Архангельская Мария Владимировна: другие произведения.

Глава 12. Тёмный маг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


   12. ТЁМНЫЙ МАГ
  
   - Ну, вот он, Париж, - сказал Кристиан, кивнув вперёд, туда, где сквозь ветровое стекло машины виднелись дома приближающегося города. - Сейчас свернём на кольцо, прокатимся по нему и заедем в сам город.
   - Ты хорошо его знаешь?
   - Бывать приходилось. Моя семья живёт в Оверни, но я неплохо попутешествовал с родителями в школьные годы, и позже, во время каникул.
   - Позже? Ты же не закончил Школу.
   - Я имел в виду лицей.
   - Ты учился в лицее?
   - Конечно. Все маги получают образование, без этого в современном мире никак нельзя. Магия магией, но представь себе в наши дни человека, который не знает таблицу умножения. Или, скажем, где находится Австралия.
   - Я слышала, что некоторые американцы не смогли найти ошибку на карте, где Австралию поменяли местами с Гренландией.
   Кристиан усмехнулся.
   - Хочется думать, что во Франции таких всё же нет. Кстати, вон тот холм - Монмартр.
   Я взглянула на показавшийся вдали покрытый домами горб. Никогда прежде не видела, чтобы холм в городе можно было увидеть так чётко. Обычно о нём можно только догадываться по уклону улицы, потому что высокие дома заслоняют весь обзор. Но здесь уже не было ни небоскрёбов, ни даже привычных мне домов этажей в девять-двенадцать. Автомобиль свернул на узкую улицу, ведущую в глубь города, потом на другую, ещё уже. Столица Франции выглядела как-то... провинциально. В пригороде было много высоких современных зданий, здесь же все дома, похоже, были построены в девятнадцатом, самое позднее - в начале двадцатого века, да и от нешироких улиц, часто с односторонним движением, веяло теми временами, когда самым громоздким транспортным средством была карета.
   - Да, чтобы ездить по Парижу, требуется некоторый навык, - согласился Кристиан, когда я поделилась с ним своими наблюдениями. - Поэтому же пользоваться наземным транспортом здесь надо с осторожностью. В одну сторону автобус может ехать совсем не по тому маршруту, чем в другую.
   Попетляв по городу, он остановил машину около небольшого отеля, вход в который располагался на углу. Внутри было довольно симпатично, мы сняли комнату на двоих, Кристиан спросил, где здесь можно оставить машину, и пошёл отгонять её на стоянку, а я на крошечном лифте поднялась на третий этаж, где и располагался выделенный нам номер. Выглядел он весьма уютно, насколько может быть уютной комната в не самой дорогой гостинице. Я попробовала на мягкость широкую двуспальную кровать. Похоже, что Кристиану так и придётся спать на полу, в ближайшие несколько дней, по крайней мере.
   Мы провели прошлую ночь в Амбуазе, решив отложить отъезд на утро. Отправившись в душ, я вспомнила, что у меня нет даже халата, не говоря уж о ночной рубашке. Поэтому, вымывшись, я снова натянула на голое тело джинсы и блузку. Однако, с некоторой опаской выглянув из двери душевой, я увидела большого серого зверя, занявшего весь участок пола между входной дверью и кроватью. Здесь, в маленькой комнате, он выглядел ещё крупнее, чем в сравнительно большом зале. При моём появлении волк поднял голову и показал внушительные зубы, хотя, судя по стоящим торчком ушам и забавно сморщенному носу, это был не враждебный оскал, а улыбка, а потом свернулся калачиком, уткнув нос в пышную шерсть хвоста. На меня он не смотрел, но я всё же сначала забралась под одеяло, и лишь тогда стянула одежду.
   - Спокойной ночи, Кристиан, - сказала я и, нащупав выключатель висевшего над кроватью бра, выключила свет.
   Когда я проснулась, Кристиан был в душе, и вышел оттуда уже полностью одетым. Не задерживаясь в номере, он сказал, что пойдёт посмотрит, как там завтрак, и вышел, оставив меня приводить себя в порядок. Я отметила, что он поменял рубашку. Но с ним не было ни чемодана, ни сумки, где же он тогда хранит свою одежду? Или, быть может, он оборачивается вместе с ней?
   - Да нет, - ответил Кристиан, когда я спросила его об этом внизу за завтраком, - просто я сотворил небольшой пространственный карман, куда помещается довольно много вещей. Я бы и тебе сделал такой же, но нам сейчас лучше воздержаться от применения магии, ведь именно по ней нас и могут вычислить.
   - А без неё - не могут?
   - Это будет очень трудно. Понимаешь, тёмные маги почти не определяются магическими методами поиска. Но зато и нам, вздумай мы поискать кого-нибудь из Светлых, придётся нелегко. Мы не видим светлую Силу, а они - тёмную.
   - Ты много знаешь про тёмную магию.
   - Так меня же готовили к работе в СТМ, - объяснил Кристиан, - и именно на должность охотника на тёмных магов и прочую нечисть, тех же оборотней. А теперь я сам стал одним из них. Поистине, хочешь рассмешить богов - расскажи им о своих планах.
   - Да-а? - протянула я. - Вот это совпадение!
   - А я про что? Ладно, ты доела? Тогда пошли.
   Расплатившись на сей раз честь по чести, мы вышли из отеля и сели в машину, чёрный "Пежо", ожидавший на стоянке неподалёку. Амбуаз скоро остался позади, мы миновали мост через Луару и покатили по уже знакомому мне шоссе.
   - Тебя разговоры за рулём не отвлекают? - спросила я.
   - Не настолько, чтобы молчать всю дорогу. Ты хочешь о чём-то поговорить?
   - Скучно же всё время ехать молча. К тому же мне не хочется вспоминать вчерашний день.
   - Ты всё о том твоём убитом? Забудь. Ты защищалась. Вполне возможно, что он и впрямь прикончил бы тебя на месте, а если и нет - Ноу, как говорят, препоганое место. Сам я в ней, правда, не был, но и одних рассказов достаточно, чтобы не захотелось туда попасть.
   - Ноу?
   - Тюрьма для магов. Вообще-то так когда-то называли подземные магические резиденции, находившиеся частично в реальном мире, частично - в Тирфо Туинн. Тюрьму тоже упрятали под землю, и сначала называли "тюремная ноу", но потом обычай закапываться отмер, и эта Ноу осталась единственной.
   - Но ведь можно было, наверное, обойтись и без заключения. Если бы они согласились помиловать и тебя...
   - Миловать тебя, если ты забыла, никто не собирался. Кстати, приговор выносит не СТМ, а суд, и попадись тебе кто-нибудь принципиальный, вроде Ландерса, твоему бывшему учителю было бы весьма трудно сдержать данное тебе слово.
   - Но, наверное, у него были какие-то гарантии...
   - Возможно, вот только представление суда о мягком наказании могло существенно разойтись с твоим. Что до меня, то я не хочу и минимального срока, и пошли они все. Я уже накушался заключения, пусть даже оно было довольно комфортным. Я и шагу не мог ступить без того, чтоб не пришлось перед кем-то отчитываться. Хватит с меня.
   Он говорил прямо-таки с ожесточением, и я понимающе кивнула. Всеобщий любимец и баловень внезапно оказался на положении парии. Да, несладко ему пришлось.
   - А кто такой Ландерс?
   - Судья. Известен прямо-таки фанатичной ненавистью к тёмным. Будь его воля, нас сжигали бы на кострах.
   - Слушай, но если за каждым твоим шагом следили, как же тебе удалось сбежать? Ведь ты сбежал?
   - Сбежал, - подтвердил Кристиан, ухмыльнувшись совершенно по-волчьи.
   - Только не говори мне, что ты ушёл с боем!
   - Почти, - мурлыкнул он, довольно сощурившись. - Пришлось оглушить парочку охранников. Они не ожидали что я: "а" - умею перекидываться, когда мне будет угодно, и "б" - могу применять магию, будучи волком. Ведь считается, что без помощи Повелителя ни один оборотень в зверином обличье не сохраняет разума.
   - А почему ты вообще решил сбежать? И направился в Штернштадт?
   - Веришь ли, Александра, - Кристиан на мгновение отвлёкся от дороги и посмотрел мне в глаза, - за день до этого я вдруг почувствовал тревогу за тебя. Такую сильную, что больше не мог оставаться на месте. Я, наверное, всё равно сбежал бы, рано или поздно, но эта тревога положила конец моим колебаниям.
   - А когда точно это было?
   - Да в новогоднюю ночь, ближе к утру. Я лёг спать довольно рано, но вдруг проснулся и понял, что ты чем-то сильно напугана. И чем дальше, тем больше мне казалось, что ты попала в беду.
   Странно, а ведь мне самой так не казалось. Разоблачение моей "преступной деятельности" я восприняла всего лишь как неприятность, крупную, но всё же не заслуживающую того, чтобы немедленно мчаться мне на выручку. Да, но как раз под утро я начала психовать, испугавшись, что у самого Кристиана могут быть проблемы из-за меня...
   - В общем, я собрался и рванул Путями в Штернштадт, благо я умею их открывать. Правда, теперь они стали какие-то не такие... Но привели куда нужно. Книгу твою, я, кстати, подарил одному парню, может, она и ему поможет. Надеюсь, ты на меня не в обиде.
   - За что? К тому же она всё равно была не моя. А ты, значит, был не один?
   - Нет, там крошечный посёлочек. Несколько оборотней, несколько их родственников, не пожелавших с ними расстаться, немного обслуги, ну и охрана, разумеется.
   - А я слышала, что оборотней держат порознь.
   - В полнолуние нас изолировали, но в другое время мы могли общаться. Правда, ходить в гости, к примеру, можно было только по разрешению.
   После этого разговор как-то увял, и дальнейший путь мы проделали в молчании. Я хотела было расспросить Кристиана подробнее о его житье-бытье в последние месяцы, но сдержалась. Подумала, что ему может быть неприятно вспоминать об этом.
   Снаружи, в коридоре отеля, еле слышно загудел лифт. Спустя минуту в комнату вошёл Кристиан.
   - Ну, что будем делать теперь? - весело спросил он. - Отправимся по магазинам?
   - По магазинам?
   - Ну да. Чтобы женщина приехала в Париж и не пошла по магазинам? А если серьёзно, то тебе и в самом деле надо многое купить. Да и мне кое-что приобрести не помешает.
   - А денег хватит?
   - Денег пока хватает. А потом можно будет что-нибудь придумать. В конце концов у мага, даже в бегах, большие возможности. И не только по части воровства.
   Я почувствовала, что краснею, хотя вряд ли он хотел меня задеть.
   - Ты знаешь, где здесь можно приобрести всё не очень дорого?
   - Честно говоря, меня магазинная топография Парижа до сих пор не очень интересовала, - Кристиан потёр нос. - Но, я думаю, найдём.
   Мы и в самом деле нашли, предварительно поплутав немного по улицам, причём Крис довольно уверенно вёл меня, иногда замедляя шаг и словно бы принюхиваясь. А может, и в самом деле принюхиваясь, у оборотней слух и нюх куда острей человеческого, даже когда они не в зверином обличье. Так или иначе, мы отыскали небольшой торговый центр, где я смогла купить одежду, бельё, обувь и всякие необходимые мелочи. Рюкзак быстро заполнился, пришлось приобрести ещё и чемодан. Пока я выбирала и примеряла обновки, Кристиан терпеливо ждал у входа, однажды куда-то отлучившись. Все мои покупки, вместе с чемоданом, он упрятал в свой "карман", так что трудностей с транспортировкой не возникло. Что нас засекут по этому колдовству, можно было не бояться - выброс Силы был таким слабым, что даже я, стоявшая рядом, его едва почувствовала.
   После этого мы зашли перекусить в находившийся тут же ресторанчик самообслуживания. Цены в нём меня приятно удивили - вкусно и довольно сытно поесть можно было всего за дюжину евро. Пожалуй, надо запомнить это место. Я была уверена, что Кристиан не откажется оплатить и ужин в дорогом ресторане, но тратить чужие деньги было неловко, и я старалась не выходить за рамки сугубо необходимого.
   - Пойдём в отель? - спросил Кристиан, когда мы вышли на улицу. - Или прогуляемся, пока погода хорошая?
   - Давай прогуляемся. Я давно мечтала побывать здесь. Не из-за магазинов, а чтобы посмотреть город. Ты мне его покажешь?
   - Конечно, покажу.
   Мы прогуляли целый день. Когда ноги уставали от ходьбы, мы присаживались отдохнуть где-нибудь в парке, а потом шли дальше. На город опустились сумерки, и мы зашли поужинать в одно из многочисленных кафе. Было очень уютно сидеть в неярко освещённом зале, наблюдая за прохожими на улице. Будь сейчас лето или весна, можно было бы устроиться за столиком прямо на тротуаре, но и так всё казалось очень романтичным. Я представляла, как этот город выглядел веке в девятнадцатом, где-нибудь во времена Второй Империи. Старые дома шептались о давних временах, когда не было ни асфальтовых мостовых, ни гудящих автомобилей, по бульварам прогуливались благородные господа во фраках и цилиндрах и дамы в кринолинах и шляпках с вуалью, а улицы освещали масляные и газовые фонари. Так и казалось, что сейчас зацокают копыта и мимо проедет экипаж, везущий своих пассажиров в Гранд-Опера, где дают "Иудейку", или "Гугенотов", или ещё какую-нибудь из больших опер, и где знаменитая Дама с камелиями уже положила на барьер своей ложи коробочку засахаренного винограда.
   Теперь я понимала, почему Париж так любим людьми из самых разных стран, почему все, побывавшие в здесь, рассыпаются в похвалах к нему. Эти дома, каждый из которых так и хотелось сфотографировать, с их фигурными, не повторяющимися решётками окон и балконов, эти узкие улицы, тихие бульвары, великолепные дворцы, украшенные статуями и лепниной, небольшие, но продуманные сады и парки - всё обладало неповторимым очарованием. Весь город, росший и застраивавшийся в течение нескольких веков, казался единым архитектурным ансамблем. Если в Штернштадте меня не оставляло чувство, что я очутилась в сказке, то здесь казалось, что я попала в исторический роман.
   В отель мы вернулись поздним вечером, и сразу завалились спать. Кристиан пошёл в душ первым и, выйдя оттуда уже волком, как и вчера, устроился на полу. Несмотря на усталость, я заснула не сразу. Глаза быстро привыкли к полумраку, и я хорошо видела свернувшегося уютным клубком серого зверя. Вот его острые уши шевельнулись, ловя неслышимый для меня звук, но сам Кристиан остался спокойным. А спустя несколько минут он поднялся, немного покрутился на месте и снова лёг.
   Утром он разбудил меня часов в девять.
   - Вставай, завтрак проспишь, - сказал он, слегка встряхнув меня за плечо. - Ты, я гляжу, любишь поспать по утрам.
   - Угу, - сказала я, зевнув во весь рот.
   - Ладно, я подожду тебя внизу.
   Спустилась я четверть часа спустя. Завтрак, ждавший меня в небольшой комнате, заставленной круглыми столиками, был очень похож на тот, что мне подали в "Голубом коте".
   - Крис, - нерешительно сказала я, садясь за стол.
   - Да?
   - Как ты думаешь, они... Ну, эти, из Службы... Они будут просматривать почту моих родных?
   - Вполне вероятно, - Кристиан внимательно посмотрел на меня. - Хочешь им написать?
   - Да, маме. Как ты думаешь, она уже знает, что я больше не учусь в Школе?
   - Не знаю. Будь она из магов, ей бы точно сообщили, но ведь она, насколько я понимаю, обычный человек?
   Я кивнула.
   - Не знаю, Сандрин... Или ты предпочитаешь, чтобы тебя звали Саша?
   - Зови как тебе удобнее, - новое, вернее, старое, но на французский лад, имя звучало непривычно, однако мне понравилось.
   - Наверное, будет лучше, если ты отправишь ей письмо откуда-нибудь из другого места. И чем дальше оно отсюда, тем лучше. Я могу съездить куда-нибудь, даже за границу.
   - Спасибо, Кристиан. Так, наверное, и поступим.
   Я посмотрела в окно. Дать знать матери, что со мной всё в порядке, надо, но я совершенно не представляла, что ещё ей можно написать. Скрыть моё исключение не получится, ведь тогда она будет продолжать писать на адрес Школы, но как объяснить всё происшедшее? У меня даже мелькнула сумасшедшая мысль написать правду, но я тут же её отбросила. Будь у нас возможность встретиться, я ещё смогла бы, наверное, убедить её, что магия - это не сказки. Но не в письме.
   - О чём задумалась? - спросил Кристиан.
   - Всё о том же. У тебя есть какие-нибудь планы на сегодня?
   - Да вот думаю, стоит ли продлевать срок аренды машины, я ведь взял её на двое суток. С одной стороны, мы вроде никуда ехать не собираемся, так что это - лишние деньги. С другой - кто знает, как дело обернётся, вдруг придётся спешно уезжать?
   - Не знаю. А продлить - это дорого?
   - Да не слишком...
   - Тогда продли. Сам же говоришь, что нужно будет отправить письмо откуда-нибудь подальше.
   - Верно. Что ж, значит, решено. Здесь должен быть телефон, так что это не займёт много времени.
   Я снова посмотрела в окно. Что-то тревожило меня, и я не сразу поняла, что эта тревога никак не связана ни с нашим нынешним положением, ни с моей мамой. Беспокоящее чувство было вызвано чем-то другим.
   - Ты не против, если я пойду погуляю, пока ты будешь улаживать дела?
   - Не против, - удивился Кристиан. - С чего это я должен возражать? Только вернись до вечера. Денег тебе дать?
   - Дай немного. Но, думаю, я вернусь ещё до обеда.
   Спустя несколько минут я вышла из отеля и зашагала по улице. Где-то здесь была станция метро, через которое можно попасть практически в любую точку Парижа. Мне нужно было в центр. Я сама не знала, куда и зачем я, собственно, еду, но источник моего беспокойства находился именно там. Я спустилась в неглубокую подземку, купила карточку на проезд, и вскоре поезд уже нёс меня по прямой ветке к Сене. Вышла я у самых стен Лувра. Вчера мы уже проходили здесь, и Крис рассказывал мне о королях, не живших в этом дворце, но считавших своим долгом пристроить к нему ещё одно крыло. Миновав музей, я бездумно пошла по улице Риволи, идущей параллельно реке. Нет, кажется, мне не туда. Я свернула к Сене и вышла к Новому мосту, вопреки названию, самому старому из всех парижских мостов.
   На другом берегу возвышались массивные стены и башни старинного замка. Консьержери, Привратницкая, уцелевшая часть дворца, ещё более старого, чем Лувр. Я подошла к парапету и остановилась, глядя на потемневшие с одной стороны, словно не до конца отчищенные от копоти стены. Я могла больше никуда не идти, всё произойдёт именно здесь. То, что беспокоило меня, но не угрожало, само двигалось мне навстречу. Само... Сам.
   Я увидела его издалека. Темноволосый мужчина неторопливо шагал по набережной, засунув руки в карманы чёрной куртки. Тёмный - и не только из-за масти или цвета одежды. В нём клубилась Сила, меньшая, чем у Кристиана, но вполне ощутимая. Вот он подошёл на расстояние пары шагов и остановился, глядя на меня. Я оторвалась от парапета и развернулась ему навстречу.
   Передо мной стоял такой же, как и я, Тёмный маг.
  
   На вид ему было лет сорок. Правильное лицо, нос с горбинкой, зачёсанные назад волосы, внимательные тёмно-карие глаза, средний для мужчины рост. Несколько секунд мы молча изучали друг друга, потом он вынул руки из карманов и наклонил голову.
   - Наверное, мне нужно представиться, - сказал он. - Меня зовут Симон Шевалье.
   - Александра Чернова.
   - Рад познакомиться с вами, мадмуазель. В самом деле рад. Редко приходится встречать мага такой силы.
   - И такого цвета, - добавила я.
   - Да, - он улыбнулся. - К сожалению, нас меньше, чем хотелось бы. Светлые бдят, перехватывая у нас потенциальных учеников и выслеживая нас самих. Рискну предположить, что и вы постигали азы магии у них.
   - Верно. В Высшей Школе Светлой магии. Слышали о такой?
   - И даже в ней учился. Правда, это было довольно давно. Боюсь, мадмуазель, что вы немного смогли вынести из их уроков. Те способы колдовства, которые там преподают, вам не слишком подходят.
   Я кивнула, глядя на него с лёгкой насторожённостью. Из головы не шли слова Евгения Михайловича о том, что Тёмные охотно меня примут с прицелом на дальнейшее использование. Слепо верить его словам я не собиралась, но и отмахиваться от них тоже было глупо. И в самом деле, кто их знает, этих Тёмных, что у них на уме?
   - Вы поэтому покинули Школу? - спросил Симон Шевалье. - Или были другие причины?
   - Вы хотите узнать обо мне всё, - сказала я, - в то время как я не знаю о вас ничего.
   - Что ж... Вы правы, - Тёмный серьёзно взглянул мне в глаза... и убрал ментальные щиты. - Спрашивайте, мадмуазель. Я постараюсь ответить на ваши вопросы, если смогу.
   Я уважительно наклонила голову, однако отвечать доверием на доверие и убирать свою защиту пока не торопилась.
   - Как вы меня нашли?
   - Вас было бы трудно не заметить, мадмуазель Чернова, как трудно не заметить, скажем, появления кометы. Нас, как я уже говорил, немного, и потому мы достаточно остро чувствуем друг друга. Потому-то я и предположил, что вас нашли именно Светлые, ведь появись такая ученица у кого-нибудь из нас, это стало бы известно всем.
   - А если я прошла инициацию только что?
   - Для только что прошедшей вы обращаетесь с Силой слишком уверенно. Вас явно обучали хотя бы ставить ментальную защиту. Но до начала зимней сессии в Высшей школе ещё полторы недели, а каникулы будут и того позже. Вы же сейчас находитесь довольно далеко от Штернштадта и возвращаться туда явно не торопитесь.
   - А почему вы думаете, что я не закончила Школу?
   - Потому что, сдаётся мне, окончи вы Школу, Светлые не выпустили бы вас из поля зрения. И уж точно не стали бы искать как преступницу.
   - Откуда вы знаете, что меня ищут?
   - Я всё же маг, и мои друзья - тоже маги, и, хотя мы находимся на нелегальном положении, полностью от магического мира не оторваны. У Ассамблеи есть свои средства массовой информации, и мы имеем к ним доступ. Сегодня утром вы были объявлены в розыск.
   Он сделал паузу, я тоже молчала. Я ожидала чего-то подобного, но всё же узнать наверняка было не слишком приятно.
   - Поэтому я настоятельно советую вам, мадмуазель, сменить внешность, - не дождавшись моей реакции, снова заговорил Шевалье. - Светлые в Париже есть, можете не сомневаться.
   - Я думала об этом, но я боюсь, что использование магии привлечёт ко мне внимание.
   - Ваши опасения не лишены основания, но эту трудность легко преодолеть, - он сделал приглашающий жест, и мы медленно пошли вдоль парапета. - Тёмные маги давно освоили умение колдовать, не привлекая ненужного внимания. Я могу научить вас этому, и почту за честь, если вы согласитесь стать моей ученицей.
   - А что взамен?
   - А взамен вы станете одной из нас. Я не стану выставлять вам счёт, хотя, не скрою, если вы в благодарность решите мне чем-нибудь помочь, я с удовольствием приму вашу помощь.
   Он не врал, я это чувствовала. Он действительно был готов сделать то, что говорил.
   - Но у меня нет даже документов...
   - Это дело поправимое. Магия может многое, мадмуазель, я могу предоставить вам всё необходимое и помочь легализоваться. К примеру, я могу взять вас на работу. У меня есть что-то вроде детективного агентства, я могу оформить вас... ну, скажем, как мою секретаршу, или ещё кем-нибудь в том же роде. Вы сможете купить или снять жильё, я буду платить вам зарплату.
   - Боюсь, я введу вас в большие расходы.
   - Не беспокойтесь об этом. Я отнюдь не беден, так что эти расходы не станут для меня чрезмерными. Мы ведь не подчиняемся законам Ассамблеи, - объяснил он в ответ на мой недоверчивый взгляд. - На нас запрет на применение магии в бизнесе не распространяется. Вот в политике мы не участвуем, хотя и по несколько иным причинам, чем Светлые. Политики - люди публичные, а нам ни к чему светиться лишний раз.
   Он снова замолчал, и мы некоторое время молча шли вдоль реки. Я отчаянно пыталась разглядеть за бесплатным сыром пресловутую мышеловку, но не могла её найти. Симон Шевалье не сказал мне ни слова лжи, я не чувствовала в нём ни малейшей враждебности, насмешки, алчности. Наоборот, его открытое сознание излучало дружелюбие и... да, пожалуй, уважение.
   - Ну, так как? Вы согласны?
   - Я должна подумать, - сказала я. - Вы дадите мне время?
   - Разумеется, но не тяните слишком долго. Вас ищут, не забывайте об этом. Вот, пожалуйста, - он протянул мне визитную карточку с телефоном и адресом. - Звоните мне в любое удобное для вас время. А пока, если вы никуда не торопитесь, может быть, выпьете со мной чашечку кофе?
  
   От кофе я всё же отказалась. Мне не терпелось встретиться с Кристианом, обсудить с ним этот разговор и узнать его мнение. Как он посоветует, так и поступлю, решила я. Он больше меня знает о Тёмных, пусть даже его знания несколько однобоки.
   Кристиана я застала в нашем номере перед телевизором.
   - А, - сказал он при виде меня, и убавил звук. - Ну, где была, чего видала?
   - Прогулялась вдоль Сены, - я закрыла дверь номера, - Крис, я только что встретилась с Тёмным магом.
   - Так. Чего он хотел?
   - Предлагал помощь, - и я пересказала содержание нашего разговора.
   - Интере-есно... - протянул Кристиан. - Ты думаешь, он не врал?
   - Нет, по крайней мере прямо. Он снял щиты, когда говорил со мной. И вообще был очень вежлив, я бы сказала, подчёркнуто вежлив. Даже немножко странно. Я ведь ему если не в дочери, то в племянницы точно гожусь.
   - Значит, хорошо воспитан. Снял щиты, говоришь? Ну что ж... Он оставил свои координаты?
   - Он дал мне свою карточку. Вот, - и я достала визитку.
   - Симон Шевалье... Нет, не слышал. Но мы вообще очень мало знаем о Тёмных. Что ты ему сказала?
   - Что подумаю. А он посоветовал долго не тянуть, потому что мы объявлены в розыск. Точнее, - поправилась я, - он сказал, что я объявлена в розыск, а о тебе не обмолвился ни словом. Но я думаю, что раз я, значит и ты.
   - Тогда, пожалуй, и впрямь тянуть не стоит. Когда он ждёт звонка?
   - В любое время. Ты думаешь, нам стоит согласиться?
   Кристиан прикусил губу, и мне показалось, что в его глазах проглянула едва заметная желтизна.
   - Если смотреть правде в глаза, Сандрин, у нас нет выбора. Нам придётся всю жизнь прятаться и бояться, что нас засекут, стоит нам пустить в ход то, что даровано нам природой. Не знаю, как ты, а я не готов отказаться от магии. И если господин Шевалье и в самом деле может нам помочь... Как-никак он действительно наш собрат по несчастью или счастью быть Тёмным магом. Позвони ему. Он знает обо мне?
   - Мне кажется, нет. Во всяком случае, о тебе он не спрашивал.
   - Так скажи. Я и сам не прочь посмотреть, что этот Симон Шевалье из себя представляет. Пусть назначит встречу где-нибудь на нейтральной территории.
   На карточке был указан мобильный телефон, так что ждать, пока он придёт домой или в офис, нужды не было. Но ни у одного из нас из-за частого использования магии мобильника не было, так что пришлось спуститься вниз, в холл отеля. Шевалье откликнулся сразу, должно быть, ждал звонка.
   - Это Чернова, - сказала я в трубку.
   - Рад вас слышать. Ну как, надумали что-нибудь?
   - Можете считать, что я почти согласна, но должна предупредить, что я не одна. У меня есть друг, такой же, как я. Вы возьмёте к себе и его?
   - Тоже Тёмный и тоже нуждается в обучении?
   - В меньшей степени, чем я, но нуждается. Так как?
   - Я бы хотел встретиться с ним, если вы не возражаете, - после небольшой паузы сказал мой собеседник. - Он не будет против?
   - Не будет, - быстро сказала я. - Где, когда?
   Шевалье назвал время и место. Должно быть, всё же решил угостить меня кофе, подумала я, запоминая адрес кафе на бульваре Распай.
  
   - ...Кристиан де Лиль, Симон Шевалье, - представила я.
   - Рад знакомству, месье. Садитесь, прошу вас.
   Мы с Кристианом заняли места за столиком.
   - Вы, часом, не сын Симона де Лиля, месье? - Кристиан кивнул. - Я слышал о вашем отце, но не предполагал, что его сын - тёмный маг.
   - Я стал им меньше трёх месяцев назад, - отозвался Кристиан. - И не могу сказать, что это меня обрадовало.
   - Понимаю. Где вы столкнулись с оборотнем, если не секрет?
   - В Штернштадте. Точнее, в роще рядом с ним.
   - Оборотень в Штернштадте? Как он туда попал?
   - Это так и осталось тайной. Я надеялся, что вы сможете что-то сказать по этому поводу.
   - Увы, - Шевалье качнул головой, - мне об этом ничего не известно. Да и сомневаюсь, что это было кем-то запланировано. Никто не мог предугадать, кто встретится оборотню в лесу, в сам же город он бы проникнуть не смог. А что бы ни говорили о нас Светлые, бессмысленные злодейства у нас не приветствуются.
   - А осмысленные?
   Шевалье чуть помедлил, оценивающе глядя на Кристиана.
   - Мы живём в жестоком мире, месье де Лиль, - сказал он наконец, - и у каждого из нас в прошлом наверняка есть то, что неприятно вспоминать. Я не претендую на то, чтобы быть исключением. Вы хотите спросить что-то ещё?
   - В сущности, у меня к вам только один вопрос. Распространяются ли на меня все те предложения, что вы сделали моей подруге?
   - Распространяются. Если у вас имеются какие-то дополнительные условия, то мы сможем их обсудить. Означают ли ваши слова, что в принципе мы договорились?
   - Да. При условии, что мы с Сандрин будем вместе.
   - Поверьте, у меня и в мыслях не было вас разлучать, - усмехнулся Шевалье.
   - Ну тогда, - Кристиан взглянул на меня, и я кивнула, - мы согласны.
   - Отлично. Вы живёте в отеле?
   - Да.
   - Как вы приехали в Париж? Поверьте, это может быть важно.
   - Я взял напрокат машину.
   - Она всё ещё у вас?
   - Да, я сегодня продлил срок аренды.
   - Как именно вы это сделали? - мне показалось, что наш собеседник слегка напрягся.
   - Позвонил в фирму из отеля...
   - А вот это было неосторожно, - Шевалье поджал губы. - Ладно, будем надеяться, что ничего непоправимого не случилось.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"