Архангельская Мария Владимировна: другие произведения.

Глава 9

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:


   9.
  
   Неприятности начались даже раньше, чем я ожидала. Выйдя следующим утром из палатки, я сразу почувствовала, что настроение в лагере изменилось. И связано это именно со мной. Возившийся с оружием недалеко от нашей с Альмой палатки Ян при виде меня как-то странно посмотрел, быстро встал и отошёл к Даниэлу. Тот обернулся, тоже смерил меня пристальным взглядом, и они обменялись тихими репликами. И у Даниэла также было под рукой оружие, отметила я.
   - Завтрак готов? - следом за мной из палатки появилась Альма. Тоже заметила взгляды и напряжённое молчание и недоумённо подняла брови: - Что?
   - Знаете, госпожа Свеннисен... - Даниэл заговорил немного неуверенно, словно ему было неловко. - Нам нужно с вами поговорить. С вами и вашим братом.
   - Так позовите его, - Альма пожала плечами. - И, я надеюсь, разговор не затянется, потому что я хочу есть.
   Ян тут же нырнул в палатку, которую делил с охраной Фредерик. Когда они через минуту вышли, остальные обитатели лагеря тоже подтянулись к нам. Вид у всех был мрачный, и я чувствовала, как по загривку бегут мурашки. Словно там, в предчувствии неминуемой стычки, поднималась дыбом невидимая шерсть.
   - Что случилось? - Фредерик на ходу натягивал на себя свитер-водолазку. Вместо ответа Даниэл вытащил ещё один планшет - на нём парни иногда во что-то играли, но для записей и наблюдений он не использовался - раскрыл его и вывел что-то на экран:
   - Взгляни, босс.
   Фредерик взглянул. Я тоже подошла поближе. Калум и Рейно, оказавшиеся рядом, спешно посторонились, явно желая сохранить дистанцию.
   На снимке была я. Несмотря на нечёткость изображения, и то, что лица не было видно, сомнений не возникало. Камера поймала момент, когда я снимала футболку, переодеваясь перед сном. Поднятые руки тянули ткань вверх, обнажая большую часть тела. Даниэл обвёл пальцем часть снимка, и участок послушно увеличился. Стал виден крохотный рисунок на коже, на боку почти под мышкой. Бегущий пёс с зажатой в пасти стрелой.
   Твою ж мать.
   Символ Ордена Стрелков был отлично известен за пределами Башни. Я знала, что из-за этого даже когда-то обсуждался вопрос, не сменить ли его, но потом решили оставить всё как есть. Собака - символ верности, стрела - понятно чего... Тело каждого из Стрелков метили подобным образом, и не просто татуировкой - под кожу вводили микрочип, чтобы иметь возможность отследить каждого и при необходимости опознать останки своих в любой ситуации. И для устрашения неплохо. Вы сумели прикончить своего врага? А видите у него "собачью" татуировку? Так не радуйтесь, ваша победа ненадолго.
   Сбегая из Башни, я от своего чипа избавилась, чтобы меня не смогли по нему найти. Но заморачиваться сведением самой татуировки не стала.
   В лагере повисло довольно долгое молчание. Нарушил его Фредерик.
   - Вы подсунули камеру в палатку моей сестры? - ровным голосом спросил он.
   Ответом ему было молчание - то самое, которое служит знаком согласия.
   - Чья была эта замечательная идея - Матея?
   Даниэл поморщился, но кивнул.
   - Даниэл, это последний раз, когда вы берёте его с собой. Или это последний раз, когда мы с вами сотрудничаем.
   - Босс... - Даниэл поднял руку. - Речь сейчас не о Матее. Не сомневайся, он своё получит. Но речь сейчас о ней.
   Он ткнул в меня пальцем. И все снова посмотрели на меня.
   - А что с ней? - спросила Альма.
   - А то, что она - Стрелок. Это их знак, если вы не знали.
   - И что? - Альма пожала плечами. - Татуировку может себе сделать кто угодно.
   - Госпожа Свеннисен... - Даниэл вздохнул, кажется, с трудом удержавшись, чтоб не закатить глаза. - Кто будет делать себе такую татуировку? Даже если найдётся сумасшедший - знаете, что Стрелки с ним сделают, если узнают? Никто не захочет рисковать.
   На самом деле ничего бы Стрелки не сделали - татуировка сама по себе ничего не значит, не настолько мы преисполнены сознания собственной важности. Но я промолчала - не читать же им лекцию об обычаях Ордена, в самом деле.
   Фредерик посмотрел на меня. Потом снова перевёл взгляд на Даниэла. По его лицу ничего нельзя было прочесть.
   - Ну, предположим даже, что она Стрелок, - всё тем же ровным тоном произнёс он. - Дальше что?
   - А то, что мы не хотим продолжать поход с ней.
   Остальные закивали, соглашаясь со словами Даниэла.
   - Мы не хотим, чтобы она кого-нибудь из нас убила, - добавил Калум.
   - До сих пор, однако ж, не убила, - заметил Фредерик.
   - И долго это будет продолжаться? - Калум сплюнул. - Я готов рисковать своей шкурой, но в разумных пределах. Никто не водит с собой каттуса на собачьем поводке. Никто не хочет быть рядом со Стрелком.
   - И что вы предлагаете?
   - Пусть уходит. Катится на все четыре стороны.
   - Одна? Под открытым небом, когда до города не менее двух суток пути, и это если идти через горы?
   - Она ж Стрелок, - Даниэл пожал плечами.
   - И что? Это не значит, что она бессмертна и неуязвима.
   - Начальник, ты лучше не её, ты лучше себя пожалей. Когда она перережет тебе, спящему, глотку, будет поздно.
   - Постойте, - вновь вмешалась Альма. - Вы что, собираетесь выгнать человека, женщину, даже толком не разобравшись? В конце концов, это может быть не татуировка, а просто рисунок, или ещё что-то в этом роде. Не нужно быть сумасшедшей, чтобы носить такое, на хэллоуинских карнавалах Стрелками нередко одеваются, сама видела.
   - Ну, если это не то, что мы думаем, пусть покажет бок. Тогда и решим, - заявил Даниэл, и все снова посмотрели на меня.
   - Лилиан, - спросила Альма, - ты им покажешь?
   - Нет, - я скрестила руки на груди.
   - Ага, значит настоящая! - вылез Матей.
   - Заткнись, - бросил Даниэл.
   - Нет, ну а что? Всех-то она не перебьёт, верно? Свитер ей задрать...
   И расхрабрившийся Матей шагнул было вперёд. И тут же шарахнулся, когда я положила руку на рукоять пистолета и оскалилась. В следующий миг Даниэл отвесил ему затрещину.
   - Я бы на твоём месте вообще рта не открывал, поганец! Хотя, босс, - он повернулся к Фредерику, - ему есть за что сказать спасибо, справедливости-то ради. Теперь мы узнали, кто она, не от пули в голову и не от яда в каше.
   - Нет, Даниэл, я не собираюсь говорить спасибо тому, кто решил устроить себе бесплатный стриптиз за счёт моей сестры и моей сотрудницы. Моё условие остаётся в силе - больше я не хочу его видеть. И пусть вернёт свою долю оплаты, он её не заслужил. Иначе... Поверьте, у меня есть способы взыскать ущерб не только с него, но и с вас всех.
   Даниэл перевёл взгляд со Свеннисена на Матея и пожал плечами:
   - Что ж, босс, как скажешь. Но и наше условие ты слышал - её тут быть не должно. Или уходим мы все. Деньги тебе, если хочешь, тоже все вернём, шкура дороже. Но рядом с ней мы и лишнего часа не останемся.
   - Я нанял госпожу Пирс на весь срок похода. И не собираюсь разрывать контракт без веской на то причины. А ваши подозрения таковыми не являются.
   - Знаешь, босс, если ты хочешь дождаться, пока она тебя придушит, дело твоё. Но тебе придётся выбрать - или мы, или она. Мы не шутим.
   Фредерик обвёл взглядом охранников и проводников.
   - Все думают так же?
   Новая волна кивков. Вид у мужчин был мрачный и решительный. Видно было, что они и в самом деле скорее пожертвуют оплатой, чем согласятся рискнуть и остаться рядом с такой страшной мной.
   - Пусть берёт, что хочет, и катится на все четыре стороны, - сказал Калум. - И немедленно.
   - Что ж, я вас услышал. А теперь вас ждёт остывающий завтрак. Переход в любом случае будет долгим, подкрепитесь.
   - С ней я есть не буду! - тут же заявил Калум.
   - Никто и не заставляет. Идите.
   Они отошли, оглядываясь и тихо переговариваясь между собой, и я осталась со Свеннисенами наедине. Альма смотрела на брата, а тот с задумчивым видом покусывал губу, явно напряжённо над чем-то размышляя. Я мысленно перебрала содержимое своего рюкзака. Насчёт двух суток - это Фредерик, конечно, загнул. Не менее трёх - мы уже успели зайти за отрог горного хребта, и мне придётся сперва его обойти. Меньшую палатку мне взять с собой точно не дадут - не может же Альма спать в компании мужчин, разве что брата, но остальные в оставшуюся палатку не забьются, а поступаться комфортом никто не будет. Что ж, придётся довольствоваться защитным костюмом. С ним даже дождь не страшен, пару-тройку ночей под открытым небом вполне провести можно, хоть и неудобно. Если повезёт, то можно будет и без него обойтись, но лучше не рисковать.
   - Что ж, - угрюмо сказала я. - Была рада с вами поработать. Половину денег я вам верну.
   А вторую я честно отработала. Хотя расставаться с тем, что я уже считала своим, учитывая, какие мне предстоят расходы, было почти физически больно.
   - Что? - Фредерик очнулся от своей задумчивости и поднял голову. - Вам ничего не надо возвращать. Я же сказал, что неважно, полные это будут недели, или нет.
   - Но... - я едва не принялась возражать, но быстро прикусила язык. - Спасибо. Снаряжение возвращать нужно?
   - Сомневаюсь, что нам удастся обойтись без него на обратном пути.
   Я моргнула.
   - Нам?
   - Ну да. Я иду с вами. Не могу же я бросить вас одну.
   Я снова моргнула. Подобная глупость была мне внове.
   - Вообще-то я сама о себе способна позаботиться, как вы имели возможность заметить. Спасибо за заботу, конечно, но я в ней не нуждаюсь.
   - Лилиан, - серьёзно сказал Фредерик, - ответьте честно: я буду для вас обузой?
   Я задумалась на мгновение. И неохотно покачала головой. Он действительно держался в походе куда лучше, чем я себе представляла на заре нашего знакомства. Шёл наравне со всеми, работал наравне со всеми, и если уставал, то никого не допекал своими жалобами. Так что если не случится никакого форс-мажора...
   - Я вам неприятен, и вы хотите побыстрей со мной расстаться?
   - А какое это имеет значение?
   - Ответьте, - сказал он. - Пожалуйста.
   На этот раз я думала дольше. Ну не признаваться же, что моё плохое настроение происходит отнюдь не только из-за того, что мне предстоит одинокий переход, и все мои мечты о блестящем будущем похоронены, не успев даже начать воплощаться. Последнее даже не так уж и плохо - если бы всё рухнуло уже на стадии воплощения, было бы обиднее. Но мне и правда хотелось разгадать загадку под названием "Фредерик Свеннисен", попытаться понять, что же он на самом деле от меня хочет, что на самом деле думает и чувствует...
   - Нет, - сказала я наконец, - вы мне не неприятны.
   - Тогда я иду с вами.
   - Но зачем?!
   - Затем, что я не хочу с вами расставаться. И причины вам известны.
   - Вы о... - я проглотила "о своей якобы любви" и посмотрела на внимательно слушавшую нас Альму. Ну должна же хоть она попытаться образумить своего брата! Однако Альма молчала.
   - Да, я о, - Фредерик и так отлично меня понял. - Мои чувства вам известны. А кроме того, я себе не прощу, если брошу вас в одиночестве. Если для вас это важно, с вашим полом это не связано. Точно так же я поступил бы, будь вы мужчиной.
   Я хмыкнула. На язык просилось нечто похабное о его чувствах и мужчинах, но произнести это вслух при Альме я не осмелилась.
   - Если б я мог просто вызвать для вас вертолёт, вопрос был бы решён, - продолжил он тем временем. - Но, увы... Альма, ведь отсюда мы города уже не дозовёмся?
   - Нет, - подтвердила Альма, - горы блокируют сигнал. Мы сейчас в автономном плавании.
   - Значит, у нас с вами есть два варианта. Первый - вернуться на предыдущую стоянку и уже оттуда вызывать эвакуацию. И вторая - попытаться дойти пешком через Чёртово ущелье. Первый вариант может оказаться быстрее, если в эфире не будет помех. А во втором - дорога красивей.
   - Красивей...
   - Я бы предпочла второй вариант, - заметила Альма. - Давно хотела сама посмотреть на знаменитый чистый источник. Ну и не только посмотреть, конечно.
   - Может, ещё и посмотришь, - утешил её Фредерик.
   - А почему бы и не сейчас? Раз уж поход всё равно сорван, можно будет заодно и источник исследовать.
   - Сорван?
   - Ну да, - Альма безмятежно улыбнулась. - Ведь я иду с вами.
   Теперь мы уставились на неё оба.
   - Альма, - осторожно сказал Фредерик, - тебе-то это зачем? Ты спокойно можешь продолжить свою экспедицию и сделать то, что запланировала.
   - А может, я тоже больше не хочу идти с этими людьми? Может, я тоже не хочу бросать тебя и Лилиан? Я ведь вижу, - добавила она, понизив голос, - насколько для тебя это важно.
   - Так, подожди, - Фредерик бросил быстрый взгляд на меня, потом схватил сестру за руку и оттащил за ближайшую палатку. Слышно было, как они быстро и энергично о чём-то заговорили. Я осталась топтаться на месте, чувствуя себя довольно глупо. Впрочем, переговоры не затянулись. Вскоре они снова подошли ко мне, и по довольному виду Альмы и помрачневшей физиономии Фредерика было видно, что она-таки настояла на своём. Но бросить меня, чтобы остановить её, Свеннисен тоже не согласился.
   - Так как ты считаешь, Лилиан? - весело спросила Альма. - Идём через ущелье, или обратно? В ущелье, кстати, можно будет заночевать на старой военной базе. Она пустует уже больше ста лет, но там часть помещений была вырублена прямо в скале, судя по тому, что я про неё читала. Прекрасное укрытие, даже на случай непогоды.
   - Вы это серьёзно?
   - Серьёзней не бывает. Подумай, пока я буду рассчитывать мою охрану. Ну и позавтракать всё-таки не мешает, так что время на размышления есть.
   - Вы сумасшедшие, - сказала я. - Вы оба!
  
   Идти в конце концов решили через ущелье. Точнее, решила Альма, Фредерик с ней согласился, а я согласилась с ними обоими. Мне, в общем-то, было всё равно, но я чувствовала себя им обязанной.
   Смешно, конечно, чувствовать себя обязанной за очевидную глупость. Сказать кому - не поверят! Но эти люди действительно отказались от всех своих планов, бросили свою уже проверенную охрану и попёрлись по незнакомому маршруту - и всё это ради меня.
   Впрочем, маршрут не казался трудным или опасным. Да, нам пришлось свернуть с тропы и идти по холмам среди зарослей, иногда через них прорубаясь, но не сказать, чтобы поход стал намного тяжелее. Горная цепь впереди служила надёжным ориентиром, даже если не сверяться с навигатором в Альмином планшете, жесткая трава, хоть и доходила порой до пояса, легко раздвигалась перед нами. Трудности временами представляли только кусты с вьюнками, да склоны, постепенно становившиеся всё более крутыми и каменистыми. И тем не менее, глядя, как горы вырастают над горизонтом, постепенно становясь из серых силуэтов цветными и объёмными, я начинала верить, что Фредерик не ошибся в расчётах, и мы действительно достигнем их ещё до заката.
   - Скажите, Лилиан, а вы действительно Стрелок? - спросила Альма, когда мы остановились на привал около полудня. Я закатила глаза: спохватились, называется.
   - Да, я Стрелок. Бывший. Страшно?
   - А что, похоже, что мне страшно? - улыбнулась Альма, вынимая из своего рюкзака упаковки с пайком. Силы и времени на готовку мы решили не тратить - всё равно необходимости сохранять НЗ больше не было.
   - А я думал, что бывших Стрелков не бывает, - сказал Фредерик.
   - А их и не бывает, как правило. Я дезертир.
   - Вот как?
   - Только не вздумайте спрашивать, почему я дезертировала. Это моё личное дело.
   - Не будем, - кивнул он. - Но о чём-то спросить можно?
   - Например?
   - Например - насколько правдивы все эти слухи и то, что можно прочесть в романах? Вы ведь можете рассказать о том, как живёт Орден? Раз уж всё равно для нас не секрет, что вы оттуда.
   И правда - почему я должна запираться? Я больше не связана клятвой верности и молчания. Хотя вредить своей альма матер и говорить всё подряд я не собиралась, но кое-что вполне можно рассказать.
   - Слухи... - я усмехнулась. - Можете сразу забыть львиную их долю. А ту чушь, что сочиняют писаки - и подавно.
   - Я почти и не сомневался, - улыбнулся Фредерик. - Как вы туда попали?
   Я вздохнула, понимая, что сейчас меня ждёт долгий марафон вопросов и ответов. Предупреждали же меня, что Фредерик Свеннисен любопытен. Но раз я сама разрешила спрашивать - не идти же теперь не попятный?
   Я почти не помню приют, в котором я провела первые четыре года своей жизни. В памяти всплывают лишь отдельные картинки - пыльный двор, в котором гуляет несколько групп примерно из двух десятков детей каждая, просторная комната, служившая нашей группе одновременно и столовой, и классной, и комнатой для игр. Толстуха воспитательница показывает нам какой-то фильм. Какой-то мальчик из старшей группы пинает меня сзади, когда я этого не жду, а стоит обернуться, тут же принимается бормотать: " а чё, это не я, это он", и показывает на своего ухмыляющегося товарища. Я сжимаю кулаки, потому что не в первый раз мне от него достаётся, но я уже по опыту знаю, что пытаться дать сдачи бесполезно. Он мальчишка, он старше, а потому сильнее и проворней меня.
   Но только не надо думать, будто в приюте я была несчастной забитой жертвой. В своей весовой категории я была вполне грозным бойцом. Помню, однажды в драке со сверстницей из моей группы - уже не могу сказать, что мы с ней не поделили - я расцарапала ей лицо до крови. А когда взрослые пытались меня наказывать, я начинала пинаться и даже пыталась их укусить. Наверное, мой бойцовский дух и привлёк внимание того Стрелка, который заглянул в наш приют в поисках пополнения для Ордена.
   Ведь у Стрелков нет семей. Женщины-Стрелки, как правило, не рожают, а если - очень редко - это и случается, то не тратят своё время на воспитание потомства. Новых членов Ордена ищут в приютах и трущобах, и никакой иной семьи, кроме товарищей по оружию, у нас нет.
   Но я знаю, о чём говорил Фредерик. Книг я, признаться, читала довольно мало, а вот кино периодически смотрела, и не так уж редко там в роли злодеев (реже героев, но тогда по ходу действия они обязательно раскаиваются и бросают Орден, с трагическими последствиями или без оных) оказывались Стрелки. Я смотрела - и нередко смеялась в тех местах, где по мысли создателей полагалось бы плакать. Почему-то все сочинители искренне убеждены, что сделать из воспитанников Ордена профессиональных убийц можно лишь крайней жестокостью. Что нас там натаскивают, как собак, что мы оттачиваем злобу и мастерство друг на друге, и что верхушка Ордена поощряет издевательства и даже забивание слабых для выявления сильных. По себе судят, что ли?
   Помилуйте, какая жестокость, какие издевательства, какие чугунные игрушки, к потолку приколоченные? Да моё детство было куда счастливее, чем у многих, выросших в так называемых нормальных семьях!
   Конечно, на тренировках нас гоняли нещадно. Но если бы кто-то из нас попробовал травить товарища, его ожидала бы как минимум выволочка от наставников. Мы все одна семья, мы должны помогать и поддерживать друг друга, ведь весь мир против нас, а мы - против всего мира, и иной поддержки и опоры, кроме друг друга, у нас нет. Кстати, это не значило, что нам вообще запрещались конфликты, и даже поощрялось, если эти конфликты разрешались честными драками - но именно честными, один на один, с соблюдением правил и с наблюдателями из числа старших учеников. Но тайная грызня, издевательства, оскорбления немедленно пресекались и наказывались, как только их выявляли. И при этом я не помню ни одного случая, чтобы наставник наказал кого-нибудь, не разобравшись. Нас, детей, разбивали на группки по четыре-пять человек, к каждой прикрепляли персонального Наставника, и в любой момент можно было прийти к нему с просьбой или жалобой, и быть уверенным, что он тебя внимательно выслушает. И не только с жалобой. Я знала, что могу обсудить с моим Наставников абсолютно всё, и он не будет смеяться или корить меня за глупость, сколь бы странной или нелепой не казалась поднятая мной тема.
   Так стоит ли удивляться, что в скором времени Орден действительно становился для нас семьёй? Лучшей, единственной, когда иной и не желаешь.
   А верность сироты семье трудно переоценить...
   Серьёзные занятия чередовались с развлечениями, прогулками и играми. Нам давали такую нужную для детей возможность побеситься, дать выход своей фантазии, завести какое-нибудь хобби, от вышивания до садоводства. Помимо изучения рукопашного боя, оружия и прочей премудрости мы получали обычное образование в объёме среднего законченного, а нередко и дополнительные курсы по какому-нибудь направлению в зависимости от специализации: медицина, техника, пилотирование... Отстающие и отсеявшиеся в процессе обучения переходили в обслуживающий персонал, но при этом никакого высокомерия в их отношении не допускалось. Все члены представляют ценность для Ордена, скажи спасибо тем, благодаря кому ты ешь вкусный обед, спишь в чистой постели и можешь не тратить время на бытовые нужды.
   - Значит, вы жили все вместе? - спросила Альма.
   - Ну да, в Башне. Это такое большое здание, резиденция Ордена.
   - И никто не знает, что там?
   - Это частное владение. Нет, у него есть прикрытие, официально это благотворительная спортивная организация, кое-кто из наших даже участвовал в чемпионатах. Но я не помню ни одного случая, чтобы к нам приходили посторонние.
   Фредерик хмыкнул.
   - Я так понимаю, что у вас там всё оборудовано по последнему слову, - сказал он.
   - Ну да, - не сдержав гордости, кивнула я. - Может, и не так богато, как вы привыкли, но есть всё необходимое. А уж на вооружении, тренировочном и медицинском оборудовании никто не экономит.
   - И сколько всего Стрелков там живёт? Включая обслуживающий персонал?
   - Ну, сотни три человек наберётся.
   Фредерик задумчиво кивнул, поглаживая рукой подбородок.
   - А какие у вас там расценки? Я понимаю, они зависят от сложности работы, но всё же, какой доход в среднем приносит отдельный Стрелок?
   - Ну и вопросики у вас... Я не составляла бизнес-плана, но... Меньше пяти тысяч за дело не берут, и это обычно не ликвидация, а какая-нибудь рутина: груз сопроводить, здание поохранять, слишком много о себе мнящих контрактников на место поставить...
   - Вы и таким занимаетесь?
   - Ну, если бы мы только убивали, наши клиенты быстро бы закончились. Деньги нужны всем, и даже Стрелки не могут себе позволить быть слишком привередливыми.
   - Логично. И часто вас нанимают для такой вот рутины?
   - Кое-кто даже сотрудничает с нами на постоянной основе. Что до расценок на ликвидации, то могу сказать: самое дорогое моё дело тянуло на двадцать пять тысяч. Правда, такое у меня было только однажды, своеобразный экзамен на профпригодность, так сказать. Я была ещё новичком, когда дезертировала, так что до настоящих вершин подняться не успела. А у других бывали заказы и на пятьдесят, и, как говорили, даже на сотни тысяч.
   - Но вы не оставляете эти деньги у себя? Они идут Ордену?
   - Конечно, Ордену. Мы живём на всём готовом, а если возникает необходимость покинуть Башню и какое-то время пожить автономно, то для такого Стрелка открывают личный счёт.
   - Но сотни тысяч, полагаю, вы зарабатываете не каждый день, - сказала Альма.
   - Нет, конечно. Даже не каждый месяц.
   Альма глянула на небо, потом посмотрела на часы.
   - У нас с вами очень интересный разговор, ребята, но всё же не пора ли двигаться дальше?
   Мы согласились и начали собираться. Когда всё уже было готово, и оставалось только надеть рюкзаки, я не утерпела и спросила у Фредерика:
   - А если бы вы знали, что я - Стрелок, вы бы всё равно меня наняли?
   - Для Альмы? Если честно, возможно, что и нет. Я бы придумал что-нибудь другое, что позволяло бы нам регулярно видеться.
   - О боже, зачем?
   - Затем, что я не хочу с вами расставаться. Чувства не выбирают, Стрелок перед вами, или не Стрелок.
   - Фредерик! - я закатила глаза. - Только не говорите, что вы верите во всю эту чушь вроде любви! Я - не сопливая семнадцатилетка, да и вы - взрослый человек и бизнесмен. Давайте оставим эти розовые сказочки детишкам и домохозяйкам.
   - А почему я не должен верить в любовь? - Фредерик внимательно посмотрел на меня.
   - Да потому что нет её, этой любви! Есть только мечты романтиков, неизвестно почему принятые всеми остальными за эталон высшего блага. Да иногда - буйство гормонов, от которого сносит крышу, и больше ничего.
   - Лилиан, - Фредерик закинул рюкзак на плечи, и мы все вместе принялись спускаться в ложбину, через которую намеревались миновать последнюю цепь холмов перед отрогами, - но ведь, если подумать, все чувства - это игра гормонов и электрических импульсов в клетках и рецепторах. Но ведь в подлинности остальных чувств вы не сомневаетесь?
   - Нет, не сомневаюсь. Но я не понимаю, почему именно это чувство обозвали так возвышенно, и так по нему воздыхают, когда есть другие, куда более точные определения. Похоть, например. Или желание, если уж обязательно нужно облагородить. Секс - естественная потребность человека, а из неё почему-то сделали фетиш.
   - То есть, по-вашему, всё сводится к физиологии?
   - К ней всегда всё сводится, в конечном счёте.
   - А как же дружба, например?
   - Дружба?
   - Ну да. Удовольствие, которое мы испытываем от общения с другим человеком, при том, что ни секса, ни чего-либо материального нам от него не нужно.
   Я едва не брякнула, что с дружбой тоже нужно быть поосторожнее, потому как никогда доподлинно не известно, что другому от вас нужно на самом деле. Однако если подумать, правда в словах Фредерика была. Да, меня предали, и я предала, но ведь было время бескорыстной дружбы с товарищами, которые мне ничего плохого не сделали на самом деле. И я до сих пор ощущаю отголоски той преданности, мешающие мне сделать то, что может причинить им вред хотя косвенно, какую бы выгоду это ни сулило для меня лично.
   - Но ведь всё равно всё это вырастает из инстинктов. Дружба родилась потому, что нашим предкам - да и нам - было легче выживать не в одиночку.
   - Вы правы, - согласился Фредерик. - Дружбы выросла из стайного инстинкта, и любовь - из инстинкта продолжения рода. Но фундамент - ещё не всё здание. Нельзя сводит дружеские чувства только к взаимной выгоде, а любовь - к сексу.
   - А что там ещё есть, кроме секса?
   - Лилиан, для этого достаточно открыть или посмотреть любое произведение, повествующее о любви.
   - Лично я в них ничего не вижу, кроме глупостей, совершенных под влиянием всё тех же гормонов. Но здравомыслящий человек должен действовать на трезвую голову. Вот в вашей семье хоть кто-нибудь принимал важное решение, основываясь на так называемой любви?
   К моему удивлению, они оба заулыбались: и Фредерик, и Альма, до сих пор молча слушавшая наш спор.
   - О, - протянула Альма, - наши предки могли бы многое рассказать вам о любви. Начиная с нашего отца.
   - Можно сказать, что браки по любви - это наша семейная традиция, - добавил Фредерик.
   - Вот как?
   - Да, у наших родителей была история, достойная пера романистов. О юноше из семьи миллионеров, который полюбил бедную девушку, и ради неё едва не отказался от наследства и семейного бизнеса. Собственно, даже и отказался, они несколько лет жили как простые смертные, отец служил в каком-то учреждении, мама работала в больнице медсестрой - собственно, там они и познакомились, когда отец попал на больничную койку после аварии. И только после рождения Альмы наш дед сменил гнев на милость.
   - Так вы же что-то говорили о том, что у Фредерика дело, унаследованное от матери, - обратилась я к Альме.
   - Так и есть, - кивнула она. - Мама не захотела жить на содержании у мужа и потому начала строить собственное предприятие. Сначала с его поддержкой, а потом сама.
   - А папа ею гордился и не любил с ней надолго расставаться до самого конца, - добавил Фредерик. - А когда она умерла во время эпидемии, я помню, как он разом постарел на два десятка лет. Так что, Лилиан, в любовь я верю. Я всегда мечтал найти женщину, которую полюблю так же, как мой отец любил мою мать. И, возможно, моя мечта осуществилась.
   И он вдруг взял меня за руку. Осторожно, подрагивающими пальцами, так, словно собирался поднести её к губам, как какой-нибудь рыцарь.
   - Перестаньте! - я выдернула почему-то ставшую влажной ладонь. Сердце заколотилось где-то в горле, словно это был первый раз, когда мужчина брал мою руку. Хотя, если честно, вот так - первый. Это не походило на дружеское рукопожатие мои былых товарищей, а Андор касался меня совсем не так, а властно, как и всё, что он делал...
   Андор. Воспоминание о нём было как холодный душ - очень вовремя, если подумать. Я отвернулась, скрипнув зубами.
   - Давайте поговорим о чём-нибудь другом, - голос прозвучал резко, но пытаться смягчить его я не стала.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Кофф "Не молчи " (Короткий любовный роман) | | Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | Н.Королева "Не попала, а... залетела! Адская гончая" (Юмористическое фэнтези) | | Лаэндэл "Заханд. Метисация" (ЛитРПГ) | | М.Боталова "Академия Равновесия. Охота на феникса" (Попаданцы в другие миры) | | А.Анжело "Сандарская академия магии" (Любовное фэнтези) | | К.Корр "Секретарь дьявола или черти танцуют ламбаду " (Приключенческое фэнтези) | | Н.Сапункова "Жена Чудовища" (Любовные романы) | | А.Кувайкова "Варвара-краса или Сказочные приключения Кощея" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"