Аргирис: другие произведения.

Красная Роза - Черный Волк

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 8.61*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ремнант. Остаток. Интересное название для мира. Особенно для мира населенного монстрами и брошенного своими богами умирать. Мир, что некоторые представляют как шахматную доску. Со своими игроками, фигурами, считающими себя игроками и просто пешками. Только вот мир оказался сильно сложнее. И во всем этом придется разбираться очередному попавшему сюда волей одного могущественного существа. Фанфик по RWBY.

Пролог

  Мне конец. Ко мне приближается большая, зубастая, покрытая шипами туша ,а я не могу даже двинуться. Оно все ближе и наверняка голодное! Нужно встать. И драться. Пусть и не знаю как! Сдаваться было не в моих правилах. Собравшись с силами, я стал понемногу подниматься, бегая глазами по земле в поисках чего-нибудь годящегося в качестве оружия. Камень, или палку поувесистее!
  Волна боли выбила весь воздух из моих легких. Мда-а, даже не думал, что моё тело в настолько плохом состоянии! Пометка на будущее: не прыгать в нестабильный портал. Ах да, я не прыгал. Меня втолкнули... кажется. В голове сумбур и мешанина из различных образов. Ничего не помню. Вернее помню, но обрывками.
  Вернемся к боли! Она была чудовищной, но после пары минут, я стал 'привыкать'. Жить можно. Если конечно, этот здоровенный оборотень меня сейчас не съест.
  Едва поднявшись на ноги, чуть снова не оказался в горизонтальном положении. Мутило не по детски, будто с похмелья. У меня его никогда не было, но примеры ,в виде моих сокурсников, были. Они достаточно часто фигурировали в подобном ключе во время учебы в универе. Так стоп, откуда я это знаю? А не важно, эта тварь в десятке метров от меня. Нужно найти оружие! Хотя бы камень!
  К сожалению, не иначе как по воле богов, ничего подходящего вокруг не наблюдалось. Только расколовшийся валун, в два моих роста.
  Оценив сократившиеся между мной и тварью расстояние, до моей гудящей головы наконец дошло, что оставаться на месте, верное самоубийство. Но и убегать не выход. Этот оборотень явно быстрее меня будет! Пришлось ковылять спиной вперед, до валуна. Если мне повезет, щель окажется достаточно глубокой и широкой для меня. Если смогу там укрыться, можно будет подождать пока волчонку надоест меня ждать и он уйдет. Ну, я надеюсь.
  Пятясь назад, я не отрывал взгляда от морды огромного, в несколько раз больше меня, волка-мутанта. Все что мне было известно про хищников, твердило, что стоит мне отвернуться, показать спину, как последует нападение. При этом худшим из решений, будет смотреть хищнику в глаза. Это может быть воспринято как вызов. Кто его знает, как себя поведет этот хардкорный оборотень?
  В спину больно чем-то ткнуло. На ощупь, найдя нужный мне провал в камне, осторожно и медленно смещаюсь к нему. Все это время за мной неотрывно следил волк, продолжая неспешно приближаться. Нащупав начало расщелины, осторожно переступая ногами, двигаюсь к ней. Вот только ,видимо, что-то поняв, зверь резко бросился на меня. Подгоняемое вспыхнувшим в теле страхом, моё тело буквально втолкнуло себя в узкое пространство между двумя половинками одного камня. Игнорируя порезы и царапины от острых краев камня, втискиваюсь все дальше и дальше, пока не оказываюсь посередине, между двумя половинками валуна. Забившись как можно глубже и дальше, я, с не скрываемым ужасом, наблюдаю как в камень врезалась туша зверя.
  Яростно зарычав, зверь попытался достать меня своей когтистой лапой. Однако, как бы он не старался, та все равно не дотягивалась до моей окровавленной ноги жалкие двадцать сантиметров. Мне стало казаться, что стоит ему поднапрячься, и он достанет меня из моего укрытия! Сильнее поджав под себя ноги, от страха не чувствуя боли, стараюсь сжаться как можно сильнее. Стать меньше. Не дать себя вытащить!
  Тем временем зверей стало больше. С ощутимым толчком, на валун приземлился брат близнец первого зверя и сходу попытался достать меня лапой. Неудачно. Белые когти, так похожие на кости, пронеслись в метре от моей головы. К счастью, они достаточно длинными, будь зверь чуть меньше и у него были бы реальные шансы достать меня.
  Фантазия нарисовала неприятную картину, труп с раскроенной головой, лежащий в низине расколотого камня. Мой труп.
  Из глубин моей души поднялась обжигающая волна. Задержавшись в моём теле на несколько мгновений, она выплеснулась темным пламенем во все стороны. Вырвавшись из расщелины реактивной струей, порождения мрака не успели даже взвыть от боли как оказались развоплощены во мгновении ока. Увы, наш герой этого уже не видел. Его сознание померкло, от неожиданной усталости, вызванной истощением внутренних резервов. Потеряв сознание, он уже не видел как к камню, спасшему его жизнь, опустилась одинокая фигура в черном. Проведя тонким бледным пальчиком по оплавленной кромке, она заглянула внутрь. Взгляд алых глаз прошелся по скрючившейся маленькой фигуре. Задерживаясь на очевидных ,только ей, вещах, она осматривала свою находку, казалось увиденное её удовлетворило. Камень, бывший единым, покрылся сетью трещин. Спустя секунду, обе его половины рассыпались в мелкой крошево. Освободив, как теперь уже было ясно, ребенка из убежища, ставшего ловушкой, хрупкая фигура сделала два шага вперед, оказываясь у своей цели. Подняв дитя, крепко удерживая его руками, она плавно взмыла в воздух, набрала высоту и исчезла в небесах.

Глава 1

  Меня "усыновили". Довольно необычный исход истории с теми оборотнями. Вернее будет сказать беовульфами, как теперь мне было известно. Спасшая меня особа, помимо обладания весьма необычной внешности, так же отличалась грозным, властным нравом и силой, за которую не грех было даровать титул если не богини, то Княжны Тьмы!
  Пять лет назад, проснувшись, я, вместо ожидаемых камней и земли, увидел богато убранную спальню. Кровать, на которой мне посчастливилось проснуться, была настолько большой, что я, откровенно терялся в ней! За разглядыванием окружающей меня обстановки, до меня не сразу дошло, что в комнате, я не единственный обитатель. В затемненном углу, с комфортом расположившись в одном из кресел, восседала женщина в черном элегантном платье. Правда, платье удалось оценить несколько позже, чем оно того заслуживало. Первым, что бросилось мне в глаза, были алые с черными склерами глаза, будто немного светящиеся изнутри. Устрашающие и, чего уж скрывать, заворожающие зрелище! Как и их хозяйка. Поднявшаяся из кресла женщина, обладала серой кожей, утонченными чертами фигуры и благородным лицом. Белые, с сероватым отливом волосы, были собраны в сложную прическу и закреплены черными матовыми украшениями. Что-то мне подсказывает, что материал, из которого они сделаны, далеко не обычный! Но на этом необычность внешности не заканчивалась. На руках и кое-где на скулах, выделялись то ли татуировки черного цвета, то ли так выделялись вены. Сложно было сказать наверняка. Но в одном я был уверен точно, незнакомка без дураков была красива! Прекрасна той зловещей красотой, которую можно ожидать от темной стихии! А ещё от неё шло странное чувство родства! Чем это было вызвано, идей не было, кроме одной. И я ещё пока не знал, как к этому относиться. Пока было понятно лишь одно, она меня спасла и она чертовски сильна. Серьезно. Хрупкая, изящная фигура излучала в окружающие себя пространство такой массив темной энергии, что до меня не сразу дошло, что это не атмосфера такая, а спокойная сила девушки, которая пришла в движение, стоило ей подняться.
  Подойдя ближе, продолжавшая молчать незнакомка, присела на край кровати. Меня это никак не стеснило, ибо как уже было ранее сказано, данный аэродром мог вместить нескольких взрослых людей, а ребенку там и подавно место с лихвой было. И да, получив наглядный пример взрослого, определить свой размер адекватно, не составило труда.
  -Как тебя зовут дитя. - легкая, доброжелательная улыбка подействовала на мою детскую психику, даже несмотря на взрослое сознание и ощущение её силы. Почему-то, внутри было четкое ощущение, что без повода меня не тронут. Напряжение покинуло моё тело и как-то даже стало легче. Хотя, казалось бы, рядом с таким монстром, что по моим же внутренним ощущениям, не просто был сильнее, а буквально на порядки превосходил меня по всем статьям, было невозможно это сделать! А ты, поди же! Одна улыбка, и ещё толком не успевший оформиться страх бесследно исчезает, оставив место любопытству.
  -Я не знаю. - совершенно честно отвечаю на заданный вопрос. Я действительно не помнил этого, как впрочем, и много другой личной информации. - Не помню. А кто вы? И почему я здесь? А где те монстры? Вы красивая!
  Эмоциональность детского тела точно повлияла на меня, других причин подтолкнувших меня на подобный град вопросов, мной не наблюдалось! Но к некоторому моему удивлению, незнакомка не разозлилась. Наоборот, казалось бы, мои слова вызвали у неё положительный отклик. По крайней мере, её улыбка стала чуть добрее.
  -Ничего дитя. - подсев ближе, девушка, блин, ну никак не могу назвать её женщиной! Внешне, её больше 25-ти не дашь! Скорее бы она уже назвала своё имя! - Я нашла тебя в окрестностях моего замка, бессознательного и решила отнести сюда. Обращайся ко мне Салем. А пока, достаточно разговоров! Отдыхай, пообщаться мы ещё успеем.
  И под подозрительное почесывание внутри моего черепа, Салем оставила меня одного. Её имя вызвало оживление в моей голове. Явно сработали какие-то ассоциации! Но даже просидев полчаса в раздумьях и попытках вспомнить хоть что-то, я так и не добился никакого результата! Мысленно плюнув на это, волевым решением откладываю решение этой загадки на потом. А пока мне стоит последовать совету моей спасительницы! После всего этого стресса, что мне пришлось пережить сразу после пробуждения, моему молодому телу бескомпромиссно требуется отдых!
  Откинувшись на мягкую перину, закрываю глаза. После чего, в подтверждение моим словам, тело мгновенно перешло в энергосберегающий режим и дало сознанию отдых. Говоря простым языком, я заснул.
  На следующий день, Салем снова посетила меня. На этот раз не просто так. В руках она держала поднос из чего-то напоминающего пластик со стоящими на нем исходящими паром тарелками. Что примечательно, дверь она открыла, а после закрыла, с помощью жгута темной энергии. Не телекинез, но тоже очень круто! Вроде бы тонкие манипуляции, всегда на порядок сложнее действий из разряда: собрать побольше и вдарить от души!
  Поставив свою ношу на прикроватную тумбочку, Салем подтянула магией кресло ближе к кровати. Из которого она и наблюдала за тем как я ем. Мои ожидания насчет беседы, несколько не оправдались, видимо она решила отложить разговор до конца завтрака. Или обеда, тут трудно было определить время суток. Потому в силу вступал принцип: когда проснулся тогда и утро!
  Дождавшись пока я закончу насыщаться и отложу поднос с пустыми тарелками в сторону, Салем все же начала разговор.
  -Ты вспомнил, как тебя зовут? - задала первый вопрос Салем, видимо рассчитывая, что отдых должен был помочь мне придти в себя. Действительно, мне стало лучше, и кое-что вспомнить удалось, но вот только моё ли оно?!
  -Фео... Феодосий. - ответить оказалось неожиданно трудно. Даже не знаю отчего! - Это то имя, что я помню!
  -Феодосий, - покатала на языке прозвучавшие имя женщина. - Необычное, но хорошие. Скажи Фео, ты знаешь, что произошло в лесу? - поймала взглядом необычных глаз мои глаза Салем. - Как ты пережил встречу с существами Гримм?
  -Существа Гримм? - переспрашиваю, зацепившись за непонятный термин. Разве это не был просто оборотень? Боже, просто оборотень! Само по себе словосочетание уже заставляет ёжиться мой здравый смысл! - А? нет! Не знаю, разве это не вы меня спасли?!
  -Не совсем. - покачала головой моя собеседница. - Почувствовала вспышку родственной энергии, мне стало любопытно, и я направилась посмотреть. Но когда мы встретились, ты лежал без сознания, между оплавленными половинками огромного валуна. Тех беовульфов уничтожил ты! - указала на меня своим изящным пальчиком Салем. - К сожалению, ты слишком юн, а потому твоя сила быстро тебя истощила.
  -Я-ясно-о. - по-детски протянул полулежащий ребенок, продолжая с интересом разглядывать Салем. Совершенно не проявляя ни тени страха. Бессмертной было непонятно, что же послужило причиной подобному бесстрашию. Детская глупость или же наоборот храбрость?! Не то, чтобы королева гримм делала между ними разницу. Но неожиданно для себя, ей была приятна столь редкая реакция ребенка.
  -Дитя, тебе есть куда возвращаться? - произнесла королева, внимательно наблюдая за реакцией маленького гостя. И она не заставила себя долго ждать. Мальчик запнулся и замолчал, уставившись себе в ноги. - Понятно. Тогда я возьму за тебя ответственность.
  Было бы глупо разбрасываться подобным потенциалом. Тем более, все мои чувства указывают на наше с мальчиком родство! Это будет лучшим выходом из сложившейся ситуации. Кивнув своим мыслям, Салем поднялась со своего места и коротко попрощавшись, вышла из комнаты, оставляя своего новоявленного подопечного в одиночестве.
  
***
  Прошло чуть больше года с момента моего пробуждения в Черном Замке. За столь продолжительный срок, я не совершил ничего великого или необычного! А что вы хотели?! От малого шести лет достижений матерого ветерана или КМС-а?! Три раза Ха! Вы когда последний раз видели детей подобного возраста?! А если и видели, то насколько близким было ваше знакомство и что главное продолжительным?! Детям в таком возрасте трудно и пять минут усидеть на месте, не говоря уже о чем-то продолжительном и серьезном. Например, тренировки. В моём случае, даже взрослое сознание не всегда помогало. Детское тело требовало веселиться, двигаться и быстро уставало! И ничего с этим было не поделать. Это было понятно даже моей опекунше! Только вот до меня не сразу дошло. Решил блин показать характер! Открыть Ауру в детском возрасте, обмануть условности! Итог: свалившийся от истощения в короткую кому малой - одна штука, злая как тысяча демонов и взволнованная опекунша - одна штука! Получите и распишитесь! Ох, что меня ждало когда восстановление завершилось и я очнулся! Сначала меня прибили к постели взглядом. После чего ледяным как Сибирь голосом стали отчитывать. Меня, шагающего по третьему десятку, отчитывали как школьника! Это...было стыдно... Ещё хуже стало после того, как я подметил складки на ранее безупречном черном платье Салем и ещё кое-что по мелочи в комнате. Да и при пробуждении, она была рядом. Стало ещё стыднее. Но приятно.
  После того случая, темная королева решила возглавить процесс, а не пытаться его остановить. Как только она решила, что моё восстановление завершилось, меня отвели в один из залов громадного замка.
  -Аура - воплощение души живого существа. Ей свойственно принимать самые разные формы: от усиления возможностей тела и защиты от повреждений до регенерации и долголетия. И чем её больше, тем сильнее эффект...
  Салем ещё час рассказывала о том, что такое Аура, о людях использующих её. Краем она также затронула и то, что аура была слабее магии. Но именно что краем. А под самый конец лекции призналась, что мало чему может научить его, так как по объективным причинам, ей никогда она не требовалась. Все что она знала о Ауре досталось ей от подчиненных. Нет, нельзя было сказать, что у неё было недостаточно знаний! Наоборот, огромный жизненный опыт позволял накопить колоссальное количество информации, но все же до этого она изредка обучала своих слуг. С упором на боевые навыки. Комплексно она ещё никого не учила...возможно. Но узнать мне это удалось значительно позже. Когда начались уроки истории. Трудно не понять, что твоя воспитательница бессмертная, когда в повествовании о делах сильно так минувших дней, пару тысяч точно, она рассказывала от своего лица! С комментариями и отсылкой на свои тогдашние мысли. Получалось весьма интересно, не знаю как бы к подобным 'сказкам' относился пятилетний ребенок, но мне они зашли! Неплохое такое фэнтези получилось. Издай подобное в моём прошлом мире, тираж бы вмиг раскупили!
  Кхм. Вернемся к теме. Рассказы о прошлом были интересны и познавательны, не спорю. Но не одними ими наполнен мой день. Пока я восстанавливался, Салем каждый день посещала меня, проводя проверку и возможно коррекцию моего состояния. На это указывали некие магические манипуляции производимые при каждом посещении. Заметить их было не трудно. Темно-фиолетовая энергия буквально витала в воздухе, складываясь в узоры и печати. Наблюдать за этим было интересно, хоть и немного жутко.
  Стоило мне полностью придти в себя, как началось моё изучение замка Салем. Кстати, мой больничный длился около месяца, по словам моей беловолосой опекунши, взрослый охотник или даже подросток полностью бы оправился за трое суток, в худшем за неделю! Моё же тело в состояние крайнего истощения из-за возраста приходило в норму медленно. Чертовски медленно по меркам охотников! Сделать с этим было нечего, пришлось смириться. Но вот я здоров и первым делом хозяйка твердыни натравила на меня своих чудовищ! И нет, речь идёт не про милых черных монстриков за окном. Которые стали монополистами среди обнаруженной мной фауны, а потому стали единственным объектом наблюдений. А о горничных или служанках. Все как один девушки в черных платьях полностью скрывающих фигуру. И с бесстрастными лицами, будто фарфоровая маска. Не единой эмоции, полное спокойствие и невозмутимость. Привыкнуть к ним будет трудно. Все же человек по своей природе эмпат. У кого-то это развито сильнее, а кто-то бревно. Но какой-то минимальный уровень все же имеется у всех... за редким статистическим исключением! Так вот, эмоции мы, люди, подсознательно сами того не осознавая считываем по мимике нашего собеседника. Мелкая моторика, положение тела и более явные движения. Все это лишь небольшая часть параметров проходящих анализ в нашей голове. А вся эта чепуха про чтение тела разнится от культуры к культуре. Сейчас же я чувствовал себя некомфортно из-за этих 'роботов'!
  Эти, совершенно безэмоциональные девушки, с неотвратимостью времени раздели меня, помыли везде где можно и... кхм, везде короче и одев вновь, но уже в некий вариант черной туники проводили до обеденного зала. Где за огромным столом стояли лишь две пары столовых приборов. Одна во главе стола, другая слева от неё.
  Салем за время разлуки нисколько не изменилась, оставаясь всё тем же воплощение темной красоты, что запомнилось мне по её посещениям. Расположившись за выделенным для меня местом, смотрю на свою опекуншу. Внимательно оглядев меня, она кивнула и мы приступили к еде. Вернее, она совмещала лекцию по этикету и еду. Как только нам подавали новое блюдо, следовало объяснение что это и чем этом есть. Такое обилие столовых приборов на короткое время ввергли меня в ступор. Из которого мне удалось вырваться далеко не сразу. К счастью, Салем не требовала от меня сиюминутных результатов, ограничившись лишь небольшим опросом в конце трапезы. Не всё мне удалось запомнить, но королева благожелательно кивнула. Видимо не все так плохо, хоть я и ошибся в назначении половины приборов!
  После трапезы, служанки, или лучше их называть горничными?! Не суть. Итак, горничные отвели меня назад в уже мои покои. Честно говоря, в них было ооочень скучно! Кроме необходимого минимума, комнаты были пусты. Делать там было решительно нечего! А потому, я набрался храбрости попросить бумагу и пишущие принадлежности. Кивнув служанка исчезла, чтобы через полчаса принести странный голографический телефон. Покрутив его в руках, поворачиваюсь к замершей служанке.
  -Эм-м-м, не могли бы все же принести бумагу с ручкой? Тетрадку для записей?! - молча кивнув, горничная вновь исчезла за пределами комнаты. - И что это такое? А главное как этим пользоваться?! Собственно, за изучением нового гаджета я и убил время, до появления горничной. Молодая девушка вернулась не просто с тетрадкой, а с целой стопкой одинаковых 'книжек' в твердой обложке. Так же на верху стопки гордо примостился толстый футлярчик. Открыв который, я полюбовался изящной черной перьевой ручкой. На черном корпусе писчего инструмента выделялся серебряный узор в виде лоз.
  На мой немой вопрос, горничная пояснила, что как воспитанник королевы, я обязан соответствовать требованиям. Каким именно требованиям не пояснялось. Видимо от пятилетки ожидали знание местного этикета. Ну и ладно! Не очень то и интересно было!
  -...
  Потом спрошу у моей опекунши. А сейчас меня интересует исключительно бумага и ручка. Думаю переписка все что мне удастся вспомнить о моём мире, убьёт скуку и займёт меня на какое-то время. Лучше это делать сейчас. Потом воспоминания померкнут и что либо полезное с них будет трудно поиметь. Да-а. Лучше все же заняться этим сейчас, чем потом локти кусать! К тому же, я где-то слышал, что записи помогают структуризации мыслей и воспоминаний. Может ещё что-нибудь удастся вспомнить?
  
***
  Дальнейшая моя жизнь могла послужить воплощением слова стабильность! Я просыпался, завтракал вместе с Салем, иногда прямо во время приема пищи, меня просвещали на ту или иную тему, по мнению королевы важную мне. Иногда отвечали на уже на мои вопросы. После следовали уже неприкрытые уроки. И если с математикой проблем не было. Математика, она и в другом мире математика! А вот остальные предметы пришлось осваивать с нуля. Взрослое сознание ощутимо помогало, но новизны получаемых знаний это не отменяет! История Ремнанта, грамматика, правописание, литература, что-то вроде естествознания. Отдельно можно выделить уроки физического развития. Этот предмет, открыл для меня Салем с неожиданной стороны. Моя опекунша как оказалось обладала огромной физической силой и это не говоря о других не менее фантастических её возможностях! Моя детская часть прибывала в перманентном восторге во время каждой демонстрации! А когда она продемонстрировала магию и сказала что научит ей меня, то прочно стала самой важной женщиной в моей жизни! Что поделаешь, детское тело.
  А через три месяца, когда я более менее окреп, появился молчаливый мужчина с совершенно невыразительной внешностью взявший на себя часть моих тренировок.
  Но после его появления наши встречи с белой королевой не сократились, наоборот, я стал проводить с ней ещё больше времени! Когда не спал или не занимался с инструктором, Салем всегда сопровождал маленький мальчик. Удивляя всех кого только можно было. А когда Салем за что либо награждала ребенка улыбкой или какой либо лаской, шок окружающих можно было нащупать руками. Да, за время проведенное с ней, холодности в наших отношениях поубавилось. Чему если честно, я был только рад. В прошлой жизни с матерью не повезло, так может в этой будет по другому?!
  А сейчас мне пора. Сегодня ма...то есть Салем будет открывать мне Ауру! Нужно бежать, а то она будет недовольна!

Глава 2


  -Курт, у тебя минута на объяснения. - Голос королевы гримм не предвещал, сжавшемуся на полу мужчине, ничего хорошего, пусть и был при этом спокойным.
  -Госпожа, я ничего не сделал! - Несмотря на все усилия, голос мужчины дрожал ,выдавая дикий ужас.
  -Ничего не сделал? - участливо переспросила Салем, - Тогда объясни, как так получилось, что ты ничего не делал, а мой воспитанник весь покрыт шрамами? Как так получилось, что эти шрамы подозрительно похожи на те что остаются от розг? Сможешь объяснить...это?! - предельно вежливо спросила королева, сохраняя нейтральное выражение на прекрасном лице. Но глаза... В глазах Курт видел свою мучительную смерть
  -Мы занимались лишь начальными манипуляциями с аурой: усиление, ускорение, уменьшение боли... - только произнеся, Курт понял что сказал лишнее, но уже было поздно...
  "Хрусть" под бледной ладонью, на подлокотнике трона, лопнул гранитный шар. Через миг мимо его лица пронесся второй шар, с грохотом врезавшись в пол за его спиной. От брызнувших в разные стороны осколков мрамора, защитила, аура ,вспыхнувшая на мгновение . Курт сильно сомневался в том, что он сможет выйти из тронного зала живым, если он не сумеет оправдаться перед хрупкой особой перед ним, .
  -Курт... - раздражение в голосе Госпожи, заставили опытного охотника ренегата сглотнуть тягучую слюну. - я жду ответа. Правдивого ответа. Если же ответ меня не удовлетворит...
  Ещё раз сглотнув, инструктор молодого воспитанника королевы стал торопливо описывать все действия что происходили на тренировках. Королева внимательно слушала мужчину, пока не зацепилась за одну фразу.
  -...проявились после активной тренировки с аурой...
  -Достаточно. - подняла руку Салем. -Ты свободен Курт, можешь идти.
  -Д-да! - поднявшись, охотник поспешил покинуть тронный зал.
  Впрочем, королева уже не обращала на него внимания, её поглотили свои размышления, ситуация была неоднозначной. Ребенок ещё неделю назад был полностью здоров, но стоило ему всерьез начать заниматься аурой, стали появляться шрамы по всему телу, в основном на спине. Оттого она и вспылила, потеряв над собой контроль. Курт точно не был в этом виновен, за их тренировками наблюдали и допрос свидетелей показал, что служащий ей охотник не позволял себе ничего лишнего. Значит это был не он. Прислуга тоже не посмела бы поднять руку на её воспитанника. Пусть и воспитанник, но это её ребёнок! Прислуга это знает, значит не они. Тогда кто? Над ребенком явно измывались. За свою долгую жизнь ей пришлось многое повидать, в том числе жертв пыток. Сейчас Фео походил на одного из них.
  Шрамов не было до тех пор, пока мальчик не стал активно пользоваться аурой, используя её в тренировках. Это означало, что шрамы пытались скрыть, и это неимоверно бесило! Не помогал и тот факт, что за плечами её воспитанника была лишь пустота! Её прислужники так и не смогли найти ни слова о его существовании, да и сам факт, что он оказался в самом центре её земель, на расстояние дневного перехода от её замка, а если вспомнить о записях на неизвестном ей языке, вывод напрашивался сам собой.
  Что странно, сам мальчик никак не реагирует на её осмотры. Ни на её, ни на других. И молчит. Хм, Раз мальчик ничего об этом не помнит, не стоит ему напоминать. Ну а пока, ей стоит его навестить.
  Ребенок нашелся в своей комнате, за ставшим для него привычным занятием. Он что-то увлечено записывал, в уже третий по счету дневник.
  Феодосий поднял голову и увидев кто к нему вошел быстро отложив ручку поднялся из-за стола. Подгладив подбежавшего к ней ребенка по голове, Салем указала на его кровать. Удобно разместившись среди подушек, они некоторое время молчали, наблюдая друг за другом. Вернее наблюдала королева, а мальчик просто молча сидел рядом, блуждая взглядом по комнате. Потеряв надежду поймать его взгляд, она перенесла фокус своего внимания ниже. Тут же натолкнувшись взглядом на руку мальчика, чья ладонь замерла в нескольких сантиметрах от её руки. Она даже несколько раз заметила, как кисть напрягается и движется понемногу к ней, после чего замерев, возвращалась на исходное расстояние. Наблюдая за этим, Салем сама не заметила, как спросила то, о чем не собиралась.
  -Кто оставил тебе эти шрамы? - похоже эти шрамы задели Салем сильнее, намного сильнее, чем она предполагала. Её нельзя было назвать неопытной. Дети у неё были, дочери, её драгоценное сокровище, но настолько близко с подобным, ей приходилось встречаться впервые. Вернее, впервые ей было не наплевать на подобные события. Однако, ей было очевидно, что данная тема могла вызвать... осложнения у её подопечного. И в качестве поддержки она взяла его за руку. Простейший жест вызвал у сидящего рядом ребенка улыбку, его взгляд мгновенно переместился на неё и будто бы прикипел.
  -Мне их оставила женщина, на которой женился мой отец. Мачеха. - после короткой задержки, словно он вспоминал о прошедших событиях, Фео ответил на её вопрос. - Ей не нравились мои глаза.
  -Почему, твой отец не помешал ей? - задала свой второй вопрос за сегодня Салем, про себя отмечая, что глаза мальчика действительно могли испугать необразованных пейзан. Ярко красные, будто светящиеся изнутри. Такие есть и у неё.
  -Он был постоянно завален работой и не вылезал из командировок, впрочем как и мачеха. Она появлялась только ради проверки моей успеваемости и поведения, и для наказаний. - ребенок словно наблюдал за ней, считывал её реакцию на свой рассказ.
  Подтянув мальчика к себе, Салем посадила его на свои колени, крепко при этом обняв. Детям ведь нужна поддержка? Все же не стоит его баловать. Пара минут и хватит.
  Маленькие ручки с неожиданной силой вцепились в платье Салем, будто боясь её исчезновения, а может и не будто. Маленькое тельце в её руках мелко затряслось, а до ушей королевы донеслись сдавленные всхлипы. Которые неожиданно задели какие-то струны в её черной душе.
  Впрочем, она ведь могла себе позволить задержаться немного дольше запланированного?
  
***

  Мне было стыдно за неожиданную вспышку эмоций. Никогда бы не подумал, как сильно воспоминания прошлого владельца тела настолько могут повлиять на моё эмоциональное состояние, хотя это не лишено смысла. Своих, в смысле личных, воспоминаний у меня нет. Пусть ментально я намного взрослее своего биологического возраста, опираться мне приходиться на память тела и окружающую действительность, а она предельно проста. Есть прошлое оно плохое, там женская фигура в жизни приносила сугубо боль. Есть настоящее, где женская фигура выступает в некоем мистическом воплощении, которое подкреплено добротой и лаской.
  Если не особо углубляться в психологию, можно сказать, что за тот не полный год, что я провел в этом мире, Салем прочно заняла место матери. Не скажу что это сильно плохо, даже наоборот. Кхм, ладно, хватит рассуждать на эту тему! Я опять отвлекся. А ведь у меня сейчас очередная лекция на тему ауры! И учитель не любит когда к его урокам относятся спустя рукава.
  К слову, если подумать, Салем вполне бы сошла за главного босса, в какой-нибудь непосредственной фэнтези игре! На это указывало всё! Не верите? Зажимайте пальцы! Зловещий замок есть? И ещё какой! Не готика, но тот же Ортханк посрамит своим видом. Огромная темная сила? Есть, и ещё какая! До сих пор бросает в священный трепет от одного воспоминания. Харизма? Салем одним своим присутствием подавляла, заставляя приклонить колено. Словно перед королевой древности! Хотя почему словно? Очень может быть, что когда-то Салем действительно носила монарший титул.
  Так, хватит! Мне надо взять себя в руки! Успокойся и соберись! Тебе ещё на лекцию по истории идти.
  Может показаться, что я почти не говорю о своей жизни в темном замке? Отчасти это верно. Просто ярких ,запоминающихся событий ,действительно мало! Все как-то однообразно и стабильно.
  Подъем в семь утра. Горничные помогают умываться, хотя иногда мне удается выбить себя право на самостоятельность в данном вопросе. О том, что им скорее всего приказали потакать некоторым моим капризами, постараемся не думать. После утренних водных процедур, шел завтрак. Естественно в столовой с Салем по всем правилам этикета. Жутко скучно, но это было нужно знать. Хотя бы для соответствия статусу воспитанника королевы. Потом до самого обеда у меня шли разного рода занятия, расписания которых на протяжении недели немного менялись. Обед иногда в одиночестве, но чаще всего с Салем. Тут мне пришла мысль, что будь я чистым ребенком, без взрослого сознания, наверняка бы сильно обижался, что мне мало уделяют внимания! Вот только я не ребенок, хоть часто детское поведение из меня так и прёт. Мне хватает ума понимать, что у женщины её статуса точно много обязанностей и дел. Общению со мной итак выделяется больше времени, чем я рассчитывал, потому проблем от меня с этой стороны не было. Кхм.
  После обеда у меня было свободное время, которое было полностью в моей власти. Тренироваться с оружием или аурой, делать записи или исследовать замок, все было в моей власти. Разве что раздражали слуги, которые постоянно сопровождали меня в моих путешествиях по дворцу. Да я знаю что дворец, замок и крепость, это совершенно разные типы сооружений! Просто мне так удобней, про себя. Если буду с кем-то общаться, постараюсь соблюдать точную терминологию, а пока мне этого не требовалось! С кем мне здесь общаться?! Со слугами? Ха! Из них лишнее слово трудно вытянуть! Если бы не ощущал пульсацию крови в венах на запястьях подумал что передо мной действительно роботы или нечто подобное! Поразительная невозмутимость и сдержанность. С учителями? С ними ещё хуже, чем с горничными! Те хотя бы просто невозмутимы и с мимикой камня, а тут... никакого плохого отношения с их стороны ко мне не было, но дальше рабочих отношения мы не продвинулись, и вряд ли сможем в будущем! Знания они передавали качественно, с примерами, порой весьма красочными... но это был не детский уровень. Отнюдь не детский. В качестве примера результата неправильной эксплантации праха разных типов, мне красочно с профессиональной дотошностью описали, что происходит с неудачниками решившими, что техника безопасности не для них. Иногда, с наглядным примером. Хорошо бы подошло для подростков, но не для малолетки шести-семи лет, такой малолетки как я. У меня создается ощущение, что у моих учителей нет опыта работы с маленькими детьми! Какой-то опыт работы учителем или наставником у них наверняка имеется, но мне кажется, что им бы больше подошла роль армейских инструкторов, которые натаскивают новобранцев прямо на фронте. Да ,они пытались изобразить что-то в теории, но получалось у них так себе. Всё что они мне давали, сильно смахивало на военную методичку. Настолько сильно, что ещё немного и всю теорию можно было бы сократить до следующих тезисов: бери так, напитываеш по следующей схеме и бей сюда!
  Мои рассуждения как-то сильно ушли в сторону. Ладно, стоит быстро закончить и вернуться к своим записям! После ужина, вновь в компании Салем, у меня было одно единственное, короткое занятие по гримм. Салем лично рассказывала мне про различных существ гримм, про их повадки, сильные и слабые стороны. Где обитают, как предпочитают атаковать и т.д.
  Дальше начинался АД. Ад смущения и неловкости. Меня начинали готовить ко сну. Мыть, переодевать, расчесывать волосы перед сном. Кстати да, это тело отличалось длинными для мальчика волосами. Насчет длины, это как посмотреть. Во многих культурах длина прически на прямую зависела от положения её обладателя. Чем длиннее были волосы, тем знатнее и выше положение у их обладателя. В некоторых культурах доходило до того, что знати делали парики, а рабов брили под ноль. Даже в Российской Империи среди аристократии какое-то время держалась мода на длинные мужские волосы. Япония, Китай и Корея. Большая часть аристократии носила длинные прически. Про ближний восток ничего сказать не смогу, а вот в Европе длинные волосы тоже держались, только там вроде они были скорее признаком воинского сословия. Кажется это было связано с дополнительной защитой от атак. Не знаю, как это работало, может волосы собирались в косу и таким образом появлялась дополнительная защита для шеи?! Не могу сказать, ибо не являюсь военным историком! Так увлекался на любительском уровне, далеко от профессионального образования!
  Подготовив меня ко сну, горничные покидали меня, оставляя наедине с самим собой. В большинстве случаев я сразу же уходил на боковую, лишь изредка позволяя себе просидеть час за собственными записями. Но не больше, в противном случае, завтра Салем будет с недовольством наблюдать за клюющим носом, воспитанником, это наверняка вызовет у неё недовольство, а мне закономерно влетит.
  Знаете, о чем я сейчас мечтаю? Ни за что не догадаетесь! Нет не о нашем земном интернете. Пределом моих мечтаний сейчас являлась книга. Любая. Кроме научной литературы. Я готов был прочитать любую книгу, от детектива до женских романов. Просто потому, что из книг у меня тут, как бы это ни было удивительным, присутствуют только те, что я сам написал. Да-да, это про мои записи.
  Кажется человеку нужно в день читать хотя бы две тысячи слов, чтобы не деградировать. Так вот, кожей уже чувствую, что мой уровень развития начинает двигаться в обратном направлении! С этим срочно что-то надо делать!
  
***

  -Книга? - переспросила Салем, с интересом изучая стоящего перед ней ребенка. Мальчик, серьезно нахмурившись, глядел точно на её лицо. - Ты хочешь книгу?!
  -Да. - кивнул Фео. - Мне хочется читать. Очень. - и глядя на Салем, он подумав о её возможных сомнениях торопливо добавил. - человек начинает деградировать если не будет читать хотя бы две тысячи слов в день! А я...
  -Стоп. - подняла вверх ладонь королева. - Я не против. Но есть одна проблема. Сможешь ли ты их читать. - действительно, не смотря на явное старание, Феодосий все ещё не мог нормально читать сложные тексты.
  -... - Фео десяток секунд молчал, сосредоточенно, что-то обдумывая. После чего подняв на неё взгляд и чему-то, кивнув, произнес. - Если можно, книги с постепенным повышением сложности. Пожалуйста.
  -Хорошо. - улыбнулась Салем, переведя взгляд с серьезного мальчика на молчаливую горничную застывшему слева от двери в её кабинет. - Я распоряжусь, что бы тебе доставили несколько книг... для начала.
  -Спасибо! - неожиданно счастливо улыбнулся мальчик, после чего неуловимо дернулся вперед, замер, помялся на месте и уважительно поклонившись, но легонько, все же он её воспитанник.
  После того как за Фео закрылась дверь, легкая улыбка появившаяся на лице Салем за время их короткого разговора, исчезла, а взгляд перекочевал с двери на слугу.
  -Отправь людей за книгами, вплоть до уровня подготовительной школы.
  -Да госпожа. - поклонилась главная горничная, после чего оставила свою госпожу одну. Впрочем ненадолго, вскоре её место заняла ещё одна слуга.
  Хозяйка кабинета проигнорировала смену обслуживающего персонала, пребывая в собственных раздумьях. В последнее время, многое требовало её непосредственного внимания. Люди, фавны. Недавно отгремевшая война за права последних, ещё долго будет щедро одаривать последствиями всех и каждого. Темная королева была более чем заинтересована в усилении эффекта. Усиление хаоса и неразберихи во всех королевствах, за исключением новосозданного Менаджери, было ей исключительно выгодно! Чем меньше стабильности в жизнях их жителей, тем меньше сил у её дорогого Озмы. Меньше сил и меньше решимости предпринимать какие-либо решительные шаги. Эту его особенность, она изучила уже давно. Ещё во время их совместной жизни. Он всегда был таким, никогда не хотел принимать быстрых решений, чем ситуация становилась хуже, тем больше проявлялась его пассивность. Хотя он упорно продолжал называть это миротворчеством. Эта его особенность не раз приводила его к гибели и поражению. Эта и множество других.
  Озма не любил меняться, предпочитая легкие пути, пасуя перед сложностями. Салем могла этим воспользоваться. А для этого требовались лазутчики на других континентах, агенты влияния и последователи из числа местной элиты. Кое-что у неё было, но раньше она больше обходилась жителями темного континента, как гримм, так и людьми с фавнами.
  Сейчас даже дюжина ассасинов, из числа её слуг, не смогут добиться такого же эффекта, как подручный на высоком месте в одном из правительств современных королевств! Придется поработать над этим. Вплотную.
  Насчет результата Салем не волновалась. Тысячи лет за спиной, не пустой звук. Одной лишь харизмы хватало, чтобы подобрать ключи к душе любого человека. Разнились лишь средства достижения цели. Лишь изредка цена была несопоставима ценности предполагаемого образца. Как показала практика, она была хороша в подборе многообещающих последователей и фигур. Оставалось только пустить их в ход, но для этого требовался талант. Талант, который был у неё всегда.

Глава 3


  -Сборник легенд и мифов Ремнанта авторства М.Л за редакцией Ю.О, академический курс для студентов специальности: история и философии,- прочитал я, водя пальцами по напечатанным буквам вслед своим словам. - Я надеюсь это посложнее, в противном случае у меня нет идей что может быть хуже для ребенка моего возраста!- Молчавшая все последние двадцать минут горничная, не изменяя себе, молча поставила на стол стопку книжек с яркими обложками. На которых, к моему большому облегчению, были напечатаны яркими буквами названия: 'Сказки для детей', 'Общая история для самых маленьких', 'Литература для первых классов'.
  -Ну хоть что-то по возрасту.- поворчал я для приличия, шустро сцапав лапками свои трофеи. Теперь у меня хотя бы минимальный досуг будет! В замке с развлечениями туго. Ну, разве что за гримм наблюдать, только удовольствие это ниже среднего. Первое время интересно, но только пару дней. Интересны лишь новые виды, а так скука смертная!
  Изучению книг удалось уделить до боли мало времени. Буквально через полчаса 'прибежала' горничная, с приказом явиться к королеве как можно быстрее. Привычно собравшись отправляюсь к хозяйке замка. Подобные приказы звучали уже не раз, и что делать мне известно. Удивляться приказам ребенку не стоит, властность характерная черта личности Салем. С этим стоит смириться. Ей даже идёт, если ты не вызываешь её гнев , тогда...тогда тебе остается только молиться!
  Вместо ожидаемого кабинета или лекционного зала, меня привели в тренировочный. По центру которого и замерла высокая беловолосая фигура в неизменном темном платье. Вежливо поприветствовав Салем, встаю на своё место по её левому плечу, как её воспитанник. Легким движением кисти, королева отослала всю присутствующую в помещении прислугу. Дождавшись когда за последней слугой закроется дверь, она обратила своё внимание на меня.
  -Сегодня, Феодосий, я покажу тебя ещё одну грань моей силы.- она подошла ко мне и встав за спиной положила свою холодную ладонь мне на плечо. - Сдерживай свои эмоции, они чувствую страх.
  Легкое удивление мгновенно превратилось в напряжение, когда из мрака дальнего прохода появилась двухметровая черная туша, с выделяющимися на ней костяными наростами и шипами. Беовульф. Его появление взметнуло в моей душе все те эмоции и страхи, которые казалось, уже исчезли за те два года что я прожил с Салем. Только наличие последней рядом и её недвусмысленная поддержка не давала моему страху превратиться из отголосков старых эмоций в настоящий потоп!
  Оглянувшись на женщину, сглотнув, провожу известную мне от...откуда-то дыхательную методику. Она должна была помочь мне взять свои эмоции под контроль.
  -...
  Так вот, она ни хрена не помогла! Вот совсем. Ни капельки не пришел в себя, только нервничать больше стал. Брехня это, а не древнее искусство! Те шарлатаны только полтинник в месяц требовали, ничему толковому не обучая! Ну, на свою девушку в обтягивающей форме полюбовался, хоть какой-то плюс. Так стоп! У меня была девушка и мы с ней ходили на... на что? Черт не вспомнить! В голове мелькнуло несколько сцен, отрывков мыслей и на этом всё. Хм. Попка у моей девушки была очень хороша, а вот грудь подкачала. Даже как-то обидно! Сцену где молодая девушка в весьма интригующей позе застыла на специальном коврике память сохранила с чудовищной детализацией. Будто на фотографию смотрю, а то и в реальности. А вот все остальное нет. Тю-тю! Пусто! Банк памяти на заводских настройках!
  Все же этот проблеск прошлого помог мне отвлечься от реальности, одним махом сдвинув эмоции в более позитивное русло. Я уже не боялся, наоборот, во мне все больше стал проявляться азарт, а где-то за ним и любопытство. Меня волновал уже не столько черный как смола волчара, сколько те тайны что скрывает моя память! А их наличие только что подтвердилось. Раз уж эта вспышка эмоций потянула за собой, пусть и всего лишь фрагменты, но воспоминания из моего взрослого я, то значит там есть что тянуть! Еху-у! Я не 'пустой' человек! Это прекрасная новость!
  Очешуительная! Я бы стал совершенно позорно подпрыгивать и приплясывать от переполнявших меня эмоций, если бы не волчара... ах да, волчара... ох-х... черт...
  Вернувшись в реальность, мои глаза стали рыскать по залу в поисках гримм, и быстро его нашли. Беовульф смирно стоял на четвереньках слева от Салем, пока та поглаживала того по голове. Поглаживала словно он не двухметровая машина смерти, а болонка какая-нибудь! Такой себе питомец получается. На мой скромный вкус овчарка или доберман гораздо лучше!
  -Все хорошо Феодосий?- прервала затянувшуюся тишину Салем, сверля меня внимательным взглядом своих алых глаз.
  -Да-да, просто...- замялся я, затрудняясь решить, стоит ли говорить ей о моей вспышке из прошлого, но оценив все произошедшее за последний год, решаю довериться своей опекунше. - просто когда он появился, я кое-что вспомнил из своего прошлого!
  -Вот как.- взгляд Салем поменялся и устремился на меня с куда большим вниманием чем раньше. - И что же ты вспомнил?
  -Немного, и к сожалению ничего особо важного. - с сожалением покачал головой. - Немного из тренировочной практики одной... то ли религии, то ли секты. Не знаю как точнее, это описать... ммм... физкультура для богатых?
  -Хах. - улыбнулась королева на мой последний комментарий, - Что ж действительно ничего важного, тогда не будет зацикливаться на этом. Сейчас у тебя будет небольшая наглядная лекция относительно гримм.- вернулась Салем к изначальной цели нашего тут пребывания.
  -Итак беовульф, наиболее многочисленный и оттого часто встречающийся на Ремнанте вид гримм. Действуют исключительно стаями, во главе которых стоит Альфа-особь. Отдельный подвид беовульфа, отличается обилием костяных наростов, формирующих своеобразную броню. Изредка, за неимением особи подобного уровня, во главе становится либо старейшая особь стаи, либо сильнейшая. Практически всегда эти два термина являются синонимами. Стаи редко превышают численно несколько десятков особей. Выдающийся случай когда она насчитывает несколько сотен. Во главе каждого такого объединения стоит уникум - король беовульфов. Очень сильная и старая особь Альфа-Беовульфа. Но такие особи очень редки и редко обзаводятся крупными стаями предпочитая часто менять ареал своего обитания. То есть, стандартная стая беовульфов представляет собой несколько десятков особей во главе с Альфой или просто сильным волком. Из-за нейтральности грим к другим представителям своего вида, таких стай на относительно небольшой территории может гнездиться не один десяток. Из-за их числа и распространенности контролировать их тяжело. Их слишком много. Словно пытаешься удержать песок в ладонях. Как ты не старайся, а песчинки будут просыпаться. Так и тут.
  -Это произошло со мной?- задаю волнующий меня вопрос. И ответ на этот вопрос действительно был важен для меня. Он появился с того момента, как я увидел изящную ладошку девушки небрежно с ленцой поглаживающую массивную голову существа Мрака передо мной.
  -Да. Обычно я не контролирую гримм на моих землях. - дала ответ на мучающий меня вопрос Салем. - Удерживаю их подальше от поселений моих последователей, а в остальном они действуют без контроля, выступая как стражи моих земель от посторонних гостей. Заметить что с ними происходит достаточно сложно. Тебя мне удалось заметить только благодаря выбросу силы. Прочие незваные гости и вовсе остаются в истории этих земель лишь горкой костей.
  -Хм... - а что я мог на это сказать, за год совместной жизни сторону силы моей прекрасной опекунши понял бы и круглый дурак. Хотя бы за счет местного антуража и отношения стороннего персонала к Салем. Например мой тренер, чьё имя мне до сих пор неизвестно. Кстати нужно будет все же узнать его, а то уже как-то неудобно. Кхм... Так вот, каких-то угрызений совести на тему возможных жертв я не испытывал...- А как часто у нас появляются незваные гости? -...по факту, сколько бы не погибло, они будут для меня просто цифрами, статистикой. А вот Салем наоборот приютила меня, взяла под опеку, заботилась когда моя дурная башка довела себя до комы, делилась знаниями, статусом и предоставляла тренеров. Пусть у неё наверняка есть собственные цели, она все равно выигрывала с разгромным счетом у неизвестных мне разумных, что сами по своей дурости зашли на территории гримм.
  -Жители остального мира боятся темного континента.- решила просветить меня Салем, кивком отослав беовульфа в центр зала. - О его существовании стараются забыть, а потому, большинство незваных гостей относится либо к бандитам, либо к вражеским силам. Солдаты или шпионы, не важно. Никто из них не продержался дольше месяца. Большинство погибли у береговой линии, единицы добрались до континентальных лесов, где и сгинули. Иногда, раз в десяток лет, на берег выбрасывает выживших в кораблекрушениях. - продолжала рассказывать Салем элегантно прохаживаясь из одной стороны в другую передо мной. - Те из них, кто поумнее, при первой же возможности покидают мои владения. Глупцы... глупцов ждет предсказуемый конец.
  -Салем, а в... - запнулся в конце, действительно как называется континент на котором моя персона проживает уже далеко не первый день?
  -Санктуа. - подсказали мне. Санктуа? От латинского sanctuatium? Святилище? Интересное название для целого континента! Но не суть.
  -Спасибо, - улыбаюсь своей воспитательнице. - В Санктуа есть другие люди?! Откуда-то же вы берете прислугу!
  -Ты прав Фео. - с легкой улыбкой кивнула эта очень могущественная особа. - В моих земля действительно проживают несколько кланов моих последователей. Именно из них набирается персонал для замка. Помимо этого, их воины выполняют мою волю по всему миру.
  - Круто-о-о! - протянул восхищенно я.
  А что? Действительно круто! У моей опекунши полный набор! Крутой замок - есть. Личная армия монстров - есть. Верные кланы последователей - есть. Если у неё ещё и ученица с особыми фигурами свиты есть, можно будет смело называть их рукой императора! А её Императрицей Ситхов! Хотя нет, ситхи это как-то мелко! Надо что нибудь более великое! Нууу... Разве что Бессмертная Императрица... Вечная Королева... Божественный правитель? Нет? Ну я не знаю! Ха! Знаете чем отличаются ситхи от Салем? Она жива, а они нет! ха-ха-ха! Смешно? Нет? Не очень?! Ну ладно. Я над этим ещё работаю!
  -Итак малыш.- вернулась к серьезному тону Салем.- Первый урок: Возьми оружие и убей зверя.
  -Что?- смешно, но мне показалось, что Салем сейчас сказала мне взять меч и убить эту двухметровую тушу!
  -Настало время показать свой прогресс в обучении.- заявила королева, строго глядя на меня. - Аура уже должна была достаточно укрепить тебя, чтобы легкий меч был для тебя вполне подъемным. Возьми его и срази беовульфа или он сразит тебя!
  Сглотнув, я медленно двинулся в сторону стойки с мечами, поминутно оглядываясь на монстра. На Салем смотреть смысла не было, это её только разозлит. Сильно сомневаюсь, что она так просто даст меня убить. Просто с точки зрения рациональности, она и так в меня слишком много своего личного времени вложила, чтобы просто так убить! Разум то это понимал, но попытайтесь это объяснить паникующему телу! Оно покрутит у метафорического виска и станет вкачивать адреналина ещё больше! И правильно, мои мысли конечно хороши, но как повернется происходящие, никому знать не дано! Следовательно, мне надо сражаться так словно от этого зависит моя жизнь!
  Выбрав два коротких клинка с развитой сплошной гардой, закрывающей кисти рук практически полностью, встаю перед своим будущим противником. Вздохнув, киваю ожидающей моей готовности наставнице.
  Зарычав зверь сдвинулся со своего места. Медленно, неторопливо, можно сказать, даже с ленцой, беовульф стал приближаться ко мне. Полная устрашающих клыков пасть раскрылась и ,зарычав, гримм бросился вперед. Прямо на трясущегося от смеси страха и адреналина меня. В первый момент, когда двухметровая туша сорвалась с места и на приличной скорости бросилась ко мне, все на что меня хватило, это выставить вперед себя клинки, закрываясь ими от несущегося на меня сгустка тьмы! Сгустка тьмы с горящими адским огнем глазами.
  Ударом меня сбило с ног и бросило через половину зала на пол. Больно ударившись головой, от чего в ней ощутимо зашумело, а во рту появился металлический привкус, я только через несколько секунд услышал полный боли и ненависти рев. Приподняв голову, пришлось ждать пока картинка в глазах сложиться в более-менее четкий образ. Что ж, пожалуй мне есть чему радоваться! Глупо выставленные вперед мечи, все-таки сработали. Один из них застрял в левом надплечье монстра. По пути оставив глубокую рану вдоль всей его морды, задев кажется и глаз. Второй клинок не был настолько результативным. Он застрял в левой, передней лапе беовульфа. Насколько она понесла урон я не знал.
  Одно понятно точно, как только он придет в себя, мне конец. Оружие, с которым я начинал бой, мне уже не доступно, остается только один выход. Неуклюже перевернувшись на четвереньки, я браво пополз к стойке с оружием. К счастью, та была не слишком далеко от меня. Беовульф очень удачно откинул мою тушку своим ударом! Пусть звон в ушах и прошел, а глаза перестали показывать две разные картинки, меня все ещё ощутимо мутило. В результате, я практически пропустил бросок гримма ко мне. Вцепившись в древко здоровенной рогатины обоими руками, из последних своих сил срываю её со стойки, и уперев её в пол, выставляю прямо на летящего ко мне монстра, зажмурив от страха глаза. Толчок практически вырвал, копье из моих рук. С трудом удержав его, я открыл глаза.
  Уж лучше бы я этого не делал! Оскаленная морда беовульфа замерла в каких-то считанных десятках сантиметрах от меня, а его правая лапа и того ближе. Монстр был мертв. Лезвие копья вошло ему в грудь и видимо пробило сердце! Мою же жизнь спасли рога и постамент за спиной, именно они не дали чудовищу добраться до меня. С трудом оттолкнув тушу в сторону, вижу свою воспитательницу, у которой в руках исчезали сферы черного цвета.
  Все-таки не бросила. Не думал что в такой момент могу быть настолько счастлив. Нервная, но несомненно радостная улыбка появилась на моих губах, пока рядом истаивала черным дымом огромная, в сравнении со мной, туша беовульфа. Используя копье как опору, мне удалось принять более-менее вертикальное положение тела. На этом моё тело решило, что мозг слишком уже лихо взял, после чего отрубил тело. На последних остатках сознания, я почувствовал, как моё чувство падения исчезло, и меня прижали к чему-то мягкому.
  
***

  Маленький мальчик на её руках провалился в беспамятство, которое вскоре переросло в обычный сон. Благодаря её магии естественно. Первый бой дался достаточно сложно для её воспитанника. Хуже чем ей хотелось, но намного лучше чем ожидалось. Достаточно лучше, чтобы ей не пришлось использовать свою магию. Сейчас же, она не раздумывая использовала свои силы для лечения маленького человека на её руках. Её навыки были достаточны, чтобы уже через пару минут ребенок был практически здоров. Но это не значило что ему не нужен отдых. Наоборот, она лично убедится в том что её маленький воспитанник будет отдыхать следующие несколько дней!
  Неся ребенка на руках через весь дворец к его покоям, Салем продолжала пребывать в своих мыслях, совершенно не замечая ничего вокруг. Чего не скажешь о прислуге. Те, видя свою госпожу с её воспитанником на руках, оценив то как бережно та его несет, молча старались раствориться в тенях замка.
  Пожалуй, не только мальчику был полезен этот бой. Она тоже поняла кое-что новое. Например, она за последний год привязалась к ребенку. В тот момент когда призванный ею гримм сбил Фео первой же атакой. Она сама того не замечая, сотворила одновременно атакующее и защитное заклинание. Которые так и провисели готовые сорваться в любой момент до самой развязки, развеянные лишь в самом конце, когда мальчик откинул от себя убитого им гримма. Думаю после всего произошедшего, ей стоит уделять ему больше своего времени. Если уж она привязалась к этому ребенку, будет глупо уделять этому своё внимание. Уложив ребенка в кровать, Салем привычно присела в ближайшее к кровати, кресло. Феодосий ещё не скоро проснется, есть время подумать.
  Мальчик на удивление хорошо воспринял правду о ней. Женщина улыбнулась вспомнив о восхищенном взгляде мальчика. Да-а. Давно на неё не смотрели таким взглядом. Кажется, даже её дочери не смотрели таким взглядом. Пожалуй, ей было приятно.
  Тут её внимание привлекли книги сложенные стопкой на рабочем столе. Взяв одну из них, королева пролистала несколько страниц. Язык на котором были сделаны записи, был ей не знаком. К счастью, Фео вносил в свои дневники не только текст. Всего через несколько листов и её глазам предстает рисунок необычной машины. Рисунок был выполнен сбоку. Машина была плоской, с восьмью большими колесами и скошенным носом. Осмотрев рисунок, Салем перелистнула страницу. Ещё некоторое время уделив записям её воспитанника, королева вернула книгу на место. Садясь назад в кресло, она снова взглянула на стол. Оценив внушительную стопку рукописных книг, она кивнула.
  -Надо будет поставить здесь книжный шкаф.
  
***

  После того памятного дня, мне увеличили количество тренировок. Правда тренировок с аурой это не коснулось. Ни их количество, ни интенсивность изменениям не подверглись. Как мне объяснил тренер, чрезмерное усердие в раннем возрасте в большинстве случаев приводит к проблемам. Лишь после десяти лет, тренировки с аурой займут основное место в моём распорядке. Сейчас же, у меня стало больше простых физических тренировок, занятий с оружием, акробатикой и страной инженерией. А ещё мне поставили в комнату новую мебель! Огромный, массивный застекленный шкаф. Обновка мне понравилась. Настолько, что в него тут же отправились все заполнение рукописные книги. Осмотрев получившуюся картину, довольно киваю. Действительно, понемногу обживаюсь! Теперь моя жилплощадь не выглядит как гостиничный номер! Чувствуется домашний уют. Моя берлога.
  Постучавшись, внутрь вошли горничные несущие с собой несколько свертков. Удивленно моргнув, я решил узнать что происходит. Оказалось, что пришло время для обновок. Мне принесли костюмы для примерки. Подобное уже было в самом начале моего здесь проживания. Вот прошел год и мне снова нужно пройти через эту пытку! Почему пытку? Да потому что горничные явно развлекаются за мой счет! В первый раз, меня одевали в десяток самых разных и откровенно странных нарядов. Сомневаюсь что в этот раз что-то будет по-другому!
  Мои опасения подтвердились. Стоило мне попасть в гардеробный 'шкаф', как тут ласково называли небольшой зал, забитый разного рода одеждой, аксессуарами для аристократов и прочей мелочевкой, тут же появились горничные держащие в руках костюмы. Больше всего меня испугало, так это странные эмоция на ранее безмятежных лицах девушек. Наверное, если бы у них ещё и румянец был, я бы выбежал отсюда с криками 'педофилы'! А так ничего, держусь.
  Несколько пар нарядов дались мне относительно легко. Всего лишь шортики да маечки. Во что ещё одевать ребенка при не самом холодном климате. Поправочка, климат теплым назвать нельзя, но вот сам замок отапливался очень даже серьезно. Называть его промерзлым куском камня было нельзя. В первую очередь из-за кристаллов, используемых для отделки. К слову о них, эти камешки заинтересовали меня с первого дня, но у кого бы я не спрашивал, никто не мог назвать практическое их назначение. Большинство описывали их как украшение и знак величия с богатством. Может оно и так, но в эту версию не укладывается хотя бы то, что кичится своим богатством принято перед кем-то. Что как вы понимаете, в наших условиях проблематично! Ну не будет же Салем козырять достатком перед слугами? Это совершенно не укладывается в психологический портрет аристократки из высокопоставленной семьи. Значит тут что-то другое. Можно было просто спросить у самой хозяйки данной жилплощади, но это было бы не интересно! Гораздо круче самому найти ответ на эту загадку!
  Итак, самая легкая часть смены гардероба прошла, теперь настало время официальных нарядов и полу-повседневных. Объясняю, мой статус как воспитанника королевы тьмы, достаточно высок чтобы считаться высшей аристократией. Соответственно и стиль одежды такой же. Камзолы, тренчи и куча всякого другого. К счастью в небольших количествах. Я все-таки пока что ребенок семи лет отроду. Ходить постоянно в уменьшенных вариантах взрослой одежды удовольствия мало. Неприятно, но привычно. Дети же ходят в школу в костюмах? Но это официальные, полу-повседневные были попроще. Тоже с закосом под официоз, но гораздо удобнее и проще что ли? Достаточно сказать, что для облачения в них, мне не требовалась помощь горничных. А значит, это сокращало их доступ к моему телу, отчего моя любовь к данному виду одежды скачкообразно выросла! Хм. Возможно стоит поведать Салем о моих опасениях? Все-таки это её слуги, может она чего и порекомендует!
  Наверное можно сказать, что я излишне сильно реагирую на это. Если честно, непонятные изменения в прислуге меня начинают уже напрягать! Тем хотя бы, что мне было сложно понять их значения. Если вначале девушки из прислуги вели себя очень сдержано, слово неживые, то спустя год изменения в них не заметить было сложно. Они стали больше... смотреть на меня, улыбаться мне. Вроде бы ничего, но странно, черт возьми! Что мне делать со всем этим?! Вот и сейчас, они явно получают удовольствие от всех этих примерок. Будто с куклой играют!
  Ну ладно, осталось немного, Всего несколько нарядов и все. Одним из последних нарядов была черная рубашка из неизвестной мне ткани с белым рисунком пламени. Мне нравится, выглядит красиво. Пожалуй, я оставлю подобный фасон на будущее. Но вот для ребенка это довольно странный выбор. Но не мне судить.
  Освободившись через полчаса, первым делом иду к Салем с твердым намерением прояснить ситуацию. Однако на полпути к покоям королевы в коридоре мне попался весьма интересный персонаж. Он вышел из бокового коридора и направился прямо к тронному залу Салем. Выглядел он странно, необычно и откровенно опасно. Потому, первое что мне пришло в голову относительно его статуса это что он охотник! Меня можно понять, до сих пор все охотники с которыми мне доводилось встречаться, всегда отличались внешне друг от друга. Можно сказать, они были уникальными как в плане внешности, так и по оружию.
  Вот и этот мужчина серьезно отличался от других обитателей этого замка. Он был достаточно высоким. Всяко выше меня, а с другими людьми сравнить не могу, ибо в коридоре кроме меня никого не было. Так что будем считать его условно высоким. Помимо роста, у него была смуглая кожа и худощавое телосложение. Выражение лица отличалось некоторой истеричностью, даже фанатизмом. Встреть такого человека на улице, ни за что не стал бы подходить. А лучше бы постарался поскорее покинуть ближайшую к нему местность.
  Стоило ему ещё немного приблизится, как стала очевидна моя ошибка. Кожа не была смуглой. Мужчина был светлокожим с золотистыми глазами. Шатен, с заплетенными в высокий хвост волосами, одетый в белую жилетку с кожаными ремнями и того же цвета штаны. На руках были надеты какие-то наручи, достаточно массивные на внешней стороне. Кроме этого на нем ничего не было, только вышеперечисленное. Оружия видно не было. Хотя учитывая то, что мне рассказали оружейники королевы, скорее всего оружием являются наручи. Самый очевидный вариант это скрытые клинки, но на самом деле это может быть и огнестрел.
  Как бы там ни было, лучше не контактировать с этим человеком. Слишком он странный, да и не видел я его раньше. Даже учителей мне представляли, а кроме них и прислуги здесь никого быть не должно! Странный, даже слишком. Лучше по-тихому уйти. Уже собираясь уходить, понимаю что этот стремный мужик смотрит прямо на меня и более того, приближается. Жесть. Может убежать? Нет, меня любой охотник, да даже простой взрослый догнать сможет! Что же делать? Что делать? Что делать? Идея! Надо как-то позвать Салем! Только как? Закричать? Бред, слишком далеко! Надо придумать что-нибудь другое! Думай, думай, думай! Магия! Салем чувствует мою магию! Она говорила мне не использовать её без присмотра и если я выплесну её большое количество, она наверняка заинтересуется!
  -Здравствуй малыш,- Вдруг оказался очень близко неизвестный. Как раз в тот момент, когда я стал активно источать магию в окружающее пространство. Неужто почувствовал?! Черт! - А что ты тут делаешь?
  Голос мужчины соответствовал первому впечатлению и был истеричным и трескучим, словно мелом проводят по доске. От неожиданности я подался назад, возможно это было ошибкой, но инстинкты кричали мне не приближаться к нему.
  -Мальчик почему же ты не отвечаешь?- теперь в голосе мужчины стали появляется нотки безумия. Бррр. От этого чудака действительно стоит держаться подальше!- Ну же, разве мама не учила тебя быть вежливым и отвечать на вопросы?!
  Ой, что сейчас будет! Я уже чувствую, как меня несёт!
  -Мама учила меня не разговаривать с незнакомцами.- говорю отступая ещё дальше.- Особенно если они выглядят как стремные фрики! Улыбка мужчины растянулась ещё сильнее, превратившись в натуральный оскал. Его руки потянулись ко мне. Готов поспорить, что сейчас меня схватят за шкирку и дальше будет больно.
  -Тириан.- пришло неожиданное, но столь желанное спасение в лице прекрасной королевы, появившейся со стороны тронного зала.
  -Моя Богиня.- мгновенно потеряв ко мне интерес склонился названный Тирианом.- Рад приветствовать вас!
  -Тириан, ты же не собирался причинить вред моему приемному сыну?- фух. Так его! Так! Давай Салем жг... Стоп! Что?!
  -Я бы не посмел причинить вред вашему сыну, моя Богиня!- ещё больше склонился мужчина, сверкнув глазами. Что-то изменилось. Словно от него перестала исходить явная угроза. А вот обожание и фанатизм направленное на Салем, теперь можно было ощутить своей кожей.
  -В таком случае, представляю тебе Феодосия Даркнесс, моего воспитанника и приемного сына.- Салем величественно пересекла разделяющие нас пространство и встав рядом заключила меня в свои объятия. Ну вот опять, меня назвали... сыном... неожиданно...- Теперь, тебе следует проследовать в зал совещаний. Я скоро присоединюсь к тебе.
  -Моя Богиня.- поклонился Тириан, в который уже раз за последние пять минут и молча развернувшись исчез в одном из коридоров.
  Салем повернулась ко мне и с некоторым сомнением оглядела меня. После чего вздохнула и с непривычной для неё теплотой положила мне руку на голову, осторожно погладила.
  -Ты правильно сделал, что позвал меня.- похвалила меня королева, однако, продолжила она уже строгим тоном.- Тебе следовало быть более осторожным со словами. Во всяком случае, пока у тебя не появится достаточно силы для подкрепления своего мнения. Надо будет научить тебя с кем стоит быть вежливым.
  -Хорошо.- угрюмо произношу предвкушая ещё больше занятий. Салем улыбнулась и снова погладив, отстранилась.
  -Иди в свою комнату. Мне пора возвращаться. Я зайду как смогу.- после чего легонько подтолкнула меня в сторону моих покоев.
  Оглянувшись на неё, улыбаюсь и кивнув убегаю к себе. В голове стучала донельзя глупая и неуместная мысль: главное не упасть!

Глава 4


  -Итак Феодосий, сегодня мы начнем собирать твоё личное оружие. - важно произнес низенький круглый старичок в странном халате. Кажется это называется кимоно. - Нужные для этого навыки были получены тобой ранее на наших занятиях. Сразу сообщу, что не требую немедленного результата. Для охотника нормально потратить на сборку своего оружие месяц, мне были известны случаи когда отладка сложного вооружения требовала до полугода. Вы вольны не торопиться. Если понадобится помощь, вы знаете где меня найти.
  После этих слов, мастер Кун Као потерял ко мне всякий интерес, сконцентрировав все свое внимание на чайном сервизе. Привычно , не обратив внимания на подобное поведение, устраиваюсь за верстаком. Не то чтобы он мне сейчас бы понадобился, просто это было ближайшим сидячим местом. Именно тут я обдумаю дальнейший план действий.
  Идеи. Идеи для оружия. Ну же! Не сказать что их у меня не было. Напротив, я не мог выбрать что-то конкретное. В мои двенадцать, у меня было достаточно воспоминаний о прошлом мире чтобы собрать приличную библиотеку произведений другого мира. Музыка, песни, книги, игры, даже фильмы и аниме. Пользуясь неожиданным подарком, я убивал своё время и скуку банальной перепиской того что помнил. С этим были некоторые сложности, хотя бы потому что память у меня пусть и значительно улучшилась, но целостней от этого она не стала.
  Сейчас память о моей прошлой жизни представляет собой набор разнообразных образов. Зачастую никак друг с другом не связанных. Например, я могу помнить текст и музыку песни клипа, но не помнить видеоряд. Или вспомнить половину книги, что когда-то читал, помнить что она мне понравилась, но концовка выбесила, при этом концовки в моей памяти не было! И так во всем! Сначала меня смущало, что одни вещи я помню полностью, а другие лишь кусками. Потом до меня дошло, если что-то имеет сильную эмоциональный окрас и каким-то образом затрагивала память о моих личных данных, все это просто 'обрезалось'!
  Энциклопедия военной техники которую мне когда-то подарили родственники для меня темный лес, но при этом я мог в любой момент вспомнить часть характеристик какой либо техники из моего прошлого мира, военной техники. На уровне любителя, но для маленького ребенка и этого было выше головы.
  Этого хватило, чтобы маленький ребенок, ведомый любопытством и желанием показать себя с лучшей стороны, подошел к грозной воспитательнице. Пару лет назад. Сразу после боя с гримм.


  

Интерлюдия. Двумя годами ранее.

  Получив разрешение войти, мгновенно проникаю в небольшой кабинет хозяйки замка. Небольшим он был только в том случае, если сравнивать его с другими помещениями замка, а так это был добротный квадрат в восемьдесят квадратных метров, примерно. Плюс минус. Обставлен в привычных для замка цветах с минимум мебели.
  Массивный стол и дорогие кресла. Три. Одно хозяйское и два для гостей. Хотя какие гости могут быть в этом замке? Но раз уж они стоят, значит, они для кого-то предназначены! Тем более, что после встречи с тем стремным мужиком, кажется его звали Тириан или ещё как, так вот после встречи с ним мы установили, что сюда наведываются не только представители живущих на темном континенте кланов.
  -Вижу с тобой всё в порядке Феодосий. - Салем сидела за своим столом, читая что-то с совершенно безразличным взглядом с экрана свитка, выполненного в виде привычного для меня ноутбука. От стоящего у меня в комнате его отличал только размер. - Ты полностью оправился от боя?
  -Да. - киваю, проходя внутрь и садясь в одно из кресел. - Я полностью восстановился, ваша магия великолепна!
  -Рада что не возникло проблем. Однако, - женщина отвлеклась от экрана, перенеся свой взгляд на меня, сразу стало неуютно. - Пусть ты и показал вполне достойный результат, я ожидаю от тебя большего усердия в тренировках. От этого зависит твоя безопасность и сила. - закончила отповедь Салем, но заметив мой понурый вид, смягчилась. - Всё же ты молодец Фео. Немногие дети в твоём возрасте могут победить гримм в прямом бою! Во всяком случае, мне о таких ничего неизвестно. Ты достойно себя показал, достойно даже для моего воспитанника!
  От слов опекунши, пусть и сказанных наверняка для поддержки, стало очень хорошо. На душе резко прибавилось положительных эмоций! Захотелось ,радостно засмеявшись, носиться по всему кабинету творя хаос и беспорядок! Но сделаю подобное позже, ЗА дверью этой комнаты! Улыбку, правда, я сдерживать не стал.
  Оглядев радостного меня, Салем кивнула своим мыслям и вернулась к работе. Какой, мне было не понятно, но наверняка очень важной! Хотя она могла просто пасьянс раскладывать! Почему нет?
  Молчим. Я улыбаюсь и болтаю ногами сидя на краешке высокого кресла. Салем же, продолжала что-то читать со свитка. Пауза затягивалась.
  -К слову Феодосий, перед боем ты упоминал, что вспомнил что-то о своём прошлом? - прервала ,несколько затянувшиеся молчание, Салем. - Ты вспомнил что-то ещё?
  -Да! - подскочил мальчик, забравшись в кресло с ногами и подавшись вперед настолько сильно, что королеве гримм на мгновение показалось, что сейчас он упадёт. К счастью, мальчик, ловко уцепившись за подлокотники, смог удержаться в кресле. - Я много чего вспомнил! Но ничего о себе взрослом! Музыка, картины, игры, описание. В общем, разного рода информация. - начал рассказывать мальчик, неожиданно для себя и ещё больше для Салем, скакнув на взрослый, менторский тон.
  -В целом, можно сказать, что у меня избирательная амнезия. Все воспоминания что связаны с моей личностью и в меньшей степени с эмоциями, недоступны для меня. Однако, другого рода знания, доступны для меня. Я бы даже сказал что они доступны мне в больше степени, чем можно было бы рассчитывать в прошлой жизни. Например песни, музыка и книги. Даже те осколки памяти, позволяют мне с уверенностью утверждать, что прошлый я не смог бы воспроизвести их с такой точностью! Этот феномен повторяется практически везде! Можно предположить, что моя память хотя бы в плане знаний прошлой жизни сильно улучшилась или, возможно, сами знания отпечатались на подкорке. Физической или духовной не настолько важно. Хм. - мальчик хмыкнул сделав серьезное лицо, посмотрев на свою опекуншу взрослым, спокойным взглядом, подвел итог. - Раз мне у меня появилась такая возможность, было бы глупо не использовать знания моего мира! Потому прошу помочь мне овладеть пением и рисованием, если у меня конечно есть талант к этому. - теперь он выглядел несколько смущенным, но не как ребенок, попросивший что-то необычное, а как взрослый вспомнивший свой провал или досадную неудачу. - Не знаю как насчет пения, но к рисованию у меня, талант присутствовал... раньше...
  -Хорошо. - сказала Салем, продолжая рассматривать своего воспитанника.
  -А? Что? - моргнул мальчик не сразу поняв, что ему только что сказали.
  -Ты прав, глупо не воспользоваться знаниями прошлого. Знаниями совершенно отличающегося от нашего мира! - величественно кивнула Салем.
  -Это значит...
  -Да, - вновь кивнула королева. - Учителя прибудут как только их найдут. Возможно, даже не придется привлекать людей из Королевств.
  После разговора с Салем ,мне предписывало вернуться в свои покои и отдохнуть. Так как официально запрет моей опекунши на тяжелые физические нагрузки всё ещё не был снят, сегодняшняя тренировка ограничилась лишь получасовой разминкой. Оно и к лучшему! Освободившиеся время мне представлялось потратить на мои записи, которые в свете резкого увеличения доступной информации, обещали, вскоре сильно увеличится в размерах.
  За время моего не долгого отсутствия, мои покои никак не изменились. Даже служанки не было, хотя казалось бы в последнее время они не оставляли меня ни на минуту! Даже к Салем, до самой двери провожали. Не придав этому особого значения, я с большим энтузиазмом окунулся в уже полюбившиеся записи. Для начала на бумагу перекочевали все обрывочные сведения, что сейчас были в моё голове. Честно говоря, не уверен, в возможности моего мозга передать информацию в первозданном виде, а потому спешил их записать в своём блокноте. Потом, по мере поступления новой информации, придется их переносить, но это будет потом, а сейчас хватало и двух страничек моей ,пока что незаполненной и на треть, книжки.
  'Писательство' настолько меня увлекло, что я практически пропустил ужин. Вернувшись в реальность только после напоминания от горничной, мне пришлось быстро собираться и отправляться на обязательное мероприятие. Сам прием пищи прошел в целом привычно. Салем большую часть трапезы молчала, отдавая должное стараниям поваров. Лишь к концу трапезы, она обмолвилась что отдыхать мне осталось ещё три дня, после чего мне надлежит вновь приступить к тренировкам.
  
***

  Вынырнув из воспоминаний, с досадой отмечаю, мою наивность. После трех дней относительной свободы, меня поставили перед фактом, отныне к моему обычному расписанию добавляются уроки по музыке и рисованию. Если с последней всё было более чем положительно, как показали несколько проверок, прошлые навыки остались со мной, осталось только наработать мышечную память, то музыка... Музыка оказалась той ещё засадой! Начиная с того, что учили меня не только пению, но и игре на музыкальных инструментах. Для меня последнее было особенно страшным! Мои мучения тянулись уже два года.
  С сожалением оглядев свои же заметки, решаю поискать вдохновение в своих записях. Я точно помню, что там были описания и рисунки оружия из прошлого мира. Может и найду чего интересного? Это всяко лучше, чем сверлить взглядом станок не имя в голове ни малейшей идеи! Ну не считать же за идею сделать себе калашников со штыком и на этом ограничится?! Так себе идея. Внутреннее устройство автомата, я только на ДПЮ и видел. Этого явно не хватит для его воссоздания, а делать это просто ради дизайна и ностальгических ноток? Нет уж, увольте! Лучше я ещё немного подумаю, спешить мне некуда!
  Коротать остаток дня за рукописями... есть в этом нечто из 19-го века родной Земли. Прямо чувствую себя поэтом! Бррр, неприятное чувство, надо бы от него избавиться поскорее! Кхм. Вернемся к теме. В целом книги касающиеся военного дела я нашел, пожалуй это даже было самым простым из того что предстояло сделать! Теперь их надо просмотреть, что бы банально найти те страницы или главы, где-то даже целые произведения посвященные легкому стрелковому оружию.
  Стоит сделать небольшую ремарку. Когда я только начинал писать, мне и в голову не приходило то, до каких масштабов всё это могло разрастись! Тот огромный шкаф, больше походящий на библиотечный, уже давно был заполнен, мне пришлось пристраивать дополнительную комнату. Ну как пристроить, просто в стене появилась одна дверь, а другая, но уже с другой стороны исчезла. Какое-то время я пытался хоть как-то систематизировать свои записи, но очень быстро осознал что сделать это практически невозможно! Причина проста. Я делал новые записи быстрее, чем успевал рассортировать уже сделанные! Их просто слишком много! Все на что меня хватило, это делать закладки с обозначениями относительно содержания. М-Музыка. В-Война. ИС-История. К-Книги. Ф-Фильмы. А-Анимация. ИГ-Игры. Ну и так далее.
  Больше всего у меня, наверное было информации о войне. Уж не знаю почему, но это было так. Причем информация очень разнообразная. От общей информации о вооруженных силах государств Земли, до учебников по военному делу. Очень многое было представлено обрывками. Такое ощущения, что я начал читать, а после забросил или вовсе лишь краем глаза глянул. Зато все что касалось музыки, было цельным. Кое-что я даже пытался исполнить, неудачно. Молодой ещё, голос детский. Нужно подрасти до возраста Арии и Пламенева. Кхм. Так вот, мне надо бы поскорее найти себе оружие!
  Убив на это занятие время до ужина и так не достигнув успеха, я отправился на очередной прием пищи. Вернувшись с которого, окинув стопку книг скептическим взглядом, решил все-таки сделать себе поблажку и продолжить завтра. Таким образом приняв решение, раздевшись, ныряю под одеяло. Как раз вовремя, через минуту открылась дверь и внутрь заглянула одна из горничных. Окинув помещение взглядом серых глаз, она наткнулась на мою уже 'спящую' персону, разочарованно поморщившись, она исчезла, осторожно прикрыв за собой дверь. Я же, довольный маленькой победой ,заснул.
  На следующий день мои поиски продолжились. Отвлекаясь лишь на ежедневную тренировку и приемы пищи, мне таки удалось просмотреть четверть своего книжного фонда. Найденная информация, откровенно говоря, не вдохновляла. Штурмовые винтовки были не для меня. Меня с детства учили обращаться с холодным оружием, преимущественно клинковым. Оттого и стиль построен вокруг него. Дробовики та же песня. Потому я и искал пистолеты с револьверами.
  Меч и пистолет. Ближняя и средняя дистанции. Если удастся каким-то образом добавить к этому дуэту снайперскую винтовку и сделать трио, будет совсем хорошо! Только идей как это осуществить нет. Вот совсем! Остается рыться в записях, надеясь найти приемлемый вариант. В ход шли даже книги посвященные играм и анимации. А что? С местными технологиями можно было сделать очень многое из того, что неосуществимо в прошлом мире!
  Первоначальную идею сделать себе катану, я сам же после недолгих раздумий забраковал. Почему? Ну, во-первых катана не просто сабля, это комплекс технологий по выковки металла слоями. Его надо уметь ковать, а я ничего кроме тысячи слоев о ней не помню! Значит и повторить смогу только форму. Конечно, можно сделать праховое лезвие, но это не то чего я хочу! Да и крутость японских мечей сильно преувеличили! Помниться мне доводилось общаться в среде реконструкторов с военным историком, так тот выдал часовую лекцию на тему: "Почему европейские мечи эпохи героев круче катан". Полностью ту лекцию, мне пока вспомнить не удалось, но даже тот небольшой кусочек внушал доверие. Да и если сравнивать, русская шашка круче, а главное она мне нравится! Так что пришлось отбросить желание пойти по легкому пути и думать дальше.
  Жизнь моими проблемами не ограничивалась, было в ней и что-то кроме терзаний о будущем оружии. Каждый день я тренировался с охотниками служащими Салем, слушал лекции преподавателей и просто уделял время иным занятиям. Например, рисовал. Вот как сейчас.
  Меня нельзя было назвать супер-мастером, но рисовать красиво я мог. За это стоит сказать спасибо трем годам работы в небольшой фирме занимающейся рисованием комиксов, манги, артов для игр и даже небольших сериалов. Так как фирма бралась за любую работу, опыт полученный там, был бесценным! Благодаря нему, я смог создать собственную небольшую игру! Как раз перед моей смертью она была опубликована и её стали покупать! Жаль, что мне уже не узнать дальнейшее развитие событий! Мои старания оценили или она так и осталась одной из многих среди тысяч посредственных проектов? Для меня это так и останется тайной. А жаль.
  Сейчас же, для поддержания навыков, я рисовал всё что мог вспомнить. Начиная от видов прошлого мира, заканчивая просто чертежами на военную тематику. Нет-нет, не подумайте, что я такой себе инженер гений! Конечно же, это не так! Все мои рисунки на военную тему, это те наглядные пособия, что в обилии плавали по сети. Вроде габаритных чертежей! Согласитесь, этого было откровенно мало для постройки чего-либо. Даже знаменитый автомат Калашникова, в моей памяти оказался не настолько изучен, чтобы я сумел нарисовать чертеж годный для работы завода.
  Иногда, у меня появлялись образы связанные с Салем. Это было странным, чрезмерно странным! Сами подумайте! Если она не путешествует между миров, то я просто не представляю откуда у меня эти образы! Мало того, что они очень странные, так ещё вместе с ними поднимается целый ворох других! Видения настолько туманны и размыты, что фигуры людей, я почти точно в этом уверен, были едва различимыми! Просто цветные пятна! Белое, черно-красная, черно-белая, желтое, желто-красное, бело-розовое, зеленое. И многие другие... Очень странно. Но... мне это не мешало рисовать. Моя позиция в этом вопросе была простой. Если не можешь ничего с этим сделать и тебе это не вредит - забей! Последнее я и сделал. До лучших времен. А пока мне оставалось только перенести это на холст. Хотя холст, это я сильно сказал! На холсте у меня получались только рисунки карандашом, с красками же всё было печально... совсем. То есть полностью. Если так конечно можно выразиться! Все же, больше всего мне приходилось 'творить' на графическом планшете. И если 'дома' инструмент он у меня был один, то тут... Видимо Салем серьезно восприняла мою просьбу, так как вот уже два года, в моей комнате расположился здоровый цифровой мольберт. Или как это вообще можно назвать? Ну, тут уж точно без понятия! Несмотря на весь мой опыт, меня точно нельзя было назвать художником! Так, простой человек немного умеющий рисовать. А потому в художественных терминах совершенно не разбирающийся!
  Что-то мы отвлеклись. Сейчас на мольберте, был почти завершен один из образов, приснившихся мне чуть более месяца назад. Тогда, проснувшись, я решил его нарисовать, чем и занимаюсь уже почти месяц. Сначала я поверил в себя и попытался изобразить нужную картину карандашом и красками. Но уже через некоторое время, мне стало кристально ясно, что в этой стезе успехов лучше не ждать! Принятое мной волевое решение, пересесть на свиток-мольберт, сразу же дало свои плоды. Прогресс за несколько дней, был более чем обнадеживающим и лишь подогрел мой интерес к созданию этой картины. Каждый день, приходя с тренировок, я неизменно вставал за мольберт и дополнял свой рисунок. Иногда настолько увлекаясь, что меня приходилось одергивать горничным. Один раз, даже на руках нести в столовую, ибо жутко недовольный я, ни в какую не хотел уходить от своей работы! Одним словом, работа кипела.
  Прошла уже неделя, а из интересных событий была разве что лекция Салем о природе праха и методах их использования.
  -В нынешних королевствах принято воспринимать прах, как кристаллизированную стихию. Стихия заключенная в форме кристаллов или руды. Руды, которую можно добывать, обрабатывать и использовать во всех сферах жизни. Однако это не совсем так. - заложив руки за спину, Салем прохаживалась вдоль стола, за которым сидел я. - Катаклизм произошедший по вине Богов Близнецов повлек за собой огромное количество изменений в нашем мире. Одно из них истребило магов и дало миру Прах. Как думаешь почему? - повернулась ко мне девушка.
  -Ммм, катастрофа... большое количество природных катастроф! Борьба за выживание между собой и против гримм? - с надеждой сказал я глядя на неё кристально честными глазами.
  -Ты частично прав. - кивнула та. - Но ответ не полон. Более того, всё тобой перечисленное едва ли могло привести к практически полному исчезновению магов как явлению. Главной же причиной послужил Прах. Да, именно он. - улыбнулась Салем видя моё удивленное лицо. - Для людей Ремнанта этот факт не известен, но Прах восполняемый ресурс. Его восполнение идет медленно, но тем не менее. Итак, не буду тянуть. Прах это магия. Магия, принявшая твердую форму. Гибель старого мира и исход богов, привел к защитной реакции мира. Концентрация магии в столь твердой форме, позволило не допустить ослабевания общего мирового фона, а со временем и усилить его, исправляя тот урон, что нанесли божества драконы.
  -Но почему это стало причиной исчезновения магов? - удивился такой странности, следя взглядом за женщиной. - Ты же сказала, что это помогло исправить.
  -Верно, концентрация магии в твердой форме, со временем исправила те проблемы, что оставили после себя монстры в драконьем обличии. - Остановившись напротив меня, Салем опустила свой пальчик на каменную столешницу и чуть надавила. - Во время войны с магами, большая часть магов погибла. Самая многочисленная и слабая часть этого сообщества, не пережила битв с богами. По иронии судьбы, эта часть была и самой молодой. Сильнейшие маги, смогли в большинстве своём уцелеть в той бойне. Правда не на долго. - королева грустно улыбнулась и с небывалой легкостью стала водить своим пальчиком по каменной поверхности оставляя за собой тонкую, в ноготь толщиной, борозду. В камне. Ногтем. Бррр! - Магия дает своему владельцу поразительные возможности. Огромная боевая мощь, широкие возможности: от манипуляцией погодой, до продления собственной жизни. Вот последнее их и сгубило. Продлевая себе жизнь с помощью магии, они не учитывали постоянной подпитки заклинания магией, которую активно потреблял мир и делиться не собирался.
  -То есть, они умерли потому что не могли заимствовать энергию из мира? - предположил я, с трудом оторвавшись от каменных борозд.
  -Верно. - улыбнулась Салем, прекратив портить каменную поверхность и подняв ладонь к лицу с интересом изучила свой ноготь. - Но не сразу. Маги прошлого были достаточно сильны, чтобы прожить за счет собственного резерва, но его восполнение стало их слабостью. Оказавшись на руинах старого мира, они со временем начали бороться за власть. Кто-то погиб в бою. Кому-то не хватило энергии после боя и он умер от ран. Были те, кто истратил весь свой резерв на эксперименты и более ,не поддерживаемый заклинаниями организм, просто не выдерживал нагрузок. Некоторым на тот свет переселиться помогла уже я. - под конец грустная улыбка Салем, стала мстительной. Видимо, вспомнившиеся ей люди где-то перешли дорогу моей дорогой воспитательнице! Что ж, сочувствую им. Их смерть явно не была приятной.
  -А что было дальше? - несмотря на некоторую жуть, вызванную рассказом королевы, мне было интересно.
  -После гибели сильнейших магов, осталось небольшое количество одаренных, воспитанных уже после катаклизма. Возглавив их, я создала Королевство магов и объединила весь наш континент. К сожалению, люди остальных земель и не думали прекращать свои конфликты. Войны гремели повсюду, кровь лилась рекой. Со временем мне надоела глупость их правителей. Я попыталась воздействовать на них словами, но потерпела неудачу. Посланники выжили, но любая возможность договориться была более невозможна. - на идеальном лице женщины на мгновение появилась раздражение.
  Охотно верю, если учитывать все вводные, тут нет ничего удивительного. Пост-апокалиптический мир. Деградация местных. Изначальное средневековье. Выжившие борются за ограниченные ресурсы. Возможно, какое-то время относительный порядок поддерживали выжившие маги, но после их гибели наверняка все скатилось до уровня кланов, племен и возможно варварских королевств. Власть берут не умные, а сильные. Наверняка, на послов напали из-за богатства или пола. Поясняю мысль. Королевство магов, которые смогли сохранить часть знаний прошлого, я не удивлюсь, если на фоне остальных жителей того времени, они выглядели как олигарх на фоне бомжа! Уже достаточный повод для нападения, а если посол ещё и девушка, красивая девушка... Деньги и бабы, для варваров это рецепт по нахождению проблем.
  -И что было после? - сейчас узнаем, что случилось с ними. Из осколков памяти всплыла встреча европейцев с индейцами, в смысле последствий для последних!
  -Я уничтожила всех ,кто посмел напасть на моих подданных. - последовал ответ на мой вопрос. - В дальнейшем моя власть стала распространяться на все континенты. Действуя жестко мне удавалось сохранять мир на подчиненных землях. - замолчав, она какое-то время провела в молчании, размышляя о чем-то своём. Будто решая, стоит говорить мне какой-то факт или нет. Переведя взгляд на моё лицо, она все же решила продолжить. - Некоторым не понравились мои методы. Не прошло много времени, как началась война. Битвы с их лидерами разрушили страну, вновь ввергнув мир в хаос и варварство. Я победила, но о королевстве можно было забыть. Столица, да ничтожное количество выживших. Большинство, из которых разбрелись по миру, растворившись среди остальных жителей. Такой экскурс в историю неплохо разбавил серые будни. Я получил ответы на некоторые свои вопросы. Продолжая рассказ Салем, можно предположить, что люди служащие в замке, это потомки тех кто остался с ней после окончания войны.
  Размышляя о подобном, я в пол глаза изучал листаемую книгу. Листал до тех пор, пока не зацепился взглядом за массивный револьвер, чей рисунок раскинулся на половину страницы. Угловатый дизайн, массивная надежность. Чуть ниже, располагалась короткая приписка. РШ-12. Барабан: 5 патронов. Калибр:12.7мм. Вес:2.2 кг.
  Перескочив на вторую страницу, на которой был изображен меч с изогнутой гардой, я хмыкнул. Полуторный, с широким у основания и сужающийся к острию клинком. Клинок украшен ромбическим узором, представляющим из себя выстроенные в ряб ромбы спускающиеся прямо к острию. Красивый меч. И название соответствующие. Внизу, под нарисованной карандашом картинкой, было ручкой выведено 'Эскалибур'.
  На этом всё. Больше ничего на этом развороте не было. Но, несмотря на скудность полученной информации, я уже знал какое оружие хочу сделать!

Глава 5


  Вредный китаец отказался помогать мне с моим оружием. Оправдывается тем, что традиции обязывают меня создать своё оружие. Старикашка наотрез отказался принимать участие в сборке оружия, ограничившись лишь оценкой конечного варианта. Даже тесты первых моделей, как и выводы по причинам загубившим прототипы, а они будут и не одни, оставил на меня. Мотивируя это тем, что уже дал мне все те знания, что обычно получают молодые охотники в подготовительных школах. Бесит! Но ничего с этим не поделать.
  Салем методы обучения не интересуют от слова совсем, чего не скажешь о результате. Результат её интересовал намно-о-го больше. О моём прогрессе докладывали лично ей каждый месяц и боже упаси результаты её не удовлетворят! В таком случае, всю следующую неделю, взволнованная остановкой развития своего воспитанника, Королева подвергала каждодневным личным тренировкам.
  Стоит ли говорить, как они проходили и в каком состоянии я возвращался после каждой? Одежду нужно было выжимать! Страшно подумать, как это все отстирывали, если бы те ошметки ткани остающиеся на мне после тренировки, не выкидывались сразу по прибытию в ванную! К счастью, дольше недели эти хардкорные испытания не длились.
  Не найдя помощи в лице своего непосредственного учителя, мне пришлось разрабатывать оружие самостоятельно ,опираясь лишь на полученные в ходе занятий знания. С учётом отмены всех занятий по механике и местной физике, в пользу моей самодеятельности, времени и возможностей у меня было завались! Осталось только обжить свою новую обитель на следующий месяц ,как минимум.
  Оружейная мастерская, не была чем-то монументальным. Высокотехнологичные 3D принтеры, роботизированные станки и прочие проекторы слабо вязались с мрачными сводами древнего замка, долгое время освящаемые лишь магическими кристаллами.
  Помещение внушало трепет, помимо производственной зоны сюда вполне органично впихнули испытательный стенд и небольшой тир, очевидно появилось всё это здесь не так уж давно. Не исключено что какой-то десяток лет назад, тут пылились стойки с многочисленным холодным оружием, а в нишах, где сейчас стоят стационарные свитки и станки, раньше стояли рыцарские латы. На это намекали соседние помещения, в которых я застал как раз такую картину.
  Опираясь на скудные тактико-технические характеристики что у меня были, даже с помощью продвинутой вычислительной программы которая была доступна мне, собрать хоть что-то приличное оказалось непростым делом! Для начала пришлось работать над патроном. Единственное что мне было о нём известно это калибр и примерная пробивная сила. То есть, 12.6 и пробивает броню легкой бронетехники. Всё. Не густо в общем.
  Пришлось выкручиваться. Для начала, сделать несколько вариантов патронов. Здесь помогли мои записи, они и послужили основой для разработки. Это не сильно облегчило задачу, но дало точку, от которой можно было отталкиваться.
  Загнав в инженерный свиток свои хотелки и всю оставшуюся информацию, я запустил программу. Таймер на экране показал двадцать часов для анализа и построения тестовой модели. Прототип револьвера принтер соберет сам, только и знай, что порошковую сталь проверь, чтобы не кончилась. А пока умные машины были заняты огнестрельным оружием, мне стоило заняться холодным.
  Оба меча я решил сделать принимая во внимание праховую магию. Я не мог полностью воспроизвести способности оригинального оружия, но мог сделать похожий меч со своими фишками. Несколько месяцев назад ,на одной из лекций, Салем затронула такую интересную тему как праховая магия. Используя кристаллы праха, охотники могли усиливать себя стихией напрямую или добавлять чисто магические фишки к оружию. Мне в пример был приведен мечник ,недавно убитый моим инструктором по боевым искусствам. Используя катриджи с чистым прахом, он с помощью своего оружия мог создавать каменные стены, огненные клинки или использовать воздух как острейшие лезвия!
  Другие праховики вонзали в себя кристаллы, получая усиление разными видами энергии. Увы, для мага без последствий подобное не обходится. Вернее, у всех видов праха при таком использовании были свои побочки. Самая главная , и не заслужено принижаемая, отравление прахом. Организм охотника может был чудовищно вынослив ,и не мог восстановить разве что потерянную конечность, но все же, отравление, по сути чистой магией, губительно сказывалось на охотнике! Думать о людях с закрытой аурой даже не стоит, они и от пыли за месяцы отправлялись на тот свет, а тут чистые кристаллы, чудовищная концентрация по сравнения с пылью! Даже маленького кристаллика было достаточно для смерти человека или фавна.
  Так вот, с недавних пор, буквально со вчерашнего дня, я захотел оружие способное служить проводником потокам магии! Огненные и воздушные лезвия, лазеры, фаерболы! Мечта любого ценителя аниме и игр!
  Именно поэтому мне пришлось узнать способы создания подобного. К счастью уроженец Мистрала, оказался действительно специалистом во всём что было связано с оружием охотников. Использование праха в оружии не только в качестве материалов, но и как боеприпасов, были последним курсом его предмета, после которого даже экзаменов не было. Предшествующим создание своего личного оружия. Которое являлось лучшей проверкой моих знаний и навыков!
  Первым я принялся за меч который внешне повторял Эскалибурн из Fate ,или это был Калибрун? Теперь уж не скажешь! Для простоты будем считать, что это эска! Итак, я долгое время думал о том, какой же способ использования праха как активной части в оружие применить! И в итоге, так и не смог выбрать. У меня планируется два меча, а значит выбирать и не стоит!
  В первом мече мной использовалась технология праховых лезвий. Охотники делали себе оружие, которое под ситуацию могло за пару мгновений сменить полностью лезвие. Естественно в таком оружие рукоять и клинок, были отделимы друг от друга. Клинок удерживался на месте с помощью тисков или зажимов. Я и не испытывал к ним хоть каких-то положительных эмоций. Может это и просто страх, но мне такое оружие казалось жутко ненадежным. Потому, в моём мече я применил другой подход, оригинальненько.
  Само оружие было классическим полуторным мечом, мечом для войны, как его называли в Европе. Ну, может не совсем классический, все же он внешне повторял Эскалибурн из аниме, где практически всегда, если это не совсем уже хардкорное историческое аниме, реальность приносят в жертву красоте и пафосу. Но сейчас мне это даже к месту!
  По тем скудным воспоминаниям об этом мире, можно было судить о местном оружии. Каждый охотник изощрялся как мог. Всякие законы физики и механики, не считались существенным препятствием! Охотники служащие Салем лишь подтверждали эту теорию. Оружием моего учителя ,по оружейному делу, был палаш в металлических ножнах. Лишь недавно я узнал, что ножны это ещё и карабин. Раньше меня это ошарашило бы, но сейчас я мог сделать не хуже. Более того, мой меч должен стать настоящими произведением искусства, приложу для этого все усилия! Пусть это и займет немало времени.
  Итак, мой полуторный Эскалибур в целом был бы просто хорошим мечом из стали, если бы не пара особенностей. Гарда ,помимо своей основной функции, выступала в роли тисков для небольших накладок под клинок. Небольшие лезвия из праха плотно прижимающиеся к клинку с двух сторон, должны были усиливать меч. Много ударов такая пластинка не обеспечит, но даже десяток таких приемов за бой сильно огорчит многих. Я надеюсь. А ведь я не собирался ограничиваться одной парой. В широких, похожих на вытянутый треугольник, ножнах, должны были прятаться минимум пять пар накладок. Не помню кто из местных использовал похожие оружие, но в факте его существования был полностью уверен. Только там был барабан с полноценными клинками, который крутился меняя клинок катаны в зависимости от желаний владельца. У меня же это скорее как промышленные лезвия, которые переламывались пополам и вставлялись в старые бритвы.
  В моём случае это был меч, а встроенный механизм должен снаряжать меч именно тем типом лезвий, которые были мне нужны сейчас. Без кнопок, только за счет манипуляций аурой. Механический способ роботы с ножнами предусматривался исключительно для перезарядки 'магазина'. Немного подумав, я добавил возможность вставить в 'магазин' вместо множества небольших насадок, две пары массивных накладок на меч в половину длины клинка. На случай долгого боя с более менее понятным и известным противником. Против которого была не нужна высокая мобильность в выборе баффов для меча.
  Составив чертеж и виртуальную модель будущего оружия, принялся за самую сложную часть процесса, реализацию. Мне предстоит немало постоять у станка , пусть большую часть работы сделает автоматика, моё участие тоже понадобиться, и не раз. Это была монотонная работа, которую можно будет и пропустить. В своих мемуарах, коль, когда нибудь сяду их писать, буду точно скипать подобные места!
  Второй меч представлял собой практически двуручник. В плане начинки он был намного проще прошлого меча, являясь своеобразным симбиозом моего будущего Эскалибурна и много-клинковой катаны неизвестного охотника. К уже озвученной схеме обычный клинок + праховое лезвие, добавились праховые картриджи в специальных обоймах встроенных в рукоять. Главным отличием от прошлого оружия была заметность. Да, именно она! Праховые лезвия для этого меча, были не особо длинными, в треть от длины клинка, но широкими необычной формы. С учетом вырезов на теле клинка ближе к рукояти, праховое лезвие на несколько сантиметров выступала за обычный металл. Особенно весело было сделать в праховом лезвии два шипа, по одному на каждую сторону. Как раз в том месте, где был вырез в теле клинка. В идеале можно было бы травить обычных бойцов, просто походя, если бы это вообще требовалось. Но выглядело круто. А что ещё было нужно для подростка? Кому нужно напомнить, сколько мне сейчас лет?! Так вот заметность этого комплекса вооружения заключалось в том, что хранились праховые клинки в специальном тубусе, который был встроен в массивный наплечник. Не эффективно, но эффектно. А главное запоминающиеся. Самое то, когда надо действовать на две личности. А ещё выглядит круто и зловеще! Самое оно для сторонника местного Князя Тьмы! Пардон, Княгини Тьмы!
  Выполненный в светлых цветах Эскалибур должен был наоборот вызвать ассоциации со светлой стороной. Таким образом можно будет сыграть на противоположности образов! Видь не зря говорят 'если хочешь, что бы тебя не узнали, резко поменяй прическу и одежду'!
  Большая часть дня ушла на подготовку первой заготовки и работе с ней. Сделать хороший меч, достаточно сложно. Даже в прошлом это был высокотехнологичный процесс, требующий особых навыков и труда! Недаром кузнецов считали колдунами! Сейчас же, когда большую часть работы должен был выполнить станок, на мне оставалась формирование формы, рукояти и банальные украшения.
  Несмотря на помощь специализированных программ на свитке, я капитально так посидел за размышлениями. Требовалось сделать клинок не на пару лет. Оружие, которое будет со мной все последующие годы! Под бой с которым и будет заточен мой стиль!
  Нельзя быть мастером нескольких стилей, если за твоей спиной нет десятилетий практики! Это понимал даже мой подростковый мозг, который потихоньку стал штормить от гормонов. Привычные ,по практикам у инструктора, действия не заняли так уж много времени. Привычные действия с программой отличались лишь тем, что теперь в конце я нажимал на кнопку 'Начать'.
  Сделав первую заготовку, мне пришлось быстро собраться и покинуть мастерскую. Я был не против просидеть всю ночь за станками ,мастеря себе убер-оружие! Но у моей опекунши, на этот счет были свои представления. Несмотря на отмену части занятий, тренировки никто не думал прекращать. Наоборот, их число только увеличилось. Естественно за счет моего свободного времени. Собственно, одну из них, мне и предстояло посетить в самое ближайшее время! И даже опоздать, потому что до этой самой тренировки осталось чуть меньше десяти минут! А тренировочный зал располагался в другом конце массивного комплекса строений, который по ошибке кто-то назвал замком!
  Ранее когда я восторгался размерами жилища темной колдуньи, мне даже в голову не приходило насколько преуменьшался замок в моих мыслях! Это было совершенно чудовищное в своих размерах строение! С рулеткой мне конечно не довелось лазить по замку, но что-то мне подсказывало, что знаменитый по Властелину Колец Минас-Тирит либо вовсе не превосходил Темную Обитель по размерам, либо того и гляди был меньше! А там на минуточку город! Столица и не какая-нибудь! А местной сверхдержавы! Здесь же, была именно что обитель феодала. Огромная цитадель, чья единственная задача была обслуживать одного единственного обитателя, всё остальное же было вторично. Может, это было не совсем так, но именно такое впечатление создавалось, стоило только оказаться на балконе самой высокой башни.
  Сейчас, у меня была гонка по этой громадине. Гонка, где мне приходилось активно пользоваться аурой, сильно себя ускоряя. Несясь по коридорам и ориентируясь исключительно на память, я так незаметно для себя сильно превысил максимальную доступную для человека скорость. И все равно опоздал.
  Стоило мне ворваться в тренировочный зал, как меня приморозил к полу строгий взгляд черно-красных глаз. Сглотнув и постаравшись стать визуально меньше, замираю, надеясь что пронесет. Удивления насчет появления здесь опекунши у меня хоть и было, но вслух его выражать я, пожалуй, не решился. Давать даже намёки на то, что её, Салем, хозяйке замка, нельзя посещать мои занятия, смог бы только истинный мазохист суицидник!
  Может мне, и приходиться из-за личных качеств, так обозначим некоторую свойственную мне лень, идти по сложному пути, но даже в страшных снах, такого уровня угрозы я не собирался добиваться!
  -Ты опоздал на свою тренировку. - произнесла Салем поднявшись из явно принесенного специально для неё кресла. Как узнал? Ещё вчера его тут не было! И похоже... сегодня мне будет не сладко! Тренера и след простыл, а Салем есть. Подозрительно! - Раз я назвала тебя своим приемным сыном, изволь соответствовать этому статусу!
  Сглотнув от такой резкой смены атмосферы, мотаю головой и иду к рингу. Резкое изменение моего статуса в этом 'доме' не могло оставить даже взрослого человека в порядке, меня же сейчас стало натурально так трясти! С моего не самого лучшего знакомства с Тирианом, прошло уже немало времени! Больше слова сын в свой адрес из уст Салем я не слышал. Я вообще это слово до нынешнего момента от неё не слышал!
  Мне стало казаться, что мне тогда попросту почудилось! И тут, как снег на голову в Сахаре упало подтверждение услышанного мной ранее! Я был... рад. Да пожалуй, из всей той мешанины эмоций, радость занимала большую часть. Радость, удивление, страх, счастье. Те эмоции, которые я смог осознать, остальные формирующие непонятный мне клубок, для меня были равносильны клинописи для среднего школьника 21-го века! То есть жуткой, страшной непонятной вещью, чьё назначение сложно даже в мечтах представить!
  -Объяснись, что тебя задержало? - Всё ещё строго произнесла теперь уже точно моя приемная мать.
  Облизав внезапно пересохшие губы и помявшись, я все же смог взять себя в узду и ответить. Но видит Выготский, мне далось это нелегко!
  -Я занимался своим будущим оружием и увлекшись потерял контроль за временем. - виновато произношу попинав камень пола.
  -Ясно. - удовлетворившись ответом, Салем неожиданно смягчилась и с легкой, но неожиданно, теплой улыбкой спросила. - Какое же у тебя будет оружие? Ты уже придумал? Иль ещё в процессе?
  -Да! Я уже придумал! - ухватившись за возможность сменить тему, со всем энтузиазмом поддерживаю разговор. - Два меча и револьвер! Револьвер оказался достаточно сложным, сейчас он рассчитывается программой-инженером, а пока я занялся мечами! Заготовку под один из них, как раз закончил впритык к сегодняшней тренировке!
  -Два меча?- Приподняла левую бровь в легком удивление моя собеседница.
  -Один буду использовать вместе с револьвером, а второй полуторник, когда надо будет изображать из себя легального охотника!
  -Оу, ты и об этом подумал? Молодец. - Похвалила меня королева после услышанного.
  Что либо понять по её лицу, кроме того, что она и хотела показать было попросту невозможно. Слишком несопоставимый у нас был срок жизни! Нет, я не хочу сказать, что Салем была строгой и скупой на эмоции. Тут всё было в порядке и эмоции королевы были достаточно четкими, хотя бы в выражении её настроения и отношения к собеседнику. Но вот поймать её на лжи мне так и не удалось. Вполне возможно, что она и не собирается лгать! А зачем? Кому ей нужно лгать? Врагам? Я вас умоляю! Салем бессмертная королева гримм! Нет, даже не так! Она Бессмертная Королева Гримм! Существо, прожившее настолько долго, что видела взлеты и падения целых цивилизаций! Не стран, а цивилизаций! Что-то есть у меня сомнения, в нужде лгать и изворачиваться такому существу перед смертными людьми! А потому, королева была обескураживающее честной. Чем и повергало в некоторый трепет.
   Знаете, обычно человек старается себя контролировать и не показывать свои эмоции слишком уж явно. Встреча с ярко выраженными эмоциями в ситуациях их наличие, не предусматривавших, в его представлениях, вызывает у большинства людей чувство неправильности происходящего. А от того и дискомфорт! Даже мне, наполовину ребенку, пришлось привыкать! А ведь дети, сами по себе достаточно эмоциональны! Так вроде должно было быть легко, но нет, мне пришлось привыкать.
  Конечно, в таких утверждения можно усомниться, тут имеется место для философии. Потому, я и не отметаю вариант, что мне просто трудно в этом возрасте адекватно оценивать мимику действия собеседника. Вот я и придумываю себе различные странные теории.
  -... ровку. - за своими взбудораженными мыслями я и не заметил, как пропустил почти весь монолог Салем. Растеряно моргнув, до меня с некоторым опозданием дошло, чего же от меня ждут.
  Вооружившись, иду на ринг. Небольшая возвышенность, на которой проводят тренировочные бои и экзамены. Несколько месяцев назад на этой самой арене мне пришлось сойтись со стаей молодых беовульфов. Всего десять особей, но из-за небольшой площади сражаться с ними было сложнее. Приходилось лучше контролировать окружающее пространство. Только дай слабину и отвлекись, по тебе тут же пройдутся когти этих 'волчат'. Чего допускать мне категорически не хотелось! Ибо мне моё тело дорого, как память! Все-таки несмотря на Ауру, опасность в бою сохраняется всегда. Это мне объяснили сразу и максимально наглядно. Просто пропустили ток по бассейну, в котором был ваш покорный слуга.
  -Сегодня твоим противником будет Урса. - заявила Салем одновременно с появлением черного мишки.
  Молча приняв боевую стойку, начинаю сближение с гримм. Мишаня скорее всего попытается атаковать сходу стараясь размазать меня по арене, а если не получиться, встанет на задние лапы, дабы уложить противника мощным ударом лап. Как я и думал, мишка ринулся на меня, стоило лишь сделать первый шаг. Отпрыгнув в сторону, пропускаю массивную тушу мимо себя, одновременно распарывая тому бок клинком.
  Обиженно взревев, Урса стал разворачиваться ко мне. По-джентельменски ждать пока тот изготовиться к новой атаке я не стал, просто рубанул мечом по правой задней лапе. Дури у меня оказалось много, лапа демонического медведя отделилась от основного тела. Лишившаяся одной из опор туша с грохотом рухнула на пол арены, а я пользуясь полученным преимуществом, подпрыгнул и сверх вниз вогнал клинок в хребет гримм. Яростный рев сотряс стены тренировочного зала.
  Поморщившись от неприятной громкости, выдергиваю меч, нанося усиленные аурой удары по затылку массивной, закованной в твердую белую костяную броню, головы. На существенный урон рассчитывать не приходилось, но оглушить гримм на некоторое время все же получилось. Не теряя времени, нахожу уязвимую точку на загривке Урсы и колю, используя весь свой вес. Шкура сопротивлялась пару мгновений, прежде чем поддалась и меч под моим весом, не перерубил позвоночник, пройдя через шею, насквозь уперся в каменный пол.
  Прыжок, приземление рядом с Салем и ожидающий оценки взгляд. Оглядев начавшую распадаться тушу Урсы, она кивнула.
  -Ты уже перерос таких противников. Достойный результат для твоих тринадцати лет. - выйдя немного вперед, она наблюдала за трупом гримм пока тот распадался. Но стоило туше исчезнуть, а мечу со звоном упасть на пол, она повернулась ко мне и произнесла. - Сейчас ты соответствуешь второму году подготовительной школы охотников, если сохранишь эту скорость прогресса, к шестнадцати будешь равен выпускникам первого года Академии. Но тебе не хватает опыта. - покачала головой королева. - Впрочем, опыт всегда можно получить. Продолжим! - резко настроилась на обучение она. - Бери оружие! На этот раз у тебя будет несколько противников!
  
***

  Еле волоча ноги, я ввалился в собственные покои. Сил не было. Хотелось просто свалиться прямо на коврик и заснуть. Кажется, я говорил, что тренироваться под руководством королевы сложно? Так вот, похоже мне позабылось насколько это тяжко!
  После Урсы, мне пришлось сражаться сначала с небольшой стаей беовульфов с молодым Урсой в качестве усиления. А потом, практически без отдыха сразу с двумя гриммовыми медведями! Кое-как одолев гримм, с практически выдохшейся аурой, мне пришлось слушать лекции насчет разновидностей существ гримм, их повадок, манер поведения и слабых зон. Естественно не прекращая отрабатывать удары мечом на манекене, и так почти час. После небольшой перерыв перекусить и новый бой с призванными гримм. На этот раз начинали сразу со 'смешанной команды'. Медведь, слава Богам, вернее Салем, был один, а вот волчат прибавилось. После них был ещё один бой и ещё. И так до нового истощения Ауры.
  Зная, что её у меня много, достаточно много чтобы в малом возрасте использовать настолько 'ярко', Салем не стеснялась выжимать меня по максимуму! Устраивая столько боев, сколько я мог выдержать. Иногда доходя даже до боев после снятия ауры. В такие моменты мне приходилось действовать на пределе сил. Конечно мне было известно, что королева контролировала гримм и опасных и тем более смертельных ударов мне нанесено не будет, но даже просто получить лапой размером с мой торс и с когтями натурально в мою подростковую руку, приятного было мало! Потому в такие моменты натурально рвал жилы, лишь бы не попасть под удар и поскорее разобраться с противником.
  Раскидав всю одежду прямо на пороге, едва переставляя ноги, перемещаю своё тело в ванную комнату. Не обратив ровным счетом никакого внимания на замершую у стены горничную, прямо как есть ложусь в широкую купальню. Уже набранную и исходящую паром. Довольно застонав от удовольствия, когда горячая водичка обволакивала моё уставшее тело, вытягиваюсь на специальном скате купальни и в положении практически лёжа замираю, перестав подавать хоть какие-нибудь признаки жизни. Лишь ровно поднимающаяся и опускающаяся грудь хоть как-то выдавали в моём теле пульсацию жизни.
  Было приятно. Настолько, что мысль заснуть прямо здесь казалось мне всё лучше и лучше. Совершенно не мешала плитка, которой была обложена вся ванная комната. Напротив, растянувшись на ней, я чувствовал, как расслабляются уставшие мышцы, как хрустят кости и вправляются позвонки под собственным весом и силой воды. Лишь понимание, что гораздо приятней будет чистым лечь спать в мягкую теплую кроватку, заставляло меня бороться со сном.
  Пожалуй, так бы я и пролежал в ванной размышляя о важности силы воли, пока не уснул , если бы не горничная о чём присутствие я, если честно, уже забыл. Присев рядом, она стала втирать какие-то средства в мои отросшие до плеч черные как воронье крыло волосы.
  -Господин, вам нельзя спать в ванной. - прозвучал спокойный, я бы даже сказал основательный женский голос. - Это опасно.
  Промычав что-то невразумительное, предпринимаю попытку встать. Не удачно. Тело всколыхнулось но оставалось на месте. Ещё попытка. Практически с тем же результатом. Удалось только подтянуть ближе к голове руки. Следующая попытка была уже более удачной. Оперевшись о бортик, я смог подтянуться и переместиться в сидячее положение.
  -Наклонитесь, пожалуйста. - молча выполнив просьбу девушки, дожидаюсь пока она смоет шампунь с моей головы. - Юный господин, прошу вас сядьте сюда. - произнесла девушка ставя рядом небольшую табуретку.
  Переместившись на него, я все так же безропотно принимал все действия горничной. Слишком устал как-то возмущаться. В противном случае, мне бы не понадобилась помощь. Конечно, после мытья волос сознание вернулось ко мне и можно было бы выгнать девушку продолжив самостоятельно, но... мне было лениво. И раз уж начали, стоит закончить!
  Помыв мне спину, горничная уже хотела было приступить к лицевой стороне торса, но тут уже мне удалось взять волю в кулак и изъяв у неё мочалку, сделать всё самому. Обтеревшись насухо большим пушистым полотенцем, вытерпев сушку и расческу волос, заваливаюсь в кровать. Минута и измученный дневными нагрузками тело, поняв, что дальнейшей активности не планируется, выключился, восполняя потраченные силы. Забытая хозяином покоев горничная, накрыв парня одеялом, покинула комнату, тихо прикрыв за собой дверь.
  Спокойно проспав всю ночь, и полностью восстановившись, я встал даже раньше стандартного времени подъема. Быстро приведя себя в порядок и одевшись в свежее, отправляюсь. Мне не терпелось поскорее вернуться в мастерскую и проверить свои заготовки и продолжить работу. Уже было, развернувшись в коридор, ведущий в нужную часть замка, мой желудок выдал громкое бурчание недовольства своим хозяином. Смутившись, меня направление на ведущие к столовой. Внутри обнаружилась завтракавшая Салем. Посмотрев на меня с легким удивлением, она покачала головой.
  -Думала, что ты, стоит только встать, бросишься в мастерскую к своим игрушкам. Думала приказать прислуге покормить тебя там. Видимо чувство голода, все же помогло тебе проявить благоразумие.
  Смущенно поздоровавшись, я уселся на своё место и дождавшись пока горничные поставят вторую посудный набор, приступил к завтраку. Утолив первый голод, мой завтрак стал просто способом насытиться перед долгой работой. Предпочтение отдавалось сытным, калорийным блюдам. Молча поглощая пищу, параллельно обдумывая свои дальнейшие планы, пока до меня не дошел кое-какой момент. За последние полгода, моя личность как взрослого стала восстанавливаться быстрее. Как следствие в одном всем известном месте поселилось внушительного размера шило, вынуждающие меня постоянно искать интересные занятия. Пока что оружие поглощает всё моё время. Но что делать стоит мне его закончить? Тренироваться, привыкая к нему и формируя свой стиль боя? Вариант. Я бы сказал, что действовать так будет благоразумно, но я русский, к тому же русский в молодом подростковом теле! А потому, стоит мне заполучить новую игрушку, как желание пустить его в ход не заставит себя долго ждать! Стоит хотя бы попытаться направить свою бурлящую энергию в полезное русло!
  Для начала, разберусь с назревающей проблемой.
  -Салем я могу спросить? - осторожно кошусь, пытаясь понять в каком настроении, сейчас прибывает моя приемная родительница.
  -Слушаю тебя Феодосий. - промокнув уголки губ салфеткой, королева потянулась к изящной фарфоровой чашке, привезенной из Мистрала. На последнее намекал изящный рисунок пейзажа с видом на столицу королевства. Последнюю, если интересно, я увидел через свиток. - Ты можешь спрашивать о всем что тебя интересует.
  -Вы сказали... что я ваш приемный сын. - несмотря на почти взрослое сознание, говорить на эту тему оказалось неожиданно сложно. Та часть, что была от ребенка, жутко нервничала, подталкивая на глупости, взрослый же, откровенно говоря, в прошлой жизни меня нельзя было назвать человеком столь социально свободным, чтобы без проблем спрашивать о таких вещах.
  Обычно мне приходилось действовать исходя из парадигм традиций, своего социального статуса, интересов семьи и лично меня. Сейчас ничего этого не было. Единственное, что со мной осталось, это желание детской моей половины, обзавестись полноценной фигурой родителя в своей жизни. Одной матери будет достаточно. Все же не стоит забывать и про мою взрослую часть. Вот у неё с родителями всё было очень даже хорошо. Пусть пока я и не могу вспомнить их лица и имена, но вот отношения ко мне и воспитание, помнил все же лучше чем никак! И хотя у меня были ощущения, что воспоминания со временем будут возвращаться всё быстрее, данный разговор, был нужен для стабилизации моего психологического состояния. Ребенку, что бы там не говорили прогрессивисты, нужна опора. Сильная и надежная. В обычном мире, это родители или, в крайнем случае, бабушка с дедушкой, но у меня не обычный случай в далеко не обычном мире.
  Признание от Салем будет достаточным для укрепления собственной психики, так я считал. Оно пришло как нельзя во время. Сейчас на пороге гормонального перекоса, жизненно важным для меня же, был якорь. Не дай боже, заимею себя, какие проблем с психикой, шанс получения которых без ощущения 'локтя' достаточно сильно увеличивается. Хорошо будет, если повезёт отделаться сравнительно легко. Легкой паранойей там или столь же легкой недоверчивостью. А ведь, может и по крупному прилететь! Потому мне сейчас и приходиться спрашивать столь смущающие вещи!
  Моё молчание продолжалось достаточно долго, чтобы королева гримм поставила емкость с неизвестным мне напитком на стол и полностью сосредоточить на мне своё внимание.
  Если честно, это оказало даже негативный эффект! Как-то сразу появились сомнения в правильности своего решения, десятки отговорок и причин, почему лучше промолчать и не поднимать эту тему! Надежды на авось, дескать, пронесёт как нибудь! Только вот хватит! Я уже наоткладывался в прошлой жизни, в итоге оказался тут! Решил? Делай! Нужно?! Делай быстрее и качественнее!
  Собрав всю свою волю в кулак немедля, ибо с каждой секундой волевое решение всё быстрее ослабевает, выпаливаю:
  -Могу ли я называть вас мамой? Или мне не стоит позволять себе подобной формальности? - мордочка настороженного зверька, на мгновение, высунувшись, увидела грозный мир вокруг, исчезла назад в скорлупку формальностей.
  -Да... - донеслось до моих горящих ушей тихое слово.
  -Что ,простите? - переспрашиваю, параллельно заставляя себя перестать постоянно, вертеть вилку для фруктов, которую я на автомате от волнения, взял в руки.
  -Да Фео, ты можешь называть меня мамой. Отныне и всегда. - улыбнулась женщина передо мной.
  Её улыбка была очень красивой, с ноткой застарелой грусти, но очень доброй и ласковой. Наверное, она не вязалась с образом грозной властительницы гримм, но мне сейчас было плевать! Для меня она была самым красивым, что я видел в этом мире! В глазах что-то отчаянно защипало, изображение начало размываться, а по щекам потекло что-то обжигающе горячее. Потянувшись, провожу пальцами по щеке, чувствуя влагу на них. Неужели я плачу? Да нет, быть того не может. Просто...Просто, я ещё не проснулся и мне что-то в глаз попало!
  Шмыгнув носом, с трудом сдерживаясь, пытаюсь протереть свои глаза. Невежливо представать в подобном виде перед королевой. Я должен...
  Что-то теплое, бесконечно мягкое и приятное обхватило и прижало к себе. Дернувшись, я замер испуганным зверьком, пока не почувствовал, как изящная женская ладошка не стала аккуратно гладить меня по голове.
  Шмыгнув, осторожно, с неведомым для себя страхом, обнимаю гладившую меня женщину. Нет. Маму.
  -Не терпи. Ты имеешь право на свои чувства. - тихий голос Салем, прорвал едва сдерживаемую плотину детских эмоций и те хлынули ,сметая попытки взрослого сознания удержать остатки контроля. Вцепившись в ткань одеяния королевы, уже просто ребенок, зарыдал вместе с слезами вымывая из себя весь негатив скопившийся за обе свои жизни, явный и тот, что когда-то был затолкан в подсознание. О котором и думать уже забыли.
  Яркая эмоциональность молодого мальчика смывала всё рукотворные и естественные барьеры выплескивая всё что было, всё что могло бы быть на женщину, что просто молча слушала сбивчивые, сквозь слезы слова. Слушала и гладила ребенка по голове, прижимая к себе и окутывая своей энергией.
  
***

  Салем улыбалась. Не своей обычной улыбкой ,полной превосходства и силы. Не той саркастичной, коей порой одаривала очередных смертников ,каким-то чудом добравшихся до неё. Той улыбкой с которой когда-то, очень и очень давно, смотрела на четырех маленьких ангелочков, беззаботно резвившихся в небольшой гостиной, посемейно уютной и теплой, когда-то существовавшей в их старом замке. Прошло уже столько времени с того момента, как она в последний раз ощущала это тепло в своей груди. Впервые за тысячи лет, пустота и лед в её груди стали теплеть и заполняться эмоциями, помимо древней ненависти. Настолько древней, что уже давно потеряла тот накал и силу, которой можно было уничтожать горы и менять мир под влиянием эмоций. Нет, уже давно она была просто потому, что без неё, там осталась бы одна лишь пустота. Просто ничего.
  Салем прекрасно понимала бесцельность своего существования в этом мире. Вся их бессмысленная война с Озмой стала таковой ещё тысячи лет назад. Глупый дорогой Озма. Ты искренне верил и веришь, что я жажду уничтожить столь любимое тобой человечество? Как же ты ошибаешься! Знай же, единственное чего я хотела с самого ухода близнецов - это смерть!
  Сколько я не пробовала, мечи выпадали из моего тела, раны зарастали. Лишь в краткий миг, когда мне посчастливилось встретить тебя вновь меня можно было назвать счастливой! Лишь тогда... и тем больнее было твоё предательство! Ты отнял у меня ВСЁ! Моих дочерей! Моё счастье! Мою любовь! Оставив после себя лишь смерть, ненависть и вину! Как же я ненавидела тебя! Я находила тебя сотни раз и столько же раз убивала! Как бы ты не выглядел, кем бы ни становился, что бы ты не делал! Я приносила тебе смерть! Понемногу, постепенно, с каждой твоей смертью, с каждым твоим убийством меня покидала та ненависть что двигала меня, уходила оставляя после себя лишь горечь .
  Наше противостояние веками идет лишь по инерции, без конца, без победы или поражения. Война ради войны. Иронично не правда ли? Ты так хотел защитить людей от жестокости, что сам, своими действиями, обрёк их на бесконечной повторяющийся цикл уничтожения! Сколько цивилизаций мы с тобой пережили? Пять? Десять? Быть может быть счет идет уже на сотни? Это совершенно не важно! Не теперь, когда сама Тьма подарила мне лучик света! Не сейчас, когда МОЙ, не наш Озма, МОЙ ребенок плачет у меня на груди, сам того не ведая, каждой слезой, каждым словом выбивая лед и пустоту из моего сердца! У меня вновь появилось моё счастье, пока маленькое и робкое, как первый язычок пламени только родившийся из искры, но с каждым днем, с каждым часом он будет всё сильнее и сильнее гореть в моей груди! Я жила ради ненависти! Ненавидя, я цеплялась за тебя, следовала за тобой словно та наивная девушка всю жизнь, прожившая под дланью своего отца. Нет! Теперь я не буду жить ради тебя! Мой ребенок доказал мне, что не только лишь ты можешь вызвать у меня эмоции. Я жива!
  
***

  В мастерскую попасть в тот день мне так и не довелось. Я ничего не потерял, только выиграл. Весь тот день, мы провели вместе. Гуляли по замковым галереям, посетили сад, библиотеку. Салем которую мой внутренний ребенок даже в мыслях через раз называл мамой, рассказывала мне разные истории, как забавные с точки зрения взрослого, так и с точки зрения ребенка. Показывала небольшие фокусы с магией, даже пообещала через несколько дней преступить к обучению этому искусству.
  Не раз когда мы проходили мимо обитателей замка, те останавливались и позабыв обо всех делах, с раскрытыми ртами смотрели на свою грозную хозяйку, что улыбаясь удивительно светлой улыбкой медленно и величественно прогуливалась за руку с весело галдящим ребенком. В тот день я был счастлив. По настоящему счастлив. Впервые с начала моей новой жизни, я искренне и открыто кому-то улыбался.
  
***

  -Образец номер 1. Тест разными боеприпасами.
  Выстрел. Все-таки тестировать прямо в мастерской, пусть здесь и был оборудован специальный стенд, было без сомнений плохой идеей! Звук выстрела отразился от стен и ,многократно усилившись, проехался по моим ушам как Камаз по птице! То есть громко и беспощадно! Пообещав раздобыть специальные наушники, я устремился к тестируемому оружию.
  Первая модель револьвера оказалась ожидаемо неудачной. Боеприпас разорвало прямо в барабане! Хорошо, что я зарядил лишь одну обычный патрон, не праховый. Сложно было представить, что произошло бы с моим детищем, сдетонируй начиненный огненным прахом патрон у него внутри? Не знаю, может быть патрон загорелся и барабан вместе с стволом оплавились? Все может быть, но проверять не стоит. Давайте обойдемся без таких изысков! Лады?
  Новые данные, новая попытка. Внеся правки в программу и усилив конструкцию, я ,немного посомневавшись , увеличил число копий до двух. Мне хотелось проверить, не заключается ли проблема в слишком мощном патроне или в узком стволе? Так как действовать мне приходилось буквально наугад, не удивительно что первый блин был комом! Даже больше, моя интуиция подсказывает, что мне ещё долго придется вносить поправки и лицезреть неудачи! Или же это был мой пессимизм?
  А пока мне стоило заняться своим холодным оружием. Заготовка под меч уже дожидалась меня, тускло сверкая в белом освещении комнаты. Приступив к работе, я решил начать работу с самой трудновыполнимой части оружия, не считая ножен. С ними мы будем 'любить' друг друга позже, а сейчас своей доли внимания требовала она! Великая и неповторимая! Гарда!
  Требовалось сделать достаточно много действий, чтобы из набора деталей получить готовое изделие. Если оно ещё и работать будет, как запланировано! Ух! Праздник, да и только!
  Несколько часов мук, попыток понять свой же чертеж, сверка с записями и чесания в затылке и наконец! После десятка ошибок чуть не угробивших мне всё, я собрал рукоять воедино! Полюбовавшись на получившуюся красоту, замечаю очевиднейший факт, который почему-то до моей пустой головы дошел только сейчас...
  Где клинок?! Я собрал гарду не повредив при этом свой механизм, а что дальше?! Клинок то все ещё не вышел из стадии фигурного куска металла! Четырехнувшись и негромко помянув свою соображалку, принимаюсь за работу. Разобрав гарду до состояния 'полуфабриката', откладываю её в сторону.
  Несколько часов на работу со сплавом металла и праха, дали свой результат. Отполированный клинок, радовал меня своим отполированным состоянием. Отдельно стоило упомянуть выгравированные и заполненные гравитационным прахом в виде напыления буквы. Просто название клинка, ровно по середине, в месте куда обычно помещали то что ошибочно считали 'кровостоком'.
  Полюбовался и приступил к сборке деталей. Тут то и образовалась проблемка. Они не подходили друг к другу! Немного, но не подходили! Маааать! Вот я олень! Теперь опять всё переделывать!
  Потратив ещё полчаса, на подгонку частей единого целого друг к другу, вновь приступаю к сборке. На этот раз, проблем на первом же этапе не возникло! Покрутив оружие в руках, с легким сомнением откладываю его на отдельный стол. Меч получился что надо, а когда добавлю украшения, так и вовсе конфеткой станет! Интересно, каким оно будет в итоге?
  Работа над ножнами заняла значительно больше времени, чем мне представлялось. Даже приблизительное время настолько превысило мои ожидания, что к сборке ножен приступить удалось только через три дня. Могло быть и меньше, но тут уж были последствия моей непредусмотрительности.
  Находясь в некоторой эйфории от недавнего происшествия, Фео совершенно забыл, что задуманное им оружие, это не просто железка или огнестрел, десятки шаблонов которого присутствуют в базе конструкторского свитка. Нет, придуманное им оружие если и не претендовало на оригинальность, то большая доля новизны в нем определенно была! А значит использовать подсказки отработанных решений и собрать нужное оружие как конструктор из отдельных элементов, у него не было возможности. Приходилось, образно говоря, брать ватман, карандаш и тратить месяца на разработку сложного механизма. И пусть это было лишь художественным преувеличением, несколько десятков часов за работой просидеть все же пришлось!
  При этом, мои изобретательские затруднения совершенно никого не волновали. Инструкторы все так же требовали моего присутствия на своих занятиях. Привыкнуть к темпу которых мне все ещё не удавалось. Стоило мне хоть раз продемонстрировать первые признаки приближения к верхней кромке нынешнего уровня, как нагрузка тут же увеличивалась, вновь превращая меня в истощенного зомби, стоит занятию завершиться!
  С другой стороны, Салем в последнее время ограничивалась лишь лекциями да вводными упражнениями по магии. Ничего существенного мне продемонстрировано не было, от чего я даже приуныл.
  Несмотря на свои расстроенные чувства, Феодосий прекрасно понимал, что доверять магию неосторожному и импульсивному ребенку, коим его несомненно считает Салем, прямой путь к смерти! Нет, далеко не самой Владычице Гримм. Обученный магии Феодосий представлял опасность в первую очередь для себя, а во вторую для персонала. Потерь среди которого, бессмертная хотела бы избежать. Будь она чуть более высокомерной, ей было бы сложно признать, что у неё не хватает людей! Однако, от высокомерия она излечилась ещё во время своего правления после катаклизма.
  Хаос тех лет, надежно довел до неё простой факт. Даже самый сильный боец, это всего лишь ОДИН боец! Он никогда не сможет быть в нескольких местах одновременно. Ты можешь быть сильнейшим, выигрывать все битвы, но все равно проиграть войну. Или же сделать ставку на сильных, но малочисленных сторонниках, полностью утратить всякую инициативу, перед тем, чьи подчиненные может и не самые сильные бойцы, зато их было много. Соответственно её воля могла проецироваться во много мест единовременно, что уже гораздо сложнее купировать, располагая лишь небольшим количеством сил! Потому то терять по неосторожности потомственных слуг, уже на протяжении тысяч лет служащих её, было бы, по меньшей мере ... неприятно. Восполнить потери столь лояльного контингента людей в ближайшее время будет сложно.
  Естественно это не касалось её 'свиты'. За редким исключением все люди, состоящие в ней, были заменяемы. Во все времена среди людей были те, кто испытывал недовольство существующим положением вещей. У них могли быть и другие причины принять её предложение, такие как месть, амбиции, жажда убийств. Управлять ими было легко. Её послушные длани. Благодаря им, ей даже не приходилось самой взаимодействовать с миром, чтобы влиять на него!
  Так было с Белым Клыком, так было и с Советом Атласа в сериале. Вроде бы. Все же именно сериал, я похоже смотрел лишь до 4 тома. Не смог смотреть из-за смерти... кого? Не помню. Кто же погиб в каноне, что я отказался смотреть, как дальше развивается история?!
  Моя память не спешит давать мне вразумительного ответа насчет этого мира. Множество картинок и образов, с отрывками серий мало помогали хоть как-то составить дальнейший план действий. Потому-то мной уже как несколько месяцев было принято решение действовать по обстоятельствам. А там как карта ляжет! Может и вспомню, что-то из-за чего резко поменяю свои планы. Может и нет. Кто его знает, что будет в будущем!
  Хм, мне явно надо больше отдыхать! Вот уже в который раз отхожу от линии повествования в сторону. Так, о чем это я? Ах да, магия.
  По магии, несмотря на некоторые упражнения в детстве, было всё печально. Мама учила меня использовать её для создания маленьких светлячков, сконцентрировавшись на повышении контроля. Сказала, мол пока не смогу создать и одновременно удерживать хотя бы десять светлячков, о полноценных заклинаниях не может быть и речи. Было скучно. Очень скучно, зато теперь я мог читать при выключенном свете! Пусть, в силу загруженности, мне бы и в голову не пришло менять даже полчаса сна, на сомнительное удовольствие перечитывание учебников или моего 'творчества'! А потому, вновь полученный навык, по сути, нигде, кроме тренировок не использовался!
  Так и жили. За ежедневными тренировками, работой над своим оружием прошло ещё несколько дней. Естественно, сразу же всплыл ещё один момент. Человеку свойственно испытывать не только физическую усталость, но и ментальную. Однообразное сидение за свитком и попытка скрестить ежа с ужом, в течение нескольких дней, очень быстро привела к тому, что у меня стали заходить шарики за ролики! Мне срочно надо было на что-то отвлечься. Я даже знаю на что.
  
***

  -Мама...
  -Нет.
  -Ну ты даже не знаешь что я хочу спросить! - Не сказать, что мной не ожидались трудности, но столь быстрый ответ все равно несколько выбил из колеи.
  -Ты хочешь отправиться в Мистрал. - Не отвлекаясь от своих бумаг, произнесла королева.
  -Я не... как ты узнала? - Уже начав отрицать, до меня вдруг дошли слова королевы и её ошеломляющая проницательность.
  -Ты расспрашивал о Мистрале. Искал информацию в своём свитке. Изучал в библиотеке карты и путеводители. - Перечислила все так же и не думающая отвлекаться от своих дел женщина.
  -Я мог спрашивать просто ради интереса.
   Уже понимая что его раскрыли, Фео все ещё упрямо пытался отрицать очевидное. -И откуда... ах да, диспетчерская ретранслятора.
  -Вряд ли задавая вопросы о приличных, но не дорогих гостиницах было простым интересом. Как и попытки разузнать цены на пищу и одежду в столице этого Королевства. Так же ты пытался узнать у мастера Люньшаньян, как может заработать охотник, где покупать прах и продавать трофеи. Потому у меня появился вопрос. У твоего интереса есть разумная причина? - подняв на меня свои красные глаза, насмешливо произнесла она. - Сын.
  Так вот как зовут этого китайца! Люньшаньян! Удивительно! Теперь я точно буду называть его китаец!
  -Мне скучно! - Тут же поднимаю белый флаг и сдаюсь с потрохами. - Хочу увидеть другие земли, а то, за последние десять лет, я ничего кроме замка и не видел!
  'А он продержался дольше, чем я предполагала' внутреннее хмыкнула Салем, наблюдая как вошедший в раж подросток, с горячностью так свойственной молодым, убеждает её, что ему вот прямо сейчас жутко нужно отправиться в Мистрал! Что он согласен на любые условия, охрану, сопровождение, хоть няньку! Главное чтобы отпустили!
  Послушав его ещё немного, до того момента когда в ход пойдут действительно стоящие аргументы и причины. Её приемный сын сейчас явно использовал свою необычную природу в попытках склонить её к согласию. Не самые неудачные попытки, должна была признать Салем.
  Улыбнувшись уже более открыто, она про себя отметила несколько интересных моментов, после чего подняла руку. Замолчав, Фео на несколько секунд сконцентрировал взгляд на её поднятую ладонь, после чего посмотрел на лицо.
  -Хорошо. - дала своё согласие Салем. - Но тебя будет сопровождать охрана. И прогулка будет короткой. Ты согласен?
  Фео просто кивнул, сверля её радостным взглядом.
  -А пока, расскажи мне больше про эту девочку... Фолл.
  
***

  Новая серия тестов дала неплохие результаты, после которых я решил, что можно вновь начинать эксперименты с боеприпасами. Собрав первую партию специальных боеприпасов, моя дурная голова, которая как известно покоя ногам не дает, тут же их употребила в действие. Хорошо хоть хватило ума, приводить механизм в действие автоматикой. Такие мысли проносились в моей голове, пока я сам с совершенно пустым лицом смотрел, как мой револьвер догорал вместе с захватом и стойкой под стендом.
  -Заметка. Не использовать... не смешивать разные виды Праха в одном патроне!
  Потыкав палочкой пышущую жаром массу металла, пластика и ещё гримм знает чего и полюбовавшись на огонь, понимаю зачем молодым охотникам даётся месяц на создание своего оружия.
  -Мда. Из этого де...образца данных уже не получишь. - Едкое замечание вырвалось само собой. Хотя кому это было сказано не понятно. Тут только я один. А разговоры сам с собой верный признак подступающих проблем. - Ну-у, во всём нужно искать хорошую часть! Теперь я могу уделить больше времени доработке ножен! Е-ху! М-да. Сменил поле деятельности называется. Может мир хочет, чтобы я конкретно так задолбался с этим куском высоко-технологической мечты инженера-мазохиста? Это бы многое объяснило!
  Пришлось взять волю в кулак и все же заняться им. Убив несколько часов на повторное изучение чертежей, после прогона тестовой программы с внесенными автоматикой изменениями, я приступил к работе.
  Фео настолько увлекся трудной, но лично ему нужной задачей, что совершенно не заметил как тяжелые двери его, как он считал, мастерской тихонько приоткрылись, и в получившейся щели появился любопытный женский глаз. Некоторое время пронаблюдав за увлеченно склонившимся над станком молодым человеком, горничная ,стараясь не мешать молодому господину, проскользнула внутрь ,ловко удерживая одной рукой поднос с едой. Осторожно поставив свою ношу на единственный свободный от деталей и заготовок стол, она тихо исчезла из помещения словно её тут и не было. Лишь щелкнувший механизм двери да поднос полный разнообразных накрытых крышками блюд, подтверждал факт её здесь пребывания.
  К сожалению, увлеченный работой Феодосий не заметил этого, поднос оказался не тронутым следующие два часа. А потом ещё два. До тех пор, пока довольно воскликнувший парень, не вскинул кулак к каменному потолку в победном жесте.
  -Ха! Я сделал это! Дааа! - не сдержав ликования, почти прокричал я в небо. То есть в потолок. - Хм. Что-то я слишком громко выразился. Ну, в любом случае, не думаю что мне кто-нибудь предъявит претензии за громкость! Так, а это ещё что? - заметив, наконец, новые предметы интерьера, Фео с интересом стал заглядывать под крышки.
  Пусть еда за столько времени и остыла, но сейчас изголодавшемуся растущему организму молодого охотника было совершенно без разницы что поглощать! Холодный обед или только что, вскрытые консервы. Всё отправить в топку.
  Сметя за считанные минуты порции которыми мог наесться и обычный взрослый человек, юный принц уже хотел вновь вернуться к работе, как его взгляд зацепился за часы. Пару раз моргнув на цифре 18:03, он попытался осознать её и что более важно, вспомнить чем она важна. Вспышка озарения в глазах, мгновенно переросла в ужас. Парень кинулся было к стационарному свитку, но замерев на середине пути, через несколько секунд махнул рукой, вылетев за дверь.
  На вечерние занятия у Салем он уже опоздал. Теперь было главное не опоздать значительно. А станок... его можно запустить и после тренировки! Главное теперь добраться до зала максимально быстро, чтобы просто остались силы вернуться в мастерскую!
  С недавних пор, у его приемной матери появилась интересная система мотивации и воспитания. За каждые минуту опоздания, против Феодосия выставлялся один беовульф, за пять минут к пятому беовульфу добавлялся борбатаск, за десять минут к ним присоединялся Урса. Таким образом, опоздавший на тренировку на целых тринадцать минут, Фео получал сомнительное удовольствие начать её сражением против тринадцати беовульфов, двух борбатасков и одного урсы. Так себе удовольствие, если быть до конца честным.
  Ничего удивительного в том, что вечером немного потрепанный Феодосий устало бредя куда-то в сторону мастерских, свернул не в то крыло. И осознал вою ошибку только спустившись по лестнице в небольшой коридор по бокам которого через каждые пять метров виднелись окованные металлом двери. Кое-где вместо металла были странные кристаллы. Вернее кристаллы обнаружились у единственной дальней двери. Которая тускло светилась в полумраке освещаемого только тусклыми лампами коридора, из-за чего её собственно и заметил пришедший в себя Фео.
  Замерев в нерешительности, думая, что ему делать, парень в полной тишине уловил тихий перезвон цепей. В нем взыграло любопытство и некоторая доля авантюризма. Темноты и каких либо мифических монстров из темноты он не боялся. Для человека буквально только что помножившего на ноль немаленькое количество настоящих монстров, в иной ситуации способных полностью опустошить небольшую деревеньку, бояться страшилок было бы, по меньшей мере странно! И всё же, что-то внутри заставило его красться по темному коридору. Осторожно ступая, Фео с каждым шагом всё сильнее приближался к таинственному перезвону цепей.
  Проходя мимо камер, он даже не думал туда заглядывать. Они ему были попросту не интересны! Как и существование тюрьмы, наличие её обитателей, приемного сына местной хозяйки не удивляло и не волновало. Относясь к этому сугубо философски, он признавал, что тюрьмы есть у любой стороны конфликта. Будь то Тьма или Свет. К первому можно было смело относить и его самого! Оказавшись у заветной двери, парень приблизился к небольшому окошку в двери темницы. С любопытством заглянув внутрь он к едва ли не ругнулся от разочарования. Скудность света, как в коридоре так и в камере ,крайне ограничили его возможности в удовлетворении любопытства. Кое-что ему удалось разглядеть, но это скорее добавило вопросов, чем ответов! Хрупкая, небольшая фигура буквально распятая тускло светящимися цепями, в плаще непонятного сейчас цвета, висела на верхней паре цепей опустив голову на грудь. С первого взгляда можно было бы подумать, что заточенный человек мертв, но если присмотреться, было видно, как иногда двигаются кольца колодок на ногах пленника. Был ли это мужчина или женщина Фео не мог с уверенностью сказать. В первую очередь было виновато освещение, во вторую одежда неизвестного.
  Потратив ещё пяток минут, наблюдая за интересной персоной и погадав, чем же она или он заслужили такое наказание, молодой человек отправился восвояси. Делать ему здесь было нечего, а любопытство можно было удовлетворить и завтра за завтраком! Сейчас ему нужно было ввести некоторые поправки в программу и запустить 3D-принтер, чтобы уже к утру получить новые прототипы для проверки!
  
***

  Ещё раз внимательно оглядев детали механизма замены обоймы, креплю на место секцию корпуса. Вроде все нормально, в чем тогда проблема? Спустя несколько дней, после той памятной тренировки, моё первое оружие было готово. Естественно мне захотелось его испытать. Тут то и обнаружилась новая проблема. Меч и ножны не подходили друг к другу! Хотя в теории такого быть не должно! Все-таки, что меч, что его 'дом' создавались с помощью машиной точности. И тем ни менее...
  Пришлось проверять, через разборку. Сначала не полную, а когда та ничего не выявила, то и полную. Идея была банальна, разобрать ножны так, чтобы получился вид будто бы в разрезе. Десяток минут за инструментами и вот меч уже ложится в специальную область. Идея сработала. Видя весь процесс 'вкладки' меча, стало очевидно, что механизм в самом конце, не до конца скрывался в нише. Пришлось чуть сместить механизм, благо был запас места в корпусе. После этого, собрав ножны вновь, пробую. Меч с тихим шуршанием вошел на свое законное место. Короткая манипуляция аурой и серия щелчков сообщает о смене дополнительного лезвия. Вытащив меч наполовину из ножен, любуюсь праховым лезвием на основном. Идеально!
  Проведя предварительные испытания в одном из пустующих залов и немного освоившись с новым для себя оружием, мне, не смотря на всё желание продолжить забавляться с новой игрушкой, пришлось вернуться в мастерскую и допилить наконец револьвер! После цепочки попыток, мне удалось подобрать правильный баланс между мощностью патрона и прочности конструкции оружия. После этого работа пошла веселее.
  Я стал экспериментировать с начинкой патронов, пробовать разные виды праха. Стандартный боеприпас, огне-праховая пуля, ледяная пуля. Собственно те три вида, что мне сейчас доступны. Остальное требует дальнейшей доработки. Собственно, мне осталось только украсить своё оружие. Закончу, останется сделать двуручник ,да броню. Последнее может и подождать. Скоро я стану активно и быстро расти и если сделаю защитное обмундирование на свои нынешние размеры, её придется менять уже через несколько месяцев. В лучшем случае через год. Потому я и не заморачивался, ограничившись тем тренировочным костюмом, что у меня и так был.
   Двуручный меч оказался значительно легче в производстве, чем я думал. Праховые лезвия больше, место их хранения проще. Удивительно, но мне удалось управиться за жалкие три дня,учитывая время затраченное на гравировку! А она занимала как бы ни больше времени! Вот о ней стоит задержаться по дольше!
  Помимо эстетической роли, она так же играла и сугубо практическую. Будь по-другому, черта лысого я бы стал тратить трое суток на неё! Я второй меч, сделал за сутки! Ну не сделал, а скорее доделал, но не суть! Боевым оружием он стал именно за сутки, 24 часа работы и его уже можно было пускать в ход, чего не скажешь о Эске. Меч Владыки Камелота, требовал большого количества гравировки, да не простой.
  Гравировка сделанная специальным способом, позволяла проводить по оружию энергию праха в строго определенных местах. Аааа! Меня уже достали заумные слова! Пока делал оружие, от них не было спасения! Теперь уже и в мыслях их использую! Короче, гравировка на оружие проводит и концентрирует полученную из праха энергию. Ну, моя теория гласит именно так.
  По идее оружие с подобным украшением усилит специальные атаки, в моём случае, энергетический серп или волна, кому как нравиться, выходит гораздо стабильнее и меньше по размеру. Сила атаки при этом ощутимо больше, чем у аналогичного приема, выполненного с оружием без 'орнамента'. Чаще всего подобные атаки доступны только опытным охотникам, в большей мере праховым магам. Всё из-за сложности этого приема, проблема как раз в концентрации атаки. Её банально сложно удержать, для этого требуется определенный опыт и внимание. Новичкам подобное не осилить, а вот какой-нибудь опытный диверсант-разведчик с опытом полевой деятельности исчисляемым годами, подобную атаку вполне осилит. Она затратная, но не невозможная. Другое дело, что многие просто не заморачиваются изучением боевых искусств настолько углублено!
  Из своих воспоминаний, было лишь два три персонажа, а которыми были замеченные подобные приемы. А мой личный опыт и вовсе может указать лишь на моего тренера, который в прошлом году, как-то раз продемонстрировал возможности атаки аурой, как людей, так и гримм. Тот Урса очень эффектно разлетелся на куски! Естественно мне захотелось обладать чем-то подобным! Только вот, реальность быстро внесла свои коррективы. Придется потратить не один год на это, ну и ладно. Бросать занятия не стану, но так как мне очень хотелось размахивать 'магическими' и 'анимешными' атаками, пришлось изворачиваться. Результатом моих попыток и стали эти узоры. Их использование значительно упращало применение подобного приема. Но как и везде, тут был минус. И минус ощутимый! Атака была жутко затратной! Не в плане энергии, как раз ауру она ела вполне по-божески! Нет, каждое лезвие, которое выступало в роли боеприпасов, стоило кругленькую сумму. Каждая такая атака, будет буквально сжигать много льен! Настолько много, что для обычного охотника это стало бы причиной категорического отказа от оружия! Это я ещё не упомянул о праховом напылении, который никакой роли кроме 'круто выглядеть' не несет! Но у меня подобных проблем не было, а потому пользуйся на здоровье!
  Естественно, я подстраховался и приделал двуручнику похожую способность, но, скажем так, бюджетную версию. Самый минимум каналов, лишь чтобы направить атаку в нужную сторону и гораздо более дешевые и многоразовые праховые лезвия. Но и удар выходил гораздо слабее, чем у оригинала. С этим придется смириться. Правда мощность приема исполненного конкретно моим оружием, была мне всё ещё неизвестной! Может, я тут зря размышляю о тщетности бытия! Может атаки настолько слабые, что не стоят затраченных на создание и эксплуатацию ресурсов! Будет у меня просто два меча с красивой гравировкой!
  В любом случае, пора прекращать зависать на одном месте! Меня ждет Салем с моими наставниками. Пора показать чего я добился за последнее время! Прибыв на Арену, где в ложе уже дожидалась королева, я увидел, что мои противники и по совместительству наглядные образцы уже на месте. В качестве будущих груш для битья, мне определили два десятка беовульфов, пятерку урс, несколько кабанов и даже двух-метрового невермора. Ну, хорошо хоть без скорпиончиков! Честно говоря, сильно сомневаюсь в своей способности его победить! При встрече с ним, мне лучше всего просто убежать! Что? У меня есть мозги, чтобы не прыгать на противника не своего уровня! Вот позже, когда поднаберусь силенок, тогда и вспомним про этого монстра. А сейчас, настало время продемонстрировать себя и своё оружие!
  Первым делом, в ход пошел Экскалибур. Мне жутко хотелось проверить его в действии! Сейчас, в самом начале боя, у меня была такая возможность. Использую пару праховых пластинок, после чего пущу в ход двуручник и револьвер. Небольшая манипуляция аурой и механизм тихо, едва слышно провернулся, щелкнув в конце. Тяну меч из ножен, уже видя, как гримм срываются с места и атакуют меня. Резко взмахнув мечом, вижу, как с горящего огнем клинка срывается тонкая волна пламени. Махал я куда-то в сторону атакующих в первых рядах беовульфов, а попал в топающего за ними кабана. Немного не то что я ожидал, но тоже сойдет.
  Увернувшись от прыжка первого из волков, просачиваюсь сквозь них в центр первых рядов, после чего атакую праховым ударов на 180 градусов. На сей раз, атака сработала как надо, разом поразив с полдесятка гримм. Рывком вперед, ухожу от атаки развернувшихся беовульфов, прямо под лапы урс. Прыжком вверх избежав атаки, меняю свое положение в воздухе очередным серпом, заодно отправив его в махающего крыльями невермора. Тот, завидев несущийся к нему праховый серп, попытался избежать такой подлянки, от чего его атака перьями, вместо меня обрушилась на краткий миг по наземным гримм. Приземлившись за спинами мишек, делаю разом два удара им в... тыл. На этом первая пластинка своё отыграла. Щелчок компенсатора, показал, что система отвода отработанных частиц работает отлично. Что ж, одно оружие я проверил, осталось ещё два. Отпрыгнув на другой конец арены, спокойно возвращаю меч в ножны. После чего в мою ладонь ложиться рукоять, большого для детской руки, револьвера. Внушительного вида оружие, нацелилось на приближающихся гримм и с секундной задержкой открыло огонь.

Глава 6


  Салем с интересом наблюдала за тем , как её воспитанник ,с помощью своего нового оружия, увлеченно сокращал поголовье гримм на арене. Прошел уже месяц с момента приобретения, а он все не мог наиграться. Каждую тренировку он старался лучше освоить новое оружие. Необычная система вооружения поставила его в роль первопроходца. Ему приходилось самому придумывать приемы и связки. Но Фео это совершено не расстраивало, наоборот, он всё сильнее увлекался, изощряясь до совершенно чудовищных приемов. Чего только стоила попытка фехтовать, крутясь в воздухе зажав клинки в сгибах конечностей! Иногда приходилось его останавливать, когда его фантазия становилась чрезмерно буйной. К счастью, такое происходило не часто.
  Очередная праховая волна обезглавила Урсу, вдобавок располовинив парочку рядом стоящих беовульфов. После удачной атаки, из противников у молодого охотника остались только неверморы, к чьему отстрелу он и приступил.
  Проследив взглядом за обращающихся черным дымом погибших гримм, Салем вернулась к своим мыслям. Недавно из Мистраля прибыл один из её слуг, с которым можно было отправить её сына на прогулку по внешнему миру. Причин откладывать его поездку дальше не было. Завтра он отправиться в Мистраль, в один из крупных городов королевства, Аргус. С сопровождением естественно. Он сын Королевы и не престало ему путешествовать в одиночку!
  Путешествие, которое она ему обещала, было причиной для беспокойства. При всем своём происхождении и более чем близкой к ней природе, Феодосий был смертен. И как это бывало, неожиданно смертен. А потому, Салем не видела ничего такого в большом сопровождении. В конце концов, он сам согласился на любые условия. Пока он будет отсутствовать, она сможет воспользоваться тем преимуществом, что у неё появилось волей судьбы.
  
***

  Эмоции переполняли меня! Настолько, что было трудно удержать себя в руках и просто усидеть на своём месте. Наконец, я отправляюсь в свою первую поездку в другой, для меня, мир! Пусть всю неделю я буду лишь в одном городе, в сравнение с годами проведенными в , пусть и чудовищно огромном, но замке, это было невообразимо! Для меня это будет совершенно новый опыт!
  Пусть мама и отправила со мной чуть ли не взвод прислуги, это не омрачит моего отпуска. Если верить информации из сети: Аргус- крупный, морской город Мистраля с населением в несколько сотен тысяч. Защищенный высокими стенами, многочисленными роботами производства Атласа и их же защитными системами, крупнейший морской порт на западном побережье Анимы процветал. Как было уже понятно, основным источником его дохода был порт, через который шла торговля с Вейлом и Вакуо. Так-же город был знаменит своими соревнованиями и разного рода достопримечательностями. Например Колизеем, которому уже почти триста лет! Или маяком. Который конечно не сравниться с Александрийским, но тоже был очень даже ничего!
  А ещё в городе был хорошо развит сектор услуг! Двадцать видов массажа, если доверять брошюре из местного интернета. Оружейные магазины, частные верфи: воздушные и морские и многое другое. И всё это мне хочется увидеть и опробовать! К счастью, единственным условием мне поставили не увиливать от сопровождения. Пф-ф, меня они не напрягали. Запрещать-то они мне ничего не могут. Так даже лучше, не придется отвлекаться от изучения внешнего мира на бюрократию. У меня уже и списочек составлен. Осталось дело за малым, прибыть в Аргус!
  Вопреки моим подспудным ожиданиям, вместо челнока или в быкоголава, на взлетной площадке нас ожидала сорока-метровая яхта. Очень футуристичная и даже на вид слишком дорогая. Естественно меня заинтересовала природа данного движимого и летающего имущества. Тут же была найдена жертва для допроса. Ею оказался приданный мне в сопровождение инструктор по боевой подготовке. Уже хотевший по привычке меня осадить, мужчина неожиданно вспомнил что мы не на тренировках, где его власть надо мной дарована лично Салем, а на, ну думаю это можно так назвать, каникулах с экскурсией. И конкретно сейчас, его права ровно такие, чтобы с моей головой ничего не случилось. За хамство в сторону сына госпожи, ему может очень сильно прилететь. В том, что кара последует, когда-то переживший недовольство королевы, охотник не сомневался. Пришлось отвечать.
  Мне на это всё было откровенно плевать, больше заботила неожиданно открывшаяся сторона жизни обитателей 'Темного Дворца Королевы Тьмы'. Новая информация подкинула пищи для размышлений. По тому, что я помнил о сериале, Фолл обладала прямо таки феноменальными возможностями. Пусть мне был доступен только один сезон в сколько-то целом состоянии, но отрывки второго все же мелькали в голове.
  В частности ,поезд начиненный взрывчаткой и боевыми мехами Атласа. Причем их был не один и не два, а почти десяток! Я специально проверил в сети, ничего даже похожего пока ещё нет! А значит Фолл ,каким-то макаром ,обеспечила террористам доступ к новейшей технике! Да ещё и инструкторов подогнала с расходниками для тренировок. В способность неподготовленного человека управлять подобной махиной мне что-то не верилось. Так просто не бывает! Даже на танке, при всем упрощении управления, заточенного буквально под самого последнего дебила призванного под мобилизацию, и то надо учиться ездить. А тут натуральная шагающая махина! Метров, навскидку так под четыре в высоту, наверняка весом не один десяток тонн, и с какой-то технологичиской забобахиной позволяющей всей этой груде металлов и полимеров катиться! Катиться как на роликах!
  Твою-ж дивизию, мне в голову не может прийти, что там такое стоит, чтобы подобное было хотя бы в теории возможным! А стабилизаторы? А управление вооружением? Всему этому учатся не один год! Такая штуковина должна быть не сильно проще самолета или вертолета! А давайте ка вспомним, сколько же нужно учить военного пилота! В России это было четыре года. Четыре мать вашу года! Вы хотите сказать что среди террористов, чей максимум был грабануть поезд , есть десяток профессиональных пилотов шагающей военной техники?! Не верю!
  Метод научного тыка, в таких ситуациях не помогает! Это тебе не самолет времен второй мировой, где метод "нажимай на все кнопки и смотри что происходит" сработал! Ради интереса гляньте на приборную доску какого-нибудь военного вертолета или самолета. Вы охренеете от количества кнопок, тумблеров, экранов и прочей машинерии! Фавны бы скорее поубивались сами и угробили технику. Но тут, меньше чем за год, они уже вполне сносно управляют боевыми машинами. Сам собой напрашивается единственный адекватный вывод. По крайней мере, мне он кажется вполне адекватным. Белому Клыку предоставили инструкторов и расходники в товарных количествах. А это знаете ли, уже серьезно!
  Украсть один прототип - это ладно. А вот украсть если не батальонный, то ротный комплект техники, если брать по аналогии с танками, это уже заявочка на многое... интересное. Теперь добавляем к уравнению инструкторов, способных выдрессировать из сомнительного качества солдат, что видят-то настолько сложную технику первый раз в жизни, операторов способных их не только двигать из одного места в другое, но и вести бой на крыше несущегося поезда!
  Я не знаю что это за связи такие, но точно, что-то уровня "входит к министру с ноги". На этом фоне, новость существования ряда компаний обслуживающих интересы Королевы Гримм, кроме своей обычной деятельности.
  Мне тут пришло в голову, что колоссальный срок жизни Салем, сам собой намекает, что она не могла не обзавестись своей материальной базой! Если смотреть с этой точки зрения, удивительно что число её сторонников не исчисляется миллионами! Здесь, пожалуй, можно винить довольно прохладное отношение матери к человечеству в целом и большинству представителям оного. Возможно ей это было просто незачем.
  Проще было набрать в рамках одной компании, пушечное мясо из преступников, маньяков и просто разного рода мразь, которых после цинично использовали до донышка, а после безжалостно избавлялись! Наверное, меня должна была ужаснуть подобная картина, но видимо опыт жизни с Салем, сильно на меня повлиял. Судьба таких персонажей меня мало волновала, смерть для них, даже более справедливое наказание, чем тюрьма! Но это так, отголоски прошлой жизни.
  Пропустив большую часть полета, я проснулся только в момент нашего прибытия. К сожалению, подлет к городу я пропустил, а потому насладиться видами города с высоты птичьего полета не получилось. Зато мне открылся потрясающий вид на одну из башен орудий береговой обороны! Так себе утешение ,сказали бы ревнители архитектуры, но башня была крутой! Огромная двух-орудийная , чем-то напоминающая башни которые стоят в Севастополе и Владивостоке. Те самые снятые с линкоров. Наверняка и калибр более чем соответствующий!
  Повернувшись к своему проводнику в городе, в роли которого выступал один из местных агентов, я задал ему интересующий меня вопрос. Ровно двести шестьдесят. Почему не триста пять или на крайний случай двести восемьдесят, мне было не понятно. Не помогло и десятиминутное объяснение мужчины. Что-то там с традициями и привычными калибрами. Спросив про другие орудия больших калибров, получаю обескураживающий ответ. Их нет. В Мистрале, который на минуточку, крупнейшее королевство с десятком городов уровня Аргуса, нет орудий по-настоящему крупных калибров. Только эти самые недо-линкорские пушки. Со слов агента, разброс калибров орудий в королевстве был каким-то странным. В местных военных силах в ходу было ровно три калибра артиллерии. Семьдесят шесть, сто и двести шестьдесят. Остальное, либо легкое стрелковое, либо зенитные скорострелки. Даже минометов нет, хотя, казалось бы, проще не придумаешь.
  Странно. От мира кишащего монстрами убивающих людей, я ожидал большего военного развития! Разочаровывающие. Даже страшно спрашивать о местной армии. Может как-нибудь потом, на сегодня с меня хватит разочарований!
  Пока внутри меня корчился от ужаса милитарист, мы успели покинуть борт воздушного судна и даже покинуть аэропорт? Аэродром? Не знаю, как будет правильно. В общем, мы покинули стоянку воздушной техники и на десятке машин отправились к гостинице. Естественно, стоило нам покинуть огороженную территорию и въехать в город, как я прилип к окну. Интересно было буквально всё! Здания, в которых смешались два совершенно разных стиля. Люди, в одежде сильно напоминающую китайскую или японскую, что-то такое азиатское. Хотя, стоит признать, что в подобное были одеты люди в районе с множеством отдельно стоящих особняков. Пара улиц, что мы проезжали до того, были наполнены людьми в более европейском стиле одежды. Пару раз нам попадались патрули из роботов и людей.
  При виде последних, я почему-то вспомнил фильм 38-я параллель. Поразительное сходство. А вот роботы разочаровали. Худая человекоподобная конструкция не вызывала ощущения надежности или какой-то силы, скорее хрупкости. Не на уровне знаменитых 'понял-понял', но при первом же взгляде, у меня появились мысли, что такого вырубить и обычный человек с ломом или просто табуреткой. Точно! Местные роботы были похожи на ЛОКИ из Масс Эффекта. Хотя на сто процентов уверенным я быть не мог. Очень уж смутными были воспоминания о той игре. А ведь даже первую часть полностью не прошел. Только прохождения смотрел. Мда.
  Заселившись в арендованную гостиницу мы, ведомые моим любопытством и энтузиазмом, выдвинулись в город. В первую очередь, меня потянули посмотреть местные культурные постройки. Первым на очереди оказался памятник какому-то военному. Мне даже пытались что-то о нём рассказывать, но мне было не интересно, а потому всё сказанное пролетело мимо ушей.
  Местный экскурсовод ещё какое-то время продолжал заливаться соловьем, расписывая достижения великого, по его мнения, уроженца города, пока среди моей свиты не нашелся человек, до которого дошло, что мне совершенно не интересно. Следующим в культурной программе шел какой-то сквер со статуями и фонтанами. В нём мы задержались на полчаса. Осмотрев с десяток статуй и посидев у фонтанов, мой интерес к этому месту угас. После чего экскурсия продолжилась, в Аргусе было ещё множество интересных туристических мест.
  Вернувшись в номер вечером, я мог с уверенностью заявить, мне понравилось! Пусть такие места как парки и разного рода площади меня мало интересовали, было в этом приморском городе и то, что вызвало у меня живейший интерес. Среди таких мест были оружейные лавки, арена, военные музеи и другие подобные места. Нет ничего удивительного в том, что к концу дня, мне хотелось только две вещи. Душ и спать.
  На следующий день культурная программа продолжилась. На этот раз мы посетили несколько театров и порт. Посещение последнего породило у меня ещё ряд вопросов. Ответы, на которые породили ещё большее их количество.
  Для начала, когда с возвышенности я рассматривал порт, мне пришла достаточно очевидная мысль, которая тут же была озвучена сборищу моих нянек.
  -Здесь одни гражданские корабли, а где военные? - спрашиваю, обращаясь к местному агенту.
  -Их нет господин. - поклонился один из двух агентов в Аргусе. - Порт принимает только транспортные и пассажирские судна, а так же рыболовные траулеры.
  -Если не здесь, то где тогда базируется военный флот?
  -Нигде господин. - покачал головой мистралец. - Ни у одного из королевств сейчас нет морского военного флота. Только воздушный и вооруженные гражданские суда. Правительство Мистраля посчитало, что проще и дешевле укомплектовать каждое крупное судно орудиями, отрядами солдат, наемников или охотниками, чем строить и содержать специализированные корабли. Более того, воздушные военные суда, наподобие тех, что уже десятилетие использует Атлас, не зависят от того, суша ли у них под днищем или вода. Такова причина того, что совет Мистраля вот уже семь лет закладывает исключительно воздушные суда, военные конечно же. В гражданском секторе, господство морского транспорта по-прежнему тотальное.
  -Из-за дешевизны? - предполагаю, основываясь на опыте прошлого мира. - Один самолет может вместить десять-двадцать контейнеров, а цена их будет огромна. Корабль же наоборот дешевле и перевозит десятки тысяч.
  -Общая картина такова. - ещё раз поклонился мистралец. - Но господин, не могли бы вы объяснить значение термина 'самолет'?!
  Молча себя обругав и пообещав следить за языком, отговариваюсь тем, что это мысли в слух и просто сокращение от 'сам летит'. Задумчиво сощурившись, агент кивнул, подтвердив что такой термин имеет право на существование. Мысленно вздохнув, я вновь сосредотачиваюсь на морском вокзале. Вернее на его защитных системах. Огромные башни береговой обороны манили к себе с нещадной силой. Очень уж мне хотелось внутри них покопаться! Жаль, что подобному вряд ли суждено сбыться в ближайшее время. В отличии от аналогичных батарей в моём мире, здесь они вполне себе функционирующий и жизненно важный узел обороны города. Никто нас туда и не подумает пропустить. Более того, когда один из моих 'родных' сопровождающих заикнулся о взятке охране, местные моментальной их сбрили на подлете новостью, что периметр охраняют атласские рыцари, которых не подкупишь. А руководят всеми ими из командного пункта в глубине базы. Тех уже не подкупишь. Не так просто во всяком случае. Просто чтобы узнать, кто сегодня будет там дежурить, придется вложиться в подарки военным чиновникам и некоторым офицерам любящим пожить не только на одну зарплату. Если юный господин хочет, смиренные слуги госпожи молча повинуются и предоставят ему доступ на объект. Скажешь за недельку полторы. Если юный господин конечно хочет.
  Юный господин молча покивал и отложил данный вопрос на позже. Сильно позже. Такой размах действий слабо сочетался с обещаниями быть осторожным и не святиться. Не стоит рисковать и проверять, что же сделает мать если я её настолько ослушаюсь. Тем более, если каким-то образом засвечу её агентов. Которые собственно были назначены на роль няньки для отдыхающего пацана, а не на диверсионную миссию с проникновением.
  Покинув порт, мне захотелось побыть хотя-бы немного одному. Чего вряд ли можно добиться в окружении такой толпы. Можно было попробовать отослать их приказом, но... не стоит. Они наверняка доложат Салем. Надо действовать проще.
  Например, один из местных сопровождающих вчера обмолвился, что через пару дней в местном Колизее будут проводиться соревнования среди учеников боевых школ королевства. Вот их и можно будет использовать как предлог, чтобы отослать хотя бы часть народа. До соревнований осталась всего ничего времени, а значит с высокой долей вероятности, все билеты уже раскупили. Поэтому отправив слуг за ними, я смогу выиграть несколько часов. На большее надеяться не стоит. Все-таки это слуги Салем, а не первый встречный дядя Вася с улицы по объявлениям! Поставь им задачу и они её выполнят, единственный вопрос только в количестве времени, которое потребуется потратить. Оставшихся можно отослать по другим заданиям, либо приказать не приближаться ближе, чем на полсотни метров. А дальше, нужно лишь потеряться в парке и можно насладиться одиночеством и тишиной!
  М-да. Когда я обещал согласиться с любым сопровождением, мне и в голову не приходило, что это настолько сложно! Эти взгляды, когда тебе постоянно заглядывают в рот и чуть ли не вперед тебя, слова произносят. Это... сложно. И раздражает, немного.
  Посему, после суток жизни в таком режиме и без отдушины в виде общения с приемной матерью и тренировок, мне срочно потребовалась передышка! А значит, план должен быть реализован, но без залётов! Мне хотелось отдохнуть. Перевести дух и желательно без далеко играющих последствий!
  Сказано, сделано. Подгадав момент, отправляю часть сопровождения покупать билеты для нас на соревнования. После чего мне неожиданно захотелось поесть мистральской кухни, ради чего в ресторан была отправлена ещё одна группа. После чего сбежать от сильно поредевшей группы сопровождения было лишь делом техники. Отсутствие охотников в моём сегодняшнем сопровождении сильно этому способствовало. Пусть среди людей служащих Салем нет никого, у кого бы ни была открыта Аура, охотниками они от этого не стали. А потому угнаться за мной вряд ли могли. Мне только и оставалось, что бросить 'иду гулять, вернусь скоро', после чего исчезнуть в глубине одного из парков Аргуса.
  Его размер был достаточно большим, дабы вместить несколько зон отдыха и даже сад камней и фонтаном в псевдо-японском стиле. Или это был псевдо-китайский? Так сразу и не разберешь. Тем более что я не специалист по Востоку. Мои знания ограничиваются теми осколками, в которых были аниме, игры и редкие статьи о культуре дальневосточных стран. Как понятно, это был далеко не академический уровень. А потому ожидать от меня оценку точнее уровня 'что-то восточное, но хрен его знает' не стоило!
  Пока бегал, нашел один из таких уголков в глубине парка, но сильно в стороне от большинства дорожек. Учитывая это и то, что за время пути сюда, мне никто не встретился, можно было рассчитывать хотя-бы немного побыть наедине с тишиной. Оттолкнувшись от ствола дерева, приземляюсь уже на нужной мне площадке. Небольшая беседка в восточном стиле с резным драконом, или как здесь принято в мистральском стиле. Небольшое озерцо вытянутой формы, через которое перекинут мостик с толстыми деревянными перилами и с плавающей в прозрачной воде рыбами. Вид завершал сад камней по ту сторону водоема.
  Довольно кивнув, раскинув руки в стороны падаю спиной назад не беспокоясь о возможных травмах. Мой запас ауры позволял игнорировать и не такое. Повозившись на зеленом покрывале, закрываю глаза, прислушиваясь к журчанию воды и тихому чириканью стайки маленьких птиц в ветвях. Хорошо.
  Мой сон нагло прервали самым беспардонным способом! Ну ладно, это было не совсем так. Меня скорее осторожно и очень деликатно разбудили.
  Открыв глаза, зеваю потягиваясь до хруста в суставах. Проморгавшись и утерев набежавшие слезы, я наконец обратил внимания на персону, что прервала мой дневной сон. Её оказалась очень милая девочка с рыжими, практически красными волосами, собранными в хвост на затылке. Большие, потрясающие зеленные глаза с беспокойством смотрели на меня, да так, что рвущийся с языка вопрос оказался проглочен. Девочка, склонившаяся надо мной, была очень красивой, это было очевидно даже сейчас, когда она всё ещё сверкала детской нескладностью. Ей только немного подрасти и она сможет укладывать парней щелчком пальцем! И не только парней.
  -С вами всё хорошо? - спросила девочка, протягивая мне руку. - Не стоит спать на земле, это может вам навредить!
  Приняв помощь девочки, перемещаюсь в сидячие положение. После чего ложу подбородок на колено, не прекращая любоваться своей собеседницей.
  -Спасибо за беспокойство прекрасная юная леди. Не окажите ли вы мне честь сообщить имя моей спасительницы?
  -Я... что... но... - замялась девочка, явно не представляя как действовать в подобной, странной и не обычной для неё, ситуации.
  -Оу, прошу простить мне мои манеры. - 'спохватился' я. - Мне стоило представиться первым! Моё имя Феод... кхм... - поняв, что чуть было, не сболтнул своё настоящее имя, импровизирую, стараясь сгладить плохое впечатление. - Фео Дарк.
  -Пирра... м-меня зовут Пирра! - начав с неуверенностью, моя собеседница завершила своё представление с уверенностью.
  -Ммм Пирра? Огонь? - оглядев свою собеседницу, с важным видом киваю, давая свой вердикт. - Тебе идёт! Очень. Я буду звать тебя Огонёк!
  -Эй! - возмущено вскинулась девочка, от переизбытка эмоций сжав в ладошках края своего платья. - У меня есть имя! Меня зовут Пирра! Не Огонёк!
  -Но ведь твоё имя именно это и означает! - с самым честным видом заверяю возмущенную девочку. Смерив меня подозрительным и недовольным взглядом, она внимательно изучила уже меня.
  -Если так, то я буду называть тебя Черныш! - теперь настала уже моя очередь возмущено... промолчать. А что? Раз я дал ей прозвище, то справедливо будет дать ей такое же право. Но ничего не мешало выражать своё возмущение мимикой.
  Полюбовавшись моей возмущенной физиономией, Пирра прыснула от смеха, мило хихикая в кулачок. Вскоре не выдержал уже я и какое-то время мы вместе смеялись над ситуацией.
  Успокоившись, пара подростков уже через минуту весело болтала обо всём на свете, таким нехитрым способом знакомясь друг с другом. Узнав, что её собеседник впервые в городе, Пирра тут же вызвалась провести ему экскурсию по лучшим местам Аргуса! В её понимание лучшим, естественно. Помня об этом, Фео дал своё осторожное согласие. Просияв, девочка схватив приятеля за руку , потащив того в сторону выхода из парка. Энтузиазм молодой девушки придавал ей сил, Пирра неслась вперед, практически таща Фео за собой, тот разве что по воздуху как флаг не развевался.
  Мальчик только и успел, что на выходе отмахнуться от заметивших его и приближавшихся спутников. Те, замешкавшись, повременили со спасением своего подопечного, а потом и вовсе отдалились, сохраняя дистанцию от парочки детей, что только стали переходить в период подростков.
  Первым что мне показала Пирра был музей. Большой такой, трёхэтажный, в около греческом стиле. Оплатив вход, мы вошли внутрь. Краем глаза, замечаю как начинают расширяться глаза у охранника. Оборачиваюсь. Так и есть, на расстояние метров двадцати за нами следовала толпа, состоящая из нескольких групп. Мужчины в черных костюмах и солнцезащитных очках, дисциплинировано двигались ближе к средней группе, которая состояла из однообразно одетых девушек. Горничных что послала со мной Салем. Замыкала процессию меньшая из групп. Местные проводники. Собственно они её и возглавляли. Хмыкнув, разворачиваюсь и исчезаю за дверьми учреждения культуры. Незачем заставлять ждать Пирру! Она уже и так, остановилась и с немым вопросом смотрит на меня.
  Девочке явно нравился музей. Ощущалось, что в этих залах она бывала не один десяток раз. Ни минуты не задерживаясь рядом с группами ведомыми экскурсоводом, она сразу потянула меня в выставочные залы. С большим увлечением рассказывая о той или иной части экспозиции, Пирра демонстрируя немалые знания предмета в целом и конкретных артефактов в частности. Уж точно не детский уровень. Я в её возрасте точно знал гораздо меньше, уж на то чтобы понять это, моей памяти хватало.
  Гуляя по просторным залам музея, и задерживаясь, время от времени рядом с каким-то из экспонатов, мы просто общались. Говорила в основном Пирра, я же больше наслаждался приятной компанией и звонким голосом спутницы.
  Общаться с огневолосой девушкой оказалось приятно. Собеседницей она оказалась хорошей. Много знала, была начитанной в казалось бы, традиционно мужских темах. От обилия её познаний о местной эпохи античности меня пробрала дрожь восхищения! Моё хорошее настроение не испортило даже появления свиты, пусть и старающейся держаться подальше. Их вид, когда они всеми силами стараются сойти за обычных посетителей, откровенно смешил. Но они старались. Даже на пары девочка-мальчик поделились, став усилено играть роль парочек пришедших на свидание. При этом постепенно отделяя нас от остальных посетителей живым барьером. Не знаю, заметила ли их Пирра, но если и заметила, то вида не подала. За что я был ей искренне благодарен.
  Когда наш путь достиг витрины с одним с чем-то подозрительно сильно напоминающим доспех греческого гоплита, глаза Пиры буквально загорелись и на меня полился поток подробностей об этом оружии. О том, как его обнаружили, при каких обстоятельствах и т.д.
  -Тридцать лет назад на одном из архипелагов, во время поисков праховых жил, были обнаружены, развалены древнего города. Они отличались совершенно нетипичностью для Анимы, и как в последствии стало очевидно, на других континентах ничего похожего не было. Город был уникален! Архитектура, вооружение и язык! Все было другим! Была обнаружена цивилизация, совершенно отличавшаяся от всех остальных. Особенно языком! - восторженно рассказывала Пирра, ведя меня между экспонатами выставки. - В нашем мире, казалось бы, совершенно разные языки Вакуо и Мистраля имеют общую основу. Язык, что использовали жители этого города, не имел вообще ничего общего с остальными! Его не могут расшифровать до сих пор!
  В подтверждение своих слов, девчушка продемонстрировала мне мраморную пластину с меня размером с чем-то подозрительно, вот самую малость, орало о своей принадлежности к солнечным берегам, оливка и демократии. Хорошо, что Пирра приняла моё перекошенное лицо за гримасу удивления. Новость, что тут существует... кхм... существовал греческий город, была шокирующей. Но в принципе ничего не меняющей. Просто удивительный факт о мире.
  -Ан-фе-рон? - попытался прочитать одно из слов в заглавье плиты, вряд ли правильно, но я и не ставил себе целью стать вторым Шампольноном. Но кое-чего я не учел когда делал эту глупость. Обернувшись к Пирре, натыкаюсь на потрясенный взгляд девушки. Мда. Забыл, что я тут не один!
  Взгляд стал судорожно метаться между витринами, стараясь найти повод сменить тему. Не повезло, одни черепки, да амфоры. Так себе тема если честно. Пришлось импровизировать. Очень помогло, что мы уже какое-то время общаемся и время составить представление о интересах девочку у меня было.
  -Интересное у них оружие, не правда ли? - улыбаемся и машем. Улыбаемся и машем.
  Одарив меня взглядом полным подозрений и молчаливым осуждением, Пирра все же позволила себя отвлечь. Кивнув, она поддержала тему.
  -Это действительно необычное оружие. Оно понравилось мне ещё в детстве. - поведала девчушка подходя к единственной стойке с оружием греков. - Им же вдохновлялась когда создавала своё.
  -Создала? - зацепилось моё сознание за прозвучавшие слова. - То есть создала, в том смысле, сделала своё оружие?! - громче, чем это было нужно, спрашиваю у неё.
  -Да. - удивившись моей реакции, но выразив её лишь немного приподнявшимися бровями, кивнула Пирра. - Я собрала своё оружие на втором курсе Санктума.
  -Санктум? - на границе разума почесалось что-то подозрительно похожее на воспоминание. Пытаясь ухватить за хвост ускользающую мысль, невольно озвучиваю свои мысли вслух.
  -Да, Академия Санктум, - приняв мысли вслух, за вопрос подтвердила Пирра, тряхнув своими стянутыми в хвост волосами. - подготовительная школа для охотников. Охотников-стажёров, если быть точнее. А ты что не знаешь про школу Аргуса?!
  -Может где-то и слышал, но краем уха оттого не могу сразу вспомнить. - повинился я. - Меня тренируют на дому, потому и школу не посещаю.
  -Правда?! - воскликнула девочка, после чего закрыла свой рот ладошками, опасливо осматриваясь вокруг. - Ты тоже учишься на охотника? Здорово! А какое у тебя оружие? Какую дистанцию предпочитаешь? Ты собираешься участвовать в соревнования? А...
  Видя резко возросший энтузиазм девочки, мне оставалось только покачать головой и приступить к ответам. Кое-как выдержав первый напор и заверив мою очаровательную спутницу, что ни в каких соревнованиях я участвовать, не собираюсь. И более того, узнал о них только недавно. В общем, перевел разговор в более безопасное для меня русло.
  Как бы мне не хотелось, всё хорошее имеет свойство заканчиваться. Закончилась и наша, с Пиррой, прогулка. Солнце уже давно сместилось к горизонту, а небо стало темнеть. Ещё час и наступит полная темнота. Пообещав встретиться завтра в полдень, неловко помахав рукой, Пирра исчезла в сумерках, провожаемая моим взглядом.
  И все же меня не оставляет чувство, что я её знаю. Самое обидное, у меня была уверенность, где находятся истоки этого чувства, но вот добраться до него было невозможно. Пока, во всяком случае.
  -Юный господин? - появилась рядом одна из служанок, заняв выжидающую позицию. - Вы проголодались? Или устали?
  Поморщившись от досады, за свой промах. Я четко осознавал подтекст вопроса заданного девушкой. Нехорошо получилось. Отправил заказать место для перекуса и сбежал. И не на час как думал раньше. Наша прогулка заняла сильно больше. Утёк от сопровождения я где-то в районе двенадцати часов, а сейчас уже небо потемнело. Значит время где-то в районе семи. Часов пять шесть мы погуляли. Неплохо.
  -Сначала поедим. День был насыщенным на события, нам всем надо восстановить силы.
  -Как вам будет угодно, юный господин. - невозмутимо поклонилась горничная, после чего не разгибаясь посторонилась указывая рукой направление. - Сюда, пожалуйста.
  
***

  На этот раз мне удалось оставить сопровождение вполне легально. Не настолько чтобы быть вообще без лишних ушей, но настолько, чтобы сохранять иллюзию одиночества. Можно было конечно попробовать настоять на своём, но я помнил своё обещания и больше 'сбегать' не хотел.
  Так вот, уведомив своих сопровождающих, что собираюсь на утреннюю пробежку и хочу побегать в относительном одиночестве, получаю в ответ понимающие кивки. Одевшись в мою условно спортивную форму, которая вызывала у меня весьма странные ассоциации с Италией, выбегаю за ворота, легкой трусцой всё сильнее отдаляясь от территории моего временного обиталища. Легкий бег и практически полное отсутствие автомобилей в этом районе дали возможность погрузиться в свои мысли.
  Вчерашнее общение с Пиррой оказалось полезным не только в плане досуга и социальный связей. Оно также вскрыло ряд чудовищных пробелов в моём понимании культурного слоя мира! Пусть сама девочка вряд-ли придала большое значение тому, что я откровенно плавал в очень многих вопросах, меня это никак не утешало. Она не придала, а другие придадут и начнут задавать вопросы. Вопросы, на которые я не смогу дать корректные ответы. Притворяться деревенщиной живущем в медвежьем углу мне не хочется. В первую очередь из-за больших сомнений относительно успехов в подобном представлении.
  В глуши я никогда не проживал, но даже мне понятно, что деревенского от городского можно с легкостью отличить. Особенно когда большая часть жизни притворяющегося прошла в условиях дворцового этикета! Нет, неправильно сформулировал. Большая часть жизни в условиях дворца на вершине местной иерархии. Подобное существование само по себе формирует особый набор навыков и комплекс привычек. Наличие которых заметит и самый последний идиот! Недавний пример, задумавшись о чем-то, на автопилоте протянул в сторону руку, в которую вложили бокал с каким-то напитком. Который я принял, даже не обратив внимания на стоящую рядом горничную с кувшином в руках. Повторяю. Я просто протянул руку, чётко зная, что мне предоставят желаемое!
  Не уверен в своей способности постоянно контролировать тело и не допускать подобных проколов! Для гибели образа 'деревенщины' было достаточно одного единственного раза перед внимательными людьми. Притворяться кем-то на постоянной основе, по-моему, сложно. Агентом разведки, вот честно, я себя совершенно не чувствую! Значит, нужен другой способ решить мою проблему!
  БУМ
  Слишком сильно уйдя в свои мысли, моя тушка на скорости с чем-то столкнулась. 'Что-то' оказалось подозрительно теплым и мягким. Подозрительно мягким. Только не говорите что я...
  Снедаемый плохим предчувствием медленно опускаю свой взгляд. Ровно до тех пор, пока он не встречается с другим взглядом. Лежащая подо мной девушка на пару лет меня старше, сверлила меня взглядом гетерохромных глаз. И взгляд этот не предвещал мне ничего хорошего. Хуже того, моя рука замерла поперек груди пострадавшей девушки. Хорошо хоть не схватившись ладонью за неё.
  За то время пока я изучал своё нынешнее положение, взгляд девушки приобрел большую враждебность и вполне ощутимое желание убивать. Подскочив на ноги как ошпаренный, ставлю вслед за собой и пострадавшую девушку на ноги. Осмотрев её на предмет повреждений, и к счастью их не обнаружив, приступаю к спасению своей жизни и здоровья!
  -Прошу прощения! Я был столь погружен в свои мысли, что совершенно перестал следить за дорогой! Отчего и случился сей досадный инцидент. Позвольте в качестве извинений угостить вас в любом заведение сего чудесного города! Естественно, никаких ограничений в заказываемом! - копчиком ощущая угрозу, исходящую от стоящей напротив девушки, я тут же зашел с козырей под конец вывали беспроигрышный вариант, не раз, спасавший меня в том, другом мире. - Например, можно отправиться в кафе-мороженное! Здесь как раз не далеко оно имеется!
  И-и-и это сработало! Упоминание последнего заведения мгновенно сменило настрой девушки. Перестав сверлить меня убийственным взглядом, та повнимательней оглядела меня. После чего кивнув каким-то своим мыслям, благосклонно кивнула.
  Фух. Похоже, конфликт встал на путь разрешения. И почему у меня такое чувство будто бы, мимо прошла моя смерть?!
  
***

  Примерно через полчаса после инцидента, я с шокированным видом наблюдал за казнью семейного ассорти. Огромная миска, а вазочкой эту бадью у меня язык не повернётся назвать, рассчитанная на семью из четырех человек, планомерно и основательно уничтожалась одной прекрасной особой напротив меня. В другой ситуации я бы отдал дань уважения внешности сидящей передо мной незнакомке, но сейчас в моей голове царил белый шум и пульсировала кровяным током одна единственная мысль.
  Куда в неё столько лезет?
  Девушка умяла уже половину порции и не показывала ни малейшего признака сытости. Создавалось стойкое впечатление, что одной семейной порцией мне не отделаться. Боже, а мне казалось, что девушки не едят много сладкого ради фигуры!
  Двухцветный взгляд остановился на мне, источая немую угрозу. Сделав вид, что ничего такого я и в мыслях не имел и вообще, вот собираюсь сделать заказ, прячусь за раскрытым меню. Через пару мгновений ощущение чужого взгляда пропало, а тихий стук ложки об посуду возобновился. Тихонечко вздохнув, все же подзываю официанта. Раз уж я здесь надолго, не лишним будет и мне что-нибудь купить. Заесть стресс от столь странного знакомства!
  Спустя час девушка, умявшая помимо семейного ассорти, ещё три двойные порции экзотического мороженого прибывала в приподнятом настроении. В таком благосклонном расположение духа она охотней пошла на контакт. Правда и здесь не обошлось без проблем. Девушка оказалась немой. Эта новость придавила меня не хуже валуна. Как-то резко почувствовал себя той ещё мразью, а все заготовленные темы для мягкого стирания первого плохого впечатления о себе выцвели и стали отдавать горечью на языке. Запнувшись на полу слове, я некоторое время открывал и закрывал рот как рыба, выброшенная на берег, пытаясь выдавить из себя хоть что-то. В итоге так из себя ничего не вытащив, молча, упер взгляд, в столешницу стыдясь своих мыслей о девушке напротив.
  Оттого и легшая поверх моих сцепленных в замок рук тонкая девичья ладошка встряхнула меня не хуже удара током. Подняв голову, с некоторой оторопью смотрю на миниатюрную девушку напротив. Легонько улыбаясь, будто её особенность не создавала для неё неудобств, она просто покачала головой. После чего легонько подтолкнула ко мне небольшой блокнот.
  -Что ты делал в парке? Ты от кого-то убегал?
  -Что? Нет, у меня просто была пробежка. И я слишком сильно ушел в свои мысли.
  -"Тебя что-то волнует?"
  -Ничего такого. - качаю головой, про себя удивляясь насколько жалкими кажутся мои проблемы в свете недавних знаний. - Просто прибыв в этот город, я осознал насколько мало у меня знаний о мире за границами родового дома.
  -"И насколько всё плохо?"
  -Ну-у, - неловко чешу затылок. - вчера я с удивлением узнал, что существуют школы охотников, кроме четырех столичных академий.
  Девушка напротив беззвучно хмыкнула, расплывшись в ехидной ухмылке. После чего сделала вид, что смеется.
  -Да-да, сам знаю, что это звучит глупо, но вчера мне было очень неловко от того, что девушке, с которой я гулял, пришлось меня просвещать! Да-да, всё в порядке смейся. - покивал с нейтральным наблюдая улыбку девушки.
  -"Думаю, всё не так плохо как ты думаешь. Многие не интересуются школами охотников."
  -Спасибо, но вряд ли такие большие пробелы в образовании будут нормальными. - на что всё ещё не назвавшаяся девушка состроило скорбное выражение на своей мордашке.
  -"Ты был на домашнем обучение в строгой семье. Упирай на это."
  -Хм. Спасибо за совет.
  Потратив ещё пару часов на дегустацию весьма обширного меню данного заведения, мы разошлись в разные стороны с обоюдным чувством удовлетворения. Я ,от того что пообщался с неплохим собеседником, чей необычный взгляд на жизнь принес толику свежести в мои суждения, а она... думаю, она была просто рада, что стрясла с меня много мороженки. Очень много мороженки!
  Достав свиток посмотреть время, я с некоторым удивлением обнаружил на нем приклеенный стикер.
  Будь уверенней и действуй нагло! И тогда никто не усомниться в твоем праве, быть таким, какой ты есть! ;)
  
***

  Стадион Аргуса ничем принципиально не отличался от тех, что строили в моём мире. Разве что он был более развит, за счет голографических экранов. А так ничего нового я там не увидел.
  Вчера Пирра упомянула, что будет следующие несколько дней занята и скорее всего не сможет со мной видится, после чего дала мне предложила обменяться номерами свитков, чтобы общаться, невзирая на расстояние. Естественно я дал своё согласие. Общаться с очень красивой девочкой, к тому же охотницей, к тому же получая от выше означенного общения море удовольствия? Конечно же да! И то что Пирра уже в свои тринадцать является милашкой, а в будущем обещает вырасти в настоящую красавицу, играло далеко не первую роль. Хоть и нельзя было сказать, что я не обращал на это своё внимание.
  Но всё это меркло перед тем, что прибыв на соревнования, я с удивлением разглядел среди участников одну знакомую красноволосую головку. Справившись с удивлением, мне пришла в голову интересная идея. Если отбросить моё удивление от обнаружения знакомой девушкой на турнире, то я только что получил массу зацепок на будущее.
  Наклонившись к одной из горничных, привлекаю её внимание. Указав на стоявшую в шеренге, среди других участников, Пирру, приказываю сделать две ставки у брокера. Та, молча найдя взглядом мою знакомую, помолчала несколько секунд, после чего кивнула и отправилась выполнять. Удовлетворено кивнул, возвращаюсь к наблюдению за Турниром.
  По правилам ставку можно сделать до тех пор, пока не начался бой. Пирра вступала в игру со второго боя, так что ничто мне не мешало сделать ма-а-а-ленькую ставочку! А пока, можно оценить участников и сравнить их подготовку с моей.
  Первый бой продлился относительно не долго, всего-то пять минут. Один из участников на голову превосходил своего оппонента. Орудуя двумя мечами, он ,петляя как заяц ,сокращал дистанцию до вооруженного парой пистолетов, с прикрепленными под стволом ножами, парня. Беззастенчиво пользуясь более длинным оружием, одним клинком отводил оружие противника, поражая его второй рукой. Неплохая тактика, но очень ненадежная. У парня с мечами, явно большой запас Ауры, не будь оно так, он бы не действовал так нагло. Сейчас оно конечно хорошо, но стоит ему встретиться с обладателем сопоставимого запаса ауры, как минусы выбранной им тактики тут же всплывут на поверхность. Об этом можно судить по остатку ауры победителя. Той осталось чуть больше половины. Не лучший результат против более слабого противника.
  В случае нашего боя, мне достаточно держа дистанцию обстреливать его из своего штурмового револьвера постепенно снимая тому ауру. Даже если бы у него получилось, сократив дистанцию, вступив в ближний бой у меня было бы неоспоримое преимущество в виде более длинного клинка.
  Это только, кажется, что два коротких меча равнозначны одному длинному. В реальности рабочая длина клинка позволяла отправить к праотцам любого 'лихого пирата' до того, как тот сможет подобраться до дистанции удара. Данный тезис был мной доказан на одном из фестивалей в прошлом мире. Только вот мне сейчас пришла мысль, что переносить тезисы из прошлого мира, на Ремнант может быть не корректно.
  Пока вел мысленную дискуссию с самим собой, бой на арене уже завершился. Ожидаемо победил обладатель двойных палашей. После чего одновременно произошло два события. На песок арены вышла Пирра ,облаченная во что-то похожее на гибрид нагрудника и корсета бронзового цвета. Длинные волосы собраны в высокий конский хвост, на голове диадема. Вернулась отправленная к брокеру служанка. Кивнув на мой вопросительный взгляд, она продемонстрировала квитанцию сделанной ставки. Прекрасно. Осталось дождаться результатов.
  Тем временем внизу уже начался бой. С первых секунд стало понятно, что у противника красноволоски нет ни шанса.
  Секундное промедление и соперник Пирры атакует. Удар его топора молодая воительница принимает на свой круглый щит, в ответ атакуя копьем. Дальнейший бой слился в череду ударов и блоков на вполне приличной скорости. Оба соперника демонстрировали неплохой уровень навыков, хотя объективно говоря, я был сильнее. Что было не удивительно, у них-то не было учителей из вассалов Салем.
  Однако, произошедшее в следующий момент на арене, подобно удару кувалды по раскаленной добела заготовке, обрушилось на почти сформировавшуюся картину 'мира'. Вероятно, Пирра уже успела изучить своего противника, после чего резко сломала сложившийся рисунок боя и атаковала намного быстрее, чем двигалась ранее. Да и движение, какие мне удалось заметить, были намного более филигранными и отработанными. Мгновенно сократив расстояние между собой и оппонентом, она резким ударом щита сокрушила его оборону, уведя оружие того в сторону, сделала молниеносный выпад. Следом последовала настоящая серия атак, каждая из которых если не доставала тело врага, то блокировала его оружие, пресекая на корню любую попытку контратаки.
  Юная воительница, а после увиденного воспринимать её как девчонку я уже не мог, вела бой. Она полностью в нем доминировала, атакуя, где захочет и как захочет, при этом создавая впечатление яростного боя. Последнему способствовали эффектные столкновения оружие, от которого шли красочные искры. Яростное сопротивление топорника вкупе с приличным запасом ауры только дополняло это представление. И что-то мне подсказывает, что подобная ситуация сложилась не случайно.
  Проще говоря, мне всё сильнее казалось, что Пирра просто притворялась. Сдерживаясь на уровне своего текущего противника, она скрывала свои настоящие возможности и придерживала напоследок козыри в рукаве. Она даже продумала момент с внешним наблюдением! Несколько раз намеренно приняв на себя удары оружием соперника. Если бы меня изначально не учили бить исключительно по 'неспортивным' точкам, пропустил бы этот момент. И даже сейчас, мне казалось что сделанные выводы просто притягивание фактов за уши.
  -Наставник, мне кажется или победитель уже определен? - обращаюсь к сидящему рядом мужчине, кому было поручено сопровождать меня от и до дворца.
  -Вы абсолютно правы, юный господин. - подтвердил мои предположения темный охотник. - Юная мисс очень неплохо притворяется слабее, чем есть на самом деле. Недостаточно, чтобы обмануть опытных охотников, но это не умаляет её достижения. - окинув пару юных охотников, что в очередной раз схватились в клинче. - Абсолютное большинство зрителей, искренне думает, что мисс Никос яростно рвется к победе, используя все свои силы и возможности.
  -Интересно, насколько она сильна? - мне действительно было интересно. Первая моя знакомая во внешнем мире и такое развитие событий. Это интригует. Подогревает моё любопытство.
  -Пока сложно сказать, юный господин. - ответил мужчина.-Стоит подождать результатов турнира.
  Первый турнирный день завершился и наша группа вернулась в особняк, а мои мысли всё ещё были на той арене. После ожидаемой победы Пиры, на остальные бои я смотрел уже в пол глаза. Не столько развлекаясь, сколько анализируя навыки и возможности подрастающего поколения своих врагов. И не сказать, чтобы меня кто-то заинтересовал. Средний уровень подготовки местных студентов был ощутимо ниже той планки, что поставила моя красноволосая подруга своим выступлением. Было там пара человек с приличными навыками, но они скорее немного сглаживали общий неприятный, для местных учебных заведений, вывод, чем поражали своей подготовкой!
  Может мои слова покажутся самонадеянными, или даже высокомерными. Но в большинстве прошедших сегодня боев, я мог одержать победу даже без личного оружия! А это, что-то да значит.
  Сейчас я стоял на распутье и размышлял, написать Пирре или не стоит. А если и писать, то упоминать турнир или будет лучше претвориться, что мне неизвестна эта сторона молодой девушки? Вопросы, вопросы. И не с кем посоветоваться! Не спрашивать же о подобном у вассалов Салем? Они-то насоветуют.
  Некоторые вполне могут и до предложений о ликвидации дойти. А это уже проблема. Поступи оное и мне придется выкручиваться, стараясь его отклонить. Не то чтобы превентивное уничтожение будущей военной силы наших врагов, так уж сильно вызывали у меня неприятие. Тут скорее играла роль личность будущей возможной жертвы. Откровенно говоря, мне бы не хотелось вредить ей! Общаться с ней было на удивление приятно.
  Плохо, что она уже привлекла внимание моих сопровождающих. То, что они доложат о молодом таланте Салем, для меня было очевидным фактом. В сложившейся ситуации, моя недавняя шутка со ставками неожиданно играла в мою пользу. Если особо не присматриваться к ситуации, может создаться вид, будто бы у меня заранее была информация о личности моей спутницы и её потенциал секретом для нас не был. Для нас, это для меня и Салем. В большей мере для Салем. Если моё сопровождение и будет обдумывать ситуацию, у них создастся впечатление, что моя отправка в этот город в момент проведения турнира не случайна. Чёрт! Да я сам начинаю думать, что это так! Слишком уж это странно! Прошло столько времени с момента моей просьбы, а отпустили меня именно во время проведения турнира между будущими охотниками примерно моей 'весовой категории'.
  Очень уж вся ситуация смахивает на запланированных ход событий! Будто бы меня сюда отправили, в первую очередь посмотреть на будущее 'той стороны баррикад', и уже только потом на отдых. У меня скоро паранойя появится! И сомнения в собственном уме! С таким соседством это запросто. Не удивлюсь, что моя мама на рефлексах использовала ситуацию себе во благо! Просто в силу возраста и, так сказать, профессиональной деформации. М-да.
  От дальнейшего самозабивания мою интуицию спас телефонный звонок. Хотя с учетом иного названия аппарата, думаю, стоит использовать словосочетание 'звонок на Свиток'. Выудив аппарат из кармана брюк, раскрываю его и узнаю, кому собственно понадобился. Вариантов изначально было немного. Всего два. Собственно Салем и Пирра. Оказалось, звонит последняя.
  Тепло её поприветствовав, я поинтересовался целью звонка. Знаю-знаю, может показаться странным, такой резкий переход к делу, но тут ничего не могу с собой поделать. Разговоры ни о чем, это не моё! Они для меня противоестественные! Совершенно не умею поддерживать пустую болтовню. Все эти разговоры про погоду, спортивные соревнования и искусство заставляют меня грызть кромку щита. В метафорическом смысле естественно! Я бы не стал портить себе зубы таким глупым делом! Да и тащить в рот всякую гадость. Фуу! Вот глотку свою врагу в критическую минуту перегрызть, вот тут у меня проблем нет. Моя брезгливость помалкивает, а внутреннее чувство наоборот одобрительно кивает. Мол, так оно и надо! Так оно и должно быть. А вот щит... Так, хватит, опять я в мыслях ушел сильно в сторону! Да так, что даже потерял нить разговора!
  -Прости, я отвлекся. Пожалуйста, повтори последнюю часть!
  -Не хочешь завтра сходить погулять? Во второй половине дня? - повторила девушка на том конце виртуального провода.
  -Конечно! - с неподдельным энтузиазмом соглашаюсь. - С удовольствием снова с тобой погуляю! Честно говоря, я уже посетил большую часть интересующих меня мест, в остальные меня не пускают. Так что сейчас скука мой спутник!
  -Вот как. Что ж, я рада, что смогу развеять её. - усмехнулись на том конце. - Тогда завтра в полтретьего в парке?
  -Я буду там.
  Поговорив ещё немного, Пирра попрощалась и положила трубку. Мне же оставалось лишь отложить свой свиток и оповестить свиту о моих завтрашних планах. Сделать это можно было, не выходя из комнаты, через дежурную горничную всё это время притворявшуюся частью интерьера у стены. К слову, поначалу постоянное присутствие кого-то из прислуги рядом, сильно напрягало. Особенно сильно негодовали осколки моего земного воплощения, которое хоть и оказалось обрезанным на память, но привычки и черты характера сохранила чуть меньше, чем полностью. Такое грубое нарушение личной территории, коей воспринимались мои покои, жутко бесило. С дискомфортом удалось справиться только после того как я перенял часть местных порядков. И только после этого мне удалось примериться с их существованием. А после и вовсе перестать обращать на их постоянное сопровождение внимание.
  -Господин, пришло время вашего посещения местной ратуши. - внезапно 'ожила' слуга.
  -Ах да, архив. Я уже и забыл про него. Ну что же, отправляемся.
  
***

  Шаги звонко разносились по пустынным коридорам подземной части её замка. В этом подземелье не было обслуги как во всем остальном замке, лишь несколько её слуг имели сюда доступ. Ровно столько, чтобы поддерживать достойную её обиталища чистоту. Ровно столько, чтобы пленники не умерли раньше, чем она того пожелает.
  Спустившись по лестнице в тускло освещенный коридор, хозяйка зловещей Цитадели равнодушно проследовала дальше. Её совершенно не заботили ни пленники, что сначала в любопытстве прижались к решетчатым окошкам, а после, разглядев гостя, отпрянули в ужасе постаравшись забиться в самый дальний угол своих камер. Не уж тем более зловещая атмосфера окутывающая темницу и давящая не плечи огромным грузом, желающим сжать, раздавить и размазать любого. Любого кроме неё. И как недавно выяснилось, её приемного сына. Остановившись перед нужной камерой, Салем всего лишь провела ладонью в воздухе, даже не касаясь двери. На мгновение, мигнув красным, она словно бы сама отворилась, впуская гостью к одной из пленниц.
  -Я сделала, что-то не так, раз меня посетила сама королева? - глухо произнесла подвешенная за руки женщина в ,чудом держащимся на плечах, оборванном белом плаще. - Или вам просто стало скучно?
  -Я решила твою судьбу. - не обращая внимание на мнимую смелость своей пленницы Салем, равнодушно рассматривала её.
  Несколько тысяч лет, она ждала пока среди сереброглазых не появится кто-то достаточно сильный, чтобы иметь шанс её убить. Ждала так долго, берегла их, старательно сводила сильнейших друг с другом, создавала целые династии, отсеивала слабых, не позволяла им продолжать свой род. И как выяснилось зря. Даже сильнейшая из них , за последние пятнадцать веков, смогла лишь на десять секунд сковать её в камень. Жалкие десять секунд, после которых, её бессмертие вновь вернуло королеву гримм к жизни. Какое разочарование. Разочарование, которое она выместила на шокированной охотнице.
  -Да? И чем же простая проигравшая охотница может быть полезна тебе? - попыталась произнести свои слова с иронией, но Салем отчётливо видела нотки страха, что прорывались в голос охотницы.
  -Изначально, я хотела превратить тебя в одного из старших гримм. - безразлично обронила королева, отмечая, как на лице пленницы промелькнула гримаса ужаса. Салем не нужно было снимать магическую повязку, чтобы знать выражение её глаз. В тех плескался страх, паника и ужас. - Но мой сын сохранил твоё существование. Пока что. Превратив тебя в гримм, возможности твоего использования резко сократятся.
  -С-сын, у тебя есть дети?! - с трудом контролируя себя, спросила пленница. - З-значит тот мальчик, что приходил к моей камере был твоим сыном?
  -Да, - не посчитала нужным отрицать или игнорировать вопрос пленницы Салем. - недавно мой юный сын, нашел путь к этим камерам. Может я даже отдам тебя в качестве наложницы. После должного воспитания. У него как раз приближается возраст, когда у членов королевской крови появлялись свои личные... игрушки.
  Это уже смогло поколебать самообладание пленницы и паника завладела её лицом. Попытавшись дернуться в цепях, она только и смогла что подергать плечами. Магические цепи не шелохнулись. Ничего удивительного, ведь она лично зачаровывала их. За тысячелетия практики, её мастерство давно превзошло лучших магов прошлого.
  -Н... нет, я... ммм...
  Дальнейший разговор потерял для неё последние крохи важности. Своей цели она уже добилась. Окончательно определившись с дальнейшей судьбой пленницы, она, использовав комбинацию легкого ментального воздействия и слов окончательно разбила и так сломленный поражением и заключением самоконтроль своей жертвы. Вернее уже будущей игрушки её наследника. Осталось только убедиться в её сохранности и правильно её воспитать. В первом поможет магия, которая не позволит бывшей охотнице избежать уготованной ей участи. А второе просто вопрос времени и навыков, которыми она в далеком прошлом воспитала своих первых слуг.
  Дверь закрылась за спиной королевы, оставляя тихо паникующую пленницу наедине с собой и своими мыслями. Всё что ей оставалось, это тихо мычать и думать о своём будущем. Ничего большего магия только что ушедшей королевы не позволяла.
  
***

  Благодаря цвету волос и прическе, мне удалось заметить Пирру издалека. Приблизившись, замираю, наслаждаясь представшим передо мной зрелищем. Новый наряд красавицы определенно в моём вкусе! Легкая маечка на бретельках с каким-то цветочным рисунком, оставляющая открытыми плечи. Синие джинсовые шортики, белые босоножки, длинные волосы, собранные в верхний хвост. Пирра выглядела великолепно, о чем я не помедлил сообщить.
  -Юная леди, вы обворожительны! - поцеловав хрупкую ручку девушки, улыбаюсь, видя, как покраснела смущенная девушка.
  -Фео, хватит меня смущать! - негодующе, воскликнула Пирра, быстро отвернувшись, скрывая румянец. Хотя покрасневшие кончики ушей выдавали её с головой.
  -Что ж, прекрасная спутница скромного гостя этого славного города, - картинно раскланявшись, произношу, подходя ближе. - не согласишься ли, прогуляться со мной?!
  -Только если ты прекратишь паясничать! - возмущено отозвалась молодая охотница.
  -Конечно. Больше не буду. - с легкостью принимаю её условия. Мне действительно было не сложно. - А теперь, пойдем?
  Смущено улыбнувшись, Пирра пленив мою руку своей ладошкой, повела по одной ей известному маршруту. Мне только и оставалось, не сопротивляться напору девушки. Наоборот, я наслаждался общением. Охотница казалась приятным собеседником. Её знания и эрудиция позволяли поддерживать разговор на любую тему. Практически любую. Военная техника была вне её круга интересов. По её же словам, она мало интересовалась подобным.
  Меня это удивило. Город был буквально завален оружием и военной техникой. Просто выходя на улицу, ты гарантировано видел что-нибудь из собственности армии Атласа или сила самообороны Аргуса. Турели на стенах, батареи береговой обороны на склонах, роботы в патрулях и просто достаточно большое количество солдат.
  Не став её смущать дальнейшими расспросами, я повел девушку в уже знакомое кафе-мороженое. Великая мудрость гласит "Девушки любят мороженое!". Особенно когда они могут кушать сколько захочется, не опасаясь за фигуру. Охотники вообще не страдают лишним весом. Открытая аура и интенсивные тренировки положительно влияют на людей. Например, вы не найдете среди охотников уродов или страхолюдин! Наоборот, можно предположить, что все хоть сколько-то сильные обладатели ауры, имели весьма привлекательную внешность.
  В эту стройную теорию не сильно вписываются мои учителя. Красавцами их не назвать даже спьяну, но и уродами не назвать. Просто мужчины. А вот девушки, они как на подбор красавицы, либо симпатичные. К слову, во время турнира я не только за навыками участников следил, но и любовался представительницами прекрасного пола. А те были очень даже ничего! Симпатичные, подтянутые фигурки ммм... кхм. Так, ладно. Пора сосредоточиться на рыжей красавице рядом!
  Пока молодые люди весело переговариваясь направлялись в кафе, за ними установили слежку. На удалении нескольких десятков метров, за ними двигалась пара, которую можно было принять за молодую семью, о чем-то тихо воркующую. Если не слышать ведущегося между ними разговора.
  -Ты уверена, что это план госпожи? - спросил молодой мужчина, с ласковой улыбкой, будто бы обсуждал будущие свидание. - Что-то не похоже, чтобы парень, притворялся.
  -Господин Феодосий, - подчеркнула голосом девушка в легком сиреневом платье до колен. - с самого детства рос один в замке Королевы! У него не было возможности общаться со сверстниками! Нет ничего удивительного в том, что он так заинтересован в этой девочке. На самом деле, меня больше удивляет отсутствие у него проблем с общением!
  -Ну, парень... ай! Уууу! Чёрт! Ты чего? - взвыл мужчина от боли в своей правой конечности.
  -Больше уважения к господину Феодосию! - с всё той же радостной улыбкой потребовала переодетая горничная. - А не то, мне придется покарать тебя за высокомерие! - вкупе с застывшими в радостном оскале губами и прикрытыми глазами, слова спутницы пробрали опытного шпиона до печенок. Весь его опыт и интуиция, сигнализировали ему, что к угрозам все же стоит прислушаться.
  -Д-да, конечно! Конечно! - торопливо зачастил мужчина, потирая пострадавшую конечность о другую. - Простите моё не уважение!
  -Давайте продолжим наблюдение. - сделала вид, будто бы ничего не произошло девушка и через мгновение на месте вызывающей одним своим видом жуть особы, была влюбленная молодая девушка, в чьё игру поверил бы и прожженный шпион. Такой как он. Он бы и поверил, если бы у него ещё не гуляли мурашки по спине от недавней демонстрации её натуры.
  Сглотнув вдруг ставшую такой тягучей слюну, шпион на службе темной королевы кивнул, отправившись на перехват молодой парочки. В той стороне, куда те направились, был лишь два заведения в радиусе десяти минут ходьбы. И вряд ли пар... молодой господин, поведет свою спутницу в бар. А значит, их можно было обойти и дождаться уже на месте.
  И все же... насколько же жутким было ощущение от этой девушки! Горничная. ага как же! Он в таком случае, Жак Шни на подработке! Нормальные горничные не ощущаются как матерые убийцы! И уж точно, не могут каблуком пробить полную ауру, филигранно отдавив ему ногу, возможно где-то даже пустив кровь! С другой стороны девушка явно очень много времени проводит с воспитанником загадочной королевы. Личная слуга? Очень похоже. Такое знание привычек и предпочтений, он видел только у некоторых слуг древних семей и потомственных слуг. Если у Темной Королевы вся прислуга такая, то страшно представить, кто у неё на должности воинов обитает!
  
***

  Конец турниру положила изящная комбинация из ударов щитом и последующим расстрелом в упор ошеломленного противника из винтовки Пирры. Собственно, фаворит на победу стал понятен уже на третий день турнира. Рыжая милашка раз за разом громила своих противников не особо при этом выматываясь. Именно такую картину позволяли видеть зрителям. Мой же тренер, указал на чуть скованную позу и перекинутое в более легкое положение копьё. Были и другие признаки, что бои дались Пирре не легко, но ими меня грузить не стали, сказав лишь, что всё приходит с опытом и со временем, я смогу сам сходу подмечать такие мелочи.
  -Победитель Турнира Мистраля, студентка Академии Санктум ПИ-И-И-РА НИКО-О-ОС! - надрывался ведущий, пока судья вручал моей подруге награду.
  За прошедшую неделю, наши прогулки по городу сделали нас если не друзьями, то хорошими приятелями. Потому я вполне искренне радовался за подругу. Как мне сказали, победа в турнире давала не только денежный приз и славу, но и более весомые бонусы. Лицо победителя использовала для рекламы своей продукции одна крупная компания. Естественно не за бесплатно. Теперь лицо Пиры будет на каждой коробке с хлопьями. Боже, никогда не устану удивляться этому миру!
  Кинув последний взгляд на принимающую поздравления девушку, отправляюсь в воздушный порт. Мне было пора возвращаться. С Пиррой я попрощался ещё перед финалом. Так что оставаться дальше в Аргусе, причин у меня уже не было. Итак, задержался на последний бой. Отправив на свиток Пирры сообщение с поздравлением и прощанием, я покинул Аргус.
  
***

  В конторке Билли был небольшой праздник. Только что закончившийся турнир в одночасье сделал его богатым! Огромное количество ставок оказались проигрышными благодаря этой девчонке Пирре! Поначалу на неё ставили даже меньше, чем в среднем на других участников. Хотя и на неё были необычные ставки. Билли прекрасно помнил, как перед самым окончанием приема ставок. Буквально за десять минут до начала боя, в его контору пришла хрупкая девушка и тихим безэмоциональным голосом попросила сделать ставку. Он бы её и не запомнил, среди тысяч других, если бы ни уникальная ставка.
  Ставили много и с необычными условиями, отчего коэффициент возможной победы был ниже. Если не сказать хуже. Ради такого, он лично принял у неё ставку. Две тысячи льен на победу Никос в турнире и столько же, что аура у неё за весь турнир ни разу не опуститься ниже половины от общего уровня. Легкие деньги. Коэффициент 1 к 1500! Слишком четкие условия. Такие ставки всегда проигрывают! Поэтому, лучше ставить на победы в одном двух боях! Выигрыш меньше, но и потеря не так обидно, если не повезёт. А тут... эх, молодая думал, да глупая, в сказки верит! Так думал старый Билли оформляя ставку. И так он думал во время первого боя Никос. Второго. Третьего. На пятом он стал нервничать. Шестой, финальный он встретил в компании бойцов своей крыши.
  Чем Гримм не шутит! Если Никос победит он богат! Даже отдав установленную сумму крыше и 'за уважение' местной матушке Ли, у него все равно оставалось очень, очень много денег! А насчет той девчонки... Из базы он ставку уже подтёр, теперь без вскрытия системы Арены её оттуда не достать. А из свитка и почты девчонки её можно просто удалить! Если отдаст добровольно, он даже ей вернет сумму её ставок, а если нет... Ну не зря же он пригласил племянников уважаемой Ли посмотреть спортивные соревнования?
  -Добрый день, я пришла за выигрышем моего господина. - раздался всё тот же безжизненный голос.
  Нацепив скупую, снисходительную улыбку, Билли повернулся к гостье, краем глаза, видя, как поднимаются со своих мест 'племянники'.
  -К сожалению, ваша ставка не прошла, - начал заготовленную пластинку Билл, ещё не до конца развернувшись. - Потому, мы вернем вам деньги что вы поставили! Пожалуйста, предоставьте ваш чек, что бы я мог перевести ваши деньги!
  -Я так не думаю. - в безжизненном голосе зазвучали опасные нотки, а следом щелкнули предохранители.
  Наконец посмотрев на, как он думал глупую девчонку, до Билли дошло, что если кто здесь и был глупым, то это он! Девушка стояла в окружение десятка мужчин в гражданском которые как бы случайно встали так, чтобы закрывать своими спинами друг друга от камер. И соответственно скрыть тот факт, что сейчас на него и четверку 'племянников' были направлены стволы ПП.
  -Надеюсь, с переводом проблем не будет, - спросила девушка, безразлично осматривая свой маникюр. - Моему господину не хочется снова тратить время на... ммм... уборку.
  -Нет, госпожа. - выступил вперед один из 'племянников', что был старшим. Выступил с почтительным выражением лица и поклоном. - Мы всё устроим в лучшем виде.
  -Надеюсь. - мазнула по ним холодным взглядом девушка. - Переведете на этот счет, с пометкой 'BRG'. - после чего на стол лег свиток с номером счетом.
  Больше всего в этой ситуации удивило и, чего уж врать себе, испугало Билли так то, как резко увеличилась глубина поклона при последнем слове страшной девушки. Глубина которого, мягко пока что намекала ему, что помимо выигрыша, ему понадобится увеличить извинения перед тетушкой Ли!
  
***
Темный замок
  -Феодосий, познакомься - произнесла Салем, легким движением руки выводя из-за своей спины смотрящую волчонком девочку подростка с небрежно подстриженными волосами цвета вороньего крыла и янтарными глазами, сейчас с настороженностью изучающими моё лицо. - Синдер Фолл. Моя ученица.

Глава 7


  Прошел уже месяц ,как на пороге дома её семьи появились странные охотники и чуть меньше, с момента когда она начала новую жизнь в замке Королевы.
  Первоначальная радость и восторг, что вместо тюрьмы её заметила и забрала к себе настолько могущественная личность как госпожа Салем, столкнулась с жестокой реальностью. Реальность, будто бы в насмешку приняла форму паренька на два года младше её, одетого в дорогую с виду одежду. Реальность поплыла, когда внимательный взгляд рубиновых глаз практически просверлил в ней дырку.
  Факт того, что она не единственный ребенок в ученичестве Госпожи неожиданно её задел. Немногим позже , узнав что он не просто ученик, а приемный сын Королевы, распалил в ней огонь соперничества. Она пообещала доказать себе и Салем, что не хуже Феодосия. Что она сильнее! Больше никто не будет вытирать об неё ноги!
  Она принялась за работу. Тренировалась каждый день, уделяла тренировкам и учебе всё своей время, оставляя лишь чуть-чуть на сон и еду. Было сложно, но обещание больше не быть слабой и властвовать самой, жгло её сердце, заставляя раз за разом подниматься и вновь вставать в стойку.
  Вот только обещание и энтузиазм не могли заменить годы практики. Спеша доказать что она не хуже Синдер допускала ошибки, которые излишне сильно принимала на свой счет. Особенно сильно промахи били по её самооценке во время совместных с Феодосием тренировок.
  Потому, после очередной совместной тренировки девушка поплелась в свои покои, едва сдерживая накатывающиеся слезы. Понуро опустив голову, не разбирая дороги она просто шла вперед. Ускоряясь когда слышала чьи-то голоса. Она не хотела чтобы кто-либо видел моменты её слабости. Нет! Она пообещала не быть той по кому топчутся другие! Она всем докажет!
  Ноги сами привели её к небольшой оранжерее, сюда она приходила каждый раз когда чувствовала, что эмоции вот-вот выплеснутся из неё. Углубившись в сад, Синдер, скрывшись за пышной клумбой, упала на траву. Первый всхлип вырвался против её воли. За ним последовал второй, третий. Ещё несколько мгновений и она уже плачет, тихонько всхлипывая и замирая при любом шуме. Утерев слезы, Фолл сжалась в клубочек на газоне, притянув к своей груди колени и уткнувшись в них.
  
***

  Пройдет полчаса, выплакавшаяся девушка наконец успокоится и , умывшись, покинет один из многих зеленых уголков колоссального замка. А ещё через несколько минут, из зарослей выйдет задумчивый парень в измазанном травой переднике. Впрочем, он не задержится в этом уголке природы. Убрав передник в кладовую, он быстрым шагом покинет сад, отправившись к хозяйке замка с просьбой.
  
***

  -Синдер, останься пожалуйста. - прозвучала неожиданная просьба Феодосия, после очередной тренировки.
  Удивившись, Фолл обернулась к позвавшему её парню ,заметив что Салем не обратила внимания на действия своего воспитанника. Мысленно скривившись, она дождалась пока к ней приблизиться подросток.
  -Чего тебе? - несколько агрессивно спросила девушка, скрестив руки на груди.
  -Не здесь. - покачал головой вставший напротив парень. - Иди за мной.
  Раздраженно цыкнув, Фолл все же пошла следом за парнем. Миновав несколько коридоров они вошли в неприметную дверь, за которой оказалась гостиная обставленная в темных тонах.
  -Это десятый малый гербовой зал, - пояснил принц проходя мимо кожаного дивана и присаживаясь в одно из кресел. - я прихожу сюда, когда хочу тишины и покоя. Почитать книгу, послушать музыку, побродить по комнате обдумывая что-нибудь. Небольшой тихий уголок. Присаживайся куда хочется.
  Внутреннее напрягшись, но всё ещё не понимая зачем она здесь, Синдер осторожно присела на краешек дивана. Выбрала она его из расчета быстро вскочить на ноги и защититься. Да и дальше всего она была от кресла, что занял Феодосий.
  -Зачем мы сюда пришли? - задала волнующий её вопрос Фолл, внимательно наблюдая за выражением лица Феодосия.
  Она старалась разглядеть пренебрежение, высокомерие или презрение. Те чувства, что обычно видела на лицах сестер. Но видела лишь спокойствие и некоторую задумчивость.
  -Мы собираемся поговорить. - пояснил парень, сцепив пальцы в замок. - Думаю тема достаточно очевидна.
  -И всё же. - недовольство и злость всколыхнулась внутри девушки. Снова её попытаются подмять и унизить.
  -Твоя жизнь до Салем. - просто произнес тот, не зная сколько негативных эмоций только что вспыхнуло у сидящей напротив девушки. Или зная, преследуя какие-то свои цели. - Мне о ней кое-что известно.
  -Сомневаюсь. - оскалилась Фолл сверля собеседника ненавидящим взглядом.
  -Не рычи. - сбил её настрой неожиданной фразой Фео. - Я знаю именно что 'кое-что'. Фрагмент, отрывок. Небольшой эпизод твоей истории. Не более! Строить из себя великого мудреца познавшего истину я не планирую.
  -Тогда зачем? - всё ещё злясь, но уже без накала спросила Синдер, подавшись вперед, как кошка готовящаяся к прыжку.
  -Мне не хочется тебя обижать, но судя по твоему поведению кое-что требует прояснения. - Фео чуть наклонившись вперед, произнес. - Тебя сильно задевает то, что ты проигрываешь мне в навыках? Быть может к тебе плохо относятся из-за твоего прошлого? Может есть другие причины?
  -Я... - шокированная такими вопросами, девушка растерялась и не сразу смогла найтись с ответом. - Я не понимаю, какое тебе до этого дело!
  -Мне не приятно видеть, как ты изводишь себя из-за таких пустяков. - резко произнес Фео и видя как вскинулась Синдер, продолжил. - Да, пустяков! Не можешь догнать меня, занимающегося аурой с шести лет и потому надрываешься на тренировках, после чего рыдаешь в одиночестве!
  -Да что ты вообще знаешь! - вскочила на ноги Синдер. - Ты, тот кто с детства получил всё! Ты знаешь каково это голодать в приюте? Постоянно страдать от побоев других детей? Каково это попасть в семью о которой мечтал и узнать что тебя взяли лишь как слугу?! Как постоянно молить о помощи и мечтать что боль пройдет, ждать когда же тебя спасут и всегда видеть лишь безразличие окружающих?! Знаешь ли ты, как больно когда тот, кому ты доверяешь заковывает тебя в цепи и сам тащит на пытки? А может ты знаешь, как страшно вернуться в тот кошмар откуда тебя только что вытянули, из-за того что ты лишь ничтожество что не оправдывает ожиданий?! Знаешь или нет?! - под конец девушка уже кричала в лицо Феодосия ,склонившись над его креслом.
  -Я никогда не был в такой ситуации, а потому не могу судить. - спокойно ответил Фео, никак не отреагировав на вспышку эмоций Фолл. В конце концов именно этого он и добивался. - Лишь предполагать и спрашивать. Но кое-что мне все же известно.
  Резко встав, он оказался в считанных сантиметрах от лица Синдер, вынуждая ту отшатнуться. Не останавливаясь, он продолжил наступать, постепенно загоняя девушку назад на диван.
  -Я знаю что девочку Синдер Фолл бросили в приюте. Знаю, что её жизнь там была ужасной. Знаю, что семья забравшая её оттуда относилась к ней как к рабыне. Я знаю, что в какой-то момент та не выдержала. - девушка отступая запнулась ногами о диван и закономерно в него рухнула. - После чего оказалась здесь. В замке Темной Госпожи. Королевы Гримм! - Фео говорил тихо, но вжавшаяся в диван девушка слышала каждое его слово, от смысла которых по её телу прокатывалась дрожь. - Неужели ты думаешь, что от тебя откажутся только из-за первых, ожидаемых трудностей в обучении? Бросят, выкинут как сломанную игрушку если ты сразу не покажешь результаты опытного воина? - склонившись над ней, Фео приблизился настолько близко, что расстояние между их лицами измерялся едва ли десятком сантиметров. - Ну не глупышка ли?
  Закончил неожиданно теплым тоном Феодосий, ласково улыбнулся осторожно погладив её по волосам. О, есть реакция! Нахохлившись, юная леди состроила недовольную мордашку и недобро на меня глянула. К сожалению для неё, картину 'дева подвергающаяся грязным домогательства' ломали покрасневшие ушки выглядывающие из немного отросшей за прошедшее время шевелюры.
  Хмыкнув, оценив такое редкое зрелище, все же убираю руку с её головы. Не стоит попусту играть на нервах девушки. Своё отношение обозначил, первичную ответную реакцию получил. Теперь будь добр вновь покинь пространство подопечной, изволь дождаться когда она сама начнет выбираться из своей скорлупки. Только не забывай время от времени легонько постукивать по ней, обозначая своё присутствие.
  -Так что давай быстрее успокаивайся и... и пожалуй поговорим по душам. - попытался я изобразить позитивный настрой, но если честно, положительных эмоций сама ситуация не завезла и что-то из себя выдавливать и изображать уже не хотелось мне. Так и вышло, что сел я рядом с каким угодно, но не 'положительным' лицом.
  -Понимаю, что так себе заявочка, - саркастическая улыбка слишком часто, в последнее время, появляется моем на лице. - выворачивать душу перед тем кого ты знаешь в лучшем случае месяц, отнюдь не добавляет желания, потому и начну первым.
  Синдер только и сделала что хмыкнула, окатив подозрительным, недоверчивым взглядом. С немалой долей насмешки в оном. Ожидаемая и понятная реакция. У таких вот зверенышей, всегда создается впечатление что их ситуация уникальная и хуже неё не бывает. И лишь поэтому только у них есть право тявкать на окружающих. Опасное заблуждение.
  К сожалению, в прошлой жизни, у меня был опыт общения с подобными людьми и среди них лишь одного можно было назвать хорошим и порядочным человеком. Такие себе воспоминания у меня что в одной жизни, что в другой. Одно обнадеживает, такие люди не смогли стать вехой в моей базовой личности. Как-то пронесло.
  -Меня принесли в жертву. - именно так я начал свой рассказ. Нужно было удивить сидящую рядом девочку, вывести её на эмоции. Просто чтобы мои слова не разбивались о стену недоверия и уже пустившей корни идеи 'права'.
  У моих слов был эффект. Она повернулась ко мне и стала молча сверлить взглядом, пытаясь найти следы лжи на лице, намерения обмануть и поиздеваться. Только вот их там не было. Я действительно собирался рассказать часть правды. Далеко не всё, и в кое чем сместив акценты, а где-то перемешав местами события. Но даже так больше обо мне будет знать только Салем.
  -Отец всегда был занят. Сильный и властный, он постоянно пропадал на совещаниях. Появляясь в доме изредка проверить семью. - на последнем слове улыбка стала ироничной. Действительно, то образование что получилось, сложно было назвать семьей. - Но так как денег он зарабатывал столько, что домочадцы вряд ли могли бы потратить за жизнь, ему казалось, что этого достаточно. А чтобы у его сына была мать, он женился на перспективной, как ему казалось, даме. - в голове всплыли воспоминания о той личности, что прописалась с десяти лет в доме брошенного маленького мальчика, что пропадал на улице до самого вечера, лишь бы не возвращаться в пустой дом. - Только вот, как оказалось успешная бизнес-леди обладала достаточно странными ,с точки зрения обычных людей, взглядами. Откровенно говоря, она оказалась той ещё тварью.
  Следить за реакцией Синдер оказалось интересней, чем предполагалось заранее. Если сначала, она пыталась держать дистанцию, то сейчас уже бросила это дело, внимательно меня слушая.
  -Она увлеклась... ммм... радикальным почитанием Темного Дракона-Близнеца. - подстроить историю под местные реалии казалось только на первый взгляд сложным. Нужно было только копнуть тот ворох воспоминаний и поменять некоторые названия.
  -И что дальше? - впервые за рассказ подала голос Фолл устав ждать продолжения.
  Действительно, что-то я задумался.
  -А дальше, в один день мальчик проснулся на алтаре и увидел как его мачеха стоит над ним с занесенным ножом. Тут должен быть эпизод про отца, что спас сына в последний момент, про воссоединение семьи и прочую поучающую чушь, только вот... никто не пришел. - злость даже имитировать не пришлось. Она появилась сама, стоило мне вспомнить пару моментов жизни с 'той' женщиной. Шрамы у меня не от хорошей жизни появились знаете ли! - Последнее что я видел перед смертью, это лицо мачехи забрызганное моей кровью. - пусть сейчас и звучат подобные слова, но все же вторая память, скорее идёт как библиотека или архив. Даже моя злость вызвана не столько моими переживаниями пережитого, сколько реакцией на подобную ситуацию. Что поделать, я не стал отождествлять себя со второй жизнью. Чему пожалуй стоило радоваться. Иначе мне пришлось бы наслаждаться целым ворохом психических болячек.
  -Я... - попыталась что-то сказать Синдер. Учитывая виноватую моську на её лице, думаю что-то из разряда виновато-извиняющегося. А это нам не надо!
  -Так, - прерываю её, для наглядности подняв руку. - мне не нужна жалость или извинения. Для меня это просто история, которая совершенно меня не трогает! Можно сказать, это была моя прошлая жизнь. - пожимаю плечами, про себя удивляюсь, как наловчился врать, говоря одну лишь правду. - Ну а история заканчивается достаточно быстро. Очнувшись здесь чуть не умер от гримм, выжил благодаря Проявлению, после чего меня нашла Салем и усыновила. Конец! Как видишь, плохого в жизни было и у меня.
  Ожидаемо, Фолл не стала сразу изливать мне свою душу. Она лишь поджала под себя ноги, что-то обдумывая. Оставив ушедшую далеко в себя девочку в покое, откидываюсь на мягкую спинку и прикрываю глаза. Сейчас мне не помешает привести свои мысли в порядок. Несмотря на всю браваду, воскрешать в своей памяти события жизни того мальца, чьё тело ,по моим подозрениям стало основой из которого появилось моё нынешнее, было достаточно неприятно. Такое гадское тягучее чувство в груди. Оно мне не нравилось.
  -Я не хочу быть пустым местом. - неожиданно заговорила девушка, продолжая разглядывать стоящий напротив дивана кофейный столик, так будто бы пытается найти в нем смысл, как минимум жизни. - Не хочу проживать день за днём на правах имущества, как было в Стеклянном Единороге. Приют ужасное место. Если ты один, тебя будут избивать и отнимать те крохи еды, что иногда давали надзиратели. Потому-то я была счастлива когда появилась мадам. Мне казалось что начинается новая жизнь, что худшее позади, хуже уже не будет! Сначала мне действительно казалось, что хуже чем в приюте быть не может. Как же я ошибалась! В первый же день, мадам нацепила на меня собачий ошейник, сразу после того как назвала падчерицей. Оказалось, мадам была нужна не дочь, а бесплатная прислуга. Имущество ,с помощью которого можно было сэкономить на персонале. "Зачем платить посторонним, когда у меня есть такая падчерица?" постоянно смеялась она.
  -Стеклянный Единорог был большим отелем. Наверное, его даже можно было назвать красивым. - Синдер ненадолго замолчала, подняв свою правую ладонь на уровень глаз и что-то ища на ней. - Я в одиночку поддерживала чистоту всего здания, а так-же разносила еду по номерам. Шесть этажей, восемь лестниц, четыреста сорок комнат. Что бы поддерживать в чистоте всё здание приходилось вставать ещё до зари и весь день его убирать. Если совершала ошибку или не успевала, меня били током. - сама того не замечая Фолл поежилась словно одного только воспоминания хватило, чтобы вновь ощутить ту боль. - Меня часто били током. Мадам это очень нравилось, она получала от этого удовольствие. Каждый день, меня не прекращали бить током, пока я не произносила ту фразу.
  -Фразу? - в моих воспоминаниях, о прошлом Синдер было до прискорбия мало информации. Всё-таки, полностью я посмотрел только первые три тома и краешек четвертого, всё остальное это обрывки информации из вики и клипов что в своё время мне довелось посмотреть. И то, что мне сейчас рассказывала Синдер, было натуральным откровением.
  -'Ты ничто без меня'. - горько улыбнулась девочка-подросток - Она... мадам любила, когда я это говорила. Она любила слышать это от меня, особенно когда я корчилась в её ногах от боли.
  Злодейка? Психопатка? Может быть когда-нибудь и да, но сейчас рядом со мной ребёнок прошедший через настоящий Ад, постоянных психологических и физических пыток. Ребёнок наивно веривший в то, что его жизнь наконец станет лучше, но произошло совершено обратное.
  -Её дочери были не лучше. - продолжала Синдер, рукавом своей туники вытирая выступающие слезы. Я сидел и молча слушал, выступая жилеткой в которую можно выговориться, чем реальным собеседником. Пока меня это устраивало, хотя бы до того момента пока не придумаю как ей помочь. - Они постоянно издевались надо мной! Им нравилось устраивать беспорядок там, где я только что убралась. Особенно им было весело делать это у меня на глазах, а после жаловаться на мою 'лень и нерасторопность'! В один из таких моментов у меня и пробудилось Проявление.
  Пару раз, сжав и разжав свой кулак, Синдер вызвала небольшой язычок пламени, демонстрируя свою силу.
  -К сожалению, в тот момент я ещё не контролировала его. - грустно сказала девочка. Сказала так, словно только что поняла какую-то важную для себя вещь. - Выброс сил привлек внимание к действиям сестер в вестибюле. Мадам отвела меня в подсобку и включала шокер до тех пор, пока я не потеряла сознание. Может и того дольше, точно не знаю. Мне тогда было девять, тогда то и появился Он! - с ненавистью произнесла Синдер.
  -Он?
  -Родос. Охотник. - скрипя зубами от злости прошипела Синдер. - Он часто заходил в отель, просто поесть или заселиться в перерывах между миссиями. Он часто приходил и всегда был вооружен. В десять лет, мадам сделала мне 'подарок на день рождения'. - будь мы обычными людьми на ненависть, что она сейчас испускала, точно бы сбежалась целая Орда! Настолько она была концентрирована. - 'Урок женственности'. Меня заставляли ходить и работать со стаканом на голове и каждый раз когда тот падал, наказывали. Они так смеялись! Пытали меня и радовались... - голос девушки дрогнул, и она до крови закусила губу, молча плача.
  Понося себя последними словами, обнимаю Синдер и притягиваю к себе, осторожно поглаживая по спине и легонько покачивая в руках.
  Проклятье! Вывел на эмоции? Доволен, психолог доморощенный?! Нашелся мастер на все руки! Черт бы побрал мою самоуверенность!
  -Хочешь, я убью их для тебя? - предельно серьезно спрашиваю, развернув заплаканное личико ко мне.
  Шмыгнув носом, брюнетка в моих объятиях неловко развернулась ко мне всем телом и как-то доверчиво подалась вперед, внимательно всматриваясь в мои глаза.
  -Ты первый кто предложил мне подобное. - тихо прошептала она на грани слышимости, после чего заговорила уже громче. Сбиваясь. Используя рубленные, простые предложения. - Родос. Он знал, знал о том что со мной делали. Тогда, я украла у него меч. Он остановился в отеле. А я убирала номера и взяла один. Он оставил их напоказ, прямо на кровати. Не могла не взять! В тот момент, не знаю чего больше хотела. Кого больше хотела убить! Себя или их! Родос. Родос меня нашел. Он уговорил меня не вредить мадам и сестрам. Ха! - в дрожащем голосе Синдер стали появляться все признаки надвигающейся истерики.
  Пришлось вновь гладить и успокаивать, до тех пор, пока всхлипы не станут тише, а надтреснутый голос не продолжит свой рассказ.
  - В тот момент, я скорее бы перерезала себе горло, чем убила бы их! Но он... он сказал, что из меня получится Охотница и что он будет меня тренировать. Сейчас я понимаю, что он тогда просто отмахнулся от всего того, что творилось в Стеклянном Единороге. Просто решил не занимать себя такими 'мелочами', - вновь вернулась злость в голос Синдер.
  Оно и хорошо. Пусть лучше злиться, чем впадает в апатию.
  -Ему не захотелось даже в полицию сообщать о преступлении. Я только в замке и узнала, что оказывается использование рабского ошейника вне колоний строгого режима и прочих трудовых объектов запрещено. И тем более в черте города на лицах, не имеющих уголовного прошлого. - явно кого-то цитируя поведала Фолл. Вполне возможно, что и саму Салем. С неё сталось бы выступить освободительницей для забитой девочки на правах рабыни. Простой способ получить от этой девочки рабыни верность. Освободи и дай силы.
  -В пятнадцать, когда по его словам я достигла уровня выпускника подготовительной школы, Родос подарил мне меч. Это был самый счастливый день моей жизни. - с иронией поведала мне Синдер, прижавшись ко мне, после чего замерла и глянув на меня словно ожидая удара, естественно его не получившая. Вместо этого, я прижал её сильнее и продолжил гладить, но уже по волосам. - Я спрятала его в своей комнате. Думала, что там безопасно. Туда ведь никогда не заходили без особой нужды. Но сестры, они почему-то решили порыться там. И рассказали про меч мадам.
  -Она была так зла. Кричала, обвиняла меня в неблагодарности. Её холеное лицо исказила уродливая гримаса! - поведала Синдер, впервые по-настоящему улыбнувшись. Пусть и злой радостью, но все же... - Она требовала выбросить меч, а когда я отказалась снова активировала шокер. Только вот в тот момент, боль дала мне силы. Силы убить их.
  Было видно, что история давалась ей непросто. Синдер дрожала в моих руках и время от времени всхлипывала. На такие мелочи, как промокшую от слез одежду я не обращал внимания. Всё же я был рад, что она выговаривается. Что смогла себя заставить вскрыть рану и вычистить весь гной, что бы та забинтованная начисто вскоре зарубцевалась и после исчезла.
  -Родс нашел нас в тот момент, когда я душила эту женщину. - Синдер стала говорить тише, вкладывая, какой-то совершено невообразимый коктейль эмоций в каждое слово, каждый звук. Похоже, она действительно выплескивала всё, что у неё накопилось за эти годы. - Он предал меня. Напал. Мне пришлось защищаться. И я... я убила его. Тем самым мечом, что он мне подарил!
  После чего в меня вцепились и в голос зарыдали, обильно увлажняя и так уже мокрую одежду. Но я был совершенно не против. Пусть плачет. Ей сейчас это нужно. Я же просто буду рядом, гладить её и ждать, пока эта сильная девушка успокоиться.
  Остаток дня мы провели вместе. По молчаливому согласию обеих сторон, больше тема нашего прошлого не поднималась.
  Мы пришли к некоему соглашению. Решили попытаться если не сойтись характерами то наладить нормальные, положительные ,если хотите, рабочие отношения. О становление друзьями говорить было пока рано. Для начала стоит хотя бы наладить первичные контакты. Чем мы и занялись. Совместная экскурсия по самым злачным и интересным местам замка Владычицы Тьмы, чем не сближающие мероприятие?
  Чем хорош замок Салем, так это чудовищными размерами! Какая-то нереально большая площадь, монументальная архитектура. Мощные стены с развитой фортификацией, изящные башни чьи 'тонкие' шпили устремлялись в небо, громада дворца, внешне напоминающие огромные сталагмиты. Резиденция Королевы Гримм одним своим видом ввергала в трепет и навивала похоронный марш для любого, кто пришел не склониться перед его обитательницей.
  Была у этого пафоса и другая сторона. Размеры! Комплекс построек, напоминал скорее укрепрайон из средневеково-магического фэнтези, чем постройку теневого зла мира. Уверен, существуй в этом мире в этом мире спутники и летний домик Салем увидели даже с орбиты! Только вот их тут не существовало. Прах не работал вне орбиты мира. Для жителей этого мира их главное достояние и энергоресурс являлся секретом чуть меньше чем полностью. Да, его научились добывать, обрабатывать и использовать, но в понимании, что же это такое не продвинулись ни на шаг. И некому было их просветить.
  Те два разумных что могли, по понятным причинам этого не делали. Вернее, мне были понятны причины Салем или мне хотелось думать что я их понимаю, но вот о чем думал Озма, мне было в принципе не понять.
  Его действия казались какой-то шуткой. Выставляя себя как защитника человечества, делает все чтобы это самое человечество пребывало в ослабленном состоянии. Недооценивать бессмертного мага с колоссальным опытом серьезная заявочка на премию Дарвина, но его действия за последние сто лет попахивают откровенной глупостью. Если не сказать больше. Чтобы это понять не нужно быть гением! Достаточно знать цель. Она, если кто забыл, защита человечества от коллапса в лице гримм и их королевы.
  Для начала поймём диспозицию в начале этого века. В мире существует четыре основных, крупных политических образования. Четыре королевства казались скорее полисами. Города государства. Четыре центра политической власти, с мощными экономиками, большим населением и соответственно большой военной силой. У человечества и кроме них было огромное множество поселений, городов и деревень, но никто не мог сравниться со столицами. В порядке вещей, что самые защищенные поселения, привлекали к себе разумных которым было что терять. А вместе с этими разумными в города потекли деньги. Огромные массы денег. Остальным городам пришлось кучковаться вокруг лидеров, прося в обмен на свои ресурсы защиты. Так и появились Королевства. Четыре государства на трех континентах. Хотя вру, четырех, но четвертый был колонией одного из государств, с мизерным населением. Хорошо если там на постоянной основе проживало хотя бы четыре тысячи человек. Так что его можно из расчета убрать.
  Так вот, четыре государства с военной мощью. Которая естественно была у всех на разном уровне! Сложно ждать от пустынного королевства Вакуо огромных армий и точно так же нелепо считать, что жители тропиков смогут поставлять привычных к долгим переходам рейдеров в товарных количествах. Но определенный паритет все же был. Это и существование такого аргумента как гримм и стало гарантом мира между странами.
  Так и жили, время от времени пытаясь расширить собственное жизненное пространство. Как правило неудачно. Достаточно сказать, что среди существующих поселений меньше десяти процентов те, что были основаны менее чем тридцать-сорок лет назад. Хоть поселения создавались весьма активно. Жили они, как правило, крайне недолго.
  Так бы и могла такая ситуация поддерживаться ещё очень долго, если бы в одном из королевств не пришли к власти клинические идиоты, которые спутали причину, следствие и условия. На основе этой ошибки создали себе идеологию. Как они считали противо-гриммовую. Бред, но они в это верили и стали активно популяризировать этот бред. Закончив у себя дома, они стали экспортировать её в другие королевства, натурально в стиле разносчиков демократии из моего мира. Даже методы были такие же!
  Сначала попробовали через деньги и даже добились призрачных успехов. Мистраль, главный их торговый партнер, охотно сделал вид что принимает эту идеологию. Именно что сделали вид, на деле же поступали как родные чиновники перед приездом президента. Ровно с тем же результатом. Но им это не мешало поддержать агрессивные намеренья своего торгового партнера. И если реакция короля Мантла на отказ Сануса подчиняться этой горе-идее была понятна, там его 'мнением' натурально подтерлись. Особенно в этом отличился Вакуо. То вот почему в войну ввязались местные азиаты, было не так очевидно. Ответ я получил от самой Салем, как самой информированной по истории этого мира.
  Оказалось у азиатов оказывается, был зуб на Вейл. Мистральская верхушка, как впрочем и остальная часть общества, тогда походила на Юго-Восточную Азию достаточно сильно. В частности азиатский деспотизм присутствовал и тут, даже в более ядрёном своём воплощении. Кто читал китайские комиксы на тему культиваторства поймут о чем я.
  Для тех, кто с темой не знаком, попробую подвести всё к понятным определениям. Если коротко, то получается как-то так: кланы, сословия или касты, честь и гордость семьи, махровый традиционализм. И в этот котёл, Вейл послал своим послом и чуть ли не гласом своего короля в сопровождение очень зубастой свиты, фавна-девушку. В королевство, где фавны ВСЕГДА были на уровне крестьян или в лучшем случае занимали нишу самураев и ниндзя из Японии, то есть либо чернь, либо низшее воинское сословие. Послом. Личностью, перед которой большинство местных аристократов, обязана была если не гнуть спины, то выказывать своё почтение и всячески демонстрировать своё гостеприимство. Да ещё и девушку в насквозь патриархальное общество! Намеренно ли или случайно, но Вейл отвесил Мистралю знатную пощечину. Хотя все же по моему мнению, сделано это было намеренно, не могли они не осознавать местную специфику!
  Это одна причина поквитаться за относительно, всего-то пяток лет, мизер, недавнее оскорбление. Второй причиной шли деньги!
  Нанести поражение крупнейшему населенному континенту, навязать проигравшим выгодные исключительно тебе торговые договоры и получить доступ к его ресурсам. Красота же!
  Итак, как Королевства вооруженные на уровне стран начала двадцатого века могли воевать очень и очень долго, особенно когда между ними было такое географическое препятствие как море, Салем возлагала на этот конфликт массу ожиданий. К сожалению для неё, война продлилась всего два года. В результате атаки королевы погиб Озма и ему повезло переродиться в короля Вейла. После чего все планы, те что были связаны с местной первой мировой, Салем посыпались как карточный домик. Древний волшебник просто зачистили несколько крупных армий Мантла и Мистраля, после чего заставил обильно сходивших под себя противников сесть за стол переговоров. Где и продавил ту систему мироустройства, что существует сейчас. Вполне здравые действия, к сожалению, они оказались последними.
  Дальше здравомыслие покинуло Озму. Создав Академию Охотников в Вейле он не стал концертировать обучение местных суперсолдат в своих руках, тем самым диктуя свою волю местным обитателям, а не только позволил создать подобные заведения в других королевствах, он напрямую их к этому толках и помогал в процессе. Дальше хуже.
  Будучи королём с сильнейшей, пусть не самой многочисленной, армией в мире и владея ресурсами богатейшего королевства мира, он не придумал ничего лучше кроме как распустить всю армию и создать демократию, сложив с себя полномочия! Всё! Занавес! Прекрасно! Просто прекрасно!
  Но он на этом не остановился! Не-е-е-т этого наркомана уже было не остановить. Он заставил три оставшихся королевства так-же распустить свои вооруженные силы, ограничившись силами правопорядка и чем-то похожим на ВВ! О Тьма, это великолепно!
  Готов поспорить на что угодно, что от апоплексическогоинсульт удара табуреткой в висок, Озма спасли только личные силы и тот факт, что он буквально закрылся в новосозданной Академии Охотников не покидая ту годами. Оставляя охреневших от такого поворота событий окружающий, разгребать то... с той горой дурно пахнущего, что только что подложил им, их же начальник.
  Собственно прошло уже больше семидесяти лет с той войны, а соответствующая ситуации армия есть только у Атласа, да и то благодаря Революции Фавнов. Хотя тот же Мистраль пострадавший как бы ни больше, нормальными вооруженными силами похвастаться не мог.
  Кстати о Революции. Тоже верх идиотизма, такое даже специально сложно придумать! Просто представьте. Вы живёте в мире кишащем монстрами чувствующим негативные эмоции. Те для них как свет для мотыльков. И вот вы такой красивый, проповедуя избегание негатива составляя законодательство так, чтобы никого не притеснять... держите десятую часть своих подчиненных в рабах! Это... это просто квинтэссенция двойных стандартов! То есть о всяких там меньшинствах, которые даже по самым смелым прикидкам доли процента, они озаботились, а на граждан со звериными чертами плевать хотели. Боже, это так тупо! Мне вспоминается момент, когда Салем рассказывала про чувствительность гримм.
  -Запомни Фео, - говорила тогда Королева, прохаживаясь мимо моей 'парты' - Гримм чувствуют негативные эмоции. И расстояния им не помеха. Чем большая концентрация страха, ужаса и ненависти, тем больше радиус охвата. Например гора Гленн. - Салем остановилась перед магическим экраном и мановением руки создала на нём изображение города на горе. Такой себе Минас-Тирит на минималках.
  -Этот город одновременно является символом как борьбы человечества против меня, так и предательства, коварства! Город с населением в полмиллиона человек, вдали от земель что контролировали люди. Соединенный со столицей прямым транспортным сообщением, безопасным... относительно безопасным. Итак Феодосий, вопрос, - мать остановилась ровно напротив меня и полуобернулась, посмотрела сверху вниз. - какие перспективы открывались для человечества в целом и Вейла в частности, если бы город устоял и, - женщина коварно улыбнулась. - кто же виноват в гибели этой надежды?
  Вопрос тогда меня обескуражил, все-таки сериал это одно, а реальность пусть и очень похожая совершено другое. Опираться в суждения на увиденное когда в моём старом мире не стоит. Это достаточно глупо, да и помню я только, что там была заруба между главными героями и местными террористами. О причинах падения этого далеко не маленького города ничего толком не пояснялось. Сама Салем одарила его лишь крохотным упоминанием. Которое если подумать, даёт зацепку. Очень толстую зацепку, наводящую на определенные мысли. Определившись с догадкой обращаюсь к переместившейся в ближайшее ко мне кресло матери.
  -Мама, ты как-то упоминала этот город. Тогда ты сказала, что для такого крупного города, он оказался чрезвычайно хрупким, так ведь? - дождавшись подтверждающего кивка, продолжаю. - Правительство Вейла собирает информацию об уничтоженных поселениях и её анализирует, не так ли?
  -Ты, прав Фео, в Вейле действительно существует практика изучения причин приведших к гибели крупных поселений. - довольная улыбка на лице молодо выглядящей женщины поведало мне, что мои суждения двигаются в правильном направлении.
  -То есть им было известно насколько мощной должна быть оборона у города такого размера. Ммм... Вспоминая оборонительные сооружения Аргуса, можно представить насколько они должны быть сильнее. Город минимум в два раза крупнее чем Аргус, гораздо лучше расположенный. Используя горный массив Гленн, можно было создать чудовищную по своей мощи оборону. После чего город бы стал волноломом об который ломались бы атаки орд Гримм. Учитывая расположение этого города на карте, Вейл бы получил безопасный анклав, который в перспективе мог бы стать... самодостаточным. - стоило мне сказать последнее слово, как у меня в голове сложилась возможная картина произошедшего. Повернувшись к королеве мне захотелось задать один простой вопрос, но одной своей частью я боялся возможного ответа. Облизав пересохшие губы, все же заставляю их задать вопрос. - Их отправили на смерть?
  Тихие хлопки были мне ответом.
  -Молодец мой мальчик, молодец. - тонкие изящные губы королевы Гримм растянулись в злорадной улыбке. - Материалы, из которых был построен город, были не лучшего качества, ошибки в планирование обороны были 'не замечены', а в некоторых случая проигнорированы. Сами горы толком не были исследованы, ограничились лишь формальной зачисткой найденных полостей. Так же, несмотря на год форы, из двадцати батарей крупного калибра были установлены лишь пять. Более мелкая артиллерия и защита с воздуха была многочисленной, но для города такого размера. Изначальный план предполагал создание сети блокпостов вокруг города, их вооружение ослабило изначально не самую лучшую артиллерию, при этом не оправдав возложенных на себя надежд. - насмешка трансформировалась и стала злой. Королеву явно потешала глупость её противников. - Защита внутреннего города и вовсе не была установлена. Этот город просуществовал ровно столько, сколько времени понадобилось для создания орды гримм.
  -Но почему? - вырвалось у меня против воли. - Зачем это Вейлу?
  -Деньги и власть. - прозвучал жесткий ответ от резко ставшей бесчувственной Салем. С её лица неожиданно исчезли все эмоции, оставив только холодное безразличие. Такая мать меня пугала. Сейчас для меня становилось очевидным, насколько же много времени она живет. Такое безразличие... словно муравьи под ногами копошатся. - Проект города возглавляли амбициозные личности, свободолюбивые и слабо контролируемые. Создание нового центра торговли и рынка сбыта поддержали многие молодые компании, которым было сложно конкурировать со старыми корпорациями. В этом городе они видели конкурента давно поделенному Вейлу. В план застройки стали вноситься изменения. Компании стали вливать свои деньги в стройку. Некоторые компании заговорили о переносе производственных мощностей. После чего город был обречен! Хуже материалы, меньше оружия, специалисты далекого не лучшего качества, ошибки в оборонительной линии.
  Я слушал и всё больше злился. Такая подлость мне была непонятна. Нет, меня нельзя назвать либералом. Рассказывать мне про подлость капиталистов не нужно, все же я жил в мире где корпорации рвались к власти, но такое. У меня в голове не укладывалось. Как в условиях такого дефицита земель можно было ради своих шкурных интересов отправить на смерть столько народу, да ещё и лишится нового крупного города! Города с опорой на который можно было начинать экспансию в ранее не доступные земли!
  -Так же немалую роль в падение города сыграла человеческая глупость. Испугавшись за свои доходы и власть, верхушка Вейла перестаралась. Вместо ослабления нового экономического центра и последующего его подчинения, они получили один большой могильник. - поднявшись Салем подошла ко мне и пальцами подняла моё лицо к себе. - Более того, испугавшись того что они натворили, правители этого королевства 'добра, света и надежды' даже не попытались спасти город. Они просто запечатали соединяющий города туннель. Запечатав его, они обезопасили город и... обрекли на смерть десятки тысяч бегущих по нему жителей.
  Сейчас воспоминания о тех событиях уже не так трогали меня, как было в самом начале. Удивляться или тем более как-то пенять себя за это не стоило. Не смотря на ужас тех событий, подсознательно для меня они были лишь историей. Просто цифры и текст. Очередной факт на весы против местных правителей. Не то чтобы мне нужны были дополнительные причины быть против них, но как дополнительный кирпичик в стену между мной и 'фракцией добра' история о могильнике горы Гленн была весомой.
  Тот урок стал первым в серии открывающий этот мир с другой, не самой хорошей его части. С возможностями Салем, ей не составляло труда узнать подноготную на любого человека в этом мире. Что и позволяло ей с легкостью вербовать своих агентов в любой части мира. Не говоря уже про разведку.
  Даже часть Её возможностей может погубить этот мир, а если всё будет с умом использовано вместе, человечество обречено. Понимание этого факта, ставило под сомнение озвученные в сериале мотивацию и планы Салем. Уничтожение человечества? Ха! Хоть сейчас, хоть завтра! С легкостью! Противостояние Озме? Не говорите глупостей! Какое там противостояние? В сравнение с Салем, у кофемана ресурсов ноль целых хрен десятых! Вот что он может сделать? Скажите мне объективно, что он может? Агентов у него кот наплакал. Из боевиков сейчас остался только один охотник лишившийся своего напарника. Политику государства ,несмотря на весь свой авторитет и влияние среди охотников, он не контролирует. Связей среди криминала у него нет. Деньги? Вполне возможно они у него присутствую в достатке, но он их не использует. И что в итоге мы имеем?
  Влияния - нет. Солдат - нет. Значительных контингентов охотников верных ему - тоже нет. Вся его война с Салем ограничилась проталкиванием своих соратников на должности глав Академий, да иногда он выбирает себе среди учеников команду которую и пытается втянуть в свои игры.
  И после всех эти размышлений, меня мучил один вопрос. Чего же хочет Салем? -Феодосий, что такое? - звонкий девичьей голосок ворвался в мои мысли, напрочь выбив из них всё лишние. А учитывая неподдельный азарт звучащий в нем, мне стоило вернуться с небе на землю и сосредоточится на бое. - Тормозишь!
  Не став отвечать, только хмыкнув, блокирую парные клинки Синдер своим Тираном. Так я назвал свой двуручник. С названиями у меня были проблемы. И если с полуторником всё было относительно просто, меч унаследовал имя прототипа, то двуручник и револьвер некоторое время оставались безымянными. Помучавшись с попытками выбрать достойное для них название, я в итоге решил продолжить линию иронии и назвать оружие следующим образом: меч получил название Тиран, а револьвер Деспот. Это ведь оружие для выхода в свет, а потому оно должны быть соответствующим для моей 'персоны'.
  Услышавшая названия, Салем поинтересовалась причинами такого выбора. Я объяснил. Впервые на моей памяти она так звонко смеялась. Она вообще впервые при мне смеялась!
  Но вернемся к бою. Избежав моего первого удара, Синдер попыталась поднырнуть под мой клинок целясь в подмышки, но получила лишь несколько попаданий в упор из Деспота. Разорвав дистанцию, она трансформировала свои клинки в лук. Закрывшись Тираном, открываю огонь из револьвера, выпуская оставшиеся патроны в барабане по лучнице. Получив несколько попаданий Синдер досадливо поморщилась и натянув лук отправила в полет сразу тройку стрел. Которые, воткнувшись в землю, образовали треугольник со мной в центре. Но на этом атака не завершалась, насыщенные огненной пылью стрелы засветились и сдетонировали.
  Атака была хороша, но ей пока не хватало скорости. От попадания стрелы до взрыва проходило три-четыре секунды, что в бою между охотниками было критичным. За это время, мне удалось покинуть зону поражения и метнуть в Синдер двуручник. Убрав в кобуру разряженный револьвер, бегу к Синдер доставая из ножен полуторник. Удар, второй, заблокировать ответный удар немного довернув кисть и ошеломить противницу ударом ноги с живот. Для порядка выдохшейся за бой Синдер это стало последней каплей. Её аура со вспышкой схлопнулась, оставляя свою хозяйку беззащитной перед пылающей сталью Эскалибурна. Замерев, Синдер скрестила свой взгляд на замершем в десятке сантиметров от лица острие меча.
  -Достаточно. Опустите оружие! - произнес подошедший инструктор. - Вы молодцы! Оба! Феодосий, ты правильно сделал, что не отступил! Сделай ты это и оказался бы в идеальной для Синдер позиции. Твоё единственное дальнобойное оружие требовало перезарядки, чего не скажешь о луке Синдер. Синдер! Тебе следовало понять, что Феодосий будет атаковать, когда ты отбила летящий в тебя меч. В бою лишится своего основного оружия смерти подобно. А он сейчас сделал это намерено. Сделав это, он вынудил тебя прекратить обстрел и отвлек внимание, благодаря чему и смог сблизится для более выигрышного ближнего боя. Собственно, на этом моменте победитель стал очевиден! Но... - инструктор выждав, как ему казалось драматическую, паузу продолжил. - твой прогресс поразителен! За полгода тренировок, ты достигла уровня первого курса Академий! Более чем достойный результат! Всё! Занятие окончено, вы свободны! - после чего быстро развернулся и покинул зал тренировок, оставляя нас вдвоем.
  -Ты молодец. - улыбка сама собой появилась на моём лице, при виде разгоряченной Фолл. - Хороший бой.
  За полгода фигурка Синдер окончательно избавилось от худобы и округлилось во всех нужных местах. Чему, откровенно говоря, я был очень рад! Тем более предпочтения в одежде самой Фолл, вкупе с её фигурой, не оставили бы ни одного мужчину равнодушным.
  -Я не смогла тебя победить. - нахмурилась та, после чего заметила мой взгляд. - И прекрати уже на меня пялится! - возмущенная Синдер, с покрасневшими щечками. Мням!
  -Я не пялюсь! - наставительно поднимаю палец. - Я любуюсь юной красавицей!
  Покраснев, Синдер попыталась меня пнуть. Увернувшись, со смехом выбегаю, крикнув что занимаю душ. Разразившись проклятиями, Фолл пустилась вдогонку, твердо намереваясь не дать мне занять ближайшую к тренировочному залу ванную.
  Нагло мухлевать, пользуясь аурой я не стал, позволив победить Синдер. Пусть победа в шуточном соревновании совсем не то же самое, что и спарринг, но приятное, этого не отнять. Синдер приятно, а мне не сложно пройтись чуть дальше до другой ванной комнаты.
  Опустившись в горячую воду, расслабляюсь. Сейчас можно было отдохнуть и проверить одну странность. В бою я практически проиграл, отвлекшись на кое-что. Сражаясь и активно тратя свою ауру, я почувствовал, как внутри меня, появился тугой комок энергии. Он был странным. От ауры или магии, получаемые мной ощущения, отличались как небо и земля.
  Мысленно потянувшись к нему, просто чтобы попытаться понять, что же это. Меня неожиданно будто бы током ударило. Дернувшись и заехав локтем по мозаике бортика ванной, та треснула и во все стороны полетела керамическая крошка. Но я уже не обращал на это внимания. Мой взгляд был устремлен на развернувшееся передо мной голографическое окно. Из которого на меня смотрела скрытая тьмой фигура. Темная хламида скрывала любые её черты. Просто от вида всего это, рождались сотни вопросов. Но стоило ей заговорить, как все подобные вопросы трансформировались в один.
  
Поздравляю эксперимент 021.
Ты достиг достаточного уровня силы, чтобы активировать дарованную тебе силу. Ты первый из подопытных, что пережили её внедрение! Более того, ты смог развить свой потенциал, чтобы активировать её и не получить фатальные повреждения структуры своей души. В награду, я дарую тебе доступ к основному полотну Темной Паутины, позволив пользоваться некоторыми её функциями. Твоя судьба меня позабавила, потому, я решила расширить твою награду. Я дарую тебе возможность, дважды переместиться в любую точку этого мира! Прощай эксперимент 021.
Простите. ЧТО!?

Глава 8

  -Итак Фео, продемонстрируй мне свои успехи.
  Строгая наставница ,в лице Салем , смотрела на то как нерадивый ученик ,в моём лице, вытянув руки вперед лодочкой, напряженно всматривается в центр получившейся полусферы.
  Усилие и вспыхивает маленькая искорка, чтобы за несколько секунд увеличится в размерах и раздуться до огненной сферы размером с футбольный мяч. Окинув огненный шар взглядом, Салем сказала лишь:
  -Приемлемо. - ожидая именно этих слов, я встретился с ней взглядом и, улыбнувшись ,картинно развел руки в разные стороны. Над каждой из ладоней пылал огненный шар ,лишь немногим уступающий в размерах тому что был изначально.
  -Неплохо. - изменила свою оценку Салем, кивком демонстрируя удовлетворение. - Ты делаешь успехи. Я рада что ты серьезно относишься к занятиям магии. В будущем это сделает тебя крайне могущественным. Пусть сейчас твои магические силы серьезно уступают твоим навыкам охотника, через десятилетие постоянных тренировок ты сможешь сравниться в возможностях с Девами Сезонов.
  -Мама, а расскажи про них. - я не мог не ухватится за возможность задать интересующие меня вопросы. - Кто они такие?
  -Хм, думаю тебе не повредит рассказ о главном оружии Озмы. - прикинула резоны сообщать мне такую информацию королева. - Для начала поясню что такое Дева Сезонов. Примерно полтысячи лет назад, Озмо утративший поддержку наших дочерей, разделил свою душу на пять частей. Четыре из которых даровал одной из своих последовательниц. Сама по себе процедура смертельна даже для действительно сильного мага. Успехом своего эксперимента Озмо обязан дару Бессмертия. Умерев от расколотой души, он потратил несколько жизней восстанавливая её целостность. К счастью, те магические силы что он привязал к осколкам своей души, не восстановились. Озмо ослаб, критически ослаб. Пусть и заполучив себе в подчинение четверку магов с неплохим энергетическим потенциалом.
  -А Девы могут увеличивать свои магические силы тренировками? - задал я вполне логичный вопрос.
  -Подожди Фео, я всё расскажу.- Салем мягко остерегла меня от повторного прерывания. - Итак, Озмо расколол свою душу, создав четыре энергетических артефакта. Получая дарованную Озмо силу, новоявленные девы интуитивно понимали как использовать тот огромный резерв, что был заложен в артефакт изначально. К счастью, Озмо никогда не был мастером по работе с душами. Его работа оказалась ,пусть и оригинальной, но достаточно ограниченной подделкой самоучки. Изначально большой заложенный резерв магии был ограничен тем набором приемов, что прописывались в артефакте при создании. Что сразу лишало каждую из дев хоть каких-то изменений в арсенале. Лишь немногие за пятьсот лет смогли создать что-то своё. Впрочем их старания все равно пропали. И отвечая на твой вопрос... нет, девы не могу увеличивать размер доступного им резерва магии. Только увеличивать контроль и мастерство использования.
  -То есть, Озмо создал магический аналог Охотника? - провел аналогии я, вспоминая некоторую специфику использования Ауры. - Силы Девы огромны, но они ограничены в объеме. Аура тоже не меняется в своём количестве с момента открытия.
  -Верно, - кивнула Салем, щелчком пальцев создав несколько схематических изображений человека. - Аура это сила души и для человека практически невозможно изменить её. Для этого им надо буквально усилить свою душу. Поэтому в школы охотников берут только тех, чья Аура не ниже определенного порога. Если у разумного меньше определенного уровня, сколько ты его не тренируй, количество Ауры у него не увеличится. Так и с Девами. Озмо дал им огромный задел, но он всё-таки не безграничен.
  -Понятно. Сам по себе такой артефакт создает крайне мощного бойца, - задумчиво бормочу себе под нос, обдумывая пришедшую только что мысль. - а если добавить к магии возможности охотника, то получается трудноубиваемый архимаг.
  -Если дева преуспеет в овладение полученных сил. - дополнила моя приемная мать и учитель магии.
  -Опасный противник и таких бегает целая четверка. Четверка архимагов для которых залить всё окружающие пространство огнем вполне по силам.
  Такие новости как-то не особо вдохновляли на подвиги. Охотники сами по себе опасные бойцы, так ещё и где-то бегает четвёрка убер-убивашек. Мда-а-а.
  -Не только огнём. - поправила меня Салем. - У каждой девы свои возможности. Осень-Огонь. Зима-Лед. Лето-Земля. Весна-Воздух. Каждый артефакт дарует возможность использовать конкретную стихию в весьма широких границах. Так Дева Зимы может использовать не только лёд, но и воду. Девы Лета были замечены за использованием металла и кристаллизированых минералов.
  -Вернемся к нашему уроку. Раз тебе удалось стабилизировать огненный шар, мы можем перейти к более сложным приемам...
  Вечером в мои покои с поклоном вошла одна из горничных. Присмотревшись, я вспомнил, что она была моей сопровождающей на турнире, после отправившаяся за выигрышам. Отложив в сторону электронную кисть, поворачиваюсь спиной к недописанной картине.
  -Ты что-то хотела Кии? - обращаюсь к ней, игнорируя её взгляд мне за спину. До меня уже давно дошло, что несмотря на всё внешнее безразличие, любопытство было присуще всему населению резиденции Королевы.
  -Господин, ваш выигрыш полностью переведен на скрытый счет, прошу. - Кии с поклоном передала мне прямоугольный кусочек пластика.
  -Хорошо. Благодарю. - приняв кредитку, тут же убираю её в один из ящиков тумбочки. Сейчас она мне ни к чему, а в будущем может пригодиться.
  Горничная , поклонившись, бросив любопытный взгляд на мою работу, исчезла за дверью. Я же смог вернутся к оставленной кисти. Может показаться, что у меня проснулось большое желание творить, но это не так. Просто переношу видения из прошлой жизни на холст. Только и всего. Художником меня называть не стоит. Скорее копирайтером с читерской кистью и хитрым артефактом, что по ассоциациям находил в памяти какой либо образ и подвешивал его перед твоими глазам видным только тебе одному. Мне лишь остается "по-контурам" переносить образ на холст. Натуральное читерство, но и я не выставляться собираюсь. Это как пение, для души. Просто как разгрузка, не все же время мне железками махать, да магию изучать! Нет, тут конечно преувеличение, у меня есть и другие занятия, но они все идут как обучение, так что это не считается!
  Потратив ещё примерно час на завершение картины изображающую сцену из одного военного фильма, падаю спиной вперед на свою кровать. Открытая аура позволяла игнорировать стоячее положение тела, которое сохранялось несколько часов к ряду, чего не смог бы сделать обычный человек. Но это не отменяло другого вида усталости. Ментально я устал намного сильнее чем физически.
  Но ладно, это просто минутка слабости. Ещё немного полежу и пойду в свою мастерскую. Надо было хотя бы попытаться разобраться с тем "подарком" что неожиданно свалился мне в руки. Уже месяц пытаюсь, но всё никак не наберусь храбрости. Будто бы в онлайн стратегию играю, где все ресурсы за реальные деньги, пропустив при этом обучение.
  В любом случае, дальше ждать нельзя. Нужно хотя бы посмотреть, что да как. Может у меня там какой таймер на задание висит, а я и не знаю? Система же, а там любая чушь возможна! Потому, впору уже сделать над собой усилие и собрав волю в кулак решительно встать с мягкой постели, для тяжкого труда в зловещих мастерских зловещего Темного Замка Королевы Тьмы!
  Именно так, всё с большой буквы! И желательно с соответствующей атмосфере музыкой!
  Шутки шутками, а встать мне пришлось. В первую очередь из-за понимания, что завтра меня ждет Боль и мне будет не до какой-то там системы! Завтра у меня были совместные занятия с Синдер по использованию Пыли.
  Почему именно Боль? Как показала практика, в Праховой Магии ваш покорный слуга если не ноль, то точно где-то в том районе, а у малышки, пусть она и старше моего биологического тела, Фолл в этой дисциплине самый настоящий талант. Она была настолько талантлива в манипуляциях с прахом, что это можно было назвать даже гениальностью! Девушка не забывала мне об этом напоминать. Не то чтобы меня это как-то задевало. Я прекрасно осознавал, что везде быть талантливым нельзя и был чертовски благодарен за тот потенциал, что мне дарован. Потому трудности на поприще праховой магии меня совершенно не задевали, но это было важно Синдер. Подыгрывать ей было порой весьма напряжено. Но ради красивой девушки приходилось терпеть! И это не потому что у меня уже начинали потихоньку бурлить гормоны ! Да, совершенно точно не по этому!
  За прошедшее время, в моей мастерской практически ничего не изменилось. Только появился станок для обработки праховой руды, да стойка с множеством коробок заготовленных боеприпасов. С самым разным прахом и пулями. Всё с высококачественным прахом. Что? Бытность приемного сына королевы должна иметь свои плюсы! Один из них, доступ к любому виду ресурсов в этом мире. Поправка, к любому виду. Разница лишь в скорости его появления в моём доступе и количество действий для его получения. Более чем уверен, что если я попрошу у Салем что-то из ряда вон выходящее у меня максимум спросят, а зачем мне это понадобилось. В остальном, такие мелочи как пыль или ресурсы для мастерской, даже не доходят до королевы, оставаясь на уровне местного управляющего, или кто там занимается добычей ништяков для обитателей.
  Полюбовавшись достоянием моего хомяка, разворачиваюсь и направлюсь к огороженному закутку, который играл роль испытательного полигона. В обычных условиях такое было бы чрезмерно опасно, но в моём случае, требуемый уровень защищенности обеспечивала парочка проекторов силового поля, технология новая и очень дорогая. Но опять же, не Королеве , той кто де-факто контролирует минимум девяносто процентов мира, задумываться о цене. Правда, стоит признать что установили их недавно. Сразу после того как очередной экспериментальный тип боеприпасов разнес их предшественников в лице бронированных экранов. Почему не рванул прах можно только гадать! И благодарить мою лень, которая предпочла просто свалить запасы в углу, прямо в изолированных боксах, а не раскладывать их по шкафам!
  Кинув на пол подушки, усаживаюсь сверху и активирую со свитка экраны. Пусть я даже предположить не берусь, что ожидает меня "там", но минимальные меры предосторожности предпринять был обязан. В частности, кроме самих экранов за дверью ожидали горничные с аптечками на случай... вот даже не знаю на какой такой случай. Они там для варианта "Мама помоги"! На этом всё.
  Посидев пару минут в тишине, успокаиваясь и начинаю.
  Тот мысленный интерфейс, что был встроен в "подарок" обладал лишь двумя функциями: телепорт и рулетка. Не густо.
  Телепорт трогать было глупо, пришлось лезть разбираться с рулеткой. И там меня тоже ждать облом. Перейти в меню этого виртуального "казино" было можно, а вот дальше всё было гораздо сложнее. По идее можно было выбрать одно из двух: либо торги, либо баланс. К сожалению, торги были заблокированы и никак не реагировали на мои старания, а баланс гордо демонстрировал мне девственно пустой счёт.
  И что мне теперь делать? Исследования накрылись медным тазом. Система в данный момент оказалась абсолютно бесполезной, если конечно не считать телепорт, но его полезность так же весьма условна. Кстати, а я могу изучить его? Может тут есть справка или инструкция?!
  
  
***
  
  Инструкции не оказалось. Как я не изгалялся и не извращался в попытках посмотреть на системный интерфейс с другой стороны, но так и не смог додуматься что он из себя представляет. Кто бы ни был отправителем, дотошностью он явно не отличается! Либо ему действительно было плевать и система была сделана для галочки. Без заботы об удобстве пользователя. Пришлось рисковать и лезть прямо так, без подготовки, пусть и крайне осторожно.
  Свернув интерфейс, позволяю себе устало откинутся на холодный камень стены. Глянув на висящие на стене часы, отмечаю что прошло уже около двадцати минут. В голове как-то подозрительно почесывалось от осознания насколько кривой была система порталов. Начнём с того, что она была образной! То есть чтобы использовать этот чит по сьеб... съезжанию с проблем, вам нужно было максимально точно представить нужное вам место. Причём образ должен как можно ближе соответствовать нынешней реальности в представляемой точке. Так сказать точке прилета, в противном случае вы рискуете прибыть куда-то не туда! Откуда я это знаю? Я все же нашёл что-то вроде памятки по эксплуатации. И от её содержимого у меня волосы вставали дыбом. Мало того, что к образу якорю предъявляются очень жесткие требования, так ещё и сам портал представляет собой нечто невразумительное! Это просто дырка, причем я не шучу! Это действительно святящийся по контурам провал или окно в пространстве, аналог портала из одноименной игры. Только если там можно было выбирать в какой плоскости находится окно, то мне приходится лишь гадать. Из неприятного, "выходное" окно формируется на высоте от двух, до десятка метров. То есть, мало того что для перемещения придется, едва ли не медитировать над фото, а лучше онлайн трансляцией нужной местности, и всё равно это не гарантировало перемещения в нужные координаты! Так ещё для большей сладости жизни, тебе придётся прыгать вниз со случайно высоты. Что ,согласитесь, есть не самая приятная перспектива.
  Мне всё больше кажется, что это был не подарок, а такое себе издевательство! Получи мальчик подачку. Ой, не можешь её использовать? Ай-яй-яй, как же так. Ну, ничего, прыжки знаешь ли, полезны. Для чего? Для здоровья конечно же! Не можешь? Ну так верёвочку там возьми, соломку подстели, батутик подставь. Ну всё, пока-пока! У меня дела, а ты иди тренируйся в прыжках с четвертого этажа!
  Аж злость распирает. Словно показали конфетку, дали её потрогать, даже поддержать, а потом забрали, сказав что не отдадут пока все уроки не сделаешь, в комнате не уберёшься и с противным мальчиком со двора, которому ты дал в ухо не помиришься! Так себе ощущения.
  Остается только смирится, отложив систему до лучших времён. Можно считать что её и нет вовсе. Так, наверное, даже будет лучше, тренировкам мешать не будет.
  Получилось так, что взятое с запасом время образовало у меня окно в расписании. Окно которое чем-то нужно было занять. Конечно можно было не заморачиваться и просто поваляться где-нибудь на диванчике, но в том то и была моя основная с недавних пор проблема. Мне было скучно. Посетив внешний мир и набравшись там впечатлений, мне резко стало не хватать новой информации в замке. Размеренная и изолированная жизнь Темного Дворца, стала мне не неприятна, но тягостна. Фото и видео из сети уже не так удовлетворяли моим запросам, как раньше. Мне хотелось большего.
  Пытаясь с этим бороться, я налегал на картины и музыку, погружался в тренировки и даже ввязался в глупое соперничество с Синдер. То ,чего ранее не стал бы делать в принципе!
  Всё из-за скуки. В ход пошли даже обращения к матери сразиться против сильных и редких гримм. Естественно, они преподносились как оттачивание моих навыков и углубление познаний союзных юнитов. Хотя последнее было не всегда, как предупреждала меня мать, контролировать всех существ поодиночке было крайне сложно. Гораздо легче было отдавать приказы орде этих демонов. Ограничивая их ареалы обитания определенными территориями или наоборот ,отдавая приказы на уничтожение чего-то. Потому мне точно не следовало воспринимать каждого встречного гримм как безусловного союзника. Расстояние так-же играло свою роль. Если на драконьем континенте и в окрестностях замка власть и воля королевы над гримм была абсолютна и не требовала каких либо мысленных усилий, то гримм на других континентах были не так расторопны. В подробности Салем не вдавалась, но пояснила что за всеми гримм попросту не уследить. Контролировать крупные стаи и скопления банально проще.
  На этом очередная мини лекции закончилась, а мне предоставили новых противников. И после первого же боя, у меня появились сомнения в моей адекватной оценки ситуации. Первый же грифон чуть не вызвал у меня приступа бешенства, а мантикора практически смогла наделать во мне не предусмотренных природой отверстий. От неподдельных опасений за собственную шкуру скука мгновенно была забыта, уступив место совершенно другим чувствам. Может, действительно сходить потренироваться? Сейчас это лучший выбор. Скуку можно и потерпеть, она не критична, а от моих навыков напрямую зависит моя жизнь. Пожалуй так и сделаю. Заодно позову Фолл с собой. Думаю, она будет не против небольшого соревнования!
  
  
***
  
  Пока молодые люди занимали себя небольшим пари, в другой части дворца Королева с ностальгией поглядывала на заполненную разнообразными приспособлениями комнату. Касаясь то одного предмета, то другого, Салем с давно подзабытым наслаждением отмечала про себя, как реагирует её пленница.
   Камеры дрессировки. Сотни лет назад, именно здесь королева воспитывала своих подопечных. Иногда эти покои использовались и для более личных целей. Когда ей хотелось... расслабиться и наказать кого-либо. Или когда хотелось получить удовольствие. Её Величество была весьма избирательна в партнерах. Все же, сама не понимая почему, она долгие тысячи лет блюла верность своему бывшему супругу. Какая глупость.
  -Итак, - взяв в руки стек, королева повернулась к замершей от ужаса пленнице. - пожалуй стоит начать с основ...
  
  
***
  
  Через несколько недель ежедневных боев, у меня была выработана тактика против моих новых противников. Теперь бои против них проходили хоть и с напряжением, но в рамках предела моих возможностей, заканчиваясь уверенной, хоть и не легкой, победой. К сожалению, на смену одной неприятности пришла другая и куда более зловредная! Та, с которой гораздо сложнее справится, чем можно подумать.
  В свои тринадцать, моя персона вполне могла сойти из за шестнадцатилетнего. И... короче, у меня начали в полную силу бушевать гормоны! Они и раньше давали о себе знать, но сейчас им будто дали хорошего пинка под хвост и те встали на дыбы. Я сам того не замечая стал больше говорить на эту тему, ловил себя на вполне определенных мыслях и более того, стал посматривать на окружающих девушек с вполне определенными намерениями.
  Видимо воспитание ,в исполнении Салем, дало свои результаты. Раньше я точно не мог с таким спокойствием воспринимать тот факт, что могу в любой момент вызвать к себе в покои одну из горничных, дабы та согревала мне постель, даже несколько. А сейчас меня совершенно не трогал этот факт, и он воспринимался как совершено естественный порядок вещей. Я бы и не заметил, если б не стал вспоминать, как бы поступили с моей проблемой в прошлом мире. Тогда то мне на глаза и попала эта разница. Все же ,глупо было считать, что почти десять лет жизни в роли воспитанника Королевы не окажут своего влияния на меня и мою личность. Подозреваю, что немалую роль здесь сыграла юность тела и моя вторая половина. Что не говори, а даже сейчас в достаточно взрослом состоянии, с более-менее целой личностью и памятью, Салем была для меня большим авторитетом. Более того, совершенно честно могу признать, что она прочно обосновалась в моём сознании в качестве фигуры матери, небрежным движением выбив всех кто там был до того.
  В любом случае, можно долго гадать, почему и как образовался такой... ну, это можно назвать менталитетом. Важно то, что окружающее меня общество придерживалось в целом очень похожего образа. Пусть отличия и были, а они не могли не быть, так как постепенно возвращающаяся память, принимала участие в сопоставимых пропорциях.
  В общем я все же отличался, причем достаточно сильно. И если с жителями замка, это было ещё не всегда заметно, то с прочими жителями мира, различия будут заметны сразу. Наверняка будут.
  Но вернемся к неловким разговорам. На днях ,один такой имел место быть. Происходила сия ситуация ближе к вечеру, когда после тренировки мы с Синдер отдыхали в "нашей" гостиной. Так уж случилось, что завели разговор о трофеях.
  -У нас долгое время бытовала практика брать в жены или просто как наложниц, матерей, сестер, дочерей и жен поверженных врагов. Иногда как символ своего превосходства над проигравшим, или как политический ход. Даже просто ради удовольствия или мести.
  Причин, как и поводов было не просто много, а очень много. Порой, таким образом решали внутренние проблемы в среде аристократии. Особенно подобное было заметно в азиатском регионе моей прошлой...ммм , лучше сказать моего прошлого места обитания. Могли забрать девушку в счёт долгов, отдать как подарок или как знак уважения. Причем подобная роль жертвенного агнца, не была закреплена исключительно за девушками. В истории нашего мира, не редкостью была и обратная ситуация, когда откупались молодыми парнями или даже мальчиками. Вспоминаем Османскую империю, ряд стран ближнего востока и опять же Азию. Про Европу не скажу такого, но кое-какие моменты были и там.
  И всё это, я сдуру и вывалил на Синдер, порядком ту нагрузив.
  Самое страшное, что нагрузили не в смысле "осознать бренность бытия", а в "Ха! А это неплохая идея"! Подобное грозило мне в будущем вполне определенными рисками, а потому, заметив в глазах девушки, отблески танцев внутренних чертят, я постарался если не отбросить, то хоть подкорректировать получившийся эффект. И так как гормоны никто не отменял, меня снова понесло.
  -Стоит все же помнить, что такие трофеи при правильной обработке, могут стать не самой худшей опорой. Страх и удовольствие, строгость и ласка, лучше всяких пыток меняли людей, незаметно, в первую очередь для них самих. - продолжал копать себе яму один приемный сын одной Темной Королевы.
  -Очень интерес-с-с-сная история. - потянулась в своём кресле Синдер, очертив всю свою фигурку скрытую лишь тонким шелковым платьем. Вот чертовка! Специально же так делает! Вот и поглядывает на меня, оценивая реакцию.
  
  А я что? Я не стал отказывать себе в удовольствие полюбоваться красотой сидящей напротив молодой охотницы. А чего мне стеснятся? Или кого? Фолл?! Так она это и начала! Себя? Три раза Ха! Я и в прошлой жизни монахом не был, и в этой становится не собираюсь! А потому мои глаза пожирали весь процесс перетекания из одной позы в другую ,в исполнении старшей девушки.
  Довольная ,получившимся эффектом, воинствующая золушка поднялась на ноги вальяжным движением. Пусть, на мой взгляд, сильно недотягивающим до некоторых особо продвинутых женщин моего прошлого, но при этом был виден потенциал для Синдер на поприще пробуждения вполне определенных желаний у мужской части общества, а возможно и части женского одним только движением тела! Талант! Проследовав походкой от бедра до дверей, она коротко попрощалась и выскользнула за них. Что же, можно считать что день прожит не зря! Но насчёт моего интереса к противоположному полу придется что-то решать.
  Удивительно, но никаких последствий моей языковой несдержанности , не проявилось ни на следующий день, ни через неделю. Единственное, Синдер стала пропадать по вечерам на несколько часов и ходить с несколько... необычным выражением лица. Взгляд стал каким-то странным. Порой меня пробирала дрожь, от того с каким видом Синдер читала недавно появившуюся у неё книжку.
  Одного взгляда на обложку хватило, чтобы напрячься.
  "Искусство воспитания слуг". Жан Бульве
  Предпочтения Синдер начинают меня напрягать. Но я всё ещё тешу себя надеждой, что не являюсь причиной таких изменений. Может и зря, но мне так спокойнее.
  К самой Фолл, я не стал обращаться с вопросами относительно изменившимся вкусам в литературе. Можно сказать, что была выбрана выжидательная тактика. Лучше сначала понаблюдать, а не идти напролом. И нет, она меня НЕ пугает. Скорее... напрягает.
  
  
***
  
  - Синдер, вижу что ты изучила данную тебе литературу. - сказала сидящая на троне Королева. Сам трон она создала щелчком пальцев прямо у Фолл на глазах, от чего та испытала острый приступ собственной неполноценности и чего-то ещё. Она так не могла. Ещё долго не сможет.
  Сама Синдер была облачена в легкое мистральское платье открывающие бедра и ножки. Её лицо скрывала безликая белая маска, что вкупе с черно-красными цветами наряда невольно вызывало ассоциации с гримм. Ученица королевы была безумно благодарна за то, что её лицо сейчас было скрыто. Иначе её густой румянец и мечущиеся по комнате глаза, стали бы достоянием всех присутствующих. Только вот вряд ли прочим присутствующим было интересно её смущение.
  -Сегодня мы начнем второй этап обучения. - произнесла Салем дергая за поводок лежащий у неё в руке. Ближе к трону, на коленях подползла молодая женщина скованная цепями. - За неделю мы прошли, как нужно вести себя в присутствии ваших хозяев, теперь пора заняться более углубленными аспектами взаимоотношений с ними. Синдер подойди, - поманила Салем ученицу одним пальчиком левой руки. Правая покоилась теперь на белобрысой макушке пленницы ласково ту поглаживая. - Сейчас мы займемся подготовкой к импринтингу.
   Отдыхающего в своих покоях Фео пробил холодный пот. Поежившись, он внимательно оглядел окружающую его обстановку пытаясь понять причину тех ощущений, что взбудоражили его.
  
  Выждав пару минут и не найдя источника возмущения, он вернулся к занятию. Продолжил переносить все что удавалось выудить из памяти о прошлом мире на "бумагу". Привычное занятие уже давно стало своего рода медитацией, помогающей привести мысли в порядок. Помогла она и в этот раз, смыв всякое беспокойство потоком информации из глубин памяти.
  
  
***
  
  На следующий день я занимался тем, что примерял свой полевой костюм. Получившаяся форма была... красивой и даже крутой, но незаметной её не назовешь даже под градусом. Камзол, плащ с капюшоном, закрытые черные перчатки, берцы и мои монструозные наплечники. Всё выполнено в черном цвете с красными и серебряными элементами.
  На спине очень странная стилизация солнца. Чем-то похожее на корабельный руль из тех, что ранее стояли на деревянных судах. В целом мне костюм понравился, несмотря на некоторые непонятные лично мне элементы. Для образа сферического злодея в вакууме он подходил идеально... Хм... Именно для образа "сферического злодея" лучше бы подошли зловещие латы с шипами черного или красного цвета, но мой костюм тоже неплох. Главное не скатится к образу злодея дамских романов! Только не хватало мне ванильных переживаний и героинь "возвращающих" меня на сторону "Света". Боже, я уже представляю ту кучу нелепых моментов, что могло бы случиться сойди этот мир с ума!
  Сделал несколько движений, проверяя не сковывает ли тело. Идеально. Все элементы костюма сидели как влитые. Хотя плащ был сделан явно на вырост. Плащ к слову был на загляденье. Черный, украшенный красной с серебряной вышивкой. Но пару часов на привыкание стоит отвести под активную тренировку.
  А пока стоит посмотреть на тот счёт, что стал приятным дополнением к турниру. Я о нём и забыл вовсе. Другие были дела. Да и не было особой нужды разбираться с этим тогда.
  Проверка банковского счёта и я на несколько минут вышел в астрал. Шесть миллионов льен. Сумма немаленькая, и вроде где-то мне попадалась информация что пятнадцать тысяч годовой доход менеджера средней руки. А тут шесть миллионов. Это большая куча денег. Теперь у меня есть средства на "карманные расходы". Так сказать, на бутерброд с маслом и икоркой. И на танк. Если понадобится.
  Хм. Вспоминается легендарное: Деньги... есть.
  Кхм. Что-то меня не в ту степь понесло! В любом случае, шутки шутками, а пока что эти деньги для меня бесполезны. Мне просто некуда их тратить. Если я и делаю какие-то покупки, то все счета оплачивают за меня. Даже для своего оружия, те материалы, которых не нашлось в замке, были заказаны за счёт королевы. Тут же у меня появились личные деньги и оказалось, что мне их просто негде тратить.
  Удовлетворив своё любопытство, моя скромная персона все же отправилась на тренировочное поле. Деньги деньгами, а хорошая тренировка мне сейчас нужнее. В крайнем случае, сила, которую я смогу получить с помощью тренировок, позволит мне заработать денег не меньше, чем мне повезло выиграть из-за моей шутки.
  Несколько дальнейших недель прошли в рутине. Я тренировался, изучал магию и навыки полезные для охотника, ругался с Синдер, переносил свои воспоминания на твёрдый носитель. Неплохо проводил время. Скучно правда, но с этим пока ничего не поделаешь. Хотя нет, было и кое-что интересное. Салем выставила против меня нового противника. Здоровенная горилла гримм. Сильная, очень быстрая , умеющая высоко и далеко прыгать тварь.
   Когда я впервые её увидел, первым делом подумал что это младший брат Кинг-Конга пожаловал на огонёк. После первого же столкновения, мне поплохело. Гриммов гримм, доставил мне немало плохих минут. Уж очень верткая попалась тварь. Пару раз пришлось прямо в воздухе менять своё положение выстрелами. В ином случае, я бы минимум пару раз оказался бы вбит в стену или пол. Что естественно не входило в мои планы.
  Но сколь много боли принесла эта тварь, столько же радости принесло зрелище того, как Синдер пыталась противостоять брату близнецу этой мартышки переростка! Противник для неё попался в высшей степени неудобным. В процессе схватки ей пришлось перейти к ближнему бою, где она и словила пару тяжелых ударов в корпус. Неприятно, но с её запасом ауры не смертельно. Повреждений она не получила, весь урон на себя приняла её аура, зато разозлилась. После чего, атаковав огненным прахов , она дезориентировала демона. Воспользовавшись взрывом, смогла приблизиться и нанести фатальные повреждения. Путем прерывания связи с центральным процессором. Проще говоря, срубила тому голову.
  Так и жили, время от времени разбавляя свои будни необычными для нас занятиями. Например, у Синдер появился отдельный от меня предмет. Вела его та-а-а-кая женщина, что у меня невольно появилась ассоциация на тему самки богомолов. Помните? Тех милых насекомых, что отгрызают голову своих самцов после спаривания. Желания знакомится с этой дамой, у меня как-то и не возникло. Это притом, что из-за переходного возраста у меня возникали мысли сексуального контекста даже насчёт Салем! А тут шикарная женщина с очень вкусной фигурой, да ещё и запакованная в весьма откровенное платье, вместо вожделения вызвало чувства, которые можно было примерно идентифицировать как: "даже не думай, парень"!
  Не у одной Синдер появились эксклюзивные занятия. Мне тоже перепало щедрот. И я даже не знал, радоваться мне или скорбеть. Мой учитель оказался весьма эксцентричным мужчиной. Обладая достаточно обычной внешностью, мой новый учитель носил достаточно... сложный наряд. Брюнет с коротко подстриженными волосами и аккуратными усами, носил серое пальто с жёлтой каймой, жёлтую рубашку и чёрный галстук. Брюки на нём были того-же цвета, что и пальто. Из под пальто выглядывала бардовая жилетка, застёгнутая на жёлтые пуговицы. Кожаные туфли с желтыми носками заканчивали образ мужчины с очень большим эго. Образ, который только подкреплялся взглядом зеленых глаз и манерой речи.
  Вот этот вот персонаж, взялся учить меня премудростям хакерства. Я бы наверное и порадовался, если бы не отдельные условия поставленные моей приемной матерью. И вот сижу я такой в полностью закрытом костюме и плаще, с маской на лице выполненной в виде личины и вижу как в учебный класс, походкой полного превосходства заходит мой новый учитель.
  -С этого дня я твой учитель по программированию. Обращайся ко мне Профессор, Доктор или Учитель. Не будем тратить моё драгоценное время и начнем сию минуту!
  Всё это с полным высокомерия взглядом. Даже имя своё не назвал! У этого Воттса, с самомнением явно всё в порядке. Видимо что-то такое и предполагала Салем. Его имя и небольшая справка была дана ещё в её кабинете. Пусть мне известно немного, только имя и то что он входит в свиту, этого уже было достаточно чтобы сделать предварительный вывод о его личности.
  -Мне сообщили что язык программирования тебе уже известен, тогда не будем медлить и перейдем к архитектуре программного кода!
  Мне он не нравится. Кем бы он там не был, мне уже хочется избить его. Представляю, с какими чувствами мы будет расставаться после завершения моего обучения!

Глава 9

  -Этот ушлёпок действует мне на нервы! И мне плевать на то что это она, а не он!-Раздраженно отметил про себя я, присутствуя на очередном собрание свиты Салем сидя за фальш-стеной.
  Что меня сюда привело? Моя приемная матушка решила что мне пора подключаться к "семейному бизнесу" и начала брать на заседания, чтобы наблюдал, набирался опыта управления всяким разномастным сбродом из обиженных идиотов, непризнанных гениев и горе мстителей. То есть людей которых удобно использовать для своих целей.
  Из минусов: почти со сто процентной вероятностью появится личность, которая будет пробуждать жажду к насилию, оставаясь при этом жутко важной и неотъемлемой частью плана. Вот и у меня сейчас такая ситуация.
  Качала права дама. Не перед Салем , всё же не суицидница, но перед "коллегами по опасному бизнесу" пальцы веером гнуть не стеснялась. Внешне она выглядела весьма приятно. Высокая, чуть худая, с чистой светлой кожей и седыми волосами собранными в кулек. Золотая пудра на щеках, темная подводка под глазами и красная помада. Одета она была в темно-синий жакет, белую блузку с вышивкой, золотой шарф и платье до колен с черными колготками и сапогами на высоком каблуке. Уделив внимание жакету туго обхватывающего высокую грудь дамы, я заметил серебряную булавку с чем-то напоминающим эмблему.
  Единственное что выдавало возраст дамы, это седые волосы. Во всем остальном, ей бы не дали больше тридцати. Если честно, она была очень сексуальной, умеющей себя подать с наибольшим эффектом. И я это признавал, даже испытывая крайнее раздражение к данной леди.
  Она была директрисой крупной академии для благородных девиц. Я не шучу. Она действительно руководила подготовительной школой-интернатом для юных леди высшего общества Вейла. Я уже представляю, чему она учит юных леди.
  -Достаточно Беатрикс. - посчитав, что пора заканчивать со спорами, прервала высокомерный монолог Салем. - Все здесь присутствующие важны в моих будущих планах.
  -Прошу прощения госпожа. - поклонилась женщина, при этом не постеснявшись окатить презрительным взглядом смуглого накаченного здоровяка.
  Не прекращая слушать вновь начавшийся трёп, в котором не было ничего стоящего внимания, я стал восстанавливать в памяти всё что знал о человеке подвергшемуся критике, с большой порцией негатива, от ранее выступающего оратора.
  Хейзел Рейнарт. Пожалуй, самая неоднозначная персона из свиты Салем. На первый взгляд: спокойный, рассудительный мужчина. Немногословный, говорит по делу и редко. Предпочитает молчать. Порицает слабость, но и не любит насилие. Глядя на него, складывается впечатление, что перед тобой вменяемый человек, возможно флегматик. На первый взгляд. Непонятно, что такой как он забыл в рядах приспешников Темной Королевы. Ему бы больше подошла роль паладина или рыцаря, на крайний случай военного офицера.
  Иллюзия, созданная его внешностью, словами и поведением разрушается, стоит начать оценивать его не только по поведению. Изучая отчёты о заданиях данного персонажа, открывается совершенно другая картина личности этого мощного ,мускулистого мужчины.
  Для начала начнем с того, что при всей внешней демонстрируемой браваде в стиле "я мужчина и буду им до конца", на деле он демонстрирует совершенно другое. Из всех приспешников Салем, только Рейнарт славится тем, что ему безразлично насколько сомнительные приказы ему отдают. Ему совершенно безразлично, атака на конвой или убийство детей. Он выполняет их с равной степенью эффективности, никогда не спрашивая и не выказывая сомнений.
  Цитируя его самого: "Задания должно быть выполнено любыми способами, не имеет значения что поставлено на кон!". Именно это руководство к действиям, кровавым следом проглядывается от самого начала его "карьеры" и до сего момента. При внешнем благородстве и декларируемом избегание насилия, злопамятен и полон скрытой агрессии.
  А ещё он боится Салем. Последнее можно понять, по тому факту, что он тут же присоединился к её свите, стоило ему один раз проиграть.
  Предложение мести за какого-то погибшего родственника, выступало скорее предлогом, чем реальной причиной. Хотя эту ширму, он продолжает нести как щит вот уже не первый год. По косвенным признакам, используется одновременно как оправдание для своих действий и как точку приложения своей агрессии. Его не было в тех трёх сезонах что я посмотрел, значит он либо появился позже, либо не фигурировал в сериале вообще. В любом случае, мне же лучше. Образ из сериала не мешает мне делать о нём выводы. Ну знаете, когда персонаж выглядит круто и действует брутуально, на тот факт, что он как бы мудак и беспредельщик, внимание почти не обращаешь.
  Вывод однозначен. Хейзел Рейнарт - трусливый лицемер. Может не столь радикально, но в целом это так. Не люблю таких. Не стану утверждать, что я весь из себя такой идеал и непогрешимый!
  При всём моём воспитании прошлого мира и тех идеалах, что вбивались в голову с детства, я четко осознаю, что не являюсь лучшим из людей. Напротив, полностью отдаю себе отчёт, что в подходящей ситуации без раздумий лишу жизни и свободы любого кто встанет у меня на пути. Просто потому что не испытываю благоговения перед человеческой жизнью. Определенные принципы у меня есть, в основном те что сам же и выбрал, а всё остальное было из параграфов уголовного кодекса. Лицемерие мне так же присуще. Я могу сколь угодно долго рассказывать и рассуждать о том как плохо брать разумных в качестве трофеев ,или о том что убивать недопустимо. Но сейчас, после стольких лет жизни в новом мире, без всей той лживой мишуры, что нам навязала одна из мировых религий, у меня нет никаких сомнений: Если будет нужно, тот блок, что есть у каждого жителя развитой части Земли будет окончательно забыт и отброшен. Потому то мне и не нравятся лицемерие во мне самом. Борьба с ней, стала для меня краеугольным камнем моей моральной подготовки.
  Лицемерие - оружие слабых. Именно этот вывод я вынес для себя после стольких лет жизни под опекой Королевы. Ему я и пытался соответствовать. Что само по себе было достаточно непросто. Привычки прошлого мира и его порядки, напоминали о себе в самый неподходящий момент. Радовало то, что большинство ошибок для меня ничем серьезнее лекции не заканчивалось, Салем прекрасно меня понимала.
  Моё положение, помимо очевидных плюсов, давало не менее весомые минусы. Например: те идеологические привычки, что были характерны для моего прошлого мира. Здесь от них приходилось избавляться. Просто потому что весь тот базис, что сложился благодаря последним тридцати-сорока годам прошлой жизни, здесь был неприемлемым! Причем, что характерно, вывод был однозначным для всего. Когда я рассказывал Матушке о Земле, выслушал много чего нелестного почти обо всём.
  Не сказать что меня это расстроило или удивило. При всех проблемах этого мира, родная матушка Земля давала всем местным сто очков форы во всём плохом. Здешние мудаки и близко не стояли с отечественными и заграничными деятелями. Это было понятно любому, кто хоть на минуту снимал розовые очки веры во всё "доброе, светлое, демократичное и эксклюзивно правильное". Таков уж мой первый мир, грязь выдается всем миром за чистоту и правильный подход только потому что кто-то четыреста лет назад торговал рабами.
  Но не будем ворошить прошлое. Да и вся эта тема, начала скатываться в философию, что не есть хорошо. Слишком много воды может утопить даже самого умного и понимающего человека. Особенно если он связан и находится на дне бассейна.
  Ограничимся небольшим наглядным примером. Большинство людей живущих в Европе, так сказать северной четверти глобуса, живут свято веря в такие вещи как: права человека, святость человеческой жизни, монополию на силу государства или крупных(не всегда государственных) организаций, власть денег. Наверняка, если взять среднего жителя какого-нибудь ЕС или США, то их вера в перечисленное будет близка к абсолюту. Три раза Ха! Все те принципы, что я только что обозначил, можете смело спустить в унитаз. Из всего этого, здесь можно найти разве что принцип про жизнь человека. Нет, даже не так. Здесь не принято убивать без очень веской причины даже у криминала. Не настолько чтобы трястись в ужасе от каждой смерти и стать пацифистами, но маньяки и серийные убийцы на улицах не задерживаются. Сами же бандюганы их и закапывают. Никому не нравятся неадекватные беспредельщики. Киллеры, если они не охотники, здесь тоже не в почете. Как и любители пыток. Моральных или физических. Соседи по миру обязывают. Никому не хочется, чтобы на негативные эмоции слетелись монстры.
  Отсюда и главное отличие этого мира. Гримм. Когда по миру бродят орды монстров чьё единственное предназначение- это ненависть к человечеству, а среди местного населения есть сотни и тысячи личностей, чьи возможности сильно превосходят таковые у обычных людей, а десятки из них способны в одно лицо стереть в порошок дивизию, о какой монополии на силу может быть речь?
  Сильный охотник ,приди такое ему в голову, может вломится в здание совета любого из королевств и натурально помакать советников во всякое и остановить его сможет разве что другой охотник. Особенно учитывая крайнюю скудность местных военных сил. Другое дело, что каста охотников всегда была себе на уме и тараканы, марширующие среди её членов вполне могут сожрать и зергов из звездного ремесла. Удивительно, но пока что никому не пришло в голову просто так в наглую вломится в главное гос. учреждение. Не по понятиям, так сказать. Особенности мира, под которые я подстраиваюсь не первый год. Но признаюсь, отказываться от того, что делает меня русским, мне не приходит в голову. Вот ещё, быть русским это больше чем общественные нормы вызванные временем. История, образ мысли и многое что ещё.
  Эх. Что-то я совсем в свои мысли ушёл, вот уже и закрылись двери за спинами миньонов моей матушки. А она сама и не думает покидать зал. Ясно, значит сейчас меня ждёт разбор прошедшего собрания.
  Выйдя на свет Божий, если это выражение вообще здесь уместно, я провёл следующие полчаса делясь своими соображениями насчёт подчиненных Салем. Ну и получая пояснения о том, что вообще происходит у Матери. Последнего было больше всего. Все же, это всего третье моё собрание и я плавал в местной специфике.
  -Мама, мисс Беатрикс весьма явно демонстрирует... враждебность к Рейнарту. - решил удовлетворить своё любопытство я. - Для этого есть какие-то веские причины или ей он просто так не нравится? Из любви к искусству?
  Моя последняя реплика вызвала легкую улыбку на лице королевы. Собственно улыбка была частым гостем на её лице, но то была вежливо-официальной улыбкой или злой и жестокой. Сейчас же меня одарили вербальным выражением смеха.
  -Беатрикс , в силу своего опыта и способностей, прекрасно умеет чувствовать и понимать людскую личность. - продолжая улыбаться поведала мне королева. - Потому, суть малыша Хейзеля для неё не секрет.
  -То есть, она настолько хороша, что может сделать вывод только по короткому общению во время собраний?! - если это действительно так, то не удивительно, что моя чуйка так не хочет моего знакомства с ней.
  -К сожалению Беатрикс не настолько талантлива. - покачала головой Королева Гримм переместившись ближе ко мне. - Её отношение строится на опыте совместных действий с Рейнартом. Действуя вместе с ним, для неё стало очевидным расхождение между его принципами и его действиями.
  Салем на несколько мгновений замерла, явно что-то обдумывая или вспоминая.
  -Удивительно, но среди преступного мира не приветствуется необязательная кровь.
  -Соседство обязывает. - высказался я, после чего задумчиво продолжил, сделав для себя вывод. - То есть, даже для преступников Рейнарт выступает беспредельщиком. Интересненько.
  -Твой вывод вполне отражает ситуацию. В общих чертах. - похвалила меня Салем, погладив по голове.
  Я не был против. Вроде и детский жест, но приятно.
  -Фео, - заговорила серьезным тоном Салем. - твои наставники упоминали, что ты уже усвоил все специальные навыки охотников. Твой уровень знаний приближается к уровню выпускников боевых школ. Поэтому, с завтрашнего дня освободившиеся часы будут отданы для более плотного охвата программы королевского обучения. Как мой сын, ты являешься принцем и должен соответствовать этому титулу. - всем своим видом показывая что приговор окончательный и обжалованию не подлежит, Салем жестом отослала меня прочь.
  Поклонившись Королеве, несусь в свои покои. Вбежав в которые, падаю спиной на свою кровать. На лице сама по себе образовалась маска полная скорби и ужаса. Изменившееся расписание было очень неприятной новостью. Прямо таки пренеприятнейшей! В первую очередь из-за предметов. Этикет дворцовый, этикет дипломатический, этикет столовый, этикет бальный, этикеты приемов, переписок, торговли, феодальный, религиозный и так пока фантазия у наставников не кончится! А её у них мно-о-о-го! Я один час в день едва выдерживаю, а шесть меня точно на тот свет сживут!
  Так, всё. Пора сменить обстановку! Отправлюсь в путешествие, себя показать, да других отоварить. Подросток я или нет? В конце концов, имею и я право на глупые импульсивные действия?! Значит решено.
  Оставлю записку. Скажу что отправляюсь в путешествие, дабы набраться опыта и самостоятельности. Осталось только одно. Сделать всё так, чтобы не получить по голове от разозлившейся Салем! М-м-м. Да ещё и день не самый удачный. Именно в этот день, восемь лет назад я очнулся и познакомиться с Королевой Гримм. Не хотелось бы омрачать этот важный для меня, и надеюсь для Салем, день, огорчив приемную Мать. Нужно было срочно что-нибудь придумать!
  Блуждая взглядом по своим покоям, силясь найти выход из положения, я нашел глазами на дверь, за которой скрывалась моя мастерская. Хм. А что, идея неплоха! Можно попробовать. Одним движением оказавшись на ногах, двигаю в свою мастерскую. Думаю, если я обставлю всё правильно, то подарок ,вкупе с причиной, снизят накал страстей.
  Об этом я размышлял входя внутрь и продолжал развивать идею, пока не наткнулся на одну из картин. Стояла она в углу и со входа её не было видно. Закрывали её другие картины.
  Один взгляд и я словно протаранил на большой скорости бетонную стену. Одна из многих картин, что мне довелось написать и одна из лучших. Самая трудная из всех. Были и другие, вызывающие сомнения и некоторые страхи. Но эта... эта вызывала гнев и ярость. Ненависть на голову одного единственного человека, если его вообще можно было так назвать.
  Одного взгляда хватило, чтобы смести все свои прошлые размышления о подарках в мусорку и забыть о них, как о чём-то позорном. Действительно, как мне вообще в голову пришло, попытаться откупиться от матери, какой-то там картиной. Скучно мне стало. Не хотел мучатся с этикетом. Позор. Если уж решил сбежать во внешний мир, то найди себе причины посерьезней, чем нелюбимые уроки! Буду честен, хотя бы с собой, не найдись по-настоящему достойная в моих глазах причина, никакого побега бы не было. Другое дело, что я её только что нашел.
  Думаю, я знаю, что мне нужно делать.
  
***
  Беспрепятственно войдя в комнату Феодосия, первое, что бросилось в глаза Салем, два мольберта накрытых тканью и письмо, лежащее на самом видном месте. Её приемный сын не поленился передвинуть тумбочку, чтобы его послание точно не затерялось. Взяв оставленное письмо, Королева гримм неторопливо его открыла.
  
"Дорогая Мама, если ты читаешь это, значит я все же решился и сейчас меня уже нет в замке. В первую очередь прошу прощения за то что не предупредил тебя о своей выходке. Было бы странно, если б о моей блажи узнали до её воплощения в жизнь. Знаешь, я давно хотел отправиться во внешний мир. Проверить себя и свои силы. Узнать, достоин ли я называться твоим сыном и воспитанником. Не пустой ли тратой времени стал для тебя один мальчик. Но это просто глупые страхи, только ради них, я бы ни за что не стал рисковать расстроить тебя или разочаровать. Но сейчас, так уж сложилась ситуация, у меня появился повод и мотивация. А что самое главное решимость. Поэтому, я временно покидаю дом. Если ты прикажешь, вернусь домой не медля ни минуты. Но все же прошу дать мне хотя бы пять лет.
  С уважением и любовью, твой приемный сын. Феодосий Даркнесс.
  П.С. Я нарисовал эту картину несколько лет назад по моим снам, тогда не понял что она означает. Теперь знаю.
  П.С.С. Вторую отдай, пожалуйста, Синдер, у неё скоро день рождения. Это мой ей подарок.
  Отложив в сторону немного сумбурное письмо её сына. Неожиданно для неё оказавшимся большим авантюристом, чем представлялось ранее, Салем приблизилась к ближайшему мольберту и потянула за ткань.
  Лицо Королевы закаменело, превратившись в ничего не выражающую маску. Кроваво-красные глаза мерно мерцали ровным светом, намертво прикипев к полотну перед собой. Салем была... удивлена. Она узнала в изображенной девушке себя. Но какую себя? Перед ней предстала прекрасная девушка, чья красота была неоспоримой. Роскошные золотые волосы спускались до самой талии, алебастрово-светлая кожа без малейших дефектов, элегантное белое платье перехваченное широким синим поясом. Художник изобразил её идеальной. Оттого только сильнее выделялись пятна крови на её бледной коже. Инородными помехами застыли клинки, вонзенные в прекрасное тело, самой девушкой. Мертвый взгляд, некогда ярких небесно-голубых глаз, ныне потух. Запятнанная кровью ладонь сжимающая рукоять очередного клинка в бессмысленной надежде на то , что очередной удар наконец убьет ее и она сможет воссоединиться с любимым. Она помнила тот момент.
  Раз за разом она наносила себе удары. Оружием и магией. Раны закрывались, стоило ей только вытащить клинок из тела. Кости зарастали и вставали на место независимо от высоты с которой она прыгала. Даже обезглавливание не смогло прервать её пытку жизнью. В отчаянии она бросилась в купель с кровью Темного Близнеца. Надежда, что кровь божества порождающая величайшее зло этого мира сможет её убить рассыпалась в прах. Вышла уже сильнее, гораздо сильней чем была до того. Ей открылось многое, но она не получила того, ради чего бросила своё тело вперёд!
  И сейчас её ребёнок, её Фео воссоздал, один из самых ужасных моментов в её бесконечно долгой жизни словно... словно сам его видел. В живую. Он видел. Ему приходило это во снах. Бедный мальчик. Мой Фео, никогда не скрывал своё отношение к тому что он считал предательством. В том числе и предательством к жертве члена семьи. По его письму не трудно догадаться, что он понял и зачем ему эта глупая выходка. Глупый мальчишка. Глупый и импульсивный. Она даст ему пять лет. Пусть ребёнок погуляет по миру. Но это не значит, что она не будет внимательно следить за его судьбой. Она уже потеряла своих дочерей! Терять ещё и недавно обретенного сына она не намерена.
  
***
  Приземлившись с , без малого, пяти метровой высоты где-то в лесу, поправляю рюкзак за своей спиной. Проверяю как закреплен пояс с оружием. После того как убедился, что моё оружие в самый не подходящий момент не отправится погулять, огляделся. Точкой моего прибытия после недолгих раздумий, я выбрал уже знакомый парк. Тот самый в котором мы с Пиррой познакомились. В основном, выбор пал именно на это место не благодаря эмоциональной привязке к местности, а наличию фотографий в хорошем качестве. Даже так, портал открылся не там где планировалось.
  Эх-х. Пора прекращать ворчать. Открылся? Сработал? И на том спасибо! Остальное мелочи не стоящие внимания. А теперь ноги в руки и вперёд! Что там решит Салем насчёт моего демарша бабка надвое сказала, а потому стоит в темпе вальса покинуть Аргос. Желательно куда-нибудь подальше от крупных поселений. Небольшая деревня или городок вдали от основных торговых путей сойдёт на первое время.
  Для начала я посетил местный вокзал. Там, из множества станций выбрал ту что отвечала моим требованиям. И была ближайшей к тому району, что я приметил в качестве своей временной стоянки. Один черт потом придется шагать на своих двоих! Хорошо хоть по дороге и не придется продираться сквозь заросли.
  Выбрав поезд, в темпе отправляюсь к банкомату примеченному мной ещё во время моего "отпуска". Конечно он был довольно далеко, в получасе ходьбы от центрального вокзала, но моя паранойя цвела, толкая меня и на более странные шаги в деле запутывания следов. Сняв достаточно крупную сумму, мне пришла в голову идея как можно ещё сильнее запутать возможных преследователей. Взвесив все за и против, дополняю изначальный план и приступаю к его выполнению.
  Так как мой счет, да и свиток, практически наверняка стучит Салем, использовать их можно только в крайнем случае и очень осторожно. Чтобы не извещать Матушку о своём местонахождении каждый раз вставляя карточку в банкомат или оплачивая еду в кафешке, мне нужна наличность. Для этого я посетил уже пятый банкомат опустошив его. Успокоился лишь, когда наличкой в моей сумке накопилось где-то под двести тысяч льен. После этого, не скрываясь, покупаю билет на воздушный лайнер до Вейла, и на пассажирское судно, но уже в Вакуо. Сам же я сяду на поезд, идущий вглубь королевства, подальше от населенных областей.
  Купив в первом попавшемся магазине себе свиток взамен полученного в Замке. С чистой совестью отрубаю последний и прячу в свой "багаж". Хотя какой там багаж. Куча патронов и праховых лезвий, два комплекта сменой одежды, банк данных с моими записями, несколько рабочих тетрадей с расчетами по моему оружию и подарок матери в виде полумаски скрывающей верхнюю половину лица, выполненную в красно-белом цвете с интегрированным ПНВ.
  Сойдя с поезда на пустынной станции спустя двадцать часов, про себя поражаюсь, насколько же она была похожа на те, что встречались в моём прошлом мире рядом с дачными кооперативами. Только на наших не было электронных касс, вместо них обычно сидел живой кассир, ну и не было небольшой сторожки с местными полицейскими.
  Ведомый любопытством, подхожу к последним. Молодой парень в форме, откровенно скучал, раскладывая карты прямо на рабочем столе, когда его отвлёк стук в окно. Подняв голову, он мгновенно оценил стоящего на той стороне молодого, лет семнадцати на вид, парня в необычной одежде с устрашающим наплечником и каким-то оружием за спиной, чья рукоять виднелась из-за левого плеча. Все выглядело очень качественным и новым, да и так открыто носить с собой оружие мог себе позволить только один тип людей. Охотники.
  Знакомство с одним из стражей порядка прошло достаточно не плохо. Почтенный служитель закона явно скучал на своём посту, и был не прочь перекинутся парой слов с забредшим сюда охотником. С его помощью мне удалось не только удовлетворить любопытство, но и узнать кое-что полезное.
  -Мы? Мы охраняем железнодорожные пути от гримм-одиночек и сообщаем о крупных стаях. Если наряд полиции не может справиться с угрозой на путях, вызываются воздушные силы из Мистраля или другого крупного города. - поведал мне молодой, не старше двадцати пяти парень, наполовину высунувшись из окна. - Никому знаешь ли не хочется чтобы поезда гримм жрали! До сих пор на дрожь пробивает как вспоминаю материалы с подобных случаев. Покореженные вагоны залитые кровью. А тот кровавый отпечаток ладони на стекле! По-моему даже детской ладошки! Бр-р-р-р-р-р. Я потом месяц кошмарами маялся. Вот для этого и построили сеть таких вот постов.
  -И что вы будете делать, если на такой пост нападет, к примеру, стая беовульфов голов так в двадцать-тридцать? - спрашиваю, с сомнением оглядывая здание.
  Повторяюсь, оно практически полностью копировало комнатку кассира на какой-нибудь станции в Колядичах или ещё где. - Вряд ли здесь поместиться больше двух-трех человек. Таким числом даже от десятка волков не отбиться.
  -Точно, - кивнул парень, указывая куда-то себе за спину - поэтому нам приказано в таком случае, жать тревожную кнопку и прятаться в убежище.
  -Хм, разумно. - соглашаюсь с такой постановкой вопроса. - А что с местными жителями? Вы выполняете функции полиции?
  -Нет, только охрана путей и станции. - отрицательно покачал головой молодой полицейский, невзначай продемонстрировав стойку с парой винтовок в углу. - Функции полиции исполняют старосты селений или мэры городков, что появляются вокруг линий железной дороги. Некоторые старосты даже набирают досин. А крупные поселения даже формируют собственные мати бугё. И почему им такое позволяют?! - возмутился страж порядка. - Мати бугё таких городов, практически не подчиняются полиции Мисталя! Даже не все законы выполняют!
  Пропустив возмущения парня, мимо ушей, спрашиваю об окрестностях.
  -Окрестности? Ну-у, здесь есть несколько деревень и даже пара городков. Занимаются в основном охотой и земледелием. Ах да, сильно дальше есть праховый рудник, но если честно я не уверен. Мы отсюда только за едой и отлучаемся, да и то закупаем всё в ближайшем поселении.
  Поняв, что больше от него мне ничего полезного не узнать, вежливо прощаюсь. Для начала загляну в ближайший к станции городок. На карте он обозначается как Чжуинь. Наверняка там есть гостиница, сниму себе комнату и осмотрюсь. Возможно возьму какое-нибудь задание.
  С чего-то же надо начинать? Вы же не думали, что я полезу нахрапом на древнего волшебника, что ранее мог на равных сражаться с Салем? Насколько Озмо силен сейчас мне естественно было неизвестно, его проигрыш Синдер в конце третьего тома ни о чём не говорит. Синдер сама по себе была не слабой девочкой, а с допингом в виде сил Девы, да и к тому же с неплохим навыком их использования, она могла вынести вперёд ногами если не всех, то очень многих. Хотя тот факт, что Озмо в сериале был слабее Девы, меня обнадежил. Не хотелось бы сцепиться с кем-то уровня моей матушки. Мазохистом, знаете ли, не являюсь!
  Конечно, доверять в таком деле развлекательному сериалу плохая идея. Но хей! Могу я помечтать о том, что всё в этой жизни легко и просто?!
  Так, развлекая себя тем, что представлял как весь из себя такой пафосный принц Гримм раскатывает в блин Древнего му... Озпина, я и добрался до первой точки моего путешествия. Чжу-что-то-там представляли собой достаточно компактный городишко огороженный от остального мира трех-метровой стеной. Местная архитектура была... азиатской.
  Что? Вы ожидали от меня чего? Что я знаю чем, допустим, отличается архитектура Кореи от Китая?! Или Вьетнама от, скажем, Сиама? Так вот, единственное что я смогу в этой теме сделать, это отличить замок и дворец, построенный в Японии и Китае. Всё! Если дело будет касаться обычных домов, то я уже не уверен в своём успехе! А что вы ожидали?! Что я знаю всё, всегда и обо всем?! Так вот, хренушки! В прошлой жизни, мои интересы касались Азии в целом и её Юго-Востока в частности, только в контексте войн. И то, в большей степень это относилось к последним двух столетиям. Так что для меня все дома вокруг строго азиатские. Более того, я не знаю, как называется тот или иной элемент местной архитектуры. Энциклопедических описаний от меня лучше не ждать! Я вообще китайские дома видел только в Кунг-фу Панде! Что вы от меня хотите?!
  Ну дом, ну на сваях. И что такого? И... круглые ворота, без створок? Ну-у, ладно. Что дальше? Улицы выложены камнем, есть несколько площадей, торговая среди них. Хм. Речка с ажурным мостом? Предположим. Озеро? Или все же бассейн, стилизованный под озеро?! М-да. Ладно, пойду, поищу гостиницу. Должна же она здесь быть?
  
***
  Небольшая стая беовульфов вышла на поляну перед источником пресной воды. Постоянно припадая к земле и оглядываясь, гримм достигли растущего рядом с колодцем мощного дерева. Камешек с громким стуком сталкивается со стволом одного из деревьев в стороне, откуда появились волко-подобные гримм. Вся стая разом оглянулась на звук, чего я и добивался.
  С силой отталкиваюсь от ветки и ударом меча сверху вниз отрубаю голову ближайшему беовульфу. Не тратя время на пафосные позы, рывком приближаюсь к следующей цели и двумя ударами по лапе и шее отправляю его на землю источающей темный дым тушей. Дернувшийся было в мою сторону беовульф получает в упор из револьвера прямо в костяную маску на морде. Крупнокалиберная пуля с совершенно чудовищной пробивной мощностью , как для легкого стрелкового вооружения, оставляет после себя быстро распадающиеся тело с исчезнувшей верхней частью туши, начиная с груди и выше.
  Отпрыгиваю назад выходя из под удара когтистой лапы, вскидываю левую руку и с кинжальной дистанции произвожу четыре выстрела в скучковавшегося противника. Четыре выстрела, три исходящей черным туманом туши. Вожак стаи оказался умнее и проворней своих товарок. В последний момент избежал попадания отпрыгнув в сторону. Учитывая его размер, ощутимо превосходящий тот, что демонстрировали уже уничтоженные мной гримм, и приближающийся к питомцам Матушки из Замка, особь попалась если не древняя, то как минимум старая и опытная.
  Убрав Деспота в кобуру, перехватываю поудобнее меч и , напитав мышцы аурой, атакую. Уже перед самым гримм ,толчком правой ноги смещаюсь в сторону, уходя от удара левой лапы, наношу скользящий удар через всю грудную клетку чудовища. Взревев от боли и ярости, монстр разворачивается ко мне мордой и пытается нанести по мне удар. От которого на первый взгляд проще простого увернуться, но стоило только начать движение, как моё чувство опасности взревело сиреной. Не став спорить, а просто последовав ему, как меня и учили, ухожу резко назад и в сторону. Вовремя, там где только что был мой живот, пронеслись когти задней правой лапы вожака.
  Замерев друг напротив друга, мы какое-то время изучали стоящего напротив себя противника внимательным взглядом. Ни я, ни гримм не начинали атаку. И если я обдумывал новый для себя опыт и прикидывал, как лучше закончить бой. Продолжить фехтовать или плюнуть на экономию и отправить демона на тот свет стихийным лезвием. То гримм напротив, просто не решался начинать атаку. Опытная и старая особь, прекрасно понимала, что стычка для него развивается малость в худшую сторону, чем для меня. И потому, выбрала оборонительную тактику.
  Так бы мы и продолжали разглядывать друг друга, если бы в кустах что-то не зашуршало. И если мой улучшенный аурой просто слух услышал приглушенный писк, то беовульф явно почувствовал страх. На мгновение его инстинкты взяли вверх, и тот оглянулся в сторону источника столь чарующей для него эмоции. Этого мне хватило на то чтобы мгновенно оказаться рядом и обезглавить монстра.
  Взмахнув мечом, будто смахиваю с него кровь, хотя на нем был разве что ихор от гримма, а тот сам через минуту исчезнет, разворачиваюсь в сторону помогшего мне неизвестного. Пусть и помог он тем, что испугался монстра перед ним. Не буду ставить ему в укор последнее. Все же гримм те ещё страшилища. Особенно когда знаешь на что они способны. Только охотники и подобные им могут десятками выносить тех же беовульфов, а для обычных людей, даже солдат, и пятерка особей это смертельная опасность!
  -Выходи, я не обижу. Обещаю. - предлагаю кустам напротив, когда ни через минут, ни через две никто не показался . Хотя присутствие ощущать я продолжал.
  -Обещаете, что не будите нас обежать? - неожиданно прозвучал оттуда детский, девичий голос.
  -Ребенок?! - вырвалось у меня как-то само собой. - Кхм. Обещаю. Я вас не обижу.
  Кусты зашуршали и на полянку у колодца, насторожено вышли три маленьких фигурки. Три ребёнка в обносках, когда-то бывших чем-то наподобие серой однообразной униформы, различающейся только количеством заплаток и дырок. Что-то наподобие куртки грязное, рваное, не по размеру большая одежда со следами грязи и травы, кое-как смытой с ткани, резко выделялась в окружающем пространстве.
  Дети сгрудились передо мной, не доходя десяти шагов. Две девочки и один мальчик. Старшей из них на вид, было не больше десяти лет. Хрупкая, худая и очень бледная. Ребенок, стоявший напротив меня, дрожал как лист на ветру, облизывая пересохшие губы, но упрямо закрывал собой младших своих друзей. Остальные дети, были сильно моложе своей защитницы. На два или даже три года. Совсем маленькие ещё. Очень похожие друг на друга, возможно родственники. Семейное сходство было видно даже через слой грязи на их лицах. Единственное что отличало их от десятков детей, что я видел до этого, это волчьи ушки у старшей девочки и немного чешуек на щечках жмущихся друг к другу младших. Все трое изучали меня взглядом, в котором переплетался страх и робкая надежда на что-то.
  Из некоторого шока, меня вывел скрип кожи на рукояти моего меча. С некоторым удивлением глянув на своё оружие, отправляю его назад в ножны. Сейчас оно мне не понадобиться.
  -Дети, что с вами случилось? - но не успели те даже рот открыть, как раздался громкий "Бурк", вся троица густо покраснела и как-то сжалась. - Вы голодные?! Ох, глупый вопрос! Сейчас, подождите. У меня в сумке сухпай. Перекусить вам хватит, а дальше я что-нибудь придумаю!
  Через пару минут, костер уже весело потрескивал. Для такого дела, я не пожалел использовать огненный прах, ради скорости. В небольшом походном котелке доходила до кондиции рисовая каша с мясом, как и вода налитая в кружку из того же комплекта посуды что и котелок. Трое найденышей расположились вокруг костра, греясь и шумно сглатывая слюну, гипнотизировали скромную походную пищу такими взглядами, словно перед ними как минимум стейк из мраморной говядины.
  Я же в это время носился вокруг детей, словно наскипидаренный, поминутно ругая себя, что оставил сменную одежду в номере гостиницы и мне сейчас не во что переодеть детей. Знаю, что не по размеру, но это гораздо лучше, чем те обноски, надетые на них сейчас! К счастью, вода быстро закипела и после коротких манипуляций превратилась в чай. Теперь добавить в чашку немного холодной воды, дать посуде остыть и можно пить. Чай ещё горячий, но уже не обжигает рот. Самое оно в нынешней ситуации. Пусть сначала согреются, а там глядишь, и каша поспеет! А после того как дети поедят, я узнаю...
  Кому оторвать голову.

Глава 10

  Уложив малышню спать, располагаюсь за столом с кружкой глинтвейна в руках. Мне нужно о многом подумать.
  Рассказанное детьми не было чем-то новым или особо шокирующими, так как не было для меня тайной. Все равно, сейчас мне очень хотелось убивать. Много, безжалостно и жестоко.
  Накормленные и отдохнувшие, дети поведали далеко не оригинальную историю. О подобном мне доводилось, как минимум читать в прошлой жизни. Их родители, поверив агитаторам корпорации Шни, подписали контракт с компанией на десять лет. Многого детишки просто не знали, но и по отдельным моментам можно было понять, что новоявленных шахтёров попросту кинули с формулировками.
  Контрактов дети не видели, но мне удалось выцепить, что сразу после приезда на шахту они стали должны корпорации немалые деньги, попав в натуральное рабство. Жизнь впроголодь продолжалась где-то пять лет, что-то произошло и родители детишек погибли в один день. По их словам на улице было шумно и слышались частые хлопки. Сдается мне, шахтёры были недовольны своим положением и попытались передать своё недовольство корпоратам, а те открыли огонь. Произошло это относительно недавно, буквально неделю назад. Примерно в тоже время увеличилось количество заказов на зачистку гримм. Не самый лучший намёк.
  Ладно, хватит тут рассиживаться. Пора заняться делом. Пока малые спят, сбегаю до ратуши, сдам задание. Лишние деньги сейчас не помешают, хотя они мне не особо и нужны. Скорее просто не хочу трогать заначку. Плюс, дополнительный кирпичик в фундамент моей репутации.
  Запираю дверь моего номера, предварительно оставив на столе записку и тарелку с фруктами, на случай если детишки проснутся и им приспичит покушать. Гостиница, в которой остановился ваш покорный "слуга", представляла собой трехэтажное здание, первый из этажей которой занимали общественные помещения. Столовая там, общая гостиная, приемная и т.д. Местная хозяйка, азиатка бандитской наружности одетая в мужское и с парой клинков спрятанных под халатом, привычно стояла за стойкой приемной, зорко следя за немногочисленной прислугой.
  Молча выйдя на улицу, я направился к богатому, "золотому району" города. Место проживания знати, чиновников и местной "первой сотни" торгашей. Райончик был обнесён стеной ,вдвое выше той что окружала город. Своеобразная Цитадель, последняя линия обороны. Несколько турелей, что попались мне на глаза, лишь сильнее добавили сходства. Только вот я не уверен, что жителей города, в случае приезда писца, пустят туда. Может, во мне говорит опыт прошлого мира с его "восточным деспотизмом" и здесь всё будет совсем не так, но очень уж сильно местные своей культурой напоминали юго-восточную Азию!
  Отбросив лишние сейчас мысли, спокойно прохожу через ворота в богатый район. Местная стража даже не подумала как-то преграждать мне путь. Тут сыграло то, что я выглядел как охотник и то, что мне удалось заработать кое-какую известность. Известность не самого слабого охотника, а к ним в этом мире весьма привилегированное отношение.
  До самой администрации меня так никто и не остановил. Уже внутри ко мне обратилась молоденькая девушка, в чем-то напоминающем кимоно. Поднявшись из-за высокой стойки, за которой, судя по подсветке, стоял стационарный свиток, она поинтересовалась, с какой целью я прибыл. Продемонстрировав свиток с заданием, подтверждаю его выполнение. Получив доказательства, чиновница в свою очередь перечислила на мой счёт награду.
  Уточнив насчёт новых заданий, я покинул сиё заведение. Заказов нет. Заданий было в достатке, но конкретно для охотников сейчас не было. Миссию по зачистке Урс к северо-востоку от городка зарезервировали студенты из Хейвена. Мне не было понятно для чего нужно было ждать практики студентов, чтобы истребить опасных существ вблизи поселений, но местным было виднее насчёт своих интересов. Потому, я не стал спорить с очевидной глупостью, удовлетворившись идиотским объяснением о больших шансах на успех команды чем одиночки. То, что мной уже пяток стай уничтожено, именно что в одиночку, их похоже не смущало. Ну и ладно. Их дело.
  Попросив девушку отложить для меня заказ, коль такой появится, двигаю на выход из золотого района. Моей следующей целью был рынок. Нужно было купить детишкам одежду, их обноски на глазах расползаются по ниткам! Конечно, покупать придется на глазок и наверняка купленное сейчас им не совсем подойдет. Но мой кошелек может себе позволить пару раз купить обновки для нескольких детей.
  Прошвырнувшись по лавкам и набрав кучу детской одежды, решил подстраховаться и взял сразу нескольких размеров. Возможно, что-нибудь и подойдет. Закончив с покупками, в темпе возвращаюсь в гостиницу. Дети могли проснуться в любую минуту. Вроде бы и был в городе всего ничего, а прошло уже два часа.
   Чжуинь, город в котором я сейчас обитал, был не маленьким, но и большим назвать его было сложно. Уже не деревня, но и не центр провинции. Небольшой городок на десять, может пятнадцать тысяч жителей. Живущих за счет концентрации товаров и ресурсов с ближайшей округи. Именно сюда везут свою продукцию жители десятка поселений разбросанных в округе.
  В городе были рынки, швейные мастерские, шорни и прочие производства не связанные с тяжелой промышленностью, а так же склады. Специально я не узнавал, но судя по всему, сюда свозилась вся продукция с округа и уже после отправлялась на техническую станцию во втором городе. Тот был гораздо меньше и в основном жил за счет загрузочной станции для поездов. Ну и ремонтных мастерских с прочими "техническими" магазинами там было не мало. Туда отправлялись, если нужно было купить или починить. Прибарахлиться запчастями для сельхоз техники или купить иной механизм. Ещё там была небольшая станция приема воздушных кораблей. Такой себе своеобразный сельский автовокзал. Корабли прилетали пару раз в неделю, забирали пассажиров и укатывали прямиков в Мистраль или же наоборот привозили кого. Но такое было редкостью. Почему именно столица? Без понятия. Возможно, разница во времени пути или какой другой факт. Да и неинтересно мне это было. Но информацию я запомнил.
  Поплутав по улочкам города , миную чайную со стоящими по бокам от входа миленькими девушками в ципао. Надо будет туда обязательно наведаться. Кхм. Так вот, миновав это достойное заведение, я завершил свой путь назад. Нужная мне гостиница с зубодробительным названием Яогуай, порадовала меня отсутствием каких либо видимых изменений. За прошедшие два часа не появилось ни лиц бандитской наружности у дверей, ни иных следов негативного развития событий. Расположившиеся через дорогу бабушки как играли в какую-то вариацию азиатских шахмат, так и продолжали играть. Если бы что-то такое произошло. В смысле, детишек вытащили за шкирку из здания и закинули в кузов, образно говоря. Данное событие стало бы темой для пересудов на следующее пару суток, не меньше. Совершенно рядовые разговоры о внуках, погоде, ценах или обсуждение сделанных ходов. Кратко вздохнув от облегчения, все же несмотря на все усилия, какой-то червячок сомнения меня грыз, поправив сумку с покупками, вхожу.
  Внутри расстановка дел поменялась лишь тем, что посетителей прибавилось и слуги сейчас разносили их заказы. Вид обедающих постояльцев напомнил что неплохо бы озаботиться и собственным перекусом, не забыв и о моих маленьких гостях. Заказав плотный обед на четырех взрослых, я поднялся в свой номер. Осторожно отперев замок, вхожу, стараясь не потревожить детей.
  Пройдя по небольшому коридорчику, как можно тише сгружаю пакеты с покупками в углу. Детишки всё ещё спали, но уже потихоньку начали двигаться. Думаю, скоро это сонное царство пробудиться и потребует утолить свой голод. Заказанный обед придется как раз к месту! Не смотрите что заказаны взрослые порции. Во-первых: я ем много, ощутимо больше обычного взрослого с закрытой аурой. Во-вторых: детям сейчас нужен строительный материал для восстановления.
  Правда, вроде при долгой голодовке не стоит нажираться до полного пуза, можно заворот кишок организовать. С другой стороны, они точно не были похожи на жертв Освенцима. Худые, да. Изможденные и помятые, точно, но не скелеты по какому-то страшному недоразумению принадлежащие живым людям! Пожалуй, это было весьма кстати. Для моего душевного здоровья. Сей факт, пока что мирил меня с историей детишек. В том смысле, что моей силы воли и разумности хватало, удержаться от сиюминутных разборок и сосредоточиться на здоровье малышни.
  Надо бы их показать доктору. Когда они только появились, у меня это из головы вылетело. Убедился что из очевидных повреждений ничего срочного или опасного нет, отбросил этот вопрос в сторону и занялся обхаживанием детёнышей. А сейчас, когда детишки отмыты, успели немного поесть и даже поспать, а скоро их ждет плотных обед, моя внутренняя наседка кивнула и уступила место более адекватному суждению.
  То тут же выкатило здравую мысль, что всё это не моё дело.
  Разборки с мегакорпорацией мне совсем не нужны и вообще могут привлечь ко мне внимание Салем. Накормил? Обогрел? Одел? Всё! Сдай в администрацию, а дальше уже не твоё дело! В целом это было верно и здраво. Дело действительно не моё. Я даже уроженцем этой ойкумены не являюсь если разобраться. Все эти разборки с местными рабовладельцами и капиталистами меня вообще не касаются. И мне по всем правилам должно быть плевать. Да и опасно переходить дорогу крайне могущественной компании.
  И в этот момент, к моей проигрывающей совести на помощь пришли такие чувства как гордость и высокомерие сына Королевы Гримм. Пусть и приемного, но это отпустимо. Всё моё нутро резко воспротивилось. Как так? Какие-то жалкие денежные мешки смеют МНЕ угрожать?! Думают что имеют право указывать мне, что моё дело, а что нет?! Ха! Выше меня только одна сущность! Моя мать. А значит, я буду действовать так как считаю правильным! А весь местный "национальный колорит" принимается во внимание только когда мне того захочется!
  Задавленная совместными силами логика, пожала плечами и пошла, точить топор. А что? Раз уж, было решено идти против устоявшейся системы, то стоит готовиться к махачу! В том что он будет не было ни малейшего сомнения. "Возможно придется уходить в лес", Подсказала проснувшаяся паранойя.
  От внутреннего диалога меня отвлек стук в дверь. Достав револьвер, приближаюсь к двери. Подумав, и припомнив кое-что из прошлого мира, ухожу с прямой линии от двери, скрывшись в ванной, выглядывая лишь головой.
  -Кто? - мой голос прозвучал несколько грубее чем ожидалось. Но что вы хотите? Я себя уже прилично так накрутил со всей этой ситуацией! И вообще! Я считай уже вышел на тропу войны! Имею право!
  -Доставка еды. - отозвался с той стороны звонкий девичий голос.
  Малышка Рё, племянница хозяйки гостиницы. Низенькая девчушка лет шестнадцати с двумя смешными косичками темных волос. Весёлый, позитивный ребёнок, совершено не способный скрывать свои эмоции. За время моего здесь простоя умудрилась меня уже достать расспросами про гримм и бытность охотника. В основном моё раздражение вызывало то, что рассказать мне собственно нечего. Про жизнь местных охотников. Про гримм мог, здесь проблем не было. Знал и видел я ощутимо больше студентиков, которые и были основными посетителями, из обладателей ауры. А вот про жизнь типичного охотника у меня инфы не было. От полного провала в моём образе одного из местных, меня спасала чрезмерная опека тетки Рё. Та своей алебардой так наловчилась отваживать ухажеров любимой племянницы и единственной родственницы как я понял, что с сим достойным оружием, а гуан-дао действительно был шикарным, чуть не познакомилась моя буйная головушка. К счастью, мне удалось отбрехаться, что имеется постоянная подружка с крайне скверным характером, в качестве доказательства были продемонстрированы фотографии чем-то злой Синдер. Вышедшая на пенсию разбойница, уважительно покивала, скользнув взглядом по луку в аккуратных ручках девушки и перестала воспринимать меня как угрозу.
  В общем, подрабатывающая родственница хозяйки сама того не ведая выступала в роли лакмусовой бумажки или канарейки в шахте. Будь за дверью штурмовая группа, которую сразу же там нарисовала моя паранойя, она бы это точно выдала. Не лицом, так голосом.
  Вернувшись в жилую комнату уже с тележкой заставленной блюдами, кувшинами и тарелками, застаю там уже проснувшихся и спрятавшихся за кроватью, поближе к открытому окну, детей. Судя по всему, кто-то услышал возню в коридоре, испугался и вознамерился сбежать. Только вот третий этаж и отсутствие каких либо средств для спуска, вроде сточных труб или близко растущего дерева, вынудило детёнышей "лишь" спрятаться за кроватью. Поправочка. Спрятаться за кроватью, выставив мой меч наподобие пики, насторожено сверкая своими большими глазищами на меня.
  -Хм, меняю меч на еду. - демонстрирую набитую снедью тележку. - Что скажите детвора, неплохой обмен?
  Дети, насторожено поглядывая то на меня, то на коридор, все же вылезли из своего укрытия, смущено протянув мне моё оружие. Старшая ещё и извинилась. Мелкие расселись вокруг небольшого столика на котором я расставил тарелки и блюда с едой. Что удивительно, несмотря на голодные взгляды, никто из них не притронулся к явствам. Так и сидели, гипнотизируя исходящую паром еду, пока я не спросил в чём дело.
  -Нам правда можно это съесть? - осторожно спросила старшенькая, волчонок. - Это очень дорогая еда. Мы не сможем вам за неё заплатить!
  -Волчонок, как тебя зовут? - от моего вопроса, даже сказанного максимально мягким тоном, на который я вообще был способен, девочка как-то сжалась и побледнела. А её зеленные глазища приобрели какое-то затравленное выражение.
  От всей этой картины, внутри стала подниматься что-то тягучее и тяжелое. Собирающиеся в груди, где-то в районе солнечного сплетения. Я был зол. Очень зол. И становился только злее, от вида того, как малышка, которой я задал такой простой и естественный вопрос, вместо ответа пришла в ужас и попыталась закрыть собой младших. Так же испугавшихся, но смотрящих на меня с какой-то детской надеждой на чудо. Последнее меня то и успокоило. Прикрыв глаза и сосчитав до десяти. А потом ещё раз и ещё. Я вернулся к нашему осторожному диалогу, как сапёр к минному полю.
  -Волчонок, обещаю что не причиню вреда никому из вас. Как и обещал тогда в лесу. - говорю максимально открыто и четко, смотря ей прямо в глаза.
  Посверлив меня недоверчивым взглядом несколько минут, девочка все же решилась.
  -Ранка. Меня зовут Ранка. А это Ни и Син. - по очереди указала она на родственников с чешуйками.
  -Ранка, кушайте. - пододвигаю к ним блюдо с каким-то супом. - Это для вас. Только не надо набивать живот до предела. Ешьте до первой сытности. Больше не надо, а то живот заболит.
  И посмотрев на детей, в особенности на их худобу, дополняю.
  -Это не последняя еда. Пока вы спали, я решил позаботиться о вас. Местным веры у меня нет, так что поживете пока со мной.
  Малышня более ничем не сдерживаемая накинулась на еду. Что удивительно, без типичной для детей такого возраста неаккуратности и хаоса. Ели осторожно и опрятно. Но не это сейчас привлекло моё внимание. Реакция Ранки, ошарашила меня куда сильнее. Старшая девочка, отвернувшись от младших, молча, плакала, украдкой вытирая слезы кулачком.
  -Ранка, я что-то сказал не так? - максимально осторожно спрашиваю.
  -Нет. Не ты. - рвано отозвалась девочка, стараясь маскировать своё состояние от младших. - Другие... "всхлип" Почему, другие охотники... "всхлип"... просто смотрели... "всхлип" Мама говорила... что они защищают... почему они просто... "всхлип" смотрели?
  Всхлипы становились все громче, на что уже обратили внимание и другие найденыши. Слабо представляя, что и как нужно делать по "правильному", я просто сгреб девочку к себе в объятье и качал, гладя по головке.
  
***
  Из номера пришлось переехать в соседний, на четырех человек. Прошлый снимался с расчетом на проживание одного взрослого. И пока я был один, его хватало с лихвой. Сейчас же ситуация изменилась и у меня появились дополнительные рты. Рты, которым было бы не плохо организовать личную кровать и побольше пространства. Потому, после короткого разговора с мадам Роу и доплаты, мы всей толпой переехали на верхний этаж в лучший номер на четверых. Экономить на детях мне откровенно не хотелось, да и не такой уж и большой была сумма. Для меня так точно.
  Живут детишки со мной уже неделю. За это время я успел и гардероб им подобрать, купленная мной одежда ожидаемо не подошла, и к врачу отвести. Тот сначала не хотел их принимать, но горка льен опустившаяся ему на стол изменила его мнение. Отдельно пришлось ему заплатить, чтобы наше посещение осталось тайной.
  О прошлом найденышей у них самих я поинтересовался лишь раз. Помня о реакции Ранки на мои слова, мне пришлось постараться, чтобы собрать нужную информацию не вызывая повторения истерики. Маленьких, я вообще не стал на этот счёт трогать. Моё высокомерие с гордыней не настолько слепо, что бы не осознавать насколько большой вред можно причинить детям своими неуклюжими попытками поиграть в психолога. Пока, всё что я мог сделать, это окружить детей спокойствием и заботой.
  К счастью, у меня был не один источник информации. Купленные заранее бутылки с дорогим вином в один из вечеров, когда посетителей уже почти не осталось, дождались своего часа.
  Предложить выпить и поговорить было не сложно. Куда сложнее, оказалось, подвести разговор к нужной теме не особо светя своим интересом. Отведать элитного алкоголя разбойница на пенсии не отказалась. К счастью, байки мадам Роу оказались достаточно интересными. Мне даже стоило поостеречься, чтобы не забыть о цели всего предприятия.
  Как мне и представлялось, в молодости хозяйка гостиницы успела немало поколесить по континенту. Вполне возможно, что и в роли члена одной из множества шаек лихих людей, что в огромных количествах присутствовали в Аниме. Она знала очень многое о стране, её богатствах, географии и обратной стороне жизни. И что важнее, не стеснялась делиться этим.
  -У вас, охотников, есть одна слабость. - вещала уже прилично набравшаяся женщина. Наш разговор происходил на кухне, куда мы плавно переместились ближе к вечеру, чтобы не нужно было бегать за закуской. Предварительно оправив детей спать, а племянницу за ними следить. - Вы как волк на цепи! Рычите, кусаетесь, а вцепиться в глотку не можете!
  -Это ещё почему? - мне было интересна причина таких суждений этой женщины. Опять же, нападки на привилегированное сословие охотников меня не трогали.
  -Раньше, воины с открытой сильной аурой, контролировали весь мир. Они были защитниками поселений и их правителями. Город и деревни считались благополучными лишь пока окружающие земли, были под рукой у сильного рода с большим количеством тех, кого сейчас называют охотниками! А потом случилась великая война, и всё полетело к демонам! Окончательно старую систему добили восстания Фавнов. Гриммовы евнухи! - осушив свой бокал одним глотком, Роу вновь наполнила его.
  -О чём ты? Какие такие евнухи? - мне действительно было не совсем понятно, из уроков в замке, я знал, что Мистралем правит кланы, хоть и под ширмой совета пяти. В реальности, совет лишь рупор решений принятых советом сильнейших кланов и родов.
  -А что тут неп-п-понятного?! - возмутилась Роу, ткнув в меня палочками с зажатым между ними куском вяленого мяса. - После того, как император по науськиванию столичных евнухов ввязался в эту идиотскую войну с Санусом, они умудрились её ещё и проиграть! Потеряв при этом половину армий Четырех Знамён! А сколько кланов не из столицы потеряли свою силу и не вспомнить! Мало этого, так ещё и император умудрился помереть в пустыне Вакуо, не оставив наследников. Но наши "мудрые правители" на этом решили не останавливаться!
  -И что они сделали? - спросил, подливая в бокал вина, подумывая как бы свернуть на нужные тему.
  -А что делают правители, когда проигрывают? - издевательски усмехнулась Роу. - Евнухи начали искать крайних. И ,что самое поганое, нашли! Только видимо им вместе с яйцами, отрезают ещё и весь мозг! Потому что я не понимаю, как можно было назвать главными виновниками в своём проигрыше тех, кто составлял до половины из армии и родов низшего порядка! Спеша оправдаться за проигрыш и засилье иностранцах и удержать власть, они даже не стали выносить свои "гениальные выводы" на суд кланов. Просто сразу издали указы по всему Мистралю. Одним махом, объявив пятую часть населения и половину оставшейся армии, монстрами и главными виновниками всех бед. И это учитывая, что к фафнамособенности произношения и так относились далеко не лучшим образом. А истощенному и измученному войной, голодом и постоянными нападениями гримм населению только и был нужен тот, на кого можно было возложить вину за все беды. Догадываешься, что было дальше?!
  -Война.
  -Нет, парень. - покачала Роу головой, жестоко улыбаясь. - Война б была, если бы не вмешались торгаши с Солитаса. Пару месяцев, может год волнений и евнухов бы тихо удавили кланы. Но влезли северяне. Решили, что смогут половить рыбку во взбаламученной воде! Неожиданно в вечно пустой казне дворца появились деньги на тысячи наемников и богатые подарки сомневающимся кланам и генералам. И даже тогда, думаю, всё могло бы обойтись парой стычек и волной политических убийств, но евнухи "подарили" земли одного из мятежных кланов, одной из корпораций Мантла под разработку руды. А те не придумали ничего лучше, чем высадить несколько сотен наемников в землях клана Сё. Более того, наемники силой стали "забирать своё". И увлеклись. Особенно когда оставшиеся солдаты клана воспрепятствовали. Пролилась первая кровь.
   Тётушка наклонилась ближе и с оскалом продолжила.
  - Говорят, что та корпорация наняла совершенный сброд, чуть ли не заключенных набрали. Отменная мразь! Мне один знакомый рассказывал, он тогда служил в армии клана фафнов. Так вот, когда главе Сё доставили то, что осталось от его жены и дочерей, после того как родовое поместье захватили, он пришел в такую ярость, что и гримм бы испугался!
  Что было дальше, можно было понять самому. После такого перфоманса, о переговорах можно было забыть. Кланам натурально плюнули в лицо. А потом ещё справили нужду на их гордость. Такого никто бы не простил.
  -... вести о произошедшем быстро разлетелись. Кровь полилась рекой. Началось то, что дураки из Вейла называют Революцией Фавнов. Ха! Революция! За права фафнов стали сражаться только в конце, когда кланы уже не могли быть ведущей силой войны. Но даже так, верхушка чуть ли не поголовно была бывшей клановой.
  -А что остальной мир? - такой взгляд на известную мне историю действительно был весьма занимательным. Позволял более адекватно понять причины многих особенностей нынешнего общества.
  -Остальной мир с интересом наблюдал за происходящим, не забывая впрочем, засыпать Мистраль нотами протестов и призывов к мирным переговорам. Оружие и наемников им это правда посылать не мешало. Ну, кроме Вейла. Те практически во всём этом не участвовали. Потому то, я думаю и избежали последствий. Чего не скажешь о южанах с северянами! У последних особенно сильно полыхнула их местная революция! Крови пролилось меньше чем у нас, но и так говорят, что снег покраснел от её количества! А знаешь, что хуже всего? - уткнулась взглядом куда-то в район блюда с мясом Роу.
  -Что?
  -А то, что даже после всей этой бойни ничего не изменилось! Хотя нет, стало хуже. Армии считай, больше нет, города, кто может, как один содержат своё ополчение. Кланы, кто остался, перебрались в столицу, за редким исключением. Компаний из Атласа с каждым годом всё больше. И фафны, для них вообще ничего не изменилось! Вот сражались они за свои права. Даже вроде победили. А что изменилось? Ничего. Только если раньше можно было встретить ремесленника фафна или воина, то теперь первых не осталось из-за конкуренции с корпорациями, а вторых не осталось по естественным причинам. Все кончились на войне, за редким исключением. А те что остались, превратились в Хейвен.
  Вот оно! Нужная мне тема! Теперь осталось только аккуратно подвести её к конкретной точке.
  -Ну не знаю, не может быть всё настолько плохо. - закидываю пробную удочку я и практически сразу поплавок исчезает под водой.
  -Не может?! Ха! Три раза Ха! Вы наивны господин Феодосий! - вскинулась Роу, и немного покачнувшись от резкого движения. - Возьмите хотя бы ту шахту, что дальше деревни Цапли! Того что там твориться не было даже во времена Кровавой Императрицы! Даже она не опускалась до такой лжи! Фафнов нанимают обещая не золотые горы. Нет! Им обещают просто среднюю зарплату, даже чуть ниже, и семилетний контракт. Но северяне никогда не упоминают, что цены там такие, что уже через полгода, шахтёры попадают в долговое рабство! За всё надо платить! За еду, за оборудование, за лекарства, за дома и одежду! И цены там такие, что даже наши торгаши постеснялись бы. Да ещё и рудник как тюрьма! Не зайти, не выйти!
  -Откуда ты знаешь? - кстати да. Сильно сомневаюсь, что просто хозяйка гостиницы может знать такие подробности. Тем более, про режимный объект!
  -Да так, - махнула рукой женщина, опустив голову на стол. - забегали как-то бывшие коллеги с новичком. Так тот как раз оттуда и был.
  Вот тебе и ответ. Теперь у меня нет сомнений, что молодость у Роу была не самой законопослушной.
  Тем временем, упомянутая особа окончательно проиграла схватку со сном и теперь тихо посапывала, опустив голову на сложенные руки. Сходив за Рё, мы отнесли спящую Роу в её комнату. Вернее нёс я, а девушка показывала дорогу и отпирала двери. Попрощавшись с девушкой, так-же отправляюсь на боковую. Над полученной информацией подумаю завтра. Даже если что и забуду, не страшно. На свитке осталась запись. В случае чего, сверюсь.
  
***
  Положив Майло на стойку, Пирра потянулась довольно щурясь от приятного напряжения в мышцах. Сегодняшняя тренировка была особенно хороша. Ей удалось выполнить задуманный прием, который ей хотелось освоить и продемонстрировать на Турнире. Прошлый Турнир принес ей известность, большой выигрыш и рекламный контракт. Хотя с последним у неё были определенные проблемы. Но удивляться неопытности в рекламном бизнесе у той, кто этим никогда не занимался не стоило.
  Продолжая размышлять о новом для себя занятии, молодая охотница, пользуясь уединением в личном тренировочном зале, направилась в душ, скидывая с себя одежду прямо на ходу. Когда на полпути заиграла мелодия её свитка, Пирра остановилась. Это было достаточно удивительным. Номер её свитка знали лишь несколько человек, не считая её менеджера, администрации школы и родителей.
  Несколько мгновений в ней боролось желание оказаться в душе и любопытство, пока последнее все же не взяло верх. Быстро преодолев разделяющее её и надрывающиеся устройство расстояние Пирра смогла разглядеть имя контакта.
  Схватив свиток и приняв звонок несколько быстрее, чем того требовалось, она с непонятным ожиданием спросила:
  -Да?
  -Привет Пирра! - прозвучал в тишине зала веселый голос парня. - Как дела? Прости, что позвонил только сейчас, в той глухомани где стоит особняк моей семьи туговато со связью!
  -Хорошо! В смысле, я понимаю, ты же рассказывал! - несколько нервно произнесла Пирра.
  Неожиданно для себя Пирра стала нервничать, ожидая реакции парня с которым она познакомилась во время Турнира. После того, как она стала самым молодым победителем Турнира Мистраля, очень многие знакомые поменяли к ней своё отношение. И лишь единицы продолжили общаться с ней как прежде. К сожалению, среди этого меньшинства были одни лишь преподаватели. И сейчас, она опасалась, что Фео стал таким же как и остальные.
  -Правда? - удивились с того конца. - А я и забыл уже. Ну и ладно. Так вот, сейчас у меня уже нет проблем со звонками. Теперь сможем общаться не только с помощью писем!
  -Правда? Отлично! - обрадовалась Никос, ловким движением подхватив с пола свой спортивный топ и кинув его в корзину для одежды. - У вас установили ретрансляторы или усилители сигнала? - предположила девушка, продолжая уборку своих вещей.
  -Нет, я сбежал. - гордо заявили ей, от чего она встала как вкопанная в положение буквы Г, потянувшись за очередным предметом спортивного гардероба.
  -Ты что сделал? - переспросила молодая чемпионка.
  -Я сбежал. - с не меньшей гордостью чем раньше, а то и большей повторили ей.
  -З-зачем? - воскликнула Пирра. - Это же опасно... Твои родители должно быть вне себя от волнения! У тебя есть, где остановиться?!
  Никос волновалась. Она волновалась за дурака, что сбежал из дома по каким-то глупым причинам. Может он позвонил, чтобы попросить помощи? И о чём он только думал?! Анима опасный континент! Даже живя в самом безопасном после столицы городе, Пирра знала про нашествия гримм и банды разбойников свирепствующих вдали от столицы и крупных городов. И если с гримм её знакомец мог справиться, в его навыках она успела убедиться ещё при первом знакомстве, то что он будет делать, если столкнется с нехорошими людьми?
  -Нет, нет, нет! Не волнуйся! Всё хорошо. - заверил её Фео. - Если бы моя мать хотела, чтобы я вернулся, будь уверена меня бы уже тащили на корабль с десяток её подчиненных! Остановиться у меня тоже где есть. Я нашёл чудную гостиницу! Представь, у них тут есть зал с оружием времен Императора!
  -Гостиница? Но это же дорого! У тебя хватит денег? Ты мог... - продолжила волноваться Пирра, сама не заметив, как немного отпустила та пружина, что взвелась, стоило её принять звонок.
  -Деньги не проблема! - перебил её Фео, после чего продолжил говорить с хитрыми интонациями. Пирра практически видела наяву, как его лицо украшала хитрая улыбка. - Благодаря тебе кстати! К слову, я ещё не поздравил тебя лично. Письмо это не то, согласись! Итак, поздравляю тебя с победой! Ты размазала тех недомерков по песку арены, раздавив их гордость и мечтания! Впереди у тебя ещё множество побед! Когда победишь в третий раз, я спою тебе так, чтобы ты услышала из любого конца света!
  -Кхм... Это очень громкое обещание. - смутилась девушка, немного покраснев при этом. Её не часто делали такие комплименты. - И я не разбивала гордость и мечтания своих соперников! - возмутилась девочка воительница очевидной для себя несправедливости в словах собеседника.
  -Раздавила, Пирра, раздавила. - наставительно поправили её. - Поверь мне, ты прошлась по ним как танк по огородам!
  -А? А что такое танк? - удивлено спросила девушка, зацепившись за неизвестное слово. Потом, правда, до неё дошел один ранее озвученный момент. - Подожди, в каком смысле благодаря мне у тебя есть деньги?
  -Ну, возможно я поставил на твою победу в турнире крупную сумму перед началом твоего первого боя. - с деланным смущением произнес этот... этот дурак.
  -Фео! Ты... - попыталась возмутиться смущенная девушка, но этот несносный дурак вновь мастерски влез.
  -Благородно поддержал свою подругу в её первом турнире! - нагло заявили ей с той стороны. - Но это всё не важно. У тебя... там всё хорошо?
  Неожиданно перестал паясничать Фео. Его голос перестал мелькать хитринками и стал взволнованным. По нему было понятно, что он действительно волнуется за подругу. От чего Пирре стало неожиданно приятно и тепло. Легонько улыбнувшись, девушка встряхнула влажными волосами и кивнула на вопрос парня. Потом до неё дошло, что он не видит её жеста.
  -Да, всё хорошо Фео. Не волнуйся. - заверила парня юная воительница.
  -Ну-у ла-адно. - недоверчиво протянул Фео. На заднем плане послышался какой-то шум, после которого парень стал прощаться. - Извини Пирра. Меня зовут, нужно идти. Не скучай! Я тебе позвоню через пару дней. О! Точно. Этот свиток я скоро вырублю, он все таки семейный. Наверняка его слушают. На днях наберу с того, что сейчас использую. Жди! Пока!
  Попрощавшись с Фео, Пирра дождалась когда с того конца отключаться, отложили свиток. Пусть и не особо длинный, но разговор с тем, кого она, возможно, смогла бы назвать другом, ощутимо поднял ей настроение. Она будет ждать его звонка.
  
***
  Салем с любопытством наблюдала, как бывшая охотница выполняла её указания. Простейший комплекс упражнений с оружием, нужный для того, чтобы начать восстанавливать форму, ощутимо подорванную за время заключения.
  "Воспитание" бывшей охотницы завершилось вчера. Именно вчера вечером, она окончательно убедилась, что последние сорняки сопротивления и непокорности аккуратно, чтобы не повредить "почву", извлечены по самый корень. А на их место посажены и взращены в течение месяцев цветы покорности. Именно вчера они распустились и дали крепкое потомство.
  Поморщившись от высокопарного слога, Королева оставила философию и вернулась к более практичным размышлениям.
  Теперь можно было приступать к следующему, заключительному этапу подготовки наложницы для сына. Нужно было восстановить утерянную в заключение форму охотницы. Учитывая, что её мальчик оказался достаточно авантюрным чтобы сбежать из дома в Мистраль, просто постельная грелка будет ему лишь обузой. Нужна та, кто сможет исполнять роль не только наложницы, но и помощника. Возможно, стража. Некоторые сложности были в целом простительными и несущественными. Тем более, что ослабленный магией и темницей разум пленницы поддавался коррекции практически без сопротивления. Благо, ей не требовалось переписывать всю личность, а только внести ряд изменений и дать им закрепиться. А нужные надстройки, они создаст позже.
  -Ко мне. - тихая фраза, но тренирующаяся мгновенно оказалась рядом опустившись на колено.
  -Госпожа? - расслабленный, спокойный тон, без следа былого страха. Она уже давно перестала воспринимать своё прошлое как что-то существенное. Важно было только то, что от неё хотела Хозяйка.
  -После завершения обучения, ты отправишься к моему сыну и станешь его. Во всех смыслах его. Игрушкой, слугой, наложницей, стражем или убийцей. Чем он захочет, тем ты и будешь. - Бледная ручка осторожно, даже ласково приподняла голову охотницы так, чтобы её лицо было видно. Вторая же, ласково погладила её по лицу, проведя ноготком по губам. - Я знаю, что ты будешь хорошей девочкой. Мой сын добр. Он будет тебя беречь. В обмен, ты должна посветить всю себя служению ему!
  -Да госпожа. - произнесла Саммер, после чего поцеловала пальцы Хозяйки в знаке покорности.
  -Молодец. Продолжай тренировку, нам надо многое успеть. - вновь ласково погладив лицо бывшей пленницы, произнесла Салем.
  Помимо воспитания Саммер, у королевы гримм была другая важная задача. Обучение ученицы. Девочка оказалась именно такой, какой её описывал Феодосий. Даже лучше чем ожидала сама Салем. Синдер хотела силы. Она тренировалась до изнеможения, впитывала знания как губка. Демонстрировала гениальность и огромную мотивацию в саморазвитии. Девочка хотела свободы и безопасности через власть над другими. Подчинение. И она прекрасно улавливала все тонкости искусства воспитания слуг. И сейчас, с помощью магии, Салем могла видеть результаты её обучения.
  Пленная обладательница открытой ауры, что специально была поймана для обучения. Внешне яростная, демонстрирующая непокорность и дерзость, внутри пластилин, стоит чуть разогреть. Прекрасный материал для первого экзамена.
  Синдер прекрасно справилась.
  Её "экзамен" расположилась абсолютно голая на коленях в позе покорности напротив сидящей в кресле Синдер. И покрывала поцелуями ножку своей хозяйки. Даже не думая, как-то сопротивляться или демонстрировать начальную непокорность.
  Ещё немного понаблюдав за своей ученицей и завершающим этапом создания эмоциональной связи со служкой, Салем ,отметив про себя несколько моментов которые ей надо будет прояснить для Синдер, решила не мешать ей. И покинула их в момент, когда ножки её ученицы расположились на плечах её слуги.
  Синдер была в своём праве. Не стоит ей мешать без причины, пусть развлекается. Слуги для того и существуют, чтобы приносить пользу своим хозяевам. Тем более, сама Фолл уже прочно вступила в возраст, когда энергия требует выхода. И как протеже Королевы Гримм, её статус обязывает обладать своим штатом слуг. К слову, надо будет этим озаботиться. В будущем. Пока что девочка попросту не поймет для чего те её нужны. Только растратив зря такие ценные ресурсы, как личные слуги. Пусть, для начала набьет руку на "воспитанных". А уж практикой она её обеспечит!
  Синдер
  "Совет Фео был хорош. Пожалуй, в этом действительно, что-то есть. Ммм." довольно подумала Фолл, наслаждаясь ловкостью язычка своей игрушки. Изначально, она не планировала доводить демонстрацию покорности своей слуги до постельной плоскости, но когда бывшая уроженка одного из преступных кланов Мистраля решила проявить инициативу, Синдер несколько растерялась и не сразу остановила свою игрушку. А потом.... потом ей стало приятно, да и память подкинула давешний разговор с Фео.
  Феодосий. Новость о его побеге вызвала бурю самых разных эмоций у девушки. Она не могла определиться, что же все же испытывает. Злость или обиду. Первые мгновения ей казалось, что недавно обретенный доверенный человек, просто бросил её одну. К счастью, её наставница, Салем, сразу же прояснила этот момент и продемонстрировав оставленный ей подарок.
  Девушка смутилась, не то от воспоминаний, не то от стараний игрушки. Наверное все же, от воспоминаний. Получить подарок от Фео оказалось удивительно приятно. Причем большую роль играл сам факт того, что он узнал, когда у неё день рождение и озаботился подарком для неё. То какой он видел её в будущем. Какой изобразил на холсте. Она чувствовала небывалое сродство с той охотницей с длинными волосами цвета вороньего крыла, в красном платье которого у неё не было, пока не было. Со знакомым луком-мечами, что она лишь недавно создала и начала осваивать как основное оружие. Созданная Фео картина была словно живой. Она словно чувствовала напряжение праховых струн, холод обсидиана, жар огня. Поразительное чувство!
  Сейчас подарок приемного сына наставницы и партнера по тренировкам занял своё почётное место в её покоях, согревая свою хозяйку воспоминаниями о своём создателе и порождая множество слухов среди горничных замка. Им-то даже прикасаться к картине запрещалось. Все работы по ухаживанию за ней выполнялись с большой тщательностью самой хозяйкой покоев. О чем Синдер никогда не признается.
  Вынырнув из размышлений девушка, взяв длинные волосы пленницы в руку и встав, повела совершено несопротивляющуюся девушку за собой в свою спальню. Раз уж у неё появилась игрушка, неплохо бы опробовать её в разных... позициях.
  
***
  Феодосий. Город Чжуинь. Королевство Мистраль. Континент Анима.
  "Интересно, чем сейчас занимается Синдер?" Пробежал у меня холодок по спине.
  Вспомнилась мне подруга по тренировкам и жизни в "Зловещем Замке" не просто так, а по причине того, что меня каким-то не понятным образом занесло в магазин женской одежды. Там-то на почетном месте и стоял манекен с дорогущим, по местным меркам, платьем ципао красного цвета, расшитым золотой нитью. Нечто похожее будет носить Синдер в первом томе. Или там было европейское платье? Не помню, хоть убейте. Да и не разбирался я в этом никогда. Ещё в прошлой жизни был достаточно деревянным в этом плане. Самые общие понятия для меня были понятны, кимоно от мундира я мог отличить. Но все, что углублялось в тему дальше самых базовых понятий, для меня было темной чащобой. На почве чего часто происходили конфликты с моими бывшими пассиями.
  Видимо сей недостаток в образовании перешёл со мной и в эту жизнь. Не помогло закрыть этот пробел и обширное образование воспитанника Королевы. Хотя, не думаю, что королева Гримм считает важным для своего воспитанника знать, чем отличается фрак от костюма тройки. Если подумать, её молодость пришлось как раз на то время, когда в ходу были платья и камзолы. Магическое средневековье. Так что местные заморочки для неё нечто чрезмерное, особенно учитывая её гардероб.
  Того безобразия, что было в сериале, вызванное то ли ленью, то ли нехваткой бюджета с недофинансированием, или сразу и тем и другим, в общем-то не было. Ситуация, когда персонажи меняли свою одежду раз в несколько томов и постоянно ходили в одном и том же, естественно могла быть только в рамках сериала. В реальности гардероб Салем сильно отличался от того, что помнился мне по отрывкам из вики.
  То черное платье, которое было на Салем в день нашего знакомства, и которое демонстрировалось как единственный элемент гардероба у сериальной версии Королевы Гримм, было пусть и любимым и даже официальным, но далеко не единственным! Гардероб Королевы был обширен и включал большое количество одежды. Мне одного взгляда на ту пятикомнатную квартиру, что по чьей-то шутке являлось гардеробной комнатой у моей приемной матери хватило, чтобы на рефлексах сымитировать занятость с дипломной, рабочим проектом и болезнью одномоментно. А всё воспоминания о походах по магазинам с моими благоверными, чтобы купить "всего одну кофточку, ну ты же помнишь зая. Та которая Тебе же и понравилась! Я же для тебя стараюсь. Ой, раз уж мы пришли, что бы зря время не терять, посмотрим ещё это и это...". Бр-р-р-р!
  Удивленная Салем когда поинтересовалась причинами моего странного поведения, потом шокировала слуг своим смехом. Не зловещим, в котором звучат отзвуки демонических барабанов и стук по черепам погибших, а звонким и приятным. О таком, наверное, говорят, что он как "перезвон сотен колокольчиков".
  Тогда меня лишь потрепали по голове и заверили, что для походов за одеждой, есть слуги. А вообще, для жителей дворца и меня в том числе, работают швейные мастерские. И любой наряд по первому же приказу будет сделан точно под мои размеры и доставлен прямо в гардероб без посредника. Очень удобно, стоит признать.
  К слову, занесло меня в женскую лавку не просто так. Сюда меня направили из администрации в рамках задания. Задание на сопровождение группы и защиты её от гримм. Никакой конкретики, только предположительное время, цена и адрес заказчика. Вот к нему-то я и отправился.
  Им оказалась подвижная девушка вполне европейской внешности и приличных форм. С заплетенными в косу, небрежно перекинутыми через плечо волосами цвета ржавчины и хитрющими зелеными глазами. Симпатичную мордашку с аккуратным носиком украшала шкодливая улыбочка на тему кошаков и готовящейся пакости. Всё это было упаковано в бежевое недо-кимоно и черные то ли длинные обтягивающие шортики, то ли бриджи. Короче, не знаю как это называется, будем считать шортиками. Ах да. Ещё у неё были сандалии того же черного цвета.
  Не успев даже представиться, меня завалили кучей информации насчет будущего задания, мастерской, одежды и моего телосложения. Немного припухнув от такой звуко-информационной атаки, до меня не сразу дошло, что меня совершенно наглейшим образом раздевают. И уже наполовину справились. Мой плащ и бронежилет сняли, оставив меня лишь в легкой безрукавке и штанах. А наглые пальчики этой особы, совершенно ничего не смущаясь, уже залезли под неё! И всё это под непрекращающийся треп о ценных материалах, что они-мы привезём, о том какое у меня хорошее тело и то как мне пойдет тот или иной костюм. Не такого я ожидал от швеи в типичном азиатском городке, ох не такого. От несоответствия ожиданий и реальности, меня немножечко выбило в астрал. Чем и воспользовалась хитрая дамочка.
  Видя, что клиент словил ступор и отправился покорять тонкие материи, она вознамерилась снять полные мои мерки. А так как с верхом она уже справиться успела, с меня начали снимать штаны. Вот на этом моменте, я и воспротивился. После короткого, но яростного противостояния, мне удалось отстоять святость своих границ и остаться в штанах. А чуть позже и вовсе вернуться в полностью одетую форму. И судя, по довольной улыбке девушки, с меня таки успели поиметь много больше, чем мне того хотелось бы.
  Только после этого, заказчица соизволила представиться. Девушки звали Тюлип Азалия, ей двадцать восемь, она владеет четырьмя швейными мастерскими и куча других не особо важных элементов биографии девушки. Охотник ей был нужен в турне по поселениям, чьё сырье использовалось в швейных мастерских. Почему она не могла дождаться следующей крупной группы идущей в том же направление? Оказалось, что сроки поджимают. Если верить её словам, скоро будет какой-то местный фестиваль следом, за которым последует ещё один, но уже значительно крупнее в честь местного праздника. Она хотела заранее сделать запас дорогих, уникальных нарядов для своего магазина в столице.
  Интересоваться почему она разместила свою мастерскую здесь, а нет в столице, я не стал. Очевидно же, что дело в разнице цен на сырьё. Купить у производителя и посредника две большие разницы. Причем довольно часто разница предстает в виде пятикратной, если не больше, наценки за товар у посредника. Здесь конечно не наш мир, прогнивший до корней. Спасибо демократии и свободному рыночку. Но с такими выкидышами свободной экономики как наценка за посредничество превышающей стоимость самого товара в несколько раз местные были знакомы. М-да. Вот тебе и сказка.
  Платила девушка не мало. Но не это было важным. Денег у меня и так было полно. Меня интересовало нечто другое. Немного поторговавшись, мы сошлись на том, что в счёт оплаты Тюлип создаст для детишек одежду, которая сможет надежно спрятать их звериные части. Да и с гримом для маленьких поможет. Ударив по рукам, мы разошлись, договорившись встретиться завтра на рассвете у ворот города. После чего я сразу же покинул мастерскую, не дожидаясь дальнейших действий Тюлип. Больно уж у той глазки стали нехорошо поблёскивать. Второго этапа домогательств едва прикрытых снятием мерок, мне не хотелось. Хотя такое внимание и было приятным. Но всему своё время. Возможно после задания, что-то и будет, но точно не сейчас. Лучше поясню почему я отказался от награды и попросил то что было озвучено. Всё это было сделано для того чтобы дети могли выходить на улицы. Погулять, поиграть во дворе. Хотя бы с Рё! Не сидеть же им постоянно взаперти. Это временная мера, но через пару недель, когда дети достаточно окрепнут и придут в себя, я планировал покинуть этот район, откочевав куда-нибудь севернее. Возможно даже наведаюсь в столицу. Очень уж мне хотелось увидеть город, построенный на двух ярко-выраженных горах! Зрелище наверняка не забываемое!

Глава 11

  Наша маленькая экспедиция началась "прекрасно". Взяли так сказать планку. Стоило нашей группе отойти немногим дальше пары километров от города, как из леса вырулила небольшая стая беовульфов в десяток костяных морд. По уговору, мои подзащитные отступили за броню единственного в группе броневика, позволяя мне в относительном спокойствии разобраться с демонами. И лучше бы мне сделать это поскорее, не дав гримм добраться до грузовиков. Будет неприятно, если наниматели отменят миссию по причине уничтожения их транспорта!
   Вытащив свой револьвер, делаю три выстрела, оставляя два на непредвиденную ситуацию. Три выпущенные мной пули вдребезги разнесли костяные морды волкоподобнных гримм. Подобный результат попадания пули 12,7 на 55 неприятно меня удивил. Как и во время тренировочных боев в замке моей матушки, выставляемые против меня гримм, откровенно поражали своей прочностью. Если до сего момента, у меня ещё оставались какие-то иллюзии относительно гримм, то сейчас они отпали окончательно. До первой миссии на вольных хлебах, я считал что даже те твари которых Салем использовала против меня в качестве тренировочного материала на голову выше рядовых особей. Ну не может же быть на темном континенте слабых существ?! Тем более во дворце Хозяйки всех гримм? Мне думалось, что они просто слишком крепки, слишком элитны в сравнении с теми против кого борется местное человечество. В чём-то я был прав. По крайней мере, в оценке сил гримм живущих во владениях Салем. Она действительно использовала в качестве сторожевых псов особей выше среднего. Древних, опытных. Альфы и просто продвинутые подвиды. Гвардия Темной Королевы вызывала уважение одним только своим внешним видом. Смотря на тех чудовищ, что собрала себе в услужение матушка, не удивляешься почему при всех продвинутых технологиях местные королевства боятся даже дышать в сторону северо-западного континента. Сожрут и не заметят!
  Какими же крепкими оказались даже рядовые особи. Что Урсы, что Беовульфы демонстрировали поразительную стойкость к кинетическим повреждениям. Пуля что, в лучшем случае, превратила бы человека в плохо различимый набор из ошметков мяса, просто раскалывала головы волков. Да они защищены костяными "шлемами", но это же 12.7! Боеприпасы станкового пулемета! Пуля которого пробивает броню легкой бронетехники! Человек от такой радости, да ещё с мизерного расстояния в полсотни метров, превратиться в кровавый туман! Это не красивая фигура речи.
  Во время войны в Ираке, Афганистане, да и Второй Мировой были случаи когда участники боев документировали результаты поражения пулей такого калибра врага. Лично я читал отчет советских десантников, когда те из трофейного ДШК с двухсот-двухсот пятидесяти метров пулей оторвали моджахеду руку и та после такой "травматической ампутации конечностей" пролетела ещё метров двадцать! Летела бы и дальше, но Афган это вам не степь, её путь остановил камень. У американцев в Ираке, так и вовсе один раз попадание в корпус цели разорвало ту на две части, а во второй оказался дезинтегрирован. А тут всего-то головы и лишились! А ведь даже если им все конечности оторвать, они не сдохнут! Хотя бы потому что в отличие от живых существ, не могут истечь кровью. Нет у них ни крови, ни органов, не прочей требухи. Одна сплошная мышца. Идеальные машины для убийства.
  Лишившись в одночасье сразу трех особей, выжившие беовульфы бросились в атаку, подбадривая себя замогильным воем и рычанием. Положив Тиран себе на плечо, напитываю аурой ноги и делаю рывок одновременно с этим наношу горизонтальный удар целясь в ближайших ко мне гримм. Отточенная на станке режущая кромка двуручника, прошла сквозь гримм как нагретый нож сквозь масло. Удар вышел на славу, два гримм получили несовместимые с жизнью повреждения, а третьего перерубило практически наполовину, тем не менее тварь была ещё жива! Вряд ли это продлилось бы долго, но могла и выжить. И тогда в округе появилась бы новая альфа, пережившая бой с охотником. Матерая, хитрая и чертовски опасная. Потому я не стал рисковать и просто добил его, одновременно освобождая клинок меча.
  Прыжок в сторону, уходя от атаки беовульфа чиркаю того клинком по ноге. Рывок назад и лезвие клинка скользящим движением перерезает глотку попытавшегося меня снести волка, а удар напитанного аурой кулака сверху дробит позвонки застывшей твари. Минус семь, осталось три.
  Кинувшегося на меня беовульфа пропускаю над собой присев на одно колено. Не меняя положения делаю кувырок в сторону уходя от атаки с боку. Пока тварь не пришла в себя, с силой отталкиваюсь ногами от земли буквально нанизывая массивную тушу на острие клинка где-то в районе сердца, пусть того у них и нет. Смена хвата, направить в оружие ауру и вот , вместо того чтобы спокойно выйти из раны, двуручник буквально прожигает черную тушу насквозь, снизу вверх. Осталось двое.
  Пользуясь секундной паузой, оглядываюсь по сторонам, отмечая где находятся гримм и не появились ли новые проблемы.
  Из леса позади вышла старая особь. Покрытый шрамами гримм, красовался массивным шрамом через всю левую сторону морды, след удара лишивший его глаза. Скорее всего смертельного, практически смертельного удара. Беовульф выжил, и сейчас это здоровая, два с половиной или даже три метра в холке тварь. Живая, опасная и что самое плохое, опытная и осторожная. Плохо. С такой не получится играть в выбивалу. Она сама кого хочет выбьет! А ведь у меня за спиной остается ещё две единицы гримм. Если схвачусь с альфой, что мешает тем вскрыть броневик как консерву с тушенкой?!
  Игры кончились. Надо быстро выносить младших тварей и осторожно разбираться с не к месту вылезшим стариком. Эх. Жаль тратить такое на слабаков, но что уж тут поделать. Заодно проведу испытания в боевых условиях. Только надо положение изменить, чтобы лезвие до машин не дошло.
  Вновь смена хвата и рывок в бок , к замершим в некоторой неуверенности тварям. Ещё в начале движения, Тиран светлеет с каждым мгновением становясь все более красным, пока не начинает пылать огнем и лишь моя аура сдерживает пламя от того чтобы не сорваться всеиспепеляющим потоком. Но долго так продолжаться не могло. И скоро огонь исчез. Захожу тварям в тыл, отсекая их от конвоя, на большой скорости приближаюсь к ним и, не достигая тех каких-то жалких пяти метров, делаю классический миттельхау- Горизонтальный удар мечом. Давая выход пламени по всей кромке меча. Широкая волна устремляется к замершим гримм и, преодолев разделяющее нас расстояние, за жалкие мгновения полностью поглощает гримм. Несколько секунд визга и оба беовульфа падают исходящими черным туманом тушами, а инферно продолжает свой путь дальше, прямиком к подходящему Альфе. Тот не будь дурак, остановился, а потом и вовсе попытался уйти от волны огня прыжком в сторону, у него получилось. Расфокусированная волна, не смогла долго сохранять целостность и, преодолев двадцать метров, распалась искрами.
  Нужно будет учесть это на будущее, но и так неплохо получилось. Даже очень неплохо. Хорошо было бы, порази волна и Альфу, но увы. В любом случае нельзя дать тому прийти в себя. А значит, Деспота из кобуры и вперёд. Подавить огнем и расправиться быстро и аккуратно.
  Оставшийся в одиночестве гримм, будь он хоть трижды Альфой, оставался беовульфом. Гримм опасным в первую очередь из-за своей стайной природы. В одиночку же он для меня не соперник. Пострашнее тварей убивал. Гораздо страшнее.
  Вложив Деспота назад в кобуру, предварительно того перезарядив, неспешной походкой возвращаюсь к своим нанимателям. Встречала меня вылезшая на крышу броневика Тюлип, гордо озирающая место недавнего побоища, словно генерал поле боя.
  -Это было классно! - мне показали большой палец, стоя в гордой позе на крыше броневика.
  М-да. Сколько сейчас у меня на языке вертеться шуток на тему вождя пролетариата вам не передать. Я сдержался. Не в последнюю очередь из-за понимания, что их не поймут и мне придется ломать себе мозг, объясняя о чем вообще идёт речь. Вот уж точно чего мне не надо!
  - Ты действительно отличный Охотник! Как и подсказывало мне моё чутьё! - и всё это с гордым лицом, задирая носик и источая волны самодовольства.
  -Госпожа, вы же просто поленились ждать прибытия команды из Мистраля. - произнес один из водителей Тюлип, попутно выбираясь из бронерованной машины.
  Эти слова должны были бы разбить ту пафосную и самодовольную атмосферу, что генерировала вокруг себя Азалия, но...
  -Это совершенно не важно! Важно, что я приняла Решение! И оно было Верным! - но все доводы были в пух и прах разбиты новой волной пафоса прикрывшей глаза девушки. Она ещё и в картинную позу встала. На что её подчиненные лишь тяжко вздохнули и отправились по машинам. По их поведению становилось понятно, что такое не редкость. Они уже привыкли и смирились. А редкие попытки трепыхаться, не более чем воззвание к удаче.
  -Ладно уж, великая госпожа. - произнес я запрыгнув на крышу машины. - Слезай и забирайся внутрь. Было бы хорошо двинутся в путь. Лично мне хочется спать в теплой постельке, а не на крыше вполглаза следя, чтобы ваши задницы не утащили гримм!
  -Ммм, - приоткрыв один из глаз, Тюлип с хитринкой глянула на меня. - я была бы не прочь, чтобы ты последил за моей задницей!
  -Да-да, а теперь быстро внутрь! - развернул девушку на месте и придал ей ускорение шлепнув по пятой точке.
  Хмыкнув, девушка все же исчезла внутри. Ещё и люк за собой заперев. Чертовка. Улыбнувшись, просто спрыгиваю и забираюсь внутрь через пассажирскую дверь. Разместив свой меч внутри, перевожу взгляд на два глаза глядящих на меня в зеркало заднего вида. Осознав, что её обнаружили, девушка исчезла из поля зрения, полностью скрывшись в большом кресле "навигатора" машины, дав команду на выдвижение. Повозившись в кресле, прикрываю глаза глядя на дисплей броневика, на который выводились данные с камер, установленных на крышах машин. До ближайшей деревни два часа езды по бездорожью.
  Моя шебутная нанимательница продержалась час. Чуть больше часа тишины и относительного спокойствия, когда только лесное зверье вызывало хоть какое-то волнение.
  -А как тебя зовут? - неожиданно спросила та, развернувшись в кресле, так чтобы видеть меня. - У тебя в регистрации только прозвище. Вот стало интересно, какое у тебя имя?
  Ну да. Действительно только прозвище. На момент регистрации так и не смог придумать нормальное имя, вот и ограничился прозвищем. Да и не горит сейчас. Все равно у меня из документов, только регистрация наемника.
  -Достаточно прозвища. - улыбнулся ей легонько. - Так уж случилось, что я покинул родовое поместье без дозволения главы семьи. Не хотелось, чтобы на меня вышли по имени.
  -По-о-о-нятно. - протянула Тюлип, заинтересовано сверкая глазами. - Тогда не буду спрашивать.
  Поменяла она тему, так же резко, как и начала разговор.
  -Скоро будет первая деревня, мы там задержимся на пару часов пока идет погрузка. После поедем дальше. Всего за день, если повезёт, посетим три деревни. Но если быть реалистом, заночуем во второй.
  -Расскажи про те населенные пункты что мы посетим. - дополнительная информация по региону мне была интересна.
  -Нет проблем. - кивнула девушка, после чего вновь вернувшись в нормальное положение, начала свой рассказ. - Первое поселение - деревня Кюрен, поселение не большое, всего полсотни домов, но товары производящие ими весьма цены. Они производят весьма редкую и очень дорогую ткань. Если брать в столице или крупных городах, будет в десять раз дороже, чем здесь.
  Тюлип продолжала свой рассказ до самого прибытия в Кюрен. Знала она действительно много , сильно превзойдя мои ожидания. Потому и пришлось записать большую часть рассказа девушки. Потом, когда будет возможность, разберу информацию более подробно, а пока мне нужно было сосредоточиться на камерах. Никакой разговор не стоит провала миссии из-за недосмотра.
  Так мы и преодолели расстояние до первой остановки. Тюлип говорила, я слушал и смотрел в экран, время от времени поддакивая к месту. К счастью, кроме стычки со стаей в начале пути, гримм нам больше не попадалось. Мы спокойно преодолели весь путь по грунтовке ,временами переходящей в мощеную дорогу. Постояли десять минут у ворот поселения с четырехметровой стеной, но без ворот. После чего нас впустили и наша небольшая колонна машин двинулась через широкие улицы поселения прямиком к складам.
  А пока машины двигались к цели нашего прибытия, меня не покидала мысль насчёт мышления местных. Оно было странным. Местные жители не поленились построить стену высотой в грузовик. Да, местные грузовики очень походили на те полуторки, что были во времена СССР или же на голубые лупоглазые грузовички известные, пожалуй любому кто жил на постсоветском пространстве. Сравнивать их с армейскими Уралами или Камазами сложно, те будут казаться на их фоне как семиклассник в сравнение с студентом физкультурником, но тем не менее. Честные четыре метра в них есть. Когда мы проезжали через арку местных ворот, которая внешне представляла собой простую дырку в стене, грузовики проехали сильно впритык. Ещё немного и камеры задели бы кромку прохода. Я всё это видел, потому что не поленился вылезти в люк, дабы осмотреться. И увиденное мне сильно не понравилось.
  Для начала местные жители не были вооружены. То есть совсем! Единственный у кого я заметил оружие, это один... ОДИН привратник с двухстволкой в мире ОРД трудноубиваемых МОНСТРОВ! Сказать, что они так расслаблены из-за отсутствия в этих местах гримм нельзя. Просто потому что мы доказали обратно сразу же как выехали за врата крупного поселения.
  Мне вот интересно они действительно думают что привратник, сможет сделать хоть что-то?! Да и сама стена. Одно название от неё. Оборонительное сооружение создается с целью защиты, а не упрощения уничтожения населения. Стена тонкая, меньше метра в толщину, любой борбатаск и урса пробьет не заметив. Низкая, беовульф перепрыгнет при желании. Вышек для наблюдателей нет, парапетов для стрелков или бойниц я так же не заметил. Даже ворот и то нет. Просто дырка в стене. Да, фигурно вырезанная. Если не приглядываться получается почти идеальный круг, чуть утопленный внизу, чтобы не мешать проезжать транспорту. Возможно, это даже красиво, по-восточному красиво. Только вот сомневаюсь, что восточная эстетика спасет местных жителей от гримм или бандитов. Насчёт существования последних сомневаться не приходится. Даже за тот небольшой отрезок времени, что я прожил в этом районе, до меня доходили слухи про очередные нападения разбойников и бандитских кланов. Прислушайтесь. Очередных! И местных это не удивляло. Они отнеслись к новости как к рутине!
  На фоне таких жизненных препятствий, местные "умники", строят дачную стенку с такой дыркой, что грузовик проедет без проблем! Она ещё и уменьшает высоту по мере отдаления от дороги! То есть четыре метра были на относительно небольшом участке, дальше уже доходило максимум до метра. Как мне такое воспринимать, скажите мне на милость? Это такой прикол?! Или я чего-то не понимаю? Может у них есть, какая-та магия отпугивающая гримм? Бред какой-то. Если бы такое было, Салем бы точно упомянула. И если этого не произошло, то как минимум данное явление не имеет распространения. Если вообще имеет место быть. А может, это просто такое поселение с жителями суицидниками пополам с клиническими идиотами пофигистами?
  -Тюлип, скажи а эта деревня, она чем-то отличается от других? - с небольшой надеждой обращаюсь к своей нанимательнице.
  -М? Нет, типичная деревня Мистраля. Таких тысячи. - удивлённо моргнула та.
  -То есть деревню окружает только стена? - всё ещё не хотелось мне верить в сказанное.
  -Окружает? Нет, стена только со стороны дороги! - покачала головой та. - С другой стороны угодья и никакой стены там нет.
  -Твою мать. - вырвалось у меня.
  Это действительно алес. Полный.
  -А что такое? - повернулась ко мне услышавшая моё ругательство девушка.
  -Понимаешь Тюлип, - стал я объяснять причины моего... непонимания. - В моём представлении, жизнь с гримм диктует вполне определенные условия для организации поселений. В идеале крепость, хотя бы со стеной, достаточно крепкой чтобы пережить Урс и Борбатасков. И высокой, чтобы Беовульф не перепрыгнул её со словами "Хей, смотри, как я могу!". А тут... Скажем так, я скорее подумаю, что они хотят чтобы в случае нападения, у них в принципе не было шансов на выживание!
  -Ну, - почесала девушка свой носик. - здесь чуть дальше расположен рудник Шни, он и привлекает большую часть гримм. Если не всех гримм в округе! Они же на негатив притягиваются? А на руднике его больше всего! Вот местные и не заморачиваются.
  Сказанное меня несколько удивило. Так безответственно относится к вполне зримой угрозе. Это не какая-та фигня, вроде глобального потепления! А вполне материальная, здоровенная тварь главная цель в жизни, которой это твоя смерть! А местные и в ус не дуют. Словно это в порядке вещей.
  Та-а-а-к, а об этом я и не подумал. Неожиданная мысль пронзила как удар током. Обратив всё своё внимание на Тюлип, максимально безразличным голосом произношу.
  -Тюлип, а что местные сделают, если сюда придут работники с рудника? - и голову повернуть в сторону, словно вопрос, это так, поддержание темы. А сам краем глаза слежу за реакцией на свой вопрос. И была та, неоднозначной.
  -Если это охранник. то постараются заработать на нём денег, а если сбежавший фавн, то, скорее всего, поймают и за вознаграждение сдадут назад. А могут просто прогнать, не пустив внутрь. - безразлично пожала плечами та. - Но скорее всего вернут. Администрация платит деньги за беглых.
  Твою мать.
  
***
  Стоило только наемнику подтвердить начало миссии и покинуть город, как чиновник, выдающий заказы набрал на свитке номер администрации ближайшего предприятия Шни. После короткого разговора, довольно услышал, как на его счет пришел небольшой денежный перевод. Пусть и мелочь, а мелочь приятная. На один раз хорошо выпить в доме Весны. Но почему бы и нет?
  -Сэр, только что звонили из Чжуинь. Они нашли сбежавших животных. Говорят, один из местных привел их в город.
  -Ясно. Эдвард, возьми пару парней и верните наших рабочих назад. Сделаем из них пример того, что будет с теми, кто пытается нарушить договор с Шни!
  -Возьму ребят Джона, у них все равно по расписанию должно быть увольнительное в город. Заодно и отдохнут.
  -Иди Эдвард. Надеюсь больше таких провалов, как побег, не будет.
  -Обещаю сэр.
  На прилет в город Быкоглава с эмблемой Шни, поначалу никто не обратил внимания. Не впервой охрана рудника гуляет свои увольнительные в крупнейшем поселение района. Потому и не удивили сколь значимого внимания вышедшим из летающей машины людям в светлой форме охраны. Разве что удивились, что те не стали расходиться, а продолжили свой путь вполне организованной группой, да ещё и в центр пошли. Там конечно тоже были развлекательные заведения, и у охраны даже были деньги на них, но по опыту обыватели знали, что те предпочитают не тратиться и получать развлечения по более низким ценам.
  Эдварду же было глубоко плевать на местные заморочки, единственное, что его сейчас волновало это исправление своей оплошности, когда несколько зверей умудрились сбежать. И как у них только это получилось? Он-то прекрасно знал, что лес вокруг рудника был смертельно опасен. Вот уж точно, животные!
  -Где они? - не стал тратить время, глава охраны, сразу перейдя к делу.
  -Наемник остановился в гостинице по этому адресу. - протянул им записку сливший информацию чиновник. После чего расплылся в, столь бесящей Эдварда, улыбке произнес. - Всегда приятно иметь дело с Компанией Шни.
  -Да-да. - раздраженно отмахнулся тот и забив адрес в навигатор, приказал своим людям следовать за ним. - Если они снова сбегут, я вас в дежурствах сгною!
  Раздражение от ситуации и того, что ему, главе охраны, приходилось лично исправлять ошибки каких-то косоруких уродов прошляпивших сбежавшее зверьё, вылилось в легкие угрозы к его людям. Легкие потому что Эдвард прекрасно осознавал разницу между сотрудником ОР и горбатящимися на рудниках фавнами. Это на тех можно было душу отвести, пусть и не перегибая, очередного восстания никому не хотелось, лишние расходы. Охрана была другой. Эти вполне могли и подать жалобу на начальника, отчего уже его просто ради порядка и мотивации могут лишить премии или ещё что придумать. Как сделали это после побега зверья.
  Радует, что те всплыли недалеко. Теперь можно будет исправить просчет и если все пройдет хорошо, о лишении премии забудут. Да. Это было бы отлично.
  Когда в поле их зрения появилась искомая гостиница, все даже приободрились и ускорили шаг. Сейчас они разберутся с этими ничтожествами, и можно будет честно отгулять свой увольнительный!
  Войдя внутрь, они сразу же привлекли к себе внимание. Один из убирающих холл работников повернулся к ним и после секундного промедления направился им наперерез.
  -Простите, но мест в гостинице нет! Но в заведении ниже по улице они наверняка будут! - проигнорировав слова низкого мистральца, уроженцы Атласа молча продолжили свой путь, а когда работник попытался преградить им его, без сантиментов оттолкнули его в сторону. - Эй! Что вы делаете!
  Продолжая игнорировать сопляка, Эдвард со своими людьми оказался в средних размеров зале, который в этом заведение явно исполнял роль столовой. На это прямо намекали столы с обедающими там постояльцами. Внимательно пройдясь взглядом по всему помещению, он нашел тройку небольших фигур сбившихся в кучку при их появлении и стоящую рядом с ними девушку, с непониманием смотрящую на них.
  Вот и их цель. Даже искать не пришлось.
  -Взять. - короткая команда и десяток крепких парней, у некоторых из которых были даже ауры активированы, пересекают зал и оказываются рядом с беглецами. - Никому не двигаться! Эти фавны виновны в преступлениях против корпорации Шни!
  Зверята пытались убежать, но что они могли сделать против десятка взрослых мужчин. Их поймали и, скрутив, совершенно не заботясь о болезненных вскриках, потащили на выход.
  -Что вы делаете?! Отпустите их немедленно! - попыталась их остановить девушка, даже схватила за руку одного из его людей. Но тут же отлетела в сторону, болезненно вскрикнув при падении.
  Ситуация мгновенно накалилась до предела. До этого замолчавший зал, внимательно, с плохо скрываемым раздражением смотрел на то, что происходит. Если недавно форма корпоративной охраны и сдерживала горячие головы. То удар кулаком по девушке, стало фатальной ошибкой.
  Всё началось быстро. Эдвард даже не сразу понял, как так вышло. Просто один момент и всё поменялось. Вот его люди практически выволокли брыкающихся фавнов из зала. А сейчас один из посетителей вскакивает на ноги и обрушивает кувшин на голову одного из его людей. После чего на них кинулись все.
  К счастью для Эдварда, он и четверо охранников, что держали беглецов, были достаточно близко к выходу и смогли выбраться из хаоса кабацкой драки. Пусть и не без урона. Уже в дверях, в спину начальнику охраны метко прилетела увесистая кружка. Поморщившись от растекающейся по спине боли, мужчина грязно выругался и приказал в темпе двигаться к Быкоглаву. Их работа была сделана.
  
***
  Роу позвонила мне уже на обратном пути. Новости из города не стали для меня чем-то неожиданным. Даже особого удивления не испытал. Скорее раздражение. Но кулаки у меня отчего-то стали чудовищно чесаться.
  Бросив свиток в сумку, на мгновение прикрываю глаза успокаиваясь. Не хватало ещё сорваться на посторонних. В таком состоянии я мог. Действительно мог. Миролюбия за мной и в прошлой жизни не замечалось. И сейчас мне хочется на кого-нибудь наорать. В первую очередь из-за своих промахов. Дождавшись пока эмоции, вернутся в норму, я повернулся к Тюлип.
  -Думаю, никто не будет против, если машины прибавят скорости? Верно?! - и попытался придать своему лицу доброжелательности.
  -Д-да. Да! - пискнула спрятавшаяся за креслом девушка, после чего повернулась к водителю и стала на него орать. - Быстрее! Гони быстрее!
  -В рамках безопасного. - дополнил я.
  -Слышал?! Вперёд!
  Ощутимо прибавив в скорости, броневик весело понесся по грунтовке. Мне только и оставалось, что время от времени вылезать из люка да постреливать из Деспота по одиночным гримм привлеченным шумом машин. Что было редкостью, ибо я уже проредил численность гримм в этой местности еще когда мы только передвигались от одной точки к другой.
  К слову, о цели нашего задания. Несмотря на то что посетили мы не все поселения, товар был получен в полном объеме. За это надо сказать спасибо жадности одного из старост, что решил сэкономить на аренде грузовиков и переправил товары на продажу поближе по реке. Ещё и двух других старост подговорил. Дескать, вместе безопасней. Нам же лучше, не нужно было рисковать, удаляясь от обжитых мест. Мы скупили все что требовалось в одном месте. После чего повернули в обратный путь. Уложились в один день, вместо расчетных трех. Не позвони Роу, день можно было назвать отличным. Но что случилось уже не изменить, и сейчас наша небольшая автоколонна на приличной, для этих тарахтелок, скорости неслась по грунтовке, поднимая столбы пыли из-под колёс.
  Пока расстояние до города сокращалось, я молча перезаряжал свой револьвер. Методично набивая барабан после каждого выстрела. Когда гримм совсем перестали попадаться, вовсе стал набивать патронташ, незаметно закрепленный на правом предплечье. Все эти действия были нужны скорее для успокоения. А вот моих попутчиков это неслабо нервировало. После каждого щелчка барабаном, они почему-то вздрагивали.
  Какое-то время, понаблюдав за этим, на четвертый раз, только вздохнул и сунул Деспот назад в кобуру. Ещё раз вздохнул и откинулся на спинку сидения. Не стоит накручивать себя. Ещё ошибок наделаю. А потому, успокойся и сосредоточься на работе.
  Стоило машине затормозить, я уже мчался по улицам в сторону заведения мадам Роу. Огибая прохожих, в какой-то момент для ускорения перешел на верхние пути, щедро напитывая себя аурой. Прыжок. Пробежаться по крыше. Оттолкнуться от стены. Приземлится на черепицу крыши, небольшая пробежка и вот я спрыгиваю на улицу перед отелем.
  Внутри меня встретила сама мадам Роу, пинающая с десяток избитых молодчиков в светло-голубой униформе. Вернее то, что ни них было надето, раньше было светло-голубым, а сейчас оно представляет собой пыльное нечто, кое-где порванное, в пятнах и дырах. Да и сами люди по уровню помятости не отставали от своей одежды. У большинства на лицах уже темнели шикарные синяки. У нескольких лица были залиты кровью, а кто-то и вовсе лежал в отключке, но с уже перевязанной головой. Я говорил, что в этом мире отношение довольно гуманное? Да? Ну ладно.
  -Мадам Роу, когда это случилось? И как это вообще произошло?! - нашел я взглядом раздраженную женщину, сверлящую взглядом нескольких сгорбившихся мужчин. Что удивительно не корпорантов. Вся тройка была одета в азиатскую одежду. Что-то типа мужского ципао или как это называется? Не знаю, не разбираюсь в этом.
  -Они появились когда меня не было в заведении. - повернулась ко мне женщина продемонстрировав висящий на шелковом шнурке короткий прямой меч. В красных ножнах с рисунком, но сейчас это было последнее, что меня волновало. - Они действовали с поразительной наглостью. Вошли, словно тут хозяева... ГОЛОВУ ОПУСТИЛ ТВАРЬ!!! - рявкнула неожиданно Роу, когда один из людей Шни попытался посмотреть на нас. Всех пленных моментально ткнули лицами в пол гостиницы. И видя, как привычно действуют люди мадам Роу, не могу не отметить, что похоже мои догадки оказались даже ближе к истине, чем предполагалось изначально.
  -Кхм. - прокашлялся я, не то чтобы меня смущало поведение мадам Роу, но как-то оно... Хотя нет. Эти личности похитили тройку детей. О каком милосердии и гуманизме может идти речь?
  -Да-да, на чём я остановилась? - успокоилась женщина, после чего повернулась спиной к пленным.
  - Эти вот, - пальчик женщины презрительно ткнул в лежащих мужчин. - Посмели ворваться в моё заведение, размахивая своими привилегиями словно павлин перьями и забрать моих постояльцев. Так они ещё и оружием пытались угрожать! И Рё ударили! Охрана выждала момент напала на них. Почему они вообще допустили подобное, я с ними обговорю отдельно. Позже. Без свидетелей. - многообещающий зырк в сторону резко погрустневших мужчин. - А пока, стоит понять, как они вообще узнали о детишках.
  -Верно. - прикрыл глаза всего на мгновение, вспоминая, про допросы. - Ясно. Хорошо. Мадам Роу, у вас не найдется иглы и открытого огня?! Думаю, стоит допросить этих вот. А так как времени у меня мало, то и жалеть их не стоит.
  -Оу. - улыбнулась разбойница на пенсии, или все же действующая? Неважно. Надо сосредоточиться на деле. - Для такого дела найдется. Мальчики принесите иглы и жаровню!
  Пара человек тут же отделилась от общей толпы и исчезли в глубине здания. А сама Роу подошла ко мне, встав рядом.
  -Не думала, что охотник вроде тебя будет способен на такие действия. - совершено не скрываясь, поделилась своими мыслями с окружающими.
  -Моя мать обучала меня всему, что могло понадобиться человеку моего происхождения. И тактика полевого допроса, входила в этот список. - даже не совсем соврал я.
  Салем действительно дала мне очень разностороннее образование. Я бы даже сказал, классическое образование сына Королевы Демонов. Практику пыток мне так же преподавали, пусть и в разрезе сопротивлению и блокировки боли. Какое-то хитрое движение маной и ты будто бы под наркозом, только опьянения нет. Так что кое-какие знания мной были получены под руководством "доброй", к окружающим, мамы Салем. Но гораздо больше мне дал прошлый мир. Даже не особо увлекаясь темой допросов. Просто читая книги, можно очень многое почерпнуть. Мои же знания, были на уровне увлекающегося любителя. То есть руководство по полевому допросу и психологическому давления я читал, но в жизни никогда не использовал. Сейчас будет премьера. Очень воняющая премьера.
  К счастью, людям Шни, хватило вида раскаленной докрасна иглы. Оно и понятно. Они всего лишь наемные работники, даже не солдаты. Никто и не ждет готовности хранить секреты под пытками. Короче, сломались корпоранты и стали заливаться соловьем. Узнали мы и кто нас сдал, и что прилетели они на Быкоглаве, и что командовал всем начальник охраны рудника Эдвард Шох, и что скорее всего беглых фавнов показательно накажут завтра перед началом рабочего дня у коменданта. То есть примерно в десять часов.
  -Не знаю! - кричал старший по званию из этого десятка, бешено смотря на замершую вблизи его лица иглу. - Обычно их наказывают палками! Чтобы работать могли! Двадцать ударов за мелкое нарушение! Сорок за крупное!
  -Это дети тварь! - прорычал я приближая углу к нему. Тот задергался, но навалившийся сверху подчиненный Роу не дал ему отползти от меня. - Они и двадцати не выдержат!
  -Нет! Я всего лишь выполнял приказ! Всё решает комендант и начальник охраны! Нет! пожалуйста! Не надо!
  -Вот же сука. - мне захотелось сплюнуть. Очень захотелось. Но так наглеть на глазах хозяйки, не стоило.
  -Мадам Роу, в какой стороне рудник? - поднимаюсь с колен и, отряхивая свои штаны, спрашиваю, молчавшую на всем протяжение допроса женщину.
  -Примерно тридцать километров на запад. Если по дорогам, напрямик что-то около двадцати. Но придется идти через лес. А там гримм. - прозвучал ответ женщины, задумчиво крутящей в руках кинжал. - Что ты собираешься делать?
  -Сильно нарушить закон. - буркнул я в ответ, разворачиваясь в сторону лестницы.
  -А конкретнее. - невозмутимо произнесла Роу, подняв на меня свой взгляд.
  -Поднимусь за своими вещами, перезаряжу оружие, после чего вломлюсь на рудник и устрою там бойню.
  -Оу. Ясно. Ты уж прости, но я к тебе в этом деле не присоединюсь. У меня как-то резко появились дела в городе. Что-то мне подсказывает, что чиновники нашего славного городка, стали забывать родные традиции. Надо бы напомнить.
  Задержавшись на ней взглядом, молча киваю и срываюсь с места несясь вверх по лестнице. Там добравшись до своего номера, развожу бурную деятельность восполняя боезапас Деспота и Тирана. Про вещи я тоже не забыл. Повезло, что их было не сильно и много. Один походный рюкзак. Даже не полностью забитый. Закинув туда и немногочисленные вещи детей, что были куплены им, спускаюсь.
  На первом этаже как-то резко поубавилось народу. Только мадам Роу и ждала меня у входа, раскуривая тонкую трубку. Кивнув ей на прощание молча прохожу мимо. Уже в дверях слышу:
  -Постарайся не умереть парень. - молчаливый кивок и я срываюсь с места.
  Без проблем покинув город и потратив некоторое время на определение направления, стартовал в темень. В дело вступала моя полумаска. На которую я угробил две недели. Зато получилась неплохая вещица, совмещающая в себе роль ПНВ и баллистической маски. Не стоит удивляться сроку изготовления. Было достаточно тяжело впихнуть в не самую крупную полумаску такое сложное устройство как ПНВ. Ещё и сделать её такой, чтобы держалась сама. Но тут все решилось быстро и просто. Внутренняя сторона была выполнена из материала главное свойство которого при насыщение аурой приклеивается к коже. Удобно.
  Без проблемы темноты, забег по ночному лесу запомнился разве что редкими гримм, на которых я даже внимания как такового не обращал. Просто пробегал мимо, а там, где это было нужно, ограничивался парой ударов. К счастью, ничего страшнее беовульфа или одинокого урсы мне не попадалось. А потому, мой забег до рудника продолжался.
  Приблизительно через час пути я окончательно успокоился, голова прояснилась и мне пришла занимательная мысль. Почему я не полетел на буллхеде?! Да, в городе его не было. Но в городе обслуживающем техническую станцию, наверняка должны были быть! Так почему?
  Оправдание нашлось практически сразу. Стоило мне только задуматься, как в памяти всплыл короткий фрагмент чужой беседы, невольно подслушанной на рынке. Один торговец жаловался другому, что станция превратилась в настоящую базу. И теперь оттуда нельзя за долю малую отправить товар прицепом. Везде стоят корпоранты из ПКШ и контролируют буквально всё.
  Ускорившись, подрыгиваю и с силой отталкиваюсь от головы удачно вылезшего беовульфа и, не обращая на брызнувшие в стороны осколки кости уношусь дальше. Нужно успеть до того, как случится что-нибудь непоправимое. Ну и какой же я дурак! Не мог предположить, что местные сотрудничают с ПКШ! И теперь дети в руках официально главных расистов среди четырех королевств! Превосходно! Идеальный итог! Молодец Фео, продолжай в таком же духе! Как же хочется кого-нибудь ударить!
  Все же, не смотря на бурлящие внутри меня эмоции, мне оставалось только терпеть и ускорять бег. Сейчас важна каждая минута, хоть тот парень и сказал про десять утра, но что мешает им выполнить экзекуции раньше?! Захочется начальнику охраны отыграться или же глава рудника сделает из сбежавших пример для остальных. Оба варианта возможны. А потому беги быстрее Фео! Злость можно и на ПКШ выместить! Главное лицо не засветить. В противном случае, есть немалый шанс схлопотать ответку. Пока что моя внешность не светилась на камерах, спасибо глубокому капюшону и вбитым паранойей привычкам. Лучше бы чтобы так оно и оставалось!
  Мой марафон по лесным чащам продолжался до самого рассвета. Достаточно долго. Даже слишком, а рудника я так и не встретил. Как и вообще следы человеческой деятельности. По моим расчетам рудник должен был появится ещё часа полтора назад. А его как нет, так и не было. Что-то мне кажется, что я малость промахнулся с направлением. Думаю, стоит найти возвышенность или просто на дерево повыше залезть.
  Короткие поиски и вот моя скромная персона прыгает по веткам, забираясь вверх. Прыжок, ещё и ещё. Гиганта я выбрал что надо. Сверху мне открылся поразительный вид. Не Останкино, но тоже неплохо. Какой-то комплекс зданий посреди явно искусственного пустыря, у небольшой возвышенности я заметить-таки смог. Судя по всему, около двух километров на юг. Неплохо так отклонился от маршрута. Не думал, что у меня на старости лет проявится топографический кретинизм. Хотя мне же всего тринадцать. Не так уж и много. Но это если считать года жизни только это жизни. А если считать вместе с первой жизнью, то выходит тридцать девять. Все равно это не так уж и много. Хотя опять же, смотря как считать. Так, что-то я сильно ударился в философию! У меня тут миссия спасения и очень возможно возмездия, в самом разгаре! Хватит болтать! Спускайся и бегом!
  Спрыгнув с дерева, и попрыгав по веткам, спокойно приземляюсь на землю. После чего короткая сверка с компасом и вперед. А там уже дело техники. С такого расстояния, точно не промахнусь.
  Подгоняемый плохим предчувствием и щедро напитывая мышцы аурой, я несся по лесу, лишь каким-то чудом избегая столкновений с деревьями. Что-то меньшее, вроде зарослей или кустов, просто таранила напитанная аурой до предела тушка вызывая схожий с наездом самосвала эффект. Мне было плевать и на шум, который мной вызывался и на возможный потрепанный внешний вид. Все мои мысли сейчас концентрировались вокруг спасения малышни.
  А ведь за ночь, я уже успел накрутить себя. Себе то в этом можно было честно признаться. Без неуместной сейчас гордости. У меня критически не хватало информации о реальном положении дел. Рудники и шахты ПКШ несомненно имели зловещую репутацию. Но опять же, этот мир населен монстрами для которых любой негатив как маяк во тьме. Или огромный неоновый билборд "Иди сюда и убивай"! Не настолько же местные идиоты, чтобы тиранить или пытать кого-либо?! Тем более детей, которые априори могут выдавать очень яркие эмоции. Тем более делать из этого устрашение. Сами устрашаемые при этом явно не счастье будут испытывать! Это же просто инстинкт самосохранения! Вроде бы стройная теория, но в памяти раз за разом всплывали слова того охранника, разум же не отставая подкидывал варианты возможных пыток. Иногда, хорошие знания в истории, играют не в плюс.
  Лес закончился внезапно. На мгновение посветлело и я вырвался на открытое пространство. После чего мне оставалось только преодолеть метров сто , перемахнуть через трехметровый забор и дальше по обстоятельствам. С первой половиной плана всё прошло отлично. Не замедляясь, одним молодецким прыжком миную препятствие и чувствую, что начинаю звереть.
  Прыгал я с запасом, не жалея ауры на усиление. В воздухе мне ничего не мешало, оглядеться по сторонам. Первое что привлекло моё внимание, была толпа народа собравшаяся вокруг помоста. И какая-та тварь сейчас подносила раскаленное докрасна клеймо к лицу вырывающейся Ранки.
  У меня внутри всё будто бы заледенело. Сомнения, неуверенность, желание обойтись без крови, всё это выцвело и осыпалось прахом. Осталась только цель и холодная ярость. Рукоять меча будто бы сама прыгнула в руку. Я начал убивать.
  .
  ..
  Очнулся я рывком. Взгляд не отлипал от кулака, насквозь пробившего череп последнего корпоранта. Кровавая пелена сошла на нет, позволив мне поднять голову и осмотреться. Всё время, пока происходила расправа над сотрудниками ПКШ, толпа рабочих соляными статуями замерла перед помостом. Замерев, с широко открытыми глазами, они смотрели на меня.
  Игнорируя их, быстро проверяю детей на повреждения. К счастью, на тех кроме синяков и грязи видимых ран не было. Поворачиваюсь к собравшейся у помоста толпе. Сделав шаг к ним, задеваю ногой, что-то лежащее на дощатом поле. Лежащий у моих ног автомат одного из охранников натолкнули меня на одну интересную мысль. Подняв автомат, покрутил его в руках, после чего подхожу к краю.
  -У вас на глазах собирались заклеймить ребенка. А вы стояли и смотрели, позволяя этим тварям делать все, что им захочется. Неужели вы так боитесь ПШК? Долго вы собираетесь быть их рабами? Смотреть как ваших детей клеймят словно скот?! - меня нельзя назвать талантливым оратором и какой-то выдающейся реакции от своих слов я не жду. Но если получится, мне будет полегче, здесь и сейчас.
  Не пора ли взяться за оружие и отстоять своё право на жизнь?! Лишь овца покорно идёт на убой! Кто вы овцы? Или люди?
  В толпу полетело оружие, поднятое мной с одного из охранников. Кто-то из фавнов его поймал, но я не стал заострять на этом своё внимание, развернувшись к детям. Подойдя к ним, опускаюсь на одно колено и быстро обнимаю.
  -Мелкие, как же я рад что успел вовремя! - позволяю себе несколько больше эмоций в голосе, чем в обычное время. - У вас есть, где спрятаться? Сейчас здесь будет малость жарковато и немного грязновато. Спрячьтесь где-нибудь недалеко. Я разберусь и мы вместе отсюда уйдем. Хорошо?
  Жавшиеся друг к другу детишки кивнули и Ранка шмыгнув молниеносно заключила мою шею в кольцо рук.
  -Мы спрячемся на складе. - после чего на мгновение сжав мою шею, девочка отпустила её и схватив младших за руки повела их к укрытию.
  Поднявшись с колена, повел шею, хрустнув позвонками. После чего окинул окружающее пространство взглядом. Толпившихся фавнов вниманием я не удостоил, сконцентрировав его на зашевелившихся бойцов ПКШ. Моё появление их неслабо удивило, а последовавшая за этим расправа лишь усилила эффект переведя его в шок. Потому они и не сразу начали реагировать. Но теперь, до них наконец дошло и реакция последовала.
  Сразу с двух сторон стали подтягиваться противники. Причем со стороны стены их было хоть и больше, но шли они поодиночке и не сразу. Словно их надергали с разных постов и отправили в таком виде сюда. Что вполне имело место быть. Почему нет? Случился какой-то форс-мажор, а ты всю службу видел только гримм, которых отстреливал с заранее подготовленных позиций, да фавны, что были безоружными и сопротивление не могли оказать из-за опасения расправы над близкими. Ждать чего-то приличного в плане реакции от такого контингента слишком смело. Тут скорее желание сделать хоть что-то, чем осознанное тактическое решение.
  Чего не скажешь про группу появившуюся со стороны административного блока. Вот там сразу было видно, что с тактикой всё в порядке! Десяток человек в полной броне атласского производства, со штурмовыми винтовками и при поддержке вдвое большего количества роботов. Шли хоть и быстро, но одной группой, пустив вперёд роботов и прикрываясь ими. Серьезные ребятки. Возможно местная тревожная группа или что-то вроде того.
  Вновь хрустнул шеей, потянул из кобуры Деспота и проверил заряд Тирана. Вроде бы я неплохо потратился за время пробежки по лесу. Не хотелось бы во время боя неожиданно остаться без своего главного козыря. А "магические" атаки моего меча были именно этим. Крупный калибр это конечно аргумент, но всего шесть выстрелов не могли затмить стихийные атаки меча. Деспот скорее являлся прологом или первой главой боя. Возможностью пустить кровь врагу первым. Раньше чем это сможет сделать он. Хотя вспоминая снайперскую винтовку Руби, мне почему-то начинало казаться, что я схалтурил во время создания своего оружия. Но вспоминая свой "меч из озера", глупые мысли сразу пропадали. Во-первых -меч это круто. Меч - классика. Во вторых- у меня остались навыки фехтования ещё с прошлой жизни. То есть была основа, с чем работать. А в-третьих- это Экскалибур из Судьбы! Артурия идеал и точка!
  Так вот, праховая пластинка в мече оказалась новой, похоже, что её недавно меняли. Да и что-то такое я припоминал. Но видимо не придал особого значения, что если подумать не особо хорошо. Ещё раз тяжко вздохнув, убираю револьвер назад в кобуру. Думаю, стоит пока придержать свою ручную гаубицу до особого случая. Для жестяных болванчиков и меча хватит.
  Мой прыжок совпал с полезшими на платформу фавнами. Для чего они это делали, я не успел разглядеть. Может полезли за оружием которое все ещё лежало рядом с погибшими палачами, а может ради другой цели. Меня сейчас волновало совершенно другое. Например, нацелившие на меня оружие атласские рыцари настойчиво требовали моего к себе внимания. Забыв на время о фавнах, я полностью отдался бою с местной охраной. Который, должен признать, не показался мне легкой прогулкой. Для начала, роботы оказались достаточно проворными и со встроенными клинками. Если про последнее мне было известно, то их скорость на уровне неплохо тренированного человека оказалась для меня неприятным сюрпризом. Пришлось укорачиваться и вступать в ближний бой.
  А вот прошивка у них дерьмо. Вместо того, чтобы прижать меня огнем из штатного огнестрела, они всем кагалом переключились на клинки стоило мне только подобраться к ним достаточно близко. Если у всех роботов этой модели такие настройки, то меня вообще не удивляет Черный Трейлер за Блейк. Такие болванчики даже для средненького охотника уже не представляет особой опасности, а для вполне талантливой малышки кошки, да ещё при поддержке танка они вовсе превращались если не в смазку для меча, то в движущиеся манекены точно. Главное чтобы тот паук с плазмоганом неожиданно из-за ближайшего сарая не вырулил! А с роботами разобраться будет не трудно.
  Увернуться от клинка ближайшего рыцаря, и отправить его кулаком полетать до ему подобных. Полоснуть клинком по парочке вставшей рядом. Закрыться ещё одним от удара пятого. Ударить в ответ. Всегда держать между собой и бойцами ПКШ кого-нибудь из жестянок. Повторять до победного конца.
  Попрыгав вокруг толпы роботов и сократив их поголовье до смешных цифр, мне резко пришлось уходить в сторону, избегая шквального огня местной тревожной группы. Похоже, до них наконец дошло что их враг охотник. Во всяком случае, они прекратили вести себя так словно они тут гримм отстреливают или бунт подавляют. Что, правда не помешало им с какого-то хрена отправить часть своих людей, обойти меня и помочь поджимаемым товарищам у стены. На тех наседала толпа восставших рабочих, паля из трофейного оружия и старавшаяся сойтись с ненавистными надзирателями накоротке. Где, учитывая их огромное численное превосходство , у них были все шансы попросту растоптать охрану.
  Нет, я всё понимаю. Огромная толпа, вооруженных кто чем горазд фавнов, на фоне одного меня представляется более опасным противником. Но черт побери, я один могу вырезать их всех! Плевать на фавнов, по уму они должны бросить все силы на самую опасную цель! А что делают они? Местная охрана, выставив против меня тревожный отряд, успокоилась и стала стягивать прибывающие силы для подавления толпы. Да ещё и урезали моих противников, отправив тех против фавнов. Чувствую себя... недооцененным.
  Похоже, именно об этом говорил инструктор, когда упоминал про изолированность касты охотников от прочих жителей Королевств. Меня тогда удивило существование развлекательной литературы о, вы не поверите, супергероях. Да-да, в мире где существуют личности способные прыгать на десятки метров, бегать со скоростью неплохой машины и т.д. и т.п. Существуют комиксы про фриков в костюмах с суперспособностями! Это просто не укладывалось у меня в голове. Естественно, я пошел к тому, кто, по моему мнению, мог прояснить такой выверт местного самосознания.
  По моему скромному мнению, комиксы, в большинстве своём отображение мечты, чего-то не существующего. Никто же не читает комиксы про жизнь клерка или бухгалтера? Манга не в счет, там подобные жанры выезжают либо за счет мистики, либо за счет фансервиса. Либо всего сразу. Здесь же классический западный комикс, какими я их помнил из детства. Каюсь, было и у меня парочка подобных вещиц. И они от местных ничем, повторяюсь, ничем не отличались! Тот же мотив, сюжеты мало чем отличались от того, что можно было встретить в книжках про Человека-Паука, Супермена и прочей братии любителей трико и ебнутой философии. Кроме названия городов, в местных комиксах, естественно никакого США не существует и в помине, отличий собственно и нет.
  Для местных больше бы подошли сюжеты о магах, небесных сущностях и мистики. Вон Блич или Хвост Феи в местном обществе смотрелся бы гораздо органичней и к месту, чем Супермен или Бэтмен. Думаю, фавны бы многое могли сказать о миллиардере, который по ночам прыгает по трущобам города и избивает мелких уголовников, тратя на свои гаджеты баснословные суммы, вместо того, чтобы нанять для каждого мафиози в городе персонального киллера.
  Оказалось всё до смешного просто. Как-то так получилось, что после Великой Войны охотники стали постепенно выделяться в отдельную изолированную касту. Вроде бы и вот они, ходят среди вас, живут, общаются, выполняют миссии, тратят с них гонорары, а о том что у них там внутри творится, узнаешь только из новостей или если сам стал случайным свидетелем.
  Никто специально не чистит инфо-поле. Просто всё как-то сложилось само. После двух очень кровопролитных войн, тот пласт аристократии ауроюзеров, что существовал и до недавнего времени составлял основу военной мощи государств сильно сократился. Проще говоря их повыбивало. А последующая дерь... кхм... демократизация государственного строя, вычеркнули аристократические рода из ранга правителей и перевели тех в ранг экономической элиты. Что в комплексе сильно проредило каналы поступления информации в "народ".
  В результате, обыватели в большинстве своём, просто не осознают насколько на самом деле сильны те, кто защищает их от Гримм. Нет, не верно. Как сильны те, кто достиг высот во владении Аурой. Так более правильно. Сильные бойцы есть и среди криминала. Рейвен, Неополитан и Торчвик тому прямое доказательство. И если первую ещё можно считать частью сообщества охотников, то криминальная парочка была, что называется, характерным примером. Кстати, Блейк и Адам тоже самоучки. Или же у них был учитель? Вроде ничего такого в сериале не было. По крайней мере, я об этом не помню. Но это точно не показатель, я вообще дальше третьего сезона не продвинулся. Может, что и озвучивалось на эту тему в следующих томах.
  Но вернемся к нашим баранам. А именно к тем смертникам, что добровольно отправили треть своей огневой мощи к черту на кулички. Сейчас, я покажу им, что это было фатальной для них ошибкой.
  Привычное уже движение аурой и Тиран начинает пылать. Резкое движение горизонтального удара и широкая волна срывается с клинка, уходя на 180 градусов. Убить не убьёт, но дезориентирует точно, а большего мне и не надо. Рывок вперёд и меч с хрустом прорубает нагрудник левого в цепочке бойца. Аура того мигнула, но не справившись с уроном быстро просела до нуля. Слабенькая, но от пары выстрелов защитить была должна. Хм, а у тех что я убил на помосте открытой ауры не было. Почему? Хотя не время об этом думать! Нужно разобраться с врагами, а он местных заморочках подумаем позже.
  Вновь пустить ауру в клинок и вырывая уже пылающий меч, рвусь к следующему в цепочке противнику. Усиливаю удар с расчетом на возможно более сильную ауру, но неожиданно для меня, клинок не встречая сопротивления, беспрепятственно входит в тело врага. Краем глаза отмечая обезглавленное тело, у которого даже кровь не идет, срез попросту прижгло, продолжаю атаку. Сейчас... сейчас это враги, а не люди. Просто вражеские юниты, которых нужно уничтожить. Если они бросят оружие и сдадутся врагами они быть прекратят, а пока этого не случилось, я не позволял себе и думать о том что умирают люди. Враг и точка. Сейчас по крайней мере. Может позже и придется как-то... подумать. Но точно не сейчас.
  Высокая скорость атаки, позволила мне без проблем разобраться с половиной противников прежде чем они развернулись ко мне лицом. Но и тогда мало что смогли противопоставить. Три рубящих удара и остатки тревожной группы падают на землю, заливая всё окружающие пространство кровью. Здесь я закончил. Короткий взгляд по сторонам и бой продолжается. Возвращаться к стене не вариант, а вот разобраться с охраной, идущей из административного комплекса, стоит поскорее.
  Резко приблизившись к бойцу ПКШ, отправляю того в стену ударом кулака. Следующей моей жертвой оказалась высокая, на голову выше меня, детина с кажущейся в её руках игрушечной винтовкой. Из который тот и попытался меня расстрелять. Избегаю очереди пущенной от бедра, упав на одно колено, после чего насаживаю на меч, словно бабочку на булавку. По клинку бодренько потекла кровь, а со стороны остановившихся людей послышались неразборчивые крики. Неразборчивые в том смысле, что было решительно не понятно, в ужасе они или злы. Возможно то и другое одновременно.
  Но хватит уже отвлекаться на посторонние вещи, у меня тут ещё два десятка кандидатов на тот свет образовалось.
  Не став тратить время на освобождение оружия из тела, бегу в сторону, частично прикрываясь уже мертвым верзилой от ураганного огня надзирателей. Какое-то количество пуль импровизированный щит на себя принял, часть ушла в молоко, но пяток попаданий по телу схлопотать мне не повезло. Аура вспыхнула серебряным цветом, при этом совершенно не влияя на мою способность видеть, полностью приняв на себя весь урон. Даже боли не почувствовал. Вот уж действительно силовое поле.
  Так вот, приняв часть пуль на себя любимого, с силой тяну на себя меч, рассекая правый бок своего "щита" и рывком несусь к ближайшему укрытию. Им оказалась небольшая то ли платформа, то ли строительная тележка для двоих. Оценив внешний вид выбранного укрытия, мне не составило труда предсказать, что она и от пистолетной пули не защитит. Слишком тонкие стенки, а вот метнуть в толпу с огнестрелом может оказаться эффективной тактикой. Что и было реализовано. Даже не думая останавливаться, подхватываю металлическую конструкцию за одну из ручек и воспользовавшись инерцией отправляю ту в полет до бойцов ПКШ. Те не ожидая подобного, растерялись и замерли на месте. Ошибка, но что поделать. Не каждый же день в тебя летит немаленькая такая конструкция. Снеся троих в авангарде, мой метательный снаряд выступил, что называется на все деньги. Мало того, что вражеский строй распался и прекратил стрелять. Некоторые из бойцов, при столкновении устроили дружественный огонь. Случайно ли они зажали спусковой крючок или просто забыли, где палец, но мне это сыграло на руку. Под прикрытием устроенного хаоса, я сократил дистанцию и ворвался в ряды врагов.
  Пригнувшись, избегая руки одного из врагов, вспарываю тому живот Тираном, и начинается "веселье". Ни о каких приемах уже не шло речи, я уворачивался, бил, колол, наносил удар гардой и яблоком. В общем, случилась собачья свалка в лучших традициях средневековых битв. Можно сказать, сейчас происходила демонстрация противостояния вооруженных, но не бронированных людей с закованным в полный доспех рыцарем. Их было больше, но нанести урон они мне не могли. Сразу, во всяком случае. Зато урон наносить мог я. Тут мне стало понятно, что описывали древние источники, повествуя о рыцарях которых били толпой, а когда те умудрялись встать на ноги, той же толпой бежали. В этом бою в роли такого вставшего рыцаря был я.
  Удар от плеча к ноге наискосок прорубает очередного противника до позвоночника, затем следует удар яблоком в лицо того, что стоял у меня за спиной. Получивший металлическим противовесом в лицо человек отшатывается назад, зажимая ладонью превращенный в месиво нос. Выкинув на какое-то время его из головы, наношу горизонтальный удар тому, что в результате моей прошлой атаки оказался со мной лицом к лицу и уже только тогда продолжаю движение , убивая свою прошлую жертву ударом по шее.
  Падаю на колено, избегая очереди в спину, перекатом ухожу с линии атаки и новый удар. На этот раз по ногам очередного неудачника. Рухнув на землю, тот схватился за обрубок ноги, оглашая окрестности дикими криками. Я бы его добил, чтобы тот гримм не привлекал, но в нынешней ситуации это просто трата времени. Одним источником негатива больше, одним меньше. На фоне шахтерского бунта роли совершенно не играет.
  Быстрая оценка ситуации и в сторону скопления бойцов ПКШ несется волна огня, небольшое расстояние и сила лезвия дало хороший результат. Трое погибли сразу, а на ещё четверых стоящих за ними вспыхнула одежда. Кричащих и мечущихся по земле тел стало ощутимо больше. Стараясь не обращать внимания на гадливо-сладкий запах паленой человеческой плоти, к этому меня даже Салем не готовила, продолжаю атаку. Разобрался я только с половиной, а аура уже просела на половину зеленой зоны. Вроде бы немного, но если подумать очень даже. Какое-то количество выстрелов в свалке я все же понахватал. Мне ещё рудник зачищать и с рычащими последствиями разбираться. Стоит закончить поскорее.
  Новая серия ударов, два новых трупа и до меня доходит простая мысль. Я идиот! Перестал следить за пространством, перестал контролировать рисунок боя и вот что произошло. Цепочка противников разорвалась и моя тушка неожиданно оказалась зажата между двумя группами бойцов Шни. Теперь мне либо придется принимать выстрелы одной из групп себе на ауру, либо снова бегать в надежде избежать попаданий. Что, во-первых, далеко не факт пройдет удачно, а во-вторых, даст им время перегруппироваться. Чего хотелось бы по возможности избежать.
  Выругавшись, использую остатки огненного праха в мече для атаки меньшей из групп. С ними получится разобраться относительно быстро, потом можно будет добить оставшихся. Выпустив волну пламени по выбранной цели, делаю рывок, к ним собираясь добить переживших её, как понимаю, что таких нет. Струя огня выпущенная будто бы из огнемета, мгновенно превратила тройку бойцов Шни в хорошо прожаренные трупы воняющие горелым пластиком и плотью. Мерзкие запахи даже по отдельности, чего уж говорить об их сочетании.
  -Ах ты ублюдок! - от неожиданности я даже замер на месте. Что ещё больше меня удивило, мне не прилетело моментальное наказание за такой просчет в виде очереди из автомата. - Как ты мог?! Ты же Охотник! Чудовище!
  От удивления, меня как-то даже переклинило и вместо того, чтобы обернуться полностью, я ограничился полуоборотом корпуса. Надо же, первая реплика за бой! Даже удивительно. Прошлые две группы дрались молча, а тут такой болтун. Кто там такой умный лясы точить прямо посреди боя? Надо же, какой-то лощеный типчик с пистолетиком и сабелькой "угрожающе" тычет своей заточкой в меня.
  -Ты монстр! Корпорация Шни найдет тебя! Тебе не скрыться! - продолжал разоряться этот смертник. Ну-да, ну-да, мне уже страшно! Я проникся! - Ты пожалеешь, что перешёл дорогу Шни.
  Хмыкнув на его слова, я позволил этому дурачку и дальше чесать языком. Пока тот разорялся, новая пластинка, на этот раз с прахом ветра заняла своё место в "обойме". Вот теперь совсем хорошо. Можно и дальше катку тянуть. Хи-хи.
  Хм. Что-то меня на юморок потянуло. Неужто нервное напряжение требует выхода? Запомнил. Ну хоть на злодейский смех не пробивает и ладно. С остальным жить можно.
  Кинув взгляд на дурачка и ему подобных, давлю в себе желание покачать головой. Выжившие оказались под стать своему... кто он там? Лидер? Офицер? А не важно! Важно то, что они встали в линию, в относительной близости друг от друга. Даже не попытались взять меня в полукруг, если уж не стреляют. Дураки. Мне только и оставалось, что отправить в них средненькое воздушное лезвие и отвернутся от падающих трупов. Теперь можно и оглядеться по сторонам. Что-то я со стороны стен, выстрелов не слышу.
  А посмотреть было на что. Со стороны стен ко мне двигалась не маленькая такая толпа фавнов. Визуально их было сильно меньше, чем вначале, но спишем это на то, что у стен тоже остались фавны. Хм. Люди. Фавны. Как-то неудобно. Но это скорее дело привычки. Думаю, не стоит ждать, пока сюда дойдет толпа. О! Вон какие-то молодчики что-то похожее на пулемет тащат. Пойду, вмешаюсь в этот праздник жизни. Затрофею пушку. Или нет?
  Срезав двух молодчиков с пулеметом на взлете, некоторое время с сомнением смотрю на оружие. Все же нет. Фавнам оно будет нужнее. Им ещё административный корпус зачищать. А мне пора наведаться к местному гауляйтеру. Посмотрим, что он мне расскажет.
  Дальнейший путь по коридорам прошел достаточно однообразно. Пару раз меня пытались остановить слабо вооруженные охранники, но большой проблемой они не стали. Их я даже убивать не стал, просто вырубил. Гораздо больше трудностей я испытал с нахождением в этом лабиринте кабинета коменданта. Повезло подслушать разговор парочки охранников. Вычленив из их трепа примерное место положение отправляюсь на последний этаж. Который был полностью отдан под проживание главнюка этой конкретной точки на карте. Пришлось топать к лифту. Но тот успели уже вырубить. Лестница тоже не обнадежила, там всего лишь решетка и бронированная дверь. Которую мне пришлось буквально прожигать, потому что ветер сталь не то чтобы не брал, просто пришлось бы мне очень долго мечом махать, а так пять минут и срезанная с петель дверь выпадает из рамы. Изнутри прилетела очередь из автомата. Пришлось смотреть, что там за углом с помощью меча. Невесть что, да и кровь на клинке никто отменять не стал, но даже мутного отражения хватило, чтобы разглядеть парочку жестяных болванчиков Атласа. Будь там турели, а не роботы, и пришлось бы что-нибудь придумывать, а так дождаться пока у тех кончатся патроны, быстро выбежать и порубить их в капусту. Ну-у, может быть и не в капусту, но из строя они вышли с гарантией. Если конечно местные роботы не могут функционировать с здоровенной дырой в центре корпуса.
  Комендант шахты оказался полноватым мужчина лет сорока, со странной прической оранжевых волос. Да, именно оранжевых. Я когда это увидел, мне почему-то Ичиго вспомнился, но чуть приглядевшись до меня дошло, что сходство с Ичиго заканчивается именно на цвете волос. Во всем остальном комендант был другим. Полноватый, но не толстый. С щетиной и непонятной прической. Опять, как и большинство сотрудников Шни встреченных мной здесь, облаченный в цвета корпорации. Разве что здесь было претензия на богатый наряд, чего не скажешь про рядовых сотрудников. Хотя, если сравнивать с тем, во что были одеты фавны, можно считать что у всех людей здесь претензии если не на богатство, то на достаток. Даже лохмотья фавнов, на фоне общей цветовой гаммы внутренних помещений здания смотрелись живыми! Везде белый и светло-голубой цвет. Везде одно и тоже. Два цвета везде! Серьезно, у них, что других цветов нет? Даже здесь, в личных покоях, всё точно так же! Они совсем того?!
  -Знаешь, изначально у меня был план, просто избить вас всех, забрать детей и свалить. - просвещаю наставившего на меня пистолет мужчину. Поправочка, усилено потевшего мужчину. - Но вы дали мне причину и весомый повод отправить вас всех на тот свет. Продолжаю "общаться" полностью игнорируя вроде как вооруженного и опасного человека.
  -Это каким мусором надо быть, чтобы клеймить детей? Ты действительно думал, что тебе за это ничего не будет?!
  -Если не показывать животным их места, они начинают забываться. - то ли огрызнулся, то ли наехал на меня этот смертник. Что могу сказать. За его храбрость, а чтобы дерзить вооруженному и смертельно опасному типу, что только что отправил на тот свет если не половину, то значительную часть твоих сил в одно лицо, нужна именно она, я бы даже мог испытать к нему уважение. Но смысл его слов, полностью исключал хоть какое-то почтение к данной персоне. - И я имел полное право так поступать! Закон на моей стороне! А у тебя большие проблемы. Корпорация Шни...
  -Найдет меня и покарает. Да-да. Знаю. Уже слышал. - перебил его я, закинув Тирана на плечо. - Возможно, так оно и будет. Но знаешь, что будет не когда-то потом, а прямо сейчас?! Ммм? Нет? Тогда я тебе расскажу. - каждое моё слово сопровождалось отчетливой насмешкой в голосе. Естественно комендант, чьего имени я не удосужился узнать, её услышал, но кроме как скрипа зубов, ничего себе не позволил.
   Ты сделаешь выстрел, может два. После чего я вырву пистолет из твоих рук. Дальше будет допрос. Мне очень интересно, сколько людей или фавнов, как тебе удобно, ты "наказал". - отметил последнее слово кавычками я. - И сколько из них не пережили твоего "справедливого" суда.Ты расскажешь. Всё.
  -Ты правда думаешь, что я буду что-то рассказывать маньяку? - попытался изобразить усмешку тот. Неудачно. Она слишком контрастировала с бледным видом и тем как дрожал пистолет в руке. Коменданту было страшно. Очень страшно.
  -Ты расскажешь. Уверяю тебя. - отвечаю садясь на край стола. - Сразу это произойдет, или для начала мне придется воспользоваться навыками экспресс-допроса. Не суть. Важно то, что ты все равно расскажешь. Разница лишь в том, насколько тебе будет больно. - и в завершении пожать плечами. Дескать мне-то все равно. Так и так нормально, но ты то подумай.
  -Ты... ты меня не запугаешь! - заявил этот мужик и нажал на курок.
  -Ну что ж. - пожимаю плечами, увернувшись от пули, и ударом плоской стороны клинка выбиваю пистолет из рук главгада. - Значит, будем по-плохому.
  К тому моменту как на этаж поднялись фавны, всё было уже кончено. Я сидел на столе бывшего коменданта шахты и со всей тщательностью вытирал кровь с рук. Кстати, мне все-таки удалось вспомнить, чем шахта отличается от рудника. Если не вдаваться в подробности и говорить максимально простыми словами. Грубо говоря, шахта это дырка в земле, а рудник это яма. Но это уже совсем для школьников. Но вернемся к нашим баранам, то есть фавнам.
  Небольшая группа восставших шахтеров, сжимая в руках трофейное оружие, осторожно вошла в покои коменданта. Осторожность их была продиктована тем, что на предпоследнем этаже им встретились вырубленные мной охранники. Взломанная дверь и труп почившего начальника у стены лишь усилило первое впечатление. Честно говоря, сильно сомневаюсь, что оружие в их руках как-то сильно прибавляет им уверенности. Только не после того, что я устроил у них на глазах. А потому прибывшие парламентеры всем видом демонстрировали почтение и уважение к Охотнику. А оружие? А оно так, для страховки. Вдруг из подсобки выпрыгнет пропущенный надзиратель!
  Мне же, честно говоря было как-то плевать на их страхи. Сейчас меня интересовал один важный вопрос: что теперь делать? Тот факт, что нужно хватать детей и рвать когти сомнениям не подлежало. Тот и думать не надо. Все красным по белому написано. Из чего рождается сразу два вопроса: куда и как?
  В своих рассуждения буду отталкиваться от худшего. Все государства имеют собственный аналог Интерпола и если Атлас или Мистраль объявят нас преступниками, ловить нас начнут во всех Королевствах. Вывод? Прятаться надо там, где нас не достанут местные чмошники из корпорации. Куда-то, где прячут беглых фавнов, дадут им убежище и защиту. Вейл? Вряд-ли, не будут они ссориться с кем-то ради непонятных оборванцев! Вакуо? Не смешно. Остается местная Австралия. Менаджери.
  Новая Родина для всех фавнов. Место очевидное, но как и с Дона, оттуда выдачи нет. Безопасная гавань для беглецов. Туда точно не полезут. Слишком опасно. Во-первых, Австралия, в смысле, Менаджери действительно стал домом для зверо-девочек и зверо-мальчиков. Население там соответствующее, около шести миллионов фавнов. Официально. В действительности, там на постоянной основе живет не более полутора миллионов фавнов. Остальное население, имея регистрацию как гражданина Менаджери, живет и работает в других Королевствах. В Вейле преимущественно, Мистраль с Атласом они почему-то избегают. Действительно, почему? Кхм. Так вот, большая часть официального населения страны фавнов пока что проживает за границами этой самой страны. Если верить отчетам разведки Салем, причина была в том, что фавнов после революции выпнули буквально на голые камни. То что сейчас на самом маленьком континенте живет более миллиона фавнов настоящий подвиг. Белый Клык под управлением Гиры Белладонны действительно сделал очень многое для фавнов. Первый лидер Белого Клыка оказался на удивление хорошим организатором и даже правителем, но средненьким лидером. Он был не способен зажечь людей и повести их за собой в пекло, заставить их выполнять даже самые безумные приказы. Хороший правитель для государства, но плохой лидер для толпы. Из-за чего власть в Белом Клыке и перехватила Сиенна Хан. Конец цитаты.
  От себя добавлю, что если верить пояснениям на полях от агентов, Гире бы озаботиться армией или хотя бы некоторым количеством военных подразделений гвардии и тогда ему бы и не понадобилось вести за собой толпу. Завоевывать преданность через личное общение правитель Менаджери умел весьма неплохо. Тот же ближний круг ушел за ним после переворота Хан. В общем, неплохое место для беглецов. Гира точно примет их к себе, не может не принять. Иначе аналитиков Салем можно выкидывать на мороз.
  -Господин Охотник, что нам делать дальше? - прервал мои размышления осторожный вопрос молодого фавна, на вид не больше двадцати. Хех. Молодой. Сказал тринадцатилетний взрослый мужчина, блин. М-да. А я ведь уже пить не стесняюсь. Того и гляди курить начну да по бабам пойду! Хи-хи. Что-то меня все ещё в юмор тянет. Видно не полностью успокоился. Но если честно, то что выгляжу я старше положенного, сейчас играет мне на руку.
  Возвращаясь к заданному вопросу. Действительно что? Что делать восставшим шахтерам посреди разгромленного лагеря, в который вот-вот навалятся Гримм. Так-то это не мои проблемы. Хватай детишек да вали подальше, но... Это извечно слово "но". Бросить столько народу на верную смерть. Неважно, убьют ли их гримм или каратели ПКШ. Мне это просто не нравится. И тут дело даже не в светлой стороне "это плохо, потому что плохо", а просто потому что эти фавны мне доверились. Они взяли оружие в руки, откликнулись на мой призыв, пошли за мной. Пусть я объясняю это несколько сумбурно, сам не до конца понимая что чувствую, одно было ясно как день. Бросить их сейчас будет предательством. Мелким, не явным, но предательством. Как не посмотри, а зачинщиком и стержнем этого восстания была моя скромная персона. Не случись с палачами очень злого меня, который после расправы ещё и по мозгам толпе прошелся, то шахтеры могли, а скорее всего так и было бы, и не решится на хоть какой-то протест. И знаете что? Их можно было понять! Без охотника на их стороне, шанс победить был мизерным. С кулаками на автоматы? Ну что ж, удачи.
  Сейчас же, после всего произошедшего, у меня было некое чувство ответственности за них. Чего уж врать себе, я постараюсь их отсюда вытащить. Вот уже сижу, думаю, куда бы эту толпу упрятать и главное, как это сделать!
  -Соберите оружие и помогите раненым. Выставите людей на стене, возможно, скоро начнут подтягиваться окрестные Гримм. Так же соберите провиант и медикаменты. - тут на границе сознания что-то мелькнула и я замер на месте ловя ускользающую мысль. Всё это время фавны молча, простояли, наблюдая за мной. - Здесь ведь есть буллхеды?
  -Конечно. Буллхеды и транспортники, их использовала охрана для снабжения и перевозки добытой руды. - ответил один из фавнов.
  -Их хватит чтобы перевезти всех шахтеров? - осторожно интересуюсь. Вдруг там два с половиной судна и больше десятку физически не вместить. Хотя нет, бред. Сказали же, прах перевозили. Значит, размер должен быть приличным.
  -Они достаточно большие. Если потеснится, должны все влезть. - заговорил самый старший из шахтеров. Седой уже мужчина с бычьими рогами.
  -Тогда собирайте всех у взлетной площадки. Пусть возьмут еды, воды и лекарств. Если хватит места оружие тоже возьмите. Среди вас есть пилоты?
  -Не знаю господин Охотник. - покачал головой фавн-бык. - Но мы узнаем.
  -Узнайте. Кто-нибудь из персонала уцелел? - спрыгиваю со стола, когда мой "домашний" свиток пискнул, оповещая о завершении загрузки файлов.
  -Часть персонала и охраны сдалась. - ответил всё тот же старик. - Мы заперли их на пустом складе.
  -Убежище здесь есть? - вновь кивок. - Его можно заблокировать снаружи, чтобы оттуда нельзя было сразу выбраться?
  -Там вход неудобно расположен, если подпереть балкой, открыть будет затруднительно. -на этот раз мне ответил тот, что заговорил первым.
  -То что нужно. Всех выживших сотрудников ПКШ заприте в убежище. Дайте им провианта на неделю, медикаментов и оружия. Последнее только в конце. Ладно, на этом всё. Собирайтесь, нужно покинуть это место до того, как сюда стекутся гримм со всего района! - раздал ЦУ фавнам я, сам при этом запуская вирус на местный сервак. Пусть подчистит камеры, всё точно не удалит, но даже такие трудности для расследования лучше, чем полное их отсутствие.
  Закончив со своими делами и позаимствовав у коменданта содержимое его сейфа, покидаю разгромленное здание администрации. На улице же я окунулся в суету. Везде бегали фавны, что-то собирали, стаскивали вещи в отдельные кучки перед ангаром с бетонированным квадратом сто на сто перед воротами. Туда же вели женщин и детей, тащили носилки с ранеными. Глядя на все это, мне оставалось только покачать головой и в темпе отправится на поиски своих спиногрызов.
  Впрочем, те обнаружились достаточно быстро. Если не сказать больше. Они дисциплинированно ждали меня рядом с помостом удивленно оглядываясь по сторонам. Рядом с ними стояла молодая и худенькая женщина с перьями в волосах. Первой меня заметила Ранка, потянувшись, она подергала за руках незнакомки и указала на меня. Та глянув в мою сторону, сглотнула и взяв детей за руки повела их ко мне.
  -З-здраствуйте. - неловко поклонилась женщина покачнувшись при этом. Дернувшись было её подхватить, я так и замер с протянутыми руками, когда та, все же устояла на ногах. Опомнившись, опускаю руки. - Спасибо что заботились о детях. Ранка рассказала, что вы Охотник. Спасибо вам.
  -Не считаю себя заслуживающим благодарности. - покачал головой ей в ответ. - Просто сделал то, что считаю правильным. Рядовой поступок.
  -Не соглашусь с вами. - устало улыбнулась женщина, так словно каждое слово идет через силу. - Далеко не каждый человек или охотник рискнет, чтобы спасти чужих ему детей фавнов. И точно никто из них не назовет такой поступок рядовым.
  -И все же останусь при своём мнении. - улыбаюсь ей. - Но позвольте вопрос. А кто вы этим детям? Признаюсь, что за время, проведенное с ними, особых подробностей добиться не смог. Кое-что они мне рассказали, но так, в общих чертах. Не думал, что у них остался кто-то близкий.
  -К сожалению, я не их родственница по крови. - покачала головой женщина фавн. - Мы с их родителями дружили и вместе заботились о детях. До их... - фавн-птица пожевала губы, не зная как обойти тему участи постигшей родителей детей. - Действительно можно сказать, что из... что я близкая им. Потому если позволите, я бы хотела о них заботиться! - решительно посмотрела на меня девушка, прижимая к себе детей.
  -Не имею ничего против. Каждому нужен кто-то близкий, кто всегда поймет и будет на твоей стороне. - киваю той, после чего уже несколько смущено продолжаю. - Стыдно признаться, но я похоже совершено забыл о манерах. Как вас зовут? Своего имени по некоторым появившимся причинам я назвать не могу. Не здесь во всяком случае. Но ваше хотел бы узнать.
  -Линь. - улыбнулась уже более свободно та. - Киа Линь.
  -Приятно познакомится. - вернул я улыбку.
  Потратив ещё какое-то время на разговоры с детьми, мне пришлось отправить их к точке сбора. У самого же образовались неожиданные проблемы. Меня нашел один из тех фавнов, которым я отдавал приказы и сообщил что пилотов нет. Вообще. Никого даже в теории знакомого с пилотированием. Подготовить их не представляется возможным. По себе знаю. Там просто чтобы вести по прямой, нужно разбираться в показаниях приборов. Без обучения ты разве что себя угробишь. Пришлось что-то придумывать. После получаса перечислена вариантов мне удалось выбрать один более-менее. Идея была такой. Взять под контроль все корабли и через своеобразный автопилот провести их за собой. Двигаться одновременно корабли смогут только в одну сторону и только повторяя действия ведомого зеркально. То есть если придется резко уклоняться, ведомый может ненароком куда-нибудь вмазаться. Потому придется двигаться на приличной высоте. Хочешь приземлиться или наоборот взлететь? Придется управлять каждым транспортом отдельно через свиток. Самое паскудное, что если на нас нападут, я даже сделать ничего не смогу! Натуральная рулетка. Ужасный вариант. Чертовски рискованный, но другой я просто не могу придумать. Как это ни парадоксально, но это самый безопасный способ сбежать в Менаджери. Придется пробовать.
  Дальнейшие наши действия можно охарактеризовать как почти-паника и суета. Особенно хорошо прыти фавнам добавляли редкие выстрелы, а иногда и целые автоматные очереди, доносившиеся со стороны стен. Причем чем дольше, чем чаще звучали именно что очереди. Иногда звучал даже пулемет. Его стрекот трудно было с чем-то спутать. Но как бы нас не поджимало время, мы управились и всё успели.
  Я успел найти нужную заготовку среди тех, что появились у меня после обучения у Воттса. Подогнал на скорую руку под нужные параметры. Распространил по нашему транспорту. Отладил уже установленные программы и ещё раз проверил связь, после чего стал обживать кабину пилота. Фавны же за прошедшее время успешно собрались и всем скопом загрузились в четыре буллхеда и три грузовоза. Даже места для размещения раненых в относительном комфорте осталось. Оружие же пришлось складировать в пилотских кабинах. Те все равно не подходили для размещения фавнов. Ещё нажмут что-нибудь, а у меня полетит всё управление! Нет уж, пусть сидят в остальных отсеках, а туда не лезут! Выживших сотрудников ПКШ заперли в убежище с запасами, чтобы они с голоду не перемерли. Через пару дней к ним придется помощь и их выпустят, а пока, у них было всё что нужно для выживания. Даже раненые не должны умереть за это время. Запасов, в том числе и медикаментов им отвалили достаточно.
  В общем, с задачей мы справились и первая часть плана "сбежать в Менаджери" можно считать успешно выполненной! Главным мерилом нашего успеха выступает тот факт, что погрузились мы пусть и в спешке, но организованно и без паники. Не под чутким вниманием черно-белых мотиваторов так сказать.
  Мне же только и оставалось, что один за другим поднять в воздух корабли и, взяв курс на Юго-восток отправиться в Менаджери. За спиной мы оставляли разрушенный рудник корпорации Шни, а впереди маячился новый дом для сотен бывших "узаконенных" рабов. Осталось дело за малым. Провести конвой заполненных фавнами судов через небеса кишащего Гримм континента. Ха! Плевая задача!
  Пожалуйста, пусть повезёт!

Глава 12

  Высоко в небе парил среднего размера Невермор. Кружил над скоплением зданий от которых совсем недавно исходил сильный поток негатива, заставив покинуть свое место обитания и преодолеть путь в несколько десятков километров. Впрочем, он был не одинок в своём стремление посетить место, буквально только что вспыхнувшем словно маяк в его восприятии. Стоило ему приблизится к своей цели, как намного более могущественная сущность отстранила ворона от управления телом и позаимствовала его глаза. Уже несколько часов к ряду наблюдая за происходящим внизу.
  С огромной высоты, открывался прекрасный вид, а особое зрение вороно-подобного гримма, позволяла видеть многое из того, что даже технике было недоступно. Если бы у гримм был разум, он бы точно удивился тому как вокруг человеческих построек скапливаются гримм со всех окрестностей. Взятая высота позволяла видеть прибытие сотен новых особей со всех сторон. Огромное число самых разных чудовищ. Тысячи трудноубиваемых монстров, сила способная опустошить местность вплоть до горизонта. Всё ради одного клочка земли с несколькими зданиями, даже не город. Почему же гримм не атакуют? Почему просто скапливаются вокруг этой ничтожной точки в пространстве, не пересекая незримой черты? Чего они ждут? Почему остановились? Из-за чего? Или кого?
  Несомненно, будь у невермора разум, он бы смог связать странное поведения чудовищ и сущность что подчинила его своей воле. Но ворон, обладал лишь набором инстинктов, будучи слишком молодым для появления "сознания", а потому такие вопросы его не волновали. Просто подчинялся и парил, следя за живыми под ним.
  Наблюдение продолжалось до тех пор, пока в воздух один за другим не поднялись летающие суда. Дождавшись пока все транспорты поднимутся в воздух, они одной группой отправились в юго-восточном направлении. Сделав ещё несколько кругов вокруг покинутого комплекса зданий, невермор ,повинуясь воле сущности, полетел за транспортом.
  Прочие гримм, стали дробится на мелкие группы и уходить дальше от человеческих поселений. Лишь несколько небольших групп отправились к человеческим поселениям или вступили на территорию покинутой шахты. Их число было не большим и не могло вызвать паники у тех, кто вскоре прибудет проверить переставших выходить на связь сотрудников комплекса. Несомненно, абсолютное большинство собравшихся чудовищ вновь ушли в незаселенные места. Некой особе, пока не хотелось чтобы встревоженные появлением небольшой орды охотники стали лезть дальше позволенного. Не стоит мгновение лени, того беспокойства что может повлечь за собой незапланированное появление охотников на её землях.
  36 часов спустя. Море разделяющее Мистрал и Менаджери.
  Однообразный вид на морскую гладь начинал бесить. Анима давно позади, а меня всё не отпускает чувство, что за нами следят Гримм! Если сначала мне казалось это правдой, то сейчас всё больше списываю на последствия своего состояния. Ни один гримм не станет так долго следовать за человеком и при этом не нападать! Это не в их природе. Раз нападения не последовало, вполне возможно мне просто, кажется. Не отошел от битвы или просто из-за стресса мерещится. Кто мне скажет? Правильно, нет таких! Освобожденные фавны, сейчас сидят в трюмах и... ну, не знаю что они там могут делать. Если молится, то кому? Вот уж, не завидую им. Если подумать, доверившись мне они шагнули в пустоту, поставив все на тот шанс, что под ногой окажется земля и они не провалятся в пропасть! Сейчас их снедает напряжение от неизвестности.
  Хм. Если смотреть с этой стороны, то у меня положение все же получше. Даже, учитывая моё физическое состояние. Которое после всего произошедшего высказывало мне своё фи. Головная боль. Сильно просевшая аура. Ментальное напряжение. Вот уже, хм, а сколько я уже на ногах? Двадцать... тридцать... да, уже шестьдесят часов не прекращающейся нервотрепки! Больше двух суток постоянного напряжения, стресса и действительно опасных ситуаций. Стычки с гримм и бой на руднике, опять же. Не говоря уже о перелёте.
  Оказалось, контролировать сразу семь воздушных судов не тривиальная задача. Меня уже мутит от постоянного переключения между судами. Требовалось контролировать большую часть процессов. Я словно разделился на семь частей, но рук осталось прежнее количество! Приходилось крутиться как белка в колесе. Все-таки, переделанная на коленках программа не могла полноценно заменить автопилот. По хорошему, мне стоило бы задержать вылет часов на семь или хотя бы пять! Но время поджимало, а гримм продолжали стягиваться к месту боя и кто знает, когда вместо одиночек против нас вышла бы большая стая! Пришлось приносить в жертву качество в обмен на скорость, сейчас мне это аукается. Кривая программа заставляла контролировать буквально всё. Постоянно проверять, не сближаются ли корабли, не перенасыщаются ли двигатели и т.д. Сейчас, я яснее некуда осознавал что тело то у меня подростка, а не взрослого! По отдельности, любой из этапов моего, мать его этак, "приключения" был пустяком. Молодой, усиленный аурой и магией организм и не заметил бы нагрузок. Но все эти события произошли одно за другим. Ладно тело, аура и не такое позволяет переносить! Но что делать с ментальной усталостью?! Её аурой не сгладишь! Даже прогонка энергии по телу, дает лишь временное облегчение! Эх-х. Когда это всё закончится, завалюсь спать! Никто не сможет меня растолкать следующие десять, нет, двадцать часов!
  "Зевок"
  Так не спать! "Шлёп" "Шлёп" "Шлёп"
  Надо на что-то отвлечься! Меня начинает клонить в сон. Нельзя засыпать! Подумаем, подумаем...ммм... точно! Подумаем о фавнах! Они же сидят в неизвестности? Это может вызвать у них негатив, а негатив привлечет гримм, что в свою очередь сильно повысит наши шансы на гибель. Хм. Как этого избежать? Может, стоит обратиться через интерком к пассажирам и подбодрить их? Идея не плохая, но как-то оно сомнительно. Ладно, все равно у меня сейчас ничего лучше придумать не выйдет! Потому стоит попробовать, только узнаю сначала, сколько до финиша ещё лететь!
  -Кхм... мы почти завершили наш путь! - обращаясь к бывшим шахтерам, я постарался придать голосу бодрости и скрыть ту усталость, что сейчас чувствовал сам. Хорошо ещё, что додумался прорепетировать своё обращение, а то случился бы конфуз. Заверение что всё хорошо голосом покойника вызвал бы скорее панику, чем спокойствие! Пришлось сильно постараться, чтобы походить на здорового человека, хотя бы отдалено. - До Менаджери осталось ещё четыре часа полёта! Не волнуйтесь, мы уже преодолели самые опасные места, осталось совсем чуть-чуть!
  На самом деле, я понятия не имел где эти самые опасные места располагались! Но посчитал, что небольшая ложь во благо не повредит. Если удача ко мне будет благосклонна, эти четыре часа будут спокойными, а если нет то останется только идти напролом и надеяться, что хоть кто-то выживет.
  Ещё полчаса спустя, до меня дошло, что если чем-то себя не занять, то могу просто вырубиться. Незаметно для себя. Просто засну и всё. Тут даже кювета нет, сразу в море нырнем. Пришлось что-нибудь придумывать. В этот момент как раз вспомнилось произошедшее на складе. Пока все загружались и собирали пожитки, я решил, раз представилась такая возможность, восполнить израсходованный прах. Ну и заявился на склад. А там, неожиданно для меня о себе напомнила система.
  
  
  
Обнаружен ценный ресурс!
  Желаете внести его на системный счёт?
  Да/Нет
  
  Удивление моё, можно было описать двумя словами: "Да ла-а-адно". Такой поворот событий, выбивал из колеи. Я то привык, что полученная от кого-то система полностью бесполезна и даже портал не менял ситуацию. А тут такое. Даже не сразу поборол растерянность. Это хорошо, что в сей момент секция с прахом была пуста. Фавны больше стремились вынести оружие, провизию и медикаменты. Никто не мог наблюдать как я пялился на парящий интерфейс словно баран на новые ворота. С таким недоверчивым недоумением. Я даже на подтверждение нажал из любопытства. Интересно было, что произойдет. Так вот, могу себя похвалить. Я кретин!
  Огромный склад, заставленный контейнерами с прахом. Сотни сложенных рядами контейнеров, огромное количество энергоносителей. Выработка шахты за неделю, две или месяц? Всё это окуталось серым сиянием и растворилось в воздухе, оставляя после себя голые стены пустого ангара. Только после того, как я дважды оглядел помещение и походил там ,где ещё секунд пять назад стояли ящики с пылью, до меня дошло. Охотника что возглавил восстание на одной из шахт и охотника что ещё и всю пыль оттуда вынес, будут искать совершено с разной интенсивностью! М-да. Похоже своим необдуманным решением я повесил себе на спину мишень. Интересно сколько здесь было? Сотни тысяч льен? Миллионы? Кто его знает.
  Из раздумий меня вырвал звук шагов. Кто-то прошелся мимо двери снаружи. Взбодрившись, быстро сворачиваю интерфейс системы и возвращаюсь к делам. Уже на выходе меня догнала мысль.
  "Блин. Надо было сначала пополнить свои запасы!"
  Доберусь до Менаджери, отосплюсь и гляну что там изменилось после поглощения целого склада Праха. Но это будет потом. Сейчас надо сосредоточится на управлении. Ох-хо-хо. Может музыку включить?!
  
  Кали Белладонна. Менаджери. 10.15 утра.
  Воспользовавшись небольшим окном в расписании мужа, Кали смогла вытащить его на прогулку. Не то чтобы её дорогой супруг сильно сопротивлялся, отдых требовался и ему. Ему особенно. Статная женщина фавн ,не слушая робких возражений мужа, просто поставила того перед фактом. Грозный на вид, авторитетный правитель целого континента, пусть самого маленького, лишь вздохнул признавая поражение и отложив очередной доклад в сторону, отправился вместе с супругой в город.
  Куо Куана встретил их привычной оживленностью и суетой. Прогуливаясь по улочкам южного города, чета Белладонна наблюдала размеренную, неспешную жизнь жителей. Картина спокойной и безопасной рутины умиротворяла и давала сил продолжать их дело. Может некоторые и считали, что оставив Белый Клык Гира предал организацию, но окружающий их сейчас город своим существованием опровергал бесполезность таких заявлений. Прошло почти десять лет с момента, как на этом месте образовался лагерь беженцев. Беглецов с Анимы, покинувших ненадежный дом. Девять лет, с момента как они ушли из Белого Клыка и стали строить новый дом для всех фавнов.
  Исчезло нагромождение палаток и шалашей, появились дома и улицы. Костры сменились праховыми генераторами. Уверенность и жизнь вытеснила страх и безнадежность из глаз фавнов. В городе был порт, работала школа и больница. Они ловили рыбу, вспахивали поля. Временные дома на скорую руку, заменили капитальные строения. Пусть и не везде, но тому было объяснение. Город рос. Со временем, на континенте отданном фавнам по итогам революции стали появляться и другие поселения. Пусть с Куо Куана ни одно из них не могло сравниться, сам факт расширения радовал Гиру. Гулять по городу и видеть плоды твоих трудов вдохновляло. Кали была права, ему и вправду нужен был отдых!
  Далёкий рык надрывающихся движков вырвал супругов из расслабленного состояния. Впрочем, как и всех кто смог расслышать посторонний шум за городской суетой. Белладоннам в этом плане было легче. Обладая более чутким слухом, Гира и Кали смогли уловить не только шум, но и направление откуда он исходил. Остановившись прямо посреди улицы и задрав головы, они всматривались в сторону откуда шел рев. Безоблачная погода и яркое солнце отнюдь не облегчало им задачу. Наоборот, свет исходящих сверху слепил, надежно скрывая приближающиеся проблемы. То, что это были проблемы, Гира даже не сомневался.
  Когда, источник проблем приблизился достаточно, чтобы его можно было разглядеть, он только сильнее убедился в этом. К городу на большой высоте приближалась группа судов. Четыре крупных и три мелких точки целенаправленно двигались к ним. Вождь не помнил, чтобы ему докладывали о прибытии настолько крупного конвоя. Одиночные воздушные суда иногда посещали континент, но именно иногда и только по исключительной причине. Например, когда устанавливали усиленный ретранслятор для связи с остальным миром. В обычных же случаях, сообщение и торговля с внешним миром поддерживалось за счет морских судов. Потому прибытие такого количества воздушных кораблей не могло пройти мимо правителя Менаджери. Ему бы точно сообщили! Значит, этого в планах не было!
  -Близнецы... - неожиданно побледнела Кали. - Гира, эти суда... на них эмблема Шни!
  Резко развернувшись в сторону снижающихся кораблей, мужчина несколько секунд вглядывался в их увеличивающиеся фигуры, пока не разглядел снежинку на одном из бортов. Помрачнев и напрягшись, Гира мгновенно извлек свиток из нагрудного кармана и одним движением набрал главе стражников города.
  -Сэйбер, к городу приближаются корабли Шни! - стараясь не срываться на крик, произнес Гира, стоило капитану стражи принять вызов. - Что бы они не задумали, мы должны быть готовы!
  -Я соберу стражу у площади. - спустя мгновение отозвался мужчина.
  -Я... - Гира уже хотел сказать, что он присоединится к стражникам, как его прервал щелчок и треск разрядов. Очень знакомые щелчок и треск. А потому, он произнес не совсем то, что хотел изначально. - Мы присоединимся к страже как можно скорее. Быстрее Сэйбер, мы не можем позволить повторить судьбу деревень Мантла!
  Прервав звонок, но, не убрав свиток, Гира продолжал напряженно вглядываться в небо, следя взглядом за все больше увеличивающимися судами корпорации Шни.
  -Дорогой, нам пора. - вывела из мрачных раздумий Кали.
  Переведя на неё свой взгляд, тот лишь кивнул. Сорвавшись с места, оба фавна петляли между прочими жителями. Усилившийся благодаря сокращению дистанции звук, в котором уже можно было узнать гул двигателей, уверено пробивался через городской фон и закономерно привлек внимание жителей. С каждым мгновением, всё больше и больше фавнов обращали свои глаза к небу, в некоем ступоре наблюдая за приближающимися судами.
  Достигнув площади, Гира с Кали мгновенно нашли взглядом собравшихся в центре, у мемориала Кии Кинако, посланницы короля Вейла, времен Великой Войны. Стражники, прибывавшие со всего города, собирались рядом с небольшой статуей, которая как оказалось, была неплохим ориентиром. Встретившись взглядом с высоким мужчиной, чьё лицо пересекал шрам, чета Белладонна направилась к нему.
  -Вождь, Кали. - поприветствовал их поклоном мужчина, на чьем поясе висел однолезвийный меч. - Здесь собрались все кто был рядом. Остальные прибудут только через десять минут. Мы готовы встретить наемников Шни.
  -Хорошо. - кивнул Гира, напряженно сжимая и разжимая кулаки.
  -А я говорил, что надо было купить хотя бы пару военных быкоглавов. - заметил Сэйбер, неотрывно наблюдая за идущими на посадку судами.
  -Бюджет расписан на год вперёд. - покосившись на него произнес Гира. - Да и никто не продал бы нам военный корабль, даже поддержанный.
  -Можно было постараться достать хотя бы поддержанный. - проворчал Сэйбер, жестом отправляя вновь прибывших к основной группе собравшихся стражей. - Если не продает Атлас, можно купить корабль Мистраля. Они хуже, но лучше чем ничего, или у Вейла.
  -Мистральцы не станут продавать нам военные суда. - покачал головой Гира. - В открытую и...
  -Мальчики, вы ничего не забыли?! - повернулась к ним Кали легонько при этом улыбнувшись. - Корабли летят к посадочной площадке рядом с ретранслятором.
  Вздрогнув, бывшие члены Белого Клыка не стали спорить. У каждого нашлись бы свои воспоминания о характере матриарха семьи Белладонна и её тяжелой руке. Пролетевшие мимо стражей корабли добавили прыти. Добравшись до окраины города, корабли зависли над выровненным участком земли и... ничего не делали. Ни посадки, ни выстраивания для атаки. Они просто зависли на одной высоте и чего-то ждали. Продолжалось это не больше десяти минут, как из транспортных кораблей стал медленно спускаться вниз. Дождавшись пока корабль замрет на земле, стража во главе с Гирой окружила место посадки, готовясь встретить наемников Шни во все оружии. Но аппарели грузовоза корпорации не открылись, освобождая из своих недр наемников и боевых роботов Шни. Вниз стал опускаться следующий транспорт. Следом третий и четвертый. За крупными кораблями, последовали Быкоглавы. Один за другим, они выстраивались перед собравшейся толпой и замирали, пока одновременно не открылись аппарели. Стражи вместе с Гирой приготовились отражать атаку, но вместо врагов их глазам открылась совсем другая картина.
  Уставшие, грязные, прикрывающие глаза руками от яркого света. Из кораблей стали выходить пленники в шахтёрской форме. Но видя перед собой вооруженных фавнов не решались идти дальше, скапливаясь у трапа. Вперёд выступила девочка фавн с волчьими ушками на макушке, сейчас насторожено прижатыми к голове. Оглядев вооруженных стражников уставшим взглядом, она безошибочно нашли в толпе Гиру и спросила.
  -Вы нас тоже прогоните? - неожиданный вопрос от девочки другим фавнам. Но Ранка уже давно не верила всем фавнам подряд. Феодосий был не первым к кому они подошли во время побега и лишь он не прогнал. Безразличных взглядов сородичей она видела не мало.
  Повисшее напряженное молчание разрушилось с приходом Кали. Женщина расталкивая стражников, наконец, пробилась в первые ряды. Мгновенно оценив обстановку, супруга вождя развернула кипучую деятельность по организации помощи беженцам. Одним взглядом заставив стражников прийти в себя и опустить свои копья, она стала метаться по всему полю стараясь успеть везде и всюду. Постепенно вовлекая всё больше окружающих. Гира ,видя как его благоверная отдает приказы страже, кивнул Сэйберу и направился к группе фавнов выделяющихся из рядов прибывших своим возрастом. Требовалось прояснить ряд моментов. Раз уж помощью беженцам занялась Кали.
  -Бегите в больницу и приведите сюда врачей! - один из фавнов стражников быстро поклонился и бегом пустился выполнять поступившие указания. - Остальные помогите с разгрузкой беженцев. В первую очередь раненым, детям и старикам! Норико!
  -Я здесь госпожа! - вынырнула из толпы стражей, невысокая девушка фавн с двумя стоячими собачьими ушками. Вытянувшись перед начальственным взором старшей госпожи, девушка привычно поправила свою нагинату.
  -Отправляйся к ратуше, узнай сколько у нас свободных домов, где можно разместить беженцев и что у нас с запасами палаток! - продиктовала Кали, что-то быстро листая в своём свитке. - Передай Стивену, нам нужно в кратчайшие сроки разместить всех пострадавших, организовать их питание и медицинскую помощь! Пусть поторапливается, в противном случае я лично передам ему всю степень моего недовольства!
  Окружающие несколько побледнев, дружно сглотнули. Стараясь как можно быстрее скрыться с глаз дорогого начальства. Естественно исключительно для выполнения поставленных задач. Что с ними сделает супруга вождя, печально известная по редким спаррингам, им даже представлять не хотелось.
  Довольно кивнув, взрослая кошка уже было сделала первый шаг, как её схватили за рукав платья. Обернувшись и никого не увидев на уровне своих глаз, Кали посмотрела вниз. Представшая перед ней девочка фавн, даже на первый взгляд выглядела не очень. Худая, не больше десяти лет на вид. С осунувшимся от усталости лицом и яркими живыми глазами, сейчас впившимися взглядом в её лицо. Не приятную для женщины картину дополняли синяки на лице и руках. Особенно сильно глаза зацепились за следы от наручников, на худенькой ладошке, пальчиками которой та осторожно удерживала её на месте.
  Потемневшие, но ещё не рассосавшиеся. Не более пары дней как были нанесены. Отметила про себя Кали скрипнув зубами. Поборов своё желание выругаться от охватившей её ярости на извергов, что так обращались с детьми, женщина все же нашла в себе силы, улыбнутся маленькой девочке.
  -Ты что-то хотела спросить малышка? - скорее утверждая, чем спрашивая произнесла женщина кошка. Неожиданная собеседница, оценив её взглядом, почему-то обернулась на один из транспортников, помолчала, в чем-то сомневаясь, наконец решившись, произнесла.
  -Братец не выходит из кабины. - видя как женщина напротив озадачено моргнула торопливо дополнила. - Братец охотник, спасший нас от Шни, всё время сидел там и ни разу не выходил! Я знаю! Я следила за дверью! Мы уже в Менаджери, а он так и не вышел!
  -Постой малышка. Какой братец? Какой охотник? - в этот момент из толпы фавнов беженцев появилась компания из взрослого и двух детей.
  -Ранка! Слава Дикому Богу! Вот ты где! - рядом с ними остановилась женщина, чей возраст Кали не могла точно установить. - Почему ты убежала? Я волновалась!
  -Но Линь, Фео всё ещё не вышел из кабины! - возмутилась Ранка, после чего вновь потянула Кали за рукав, на этот раз в сторону одного из транспортников. Женщина не стала сопротивляться.
  -Не волнуйся милая, - ласково улыбнулась она. - я помогу твоему другу.
  Получив несмелую улыбку от девочки, Белладонна ловко лавируя в потоке спускающихся с трапа фавнов, взошла на борт угнанного корабля корпорации Шни. Потратив несколько минут пробираясь меж фавнов покидающих свой транспорт, соосновательница Белого Клыка не могла не подметить некоторые моменты. Такие как пустые контейнеры пайков, упаковки аптечек и небольшие горки кровавых бинтов аккуратно сложенных по углам. Дальняя от трапа часть грузового отсека уже опустела, позволяя Кали и смогла увидеть несколько луж крови, уже застывших и потемневших. Она была более чем уверена, что и во все ещё занятой части грузового отсека можно было найти подобные.
  Добравшись до двери, ведущей в "обитаемую" часть корабля, Кали беспрепятственно проникла внутрь. Та небольшая часть корабля, что отводилась под жилые отсеки команды, оказалась заполнена ящиками и коробками. Пройти было можно, но не больше чем одному за раз. Проходя мимо, женщина смогла опознать несколько, они были заполнены сухими пайками и медикаментами. Что было в других для неё пока оставалось тайной.
  Добравшись до двери ведущей в кабину пилота, легким нажатием на кнопку пульта управления Кали открыла себе путь. Переступив порог и сделав несколько шагов, женщина осмотрелась в поисках своей цели. Ею было отмечено как оружие, сложенное горкой, а порой и просто сваленное в углу, так и ряды боксов с военной маркировкой. Но ни то, ни другое, не смогли притянуть к себя внимание опытной кошки так как сделала это замершая на приборной панели фигура в черном плаще. Приблизившись, Кали решила подать голос. По словам девочки, неизвестный был охотником, а подкрадываться к ним было верным путем схлопотать пулю в лицо, или меч. Или ещё что-нибудь. Вариантов было много, огромное множество. И с каждым новым охотником, их число только увеличивалось. Подать, заявляя о своём присутствие, было здравой идеей.
  -Вы в порядке? - осторожно осведомилась Кали, обходя пилота сбоку. - Вам нужна помощь?
  Пилот молчал. Совершено при этом не двигаясь. Создавалось впечатление, что он был мертв и она сейчас просто сотрясала воздух. Но прислушавшись, она все же смогла уловить тихое дыхание. Приблизившись ещё немного, она смогла разглядеть лицо пилота. Вернее его маску, закрывающую верхнюю половину.
  Парень. Причем достаточно молодой, из-за маски трудно определить. Кали прикоснулась к плечу и легонько того потормошила. Дабы в следующий момент отбросить в сторону всю осторожность и метнутся вперёд, подхватывая начавшего заваливаться в сторону парня.
  -"А он легкий."- Удивилась Кали устраивая парня в кресле. Второй она пыталась его растормошить. Но тот никак не реагировал. Потому, Кали решила снять маску и попытаться привести того в себя более решительными действиями.
  Полумаска покинула лицо бессознательного охотника стоило ей прикоснуться. Покрутив ту в руках, кошка в задумчивости отметила что в руках у неё весьма дорогой прибор. Ей приходилось видеть и даже использовать атласские армейские шлемы, но они не шли ни в какое сравнение с тем, что сейчас находилось в её руках. Сложный, продвинутый прибор. И, вероятно, очень дорогой. Такой у простого охотника не всегда найдешь.
  Осторожно отложив маску, Кали, наконец, смогла рассмотреть лицо неожиданного спасителя фавнов. Осунувшееся, неестественно бледное, и ,что более важно, очень молодое лицо. Тускло освещенная кабина, неплохо скрывала болезненную бледность молодого охотника, не помогало даже острое зрение фавна. Однако черные мешки под глазами, настолько контрастировали с бледностью кожи, что не обращать на это внимание стало попросту невозможно. В близи не осталось незамеченным и очевидный возраст пилота. Пусть рост и фигура могли ввести в заблуждение, накинув подростку сверх реального три четыре года, но его уставший вид и близость Кали к нему, позволяла более-менее точно определить его возраст. Не больше четырнадцати лет. Вполне возможно, он ровесник её котёнка.
  Грозно нахмурившись, фавн кошка решительно взялась за свой свиток. Не стоит оставлять спасителя её братьев и сестёр в таком состоянии. Если те обрывки реплик что она слышала создали у неё правильное впечатление, он более чем достоин её помощи. Тем более его возраст. Его юность откровенно смущала Белладонну. Смущала и заставляло нервничать. Беженцы, особенно мужчины и молодые парни, в тот неловкий момент, когда шок и удивление стражи и её мужа создали ложное впечатление, были явно готовы в случае чего драться, защищая скопившихся за их спинами женщин и детей. В тот краткий миг, что она позволила себя оглядеться в самом начале, она безошибочно отметила как многие сжимали в руках праховые винтовки и пистолеты. Уставшие, истощенные перелетом и испытаниями выпавшими на их долю. Их глаза горели внутренним огнём.
  Она уже встречала... Ей доводилось видеть вырвавшихся "контрактников" Шни, видела она и тех, кого освобождала Сиенна. Но такими она фавнов с рудников не видела никогда. Что-то с ними случилось, или кто-то. Когда к ней подошла девочка с просьбой помочь их спасителю, её подозрения получили подтверждение. Соглашаясь, Кали рассчитывала встретить взрослого охотника фавна, или на крайний случай выпускника одной из Академий, но реальность превзошла всякие ожидания. Всего она не знала, да и не могла знать, достоверный пересказ произошедшего волновал её крайне мало. Всем бы помочь, обогреть, обеспечить постелью, едой и помощью врача. Какие тут разговоры, но по тому, что она смогла услышать, можно было предполагать.
  Моргнув, женщина фавн остановилась на мгновение пораженная своей мыслью. Мяте..... Успешный мятеж! На шахте ПКШ устроила не команда охотников или на крайний случай один взрослый воин, а совсем ещё ребенок. Устроил и, судя по всему, его возглавил, успешно доведя до логичного итога. Ребёнок! Поднял восстание шахтеров ПКШ, победил охрану, собрал всех фавнов и как-то смог доставить их без потерь в безопасное для них место. На то что их путь обошелся без потерь, указывал характерный вид кораблей. Новенькие, будто бы только с ТО, без следов и неминуемых повреждений получаемых в ходе стычек с летающими гримм. Даже по отдельности каждое из этих деяний тянуло на подвиг, а всё вместе оказывалось не подъемным даже для опытного взрослого воина. Потому ещё сильнее удивлял возраст провернувшего всё это парня. Пусть она отдавала себе отчет, что вполне может строить воздушные замки на тему произошедшего, и всё было совсем по другому, но сам факт, того что сейчас у неё на руках без сознания лежал истощенный молодой охотник, только-только переступивший порог подростка, заставлял её укрепиться в своих выводах!
  
***
  -Моя Королева, прибыл отчёт от группы следящей за молодым господином. - С поклоном протянула ей свиток одна из горничных. Старшая, из привилегированных. Иные не могли входить в покои без её на то дозволения. Эта же служила ей большую часть своей жизни и была удостоена некоторых послаблений. Это было удобно.
  Приняв из рук, замершей в поклоне горничной, свиток, Королева пробежалась глазами по сухим строкам отчета одного из отрядов, чьими услугами она пользовалась. Текст, к слову, ей был по нраву. Командир отряда сообщал, что группа беспрепятственно проникла на территорию шахты, через жалких полчаса с отлёта Фео и окончательно зачистила всех выживших сотрудников корпорации. Затем, за два дня что дали им посланные в окрестности гримм, подтерли всю информацию до которой не смог добраться её сын. Он хоть и делал определенные успехи на уроках Воттса, но была очевидна его не одаренность в этом деле. Артур в свойственной ему манере, не переходя дозволенной границы, вполне конкретно очертил потолок развития Фео. Пусть и отмечая старательность своего ученика. Средний уровень, используя программы Артура, которыми тот щедро одарил своего внимающего его гению студента.
  Интересный подход выбрал Фео к одной из её фигур. При общении с ней, он вполне открыто выражал своё отношение к уроженцу Атласа, пусть и без эмоций. Просто слова, очевидные ему факты. Сын дал не сильно подробную оценку ученого, но он и не стремился к детальному изучению своего вынужденного учителя. Даже больше, он этого не хотел. Она уже давно заметила, что большая часть её внутреннего круга, вызывала в её сыне эмоции близкие к презрению. Он знал об их способностях, ресурсах и связях, но их личности ему точно не нравились. Подобное положение более чем устраивало его мать. Последнее чего ей бы хотелось, это привязанности сына к одной из пешек, чья судьба- сгинуть по воле Королевы.
  К счастью, личность её сына не была секретом для неё. Отличавшийся некоторой воинственностью, он жутко не любил предателей. Эта его черта проявилась в первом же приближенном знакомстве с личными делами её фигур. Антипатия к ним, проявилась мгновенно. В частности, Артуру не помогла даже его экстравагантность и умение расположить к себе собеседника. Фео признавал его способности ученого, чего не скажешь про Хэйзела. Вот кого её сын записал в расходной материал, так это его. Даже предложил использовать его по максимуму, после чего устроить позорную смерть. Она всерьез обдумывала выполнить желание сына. Все же, он впервые заговорил о подобном, но, к сожалению, пришлось отказать или по крайней мере отложить на некоторый срок. Фео тогда лишь пожал плечами и заявил, что готов в будущем предложить парочку позорных исходов для него. Не любит он предателей. Не любит, но с удовольствием готов их использовать. Подобный подход не мог не радовать Салем.
  Хотя, его неопытность все же бросалась в глаза. Реакция сына на похищения тех фавнов, что он подобрал, была предсказуемой и полностью просчитанной. Мало того, что его банально попытались запугать авторитетом праховой корпорации, так ещё и похитили то, что он считал если не своим, то ответственным за детишек. Подобная наглость не могла не вывести её сына на тропу войны. Теперь, когда он записал ПКШ в свои законные цели, он начнет против них войну. Беря во внимание его любовь к традициям, сие наверняка выльется во что-то из ряда вон выходящее. Вполне вероятно, даже с достойной , по его мнению, целью в конце. Но все же камешком, что начнёт лавину будет именно наглость сотрудников корпорации.
  Что ж, она не против. Пусть ребёнок веселится. Ей в радость наблюдать как её дитя изучает окружающий мир. Что бы ни случилось, что бы он не сделал, его действия в любом случае не смогут помешать планам Королевы. Но не стоит упускать из виду, способность детей создавать вокруг себя хаос.
  -Саммер, подойди. - из тени за троном выступила невысокая охотница, ниже самой Салем на голову. Она была вновь закутана в белый плащ с красной подкладкой. Были в её образе существенные изменения. Теперь на ней были надеты изящные стальные наплечники своей формой напоминающие птичьи маховые перья. Оглядев опустившуюся на одно колену охотницу, Королева Гримм почти материнским тоном отдала приказ. - Отправляйся в Мистраль. Там дождешься моего сына. Настало время стать его верной слугой. Тебе понятно?
  -Да Госпожа, я рада наконец послужить молодому господину. - заверила её Саммер подняв на свою хозяйку взгляд серебряных глаз.
  -Хорошая девочка.
  
***
  Кали злилась. Кали была раздражена. Она сдерживалась. Все равно до жути пугая своего мужа.
  В Куо Куане наступил поздний вечер, с начала того кошмара с сотнями беженцев прошло уже почти девять часов. Девять часов попыток успеть везде , сделать по десять дел за раз ещё и отдавая указания тройке-другой подчиненным. Это было тяжело. Очень тяжело. Многие из его подчиненных под вечер напоминали высушенную на солнце рыбу. Пытаясь помочь почти четырем сотням беженцев, среди которых были десятки серьезно раненых и больных, о простых ранениях и истощении, упоминать не стоило, такими были все без исключения, подчиненные Гиры вымотались. Они были просто не готовы к одномоментному прибытию такого количества беженцев! Куо Куана оказался не готов! Им едва удалось разместить прибывших на простой, так чтобы не пришлось ночевать в палатках! Про медицинскую помощь и говорить страшно. Десяток врачей, что могли оказать помощь, зашивались, стараясь осмотреть и назначить лечение каждому пациенту. Ведь требовалось ещё организовать охрану неожиданно свалившейся флотилии воздушных транспортов, которые оказались к тому же забиты под завязку оружием и прочими ресурсами! Хорошо что с пищей для прибывших проблем не возникло. Несмотря на большое количество жителей, негласная столица фавнов, коей являлся Куо Куане, все же оставалась скорей большой деревней, чем городом. Слухи в ней распространялись моментально. Потому и не стоило удивляться тому факту, что о беглецах и их состоянии знал весь город через полчаса, а ещё через столько же к площади Кии стали подтягиваться работники закусочных и кафе , толкая перед собой тележки нагруженные едой.
  Фавны должны держаться вместе. Эти слова знал каждый. Особенно сильно их прочувствовали те, кто в своей молодости бежал из Мистраля. Те, кто вместе строили город, защищались от гримм, делили пищу сваренную в одном котле. Сейчас память о тех событиях, весь этот опыт, подталкивал их помочь тем, кто возможно пережил похожую судьбу.
  Жители разбивали шатры, ставили столы и приносили продукты из своих домов. Помогали стражам организовывать прибывших. Кто-то пытался развлечь детей, кто-то готовил, кто-то выдавал порции и разносил тарелки по столам. Фавны старались помочь, поддержать, ободрить своих сородичей. И узнать, что же с ними произошло.
  Похвально стремление, но очень выматывающие. Всех добровольцев приходилось организовывать и направлять. Контролировать, чтобы фавны в порывах энтузиазма, не мешали друг другу.
  Но вернемся к тому, что сейчас происходило в доме вождя Менаджери. Устав смотреть, как его драгоценная супруга чем-то себя изматывает, Гира взял её ручку своей.
  -Кали, что случилось? Чем ты так взволнована? - стараясь придать своему голосу успокаивающие интонации, спросил Гира.
  Замерев, его жена десять секунд внимательно изучала его взглядом, после чего отведя взгляд, раздосадовано выпустила воздух из легких. Терпеливо дожидаясь пока его жена соберется с мыслями, Гира просто стоял рядом оказывая молчаливую поддержку ей.
  -Я зла Гира и в первую очередь на себя! - все же произнесла Кали воинственно топорща свои кошачьи ушки. - Особенно меня злит, что я не могу добраться до тех, кто сделал Это!
  Последнее слово Кали буквально прорычала, напомнив Гире разъяренную чем-то пантеру.
  -О чём ты говоришь? Кали, что Это? - удивился таким эмоциям от обычно спокойной и острой на язык супруги. - Можешь объяснить подробнее?
  -О, я не буду ничего объяснять. - прошипела Кали, вновь напомнив собой пантеру. - Я тебе покажу!
  Изящная женщина потащила своего супруга к гостевой спальне так, словно тот и не весит ничего. Приблизившись к лежащему на кровати охотнику, Кали замерла, оглянувшись на Гиру, ожидая когда тот подойдет к ней. Пока он шел через комнату до кровати, фавн успел оглядеться. Ничего нового он тут для себя не увидел. Разве что отметил аккуратно сложенные на столе мечи с кобурой. Личное оружие охотника. Одежды видно не было. Рядом с кроватью, на тумбочке, стояла небольшая балья с водой. Верно для компресса оставленная здесь. Лежащая на лице охотника мокрая ткань подтверждала это. Остановившись рядом со своей женой, вождь вопросительно приподнял бровь.
  Раздраженно цыкнув, Кали решительно развернулась и осторожно подняла тонкое одеяло, открывая голое, за исключением нижнего белья, тело паренька. От открывшегося ему зрелища, его глаза поражено распахнулись, вытаращившись на десятки, если не сотни шрамов. Одни были едва заметными отметинами, едва белеющими на фоне достаточно светлой кожи человека, а другие четко выделялись. Не в последнюю очередь из-за размера.
  -На спине их столько же, если не больше. Много старых, не менее семи-восьми лет, скорее всего больше. - обронила Кали, меняя компресс. - Хотя есть и относительно новые. Несколько от когтей гримм.
  -Охотники не часто обрастают шрамами, но это не настолько удивительно, чтобы вызвать такую реакцию. - резонно заметил Гира, разворачиваясь лицом к злой кошке. - Хотя их количество, действительно удивляет.
  -Не в количестве дело. - склонила голову Кали, погладив лежащего на кровати человека по волосам.
  -Кали, что ты сделала? - медленно произнес Гира, прекрасно зная этот тон.
  -Я использовала ту программу для считывания документов. Мне было интересно подтвердить свои догадки. Ещё до того, как нашла ранения. - не стала отпираться женщина, доставая из кармана один из рабочих свитков, через которые Гира выполнял свои ежедневные обязанности вождя Менаджери. Открыв один из документов, она протянула свиток мужу. Приняв его, Гира какое-то время потратил на изучение полученной информации. После чего глаза мощного фавна повторно за столь короткий срок распахнулись. От удивления.
  -13?! Ему всего 13?! Но... но... он же...
  -Чему тут удивляться?! Вспомни себя. - прервала того Кали, обернувшись на спящего. - Он высокий и хорошо тренированный. Вместе с маской и силой охотника, никто бы не смог представить его ребенком. Которым он все же является.
  -Подожди, подожди. - выставил вперед руки в жесте примирения мужчина. - То есть, ему было всего пять-шесть лет, когда появились первые шрамы?!
  -Если не меньше. - обронила Кали, с силой вцепившись ноготками в дерево тумбочки. - Гира, какая-та тварь на протяжении многих лет пытала ребенка. Возможно, лишь совсем недавно он смог вырваться оттуда. Поверь мне дорогой. Если мне представится возможность, - его добрая, ласковая жена, обернувшись, продемонстрировала зловеще горящие расплавленным золотом глаза. - я не буду себя сдерживать!
  -Кали, прошу успокойся! - Гира осторожно обнял, свою любимую жену. - Возможно, не всё так плохо.
  -Не всё так плохо?! - повеяло чем-то нехорошим. Очень не хорошим. Но Гире не мог отступить, сейчас ему оставалось только выдержать и попробовать как-то сбить градус накала. - Ребенка пытали! Самому свежему шраму меньше двух лет!
  Миссис Белладонна зла. Зла на ситуацию, на то что ничего не могла сделать виновникам шрамов на теле юного спасителя её сородичей. На то, что врач лишь посоветовал отдых и капельницу по желанию. И на то, что от неё пришлось отказаться, из-за нехватки даже такого оборудования в самой больнице. Её муж, прекрасно это осознавал. Осознавал он и то, как же действовать в таком случае.
  -Милая, я может и не врач, но кое-какой опыт у меня всё же есть. - освободив свою жену из объятий, Гира указал на едва заметные отметены на теле парня. - Большинство шрамов очень старые. Это видно. Некоторые практически рассосались. Явно от воздействия открытой ауры. - видя что Кали пока не собирается возражать, напротив проявляет всё больший интерес, мужчина приободрился. - Относительно же свежие следы, явно были оставлены гримм или оружием. К примеру, тут, след от лезвия, а здесь небольшой ожог от огненного праха. Старые и новые шрамы, даже на мой непрофессиональный взгляд отличаются как небо и земля.
  -Между ними явно немалый срок. - поняла куда ведёт Гира мисс Белладонна. - Если предположить, что часть новых шрамов уже сошла, их явно лечили. Чего не скажешь о старых отметинах.
  -Значит они получены либо на тренировках, либо на охоте. - заключил Гира. - В любом случае, о них заботились. О нём заботились. - указал на спящего мужчина. - Если раньше он и проходил через ужасные испытания, то сейчас высока вероятность, что всё значительно лучше.
  -Очень на это надеюсь. Все-таки, мы ему задолжали. - вновь к ним вернулась заботливая и добрая хозяйка дома Белладонна. - Что говорят в городе?
  -Говорят что... а впрочем, давай поговорим в другом месте. Не стоит мешать своим шумом вымотавшемуся охотнику отдыхать. Ему это сейчас действительно необходимо.
  
***
  Пробуждение было мгновенным. Секунда, и вот я уже полностью осознаю явь. Правда, чувствовать себя как после похмелья мне это не мешало. Ну знаете, то состояние, когда уже не тошнит и хочется опустить голову в холодную воду, но все равно ни черта не помнишь. Так вот, из неприятного у меня был разве что голод, ничего не болело, голова не раскалывалась, всё вроде бы на месте. За исключением памяти. Я не помнил в какой момент отрубился. Последнее что мне удалось восстановить в своём разуме, была завершающая часть нашего путешествия.
  С высоты все отчетливее проявлялся берег Менаджери и уже через десять минут полета, я вел корабли над городом стараясь найти место для посадки. Помню, как нашел подходящее и стал по очереди садить посудины ПКШ, а дальше пустота. Помню, как у третьего транспортника заглушил двигатель и всё. Надеюсь, что я просто забыл, потому что приземлять перегруженные пассажирами летающие машины на неподготовленную площадку, хорошо если на автомате это такое себе развлечение!
  Открыв наконец глаза, первым делом осматриваюсь. Хотелось бы узнать, куда меня поместили. По ощущениям подо мной вполне удобная кровать.
  Быстрое блуждание взглядом из стороны в сторону установило, что кровать собственно со мной, стоит в по-восточному обставленной комнате, причем в этом случае "по-восточному", означало в "китайском стиле". Не то чтобы я был каким-то экспертом, но готов биться об заклад, что похожий интерьер наблюдал в каком-то китайском сериале. Название уже не вспомню, да и не важно это по сути. Кхм. Вот сейчас я сериал, чьё название и даже примерный сюжет уже не помню, и у меня появилось чувство дежавю. При этом, совершенно точно, это чувство не относиться к тому китайскому сериалу. Ну-у и ладно. Мои ощущения это конечно хорошо, но хотелось бы уже определиться с местом содержания. Пора вставать.
  Перевернувшись на бок и помогая себе руками, мне удалось принять вертикальное положение, усевшись на край кровати. Выждав пару минут, в глазах прояснится, делаю попытку встать на ноги. Мне это даже удалось, а вот делать шаг не стоило. У меня помутнело в глазах и, не удержавшись на ногах, моя гордая персона совсем не изящно отправилась на встречу с деревянным полом. Радует, что местные хозяева не поскупились на лак для половиц, не хотелось бы посадить себе занозу. М-да. Меня мутит, лишь чудом умудрился не распластаться всем телом на полу. Вместо этого, я пафосно стою на одном колене. Ну ладно просто стою на одном колене уперевшись одной рукой в пол. При этом меня штормило с такими звуковыми эффектами в моей пустой черепушке, что единственная мысль на тему скорого падения лишь мелькнув, была задавлена нуждой удерживать равновесие. Ни о чем другом думать не получалось, не до того было.
  Сколько в итоге, мне так пришлось простоять одному богу известно. Наверняка не так уж долго, потому что сквозь звон в ушах пробился чей-то взволнованный голос, после которого мне на предплечье опустилась чья-то рука. Подхватили под рук и потянули вверх. Весьма аккуратно потянули, смею надеяться, что это руки не тюремного надзирателя!
  Вернув меня в постель, неизвестная пока что мне персона, исчезла на минуту, растянувшейся для меня во много раз, после чего вернувшись, к моим губам что-то поднесли. Наклонив неизвестный предмет, чувствую влагу. Вода. Боже, не знаю кто это такой, но он мне уже заочно нравиться!
  Пока не начал пить, даже не осознавал, насколько мне хотелось утолить жажду! Осушив емкость, какое-то время сижу практически не двигаясь. Жду пока станет лучше. К счастью, после воды, мне стало ощутимо легче. Концерт в голове стал сворачиваться, а дискотека в глазах резко пошла на убыль. Когда в глазах прояснилось, моё место положение стало достаточно очевидным. Напротив меня, взволновано сложив руки, замерла статная брюнетка с прической до плеч, из которой гордо торчали кошачьи ушки с тремя серьгами и красивыми желтыми глазами. Из одежды на ней было что-то восточное, родом из Японии. Кажется, это называется хакама. В общем, что-то среднее между платьем и халатом белого с золотым цвета, подпоясанное пурпурным поясом. Несмотря на свою схожесть с халатом, получившийся наряд не мог скрыть фигуры стоявшей напротив женщины. Ей было чем гордиться. Изящная талия, грудь уверенного третьего размера, бедра же скрывала юбка. По самым высоким стандартам, женщина передо мной, была красавицей. Красавицей, которую я точно ни разу до сего момента не встречал, но при этом знал и видел. Кали Белладонна, мать Блейк, мама кошка номер один этого мира и один из секс-символов фан-сообщества. Ну что могу сказать? В живую она намного, намного лучше! То что я помнил из сериала и то что вижу прямо сейчас, это даже не небо и земля. Это всё равно, что сравнивать рисунок школьника на ИЗО и профессионального художника.
  -Как ты себя чувствуешь? - а голос у матери Блейк красивый.
  -Я... хм, могло быть и хуже. - честно признаюсь потерев лоб. - Где я и кто ты...вы?
  -Меня зовут Кали Белладонна и сейчас ты находишься в гостевой комнате моего дома. Три дня назад, вы устроили переполох прилетев целой воздушной эскадрой Шни в Куо Куана. - улыбнулась Кали, подойдя к открытой двери и вкатив в комнату тележку с парой тарелок на ней. - Я нашла тебя без сознания в кабине пилота и решила, что помогу тебе прийти в себя.
  -Оу, эм-м, спасибо. Это очень... великодушно с вашей стороны. - несколько удивился подобный действиям со стороны женщины. Так просто взять к себе домой совершенно неизвестного человека. Это странно. - Меня зовут... Николай.
  -Меньшее что можно сделать для спасителя стольких моих братьев и сестёр. - покачала та головой ставя на тумбочку пару тарелок с чем-то напоминающим перловую кашу.
  -Подожди...те, вы сказали три дня?! - на третий день... кхм. - Я был овощем три дня?!
  -Ты потерял сознание от истощения. - пожала плечами женщина, после чего наклонилась за чем-то, мгновенно приковав мой взгляд к разрезу на её штанах. От зрелища которого мне пришлось отворачиваться с ощутимым трудом. Так Фео, нельзя представлять всякое о замужних женщинах, любоваться можно, представлять нельзя! - Твоя Аура, была в красной зоне. К тому моменту, как я смогла использовать медицинский сканер, она была где-то в районе десяти процентов. Это необычно. - высказала своё недоумение мать Блейк. - Твой обморок можно было объяснить, аурным истощением, но аура у тебя все ещё была. Тем ни менее ты пробыл в беспамятстве два дня. Интересно почему?
  -Как раз тут всё понятно. - хрустнув шеей и замерев от неприятных ощущений, начинаю пояснять причины. - Почти неделя на ногах, постоянные стрессы, стычки как с гримм, так и с... прочими противниками, аврал сборов, попытки склепать сложную программу на коленках, несколько бессонных суток за штурвалом управляя всеми кораблями. - под конец мне даже удалось пожать плечами без болезненных ощущений.
  -Как раз тут всё понятно. - хрустнув шеей и замерев от неприятных ощущений, начинаю пояснять причины. - Почти неделя на ногах, постоянные стрессы, стычки как с гримм, так и с... прочими противниками, аврал сборов, попытки склепать сложную программу на коленках, несколько бессонных суток за штурвалом управляя всеми кораблями. - под конец мне даже удалось пожать плечами без болезненных ощущений.
  Дальше разговор увял сам собой. Расспросив меня насчёт самочувствия, миссис Белладонна, напоследок посоветовав мне отдыхать и не напрягаться, покинула помещение. А я лег и стал отдыхать. О чём то думать или размышлять желания как-то не обнаружилось. Чего не скажешь про головную боль. Вот она пусть и не особо критично, но пульсирующей болью напоминала мне о своём существовании. Посему мной было принято волевое решение, отложить все проблемы до возвращения в приличное состояние. Что мной и было реализовано.
  
***
  Гира привычно обнаружился в своём кабинете. Немаленькое помещение на втором этаже, совмещенное с библиотекой и гостиной, видело своих хозяев в разных состояниях. И сейчас стены равнодушно следили за что-то читающим со свитка мужчиной. Не изменилось это и после появления Кали.
  Прошествовав до дивана, на котором расположился её супруг, женщина аккуратно опустилась рядом. Скосив на неё глаза, Гира оценил возможные последствия её появления в рабочие время. Чего обычно не происходило. Без веской на то причины.
  -Наш гость пришел в себя. - поделилась с ним Кали, скосив взгляд на один из лежащих на столе свитков. Насколько Гира помнил, там был отчет о медицинском состоянии беженцев. Но внимание вождь обратил не на это, а на нотки недовольства, что прорвались в спокойный голос его кошки фавна.
  -Ты чем-то недовольна? - осторожно задал вопрос мужчина, поворачиваясь к той лицом. Только что изучаемый отчет оказался, забыт и небрежно лежал на диване рядом. - Насколько помню, ты волновалась, что он долго не приходил в сознание? Или я не так понял?
  -Я рада, что он очнулся и смог прояснить причины своего состояния. - просто ответила Кали, а Гира хмыкнул на подобную постановку вопроса. - Но ещё лучше было бы, если бы мне не пришлось находить больного на полу его комнату! - все же не удержав эмоции под контролем Кали сжала в возмущении кулачки. - Почему мне вечно нужно убеждать охотников, что пока они ранены, должно лежать, приходя в себя, а не пытаться сбежать!
  Высказав своё возмущение Кали, недовольно сложила руки под своей грудью, ненамеренно приподняв свои "веские аргументы". Криво улыбнувшись, Гира с трудом подавил в себе желание поежиться. Почесав затылок, ему только и оставалось, что судорожно думать, как ответить возмущенной супруге. Несмотря на груз прожитых лет, воспоминания о том, как ругалась тогда только-только вышедшая из подросткового возраста кошка фавн, на очередное ранение, полученное ими во время протестов. Как безжалостно карала всех, кто пытался избежать её заботы. Из-за чего желания лечится у доброй кошки уменьшалось с каждым разом, что увеличивало число рискнувших сбежать. Редко кому удавалось. Никому кроме Сиенны, если быть точнее. Остальные оперативно обнаруживались и подвергались карам... усиленному лечению. Даже его не миновала подобная участь. Только ему хватило ума, понять, что проще смирится и принять заботу Кали. И, похоже, сейчас был именно такой случай.
  -Хм. Он молод и не осознает важность режима выздоровления. - нашелся с ответом Гира, и судя по недовольному взгляду Кали, не слишком удачно. Выдержав изучающий взгляд жены, вождь Менаджери украдкой выдохнул, стоило взгляду жены утратить прежний уровень подозрительности и недовольства. - Кхм. Как он объяснил своё состояние? Причина серьезная?
  -Просто пустяк. - отмахнулась Кали. - Банальное психологическое истощение и отсутствие сна в течении пяти-шести суток. Сна и еды вполне достаточно, чтобы прийти в себя. Даже последствий не будет.
  -К слову о последствиях. - перевел тему Гира, взглядом найдя нужный свиток и протянул тот жене. - Меня волнуют новости с Анимы. По королевству пошел слух, что одна из шахт была уничтожена, а местный персонал погиб. Правительство Мистраля и ПКШ молчат, но новость уже как день гуляет по новостным сайтам континента. Пока никаких официальных заявлений не было.
  -И тебя волнует возможная реакция Шни на припаркованные суда их компании? - скорее утверждая, чем спрашивая, произнесла Кали. - Здесь, в Менаджери?!
  -Верно. - медленно кивнул мужчина сложив руки вместе перед собой. - Не берусь предсказать их реакцию. Событие действительно не рядовое. Ранее подобного не было.
  -А что говорит Сэйбер? - подсев ближе и положив руку ему на плечо, спросила Кали.
  -Предлагает стянуть стражников в Куо Куана сразу, как только нам предъявят претензии.
  -Судя по всему, мысленно он уже зачислил транспорт беженцев в стражу. - улыбнулась кошка прислонившись к плечу мужа. - Не похоже на него.
  -Он давно просил купить хоть что-нибудь. - развел руками вождь. - Подобная ситуация, при всех возможных минусах, для него подобно подарок судьбы! И не для него одного. - мрачно дополнил Гира.
  -Не для одного? - удивилась женщина, приподнявшись на руках. - Кто-то ещё просил оставить корабли ПКШ! Кто? Хотя подожди. Не говори! Это был Эдвард?! Я права?
  Гире оставалось только кивнуть. Эдвард Нокс, фавн змей, чья особенность выражалась в чешуе вдоль позвоночника. Раньше, в былые времена, именно на его узкие плечи, ложилось бремя финансов тогда ещё просто протестной организации. После, уже на Менаджери, он занялся финансами сначала города, а после и всего континента фавнов. Во многом благодаря нему, они смогли заключить свои первые торговые соглашения с частными предпринимателями.
  -Он приходил вчера. - потер глаза вождь. - С огромной папкой документов. Сто двадцать страниц слов мелким шрифтом доказывающих, что четыре транспортника Шни, станут для нас настоящим толчком в развитии внутренней экономики континента.
  -И что ты ответил? - с понимающей улыбкой спросила кошка, потеревшись о его плечо. Ту его часть, что не скрывал наплечник.
  -Что корабли принадлежат не нам. Они трофеи охотника. - устало обронил Гира. - Беженцы это подтвердили.
  -Они не претендуют на корабли? - от удивления, глаза Кали широко открылись и вопросительно уставились на лицо супруга, выискивая там малейшие признаки того, что он шутит.
  -Ты знала, что наш гость отдал всю казну предприятия, ещё и припасов с оружием им щедро отвесил? - повернулся к ней медведеподобный мужчина.
  -Честно говоря, подобным интересоваться мне не пришло в голову. - моргнула Кали. - Это... щедро.
  -Если не сказать больше. - хмыкнул Гира. - Даже разделив на всех, включая детей, сумма выходит приличная. Достаточно чтобы прожить полгода. Экономя, естественно, но на еду и одежду вполне хватит.
  -Это не учитывая оружия и прочих припасов? К слову, что ты собираешься делать с ними?
  -Это одна из проблем. - вздохнул вождь. - Только что вырвавшиеся из рук ПКШ, с оружием в руках завоевавшие себе свободу, пусть и при помощи охотника, они не горят желанием расставаться с тем. У них сложилось ощущение, что свобода напрямую связана с пушками в их руках! Мы предложили выкупить у них его. У нас даже получилось. Но проблемы это не решило. - вздохнул вождь. - Оружия слишком много. Они продали пулеметы, автоматы, пистолеты. Патроны к ним, даже взрывчатку. Но оружия у них на руках меньше не стало. - потянувшись за глиняным стаканом, Гира отхлебнул остывшего чая и поморщившись вернул тот на стол. - Оказалось, перед отлетом, они опустошили оружейную шахты. И склады насколько места хватило. И сейчас весь арсенал, что обычно обеспечивал автономность гарнизона шахты на полгода, стал трофеем. Одно радует, что представители беженцев согласились передать все трофейное вооружение на склад города, с условием, что у них останется несколько пистолетов для защиты от гримм.
  -Это справедливо. - заметила Кали. - Пусть и редко, но гримм порой добираются и до окраин.
  -Верно. - кивнул вождь. - Потому я и дал своё согласие. Но с оружием придется что-то, да решать. Сэйбер предложил набрать из беженцев пополнение в стражу, раз уж те не хотят расставаться со своим оружием. Так и польза будет и конфликта удастся избежать.
  -Но ты сомневаешься. - заметила фавн кошка. - Что тебе мешает принять решение?
  Помолчав с минуту, Гира тяжело вздохнул.
  -Если мы начнем набирать больше фавнов, чем состоит в страже сейчас, это уже не будет казаться просто полицией. - мрачно произнес вождь, скосив взгляд на сидящую рядом жену. - В Куо-Куана немного стражи, но только здесь и только потому, что город находится в глубине наших территорий. Однако, общее число фавнов поддерживающих порядок весьма велико, пусть они и заняты защитой поселений по всему Менаджери. Их ровно столько, сколько нам требуется для защиты территории от гримм. Набрать ещё, как предлагает Сэйбер, значит увеличить их численность сверх необходимого. Раньше, у нас не хватало оружия на всех. Теперь же, такая проблема отпала сама по себе.
  -Дорогой, я могу понять твои мотивы. - мягко начала Кали, погладив супруга по руке. - Но и ты пойми, чем больше в Менаджери будет вооруженных и обученных сражаться фавнов, тем лучше будут защищены наши поселения!
  -Я понимаю, понимаю! Но что насчёт Шни? - раздраженно рубанул рукой воздух Гира.- Они не упустят шанса выставить это как доказательство нашей поддержки Сиенны! Пусть это будет ложью, но выглядеть будет всё именно так! Нельзя давать им повод выливать на нас очередную порцию помоев!
  -Дорогой. - позвала того Кали, но видя, что на её слова не реагируют, произнесла уже с большей силой. - Гира! Я понимаю какие сомнения тебя гложут, но пойми и ты. Вспомни, что было, о чём мы думали когда прилетели беженцы! Ты уверен, что в следующий раз, это будут не наемники Шни? Готов поставить на это жизни нашего народа? Я нет. И ты, если я тебя хоть немного знаю, тоже!
  Мужчина замер, уставившись себе в ладони, обдумывая всё, что ему только что сказала его жена. Просидев в таком некоторое время, он отмер, потянувшись за свитком, замерев почти того касаясь. Десяток секунд и вождь Менаджери берет в руку устройство и в несколько движений, отправляет ответ. Устало вздохнув, откинувшись на спинку, Гира прикрыл глаза.
  -Не хотелось мне, чтобы до такого дошло. - признался вождь. - Путь Сиенны ошибочен. Не стоит нам по нему идти.
  -Мы и не будем. - ласково улыбнулась женщина обняв мужа. - Нам нужны защитники, не налетчики.
  Разговор продолжился через десяток минут, когда Кали заметила на одном из свитков новостной ряд демонстрирующий полет одного из фрегатов ПКШ. Комментарии от новостного портала гласили, что корпорация отправила свои силы безопасности для зачистки от гримм подвергшуюся нападению шахту.
  -Дорогой, как думаешь, Шни заявятся сюда в поисках своих кораблей? - вопрос был, что говорится насущим и волновал правителя меньшего из континентов как бы ни с самого появления беженцев.
  -Не знаю. Отрицать возможность такого исхода не могу. - поднявшееся было настроение снова упало. - Думаю время у нас ещё есть. Можно что-нибудь придумать. К слову, ты знала, что по городу уже гуляют слухи про Охотника возглавившего восстание шахтеров?
  -Про храброго героя, вставшего с оружием в руках против несправедливости и тирании Шни? - усмехнувшись, лукаво спросила Кали, после чего потерлась носиком о руку мужа. -Да, такое мне рассказывали. А что? - с интересом глянула на него она.
  -Просто спросил. - улыбнулся Гира, обнимая свою жену.
  
***
  Ожидания не обманули. Хорошенько отоспавшись и плотно поев, моя скромная персона уже могла заявить о своём приемлемом самочувствии. Посему, выдержав небольшой бой с мисс Белладонной, мне удалось вытребовать для себя отмену постельного режима. Получив назад свою технику и оружие, никогда не думал что буду так радоваться воссоединению с Тираном и Деспотом. Я бы и Эскалибурну так же радовался, но верный своей паранойе и концепции двух мечей, не стал вскрывать тот футляр, где до востребования хранилось моё "светлое" оружие.
  Старшая из женщин Белладонн глядя на меня гладящего рукоять меча, только понимающе усмехалась. Все охотники были похожи в отношении к своему оружию. Тут нечему было удивляться. Некоторые и вовсе укладывали своих "детей" спать в кроватки. Одного такого охотника Кали знала лично.
  -Пока ты был без сознания, о твоём состоянии приходили узнавать фавны которых ты спас. - заметила Кали, видя как парень облачается в свою полевую одежду. - Особенно часто приходила девочка по имени Ранка.
  -Действительно? - произнес тот, надевая маску. - Тогда не стоит больше заставлять их волноваться. Если вы не возражаете, я бы хотел пройтись по городу. Не подскажите, где можно найти тех, кого я привез?
  -Я провожу. - просто ответила Кали, на что молодой охотник благодарно кивнул.
  Закончив облачаться, и поведя плечами, проверяя, всё ли сидит нормально, Фео повернулся к женщине. Повернувшись, фавн кошка повела гостя по коридорам дома . Уже через пару минут мы были на улице. После чего повела уже по улочкам города. Чтобы дойти до нужной нам точки, где поселили беженцев, потребовалось около получаса. Точно не скажу, по часам не сверялся, меня больше занимала беседа с Кали Белладонной. В лице матери Блейк, обнаружился интересный и умный собеседник. С которым было интересно общаться на многие темы. Конечно, классику местной литературы мы не обсуждали, в основном из-за моей совершенной безграмотности в этом вопросе, но некоторые специфические темы, озвучены были. Не думал, что смогу, когда-нибудь обсуждать с женщиной, чисто политические темы. Без прикрас и замалчивания некоторых попахивающих моментов. Это достаточно не обычно. Нет, была конечно Салем. С ней на тему политики поговорить можно было всегда, она могла не только поддержать тему, но и устроить целую лекцию с примерами и даже, если особенно увлечется, практической работой. К счастью, у меня такое было всего раз. Чувство, что ты организовал вражду между парой компаний, только потому, что тебе нужно было продемонстрировать матери, что слушал её объяснения... ммм... очень необычные... не хотел бы снова их чувствовать! Если мне и придется в будущем против кого-нибудь действовать, то я хочу, чтобы это было моим решением и только моим! Чувствовать себя марионеткой не самое приятное из того, что было на моей памяти.
  Вернемся к Куо-Куана. Итак, город. Город, город, город. Что же о нём можно сказать? Юг и Восток в одном флаконе. Построен в основном из дерева и в меньшей степени камня. Большая часть жилых домов, что попались мне на глаза были выполнены из дерева и стояли на платформах. Подобные я видел в программах про Филиппины.
   В основном, такие дома строили жители влажных, жарких регионов, где соседство с разнообразными ползучими и ядовитыми гадами и прочей мерзостью время от времени сменяется дождями устраивающих везде такую себе Венецию.
  Объективности ради стоит отметить, что все здания в городе, выглядели, ухожено и не создавали гнетущего впечатления. Наоборот, создавалось стойкое впечатление, что мне довелось попасть на один из тропических курортов. Я даже стал невольно высматривать смуглых девушек в травяных юбках и кокосах лифчиках.
  В противовес частным, общественные строения сплошь выполнены из камня или кирпича с бетоном. Кали не только взяла на себя роль проводника, но и не скупилась на рассказы о городе. Пояснения что за здания мы видим и в какой части города находимся, так же имели место быть. Крытый рынок, казарма местных стражников, ратуша, офисное здание местных рыбаков и т.д. Улочки, к слову, мне понравились. Достаточно широкие, чтобы могли пройти два автомобиля, мощенные камнем, с декоративными каменными светильниками в восточном стиле. Чистенько и аккуратно, мусора не видно. Красота. Впечатление благоприятное, но ничего интересного или выдающегося. Как по назначению, так и по виду, но учитывая, что здесь было ещё каких-то лет десять назад, прогресс, что говорится на лицо. Симпатичный провинциальный город.
  Помимо ухоженности местной столицы, я отметил ещё кое что. Мы гуляли по городу полчаса, Кали много чего рассказала, но, ни сам, ни с её слов, мной не были обнаружены промышленные объекты. Может это совпадение и они есть, просто расположены в другом районе, но кое-что ещё не давало мне покоя. При населении приближающемуся к полумиллиону фавнов, сам город и его окрестности совсем не имеют общественного транспорта. Ну то есть вы поняли. Здесь население полмиллиона морд, город и прилегающие поселения растянулись на километры, а внутри даже трамвая нет. Или автобуса какого. Что называется, ножками ходи, тренируйся. Это знаешь ли полезно для здоровья!
  Интереса ради задаю вопрос своей спутнице и получаю очевидный, в общем-то, ответ. Прах. Или Пыль, кому как больше нравиться. Учитывая политику ПКШ, закупка топлива у них экономически не выгодна. Если попроще, то корпорация Жака Шни задирает цены на любую свою продукцию сверх всякого приличия! Потому, Менаджери приходится сотрудничать с более мелкими компаниями и фирмами, которые и предложить могут меньше и качество ниже. Да и материальной базы для чего-то кроме порта и необходимого минимума на Менаджере не имелось. Ресурсов не хватало, вот и приходилось расставлять приоритеты. Либо население будет накормлено и будет что продавать во внешний мир, либо у города пару лет будет дорогостоящая система общественного транспорта. Транспорт, в виде машин у фавнов был. В частности местные стражники использовали грузовики для снабжения отдаленных поселений и помощи при нужде. Но опять же, пара десятков машин, которые используют не каждый день и общественный транспорт, понятно, что будет тянуть больше денег и ресурсов.
  На этом моменте, интересное закончилось. Остаток пути прошел в общении на рядовые темы. Мне рассказали, какие фрукты растут на континенте, где есть хорошие пляжи и нет морских гримм, где стоят хорошие заведения и прочие полезные мелочи для комфортного пребывания в тропическом городе.
  Уже вечером, вернувшись из города, мне наконец удалось засесть за систему. Стоило это сделать раньше, но мне, признаюсь, было несколько страшно. Потому, я неосознанно оттягивал момент, когда все же придется сесть и посмотреть, какие же последствия у моего неосторожного "да". Так как более причин откладывать это дело, у меня не осталось, время пришло.
  Мысленно давая системе команду проявить себя, поймал себя на чувстве, будто прикасаюсь к взведенной противопехотной мине. Никогда подобного опыта не было, но что-то мне подсказывает, что ощущения схожи.
  Одновременно с появлением интерфейса, позволяю себе выдохнуть. Даже не заметил, как задержал дыхание. Ну что, чем удивишь на этот раз? А удивляться было чему. Для начала появилась новая функция: сообщения. Справа, висел желтый восклицательный знак. Что это может означать, думаю, догадается и маленький ребенок. Мысленно кликнув на обновление, через секунду изучаю простейший мессенджер. Входящие, прочитанные, системные. Проще некуда. Первые два пусты. Слева от "системных" горит уже знакомый восклицательный знак. Ещё один клик, и перед мои лицом раскрылась моя почта. Ничего лишнего, только пара новых писем, да краткая инфа от дате получения и отправителе. Которым сейчас числилось некое ядро третьего ранга. И что это значит? Что вообще за ядро? И почему оно третьего ранга? Если есть третий, то по логике должны быть ещё и ядра второго с первым рангов. Как минимум. Хм. Об этом стоит подумать. Но потом. Сейчас все равно никакой пользы от этого не будет. Все равно видь не смогу проверить свои догадки. Стоит уделить внимание той информации, что доступна уже сейчас! Окинув взглядом окно почты, и убедившись, что ничего незамеченного не осталось, мысленно открываю первое письмо.
  
Уважаемый пользователь, на ваш баланс поступил ресурс энергетического типа, магического класса. Повинуясь базовым настройкам, произошло конвертирования поступившего ресурса во внутрисистемную валюту. При желании вами могут быть изменены настройки системы торговли. Доступ к настройкам торговли и баланса открывается по достижению пользователем 5-го личного уровня духовного развития.
  В связи с ограничениями доступной вам системы, часть функционала вам не доступна до следующего обновления системы Темная Паутина. Спасибо за понимание.
  Текущий баланс: 56 000 оз.
  56 тысяч. Это много или мало? Ещё и уровень духовного развития какой-то. Хотя о последнем, как по мне, даже думать не стоит! Кто бы там мне не подкинул "подарок" сделал он это явно на уровне "наотъебись". Без патча, черта лысого мне будет доступно что-то кроме уже полученного, хоть десятый уровень возьми!
  Обидно. Но ничего с этим не поделаешь. Хорошо хоть весь функционал мне не раскрыли, было бы ещё обидней. Итак, ощущения, словно тебе подарили коробку конфет, дали одну, а остальное выкинули! Не приятно-с. Ну ладно, хватит уже жаловаться! У меня там ещё одно письмо весит. Гляну его и посмотрю, что ещё можно с системой сделать.
  
Уважаемый пользователь, с вашего счета изъята сумма, требуемая для начального взноса доступа к Темной Рулетке.
  Уведомляю, что доступ к лотерее 1-го, 2-го, 3-го, 4-го уровня не доступно вследствие ограниченного функционала системы! Вам доступна прокрутка 5-го уровня. Цена:5000 оз.
  Благодарю за понимание!
  Поздравляю!
  Текущий баланс: 6000 оз.
  Кхм. Это уже даже как-то не прилично. Что это вообще за дар такой?! Система, которой провели не просто кастрацию, там вообще все отрезали и прижгли железом! Я дико возмущен! А ещё ценами! Пять тысяч! Пять тысяч за одну прокрутку базового уровня! Что там за призы такие, что требуют для себя столько праха?! Кстати, а сколько праха мной было позаимствовано у ПКШ? Хм. Трудно сказать, там целый ангар был заставлен ящиками, и сколько это в весе, даже не берусь отвечать. Но все равно там много! Очень много! Мне что, теперь шахты Шни грабить, просто чтобы покрутить рулетку? Если там ещё и призы из разряда: брелок или одежды, то зачем она мне такая вообще нужна?! Я найду праху гораздо лучшее применение и здесь!
  Пребывая в таком состоянии и пообещав забыть о существовании системы, если награда окажется несоизмеримой затратам. Открыв окно рулетки, пролистываю рукой заблокированные ранговые рулетки. Пятый ранг ожидаемо оказался в самом конце списка. Ткнув в него пальцем, отчего открывается отдельное окно, левее основного окна системы. Скептически осмотрев необычную рулетку в виде множества черных камешков образующих идеальный круг, в центре которого зависла серебряная стрела. И все это висело в клубящейся тьме. Должен признать, выглядит круто. Теперь меня не так жаба душит.
  Нажав на игру и подтвердив свой выбор в выскочившем окне вопроса, секунд десять наблюдая, как та вращается с бешеной скоростью, образуя мелькающий серебряный диск. Когда она стала замедляться, непроизвольно наклоняюсь ближе. Все же мне было любопытно, что может выпасть в этой странной лотерее. Наконец игла окончательно остановилась, замерев на одном из десятков, если не сотен камешков. Внешне ничем не отличавшийся от них. Все как на подбор, будто кто-то сделал "ctrl+c" и "ctrl+v". Камень вылетел из круга, замер посередине окна, распавшись на искры, образовал новое окно.
  
Поздравляю!
  Ваш приз помещен в инвентарь!
  Время хранения ограничено!
  Оставшееся время:9.23.59.
  Вы выиграли...
  ...
  ...
  ...
  Официально. Я забираю свои слова назад. Нахрен мне эти функции! Мне и этого хватит, чтобы встряхнуть этот мир!
  Гира Белладонна. Кабинет.
  Совещание длившиеся уже больше часа, ожидаемо зашло в тупик. Даже после нескольких дней размышлений, никто так и не смог предложить вариант, как получить корабли и не получить обвинений в помощи Белому Клыку. Вариант Эдварда с конфискацией под предлогом незаконного пересечения границы пришлось отбросить. Корабли официально принадлежали ПКШ и те могли, просто заявив, что они были угнаны потребовать их вернуть. Возвращать пришлось бы. В противном случае, ПКШ не постеснялись бы и в суд подать, а на что способны прикормленные Шни адвокаты, Гира на своей шкуре прочувствовал ещё в бытность свою главы Белого Клыка. Какими проблемами для всего Менаджери обернутся судебные тяжбы против крупнейшей в мире праховой корпорации, даже представлять было страшно. Потому, вариант был забракован.
  Идея Сэйбера с отбитым у преступника имуществом, тоже была слабовата. Откровенно говоря, Гира прекрасно осознавал, что любое созданное ими прикрытие посыплется как песок сквозь пальцы, стоит Шни послать сюда агентов. Тем даже ничего делать особо не придется. Просто поспрашивать жителей и те сами с удовольствием расскажут популярные нынче истории про Охотника, который не отвернулся/ не прошел мимо. Конечно, фавны не станут разговаривать с людьми ПКШ, но и те явно не будут демонстрировать свою принадлежность. Более того, не исключается возможность, что для сбора информации будут наняты их же сородичи. В том же Мистрале столько отрядов наемников, что наем даже сотни, никак не отразится на их общем количестве. Если целенаправленно не искать, об этом даже не узнают! Да Гримм! Даже если он и будет искать, все равно не сможет сделать это быстро и точно! У Гиры просто не было связей в этой среде. Тут даже поведавший многое Сэйбер ничем помочь не мог. Да и не был он наемником, бывшим воином дружины одного из аристократов, да. Но не наемником.
  -И как же нам обзавестись кораблями не получив при этом обвинений в воровстве? - спросил потолок Гира. И неожиданно получил ответ.
  -Думаю, я могу вам предложить вам вариант. -в дверях стоял охотник, чему-то довольной улыбаясь.

Глава 13

  -То есть ты предлагаешь... - с явным сомнением в моей адекватности начал Гира. - Создать организацию?!
  
  -Нет. Некая организация, скажем... ммм... Пандора, в лице своего охотника, то есть меня, продает правительству Менаджери свои боевые трофеи в обмен на предоставление им права на деятельность на территории вашего королевства. - терпеливо поясняю им свою задумку. - Тогда на любые претензии, вы можете просто сказать, что купили корабли. Которые уже не принадлежали ПКШ, будучи военными трофеями Пандоры.
  
  -И что такое Пандора? - спросил один из присутствующих в комнате фавнов, не знаю его имени. Одет он в броню местных сил правопорядка.
  
  -Пока только я. - тонко улыбаюсь ему.
  
  -Тогда не понимаю, какая тебе выгода? - недоумевая, спросил Гира.
  
  -Всё достаточно просто. - стал я с вдохновением развешивать лапшу на уши своим слушателям. - После произошедшего меня в любом случае будут искать. Так пусть они будут рыть носом в поисках новой враждебной им организации, а не одиночку. Это даст мне пространство для маневра, заодно запутаю ПКШ и прочих заинтересовавшихся.
  
  Мои собеседники неуверенно переглянулись и пошли на новый круг. С трудом подавив в себе желание, закатить глаза, продолжаю продавливать свой план. Весь этот спор меня порядком утомил. То что Гира и Ко не хотели делать меня козлом отпущение делает им честь, но конкретно сейчас их благородство шло во вред моим планам. А потому, мне оставалось только подвести черту! Просто поставлю их перед фактом. Изначально не нужно было разводить тут дипломатию!
  
  -Уважаемые, я изначально не правильно поставил вопрос. - подняв руку в воздух призываю их к тишине. - Что бы вы тут не думали, становиться жертвой, ради вашего спокойствия не в моих планах! Своей наглостью корпоранты УЖЕ сделали меня если не врагом, то своим недоброжелателем! Вредить им по возможности я буду в любом случае!
  
  -Но зачем весь этот фарс? Продажа кораблей ПКШ какой-то организацией Менаджери, это вызов самому Жаку Шни! - воскликнул третий фавн, кажется, Гира назвал его Эдвардом.
  
  -Именно. - улыбаюсь позволяя проникнуть на своё лицо раздражению последних нескольких часов. - Этот человек, его компания посмели плюнуть на меня, на мой род! Они похитили тех, кто был под моей защитой! Эта наглость, за которую нужно наказывать. Так как вызов был брошен ими, весь этот, как вы выразились фарс, ответ, что я его принял! - яд в моих словах, наверное, мог бы и беовульфа убить, стань он материальным.
  
  -Это, гримм побери, опасно! Безопасней ловчего смерти на цепь посадить! - воскликнул фавн стражник.
  
  -Жизнь вообще опасная штука. - резко отвечаю развернувшись к нему лицом, на одних только рефлексах вбитых в меня Салем взглядом рассказал ему, насколько меня интересует его мнение. - Вы живете в мире кишащем демонами, единственная цель которых ваша смерть! В мире, где вся ваша защищенность не более чем иллюзия! В мире, где целые города уничтожаются одним гримм среднего класса, а в столицах молятся всем богам, чтобы к ним не наведалась в гости орда старых гримм! В таких условиях ты рассказываешь мне, Охотнику, что какой сранный торгаш, опасней этих тварей? Ты, блять, серьезно?! - у меня накипело, я честно долго держался, но теперь, когда даже жители самого дикого из заселенных материков, где монстров тьма и ещё несколько сверху, на полном серьезе боятся какого-то человечка, больше, чем этих самых монстров!
  
  -Я прекрасно осознаю насколько опасен человек с такими ресурсами! - вновь начинаю говорить успокоившись. - Уж не сомневайтесь, мучеником становиться не планирую! У меня есть чем ответить! - и не только ответить, дополнил про себя, вспоминая, что именно мне выдала в качестве приза лотерея.
  
  -Это надо обдумать. - произнес Гира, а я все-таки не выдержал и закатил к потолку глаза.
  
  Потянувшись до хруста в костях, покидаю сей гостеприимный дом, направляясь на прогулку. Буквально десять минут назад закончились двухчасовые переговоры с этим... с этим! Даром что кот, торгуется он как хомяк! Каким чудом мне удалось добиться всех начальных целей в Менаджери может сказать только мой учитель по дипломатии. Да и то, пару уровней мне помогли взять знания родного Отечества. Эх-х. Как же я заколебался там стоять и убеждать их! Может да ну его? Ммм? Ладно, не буду врать самому себе, меня уже несет вперёд энтузиазм. Поздно останавливаться!
  
  Мне срочно нужно проветриться! Мозги кипят от всего этого бреда. Где это видано, что бы им предлагали относительно безопасно получить в своё владение практически эскадру, а они всеми силами отпираются! Декларируя при этом потребность и желание заполучить её! Сие мне решительно не понятно! А потому, моя знатная персона постановила, что сейчас у меня назначена расслабляющая прогулка по местным красотам.
  
  Ещё раз убедившись что с одеждой всё в порядке, прогулочным шагом отправляюсь в город. Как-то скрываться, даже не входило в мои планы. Во-первых ,маска и черный плащ с капюшоном вкупе с чрезмерно закрытым для местных тропиков одеянием не оставлял мне шансов быть не узнанным. Во-вторых, прошло всего ничего времени с момента восстания. Даже при максимальной оперативности службы безопасности Шни, их агентов стоило ожидать не раньше чем через пару дней. В самом лучшем для них случае. Скорее всего, если и будет отдан приказ отправить кого-либо проверить Менаджери, то будет он отдан только через неделю. Плюс-минус пару дней. Разведка, сбор необходимых сил для зачистки гримм, расследование, сбор информации, отслеживание траектории полета. Выдача нужных указаний и подбор исполнителей. Всё это требует времени и сил. Нельзя просто резко сорвать людей с места и отправить их в неизвестность. Обычно это плохо кончается. Учитывая местный гуманизм, не стоит и мечтать о появлении миньонов Жака на горизонте раньше, чем к середине следующей недели!
  
  Можно спокойно отдыхать остаток этой недели. Вернусь на Аниму в начале следующей. Заодно и распечатаю камеру хранения с вторым комплектом моей формы. Думаю, стоит на всякий случай создать себе гражданскую личность. Что-то яркое, запоминающиеся, постоянно на виду. Такую личность, чтобы никто не мог и представить себе мою связь с мрачным охотником организации Пандора.
  
  Метафорически изъясняясь, мне нужен огонь свечи, чтобы спрятать под ним тьму. Достаточно известный человек, но при этом безобидный для власть имущих. Если при этом я смогу влиять на умы населения будет идеально. Но что же это за такая роль, чтобы подошла под все нужные условия?! Маскироваться под обычного охотника можно, и это даже вариант, но желания такого у меня нет. Гордость не позволит. Понимаю, что глупость и всё же полученная за время жизни с Салем ожидаемая планка социального статуса не позволяла мне опускаться ниже установленного уровня. Даже наемничество, по факту более менее соответствовало минимально допустимому уровню внутренних ожиданий. Хотя бы потому, что кругленький счёт в банке позволял воспринимать это как блажь и развлечение, а не работу. Сейчас же ситуация кардинально другая. Я выбираю себе маску, с которой проведу ни один год! Маску, по которой меня будут оценивать, выстраивать со мной отношения. На основе которой будет строиться мои контакты с королевствами. Роль рядового гражданина или охотника меня не устраивала. Не после десяти лет жизни в роли принца.
  
  Нужно хорошенько все обдумать. Позже. Сейчас мне гораздо интереснее узнать, почему красавица матушка Блейк, замерла перед статуей женщины фавна. Подойдя ближе и встав рядом с Кали, начинаю с преувеличенным вниманием рассматривать статую. Что могу сказать. Ну женщина, ну фавн, ну с нагинатой и в какой-то броне. Совершено без понятия кто это и что сделала важного, что ей целый памятник отгрохали. Даже именная табличка не проясняла данный вопрос. Просто имя и всё. Зато теперь знаю, что здесь изображена некая Кии Кинако.
  
  -Раньше в городе, была только именная табличка. - начала говорить Кали. - Когда мы ушли... когда мы поселились здесь, мой муж посчитал, что та, кто добился признания заслуг фавнов в Великой Войне заслуживает большего чем просто куска железа.
  
  -И поставил ей памятник. - озвучил не произнесенные женщиной слова я. - К сожалению, мне сложно понять ценность такого поступка. Признаюсь честно, до нынешнего момента, она была мне неизвестна.
  
  -Это... тревожно. - повернулась Кали с долей грусти во взгляде смотря мне в лицо. - Жаль, что старые герои забываются так быстро.
  
  -Не стоит брать меня как показатель. - тонко улыбаюсь ей. - Меня точно нельзя причислять к обычному жителю Королевств.
  
  -Оу. - прикрыла ротик ладошкой кошка, пряча улыбку. - Довольно смелое заявления. Смелое и самонадеянное.
  
  -Все же это так. - продолжая улыбаться, разворачиваясь к ней корпусом. - Меня воспитывали в изоляции от внешнего мира. Лишь год назад, мне стало позволено покидать родовой... родовую обитель и выбираться в мир. Первое время, случались... недоразумения. Было достаточно стыдно. Здоровый лоб, а не знаю элементарных вещей!
  
  -Например, что? - любопытно наклонила голову Кали продолжая улыбаться.
  
  -Для меня было настоящими открытием узнать, что кроме столичных Академий существуют и другие школы охотников. Или что королевства это не только столица, и там есть другие города.
  
  -Хи-хи-хи.
  
  -Эй! Знаете, как мне было неловко перед подругой! - делано возмущаюсь в ответ на хихиканье Кали.
  
  -Хи-хи, - продолжала посмеиваться в ладошку Кали. - Тогда я не могу игнорировать твою низкую эрудированность.
  
  -Буду благодарен. - поддержал я веселый тон женщины. Мне не сложно, а ей приятно.
  
  -Тогда начнем с неё. - жестом обвила направление где стоял памятник кошка-фавн. - Эту достойную во всех смыслах личность звали Кии Кинако, воительница Вейла и личный посланник последнего короля этого Королевства.
  
  Это который Озпин. Последнее на данный момент воплощение Озмо, до тех пор, пока как не будет превращён в пепел руками СиндерБуквальный перевод имени-Зола . А пока он живет и здравствует, коптя небо, поглощая литры кофе с какао и действуя на нервы Салем. Чем неоднократно ставит человечество на край гибели. К счастью для местных, последствия очередного залета Озмо, в большинстве случаях заканчиваются жестокой гибелью очередной команды избранных охотников. Гибнут они достаточно часто. В этом плане последняя доверенная команда Озпина, счастливчики. Она потеряла только одного своего члена, мать Руби, остальные живы. Пусть в действующем составе и остался только Кроу. В этом и заключается причина выживаемости её членов. У них просто были мозги! Знаете, такая серая субстанция, которая расположена в черепной коробке и рождает большинство ваших идей. Так вот, эмпирическим путем Салем удалось доказать, что в отличии от большинства прошлых эмиссаров Озмо, конкретно эти экземпляры демонстрировали и демонстрируют зачатки мозгов. Конец цитаты.
  
  Вспоминая информацию, взятую на Вики, можно сделать, достаточно простой вывод. Рейвен осознав против кого их науськивает любимый директор, словила такое озарение насчет своего места в пищевой цепочке, что смазав салом лыжи, в темпе сделала ноги в родное племя. То самое племя, в которое до сего значимого момента в своей жизни и не собиралась возвращаться. Отец семейства и по совместительству муж Рейвен и Саммер, от таких новостей выпал из обоймы сил Озмо, сконцентрировавшись на своих детях. Уже на тот момент из доверенных оперативников ближнего круга, у Озмо оставались лишь Саммер и Кроу. Дев считать не стоит, они слишком ценны чтобы использовать их как обычных охотников.
  
  Озпин не стал бы их гонять по рядовым заданиям, рискуя отправить тех в засаду. Судьба старшей Роуз подтверждала мою правоту. На очередном задании Саммер исчезает. Тайянг становится преподавателем в школе охотников какого-то острова, не помню название. Кроу остается единственным агентом Озпина из команды Звезда. Всё. Занавес опускается. Но что-то я отвлекся.
  
  -Будучи охотницей и фавном, Кинако приняла активное участие в Великой Войне возглавив добровольцев от фавнов Вейла. Пользуясь доверием короля, под руководством Кинако фавны внесли настолько значимый вклад в победу, никто не смог умолчать об их роли. Как бы ни старались. - Кали приблизилась к памятнику и прикоснулась кончиками пальцев к воткнутому в постамент лезвию нагинаты. - В награду, фавнам даровали Менаджери, признав их суверенитет над континентом. Награда. Хех. Когда сюда прибыли первые поселенцы, их встретила пустынная земля кишащая гримм, весьма опасных видов. Если бы не госпожа Кинако прибывшая сюда вместе со своими учениками и добровольцами из Вейла, здесь бы до сих пор не было ничего серьезнее парочки деревень, да тайников пиратов. Она и стала негласным первым правителем Менаджери. Пока не умерла несколько десятилетий лет назад. Во время Революции Фавнов в Аниме и Солитасе.
  
  -Пусть и коротко, но даже этого хватает, чтобы проникнутся уважением к такой личности. - не лукавя произношу вставая рядом с собеседницей. - Что с ней случилось во время войны?
  
  -Она пыталась остановить кровопролитие. - несколько грустно произнесла Кали. - Ещё в самом начале отправилась в Мистраль. Может думала что её авторитета хватит, чтобы усадить стороны за стол переговоров. Но произошло нападение гримм. Очень большая стая и она, как и все кто её сопровождал, погибли. Это и стало тем последней каплей, после которой иссякло терпение фавнов Анимы, да и Менаджери.
  
  -Почему? - изобразить удивление было не просто, но мне это удалось. Сказывался некоторый опыт. Ответ и так был мне известен. Как и подноготная всего действа.
  
  -Я тогда была маленькой, но помню разговоры среди взрослых. - поджала губы Кали. - Разговоры о том, что чиновники Мистраля намерено, не отправили помощь, проигнорировали просьбу о помощи не только посланника другой страны, но и собственного городка, в котором те остановились. Чуть позже газеты распространили заметки сделанные якобы на приеме со слов одного из чиновников правительства евнухов. "В городе жили одни фавны, зачем рисковать ради этих животных?". Новость разлетелась моментально, кто не читал газет, тому рассказывали соседи. Слова неизвестного чиновника передавались из уст в уста.
  
  -Представляю, что началось после этого. - скупо произношу гася улыбку. Сейчас она была не уместна.
  
  -Тогда и началась Борьба за Права. - выделила слова голосом Кали, обернувшись ко мне. - Дни боли, горя и свершений.
  
  Не сговариваясь развернулись, направившись к выходу с площади. Разговор возобновился, когда мы уже пересекли половину свободного пространства. На этот раз Кали, рассказала о прошлом этого места. Оказывается, раньше здесь была больница. Первая, построенная ещё на личные средства госпожи Кинако. В ней работали врачи, лично приглашенные знаменитой воительницей. Ей пользовались, пока население города не стало слишком большим и старое здания стало тесным, как для медиков, так и для посетителей. Случилось это уже при Гире, он же и решил что на месте старого здания сделают площадь, на которой установят полноценный памятник основательнице, вместо одинокой памятной таблички, что повесили на здание после её смерти. Место скорби и воспоминаний. Можно было бы так подумать. Однако, по словам Кали, летом и зимой здесь проводят фестиваль урожая, в память воительнице. Так и назвали: Фестиваль Кинако.
  
  Желая развеять образовавшуюся среди нас грустную атмосферу, предлагаю зайти в первое встреченное нами кафе. Время уже перевалило за полдень, а кроме завтрака у меня во рту и зернышка не было! Насчет Кали не знаю, но возражений с её стороны не последовало.
  
  Кафе оказалось весьма приятным заведением, обставленным в этаком гавайском стиле. Деревянные столики, листья пальмы под потолком, вырезанная из дерева мебель и прочая подобная атрибутика. Одно большое помещение, большую часть которого занимала зона для посетителей заставленная столиками и стульями. Оставшееся пространство занимала барная стойка. На стене за барменом висел свиток в исполнении голопроектора. Местный вариант плазмы на стену для просмотра спортивных матчей или чего ещё. Миленько, мне нравится.
  
  В помещении было прохладно, тихо гудел кондиционер, немногочисленные посетители расположились либо в тени, либо за барной стойкой ,неспешно поглощая свои заказы или просто потягивая что-то из высоких кружек ведя беседу между собой. Заняв столик примерно в центре зала, мы сделали заказ у подошедшей молоденькой девушки, у которой из юбочки торчал бело-черный хвостик с кисточкой. Девушка ничего так, симпатичная, далеко не как девушки из канона, но не будь со мной Кали, я бы мог и поулыбаться ей. Но нет, со мной была ослепительно красивая Кали на фоне которой симпатичная официантка была именно что симпатичной. Ограничился заказом.
  
  Пока мы ждали прохладительные напитки и закуску, поднялась тема местной жизни. Чем живет город, какой здесь заработок, чего не хватает. Интересовался я не просто поддержать беседу, а с вполне конкретной целью. У меня на Менаджери были далекоидущие планы.
  
  Из кафешки мы вышли примерно через час, когда жара стала спадать и Кали предложила посетить порт, а затем вернутся к ним домой. Остаток дня прошел без приключений, мы посетили все места, пообщались и вернулись домой. Я был не против, больше меня сейчас занимал разговор, что был мной подслушан в том гавайском кафе. Во время разговора с Кали, до моего слуха донеслись весьма интересные звуки. Из колонок местной акустической системы начала звучать мелодия, которую здесь ожидал услышать в последнюю очередь!
  
  Mirror, tell me something,Tell me who's the loneliest of all?
  
  Песня звучавшая в Белом трейлере. В этом мире поется одной из главных героинь мира Вайсс Шни. Оттого и было дико слышать эту песню в кафе фавнов. Впрочем, ответ на этот вопрос я получил уже через мгновение.
  
  -С вами Культура Музыки Мистраля и её ведущая Гунн Ифэй. - музыка притихла, взамен появился энергичный женский голос. - Сейчас вы слышали новый Хит прямиком из снежного Солитаса! Песня Mirror Mirror от самой Вайсс Шни!!! Юная наследница Праховой Корпорации недавно дебютировала на сцене Стеклянного Театра Атласа! Песня, ставшая хитом, уже бьёт всё рекорды! Многие эксперты сходятся во мнение, что... - на этом моменте бармен добрался до пульта и переключил программу на спортивный канал. Напрягшиеся было после прозвучавшей ненавистной фамилии посетители вновь вернулись к своим делам. Некоторые, правда, стали обсуждать услышанную новость. В частности, пара фавнов потягивающих что-то алкогольное начали достаточно типичный и банальный спор, но что-то в их словах заставило меня прислушаться.
  
  -Не понимаю, почему столько внимания соплячке Шни? - возмутился фавн потянувшись за свои бокалом. - Она лишь ещё одна избалованная малолетка из этой поганой семейки!
  
  -Успокойся, это музыкальный канал. - отмахнулся его сосед. - Это музыкальный канал. Новинки музыки их хлеб! Забей.
  
  -Полюбому её папаша заплатил за шумиху вокруг мелкой дряни! - не унимался парень, стукнув стаканом по столу, расплескав при этом немного из него.
  
  -Эд! Осторожней баран! - возмущенно воскликнул на его неосторожные действия второй. - Даже если и заплатил, то тебе какая разница? Все эти певцы и прочая публика искусства просто говорильня! У них кроме их песен ничего нет!
  
  -Ага. Думают, что раз хорошо поют и их приглашают на светские рауты то они лучше нас?! А сами слабаки, которые и беовульфа то никогда в жизни не видели!
  
  -Ты же тоже никогда беовульфа не видел.
  
  -Я видел Крипа!
  
  -Эту курицу переростка?! Тоже мне достижение.
  
  -Отвали!
  
  -Эд переживший курицу гримм...
  
  На этом моменте я перестал прислушиваться к разговору, поняв, что все ценное уже было озвучено. Впрочем, мне хватило и того, что прозвучало. Идея на самом деле была не плоха. Артисты - фигуры публичные и знаменитые. Они могут свободно передвигаться не вызывая подозрений. В отличие от актеров, они не привязаны к съемочным площадкам, а значит могут свободно передвигаться по городам королевств. На все вопросы спокойно отвечая "У меня тур по городам!". В целом, на первый взгляд идеальная маскировка. Никто и в страшном сне не представит, что известный певец выступающий по всем королевствам, это тот самый охотник, что когда-то вынес одну из точек ПКШ. Идеальный план. Осталось одно маленькое "но". Нужно стать популярным певцом.
  
  Если подумать, что нужно для успеха в шоу-бизнесе? Талант мы отбросим, ибо пример абсолютно бездарных людей, что сделали в итоге карьеру, в прошлом мире имеется. Местная эстрада, хочется верить, не настолько прогнила как в родном мире, но основные правила успеха певца или группы в капиталистическом мире остались неизменными. Деньги. Такие зеленные бумажки. Пардон. Не зеленные, но мысль вы уловили. Для раскрутки нового лица всегда нужны деньги, песни и связи. С первыми двумя пунктами проблем нет. Те несколько миллионов льен, уже какую неделю весят мертвым грузом на счету в банке. За время жизни в Чжуинь, деньги с него ни разу не были потрачены. Наоборот, некоторая часть с гонораров отправлялась на подставной счет, тем самым увеличивая и так немаленький капитал.
  
  Песни для моего будущего репертуара уже давно пылятся в моих записях. Конечно, придется потрудиться восстанавливая музыку, но думаю что если потренируюсь, смогу использовать заклинание ментального гласа. Не особо полезная модификация ментальной речи, но к данной ситуации она подходит как нельзя лучше! Дело за малым, добраться до цивилизации, найти держащих язык за зубами людей, что смогут восстановить музыку без нот, лишь услышав её и помочь в записи готового продукта. Петь же умею с прошлого мира, из-за чего нечеловечески страдал во время школы, университета, корпоративов. Зато впечатление на девушек в караоке производил сногсшибательное!
  
  Кхм. Ну ладно, пожалуй с планом минимумом определились, можно в кроватку. Проработку деталей оставим на завтра. Ах да! Нужно ещё отправить Пирре СМС-ку с моими новыми контактами! Так... "привет... форс-мажор... чуть не поймали родственники... скоро буду в столице... позже заеду... до встречи". И-и-и отправлено! Теперь точно, пора спать.
  
  Следующие пару дней, я готовился отправиться в Аниму. Требовалось решить, что из моей добычи остается, а что возьму с собой в путь. Запас провианта, принадлежности для сна и медикаменты были основой, но можно было взять что-нибудь сверху. Места в Буллхеде было прилично.. Большую часть трофеев, я оставлял Гире. Мне эта гора оружия и прочих полезностей была пока не к чему, а вот местным очень даже пригодится.
  
  Сначала, мне пришлось полностью проверить все электронику на кораблях и найти штатные маяки. Наверняка мы уже засветились, не могли не засветиться! Ещё день, максимум два и сюда нагрянут ищейки Шни. А может они уже сходят с кораблей или летят сюда. Вероятность такого присутствовала. Потому, пришлось поднапрячься и закончиться как можно скорее.
  
  В этом деле помогли программы для взлома. Очень универсальная вещь оказывается. Вполне способная полностью переписать протоколы безопасности. Я в прошлый раз использовал их как кувалду. Чувствую себя лаборантом микро-биологом решившим забить парочку гвоздей не имея в руках молотка. В своё оправдание могу сказать, что время поджимало, да и мне в тот момент не до изящных решений было!
  
  Но не только этим был занят мой день. На исходе второго дня копошения в летающей технике, ко мне подошла компания из молодых фавнов. Так как некоторые лица казались мне знакомы, рискнул предположить, что они из бывших шахтеров. Отложив свиток в сторону, разворачиваюсь к гостям.
  
  -Вам что-то надо? Или просто посмотреть? - развалившись в кресле, честно стащенном из одного местного кафе, вопрошаю гостей. Те, переглянувшись между собой, после недолгой молчаливой перебранки вытолкали вперёд парня лет двадцати с шестью вместо волос. - Ну-у?
  
  -Мы... мы бы хотели знать... То есть вы что-то делаете с булкхедами. И мы... ну... - пытался тот что-то прояснить. К сожалению, то ли смущение, то ли страх ощутимо ему в этом мешал.
  
  -Хэ-э. Расслабься. Соберись с мыслями и скажи что хотел. - давать совет, да и вообще говорить, сидя в кресле, пока собеседник стоит достаточно приятно. Прямо чувствую себя эксплуататором. Ещё бы бокал с каким-нибудь коктейлем и будет совсем хорошо. Эх-х. мечты-мечты.
  
  М-да. А парень продолжает трястись как лист на ветру. Интересно, я вроде бы не давал повода для такой реакции. Хотя-я, вспоминая, во что превратились солдаты корпорации после меня, их испуг становился более понятным.
  
  Тем временем фавны закончили переглядываться и собираться с духом. Вперёд вновь выступил тот же фавн. Ну что ж, вторая попытка.
  
  -Господин Охотник, мы хотим знать, что вы делаете с Быкоглавами. - осторожно произнес парламентёр, ну или главарь это компашки. - Не могли бы вы рассказать зачем?
  
  Ответил я не сразу. Для начала обдумал выгоды от каждого решения. На шпионов они слабо походят, да и интуиция моя молчит. Значит их можно использовать для распространения нужных слухов среди местного населения. И раз договорённости уже достигнуты, можно начинать готовить информационное поле.
  
  -Между Вождём Гирой и моей организацией была заключена договоренность.
  
  -Организацией? - сильно удивился заводила, перебив меня, чего сам же через секунду и испугался. - Простите.
  
  -Пандора обязуется передать свои трофейные суда Менаджери в лице её вождя Гиры Белладонны, в обмен же, мы получаем право на представительство и свободную деятельность на континенте. В рамках местных законов естественно. - договариваю проигнорировав парня. - Но для начала нужно очистить суда от жучков и ПОПрограммного обеспечения ПКШ.
  
  -Ясно. - прозвучал нестройный хор голосов. - А зачем вам... вашей организации представительство в Менаджери? - выделился новый персонаж с козлиной бородкой. От прочих он отличался местной одеждой. Рискну предположить, что из компании он единственный не шахтёр.
  
  -Для набора добровольцев. - реакция на мои слова последовала достаточно интересная. Стоявшие напротив фавны напряглись и поддались вперёд. Словно они услышали, что-то очень важное. Что-то что они хотели бы услышать. А вот это уже очень интересно.
  
  -Тогда мы хотим быть добровольцами! - выскочил вперёд совсем ещё молодой парень. Хех. Молодой. Сказал о восемнадцатилетнем, тринадцатилетний. - Возьмите нас!
  
  -Сора... - начал один из компании, но договорить ему не дал мой голос.
  
  -А ты знаешь, куда хочешь вступить? М? Какие цели у организации? Какие методы? Может тебя отправят с бомбой взрывать больницы или детские сады! Ты об этом подумал щенок?! - придавил чуток аурой я пацана что бы привести того в чувства. Не скрою, мне выгодны подобные желания, но надо понимать, что доброволец подавшийся в неведомые дали по "желанию души" и доброволец, четко осознающий, куда и зачем он идёт, это два совершено разных человека. Польза от них серьезно различается.
  
  -Я... мы... но... - не знал, что и сказать юнец. Да юнец. Может физически они меня и старше, но опыта сильно больше именно с моей стороны. Просто не могу воспринимать их как кого-то старше себя. - Но.. но мы... мы хотим...
  
  -Ясно чего вы хотите. - поднимаюсь на ноги и отряхиваю колени. - Драться за права фавнов и против Шни. Верно? - дождавшись от тех кивков, продолжаю. - Только вот цель Пандоры несколько иная. - замолкаю глядя на них в упор.
  
  -Какая? - проглотил наживку главарь. - Какая цель у организации?
  
  -Построить государство, которое не будет обращать внимание на внешность своих жителей, а будет смотреть на их дела. Государство, которому будет не важно, горят деревни фавнов или людей, нужна ли помощь фавнам или людям. Главная цель и задача Пандоры, создать альтернативу системе Королевств. Создать своё королевство, если хотите. - подхожу ближе, продолжая давить на них аурой. - И для того, чтобы эта цель стала реальностью, Пандоре требуется не очередная кучка революционеров или террористов наподобие Белого Клыка. Ей нужна армия! Которая будет выполнять приказ и следовать присяге. Игнорируя эмоции. А для армии нужны добровольцы. Те, кто понимают, куда они идут.
  
  Окинув взглядом капитально загрузившихся молодых, подавляю в себе желание хмыкнуть. Да, я ни разу не вербовщик, но думаю, для сельской местности сойдёт. Не захотят эти, придут те, кому подобное придется по душе. Пусть для этого и понадобится время. Сейчас я работал на перспективу.
  
  -Идите. Подумайте. Если среди вас найдутся те кому подобный подход по душе. Кто сможет отбросить свои эмоции и глядя в лицо врагу улыбаться и жать тому руку. Кто готов следовать приказам и присяге. Пусть они приходят завтра. А теперь идите. Мне ещё разбираться с ПО. Брысь! - на мгновение усиливаю давление, чем прибавляю своим слушателям прыти.
  
  Что ж, семена посеяны. Осталось дождаться всходов. Где там та крутая программа взлома? Ах да, вот она. Сейчас мы вскипятим мозги этой птичке!
  
  ***
  
  Кому: ТемныйКнязь
  
  От кого: ПирраН
  
  Привет Фео! Так рада получить от тебя письмо. Куда ты пропал? У тебя всё хорошо? Ты в безопасности? Ответь, как только сможешь! Я волнуюсь! В новостях говорят, что какой-то район в Мистрале был атаковано большой стаей гримм! Как услышала, почему-то подумала о тебе. Так испугалась, что ты мог пострадать! Но сейчас, когда ты прислал письмо, мне стало лучше. Если у тебя нет постоянного жилья, можешь остановиться у нас! Знаю, что уже предлагала, но все равно. Наверное, тебе кажется это глупым. Прости. У меня столько тем для разговора, что не могу выбрать.
  
  Конец.
  
  Кому:ПирраН
  
  От кого: ТемныйКнязь
  
  Здравствуй Пирра. Прости за долгое отсутствие, хотя вроде как сам договорился, что пришлю весточку. Однако не спеши гневаться, прекрасная госпожа! У меня есть железное оправдание. Переезд! Из-за определенных обстоятельств, пришлось сменить место жительства. Благодарен тебя за предложение, но у меня появились планы и пока не знаю, будет ли у меня вообще свободное время. Так что оставим этот разговор на потом. Лучше расскажи мне, как проводишь своё время? Сейчас лето и ты, должно быть, посещаешь пляж и развлекаешься? Наверняка ты просто очаровательна в купальнике! Давай-давай, я хочу подробностей! А если ещё и фоточки отправишь, буду вне себя от радости.
  
  Конец.
  
  Кому: ТемныйКнязь
  
  От кого: ПирраН
  
  Это... смущающая просьба. Но ты не прав, в основном я тренируюсь. Да и пляжей в Аргусе мало. Вернее всего два и они постоянно забиты под завязку. Особо не повеселишься. Но у меня вопрос. Почему мы не можем созвониться по свитку? Зачем письма? У тебя ведь сохранился номер моего свитка?
  
  Конец.
  
  Кому: ПирраН
  
  От кого: ТемныйКнязь
  
  Я сейчас не могу позвонить. Так уж получилось, что бегая от людей семьи, сел на транспорт до другого континента. Скоро возвращаюсь, но до того момента, только письмами. Обещаю, что как только ступлю на землю Анимы, сразу тебя наберу! Возможно даже с видеозвонком! Хм, насколько же ты будешь мила в заспанном состояние?!
  
  Конец.
  
  Кому:ТемныйКнязь
  
  От кого: ПирраН
  
  Дурак!
  
  Буду ждать звонка! Только, пожалуйста, не звони мне ночью.
  
  Будь осторожен.
  
  Конец.
  
  ***
  
  -Докладывайте.
  
  -Сэр, при поддержке трех команд охотников, нам удалось пробиться к руднику А-43 и приступить к зачистке. Однако первые выводы можно сделать уже сейчас. - голос отвечающего был приглушен будто бы он старался создавать как можно меньше шума, что было странно особенно учитывая частые выстрелы и рев турбин на заднем фоне. - Наши следова... - голос агента службы безопасности Шни был прерван особенно сильным грохотом, в котором его собеседник смог различить замогильный вой гримм. Агент ещё пытался продолжить доклад, но резко увеличившаяся интенсивность боя напрочь заглушили любые звуки.
  
  Прождав некоторое время, слушая попытки его подчиненных уничтожить какую-то опасную тварь или просто не умереть, начальник регионального отдела СБслужба безопасности ПКШ вздохнул и отключил связь. Быстро набрав сообщение адресатом которого выступал только что отключившийся агент, мужчина ослабил свой галстук.
  
  Эх. Как же невовремя всё это. Ему оставалось всего полгода до смены! Подожди неизвестные хотя бы ещё семь месяцев и весь этот бардак уже не был бы его заботой! К сожалению, случилось что случилось и не в его, Бенджамина Кварца, силах как-то изменить произошедшее. Остается только встретить трудности лицом к лицу и попытаться сократить размеры потерь, как компании, так и его лично.
  
  Вот с этим были определенные проблемы. Прошла уже неделя с момента потери связи с рудником и до сих пор им не удалось восстановить контроль над объектом. Первая попытка пробиться к руднику едва не закончилась трагедией. Посланной группе пришлось бросить всех боевых роботов и пробиваться на двух уцелевших Буллхедах к ближайшему городу. Если бы не то неприлично большое количество гримм, что неожиданно образовалось в окрестностях рудника, за такой провал его бы уже разжаловали в рядовые сторожи и поставили охранять склад с детской продукцией компании. К счастью, в штабе корпорации прекрасно осознавали опасность гримм, а потому удовлетворились записью с камер буллхеда группы. Тем более, кое-что он все же смог предоставить с тех самых камер. Заходя на посадку, пилоты почти на десять секунд зависли в воздухе, поймав в объективы камер практически всю территорию комплекса. Достаточно чтобы сделать первичный анализ повреждений. Ещё бы этот маневр не стоил группе одного поврежденного буллхеда и он бы даже попытался заявить о если не успехе, то об умеренных результатах. Но чего нет того нет. Главное что бы начальство не...
  
  Звонок по внутренней корпоративной связи мгновенно обрушили все надежды Кварца на отсутствие внимания начальства к этому происшествию. Подняв трубку, Бенджамин почти пять секунд ожидал, когда прозвучит голос вызвавшего его. В том, что его вызвали, Кварц не сомневался. Тот факт, что позвонили вообще-то ему никак не менял ситуацию. Учитывая приоритет звонка, он ещё и извинится должен был, что доставил неприятности высоким особам, заставляя тех лично связываться с ним.
  
  -Мистер Кварц, можете ли вы пояснить задержку с расследованием происшествия с рудником А-43? - холодный и безразличный голос главы безопасности ПКШ взбодрил Бенджамина, чего обычно бы не произошло никогда. Но сегодня был особый случай. Звонок главного силовика корпорации было неприятным событием, но недовольство Жака Шни высказанное им "лично" ,было гораздо менее приятной альтернативой.
  
  -Господин ВиарКартон де Виар - человек медоед. Аристократ, генерал-лейтенант британской армии. Активно участвовал в шести крупных войнах. И несмотря на то, что был редкой мразью, своё прозвище заслужил кровью и соответствовал ему полностью., вокруг рудника и в ближайших районах фиксируется необычно большое количество гримм. Первые попытки вернуть контроль над рудником практически закончились трагедией! Посланные отряды не смогли прорваться даже к стенам! - постарался не выдать, как же его пугал этот псих, что по слухам был доверенным лицом Жака Шни и не чурался выполнять для него некоторую... некорректную работу. - Я...
  
  -Это всего лишь оправдания! - рявкнул собеседник и, судя по шуму, ударил кулаком по столу. - Дайте мне результат!
  
  -Штурмовая группа отчиталась, что приступила к зачистке внутренней территории рудника. - мгновенно нашелся с ответом Бенджамин. - Так же группа регулярно передает информацию.
  
  -Хорошо. Ускорьте темпы зачистки комплекса, расследование требовалось начать ещё неделю назад! Коротко, что вы можете сказать уже сейчас?
  
  -Сэр, - осторожно начал излагать свои мысли Кварц. - рискну предположить, что личность нападавших нам неизвестна.
  
  -Скажите мне, что-нибудь чего я не знаю! - хлестнуло раздражением из свитка.
  
  -Сэр, я имею ввиду что с большой долей вероятности, на рудник напал НЕ Белый Клык. Это был кто-то другой. Не их подчерк. Внешний периметр укреплений совершено не пострадал. Создается впечатление, что его вовсе не атаковали. Это совершено не похоже на последствия от атак террористов.
  
  -Охотник?!
  
  -Даже имея в рядах атакующих охотника или охотников, Белый Клык действую намного более... разрушительно. Пробитые стены, перепаханное перед укреплениями пространство, уничтоженные вышки. Это типичные признаки объекта подвергшегося атаке фавнов Сиенны Хан. Здесь же, создается впечатление, что нападающие беспрепятственно пересекли линию обороны и начали атаку изнутри! Это не уровень вчерашних крестьян и рыбаков!
  
  На этот раз молчание на том конце продлилось дольше, почти пятнадцать секунд. После чего ему уже гораздо менее мрачным тоном приказали сообщить результаты расследования, как только они появятся и отключились. Выдохнув, мужчина трясущейся рукой потянулся за нижним ящиком стола. Из которого, после недолгих манипуляций была извлечена бутылка с янтарной жидкостью и один граненый стакан. Щедро плеснув себя вейловского виски, Бенджамин приступил к лечению своих нервов.
  
  ***
  
  Утром меня отвлекли от чрезвычайно важного дела. От нанесения на борт выбранного буллхеда герба недавно придуманной Пандоры. В качестве основы, я взял давно придуманный рисунок двух волков и ,после внесения в него некоторых изменений ,решил установить его в качестве базового герба. За основу был взят символ Инь и Янь, выполненный в виде белого и черного волка. Итак, красивая эмблема стала жертвой моего энтузиазма, после чего стала ещё лучше. На мой взгляд. После внесённых мной изменений волки, раскрыв пасти, пытались пожрать луну и солнце. Черный волк пытался сожрать солнце, а белый луну. Так же, я заключил получившуюся эмблему в рунное кольцо. Появились определенные сложности с нанесением, но выглядело круто. Даже с претензией на глубинный смысл, хотя на самом деле, мне просто нравилась эта эмблема. Ещё дома хотел себе в качестве эмблемы, что-нибудь с волчьими мотивами, но не сложилось. Теперь вот отыгрываюсь. В качестве обоснуя можно даже приплести легенду о Пандоре, но мне лень и особой любви к этому пантеону извращенцев никогда не питал.
  
  И вот наношу я с помощью трафарета герб на борта машины, как ко мне стали стягиваться фавны. Собирались они постепенно, приходя или по одному, или небольшими группами по два три человека... фавна. Подходя и здороваясь, они отходили немного в сторону тихо переговаривались между собой. Вновь прибывшие неизменно здоровались, представлялись и отходили к своим сородичам вступая в их тихий разговор или просто слушая. Последним прибыл крепкий мужчина, лет тридцати, может чуть старше. Его ощутимо старил ожог на лице и преждевременная седина. При его прибытии молодежь оживилась и подтянулась ближе. Видимо среди собравшихся, было принято решение взвалить на плечо самого старшего, функции представителя. Логичная мысль. Здравая.
  
  Всего, вместе с старшим, на моё предложение откликнулось десять человек, то есть фавнов. Не слишком много, но и не мало. Как раз достаточно для стандартного отделения. Плюс адъютант или пилот. Позже разберусь.
  
  -Итак, насколько я вижу, вы те кто согласен на озвученные условия? - окидываю взглядом собравшихся. Фавны мнутся, но все же кивают.
  
  -Мы хотим попробовать. - выступил вперёд старший. Смерив того взглядом, отчего то как-то поежился, устало вздыхаю. Сейчас окончательно стало понятно, что будет трудно. Очень трудно. Похоже, меня здесь воспринимают, как-то не так.
  
  -Поробовать?! Ха! Пробовать ты можешь с девушкой познакомиться! - отпускаю тормоза. Помакаю их немного, если будут согласны даже после такого "прейскуранта" на них действительно стоит тратить время. - Ещё раз для понимания. Пандора не бешеные псы, что бросаются на любой раздражитель. Не клуб по интересам, из которого можно выйти по желанию и вернуться когда гримм в задницу клюнет. Это организация!. Вступая, ты даешь присягу и с этого момента подчиняешься её законам. Нарушаешь, получаешь наказание. Вы перестаете быть свободными людьми. - на этом моменте моё лицо озарила ироничная усмешка и так как нижней личины на мне не было, собравшиеся её прекрасно видели. - С момента начала своей службы и до её окончания вы становитесь частью механизма! Частью единого организма Пандоры! Будете выполнять то, что вам скажет голова, то есть командование. Если придется, вы и Шни улыбаться будете и Айронвуда почётным караулом встречать! Если вы хотите "революционной романтики" с нападениями и террором всех и каждого кто не разделяет ваши убеждения, то вам в Белый Клык или какую-нибудь банду. Потому, ещё раз спрашиваю. Вы действительно хотите стать частью Пандоры?
  
  Молчали они долго, почти пять минут. Всё это время я терпеливо ждал их ответа. Те вопреки моим ожиданиям не стали обсуждать мои слова, напротив просто застыли погруженные в свои мысли. Пока, наконец, вперёд не выступил, самый молодой из собравшихся.
  
  -Моя сестра умирала во время болезни. - произнес он то, чего я точно не ожидал. - Деревенские лавки отказалась продавать нам лекарства, а когда мать отец смог уговорить старосту, цена была в четыре раза выше той, что была в лавке. У семьи не было таких денег, а продать нам было нечего. - парень заживал губу, после чего резко вскинул голову глядя мне прямо в глаза. - Ему пришлось продаться в рабы к Шни чтобы оплатить сестренке лечение! Тех денег, что он получил авансом, хватило, чтобы купить лекарств и отправить письмо родственникам! Которые забрали нас сюда. Я. Не. Видел. Своего. Отца. Восемь. Лет. - разделяя слова говорил совсем ещё юный парень, с очень не детским взглядом. - Я не хочу вступать в Белый Клык. Не Белый Клык спас моего отца! Это сделали вы!
  
  -Это была случайность. - посчитал нужным вклинится в его спич. - Я выполнял миссию и всего лишь спасал тех, кого взял под защиту.
  
  -Для их спасения было обязательно освобождать шахтёров и поднимать их на борьбу? - задал он вопрос.
  
  -...нет.
  
  -Если Пандора действительно ставит перед собой цель создать страну, в которой будет не важно, фавн ты или человек, то я готов! Я хочу внести свою лепту! - выступил он вперёд.
  
  Это... этого я не ожидал. Не о такой реакции думал.
  
  Прикрыв глаза, тянусь рукой почесать лоб, и только натолкнувшись на материал маски, вспоминаю, что сейчас это будет затруднительным. Эх. Почему жизнь не идёт так, как представляется в голове?!
  
  -Парень, ты уверен? Точно? Это не шутки, тебе придется сражаться и убивать! Возможно, ты умрешь! Ты же сам сказал, что твой отец только что вернулся! Зачем менять мирную жизнь на опасность? Задумайся!
  
  -Мой отец, сделал то что считал правильным. - упрямо заявил тот. - Я поступлю так же! я внесу свою лепту! Чтобы моей семье не пришлось вновь пройти через прошлое!
  
  -Я тоже внесу свой вклад! - шагнул вперёд парень с шерстью на руках.
  
  -И я!
  
  -И я!
  
  -Мы тоже!
  
  В результате, все подтвердили своё согласие. Пришлось принимать их заявки. Прямо при них я открыл свой свиток и найдя нужную программу начал "официально" принимать их в организацию. Хотя, возможно действительно уже можно назвать это законным актом. Ну, с точки зрения моего гражданства законным. Все помнят, чей я подданный? А если кто-то попытается мне возразить, отправлю разбираться к закону в лице Салем.
  
  Потратив на заполнение личных дел новобранцев полчаса. В угоду своей совести отправил их по домам с наказом собрать вещи первой необходимости по списку и провести время с близкими. Раз уж мой план начал реализовываться так быстро, то они точно будут рисковать и подвергаться постоянной опасности. Так что, время с близкими меньшее из того, что я мог им дать.
  
  Откровенно говоря, мне и самому было чем заняться. Если очистка последнего судна от всего лишнего не заняла более двух часов, то составление плана, можно сказать курса молодого бойца для фавнов неожиданно занял меня до самого вечера. Наверное я бы занимался этим и дольше, если бы меня, обложившегося свитками и бумагой, не нашла Кали.
  
  Надо мной совершили жуткий акт ничем не мотивированной агрессии и погнали на ужин. Встретив взглядом такого же взъерошенного Гиру и обменявшись сочувственно-понимающими взглядами, мы отдались на волю непреодолимой силы.
  
  Во время ужина, Кали совершено неожиданно для меня подняла тему семьи. Чудом не утопившись в супе, интересуюсь с чего такие вопросы. На что мне невинно хлопая глазками стали заливать про праздный интерес о прошлом их гостя. Кошачье коварство во всей красе! В том, что это было именно оно, я не сомневался. Вон Гира уткнулся взглядом в стол, и даже лишний раз вздохнуть боится. Тем более мне очень легонько и деликатно намекнули на толстые обстоятельства. При этом оставляя маневр для отхода. Как себе, так и мне. Все же на меня смотрела женщина кошка с поистине кошачьим любопытством в глазах. Правда было в них ещё что-то помимо любопытства, что-то от чего меня пробрала дрожь! Кхм. Думаю, все же стоит кое-что рассказать. Не вдаваясь в подробности.
  
  -Семья? Из семьи у меня только приемная мать. - тонко улыбаюсь пригубив чашку с чаем. Зеленый. Не самый любимый чай, но чем-то прикрывать лицо нужно. - Можно просто, без приемной. Все же она мне ближе всего, а других родственников у меня в этом мире нет. Она весьма неординарная личность. Очень умная, опытная и сильная. Лучшая злая мама в мире! - заканчиваю с радостной улыбкой.
  
  -Лу-лучшая злая мама в мире?! - мои весьма удивили Кали, да и Гиры перестал гипнотизировать столешницу и поднял на меня недоумевающий взгляд.
  
  -Да! Она сильная, крутая и когда злится, другие люди начинают бледнеть и падать на колени моля о прощении! - не моргнув и глазом, продолжил капать на мозги семье Белладонна.
  
  Переглянувшись, супруги изобразили молчаливый диалог, изъясняясь только мимикой. О чем шла беседа, я не понимал, но догадаться было не сложно. Довольный от проделанной гадости, вновь отпиваю чая. Беее. Зеленый.
  
  ***
  
  -Докладывайте капитан. - для Бенджамина последние трое суток, выдались на редкость тяжелыми и ему срочно были нужны хорошие новости. Что угодно! Главное, чтобы они были хорошими! Например, выживший персонал рудника. - Надеюсь три дня не были потрачены вами в пустую?!
  
  -Господин Кварц, мы полностью зачистили комплекс и взяли под контроль периметр. Специалисты безопасности только приступили к работе, но первые результаты уже есть! Новостей несколько.
  
  -Надеюсь, они хорошие?! - глухо спросил Бенджамин, потирая ноющие кисти рук.
  
  -Кхм. Для начала, мы обнаружили сотрудников ПКШ. Они все мертвы. - новость была плохой, не чрезмерно, но плохой. - Однако присутствуют странности.
  
  -Что вас насторожило, капитан. - сомнения в голосе капитана, заставили видавшего много дерьма начальника местного управления безопасности подобраться. Если такой бывалый профессионал выражает неуверенность, то произошедшее действительно из ряда вон выходящее. - Подробно.
  
  -Первое что бросилось в глаза, это следы прошедших столкновений. Именно столкновений. Могу с уверенностью заявить, что боя было два. Один массовый, второй гораздо меньший и сильно позже. Но сначала поговорим о том, который привел к потере рудника. Охрана собрала для чего-то шахтёров всего рудника. Судя по инструментам на помосте, планировалась казнь или экзекуция. Дальше не понятно, слишком много крови натекло с тел, она просто залила все следы. Могу сказать одно, с охраной помоста расправились достаточно быстро, после чего толпа, возможно завладев оружием, подняла бунт. Вот тут-то и появляются странности. Фавны атаковали стены, это видно по следам. Одновременно с этим, неизвестный или неизвестные вели бой с охраной прибывающей со стороны административных зданий. Расправившись с оными, нападавшие двинулись дальше. Рискну предположить, что мы имеем дело с сильным охотником или слаженной группой охотников. На этом интерес к первому столкновению можно отложить. Гораздо интереснее мне представляется временной промежуток после окончания первого боя и конца второго. Для начала, гипотеза, что действовали две разные группы, скорее всего даже с разной принадлежностью, можно считать подтвержденной.
  
  -Что-то конкретное? - поддался вперёд Кварц.
  
  -Так точно. При попытке снять данные с камер, обнаружилось, что система подверглась вмешательству. Дважды. С временным промежутком практически в сутки. Более того, мы обнаружили трупы трех десятков сотрудников корпорации в убежище. Неизвестные уничтожили всех. Так же исчез весь воздушный транспорт и весь добытый на руднике прах.
  
  -И? Почему ты решил, что эти две группы не работают сообща? - снедаемый множеством мрачных мыслей спросил начальник СБШ. - Может они просто закончили за первой группой?!
  
  -Сэр, нападавшие захватив рудник, собрали всех пленных и закрыли их в убежище с запасом оружия, еды, воды и медикаментов на две недели. - странным тоном произнес оперативник. -Более того, согласно спискам, даже если предположить значительные потери у шахтёров, те суда, что исчезли, с большим трудом смогли бы вместить всех. Учитывая, что со склада исчезли пайки и лекарства, можно предположить, что их главной целью было убраться из рудника поскорее. К тому же могилы.
  
  -Могилы? - неподдельное удивление вырвалось из Кварца.
  
  -Да, сэр. Могилы. Нападавшие похоронили всех погибших, включая охрану комплекса. Далее они почистили записи камер за несколько дней и покинули комплекс на транспортных кораблях. Однако камеры продолжили работать, это четко можно видеть по системным данным.
  
  -Та-а-а-к... - помассировал виски мужчина, косясь на бокал с бренди. - Коротко и по существу.
  
  -Первая группа. Захватила рудник. Вывезла шахтеров на транспортных кораблях ПКШ. Изъяла часть провианта и медикаментов. Почистила систему. Выживший персонал закрыла в убежище с достаточным для недельного сидения запасом. Тела погибших похоронили. Вторая группа. Зачистка выживших. Похищение всех запасов праха. Которые, если верить оставшимся отчетностям, полностью бы не поместились и в пустые транспорты. После чего полностью отформатировали систему. Наш программист прямо указывает на разность подходов и уровня исполнения в обоих случаях. В первом работал кто-то с готовым набором программ, во втором явный профессионал.
  
  -... пришли мне полный доклад. Если специалисты подтвердят твои слова, у компании появилось сразу два новых противника.
  
  -Есть.
  
  Отключив свиток и откинувшись в удобном кожаном кресле, Бенджамин схватил стакан с алкоголем и без каких либо церемоний залпом осушил стакан. Новости оказались откровенно паршивыми. Если не сказать хуже. Напади на рудник фавны Белого Клыка ,все бы знали чего ожидать. Но нынешняя ситуация... неопределенность никто не любит. Особенно высокое начальство. Во всей этой ситуации радовало лишь одно. Два новых противника способных захватить рудник ПКШ с помощью охотников и взломать нашу систему, это уже далеко не его уровень. Скорее всего, после первого же упоминания взлома центрального сервера рудника, дело заберут ребята из головного офиса корпорации. Не его уровень гонятся за диверсантами другой корпорации! Не с его ресурсами и полномочиями! Это уже уровень советника по корпоративной безопасности или вовсе главы СБ лично семьи Шни. И он, Бенджамин Кварц, ни в коем случае не претендует на этот пост!
  
  ***
  
  Что нужно для создания армии? Если отбросить очевидные ответы: люди и деньги. Для создания армии нужен учебный план. Методички, по которым будут натаскивать новобранцев, делая из гражданских солдат. Чтобы сделать из той кучки фавнов хоть что-то мне пришлось вспомнить всё, когда-то прочитанное и услышанное на военную тему. В армии отслужить мне не довелось, а вот военную кафедру я посещал. Да и много курсов проходил. Про литературу даже вспоминать не стоит. Меня сильно интересовала военная тематика и я не стеснялся тратить на это большие деньги.
  
  Естественно, профессиональным военным мня это не делало. Но для местной деревни, должно было хватить и этого. А там либо атласских вояк раскулачу на методички, либо придется что-то думать с советскими и российскими пособиями. Кое-что у меня было на свитке, остальное же можно будет вспомнить потом. Эх-х. Опять с магией придется работать. Ментальные воздействия для меня весьма сложны. Гораздо лучше удается атаковать, а тонкие воздействия сейчас явно не мой уровень.
  
  В любом случае, мне пришлось посидеть над методичками. Получившийся вариант, больше подходил на брошюрку сухопутных войск. Что можно делать, а чего стоит избегать. В любом случае, сначала надо провести для них курс молодого бойца. Посему, выпросив разрешение, я вместе с моими рекрутами занял додзё местной стражи.
  
  -Итак, товарищи новобранцы. С этого дня вы зачислены в подразделение молодого пополнения. - все десять новобранцев стояли смирно, ну, насколько они это себе представляли, и следили глазами за мной. Я же, прохаживался мимо строя, придерживая весящий на поясе меч. - До окончания вами Курса Молодого Бойца, будете в нем состоять. Так как хрен его знает, что вы из себя представляете. Все вы пройдете через курс общей физической подготовки, изучите устав, технику безопасности, получите военно-техническую специальность. Только после двух недель подготовки, вы примете присягу. Вы и станете полноценные бойцами Пандоры. До этого момента, вы никто, просто мясо. Раньше КМБ длился месяц, от трех до четырех недель, но так мы ограничены во времени, да и сомневаюсь, что вы сможете освоить профессию радиста, наводчики или оператора РЛС, мы можем сократить затраченные на подготовку часы. В общем сосредоточимся на самом простом. Строевая подготовка. С-сми-р-на! Вольно. Слушать внимательно. При команде...
  
  М-да, а мне ведь ещё и о зарплатах думать. Казармы строить, едой обеспечивать, формой. Сплошные расходы. Вот уж да. Хорошо хоть с деньгами напряга пока нет. Могу себе позволить одеть и прокормить десяток мужиков. Точно. Нужно будет вспомнить пищевые нормативы для военнослужащих. Нормальные, а не "святых" годов. Обильное питание и постоянная физическая нагрузка сделает из них... хм...
  
  -Теперь посмотрим на что вы способны. Десять кругов вокруг зала! Бегом марш!
  
  Завтра-послезавтра мы покинем Менаджери и вернёмся в Мистрал. Найдём какой-нибудь достаточно отдаленный район и там устроим базу. Плотно займусь их подготовкой и когда посчитаю что они прошли курс, проведу церемонию присяги. В жизни военного моего мира, присяга была важным событием. Её помнили и гордились. Разделительная черта между гражданкой и военной жизнью. Будет не лишним сделать её торжественной, запоминающейся. Для этого потребуются атрибуты, которых у меня сейчас нет. Придется заказывать. Скорее всего здесь. Можно и в Мистрале заказ сделать, но там риска будет больше.
  
  Впрочем, мы ещё не настолько известны, а потому форма, флаг и ещё по мелочи, можно будет заказать, не опасаясь, что придут с вопросами. Поправка, не сразу придут. У мастеров вопросы конечно возникнут, а там как карта ляжет. Могу как проигнорировать, так и сообщить куда надо.
  
  -Достаточно! Подходи получать списки вещей с собой!
  
  Отпустив фавнов по домам, я так же вернулся в своё временное место обитания. Первым делом стоило найти Кали. Думаю, у неё можно узнать о местных швеях. Да и про отъезд предупредить стоит.
  
  Уже в доме, мне встретился местный безопасник. Или он тут за полицейского? Я о нем знал только имя и то, что он был доверенным лицом Гиры. Остальное меня мало волновало. Пока.
  
  Помня о вежливости и манерах, приветливо киваю тому киваю проходя мимо. Впрочем фавн моего настроения не разделял. При моём появлении его лицо закаменело, и сам он хмуро уставился на меня. Меня такая реакция не задела. На самом деле, что-то такое и ожидалось. К тому же я запомню и припомню. Я не злопамятный. Просто злой и память у меня хорошая. С такой-то матерью оно и не удивительно.
  
  С матриархом семьи Белладонна мы встретились в гостиной. Женщина занималась тем, что наслаждалась зеленым чаем. Не сказать, чтобы я был противником зеленого чая, но имея альтернативу, выбрал какой-нибудь другой напиток.
  
  -Швея? Тебе нужно починить одежду? - приподняла в удивлении одну бровь женщина кошка. - Тогда могу посоветовать заведение тетушки Шо. Она шьёт поразительные костюмы!
  
  -Нет-нет. - сделал отрицающий жест руками расплывшись в легкой улыбке. - Меня больше интересует, кто здесь может взяться за изготовление флагов, шевронов и формы. Запасы на которые я рассчитываю, могут оказаться... скуднее чем планировалось. - кинул я ещё пару камушков на веси моей легенды.
  
  -С флагом может помочь Сандро Смит, он шил ещё первые флаги Белого Клыка. В Менаджери большая часть знамен исполнена именно в его лавке. Форму может сшить Вик. У него магазин готовой одежды в торговом ряду. Если ты сможешь мне объяснить чего хочешь, то завтра я схожу и передам заказ. - улыбнулась Кали.
  
  -Что вы! Не надо! Вы и так очень много для меня сделали! - если приютившая меня женщина станет бегать по моим поручениям, я буду чувствовать себя конченой мразью! Тем более, когда эта женщина привлекательная кошко-девочка! - Не стоит утруждаться ради такой мелочи! Я сам сделаю заказ!
  
  -Охохо. - посмеялась в ладошку Кали. - Можешь не волноваться, мне все равно нужно идти за продуктами. Могу и заскочить по пути.
  
  -Всё равно я настаиваю, что не хочу вас утруждать. - на что мне улыбнулись и покачали головой словно говоря "эх, мужчины".
  
  -Тогда у меня вопрос. - продолжилась наша беседа на том же месте. - Признаюсь, что не знаю, что такое "шеврон". Не расскажешь, что означает это слово?
  
  На что мне только и оставалось, что поднять в удивлении брови. После чего, мне захотелось со всей дури сделать себе жест рука-лицо. Точно же! Шеврон изначально, одна из систем "свой-чужой"! На Земле она только после окончания первой Холодной Войны стал идти в массы и приобретать более шутливый характер. Шевроны создавались, чтобы солдаты могли различать себя после того, как мир массово перешел на форму защитных цветов! В этом же мире, как это не парадоксально, не было причин для ввода системы отличия солдат одной армии от солдата другой. Тут на весь мир одна армия, к тому же бегающая в сильно приметном обмундировании! Местные же силы самообороны или полиции были видны за километр. Выделяясь либо яркой формой, либо видом больше подходящему рядовому составу первой половины 20-го века какой нибудь страны из моего мира. То есть либо яркая форма, похожая на ту, что носили французы в начале века, либо что-то близкое к охотничьим костюмам. Даже без камуфляжа. Просто прочные костюмы для леса. Негде здесь появляться шевронам! Да и не стали бы они популярными, даже если бы и придумали! Почему? А вы поинтересуйтесь теми, кто данную продукцию и покупает. Это либо военные, либо любители военных игр, либо кто-то близкий к теме. Рядовой клерк подобным на вряд ли заинтересуется. И тут я такой красивый. Прокол. Хм.
  
  -Шеврон, это не большая вышитая...ммм... тканевая пластинка с рисунком. Используется военными и другими для выделения себя на фоне других. Это если не уставной шеврон. Уставные используются для обозначения государственной принадлежности, подразделения и так далее. Их ещё делают из силикона на липучках, чтобы можно было менять по желанию.
  
  -Ясно. - глаза кошко-девочки блеснули так, словно она что-то для себя подтвердила. - К сожалению, насколько мне известно, таким в Куо Куано никто не занимается. Извини, что не смогла помочь.
  
  -Ничего, ничего. Просто закажу в Мистрале или в Вейле.
  
  -В Мистрале? Значит, собираешься уезжать? - сделала предположение Кали. Верное предположение. Подсказывает мне моя интуиция, что эта женщина прекрасно знает о том, зачем я пришел изначально.
  
  -Да. Договор составлен и заключен. Техника прошла проверку. Оставаться здесь дольше, только подвергать большей опасности и вас и себя. - произношу откидываясь на спинку. Ох-х-х. Только сейчас понял, что с момента пробуждения, ни разу не присел. Как приятно вытянуть ноги и похрустеть позвонками. М-м-м.
  
  Следующий день, был убит на сборы и последние приготовления. Ещё раз переговорив с Гирой, и наконец, убедившись, что тот будет придерживаться установленной легенды, смог со спокойный разумом заняться более приземленными вещами. Например, пинать своих новоявленных подчиненных, чтобы те пошевеливались со сборами. Те совершали много лишних телодвижений. Постоянно бегали, что-то приносили, уносили, спрашивали меня. Приходили какие-то люди, женщины, дети. Весь шум и гам, который естественно обрушивался исключительно на меня как на главную персону всего этого бардака! От чего главная персона стала потихоньку звереть.
  
  Пришлось уйти чтобы ненароком не сорваться на ком-то постороннем. Заодно и зашел к мастерам. Те удивились необычным заказам, но цену назвали. Глаза мгновенно стали размером с советскую пятирублевую монету, а брови уверено поползли наверх. Цена была... неприличной. И это ещё мягко сказано! В Чжуине за названную сумму меня бы полностью одели в роскошные официальные наряды на любой случай!
  
  Тут конечно я немного преувеличил, но именно что лишь немного! За ту цену, что с меня попытались здесь содрать, в уже знакомом городе, пять действительно богатых мистральских платьев можно было бы купить запросто! Более того, их был сшили лично под меня. Тут же, за десяток комплектов формы, без каких либо украшений, с меня пытаются содрать, словно я хочу одеть гвардейцев императора! Грабёж! Надувательство! И это без наценки за срочность! Да за такие деньги... Да я лучше местную наценку мистральцам за молчание отдам! Чем этим барыгам буду переплачивать!
  
  В раздражении хлопнув дверью, я ушел кушать мозг Гире и его главному дуболому. Признаюсь это было мелочно, но сейчас мне очень хотелось на ком-то сбросить негатив. А тут такая цель сама напрашивается! С вождем Менаджери буду помягче, а вот того фавна, что посмел носить имя идеальной кудере, постигнет Кара! Обещаю, что буду кушать его мозг ложкой. Большой, так как времени у нас немного, а хотелось бы вылететь до обеда, раз уже с местными производителями мы не сошлись в ценах и ждать более не нужно. Придется ограничить веселье.
  
  К сожалению, планам моим было не суждено исполниться. Жертва будущего надругательства над мозгом явно что-то такое почувствовала и теперь усилено старалась избегать встреч со мной. Должен признать, у фавна это неплохо получалось. Несмотря на все мои усилия мне всего пару раз удалось заметить его мелькнувшим в отдалении и практически сразу потерять его из виду на оживленных улицах.
  
  Ушёл гад. Ну, ничего, память у меня хорошая, ещё свидимся и ты при моём появлении, икать начнешь! Нет, лучше при любом упоминании!
  
  Но веселье весельем, а с пассажирами надо что-то решать. Если они к моему возвращению не управились, нужно будет вмешиваться. Боже, я всего день в роли военачальника, а мне уже нужен адъютант или хотя бы порученец, что возьмет на себя контроль над происходящим в моё отсутствие! Миллион бы заплатил за такого человека! Да только вот где взять настолько верного, компетентного и разбирающегося в военном деле человека не имея вообще выхода на местные силовые структуры! Да, кое-какие агенты Королевы в Аргусе мне известны и ещё по мелочи некоторых деятелей помню по досье. Но это агенты Салем. Нет, мне не откажут. Стоит мне лишь подтвердить свой статус, и они будут работать нам меня точно так же, как и на королеву гримм. Точно так же как и при Салем, к ней будут в режиме реального времени стекаться доклады о моей деятельности. Чего конечно хотелось бы избежать. Есть у меня такое желание, насколько это возможно действовать своими силами. В максимальном отрыве от сил Темной Королевы. Ничего серьезно, просто желание доказать свою самостоятельность, в первую очередь себе. Ну и определенные идеи на будущее так же рождаются в моей голове.
  
  Однако вместо суеты сборов и погрузки, у быкоглава меня встретил хмурый Гира на пару с чем-то обеспокоенной Кали. Новобранцы же в присутствии вождя старались лишний раз не шуметь, быстро сновали чуть в стороне, в темпе загружая свои баулы внутрь Буллхеда. Пока подходил, успел окинуть всю эту картину взглядом и сойтись на том, что для чего-то по настоящему плохого, они слишком спокойны. Если уж, они просто при моём приближении просто стоят, то это точно не вопрос жизни и смерти. Сомневаюсь, что при подлете сюда, к примеру, атласского флота или кораблей ПКШ, Гира стал бы ждать, пока я шагом дойду до него. Он как минимум бы выдвинулся навстречу. Тут же ожидание моего приближение. Хорошо хоть... А ладно, будем посмотреть как говорится в одном городе.
  
  -Тебе стоит скорее улетать. - начал Гира стоило мне приблизится к нему достаточно, чтобы говорить не крича. - Со мной только что связались эмиссары Белого Клыка. Их заинтересовали слухи об охотнике, что возглавил восстание на руднике Шни и привел в Зверинец фавнов.
  
  -Фео, - взяла слово Кали. - Сиенна точно захочет воспользоваться тобой и твоей силой. Белый Клык продолжает радикализироваться. Им сейчас остро необходимы сильные бойцы с открытой аурой. Потому, Сиенна не упустит возможности заполучить в свои ряды Охотника!
  
  -Белый Клык? Действительно, их внимание мне сейчас ни к чему. - согласился я с доводами пары. - Стоит ускориться. Вылетаем через полчаса. Как только буллхед будет заправлен.
  
  -Я уже отдал приказ. - влез Гира, время от времени оглядывая окружающее пространство. - Буллхед заправили.
  
  -Пятнадцать минут. - невозмутимо изменил я сроки.
  
  Дальнейшая погрузка и прощание действительно уложилась в указанные сроки. Проведя предполетную проверку, поднимаю эту помесь вертолета и истребители СВВПСамолёт вертикального взлёта и посадки (СВВП; англ. VTOL, Vertical Take-Off and Landing) в воздух. Корректировка курса, настройка автопилота и взревев на прощание двигателями, мы стали покидать гостеприимный тропический остров. Надо будет, как нибудь сюда вернутся в качестве туриста и с приятной компанией. Эх, мечты-мечты. Может быть когда-нибудь в будущем. А пока что...
  
  -Итак, товарищи новобранцы, официально ваша гражданская жизнь окончена. Мы выдвигаемся к месту ваших будущих тренировок. Устраивайтесь поудобней, лететь нам, в лучшем случае, часов сорок. Туалет в хвостовом отсеке, еда в контейнерах. Боковые аппарели заблокированы, но не советую на них облокачиваться. Так как вы очень скоро начнете лезть на стенку от скуки, даю первый приказ. Приступить к изучению устава, коей был прислан каждому из нас. Отбой.
  
  Вот теперь точно всё.
  
  Это же время. Гира и Кали Белладонна.
  
  Наблюдая за быстро набирающим высоту и скорость буллхедом, семейная пара молчала, погруженная каждый в свои мысли. Но вот, тишина была нарушена и прозвучали первые слова.
  
  -И все-таки, что это за организация, решившая выступить против Шни и увеличить наши возможности к самообороне. - на показ задумалась Кали.
  
  Моргнув, Гира перевел пораженный взгляд с ,ставшего точкой на синеве южного неба, буллхеда на любимую жену, что заложив руки за спиной с невинным видом поглядывала по сторонам. Последовав примеру жены и незаметно оглядевшись, Гира понял, что та начала этот разговор здесь не просто так. Сейчас, в этом месте, рядом с ними не было никого. Ближайшие сородичи, что-то шумно обсуждая, копались во внутренностях одной из малых машин метрах в пятидесяти от них.
  
  -По словам парня, организация Пандора была им выдумана для этой авантюры с передачей кораблей в обмен на будущее представительство. - закинул первую удочку мужчина. - Почему ты решила, что слова парня... нет, не так. Почему ты считаешь, что Пандора действительно существует?
  
  -Дорогой, ты не хуже меня знаешь, как тяжело выучится на охотника. - в голосе женщины, были слышны едва заметные нотки негатива. - Ладно его навыки, их можно списать на его "лучшую в мире злую маму". Очень интересное определение для родителя. Там кто-то действительно выдающийся. И заметь, он явно не шутил, когда давал ей такое определение, при этом та теплота, что пробивалась сквозь его самоконтроль. Он явно её любит, а значит, история с побегом явно не соответствует правде.
  
  -Я это заметил. - подтвердил слова жены вождь, поглядывая на ходящих в отдалении фавнов. - но решил не вмешиваться и не спрашиваться. Не по мне лезть в чужую жизнь без разрешения.
  
  -В этом весь ты. - одарила его теплой улыбкой женщина. - Но здесь, у нас одинаковая позиция. Однако, ты заметил, что Фео, привык управлять? Большую часть времени, он прекрасно это скрывал... к слову это тоже очень характерный признак, редкий разумный может так долго менять своё поведение.
  
  -Управлять? - приподнял бровь Гира. - М-да. Признаюсь, не замечал такого. Что-то случилось?
  
  -Может быть, я случайно подслушала его разговор с теми юнцами, что захотели отправиться с ним. И посетила его первую тренировку с ними. Он весьма... уверен в своих действия и приказах. - повернулась к нему Кали, позволив беспокойству отразиться на красивом лице.
  
  -Ты можешь ошибаться. Что с того, что парень уверен в своих словах? Может у него талант и он прирожденный лидер? - пожал плечами Гира, но повернувшись, увидел только напряженное лицо жены.
  
  -Гира, - напряженный голос Кали, заставил вождя встрепенуться и отбросив все лишнее обратиться в слух. - ты же помнишь, из какой я семьи? Мальчик отдавал приказы, как это делал мой отец. Он давал четкие указания, инструкции. Выдал каждому список что взять. Провел тренировку полностью идентичную тем, что были в подразделении отца. Более того, - начала распалятся Кали, пусть это и было выражено только в немного заострившихся чертах лица, сделавших её ещё больше похожей на большую кошку. - Он отправил их побыть с семьей. Прямо как в страже перед очередной зачисткой или походом! В тот же день, когда я позвала его ужинать, он работал над документами. Свитки мне посмотреть не удалось, но даже те заметки, что были на бумаге. Они... Отец бы отдал очень многое за возможность прочитать их! Структура и штат подразделений, тактика в обороне и наступление. Иерархия офицерского состава. Их обязанности и задачи. Распределение ролей в подразделении и способы подготовки личного состава. Там даже были заметки по ведению боя в городе! И всё канцелярским языком! Я подобное только в руководствах по военной службе Атласа и видела!
  
  -Может, это и есть ответ? - осторожно положил руку на плече жене Гира. - Он просто учился у военного оттуда или даже состоял в их Академии?
  
  -Нет. Я тоже так подумала, но слог, построение слов и предложений, термины! - женщина резким движением задрала голову, чтобы смотреть в глаза своему мужу. - Они отличаются от всего, что использовалось в Атласе или в родовых гвардиях Мистрала! Это система! Совершенно другая, уникальная военная система!
  
  -Он не мог придумать её самостоятельно? - спросил Гира, осторожно поглаживая напряженную женщину по плечу.
  
  -Это... Ты не понимаешь Гира. - вновь покачала та головой. - Даже гений, не сможет сразу создать идеальную систему, к тому же настолько сложную! Мой отец, когда-то сказал, что Император Тигр Третий создал систему имперско-клановых армий, но лишь через два столетия, она стала по настоящему эффективной. Завершенной. Тут же, даже в не полных заметках, отрывках была похожая завершенность! Система была абсолютно другой, это заметно. Другие звания, другая цепочка подчинения. Она строго вертикальная, не такая как в родах.
  
  -Если ты говоришь, что он не мог придумать этого сам, то у меня нет причин тебе не верить. Но не похоже, чтобы это были все выводы, которые ты сделала за время общения с нашим гостем. Признаюсь, что он практически ускользал из поля моего зрения, потому мне хотелось бы услышать все причины твоего беспокойства.
  
  Посмотрев на него, Кали легонько улыбнулась и, встряхнувшись, вернула себе самообладание. Раз её муж верит в суждения одной кошки так сильно, то было бы не по-кошачьи уступать свои позиции.
  
  -Ещё несколько моментов. Во время одной из наших бесед, Фео упоминал что хочет заказать форму и флаг. Вернее сказать он хотел больше, но озвучил только эти пункты. Ещё альтернативный способ исполнения знаков отличия сильно отличающийся от всего, с чем мне приходилось сталкиваться! Когда он понял, что оговорился, ощутимо напрягся. Пусть и ненадолго, но мне удалось заметить. Последний пункт проистекает из прошлого. Он обмолвился, что сомневается в количествах запасов.
  
  Сделав два шага влево тем самым выбираясь с рук мужа, Кали повернулась к нему и подняв сжатый кулак, выставив один палец.
  
  -Он мог взять больше из тех трофеев, что привез вместе с беженцами, но взял минимум нужный для перелета. Хотя там было высококачественное оружие производства Атласа. Значит, у него есть альтернатива, не уступающая оставленному. - к первому добавился второй. - Знания, которых нет в свободном доступе, яркая привычка управлять и отдавать приказы. - третий палец. - Полное безразличие к факту вражды с одной из сильнейших корпораций в мире. Если не с сильнейшей. - четыре. - Его навыки охотника и оружие. Все выполнено на очень высоком уровне. некоторые материалы и решения я не смогла опознать. Фео дал посмотреть мне механизм его меча, точность выполнения высочайшая. Такого сложно в мастерской провинциальной школы! Если вообще возможно. - пять. - Тот герб, что он нанес на буллхед и хотел вышить на флаге. Он его не придумывал. Он просто переслал со своего свитка на 3D принтер уже имеющийся. Я потом посмотрела дату создания рисунка. Изображение Герба было создано почти пять лет назад и с тех пор ни разу не изменялось! - шесть. - Его шрамы и опыт. У него явно есть опыт сражений, в который цена проигрыша измеряется не переломами и ушибами, а жизнью!
  
  -Кали... если всё что ты мне рассказала действительно так, то... - начал было Гира, но замолчал, погрузившись в раздумья.
  
  -Парень выживший представитель организации, который решил начать её восстановление. - вздохнула Кали, подводя итог своим размышлениям. - Осталось только понять, какое место в своих планах он уготовил Менаджери в целом, и нам в частности.
  
  -Ну, он подарил нам целый флот. Может он хочет дружить?! - попытался разрядить обстановку мужчина.
  
  -Ох ты мой оптимист. - вздохнула Кали в ответ на попытку мужа развеять ту напряженную атмосферу, образовавшуюся во время разговора. Удачно. Все-таки Кали перестала хмуриться и ласково улыбнулась.
   Что же, время покажет, к чему приведут недавние события. Может быть Сэйбер окажется прав, предлагая спихнуть парня Сиенне. А может, правы, оказались они, отказавшись так подставлять парня. Время покажет.

Глава 14

  Найти пригодное место оказалось не самой простой задачей. В основном из-за требований к месту следующего акта моего театра одного актёра. Нужной территории, достаточно удаленной от поселений, скрытой, рядом с горами и при этом в теории доступной, я попросту не знал. Мои знания географии Анимы ограничивались Аргусом, Чжуинем и окрестностями последнего, да местами обитания некоторых высших гримм. Этого было не достаточно.
  Поломав голову пару часов и порывшись в свитке на тему карты, с сожалением констатировал бесполезность этого занятия. Местные слабо представляли себе территории вне своего привычного ареала обитания. Забавна схожесть местной ситуации с той, что происходила на Руси. Когда основная часть населения была сконцентрирована вокруг транспортных артерий - рек. Внутренняя колонизация проще говоря. Здесь так же пытались провернуть нечто похожее, но если в нашем мире преградой на пути колонизации был климат, орудия труда и низкая численность населения, то здесь она была гораздо существенней. Преграда была материальной, с когтями, зубами, клешнями и очень жаждущей уменьшать поголовье лысых обезьян с какого-то перепуга решивших, что это они тут хозяева мира.
  Вот и ютились местные на клочках земли, с трудом вырванных у истинных хозяев мира. Время от времени предпринимая попытки отхватить себе новые кусочки территорий. Иногда удачно, но чаще всего на территориях гримм просто прибавлялось руин. Не сложно догадаться, что в таких условиях подробных карт всего континента можно было даже не ждать. Я и раньше не рассчитывал на карты уровня гугл или яндекс, но хотя бы на обычную бумажную надеялся. Зря. В доступе были лишь очень-очень условные карты регионов с самым базовым набором ориентиров. Без возвышенностей, мелких рек или холмов. Мне кажется что эти карты перерисовывали со снимков, сделанных с помощью местного воздушного флота. Очень стойкое впечатление создается.
  Может для местных этого и хватало, но для моих целей этого точно не достаточно. И помочь мне может только одно существо в этом мире. А потому, я уже полчаса лечу на автопилоте и гипнотизирую кнопку "Отправить" на голографическом экране свитка.
  Чего уж там. Сказал А, говори и Б.
  Зажмурившись, более не раздумывая нажимаю "отправить". Всё. Письмо ушло адресату. Остается только ждать ответа. Ждать и надеется что вместо координат, не придет приказ возвращаться.
  До тех пор, наш путь до изначальной точки продолжался. Небольшое скопление деревушек на южном побережье Анимы, живущих за счёт рыбной ловли и дикого жемчуга. Из связи ,с более обжитыми территориями, только общий порт и тонкая ниточка железной дороги, по которой раз в неделю ходят поезда. Глушь. Сюда даже не каждый месяц Мистральские торговцы заезжают. С другой стороны, порт представляет собой достаточно оживленное место. Не на уровне западных городов, но корабли из Вакуо, Вейла и Менаджери сюда стабильно заходили. Население небольшое, места здесь дикие. К счастью для местных не в плане гримм.
  Местные леса богаты диким зверьём, а от большинства орд защищают горы. Последних в этом районе было огромное количество. Естественная защита от гримм и точно такой же ограничитель. До недавнего времени потолок местного населения был жестко ограничен урожайностью местных полей. Была ещё рыбная ловля, но вспоминая что в местных морях водятся чудовища гораздо страшнее любых акул, можно было понять, что она спасением не являлась.
  В целом, весьма неплохое место для того чтобы залечь на дно и прогнать новобранцев через КМБ. Опять же, фавны удивления не вызовут. Если уж местные с Менаджери контактируют, то бурной реакции ожидать не стоит. Надеюсь. А так, кто его знает, этих деревенских? Тем более азиатоподобных. Может они тебе улыбаться будут, а потом в спину вилы всадят?! Рисковать не стоит. Займем одну из долин. Здесь они наверняка будут. Небольшая высота местных возвышенностей уменьшит количество проблем от проживания в лагере.
  Ближе к полудню следующего дня мы вступили на землю одной из многих равнин. Достаточно близко к поселению людей, но не настолько чтобы наше пребывание здесь было заметно. Был один минус из-за акустики в горах, когда буду учить своих рекрутов стрелять, придется менять место. На первых порах хватит и этого. Пусть сначала устав выучат, дисциплину подтянут. До тех пор, я их к оружию не подпущу!
  Остаток дня на новом месте, мы обустраивали лагерь. Разбивали палатки, рыли технические ямы и строили заграждения от ветра. Управились к темноте. Поутру началась учеба моего пополнения. Как я только над ними не издевался! Они бегали, прыгали, отжимались, учились строевой... без ровной поверхности. Все по взрослому, как пращуры завещали!
  Полюбовавшись на мучения добровольных подопытных , давлю постоянно лезущую на губы саркастическую усмешку. Их потуги меня откровенно смешили. Ровно до того момента как я вспомнил себя в начале своего обучения. Особенно когда приходилось пробовать что-то новое. Боже, как же я смущался. Вспоминать стыдно. Как же я рад, что перерос этот период. Теперь вот буду помогать сделать то же самое сразу десятку парней. Каждый из которых старше меня минимум на 4 года. Блеск.
  -Заканчиваем. Три круга и обедать! - услышав мой окрик, до этого выполнявшие приседания парни встрепенулись и побежали на "стадион".
  Ещё в прошлом мире, во время тренировок по фехтованию, меня не покидало ощущение, что можно добиться большего результата если вкалывать на тренировках сутками. Дескать, можно уместить пару лет тренировок в несколько месяцев, если заниматься каждый день, прерываясь только на сон и еду. Признаюсь честно, эта идея нравится мне и сейчас. Через нечто подобное должно будет пройти моё будущее воинство. Про отдых от тренировок забывать не стоит. Я даже не буду во время него выедать им мозг политической подготовкой. Это и так происходит постоянно. Шутка. У них первый день, было бы слишком жестоко начинать кушать им мозг сразу же!
  Пока ребята бегали, я успел подготовить им стол и проверить почту. Если на "королевском" свитке была девственная пустота, то вот мой гражданский аппарат порадовал меня парой сообщений от Пирры. Открыв первое , я с головой ушел в чтение. Уважаемая чемпионка прошлогодних соревнований, и ,как мне было известно, в будущем многократная, интересовалась всё ли у меня хорошо и когда я появлюсь в Мистрале. Следующие письмо порадовало простым содержанием. Девушка делилась со мной буднями, рассказывала о тренировках и учебе в школе охотников Аргуса. Жаль, что мы не можем переписываться в режиме реального времени. Дело даже не в наличии связи как таковой. Тут просто не было соц.сетей или чатов. Но форумы точно были. На одном я даже зарегистрирован. Уж почему оно так - не знаю.
  Когда уставшие и потные бойцы едва переставляя ноги притащились к "столу", их уже ждали походные тарелки полные каши с мясом. Отдельно, на подставке из тонко нарубленных деревяшек стояли два чайника. Большой был полон кипятка, второй же наоборот, хранил в своём нутре заварку. Не ресторан, но есть можно и даже получилось вполне вкусно. Что удивительно, так как последний раз в походных условиях я готовил в прошлом мире. В будущем надо будет найти среди них могущего в готовке и назначить его ответственным. Лично мне не улыбается стоять у костра и гадать ,готово или стоит ещё поддержать. Не моё это. Шашлык - другое дело. Навыки его приготовления вбивались в меня дедом, отцом и тремя дядями!
  Стоп! У меня были дяди? Но почему я их не помню? Разве у меня кто-то был, кроме отца?! Стоп-стоп-стоп! У меня точно был дед! Его звали В...В... черт, не помню! Имя точно начинается на "В", но что дальше не вспомнить! То ли Виктор, то ли Василий, а может и вовсе Всеслав. А дяди? Их имена я помню? Ммм... Судя по всему нет. В голове что-то такое витает, всплывают имена Петр, Павел и образ одного человека. Но точности опять же нет.
  Эх-х. Видно все-таки тринадцать лет жизни и память другого человека оказали, куда большее влияние, чем я осознавал. Мне уже не вспомнить имён, да и внешности близких родственников. Родителей еще куда ни шло, но вот уверенности в правильности их внешности - нет.
  Всерьез задумавшись о ментальной магии и вопросе её изучения, я и не заметил как у меня вырвался тяжелый вздох. Который, обедающие рядом фавны, тут же записали на свой счёт. Пристыжено переглянувшись, те угрюмо уткнулись в свои тарелки, как-то резко замедлившись в работе ложками.
  -И чего это вы погрустнели? - весело произнес я, поигрывая в руках небольшим ножом. - Если насчёт тренировок, то грустить тут не из-за чего. Нормально всё у вас с показателями! Сразу видно дети свежего воздуха, улиц и каждодневного физического труда! Даже если этот труд заключался только в гулянках да походах на рынок. - последнее я уже пробурчал гораздо тише, но фавны своим улучшенным слухом все же услышали. - Рекруты из крупных городов гораздо хуже в первый день себя показывают!
  Тут мою головушку посетила одна мысль. Подозрительно прищурившись, окидываю народ изучающим взглядом.
  -Или вы уже пожалели о своём решении и хотите назад к мамочке?
  Вскинувшись, мужики наткнулись на мой насмешливый взгляд и резко уткнулись в свои миски, с утроенной силой бросившись на уничтожение их содержимого. Довольно кивнув и допив свой чай, я сходил в личную палатку за учебными материалами. Над которыми и работал следующие полчаса.
  У меня появилась очень важна проблема. Требовалось решить какую систему званий и обращений взять за основу. Более современную или все же вернутся к классике и возродить имперский манер? С одной стороны, выбор вроде как очевиден и советская структура званий более привычная и возможно, только возможно, менее громоздкая. С другой же, никто мне не мешает чуть доработать имперскую систему до нужных стандартов. Можно использовать любой из вариантов, но так как я формально являюсь принцем, то склоняюсь к имперскому варианту.
  Встает вопрос - "Зачем это вообще нужно?". Тут всё просто. Даже если из этого десятка молодчиков выйдет отряд спецназа, в чём лично я сильно сомневаюсь, им понадобится выстраивать внутреннюю иерархию. Чего без званий попросту не сделаешь.
  Любой коллектив, если в его доступе есть оружие, должен быть предельно жестко зафиксирован иерархической схемой. Каждый должен знать кому подчиняется, что он должен делать, а чего нет. Некоторые люди могут с видом лидером рассказать мне про явного и неявного лидера группы, на что я сначала вмажу им своим дипломом по голове, а после посоветую вылезти из книжек и понять, что жизнь сильно отличается от идеальных условий психологического исследования или эксперимента.
  Если отдавать всё на откуп гражданской системы лидерства группы, ничем хорошим это не кончится. Если несвязанный жесткой иерархией социум более чем из трех человек обзаведется оружием, то он, либо сам себя съест, либо распадется на кучу маленьких групп постоянно враждующих между собой. Это понимают даже преступники. Яркий тому пример, картели наркоторговцев из южной Америки и Мексики! Относительно всей организации не поручусь, но вот боевые силы обучены, организованы и вооружены у них не хуже государственного спецназа. Как минимум не хуже спецназов стран латинской Америки. Но это пример преступников натурально воюющих с государствами. И главное, имеющих на это силы. Обычная же мафия, ничего похожего на армейские отряды не имеет. Максимум наемники. Но отрицать существование у них эффективной внутренней иерархии не стоит.
  Возьмем, к примеру, моих подопытных мышек, или хомячков? Выдай сейчас им оружие, дай задание атаковать патруль солдат Атласа и мне остается только молится, чтобы они друг друга не перестреляли. О выполнении задания не стоит и мечтать. С другой же стороны, будь на месте этой толпы в десяток зверят подразделение в десять бойцов. Отделение, если хотите. Где каждый боец знает своё место, знает своего командира, роль и задачу. Патруль порвут раньше, чем тот успеет снять своё оружие с предохранителя и понять что вообще происходит! Так-то, организация нужна.
  -Эм-м, глава, там-там... - переведя взгляд в том направление куда указывал побледневший фавн, с раздражением поднимаюсь на ноги взявшись за рукоять Тирана. Что ж, я должен был это ожидать. У захолустья помимо плюсов, были и вполне существенные минусы. Один из них зашел к нам на огонёк.
  -А теперь ребятки проведём занятие с гримм. - улыбка сама так и лезет мне на губы. Только отчего-то свидетели этого начинают бледнеть. Хм. Может все же стоило снять маску?
  
***
  Войдя в кабинет Жака Шни, глава службы безопасности корпорации привычно наклонил голову в знак приветствия, после чего ,быстрым шагом дойдя до стола хозяина кабинета, протянул свиток-планшет.
  -Сэр, отчет следственной группы готов. - приняв из рук де Виара, свиток, Жак уже через секунду безразлично отложил тот в сторону.
  -Коротко, без лишних подробностей. - мистер Шни неплохо контролировал своё лицо, это признавал даже сам де Виар, но сейчас на нем явственно были видны следы раздражения и даже злости. Видимо, случилось что-то вне бизнеса, ведь ,насколько ему было известно, патриарх семьи Шни не запрашивал материалов по делу сверх обычного, а значит причина его злости кроется в другом. Возможно... Тут главы службы безопасности мысленно себя оборвал не дав мысли сформироваться, не его дело обсуждать внутреннее дела этой семьи, пусть даже и мысленно. За излишнее вольнодумство можно и на пенсию отправится, по не совместимым с жизнью причинам .
  -Силами следователей регионального отдела СБ и присланных из главного офиса специалистов, были собраны все доказательства и улики по данному делу. Обе группы сошлись на том, что было две ,не связанных друг с другом, группы. Первое нападение было произведено силами охотника или группы охотников при содействии поднявших мятеж шахтёров. Сопротивление охраны и сотрудников корпорации было быстро сломлено, после чего комплекс перешёл в руки неизвестным. Насколько удалось понять, восставшие из числа шахтёров бескомпромиссно подчинились этой группе неизвестных. Затем происходит эвакуация фавнов с помощью захваченного в ангарах транспорта.
  -Как они смогли преодолеть защиту? - задал вопрос глава корпорации.
  -Неизвестно. Предположительно с помощью хакера, чьё существование в группе нападавших доказано. Косвенно, на это указывает факт взлома внутренней сети комплекса с целью уничтожения записей камер слежения. - невозмутимо произнес докладчик. - Не пробыв в захваченной шахте и десяти часов, первая группа вскоре покинула его территорию, отправившись, судя по всему, в Менаджери.
  -Менаджери? Они связаны с этим нападением? - брезгливо спросил беловолосый мужчина.
  -Судя по донесениям местных агентов - нет. Прибытие первой группы вызвало у местной стражи панику. Согласно показаниям свидетелей, ситуация почти перешла в открытый бой. Среди прибывших, наблюдатель разглядел группу вооруженных личностей в плащах, отказавшихся сдать оружие по требованию стражи.
  -Ясно. Продолжай. - махнул рукой Жак Шни.
  -Повторно комплекс был атакован второй группой неизвестных через сутки. От действий именно этой группы корпорация понесла наибольшие потери.
  -В чем между ними разница? - вновь прервал докладчика голос хозяина кабинета. - На каком основании следственная группа отделила первое нападение от второго?
  -Сэр, целью первой группы явно было прекращение функционирование шахты путем изъятия рабочего и обслуживающего персонала из рабочего процесса. - невозмутимо заговорил де Виар после короткого мгновения молчания. - Физическое уничтожение сотрудников ПКШ не ставилось как цель. Согласно материалам расследования, после восстания, расправ над работниками ПКШ не происходило. Всех живых людей собрали в убежище, предоставив им запасы еды, воды, медикаментов и оружия достаточного для пребывания в осадном положении до двух недель. Так же, первая группа произвела захоронение погибших в бою с обеих сторон, причем фактов надругательства над телами погибших так же не было зафиксировано. Первая группа не предпринимала попыток присвоить прах, добытый на месторождении. Несмотря на взлом и чистку серверов, одна из второстепенных систем сохранила показания датчиков, свидетельствующих что в период контроля шахты первой группой, на складе было зафиксировано присутствие постороннего всего единожды. Записей с внутренних камер не сохранилось, но те данные что удалось добыть, позволяют предположить: Один из охотников первой группы прибыл на склад для пополнения своего запаса праха. Простояв у шкафов с элитным прахом пятнадцать минут, он покинул территорию склада. Фактически, неизвестный не заходил внутрь дальше той секции, где хранился элитный прах. Пополнив свои запасы, охотник покинул территорию, заперев за собой всю секцию. Факта открытия погрузочных ворот не зафиксировано.
  -Я так понимаю, вторая группа была не так сдержана. - произнес Жак Шни внимательно разглядывая лицо собеседника.
  -Верно сэр. - невозмутимо подтвердил тот. - Вторая группа произвела зачистку комплекса от гримм и выживших сотрудников ПКШ. Убежище было вскрыто, а все его обитатели уничтожены. Несмотря на всё их сопротивление, их быстро перебили. Учитывая оставшиеся следы от оружия, скорее всего это сделали охотники. О дальнейших действиях второй группы можно только догадываться, но кое-какие подтвержденные факты имеются. Во-первых: ими был вывезен весь подготовленный для транспортировки прах. Общая сумма убытков компании с потерянного праха по приблизительным подсчётам согласно рыночной цене составила 506 миллионов льен. Во-вторых: ими была полностью уничтожена внутренняя система банков памяти. Если первая группа просто стерла записи с камер, то вторая уничтожила практически все данные представляющих хоть какой-то интерес для расследования. Специалистами центрального офиса отдела информационной безопасности была отмечена не только разность подходов в обоих случаях, но и уровень подготовки. В первом случае, речь шла скорее о хакере в составе отряда спец.назначения Атласа. Использовались пусть и продвинутые, но весьма стандартные программы взлома, чьи следы удалось найти. Во втором же случае, работал действительно профи. Подчистили очень качественно, ноль зацепок, ноль ошибок. Абсолютная пустота. Что и указывает на уровень подготовки хакера второй группы.
  Слушая своего подчиненного, Жак Шни все больше и больше мрачнел. Новый неизвестный противник сам по себе не доставлял радости, но сразу двое. Это определённо очень неприятные новости.
  -... удалось найти место посадки воздушных кораблей. Сколько их было, или сколько раз они поднимались в воздух, установить не удалось. Общая сумма ущерба корпорации от инцидента , по прогнозам аналитиков, составит не менее 507 миллионов прямого ущерба и 2 миллиона косвенного. Аналитическим отделом СБ был сделан вывод о существовании двух враждебных ПКШ групп с разными целями и тактикой действий. На основе косвенных улик, был сделан вывод о корпоративном происхождении обоих групп. Рекомендую продолжить расследование в этом направлении. - замолчав, мужчина замер сохраняя невозмутимый вид, ожидая реакции своего работодателя.
  -Значит... за нападением стоят корпорации.
  -Уровень подготовки на голову превосходит все-то, что демонстрировал до сих пор Белый Клык под руководством Сиенны Хан. Не считая королевств, единственной силой, способной создать отряды, состоящие из охотников и хакеров настолько высокой квалификации, являются корпорации.
  -Хм. Значит, кто-то из них решился бросить нам вызов? Это даже интересно. - иронично ухмыльнулся Шни. - Усиль отделы следящие за нашими партнерами по бизнесу. Пора им напомнить, почему ПКШ является сильнейшей корпорацией в мире!
  
***
  Наблюдая за тем, как её приемный сын возится с фавнами, Салем испытывала некоторые сомнения. Письмо Фео вызвало в ней лишь небольшое удивление, которое очень быстро сменилось слабым любопытством. Необычная просьба сына, его действия в Мистрале и Менаджери, последователи которых он учит. Эта просьба. Найти территорию скрытую от жителей королевств. Достаточно скрытую от людей, большую для хранения имущества и доступную для грузовика. Можно пещеру, но чтобы там можно было проехать на грузовике. Интересная просьба. Вместе с последними событиями, связанными с ушедшим в самоволку сыном, она создавала достаточный повод, для личного интереса Королевы Гримм.
  Найдя достаточно большой кусок земли, практически со всех сторон окруженный горами, Салем оценила его соответствие требованиям. Располагаясь на обратной стороне горного хребта, где остановился Фео. Долина располагалась далеко до ближайшего поселения людей, но в относительной доступности от местной транспортной артерии. Вся местность уже тысячи лет была скрыта густыми лесами. Со стороны дороги лес редел и был относительно молодым, так как его когда-то активно использовали строители дороги. Долина идеально подходила под требования сына. Ровная как стекло, скрытая со всех сторон. С пустой от деревьев участком земли, у подножья гор. Эта земля, каждый год поражалась камнепадами, а потому, за исключением редких деревьев, лес здесь не рос. Одна проблема. Здесь было много камней. Очень много. Тысячи валунов, от совсем маленьких с человеческую голову размером, до массивных кусков скалы, формировали настоящий сад из твердой породы. Глядя на который, Королева прекрасно понимала, что требуемый Фео грузовик здесь не проедет. И транспорту сына не сесть.
  Повинуясь желанию древнейшей, окрестные гримм начали собираться в долине. Дождавшись пока стая начнет исчисляться тысячами, Салем отдала новый приказ. Дрогнув, черное море монстров мгновенно разбившись на отдельные группки принялись стаскивать валуны к подножьям гор. Некоторое время пронаблюдав за занятыми ,несвойственным для себя делом, гримм, Королева отвлеклась на иные заботы.
  Через сутки всё было готово. Все камни крупнее детской головы были сброшены к подножью гор, образовав своеобразную защиту от будущих камнепадов. Ещё раз оценив результат, Салем осталась довольной. Координаты получившегося тайника были отправлены её сыну, а гримм повинуясь воле своей хозяйки, вновь рассредоточились по большой площади. Лишь несколько особей остались там. Все же, ей было интересно, зачем понадобились такие трудности.
  Фео отправился к выбранному месту не сразу. Прошла неделя, на протяжении которой он усилено, тренировал и обучал своих последователей. Лишь на восьмой день, Феодосий отправился проверить присланные ему координаты. Посадив свой буллхед чуть в стороне, он продолжил путь в центр пустого пространства пешком. Легко миновав каменные валы, Принц резко ускорился и остановился ровно посередине открытого пространства. Ещё раз оглядевшись ,будто оценивая что-то, юноша кивнул своим мыслям и сделал странный жест рукой. Жест, словно он работал с голограммой свитка, однако у него в руках ничего не было. Глаза гримм так-же ничего не видели. Использовать магию для такой мелочи, как удовлетворение любопытства, без вестника, означало сообщить Озмо об этом месте. Что точно бы нарушило все планы её Фео. Единственным выходом оставалось ждать. Салем здраво рассудила, что действия Фео несут под собой определенный смысл. Какое-то действие, результаты которого он сможет использовать. Ей оставалось только дождаться видимых результатов.
  Уже собираясь отстранится от контроля над марионеткой, Салем в последний момент остановилась , повинуясь интуиции. Застыв в ожидании, Королева была вознаграждена.
  Поза Феодосия неуловимо изменилась. Его тело напружинилось готовое равно как сорваться в атаку, так и мгновенно отступить. Глаза приобрели настороженный блеск, а в глазницах маски засияли кроваво-красные отблески. Медленно отведя руку в сторону, он вскинул её вперёд параллельно себе и так же быстро указав на точку ровно под собой. Прыжок юноши произошел одновременно с появлением серого мерцающего тумана мгновенно накрывшего практически всё долину, лишь немного не дотянув до краев каменной насыпи. Но не это удивило Королеву. Магический туман исчез так же быстро, как и появился. Мгновение и он всасывается в землю, будто его и не было. Открывая всему миру, ещё недавно пустую землю.
  Неожиданно для себя, Богиня Гримм почувствовала, как её брови устремляются вверх, а глаза широко распахиваются. Картину довершала фраза Феодосия приземлившегося рядом с наблюдателем.
  -К черту тонкий подход! Не понравились методы матери? Посмотрим, как ты справишься, чертов "Герой"!
  ***
  Кларк занимался уже ставшим привычным за последнюю неделю занятием. Он читал. Изучал полученные от их босса документы, краем уха слушая болтовню своих товарищей. Обсуждали естественно куда-то улетевшего на быкоглаве охотника. Обсуждали сейчас, потому что первая неделя их обучения уже закончилась, у каждого из них накопилась масса вопросов, но никто так и не посмел поделиться своими мыслями, пока в их горном лагере находился тренер. Пока была такая возможность, фавны оттягивались на полную катушку. Забыв , или просто забив, на оставленные им задания.
  С одной стороны, Кларк их прекрасно понимал. Обещая адские тренировки, охотник где-то даже приуменьшил уровень нагрузок. Как бы то не было, ребята уставали. Жутко уставали. Настолько сильно, что под конец дня, у них всегда болело всё тело и в особенности голова. Им постоянно хотелось есть. Питались они плотно и разнообразно, но сколько бы мяса и каши они не съедали, голод отступал на считанные десятки минут.
  Охотник, на стоны и голодное бурчание животов, только усмехался и говорил, что это всё из-за тренировок, что скоро они привыкнут. Верилось с трудом, но за тот небольшой срок, проведенный под руководством их ,до сих пор безымянного, лидера, Кларк привык верить тому на слово. Слишком много необычной информации он от него узнал. Слишком много странностей он демонстрировал своим подчиненным. Неудивительно, что именно эти странности стали первой темой для обсуждения при первой же возможности. Вот и сейчас его соратники бурно что-то обсуждали, расположившись под тентом.
  -А я тебе говорю, ищет он тут что-то! - горячо убеждал своего собеседника молодой фавн-енот. Алерон Гонт, 22 года, уроженец Менаджери. По его же словам, пошел сюда в надежде изменить хоть что-то. - Точно тут что-то есть! Я своими глазами видел, как он на картах горной гряды что-то искал! Может здесь база Пандоры? Или крепость!
  -Тогда почему мы сразу туда не отправились? - возразил ему Сильвио Папаи. - В крепости, если она есть, гораздо легче тренировать новобранцев. Но нет, мы стоим лагерем в горах!
  -Тогда почему не в лесу? Или в любом другом месте? - горячился Гонт. - Да и сам подумай! Он столько времени провел на одном месте, изучая карты местных гор, после чего резко куда-то сорвался, приказав нам ждать его здесь!
  -А ещё он приказал начинать сворачивать лагерь. - подметил один из слушателей.
  -Точно. - согласился другой. - Собирать всё, кроме еды на день, и палаток.
  -Всё это выглядит, слово он отправился проверить базу организации, приказав нам готовится к переезду! - воодушевился Алерон, получив поддержку.
  -Всё же это так странно! - досадливо произнес Сильвио, хлопнув ладонью по земле. - Я никогда не слышал про существование организации Пандора! Откуда она появилась?! Может это и вовсе ложь!
  -Да много ты мог знать! - возмутился один их присутствующих. - Ты почитай всю жизнь в Куо Куана провел! Ни разу не выезжал с Менаджери!
  -И что? Сетью пользоваться мне это не мешало!
  -Да она вся куплена Шни!
  Поняв, что начинается банальная перепалка, Кларк вновь вернулся к изучению оставленного им материала. Зерна истины были в словах всех сторон. Другое дело, что всё вокруг буквально кричало, что за молчаливым и саркастичным охотником стоит организация. Возможно и он склонялся к этому, она была уничтожена и их лидер просто является выжившим. Охотником, не только уцелевшим, но и сохранившим знания . Иного объяснения тому количеству разнообразных пособий, учебников и руководств что им переслали в рамках КМБ у Кларка не было. Слишком много, слишком официально написано. Даже ему, понятно, что это не сочинение. Нет. Читая учебник, он словно читал официальные бумаги и письма, которые ранее видел в доме родителей. Да и отбытие охотника куда-то тоже казалось ему подозрительным. Все выглядело так, словно он искал по памяти что-то в горах, что-то относящиеся к Пандоре. Найдя, отправился проверять.
  Данная теория в его голове выглядела, вполне стройно и правдиво, находя массу доказательств во всей ситуации. Хотя, Кларк не мог ни признать, что в ней было очень много допущений и надежд. Не смотря на это, ему хотелось верить. Хотелось. Он верил. Потому и ждал с замиранием сердца возвращения лидера и его дальнейшие указания.
  Лидер вернулся утром следующего дня. Собрав всех напротив опущенной аппарели быкоглава, он объявил что лагерь сворачивается, а они отправляются к одному из объектов организации. Чем вызвал волну переглядываний среди своих подчиненных. Только вчера они обсуждали организацию, а сегодня они наконец получат ответы на вопросы. Интересно, кто же окажется в итоге прав?
  Путь до нужного места, фавны провели в тишине. Сначала, в самом начале пути, они ещё переговаривались и делились друг с другом своими мыслями, но время шло и вскоре все разговоры затихли сами собой, погрузив пассажирский отсек машины в тишину. Лично Кларк после короткого разговора со своим соседом, устроившись поудобней, приготовился скоротать свой путь сном. Молодой мужчина уснул под размеренный рокот двигателей.
  Разбудил его толчок и затихающий рев машины. Вышедший из кабины пилота Лидер жестом приказал им следовать за ним. Быстро поднявшись со своего места, Кларк встал позади охотника, рядом с остальными фавнами. Короткая перекличка, створки аппарели открываются и среди фавнов повисает абсолютная тишина.
  Первые несколько мгновений Кларк не понял, что же он видит перед собой. Настолько увиденное отличалось от любых его ожиданий. Быкоглав приземлился на склоне горы и отсюда открывался поразительный вид на долину внизу. Всё пространство долины лежащее ниже, до самых краев занимали выстроенные ровными рядами сотни боевых машин. Сколько было видно его глазу, не было ни клочка земли не занятого техникой, пушками, горами ящиков и цистернами. Вся долина была забита тем, что, без всякого сомнения, являлось оружием. Грузовики и бронеавтомобили, наподобие тех, что использовали силы самообороны королевств, орудия артиллерии как буксируемой, так и поставленной на колеса или гусеницы. Его острое зрение смогло различить на противоположном краю долины, что-то похожее на летающую технику наподобие тех, что использовали королевства. Было там и такое, чего назначения он не понимал и даже не мог представить. Он даже не мог быть уверенным, что правильно распознал назначение хотя бы половины из увиденного. Но было другое, то в чем он теперь не сомневался. Подобное не в силах создать один человек. Он был прав!
  -Добро пожаловать на 1-ю базу хранения вооружения и техники. - вывел их из созерцательного состояния голос Лидера. - Меня зовут Феодосий Даркнесс и с сегодняшнего дня, вы все официально бойцы Пандоры! - возвестил человек шагнув вперёд.
  
***
Поздравляю! Вы выиграли военное имущество Ботсваны!
  Выигрыш ожидает в камере хранения!
  Найдите пространство для его материализации.
  Требуемое пространство: 5 квадратных километров.
  Время хранения приза: 9.23.59.59
  .........
  Время хранения приза: 0.10.04.13
  Я медлил до последнего. Если бы долина не подошла, пришлось бы срочно искать, хоть какое-нибудь место. Десять часов. Тут уже не до изысков. Но повезло, найденное Салем место подошло отлично. Место было если не идеальным, то вполне достаточным для моих нынешних нужд. С Юга, Запада и Востока долину окружали горы. Северней, границу долины определял сплошной зеленый массив. Сверху можно было увидеть границу леса, правда с трудом. Располагалась она километрах в тридцати севернее. Кое-где лес был реже и с просветами, такой участок был один и тянулся он тонкой ниткой практически по прямой. Глядя на такое, у меня стали закрадываться подозрения о наличии здесь лесной дороги. Надо будет потом проверить, что там такое. Если там не речка или какое другое препятствие, можно будет позже озаботиться дорогой.
  -Сэр,- вынырнув из своих мыслей, поворачиваюсь к собравшимся у ящиков фавнам. - а что это? - и мне продемонстрировали рукав камуфлированной куртки, на которой висел шеврон Ботсваны. В смысле флаг Ботсваны.
  Оп-па. А этого я и не учел. Теперь придется как-то это всё объяснять. Хм. В принципе, это тоже можно использовать как дополнительный кирпичик в фундаменте моей легенды. Главное потом на допросе не путаться в показаниях, а в остальном прорвёмся! Не забыть при первой же возможности... нет! Сегодня же создать адекватную легенду! Не стоит слишком сильно ударятся в импровизацию. Один раз сработало, два, три, на четвертый может уже и не повезти!
  -Это шеврон. - приготовился развешивать макароны по ушам благодарным слушателям один сын одной Королевы Зла. - Конкретно этот является уменьшенным флагом дивизии, на чьей базе мы сейчас находимся.
  Один из фавнов поднял руку. Ну ей богу! Словно школьник на уроке! М-да, красная угроза как она есть. Или в моей ситуации более уместно говорить "черная угроза"?
  -Значит мы теперь часть этой дивизии? Они не будут против того мы здесь находимся и берем что хотим? - хм, здравый вопрос. Я бы тоже задавался вопросом о последствиях, найдя склад с кучей оружия. Кажется его зовут Кларк. Запомним, если это не единичный проблеск ума, то назначу его сержантом.
  -Дивизия Ботсвана, ныне ликвидирована, а оставшееся от неё запасы техники и вооружения, включая склады расходников, были переведены сюда и превращены в резерв на случай мобилизации. - я прямо чувствую тяжесть кастрюли из которой достаю всё новые и новые порции. - Против нашего здесь присутствия никто не будет. Из оставшихся офицеров организации, я старший в командой цепочке. Выше меня нет.... никого.
  Тут у меня случилась заминка. Было непонятно, стоило ли идти дальше и привязывать Пандору к "Силам Зла" или закосплеим англо-нормандскую монархиюОсобенность феодальных отношений когда один и тот же человек был с юридической точки зрения двумя и более несвязанными друг с другом лицами. Например короли Англии какое-то время были одновременно монархами Английского Королевства и герцогами Нормандии. Что вроде юридического раздвоения человека. ? Вопрос, вопрос. Ответа у меня нет. Слишком много возможных исходов.
  Поэтому я выбрал промежуточный вариант.
  -По крайней мере в военной цепочке командования.
  Подойдя к ящикам с формой, беру один из комплектов и, держа на весу, начинаю ездить фавнам по мозгам.
  -Начнем с простого. На форме обычно присутствует несколько шевронов с основной информацией о бойце. - разворачиваю верх камуфляжа "лицом" к новобранцам. - Если по простому, на плечах располагаются погоны, они отражают ваше звание. Шевроны на предплечьях для обозначения принадлежности к роду войск, подразделению и т.д. Левая сторона груди фамилия и инициалы.
  Закончив импровизированную лекцию примерно через полчаса, я разогнал всех по свеже-назначенным должностям. Пользуясь тем, что проблемные элементы заняты, занялся важнейшим делом при работе с любым количеством оружия. Инвентаризацией. В первое свое здесь посещение, я лишь привел все пространство в приличный вид, чтобы весь этот склад не показался чем-то появившимся вдруг. Там маскировочную сетку накинул, тут немного припорошил листьями, кинул земли на капот. Мелочи. Никакой нормальной проверки такая маскировка не выдержит, но и у нас не императорский смотр! Для сельской местности хватит.
  Пока ходил между рядами, заметил странного гримм-ворона. Он внимательно следил за мной, перемещаясь следом. Держась на расстоянии, не нападая и не сбегая. Странное поведение как для демона. Кажется и в прошлый раз, что-то такое было. У меня сразу две догадки о причинах такого поведения. Первая, и лучшая, за мной наблюдает Салем. Вторая это делает кто-то другой. Кандидатуры две. Обе носят фамилии Бранвен и находятся в топах рейтинга охотников. Сразу и не скажешь, кто из них хуже! Агент Озпина или бандитка-обладательница, не знаю, барабанных катан?! У которой я спёр идею для своих мечей! Если мерить всё приятным, то лучше это будет Рейвен, а если полезным... ммм... все же оставим Рейвен. Объективно она лучше, вернее безопасней, чем её братец. Да, она глава клана рейдеров, занимающихся грабежами. Да, у неё философия "кто сильнее, тот и прав"! Последнее особенно неудобно, учитывая силу Девы, которая либо уже есть, либо скоро появится. Но она всего лишь глава бандитствующих кочевников. И как это не парадоксально, для меня не опасна!
  Что она мне сделает? Ограбит? Серьезно? Да она, со своей философией, наоборот будет держаться как можно дальше от того, что я планирую создать. Не идиотка же она. Хотя и парадокс мурз не стоит отменять.
  В чём его смысл? Крымское ханство всё помнят? Русское Царство не единожды заключала с той мир, но количество набегов это не сильно уменьшило. Сколько не бились царские посланники, крымский хан? Боже, не помню, но вроде действительно хан. Хан только разводил руками, дескать Крымское Ханство никаких набегов не планирует, не совершает и вообще они хорошие и т.д. Формально это даже было так. Ханство как государство набегов не совершало... как правило. Набеги устраивались отдельными мурзами, главами родов и кланов. Им хан приказать прекратить не мог. Да и не хотел, если разобраться!
  С Кланом Брэнвен очень даже может быть похожая ситуация. В целом, Рейвен точно контролирует его на приличном уровне. Дамочка она без тормозов и ориентиров, такая и секир-башку любому недовольному сделает. Но контролировать все на микро-уровне она уже не может. Помниться в последней серии, которую я посмотрел, был момент где Дракончик накостыляла паре отморозков как раз из этого клана. Хех. Получается она набила морды своим же подданным! Она же принцесса Клана Разбойников! Или всё же кочевников? А может демонической секты?! Не-не-не-нет! Мне точно не стоит вспоминать о китайской или корейской манхве! В этом мире. Особенно в этом мире! Мне тут только сносящего грудью хтонических монстров героя не хватало! Мне нравится логика и здравый смысл! Не надо всё это ломать о колено хреновых сюжетов! Даже я, достаточно толерантный в этом плане человек, большую часть этих опусов смотрел только ради красивых женских персонажей! Всё! Это единственная причина! Если такая штука попадалась мне в виде романа, дальше пары глав читать было решительно невозможно! Натуральная пытка. Вот не понимаю азиатской литературы. Не понимаю и всё тут. Подайте на меня в суд за это!
  Что-то я разошелся. А ведь проблему мои мысли не решат. Чертовы Брэнвены могут превращаться в воронов. Вроде даже внешне очень похожих на гримм. Точно не помню. Если это... хм... как там его Тоу? Соу? Кроу? Да, точно, Кроу! Если этот Кроу сейчас за мной наблюдает, в очень скором будущем у меня, даже нас, если вспомнить моих подчиненных, могут появится очень большие проблемы! В виде Атласского флота! Что конечно преувеличение, но кто его знает величину действительного власти Озпина и степень его влияния на верхние круги власти Мистраля и Атласа. Вдруг он вполне в состоянии пригнать сюда Атласские дредноуты.... У них ведь есть дредноуты?! После чего у беленьких вояк случатся внеплановые учения. А может я просто всё это надумал и никуда флот двигать бывший герой не в состоянии и максимум который мне стоит ожидать, это либо пара агентов Озпина, либо команда охотников с официальным заданием. Не такая проблема как сильнейшая армия в мире, но тоже мало приятного и полезного для меня и моих планов! Потому, стоит убедиться. После чего либо мы продолжим спокойно строить организацию, либо спешно хватать что сможем увезти на буллхеде, остальное взрывать!
  Приблизится к ворону оказалось проще чем казалось. Немного побродить между рядов техники, продолжая выполнять учёт имеющегося. Постепенно приближаясь к мелкому невермору, мне приходилось напрягать все свои чувства в попытках понять, кто же за мной наблюдает. До последнего сомневался.
  В итоге так и не решив что-то конкретное, просто рывком приближаюсь к птице раздражителю и разрубаю ту ударом меча. Хм. Значит не Брэнвены. Эти точно не дались бы так просто. Значит я укокошил наблюдателя Салем. М-да. Надеюсь мне за это ничего не будет.
  Постояв немного на месте преждевременной гибели невинно убиенного невермора, отдав таким образом дань уважения наблюдателю Салем, я вернулся к учёту полученной техники. С каждой новой строчкой в свитке, во мне поднималась воинственная радость. Хотелось станцевать победный танец и пообещать всем показать "кузькину мать"! Мне было отчего радоваться. Сидя вечером у костра, в новом лагере, разбитом у каменного вала, подальше от боеприпасов, я раз за разом просматривал списки выигранного имущества.
  
Легкие танки - 45 ед.
  Боевые разведывательные машины - 82 ед.
  Бронетранспортёр - 151 ед.
  Артиллерия - 62 ед.
  Миномётов - 30 ед.
  ПЗРК - ...
  Перечислять можно было долго и с удовольствием для себя. У меня перед глазами вставали стройные ряды бронетехники идущей в атаку на моих врагов. Прелестная картина. Если не вспоминать, что из армии у меня десяток фавнов, которым и оружие доверять не хочется, всё выглядит прекрасно. Я бы даже успокоился, убедив себя что единственная моя проблема сейчас - это численность личного состава. Увы, нет.
  Передо мной остро встал вопрос обучения моих подопытных военному делу. У меня и так знаний было не сказать чтобы на профессиональном уровне, так ещё и доставшаяся техника в основном иностранная! Из всего арсенала, использовать вот прямо сразу мы сможем только шестидесятками. Остальная техника требует изучения и хотя бы руководства по эксплуатации. Хорошо хоть, кроме натовских автоматов, в этом арсенале обнаружились автоматы серии АК. Хотя чего я удивляюсь! Чтобы в Африке да не было АК?! Это даже представить сложно. Эх. Завтра придется искать инструкцию. Вообще всю документацию что здесь может найтись стоит подробно изучить. Не знаю, может и удастся разобраться.
  Одно могу сказать сразу, не дожидаясь завтрашнего дня. Восемь десятков единиц авиации смело можно даже не касаться. Пусть стоят в сторонке, радуют глаз гипотетической мощью. Ибо у меня нет тех кто может их использовать. Даже если у меня прямо сейчас, тут же обнаружатся кадры. Вот придут ко мне уже состоявшиеся пилоты и техники, на их переобучение, вместо с сопутствующими трудностями, уйдет... ну так навскидку... лет пять. В лучшем случае. Как раз к падению Бикона успеем. Натуральный чемодан без ручки. Использовать трудно, а выкинуть? Так своя же жаба первая и задушит!
  Ох-хо. Уже предвкушаю, всё то количество проблем, что вскоре свалится мне на голову! Когда выиграл в рулетке, ситуация казалась гораздо позитивней. Как бы нам до уровня ближневосточных бармалеев не скатиться!
  Без специалистов использовать воздушную технику не представляется возможным. А их мне взять просто не откуда. Сказки из игр и фильмов, что можно взять человека никогда не управлявшего такой техникой и за неделю полторы натаскать, оставьте для Голливуда. Реальность работает не так. Даже в европейской части постсоветского пространства при общем высоком уровне образования, в том числе и технического, садить в боевую машину не военного пилота никто и не подумает. Это просто угробит как дорогущую технику, так и того неудачника которого не иначе как жеребьевкой определят в самоубийцы! Даже вертолет вещь объективно более легкая в освоении, при посадке персонажа с недостаточной квалификацией в кресло пилота, устроит в небе весёлую карусельку и сделает громкий "БУМ"!
  Так что как бы мне не хотелось обзавестись своей боевой авиацией как можно быстрее. Я её получу очень не скоро. Только после тяжелейшего процесса подготовки кадров, которые банально смогут обслуживать воздушные машины, про пилотов мне вообще заикаться не хочется! Это если найдётся полная тех.документация на машины, а если нет? Придется идти путем персов. Обратная разработка технологии. Уйдут годы. Если конечно мне удастся обзавестись развитой производственной и научной базой. Проще тогда те же ресурсы направить на разработку авиации на прахе! Результат появится быстрее и дешевле! Короче, всё упирается в матчасть!
  Утром начались мои страдания. Организовав себе в помощь личный состав моей небольшой армии, приказывая стаскивать к моей палатке всю документацию, что они смогут найти. Пожав плечами, фавны разошлись по всей территории и уже через час у моей палатки образовалась приличная горка из руководств по эксплуатации, инструкций и прочей макулатуры. Посчитав, что на первое время хватит и подобного количества, а горка уже стала достигать высотой моего пояса и раскинулась во все стороны на несколько метров, отправляю своих грузчиков дальше отрабатывать физические упражнения. Не то чтобы они проявляли какое-то сверх усердии и сознательность, что мне не требовалось даже следить за учебным процессом, просто у меня не было на них времени. Потому когда уставшие фавны наконец притащились после выполнения всех упражнений, они были посланы... учить устав. Чему были очень рады.
  Но я не обратил никакого внимания на бурчание обвиняющее меня в тиранстве. Гораздо больше меня занимало руководства по эксплуатации техники, что лежали раскрытыми на тенте. Отбирались они по критериям языка из всей той кучи, что натащили мои подопытные рекруты. Как это всегда бывает, новобранцы накосячили. Из всей той горы, что они радостно сгрузили около моей палатки, трогать стоило от силы пять шесть экземпляров. Остальные были бесполезны. Мой зоопарк, натаскал руководства из каждой подвернувшейся машины. Так как языка никто из них не знает, без четкого указания, притащили они несколько десятков одинаковых изданий. Отобрав по одному от каждого вида, располагаюсь прямо на тенте открываю первую из выбранных книг.
  Хм. Латиница. Впрочем, я бы удивился, будь текст на русском. С другой стороны, у меня не возникло проблем с пониманием текста. Книги написанные на английском, французском или немецком были для меня понятны. Полузабытые образы крестной преподавателя иностранных языков с тридцатилетним стажем, которая постаралась ещё в детстве передать мне свои знания. Чему сейчас жутко благодарен. В детстве же, мне это естественно не нравилось. В общем, знание трех иностранных языков частично облегчило мою работу. Почему частично? Вооруженные силы Ботсваны, обладала оружием произведенное в более чем двенадцати странах! Предположим руководства написанные на английском или немецком языке проблемой для меня не станут, стихи цитировать вряд ли смогу, но вот разобраться в прагматичных инструкциях вполне. С французским так же проблем возникнуть не должно. Пусть по ощущениям, его я знаю сильно хуже. Про русский и говорить не стоит, скажу более того, конкретно та военная продукция красной империи, что обнаружилась на складе, проблемой не станут вообще. БТР-60 для меня не новость, были опыт на каждой позиции, миномёт в принципе предельно простая вещь, стрелковка, тут даже не смешно.
  Дед, когда меня к нему отправляли, вечно таскал меня по работе, где сгружал подчиненным. Здравствуй Тир и Ринг. ПЗРК... тоже. В живую даже в руках не держал, но с тренажерами опыт был. Один раз, вроде даже прошел по нормативам. То есть тут всё не так плачевно как могло быть. Но вот что делать, например с еврейской или итальянской артиллерией? Или к примеру с румынскими РСЗО? Испанскими машинами. Или прости господи, с японским нечто что своим видом пугал фавнов! Среди принесенного, я нашел инструкции с флагами: Китая, Бельгии, Нидерландов, Сингапура, Россия, СССР, Германии, Великобритании, США, Франции, Испании, Италии, Румынии, Израиля, Австрии, Канады, Швейцарии, Японии! Если найдутся ещё пособия на корейском или скажем иранском языке, я свихнусь! Восемнадцать стран. Восемнадцать! Ладно, определенная часть использует практически один язык, но ещё как минимум шесть языков, станут проблемой. В пособиях конечно был англоязычный вкладыш, но был он куцым и сделанным наотъе... спустя рукава.
  Минимум информации и пояснений. Хочешь ехать - нажимай вот это, это и это. стрелять? Вот красная кнопочка на гашетке. Хочешь с прицелом? Смотри сюда. Видишь красную точку? Она должна быть либо по центру если средняя дистанция, либо сверху если далеко. Нельзя ничего крутить! Запомни! Если крутанул, зови инструктора! Заводится так. Нажимаешь сюда, тянешь это, поворачиваешь этот рычаг. Если горит эта лампочка, значит ты обезьяна забыла открыть заглушку двигателя! Нажимай сюда. Это бензин, это давление в шинах. Подкачать этот тумблер, включит кондиционер это.
  Нашел инструкцию даже для автоматов и рации. Специально бегал к машинам проверять. Оказалось правда. На каждой рации приклеена бумажка с частотами. Меня это даже стало злить. Они действительно африканцев за конченых принимают? Если да, то это явление комплексное. А если качество подготовки в армии Ботсваны действительно на таком уровне, что нужно такое! То мне уже страшно проверять радары и установку ПВО!
  На время отложив в сторону проблему обучения военных специалистов в африканской стране, я сосредоточил своё внимание на деле. Для начала бегло просмотрел доставшиеся мне материалы относительно военной подготовки и тактики. Пока только это. На большее нет ни времени ни людей. Мой максимум сделать из них обычную пехоту или ополчение. Несмотря на всю мою браваду и яркое перечисление прошлых "достижений и навыков", адекватности понимать что десяток походов в тир и военная кафедра в университете не заменит мне военной академии. О кадровой армии моего мира, мне остается только мечтать. С другой стороны для такой структуры здесь и противников нет. Почти нет. Очень сомневаюсь, что в ближайшие годы, у меня будут столкновения с армией Атласа такой интенсивности, что потребуется бригадная тактика. Нет. По существу, мне стоит избегать любого столкновения выше уровня взвода! Или даже отделения. Если уж меня угораздит вляпаться в конфликт с местным военным гегемоном, придется на полную катушку использовать доступное мне преимущество. Бронетехника и артиллерия. Ещё в детстве будучи убежденным милитаристом, я без сожалений использовал возможности приемной матушки для изучения военной мощи местных. Увиденное с одной стороны меня удивило, у местных не было бронетехники как таковой. Да, были некоторые типы бронированных машин. Грузовики, легковые автомобили, внедорожники, но чего-то вроде БМП, БТР или танков здесь не использовали. Зато были разнообразные модели боевых роботов. Тот робот с пушками встретивший Блейк и Адама на поезде в черном трейлере, яркий представитель сверхтяжелых полевых дронов. Изначально проектировался и создавался ШниВоенТех для вооруженных сил Королевств, но никто так и не заинтересовался. Цена покупки, да и обслуживания была не очень, армии у них как таковой не было, а для сил самообороны хватало и стационарных орудий. Родная армия так же проявила не сказать чтобы много энтузиазма, какая-то партия закупалась, но вряд ли большая. В итоге машину предложили на частный рынок, здесь то и настал звездный час детища ПКШ.
  Тяжелым артиллерийским дроном заинтересовались корпорации чьи интересы лежали далеко за безопасными стенами столиц и крупных городов. Химические и добывающие корпорации, золотодобытчики, праховые компании классом пониже ПКШ и что удивительно курортники. Тяжелобронированная мобильная огневая точка с бо-о-о-о-льшой бабахой заинтересовала каждого. Без пилота, с большой автономностью и проходимостью, на удивление неприхотливая для обслуживания, в плане оборудования. Подошел бы и обычный, полевой набор оборудования. Дрон быстро стал популярным у корпораций. Кто сотню, кто десяток, некоторые компании покупали по одной, двум машинам за раз. Продали много, относительно много, несколько сотен единиц. Все же, дрон был действительно дорогим и неприхотливость к месту обслуживания, слабо компенсировала дороговизною запчастей. Но видимо конкретно этот момент волновал корпорации в гораздо меньшей степени, чем прочие моменты. Дрон покупали, небольшими партиями, до сих пор.
  Хм. Паука, сложно представить на месте танков. Скорее это нечто вроде Мауса или Тортилы. Боевые единицы сверхтяжелого класса. Сверхмощные и такие же сверхдорогие. Армии явно не по карману настолько дорогая техника, чего не скажешь о местных компаниях. Хотя факт наличия вооруженных силу оснащенных бронетехникой, флотом и толпами боевых роботов у частных компаний ввергает меня в священный ужас и непонимание. Как так-то? Но ничего не поделаешь, капитализм. Если есть деньги любое разрешение можно получить в два счета! Особенно когда государство не против увеличить собственную военную мощь, пусть за счёт уменьшения своего контроля над ней. Но тут ничего не поделаешь, условия мира так сказать.
  Следующий день был полностью занят подготовкой к составлению учебного плана. Именно так, никакой ошибки нет. Чтобы знать чему учить моих фавнов, мне самому требовалось заняться самообразованием. А пока я капитально засел за учебниками, мои подчиненные получили своеобразный отдых. После физических упражнений, новобранцы были отправлены искать себе снарягу по размеру. Форма у них была с первого дня, а вот прочую очень нужную военную всячину им пока не выдавали.
  Хм. Стоит потом проверить, что они там найдут. А то мало ли.
  
***
  Тигриные ушки прижимались к голове, почти скрываясь в волосах. Легкая улыбка украшала красивое женское лицо, на котором довольно блестели янтарные глаза. Пальчики с изящными коготками игриво водили по строчкам текста, время от времени проходя сквозь голограмму свитка. Проекция шла редкими помехами и искажениями, на которые впрочем девушка обращала ровно никакого внимания. Весь вид девушки или даже молодой женщины ярко свидетельствовал о её прекрасном настроении. Причину которого, она сейчас вертела в своих руках. Свиток, голограмма которого помимо текста, демонстрировала так же и фото и видеоматериалы. Последним она уделяла особое внимание. Выбирая то один, то другой, она не стесняясь присутствующих просматривала ролики, совершено не заботясь о том, что звук воспроизводился из динамиков, разносясь по всему залу. Порой это была мешанина звуков сливающаяся в шум и гам толпы, иногда из динамиков доносились выстрелы и рычание гримм, порой удавалось услышать отдельные слова или даже обрывки разговоров.
  -Итак, уважаемый совет, - наконец отложила в сторону свиток смуглокожая девушка и переведя взгляд своих янтарных глаз на замерших перед троном фавнов. - все ли знают, что более чем две недели назад, одна из шахт Шни была атакована и захвачена восставшими фавнами? Более того, почему об этом мне сообщает Гира, а не вы? - аккуратные, ухоженные коготки с силой впились в подлокотники без проблем оставляя на них борозду.
  -Верховный Лидер, мы сожалеем, прихвостни Шни приложили массу усилий для сокрытия факта потери шахты! - поклонился один из членов совета. - Ни один из отрядов не взял на себя ответственность за эту дерзкую акцию! К сожалению, у нас нет никакой конкретной информации об произошедшем там.
  -Вы ошибаетесь, уважаемый Вей, у Белого Клыка достаточно агентов, чтобы собрать нужную информацию! - Сиена взглядом заткнуло открывшего было рот советника. Убедившись, что попытки перечить ей прекратились, она продолжила. - Один из отрядов в Мистрале, смог прибыть на место одновременно с наемниками ПКШ. Они и засняли эти материалы! - собравшимся был продемонстрирован свиток на котором в все ещё проигрывалось видео. В беззвучном режиме. - После того как ПКШ уничтожил проникших за стены гримм, они оцепили территорию и наш лазутчик не смог проникнуть дальше. К счастью, информация способная пролить свет на случившееся все же нас достигла. Несколько дней назад, близнецы Албейн предоставили свой доклад.
  Хан замолкла впервые за весь разговор проявив свои настоящие эмоции. Она была раздражена, если не сказать больше. Лидер Белого Клыка была зла на подручных и их некомпетентность. Зла настолько, что только вцепившись в подлокотники и постепенно перемалывая дорогое красное дерево в труху, ей удавалось удержать себя от скороспелых действий. Но желания было велико.
  Причина столь бурной реакции на два доклада полученных с разницей в две недели, заключалась в том, что когда Шни только-только прислали в Аниму дополнительные силы и стали собирать куда-то экспедицию, они уже обсуждали возможные причины подобных действий. Тогда совет в один голос убеждал её в том, что это не более чем очередная ротация сил. По новому графику. Порой ПКШ действительно менял расписание смен, потому она не стала возражать и как-то углубляться в события, посчитав их незначительными.
  Теперь же, когда правда вскрылась, удачный момент для удара был упущен! На место задействованных в экспедиции сил, из Атласа прибыли большие силы службы безопасности ПКШ. Она уже не могла одним ударом, даже практически не скоординированным нарушить цепочки поставок праха по всему Мистралю! Часть сил осталась на местах постоянного базирования тревожных групп и по докладам наблюдателей их число даже превышало силы, что были здесь ещё в прошлом месяце. Не говоря уже о том, что все шахты Шни явно получили указания усилить безопасность! Устраивать на них нападение сейчас все равно что отправить фавнов Белого Клыка на верную смерть не добившись ровным счётом ничего! И всё из-за... вот именно, из-за чего? Пренебрежения её окружения? Лени и недальновидности? Или может быть, проблема в другом? Об этом стоило подумать. Одно решение, один выбор и Белый Клык получил бы триумф, каких ранее не видел! Это была бы величайшая победа фавнов в борьбе против угнетения со времен Революции! Победа которую они упустили по глупости!
  -Госпожа Хан, какие новости пришли от посланников Албейн? - изящный смуглый женский кулачок с неженской силой обрушился на потрепанный подлокотник. В разные стороны брызнули щепки, труха же опустилось на черном одеянии предводительницы, на что ей было сейчас плевать.
  -Месяц назад, на шахту Шни было совершено нападение. Нападавшие с легкостью проникли внутрь и разобрались с частью охраны. Подняли шахтеров на борьбу за свою свободу. - несмотря на острое желание запустить острие Клыка Цербера в советников, Сиенна смогла сдержаться и ограничится грозным взглядом. - Неизвестным охотник расправился с оставшейся охраной и занял администрацию.
  Собравшиеся фавны удивленно переглянулись. Общество охотников было достаточно небольшим и по большей степени все друг друга знали. Если не лично, то что-то слышали от других. Подобное касалось так же и сильный бойцов состоящих в Белом Клыке. Хан, Таурус, Амильтон, Белладонна, Харнаж, Аллен, Сион и другие. Сильные воины использующие Ауру были известны. Эта известность работала в обе стороны. Ситуация, когда Верховный Лидер Белого Клыка прямо признает, что личность напавшего на шахту ей неизвестна, означала что она неизвестна всей организации!
  -Фавны шахтёры были эвакуированы в Менаджери. - продолжила Сиенна вставая со своего трона. - Теперь они прославляют организацию Пандора! Организацию, что смогла захватить шахту ПКШ, вывезти всех фавнов и сделать это без потерь! Организацию располагающую как минимум одним сильным охотником о котором нам ничего неизвестно! Более того, они передали Гире Белладонна трофейные корабли ПКШ в обмен на право создать в Менаджери представительство! Албейн донесли, что на континент уже отправилась первая группа новобранцев! Что вы мне можете на это сказать?! - впилась многообещающим взглядом в ощутимо занервничавших фавнов Хан.
  -Верховный Лидер, это не критично и мы...
  -Не критично?! - тигрица наконец нашла повод обрушить на собравшихся свой заслуженный гнев. - Нападение произошло почти месяц назад! Шни почти декаду пытались вернуть контроль над шахтой! Больше недели их опорные пункты были практически пусты! Белый Клык мог атаковать хоть все шахты разом и к ним бы попросту не пришла бы помощь! Но момент упущен! Шни перебросили в Аниму чуть ли не в двое больше сил, чем здесь вообще было! Белый Клык шанс нанести по расистам сильнейший удар со времён Революции за Права! И это по вашему не критично? - практически рычала Верховный Лидер надвигаясь на членов совета. - Тогда что с позволения сказать, по твоему критично?!
  -Я... я не думал... - пытался оправдываться мужчина отступая спиной вперёд, пытаясь найти спасения в лице своих товарищей, но те лишь расступались в стороны и отводили глаза. - Я... мы...
  -Молчать! - веско обронила Хан. - С этого момента, Совет лишается руководящей роли! Белый Клык более не может позволить себе прозябать в совещаниях! Мы не можем себе этого позволить! Белый Клык обязан и будет решительно сражаться за свободу фавнов, не прозябая в бесконечных совещаниях! На этом всё! Прочь!
  Члены совета не стали более испытывать судьбу и в темпе покинули тронный зал. Никто из них так и не решился обернутся, до тех пор пока массивные створки не захлопнулись у них за спиной. Потому и резко успокоившаяся Хан не стала для них новостью.
  Вернувшись на свой трон, теперь уже точно Верховный Лидер некоторое время молча что-то обдумывала, пока не пришла к какому-то выводу. Подняв голову, она взглядом пробежалась по залу выискивая нужную ей личность.
  -Сильвер, подойди. - короткая заминка и от тени одной из колон отделяется фигура в простой форме Белого Клыка. Ничем не примечательная личность. Средние телосложение, светлая кожа, лицо скрывает маска, голову капюшон. Постав его среди обычных рядовых и никто не заметит разницы.
  -Верховный Лидер. - фавн названый Сильвером опустился на одно колено ровно за три шага от первой ступеньки.
  -Собери всё доступную информацию о Пандоре. Один из их офицеров сильный охотник. Что-то должно быть известно. Нельзя выставить бойца подобного уровня так чтобы об его подготовки никто ничего не узнал! Обучение Охотника слишком заметно, чтобы можно сделать это незаметно. Мне нужна вся доступная информация. Кто они, какие у них цели, какие ресурсы. Вся!
  -Будет сделано.
  -И ещё. Следи за старейшинами, они могут поступить глупо.
  -Как прикажите.
  
***
  Настал день которого я так боялся! Момент который оттягивался мной всеми возможными и невозможными способами! Мне надо прошвырнутся по мелким городкам, заказать некоторые вещички, да и в Мистрале дела образовались. Прошла уже неделя с момента получения письма от Салем. Её человек давно уже прибыл и ожидает меня. И пусть мне этого жутко не хотелось, мне придется оставить своих рекрутов здесь. Одних. Посреди целой горы оружия, достаточного чтобы устроить войну. И почему у меня такое ощущение, что это может закончится не лучшим образом?
  -Значит так товарищи бойцы. - всё моё невеликое воинство собралось напротив, вполне сносно уже держа строй. Хех, наловчились. - В связи с тем, что непреодолимая сила обстоятельств вынуждает меня отправится по делам организации, вы остаетесь на некоторое время одни. В связи с чем, рядовые Уилсон и Лингун выйти из строя! - дождавшись по указанные личности выйдут вперёд, я продолжил раздавать слонов. - Принимая во внимание успехи в боевой и политической подготовке, вам присваивается следующее воинское звание! Ефрейторы Уилсон и Лингун встать в строй!
  Светящиеся от радости, несмотря на все попытки сохранить невозмутимость молодые парни вернулись в шеренгу своих товарищей даже несколько более поспешно чем оно требовалось. Впрочем, никто не обратил на это никакого внимания, больше занятые тем, что шепотом и очень "незаметно" поздравляли счастливчиков.
  Переждав волну "незаметных" поздравлений, я продолжил инструктаж перед своим отбытием. Конечно можно было бы не парится и забрать с собой всех разом, но меня идея просто взять и бросить под открытым небом, без какой-либо охраны склад с оружием на целую дивизию положительных эмоций не вызывала. Но и оставлять бойцов просто так было откровенно боязно. Вдруг я вернусь, а их уже гримм сожрали?
  Именно в угоду моей паранойи, последние четыре дня, они занимались тем, что рыли, рубили и таскали. Мой безумный гений вознамерился заставить моих наивных солдатиков уподобится своим коллегам из Первой Мировой. Раздав лопаты, топоры и пилы, я отправил своих инвалидов рубить лес, копать землю и таскать бревна. Результатом наших четырехдневных усилий стал достаточно большой, рассчитанный на десятерых, блиндаж. С круговым обзором бойниц, вкопанный в землю, с узким лазом ведущим к проходу внутрь. Внутри по мимо спальных мест, располагался склад и даже небольшая столовая. Натаскать туда американских МРЕ-шек, патронов, оружия и хай сидят пока не вернусь. Выходя только на зарядку и справить нужду. И то только по три человека! Да, вот такой я параноик! У меня нет никакой уверенности, что Салем будет себя утруждать, одергиванием своих питомцев от нападения. Если уж мне приходилось вполне серьезно драться с ними, то судьба моих инвалидов и подавно ясна!
  -Иви и Фава поедут со мной как охрана. Должность формальная, но официально нужна. Потому постарайтесь сделать вид попредставительней! - если прошлая парочка получила ефрейторские лычки за навыки использования огнестрела и неплохие мозги, то сейчас я отталкивался от внешнего вида. Оба высокие, не два и не метр девяносто, но 180 см в них есть. Подтянутые, широкоплечие, с лицом мыслящего кирпича. То что надо для представительного сопровождения. По боевым качествам ниже среднего, но из оружия не застрелятся. Навыки есть, но я бы поставил на полицейского или ополченца. В дебилизме не замечены, пусть и звезд с неба не хватают. В будущем из них выйдут нормальные бойцы. По крайней мере мне так кажется, там видно будет.
  -Запомнили? - в который раз оглядываю строй. - Из блиндажа ни шагу! Только зарядка или по ветру! В обоих случаях не передвигаться группой меньше чем по трое! Места здесь дикие и пусть нам пока везло, от шальной стаи беовульфов никто не застрахован! Быть может они заявятся сразу после нашего отбытия и вам придется просидеть в осаде несколько дней. По этому приказываю сидеть и не рыпаться! Это Анима! Здесь какой только херни не водится! Или вам хочется познакомится с Накелави?! Ммм? Нет?! Так я и думал! И раз уж суицидников среди вас пока что не обнаружено. Сидите внутри и думайте о котиках, щеночках, девушка, мороженом! О чём угодно хорошем! Ясно?!
  -Так точно!
  - Не забывайте про караулы, по два человека, каждые четыре часа! Я запрещаю умирать! Помните об этом. Всё, отправляемся!
  -Удачи командир.

Глава 15

  По пути в Мистраль мы сделали несколько остановок. Мы - это я и двое моих инвалидов, выполняющих роль потешного караула. Почему потешного? Есть у меня определенные сомнения насчёт их боевых качеств, да и просто умения стоять с каменными лицами. Их представительный вид мягко говоря удручал. Хорошо хоть внешностью выдались подходящей, осталось только надеется, что им удастся сохранить впечатление "ходячего кирпича" при посторонних. Но даже при их скромных актерских навыках, от них была польза. Как правило, мастера резко становились гораздо сговорчивей стоило заявится к ним с сопровождением. А после озвучки заказа и внесения предоплаты так и вовсе уровень обхождения клиента выходила на новый уровень.
  Продублировав заказ в нескольких мастерских - мы рванули в Мистраль останавливаясь лишь для дозаправки. Может кому-то такая спешка и покажется чрезмерной, но для меня ситуация виделась совершенно в ином свете. У меня не кучка детей у бабушки на даче сидит, а десяток здоровых лбов с выливающимся из всех щелей энтузиазмом и кучей оружия. Что самое страшное, часть этого оружия у них даже на руках имеется! В общем, у меня были причины не задерживаться сверх нужного. Потому и прибыли в столицу Королевства уже через пару дней.
  Сам город, признаюсь, меня поразил. Для начала само его расположение заставляло меня ощущать, как в голове начинает что-то подозрительно почесываться. Представьте себе две огромные крутые горы близнецы. Своим видом, они напоминали мне гору Фань-цзин-шань которую мне довелось увидеть в Китае. Тогда, после второго курса, моя девушка с чего-то решила что нам обязательно нужно съездить в КНР. На мой вопрос -"А зачем?", мне был дан гениальный ответ-"Надо". В итоге сговорились с другом поехать вместе, парами. Поехали. Из всего недельного отдыха, я запомнил только тропу страха, эту гору, да то как мы в баре разбили каким-то европейцам лица. Всё. И то, последнее мы помнили только потому, что во время самого процесса наши пассии не нашли ничего лучшего, как снять это всё на видео. Хотели ещё в инсту выложить, но тут уже проспавшиеся мы решительно пресекли безобразие. Правда от очередного потока бреда уровня "мы познакомились с индусом, у него тут свой бизнес, он звал нас с собой, признавался в любви", нас это не спасло. Отлично блин съездили. Гору и её название, я запомнил тоже исключительно по причине, что нам пришлось пешком взбираться по очень крутой лестнице на самый вверх. Хуже неё была только тропа страха. Вот там то нам пришлось собрать всё свою волю, что бы не упасть в грязь лицом. Чего это нам стоило, лучше и не вспоминать! Вверху с нас можно было выжимать ведра пота. И не из-за усталости, вернее не из-за нее одной. Шли мы молча, изредка перешучиваясь, но время от времени переглядываясь с... а... черт, не помню... с другом, понимали, что обоим жуть как страшно. Бр-р-р-р!
  Что-то меня в воспоминания потянуло. Вернемся к столице континента. Так вот, представительная часть города была видна на многие километры. Построенная на двух близ стоящих горах... ну я даже не знаю как это описать. Было ли то что я вижу одним дворцом или комплексом разнообразных строений?! Сказать точно не могу. Но внушало. Однозначно внушало. Особенно когда начинал прикидывать, размеры во-о-о-о-н того дворца ближе к верхушке возвышенности. Если мои прикидки верны, то дворец запретного города в Пекине - жалка лачуга по сравнению с хатой местных императоров. На фоне домика императорской династии, лежащий у подножья гор город казался скоплением точек и кубиков. Даже азиатские небоскребы, выделяющиеся из общей застройки своим ,необычным для меня, видом, терялись на фоне символа королевства Мистраль.
  Заселившись в один из отелей, моя скромная персонала стала думать как поступить дальше. Требовалось встретиться с человеком Матери. Что повлечет за собой эта встреча, я не мог предположить в принципе. Результат может быть любым: от приказа немедленно вернутся, до просьбы пояснить некоторые неясности. Пусть агент был отправлен достаточно давно, ещё до появления в этом мире моего выигрыша, считать что Салем не могла связаться с миньоном и дать дополнительные указания, было бы как минимум глупо. Значит стоит учитывать этот вариант. Нет. Стоит с самого начала уже идя на встречу, стоять на том факте, что произошедшее известно Матери и та могла его как проигнорировать, так и предпринять какие-либо действия.
  Промучившись в сомнениях ещё час и так не найдя явного решения, плюнул, решив отправится на встречу с слугой Матери в одиночку. Действительно, чего мне там боятся? Наказания?! Вот уж нет. Меня точно ждет нечто другое.
  Сразу я не пошел. Для начала направившись в ближайшее отделение банка, в котором снял кругленькую сумму наличности. Пусть моё решение пойти в одиночку было по большей части рассчитано на удачу, это не значило что подготовки не будет вовсе! В первую очередь, стоит позаботиться о путях отхода для моих сопровождающих. Для этого нужны деньги, инструкции и транспорт. Предположим транспорт у нас есть. Отбросив в сторону возможность его перехвата или слежки, просто предположим. Остается обеспечить их деньгами и указаниями. Деньги не проблема. Снятой суммы хватило бы на покупку дома. Если правильно помню, то 15-17 тысяч льен годовой доход менеджера средней руки. Мной же было обналичено двадцать. Чтобы быстро свалить в туман хватит. В критической ситуации хватит в притык, во всех остальных случаях с сильным запасом.
  Остались инструкции. Заморачиваться с ними не стоит. Нужно что-то простое и понятное. Такое, чтобы в критической ситуации не наделать ошибок. Например, ввести систему пятиминутных сигналов тревоги. Или систему мертвой руки. С последней придется повозится, но нужную программу смогу сделать минут за десять. Спасибо шаблонному конструктору Воттса. Пусть он и плевался, говоря что это костыли для неумех и дилетантов, но на фоне моих скромных успехов в деле программирования местной операционки подспорьем было хорошим. Словно решебник для двоечника.
  В любом случае, главное чтобы работало. Если подумать, то идея проста и примитивна. И вряд ли бы сработала в моём мире, но здесь был шанс. Раз уж местные не могли откровенно хреново конспирирующийся Белый Клык не замести за годы существования, то чего уж говорить о никому не известных фавнах с пустым послужным списком в местных органах.
  Так то, я бы конечно хотел сделать всё по уму. С конспиративными квартирами, лежками и несколькими путями отхода. Но объективная реальность была ко мне жестока. При всех талантах моих подчинённых и даже каких-никаких мозгов, что-то сложнее уровня: пришел сигнал - беги, они просто не потянут. Как бы мне не хотелось обратного, они остаются вчерашними гражданскими, даже деревенскими парнями. Неполного месяца моего ублюдочного подобия КМБ явно не достаточно для перестройки их на военный лад. А без этого, даже думать не стоит о чем-то серьезном. О подготовке которой славятся спецслужбы мне и мечтать не стоит.
  - М-да. Чувствую, придется мне обзаводится собственным ЧК, развивать его до НКВД и лишь потому прокачивать до уровня КГБ. Вот же проблема нарисовалась откуда не ждали! И ведь без этого никак!
  - Босс вы что-то сказали? - повернулся ко мне один из моих сопровождающих. Оба фавна сидели в номере и откровенно говоря нервничали. Уж не знаю точно что на них так повлияло. Моя нервозность или просто непривычность происходящего. Их волнение было видно невооруженным глазом. Оба выглядели так, словно ожидали что сейчас дверь вынесут тараном, а внутрь полетят гранаты местного спецназа.
  - Оружие уберите. Никто не собирается прямо сейчас на нас нападать. Если проблемы и будут, то позже. Будете так себя накручивать скорее в себя пальнете, чем во врага. Сконфужено переглянувшись, фавны убрали оружие в кобуру.
  - Предохранитель. Когда вернемся, напомните мне провести дополнительный инструктаж по обращению с оружием.
  Подтвердив приказ, мои горе вояки полезли исправлять оплошность. Хорошо хоть додумались не лезть в слепую, а снять кобуру и уже осторожно поставить оружие на предохранитель. Ну хоть что-то помнят. Уже жалею что выдал им стечкины. С другой стороны, стоит радоваться что мне хватило мозгов не выдавать им ради антуража найденные ТТ. Там ещё довоенная модель, вообще без страховки. С таким оружием мои инвалиды, точно бы кого-нибудь завалили. Хорошо было бы если не себя! Ещё лучше если жертвой их рукожопости стали бы те кого не жалко. Думаю Мистраль не особо обеднеет если то число сброда, что обитает на "нижних" уровнях столицы в огромном количестве , чуть поубавится.
  Почему в кавычках? Тут стоит сделать небольшое отступление и немного пояснить за географию местной столицы. С визитной карточкой города - двумя горами близнецами, думаю мы уже знакомы, потому берём под козырёк что это помесь Запретного Города с Дворцом Правительства или Кремлем и на время забываем о нём. Итак, что собственно идёт дальше? Стоило бы ожидать у подножья гор элитных районов для "лучших людей королевства", но нет. Вы не угадали, да и я тоже. Подножье гор-близнецов было плотно застроена комплексом, даже целым районом того, что раньше было императорской гвардией Мистраля. Прошли две войны, гвардия канула в историю, а огромная территория с арсеналами, тренировочными залами, мастерскими, учебными корпусами, казармами, полигонами, ангарами и даже храмами, окруженная к тому же приличной стеной осталась. Приличной это я сильно приуменьшил. Там такие стены, моё почтение! Гвардейская стена шириной двадцать метров, в высоту понималась на все шестьдесят и тянулась на добрые двадцать пять. Это конечно далеко не китайская ограда от кочевников, протяженность которой просто не подаётся сравнению, но бьюсь об заклад, что кочевникам такие стены не снятся даже в самых ужасных кошмарах! Существуй подобная постройка где-нибудь у нас, его обитатели могли смело посылать вообще всех и каждого, а пришедшим "прояснить за базар" показывать неприличные жесты со стен охреневшим от такого сюрприза врагам. Которые бы постояли, поматерились и развернулись бы обратно.
  Я просто в принципе не могу представить, что здесь творилось в средневековье, дабы тогда отгрохали такие укрепления! Потому что это, простите за грубость, натуральный шиздец! Если остальные три города могут похвастаться укреплениями хотя бы уровня "около того", то сразу исчезают все вопросы типа -"Почему здесь всем заправляют всего четыре города, почему не больше?". Я даже не дошел до остального города! Хватило резиденции и стены. Всё. Больше ничего не надо! Чтобы морально доминировать над окружающими и унижать их, смотря на них как на грязь, хватает и этого.
  И вы хотите сказать, что вот это вот чудовище... этому монстру от фортификации, могли угрожать уничтожением кучка дебилов террористов среди которых охотников два с половиной всего и наберется? Серьезно?!
  Да что бы их всех тут перебить хватило бы охраны правительства! А ведь на стенах есть оборонительные системы, про Академию Санктум тоже забывать не стоит. Непонятно как вообще Белый Клык во главе с видным светочем стратегии и тактики щеголяющим парой рогов, смогли кому-то там угрожать. Мы сейчас про тот самый Белый Клык который совсем недавно понес не маленькие потери во время подготовки к Фестивалю Вайтал, после во время нападения на Вейл и Бикон, а следом ещё переворот пережили. Переворот априори не мог пройти бескровно. За те несчастные полгода, Хан точно не могла растерять всех сторонников и последователей. Особенно после перформанса Тауруса во время Фестиваля. Кого-то бешеный бычок точно порешил в процессе. Да и с пополнением рядов, после той цистерны дерьма, что он своими действиями вылил на организацию стало сильно хуже. Приток пополнений не прекратился. Нет, всегда найдутся люди, пардон, фавны которые пошли бы даже в такой Белый Клык. Но и двигало их бы далеко не идеей равенства и справедливости. Скорее мести, наживы и удовлетворении своих аморальных желаний. Но и число было бы значительно меньше того, что было при Хан. Так что с рекрутами у Тауруса в каноне явно было туго. Да и качество их было так себе. Всё равно что в спецназ набирать шпану. Пока в подразделении их мало и большую часть составляют нормальные ветераны, пагубное влияние такой политики не особо то и заметно, но со временем и потерями. Ммм... Вроде и есть подразделение, а по факту его уже нет.
  Как говорится, мы с вами даже знакомится не будем! А зачем? Этих, сразу вычеркивай! Выговорился. Вот уж преподнес Мистралю неприятный сюрприз. Ну и ладно, вернемся к городу.
  Как такого разделения внутри города, кроме административного не было. Некоторые районы были богаче, некоторые беднее, были и совсем бедные. Были и пограничные. Районы граничащие с городскими стенами. Жуткая мешанина казарм, заводов и складов, заброшенных и действующих, трущоб и рынков. Когда говорят, что на рынках Мистраля можно купить всё начиная с оружия или корабля, заканчивая рабами и наркотой, то имеют ввиду именно рынки внешних районов. Сюда очень редко заглядывала полиция. Если и заглядывала то двигалась только к стене и обратно. Воры, нищие, проститутки, барыги и целые кланы преступников. Тут было очень трудно уследить за своим имуществом и очень легко найти себе проблемы.
  Именно поэтому, я не стал скупится оплатив стоянку нашего транспорта в более богатом квартале, где-то в середине городского массива. Не то чтобы в других районах было прямо таки супер безопасно, но здесь хотя бы присутствовали стражи порядка в товарных количествах, а закон не был смешным анекдотом над которым посмеются все окружающие.
  Хотя и тут стоит следить за своим кошельком. Отметил про себя я, схватив за руку карманника и отвесив тому подзатыльника, от которого тот отправился поспать, отправился дальше к станции общественного транспорта.
  Так о чём это я? Ах да, закон. С законом в Мистрале всё было не настолько очевидно как ожидалось от оплота цивилизации на континенте. Вспоминая информацию подчерпнутую из библиотеки Салем, столица Анимы делилась на районы без четко выраженной специализации как в Вейле и не так упорядочено, словно под линейку, как в Атласе. Хоть планировке Мистраля была присуща некоторая небрежность и беспорядочность, но ей было далеко до хаоса улиц Вакуо. Мистраль вообще был похож на крупный китайский город начала двадцатого века. Может даже являлся братом близнецом Пекина того периода, но это не точно. Я даже фотографий того времени никогда не видел, так что и утверждать не берусь. Но вообще образ этого города навевает мне что-то такое псевдокитайское. В памяти у меня была какая-та манхва с антуражем Китая той эпохи. Может навеяло? Очень может быть.
  В любом случае, решить определенные вопросы с местными слугами правопорядка можно относительно быстро и легально. Всего-то и нужно, что стать среди местных "уважаемым человеком". Владеть недвижимостью, доходными предприятиями или просто демонстрировать наличие больших денег. Стоит выполнить хоть какое-то из озвученных условий и у местной стражи к тебе не будет никаких претензий, пока не перейдешь дорогу более толстой, в их понимании, жабе. Ну или начнёшь творить совсем уж дичь. К остальному население такого снисхождение естественно не проявлялось. Ах да, фавнам тут тоже не сильно то и рады. Не уровень Атласа, но моих ребят стоит приодеть. Сильно сомневаюсь, что местным хватит дури полезть на не гражданских. Мои-то как были в камуфляже, так его и не снимали, своя та одежка поистрепалась. Что-то приличного из их запасов подобрать не удалось, потому решил идти прямо так. Но раз уж есть возможность, думаю не будет лишним придать моему сопровождению вид бодигарда. Благо средства имеются. Займусь этим вопросом сразу после встречи. Коль та пройдет без потерь.
  Признаюсь, местный транспорт меня разочаровал. Трамваи с азиатским колоритом, такси с азиатским колоритом, рикши. Какие-то победы с пассажирской кабиной. Частные автомобили, огромное количество мопедов, пробки, толпы народа. Всё это гудит, шумит, сигналит, постоянно подрезает друг друга. В общем полное сходство с картиной виденной мной ещё в прошлом мире.
  Я подспудно думал, что всё будет как-то более цивильно, аккуратненько, сказка как никак, а тут такое. Будто во Вьетнам попал, или в Таиланд. Полный комплект. Всё по фен-шую! Прямо родным миром повеяло.
  Пока я добирался до нужного адреса, успел десять раз проклясть своё решение добираться через городские линии. Толпа народа, карманники снующие по салону, "прикрывалы" считающие что могут наехать на кого-то с уникальным оружием. Кого-то кто носит его открыто. Пробки. Нельзя забывать про пробки. В итоге спустя два часа, три сломанных руки и несколько демонстраций значка охотника, я наконец добрался до нужной гостиницы.
  Войдя внутрь, моя итак далеко не фонтанирующая радостью фигура натолкнулась на суровую реальность в лице какого-то смазливого мальчика с азиатскими чертами лица. Который видимо устал жить, потому что этот кандидат на получение премии Дарвина, преградил мне дорогу внутрь. Ладно бы просто преградил сославшись на проток, так этот сопляк посмел цедя через губу уведомить меня:
  -... здесь приличное заведение, и всякому сброду тут не мес-с-с... - тело незадачливого... кто он там к слову? Плевать.
  Тело невежливого обслуживающего персонала пролетев пяток метров столкнулось с стойкой обслуживание, с громким шлепком впечаталось в неё, сползло, выдало пару стонов, затихло.
  Подняв настроение, моя персона прошествовала внутрь в более адекватном состоянии. После короткого акта мотивированного насилия, мне уже не хотелось достать Тирана для последующего причинения добра и нанесение справедливости всем и каждому кто не успел бы сбежать.
  Признаю, такая реакция не сильно то и назовешь нормальной. Но право слово, прошу вас сделать скидку и отнестись ко мне пониманием. Что вы хотите?! Я же в этой жизни видел к себе либо нейтрально, либо вежливое отношение. Да и такое обилие народа, с чудовищным звуковым сопровождением, местными аттракционами и блуждающими квестами мне приносило отнюдь не радость и счастье. Опять же, вспомните кто моя Мамочка и как меня воспитывали! Я удивлен тому, что успокоился после одного удара! Да и бил не особо сильно! Этот суицидник даже ничего не сломал... вроде бы... ну, думается мне, что отделался дурак шикарным синяком. В его положении, можно говорить о рубашке при рождении. Считай вообще урона не понес.
  Подойдя к стойке из-за которой за мной наблюдала испуганная симпатичная азиаточка в ципао. Вежливо улыбаюсь и произношу.
  -Добрый день. Меня ждет один из постояльцев вашего заведения. Можете не провожать, нужный номер сам найду. Это, - На потрескавшуюся, но всё ещё крепкую стойку легли несколько купюр в сто льен номиналом. - за ремонт, лечение и курсы вежливости для вашего барана.
  Переступая через лежащего служку направляюсь по лестнице вверх. Так-с, мне нужен 178 номер, это третий этаж, коридор слева от лестницы. Недолгий путь через коридоры выполненные пусть и с восточным уклоном, но вполне в западных традициях. Никаких бумажных стен или дверей, слава Тьме. Так бы замаялся следить за тем, чтобы нас не побеспокоили. Чего-то хуже любопытной горничной все равно не предвиделось, так что хватит просто двери и включенной музыки. Был ещё вариант что подъедет полиция, в чем я сильно сомневался. Гостиница была одним из тех мест, которые в базе данных отмечались как места куда полиция приезжает в последнюю очередь. Оттого сцена внизу вообще имела место быть. С одной стороны хамство шестерки местных посредников подкрепленная уверенностью в своем привилегированном положении, с другой моё раздражение и знание что полицию никто здесь вызывать не будет. Итог очевиден.
  Замерев напротив нужной двери, набираю номер посланника с только что купленного свитка. Несколько гудков и с того конца поднимают трубку. Только вот никаких вопросов не прозвучало, на линии стояла сплошная тишина. Оно и верно, посланник не стал бы светить свой голос левому номеру. От свитка можно быстро избавится, а вот запись твоей "говорилки" уже куда большая проблема.
  -Это я. Стою за дверью. - после чего отключаюсь и усилившись на краткий миг аурой раздавливаю в руке аппарат.
  Ждать пришлось недолго. Из-за двери раздался звук приближающихся шагов, дверь отперли. В дверном проеме замерла брюнетка, примерно на полголовы ниже меня. Одета она была в бело-красное ципао с золотыми линиями и большой серебряной розой на поясе. Помимо этого её плечи закрывала легкая броня в виде изящных металлических наплечников стилизованных под то ли перья, то ли листья. Так-же в комплект входили налокотники выполненные из того же материала. Завершали картину наручи соединенные с налокотниками подвижным чешуйчатыми пластинками.
  Всё бы ничего, не зацепись моё сознание за один момент. Ещё в первые секунды пока я изучал посланницу Салем, не мог не отметить, что стоящая напротив меня молодая охотница была весьма красивой. Чего только стоили её глаза необычного цвета. Вот они то меня и напрягли.
  Они были серебряными.
  - Приветствую юный господин, прошу проходите. - с поклоном посторонившись пропуская меня, сильно мне кого-то напоминающая охотница ожидающе устремила на меня свои красивые и очень опасные глаза.
  Пройдя внутрь, направляюсь к одному из кресел в небольшой, обставленной в зеленных тоннах, гостиной. Оставшаяся за моей спиной посланница, задержавшись чтобы закрыть дверь, присела на диван.
  -Юный господин, Хозяйка приказала передать вам сообщение. - не стала дожидаться момента когда разговор начну я девушка проявив инициативу. - Хозяйка ждет ваших объяснений касательно последнего запроса и последовавших за этим действий относительно наблюдателя.
  -Вот как. Как мне с ней связаться? По свитку? - приподнял в вопросе бровь я, не прекращая изучать свою собеседницу. Вот никак не могу понять кого она мне напоминает! Почему мне кажется, что я её уже где-то видел. - Или моя Матушка желает личного разговора?
  -Не стоит утруждаться. - легонько поклонилась охотница. - Хозяйка предвидела подобный вопрос и передала, что свяжется с вами с помощью вестника. Посему вы обязаны явится на разговор в указанное ею место.
  -Конкретнее можно?
  -Мне лишь сказали, что вестник будет ждать в том же месте, где вы ранее расправились с наблюдателем Хозяйки. - улыбнулась брюнетка. После чего вернула себе на лицо серьёзную мину. - Так же Госпожа дала мне четкие указания насчёт вас. С сего момента, её волей, я буду вашей слугой. Прошу, располагайте мной как вам заблагорассудится. - на этот раз поклон был намного глубже и сильно смахивал на те, что демонстрировали горничные в замке матери. Даже ощущения были примерно те же.
  -Хм. С чего же такие подарки? - в очередной раз подтвердив отправку сигнала, позволяю себе откинутся в кресле. У меня были определенные мысли относительно причин, но хотелось бы узнать мамину точку зрения.
  -Вам скоро четырнадцать мой господин, Хозяйка посчитала, что вы уже в том возрасте, когда представителю королевской семьи полагается личная слуга. - Не меняя выражения лица прояснила ситуацию охотница. В последнем отпали всякие сомнения, после того, как мне на глаза попала аккуратно сложенная боевая цепа. - Госпожа дала мне приказ отправится сюда и с сего момента служить вам в любом качестве. Я ваша покорная слуга господин. Распоряжайтесь со мной как вам того захочется.
  -И ты не против такой судьбы? - изобразил удивление в голосе я. Изображал потому, что уже примерно представлял себе ответ на только что заданный вопрос.
  -Юный господин попросил Хозяйку сохранить жизнь жалкой пленнице, позволив ей избежать участи гораздо хуже смерти. - встала с кровати охотница и приблизившись на расстояние пары шагов приклонила одно колено. - С того момента моя жизнь принадлежала вам! Для меня радость наконец получить возможность служить вам и выполнять ваши прихоти!
  -Скажи... - начал я и замер на короткий миг не решаясь закончить свой вопрос. - Тебя случаем не Саммер Роуз зовут?
  -Юный господин знает моё имя. - улыбнулась женщина смотря на меня несколько... фанатичным взглядом. Таким на Салем смотрели замковые служанки, только там все было выражено сильнее, но все равно... - Это делает меня счастливой!
  -И как же ты планируешь мне служить?
  -Госпожа проинструктировала меня. Мои навыки охотника, а также моё тело в вашем распоряжении!
  -М-да. Хм. - в прицепе не так уж и плохо. Всяко лучше чем возвращаться в замок ничего так и не добившись. Это была бы катастрофа для моего самомнения.
  -Что ж, раз уж ты теперь моя слуга, тебе придется участвовать в моих планах. - позволяю себе чуть расслабится в кресле. - Теперь же слушай внимательно. Мои дальнейшие планы зависят в том числе и от того, насколько ты будешь следовать легенде. Объяснение может быть несколько сумбурным, потому не стесняйся спрашивать. С этого момента, ты являешься членом организации Пандора. Являясь агентом, ты провела значительную часть жизни под маской Охотницы Вейла. Постоянной связи с штабом у тебя не было, потому тебе неизвестна точная причина исчезновения Пандоры. Если всплывет твоё исчезновение, скажешь что явилась на суд по обвинению в предательстве, но после завершения расследования была оправдана и вновь оказалась на свободе. В следствии краха твоей подставной личности, ты была переведена на новую должность. Но это подлежит озвучиванию только в крайнем случае. Во всех остальных, ты охотница из элитного подразделения, одна из немногих выживших. Тебе так же известно, что организация вела боевые действия против кого-то, но подробностей в силу действующей миссии ты не знала.
  -Господин, нужно больше информации об организации. - воспользовавшись паузой задала интересующий её вопрос Роуз. - Будет странно если член элитного подразделения ничего не знает об организации.
  -Здравый вопрос. - кивнул ей, барабаня пальцем по подлокотнику. - Итак, Пандора организация...
  Углубившись в процесс придумывания истории несуществующей организации, предо мной встал вопрос целостности созданной истории. Про структурность волноваться пока не стоило. Любые шероховатости спишут на "правило выжившего". Чем дольше будет существовать организация, тем меньше будет вопросов об её истории. Главное чтобы были хоть какие-то сведения. Осколки знаний вызывают гораздо меньше подозрений, чем пустое место в фундаменте. Проблемы появятся только в том случае, если Саммер сама раскроет обман.
  Ситуации где Саммер слетит с нарезки, мне кажется маловероятной. Вряд ли Салем выпустила настолько ценного пленника не будь она на сто процентов уверена в надежности... ммм перепрошивки? Уж в навыках играть с душами людей, моей Мамочке попросту нет равных. В бытие человеком, практически без опыта жизни во внешнем мире, она смогла объединить государства против Богов. Такое на удачу не спишешь и одного таланта тут недостаточно. Мать - гений и этого не отнять. Другое дело, что отсутствие опыта, не раз сыграло с ней злую шутку. Прошли тысячи лет, десятки тысяч. Проблема отсутствия опыта отпала сама собой.
  Правда, теперь появилась другая проблема. Я не уверен в этом. Только предполагаю на основе собственных знаний и мыслей. Но шанс все же есть. Огромный срок жизни матери, может стать причиной ситуации, которую можно назвать "синдромом бессмертного". Если объяснить предельно просто, то с высоты её срока жизни, все окружающие натуральные муравьи. На которых и внимания то не стоит обращать. Зачем? Все равно они скоро умрут. Скоро для существа чьей срок жизни не ограничен и существующее со времен оставшихся в легендах.
  В эту теорию не вяжется внимание Салем к Синдер из сериала. Да и мои воспоминания говорят о другом. Вообще, почему мои мысли сместились на эту тему? Тут можно годами рассуждать , так и не достигнув результата! Оптимально будет сойтись на том, что она обладает нечеловеческой психологией и мерки людей к ней слабо допустимы.
  Возвращаясь к теме Саммер, если Салем посчитала что бывшая охотница достаточно перевоспитана, чтобы стать моей слугой, то так оно и есть. Тут другого исхода не может быть в принципе.
  
***
  Фавны нервничали. С момента ухода лидера прошло уже несколько часов. Пусть сигналы отбоя с его свитка продолжали исправно приходить, застращанные парни вслушивались в каждый шорох за пределами номера. Заставив входную дверь номера всяким хламом, фавны сгрудились в дальнем углу номера с оружием наготове.
  Иви уже в который раз за последние два часа открывал свиток, проверить всё ли хорошо. Не поступил ли сигнал от босса бежать. К счастью, пока всё было нормально и причин для бегства не появлялось.
  -Успокойся. - подал голос второй фавн в номере. Двадцати семилетний Фава на первый взгляд выглядел гораздо лучше своего товарища. Накаченный парень с смуглой от солнца кожей сидел в кресле попивая из бутылки какой-то напиток. Бутылку он взял из стоящего рядом мини холодильника. Он и ему предлагал, но Иви отказался. Честно говоря, он вообще сомневался в том, что если впихнет в себя, что-то кроме воды, оно не полезет наружу!
  В общем, фавн Фава казался более сдержанным и спокойным на фоне товарища. Ага, казался. Они были знакомы с юношества, вместе ходили в зал старика Коджо. Занимались одними тренировками, жили рядом и даже работали в одном месте. Естественно они знали друг друга как облупленных. Они трое.
  -Будто бы ты сейчас спокоен! - раздраженно огрызнулся парень от волнения впившись заостренными и выступающими когтями себе в ладонь. Поморщившись от боли, встряхнул рукой.
  -Поспокойнее тебя буду. - отпил прямо из горлышка Фава.
  -Ты ведь в курсе, что когда нервничаешь всегда трешь жабры? - с нечитаемым лицом полу-спросил Иви, от чего его друг отдернул руку от шеи. - Может хватит из себя строить скалу и уже признаем, что страшно до жути?! Причем ещё не известно, чего стоит бояться больше?! Нашего босса или тех с кем на встречу он пошёл! Мало того, что мы ввязались в дела организации о которой ничего не знаем! Так ещё и сидим черти где с приказом бежать если не будет приходить гриммово сообщение каждые пять минут! Что там вообще происходит, что требует ТАКИХ указаний?! Босс что пошел убивать Совет Мистраля?! Ещё и ребят оставили в том жутком месте! А вдруг гримм нападут?!
  Молча выслушав спич своего товарища, фавн потянулся к холодильнику и достав оттуда бутылку воды кинул ему.
  -Пей. - потребовал он, после чуть смягчившись добавил. - Попей и успокойся. Отвечая на твои слова, да мне страшно! Страшно от того, что моя дурная башка только сейчас стала понимать, куда мы влезли! Страшно что в нашем мире, кто-то смог создать организацию, которая могла создавать такие технологии и военные силы, что остатки разгромленного подразделения оставили после себя столько оружия, сколько нет на всем Менаджери. Гриммова мать! Я сомневаюсь, что столько стволов есть и у Белого Клыка! Про Королевства судить не берусь, там государства и сил у них всяко больше, но сам факт! Ты хоть на немного себе представляешь, что именно мы видели за последние недели и что слышали?! Стой! Можешь не отвечать, по тебе сразу видно, что ты об этом не задумывался!
  Резко выдохнув, мужчина прососался к бутылке ополовинив емкость за раз. Сделал несколько глубоких вдохов и с силой потер лоб.
  -Ты просто представь Ив, кто-то не только смог создать такую силу, но и сохранить её в тайне. Но и это не самое худшее.
  -Не самое? - моргнул его собеседник, держа в руках так и не открытую бутылку. - Тогда что? Что может быть хуже целой армии за спиной у всех?! Да ещё и огромной! Ведь то что мы видели, это всего лишь одна из многих баз! Ты сам слушал слова босса!
  -Хуже огромной армии вооруженной неизвестными технологиями, - мрачно начал фавн. - могут быть только те, кто эту армию смог уничтожить не привлекая внимания мира. Да так уничтожить, что из десятков, а может и сотен тысяч в живых остался лишь один. Да ещё и охотник в придачу! Я бы подумал, что всё это сказки и никакой организации никогда не существовало, но гримм меня подери! Не может один человек, фавн или ещё кто создать такое! Каким бы богатым не был человек или фавн, просто не потянешь создания новых технологий в таких количествах! Да что я тебе рассказываю! - махнул рукой Фав. - Ты сам видел что внутри этих патронов не огненный или какой другой прах, а какие-то черные зерна! Наш босс, явно не последнее место занимавший в этой организации, раз уж знает об этих складах, резко срывается куда-то оставив своих подчиненных в натуральной крепости. Только закопанной. А нас, якобы взятых для охраны, оставляет в номере с приказом чуть что бежать и как можно скорее добираться до своих и валить. Конечно я блять нервничаю!
  -И мы во всё это влезли. - обронил Иви.
  -А у нас был выбор?! - неожиданно зло спросил Фав. - Предлагаешь идти в Белый Клык?! Я хочу отомстить за Скара и хочу чтобы его мечта воплотилась! Но если выбирать, то последнее важнее! Мы все равно не узнаем кто конкретно убил его! "Напал на представителей корпорации Шни" - передразнил он кого-то. - Что за бред?! Скар полез бы кулаками размахивать только защищая кого-то!
  -Знаю. - прикрыв глаза Ив с шумом втянул в себя воздух. - Знаю. Но что мы могли сделать?! Они - сильнейшая корпорация в мире, а мы... мы так никто. Пыль под ногами! Именно по этому мы здесь?! Разве не так?
  -Да. - протянул Фав подбрасывая в воздух пустую бутылку. - Кто бы мог подумать, что в день похорон, на Менаджери прилетит тот, кто может бить морды корпорантам! Это был Знак Судьбы!
  -Все же, это далеко не Белый Клык. - покачал головой Ив. - Я знаю какие там порядки, есть знакомые. Тут же... армия одним словом.
  -И отлично. - оскалился Фав, подавшись вперед. - Я не хочу быть террористом и взрывать кафе с магазинами! Я хочу воевать с этими тварями! Показать, что не важно, человек ты или фавн и у тебя есть хвост или когти! И лучше драться в армии, чем в группировке радикалов!
  -Но люди, их же тоже принимают в армию! - произнес Ив, с беспокойством смотря на друга. - Ты уверен что сможешь... ужиться?
  -Шни не всё человечество, но Шни часть человечества. Как и Белый Клык это не все фавны, но фавнами они являются. - ответил Фава постепенно успокаиваясь. - Глупо заверять что меня это не будет трогать, это будет просто бравадой, да и нет зрителей. Себе то врать бессмысленно. Я не Скар! Вот ему то точно было плевать на все различия, но и ненависти я к нем не питаю. Уживусь как ни будь. Это даже хорошо что армия не будет делать различий между людьми и фавнами. Это будет... правильно.
  Вдруг писк принятого сообщения с свитка прервал уже собирающегося что-то сказать Ива. Прочитав сообщение, он почувствовал одновременно облегчение и некоторое напряжение.
  -Что там?
  -Собирайся, Босс закончил с переговорами. Похоже, у нас пополнение.
  -В смысле? - моргнул фавн.
  -Босс пишет, что смог договориться с ещё одним выжившим. Теперь он присоединяется к нам.
  -Во дела.
  
***
  Из гостиницы мы вышли ,что называется, на понтах. Впереди шёл я, с открыто висящим на поясе оружием и маской на лице. Эффект был бы лучше появись моя персона в своём боевом наряде, но так как он уже был засвечен в нападении на шахту ПКШ, идти в нём по столице одного из королевств было мягко говоря необдуманно. В итоге ограничился камуфляжным костюмом. Не так пафосно как могло бы быть, но тоже нормально. Военщиной пробирает до костей. Следом за мной в холл спустилась кутающаяся в свой белый плащ Саммер. Надвинутый на глаза капюшон и простая керамическая маска с красными ободками вокруг глаз вполне надежно скрывал личность охотницы. Гарантия от узнавания не сто процентная, но достаточная для моих текущих нужд.
  Вообще, конечно хотелось бы привлекать к себе не столько внимания, скольким одаривали нас сейчас. Но против моих желаний играла местная специфика. Этот отель, или это чайный дом? Короче не важно. Это заведение принадлежало преступному клану с очень интересной специализацией. Это заведение, как и множество других во всех королевствах пожалуй кроме обители фавнов, оказывали услуги торговли информацией и переговорной площадки. Место в котором могут собраться разный не самый честный, законный или просто официальный люд обсудить проблемы, провести переговоры и быть уверенным, что к нему не применят метод "агрессивных переговоров". Естественно случайным людям последнюю услугу никто предоставлять не будет. А если попытаешься её заказать, то сразу появятся вопросы из серии: "Мальчик ты чей", "Кто тебя знает", "Откуда об этом знаешь" и т.д.
  Потому, надо правильно себя поставить. Случившийся конфликт с местным работником, может посчитаться местными хозяевами как вызов и неуважение. Так то мне было глубоко плевать на их мнение, но уж больно удобной и "заслуженной" была семья, чтобы так просто сбрасывать их со счётов. Их услуги могут пригодится в будущем. Для того чтобы избежать ненужным проблем, требуется расставить акценты в ситуации так, чтобы выступить в роли миротворцев, а не агрессоров.
  Для того и нужен весь этот карнавал. Вообще, форма была со мной на случай, если придется рвать когти, но пригодилась в ином деле.
  То что не простят залетному бродяге пусть и сильному, но все же в наглую избившего одного из их людей, запросто не заметят по отношению к двум представительным личностям. Если от них ещё и аурой несёт за километр, то и вовсе поблагодарят, что всё ограничилось простой оплеухой, а не скажем разгромленной в руины точкой.
  Охотники привилегированная каста в этом мире. Среди теневого мира в том числе. Там к ним отношение даже более осторожное, чем среди обычных жителей мира. Пусть и не лишено некой двоякости. С одной стороны они прекрасно знали на что способен не сдерживающейся охотник, даже среди криминала в этом мире к убийствам прибегали значительно реже, чем к тому привык я. Если верить архивам Салем, к убийцам там весьма негативное отношение. Как к отморозкам и беспредельщикам. Наемные убийцы в городах персоны нежелательные, а маньяков и просто психов стараются прикопать сами же преступники от греха подальше. Не удивительно, в таком то мире! Любой маньяк или преступник убивающий люд вызывает бурю негатива, что привлекает гримм, чего следовательно всеми силами хотят избежать, что законики, что криминал. Во-первых обилие гримм мешает бизнесу, во-вторых банальный инстинкт самосохранения. Всем хочется жить.
  Наверное поэтому сопляк Меркурии с папашей жили далеко за городом. В сколь то крупном поселении их бы не потерпели в первую очередь местные преступники. То что его не узнают, отцом седовласика даже не допускалось. Слишком уж небольшое сообщество охотников. Все друг друга знают. Не лично, но на уровне "знаю того парня, который знает его". Это относится ко всем охотникам или сильным пользователям ауры. Слишком заметные фигуры, слишком ценные.
  Поэтому и надо дать понять каждому заинтересованному, что мы охотники. К тому же охотники с не самыми законными делишками, раз уж воспользовались местными услугами. К таким и вопросов сильно меньше будет. Если вообще будет. Дневное происшествие уже будет котироваться как вина сотрудника. Не удивлюсь, если его накажут дополнительно, сверх того что он уже от жизни в моём лице получил. Чтобы не смел своей ничтожной персоной, мешать уважаемым людям решать дела.
  Ишь чего удумал! Хамить охотнику с темными делишками в их заведении! А если бы он, то есть я, расстроился и в порыве чувств, разнес всё здесь в хлам? То что для этого достаточно даже выпускника подготовительной школы всем смотрящим доказала Янг. Она конечно девочка не слабая и снесла там сразу троих местных охотников, но и местные не знают, кто им противостоит. Может птенец залетный только открывший ауру, а может кто-то вроде Кроу, Лонга-старшего или, упаси Салем, Рейвен с Нио! Такого экстрима, уверен никакому боссу не надо.
  Позаботившись о прикрытии с этого фронта, сразу пришлось переключатся на новый. Психанув и взяв такси, я через свиток добавлял штрихов в легенду Саммер переплетая правду и вымысел. Но так, чтобы никто не смог его проверить. Если конечно этот кто-то не решится отправится на Драконий континент. А отправится туда ему придется в любом случае, ведь именно там по легенде располагалась как база подготовки Пандоры, так и тюрьма в которой содержали Роуз. Но опять же, это всё заготовки на крайний случай. Сильно сомневаюсь, что кто-то из моих новичков решится подходить с вопросами к страшной охотнице, навстречу с которой их начальник отправлялся как на казнь. Скорее уж от них стоит ожидать опасений и "обтекательного" поведения. Будут обходить её по широкой дуге, если говорить то максимально официально и как можно меньше. Тем более я не планирую ставить свою легенду под удар, назначая Саммер командовать будущими солдатами. Нет, в моих планах ей отводится роль моего адъютанта и если повезет командира отряда или отрядов уже моих охотников.
  Пока что она ограничится ролью телохранителя. Если я правильно представляю себе её уровень, это будет не лишним. По идее, она значительно меня сильней и опытней. Тренировки с ней так же не будут лишними. Подобный противник будет весьма полезен для моего развития.
  Но оставим дела будущего и обратимся к тому что нужно сделать прямо сейчас. Для начала стоит разобраться с собственной легализацией. Для этого найти нужную компанию или создать свою. Последнее даже более предпочтительней, пусть и потребует значительно больше денег. Которые хоть и есть у меня, но их число пока что ограничено, а источника дохода у меня нет, тратить нужно с умом.
  Ладно, чего уж тут мечтать, нужно изучить предложения рынка так сказать, и только потом принимать решение. Вообще, что-то я губу раскатал! Наверняка не удастся решить вопрос нахрапом. Тогда придется целенаправленно развивать это направление. Лично мне этим заниматься не нужно, назначу кого-нибудь. Только вот кого? У меня даже на должность сержантов людей нет, куда уж организационную работу! Может назначить Саммер? Ммм... Я себе это представляю. Приходит значится давно умершая Охотница и хочет создать компанию в шоу-бизнесе. Блеск! Лучшего палева и не придумаешь! Нет. Здесь надо действовать осторожно. Нельзя чтобы кто-нибудь посчитал меня подозрительным. Исполнять то я буду произведения моего прошлого мира, а они наверняка привлекут определенное внимание. Все-такие местная песня, это либо классика, либо попса, либо лирика. Может есть ещё что-то, но на глаза мне оно не попадалось. Такие направления как рок, баллады и другая более тяжелая, энергичная музыка тут если и была, то на зачаточном уровне. В какой-то степени это можно было понять, очень многие направления и жанры в моём мире создавались при весьма... специфических социально-политических условиях и предпосылок для их появления в этом мире, я не наблюдал.
  Хотя и меня назвать таким уж знатоком музыки нельзя. Был определенный круг любимой музыки. Как групп, так и отдельных песен, но вот назвать меня меломаном... Сам бы себя точно таковым не назвал. Да, я люблю слушать музыку. И в том мире, слушал её постоянно: когда бегал, готовил, учился, был за рулем. Но меломаном? Нет уж. Для меня меломан, человек тратящий на своё увлечение время и не жалеющий деньги, испытывающий страсть к музыке. Я же пусть и любил её, черпал для своей работы вдохновения из песен, но денег не тратил. Даже диски с песнями и то ни разу не покупал. А уж потратить деньги на концерт... я больше в театр раз ходил, чем на концертах побывал. Причем соотношение там 6 к 1.
  Все же тексты песен и музыки у меня в голове остались. Не знаю уж, кого за это благодарить: мать с её тренировками разума или ту неизвестную суч...щность что засунула меня сюда предварительно что-то сделав с моей душой. Последнего хотелось бы поблагодарить до хруста в шее, но здравый смысл нашептывал держаться от этой личности подальше.
  Тварь способная по своему желанию использовать души для своих экспериментов и создать систему с такими возможностями. Неизвестно на что она способна в полную силу! Мне доступна лишь одна функция. Стоит мне только задуматься о затратах на реализацию, как холодок начинает гулять не только по телу. А ведь его изменения сделали меня подобным Салем. Значительно слабее и не настолько выраженным в своей... хм... ну назовем это пока "гриммовостью". Так вот подобное свойство у меня развито не настолько сильно, чтобы Гримм игнорировали приняв за своего. Но даже того что было уже достаточно для анализа.
  Сущность Салем это квинтэссенция божественного вмешательства, случайности и личных заслуг матери. Именно сумма трех этих моментов позволяет мне с уверенностью называть мать Богиней. Конечно для многих бог это старик в рясе или тоге, что сидит на небесах и может одним желанием менять реальность. Для меня же это сущность способная в полной мере оперировать энергией Веры, обладающая возможностями далеко превосходящими таковые у обычных людей, ну и по мелочи. Например, абсолютное превосходство над человеческими магами. Даже если они бессмертны. Тот же Озмо на вопрос "как ему победить Салем" от Реликвии Знания получил вполне четкий ответ: "Ты не способен". Серию с этим событием я не смотрел, но в справочнике подобный момент читал. И если Озмо не в состоянии что либо сделать, то остальные маги тем более.
  Вспоминаем, что директор Бикона далеко не обычный человек. Я бы даже назвал его демоном. Очень уж похож на него бессмертный кофеман. Одержимость, пожирание души с поглощением памяти и, подозреваю, сил. Бессмертие в конце концов! Даже его бессмертие отвечает тем требованиям, которые я мог бы ожидать от демонов. Вот если бы он перерождался в младенца или ещё не рожденного, тогда никаких вопросов. А с тем что есть, иначе как демоном, называть его не получалось. Хех! Какая же ирония. Считающий себя героем и светлым, демон, что пожирает души владельцев тел, что он захватывает, считает себя защитником человечества от той, что хотела объединить весь мир в одно королевство и остановить междоусобные войны.
  Смех смехом, но любые мои раздумья на тему семьи Матери, в итоге приходят к одному и тому же выводу. Молодые боги. Не настолько сильные и старые чтобы создавать собственные миры, но достаточно опасные чтобы опустошать целые государства. Что там с их детишками и представить боюсь. Да и насчёт энергии веры тоже большой вопрос. Но вот упоминания о культе Волшебника или Бессмертного Наблюдателя мне попадались на глаза. Может и о Матери что-либо найдется в Королевствах. Насчёт дома и заикаться не стоит. Там стоит только спросить и тебе самому прочитают лекцию о божественности Любимой Госпожи, её Милости и Идеальности! Всё это с таким видом, будто это общеизвестный факт, доступный даже младенцам!
  Хотя, конечно, определённая доля логики и правды в такой точке зрения присутствует. Объективно, Салем сильно круче Озмо. Она была сильнее и раньше, когда у него ещё была полная сила. Сейчас же, после всех ослаблений о которых поведала мать, единственное что он может, это пить кофе и размышлять о вечном! Учитывая же его действия на посту короля Вейла и директора Бикона, это далеко не фигура речи. Гадить понемножку. Вот его максимум по отношению к Салем.
  Что такое пятерка агентов, несколько сторонников, пусть и высокопоставленных и боевые единицы которые и не факт что ему подчиняются против всей той тайной силы что создала Салем?! Пшик и несмешная шутка. Тут дело даже не в том, что я люблю свою приемную Мать. Хоть и не без этого. Даже если не учитывать моё предвзятое отношение к этому косплею на волшебника Изумрудного города, трудно не признать, но на экзамене по дисциплине "тайной Войны" Салем получила автомат, а Озмо неудовлетворительно.
  -Мы прибыли, с вас двадцать шесть льен. - повернулся к нам таксист остановившись прямо на дороге у нужного адреса.
  Расплатившись, мы покинули машину как можно скорее, дабы даже краем не коснуться разборок местных автомобилистов. Я уже говорил про азиатский трафик? Ну так вот, теперь к этому можно добавить индийские нотки.
  Пять минут на путь по заполненным людьми улочкам, пара минут подняться на нужный этаж. И вот дверь номера закрывается за нами, отсекая от шума снаружи, оставляя лишь звук тихо гудящего кондиционера. Тишина. Как же хорошо.
  Окинув взглядом своих телохранителей и то с каким напряжением они рассматривают новое лицо. Сравниваю со спокойно улыбающейся и лучившейся доброжелательностью Роуз. М-да. Думаю проблем легендой не возникнет. Поверят. Мои люди точно поверят, что она агент засланный когда-то в Вейл. С такой то улыбочкой.
  Спокойная и живая улыбка Роуз в данной ситуации смотрелась как некое тонкое издевательство. Как нечто чуждое и искусственное. Вот уж действительно, попал в точку с прикрытием.
  -Итак, новобранцы, представляю вам лейтенанта Роуз. Главное Разведывательное Управление. 1-е Управление ранее. Сейчас в связи с... некоторыми событиями госпожа лейтенант перешла в 5-е Управление. Что означает, с этого дня она присоединяется к нашей чудесной компании. - бодрым до омерзения голосом выдаю новую порцию легенды.
  Парочка фавнов переглянулась и уставилась на меня с немым вопросом. Не обращая внимание на вопросительные взгляды парней, иду до своей сумки. Мне срочно нужен свиток. Свитки. Напишу Пирре. Гляну список контор занимающихся звукозаписью. Может быть поищу жилплощадь под аренду в Мистрале. Ах да, скоро у Пирры новый турнир. Надо будет его посетить. Обязательно. И поставить на победу. Стоит подсуетиться пока есть возможность и снять все сливки.
  Сейчас Пирра однократный чемпион и особого превосходства во время прошлого турнира она не показала. Умная девочка. Так вот, сейчас никто особо не верит в её повторную победу. Значит на ставках можно будет поднять неплохую сумму. То что нужно при моих будущих расходах.
  Кто-то скажет: плохо наживаться на своих друзьях. Я же скажу, что большая ставка сделанная на победу друга, самая лучшая поддержка. Это тебе не с трибуны похлопать и покричать. В случае проигрыша плохим настроением не отделаешься, потери будут вполне материальными. И вообще, то что в известном мне сериале Пирра стала четырехкратной чемпионкой, не делает её непобедимой сейчас! Далеко не факт, что здесь и сейчас она сможет победить! Меня-то в каноне не было. Так что риск присутствовал. Ставка делалась на основе веры в её способности.
  -Значит так, ребятки. - похлопал в ладоши привлекая внимание я. - В темпе заканчиваем знакомство и отправляемся в город. Нужно посетить пару мест.
  После короткого представления, наш небольшой отряд отправился решать вопросы с студией. Для начала стоило найти посредников, которые сделают за нас большую часть работы. Одну такую конторку я нашел пока мы возвращались домой. Компания предоставляющая консультацию в вопросах касающихся театров, кино и т.д.
  Как оно называлось бы в прошлом мире не представляю, актерами и вообще всех этой тематикой не интересовался в принципе. Пиетета перед деятелями искусства не испытывал от слова вообще. К любым знаменитостям не испытывал. Что однажды привело к интересным последствиям.
  Как-то раз я и мой лучший друг лицо которого я никак не могу вспомнить, причем только лицо, решили сходить в один московский бар. Мне это нахер не сдалось и вечер по моему лучше бы прошел у меня под игру по сети с пиццой и аниме марафоном, но предки сказали надо. Что-то их моё "затворничество" волновало. Я дескать был не похож на детей и знакомых. Не ну а что они хотели отдавая своего сына на воспитание к деду, действующему на тот момент военному. Который не стеснялся таскать меня с собой везде где только можно. Вот оставь они меня в родных пенатах на попечении наемных работников, может и вырос то из меня кто-то похожий на гнилую молодёжь. А так получилось, что получилось. Ещё и с другом познакомился весьма оригинальным образом. С удара можно сказать. Кхм. Так вот, зашли мы короче в какой-то популярный у богемы и прочего бесполезного сброда бар, заказали выпить. И там какой-то хер, во весь голос начал хаять собственно тех кто им деньги и приносил, как оказалось в последствии. Ну пока мы ждали заказ, терпели. Но когда компашка стала откровенно переходить черту, подошли и попросили следить за языком. В ответ получили хамство. Я пожал плечами и огрел придурка пустой бутылкой по пустой голове. И завертелось.
  Короче разгромили мы тот бар, сбив все кулаки, сами немного получили, но нашим противникам досталось больше. Хотя какие там противники! Так, плесень одна. Они в половине случаев верещали что-то вроде "да вы знаете кто я такой". Только вот нас это не впечатлило. День мы закончили, как и хотелось у меня попивая холодные напитки, под пиццу рубясь по очереди в Бога Войны.
  Утром мне позвонил дед, пообещав что ничего не будет, попрощавшись со словами: "молодец, красава". Днем позвонили родители. Что они мне устроили сейчас и не вспомню, разве что узнал, что намяли мы тогда бока каким-то актёрам. То ли театра, то ли кино. Да и плевать. Я больше певцов уважал. На кривлянья какого-нибудь Курочкина с экрана мне было плевать. Жаль только фамилию позорил.
  
***
  С подбором нужной студии разобрались достаточно быстро. Просто подобрали из предложенных вариантов тот, что позволял сделать качественный продукт, при наличии специалистов конечно же. Куда уж без этого. Так же компания посоветовала ряд кандидатов на должность менеджеров. Все они были опытными профессионалами, но у них был один недостаток на всех перечеркивающий любую возможность нашего сотрудничества. Они была сами себе боссами. Образно говоря у них уже был свой конвейер по производству деятелей культуры. М-да. Как-то не придумать нормального обозначения. Здесь все как-то не так. Не та атмосфера, какая была на Земле. Было тут всё как-то честнее что ли? Интересно кстати, что стало причиной недоразвитости местных "Голливудов" в плане грязного бельишка? Гримм или всё же тот факт, что очередная законтраченая звезда может оказаться быстрым, сильным сверхчеловеком и натурально оторвать тебе голову в случае подставы? Вариант с родичами или друзьями охотниками тоже отметать не стоит. Как бы то ни было, но сплетен, скандалов и сенсаций в местном информационном пространстве было на удивление мало. Я даже удивился по началу.
  Вернемся к менеджерам. Местные топ боссы, работали исключительно на своих условиях и продвигали таланты от своего имени. Работа с таким человеком, практически всегда означала успех. Но и подчинятся приходится. Естественно такое нам не подходило. Маска певца и композитора была в первую очередь прикрытием и легализацией моей личности и свободы перемещений. О какой же свободе можно говорить, если при работе с знаменитыми компаниями ты становишься марионеткой. Куда дернут там и будешь!
  По этому я попросил подобрать мне человека без имени, но с хорошей деловой хваткой, согласного на подчиненное положение. Консультант подивился, но кивнул. Утряся ряд мелочей, мы закончили подписанием договора с местным юр.отделом, бравшим на себя всю организационную работу и оформление бумаг. Да, компания предоставляла и такие услуги. Собственно по этому на неё выбор и пал. Хотя цены... М-да. Цены здесь кусались. За всё мне пришлось выложить чуть больше полумиллиона льен. Пол миллиона льен! Да, большую часть суммы съела покупка студии и оплаты её счетов. Но и услуги компании влетели в копеечку! Почти шестьдесят тысяч! На этом расходы не заканчивались! Требовалось оплатить работу персонала студии или увольнять всех к гримм. Но и тогда придется выплатить часть суммы.
  Управившись за два дня, наша увеличившаяся компания загрузилась в Буллхед и взлетев, покинула Мистраль. Сначала посетим те городки, в которых оставлял заказы, а после, сразу назад. Кое-какие идеи можно было реализовать и позже. У меня там ещё почти десяток высоко возрастных лбов сидят на горе оружия и в окружении демонов! Действительно, что же может пойти не так?!
  Блиндаж новобранцев Пандоры. Это же время.
  Бересклет в который уже раз проверил надежность замка двери. Бесполезное если подумать занятие. От замка здесь одно только слово. Двери не давал открываться массивный засов уходящий в специальное отверстие в полу. Однако ему было проще говорить замок, по этому он раз за разом повторял именно это слово. И мнение всяких там зануд, его не особо волновало. Как хотят пусть так и называют, а к нему не лезут!
  -Вууууу. - раздался с той стороны очередной волчий вой, заставив молодого фавна передернуть плечами и сжать своё оружие крепче в руках.
  С момента ухода командира, прошло уже четыре дня. Чем больше времени проходило, тем хуже становилось вокруг. Первые двое суток, всё было относительно нормально. Ни гримм, ни какой другой напасти вроде диких животных. Они даже выходили на улицы. Потренироваться да справить естественные потребности. Но на третий день, к ним в гости заглянула первая проблема. Из леса вышел беовульф. Молодой, не опытный, а потому почти полный десяток стволов быстро поставил точку в его существовании. Только вот как оказалось, эта тварь была то ли разведчиком, то ли это они стрельбой остальных приманили. Но пришлось им запираться в блиндаже и отстреливаться уже оттуда. Чудом отбились!
  Позже, когда все поутихло и они решились выйти во все оружии, их глазам предстала перепаханная когтями чудовищ земляная насыпь крыши. Бересклет даже представлять не хотел что бы было, останься они ждать командира в обычных палатках!
  Вздрогнув в очередной раз, в этом случае из-за прикосновения к плечу, парень с благодарностью принял горячий кофе в металлической кружке. Севший рядом с ним прямо на пол Кларк протянул ему так же круглую пластиковую тарелку с запечатанной упаковкой печенья и какой-то круглой низкой баночкой. Так как языка на этикетках не понимал ни он, ни кто другой в отряде, кроме командира, пришлось доверится своему прошлому опыту. Та мясная паста, что была извлечена им из упаковки и намазана на квадратное печенье для многих в их отряде стало первым мясом которое они попробовали.
  В Менаджери питались рыбой и овощами, мест для выпаса скота в землях кишащими гримм особо не было. Потому, если мясо и завозили на меньший континент то только по праздникам и стоило оно существенные деньги. Выходец из семьи рыбака никогда не пробовал что-то мясное, не считая просто жареного мяса которое иногда выставлялось Гирой Белладонной во время праздников на общих столах. Зато элитная рыба, которую как он слышал в том же Вейле продавали по сотне льен за килограмм, была на столе семьи чуть ли не каждые выходные. Зная этот факт, он никогда не чувствовал себя ущемленным фактом дефицита мяса и общей его дороговизны. Но попробовать новое было весьма интересно.
  -Как там наверху? - спросил Бересклет отхлебнув крепкого кофе. Тоже кстати из пайков. Зеленных в картоне. Были ещё в пакетах, но общим решением отряда их оставили на крайний случай. Не особо они им понравились в общем.
  -Так же как и вчера. - пожал плечами Кларк, отправляя в рот галет с намазанным на него паштетом. - Страшно.
  -Будто мне тут весело. - буркнул Бересклет, подтяну ближе прислонённый к стене автомат. - Постоянно что-то воет за дверью, шорохи и прочая херня! Я даже заслонку открыть боюсь!
  -Ммм. - пожевал губу Кларк, намазывая новую порцию паштета на галет. - Тогда тебя не обрадует новость, что сейчас придется выйти наружу.
  -Что? Зачем? - моргнул смуглый парень вцепившись в кружку. - Нах... зачем нам туда?!
  -Ребятам приспичило. - был дан короткий ответ.
  -А потерпеть до рассвета?!
  -Всем приспичило.
  -Это как? - моргнул Бересклет слабо себе представляя как могло такое произойти.
  -Помнишь Алерон притащил ягоды из леса?! - глянул на него Кларк. - Клялся ещё что это божина.
  -Эта та которую Леон ещё назвал стрёмной и отказался даже пробовать?! - припомнил утренний эпизод. - Да было дело.
  -Так вот, Леон был прав. Это была не божина, а лисья ягода. - поморщился Кларк, про себя удивляясь насколько же изменился он за казалось бы жалкий месяц. Случилось подобное раньше в Менаджери, до вступления в организацию и он бы наверняка ухахатывался над произошедшим. Сейчас же ситуация вызывала только глухое раздражение. - Сейчас, не считая нас с тобой, животами не маются только Уилсон с Леоном. Остальные там лежат, стонут. Придурки мля. Так что если мы не хотим, чтобы здесь резко стало неуютно, нужно отправить их наружу.
  -Блять. - коротко подвел черту под ситуацию Бересклет. - И когда пойдем?
  -Сейчас Леон с пулеметом освоится и выдвигаемся. Кофе допить успеешь.
  Кивнув, часовой стал методично отправлять в рот галеты зачерпывая паштет прямо ими, запивая всё это остывшим уже кофе. Успел впритык. Отложив кружку за секунду до появления ефрейтора Уилсона. Протиснувшись в специально сделанный низким проход, тридцатилетний мужчина, занял своей мускулистой фигурой практически весь коридор соединяющий внутреннее помещение с выходом.
  -Бересклет ты уже знаешь? - на что часовой только кивнул. - Отлично. Пойдешь со мной, Кларк остается с фонарём прикрывать вход. В случае чего постреляет из винтовки. А мы с тобой пойдем посторожим этих полудурков! Сируны на выход мля! - рявкнул Уилсон, беря поудобней свой автомат. - Хотя я думаю гримм ими побрезгуют!
  Отперев дверь, фавны вышли на улицу подсвечивая себе путь мощными фонарями. Крепко сжимая в руках оружие они поднялись из углубления и осмотрев окружающее пространство махнули ожидающим внизу пострадавшим. Те будто бы и не было никакой опасности сгинуть в когтях гримм ринулись всей толпой вперёд.
  -Куда?! - рявкнул Уилсон не ожидая от остальных такой прыти. - Назад! Вашу гриммову бабушку! К лесу ни ногой!
  -А куда тогда? - кривясь так, что даже при том тусклом освещении что давали непрямые лучи фонарей были видны муки на лице, спросил Лингун.
  -Вон котлован остался от первой попытки. - махнул рукой Уилсон, указывая на темнеющую пропасть ямы оставшейся от неудачного захода трактора. - туда идите пугать своим концертом гримм! Смотри только вниз не свалитесь! Придурки мля!
  Последнюю фразу Уилсон сказал уже скорее для самого себя, так как слушатели резво рванули в сторону котлована, на ходу расстёгивая штаны и снимая портки. Переглянувшись, невольные часовые разошлись по сторонам напряженно наблюдая за кромкой ночного леса. Всё бы ничего, но звуки издаваемые пусть и на отдалении, но все равно достаточно близко, мягко говоря раздражали. Настолько, что Бересклет поймал себя на том, что начинает заводиться и пылать желанием высказать пару ласковых идиотам из-за которых, они теперь все рискуют головой!
  Через два дня. Полдень. Лагерь.
  Я смеялся. Нет. Я ржал как конь. Катался на земле, плакал и бил кулаком по ней же. Чуть в стороне меня дружно поддерживал гогот Иви с Фавой. Перед нами застыв в строю стояли красные как раки... ну я даже не знаю... бойцы войск биологической опасности!
  Боже! Вернувшись час назад и приказав доложить о прошедшей неделе, мне даже в шутку не пришло бы подобное! Оказывается пока мы мотались по Королевству, мои бойцы храбро удобряли местную территорию! Причем делали это долго, несколько раз и ночью. Как только их гримм не задрали?! Хотя... может просто не рискнули связываться? Я бы тоже не стал подходить к подобным отморозкам.
  Анекдот какой-то, даже наказывать их не хочется. Они уже сами себя наказали. Сначала два дня назад, а теперь и сейчас. Да ещё и при гостье. То что Саммер оценила происходящее говорит хотя бы то что она прикрывшись ладошкой тихо хихикала в сторонке. Отчего, я чувствую, мужское достоинство парней закапывалось все дальше и дальше, глубже и глубже!
  -Ха-х, - смахнув слезы с глаз, говорю им поднимаясь с земли. - Даже не знаю что вам на это сказать! Мало того, что всякую дрянь в рот тянете, так ещё и лужайку перед базой обгадили! Это залёт бойцы!
  Полюбовавшись на покрасневших ещё сильнее подчиненных, вздыхаю. Знал же что не нужно их оставлять. Но и базу без охраны оставить было бы глупо. У меня по сути другого варианта и не было. Ладно. Погоняю их по усиленным нормативам в качестве наказания и хватит. Последствиях действительно наказали их очень показательно.
  За следующие несколько часов, оставшиеся в лагере бойцы на себе прочувствовали, что такое полноценные армейские нормативы. До этого от них такого не требовалось и сдавали они облегченный вариант. Теперь же, все было по взрослому и фавнам пришлось попотеть. Заодно напомнив мне об ещё одной проблеме личного состава. Мало им было биологической атаки на местность, так теперь в полный рост встает угроза химической. С этим срочно надо было что-то делать. Гигиена личного состава уже была так себе, неделя в осаде, да в жарком, влажном климате, что ни говори а сказывалась. Потому уже сейчас было нужно как-то решить эту проблему.
  Я отправил Саммер найти речку или какой ни будь источник чистой воды. А что? Не все же мне делать самому? Раз уж появился подчиненный которого можно без боязни отправить в лес кишащий гримм, то почему бы и нет?
  Сам же, я разместился в том месте, где уничтожил лазутчика Салем и стал ждать. По прикидкам ждать мне было не долго. Очень сомневаюсь, что королева заставила бы себя ждать. Наверняка её гложет любопытство, да и времени прошло прилично, глашатай уже должен был добраться.
  Расчёт оказался верным. Через минут сорок среди стволов пару раз мелькнул медузоподобный гримм. Убедившись что попался мне на глаза, он удалился глубже в лес, дабы не попасться на глаза фавнам. Отдав несколько приказов бойцам, чтобы те не волновались потеряв меня из виду, направился следом. Парящий шар с щупальцами ждал меня метрах в пятидесяти глубже в лес. В центре небольшой полянки. Стоило мне приблизится, как в шаре появилось тусклое изображение матери.
  Выпрямившись под её взглядом, я постарался выдержать его. Но судя по покровительственной усмешке, не особо удачно. Тем ни менее, осмотрев меня с ног до головы, ещё и заставив гримм облететь меня кругом, Салем позволила себе сменить выражение лица на мягкую улыбку.
  -Ты поступил глупо, сын мой. - начала мать, говоря мягким, но строгим голосом. - Твоя жизнь могла оказаться в опасности, а действия нарушить планы. Не говоря уже о том, что ты самовольно покинул дом, проигнорировав мою волю!
  -Прости мама. - склонил я голову в знак раскаянья. - Я извиняюсь за свои поспешные решения. Готов понести наказание. Если пожелаешь, вернусь по первому же приказу. Однако, перед тем как принять решение, могу я объяснить свои мотивы?
  Оглядев меня ещё раз, Салем благосклонно кивнула.
  -В основе моих действий действительно лежит банальное желание изучить мир, погулять по нему и набраться новых впечатлений. Однако, так же я хочу принести пользу, внести свой вклад в войну с Озмо. - поднимаю свой взгляд, смотря прямо в глаза королевы. - Изначально план подразумевал получить известность в качестве охотника и поступив в Академию похитить реликвию, пленить Деву если получится.
  -Похвальное стремление. - кивнула Салем признавая некоторую реалистичность моих планов.
  -Но в связи с тем, что у меня открылась некоторая сила выходящая за рамки моего понимания, мои планы потерпели существенные изменения! - на словах о силе, мать как-то незаметно подобралась. То есть, она совершенно не поменяла положение своего тела. Просто раз, и ты понимаешь, что на тебя смотрят очень внимательно, изучая каждую черточку, запоминая каждое слово. Фух. Теперь над быть максимально правдивым.
  -Откуда эта сила? Для проявления она слишком масштабна.
  -Та тварь, что вырвав из моего мира, отправила в этот, около полугода назад прислала мне... ммм сообщение. - произнес несколько неуверенно не зная как объяснить концепцию системы в живом существе. - В котором он хвалит за то, что пережил эксперимент и в качестве награды он дарит мне доступ к одной функции его Творения. Не удержавшись, кривлюсь в конце. Неприятно осознавать себя лабораторной мышкой. Ой как не приятно! Ну ничего, когда-нибудь, я всё припомню! - Собственно, эта функция и дала мне всю эту технику. Меняешь прах на вещи, если упрощать.
  -Вот оно как. - от парящего гримм неожиданно для меня прокатилась словно волна ледяного воздуха. - Эксперимент значит. Выжил значит. Ну-у хорошо. - практически промурлыкала в конце Салем, заставляя меня покрываться холодным потом, а волосы вставать дыбом.
  -Продолжай сынок. - ощущение давящей на меня силы исчезло словно никогда и не было, оставляя после себя только мокрую спину. Сглотнув, помявшись я все же продолжил.
  -Мой новый план состоит в том, чтобы создать альтернативную точку власти в Королевствах. Организация названная мной Пандора, должна в будущем не только оттянуть множество ресурсов Королевств на себя, но и привлечь внимание Озмо, не позволяя ему концентрироваться только на противостоянии тебе. - поведя шеей и цокнув в расстроенных чувствах языком, поднимаю взгляд на мать. К счастью, та не высказывала никаких признаков недовольства. Продолжая поощрительно мне улыбаться. - В перспективе можно создать могущественную силу никак не подконтрольную Озмо. Пусть и формально, за счет влияния и статуса, но Королевства находятся под контролем Волшебника. Это позволяет ему прилагать все свои ресурсы и усилия только против тебя мама. Сейчас, с крепким, как он думает тылом, ему ничего не стоит бросить все силу на борьбу с тобой. Тщетную, но тем ни менее.
  -И если ты создашь могущественную силу, к которой он ни имеет никакого отношения, ему придется выделять часть сил на противостояние тебе. - продолжила за меня Салем. - Подобной силой уже является Белый Клык. Однако из-за своего статуса преступников и ограниченных ресурсов серьезной угрозы для Озмо они не представляют. Потому, ты хочешь придать своему творению более официальный статус с возможностью вырасти в альтернативу существующему мировому строю.
  -Что даст точку концентрации для всех недовольных что вынуждены мирится с существующим положением дел и подчинятся из-за отсутствия вариантов.
  -После чего Пандора получит мощный приток ресурсов и быстро наберет силу, от чего поток будет только усиливаться. - произнесла Салем улыбаясь.
  -Дестабилизируя ситуацию как в Королевствах, так и среди них. - кивнул я.
  -Что породит больше негатива и даст мне свободней управлять гримм. Заставляя Озмо и его сторонников сосредоточится на противостоянии нападениям, упуская из виду действия моих агентов.
  -А так же подрывая доверие жителей к нему и существующей власти, особенно на фоне способной защитить население Пандоры.
  -И это ослабит королевства настолько, что тебе останется только сорвать дозревший плод. - улыбка матери стала в некоторой степени гордой. Приятно черт возьми. Позже порадуюсь, сейчас нужно довести дело до конца.
  -Плод который в твоих руках превратиться в единое государство, с тобою во главе.
  -Оу. - позволила себе удивиться Салем. - Ты хочешь преподнести мне королевства? С чего ты взял сынок, что я все ещё хочу править людьми?
  Ожидаемый вопрос. И мой ответ может как выиграть, так и нет.
  -Ты не хотела и раньше ими править. - твердый взгляд глаза в глаза. - Может это все детский бред и наивные представления, но я не думаю что ты когда-то хотела власти! В противном случае, мир бы покорился уже давно. С таким инструментом как бесконечные орды гримм, по другому и быть не может. Однако этого не произошло.
  -И все же ты хочешь преподнести мне эту власть. - приблизилась картинка Салем, словно она наклонилась вперёд. Хотя почему словно.
  -Да. - ровный спокойный кивок. Сейчас, когда разговор вошел в привычную мне линию, я уже не испытывал настолько бурных эмоций как раньше. - Считаю, что нужно попробовать возродить твое королевство! Стоит попробовать вновь! Не буду говорить о мире, равенстве и хех братстве. Так как это невозможно. Но если следовать тому пути, что известен мне, то так и останемся марионетками близнецов. - удивительно, но какой-то бурной реакции при упоминании драконов не последовало. Хотя с её то возрастом, все эмоции должны были давно поутихнуть.
  -Что ж, - после некоторой паузы заговорила Салем. - Я тебя услышала. Пока можешь продолжать следовать своим желаниям. Позже ты услышишь мой ответ.
  Изображение померкло и гримм стал быстро удалятся, всего за пару мгновений скрывшись из виду. У меня как будто нитки обрезало. Свалившись на землю, пальцами вцепился в ту, будто меня сейчас унесёт смерч. Меня трясло. Сильно трясло. Только сейчас, когда все прошло, до мозга дошло насколько сложным для меня оказался этот разговор. Пусть мать ни разу не высказала своего недовольства по отношению к моим словам, ощущение сканирующего словно рентген взгляда не исчезало до самого конца. И все же.
  -Ах. Ах. Ах. Хех. Хе-хе-хе. Похоже, у меня есть карт-бланш.

Глава 16

  В чем ваше преимущество?
  До недавнего времени, мне казалось, я знал ответ на этот вопрос. Можно придумать множество критериев помогающих очертить границы вашего превосходства, у каждого они разные. Мои опираются на облегчение реализации моих планов и мою личную силу.
  Для начала стоит упомянуть разницу между моим реальным возрастом и внешностью. При моих биологических тринадцати, ну ладно, почти четырнадцати, внешне мне спокойно можно было дать шестнадцать. Чему весьма способствовала общая тренированность моего тела и высокий рост. В плаще и маске, мой мнимый возраст повышался ещё сильнее. К сожалению говорить за меня маска была не в состоянии и чтобы не выдать себя, приходилось совсем чуть-чуть менять голос с помощью магии. Ничего сложного, просто минимальная напитка голосовых связок. Даже просто горла, без конкретики. Но этого хватало чтобы меня не принимали за подростка. Неудобно конечно , но ничего сделать со своими биологическим возрастом я не мог. Пришлось смириться. В том числе и ломающимся голосом, прелести взросления блин. Хорошо хоть без прыщей и прочей мерзости. Спасибо открытой Ауре.
  Вторым и третьим моим преимуществом, я справедливо считал высокие боевые навыки и большой, даже неприлично большой, запас ауры. Тренировки с Салем и выбранными ею инструкторами, отточили мои умения и навыки, а постоянные тренировки с гримм сделали меня опытным бойцом. Обширный резерв энергии позволял сохранять боеспособность дольше прочих и выходить победителем из ситуаций в которых другие обязательно проиграли бы. Можно сказать, моя персона сильно выделялась на фоне сверстников и выпускников подготовительных школ охотников, стоя наравне со студентами конца первого и даже второго курса Академий. Все вместе, это позволяло мне считать себя если не элитой, то хотя бы выше среднего.
  Боже, как же я ошибался.
  Первая моя тренировка с Саммер закончилась полетом через всё поле и смачным шлепком об ствол векового дерева. Сползая вниз и пытаясь прийти в себя, мне только и оставалось порадоваться тому, что нашу тренировку не видели фавны. Перед тем как удалиться, я предусмотрительно занял их собственными тренировками.
  Первый бой с моей новой слугой наглядно показал что сражаться с гримм это одно, а с людьми, тем более с охотниками, совсем другое. Говоря правдиво, меня размазали. Тонким слоем по всему окружающему пространству. Не помогли мне ни отличное оружие, ни опыт. Меня втоптали в грязь, подняли, отряхнули и с заботой в голосе спросили не поранился ли я.
  Оружие Саммер. Её гребаный суручин ,с лезвиями на грузиках, будет снится мне в кошмарах! Как бы я не вилял между деревьями, сколько бы позиций не сменил, охотница находила меня в считанные мгновения и за считанные секунды моя аура выбивалась в красную зону.
  Сила охотницы новостью для меня не была. В сериале упоминалось, что ее команда была одной из лучших, если не лучшей, командой Бикона за последние несколько поколений, но даже так... То как быстро меня скрутили... Черт, чувствую себя натуральным первоклашкой решившим потягаться с КМС по боксу! Это всё делала хрупкая, милая девушка, ростом лишь немногим выше меня! Наверняка она и всерьез то не сражалась!
  Единственное что давало мне преимущество в бою, был мой Деспот. Монструозный револьвер, при попадании обезглавливающий беовульфов и пробивающий насквозь двух атласских рыцарей, заставил призадуматься и бойца уровня моей слуги. Одна проблема. Мне ещё нужно было в неё попасть. Чего у меня не получилось ни разу.
  Развалившись на траве, я восстанавливал дыхание после очередного сеанса унижения себя любимого. Ой, простите, после очередной тренировки замаскированной под сеанс унижения. Лежала моя персона, дышала и думала. Нет, не о тренировках. Что о них думать?! Раз уж вскрылась моя слабость как бойца, глупо было бы не подналечь на своё развитие. Тут и тренер личный имеется. Повторюсь, сидеть и обижаться на весь мир и собственную слабость глупо. Отказываться от помощи Саммер и заниматься в одиночку, глупо вдвойне. Мало того, что как охотник она гораздо сильнее и опытней, так ещё и постоянные бои с настолько превосходящим меня бойцом позволят мне быстрее развиваться. Плюс подстраховать и объяснить ошибки она точно сможет.
  Нет, мои мысли были заняты чем-то намного приземленным, можно сказать даже бытовым. От меня ощутимо пахло. Что неудивительно после изматывающей тренировки. Удивительно иль нет, но что-то с этим делать надо. Каждый раз подниматься в горы, чтобы помыться в горном ручье это не дело. Мало того, что путь туда занимает по меньшей мере два часа. Так ещё и приходится постоянно отмахиваться от гриммовых ворон! Никаких патронов не напасешься!
  Самый простой способ решить эту проблему, найти источник чистой воды ближе к лагерю. Это было далеко нетривиальной задачей. Во-первых карта местности в которой стоял наш лагерь была далека от точности привычных мне карт и по подробности приближалась к туристическим брошюркам. Разве что достопримечательности на ней отмечены не были. Во-вторых, мне не улыбается каждый раз по нужде водить парней к водичке через толпы гримм, что с недавних пор поселились в лесу. А может они здесь были и до этого. Вот уж чего не знаю. Я здесь по лесам не бегал. Короче вариант нормальный, но без удобств и вообще можно подумать ещё.
  Другим способом обеспечить себе надлежащий уровень комфорта, если не перебраться поближе к человеческому поселению на пмж, то хотя бы закупится там нужными мелочами. Этот вариант мне понравился сильно больше, если уж быть честным. Но и совсем бросать на произвол судьбы склад полный оружия и прочих ништяков без охраны, мне тоже не хотелось. Кто его знает что может случиться. Вдруг только мы в деревню культурно отдохнуть отойдем, как тут же к нашим без охранным ресурсам всякие там вороны с низкой семейной ответственностью когти подкатят? В таком случае, я и весь свой десяток салаг за охрану считать не буду. Так смазка для меча. Или когтей. Тут уж как повезёт.
  В теории можно оставить Саммер в качестве весомого аргумента против всякого там сброда. Тогда и людей больше взять... хотя нет. Не будет же она одна эти несколько квадратных километров патрулировать? Ей по любому нужна сигнализация. Десяток другой человек с автоматами вполне за неё сойдут. Ничего противопоставить местным проблемам они точно не смогут, но дать знать о них охотнице уже вполне в их силах. Для эффективности можно им вообще выдать сигналки. А что? Дешево и сердито! Я где-то даже ящик с ними видел! Выдадим каждому по паре штук и вуаля! Часовые готовы. Чуть что, красным в небо и молись, чтобы помощь успела до того как у тебя кончатся патроны или до тебя доберется раздраженная рейдерша.
  М-да. Такое себе соседство получается. С одной стороны куча неприятных гримм, среди которых недо-всадник апокалипсиса, с другой прорва бандитов и налётчиков, венцом которых является мамочка Янг. Прелестно! И ведь в Вейл не сбежишь. Точно не знаю, но там должен будет ошиваться один бычок с расизмом головного мозга и очень острым мечом. Опять же склад с собой не утащишь. Придется остаться и строить поселение уже здесь. К слову, начинать было нужно ещё вчера.
  -К барьеру! Огонь по готовности!
  К нашему возвращению, фавны все ещё продолжали свои занятия. По очереди отстреливаясь по мишеням, они записывали результаты в специальный журнал, который мне и вручили при появлении. За всем внимательно следил Уилсон, единственных из всей компании кому уже стукнуло тридцать. Накаченный и резкий, мужчина показал себя с положительной стороны и за последнюю неделю выполнил все мои условия для следующего звания. То есть, теперь он был сержантом и формально старшим по званию, после меня. Так-то Саммер у нас носит звание лейтенанта, но так как они с Уилсоном формально относились к разным службам, подчинялся он напрямую мне.
  -Неплохо. Я бы даже сказал нормально.
  Результаты стрельб фавнов за последнее время серьезно так улучшились. С одной стороны неудивительно, они считай каждый день стреляют, с другой же, мне оставалось только радоваться что мне не приходилось орать на них как делали некоторые офицеры из роликов. Хотя чего-то такого, я если быть честным, после залёта с ягодами от них и ожидал. К счастью пронесло.
  - Сержант. Сейчас возьмешь четверых и пройдешься со мной к одной речке. Она тут недалеко, всего метров пятьдесят по лесу. Санитарные мероприятия теперь проводить будем там. Надо бы облагородить путь к ней.
  -Так точно. - вытянулся мужчина, хотя даже моему невоенному глазу было очевидна непривычность подобного для него поведения. Но он старался, это да. - Можно... Разрешите вопрос?!
  -Слушаю.
  -Что делать с гримм?
  -Ими тоже займемся. - подписав лист с дневными стрельбами, возвращаю журнал сержанту. - Мы с вами пройдемся по тропинке, отмечая путь, а в это время лейтенант почистит округу от лишних обитателей. Но даже после этого не стоит расслабляться. Гримм знаете ли тоже мигрируют и к одному месту не привязаны!
  -Понял. - уже разворачиваясь фавна догнал мой голос.
  -Топоры с прочим инструментом не забудьте! Надо будет потом ещё путь заминировать. У нас точно были мины. - последняя реплика уже предназначалась явно не ему и была значительно тише, но Уилсон ,благодаря паре собачьих ушей, все же её расслышал. Пожав плечами, он отправился собирать людей. Сейчас возможность наконец-то нормально помыться волновала его гораздо больше, чем обширность арсенала местной базы. Последнее было уже привычно, чего не скажешь об отсутствии регулярного душа.
  Дальнейшие действия группы разумных были хоть и опасны, в какой-то мере, но по молчаливому согласию всей группы, являлись оправданными. К найденной во время изучения окрестностей не самой маленькой лесной речке отправились фавны с инструментами. Пока они буквально прорубались сквозь заросли многовекового леса, их защиту на себя взяли охотники. Саммер патрулировала ближайшие окрестности уничтожая любого попавшегося гримм, моя скромная персона решила ускорить процесс прорубания дороги к источнику воды.
  Сначала в ход пошел меч. Напитанный аурой клинок как масло перерубал метровые стволы местных деревьев не боясь сломаться. Правда приходилось направлять траекторию падения стволов так чтобы они не рухнули на моих же людей или не задели неизвестно где бегающую Саммер. Дабы избежать подобного, срубленные деревья направлялись по ходу движения будущей дороги. Позже оттащим стволы на базу. Они точно пригодятся в стройке. Пора уже обеспечить народ нормальными условиями проживания. У меня как раз где-то были чертежи русского сруба и некоторых других деревянных построек. Не пятизвездочный отель и не вилла, но вполне пригодно для жизни. Хотя местная жара весьма напрягает. А сколько пришлось намучиться с техникой и запасами. Пришлось очень постараться укрывая их от солнца. Потом, надо будет хоть навес поставить. И цистерны стоило бы закопать. Хм. Цистерны. Вроде попадались на глаза водовозки. Если они пустые и что более главное, если я смогу разобраться как ими пользоваться, проблема водоснабжения базы сильно облегчится. А уж смастерить из того что есть на складе душевые даже моя гуманитарная душа сможет. Благо не в первой чем-то таким заниматься. Деду на даче помогать приходилось, в том числе и когда он решил себе баню сложить.
  С моей помощью работа резко ускорилась и пошла веселее. Перестав заниматься старыми высокими деревьями, фавны переключились на заросли, кочки, овраги, ямы и прочие детали интерьера дикого лесного массива. Если с неровностями земли мы потом разберемся с помощью техники, то вот будущие дрова уже убрались с помощью ручного труда.
  Спустя два часа, мне пришлось признать, что четырех новичков не хватит чтобы за сегодня закончить с дорогой. Пришлось думать, как ускорить процесс. Главной проблемой были мелкие деревья и кустарники. Бегать самому и использовать меч не по назначению мне не хотелось. Муторно это, да и оружие получит повреждения. Как-то само собой в голову пришла идея вооружить моих лесорубо-дилетантов бензопилами. Ничего такого на складе мной замечено не было, но, откровенно говоря, здесь несколько квадратных километров техники, сваленных штабелями ящиков и просто контейнеров с разнообразными тюками. Даже если бы мне захотелось, я бы не могу самостоятельно всё это прошерстить за имеющееся время. Если уж бензопилы не попадались мне на глаза это отнюдь не значило что их здесь нет. В теории им ничего не мешает здесь быть. Хотя бы у инженерных подразделений. Я помнил ещё по прошлой жизни, что они у ботсванских военных были.
  Напоминаю: Один скромный сын темной Богини и злобный злодей, в прошлой жизни был тем ещё милитаристом. Изучать доступную информацию об армиях стран мира было мне в кайф. Помимо этого, я также посещал военные выставки по всему СНГ, музеи и даже как-то раз волонтёрил в поисковом отряде. Но то было всего один раз. К чему это я веду? Ах да. Хотя бы раз, но все армии мира были мною изучены. Что-то сохранилось в моей памяти и было актуально, а какие-то данные уже на момент изучения устарели на несколько лет, если не на десятилетие. О ком-то информации вообще не было. Но вот Ботсвана там точно присутствовала и инженеры у них точно были. Значит и бензопилы у них должны быть. Остается их только найти. Одна проблема. Инженерную технику у этой африканской страны можно было пересчитать по пальцам одной руки. И на момент появления она стояла среди бронетехники, никак не выделяясь в отдельную часть. То есть поискать рядом не получится.
  Нам повезло. Загнав всех на поиски, уже через какой-то жалкий час, парни притащили несколько требуемых машинок. После чего осталось их только заправить и можно было использовать.
  Закончив с очисткой просеки от мелких преград, следующим шагом была расчистка будущей дороги. Тут уже без помощи инженерной техники было не обойтись. Конечно, можно было бы попытаться и ручками бревна потаскать, но тут меня обуревали некоторые сомнения. По идее, у нас получится что так, что этак.
  Что творилось на "стройплощадке" дальше освещать не буду. Скажу лишь, что мы справились и у меня не отвисала челюсть при виде хрупкой девушки спокойно несущей бревно в метр толщиной и в длину метров двадцать. Точно вам говорю, я был спокоен и невозмутим как скала. Если вы что-то и видели, то вам показалось!
  Следующим днем веселье продолжилось. Тут уже я не удержался и прыгнув за рычаги бульдозера Коматсу поехал крушить и ломать! Видя мой пылающий энтузиазмом взгляд, Саммер благоразумно не стала как-то меня отговаривать и отошла на безопасное расстояния утянув с собой и фавнов. Потратив на освоение машины каких-то полчаса, спасибо прочитанной утром инструкции, моя персона взялась за нелегкое дело выравнивания пятидесятиметрового участка земли. Было весело, но долго. Три часа непрерывной работы за которые мне удалось закопать все овраги, срыть несколько небольших кочек и кое-как утрамбовать получившуюся полосу метров в шесть шириной.
  Конечно, не без огрех получилось, но ведь получилось же?! А это главное! Тем более профессионалов среди нас как-то не наблюдается, а я хотя бы мог прочитать инструкцию. В отличии от всех остальных! И вообще, мне тринадцать! Мне можно!
  С остальным справились буднично, даже особо не напрягались. Поставили три пустых бака на каркасе, повесили шторки, поставили табуретки, краники прикрутили, закрыли всю получившуюся конструкцию железными листами и получился у нас пляжный душ. А за водой мы съездили на водовозке. На базе старенького советского ЗИЛ-а. Какой модели точно не скажу, но на цистерне было написано, что это АРС-14. Вот и гадай что это: модель шасси или просто модификация. Меня ,если честно, такие подробности не особо волновали. Просто небольшой интерес. Смысла углубляться в эту тему я не видел. Получилось и ладно.
  Сразу же по завершению работ, воспользовавшись своей властью самодура и тирана, загнал всех на принудительные водные процедуры. Банные принадлежности и моющие средства выдал из того, что было обнаружено на складе. Посулив страшные кары тому кто посмеет вылезти не отмывшись от всего на свете и не приведя себя в полный порядок, с чистой совестью откочевал на речку вместе со своей слугой. Можно было конечно принять душ со всеми. Но выбирая между общими душевыми и компанией прекрасной девушки в уединенной бухточке чуть в стороне. Думаю, мой выбор был очевиден.
  Совместная помывка с красивой девушкой становится особенно приятной, когда особа совершенно не стесняясь своей наготы, всеми силами старается услужить. Нет, сексом мы не занимались, как можно было подумать. По крайней мере пока. Но вот сделать мне приятно Саммер сумела и без столь тесного общения. Доля мазохизма во всем этом была. Чувство ,как к тебе прижимается фигуристое обнаженное женское тело, а тонкие пальчики гуляют по телу разминая мышцы и намыливая, давало заряд бодрости определенным частям моего организма. Что поделать, тело у меня молодое, энергии в нём много, как и вполне понятных желаний.
  Моё состояние не стало секретом для моющей меня девушки. Довольная улыбка и ставшие более чувственными движения намекнули , что она не против сходу углубить наши отношения хозяин-слуга. Мне бы возможно стоило сбросить пар с безопасным вариантом, тем более когда она сама не против. Да и у меня охотница отторжения не вызывает. Однако, для подобного я её слишком слабо знал. Сначала узнать поближе, пообщаться, привыкнуть друг к другу. Хотя скорее мне к ней. Но сразу в постель, это точно не по мне. Вот такой я старомодный. Тут даже воспитание Салем не помогает. Хотя вру. Салем как раз таки очень хорошо счистила с меня шелуху прогнившей во многих местах морали прошлого мира. Заменив её тем, что Мать посчитала важным для своего сына. Так что идея затащить в постель какую-нибудь служанку в замке, не являлась для меня чем-то непозволительным. Саммер-другое дело. Она позиционируется как личная слуга, лицо доверенное и близкое. Отношение к ней соответствующее, не как к обычной прислуге.
  Должен признать, решение немного подождать далось мне не просто. Кому было бы легко отказаться от близости с девушкой, чья прекрасная, ничем не скрытая, фигура мелькает прямо у тебя перед глазами. Должен признать, грудь у Роуз очень красивая, на границе второго и третьего размера, с аккуратными розовыми сосками, сейчас напряженными то ли от холода, то ли от возбуждения. Идеальной кожей, без каких-либо дефектов. Слишком идеальной для обычного человека, но абсолютно нормальной для охотников. Аура крайне положительно влияет на организм хозяина. Сила, выносливость, живучесть, здоровье, долголетие. Это не полный список того, что доступно ауроюзеру. Достаточно сказать, что после двадцати, возраст охотника становится просто цифрой. Наглядный тому пример директор и замдиректора Академии Вейла. По официальным данным им обоим уже сильно за шестьдесят. Но никто не даст им больше тридцати. Это касается как Озпина, так и Гудвич. Они не уникальны. Моя недавняя благодетельница, Кали Белладонна, ей точно сейчас не меньше четвертого десятка, и если бы не некоторая усталость на лице, ей бы сложно было дать больше двадцати пяти.
  Вот и Саммер, которой сейчас точно больше тридцати, даже наверное больше тридцати пяти, едва ли выглядела на свой возраст. Не знай я точно, подумал бы что ей двадцать, максимум двадцать два!
  Короче, сложно меня винить, что оказывая ответную услугу своей помощнице, мои руки позволили себе больше чем того требовали приличия. Значительно больше. Но! Но не переходя границу, когда эротический массаж перетекал в половой акт. Рано ещё. Мы к этому обязательно вернемся несколько погодя. Да и хочется, комфорта при этом. А не лесной речки на задворках королевства!
  
***
  Завтра знаменательный день. Важен он одинаково как для моих хомячков, так и для меня. Завтра день когда мои звероватые подчиненные впервые сядут за баранку этого пылесоса, то есть за руль и прочие рычаги нашей штатной бронетехники. Тренировка будет происходить на одном из БТР-60, полсотни собирают пыль в ожидании когда их отправят на дело. В очередной раз воспользовавшись инструкцией и напрягая свой опыт вождения мне удалось за пару дней разобраться в управлении машиной. Отогнать её чуть в сторону от лагеря и подальше от склада боеприпасов и ГСМ, показалось мне верным решением. Пусть пока я не буду уверен, что у фавнов руки растут из нужных мест, к боеприпасам они не подойдут даже близко! Ещё и продублировал приказ ничего без меня не трогать. Кто их знает? Может они случайно по цистернам с горючкой пальнут зажигательными?! Маловероятно, но вдруг!
  
***
  Пока Господин учил фавнов управлять бронетранспортером, одна скромная личная слуга с удобством расположилась на ветви одного из деревьев. Пусть ей и хотелось поучаствовать в делах Юного Господина, по объективным причинам приходилось держаться в стороне. Согласно указаниям принца Феодосия, слуга отыгрывала роль агента разведки. Она просто не могла участвовать в тренировках. Не говоря уже об отсутствии у неё хоть каких либо навыков общения с такой военной техникой. Пусть её Господин учит с ней обращаться и рассказывает что и как, когда никого нет рядом, но все же, она с трудом смогла удержать лицо от проступающего удивления когда впервые увидела то ,что он называл базой хранения техники и вооружения. Ха. Действительно база, забитая огромным количеством военного оборудования. Столько всего! Саммер могла поклясться, что Айронвуд бы отдал очень многое за возможность обладать подобным местом. Ещё больше он бы отдал, чтобы оно не попало в руки организациям подобным Белому Клыку. К сожалению для них, её Господин получил разрешение на деятельность от своей матери и уже избрал их своими врагами. Возможно даже ей придется встретить знакомые лица на поле боя. Не то чтобы у неё это вызывало какое либо отторжение, но забрать девочек при первой возможности было её целью.
  Неожиданный шум отвлек охотницу от своих мыслей, заставив её вновь обратить внимание на творящееся внизу.
  Рванувший с места , восьмиколесный транспортер, виляя и дергаясь, проехал несколько десятков метров и ,взревев двигателем, заглох. Стали слышны крики встревоженных фавнов со всех ног бегущих к транспортёру. Покачав головой, Саммер не могла не заметить мелькнувший темно-красный силуэт, за каких-то пару мгновений преодолевший разделяющее их и машину пространство. Дальнейшее было ожидаемо. Оказавшись на крыше машины, Феодосий пинком открыл люк и обрушил на сидящих внутри матерную тираду.
  Вновь покачав головой, Саммер покачала уже ногами и ,оттолкнувшись руками, спрыгнула на землю. За шумом жизни небольшого лагеря, ей удалось уловить рычание беовульфа. Стоило разобраться с ним до того, как эта досадная помеха отвлечет её Господина от планов.
  
***
  Неделю, чертову неделю пришлось потратить, чтобы эти крабы сухопутные научились не провоцировать аварии! Почему крабы?! Да потому, что у них судя по всему не руки, а клешни! Которые только и могут что двигаться вверх-вниз! Придурки! Сука-а-а! Вот кем надо быть, чтобы на прямой приказ "сидеть и ничего не трогать", начать дергать рычаги. Интересно ему блин было. Отжиматься ему теперь тоже интересно! И ведь не единожды подобная хрень была! Подчиненные косячили со страшной силой. Если с вождением всё было ещё в рамках приличного. То вот из десятка обучаемых только один человек не вызывал у меня страх за гашеткой пулеметной башенки! Остальные... ну... они старались. Особенно мне "понравился" фавн по имени Сильвио, этот кадр тренируясь, повернул башенку в сторону стоящих чуть в стороне товарищей и видимо захотел посмотреть на них через оптику. Ну и нажал на спуск. Когда пулемет сначала нацелился на фавнов, а после сухо щелкнул, по моей спине промаршировали легионы мурашек. Боже, как же я рад, что не поленился проверить наличие боеприпасов в башне. Окажись там хоть один патрон и нам бы пришлось копать могилку и работать совком.
  Тем не менее, за неделю мне удалось натаскать пару человек на роль экипажа бронетранспортера. Экипаж которому я даже доверил боевые стрельбы. Приближенными к условиям боевых. Саммер специально для этого пригнала небольшую стаю беовульфов. Всего пять особей, но порой хватало и такого числа, чтобы разорить какое-нибудь поселение. Это для охотников "собачки" достаточно простой противник, особенно когда речь идёт о молодняке. Другой разговор, когда против даже молодого беовульфа ставят обычного, пусть и вооруженного человека. Без ауры. Исход такой встречи, как правило 50 на 50. Либо человеку повезёт и он сможет завалить волчару, либо гримм увернется от пуль и разорвёт очередного неудачника. Открытая аура, даже если она слаба, повышает шансы на успех, но не сказать чтобы существенно. В городах люди знают об опасности гримм, но не до конца осознают реальную её степень. чего не скажешь о большинстве моих подчиненных. Бывшие жители Менеджари, встречались с монстрами гораздо чаще чем жители большинства городов королевств! Следовательно и страх перед ними у них более ярко выражен. Подкреплен так сказать реальными фактами и собственным опытом.
  Эта тренировка многое им даст. Глядишь, встретив гримм в реальной ситуации, не станут мешкать.
  С задачей экипаж справился неплохо. Сначала они замешкались, да и первую очередь стрелок смазал, но взяв себя в руки, пулеметчик распотрошил всех гримм. Те даже половины пути не смогли пробежать.
  Остальные тоже не остались без внимания. Всю следующую неделю, я изгалялся как только мог. Копать окопы под обстрелом заставлял. Танком над ними проезжал. Против гримм их отправлял. У нас была очень насыщенная неделя. Прекрасным завершением которой являлось открытие ауры у всех моих бойцов. Шансы на выживание у ребят серьезно усилились. Опять же, считать их после этого суперсолдатами не стоит. Моё корявое обучение они проходят всего пять недель. Да и ничего удивительного в открытой ауре у солдат нет. Если мне не изменяет память, то библиотека Салем утверждает, что у всех солдат Атласа ауру открывают в обязательном порядке. Другой вопрос, ауру у каждого по разному. Кому-то это серьезное подспорье, а для кого-то спасение от пары попаданий. Все равно, это лучше чем ничего. Так и у моих хомячков, теперь уже почти боевых, ауры было не особо много, но и немало. Достаточного потенциала для будущего охотника ни у кого из них не было, но физическое усиление они получили приличное. Не Илья Муромец, но спрыгивать как боевики Белого Клыка из Буллхеда с десятиметровой высоты они уже могут.
  После открытия ауры, фавнов стала гонять Саммер. Причем когда я говорю гонять, имею ввиду то, что она заставляла их выкладываться на все сто процентов и даже больше. Она их тренировала до тех пор пока они с них не сходил седьмой пот, а из способов передвижения у них не оставался только горизонтальный. Чем дольше я скидывал на неё обучение новобранцев, тем более жалким у них становился вид. На исходе четвертого дня появилась и мольба в глазах.
  Посмеиваясь над трудностями жизни рекрута под бдительным оком злого, но красивого, инструктора, моя большая начальника продолжала делать вид что ничего не видеть. Они должны быть мне благодарны! Благодаря моему решению, их каждый день проходит в близком контакте с очень красивой девушкой. То что эта девушка обычно отправляет их в полёт или нокаут ничего не значащая мелочь!
  Освободившиеся дни мной не были потрачены зря. Всё это время было проведено в планировании следующего шага. Было понятно, что нужно начинать создавать материальную базу и тыл. Без него, можно было забыть о большей части моих планов. Поэтому, я искал в ближайших к нам окрестностям деревеньку достаточно далекую от оживленных путей Королевства, но приличных размеров. Достаточно многолюдная, чтобы иметь хотя бы минимальное количество праздношатающейся молодежи или просто жителей. Которых можно будет привлечь на службу.
  По идее, можно спасти выбранное поселение от атаки гримм или бандитов, после чего заключить с перепуганными жителями договор о защите. Для начала сделаем его с самым минимум условий. Такой, чтобы местное самоуправление посчитало что получает защиту за бесплатно. Скажем, не брать плату за наши услуги, налог тобишь, а ограничиться постоянным гарнизоном, льготными ценами для расквартированных сил Пандоры и услугами охраны для торговых караванов поселения. Большего нам будет и не надо. Само наличие в поселении наших войск, со временем сделает его нашей территорией. К слову, можно пойти дальше и включить в договор пункт о приоритете Пандоры перед Мистралем. Дескать, Хейвен далеко, пока они получат запрос, пока найдутся желающие, пока они доберутся, всё уже для поселения будет кончено. Пандора же близко, вот они стоят прямо в поселении. Мешают бандиты, прошу оставьте заказ в администрации гарнизона и отряд наших солдат прошерстить ближайшие окрестности! Гримм стало слишком много? Не беда, оставьте запрос и охотники Пандоры прибудут в кратчайшие сроки, чьего прибытия вы будите дожидаться в безопасности под защитой войск Пандоры. Вполне себе вариант. Какое дело жителям, от кого принимать помощь? Тем более когда та оказывается быстрее, чем обычно и поселения постоянно защищены, а не брошены на произвол судьбы!
  Осталось дело за малым. Найти нужное поселение, как можно ближе к нашей базе и договориться с матушкой о... небольших затруднениях для жителей. До смертей доводить не будем, но пару стай беовульфов в окрестностях поселения должны будут настроить селян на нужный мне лад. Жестоко? Да. Напоминаю, что не являюсь пацифистом трясущимся над слезинкой неизвестных мне людей. Я сын Салем. Королевы Гримм и Богини Тьмы этого мира. Меня даже в прошлом жизни волновали судьбы только моего народа и на жизни жителей вероятных противников было глубоко плевать, что уж говорить о нынешнем времени. Только свои достойны волнения и сильных эмоций. Таковой была моя философия.
  Прошу не равнять меня с животными радующимися гибели гражданских и разного рода терактам. Наоборот, подобное сильно бесило. Никогда не понимал террористов взрывающих обычных жителей, стрелков в школе и прочих ничтожеств. Что ж они такие смелые только с теми кто и ответить не может? На военных или вооруженных сотрудников государства они как правило ради своих декларируемых "благородных целей" нападать не спешат! Так что не надо меня с ними равнять. Мне плевать на чужаков, но не плевать на своих. Меня не трогают их жизни, как и их моя.
  Можете называть меня мразью и чудовищем, но давайте будем честными. Единственное отличие меня от большей части населения нашего прошлого мира в том, что я не лицемерю. Не строю из себя такого сострадающего и сочувствующего забывая о произошедшем спустя полчаса как на глаза попадается новость о жертвах очередного катаклизма, теракта и так далее. У кого из вас дело доходило дальше выражения сиюминутного сочувствия? Таких единицы! Из миллионов и миллиардов. Хоть кто-нибудь из вас деньги на благотворительность сдавал? Или хотя бы относил старые вещи нуждающимся? Нет. Большинство даже не думает об этом! Предпочитая выкинуть или продать с барахолки. Так что не вам меня судить! Я сын Салем! Приму осуждение лишь от Неё! Пока что только от Неё. Может в будущем появятся те, кто будет для меня настолько важен, что их мнение станет играть для меня весомую роль, но пока что таких нет.
  К тому же, разработанный мною план, должен свести к минимуму потери среди мирных жителей, а в идеале и вовсе их избежать. Идиотам, что будут кричать о жестокости моих методов, стоит вспомнить, что каждый год в Мистрале, даже по официальной статистике основываются десятки поселений. Через пять лет из них существует лишь половина. Десятилетний порог переживает десятая часть от изначального числа. Больше двадцати лет живут пять-шесть процентов. Которые впрочем, имеют не самые худшие шансы вырасти в полноценные города. Пусть и маленькие.
  Мой подход, при всей его мнимой жестокости, защитит даже небольшие деревеньки от гримм и бандитов. Которые являются не меньшей опасностью за стенами крупных городов, чем питомцы моей Матушки. Гримм не могут обманывать и лгать. Не могут проникнуть внутрь под видом торговцев и ночью открыть ворота налётчикам. Достаточно вспомнить начало четвертого тома и разрушенную кланом Брэнвен деревню. Пусть Рейвен и отнекивалась, но что-то сомневаюсь, что кучка гримм стала бы для неё проблемой. Гораздо больше мне верится в вариант, умышленно спровоцированного нападения на деревню. По разговорам Руби и команды Джунипер с жителями соседнего с уничтоженным поселения, можно было понять, что они не знали о гибели соседей, не успев даже сходить проверить что же произошло. Что наверняка должно было произойти сразу же как появились перебои в обычном ритме связи. Значит, ту деревню, или это был городок? Хм. По размеру на небольшой городок тянуло, больно высокие там были руины для деревеньки. Ну, может мне его посетить? Сейчас же он должен быть целым?! Как там оно называлось О..о...они... Ониюри!
  Название то вспомнил, но вот идея специально лететь туда, как-то уже не впечатляла. В первую очередь из-за своей бессмысленности. Что мне там делать? Искать сходства с прошлым, то есть будущим и тем что есть сейчас? Спасибо. Если мне захочется в пустую потратить время, я поваляюсь в кровати. К тому же ходить по городку, зная что его разрушат и разграбят, а жителей убьют по факту свои сородичи... Такие себе ощущения будут.
  Ходить среди мертвецов. Такое слишком даже для меня.
  Как бы то ни было, нужное поселение я нашел. В доступных мне данных, о нём была достаточно скудная информация. Буквально несколько строк.
  Не слишком далеко от нас, всего полсотни километров на север и двадцать километров от железной дороги. Правда до ближайшей станции пришлось бы пройти ещё одиннадцать километров вдоль путей. Небольшое поселение, полсотни домов. Основано несогласными с политикой совета Мистраля. Какой-то общиной, но я так и не понял какой именно. Может религиозной, а может просто группой соседей, иль они вообще беженцы из уничтоженных деревень, которые не вписались в столице. В моей записной "книжке" об этом ничего не было. Последнее известное число жителей, около двух сотен человек.
  Путем нехитрых математических действий можно вывести примерную цифру в четыре человека на семью. Следовательно, полсотни мужчин, плюс-минус, там точно есть. Живут за счет охоты и сельского хозяйства. Раз в год приезжают поторговать к ближайшей станции, где у них за бесценок скупают торгаши из крупных городов. Уже полтора года висит заказ на уничтожение стаи беовульфов, но так как гонорар мизерный его никто пока не взял. Серьезно, тут так и написано!
  По моему идеальная цель для первой миссии! Даже больше, скажу я вам. Можно даже не заморачиваться с созданием условий для благотворного сотрудничества. Тут уже всё есть. Даже больше! Во всяком случае, меня гложут сильные сомнения, что местные жители будут испытывать благодарность перед теми, кто на них мало того что плюнул, так ещё и обдирает как липку. Их даже бандиты ни разу не грабили. Потому что с них нечего взять.
  Оказав им безвозмездную помощь, мы получим поселение с лояльно относящимся к нам населением. Которое будет только благодарно, если у их поселения появится вооруженная охрана.
  Один вопрос, почему Салем до сих пор не уничтожила эту деревеньку? Может решила мне оставить? Хм. Что если эта деревня словно раскинутый капкан на какую-нибудь альтруистическую команду студентов? Вполне логичная картина получается! На доске объявлений, или что у них там? Висит просьба о помощи маленькой деревеньке у гримм за пазухой! Висит значит, и находится какой-нибудь вьюноша со взором горящим, или девушка, не суть важно. Берёт задание, убеждает сокомандников и вот они отправляются за тридевять земель, в откровенную жопу мира, рассчитывая встретить стаю беовульфов и максимум парочку Урс, а там их ждёт какая-нибудь хрень, навроде того скорпиончика из первого сезона! Дальнейшее развитие событий вполне предсказуемо. Студенты погибают, деревня уничтожается, а предатель во главе Хейвена пускает слезу и продолжает своё гнилое дело. Салем в плюсе, Королевства в минусе. Изящный план. А главное, многоразовый. Таких мелких деревенек сотни, если не тысячи! Даже страшно представить сколько охотников отправили на тот свет подобным образом.
  Единственное что мне оставалось решить, на чём мы отправимся к деревне. Ах да, ещё надо будет перед этим всем забрать заказанные флаги и прочую мелочевку. Часть заказанного я забрал ещё на обратном пути из Мистраля, но кое-что закончить просто не успели. По словам мастеров, прочих заказов было немало, так ещё и необычный заказ. В общем, они не успевали и попросили ещё некоторое время. Сейчас уже должно быть готово. Думаю, уж за две недели, они точно бы управились со всем.
  Но вернёмся к вопросу доступа к выбранному поселению. При ближайшем рассмотрении, мне было доступно два варианта действий. Отправится на буллхеде или на колесах. У каждого были как плюсы, так и вполне явные минусы. Но начнём по порядку. Преимущество Буллхеда - скорость. Отправившись по воздуху, моя ватага окажется в нужной точке не позже часа. Исключительно ради маскировки. При крейсерской скорости в 310 км в час, бычок мог разогнаться до 365. По прямой мы были бы там минут через десять. Но моя родная паранойя требовала меня петлять подобно укушенному в зад зайцу. Из минусов, наш бычок был беззубым. То есть вообще. Корпоранты не приварили к машине даже банального пулемета! Я уже не заикаюсь о ракетах или чем-то посущественнее! Эх, мне остается только мечтать о чем-то навроде ГШ-30 или ГШ-23, ещё один минус, скромная огневая мощь перевезенного отряда.
  С другой стороны, путь по земле займет минимум час, а как мне кажется гораздо больше, зато я смогу притащить с собой гораздо больше пушек и крупных пушек! Смешно, но гуляя по складу случайно наткнулся на скромно стоящих под тентом в рядок хамви. Причем, в разных исполнениях. С гнездом и без, санитарные и с установленными у люка пулеметами. Проверив пару машин, делаю вывод, что мои хомячки вполне с ними справятся. Даже с учетом некоторого количества бойцов, что обязательно должны будут остаться здесь, мой отряд можно будет усилить минимум двумя вооруженными хаммерами. Пара лишних пулеметов и какая никакая броня лишней не будет.
  Посоветовавшись с Саммер, в итоге остановились на втором варианте. Девушка здраво указала на тот факт, что в топливе для Буллхеда мы ограничены лишь плескающимся в топливных баках. Которого осталось не то чтобы мало, но лучше для мелочей нашу авиацию не использовать. Если конечно не хотим остаться без экстренной эвакуации в самый неподходящий момент!
  Проблему отсутствия дороги решили просто. Выбрав самый узкий участок леса, в нужной нам стороне, перегнали туда технику. Пришлось поколдовать, а кое-где и погадать над картами в поисках маршрута по ровной, насколько это вообще возможно, плоскости. Карты нормальной у нас как не было, так и не появилось. Но ничего, справились. Путь построили, и с помощью бульдозера стали валить деревья. Позже их растащат на материалы, но пока что нам нужно было проехать через километровый, дикий участок леса. Жаль, что старая дорога располагалась едва ли не на другом конце периметра. Я бы наверное плюнул и поехал по ней, но там пришлось бы сделать такой крюк, что полсотни км плавно превращались в сто, сто двадцать. Нет уж, раз все равно время теряем, то хоть проложим путь на будущее.
  Управившись за два часа, не в последнюю очередь благодаря взрывчатке и помощи Саммер, наш маленький, но крайне зубастый, отряд отправился на своё первое задание. Перед тем как тронуться, я отписался о своём плане Салем и предупредил что собираюсь раскурочить одну из её ловушек. Естественно моментального ответа я не получил, но раз уж дорогу нам не перекрыла стая гримм, особей так в двести, то и особых причин против у неё нет.
  Ммм. М-да. Определяю настроение матери по тому, натравила она на меня сотни ужасных чудовищ или нет. Наверное, что-то такое чувствуют члены семейки Адамс.
  Тем временем, машины игнорируя размышления одного из пассажиров, вырвались на простор полей и бодренько понеслись по ухабам. Как же хорошо, что на военных агрегатах ставят подходящую для диких условий подвеску! Чувствую, окажись я сейчас в гражданском корыте и встреча моей головы с потолком было бы не избежать!
  Дорог в этой части королевства практически не было. Да и частью королевства эти земли были лишь формально. С внешним миром нужную нам деревеньку связывали лишь две тонкие ниточки, на карте обозначающиеся как дороги. Достаточно скромно, если не вспоминать, что пять лет назад не было и этого. Но ежегодные караваны с продукцией, помогли там, где не справились машины.
  Ожидать, что от нас к ним будут идти хоть какие-то дороги с самого начала было как минимум глупо. Если мне хочется дорог в этой местности, то придется делать их самому. А пока придется трястись в машине и благодарить инженеров за подвеску.
  
***
  День Ян По начался также как и сотни других до него. Проснувшись едва краешек солнца выглянули из-за высоких верхушек деревьев, он поднялся с постели и отправился умыться. Позавтракав и поцеловав любимую супругу, взяв свой лук и длинный широкий нож, покинул семейное гнёздышко.
  Утро в деревне начиналось рано, но ещё раньше свои дома покидали охотники, которых в их деревне было целых семь. Огромное число для поселения такого размера. К сожалению, вызвано это было не богатством, а нуждой. Изначально, когда несколько лет назад в Мистраль доставили выживших из уничтоженных деревень, чиновники поселили их в одном здании. Стареньком общежитие, которое по слухам должны были снести.
  Яну не верилось в подобное, но отсутствие воды, отопления и электричества во всем здании, заставляло верить в слова булочника у которого они покупали хлеб для потерявших дома людей. К счастью, хоть на это королевство выделило денег. Немного. Льен хватало только на еду. О чем-то существенном, к примеру помощи врача, не могло идти и речи. Но даже так они нашли выход и смогли прийти в себя. Узнать, что Мистралю они были не нужны. Выдав подъемные, стоит признать весьма приличные, чиновник предложил им два варианта, отправиться в одно из сельхоз-поселений, либо устраиваться своими силами в столице. Собрался и ушел не дожидаясь ответа.
  Общее собрание решило что столица оказалась слишком неопределенным местом для жизни. Чего только стоили представители банд уже какое-то время крутившихся рядом. Их предложения "поработать и получить легкие деньги" заставляли в бессильной ярости сжимать кулаки, да вежливо отказываться. Иного поведения, вооруженные преступники точно бы не потерпели. Могли и наказать зарвавшихся бродяг. Пусть это и противоречило негласным правилам "не трогать колонистов".
  Тем ни менее, несмотря на общее негодование, кто-то все же согласился. Таких было не слишком много, но заметно. Не все пошли в криминал, кто-то просто решил попытать удачи в столице. Однако пятая часть беженцев покинули лагерь. Ещё часть решила, что жизнь в королевских поселениях лучше, чем возможные варианты. Однако даже после этого, в стареньком здании осталось больше двух сотен человек.
  Решив основать общую деревню, подальше от городов и поближе к горам, где по слухам всегда был минимум гримм, они стали готовится в меру своего понимания. Закупали провиант, инструменты, палатки, посевной материал. Удалось заполучить даже пару стареньких грузовиков и огнестрельное оружие. Которым первое время отбивались от небольших стай гримм.
  Сейчас оружие берегли на крайний случай, оставив безопасность окрестностей охотникам. Будь Ян По единственным охотником деревни, то сразу бы отказался от самоубийственной задачи, но их было семь. Всемером опытные егеря вполне справлялись с тем, чтобы уничтожать одиночных гримм. Если удавалось заманить на ловушки, то и небольшие группы в три четыре особи. Но то что творилось сейчас в лесу, было выше их сил!
  Уже полгода, гримм находились в постоянном движении и в относительной близости от их деревни. Пока им удавалось защищать свой дом, но долго ли это будет продолжаться? На очередном совете, охотники порекомендовали попросить помощи у Хейвена. Кое-как собрав деньги на минимальное вознаграждение, деревня отправила запрос. Все ждали хоть чего-то, вот уже полгода.
  Подойдя к воротам деревни, Ян встретил уже собравшихся охотников. У каждого помимо колчана с луком и стрелами, был короткий клинок или топор, а за спиной висел вещ-мешок с деталями очередной ловушки. Поприветствовав друг друга, отряд охотников более не задерживаясь отправился в лес. Быстро покинув условно безопасную зону, мужчины углубились в лес. Полчаса пути и они достигли очередного рубежа защиты. Между двумя нагромождениями была вырыта глубокая волчья яма внизу которой общими усилиями мужчины вкопали множество заточенных кольев. По плану, стая беовульфов должна была угодить в ловушку, уцелевших тварей должны будут добить сверху. Для безопасности, Ян с товарищами давно уже натаскал кувшинов с маслом сюда. Если колья не сократят число тварей, по плану они должны были залить их жуткой горючей смесью и поджечь, а затем завалить камнями.
  В успехе он не сомневался. План был проверен множеством попыток и в той или иной вариации становился выигрышным. Оставалось только подстраивать его под конкретную местность и ситуацию.
  Закончив приготовления и заняв заранее подготовленные места , мужчины замерли постаравшись очистить разум от страха. Единственного егеря, имевшего ауру отправили заманить ближайшую стаю гримм. Стаю приблизившуюся слишком близко к деревне и уже неделю нервировавшей её жителей.
  Время тянулось бесконечным потоком. Яну стало казаться, что ничего не меняется. На мгновение ему почудилось, что время и вовсе остановилось.
  Но вот из чащи послышались звуки приближавшихся шагов. Появившийся из леса мужчина добежав до входа в каменный коридор, остановился перед ловушкой не добегая десятка шагов. Развернувшись и натянув тетиву лука, он отправил стрелу в выскочившего следом беовульфа. Судя по яростному реву - попал. Наложив следующую стрелу, он выстрелил ещё раз прежде чем развернуться и прыжком преодолеть опасный участок.
  Преследующие его гримм, поглощенные яростью в считанные секунды сократили расстояние между ними и земля под их лапами с треском провалилась вниз. Хрупкая крыша из веток, замаскированная дёрном, не выдержала веса чудовищ и обвалилась вместе с тем, что было наверху. В том числе и гримм.
  Визг, яростное рычание и скулёж разнесся по округе, доказывая успех плана. По крайней мере, частичный. Выбравшись из своих укрытий, охотники подошли к краю.
  Удачное стечение обстоятельств, позволившее обрушить вниз на колья всю стаю разом увеличило их шансы на успех. Оставалось только добить подранков и проваливать отсюда до того, как сюда доберутся гримм из окрестностей.
  Глянув вниз и подсчитав оставшихся гримм, старший из охотников приказал нести масло и поджечь факелы. Извлеченные из тайников кувшины с маслом, полетели в волчью яму, разбиваясь где об колья, где о землю, а где об гримм, заливая все яму своим содержимым. Вниз полетели горящие факелы. Горючая жидкость при контакте с открытым огнем мгновенно воспламенилась образовав на дне ловушки пылающую преисподнюю.
  Немногих выживших в огне гримм, добили скинутыми сверху валунами. Немедля, отряд покинул ставшее очень заметным место, уходя глубже в лес. Теперь им предстоит несколько часов петлять, уводя возможных гримм в иную от деревни, сторону. Обычно, такой путь заканчивается у небольшого холма с родником на вершине, в паре километров от покинутого места. Но в этот раз, встреченных по пути гримм оказалось неожиданно много. Настолько много, что отряду пришлось сворачивать в обратную сторону и виляя уходить обратно в деревню.
  Они недооценили количество гримм в лесу. Сильно недооценили! Вместо десятков, их оказались сотни. Ситуация стала хуже некуда! Нужно было как можно быстрее добраться до деревни и доложить старейшине об опасности.
  
***
  В деревню мы прибыли незаметно. Не подумайте, что мы намеренно скрывались или ползком обрядившись кустами подкрадывались к поселению. Нет, спокойно подъехали к деревенским воротам, въехали внутрь, остановились.
  Жители занимались очень важным делом, им было некогда обращать внимание на такую мелочь как куча народа с оружием оказавшимся в их деревне. Более того, собравшаяся на главной улице толпа, создавала столько шума, что заглушила двигатели машин. Мы конечно не ревели движками, но не заметить подъехавшую бронетехнику...
  Это я так, ворчу по старой памяти. Так то, только прибыв, мне стало понятно, что это наши клиенты. Даже удалось немного послушать дебаты пользуясь тем, что мы остались незамеченными.
  Послушать было о чём. Собравшиеся жители очень шумно решали, как им поступить в сложившейся ситуации? Сбежать или попробовать пересидеть, попросив помощи из Мистраля. В том что помощь придет вовремя сомневался не только я, но и ощутимая часть собравшихся. Все понимали, помощь Хейвена может явиться как и вовремя, так и прибыв на обугленные руины погибшего поселения. Чистая рулетка. Но и бросать только наладившийся быт деревенские не хотели. Что-то там с прошлым связано, второй шанс и т.д. Точно не разобрал.
  Оглядев галдящую толпу ещё раз и подождав пяток минут, так и оставшись незамеченным. Они так и полчаса ещё могут болтать, а у нас график. Время поджимает! Ну... ладно, шучу я. Нет у нас никакого графика. Пока. Но стоять, ожидая пока местные наговорятся, мне тоже не хочется. Значит пора эпатировать народ! Или агитировать. Тут уже как посмотреть. Пусть на лавры Ленина, мне претендовать и в мыслях не было. На броневики покататься мне все же придется.
  -Давай сигналкой и медленно вперёд, к помосту. - говорю водителю БТР-а. - Сказал бы лица посерьезней сделать, но их все равно не видно. В балаклавах даже на ветеранов похожи стали.
  Тихо, ага, в шуме толпы, заурчал двигатель. Водитель пару раз газанул, а потом как вдарил сигналкой. Не ожидавшие подобного люди, аж прыснули в разные стороны, а те кто поближе был, так и вовсе на корточки присели. Ну, внимание мы точно привлекли.
  -Ещё раз. После чего вперёд на первой. Медленно. - даю указание в рацию, стоя в полный рост на крыше машины.
  Разогнав звуковым сигналом ближайших к нам селян в разные стороны, водитель медленно тронулся с места подъезжая к деревянной трибуне с которой на нас шокировано смотрела группа из пары стариков и неполного десятка мужчин. Хотя нет, среди них затесалась пара представительниц прекрасного пола. Одна старуха и женщина значительно моложе, но тоже не девочка. Вся эта компания, явно не последних людей в селении, круглыми от шока глазами смотрела на гордо стоящего меня. Всего такого красивого, в боевой форме, здоровенным мечом на поясе, стоящим на крыше броневика с внушительным пулеметным дулом в башенке. Прекрасное зрелище, точно вам говорю! Я шикарен!
  В полном молчании достигнув сцены, дождавшись пока машина остановится, демонстративно оглядел собравшихся. Пользуясь полученным баффом на авторитет, сходу начал ездить местным по ушам.
  -Добрый день. Не буду разводить политесы и спрошу прямо. - можно подумать, что мне стоит сейчас начать упражняться в ораторстве, но кажется, что местные жители уже наелись подобного по самую глотку. Потому и поступив в стиле генерала Лебедя. - Вам нужна помощь с гримм? Мой отряд двигался в вашу деревню, чтобы закупиться провиантом и некоторыми другими мелочами. Но если вам нужна помощь, мы её окажем!
  Переглянувшись собравшиеся на сцене некоторое время молчали, прежде чем вперёд выступил крепкий ещё старикан. Внешне типичный азиат, одет в зеленый халат выполненный одним цветом, но разными оттенками. Не бедняк, но и особого достатка тоже нет. Что к слову многое говорить о местных. Раз у старосты одежда, хоть и опрятная, но откровенно говоря больше подходящий среднему классу, то что у остальных?
  -Меня зовут Ли Сун, являюсь старостой деревни Ояма и от лица всех её жителей, приветствую вас. - первым заговорил, возможный староста. Старик попытался отвесить поклон, но я вовремя среагировал и жестом попросил прекратить. В его поведении, для местных не было ничего странного. Помним, что охотники привилегированный класс. Как сильные культиваторы из манхв. - Можем ли мы узнать кто вы такие и зачем прибыли в такую даль?
  -Рад с вами познакомится уважаемый Ли Сун. - немного наклонив свою голову, скорее даже кивнув, поприветствовал его я. - Моё имя Феодосий Даркнесс. Командующий местных сил Пандоры. Прибыли же мы для организации поставок провианта для моих людей. - и видя как окружающие напряглись, поспешил успокоить их. - Если у вас конечно имеется излишек для продажи. Так же мы хотели получить право открыть в вашей деревне представительство. Но судя по всему, сейчас не лучшее время для подобных дел.
  -Истинно так. Близницы свидетели, наша деревня в опасности и вряд ли сможет с кем-то торговать! - пожевал губы старейшина. - Но, если меня обманывают мои старые уши, уважаемый охотник предложил свою помощь?
  -Мы окажем вашему поселению помощь. - вежливо повторил свои слова.
  Дальнейший разговор прошел в доме старейшины. В доме резко стало тесно, от людей набившихся в него словно шпроты в банку. Рассказ старейшины и охотников, лишь подтвердил мои догадки относительно роли подобных поселений в планах моей матери. По словам охотников, впервые гримм были замечены около семи месяцев назад. Сначала это были одиночные беовульфы, но спустя месяц их было уже несколько десятков. Близко к деревне они не подходили, но староста все равно отправил запрос на помощь охотников. Однако, прошло уже полгода, но пока что тишина. Похоже пока не нашлась команда "героев" что будет гореть желанием отправится на помощь беззащитным крестьянам. Пожалуй, только это спасало деревню от уничтожения. Это и жадность торговых партнеров деревни. Будь они менее жадными, деревня смогла бы пообещать более существенную награду. Что явно бы ускорило поиск героев на помощь. Может привлекло наемников из числа охотников.
  В целом мне итак было все известно. Ничего нового разговор с местными мне не дал. Больший интерес для меня представляли описания местных территорий. Надо же знать, где придется действовать.
  Параллельно с беседой, я размышлял насчёт своих дальнейших действий. Выступить в качестве защитников и благодетелей перед местными относительно легко. Другой вопрос, сделать это так, чтобы прописаться здесь надолго. Желательно с полной поддержкой местных и с их инициативы.
  Старейшина был рад нашей помощи. Особенно когда понял, что мы не хотим награды. Хоть мне и не сразу удалось его в этом убедить. Просьбу же разрешить основать здесь своё представительство, он за плату считать отказался.
  Уже на улице, мне пришёл ответ от матери. Доставлен он был весьма необычным способом. Небольшой невермор дождавшись момента моего одиночества спикировал на землю и быстро нацарапал на ней пару слов и столь же быстро взлетел , скрываясь среди облаков.
  
Готовься. Начинаю.
  Не став тратить время на объяснения и разговоры, сразу начал отдавать приказы. Технику вывели за пределы стен, расставив полукругом перед воротами. Оставил внутри только операторов штатного вооружения, остальных бойцов разместил на крыше ближайших к стенам домов. Оттуда они окажут поддержку своими автоматами нашей бронетехнике. Единственный снайпер в отряде был отправлен занимать позицию на крыше высокого здания чуть в стороне от ворот.
  Размещать единственного меткого стрелка за бронетехникой не имело смысла. Пользы от этого никакой. Если не пулеметы броневиков, то БТР-60 точно устроит тот ещё ад всему что будет против него по фронту. Другое дело, что разместив стрелка чуть в стороне, можно будет частично прикрыть левый фланг. Правый же прикрою я лично. Отправив вместе с стрелком одного из бойцов вторым номером, заинструктировал их до совершенно несчастных лиц.
  О приближении гримм, сообщили стаи потревоженных птиц взметнувшихся над кронами деревьев в хаотично движущееся облако. Спустя неполный десяток минут появились и сами гримм.
  Ну что могу сказать? Это было если не легко, то где-то около того. Мне даже не пришлось вмешиваться в бой. Почти не пришлось. Всего-то разок сбить запрыгнувшего на крышу одного из хамви беовульфа. Мелочь по сути, но как бы бойцу в гнезде не пришлось менять портки!
  Понятно, что матушка нам солидно подыгрывала, посылая гримм частями и только в лоб. Но мои-то люди об этом не знают! Как не знали и деревенские часть которых на равных встала на защиту своего дома. Честно говоря, после такого, я их даже немного зауважал. Встать против, без скидок, охрененно страшных и опасных демонов. Натурального бича этого мира. Вооруженные чуть ли не хламом. Это многого стоит.
  Местные, назовём их ополченцами, действительно были вооружены чем кто горазд. Пятерка не слишком новых на вид ружей, да десяток луков. Вот и весь арсенал. Но даже так, распределив их по крышам домов, они наносили урон наступающим демонам. А ведь остальные деревенские тоже не сидели сложа руки. Вокруг самого большого и крепкого дома, которым оказался то ли склад, то ли помесь администрации с другими службами, стали сооружать баррикаду из всего что под руку попало.
  Пусть и напрасно, исход боя был предрешен ещё до его начала, но такой дух местного населения пришелся мне по нраву. Думаю, мы не станем ограничиваться одним только представительством. Посмотрим, что ещё можно будет сделать. Как говориться: Судьба любит смелых! И сегодня я за неё!
  Три крупнокалиберных пулемета выкашивали всё что попадало в сектор их обстрела. Если кто-то думает, что пулю большого калибра можно пережить, то мне остается только посмеяться и посоветовать перестать верить в сказки. Как правило, я повторяюсь, как правило, человеку достаточно даже кинетической волны пролетевшей рядом пули, чтобы надолго загреметь в больничку. Про переживших попадание пули 10/12/14-мм я и не слышал. Про случай, выживших после попадания на излёте, да, было дело. Одного такого я знаю. Вернее, читал про него. Чего не скажешь про тех, в кого попали по взрослому. Про больший калибр, заикаться думаю и не стоит.
  Да, гримм даже такой относительно слабый вид как беовульфы, гораздо крепче и устойчивее к урону, нежели человек. Пули моего Деспота порой могут лишь серьезно их ранить. Но сейчас-то шла не одиночная стрельба! Мои горе-вояки палили из американского и советского крупняка не стесняясь, очередями. Хорошо хоть не вдавили гашетку до пустого!
  При таком раскладе, группа поддержки особо и нужна то не была. Говорить им это не стоит. Все же, для моих людей это первый настоящий бой. И знать, что победа обеспечена не стоит. Они должны до печенок прочувствовать. Понять, что такое страх и преодолеть его!
  Даже меня проняло от той вспышки страха, что пошла от людей. Даже моя сущность, которую нельзя было назвать полноценным гримм, прочувствовала весь спектр эмоций обороняющихся. Это я, темный, с уровнем сенсорики гораздо ниже гриммовской. Сложно представить, каким маяком во тьме для питомцев моей матушки представляется деревня!
  Они справились. Не без проблем. С ошибками и откровенно лишними действиями, но задачу они выполнили. Гримм уничтожены, поселение спасено, жители счастливы, у нас появилась дружественное поселение под боком. Все довольны. У всех своя выгода.
  Обрадованный избавлением деревни от опасности староста САМ подошел и повел меня смотреть свободные дома. Светящийся энтузиазмом дед, бодро двигался по улицам маневрируя между празднующими жителями. Старичок весьма активно участвовал в беседе. Интересовался в основном техническими деталями нашего здесь размещения. Старик очень хотел обеспечить защиту деревни, не затрачивая на это собственных средств. Кое-как уболтав его, мне удалось таки сосредоточить внимание на строении.
  После посещения шести разных мест, нам все-такие удалось найти подходящее. Располагалось оно в дальней части деревни, ближе к реке, зато близко к вторым воротам и с более приличной дорогой.
  Достаточно большая территория, огороженная от остального селения трехметровой стеной. Жилой дом и пара деревянных ангаров. Широкие ворота и двор, в который спокойно можно было загнать весь наш транспорт, не говоря уже о двух броневиках, что я планировал здесь оставить. По словам старейшины, раньше, когда деревня только-только появилась, это подворье построил один богатый мистральский торговец. Так как он оказал существенную помощь поселенцам, те были не против выделить ему место в стенах поселения. Что он вообще забыл в такой глуши, отдельный вопрос. Старейшина точно не знал, но вроде бы торговец хотел организовать новые торговые пути по реке. На берегу которой деревню и построили. Даже шикарное подворье в рост организовал и дорогу сам "протоптал". Но видимо что-то у него не сложилось. Сожрали его гримм, разграбили разбойники или конкуренты постарались, сельские не знали. Просто однажды уехав, назад он не вернулся. Версию того, что он просто бросил своё начинание никто всерьез не рассматривал. В его доме и на складах, осталось немало полезных вещичек. Порой весьма дорогих. Никакой торговец не стал бы бросать целое состояние! В крайнем случае, вещи забрали бы слуги или наемники. Тут же они простояли почти год, прежде, чем деревенские начали их растаскивать. Что показатель.
  Обговорив условия нашего здесь пребывания и договорившись насчёт цен для поставок продуктов, мы разошлись довольные друг другом. Местный староста тем, что за просто так, обезопасил свою деревню от гримм и разбойников, а я поставками дешевых продуктов и мобилизационным потенциалом. Мизерным, но видя с каким уважением на моих людей после боя смотрели местные, сколько то добровольцев к нам придёт! Не взрослые мужики, так молодежь. Она как раз сейчас облепила наши машины и с завороженным видом слушала как Леон, распушив хвост во всю расхваливал шестидесятку любовно поглаживая ствол КПВТ. М-да. Вот уж не думал, что после боя, фавн воспылает такими нежными чувствами к оружию.
  Пожав плечами, погнал остающихся обживать новое жильё. Фавны впечатлились новым местом дислокации и с любовью осматривали пусть и простенькие, но настоящие кровати. За месяц проведенный в поле, они уже и отвыкли от нормальных условий. Хех. Можно считать у них прошли учения на полигоне!
  Старшим над остающимися, за неимением вариантов, назначался Уилсон. Будучи не только старшим по званию, но и по возрасту, он имел больше всего шансов удержать контроль над ситуацией.
  Мы переночуем здесь, заодно праздник посетим, а завтра двинемся в обратную дорогу.
  Стихийно образовавшиеся гуляния, могли бы стать первой проблемой, но тут я не стал зажиматься и сделав внушение бойцам на приличное поведение, отпустил их веселится. Естественно без оружие и выдав зарплату за месяц службы. Пусть считают это наградой.
  У моей щедрости, помимо поощрения своим людям, была и другая причина. Даже более существенная. Заперев всю технику и сложив оружие в спальню на верхнем этаже, которую я занял под себя, лишь заперев и дверь смог вздохнуть спокойно. Но ненадолго. После всех мер предосторожности, из сумки был извлечен "королевский" свиток.
  Предчувствие себя оправдало и стоило мне его включить, как всплыло уведомление о целом каскаде непрочитанных сообщений. Причем приоритет у четырех из пяти входящих был высший. Лишь последнее было от Саммер, в котором она интересовалась когда стоит меня ждать обратно. Был там и краткий отчёт о прошедшем дне. Но ничем, кроме красочного описания очередного подметания фавнами земли оно не выделялось. Чего не скажешь про сообщения от Королевы.
  Матушка изволила выразить некоторое недовольство моей постановкой вопроса относительно судьбы этого поселения. Попеняла на мою невоспитанность и то, что мало уделяла внимания нашему общению, раз уж её сын так быстро забыл правила поведения и стал потакать низменным формам общения внешнего мира.
  Вспомнив, какой текст ей отправил перед поездкой, стукнул себя по лбу от досады. Действительно, весьма нагло получилось. Поставить перед фактом саму королеву гримм, это надо быть или психом, или сыном. Которому многое прощается. Но извиниться все же стоит.
  Попросив прощение в ответном письме и заверив, что в дальнейшем такого не повториться, я смог позволить себе уже более расслабленный стиль общения. Поблагодарив за помощь и поделившись дальнейшими планами, спросил насчёт селений и городков, судьба которых мать не особо волновала. Так же не забыл про Саммер, которую назначила моей слугой мать. Спросил зачем она мне. Хоть как боевая единица она и была весьма полезной, но с чего такие изменения в судьбе пленницы?
  Полученный через два часа ответ не оставил меня равнодушным.
  "Я решила, что ты достиг того возраста, когда пора познать близость. Выбранная кандидатка сильная охотница, с достойной родословной которая контролировалась мной лично. Лучше служанки прислуживать тебе в постели не найти. Её навыки охотницы лишь приятное дополнение, к её функциям женщины. Пусть, тебя это пока точно не заинтересует, но по моим расчётам, твои гены серьезно усилят способности этой семьи! Так что не сдерживайся. Когда срок станет заметен, отправь её назад в замок и на время родов и восстановления, я пришлю тебе замену. Замену я воспитала так же, как и Саммер"
  Несколько удивленный подобной постановкой вопроса, мне только и удалось, что покачать головой. Пусть и удивился скорее от того, что королева лично кого-то воспитывала, но понимания ситуации этот факт мне не уменьшало.
  Попытавшись вызвать у себя внутри хоть какое-то неприятие, добился лишь размышлений, Саммер слишком ценна, чтобы выводить её из моих планов на год беременности, я плюнул на всякие попытки строить из себя "общечеловека". Пора бы уже признать, что жизнь и воспитание в замке Салем изменило меня гораздо сильнее, чем предполагалось изначально.
  Гуляния продолжились до поздней ночи и прекратились лишь за пару часов до рассвета. Что не помешало мне поднять экипаж моего транспорта ровно в восемь утра. Вот такое я чудовище.
  На фоне мучающихся от последствий пьянки фавнов, моё выспавшаяся и довольная жизнью моська смотрелась откровенно издевательски. Насладившись получившимся эффектом, погнал завтракать этих инвалидов. Позже, здоровья ради, пару раз окунул их алкоголе-приемники в бочку с ледяной водой.
  На фоне первого раза дорога обратно заняла вдвое меньше времени. Броневик бодренько двигался по нашей же колее. Ничего не происходило. Настолько ничего, что если бы не "мягкость" дороги, наш водила имел бы все шансы заснуть за рулём. Чего бы ему точно никто не простил бы. Но даже так, эти не очень умные личности умудрились зевать и кое-кто, не будет тыкать пальцев в пулеметчика, умудрился заснуть уткнувшись лицом в прицел. Как он умудрился сделать это сидя на той жердочке, мне даже представить сложно! И ведь, зараза, проехал так пару километров не свалившись с неё!
  Проезжая лесную дорогу, отметил, что большая часть стволов уже исчезла. Те что оставались, аккуратно лежали сбоку позволяя проехать без каких-либо проблем. Поправочка. Существенных проблем! Повилять между ямами пришлось изрядно.
  Как бы оно не было, мы вернулись. БТР пришлось оставить прямо так, рядом с лагерем. Так как места под стоянку используемой техники у нас не было. Надо будет этим заняться.
  Остаток дня заняло моё с Саммер общение. Расспросы вернувшихся парней. По мере моего рассказа заинтересованность женщины лишь повышалась. Причем мне казалось, что охотница больше заинтересована наличием нормальной ванной, чем значением самой деревни.
  Может стоит отправить её туда? Охотник во главе гарнизона гораздо лучше скороспелого и толком не проверенного сержанта. Да и девушка не будет против переехать в место с благами цивилизации.
  Через пару дней, подкинув Саммер в деревню, на Буллхеде отправился забрать заказ.
  Заодно и заправимся под крышку. Чувствую, воздушный транспорт нам ещё не раз понадобиться! На летающую технику Земли сейчас надежды мало. Её банально некому обслуживать, не говоря уже об отсутствии прокладки между креслом и приборной доской именуемой пилотом.
  Термин конечно не совсем верен. Пилот перевозит пассажиров и грузы. Он работает в гражданской авиации. Летчик же человек военный. В его руках штурвалы боевых машин. Среди моих подчиненных нет тех, кто мог бы управлять летающей техникой. И когда они появятся неизвестно. Но я уже заочно уверен, что мои будущие покорители воздуха, ещё долго будут носить звание пилотов. До лётчиков им расти и расти!
  Не считайте меня пессимистом. В этом мире мне просто физически неоткуда взять нормальный летчиков! Только коряво переученных местных, а значит низкоквалифицированных по определению! Это не пессимизм, это реальность. Тут уже ничего не сделать. С моим то уровнем доступа к информации, даже самой засекреченной, можно сделать вывод о состоянии местного авиапрома.
  Пойдя по пути дирижаблей и вертолетов, местные просто не дошли до крылатых машин! Даже появление реактивных двигателей никак на это не повлияло. Просто теперь появились машины подобные Быкоглаву. Во что превратились дирижабли уже понятно. Настоящие космические корабли... только вот в космос они подняться не могут. Прах действует только в атмосфере. Интересный к слову факт.
  Проблема управления и обслуживания решается путём реверс-инжиниринга. Остался сущий пустяк. Найти где-то целый НИИ достаточно мне лояльный, чтобы по окончанию работ тут же не слить данные Атласу. А то и в режиме онлайн это делать! Пустяк, да и только.
  Так коротая время за размышлениями, я довел свою небесную машину до нужной точки, и ,приземлившись в порту одного из средних городков Мистраля отправился по своим делам. Предварительно щедро заплатив администрации порта за обслуживание и заправку машины. Одного из взятых с собой бойцов оставил сторожить наш транспорт. Второй же отправился со мной. Для представительности, ну и надо же будет кому-то тащить на себе вещи!
  Разобравшись с мастерами и оплатив их работу, мы вернулись к Быкоглаву. Мы - это я, мой боец и четверка прущих на себе ящики подмастерьев. Как-то не рассчитал с объемом заказа. Продукции оказалось многовато. Благополучно загрузив вещи в машину и отпустив парней с чаевыми, внимательно проверил состояние нашей "птички". Гримм его знает, что местные азиаты с ней сделали пока меня не было! Может и вовсе что-то на память отодрали.
  Осмотр конечно ничего явного не показал, но предполетной проверкой я занялся со всей серьезностью. Не хватало ещё привести с собой хвост или рухнуть на пол пути из-за не того праха в топливных баках! Мистраль не Вакуо, тут не нужно держать постоянную охрану рядом с кораблем, но и здесь бывают подставы и прочие радости нормальной цивилизованной жизни!
  До тех пор пока мы не покинули город отлетев от него на добрую сотню километров, я не позволял себе расслабиться. До последнего казалось, что нас могут узнать. Вернее, узнать затрофееный у ПКШ Булкхед. Пусть регистрационный номер ему сменили ещё на Менеджари, там же и покрасив, но все равно, это не давало сто процентную защиту от какого-нибудь техника, что любопытства ради залезет сверить серийные номера на движках. Их то я не трогал. Сбитые номера вызовут гораздо больше подозрений, так что их даже трогать не стал. Тут конечно бдил мой боец, но червячок сомнений все-таки грыз. Но вроде пронесло. Корабль подшаманили, бак заполнили, ничего лишнего не увидели.
  Поводом расслабляться это не стало, но и паниковать гоня и выжимая из движков всё что можно, причин тоже не было. Просто спокойно летел, внимательно наблюдая за окружающим пространством. Только поэтому, я и заметил тонкую темную цепочку двигающуюся по одной из ниточек дороги внизу.
  Спустившись и сделав пару кругов над интересующим меня местом, определяю что же это такое. По грунтовке, уныло переставляя ноги, медленно брел караван из замотанный в тряпки оборванцев. У некоторых были заметны те или иные звериные признаки. В основном рога и хвосты. По дороге уныло брёл караван фавнов. Оборванных, истощенных и грязных. Не думал, что столкнусь с таким так скоро

Глава 27

  Наше появление вызвало не то чтобы панику в рядах бредущих, но явное оживление. Из кабины пилота, мне было прекрасно видно как фавны начинают сбиваться в некое подобие круга, задвигая за спины мужчин и подростков постарше, женщин, детей и стариков. На лицах я мог различить какие угодно эмоции, но только не веру в хороший исход встречи. Стоящие в первых рядах мужчины, угрюмо хмурясь, сжимали в руках разный мусор, от толстых палок до чего-то наподобие дротиков. Смотрят так, будто их сейчас убивать будут.
  Весьма характерная реакция, многое говорящая о жизни этих людей. Не такую реакцию должен вызывать транспорт у людей, посреди диких земель. Вот тебе и мир добра. Мне уже давно пора избавиться от всяких иллюзий. Несмотря на общую порядочность, грязь есть и здесь.
  Что-то я в последнее время часто стал ударятся в философию и уходить в себя! Вот уже и быкоглав посадил, даже двигатели заглушил, а всё сижу. В себя пришел когда в кабину заглянули мои люди поинтересоваться что произошло. Как заглянули, так и замерли. Просто встали рядом со мной и молча смотрели на грязных, измученных, осунувшихся мужчин с лихорадочным блеском в глазах, закрывающих собой женщин и детей.
  Что-то хрустнуло. Моргнув, опускаю взгляд на свою руку. Почему-то я сжимал в руках деформированный и растрескавшийся кусок подлокотника кресла пилота.
  -Идем. - нечего сидеть и ждать. - Аптечку захватите.
  Прохожу мимо зашевeлившихся бойцов не вслушиваясь в то, что происходит у меня за спиной. Подхватив прислоненный к креслу меч, бью по панели открытия люка, лишь в последний момент придержав себя, дабы не сломать ещё что-нибудь. Черт. Надо себя контролировать! Кто бы думал, что известная мне картина вызовет у меня такую реакцию?!
  Это отнюдь не первые беженцы, что я вижу! Сколько таких же людей, показывали по ТВ, в репортажах из горячих точек. Сколько ещё более жестокого можно было найти в сети. Но вот поди же ты. Дома мне было не то чтобы плевать, но как-то оно меня не трогало, а здесь пробило на эмоции. Не понимаю. Не уж то правило статистики работает и в эту сторону?! Было бы неприятно, стать очередным придурком с желанием осчастливить всех и чтобы никто не ушел обиженным!
  С другой стороны, это далеко не первые беженцы которых я видел уже в этом мире! Таковых полно и в Аргусе, и в Мистрале. Даже больше! Пока был в бедных районах, посмотрел, проникся. Пусть там и не полная нищета, когда трупы валяются, а их жрут дикие животные, но бедность чувствовалась. Местные же, да худые как смерть, да осунувшиеся, в обносках и грязные. Но кадры освобождения заключенных из немецких концлагерей гораздо хуже. Вот там пробирает до костей. Что же меня задело?
  Глаза. Меня задели их глаза. Взгляд обреченных, потерявших всякую надежду, не скатившихся до уровня скота и от того полностью осознающих своё реальное положение. Продолжающих бороться. И мне захотелось им помочь.
  Плевать. Даже если это не принесёт ничего кроме расходов. Я. Хочу. Им. Помочь.
  Не дожидаясь пока аппарель коснется земли, срываюсь вперёд, краем глаза видя как мои бойцы спешат следом. Расстояние между нами и замершими в ожидании неприятностей фавнами всего-то два десятка метров, кои мы преодолели очень быстро. Остановившись в пяти метрах от людей, мы замерли. Всё замерло в каком-то тягучем ожидании. Мы ничего не делали, только рассматривали стоящих напротив, они же не отставали сверля нас подозрительно-недоумевающими взглядами. Подозрительными из-за висящего за спинами моих людей оружия, а недоумевали они из-за огромной сумки аптечки, знак красного креста был актуален и в этом мире.
  Поняв, что продолжаться это может долго, выступаю вперёд привлекая к себе всё внимание.
  -Вы примете нашу помощь?
  
***
  Быкоглав плавно поднялся в воздух и , развернувшись, стал набирать скорость, удаляясь от наблюдавших за ним фавнов.
  Подросток фавн сжимая в руках ржавый нож, в быкоглаве улетала его младшая сестренка. Она и ещё десяток других детей в сопровождении пары взрослых. Все или ранены, или болели.
  Повернувшись к стоящему рядом старшему, мальчик вопросительно приподнял бровь.
  -Не знаю Савва. - вздохнул высокий, худой фавн, кутавшийся в рваный плащ по привычке скрывая неестественно вытянутые руки с шипами, растущими из предплечий. Признак фавна доставшийся от богомола. - Не похоже на корпорантов или работорговцев. Ни те, ни другие не стали бы оказывать помощь нашим больным. К тому же, этот охотник оставил с нами двух солдат приказав им нас защищать.
  Мальчик повернулся в сторону упомянутых людей. Одетые в необычную военную форму, они занимались разным делом, пусть и находясь рядом. Один забравшись на стоящий рядом валун, оглядывал окрестности. Второй же, опустившись на одно колено склонился над одним из больных. Рядом с ним стояла коробка с крестом. Что удивляло мальчика, никто из чужаков не испытывал к ним негатива. Они злились, но не на них. Это он чувствовал ясно.
  -Вот так. - закончил обрабатывать ранение одного из фавнов солдат поднялся с колена и потянувшись, обратился к своему товарищу.
  Савве предстала удачная возможность подслушать о чём идет разговор чужаков.
  -Что думаешь об... - медик запнулся попытавшись подобрать слово.
  -Ужасе? Думаю, что не попади я в Пандору, после такого точно бы пошёл в Белый Клык. - сплюнул его товарищ. - Как так вообще можно?! До Менаджери доходили слухи, что несмотря на все обещания Совета, гонения продолжаются, но даже так...
  -Несколько сотен фавнов. Среди них много детей, стариков и женщин. Мужчин или подростков способных держать в руках оружие мало. Да и оружия у них нет, один мусор. Учитывая в каком направлении они шли, через день точно бы налетели на стаю гримм. - мрачно заключил медик роясь в своей сумке.
  -Если конечно ты правильно сориентировался на местности. - мрачно оглядел лес солдат.
  -Сам же слышал, что командир ругался с администрацией из-за топлива. - хмыкнув медик, изучая этикетку какой-то баночки. - Я деревенщина, а не дурак. Понятно, что в той деревеньке, что теперь под нашей защитой, не заправишься. Баки буллхеда не бездонные! Гриммова стервь!
  -Что такое? - повернулся к нему первый солдат, отреагировав на ругательства товарища. Савва же затаился за телегой, укрытия, благодаря которому смог подобраться практически вплотную.
  -Я не знаю этого языка! Не могу вспомнить, что об это говорил лидер! - пояснил медик. - Надо было учить этот язык пока было спокойно!
  -Да кто ж знал, что так скоро понадобится. - махнул рукой мужчина возвращаясь к изучению кромки леса. - Во всём отделении только Леон и может что-то читать. Всё хочет похвастаться командиру, да как-то времени не находится.
  -Будто сам не знаю. - огрызнулся мужчина, после чего встряхнул темную бутылочку на которой выделялась белая этикетка. - Вот что это такое?!
  -Смотри. Здесь три буквы. Первая с лежащим полумесяцем сверху. - глянув на предмет возмущения товарища, второй фавн видимо узнал тот. - Помнишь, командир нам рассказывал, что таким мажут когда болезнь ветра появляется!
  -Болезнь ветра? - с места подростка было слышно, что медик удивился. - Не помню.
  -Я запомнил, потому что смешно звучало, да и буква интересно выглядела. Кажется это называется Йод. Мажут вокруг ран, чтобы продезинфицировать. Вокруг, но не её саму. Потом положить тампон и забинтовать. - довольно поделился своими знаниями солдат, поднес руку к горлу и натянул на лицо, ранее не замеченную Саввой, маску. - Холодновато здесь.
  -Ладно. Пошли дальше, мы ещё не всех обошли. - засунув баночку назад в сумку, медик направился к другим больным. Следом за ним двинулся и его товарищ.
  Чуть погодя из-за своего укрытия появился и сам подросток. Постояв в молчаливом размышлении несколько минут он развернулся и бегом отправился на поиски старшего. Многое из разговора солдат было ему не понятно. Но это не удивительно. Мальчик понимал, что очень мало знает о мире вне их группы бродяг. Но старший другое дело. Он раньше жил в городе! Он сможет понять что к чему. Осталось только его найти и пересказать услышанный разговор.
  
***
  На базу я решил не залетать, сразу отправившись в деревню. Все равно ведь не разместить всех. Даже малое число не сможем принять. У самих с жилищами проблемы. Палатки подходят для солдат, но это не лучшее жилище в местности полной гримм! Пускать же бродяг за периметр не собираюсь. Как бы мне не было их жалко, банального здравого смысла ещё никто не отменял! Я не знаю этих людей... фавнов. Не знаю какие у них мысли в голове. Случись найдется среди них какой-нибудь сумасшедший, утащит пулемет или РПГ, и станет всем сразу весело и интересно.
  -Саммер, на связь. - ещё спустя пять минут попыток вызвать охотницу, она наконец отозвалась.
  -Роуз на связи. Что-то случилось господин?! - из динамиков раздался взволнованный голос охотницы.
  -Сейчас я везу на буллхеде два десятка больных детей и несколько женщин. Все в крайне истощенном состоянии. Бегом к старосте, пусть готовится принимать людей и позовет медиков, лекарей, знахарей. Плевать кто там у них есть! Пусть тащит к центральной площади. Если будет упрямится, скажи что мы оплатим услуги медика, кров, пищу и одежду для нескольких сотен человек.
  -Сколько? Несколько сотен?! - удивление прорвалось в голос Саммер, прорвав её обычный самоконтроль. - Кхм. Я поняла. Сделаю.
  -Ах да, все беженцы - фавны. Пусть знает. Если будет возникать, напомни, что именно фавны защитили их задницы и продолжают это делать сейчас! Всё! Будет через десять минут. Конец связи.
  До деревни действительно оставалось около десятка минут. Можно было бы и быстрее, но зачем? Несмотря на истощение и болезни, никто из пассажиров не находился на грани жизни и смерти. Излишняя поспешность только растрясет пассажиров. Да и тех. осмотр транспорта потом раньше придется проводить. Что в нашем положении как минимум неудобно.
  Тише едешь, дальше будешь. Иного тут не скажешь. Тем временем прошли отведенные мной десять минут, за которые мой железный пегас доставил меня вместе с ценным "грузом" к единственному лояльному, пусть и условно, поселению на континенте. Весь срок полета, от поднятия в воздух, до захода на посадку, меня терзали сомнения определённого толка. Из архивов мне было известно, как именно относятся к фавнам за пределами состоятельных городов и столиц. В сельской местности.
  Страх, ненависть, презрение. Глупые суеверия насчёт вины фавнов в нападениях гримм. За стенами городов, многие были уверены, что фавны притягивают питомцев моей Матери. Дескать они являются предвестниками нападения. Некоторые и вовсе считали, что фавны - это маскирующиеся под людей гримм.
  Глупость несусветная. Но когда нужно было много причин для ненависти? Тем более здесь , в Мистрале, во многих местах до сих пор ситуация аналогична последним годам Империи Цинь, а где-то и времён так боксерского восстанияБоксерское восстание или Движение Ихэтуань, было вооруженным и жестоким, антихристианскими антиимпериалистическим восстанием в Китае между 1899 и 1901 годами, к концу династии Цин. Он был инициирован Ополчением, объединенным в праведности (Yìhéquán), известным по-английски как Боксеры, потому что многие из их членов практиковали китайские боевые искусства, также называемые в западном мире в то время китайским боксом..
  Библиотека матери, которую усердно пополняют её же агенты, четко и ясно указывала на ситуацию, когда клубы, рестораны, автомобили и прочие блага современности соседствовали с ручным трудом на полях ,сошедшим словно с учебников истории. Свиток в деревенской глуши был не просто роскошью, а символом власти старосты. Многие проживавшие жизнь, выращивая продукты, охотясь, заготавливая стройматериалы и даже производя предметы роскоши, ни разу не видели железной дороги. Современных инструментов тоже не сказать чтобы много было. Мои недавние возмущения насчет небольшого количества огнестрельного оружия в руках деревенских, на самом деле во многом можно было воспринимать как признак зажратости отдельно взятого принца демонов. Абсолютное большинство поселений вообще не имело ни одного ружья или винтовки. Хотя бы охотничьей. В этом плане, за стенами городов, сохранялось средневековье. Мечи, обычные, кованные в ручную, луки, арбалеты и всё что можно было сделать и прочее.
  Казалось бы, сам мир толкает к всеобщей вооруженности и прогрессу защитных систем. Ан нет, хочешь чтобы тебя защищал огнестрел и прочие высокие технологии, живи в городах. В ином же случае, вот тебе в руки "Троецарствие" иди изучай. Глядишь, может и аура пробудиться, охотником станешь.
  Не везде ситуация была такой мрачной . Вспомнить хотя бы тот же Чжуинь. Вернее район, чьим фактическим центром он являлся. Вон там с уровнем жизни было всё нормально. Но мерить весь Мистраль по такому благополучному району не стоит. Там сошлось много факторов. Здесь и близость сразу группы городов, важность местного производства, многочисленность населения, близость железной дороги и, слов из песни не выкинуть, шахта ПКШ. Всё это фактически создало безопасную, благополучную зону. Но так было не везде. Далеко не везде. Нельзя так-же утверждать, что столь безопасный регион единичный случай, такие места были не редкостью. Небольшое количество, но приличное. Именно из-за них, Мистраль считался королевством с самым большим населением. Другое дело, что не везде проходила железная дорога и стоило углубится в сторону, как начиналось средневековье. При этом, что меня удивляет, центральное правительство Мистраля продолжало сохранять контроль над даже самыми удаленными поселениями. Если конечно они не объявляли себя независимыми. Такие почему-то долго не живут. Действительно почему?!
  Даже печально знаменитый город воров Кучинаши, о котором была весьма обширная заметка в досье Салем, и тот подчинялся приказам евнухов. Другое дело, что те в основном требовали платить налоги, не вести самостоятельную политику и т.д. Во внутренние дела поселений они не лезли. Не потому что не хотели. Скорее понимали, что без армии не смогут навязать собственные условия, а города после закручивания гаек могли пойти на принцип и попытаться опереться на собственное вооруженное ополчение. Вот те и не рисковали, держа себя в рамках приличия.
  Это сейчас не моя отсебятина. Я практически процитировал содержимое досье!
  Общая неравномерность местного общества очевидна. Мне почему-то кажется, если не сказать большего, что местных от новой серии революций и войн удерживает только гримм. Чья хозяйка держит горло всего человечества в своих руках. Исчезни сдерживающий эффект и местные передерутся за десяток лет. В Вейле или Атласе с этим получше, но я то в Мистрале. Что творится в двух объективных мировых лидерах меня мало волнует.
  Сейчас меня волнует что даже в Чжуине к фавнам относились весьма пренебрежительно и что деревенские живя даже в таких приличным условиях готовы были за вознаграждение охотиться на беглецов. Какую же реакцию вызовут фавны здесь, я даже предполагать не брался. Как бы мне не пришлось противопоставлять себя местной общине. Открытого конфликта боятся не стоит. Местные не дураки и должны понимать, что даже гибель моих бойцов в деревне, станет лишь отсрочкой их смерти. Я просто зачищу их лично. Никакие возможные трофеи им не помогут!
  Но и глухое недовольство стоило бы избежать. На эту деревеньку у меня большие планы, хорошо бы их не угробить.
  Мягкий толчок корпуса, быкоглав встал опорами на землю. Что ж, мы прибыли. Сейчас и узнаем, какую из линий поведения, мне придется принять.
  Не знаю какими способами Саммер воздействовала на деревенских, но к нашему прибытию площадь была освобождена от людей и всего, что могло бы помещать посадке. Чуть в стороне, у стен зданий, замерли фигурки людей. В одной из которых, я узнал саму охотницу.
  Дальнейшие события понеслись вскачь. Стоило быкоглаву утвердится на земле, как к нему побежали ждущие у стен люди. Впереди естественно держалась Роуз, развив при этом приличную скорость. Она то первой и увидела привезенных мной фавнов. Замерла у аппарели словно налетев на невидимую стену, она с удивлением уперлась взглядом внутрь быкоглава. Обычно доброжелательная маска сползла с её лица открыв шок и сомнения в том, что видели её глаза.
  В себя она пришла благодаря окрику господина. Появившись из кабины пилота, он опустился на одно колено перед маленькой девочкой фавном и тихо, что-то ей объяснял, после чего осторожно подняв на руки двинулся к выходу из машины.
  -Выносите осторожно. Их состояние очень плохо. Помойте, переоденьте в чистое, их одежду сожгите. Обязательно накормить и проверить у врача. - молча кивнув, охотница двинулась вперёд.
  Передав девочку одному из моих бойцов, киваю остальным на машину. Пропустив пробежавших мимо людей, нахожу взглядом старосту. Тот обнаружился стоящим чуть в стороне, опирающимся на посох с непонятным взглядом изучая меня. Удержавшись от появившегося желания пожать плечами, я подошел к главе местного самоуправления.
  -Уважаемый Сун. - кивнув старосте, располагаюсь рядом с ним. - Прошу прощения за самоуправство, мы заплатим за размещение беженцев и медицинскую помощь. Еду и одежду так же оплатим деньгами. Прошу вас помочь мне хотя бы во временном размещении нуждающихся. Мы...
  -Впервые вижу, чтобы благородный так старался ради ничтожных бродяг. - неожиданно заговорил староста. - Бродяги, ничтожный фавны, чьи жизни не стоят и грязи под их ногами. Всеми гонимые и презираемые. Их не пускают в города. Из деревень в их сторону летят камни и проклятья. Готовые работать за еду, они часто подвергаются унижениям и обману. Для многих обмануть такого - достижение. Говорят они привлекают гримм. Сложно представить человека, готового сделать ради них хоть что-то.
  Взгляд черных глаз старика, кочевал с быкоглава ,вокруг которого суетились как мои люди, так и деревенские, на меня.
  -И вы в это верите? - вырвалось у меня не то что хотел сказать, а то что думал. - Верите, в этот бред?!
  -Мы верили, когда-то. - тихо вздохнул староста, не отводя от меня взгляда. Не среагировал он и на пробежавшую мимо нас целительницу с учениками. - Пока не потеряли свой дом. Попав в Мистраль, мы были поражены количеством фавном в городе. и безразличием людей к чужим бедам. Первыми кто пришел к нам помощь оказались те, кого мы ещё недавно ненавидели и считали источником всех бед.
  Моргнув, старик перевёл взгляд на одного из местных мужчин, что помогал в переноске детей.
  -Суо Хань. Когда его двухлетняя дочь заболела, нам помогла мистральская община фавнов. Они нашли лекарства, прислали травников и помогли выходить девочку. Они многих тогда выходили. Мои старые глаза ещё помнят, как он благодарил старую травницу и извинялся за свою ненависть. Знаете, что ответила старая одноглазая куница господин? - староста проводил взглядом уносящих куда-то детей на носилках мужчин. - Что не хочет видеть, как кто-то унижается в ответ на искреннюю помощь. Она знала, что мы деревенские. Знала как мы к ним относимся... относились, но все равно помогла.
  -Во что же вы верите сейчас? - встретившись взглядом с Саммер, стучу по свитку, на что мне понятливо кивнули.
  -Верить в суеверия глупо. Нужно уметь признавать свои ошибки. - огладив свою бороденку, староста в последний раз обернулся ко мне. - Не волнуйтесь господин, мы примем беженцев. Под вашей защитой, мы можем решиться на расширение деревни.
  Молча проводив взглядом удаляющегося старосту, уважительно кланяюсь тому. Пусть он и не увидит жеста уважения с моей стороны, зато увидят другие. Ещё один кирпичик в основание правильного общественного мнения.
  Дождавшись пока быкоглав освободят, вместе с заранее вызванными бойцами отправился в обратный путь. Сделав крюк до нашей базы. Саммер заранее связалась с оставшимися на базе бойцами и приказала готовить грузовики к поездке. С того момента прошел час, пора бы проверить что происходит.
  К счастью, худшие ожидания не оправдались. Или мои боевые хомячки просто не успели накосячить. Когда мы приземлились, нас ждали три заправленных грузовика. Заправили бы и больше, но пока не успели. Думаю на этом стоит остановится. Снаряжать больше машин не только не имеет смысла, но и опасно. Охрана и так уменьшится вдвое, сокращать её ещё сильнее просто глупо. Экономия лишнего часа, не стоит опасности разграбления базы.
  Можно было подумать, что у меня взыграла паранойя и кому мы тут вообще нужны? Но подумайте, никто не застрахован от роковой случайности! Вдруг сюда выйдут гримм? Или бандиты?! Даже отбрасывая опасность клана Бранвен, в Мистрале огромное количество других кланов рейдеров, разбойников, корпораций наемников и просто всякой швали. Дай им шанс, они с радостью разграбят и разрушенное поселение, и ещё не остывший труп. Чего уж тут говорить о полной оружия и прочих ништяков базе. То, что без меня оружие возможно бесполезно, дело десятое и вскроется это уже позже. В любом случае, урон будет нанесён.
  В таких условиях даже минимальная охрана может оказаться весомой гирькой на весах ситуации. Даст нам лишние пять-десять минут, добраться до места боя.
  Эх... Главное, чтобы сюда не припёрся выводок этой блудной вороны! В моём... нашем нынешнем состоянии не оставляет и доли сомнения в исходе возможной стычки. Нас просто перебьют. Как минимум моих парней точно. Нас с Саммер возможно, если Дева уже находится в руках Рейвен. Просто прячась среди клана, или же её силу уже присвоила рейдерша, не столь важно. Нам в любом случае будет плохо. С таким баффом, нас размажут тонким слоем по поверхности. Как бы моя тёмная сущность не хотела выпендриться и предстать пред всеми как нечто великое и трудноубиваемое, но приходилось с этим бороться. Одно дело блефовать с другими, и совсем другое впадать в самообман. Последнее для меня может плохо закончится. Умирать в столь юном возрасте, зная о теоретической вечной жизни немного глупо.
  Отметив примерный маршрут водителям, отправляюсь по небу, оставив пару бойцов в качестве дополнительной защиты колоне. От пары случайных гримм отобьются и ладно.
  Дальнейший челночный бег сложно описать хоть как-то, кроме слов скучно и мрачно. Быкоглав устраивал рейс за рейсом ,перевозя самых изможденных, больных или старых. Немногочисленных беременных женщин перевезли в деревеньку по воздуху. Бродяг было столько, что последнюю партию грузовики доставили в деревню уже ночью.
  После всего этого, меня и хватило разве что оставить половину наличности Саммер рассчитаться с местными. Оставив водителей отдыхать в деревне, добрался до базы уже в темноте. Садился я благодаря прожекторам, заодно и впервые опробовал. Хорошая вещь, яркая. Не армейские свечи ПВО и не корабельными лампочки, но лучше фар - факт.
  Отдохнуть следующим утром не получилось. Меня разбудило сообщение от компании, через которую создавалось моё будущее прикрытие. Бодрая до омерзения девушка на том конце, любезно уведомила меня, что подбор персонала окончен и требуется моё присутствие для подписания договоров. Посверлив мрачным взглядом ненавистное устройство, мне пришлось отказаться от заманчивой идеи раздавить свиток в руке. Глупое желание, но какое соблазнительное!
  Потратив ещё какое-то время на разговор с представительницей компании, я договорился о встрече в их офисе завтра. Можно было и задержать процесс немного, они бы и слова не сказали, особенно учитывая какие суммы заработала их компания на помощи мне. Тут уже я был против. Хотелось побыстрее разобраться с организационными вопросами и записать первую песню. Тем более вариант уже был. Чем быстрее начнёт работать студия, тем больше у меня будет денег и тем лучше получится прикрытие. Единственный минус - придется что-то делать с волосами. Раз уж решил создать маску, надо сделать её максимально отличающуюся внешне от меня нынешнего. Интересно, стоит ли попробовать одно из заклинаний, которому меня научила любимая Мамочка? По существу оно вполне применимо. Легкое изменение внешности, подправить цвет волос или глаз. Один минус. Часть моего тела, лишившись связи с основой, вернется к изначальному облику. Небольшое ограничение, но о нём стоит помнить. Плюсом являлось и факт автономности заклинания. После активации и первичной настройки, оно более не требовало сконцентрированного внимания, само поглощая энергию из резерва. Более того, созданный образ или облик следовал за реальным телом. Рос вместе с ним. Связано это было с тем, что при наложении массива заклинания, оно как бы расплывалось по всему телу, размазывалось тонким слоем. Чем сильнее увеличивалась рабочая поверхность заклинания, тем оно больше затрачивало энергии. При этом само растягиваясь следом за телом. Из этого проистекало одно из условий заклинания, нельзя было создать что-то чего нет в реальности. То есть, менять цвет глаз, кожи, волос, добавлять шрамы или ходить разукрашенным всеми цветами радуги, пожалуйста, сколько угодно. Но стать гордым обладателем кошачьих ушек или драконьих рогов, уже нет. Если конечно у тебя их не было изначально.
  Были заклинания способные и на такое. Но они, во-первых, на порядок сложнее, во-вторых, я их так и не смог освоить перед побегом, в-третьих, они требовали концентрации и контроля превосходящий таковой у меня. Стыдно признаваться, но мой магический арсенал весьма скуден. Пару бытовых заклинаний, вроде изменяющего внешность, один слабенький щит, способный выдержать пару попаданий из пистолета, огненный шар размером с футбольный мяч и собственно всё.
  Остальное я не успел изучить. Использовать заклинание, которое при неправильном построении может сдетонировать мне не сильно хотелось. Мать очень настоятельно просила без неё не изучать новое и не практиковаться в неосвоенных заклинаниях. А чтобы не забывал, мне продемонстрировали что будет, если структура простейшего медицинского заклинания пойдет в разнос. Показывала она на одном из узников. Который учебного процесса не пережил. Предварительно умерев в мучениях.
  Хочешь, не хочешь, а начнёшь прислушиваться к мнению своей уважаемой родительницы. Тем более сейчас, пока я нахожусь фактически на испытательном сроке. Мне жизненно важно демонстрировать идеальное поведение. Чем меньше неудовольствия оно вызовет у Салем, тем меньше шансы, что из Темного Замка прилетит приказ возвращаться. В крайнем случае, вернусь к матери и продолжу своё обучение, не думаю, что она откажется или попытается меня удержать в замке. Не после того, как сама же и дала добро.
  Вариант этот далек от реализации, пока. Даже простые тренировки с аурой, занимали большое количество времени. Как бы не треть светового дня. Добавлять к ним ещё и магические?! Можно, если готов смириться с исчезновением любого свободного времени. На отдых или иное занятие времени просто не останется. Только если урезать сон. Чего делать не стоит.
  Вот и получается, если хочешь всего и сразу, то готовься жить в режиме: сон-тренировка-сон. Управление моими людьми в таком свете видится малореальным. Опять же, с моим сроком жизни, насчет которого Салем просветила меня уже давно, спешить некуда. Гораздо перспективнее выглядит освоение ауры, с получением полноценного боевого опыта и последующим постепенным переходом на магию. Собственно такого подхода я и придерживался.
  Совсем уж тренировки забрасывать не стал. Просто ограничился оттачиванием уже известного и тренировкой своего резерва. Это максимум который могу себе позволить. Даже так, на это уходит два часа ежедневно. Добавьте сюда же четыре часа тренировок с оружием и спарринги с Саммер. Половина дня уже занята. Остальную часть поглощали мои подчиненные. Хорошо хоть, удавалось экономить время совмещая свои тренировки с отрядными. Получалось не всегда, потому и приходилось крутиться.
  Черт. Как же я забыл?! У меня же студия на носу! И песня! Что означает, к распорядку дня можно смело добавить ещё пару часов на тренировки голоса. Пусть петь я умел, да и здесь не разучился, но выступать предстояло не перед собутыльниками или девушкой! Мне предстояла запись! Требовалось сделать всё идеально! Мне точно понадобится учитель или инструктор по пению. Мои навыки уже несколько заржавели.
  Хм. Пожалуй, в моей ситуации есть даже плюс. Со времен школы пения, я крепко-накрепко забыл всю терминологию! Вообще всю. Даже что такое октава не знаю. Интуитивно как-то туда-сюда ещё получалось, но вот если у меня кто спросит, что же это значит, не смогу ответить даже под пытками. Хороший момент в том, что мне не придется переучиваться под местные термины. Не придется себя ломать.
  Кстати, а почему так вообще произошло? Хм. Кажется, любви к занятиям у меня не было. Кроме конца обучения, когда новый учитель позволил заниматься тем направлением, которое нравится. С Роком всё как-то лучше пошло, веселей. Да-а. Хорошие были деньки. Задрюченный я, произвел хорошее впечатление на девушек, умудрившись практически полностью копировать исполнителей. Горло после такого болело жутко, но приятная ночь того стояла.
  После разговора уже было бессмысленно ложится спать, потому потянувшись, отправился на тренировочную площадку. Участок земли, что освободили от деревьев и не занимали, оставляя в полной власти немногочисленных охотников организации.
  Прочистив себе мозги физическими нагрузками, я уже в более приподнятом настроении направился поднимать своих подчиненных. Несправедливо получается. Их командир тренируется, а они спят! Непорядок.
  К счастью, для моих подчиненных, спящими застать их не удалось. Четверо фавнов, оставшихся на охране базы, а потому не участвовавших во вчерашнем действии, уже встали. К моменту моего прибытия, они как раз заканчивали завтрак и уже готовились идти будить меня. О последнем свидетельствовал деревянный поднос, заставленный разогретыми порциями из ИРП и кружкой испускающей приятный дымок. Приятный внешне, так как запах до меня пока что не доходил.
  Приятно черт возьми. Как бы, не прослезится от чувств! А если серьезно, то подобное говорит очень о многом. В том числе и об отношении подчиненных к своему непосредственному начальству. То есть мне. Главное, чтобы это отношение не скатилось к подхалимству. Надо будет как-то проконтролировать сей момент.
  -Утро доброе бойцы. - приблизившись отмечаю сидящую у костра парочку "бодигардеров". - Ну что, готовы к свершениям?
  -Господин, что-то будет и сегодня? - удивился молодой паренёк, тот самый, что рассказывал про своего отца. Самый молодой из моих людей, к слову.
  Кстати, похоже как раз его и отправили ко мне с едой. В руках то именно он держал поднос. И откуда они его взяли? Надо будет узнать. Может там ещё чего полезного можно присмотреть. Ах да, ещё у него оказывается есть перепонки между пальцами. Интересно, а дышать под водой он может?
  -Где твой боевой дух боец?! - прибывая в неплохом настроении, меня тянуло на некоторую... шкодливость. - Где же твоё желание положить живот за Веру, Царя и Отечество?! Хотя стоп! У нас не Царь, а Царица! Важно помнить и не перепутать!
  -А-а... эм-м... - по мере моего монолога, нижняя челюсть парня опускалась всё ниже, а глаза становились всё больше, пока не приобрели идеальной круглую форму. - Я...я...
  -Ну вот, командир сломал ему мозг. - грустно произнёс Иви, отхлебнув из своей кружки.
  -Может его пнуть? - поделился своим мнением сидящий рядом Фава. - Мне в прошлый раз помогло.
  -Сравни себя и его. - буркнул последний из присутствующих, после чего поднявшись немного потряс паренька за плечо. - Оги... Оги... ОГИ! Приди в себя! Командир так шутит!
  -О... А? - выйдя из прострации, паренёк повернулся к трясущему его за плечо товарищу и неуверенно кивнул.
  -Ладно. Посмеялись и хватит. - изъяв у растерявшегося парня свой завтрак, располагаюсь в свободном походном стуле. - Сейчас заканчиваю завтрак и начинаем работать. После вчерашней миссии по спасению, назовём это так, у нас неожиданно образовалась огромная куча проблем. Причем все из них находятся в категории срочных. Из людей у меня чуть больше дюжины. Особую пикантность ситуации добавляет, моё скорое отбытие в город. Для чего нужно разобраться с наиболее важным до полдня.
  -Итак, слушай задачу бойцы. - быстро разобравшись с завтраком и осушив кружку с чаем, поднимаюсь на ноги. - Сегодня вам придется в одиночку охранять всю эту забитую оружием и припасами базу. Вчетвером защищать её от гримм, бандитов, наемников, наймитов Шни, армии Атласа.
  -Кхм. - потёр лоб Иви. - Остальные нам помочь не смогут, так?
  -Верно. После вчерашней гонки со временем и гримм, они либо отсыпаются, либо заняты обустройством нескольких сотен фавнов в деревне. Отвлекать их от этого пока не стоит. Завтра или сегодня вечером, вам в помощь прибудет Саммер. Уж с охотницей вы не пропадёте! Всё ясно?
  -Так точно.
  Через полчаса, мой быкоглав уже садился за границей деревенских стен, рядом с нашим представительством. Заперев свой транспорт, не утруждая себя проходом через ворота, просто перепрыгиваю низкую стену. Приземлившись уже с той стороны, мне оставалось пройти метров двадцать до нужного мне здания.
  Внутри меня встретила непривычная суета. В большом дворе территории было многолюдно. Или может правильнее сказать многофавно? В любом случае, как не скажи, а смысл один.
  Выстроившись в несколько очередей, фавны из числа привезённых по одному подходили к моим людям, получая от них какие-то свертки. Чуть в стороне, стояла целая делегация местных, которая собирала получивших свой свёрток фавнов в группы по двадцать человек. Группа покидала двор представительства и двигалась куда-то в сторону площади. Саммер нигде не было.
  Погуляв по двору ещё немного и собрав на себе множество взглядом, я так и не нашел интересующую меня личность. Пришлось спрашивать у ребят из гарнизона. От них удалось узнать, что Роуз может быть на площади. Местные организовали там общественную столовую, выставив столы и скамьи прямо на улице.
  Мне оставалось только отправится туда. Надеюсь, охотница не исчезнет перед моим появлением, снова.
  Площадь действительно превратилась в некое подобие общественной столовой. Полностью заставленная столами и массивными скамьями, она была наполнена стуком ложек об посуду и тихими разговорами. Несмотря на количество народу, а столы были заполнены примерно наполовину, шума как такового не было. Завтракающие фавны вероятно не испытывали желания переговариваться между собой. Местные же, тихо передвигались между столов, что-то ставя, что-то забирая.
  Моя слуга обнаружилась в компании престарелой леди, кажется, она была местной целительницей. Женщины о чем-то между собой беседовали. Заметив моё приближение, Саммер вежливо улыбнулась и что-то произнесла целительнице, через секунду двинувшись в мою сторону.
  -Господин. - вежливо поклонилась охотница остановившись напротив. - Чем могу быть полезна?
  -Здравствуй Саммер, как наши беженцы? Устроились? Всё хорошо? - сделав жест следовать за мной, начинаю свой небольшой допрос. - Какие появились проблемы?
  -Господин, благодаря помощи старосты мы смогли устроить всех прибывших фавнов. Пусть об отдельных комнатах даже мечтать не приходится, но зато у всех есть теплый ночлег и пища. - пристроившись рядом, охотница понизила голос практически до шепота. Я, идущий вплотную к ней, слышал её прекрасно. Окружающим же уже было не так просто. Может кто и мог подслушать наш разговор. Нет, кто-то точно мог, но и мы не собирались обсуждать что-то криминальное.
  -Фавны изменились. Что стало с их...одеждой. - право слово, называть те тряпки даже обносками это сильное покривить против истины.
  -Как вы и приказывали, всех прибывающих осматривали деревенские врачи, после чего мыли в купальнях. К сожалению, всю их одежду пришлось сжечь. Некоторых и вовсе остричь. - голос охотницы оставался ровным. Она просто спокойно перечисляла произошедшие события. - Удивительно, но такая процедура потребовалась всего десятку фавнов, остальные оказались чисты.
  -Откуда взяли столько одежды? Неужели у деревни были такие запасы? - покинув площадь, прогулочным шагом, не спеша двинулись в сторону гарнизона, забирая чуть в сторону. Чтобы не встретится с очередной группой фавнов.
  -Нет. - отрицательно покачала головой девушка. - Какую-то часть действительно предоставил староста, но этого не хватило даже половине. Я взяла на себя смелость пообещать увеличить плату. Недостающую одежду принесли сами деревенские. Кто за вознаграждение, кто-то просто как помощь. Гораздо острее стоит проблема размещения такого количества народа.
  -Прости, перебью. О каком количестве идёт речь?
  -Триста пятьдесят семь фавнов. - без заминки выдала Саммер. - Из них двести десять, мужчины в возрасте от шестнадцати до сорока. Восемьдесят три женщин в том же возрастном диапазоне, остальные дети и старики.
  -Многовато. Сколько в деревне живёт? Шесть сотен? Семь? Как бы не случилось продовольственного кризиса. Или другой напасти.
  -Не волнуйтесь господин. Я уже договорилась, что весь урожай, мы скупим по обычной цене прямо на месте.
  -И он согласился? Не попытался поднять цену? - несколько подозрительно уточнил я. Не то чтобы у меня были какие-то предубеждения, но это же азиаты! Пусть и мистральцы! У них "любовь к торговле" в крови!
  -Они остались в выигрыше. Нет нужды рисковать и тратиться во время перевозки урожая в обычное место торговли. - пояснила девушка.
  -Отлично. Что там с размещением? - возвращаюсь к изначальной теме.
  Действительно, деревня хоть и не казалась маленькой, но вот так просто разместить несколько сотен человек?! Что-то меня сомнения одолевают.
  -Часть решили разместить в пустующих домах. Кого-то, больных или беременных женщин, взяли к себе целители. Некоторые деревенские согласились взять к себе на простой. Часть мы разместили в пустующих ангарах гарнизона. После небольшой модернизации, получилось несколько больших спален. В штаб по моему приказу никого не пускали. Однако, проблема жилищ для них, стоит решить в ближайшее время.
  -В ангарах говоришь? Хм, что там с условиями? - остановившись на перекрестке, ведущем к нашему гарнизону, облокачиваюсь на стену. - Не холодно? Как отапливаете?
  -Установили жаровни господин. При закрытых окнах в помещении поддерживается комфортная ночью температура. - встав рядом, брюнетка приблизилась ко мне, практически касаясь меня.
  -Значит так. Я доволен тобой. Ты действовала разумно и полностью оправдала моё доверие. - лицо Роуз окрасилось легкой улыбкой и она немного поклонилась выражая свою признательность похвале. - Договорись с старостой о строительстве домов для прибывших. Где строить пусть сам решает, но проследи чтобы стройка, не помешала обороне от гримм.
  Кивнув, девушка внимательно смотрела на меня, ловя слова.
  -У меня появились дела в Мистрале, да и Аргус посетить не помешает. На всё у меня уйдет дней десять, может больше. На это время за главную остаешься ты. На это время переселишься на базу. Нельзя оставлять её без защиты хотя бы одного охотника. Что ещё сказать. - изучив взглядом девушку и невольно задержав взгляд на приятных округлостях, с некоторым усилием возвращаю мысли на нужные рельсы. - Если что действуй самостоятельно, но на рожон не лезь. Вроде бы всё.
  -Я поняла господин. - кивнула девушка. - Прощу прощения, но у меня есть ещё одна новость. Я посчитала её стоящей вашего особого внимания.
  -Вот как? Интересно. - заинтересовано взглянул на ней я.
  -У трех фавнов оказалась открытой аура. - от такой новости у меня поражено открылись глаза. В самом факте открытой ауры, нет ничего удивительного. Но открытие ауры без посторонней помощи, вот это уже заявка на многое. Хотя подожди, с чего я решил, что они открыли ауру сами? - Судя по их словам, открытие произошло в критической ситуации, в частности, во время нападения гримм на их группу. К слову, прибывшие фавны ранее состояли в различных группах бродяг, пока нужда и постоянные атаки гримм не вынудили их собраться вместе. В обычном случае их редко когда собирается больше двадцати. Чем больше ртов вместе, тем сложнее найти пищу в лесу. Поразительная удача найти стольких за раз.
  Ага, так я и поверил, что это удача. Что именно недалеко от моей базы, оказалось столь редкое явление, как крупный отряд бродяг фавнов. Да-да. Станиславский верит. И я тоже. Что-то мне подсказывает, какое-то чувство, что имя этой удачи прекрасно мне известно. Последний вопрос, чтобы убедиться.
  -И когда это произошло?
  -Неделю назад. Гримм стали активней, а деревни перестали выходить на контакт. - тут лицо Саммер скривилось и она процедила сквозь плотно сжатые зубы. - Если такое вообще можно назвать контактом.
  Ну, что и требовалось доказать. Похоже, очередной подгон от любимой Мамочки. И опять, ничего кроме сожаления о наверняка потерянных жизнях. Кто-то да наверняка погиб. Знаю, что плохой вопрос и что делаю себе только хуже, но не узнать будет трусостью.
  -Тебе известно, сколько фавнов погибло от лап гримм после обострения?
  Взглянув на меня, лицо девушки разгладилось, и она положила руки мне на грудь.
  -Господин, не стоит себя винить. От вас здесь ничего не зависит. Тем более, что фавнам "повезло" и гримм отвлеклись на деревни. Отделались только ранеными.
  -Действительно повезло. - натянуто улыбнулся я. - Что ж, оставляю все на тебя. Но если сможешь завербовать их в наши ряды, будет неплохо. Но смотри сама, если посчитаешь, что они не подойдут по личным качествам, не стоит стараться.
  -Поняла вас господин. - поклонилась та.
  -Отлично. Сейчас скину тебе документ. Там учебный материал для бойцов. Не стоит давать им ленится. - пара мгновений и свиток Саммер подтверждающее пикнул. - А теперь, покажи мне, как вы устроились.
  -Прошу. - посторонившись, девушка с улыбкой и поклоном указала в сторону гарнизона.
  
***
  Среднего размера четырехэтажное здание в спокойном районе Мистраля обошлось мне в кругленькую сумму. Вместе с оборудованием и наймом нужных людей, моё прикрытие обошлось мне в чуть более полмиллиона льен. Самая большая трата за всё пребывание в этом мире. Хотя нет! Это в принципе самая большая моя покупка!
  Нанятый компанией персонал в целом мне понравился. Всего десять человек, но всё от охранника до звукоинженеров и продюсера. Доверять и любить их от этого я не стал. Пусть и сомневаюсь, что компания с такой репутацией будет как-то вставлять мне палки в колеса, плюс, мне никто не может запретить, потом заменить персонал на своих людей. Хотя бы охранники могут быть из полностью моих подчиненных. Это, а так же некоторая сложность с объяснением продюсеру, что нам не нужны спонсоры меня напрягало. В остальном же, я был доволен.
  Сразу работу начать не удалось. Весь день ушел на утрясание последних формальностей и оплату услуг. Работа началась на следующий день. Имея на руках уже готовую песню и примерный набор нот, мне только и оставалось, что пустить их в дело.
  За всё время, у меня скопилось немало хороших песен в разных стилях. До недавнего времени они лежали мертвым грузом, но теперь они увидят свет. Правда, перевёл пока только десяток. Ну да ладно, думаю пока и их хватит. С самим переводом проблем не предвидится. В таких делах, главная проблема переложить текст с одного языка на другой сохранив смысл. Никогда не занимался, ну, как работой. Зато был знаком с одним мужичком, занимающимся этим на профессиональном уровне, как-то делился своими впечатлениями.
  С его слов, главная проблема профессионального перевода, сохранить смысл, заложенный в оригинальный текст. Получается далеко не всегда. Искажение смысла текста или вовсе его утеря. Далеко ходить не надо. В одном из фильмов Марвел, наши переводчики переврали весьма интересный момент, вместо "даже мертвый я герой" получилось "экстро долговечные идеи Тони". Как видно, смысл сильно отличается. И не всегда такое вина переводчиков, наверное.
  Все-таки главной сложностью в этой профессии является юмор или какие-то образные выражения. Многое понятно только носителям языка, учи ты хоть десять, хоть двадцать лет. Пока ты не проживешь эти самые двадцать лет среди носителей, общаясь только с ними, многое тебе будет недоступно.
  С песнями ещё сложнее. Не редка ситуация когда переведённая песня не звучит. Вот просто нет. Вспоминая, что местный язык для меня второй родной и проблема учащих меня миновала, моим главным страхом стала потеря звучания. Жители Ремнанта не говорят на английском. Многочисленные фанфики тут нас обманули. Алфавит был похож на смесь латинского и греческого. В большую сторону латинского конечно, но как минимум две греческие буквы в нем точно присутствовали. Или я просто увидел похожую букву и посчитал её греческой. Как вариант. Греческий, что здесь, что на Земле был для меня закрытой книгой. Мой уровень знаний в данной сфере ограничивался школьным курсом физики.
  Короче, что-то меня снова занесло. Пожалуй, стоит вернуться к более важным делам. Например, по памяти восстановить нужную мелодию. Записанные мной ноты, это несомненно круто и хорошо. Но признаюсь, что даже идеальная память о прошлом, данная мне той сволочью, чьим экспериментом мне не посчастливилось стать, не добавила мне уверенности. Идеально предал мелодию? Ха! Хорошо если получилось, что-то похожее! Именно поэтому, только три дня ушло на восстановление музыки. Мне пришлось постоянно присутствовать в студии и по крупицам памяти подгонять мелодию под исходник. Только потом, когда работа над музыкой была окончена, мы приступили к записи моей первой песни.
  Тут наверняка бы возмутилась категория псевдо-правильных. Разразилась криками и обвинениями в пиратстве. Только вот пусть сначала сами попробуют вспомнить песню, дословно. Восстановить мелодию. Подогнать её. Записать. Всё это без образца, только за счёт того, что есть в моей голове. Да, меня можно назвать пиратом. Я даже против не буду. Но это будет бесполезным делом. Мне просто плевать.
  С юридической точки зрения, в этом мире, песни появились исключительно благодаря мне. Никаких существующих в реальном мире, физических носителей этих песен здесь не было. Первые вышли из под моей руки. Тем более прощу не забывать, что ваш не-покорный не-слуга плохиш. Отпрыск местного "Абсолютного зла". Все претензии о нарушении авторских прав, присылайте лично Ей! Адресок дать?
  На запись первой песни мы потратили чуть больше трех дней. Запись завершилась утром четвертого дня, а итоговая версия будет готова только через неделю. Понятия не имею, много это или мало. В любом случае, сроки меня вполне устраивали.
  Оставив свою новоприобретенную студию работать, предварительно обрисовав свои хотелки продюсеру, я покинул Мистраль под заверения, что всё будет в лучшем виде. Сомнительно. Не поверю пока не увижу итог. Честно говоря, я не боялся довериться нанятым сотрудникам. У них по сути ничего, кроме одной единственной песни нет. Даже если они её украдут, пускай. Десятки других ждут своего времени. Не стоит забывать и о последствиях такого глупого шага. Я не обычный человек, которого можно кинуть или припугнуть кем-то. Тут впору мне угрожать окружающим! В свете подобных вводных, моя будущая маска обещает быть жизнеспособной.
  Перелёт в Аргус, со всеми остановками для дозаправки или просто отдохнуть и поесть занял около суток. Можно было бы уложится и в шесть часов. Однако мой выбор пал на более продолжительный вариант. Вместо рискованной гонки с гримм, имел место быть спокойный перелёт без перегибов и спешки.
  Были и другие причины несколько затянуть перелёт, в частности мне надо было подготовиться к встрече с Пиррой. Внешность я себе уже изменил, теперь вместо брюнета с красными буркалами и весьма бледной кожей, на встречу с девушкой летел молодой блондин с голубыми глазами. Банальный выбор, можно подумать, но для маски официального охотника самое оно. Невинный пай-мальчик. Не сильно подходит моему будущему амплуа, но такая внешность максимально противоположна моей настоящей.
  Позже, ещё раз изучив получившейся результат, поймал себя на том, что результат терпим, но и только. Как-то, ну не знаю, я словно Арк выгляжу! Сильно помускулистей, не такой растяпа на вид, но некое сходство точно есть. Ничего против этого персонажа не имел, да и как человек он у меня не вызывал никаких негативных эмоций, впрочем как и положительных, но жить словно его брат близнец? Точно нет.
  В итоге после некоторых раздумий образ претерпел некоторые существенные изменения. Для начала, мне пришлось вспомнить про оружие, созданное специально для официальной маски. Этот образ подразумевает использование Эскалибура. Хм... почему бы и нет?! Пару секунд работы, и в зеркале отражается высокий, юноша, лет шестнадцати на вид, с собранными в хвост блондинистыми волосами и малахитово зелеными глазами. А что? Неплохо получилось. Я бы даже сказал идеально в тему Сэйбы. Ха, на комиконе, можно было бы изобразить родственника Королевы Рыцарей.
  Хорошо что моя лень уберегла меня от немедленной демонстрации новой внешности подруге. Было время всё переиграть. Хотя конечно, новая внешность засветилась в студии. Смену цвета глаз могут и заметить. Сомнительно конечно, что они придадут этому особое значение. Не так уж и долго мы знакомы, что бы это было так уж критично. Скорее всего, если кто и заметит изменения, то спишет это на свою невнимательность. Всё таки в обычной жизни, люди не особо обращают внимания на мелочи. Кто из вас помнит внешность коллеги, с которым вы знакомы меньше недели и близко при этом не контактировали. Сколько людей смогут назвать, что-то кроме цвета кожи и волос? Так что паниковать не стоит. Прорвёмся!
  В любом случае, теперь, после окончательных изменений, на свиток Никос отправилось письмо с фоткой одного свеже появившегося блондина. Шмотки я тоже сменил. Мой боевой костюм, при всей своей крутости, был слишком заметным. Камуфляж, те же яйца, только в профиль.
  Надо будет в Аргусе пройтись по магазинам, подберу себе что-нибудь по вкусу. До тех пор ,придется гулять в псевдокитайских шмотках. Что мне не особо-то и нравится. Не моё это. Мне бы что-нибудь европейское.
  Приземлившись в аэропорте и сдав быкоглав на стоянку, плавно перемещаюсь в заранее забронированный номер гостиницы. Не пять звёзд, но жить с некоторым комфортом можно.
  Оставив вещи в номере, направляюсь обновить свой гардероб. Рыжуле по прибытию сообщение уже ушло и мне оставалось смиренно ждать ответа. Сразу идти навстречу к девушке, зная плотный график чемпионки, было свинством. Зачем создавать неудобства и проблемы? Будет лучше обозначить своё присутствие в городе. Освободившись, она сама мне позвонит. Свиток то у меня с собой.
  Ну а пока у меня есть свободное время, потрачу его на маленькую разведку. Первым делом, совершу налёт на местные магазины одежды. Учитывая местную подготовительную школу охотников, размер города и роль крупного торгового узла, выбор здесь должен быть гораздо шире, чем в прочих городах. Что важнее, из-за вовлеченности Атласа в жизнь города и торговой направленности, одежда привычного мне стиля, тут не редкость. В отличии от столицы королевства. Ассортимент тамошних лавок меня откровенно разочаровал. Хочешь что-то не в восточном стиле, заказывай в ателье. Чего-то готового там не найти. Да и не нужно оно местным. Обычные жители ходят, что называется в восточном колорите, охотникам же проще заказать, нежели специально искать по магазинам, не популярную у местных одежду.
  Что-то меня на одежде зациклило. Представить страшно с чем это связано. Может, мне просто скучно и это лишь способ себя занять? Ну, как вариант. Мне ли не знать, на что может пойти скучающий молодой организм! Даже лучше, что моя скука вылилась всего лишь в зацикленность на определенном образе.
  Не стоит забывать и о том, что мне предстоит встреча с подругой. Моей первой знакомой вне замка, и пожалуй, близким мне человеком. Другом, если хотите. К которой я испытываю весьма теплые чувства. Если в моём мире, она всего лишь была любимым персонажем, то сейчас, образ персонажа из прошлого расцвел личным опытом. Пирра действительно оказалась прекрасной девушкой. Пусть ей сейчас всего лишь тринадцать, но уже сейчас она была чудесной. Так и хочется схватить и утащить в свою пещеру! Оберегать, гладить кормить вкусняшками и никому не отдавать! Кхм. Меня в последнее время заносит. Может гормоны?
  -Добро пожаловать в наш магазин. - в очередном магазине, с пафосной вывеской, прямо у входа меня встретила миленькая девушка консультант мгновенно пройдясь по мне взглядом, остановившись на ножнах с Экскалибуром. Поблекшая было улыбка, заиграла с новой силой. - Чем я могу вам помочь?
  Ну да, ну да. Мой наряд не кричит о богатстве. Будь по-другому, усомнился бы в своей адекватности. Представьте себе идиота в дорогущих шмотках посреди полевого лагеря. Даже охотники до подобного, несмотря на все свои тараканы, носят хоть и безумно дорогую, но чертовски прочную одежду. К примеру, прочность ткани пошедшей на мой боевой костюм позволял не волноваться о случайных повреждениях. Местный кевлар не иначе. В противном случае, после каждого серьезного боя, охотники оставались бы голыми или в рваных обносках. Понятно, что всё это удовольствие стоит приличных денег. Охотники вообще весьма обеспеченные товарищи. Ничего тут удивительного нет. Королевства готовы платить приличные гонорары за уничтожение гримм, плюс государственные льготы и содержание для поддержания минимальной боеспособности. Это и многое другое в комплексе делает касту охотников уверено платёжеспособной. Всё равно охотники выходят дешевле создания и содержания собственной армии. Единственное государство, одновременно содержит армию с охотниками, Атлас.
  -Хм. - скучающий взгляд прошелся по консультанту и помещению магазина, после чего скептический взгляд зеленных глаз вернулся к девушке. - Мне нужен костюм. Темного цвета, прочный и удобный. Не стесняющий движений.
  -Прошу сюда. - пригласила меня пройти вглубь магазина. - Здесь у нас отдел официальной одежды сделанной с помощью технологий специальной текстильной промышленности. Каждый представленный здесь образец создан с соблюдением всех стандартов охотников.
  Скептически хмыкнув в ответ на явную рекламу, двинулся следом за девушкой. Проведя меня в отдельный зал, консультант усадила меня в стоящее здесь же кожаное кресло. Пока она искала одежду под мои критерии, мной снова завладела тема обеспеченности охотников.
  Действительно, заказы на зачистку гримм оплачиваются, мягко говоря, неплохо. Даже после обязательных расходов на починку вооружения или пополнение боеприпасов, оставалась сумма больше чем средняя месячная зарплата мирного жителя. Наемники без удостоверения выпускника подготовительной школы или академии, получали меньше, но все равно суммы выходили приличными. Понятно почему, несмотря на всю опасность и смертность в профессии, поток желающих не иссекает. Наемников так и вовсе становится всё больше и больше. Особо в тему я не вдавался, но даже так из рассказов наставников и записей в библиотеке матери, знаю, что в Мистрале институт наемничества не менее развит, чем институт охотников. Хотя отделять их друг от друга было бы ошибкой. Среди наемников множество пользователей ауры. Так или иначе, все друг друга знают. Не на уровне личного знакомства, но "знаю парня, который видел парня, который его знает" точно имеет место быть.
  Отдельной строкой идут ученики школ и академий. Не имея права самостоятельно принимать задания во время обучения, они участвую в... как бы назвать? Ведьмачьем ремесле, через посредников. Проходя практику, они выполняют задания согласно своим умениям. При наблюдении и посредничестве учебного заведения в целом, и преподавателя как его представителя, в частности. Естественно, из охотничьего сообщества они в некотором роде исключены. Изолированы, если быть точнее. Те вполне могут узнать, если захотят, о грядущем пополнении, но сами студенты, до момента выпуска разве что удачей и личными достижениями, смогут сойти за своих.
  Нет, нет, нет. Прошу вас не воспринимайте мои слова слишком серьезно. Я просто нагнал жути. Сообщество охотников, а я в этот термин включаю вообще всех пользователей ауры уровня выпускника подготовительной школы и выше, ни в коем случае не является каким-то закрытым клубом, с входом исключительно по приглашениям! В реальности, это больше смахивает на движение реконструкторов. Там тоже все друг друга знают, имеют свой авторитет и репутацию. С новичками ситуация одинаковая, что тут, что там. Надо продержаться какое-то время, чтобы тебя запомнили и признали... жизнеспособным. Как бы цинично это не звучало, но зачем запоминать тех, кто не продержался и года во "взрослой жизни"?! Съели тебя гримм или сам ушёл, какая, в сущности, разница? Если в итоге, ты так и не стал силой, с которой стоит считаться!
  -Господин, прошу вас примерить эти комплекты. Кажется, мне удалось подобрать подходящее вашим запросам. - вернувшаяся из похода по залу консультантка, все так же вежливо улыбаясь протянула мне стопку одежды.
  Поднявшись со своего места, забрав предложенную одежду, удаляюсь в кабинку. Пять комплектов были отбракованы сразу по цвету или фасону. Чуть позже к ним присоединились ещё два костюма, в итоге оставив мне лишь три на выбор. Если с комплектом из безрукавки и штанов черного цвета, с рубашкой светло черного, почти серого цвета все было понятно сразу, то оставшиеся два заставили меня ощутимо задуматься.
  Два костюма тройки. Один: белый пиджак с штанами и черная рубашка с галстуком. На рукавах декоративные ремни, плечи украшали псевдопогоны, а лацканы и воротник исполнены светло-голубым цветом. Второй: в той же цветовой гамме, что и первый костюм. Черные цвета различающиеся лишь оттенком, но существенно. Насыщено черные цвета костюма и более светлая рубашка. Вроде и просто, но как же круто выглядит. На моем тренированном, но все же несколько худом по телосложению теле, зауженный пиджак последнего комплекта смотрела весьма и весьма. До полного идеала не хватало только одного. Даже знаю чего.
  Выглянув из-за шторки на пару мгновений, я отдал забракованные комплекты и высказал свои пожелания. Понятливо кивнув и немного просияв, девушка упорхнула. Интересно, с чего такая реакция? То что она радуется продажам понятно. С чего бы ей ещё проявлять подобные эмоции? Может им идёт процент с продаж?
  Ну да ладно, сейчас разберусь с покупками и схожу в один клуб. Куплю последние новости у местного информационного брокера. Может чего интересного узнаю. В своём медвежьем углу, доступа к источникам информации особо не было. Как отреагировали Шни на разграбление своей шахты? Что произошло в Менаджери? Чем занимается Белый Клык?
  Это лишь некоторые из тем, на которые хочу пролить свет. Торговец как раз та личность, которая мне с этим поможет. Что и как делать, мне пояснил наставник ещё в замке. Просто так подойти и попытаться купить информацию нельзя. Могут за подставу принять.
  Тем временем вернулась консультантка протянув мне три коробочки. Изучив содержимое каждой, я выбрал ту пару, которая подходила под костюм. Завершив образ покидаю кабинку.
  -Я возьму все три комплекта. - поворачиваюсь к девушке поправив пару тонких черных перчаток. Вот теперь мой образ был готов. Где-нибудь на Земле сказали, что я похож на киллеров начала двадцатого века из штатов. - Включая перчатки.
  -Прошу вас немного подождать, я оформлю покупку и упакую вещи. - поклонилась повеселевшая девушка принимая мою карту.
  Пристроив ножны с Экскалибуром на поясе, иду на кассу. Стоит уже заканчивать с покупками. До заката осталось меньше часа, клуб скоро откроется. Нужно успеть вернуться в номер и подготовится, да и переодеться в обновки не помешает.
  Расплатившись с магазином, с удовольствием покидаю сие гостеприимное заведение. Неспешная прогулка по улицам Аргуса до моего отеля, прекрасно скоротала моё время до открытия нужного заведения.
  Через пару часов, миновав охранников на входе, я вышел в затемненный зал. Обстановка была... ожидаемой. Гремела музыка, с потолка светили прожектора, толпа бесновалась на танцполе. Более спокойные или возрастные посетители оккупировали барную стойку или сидели за небольшими столиками. В общем, ничем особым от известных мне по земле клубов, данное заведение не отличалось. Клуб Джуниора из трейлера Янг был поинтересней. Здесь же просто немного перестроенное здание складского типа. Спасибо на том, что не амбар какой! Жестяных стен моя тонкая душевная организация не выдержала бы.
  К счастью, такого позора здесь не было. Поправив свой белый пиджак, плавно огибая по дуге толпу посреди зала, двигаю к бару. Из известной мне информации, чтобы начать сделку, нужно заказать определенный напиток, которого нет в меню, назвав источник информации об услуге. После чего один из людей местного босса, сообщает тому о новом клиенте. Последующие действия бармена дадут ответ, состоится сделка или стоит покинуть данное заведение как можно скорее. Как вариант можно остаться и попытаться набить морду местным быкам.
  Добравшись до рабочего места бармена, скольжу взглядом по нескольким пьющим посетителям. Так бы он и прошелся дальше, если бы в углу стойки не заметил девушку с аппетитом поедающие мороженое. Мороженое и девушка картина не удивительная, но в клубе? Здесь пьют, максимум закусывают, после чего танцуют и ищут проблем на задницу! Девушка с мороженным, явно была здесь не за этим. Во-первых, одета она была пусть и красиво, но выбивалась из местного колорита точно так же как я. Во-вторых, у меня от взгляда на неё шёл мороз по коже.
  Кем бы она ни была, посетителем данная особа точно не являлась. Скорее... а действительно! Были же у Джуниора в телохранителях близняшки охотницы? Почему у местного воротилы не может быть такой же леди?! Аргумента против нарушителей спокойствия.
  Удовлетворившись подобным объяснением, пристраиваюсь у пустующего угла бара. Постучав по стойке, подзываю к себе подручного торговца. Оглядев меня с ног до головы, мужчина, в карнавальной пластиковой маске какого-то зверька отставив в сторону стакан, подошел ко мне.
  -Будь те так любезны подать чай с плантаций летучих гор, уважаемый Кун Као высоко отзывался о нём. - секунда промедления и бармен кивает, развернувшись, он скрылся где-то за стойкой.
  Вернулся он через пару минут, поставив передо мной небольшую чашку, которую наполняет какой-то жидкостью. Вроде по запаху чай, но точно судить не возьмусь.
  Пригубив напиток, подавляю желание поморщиться. Действительно чай, но зеленый и ужасно терпкий. Но это хорошая новость. Фактически мне только что передали, что встреча будет. Рядом с чаем опустилась тарелочка с сухофруктами. А вот это уже значит, что сейчас у торговца клиент и он просит немного подождать. Чудесно, ну хоть вкус чая перебью. Почему-то среди мистральских торговцев информации этот способ передачи сообщений был уже долгое время популярен. Самое поганое, что нельзя было отказаться от угощения. Страшное оскорбление и бла-бла-бла. Радует хоть, что никто никогда не травит даже нежелательных клиентов через эту традицию. Ну хотя бы не заставляю соблюдать чайную церемонию! Главное оставить чашку пустой.
  Сделав крупный глоток чая, заедаю распространившийся терпкий вкус сладкими сухофруктами. Вот они были ничего, ананас и какие-то цитрусовые. Вроде апельсин. Но точно не сказу, после поездки в Юго-Восточную Азию, меня как-то придавило от количества фруктов, что там было. Может и здесь чего экзотичного подали?
  Желая как-то убить время, в два глотка расправляюсь с остатками чая и взяв тарелку со сладостями, разворачиваюсь к залу лицом. Ничего интересного там не обнаружилось. Музыка, подсветка от которой у меня может начаться мигрень, пляски и куча пьяного народа. Не удивительно, что фокус моего внимания сам собой сместился на мирно сидящую в уголке девушку с мороженым. Как сместился так и прикипел. Я никак не мог понять, что же мне в ней кажется знакомым. Вроде брюнетка, никогда её не видел. Но, черт возьми, чем дольше смотрю, тем сильнее во мне поднимается чувство дежавю.
  Недовольно сморщив носик, девушка оглядела опустевшую вазочку с мороженым и поправила рядом стоящий зонтик. Зонтик... В голове будто вспышкой мелькнуло осознание. Нио. Ниополитан! Зонтик её, рост, любовь к мороженому и ощущения, словно сам в петлю залез! Точно так же как и в прошлый раз! Вот уж встреча. Сколько прошло? Чуть меньше года. Месяца до круглой даты не хватило!
  Надо наладить с ней контакты. Когда мне ещё так повезёт и смогу наладить отношения с настолько важной для будущего личностью! Да и просто воспользоваться услугами Торчвика будет не лишним. Если он настолько хорошо, каким его представляли в каноне, то такой кадр понадобится и мне.
  Подозвав бармена и сделав заказ, царственно игнорирую прорвавшееся даже через маску сочувствие. Да-а, похоже, Нио заработала здесь вполне определенную репутацию. К счастью, местный работник стакана и льда, не стал отговаривать меня от, как он считал, глупости. А просто принес заказанное мороженое. Шикарное фруктовое ассорти, политое чем-то шоколадным сверху. Нио точно понравится.
  Поднявшись со своего места и подхватив вазочку, не забыв о своих сухофруктах, делаю первый шаг на пути к смертельно опасной преступнице. Та, сразу заметив мой маневр, скептически приподняла свою бровь, тем не менее не став мешать мне преподнести ей угощение. Остановившись перед ней, расплываюсь в легкой улыбке, отвечая на усмешку девушки.
  -Вечер добрый мисс Ниополитан, позвольте угостить вас. - вальяжно сидящая девушка напряглась, а её глаза словно заледенели. - И прежде чем вы попытаетесь оторвать мне голову, позвольте напомнить, что я уже имею опыт заглаживания своей вины перед вами посредством мороженого. К слову, ваш совет был весьма полезен, за что моя вам благодарность. Прелестный зонтик.
  Поставив вазочку перед девушкой, и не обращая внимания на её внимательный взгляд, сажусь напротив. Иллюзионистка какое-то время внимательно изучает меня взглядом, явно вспоминая кому это она успела помочь. К её чести, вспоминала она не долго. После чего её глаза немного расширились и меня оглядели совершенно новым взглядом.
  Вежливо улыбнувшись в ответ, отправляю в рот ещё один сухофрукт. Ммм. Сладкая. Нио не стала долго утруждать себя наблюдениями за мной, отправив первую ложку в свой ротик. Довольно зажмурившись, девушка стала с удовольствием поглощать холодное лакомство.
  -Итак, что привело тебя в данное... заведение. - воздерживаюсь от более точного термина я. - Про тебя и не скажешь, что ты сторонница подобного вида отдыха.
  Скосив на меня взгляд, Нио сделала вид, что раздумывает над моими словами, после чего пожала плечами, отправив в ротик ещё одну ложку мороженого. Мой вопрос нагло проигнорировали, вместо этого сунув мне под нос включенный свиток.
  "Ты не вписываешься в атмосферу ещё больше"
  -Ну, тут ты права Ниополитан, - вынужден был согласиться с её заявлением. - я тут по делу. Впрочем, кажется мне, здесь мы по одной и той же причине. Хотя бы условно. - поправляюсь в конце, поняв, что у Короля преступного мира Вейла список дел может быть существенно разнообразней, чем у меня.
  Уловив сомнения в моём голосе, девушка, облизнув ложку, одарила меня ехидным взглядом двухцветных глаз. После чего стала так с намёком поигрывать бровями. Причем, несмотря на некоторую двусмысленность этого жеста, мне не составило труда его понять.
  -В тот день... все прошло не плохо. - не стал противиться смене темы я.
  Понятно, что девушка не горела желанием обсуждать дела своего босса с первым встречным. Ну, может и не первым встречным, но недостаточно знакомым, так точно. Правда, сомневаюсь, что даже будь мы друзьями, она бы стала поднимать столь деликатные темы. Вот вы бы стали рассказывать своей семье или друзьям про свою криминальную жизнь? И я нет. Только если сильно припрёт. Явно не наш вариант.
  -Даже хорошо, мы до сих пор общаемся. - при упоминании Пирры улыбка сама собой выплыла на моё лицо, чего не могла не заметить одна миниатюрная преступница.
  Расплывшись в хитрой улыбочке, она одной лишь мимикой не прибегая к помощи свитка, умудрилась завалить меня пошлыми и не очень намёками. И ведь понятно все, что она имеет в виду! Талант и опыт. Большой. Мне почему-то стало жалко одного рыжего вора. Ему-то с этим мелким троллем приходится жить.
  -Нет, мы не встречаемся. - качаю головой выбрав наиболее сдержанный из вопросов. - Сомневаюсь, что она воспринимает меня так. Скорее для неё, я просто друг. Да и времени маловато для нормальных отношений.
  "Ты уверен?" протянула мне свиток Нио, сверля меня снисходительным взглядом.
  -Я и в город то, впервые с нашей прошлой встречи вернулся. - пожимаю плечами отставив в сторону пустую емкость из под угощения. - Даже через свиток толком общаться не получается. Если бы не дела в городе, мне бы ещё долго не получалось уговорить себя устроить своеобразный отпуск.
  Ещё одна ложечка мороженого оказалась в ротике подручной Торчвика, а на меня уставился задумчивый взгляд разноцветных глаз. Скосив глаза на противоположный угол барной стойке, где осталась моя чашка с чаем, на пустую плошку, стоящую на столике. После чего провели по горлу пальчиком в характерном жесте.
  "Боишься, что не поймёт?"
  -Скорее, что моя работа будет для неё слишком опасной. Будет лучше, общайся она с обычным студентом охотником. Кое-кому другому стоит остаться в тени.
  Хмыкнув, иллюзионистка ткнула пальчиком в меня и обвела им круг. Потом указала на себя, сделав самодовольную мордашку. Что ж, вполне очевиден её посыл. Моё здесь появление в роли клиента, уже о многом говорит и у обычного студента охотника таких связей быть не может. Можно было бы отделаться общими словами, но раз уж решил налаживать связи, можно и приоткрыть немного.
  -Немного грима, краски для волос и вот меня уже не узнать. - главное не слова лжи.
  Я же не сказал, что пользовался именно ими! А знать про магию смены внешности ей не стоит. Не такие у нас отношения. Если сейчас расскажу, она просто не поймёт. Вместо жеста доверия и расположения, увидит глупость, а подобного мне не хотелось. Как в ракурсе красивой девушки считающей меня идиотом, так и исходя из возможных деловых отношений с преступным дуэтом Вейла.
  -... - она вновь изучила меня взглядом и одобряющее кивнула, тут же расправившись с ещё одной ложечкой мороженого. Да, разговор со мной, явно уступает по важности вазочке мороженного.
  -Ниополитан, как долго вы планируете пробыть в этом чудесно городе? - вопрос несколько наглый, но в контексте одной идеи важный. - Если конечно это не секрет.
  Сделав хитрое выражение лица, она покачала головой. Что ж, придется действовать, более открыто.
  -Через месяц в королевстве пройдут соревнования. Турнир Мистрала, знакомо? - закидываю пробную удочку.
  Задумчиво сощурившись, девушка через непродолжительное время кивнула. Не забывая при этом поглощать уже подтаявшее лакомство. Может ей ещё одну вазочку заказать? Нет. Думаю не стоит. Судя по всему, скоро вернётся Торчвик, и меня попросят к местному боссу. Мне бы разговор успеть закончить. Было бы обидно, упустить такую возможность.
  -Так вот, местный региональный турнир проводится каждый год и всегда собирает огромное количество зрителей. Фактически для местных это любимое развлечение. - поведя шеей, складываю пальцы вместе опираясь локтями о стол. - Деньги крутятся вокруг огромные. Местные чемпионы как правило мимолетны, от того каждый турнир приносит правильным людям огромные доходы. Система построена так, чтобы на ставках нельзя было выиграть больше определённой суммы. Крупный выигрыш возможен лишь в случае глобальной ставки в самом начале. Как понимаешь, - усмехаюсь девушке. - редко кто решается рискнуть и поставить крупную сумму на победу своего кандидата, даже не в матче, а во всём турнире. Те же, кто решаются рискнуть, ставят как правило, мелочь. Им даже выплачивают выигрыш, просто потому что на фоне общей суммы, пара тысяч льен, сущие копейки. Более серьезные недоразумения решаются иным способом.
  Красавица напротив явно понимала о чём речь. От чего и расплылась в злой улыбке. Действительно, местные бандиты или дельцы, держащие всё эту тему, никогда не оставались в проигрыше. Тем же неудачникам, которым не повезло выиграть сумму за границей дозволенного, приходилось либо получать вложенные деньги обратно с небольшой компенсацией сверху за "ошибку системы", либо разбираться с местными бандами. Пусть до моего прошлого мира ситуация была далека, но даже так, ограбление тебя или твоего дома была гарантирована.
  -Выиграть практически невозможно, если только... - умявшая все мороженое преступница навострила ушки и даже поддалась немного вперёд. Самую малость, но свой интерес она обозначила. - тебе не известно кто победит. В таком случае, вопрос обогащения лежит лишь во вложенной сумме.
  Скептический взгляд и протянутый свиток были мне ответом. "Откуда ты знаешь, результаты турнира?"
  -Скажем так, мне известны возможности и козырь одного из участников. - постучав пальцем по столу улыбаюсь Нио. - Козырь, которым она пользуется столь искусно, что никто так ничего и не понял.
  "Ты меня не убедил"
  От меня картинно отвернулись, сделав независимую мордашку.
  -Я уверен в своём прогнозе. В прошлый раз он оправдался. Шесть миллионов льен, Нио. - глаза девушки поражено распахнулись и уже с куда большим вниманием уставились на меня. - Именно столько принёс мне прошлый турнир. Наверняка, в этот раз, они попытаются выдвинуть ряд ограничений, но совсем убрать возможность не смогут. Многие корпорации и компании, выставляющие своих участников, просто не поймут, если им станут мешать какие-то там букмекеры. Скорее всего, ограничат время принятия ставок до начала турнира.
  Внимательный взгляд необычных глаз Нио, несколько контрастировал с её легкой улыбкой. Впрочем, пока опасности я не ощущал, да и зонтик никуда не делся. Меня явно не думают стукать на предмет получения информации. Не в последнюю очередь благодаря моим словам.
  -В этот раз, моей ставкой будет Пирра Никос. Поставлю я полмиллиона льен.
  Тут самоконтроль девушки явно дал сбой. Не в последнюю очередь из-за простой математики. Она прекрасно осознавала, какие коэффиценты бывают в начале турниров. Даже у чемпионов прошлых лет, они не сильно лучше других. Да шансов прошлому победителю априори присуждается больше, но не в разы. Нио явно понимала, что такая сумма, даже с обычной котировкой на победу, поставит букмекера если не раком, то в очень интересное положение.
  От того на меня сейчас и смотрела шокированная девушка в чьих глазах соседствовало восхищение и сомнение в моей судьбе. А что вы думали? За такие бабки, меня и грохнуть попытаться могут, вопреки местным понятиям. Для такого случая они даже могут раскошелиться на ассасина охотника. Папочку Меркури к примеру. Его вроде сынок позже грохнет.
  Боковым зрением, заметив приближение одного из местных бандитов, завершаю разговор. Скорее всего, торговец уже закончил свою встречу и это за мной. В крайнем случае, мне ничего не мешает, продолжить разговор на что-нибудь легкое и бессмысленное.
  -Моё предложение таково. Вложить деньги в это предприятие, а когда турнир завершится нагрянуть всем вместе к хозяевам букмекера за своим. Обдумайте моё предложение. Если Вы согласитесь, отправьте сюда свой ответ. - протянув свой свиток девушке, дожидаюсь пока та несколько секунд изучает продемонстрированный адрес. А там как раз и подручный местного босса подошел. - Что ж, приятно было побеседовать. Буду ждать вашего ответа.
  Свиток исчез во внутреннем кармане ещё на моменте подхода посыльного, так что мне ничего не мешало отправиться на встречу с информатором. Поднявшись из-за столика, киваю с вежливой улыбкой подручной Короля Воров Вейла и, развернувшись, следую за провожатым.
  Оставшаяся одна Ниополитан, продолжала сверлить спину удаляющегося парня внимательным взглядом. Сейчас, он был совершенно не похож на тот образ, что сформировался у неё при их первой встрече. Вся ситуация полностью выбивалась из того образа! Это не могло не настораживать подручную Королевы преступного мира одного из королевств.
  Парень был тот же. Это был точно он, она его узнала! Но как ей связать, неловкого парня случайно сбившего её в парке год назад и в качестве извинений угостившим её мороженным. С сумасшедшим, предлагавшим ей и судя по всему её партнеру, фактически кинуть и нагнуть под себя одну из теневых структур Мистрала?! Это было сумасшествием, это было настолько нагло и агрессивно... что могло сработать.
  Ниополитан задумалась. Если все пойдёт как того ожидает парень, букмекер просто не сможет оплатить выигрыш. Да и не станет, попытавшись наехать через крышу на хозяев ставок. Что даст уже им законные права ответить и потребовать своего. А там, всё зависит от их личной силы. В них она была уверена, но что насчёт парня? На каком он уровне? Сможет ли поддержать свои претензии силой?!
  Сможет. Сейчас, оглядываясь назад, она могла вынести вердикт. У парня точно открыта аура и есть боевой опыт. Об этом говорили его движения. Осторожные, экономные шаги. Моторика и привычка держать тело определенным образом. Манера ставить держать себя в пространстве. Парень явно прошел школу посерьезней подготовительной. Более жестокую так точно. Уж этот оценивающий опасность взгляд она узнает где угодно. Нечто похожее она видела у того ублюдка Блэка. Парень сильно не дотягивал до Маркуса, но учили его точно жестче обычных студентиков.
  -Нио, моя дорогая прислужница, что за юноша, с кем ты недавно так мило беседовала? - прерывая её мысли, к ней подошла высокая рыжеволосая девушка в белом жакете, брюках и черной шляпе с красным пером. На сгибе руки, у неё весела трость, на которую она оперлась, стоило остановиться рядом со столиком. - Неужели за то ничтожное время, что была вынуждена общаться с местным бомондом, ты заскучала и нашла себе новую жерт... пардон компаньона?!
  На мгновение, закатив глаза, Ниополетан с легкостью поднялась из-за стола и встала рядом с Розарией Торчвик. Которая как раз прикуривала одну из своих любимых сигар. Не став откладывать дело в долгий ящик, Нио отгородила их от остального пространства иллюзиями и стала быстро печатать текст на своей свитке. Продемонстрировала готовое сообщение своей напарнице секундой позже.
  -Оу, как интересно. - только и произнесла та, углубляясь в чтение. Внимательно изучив мысли своей помощницы, она выпустила колечко ароматного дыма в потолок клуба. - Знаешь, мы можем позволить себе задержаться на некоторое время. Пойдем, продолжим беседу в более интимной обстановке.
  
***
  Разговор с информатором вышел... разочаровывающим. Начиная от цен, заканчивая скудностью предоставленной информации. Да, кое-что через него мне удалось узнать. Про шевеления ПКШ в королевстве узнать было полезно. Однако, качество полученных сведений оставляло желать лучшего! Торговец не знал ни сколько людей прислал в усиление местной СБ Жак Шни, ни смогли ли они отбить шахту, ни где они сейчас находятся. Он про Белый Клык больше знал, чем про людей публичной, не скрывающейся организации!
  Хотя и про Клык он знал не то чтобы много. Да, какое-то время были активны и появлялись чуть ли не в каждом крупном городе. С кем-то у них были стычки, кого-то убили, где-то что-то разрушили. Две недели бегали как наскипидаренные, потом успокоились. Вроде, кого-то из них даже поймала полиция. Но это вряд ли, местные органы правопорядка звезд с неба не хватали, предпочитая не влезать в разборки преступников между собой.
  А про Менаджери, он и вовсе ничего не знал. В общем, ничего интересного узнать не удалось, зато денег потратил прилично. Вышел из клуба в некотором раздражении, завернул за угол и прямо с места прыжком оказываюсь на крыше одного из зданий. После чего определив нужное направление бегом по крышам двухэтажных домов, удаляюсь от клуба.
  Уже войдя в свой номер, замечаю, что мне пришло сообщение. Нио с Романом так быстро определились с решением? Даже как-то странно. Я бы на их месте не стал спешить в таком вопросе. Для начала собрав информацию.
  Действительность оказалась несколько другой, но гораздо более приятной. Пришел ответ от Пирры. Подруга радовалась моему приезду и предлагала встретиться завтра у городской стены. Вернее, она предлагала встретиться в парке, который примыкал к городской стене, и был таким единственным в городе, но для меня это было просто стена. Вот такой забавный бзик.
  Упоминала она так же и мою новую внешность. Короткие строки, явно написанные в спешке, не передавали всех эмоций, но могу предположить её моя новая внешность удивила. Но основной акцент в письме был сделан именно на радость и предвкушение будущей встречи. И я не мог не поддержать подобный настрой. Буду честным, мне ужасно хотелось встретиться прямо сейчас, но здравомыслие возобладало, удержав меня от проникновения в спальню будущей четырехкратной чемпионки турнира Мистрала. Она-то может и не будет против, но лучше всё же дождаться завтрашнего дня.
Оценка: 8.61*5  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"