Архангельская Мария Владимировна: другие произведения.

Глава 19. Вызов

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


   19. ВЫЗОВ
  
   Наутро меня довольно рано разбудила некая девица, бесцеремонно вошедшая в мою спальню и раздвинувшая шторы. В окно немедленно ворвалось солнце, брызнув мне прямо в лицо, и я проснулась. Я лежала в кровати, на которой можно было бы поместиться втроём, а если потесниться, то и вчетвером, в нарядной комнате, оформленной в кремовых тонах. Я не сразу поняла, что здесь делает посторонняя женщина, но тут она повернулась и я увидела, что на ней классический наряд горничной, какой я до сих пор видела только в кино - тёмное платье, белый передник и кружевная наколка.
   - Доброе утро, мисс, - невозмутимо сказала девица.
   - Доброе, - не слишком приветливо согласилась я. - Который час?
   - Четверть девятого. Желаете принять ванну?
   Я удивлённо посмотрела на неё. Спасибо конечно, но сейчас не Средние века, и я вполне способна помыться, одеться и проделать все прочие процедуры без посторонней помощи.
   - Нет. Я бы хотела получить эту комнату в своё распоряжение.
   Если она и обиделась, то не подала виду.
   - Подать вам завтрак, мисс?
   Я на секунду задумалась, потом кивнула.
   - Спасибо. Через полчаса, если можно.
   Она вышла. Зевая, я выбралась из постели и начала одеваться. Ночевать здесь я не рассчитывала, поэтому никакой сменной одежды у меня не было, и пришлось снова влезать в мой коричневый костюм. На подзеркальнике большого зеркала в числе прочих туалетных принадлежностей были и щётки, и я, расчесав волосы, решила их не подкалывать. Сполоснула лицо, чуть подкрасила ресницы, раз уж нахожусь в гостях, и решительно закрыла косметичку. Потерпят местные меня и без косметики.
   Завтрак подали точно через полчаса. Всё та же девица принесла в спальню и поставила на небольшой столик поднос, на котором расположились маленький кофейник, чашка, сахарница, кувшинчик сливок, тарелка с омлетом, горячие булочки и масло. На этот раз она вышла без напоминаний, и я в одиночестве насладилась действительно прекрасно приготовленной едой. Особенно мне понравились маленькие булочки с хрустящей корочкой.
   Я съела всё и как раз допивала кофе, когда со мной связалась Эви Кэлем.
   "Александра, я сейчас за вашей дверью. Мне можно войти?"
   "Входите, Эви, - ответила я. - Я в спальне".
   Спустя минуту Эви показалась на винтовой лестнице. На ней, как и на мне, было то же платье, что и вчера, а в руках она держала большой пакет из тех, в которых доставляют покупки из дорогих магазинов.
   - Вот, - сказала она, ставя пакет на кресло. - Поскольку неизвестно, сколько мы тут пробудем и что ещё здешний Хозяин устроит, я подумала, что вам может понадобиться вечернее платье.
   - Это - вечернее платье?
   - Да. Примерьте, я покупала на глаз.
   - Бог мой, когда вы успели? Ведь сейчас нет и десяти!
   - Есть места, где покупки можно делать круглосуточно. Так примерите?
   - Давайте, - согласилась я, залпом допивая кофе. Никогда прежде не надевала вечерних платьев. Оно оказалось чёрным, до полу, но, к моей радости, без шлейфа - ведь носить хвосты я не умела. Довольно узкое, с высоким, до бедра, разрезом сбоку, без рукавов, закрытое спереди, но с вырезом до середины спины, перехваченным крест-накрест двумя полосками ткани. Село платье так, словно было на меня сшито.
   - Ну, у вас, Эви, глаз-ватерпас, - восхитилась я, поворачиваясь перед зеркалом. - Оно просто великолепно.
   - Я выбрала этот фасон, потому что он позволяет обойтись без украшений, - объяснила Эви. - Вот, примерьте ещё, - она достала из пакета коробку, в которой лежала пара изящных лодочек. - Те, что на вас, неплохи, но к этому платью не подходят.
   - Сколько я вам должна?
   - Нисколько, - Эви взглянула мне в глаза. - Видите ли, у нас принято, чтобы вассалы отдавали часть доходов Хозяину. Давайте будем считать, что это - в счёт вашей доли.
   - Это как? Вы платите дань? И... какую же часть?
   - Это уж как решит Хозяин. Здешний, я думаю, забирает не меньше четверти.
   - А своих доходов у него нет?
   - Наверняка есть, он чем-то владеет, сам или через подставных лиц. Но, кстати, не подумайте, что эта "дань" - всего лишь грабёж. Деньги ведь нужны не только Хозяину. Мало ли что может случиться, а Хозяин должен поддерживать своих вассалов. Ведь они - залог и его благополучия.
   - То есть это что-то вроде... - я поискала английский эквивалент слову "общак", - что-то вроде общей кассы у преступной группировки?
   - Можно и так сказать, - моё сравнение явно её позабавило. - Помимо всего прочего, Хозяину нужны деньги и на представительские расходы. Вы и сами будете давать приёмы и банкеты, дайте только срок. И всё должно проходить на достаточно высоком уровне, иначе вас не поймут.
   - Выходит, вчерашний банкет - это рядовое событие?
   - Не совсем рядовое, но и не слишком выдающееся. Хозяева, как бы они ни относились друг к другу, всё же более или менее регулярно обмениваются визитами и устраивают совместные праздники. В частности, на дни рождения всегда приглашаются все Хозяева, независимо от рангов и степени разногласий. Отказаться от приглашения можно, только будучи при смерти, иначе это будет сочтено оскорблением.
   Должно быть, выражение моего лица было достаточно красноречивым, потому что Эви негромко рассмеялась.
   - Не надо пугаться, Александра. Ваш день рождения будет отпразднован, как должно. Среди нас есть специалисты, и если вы к тому времени ещё не обзаведётесь собственной резиденцией, то мы найдём и помещение, и поваров, и обслугу.
   - А на тех праздниках, которые устраивают мои вассалы, я тоже должна присутствовать?
   - Если вы захотите, то мы сочтём это за честь. Вчера я наблюдала за вами - вы хорошо справлялись с ролью почётной гостьи. Хотя подозреваю, это было нелегко.
   - Да не особенно, - я почувствовала себя польщённой. - Я ожидала худшего. Здешний Хозяин всегда так себя ведёт?
   - Я не встречалась с ним раньше, но подозреваю, что всегда. Столь быстрый взлёт мог сделать его немного слишком... самоуверенным. Но вы держались прекрасно - спокойно и с достоинством.
   - Спасибо, Эви. И за платье - тоже.
   - Не стоит благодарности... Помимо всего прочего, по вас судят обо всех нас, а вы, я уверена, произвели хорошее впечатление.
   Я улыбнулась и принялась стягивать с себя обновку. Её слова напомнили мне, что передышка кончилась, и пора выходить из отведённых мне покоев и вновь являть себя народу.
   Внизу, в гостиной, сидел Кристиан.
   - Извини, что без приглашения, - сказал он, поднимаясь при моём появлении. - Как спалось?
   - Спасибо, хорошо. А тебе?
   - Нормально. Хозяин пока не показывался, а вот вчерашняя рыжая крутится возле меня и строит глазки.
   - Похоже, она тебе не особо нравится.
   - Не люблю слишком назойливых женщин. Доброе утро, мисс Кэлем.
   - Рада, что вы вспомнили о моём присутствии, - незло усмехнулась Эви. - Доброе утро, Кристиан.
   Втроём мы вышли из комнаты и в ампирной гостиной наткнулись на Симона Шевалье и Каролу Шюнцель. Они сидели по разным углам комнаты, обмениваясь замечаниями о погоде. При нашем появлении Симон встал и поздоровался. Карола приветствовала меня кивком и милой улыбкой, и осталась сидеть.
   - Когда я смогу засвидетельствовать своё почтение мистеру Барру? - спросила я.
   - О, он скоро выйдет. Он обычно подолгу занимается делами, а потому встаёт поздно.
   Я с некоторой досадой подумала, что меня-то разбудили ни свет, ни заря. Впрочем, все остальные к тому времени уже встали и выглядели достаточно бодрыми, так что здешняя обслуга решила, видимо, ориентироваться по моим вассалам.
   - Мисс Шюнцель, если у нас есть время, я бы хотела осмотреть парк. Это возможно? - спросила я.
   - Нет ничего проще. Я позову Карла, он вам с удовольствием всё покажет.
   - Я с вами, если не возражаете, - тут же вставил Кристиан.
   - Не возражаю, - кивнула я.
   Карола немного помолчала, прикрыв глаза, после чего сказала:
   - Боюсь, что Карл занят. Так что сегодня придётся мне стать вашей провожатой.
   "Врёт, - мысленно передала я Кристиану. - Ни с кем она сейчас не связывалась".
   В ответ мне пришла чистая эмоция, словно Крис мысленно досадливо поморщился.
   Карола открыла одну из створок доходящего до пола окна и провела нас через обширную террасу, заставленную множеством экзотических растений в кадках и десятком белых скамей и кресел вокруг лёгких круглых столиков, а затем по широкой короткой лестнице, от которой начиналась липовая аллея. По ней мы и пошли. Карола откровенно заигрывала с Крисом, ничуть не смущаясь моим присутствием, но он только усмехнулся в ответ и взял меня под руку. После этого она несколько увяла и обращалась уже только ко мне.
   Парк был великолепен, о чём я откровенно и сказала. Шюнцель показывала его нам с явной гордостью - вьющиеся серпантином дорожки и каменные лесенки, ведущие с одного уровня на другой, изящные павильоны и гроты, водоёмы, мостики, цветники и фонтаны. Оказалось, что холм, на вершине которого в Тирфо Туинн стояла резиденция Барра, и в самом деле был искусственным, созданным с помощью магии. Сама резиденция отсюда выглядела как роскошный особняк современной постройки.
   - Этот холм долго делали?
   - Пару часов. Ну и ещё понадобилась неделя на расчёты.
   - А сколько времени заняло создание самого парка? - спросил Кристиан.
   - Около трёх лет. Конечно, пришлось повозиться. Некоторые куски мы брали целиком из других мест и переносили сюда. Впрочем, работа не закончена до сих пор.
   "Держу пари, что здесь пролилось немало крови", - передал мне Кристиан.
   "Крови?"
   "Ага. Перетащить кусок местности - дело весьма непростое. Да ты разве сама не чувствуешь?"
   Я прислушалась к своим ощущениям. До сих пор я, очарованная красотой этого места, не пыталась анализировать магическую ауру парка, но сейчас поняла, что Крис был прав. Слишком уж она напоминала то, что я почувствовала в гараже незабвенного маньяка. Я с некоторым страхом огляделась вокруг, но смертных теней поблизости не увидела. Это немного успокаивало, и всё же моё благодушное настроение разлетелось вдребезги. Я как-то привыкла считать, что Тёмные маги в принципе не отличаются от Светлых, разве что используют Силу с другого полюса Источника. Но сейчас я поневоле вспомнила, что неприятие Тёмных Светлыми основано и на вполне реальных фактах убийств и жертвоприношений, и что далеко не всё, что говорят о моих собратьях по цвету Дара, можно назвать клеветой.
   Как раз в этот момент, спускаясь по очередной дорожке к самому подножию холма, я почувствовала возросшее напряжение потоков. Я и раньше замечала, что Сила тут свёрнута в узел, теперь же мы, похоже, приближались к сердцевине этого узла. Потоки только что не вибрировали, точно натянутые провода, сбегаясь к какому-то месту неподалёку от нас.
   - Что это?
   - Что? - переспросила Шюнцель.
   - Что это за место, к которому мы подходим?
   - А-а... Это как раз та часть парка, где работы ещё не закончены.
   - Да ладно вам комедию ломать, - насмешливо бросил Кристиан. - Раз уж привели нас сюда, так показывайте.
   Он первым свернул с тропинки и зашагал прямо по траве, и дальше, через переплетение кустов. Кусты, впрочем, раздвинулись достаточно легко, и перед нами предстала полянка, на которой высились шесть высоких, в полтора человеческих роста, обтёсанных глыб красного гранита. Солнечные блики играли на их гранях, и мне показалось, что они и сами светятся неярким красноватым светом. Шагнув в очерченный ими круг, я почувствовала, что Сила между этими камнями напряжена до предела. Чтобы решиться здесь на какое-то, даже самое мелкое и безобидное колдовство, нужно было обладать немалой храбростью.
   - Их бы подальше разнести, - заметил Кристиан, оглядывая камни. - Слишком велико напряжение, когда они так близко. А вот если между ними был хотя бы километр, то в фокусе можно было бы устроить что-нибудь весьма мощное.
   - А их и разносят, - подала голос Карола. - Когда нужно.
   Я молча обошла полянку по периметру. Вот здесь смертных теней было предостаточно. Положив ладонь на грань одного из монолитов, я почувствовала пульсацию Силы, похожую на движение соков в стволах деревьев, перед тем как распустятся почки. Дыхание концентрированной тёмной магии было настолько угнетающим, что казалось, даже солнечный свет на полянке стал тусклым и холодным. И в то же время оно было неодолимо притягательным, рождавшим соблазн черпать заключённую в этих глыбах Силу полными горстями и тратить без счёта, на что попало.
   - Их вы тоже перенесли сюда целиком? - спросила я.
   - Да, - кивнула вновь ставшая немногословной Шюнцель. - Мы нашли их в Тирфо Туинн.
   - Занятное место - Тирфо Туинн, - заметила я. - Много интересного можно там найти.
   - Ну ещё бы, - отозвался Кристиан, пристально рассматривавший ближайший к нему монолит, - сколько веков в нём бесконтрольно колдовали. Это вам не реальный мир, где приходилось прятаться от людей.
   Мы выбрались из кустов и начали неторопливо подниматься на холм, к дому. Прогулка заняла больше двух часов, и когда мы вошли на террасу, стало слышно, как большие напольные часы в гостиной отбивают полдень. Шюнцель исчезла, пробормотав напоследок, что Хозяин скоро выйдет. Идти в дом мне не хотелось, и я присела на террасе на одну из скамей. Из окна гостиной вышел Симон.
   - Видели что-нибудь интересное? - спросил он.
   - Видели, - и Крис рассказал о шестёрке камней.
   - Ах, вот оно что, - протянул Шевалье. - А я-то удивлялся, почему здешний Хозяин так щедро расходует Силу. Это многое объясняет.
   - Вы знаете, что это за камни?
   - Именно про эти не знаю, но похожие видеть доводилось. Но это долгий разговор, лучше отложить его на будущее.
   В открытом окне гостиной показались Жерар и Франсуа и, заметив нас, тоже вышли на террасу.
   - А мы вас ищем, - сказал Жерар. - Добрый день, мадмуазель Сандрин.
   - А мы здесь, - отозвался его отец. - Есть что-нибудь новенькое?
   - Ничего. Хозяин ещё не показывался, остальные не то чтобы делают вид, будто нас тут нет, но стараются общаться поменьше.
   - Хозяин до сих пор не дал понять, как к нам надлежит относиться, - заметил Симон. - Вот они и боятся пересолить - в плане как дружелюбия, так и враждебности.
   Я откинулась на спинку скамейки и прикрыла глаза. Солнышко светило и даже слегка припекало, и мне, несмотря ни на что, было хорошо. На террасе потихоньку собрались все мои вассалы, завязался лёгкий разговор ни о чём, но никого из местных видно не было, и потому можно было немного расслабиться, не думая о том, как я выгляжу и какое впечатление произвожу. Поскорее бы убраться отсюда, перевести дух и забыть, хотя бы на несколько дней, обо всех этих Хозяевах, Силах, Светлых, Тёмных...
   О нас вспомнили ещё часа через два, когда Хирш пригласила всех нас на обед, точнее говоря, на ленч. Похоже, что Барру он заменял завтрак, поскольку, войдя в малую столовую, куда нас привела Джинджер, именно его мы там и увидели. Кроме него, присутствовали Шюнцель и ещё двое мужчин и женщина. Никого из них мне не представили, впрочем, Барр тоже не потребовал, чтобы я назвала своих спутников. Вместо этого он, к некоторому моему удивлению, поднялся и отодвинул свободный стул, приглашая меня сесть возле него, напротив Каролы.
   - Как прошла ночь? - спросил он, когда я заняла предложенное место. - Вам было удобно?
   - Благодарю вас, всё в порядке.
   - Надеюсь, что к приставленной к вам горничной у вас нет претензий? - осведомился Барр, видимо, решивший сегодня поиграть в галантного кавалера.
   - Ни малейших.
   - Я рад.
   Ели мы в почти полном молчании. Я раздумывала, как бы потактичнее намекнуть ему, что, как ни ценю я его гостеприимство, пора и честь знать. Выдерживать ещё один публичный обед в этом похожем на площадь зале мне не хотелось, и потому я обрадовалась, когда Барр сразу после того, как подали десерт, неожиданно сказал, что хотел бы переговорить со мной наедине. Я легко согласилась, и он приказал отнести пирожные и кофе в свой кабинет со стеклянными стенами. Мы расположились за низеньким кофейным столиком красного дерева.
   - Что ж, мисс Чернова, - начал Барр, - надеюсь, вы довольны этим визитом.
   - О да, - сказала я. - Более чем.
   - Я старался. А теперь, после того, как мы с вами познакомились, каковы ваши дальнейшие планы?
   Вот и опять ему удалось поставить меня в тупик. Никаких особых планов у меня не было. Вероятно, они были у Симона, но он меня о них в известность не поставил, тоже мне, вассал называется. Впрочем, я и сама хороша, могла бы проявить побольше настойчивости, расспрашивая его.
   - Вы спрашиваете об этом из любопытства или хотите предложить что-то конкретное?
   - Вы правы, я не люблю ходить вокруг да около. Предложение у меня к вам может быть только одно, я думаю, вы и сами понимаете, какое. Вы могли бы стать моим вассалом.
   Я наклонила голову набок, с любопытством глядя на него.
   - Скажите, вы и в самом деле полагаете, что после того, как вы весь вчерашний вечер старательно выставляли себя в наихудшем виде, я могу согласиться?
   - От этого выиграли бы мы оба.
   - Честно говоря, не представляю, что могла бы выиграть я.
   - Вы перестанете быть марионеткой этого проходимца Шевалье и обретёте Хозяина, который будет о вас заботиться и в случае чего защитит. Ведь вы, если я не ошибаюсь, сбежали от Светлых? Можете мне поверить, они отнюдь не забыли о вашем существовании.
   - Светлые мне покамест не досаждают. А что до положения марионетки, то, во-первых, вы не правы, а во-вторых... Даже будь вы правы, какой смысл менять одного кукловода на другого?
   - Вам нравится подчиняться собственному вассалу?
   - Мне не нравится подчиняться кому бы то ни было. Но, если уж этой участи не избежать, я предпочту выбрать из двух зол наименьшее.
   - То есть, - уточнил Барр, - я представляюсь вам большим злом?
   - Мистер Барр, когда Шевалье рассказывал мне о вас, он упомянул и об участи вашего предшественника, некоего Ведемана. Вы будете утверждать, что он говорил неправду?
   - Я не могу ничего утверждать, поскольку не знаю, что именно он вам наговорил, - резонно возразил Барр. - Но почему бы вам не перестать слепо верить его словам и не попытаться разнообразия ради сделать собственные выводы?
   - Мы с вами знакомы меньше суток, мистер Барр. Этого маловато для выводов. И, в любом случае, я до сих пор не увидела ничего, что опровергало бы слова Симона.
   Некоторое время Барр молчал.
   - Я надеялся, что вы прислушаетесь к голосу разума, мисс Чернова, - сказал он после паузы. - Но раз вы остаётесь глухи к разумным доводам, то я не вижу смысла в продолжении этого разговора. Равно как и в вашем пребывании в моём доме.
   - Я, признаться, тоже, - сказала я.
   Барр как-то странно глянул на меня, поднялся и пошёл к двери. Я последовала за ним, полагая, что мы вернёмся в столовую. Но Барр уверенно миновал коридор и толчком Силы распахнул дверь в большой зал. Там нас ожидали не менее полусотни человек, в том числе и все мои вассалы. В полной тишине множество глаз выжидающе уставились на нас.
   - Мисс Чернова, - громко и отчётливо произнёс Барр, и его голос эхом отозвался под высокими сводами зала, - согласно нашим законам, в присутствии моих и ваших вассалов я вызываю вас на поединок Сил, который состоится немедленно. Надеюсь, правила вам известны.
  
   Да, он и раньше ставил меня в тупик, но всё это не шло ни в какое сравнение с тем, как его слова подействовали на меня сейчас. Вот это и называется - как обухом по голове. Не зная, что ответить, я молча смотрела на него, а все остальные смотрели на нас. Прошло не меньше полуминуты, прежде чем я смогла собраться с мыслями.
   - А как же ваше обещание не причинять мне и моим людям вреда, пока мы находимся в вашем доме? Вы намерены нарушить клятву на крови?
   - А я и не собирался драться с вами здесь, - Барр откровенно наслаждался моим замешательством. - Равно как и преследовать вас. Сейчас мы вместе с вами отправился в подходящее место в Тирфо Туинн и выясним наши отношения раз и навсегда.
   "Один из немногих законов, который почти никогда не нарушается,- не отказывать в поединке" - вспомнила я слова Симона. Но ведь "почти" - не значит "совсем". Какого чёрта! Я не хочу с ним драться. И никто не может меня заставить. Но прежде, чем я открыла рот, чтобы высказать свои мысли вслух, Симон Шевалье шагнул к нам и положил ладонь на мой локоть.
   - Месье Барр, - вкрадчивым тоном произнёс он, - позвольте мне переговорить с мадмуазель Черновой.
   - Разумеется, - улыбнулся Барр. - Постарайтесь укрепить решимость вашей Хозяйки, а то ей её явно недостаёт.
   Он махнул рукой, и все его вассалы отошли от моих на несколько шагов. Симон отвёл меня от двери, остальные наши спутники сгрудились вокруг нас.
   - Что мне делать? - тихо спросила я. - Я не хочу с ним драться.
   - Боюсь, Сандрин, что у вас нет выбора.
   - Нет? - ледяным тоном спросил Кристиан. - Выбор есть всегда. Никто не может её заставить.
   - Так-то оно так, но от таких вызовов не отказываются. И дело даже не в том, что отказавшись, Сандрин потеряет весь свой авторитет среди Хозяев раньше, чем успеет его приобрести. Просто отказавшийся от поединка Сил расписывается в своей слабости, а значит, становится законной добычей любого желающего. Конечно, вы не беззащитны, но вам придётся постоянно ждать нападения. Того же Барра хотя бы, и я уверен, что теперь он не остановится ни перед чем, чтобы уничтожить вас.
   - Вы уверены? - тихо переспросил Крис, и его глаза начали медленно желтеть. - Где же была ваша уверенность раньше, хотел бы я знать? Что же вы не предвидели такой элементарной ловушки, месье Предусмотрительность?
   - Я, к сожалению, отнюдь не непогрешим, месье де Лиль, - Симон невозмутимо выдержал взгляд уже совершенно волчьих глаз. - Да, я совершил ошибку, но сейчас поздно сотрясать воздух упрёками.
   - Да и была ли это ошибка, вот в чём вопрос, - всё так же тихо сказал Кристиан.
   - Кристиан, давайте не будем ссориться, - мягко вмешалась Кэлем. - Не время и не место. Как справедливо заметил Симон, упрёками дела не исправишь.
   Крис открыл было рот, но Симон опередил его.
   - Если пожелаете, я готов дать вам удовлетворение в любой форме, на ваш выбор, но позже. Сейчас же я полагаю, что всё складывается далеко не худшим для нас образом. Столкновения с Барром не избежать в любом случае, но в поединке Сил условия для нас самые выгодные из всех возможных. Лицом к лицу, только своей Силой, без поддержки вассалов и любых подручных средств.
   Он сделал паузу, я тоже молчала, не находя слов для возражений. Ведь у меня не было причин отказываться от поединка, кроме обыкновенного страха. Но страх сейчас явно в расчёт не принимался.
   - Вы уверены, что он не попытается нарушить правила? - спросила я наконец.
   - Уверен. Любая попытка воспользоваться чужой силой или применить артефакт, даже самый простой, не сможет остаться незамеченной. Это восстановит против него всех без исключения Хозяев, не говоря уже о непоправимо загубленной репутации. На такой риск даже он не пойдёт.
   Я обвела взглядом лица своих вассалов. Они были явно согласны со словами Шевалье, все, кроме разве что Кристиана. Но и он, похоже, признавал правоту нашего учителя, возражая лишь из страха за меня.
   - Ну же, Сандрин, решайтесь, - ободряюще сказал Симон. - От вас требуется только выстоять. Докажите ему, что вы не слабее его, и он оставит вас в покое.
   - А я не слабее?
   - Нет. Вспомните, нам пришлось изменить память Ведемана, чтобы его ложь стала убедительной.
   Похоже, Шевалье больше не боялся, что нас подслушают - ведь, вызвав меня, Барр сжёг не только мои, но и свои мосты. Впрочем, нас, судя по всему, не подслушивали.
   - Ну как? - насмешливо окликнул Барр. - Решились? Что-то долго совещаетесь.
   Я глубоко вздохнула и, вскинув голову, вышла вперёд.
   - Я согласна.
   - Разумеется, - Луис улыбнулся уже совсем пакостно. - Ваш Шевалье умеет находить убедительные доводы, не так ли?
   - Слушайте, вы, мистер, - неожиданно вмешался Кристиан. - Если с Александрин по вашей вине что-нибудь случится, я вас убью. Даже если это будет последним, что я сделаю в своей жизни.
   Барр перевёл взгляд на него.
   - Вы лучше подумайте о том, месье де Лиль, что скоро останетесь без Хозяина, - серьёзно ответил он.
   Кристиан раздвинул губы в оскале, и стало видно, что его челюсти деформируются, вытягиваясь вперёд, и клыки на них стремительно удлиняются. Испугавшись, что он перекинется прямо здесь, я сжала его плечо. Он моргнул, и его лицо вернулось в обычное состояние, только глаза так и остались жёлтыми.
   "Мэтр, - передала я, - присмотрите за Кристианом, он может сорваться и сделать глупость".
   "Да, Сандрин", - отозвался Симон.
   - Не будем терять времени, - Барр подошёл к нам, за ним потянулись и его люди. - Вы умеете перемещаться, мисс Чернова? Нет? Тогда я сам перемещу и вас, и ваших вассалов.
   - Умею, - сказала я. - Но охотно воспользуюсь вашей помощью.
   - Бережёте силы для главного? Ну-ну...
   На его лице появилось отсутствующее выражение, а в следующее мгновение меня дёрнуло и понесло. Зал исчез, исчезло всё, осталось лишь ощущение полёта сквозь тьму, уже испытанное мной при бегстве из Штернштадта. Но насколько всё же проще и приятнее перемещаться самой, чем чувствовать себя неодушевлённым грузом.
   Земля ударила по ногам, я пошатнулась, но сумела удержать равновесие. Мы все стояли у подножия холма на обширной пустоши, заросшей высокой травой. Небо здесь было пасмурным, с низко висящими тучами, из-за чего создавалось впечатление, что уже сумерки, хотя вряд ли мы переместились настолько далеко, чтобы попасть в другой часовой пояс. Было прохладно, к тому же дул резкий ветер. Я оглядела холм. Выше по склону в нём виднелся внушительный зев пещеры, из которой выбегал крошечный, почти незаметный ручеёк.
   - Как вам это место? - поинтересовался Барр.
   Я пожала плечами:
   - Как любое другое.
   - Наши вассалы могут подождать в пещере. Оттуда им будет всё отлично видно, а в случае чего они смогут укрыться там от вышедших из-под контроля Сил.
   Я с некоторым сомнением посмотрела на пещеру. Вышедшие из-под контроля Силы магов такого уровня, как у нас с ним, вполне способны обрушить своды, а то и весь холм стереть с лица земли. Но в чём-то Барр был прав, лучше такая защита, чем никакой, и я кивнула.
   - Занимайте места, господа! - громко объявил Луис. - Представление начинается!
   Его вассалы послушно двинулись ко входу в пещеру, мои, медленнее и с оглядкой, последовали за ними. Рядом с нами задержался лишь один человек, вернее, нечеловек - Карл Ведеман, но и он немного спустя неторопливо пошёл вверх по склону. В зале я его не заметила и не поняла, захватил ли Барр его в числе прочих, или он последовал за нами самовольно. Не доходя до входа, Ведеман развернулся и встал, скрестив руки на груди; его лицо было настолько бесстрастным, что походило на маску.
   Мы с Барром остались одни. Нас разделяло несколько шагов, ветер трепал его тёмные волосы, мои тоже так и норовили залезть в глаза, так что я запоздало пожалела, что не стала их подкалывать.
   - Вы ещё можете отказаться, мисс Чернова, - негромко сказал Барр. - Поверьте, нет ничего зазорного в том, чтобы сдаться добровольно.
   - Вы слишком торопитесь, мистер Барр. Если вы хотите называться сильнейшим, вам придётся доказать, что вы имеете на это право.
   - Ну, что ж... - Барр медленно развёл руки. - Тогда начинаем.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"