Архангельская Мария Владимировна: другие произведения.

Глава 17

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


   17.
  
   ...И покатиться по снегу, лишь тонким слоем покрывавшем груду щебёнки. Уй, мама!..
   Но разлёживаться и лелеять свои синяки было некогда. Я вскочила, кривясь, сорвала противогаз и быстро огляделась. Судя по всему, новый Портал открыли на месте снесённого здания. Фундамент, груды обломков, кирпичи и доски какие-то, и всё это огорожено забором. Сам Портал был почти не виден - просто дрожание воздуха, как над костром, если не присматриваться, то и не заметишь. Что из него кто-то выпрыгнет следом за мной, в ближайшее время можно не опасаться - без Личины нашему брату среди такого обилия материи придётся туго.
   Так что первым делом - определить, где я нахожусь. По логике вещей должна быть в Москве, или её ближайших окрестностях. Дальше - связаться с Женей. Если она регулярно проверяет почту, это не должно составить трудностей, хотя... Я провела ладонями по карманам куртки. Ай-фона не было, да если бы и был, уже успел бы разрядиться к этому времени. А значит второе дело - это всё-таки добыть денег. Кошелька у меня при себе не было тоже.
   Направляясь к выходу из огороженной территории, я задумалась, какова вероятность наткнуться на засаду у своего... то есть, Жениного дома. С одной стороны, если Охотников несколько, то вполне могли выделить человека и для этого. С другой - если у Жени с Максом хватило ума уехать, то наши могли решить на тратить людей и время. Сколько у нас тут может быть Охотников? Пять-шесть, едва ли больше. Хм... Вообще-то, могут и оставить парочку на стрёме. Для поиска троих за глаза хватит.
   Деньги, деньги... Вообще-то, технологии под кодовым названием "украсть" и "ограбить" у меня тоже были отработаны, но мне всё же желательно добыть средства побыстрее и потише. Да и не так уж и много мне нужно. Я перелезла через запертые ворота и двинулась по заваленной снежной кашей дороге к видневшимся в отдалении домам. Вот где, скорее всего, никого не будет, так это у папы-маминой работы. На худой конец можно и взаймы попросить, не забыть потом только сказать Жене, у кого и сколько.
   Увы, что поделаешь, придётся посидеть у них с Максом на шее. А вот во время предыдущих охот меня такие мелочи не волновали. Я и правда становлюсь совсем как местные.
   Дома действительно оказались окраиной Москвы. Сориентировавшись по указателям над развязкой, я добралась до стоявшего неподалёку "Ашана" и села в бесплатный автобус до ближайшего метро. Там пришлось изощриться, чтобы проскочить сквозь турникет, и я даже привлекла внимание засвистевшей дежурной, но отходящий поезд, в который я успела нырнуть в последний момент, избавил меня от опасности разбирательств. От метро до "Инфанты Маргариты" пришлось опять топать пешком, и я успела изрядно проголодаться. И всё равно некоторое время потратила на то, чтобы сделать несколько кругов и убедиться, что слежки за рестораном нет.
   Войдя, я первым делом спросила у администратора, на месте ли мама, с облегчением услышала, что нет, и тут же попросила денег, пообещав отдать на днях. Администратор явно удивился, но дал, кивнув в ответ на жалобную просьбу ничего не говорить маме. Вышла я через чёрный ход, по дороге завернув на кухню и тем же жалобным тоном спросив, не найдётся ли чего-нибудь съедобного для проголодавшейся путницы. Хорошо быть дочерью хозяйки ресторана - большая тарелка шашлыка с гарниром была мне выделена совершенно бесплатно. Так что заведение я покинула сытая и довольная.
   Вот ведь, раньше я чувствовала себя в своём праве, пользуясь родительскими деньгами и связями. А Жене приходилось таиться и чуть ли не красть и деньги, и документы. А теперь всё наоборот - это я почти крадусь в надежде проскочить мимо хозяев, а вот Жене конспирацией можно больше не заморачиваться.
   Что ж, можно сказать, что справедливость восторжествовала.
   Следующим пунктом посещения у меня был интернет-клуб. Просто чтобы выйти на Женину почту и оставить там сообщение. Заплатив за полчаса интернета, я нависла над клавиатурой, на мгновение задумалась, после чего настрочила: "Женя, я вернулась. Помнишь наши посиделки на дачной кухне? Песенный привет из Парижа, и не пиши паршивых стихов. Оставь ответ на этой же почте. Эжени".
   Теперь оставалось только ждать. Раньше у меня, то есть у Жени, была привычка проверять новые письма примерно раз в сутки. Так что вполне возможно, ответа до завтра я не дождусь. И это время нужно было на что-то убить. Так что оставшиеся минуты оплаченного времени я потратила на поиск развлечений, способных скрасить сегодняшний вечер.
   За развлечениями дело не стало, кинотеатры открыты в любое время, но следовало также подумать о ночлеге, и вот с этим пришлось повозиться. Даже в самой паршивой гостинице потребуют паспорт, а значит, придётся напрашиваться к знакомым. Перебрав несколько кандидатур, я всё же остановилась на Мэл. Правда, была опасность, что она уже уехала на гастроли куда-нибудь: обычный артистический праздничный чёс. Но всё же с ней договориться будет удобнее всего. Но чёрт, как же неудобно не иметь телефона! Ведь теперь даже найти телефонную будку - и то проблема. Но я справилась.
   Мелюзина, вопреки опасениям, ответила сразу же. И первым, о чём она меня спросила, было:
   - А чего звонишь не со своего номера?
   Я со вздохом принялась врать, что поссорилась с Максом, забыла трубку у него, домой возвращаться с объясняться с родителями не тянет...
   - То есть, у меня отсидеться хочешь? - тут же уточнила понятливая подруга.
   - Ну да.
   - Хм. Ну ладно, приезжай.
   Как оказалось, отъезд Мэл действительно планировала, но через несколько дней, и к Новому Году собиралась вернуться. Она удивлённо оглядела мой наряд, и я тут же вдохновенно сообщила, что мы с Максом участвовали в игре-квесте - ну, той, где нужно, пользуясь подсказками, рыскать по городу в поисках какого-нибудь приза.
   - Не замечала за ним склонности к подобным играм, - удивилась она.
   - Да ты же вообще его плохо знаешь.
   - А, ну да...
   Женя ответила в тот же вечер. Почту с компа Мэл я проверила скорее для очистки совести, но там меня уже ждало письмо. Женя спрашивала, что со мной случилось, и писала, что Макс отнёсся к моему сообщению довольно скептически и советует ничего не предпринимать. Я ответила, что теперь знаю, откуда берутся двойники, а Максу попросила передать: как долго он намерен прятаться, ничего не предпринимая? Письма, должно быть, ждали, потому что ответ пришёл немедленно. Судя по лаконичной манере изложения, его написал Макс - всё письмо состояло из одной фразы "Что ты предлагаешь?"
   "Найти Бошняка, - ответила я. - Это реально. Теперь я знаю несколько больше, чем раньше, и, поверьте, всё завязано на него. Он втравил нас в эти неприятности, он же способен из них вытащить. Остальное при встрече".
   Пауза, примерно на полчаса. Я представила, как они оживлённо обсуждают сказанное между собой.
   "Где ты находишься?"
   "В Москве, в гостях у Мэл".
   "Завтра утром я тебя заберу. В 9.00 у подъезда".
   "Ты тоже в Москве?"
   "Я - да. Женя - нет".
   "Договорились", - написала я. Занятная штука - интернет, можно общаться он-лайн, будучи в трёх разных местах.
   - С кем переписываешься? - спросила Мэл, входя в комнату с двумя кружками чая в руках.
   - С Максом, - честно сказала я, беря одну из кружек. - Спасибо.
   - Просит прощения, я надеюсь?
   - А может, это я должна прощения просить?
   - Ты? Ну-ну, - фыркнула она. - За такие деньги, как у тебя, мог бы и потерпеть.
   Я промолчала, хотя для этого потребовалось некоторое усилие. Её предвзятое отношение к Максу меня и раньше раздражало.
   Макс, как всегда, был пунктуален. Я проспала дольше, чем думала, и едва вышла на кухню, как Мэл с усмешкой кивнула в окно:
   - А твой уже тут.
   - Ой, - сказала я. - Надо мне побыстрее.
   - Да не торопись, позавтракай, никуда он не денется. Хочешь, спущусь и скажу ему, что ты задерживаешься?
   - Да не надо... - запротестовала я, но она уже скрылась в прихожей. Представив, что именно она может сказать Максу, я быстро сунула плюшку в зубы и кинулась одеваться в армейском темпе.
   Натягивала куртку и наворачивала шарф, конец которого маскировал дырку на спине, я уже на лестнице. Представив, как я буду выглядеть, выскочив к Максу с булкой в зубах, я остановилась на предпоследней площадке, пытаясь перевести дух и дожевать то, что было во рту. Сердце колотилось так, словно я пробежала десяток километров. Сунув остаток плюшки в карман, я вытерла вспотевшие ладони об одежду и натянула перчатки. Иногда проще убить десяток врагов, чем встретиться с одним мужчиной.
   Медленно, словно преодолевая встречное течение, я спустилась по ступенькам последнего пролёта, вышла в подъезд и толкнула входную дверь.
   - ...А это, чёрт возьми, тебя не касается! - донёсся до меня резкий голос Макса. Так, приехали. Мне нужно было думать не то том, как встретит меня почти жених, а о том, как разрулить встречу между ним и лучшей подругой. Которая, то есть встреча, предсказуемо переросла в ссору.
   - Да неужели? А, по-моему, очень даже касается! - Мелюзина тоже почти кричала. - Ты сбегаешь, как только запахло деньгами...
   - Не говори того, чего не знаешь!
   - Чего я не знаю?! Что тебе предложили хлебную должность и хорошее наследство? Да без этого ты на Женьку и не взглянул бы! Ну, конечно, фирма Белоусовых - это тебе не поиск квартиры и не рекомендации нужным людям, это что-то повесомее!
   - Я тебе что-то должен? Тогда выставляй счёт, оплачу всё до копейки! - никогда ещё я не видела Макса таким злым. - Но не припомню, чтобы я обещал тебе любовь до гроба! Да ты и сама о ней не говорила.
   - Знаешь, Макс, я всё понимаю. И я бы не стала тебя винить, если бы просто завяли помидоры. Но ты отшвырнул меня, а теперь морочишь голову моей подруге, а всё из-за...
   Она осеклась, видимо, заметив, что взгляд Макса направлен мимо неё, и обернулась. Я молча смотрела на них обоих. Мэл открыла рот, но так ничего и не сказала. Вместо этого она кинулась к двери подъезда. Я сделала шаг в сторону, пропуская её, и когда дверь захлопнулась, некоторое время смотрела на пятнышки, выступавшие из-под облупившейся краски на металлической створке. Вот тебе и "плохо знаешь". Вот тебе и "не люблю шкурников..."
   Взяв себя в руки, я перевела взгляд на Макса. Он стоял нахохлившись, словно даже сгорбившись, и поднятый воротник усугублял впечатление.
   - Ну, садись, - прервал он затянувшееся молчание, кивнув на машину. Это снова был БМВ, но на этот раз синего цвета.
   Я открыла дверцу и влезла на переднее сиденье. Макс обошёл автомобиль и сел рядом.
   - И как давно вы знакомы? - спросила я, когда мы отъехали от дома.
   - С моего приезда в Москву. Её отец - друг моего отца, я останавливался у них, когда только-только приехал. Ненадолго...
   - И она помогала тебе искать жильё и давала рекомендации?
   - Ну да, - неохотно признал Макс. - Но это было ещё до того, как у нас с ней... завертелось. Собственно, потому и завертелось, что мы тогда много времени проводили вместе, разъезжая по адресам... Ну а потом как завертелось, так и отвертелось. И вовсе это не из-за Андрея Ильича, что бы там она не говорила.
   Он помолчал, потом покосился на меня:
   - Можно тебя попросить? Не говори Жене.
   Меня словно окатило холодной водой. Я и сама не заметила, что на какой-то миг снова стала Женей Белоусовой. Но теперь Макс одной фразой спустил меня с небес на землю, напомнив - я не она. И все эти почти семейные разборки не имеют ко мне никакого отношения.
   - Ладно, не скажу, - со вздохом пообещала я. - Можно взять твой телефон?
   Он молча протянул мне смартфон. Номера Мэл в нём не оказалось, и я набрала его по памяти. А ведь она - настоящая Подруга, если подумать. Да, катила бочку на изменщика, а кто бы на её месте не...? Зато к счастливой сопернице не было ни малейшей враждебности, а ведь девять из десяти на её месте обвинили бы Женю во всех смертных грехах.
   - Да? - сказал в трубке безрадостный голос Мелюзины.
   - Это я.
   - А... - произнесла она и замолчала.
   - Я просто хотела тебе сказать... Давай забудем всё это. Я ничего не слышала. Давай сделаем вид, будто ничего и не было.
   - Давай, - с явным облегчением сказала она. Помедлила и добавила: - Он оправдался, да?
   - Да. Мы поговорили... В общем, я не хочу ссориться ни с кем из вас. Так что всё вычёркиваем, о'кей?
   - О'кей.
   - Спасибо, - явно с некоторым усилием произнёс Макс, когда я вернула ему смартфон.
   - Не за что. Так куда мы едем - к тебе, или к Жене?
   - К Жене, - он покосился на меня. - Так, говоришь, знаешь, откуда берутся двойники?
   - Знаю. Только, с твоего позволения, давай подробный рассказ отложим до приезда, чтобы два раза не повторять. Если совсем коротко - они приходят из другого мира. Помнишь, Бошняк что-то в этом роде говорил?
   - Помню. Так значит, ты из другого мира? - Макс напряжённо посмотрел на меня. - Или всё-таки... она?
   - Я.
   - А-а, - он с облегчением кивнул. И это облегчение больно кольнуло меня. Я заставила себя улыбнуться:
   - Так что можешь продолжать меня звать Эжени. Мне нравится это имя. А наши имена на вашем языке непроизносимы.
   - Угу, - Макс смотрел вперёд, сквозь лобовое стекло, но выглядел куда более расслабленным, чем раньше. Видимо, мои слова разрешили главную мучившую его загадку, а всё остальное казалось не таким страшным.
   Ехать пришлось несколько часов - Женя с Максом благоразумно укатили в один из городков Подмосковья. По дороге мы остановились перекусить, попутно Макс рассказал мне, что в город вернулся, чтобы уладить кой-какие рабочие дела, привезти Жене вещи, а заодно рассказать Белоусовым о помолвке с их дочерью и о том, что они решили зимние праздники провести вместе подальше от Москвы. Папа с мамой очень обрадовались, и Андрей Ильич дал Максу отпуск. Я снова натянуто улыбнулась и поздравила с будущим браком.
   Гостиница, где они остановились, оказалась небольшой, но милой - похоже, построена была недавно. Женя, видимо, высматривала нас из окна - когда мы вошли в холл, она выбежала нам навстречу и бросилась мне на шею. Я даже несколько смутилась от столь бурной встречи, но и обрадовалась. Мы быстро решили, что пообедаем втроём в ресторане при гостинице, там-то я всё и расскажу. А пока приведу себя в порядок и переоденусь в одно из Жениных платьев.
   - Снять тебе отдельную комнату?
   - Подумаем об это после обеда, когда наметим план действий, - предложила я, и они согласно кивнули.
   Выйдя из душа, я увидела Женю, пристально изучающую дырку на спине куртки. С таким вниманием, словно она собиралась её чинить и теперь прикидывала фронт работ. Потом оглянулась на меня и посмотрела как-то виновато.
   - Это тот... парень, которого мы в живых оставили, - объяснила она. - Он таки дотянулся до автомата и пальнул в тебя. Я недоглядела... Дострелила его, но было поздно.
   - А-а, - сказала я. - Да ладно, всё равно мне особого вреда не было.
   - Макс сказал, что ты из иного мира?
   - Ага. А ещё он сказал, что вас можно поздравить с будущей свадьбой.
   - Ну да.
   - Предложил ещё до того, как доподлинно узнал, кто из нас кто?
   - Ну... Он, наверное, меня действительно любит.
   - Наверное? Хм. А ты его?
   - Не знаю, - вздохнула Женя. - Люблю, наверное. На свой лад. Дружба с мужем это тоже неплохо, верно?
   - Верно, - я тоже вздохнула. Вот почему так получается? Почему Макс не смог полюбить меня, которая любит его? Или на худой конец, почему Женя не смогла полюбить его в ответ, ведь лучше него человека поискать - не найти? Мы выбираем, нас выбирают, как это часто не совпадает...
   Обед, запитый неплохим вином, всё же немного поднял мне настроение. Чувство сытости всегда приносит тепло и удовлетворение, неважно, получено ли удовольствие от съедения отбивной с гарниром, или от впитанной в себя энергии, что свободно течёт над Островом.
   - Ну-с, - сказал Макс, когда с основным блюдом было покончено, - мы ждём обещанного рассказа. Откуда берутся двойники, что им от нас надо, что это за другой мир, и какое ко всему этому отношение имеет Бошняк.
   Женя энергично закивала, её глаза светились любопытством. Я глубоко вздохнула, глотнула ещё вина для придания ясности мыслям, и принялась рассказывать.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"