapiens. Вот они мне сразу не понравились. Во-первых, были самого бандитского вида, а, во-вторых, стянули верёвками грифона. Один из типов, в мантии, что-то пытался с ним сделать, совершая вокруг головы котоптицы пассы руками и размахивая дымящей фигней типа кадила.
  Так... а это, наверное, отрицательные персонажи моего сновидения. Ведь если есть 'хорошие' - грифоны мне понравились, а, следовательно, их причисляем к 'хорошим' - то должны быть и 'плохие'. Как там советуют умники? 'Если вам снится кошмар, не убегайте от него, а встретьте опасность лицом к лицу и победите свой страх!' Так и поступим.
  
  Глава 3.
  В себя я приходила медленно. Сволочи! По голове бить - это же ш полное гадство! Это только герои боевиков получают по черепушке, ловят чириканье радостных птичек и спокойненько идут дальше мочить врагов. Для обычного человека битье по голове чревато сотрясением мозга и кучей прочих неприятных последствий, вплоть до инсульта. Мутило, кружилась голова и верёвки пребольно впивались в тело. Спрашивается, откуда веревки? Так я же вышла навстречу своим страхам, то бишь бандитам, чтобы побороть их. Ага, доборолась. Вначале бандиты даже немного испугались, увидев перед собой зеленоволосую тетку, которая попыталась приказать им отпустить котоптичку. Меня просто не поняли. Затем, видимо сообразив, что я одна и безоружна, принялись тыкать в меня всякими острыми железяками, выкрикивая что-то на своём гортанном языке. Теперь я уже их не поняла. Чувак в мантии радостно подпрыгнул ко мне и начал размахивать уже перед моим лицом своим кадилом. Грифон, кстати, уже спал, расслабленно вытянувшись на травке. Голова моя от дымной вони закружилась, но большего эффекта окуривание на меня не оказало. И тут какая-то бандитская рожа, не мудрствуя лукаво, звезданула меня сзади чем-то тяжелым по затылку.
  И вот сижу я, связанная по рукам и ногам, с кляпом во рту (кляп-то зачем? Чтобы не позвала на помощь? Кого?) и думу невесёлую думаю. Кляп в виде мерзкой тряпки и еще веревкой вокруг головы завязан, больно впиваясь в кожу. Выходит, всё-таки не сон. От такого удара по голове я по-любому должна была проснуться. И слова других персонажей моего сна я, по идее, должна понимать, а тут на лицо полное незнание языка с обеих сторон. Значит, если отбросить вариант со слишком правдоподобными глюками, всё происходит на самом деле. Вот же ш! Так, отставить панику! Порефлексирую потом, когда выберусь из этой ситуации, в которую сама по дурости влезла. Вот кто меня просил выходить на эту поляну? Не могла сначала получше присмотреться с безопасного расстояния? Со страхами понесло меня бороться!
  Так, что мы имеем? Бандитских рож семеро, плюс непонятная личность в балахоне а-ля мантия. Маг, наверное. Мысль на фоне всего остального даже не удивила. Сейчас общаются между собой, спорят, видимо, решают, что делать дальше и как поступить со мной. Брысь паника, я сказала!
  Видимо, до чего-то договорившись, двое пошли ко мне, а маг вытащил круглую блестящую бляху на цепочке, простёр руки над грифоном и что-то забормотал. Тело грифона, спелёнутое верёвками как гусеница, замерцало и поднялось в воздух.
  От созерцания с отвисшей челюстью сего действа меня отвлекло то, что меня самым наглым образом начали лапать. А я связана! И даже по морде дать не могу! Один из бандюков, гаденько так ухмыляясь, разрезал мне веревки на ногах и, крякнув от натуги, вздернул меня в стоячее положение. Второй что-то сказал ему и притиснул меня к дереву. И что дальше?
  Действуя чисто на инстинктах, двинула ему коленом в пах. Бандит согнулся от боли, сдавленно шипя. Остальные заржали, отпуская комментарии. Тот, который с ножом, что-то произнес и приставил мне кривое лезвие к горлу. Выжидательно посмотрел на меня. Не пойму, он ответа ждёт, что ли? У меня вообще-то кляп во рту! С ненавистью уставилась на него. Пусть только попробуют что-то со мной сделать, поубиваю же нафиг! Не знаю ещё, как и чем, но поубиваю!
  Видимо, что-то такое было у меня во взгляде, что бандюк ещё что-то гавкнул на своём приказным тоном и надавил на лезвие. По шее потекла горячая струйка. Вот, видимо и крышка мне пришла.. Испугаться я ещё как следует не успела, видимо психика обычного человека из 21 века, непривычная к таким ситуациям, начала подтормаживать. Я просто не успела осознать происходящее.
  Было ощущение, что всё происходит не со мной. Стресс, наверное, накрыл. Как-то отстранённо отметила, что руку бандита, прижимающего нож к моей шее, пронзила стрела. Руку отбросило и мужик завопил от боли. Следующая стрела воткнулась ему уже в грудь. Тело упало, пуская кровавые слюни.
  И тут, внезапно, на поляну ворвался смерч. Бандитов буквально раскидало по поляне. Кто-то в эпицентре этого невероятного урагана, двигался настолько быстро, что за его движениями было невозможно уследить. Разбойники падали один за другим, орошая пространство кровавыми брызгами и фонтанами. Меня опять замутило.
  Так, Оксана, не время рефлексировать! Очнись! Если это явление, смерч или что оно там, вооруженных дядек косит как коса траву, ты ему вообще на ползуба будешь. Зацепила взглядом в траве нож, которым в меня тыкал первый убитый бандит. Пнув себя мысленно, упала на колени, а затем с колен на спину, нашаривая связанными сзади руками рукоятку. Клинок был наточен знатно, два пальца порезала, прежде чем освободила руки. Веревку, удерживающую кляп, тоже пришлось резать, никак не развязывалась. И медленно, чтобы не заметили сражающиеся последние два бандита и, самое главное, человекообразная фигура, с которой они рубились, стала продвигаться к спасительным деревьям.
  Не успела самую малость. Бандиты были все убиты. А посередине поляны стоял.. человек- орёл. Словно вышедший прямиком из египетского пантеона богов. Ну, то есть тело человеческое, а голова птичья, с черными перьями и клювом. И смотрел черными провалами глаз прямо на меня. С парных, изогнутых причудливым образом клинков, которые он держал в руках, капала кровь. Мама!
  Я замерла. Существо что-то сказало на мелодичном языке и пошло ко мне. Странно, клюв, когда он говорил, не шевелился. Я помотала головой и вытянула руки перед собой ладонями к нему в жесте 'не подходи!'. Но он, видимо, жеста этого не знал... А пальцы моей левой руки тоже в крови, отстранённо заметила краем сознания... И кровь капает красиво так. Хорошо, хоть не зеленая. Похоже, у меня шок.
  Попятилась. Налетела на что-то мягкое, чуть не упала. Это оказался труп бандита с выпущенными кишками. Меня замутило. Человекоорёл, меж тем, не обращая внимания на мои поднятые руки, подошёл и взял меня за подбородок, вздёргивая мою голову вверх.
  Вот что за манера хватать руками! Меня же тошнит! Вот сейчас облюю его, так сразу поймёт, что нельзя так обращаться с незнакомыми женщинами! Злость помогла прогнать тошноту и я попыталась выдраться из его цепких пальцев. Не тут то было! Одной рукой меня перехватили за голову, а второй он цапнул мои волосы, чуть ли не выдирая и поднёс к клюву, видимо, рассматривая. Или нюхая? При этом что- то требовательно спрашивая или просто восклицая. Пальцы у него, кстати, были вполне человеческие и клюв, когда он говорил, не шевелился, машинально отметила я. Клинки свои он куда-то дел.
  Да это же шлем такой, в виде птичьей головы на нём! Вот я балда! Человекоорёл, как же! Но сделано и правда так, что голова орла как живая. Прекратив сопротивляться, провела рукой по перьям головы и клюву, пытаясь понять, как это чучелко сделано. Голова как у давешнего грифона. Грифона? Кстати, а где связанная котоптичка? Мага этот чувак, скорее всего, пришиб, а вот птичку я бы освободила. Надеюсь, он жив и его всего лишь усыпили.
  Орлоголовый, однако, на мои попытки выдраться из его хватки обратил мало внимания. Это как вырываться из стальных тисков, которые держат тебя, не причиняя вреда, но сильно. Постучала его по клюву:
  - Есть кто дома? Там грифон связанный в помощи нуждается! Отпусти меня, будь так добр.
  Чувак замер, видимо, удивлённый тоном или тем фактом, что я вообще способна разговаривать, и я решила развить успех.
  - Вот, хорошо, а теперь убери руки от моей головы и желательно отойди хотя бы на пару метров, а? - и упираюсь руками ему в грудь, пытаясь дать понять, чего я хочу. Такое ощущение, что пытаюсь сдвинуть гору.
  - Айэ эдвайтелири кири мириари элитари? Эллари? - спросили меня. Голос красивый, хоть и звучит глухо из-за шлема.
  - Да, свободу попугаям, пожалуйста.
  - Нэмирэйя элинари ?- задумчиво так протянул чувак, отставил меня на расстояние вытянутой руки и медленно обсмотрел с головы до ног. - Риитэро элитари - выдал заключение и, достав верёвку откуда-то, связал мне руки впереди.
  Да что ж такое-то! Все встреченные двуногие норовят меня связать и пощупать! Что происходит в этом лесу? Это тут к женщинам отношение такое - увидел, свяжи быстренько, пока не сбежала или это я просто так экзотично выгляжу, что меня, как необычную зверушку, хотят к рукам прибрать? Других зелененьких я тут пока не видела. Вот у бандитов цвет кожи вполне обычный, волосы тоже человеческих цветов.
  Грифон, за которого я так переживала, обнаружился под ближайшим деревом. Лежал себе, спелёнутый веревками почти что в кокон, и, похоже, спал. Орлоголовый подвел меня за связанные руки к нему. Принялся перерезать веревки, опутывавшие грифона небольшим кинжалом. Закончив с этим, воткнул кинжал в ножны на поясе и принялся водить вокруг головы птички руками, напевая что-то на том же мелодичном языке. И этот маг! Пальцы при том скручивались и выгибались совсем в уж немыслимые конструкции, как будто что-то выплетая в воздухе. Создавалось впечатление, что у него совсем нет костей и суставов. А может, и правда нет? Вдруг он и не человек вовсе? То, что бандиты были людьми, еще ничего не доказывает, скорее наоборот - он их поубивал, двигаясь при этом с немыслимой скоростью, и не запыхался даже. Кто знает, что за создание скрывается под этим странным шлемом?
  Я рассматривала его, стараясь не упустить ни одной детали. Черный костюм, в который он был облачен, состоял находящих друг на друга чешуй из плотного материала, напоминающего пластик. На груди ряд застежек-пряжек из черного же металла. Облегал он его, как вторая кожа, обрисовывая вполне человеческую мужскую фигуру. Не массивную, скорее гибкую, как у легкоатлета или гимнаста. Высокий. Под метр девяносто, пожалуй, будет. На спине ножны для парных клинков, которые я имела счастье лицезреть некоторое время назад, кинжал на поясе. Больше оружия не видно. Но не факт, что его нет. Я просто не знаю, куда смотреть, не профессионал же. Но и мне, дилетанту, понятно, что смертельно опасный тип.
   В любом случае, связывать меня было большой ошибкой, я теперь очень злая! И, главное, зачем он так со мной? Возмущение несправедливостью буквально затопило меня. И при этом совершенно понятно, что ничего я этому типу в орлином шлеме противопоставить не могу - мало того, что он сильнее и быстрее, но к тому же ещё и маг.
  Интересно, а сбежать получится? Я же умею в деревьях прятаться! По крайней мере, в местные ясени. Сдвинулась в сторонку, оказавшись за спиной у орлоголового. Он все пел. Решила не терять времени и стала медленно отходить. Золотых ясеней как назло рядом не было. Краем глаза заметила, что грифон пошевелился. Ну, слава богу, не угробили бандюки чудное создание!
  Нырнув за случившийся на краю поляны куст, я, уже не скрываясь, рванула к большому дереву, сверкавшему золотой корой. Ну как, рванула... Связанные руки ужасно мешали и я понимала, что двигаюсь очень медленно. Особенно, если сравнивать с тем существом. Но я упорная! И злая!
  Не успела, кстати, самую малость. Золотая кора уже была в шаге от меня, как я почувствовала движение позади себя и инстинктивно отклонилась в сторону. Меня буквально сшибло воздушной волной и прижало к дереву. Щеку поцарапала грубая кора, связанные руки оказались прижаты моим телом к стволу дерева.
  - Имирио лирели, Эллари? - прошептал мне в ухо тот, кто прижал меня сзади. Я ощутила его дыхание на своей щеке. Горячие губы коснулись моего уха. Сердце забилось как сумасшедшее.
  Эмм... Губы? Так, значит он уже без своего шлема? Интересно, как выглядит? Воображение тут же подкинуло картинки разных монстров из фильмов ужасов. Но страшно не было. Я жутко злилась на всю ситуацию. Сперва бандиты, теперь этот...
  - Слушай, ты, мечта орнитолога, может, меня развяжешь? У нас не принято так с женщинами обращаться. Петь при этом не обязательно, я не грифон заколдованный...
   В этот момент меня развернули и я оказалась прижата к дереву уже спиной со вздернутыми над головой руками, которые этот гад прижал одной своей над моей головой. Дыхание перехватило, и совсем не от неудобной позы...
  Ух ты! Не смотря на ситуацию, я не могла не присвистнуть. На меня смотрел пронзительными зелеными глазами самый необычный мужчина из всех, кого я видела в жизни. Черные, как перья на его шлеме, волосы были распущены и лежали на плечах ровными блестящими прядями. Это как он их под шлем затолкал? Резкие, почти хищные черты лица и надменное высокомерное выражение лица. Похож на того, кто привык отдавать приказы и ожидает их немедленного исполнения. Кожа золотистого оттенка. Миндалевидные, вытянутые к вискам глаза, обрамленные пушистыми и длинными, как у девушки, ресницами, сейчас стремительно темнели, пока он насмешливо взирал на отвесившую челюсть меня. В глаза бросалась какая-то очевидная неправильность его внешности. Слишком уж резкая линия скул, большие глаза, почти нечеловеческая красота... Хм, нечеловеческая? Но додумать мысль, которая закрутилась в голове, мне не дали.
  - Эри риаро? - спросил он, требовательно взирая на меня.
  - Серьезно? - в тон ему ответила я - Ты всё ждёшь, что я вдруг пойму и отвечу на твоем языке?
  - Эллари эри? Мири ариари зоранирианор орт дартен! - и он снова уставился на меня.
  Я покачала головой
  - Слушай, очевидно же, что мы говорим на разных языках. Может, отпустишь уже меня? - я подняла глаза на свои связанные руки.
  Он наклонил голову набок, продолжая смотреть на меня. Волосы скользнули по его плечу, открывая ухо с острым кончиком. Впервые вижу мужика с такими длинными волосами - ниже талии, точно. И ... что? Острое ухо? Блин, эльф! А я жираф. В смысле, доходит до меня медленно. Могла догадаться уже, что не человек. В принципе, это многое объясняет - и его невероятную скорость, и нечеловеческую красоту... Хотя на что я ориентируюсь - на наши сказки и фантастические фильмы? Тоже мне, достоверный источник данных... Ага, а я сама где? Не в сказке ли? Ну, ну, скорее в фильме ужасов...
  - Ты эльф? - глупо спросила я. Ну конечно, он тут же ответит!
  Зеленоглазка, усмехнувшись, опустил мои руки вниз. Одним движением он потянул узел на верёвке, стягивающей мои запястья, и она развязалась. Зачем вообще было связывать? Хорошему отношению с моей стороны это явно не поспособствует. Потерла кожу, на которой остались следы веревок, с ненавистью глядя на эльфа. А в наших сказках их расписывают как исключительно положительных персонажей!
  Положительный персонаж перехватил мои руки. Держа одну руку в своей, вторую он поднёс к губам, глядя мне в глаза. Медленно поцеловал сначала пальцы, затем ладонь, скользя губами к запястью. Толпа мурашек побежала по коже руки вверх, превращаясь в волну дрожи и распространяясь по всему телу. Что со мной?
  И... Что это с эльфом? Он положил руку мне на шею и провел большим пальцем по моим губам. Вторая рукой он уже прижимал меня к себе.
  - Эллари - его низкий, бархатный голос срезонировал где-то глубоко внутри, вызывая неизвестные раньше ощущения.
  Обхватив мой затылок, он легко проводил пальцами по коже лица, шеи, ключиц, спускаясь с каждым разом все ниже. Казалось, от его прикосновений по телу распространяются слабые электрические разряды, уходя вглубь тела и заставляя выгибаться в его руках. Какого черта происходит? Что я делаю? И что позволяю с собой делать?
  Меня зажимает в неизвестном лесу абсолютно незнакомый мужик, а я позволяю ему это? Даже не сопротивляюсь! Помнится, давешние бандюганы, делая то же самое, вызвали у меня однозначную негативную реакцию. А чем, кроме смазливой морды, этот эльф от них отличается? Правильно, ничем. А посему...
  - Отпусти меня - уперлась руками ему в плечи, пытаясь отодвинуть. Сердце билось как сумасшедшее. Почему это? Я боюсь?
  Эльф не обратил на мое сопротивление никакого внимания - он был занят. Чем, спрашивается? Он уже целовал меня в шею, проводя губами по нежной коже и вызывая новую волну непонятной дрожи. Слегка прикусил мочку уха, почти заставив меня застонать. Руки заскользили по его плечам, запутываясь в волосах. Шелковистые пряди были гладкими, как шелк. Невероятно приятные наощупь. Черт. Против воли мне начинало нравиться происходящее. Так не пойдет. Собрала его волосы рукой и, намотав на кулак, резко дернула в сторону, отрывая эльфа от его занятия.
  - Нет. Перестань. И отпусти меня. Иначе тебе будет еще больнее!
  В его взгляде, который он на меня направил, непередаваемым образом перемешались ярость, возмущение и ещё что-то такое, чему я не находила названия. Глаза у него были шальные, как у пьяного. Усмехнувшись, он перехватил мои запястья, нажал на какие-точки и пальцы разжались, высвобождая из захвата его волосы. Завёл руки мне за спину, прижимая грудью к себе.
  - Ориителли тоно, эллари
  - Нет! Чтобы это не значило. На любые твои предложения мой ответ - нет.
  Я помотала головой. Это вроде универсальный жест?
  Или нет? Эльф или не понимает жестов, или ему вообще плевать на моё отношение к происходящему. Скорее, второе. Одной рукой он легко удерживал руки у меня за спиной. Второй же взял меня за подбородок и провёл подушечкой большого пальца по губам. Начал наклоняться.
  В последний момент я резко отвернула голову и его губы прошлись по щеке и скуле. Собрав все отчаяние и злость, я изо всех сил двинула его коленом в пах.
  И отпрянула в сторону, едва эльф выпустил меня, согнувшись от боли. Моей коленке тоже досталось - все-таки на нем были не просто штаны, а стратегические места прикрыты еще плотным материалом его доспеха. Но удар всё равно достиг цели. Злость помогла.
  - А теперь слушай меня внимательно, зеленоглазка. - Слова цедила медленно, чтобы не сорваться на крик. - Если ты ещё хоть пальцем ко мне прикоснешься, писать будешь сидя, тебе ясно? - Я начала отступать, пытаясь обойти дерево и не терять его из вида.
  Неизвестно, что произошло бы дальше, и как бы повёл себя зеленоглазый, явно не ожидавший подобного обращения. Но в наш междусобойчик неожиданно вмешалась третья сила. Я успела увидеть вспышку света и то, как в спину только что разогнувшегося эльфа попала самая натуральная молния. Это ему возмездие?
  Неа. Потому что такая же молния полетела в меня. На другой стороне поляны стоял недобитый маг из бандитской компании и злорадно так улыбался. Время для меня замедлилось...
  Я ещё успела увидеть, как тело зеленоглазки пронзили электрические разряды и он рухнул, словно подкошенный... Как молния врезалась в меня и... рассыпалась обиженными искрами, не причинив никакого вреда. Усмешка на лице мага сменилась недоумением, и он, воспарив на полметра над землей, полетел ко мне.
  Вот не хочу! Мне совершенно не интересно, чем он там ещё собирается в меня запульнуть или ткнуть очередной железякой. Я девочка! И всякие бандиты, маги и прочие сражения на мечах мне вообще без надобности! Я домой хочу! В этом дурацком мире из всех встреченных мною существ только грифоны нормальные, остальные либо дерутся, либо домогаются, либо и то и другое!
  Так кстати помянутый мною грифон как раз очнулся. И ему тоже не понравилось приближение мага. Или сам маг не вызывал приятных воспоминаний. Стремительно сорвавшись с места, он налетел на него и начал терзать когтями и клювом. Такого зрелища моя психика уже не выдержала. Все, перезагрузка, успело проинформировать меня сознание, перед тем, как покинуть меня. Я впервые в жизни свалилась в обморок.
  
  
  Глава 4
  Очнулась я от того, что меня тормошили и пихали в бок. Рядом настойчиво раздавалось мелодичное курлыканье.
  - Аа, котоптичка, привет.
  Ведет себя вполне дружелюбно, не то, что некоторое время назад. Откатилась на бок, отворачиваясь. Зрелище того, как это милое создание разрывает на части человека, будет одним из самых кошмарных воспоминаний в моей жизни. Рядом с картиной, где эльф в орлином шлеме рубит мечами бандитов. Было б чем, стошнило бы точно.
  К слову, о зеленоглазке. Лежит вон в паре метров, не шевелится. Надо б пойти посмотреть, что с ним. Не жалко, конечно, сволочь та ещё оказался. Хотя нет, жалко - живое существо всё-таки, к тому же, красивый, зараза, хоть и гад.
  Кряхтя, как старая бабка, поднялась на ноги. Может, ну его - пусть себе валяется - если очнется, непонятно еще, как себя поведет. Но грифон не дал мне проявить малодушие - подталкивал клювом в направлении безымянного брюнета.
  Со вздохом доковыляла до тела. Попыталась на шее нащупать пульс. Не нашла. Или всё-таки что-то есть? Не могу понять, не медик я ни разу. От такой молнии разряд электричества он получил невероятный. Больше 220 вольт, это точно. Кстати, зря я его трогаю - пришла запоздалая мысль - могло и меня шибануть остаточным электричеством. Торможу, явно. Но обошлось. Может, и не электрическая молния это вовсе. Интересно, почему на меня не подействовало? Прижала ладони к его груди, пытаясь - что? Почувствовать биение сердца? Так это ухом вроде прижиматься нужно, чтобы стук расслышать. Или к коже прижать? Расстегнула ему ремешки на рубашке, просунув под нее руки. Ткань была жесткая, напоминала плотную кожу. Ну вот, лапаю бессознательного мужика. Против воли хихикнула. Точно, нервы шалят. Балда я всё-таки, как руками можно почувствовать сердцебиение? Или можно? Сосредоточилась. Вот у меня всегда в стрессовых ситуациях так - то соображаю быстрее обычного, то каша в голове такая, что вспомнить что-то не получается. Вот и на экзаменах так бывало - то отлично, то пересдача. Моё сердце почему-то начало биться быстрее. И мысли скакали сумбурно, как бешеные зайцы из рекламы батареек. Последствия молнии, наверное.
  Неожиданно от моих рук, которые я продолжала прижимать к груди эльфа, заструилось мягкое зеленоватое свечение, окутало его голову и тело, впитываясь в кожу, и он резко вздохнул. Испугавшись, отдёрнула руки. Это что была только что за хрень? Я тут целительницей внезапно заделалась, что ли? Вот же ш... Зеленоглазка пошевелился, на миг распахнул свои бездонные очи, что-то забормотал и снова погрузился в беспамятство.
  Так, если он сейчас очнётся, мы, вполне вероятно, начнем с того места, на котором остановились до появления мага. Чего ни разу не хочется. Нету между нами понимания. И в буквальном, и в переносном смысле. А поэтому... Обшарила его карманы в поисках веревки. Попутно нашла большой кристалл черного цвета размером с крупный орех. Оставила там, где он лежал, не воровать же? К тому же, вдруг это маяк?
  Быстро скрутила найденной веревкой ему запястья и лодыжки. Вот так-то лучше. Теперь не такой резвый будет. А мне пора делать ноги. Но сперва нужно озаботиться трофеями. Не знаю, как я сюда попала и что вообще произошло со мной, но рассчитывать нужно только на себя. Я, конечно, хочу надеяться, что скоро волшебным образом вернусь домой, но а вдруг это произойдет не скоро? Для того, чтобы разобраться с ситуацией, нужно вначале выжить. Тут уж не до щепетильности. Мне нужна еда и одежда - есть подозрение, что приличные женщины тут в облегающих брюках не расхаживают. Особенно если судить по реакции местных мужчин. Брр.
  Подошла к магу. Горло было залито кровью. Ужас. Постаралась воспринимать происходящее как можно более отстранённо. Сейчас на первом месте - выживание, об этике можно будет подумать потом. Так как оставаться с зеленоглазкой я не собиралась, а все встреченные мною двуногие пока что не проявляли дружелюбия, а вовсе даже наоборот, нужно остаться одной и подумать, как быть дальше. Сперва разжилась кинжалом, сняла заплечный мешок у мага и складывала туда все срезанные кошельки с поясов или сами пояса (у некоторых они были с несколькими карманами и отделениями). Извините ребята, вам уже без надобности, а мне могут пригодиться. Вся одежда напоминала фильмы о Робин Гуде. У одного сняла показавшийся мне самым добротным (и чистым) плащ с капюшоном. У мага же забрала блестящую висюльку на цепочке - наверняка ценная и волшебная. Кадило оставила - воняет так, что за версту учуять можно. На стоянке у дерева, где я сидела связанная, обнаружила еще один мешок, с виду туго набитый. Итого - два мешка, пяток кинжалов и плащ. Тяжело. Мечи брать не стала - всё равно не умею с ними обращаться. Пересмотреть бы все трофеи и взять необходимое, но присутствовало ощущение, что времени у меня не так уж и много.
  Так и оказалось. Сначала пронзительно, тревожно, закричал грифон. Нырнула за ближайший золотой ясень, попытавшись слиться с ним. Что-то мешало. Ага, плащ и мешки не пускают. Придется бросить. И тут у моих ног между корнями разверзлась яма, как будто в ответ на мои мысли. Не задумываясь, побросала туда вещи разбойников. А сама прижалась к дереву, просясь внутрь, как раньше. Кора теперь с готовностью расступилась, пропуская в гостеприимные объятия дерева.
  Уф, успела! Попросила сделать мне смотровое окошечко, как в прошлый раз. Надеюсь, меня тут не обнаружат. А если я просчиталась, то мне крупно не повезло. Но, с другой стороны, в лесу меня б точно сразу засекли - если верить нашим книжкам, лучше следопытов, чем эльфы, ещё поискать. А вот в деревьях наши классические остроухие прятаться не умеют. Это, скорее, особенность дриад. Тогда я, получается - дриада? Мдаа... Что ж, где наша не пропадала? А наша не пропадала везде..
  Меж тем на поляну опускались три грифона с всадниками. Двое блондинов на коричневых грифонах и шатен на графитово - сером. Все с длинными волосами в косах и все, насколько я отсюда вижу, остроухие. А грифоны, насколько я могу судить, те, с которыми я уже успела познакомиться. Вот и ответ, куда они направились - к своим эльфам.
  Всадники спешились, блондины разбежались по поляне, осматриваясь, а шатен рванул к валяющемуся по-прежнему в отключке зеленоглазке. Что-то над ним сделал и тот пошевелился и начал приподниматься. Так, жив, и, по всей видимости, здоров, можно не переживать. А то спас меня, как ни крути, от бандитов, а его маг за это молнией приложил. А теперь получается я долг ему вернула, исцелив зелёным свечением? Ладно, будем так считать, что он спас меня, а я его. Ведь неизвестно, успели бы его товарищи вовремя...
  Блондины между тем поляну осмотрели и подошли к композиции 'двое у дерева'. Тут шатен откинул голову назад и рассмеялся. Зеленоглазка что-то резко ему ответствовал и скоренько сам развязал путы на руках и ногах. Даа, не умею я связывать. Если бы дождалась его пробуждения, верёвки бы его даже не замедлили. Бдсм в списке моих увлечений не значится. Не тем, видимо, я в жизни увлекалась, не тем. Блондины, видимо, узнав, в чем соль ситуации, тоже откровенно ржали. Зеленоглазка взвился на ноги и недовольно начал что-то высказывать. Те не унимались. Да, лучше мне с ним не встречаться на узкой дорожке - судя по всему, смеются как раз над тем, что он связан, да ещё так неумело. А по моей вине его оборжали, похоже, как никогда в жизни - вон как бесится!
  Эльфик и правда носился по поляне, как ужаленный, рассматривая землю и трупы разбойников, судя по всему - мои следы искать пытался. Кстати, что-то у него не то с координацией движений - как-то странно он двигался - рывками, то пробегая несколько шагов, шатаясь, то останавливался и начинал трясти головой, словно ему в уши вода попала. Блондины перестали ржать, подхватили его под руки и повели к грифонам. Шатен, тем временем, пытался что-то втолковать тому грифону, который побывал в плену. Похоже, что не очень успешно - котоптиц мотал головой и ни в какую не хотел двигаться с места. Он издавал резкие, почти каркающие звуки и порывался, похоже, направиться в мою сторону. Черт, не выдал бы! В конце концов, эльф, видимо, исчерпав аргументы, провел перед головой грифона раскрытой ладонью, глаза у того затуманились и он уже послушно потрусил вслед за поводырём к остальным всадникам. Гипноз, значит! Вывод, точнее два: грифоны по крайней мере, понимают речь, а то и вовсе разумны и эльфы владеют не только магией, а ещё и ментальным воздействием. Хреново!
  Зеленоглазку тем временем водрузили на серого грифона, он что-то возмущённо вещал при этом. Шатен накинул на шею пленного грифона что-то типа уздечки с длинной веревкой и прикрепил конец к коричневой котоптице. Пленный грифон, кстати, был несколько меньше остальных. Самка? Или, скорее подросток, потому его и поймали.
  Наконец, они расселись - двое блондинов на одной птице, зеленоглазка на сером и шатен с пристегнутым его птице молодым грифоном на третьем. Стукнутый молнией что-то сказал, на что шатен сделал несколько пассов руками. На поляну опустилась сеть, сотканная из золотистых полупрозрачных нитей, которые, закрепившись по краям поляны, стали невидимыми. Охранная сигнализация? Возможно. Теперь лучше на поляну не соваться. Не очень то и хотелось, в принципе. Будем надеяться, что все самое ценное я уже собрала.
  Всадники, наконец, взлетели и отправились... куда, интересно? В эльфячий город? Да, было бы интересно взглянуть тоже. Но соваться туда или в какое-то другое поселение было бы опрометчиво, пока не разберусь с местными реалиями. А то как-то темперамент встреченного мужского населения пугает.
  Сейчас выжду ещё немного и пойду разбирать добычу. Надо поесть. И попить. И поспать. И самое главное - придумать, что делать дальше.
  С этими мыслями и уснула.
  Проснувшись, судя по ощущениям, через пару часов, я удивлением поняла, что спала стоя и, как ни странно, очень хорошо отдохнула. Сказал бы мне кто раньше, что я буду спать стоя! Внутри дерева! Вот ни за что бы не поверила!
  Но, как бы спокойно тут я себя ни чувствовала, надо выбираться. Поблагодарила дерево за пристанище, ощутив в ответ теплую волну. Это был один из тех красивых ясеней с золотистой корой и изумрудными листьями. Интересно, я в каждое дерево могу войти или только в эти? Надо будет проверить.
  А пока занялась инвентаризацией. Так, в моём распоряжении оказалось: два одеяла, моток верёвки, плащ, смена одежды, посуда: котелок, миска, ложка, кружка и почему-то каменная ступка. Ступка то зачем? Тяжелая, зараза, тащить такую -мало удовольствия, нафиг каменная? Ладно, разберёмся. Может тут дефицит металла или дерева. В трех кошельках и вспоротых мною тяжелых поясах нашлось несколько десятков монет разного достоинства, судя по виду, из золота, серебра и меди. На деньгах был изображен с одной стороны профиль бородатого мужика в короне, а с другой - развесистое дерево. Деньги - это хорошо. С голоду в городе не помру. Хотя не известно, какие тут города. Может, у них женщине нельзя одной ходить. Судя по поведению местных, так вполне может оказаться. Особенно с моей-то приметной окраской. Нужно срочно найти способ замаскироваться. Но как замаскировать зеленый цвет? Тонального крема у меня как-то с собой нет. И краски для волос тоже.
  А посему, разбойничью одежку и плащ, как ни противно, придется напялить сверху, как только выберусь из леса. Хотя для начала было бы неплохо оценить размеры самого леса. Вдруг я в самой чаще? Жаль, грифона увели, можно было бы сверху все осмотреть.
  Найдя еду: вполне узнаваемые сыр, полоски копченого мяса, какие-то сухофрукты и могущие сойти за хлеб лепёшки, я решила позавтракать. Во фляжке оказалась обычная вода, что меня очень даже устроило. Жаль только, что фляга маленькая.
  В принципе, первичный план понятен: сейчас поем, найду дерево повыше, залезу, попробую определить, насколько велик лес и в какую сторону двигаться, чтобы выйти на дорогу. Дальше нужен будет какой-то местный абориген, желательно, человек, который может научить меня местному языку. Не все ж тут озабоченные? Как это можно провернуть, я пока представляла слабо, слишком у меня мало знаний вообще об этом мире.
  Может, лучше вообще жить в лесу: спать в деревьях, найти ручеек для питья и купания, плоды съедобные же тут должны какие-нибудь быть? Охотиться я не умею, луков или арбалетов у разбойников все равно не было, да и не обучалась я стрелять из них. Ну-ну, а зимой как быть? Вдруг меня вообще не вернёт домой? Нет, однозначно нужно искать каких-нибудь разумных и договариваться. Программа максимум: найти того, кто меня сюда отправил или кто знает о путешествиях между мирами и попытаться вернуться. И вернуть свое тело обратно. Надежда, что я проснусь дома в своей кровати, чем дальше, тем всё призрачней.
  Неожиданно подступили слезы. Я поняла со всей ясной определённостью, что я одна! В совершенно чуждом для меня и опасном мире, про который я ничего не знаю! И не знаю, как вернуться домой! Я уже пережила пленение, на моих глазах были убиты несколько человек. Блин, я и трупы видела впервые не на похоронах. Как не впала в ступор от ужаса, не понимаю. Видимо, включился какой-то защитный механизм выживания, и я воспринимала все отстранённо, как будто бы все происходит не со мной. Читала, такое бывает при сильном стрессе.
  Позволив себе с удовольствием порыдать минут пять, начала постепенно успокаиваться. Жалость к себе и ощущение безысходности постепенно сменялось раздражением, а потом и злостью на ситуацию в целом. Да кто посмел менять моё тело, решать, в каком мире мне жить? Найду этого шутника - призову к ответу! Он мне заплатит за моральный ущерб! Я, сколько себя помню, сама распоряжалась своей жизнью: выбирала специальность, институт, работу, мужчин. Даже место проживания: не захотев после вуза возвращаться в маленький городок, в котором выросла, я осталась работать там, где училась. Низкий поклон и большая благодарность родителям - помогли с первоначальным взносом на ипотеку, что позволило приобрести маленькую квартирку, в которой я живу сейчас. Жила...
  Ладно, не время киснуть. И строить планы коварной мести тоже рано. Кто знает, может, оказалась я здесь не по злой или доброй воле неизвестных космических сил, а по самой обычной случайности? Хотя, как говориться, ничего случайного случайно не случается. Но в любом случае пустые размышления - дело пустое и результата не приносящее, а мне нужно разбираться с текущими проблемами.
  Посему, двинусь я, пожалуй, на ту самую поляну, где впервые оказалась - там самые высокие деревья из пока мною виденных, а там глядишь, опять грифоны прилетят снова травки пощипать и удастся оседлать самого сговорчивого? Посмотрим.
  Вещи решила все пока тащить с собой - неизвестно, что пригодится, а оставлять тут, за охраной сетью - верный признак дать понять эльфам, что кто-то ушел с поляны.
  Осмотрелась - вроде крошек никаких не валяется и отправилась. О своих следах решила напрасно не беспокоиться - скакать по деревьям, аки Тарзан, все равно не умею, если уж следопыты меня вычислят, то тут уж ничего поделать не могу - на мой, взгляд, следов на мягком мху за мной не оставалось - он пружинил и выпрямлялся обратно. Но опять же, не рейнджер я ни разу - что там видно опытному следопыту, мне не понять.
  Тащить два мешка на себе было тяжеловато. Кстати, среди разбойничьих вещей находился небольшой мешочек с непонятного назначения предметами - какие-то серые пыльные камни, кусочки дерева и еще какой-то хлам. Решила на всякий случай тоже оставить. Я, как тот запасливый хомяк, решила, что своя ноша не тянет. Хуже было бы вообще без ничего. А там раздобуду местное ездовое животное - и будет полегче. Ага, мечты, мечты. На лошади я сидела, только когда та шла шагом, а ее под уздцы вел парнишка-грумер. Чуть он решил передать мне управление живым транспортом, копытная извернулась и попыталась укусить меня за ногу! Больше я попыток покататься верхом не предпринимала.
  Размышляя таким образом, подошла к поляне. Во избежание неожиданностей сначала выглянула, чтобы убедиться в отсутствии неприятных сюрпризов. Сюрпризов не было, как и грифонов. Что ж, жаль, но ожидаемо. Оставив мешки у подножия самого могучего дерева, полезла наверх.
  Карабкаться оказалось неожиданно легко - еще не забылась детская и подростковая практика - я в своё время немало деревьев облазила. И, видимо, лесной великан почувствовал, чего я хочу и как будто подставлял мне самые удобные ветки. Я, со своей стороны, старалась лезть как можно аккуратнее, чтобы не дай бог, не повредить кору или не оторвать ненароком веточку или листик.
  Добравшись до самой верхушки, я сделала последний рывок и как будто вынырнула на поверхность из моря листвы. Огляделась. Вокруг, насколько хватало глаз, простиралось бескрайнее зеленое великолепие. На фоне потрясающе синего неба колыхались, волновались на ветру изумрудные волны листвы и веток. Изредка, то тут, то там, в небо взлетали яркие птицы с длинными хвостами, окраской напоминавшие попугаев самых невероятных расцветок - белые, желтые, оранжевые, синие, фиолетовые. Легкий ветерок ласково трепал мои волосы, заходящее солнце грело затылок и уже начало припекать. Какой красивый закат здесь должен быть!
  Втянула голову обратно. Ничего не понимаю: вокруг сплошное море листвы без единого просвета. Попробуем порассуждать: предположим, что люди, которых я окрестила бандитами, были браконьерами и охотились на грифонов в заповеднике. Или просто на эльфийской территории, за что и были убиты. Ведь вряд ли зеленоглазка порешил их просто так? Хотя, может он маньяк? Ну, это сейчас не выяснишь, продолжим строить предположения. Если в качестве лесничих тут эльфы, владеющие достаточно продвинутой магией, наверняка они охраняют свои границы не только глазами, но и с помощью заклинаний, оповещающих их при проникновении посторонних. Вспомним хотя бы золотую сеть, накрывшую поляну с телами разбойников. Тогда логично предположить, что незаконно пробравшиеся на территорию нарушители будут, скорее всего, быстро обнаружены. А если так, то граница с человеческими землями должна быть где-то близко. Но это, если мои предположения верны. Что ж, будем искать!
  Спустя примерно минут десять настойчивого выглядывания горизонта в разные стороны, мне наконец показалось, что я вижу искомое: сплошное море листвы обрывалось, открывая синий провал неба. Или низина, или поляна или что-то ещё. Сходим, посмотрим. Кстати, никаких городов или иных признаков цивилизации я так и не углядела. Или эльфы - фанаты экопоселений, идеально вписанных в окружающий ландшафт, что вполне вероятно, или просто их город находится гораздо дальше. Грифонов я тоже не обнаружила. Скоро начнет темнеть, так что нужно поторапливаться.
  Спустившись с дерева, я двинулась в выбранном направлении. Идти было легко, наверное, сказывалось то, что я хорошо отдохнула внутри дерева. Все-таки полезную мне опцию выдали при перемещении - восстанавливать силы при помощи деревьев. А ещё, я только сейчас заметила, что раны на шее и порезанные пальцы, про которые я как-то успела позабыть, зажили. Мда.. Ощупав кожу самым тщательным образом, ничего ни обнаружила - ни пореза, ни следов крови! Спасибо, тебе, лес! Спасибо, деревья! В ответ ощутила теплую волну, в которой чувствовались эмоции: нежность, ласка и такое приятное ощущение как бы родства. Ух ты, как круто! Нужно поисследовать новые возможности, что я ещё умею?
  Решила начать с исследования разных видов деревьев: лес вокруг был в основном лиственный, но встречались и хвойные: сосны и пихты. Природа была, наверное, как у нас на Северном Кавказе. Но вот те два дерева, в которые я уже успела 'занырнуть' отличались от других во-первых, размерами - они были больше, а во-вторых, золотой окраской коры и изумрудной - листьев. Я попробовала 'входить' в другие деревья - 'войти' получалось, но того отклика и эмоций, которые я чувствовала от золотых ясеней, как я их назвала, не было. Просто ощущение тепла, и всё. Эти самые ясени, кстати, росли сплошным кольцом вокруг каждой поляны, но в самом лесу встречались не так уж часто. Сторожа? Охрана? Или просто деревья, а у меня слишком разыгралась фантазия? Как в том анекдоте про доктора Фрейда: знаешь, деточка, иногда банан - это просто банан.
  Кстати, провела ещё один эксперимент: разрезала разбойничьим ножом полу куртки и влезла в ясень. Захотелось проверить - зарастет разрез или нет? Оказалось да - исчез, как не бывало. Какая хорошая ткань! Кстати, ни с одной разбойничьей вещичкой войти в деревья я не могла. Попыталась было - сама я вошла, а плащ, мешки и нож остались валяться на земле. Ну, в принципе, логично. Я - дриада (по крайней мере, это название показалось мне наиболее верным), одежду, которая на мне, создал цветок, из которого я тут появилась, следовательно, действие магии деревьев или что она там такое, распространяется только на эту одежду и меня.
  Вот так, за экспериментами и размышлениями, я не заметила, как на лес опустились сумерки. Темнело стремительно и неотвратимо. Как-то внезапно и неожиданно день закончился и подкралась ночь. А я совсем не хочу спать! Впрочем, то ли мне кажется, то ли это действительно так, но, похоже, вижу я в темноте гораздо лучше, чем раньше. Так что буду идти, пока не устану, тем более, что лес этот похож скорее на запущенный парк - земля ровная, перелесков и кустов мало, а лианы или колючие заросли какой-нибудь ежевики пока не встретились вовсе.
  А на лес опустилась темнота. Дневные создания отправились спать, и на их место пришли ночные жители. Над головой заухала и пролетела, чуть не задев крылом, по всей видимости, сова. На дереве я заприметила довольно крупную, с овчарку размером, тень кошачьих очертаний. Странно, но я совсем не испугалась. Помню в школьные годы, когда мы ходили в поход на несколько дней в горы, мы с девчонками по ночам боялись из палатки нос высунуть, так страшно было в лесу. А тут не боюсь ни капельки. С другой стороны, возможно, это просто от недостатка информации. Может, тут чудища разные по кустам и деревьям сидят голодные и злые, а я и не в курсе. Страх, он же на 80 % состоит из человеческой фантазии. Убери то, что сам себе надумываешь, и останется только здоровый инстинкт самосохранения. То есть, если нападут, будешь действовать сообразно ситуации, как говорится, бей или беги. Есть ещё третий способ, самый тупой, на мой взгляд - замереть, притвориться мертвым. То, что я сейчас не боялась, меня более чем устраивало.
  Остановилась попить воды. Кстати, фляга почти опустела. Надо бы найти ручеёк какой-нибудь или речку. И искупаться хочется.
  Спустя примерно час я решила, что норма ходьбы на сегодня выполнена и решила лечь спать. Для разнообразия на земле. Ведь ночевали же как-то разбойники? Выбрав для ночлега дерево с развесистой, как шатер кроной, ветки которого свисали почти до земли, натаскала лапника и постелила сверху одеяло из мешка. Легла, укрывшись плащом. Да, не мягко. Радует, что хотя бы не холодно. С этой мыслью и уснула.
  Проснувшись в предрассветной мгле, с удивлением поняла, что выспалась. И, как это не прискорбно, по-прежнему нахожусь не в своей квартире на седьмом этаже панельной девятиэтажки, а под деревом в незнакомом мире. Видимо, придётся смириться с этой странной реальностью и принять её как данность. Так тому и быть. Совершив утренний моцион, перекусила лепешкой с сыром и допила воду. К сожалению, умыться было негде и расчесываться пришлось пальцами. Заплела косу из зелененьких волос (к цвету тоже, видимо, привыкать надо). Отправилась дальше в ту сторону, где мне вчера показался просвет между деревьями.
  Понадобился примерно час ходьбы, чтобы я вышла на опушку леса, окаймлённую золотыми ясенями. Да, такого я не ожидала! Огляделась.
  Передо мной простиралась ровная и гладкая, метров сто-сто пятьдесят, полоса земли, поросшая ядовито-зеленой на вид колючей травой. А дальше был обрыв и открывался совершенно потрясающий вид на солнце и небо. Двинулась туда. Неожиданно край моего плаща зашипел и начал буквально растворяться! Травка, выглядевшая достаточно безобидно, тянулась, пытаясь ухватить плащ! Как могла быстро сиганула обратно под деревья. Сняла плащ, осмотрела. В местах, где он соприкасался с травой, зияли внушительные дыры, ткань была как будто проедена кислотой. Слава богу, на моей обуви и штанах не было никаких повреждений. Вот так травка! Выходит, будь я обычным человеком в человеческой же одежде, так просто мне эту заградительную полосу не преодолеть! И ещё золотые ясени так подозрительно полосой высажены: уж не охрана ли это? Меня они, понятное дело, не трогают, я им практически своя, родная, но не удивлюсь, если они приготовили для чужаков пару неприятных сюрпризов.
  Поснимав с себя всё лишнее, я не без опасения ступила опять на поляну. Но ничего не произошло - трава вела себя как обычная, никакой агрессии не проявляя. Я дошла до края обрыва.
  Ничего себе! Спуска никакого не было. Я стояла на краю громадного плато, край которого обрывался вертикально вниз. Там, далеко внизу, можно было разглядеть бурую равнину с редкой чахлой растительностью и лентой реки на горизонте. Вроде за рекой было какое-то поселение, виднелись красные черепичные крыши домов, но деталей с такого расстояния было не разглядеть. Похоже, люди живут именно там. Хотя, может и гномы какие или гоблины? Я пока видела только эльфов и людей, но это ж не говорит о том, что тут только эти расы живут? А вдруг и драконы есть? Ну, думаю, если задержусь тут достаточно надолго, узнаю. А теперь надо решить, как быть дальше. Вопрос на миллион долларов: идти искать эльфов или в то поселение? Хотя как спускаться, не понятно.
  Но обдумать этот вопрос как следует мне не дали.
  
  Глава 5.
  Не успела пройти и десятка метров обратно, как послышался шум крыльев.
  Инстинктивно пригнувшись, почти упала носом в траву. Вот же ш! Она же ядовитая! К счастью, никаких повреждений от контакта с флорой я не получила. Недалеко плавно опустился на землю совсем недавно бывший в плену молодой грифон. Его же утащили на привязи эльфы! Интересно, как он сумел освободиться?
  Поднявшись и не увидев больше никого вокруг, осторожно начала подходить. Всё-таки огромный хищник, и, несмотря на проявленное его собратьями дружелюбие, я побаивалась. А вдруг решит, что я добыча?
   Но мои опасения оказались напрасны. Завидев меня, пернатый издал радостное курлыканье и мгновенно оказался рядом со мной. Вот это скорость! Протянув руки, с удовольствием погладила его по голове. Надеюсь, блох нет? Грифон недовольно уставился на меня. Блин, он что, слышит, о чём я думаю? Как бы проверить? Представила человеческого мага, как он читает заклинания. Котоптиц возмущенно заклёкотал. Погладила его и начала думать о небе, солнце, полете и интересно, чем они всё-таки питаются? - довольно закурлыкал и я получила несколько удивительно четких картинок об охоте на животных, напоминающих горных козлов: стремительный рывок с неба, переходящий в пике, когти вонзаются в спину животного, не зацепив рога, клюв терзает податливую плоть. Ой, нет, нет, спасибо, более чем достаточно! Получила в ответ снисходительную эмоцию, что дескать, круторогие - самые вкусные. Понятно, мой хороший, все с твоими гастрономическими пристрастиями. А вот как ты меня нашел? Или просто мимо пролетал?
  В ответ я получила картину эльфийского мага - шатена с поляны, который что-то говорил, надевая грифону на шею кулон с зеленым камнем на длинной цепочке. Вот как это понимать? Как же меня начинает бесить незнание языка! Ощупала шею пернатого. Вот цепочка с кулоном висит. Что я должна сделать? Грифон легонько ткнул мне клювом прямо в лоб. Что? Прижать камень ко лбу?
  Сняла цепочку с шеи грифона, посмотрела на камень. Прозрачный, зеленый. А вдруг эта штука передаст управление моим сознанием кому-то, тому же магу, например? То, что он владеет ментальными приемами, я уже видела, того же грифона, он например, ловко так заставил на поляне повиноваться. Не хотелось бы попасть под чье-то принуждение. Паранойя, привет! С другой стороны, волков бояться - в лес не ходить. А я тут уже и так в лесу по самые уши, а как выбираться - не знаю. Придется рискнуть, тем более, что интуиция вроде молчала. Это, какой-никакой, а довод. С такими мыслями надела цепочку на шею и, вдохнув, как перед прыжком в холодную воду, прижала кулон ко лбу.
  Голова немедленно закружилась. Чтобы не упасть, обняла грифона за шею. Перед глазами появилось лицо невероятно красивой девушки с пронзительными жёлтыми глазами. Оно как будто светилось золотым светом. Она заговорила, и я, к своему удивлению, понимала каждое слово, хоть язык был мне до этого совершенно не знаком.
  - Здравствуй, дочь моя! Я обращаюсь к тебе так потому, что именно я создала тебя, как и всё сущее в этом мире. Ты можешь называть меня Мать. Я призвала твою душу для осуществления великой миссии, которая ныне возложена на тебя до тех пор, пока не будет исполнено пророчество. Я говорю с тобой сейчас, чтобы ты могла понять, в чём цель твоего существования и какая надежда для этого мира сопряжена с твоим появлением здесь. Ты должна спасти этот мир, который находится на грани гибели. Магия покидает его. Все меньше существ древних рас рождается на земле. Люди в своём алчном стремлении подчинить себе природу вторглись запретным колдовством в самую ткань мироздания и уничтожают саму землю, на которой живут. Обращаюсь к тебе в этот трудный для всего сущего час, ибо ты можешь повернуть противовес сил в сторону возрождения и созидания, а не разрушения, ибо ты - Избранная. Тебе надлежит отправиться в человеческие земли и исправить то зло, что причинила злым колдовством алчность и жажда власти. Возьми этот кулон, он поможет тебе осуществить то, что предсказано! Это - один из трёх даров, что я дала тебе в помощь в великой миссии. Да свершится всё как предначертано!
  Чтоо?!? Какая миссия? Какие предсказания?! Какая, на фиг, избранная? Какие, к чертовой бабушке, дары?? Я им что, терминатор? Или эта, как её, Сара Конор? Это шутка, да?
  Когда первоначальная вспышка возмущения немного улеглась, я смогла осознать две вещи: богиня, или кто она там, говорила не по-русски, но, тем не менее, я её понимала. То есть я, наконец, понимаю тут хоть кого-то. И второе: медальон с посланием на шею грифона надевал эльфийский маг и наверняка от него-то я смогу узнать гораздо больше! Только нужно его отыскать.
  - Скажи, грифон, ты сможешь отнести меня к нему? - спросила, глядя прямо в глаза пернатому, усиленно представляя при этом мага.
  Мне ответили выражением согласия. Также грифон начал транслировать картинки огромного, потрясающего своим великолепием ясеня с золотой корой. Это что, жилище мага? Или местная святыня? Грифон, нам надо к этому дереву? Получив утвердительный кивок, стала думать, как его оседлать.
  Тут меня одолели сомнения. Седла не было. В принципе, эльфы садились верхом и так. Но о способности эльфов ездить и на лошади без седла писали наши книжки, и вообще, они наверняка тоже учатся этому. А я ни разу не эльф, к тому же, уверенно могу ездить только на автомобиле. Грифон, а можно я тебя верёвками обвяжу? Кстати. А имя у тебя есть? А то я, всё грифон да грифон... На вопрос об имени, грифон покивал утвердительно, а на замечание о верёвках озадаченно на меня уставился. Решив, что демонстрация в данном случае заменит любые объяснения, поманила его к деревьям. Достав мешок, закопалась в нем. Где-то я тут видела верёвку..
  Найдя искомое, я начала обвязывать грифона, вызвав тем самым его любопытство и недоумение. Сделала два кольца: одно вокруг шеи, второе вокруг торса, под крыльями. Кольца сделала свободными, чтобы ненароком не удушить пернатого, и соединила их между собой 'мостом' из веревки. Получилась этакое импровизированное подобие сбруи. Теперь было, по крайней мере, за что держаться. Мешки тоже навьючила. Вообще было не очень понятно, где центр тяжести - на наших картинках грифоны часто изображались так, что казалось при полете задние ноги и попа должны смешно болтаться в воздухе. Однако, у данного создания всё было более чем гармонично.
  Перекрестившись, я с трудом взгромоздилась на грифона, Ну, с Богом! И, чтобы не передумать, попросила грифона взлетать.
  Такого я не ожидала! После небольшого разбега мы стремительно рванули вверх. Дух захватило от стремительности и головокружительной скорости, с которой грифон набирал высоту. Я пригнула голову и зажмурилась от бьющего в лицо ветра, чувствуя, как желудок проваливается чуть ли не в пятки. Когда осмелилась открыть глаза, мы уже парили над лесом. Окружающий пейзаж предстал как на ладони. Бурые низины под плато остались далеко позади. Внизу простиралась сплошная зелень крон деревьев, изредка перемежаемая небольшими полянками. То тут, то там мелькали изумрудные кроны золотых ясеней, виднелись яркие молнии проносившихся мимо и внизу небольших птичек. Красота!
  Летели мы довольно долго, часа два, наверное. Я страшно хотела пить, тело затекло, но ощущение полета радовало по-прежнему. Само осознание того, что я лечу над сказочным лесом в ином мире на фантастическом создании, сводило на нет все неудобства. Пару раз мне показалось, что я вижу среди деревьев подобие домов или даже небольших поселений, но на все мои просьбы подлететь поближе грифон посылал ощущение опасности. Пару раз видела вдалеке проносившихся грифонов, но нас, похоже, не замечали.
  Наконец мы подлетели к окраине великолепного города. Дома из белого, золотого, и зеленого полупрозрачного камня сверкали на солнце, утопая в пышной растительности и цветах. Между деревьями виднелись изящные башенки, стремящиеся к небу, соединенные между собой и деревьями летящими, почти парящими в воздухе мостиками и арками. Кажется, на миг я перестала дышать, увидев впервые прекрасный эльфийский город, Гариэд-эль.
  Если бы полетом управляла я, точно бы во что - нибудь врезалась, пока отвесив челюсть, взирала на великолепие, открывшееся передо мною. Но, к счастью, грифон знал, куда лететь. Я даже разочаровано вздохнула, поняв, что летим мы не в сам город, а на его окраину. Но увидев, куда мы движемся, вновь восхищенно присвистнула. Там возвышалось то самое исполинское дерево из картинок, которые пернатый демонстрировал мне раньше. Наяву оно было еще прекраснее, чем в видении. Расположившись на небольшом холме, величественный ясень как будто царил над всем окружающим пространством.
  Подлетев ближе, я поняла, что меня уже ждут. Эльфийский маг стоял под деревом и, не отрываясь, следил за полетом моего грифона. Ну вот и славно, не придется бегать по городу, его разыскивая. Так я не наткнусь ни на кого... ненужного.
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Самсонова "Жена мятежного лорда" (Любовные романы) | | Д.Коуст "Золушка в поисках доминанта. Остаться собой" (Романтическая проза) | | М.Кистяева "Кроша. Книга первая" (Современный любовный роман) | | А.Енодина "Не ради любви" (Любовное фэнтези) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Приключенческое фэнтези) | | .Sandra "Порочное влечение" (Романтическая проза) | | И.Зимина "Айтлин. Лабиринты судьбы" (Молодежная мистика) | | А.Емельянов "Карты судьбы 4. Слово лорда" (ЛитРПГ) | | М.Кистяева "Кроша. Книга вторая" (Современный любовный роман) | | И.Коняева "Павлова для Его Величества" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"