Арина Алисон: другие произведения.

Космический нянь

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 5.68*51  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ПРОДОЛЖЕНИЕ "Долг платежом красен" и "Герцогиня"
    Сложно вернуться к нормальной жизни после восьми лет пребывания в другом мире и теле, особенно если тело было женским. Поэтому не удивительно, что, получив странное предложение присматривать за инопланетными подростками, согласился, почти не раздумывая. Мда... Хотел сделать жизнь более наполненной... и не ошибся.
    29/08/2011 - очередная правка.

  От автора.
  
  Представляю продолжение книг "Долг платежом красен" и "Герцогиня".
   В данной книге герою предлагают работу присматривать за двумя подростками-инопланетянами, и к ним в придачу, космический корабль, и он соглашается. Правда, после нескольких лет путешествий по просторам Вселенной, он навещает мир предыдущих книг.
  
  Мои произведения содержат в себе огромное количество моего личного времени, затраченного на написание, бессонные ночи, отложенные дела и встречи. Человек культурный, воспитанный, не станет поливать грязью чужой труд и усилия, даже если результат чужого труда ему, по какой-то причине, не нравится.
  Указания на конкретные ошибки или смысловые ляпы, высказанные в корректной форме, приветствуются.
  
  Я не знаю такого произведения искусства: картину, книгу, фильм... чтобы нравился всем без исключения. Поэтому, будучи в здравом уме и твердой памяти, сообщаю: - На всех угодить и не рассчитываю, но СМЕЙТЕСЬ, КОМУ СМЕШНО, И ЖИЗНЬ УЛЫБНЕТСЯ ВАМ!!!
  
  
  
   Пролог.
  
  Кто же вы, удивительный спаситель? Знакомый незнакомец? - хитро посмотрел Эртан.
  Вот это память! Такое чувство, что он почти опознал меня, и это несмотря на то, что прошло немало лет и я в другом теле!
   - Крит. Могу ли я рассказать все? - мысленно обратился я к Криту, моему работодателю и куратору моих подопечных.
   - Как хочешь... Это только твой выбор. Если решишься, то можешь даже предъявить кольцо, которое он подарил тебе тогда. Оно сейчас в кармане брюк, - сообщил Крит.
   - О-о-о... А как оно там оказалось? - мои брови от удивления поползли вверх.
  Ответа я не получил, поэтому вернулся к разговору с Эртаном. Пока я общался с начальством, Лорэйн с мужем терпеливо ждали ответа.
   - Постараюсь ответить на все затронутые вами вопросы, однако хочу предупредить, что поверить будет очень и очень сложно. Прошу выслушать рассказ от начала и до конца, не перебивая... Мне и самому нелегко в это верить, - нервничая, попросил я, и взяв со столика бокал с напитком, сделал несколько глотков, чтобы смочить горло.
   - Да, вы совершенно правы, мы встречались и не раз. И знали вы меня под именем Лионеллы Гроссаро, а затем герцогини Вэрински, - судорожно сглотнув, произнес я и вопросительно посмотрел на чету.
  Я даже приблизительно не представлял, как они могут отреагировать на подобное заявление. Как ни странно, обошлось без сильных и громких проявлений эмоций. Эртан лишь удивленно приподнял брови, Лори же судорожно вцепилась в подлокотники кресла и, судя по бледному лицу, была на грани обморока. Видя, что никто не спешит вызывать доктора, я продолжил:
   - А чтобы придать этой невероятной истории некоторую реальность и обоснованность, позвольте предложить вашему вниманию кольцо. Его вы, Ваше Величество, подарили мне в лесу, когда я и моя команда, под руководством Арни, помогли вам отбиться от бандитов, - достав перстень, я положил на столик.
  Его Величество, взяв его, внимательно рассмотрел со всех сторон.
   - Хм... А мои люди обыскались его по всем имениям, - буркнул он, положив колечко на место и, заметив мой удивленный взгляд, произнес, - Слишком много прав оно дает обладателю, чтобы оставлять его неизвестно в чьих руках.
  Лори же, лишь вскользь взглянула на украшение, снова устремила взор на меня.
  Не вдаваясь в подробности, я рассказал о Земле, про то, как попал в Транию. Поведал о своем решении исполнить желание девочки, притянувшей мою душу в данный мир: поправить финансовое положении ее семьи, а так же выдать замуж сестер и женить братьев...
   - Так вот почему ты категорически не хотела... гм... не хотел замуж выходить? - фыркнул Эртан.
  Я сконфуженно кивнул головой.
  Несколько минут сидели молча, они переваривали информацию, я просто не знал, что сказать. Вдруг Эртан начал смеяться. Сначала тихо, а потом все громче и громче. Вскоре он уже ржал, как ненормальный. Мы с Лорэйн недоумением переглянулись.
   - Прошу прощения... ха-ха-ха... Прошу прощения... ха-ха-ха... Умоляю, не обижайтесь... Я просто вспомнил, что мы с Эмануэлем устроили вам... ха-ха-ха... Простите, мы же не знали, - пытаясь успокоиться, сквозь смех оправдывался король.
   Хоть тогда и не случилось непоправимого, но воспоминания того эпизода и что я пережил, думая, что... были очень неприятны. Я старался вообще не думать о том времени.
   - Хочу извиниться за то происшествие, поскольку это была целиком моя идея. Я тогда очень устал от дворцовой жизни, совсем достали посланники... Закончив встречу, я известил Лори что еду к герцогу, и тихо удрал в гости к другу, захватив только охрану. Выпили мы с Эмануэлем, и он пожаловался на гм... вашу неприступность. К этому времени мы уже немало вина продегустировали, вот я и полез советы давать, мол, девушки... воинственные и с сильным характером кхм... боятся начала взаимоотношений. Ну, и принялся уговаривать его поступить... Ну, вы догадываетесь... Честно скажу, он был против моего плана. Но тут приехали вы. Мы еще выпили... и снова... Короче, я его уломал, - немного смущенно закончил рассказ король.
  Я посмотрел недоверчиво:
   - Что-то слишком уж вовремя появилось то средство, которым вы меня, в смысле герцогиню, опоили?!
   - У каждого находящегося у власти имеется запас веществ очень широкого спектра воздействия. Знаете ли, такая предусмотрительность порой бывает не лишней... Эмануэль, когда проснулся, расстроился из-за того, что сделал. Он надеялся, что со временем вы, если не полюбите, то хотя бы привыкните и примете в качестве мужа. И хотя в ту ночь ничего серьезного не произошло, но он подозревал, что и содеянного достаточно, чтобы... вас рассердить. Он оказался прав. А когда вы кхм... погибли, обвинил в этом себя... Мне пришлось просить у него прощения. Без моей "помощи" этого бы не случилось. Это, конечно, не королевское дело - извиняться, но потерять единственного друга не хотелось, - погрустнел Эртан, вспомнив дела былые.
   - А что было потом... после вашего возвращения назад... в свой мир? - отозвалась, молчавшая до этого, Лори.
  Я с удовольствием сменил тему и принялся рассказывать о встрече с Маем и Элом, о предложении Крита стать воспитателем мальчишек, о наших путешествиях...
  
  
   Глава 1. Возвращение.
  
   - ...Домодедово. Температура в аэропорту 22 градуса, облачно... - резко и со скрежетом, как из поломанного радиоприемника, донеслось до моего сознания.
  Я дернулся и попытался вскочить, но оказался привязан ремнями, и потому меня отбросило обратно в кресло. Голос продолжал вещать что-то дальше, но я уже не воспринимал окружающее пространство. В груди вспыхнула боль, и я начал задыхаться. Казалось, что все внутренности собрались в тугой комок.
   - Вам плохо? Позвать стюардессу? - сквозь шум в ушах, донеслось до меня.
  Перед глазами мелькнула рука соседа, нажимающая кнопку вызова бортпроводника.
   - Что с вами? Где болит? - услышал я женский голос.
  Скосив в сторону глаза, заметил неподалеку лицо девушки, с тревогой глядящее на меня. Пытаясь вдохнуть, я судорожно захрипел. Тело почти не ощущалось, только сильно давило в груди.
   - Наверное, сердце... - просипел я стюардессе, с усилием проталкивая звуки, а про себя подумал:
   - Все же не погиб, как думал. Похоже, восемь лет, прожитых в том мире, уложились во время полета самолета. Мда-а... Как там у Баха? "Очень легко проверить, закончена ли твоя миссия на земле: если ты жив - она продолжается". Если это так, то в том мире мои дела закончены полностью. Только вот интересно, почему я не помер там, а вернулся сюда и пытаюсь сдохнуть?!
   - Сознание так распухло от событий и информации за прошедшие годы, что уже не влазит на старое место, - ехидно сообщило подсознание перед тем, как отключиться.
  
  Сознание медленно выплывало из тумана, и я с трудом открыл глаза. В голове - ни одной мысли. Проморгавшись, обнаружил перед глазами лицо симпатичной женщины за сорок, по щекам которой текли слезы. Заторможено и с недоумением принялся рассматривать его, пытаясь вспомнить, кто же это может быть.
   - Сережа, как ты себя чувствуешь? - мягко спросила она, обеспокоено глядя.
  В голове все так же густой туман и в мыслях кавардак, поэтому с большим трудом понимаю, что она говорит. Слова вроде и знакомы, но общиий смысл ускользает.
  Повернул голову в сторону и заметил вторую кровать, рядом с которой стояло сложное сооружение из трубок и бутылочек, тянущихся к лежащему на ней мужчине. Несмотря на недоумение, которое вызывают окружающие меня предметы и люди. Постепенно возникает понимание, что это конструкция называется капельница.
  Я снова перевел взгляд на женщину. Ее лицо казалось смутно знакомым, как будто мы когда-то давно встречались. Заметив, что я внимательно ее рассматриваю, она обеспокоено спросила:
   - Сережа, такое впечатление, что ты меня не узнаешь? Это же я, Наташа, твоя сестра. Что случилось?
  Сестра?! Какая сестра?! Сестра...
   - Наташа?! - пробуя на звук, повторил я.
  Женщина, судорожно всхлипнув, с трудом удержала рвущееся рыдание, однако несколько слезинок все же скользнули по щеке.
  Мне захотелось сказать ей что-нибудь успокаивающее... и вдруг воспоминания лавиной хлынули в голову.
   - Наташа!!! Ох!!! И, правда, что это со мной?! - крякнул я, стараясь не свихнуться от стремительного потока, всплывших в памяти событий.
  Она, радостно вскрикнув, ухватила меня за руку и плача и смеясь одновременно принялась рассказывать:
   - Медсестра со скорой помощи натолкнулась на телефон, лежащий в кармане твоей рубашки. Найдя в записной книжке мой номер, позвонила и сообщила, что тебя собираются везти в больницу. Мы в это время находились в ресторане аэропорта. Так что, уточнив, в какую больницу тебя повезут, я попросила врача захватить Кирилла, в качестве сопровождающего. Сама же, забрав твою сумку, помчалась домой за всем необходимым.
   - Да ладно, сестричка. Успокойся. Мне еще не так много лет, чтобы умирать столь внезапно, - попытался я успокоить ее.
   - Врачи понятия не имеют, что с тобой. Я сразу же вызвала дядю Пашу, поскольку знаю, как в этих больницах могут проверять и лечить. По его требованию сделали с десяток всевозможных анализов, но так и не разобрались, что со здоровьем не так. Он с час назад ушел, но обещал наведаться позже, - все так же торопливо сообщила Наташа.
   - Не надо меня лечить. Тем более не известно от чего именно. Если, конечно, не хотите, чтобы поскорее загнулся, - фыркнул я.
   - Ох, Сереженька, может все-таки, попытаешься вспомнить, что же произошло или что могло привести к таким последствиям? Ну, хоть что-то, - взмолилась сестрица.
  Я задумался, что же рассказать?! Что пока летел домой, смотался в другой мир, прожил там восемь лет, совершил кучу разных дел и поступков?! А, вернувшись, не прошел по габаритам, и теперь пытаюсь утрамбоваться в прежние рамки, а это не очень получается?! Не поймет. Вообще никто не поверит. И если не желаю остаться на многие лета в этом заведении, но несколько в другом отделении, то лучше лишнего не болтать.
   - Точно, что и почему, не знаю. Есть только предположения. Жара в последние несколько дней здорово нас достала. Наверное, стоило посидеть и отдохнуть в гостинице в кондиционированном помещении, а не носиться по экскурсиям, а тут еще проблемы с вылетом. В самолете помню, что почти сразу же заснул. Смутно припоминаю, как услышал объявление стюардессы, что уже приземляемся. Почему-то резко дернулся... стал задыхаться... Ощущение такое, как будто сердце прихватило... - описал я общими словами ситуацию.
  Вроде бы даже и не соврал нигде, лишь умолчал о некоторых деталях, а уж дальше народ и сам додумает.
   - Очнулся уже в больничной палате. Рядом с койкой сидишь ты, - закончил я пояснение.
  А про себя подумал:
   - Говорят, что критерием того, а все ли ты, что должен, сделал в жизни - является сама жизнь. Получается, раз я жив, то мне еще есть над чем работать в этом мире?!
  Тело ощущалось совершенно необычно. Я надеялся, что это ненадолго, сознание тогда тоже не сразу пришло в норму. Главное не впадать в панику, это только напрягает, а то могу так и застрять посредине - не там и не здесь.
  
   Уже на следующий день, почувствовав, что состояние улучшилось, позвонил сестре, чтобы забрала из больницы. Услышав просьбу, через пару часов она уже примчалась с моими вещами. Врачи Наташиному напору особо не сопротивлялись, тем более, что так и не поняли, что же со мной и от чего лечить.
  Заходил я в свою квартиру со смешанными чувствами. С одной стороны это мой дом, где прожил четыре года, а с другой - последние восемь лет я находился в совершенно другой обстановке, резко отличающейся от всего этого...
   - Ты как? Может еще чего нужно? - спросила сестра, с любопытством наблюдая за моими действиями.
  Видя, что не реагирую на вопрос, она потащила меня на кухню и показала, что холодильник полон, а в шкафу полно круп, и консервов.
   - С голоду не умрешь. Понадобится чего, заходи или звони, парни занесут. Если будет лень готовить еду, приходи к нам. Надеюсь, ты не забыл, что мы на одной площадке живем? А сейчас отдыхай, - сообщила Наталья и умчалась на работу.
   Устроившись в кресле и включив релаксационную музыку с шумом дождя и пением птиц, я два дня посвятил попыткам вспомнить подробности своей жизни в этом мире. Несмотря на то, что память вернулась полностью, я обнаружил, что сейчас восприятие и взгляды на многие вещи и ситуации сильно отличаются от тех, которые у меня были до попадания в другой мир. Ощущение такое, как будто вернулся в места своего детства, и вижу вместо острова сокровищ - пыльный чердак со старыми вещами, а вместо пиратских кладов - коробки с фантиками и цветными стеклышками. Дремучие леса, в которых когда-то играл в партизан, на самом деле оказались маленьким заросшим парком.
  Не могу сказать, было новое виденье лучше или хуже - оно было просто другое.
  
  Пройдясь по воспоминаниям, задумался о том, чем теперь хотелось бы заняться. На данный момент присматривать за племянниками желания не было. Мальчишки подросли, теперь их все сильнее интересовали отношения с противоположным полом. Оба учились в университете и их все чаще зазывали на студенческие вечеринки, поездки на природу с шашлычками и прочим безобразием.
  Мне несколько раз приходилось принимать участие в подобных вылазках. То, как подростки развлекались и чем занимались... Не мое это, не мое. К тому же гм... среди девочек сейчас немало настолько раскованных... После приключений в другом мире, да еще и в женском теле, я был совершенно не готов принимать участие в подобных мероприятиях. Отвык от столь свободных нравов. Но все же, оставлять мальчишек совсем без присмотра тоже не стоит. Тем более что их отец настаивал на охране и выделял на это деньги.
  В поисках подходящей кандидатуры, вспомнил, что у друга детства младший брат серьезно занимался восточными единоборствами и даже вел кружок для подростков. Алексей рос на моих глазах и был человеком ответственным, и хотя любил пошутить, но не переходил ту грань, когда шутка становится уже издевательством.
  Подумав, я пригласил парня в гости, намекнув, что имею к нему деловое предложение.
  Выложив на столик тарелку с бутербродами и печеньем, принес чашки с чаем и уселся напротив Алексея в кресло.
   - Ты же помнишь, чем я занимался последние четыре года? - Дождавшись кивка, продолжил, - У меня возникли проблемы со здоровьем. Два дня, как из больницы вышел, а надо за племянниками присматривать. Хочу предложить заменить меня и заняться ребятами?
   - Ну... я в курсе, чем ты занимаешься... - осторожно ответил он, не торопясь соглашаться.
  Мне понравилась его сдержанность.
   - Ребята уже выросли. По миру я их повозил. Музеи, карнавалы показал. Думаю, им сейчас больше подошли бы спуски по горным рекам на катамаранах, катания на горных лыжах, велосипедные туры по другим странам... Ты в туристическом агентстве только намекни, и они такое разнообразие предложат, только деньги плати. Для подобного времяпровождения мальчики даже специальный счет имеют, регулярно пополняемый их папашей. Ты всего лишь на восемь-девять лет старше пацанов. Разница небольшая, поэтому тебе будет проще, чем мне, находиться в их компании, участвовать в молодежных тусовках. К тому же, мир посмотришь, в интересных мероприятиях поучаствуешь, да еще и деньги за это получишь, - как змей искуситель, расписывал я все плюсы, которые он сможет извлечь, взявшись за эту работу.
  Алексей даже чай отставил, стараясь не упустить ничего из рассказа.
   - Ты ведь в курсе, что я все больше по восточным единоборствам специализируюсь?! - стараясь не показывать своей заинтересованности, ответил он.
   - То, что надо. В свободное от путешествий время будешь мальчишек тренировать. Им пора научиться за себя постоять в любой нестандартной ситуации. Главное их убедить, что они учатся не для того, чтобы выпендриваться: "я - крутой и всем тут по ушам нахлопаю", а для самозащиты, - предупредил я.
   - Не беспокойся - акценты расставлю правильно, - серьезно ответил Алексей.
   - Я так понял, ты берешься? - поинтересовался я.
   - После того, что ты тут расписал, только дурак откажется, - ухмыльнулся он.
  Получив согласие Алексея, я побеседовал с отцом племянников, и тот, проверив парня по своим каналам, дал добро на замену. Лишь после того, как со всеми договорился, я рассказал сестре о том, что за мальчиками присмотрит мой знакомый. Ее, конечно же, больше устраивало, когда за детьми родной брат присматривает, но, помня о моем попадании в больницу, сильно возражать не стала.
  
  Оформив себе отпуск, я приступил к повторному ознакомлению с Землей. К тому же хотелось немного успокоиться и сжиться с тем, что уже здесь, а не там. Как ни странно, но на данный момент родственники мира Лионеллы были для меня сейчас ближе и понятнее. Все годы, прожитые там, я был уверен... ну или убедил себя, что в мире Земли погиб в самолете. Поэтому и старался не вспоминать о прошлой жизни и не думать о возвращении. Ничего хорошего, кроме стресса, эти мысли мне бы не принесли.
  А теперь, благодаря уверенности, что нет хода назад, возвращение стало для меня чуть ли не большим шоком, чем попадание на Дхарт. Как и тогда, я старался не думать о тех, кто остался на другой стороне, а так же и о причине возврата. Понять обстоятельства перемещения туда, да и обратно тоже, все равно невозможно, а значит и не стоит тратить на это силы и время. Есть факт - я здесь, и с этим надо работать. Хотя, конечно, это на словах легко, а на самом деле мысли так и норовили завернуть в нежелательном направлении.
  
  Так же приходилось заново привыкать к своему старому телу и его возможностям, вернее к отсутствию некоторых. Поднявшись рано утром по привычке, оставшейся от расписания другого мира, я попробовал сделать несколько упражнений, которые делал в Трании, и чуть не потянул мышцы. Мда уж! Совсем забыл, что здесь-то телу не двадцать лет, да и серьезной физической подготовкой в этом мире я себя не обременял.
  Почесав в затылке, я надолго задумался. С одной стороны ощущение гибкости и тренированности того тела очень привлекали, а с другой стороны - на достижение тех успехов с этим телом придется работать во много раз серьезнее, и то вряд ли смогу получить похожий результат.
  
  Размявшись, насколько позволяли новые, это те которые старые, возможности, пошел прогуляться по городу, чтобы обновить обстановку в памяти.
  Медленно идя по знакомой улице, я рассматривал дома, людей, одежду. Тот, кто служил в армии, меня поймет. Даже после двух лет проведенных вдалеке от дома, все такое знакомое с детства выглядит гм... прикольно и необычно. А уж после восьми лет насыщенной жизни, прожитых в других краях с совершенно другими законами, да еще и в женском теле...
  Я вышел на главную улицу, и, с интересом посмотрев по сторонам, направился к центру. В этот момент сзади зазвенел трамвай. Отвыкший от шума цивилизации и от резких звонков, в частности, я шарахнулся в сторону и врезался в стену дома. Прохожие, кто с удивлением, а кто и с недоумением, посмотрели на мои дерганья. Бабка, идущая навстречу, резко затормозила.
   - Ходют тут всякие, - выдала она раздраженно, глядя с подозрением.
   - А я сошел с ума - какая досада! - нервно пошутил я.
  Бабуся свалила очень быстро, обойдя меня по большой дуге.
  Вспомнилось одно произведение, в котором герой, после многих лет проживания в другом мире, вернулся в тот же момент, когда исчез. Очнувшись, он спокойно пошел на работу, размышляя, не привиделось ли ему, или может, солнце голову напекло.
  Бред. Мы осознаем время по количеству событий происшедших с нами: более насыщенные периоды и воспринимаются более длительными. А монотонные и безликие годы вспоминаются или ощущаются, как несколько дней.
   Попав в мир Дхарт, я получил море непривычных, а порой опасных событий и впечатлений, которые запомнились намного крепче, чем многое из происходившего со мной на Земле. Возвращение сознания, после восьми лет отсутствия, в точку ухода, ощущалось, как приезд спустя много лет в город, где прошло детство. Все кажется знакомым, но как-то отстраненно, а для того, чтобы вспомнить полностью, приходится напрягать память.
  
  На перекрестке я долго стоял, глядя на мигания светофора, не в силах побороть какую-то нерешительность. Красный, желтый, зеленый. Красный, желтый, зеленый... Внутри как бы что-то переключалось. В памяти всплывали все нужные правила, но вот их с выполнением возникала некоторая проблема. Раньше - увидел зеленый и пошел, не задумываясь, а теперь приходилось проговаривать: "Так, зеленый, теперь можем идти, идти..."
  В конце концов, я сделал шаг на проезжую часть, но тут передо мной пронеслась машина. Отпрыгнув назад, я сперва возмутился: "Вот сволочь! Зеленый же!" - но потом вспомнился анекдот про таксиста, что притормаживал у светофора на зеленый свет, пропуская других джигитов. Зеленый там или не зеленый, а по сторонам смотреть надо.
  Заглянул в кафе и тяжело вздохнул: "Да-а-а, это тебе не герцогская кухня и даже не графская". Окружающее мне совершенно не нравилось и выводило из себя. Даже умудрился нахамить какой-то старушке, которая совершенно нормально что-то у меня спросила. Посмотрев на ее реакцию, я смутился и извинился за грубость.
  При входе в подъезд остановился перед лифтом и долго раздумывал: нажать на кнопку или пробежаться по лестнице. С одной стороны - надо пользоваться благами цивилизации, с другой - тренировки легче начать с обыденных вещей, не выделяя для этого специальное место и время. Открывшиеся двери лифта предоставили возможность почувствовать запах, от которого уже успел отвыкнуть. Криво ухмыльнувшись, я бодро рванул вверх. Хватило меня только на пару этажей. Дальше процесс начал замедляться. Добравшись до своего родного пятого этажа, я почувствовал отдышку, ноги налились свинцом, а в глазах потемнело. Пришлось прислониться к двери и восстанавливать дыхание. Мне, привыкшему в том мире часами лазить по горам, такая метаморфоза очень не понравилась.
  Приняв душ, я плюхнулся на диван и снова впал в задумчивое состояние.
  Хоть я, будучи в теле Лионеллы, и старался не думать о Земле, но желание увидеть свой мир иногда возникало помимо моей воли. Однако возвращение не принесло облегчения. Да уж! Ведь я прожил лет восемь в другой обстановке, и там у меня было положение, власть и слуги. Бытовыми вопросами и делами не приходилось заниматься. Я даже не задумывался о них. Мог, без последствий для себя, послать кого угодно далеко и надолго. Со мной не спорили и чаще всего все прислушивались к советам. Да и вокруг такие толпы не бегали. Правда, когда приходилось жить в королевских дворцах, то народа вокруг было все же многовато. Однако даже такое количество раздражало, а ведь там людей было гораздо меньше, чем на улицах Москвы.
  Гм... Я что, жалею о жизни в том мире?! Или не жалею?.. Но ведь и там мне уже нечего было делать... Да, вообще-то и не хотелось... В душе был полный кавардак.
  
  Однако нравится - не нравится, а привыкать надо. Выбирал для прогулок время, когда на улице поменьше народу, надеясь постепенно свыкнуться с новым окружением, которое на самом деле - всего лишь забытое старое.
   Как-то неспешно бредя по улице, заметил впереди группу так называемых "быков". Похоже, парни явились выколачивать деньги. Всегда терпеть не мог подобный "бизнес". Вспомнил о своих способностях, раскрытых в том мире с помощью магистров. Почему бы не проверить на этих придурках, сработают ли они здесь?
  Остановившись невдалеке, сделав вид, что звоню по телефону. Сделав несколько глубоких вдохов-выдохов, постарался сосредоточиться и несколько раз врезал по группе рэкетиров. Правда, каким именно, понял не сразу. Получилось не с первого раза и несколько слабее, чем на Дхарте. Однако и этого хватило, чтобы мальчики ретировались.
  Когда я проходил мимо лавки, которую собирались трусить, индус, хоть и с некоторым акцентом, но по-русски, поздоровался. Мы разговорились. Он пригласил чаю попить... Меня не тянуло общаться со старыми знакомыми, а вот поговорить с незнакомым человеком оказалось намного проще. Может потому, что не опасался удивить его какими-то, не свойственными мне раньше, манерами и словечками.
  Парня звали Ганеш. Около года назад он открыл лавку, но постоянные поборы свели прибыль к нулю. Не выдержав, предприниматель собирался все распродать и уехать к родственникам в Европу. Поболтав с часик, я собрался уходить.
   - Будет время и желание - заходи, - улыбнулся он на прощанье.
   С этого времени я заканчивал свои прогулки по городу у лавки Ганеша. Мы пили чай и болтали о всяких пустяках. Поскольку я решил заняться восстановлением навыков гипноза, которым меня в другом мире обучили маги, то попивая вкусный чай с хозяином, я паралельно тренировался на клиентах, стремящихся качать права или просто грубить. Индус, возможно, догадывался о моих проделках, но лишних вопросов не задавал.
  
  Через пару недель нашего знакомства позвонил Ганеш:
   - Привет! Я уже товар распродал, и со всеми делами здесь закончил. Завтра улетаю. Предлагаю пообедать в ресторанчике. Знаю тут одно неплохое место. Посидим, пивка попьем.
  Я не стал отказываться. И через пару часов мы уже расположились в действительно уютном и тихом месте. Народа было мало, негромко играла приятная музыка. Официант быстро принес наш заказ: пива, рыбу, и по салату. На предложение о вине я категорически отказался. Не уверен, рискну ли еще когда-либо выпить, но сейчас даже запах вина вызывал неприятные воспоминания о герцоге и короле.
  Ганеш сообщил о том, что собирается присоединиться к бизнесу брата в Германии, а потом рассказал несколько веселых историй, произошедших с ним, когда учился в университете Дружбы народов.
   - Слушай, почему ты все время грустный - не грустный, а какой-то замороженный? - участливо поинтересовался он.
  И тут меня прорвало. Видимо сыграл роль тот факт, что он уезжает, и вряд ли мы еще увидимся. Я рассказал о том, как попал в другой мир на планету Дхарт, о жизни там, о том, что никак не могу привыкнуть или настроиться жить как все: пойти на работу, жениться, завести детей. Закончив говорить, я с удивлением обнаружил, что на душе стало немного легче.
   - Мда... Любопытная история... - задумчиво побарабанил пальцами по столу собеседник.
  Я с интересом посмотрелся к парню, но так и не заметил перемен в отношении. Если бы мне, до путешествия в другой мир, кто-то рассказал подобное, я бы посчитал, что рассказчик гм... слегка того. А этот на полном серьезе размышляет над моими словами. Задумчиво почесав нос, он посмотрел мне в глаза.
   - Деньги, как я понял, у тебя есть, поэтому торопиться с работой нет нужды. Думаю, тебе стоит взять тайм аут. Предлагаю поехать к моей маме. Она живет в предгорьях Гималаев. Природа шикарная, чистый воздух, фруктов огромное разнообразие, климат мягкий, поскольку высоко над уровнем моря. Поживешь, сколько посчитаешь нужным. У нас там большой дом. Сыновья разъехались по миру, а мать осталась одна. Сколько не звали с собой, не хочет ехать. Поселок расположен недалеко от большого города, до которого неплохая дорога и регулярно ходит автобус, - совершенно по-деловому подошел он к моей проблеме.
   - Э-э-э... как-то это неожиданно. Надо подумать, - растеряно хлопул я глазами.
   - А чего думать? Собрал чемодан, да на самолет. В аэропорту мой двоюродный брат встретит, посадит на автобус до города, в котором уже другой брат подберет и в поселок к матери довезет. Народ у нас тихий, спокойный, тем более, половина деревни - родичи. Никто тебя не обидит. В городке, что неподалеку, есть, конечно, придурки, но стоит сказать, что ты наш гость, они и отстанут. Мы там в свое время с братьями... родными и двоюродными гм... короче, уважают нас там, - засмеялся Ганеш, видимо вспомнил свои похождения.
  Некоторое время я задумчиво ковырялся в салате, а затем усмехнулся:
   - А почему бы и нет?!
  
  
  Глава 2. Теория вероятности... или странные гости.
  
  Через пару недель я уже сидел в самолете, летевшем в Амритсар.
  Полет вызывал неоднозначные чувства. Я даже не мог точно сказать, чего было больше - страха, что могу переместиться назад, в места, где жил последние восемь лет, или желания туда попасть... Ко всему прочему, летевшая в этом же самолете туристическая группа, что-то обсуждала, перекрикивая друг друга, дружно употребляла спиртное и пыталась устроить в проходе дискотеку. Это тоже не добавляло комфорта.
  К моменту приземления в аэропорту Амритсара, я чувствовал себя настолько вымотанным, что выбрался из самолета чуть ли не на четвереньках. Рейс, как обычно, задержался. Было раннее утро, только начинало светать. Пассажиры с шумом и радостными криками выходили из самолета. Мое настроение и самочувствие находились на отметке "хуже некуда". Я уже пожалел о решении лететь.
  Пройдя таможенный контроль, вышел на площадь. Народа для столь раннего времени оказалось многовато. Выкрики встречающих и тех, кто пытался поймать клиента, слились с гомоном вывалившейся следом туристической группы. Совершенно одуревший, я с трудом ориентировался в пространстве и не сразу понял, о чем спрашивает молодой парень.
  Услышав свое имя, я утвердительно кивнул. Представившись, индус сообщил, что приходится двоюродным братом Ганешу. Подхватил вещи и потащил меня на стоянку транспорта, о чем-то весело болтая с собеседником по телефону. Усадив меня в минивэн, он включил музыку и, лихо развернув машину, помчался по улице.
   - Э-э-э... Ганеш говорил, что ты на автобус меня посадишь, а на месте другой брат встретит? - стараясь перекричать музыку, удивленно спросил я.
   - Зачем в автобус? Сам довезу. Тут всего двести километров. К тому же, у меня в деревне дела есть, - ответил он и добавил газу.
   Поблагодарив, я устроился на заднем сиденье и почти сразу же заснул. Растолкали меня уже в месте назначения, у самого дома, где жила мать Ганеша, тетушка Шакти.
  Встретили меня как дорогого гостя. Выделили пару комнат с отдельным входом и верандой, с которой открывался изумительный вид на окружающие горы.
  Сама деревня располагалась на склоне относительно пологой горы. Дом, в котором я поселился, стоял на окраине поселка. За домом, если подняться по тропинке вверх, была замечательная площадка с небольшим козырьком от непогоды, куда я стал выбираться утром и вечером, чтобы полюбоваться на закат и восход солнца. Оттуда открывался великолепный вид на горную долину.
  
  Мама у Ганеша оказалась женщиной образованной, много лет преподавала английский язык в школе. Выйдя на пенсию, она большую часть времени возилась в огороде, а вечерами отправлялась в гости к многочисленным родичам. Иногда она заходила ко мне и мы, усевшись на веранде, неспешно беседовали на разные темы. Частенько она рассказывала истории о своих учительских буднях, вспоминала детей.
  Муж умер пять лет назад, трое сыновей выросли, женились и разъехались по миру. Маме они купили сотовый телефон, и каждый выходной звонили. Спрашивали о здоровье и вкратце рассказывали, как идут дела. На все предложения перебраться к ним, она каждый раз находила новые отговорки.
   - Что я там буду делать? Никого вокруг не знаю, даже сходить в гости будет не к кому. У них уже свои дети, я только мешать буду, - говорила она, тяжко вздыхая.
  Без сомнений ей хотелось, чтобы сыновья вернулись домой, но вслух об этом почти не упоминала. Жить одной в большом доме было грустно и скучно, и мой приезд внес разнообразие в ее жизнь.
  
  Тетушка Шакти познакомила меня с некоторыми своими бывшими коллегами - учителями.
  Со стариками мне было скучно. Но вот с местным школьным учителем, мужчиной лет сорока, мы два-три раза в неделю устраивали вечерние посиделки: расположившись на веранде, меланхолично беседовали, смотрели на закат, пили чай. Мой новый знакомый время от времени принимался рассказывать историю Индии. В его изложении она воспринималась живой и увлекательной. Такого не прочтешь в книгах. Перелетающие с дерева на дерево красочные птички, одуряющий запах цветущих кустов, и прочие местные особенности очень оживляли рассказы, добавляя в них свое очарование.
  Сегодня наше общение немного затянулось, и я возвращался уже в сумерках. Мой дом располагался за небольшим участком джунглей, прореженным настолько, что он походил на парк, через который протекала небольшая речка.
  Уже подходя к окраине поселка, услышал впереди разговор. Я здесь чужой, не знаю ни людей, ни местных правил, а потому и не стремился влезать в чужие разборки. Осторожно выглянул из-за куста и заметил невдалеке четыре темных силуэта, окружившие две высокие субтильные фигуры. Эти двое казались настолько изящными, что можно было принять их за женщин. Однако они были одеты в брюки, а здесь я еще не встречал женщин в штанах.
  Не хотелось вмешиваться, чтобы лишний раз не светиться, однако голоса четверки звучали резко и жестко. Создалось впечатление, что худосочной парочке грозило много неприятных ощущений. Ударив по собравшейся компании ментальным ударом, подождал с минуту, еще раз прошелся, так сказать, контрольным выстрелом.
  Убедившись, что никто из группы не шевелится, подбежал к ним, молясь про себя, чтобы не оказалось других свидетелей разборки. Осторожно похлопал по щекам застывших парнишек. Не смотря на рост, выглядели они совсем юными.
   - Быстро уходим отсюда, пока эти ребята не пришли в себя, - тихо прошептал я по-английски.
   - Мы не сделали тебе ничего плохого, почему ты бьешь нас по лицу? - каким-то странным голосом поинтересовался один из подростков.
   - Объясняю еще раз, я только приводил вас в сознание. А вот эти парни, что застыли рядом, сейчас очнуться и начнут бить вас по-настоящему. Если не хотите получить еще, то необходимо срочно делать ноги, - быстро прошептал я, уже жалея, что вмешался.
   - Непонятно, кому делать ноги? - все с таким же заторможенным выражением спросил парень.
   - Бежать отсюда надо и чем скорее, тем лучше. Вы как хотите, а я исчезаю, - не сдержавшись, ругнулся я по-русски.
   - А на каком языке вы сейчас говорили? - уточнил один из них.
   - Фу-у-ух... Достали! Не ваше дело! Прощайте! - рыкнул я в ответ и, развернувшись, побежал в парк.
  Странная парочка молча трусила следом, повторяя все изгибы моего продвижения. Добежав до ручья, я, чтобы сократить путь, прошел по берегу вверх по течению. Выбравшись к дороге, обернулся к парням, молча идущим сзади.
   - Все ребята. Я вам помог, теперь можете шагать куда хотите. Только не рекомендую попадаться на глаза тем типам, от общества которых я помог избавиться, - сообщил я.
  Вести эту странную пару к себе не имело смысла.
   - Мы не поняли, что ты сделал, и почему люди замолчали и перестали двигаться? - спросил один из них.
   - Вот и делай после этого добро людям! Сообщаю еще раз: здесь наши пути расходятся, - с нажимом сообщил я, и нанес ментальный удар.
  Затем, развернулся и быстро пошел, почти побежал, в сторону дома.
  
  На следующий день тетушка Шакти, как обычно принесла обед и позвонила в небольшой колокольчик, висевший у двери. Подав знак, что услышал, я начал спускаться.
  Поев, пошел проверить почтовый ящик и нашел там лист бумаги с текстом на английском:
   - Просим прощения, если чем-то обидели вас. Мы не местные, прилетели из другой галактики, и еще не успели разобраться в правилах общения, принятых на этой планете. Мы не собираемся причинять вред, и просим о встрече.
   - Ну, надо же! Удалось нарваться на полных психов! Они еще и адрес мой где-то откопали, - раздраженно пожаловался я вслух.
  По дорогам Азии бродило немало европейцев и американцев, приехавших сюда в поисках гуру и духовного просветления. И среди них можно встретить и совсем уж бзигнутых, кого направили сюда всякие там силы, духи или инопланетяне. Так что послание не отличалось особой оригинальностью и экзотикой.
  Не стану настаивать на своей нормальности, раз отказался от обычной жизни рядового обывателя, значит, тоже выпадаю из общестандартной нормы. Однако общаться с полными психами, действиями которых управляют великие Гуру, или инопланетяне, совершенно не хотелось.
  
  Вечером, когда я спустился с горы, у калитки понуро стояли два хм... "инопланетянина" и жалобно смотрели на меня. Какие упорные ребята. Хотя, кто ж их знает, как там на самом деле. Про всякие тарелки немало можно найти в Интернете. А вдруг их и впрямь из космоса принесло?!
   - Да ну, не может этого быть, - одернул я себя.
  Осмотрелся внимательно по сторонам, вроде бы больше никого не наблюдалось.
   - Хорошо, парни, заходите в дом. Нечего маячить перед соседями, - махнул я этим новоявленным пришельцам.
  Пройдя на веранду, я указал гостям на диван, сел в кресло и принялся внимательно рассматривать гостей. Мда. Как-то уж очень несолидно они смотрелись.
   - Мальчики, вкратце рассказываете, кто такие и чего надо. Я очень быстро думаю над вашими словами, отвечаю на то, что посчитаю нужным, и мы расходимся, - взял с вазы несколько виноградин, закинул в рот и выжидающе посмотрел на гостей.
  Ребята были высокие, ростом с меня, и несколько худощавы. Волосы русые, коротко подстрижены. Неестественно правильные черты лица, бледная кожа и большие глаза бледно-голубого цвета... Я бы дал им лет двадцать, если бы не наивное выражение лиц. Одеты мальчики в одинаковые брюки и рубашки цвета кофе с молоком. На руках широкие браслеты, то ли стальные, то ли серебряные, с какими-то цветными кружочками. И вообще, парни выглядели как-то странно, можно сказать инородно, но вот в чем это выражалось, понять я не мог.
  
   - Мы рамины, - сообщил тот, что повыше, и они уставились на меня своими огромными глазищами.
  Ожидая продолжения, я настороженно поглядывал на парочку.
   - Мы рамины, - спустя пару минут, еще раз повторил парень, но уже с другим выражением.
   - Да мне без разницы, рамины или брамины. От меня-то что надо? - раздраженно спросил я.
  Мальчики, похоже, зависли. Пока они изображали памятники самим себе, я заварил чаю и снова сел в кресло, настороженно поглядывая на гостей.
   - Мы хотим, чтобы ты полетел с нами, - вдруг отозвался второй паренек, прервав свою медитацию.
  Угу... Похоже, мальчики очень глубоко погрузились.
   - Я, конечно, понимаю, тут этой конопли, как мусора. Бурьяном по оврагам растет, но я эту гадость не употребляю, да еще и в таком количестве, чтобы лететь куда-то, - мягким голосом ответил я.
  Слишком опасно заводить настолько укуренный молодняк, потому и не рискнул грубо послать куда подальше.
  Странные посетители опять зависли и снова изобразили столбняк. Мне все меньше и меньше нравилось происходящее. Видимо, придется их вырубать и отводить подальше. Одно плохо, адрес-то они уже знают, а потому, могут не отвязаться. Может сделать вид, что тоже курю и подыграть с полетами?! Хотя, конечно, рискованно это. Ладно, играть стану только в крайнем случае, а сейчас попробую мирно разойтись.
  Мне уже надоело хлебать чай, того и гляди, булькать начну, а гости никак не выходили из глубокой прострации. Не выдержав, я подошел к ним и помахал у одного, а затем и у другого раскрытой ладонью перед глазами.
   - Алле, парни! Вы долго тут торчать собираетесь? Ваша скульптурная композиция уже порядком надоела. Мне уже пора спать. Да и вам бы стоило отправляться баиньки, - относительно добродушно сообщил я этой столбнячной паре.
   - Мы рамины, - совсем уж обиженным голосом сообщил один из отмороженных.
   - Да нет проблем, мальчики. Надеюсь, вы не обвиняете меня в этом? Честное слово я здесь не при чем, - как маленьким, чуть ли не просюсюкал я.
  Видимо ребята конкретно так обалдели, а если судить, что встречались мы с ними три дня назад и уже тогда они выглядели странными, то в этом состоянии находятся не один день. Надо срочно их выпроваживать и поискать в Интернете информацию по наркоманам.
   - Мы из Великой Империи Раминов! Предлагаем тебе полететь с нами к звездам! - торжественным голосом произнес парнишка, выйдя из зависания.
   - Вот навязались на мою голову, наркоманы несовершеннолетние... Покажите-ка сначала корабль, на чем лететь-то собираетесь. А то может там такая колымага, что и зайти страшно, не то, что лететь куда-то, - требовательным тоном выдал я.
  Я понадеялся, что как только они осознают, что показывать нечего, то глядишь, и вытолкать их будет легче.
   - Что, прямо здесь показывать? - удивился один из них.
   - Может, вы все же с нами пройдете? Тут недалеко. Вон в том леске, - махнул себе за спину второй.
   - Никуда я не пойду с вами. Слишком уж странные вы. Поэтому, если есть что, показывайте прямо здесь. Если нечего, освободите помещение, и чтобы я больше вас не видел. Я ясно выразился? - придав голосу, как можно больше грозности, рявкнул я.
  Мальчики опять застыли. Та-а-ак. Все. Буду бить и срочно выносить. Нервов на этих наркоманов уже не хватает.
   - Вот, - вдруг отмерз один из парней.
   - Что вот?! - рыкнул я, собираясь выключать странных посетителей.
   - Корабль, - добавил он и показал рукой в сторону.
  Повернув голову, я увидел метрах в двадцати от дома летающую тарелку, зависшую над кустарником. Теперь уже завис и выключился я. Тупо созерцая это летающее нечто, попытался вспомнить, а не заразна ли шизофрения... А может, они на меня надышали, и теперь уже и мне мерещатся летающие объекты?
  С другой стороны, может, и нет никого и ничего передо мной, а это мое путешествие в теле Лионеллы, так отразилось на психике, что крыша медленно и постепенно уехала в сторону.
   - Нам уже можно убирать корабль? - уточнил один из гостей.
   - А?.. Что?.. Убрать? Да, да. Можно, - рассеянно согласился я.
   - Так вы летите с нами? - спросил второй.
   - Надо же! Даже и курить ничего не пришлось... Полетать, говоришь? А не маловато ли места в нем на троих? - задумчиво посмотрел я в сторону исчезающего объекта.
   - Там и десять человек с удобством разместятся, - с некоторой долей возмущения ответил парнишка.
   - А зачем вам именно я? Может, кого другого найдете себе в спутники? Тут полно всяких идио... желающих гм... гм, так сказать, полетать, - предложил я, с интересом глядя на них.
  Вроде ничего до этого не говорило о начале таких странных изменений в моей психике.
   - Мы заметили, что вы обладаете способностями, не распространенными среди людей, - бесцветным голосом сообщил паренек.
   - Полетать... С удобством... А вот интересно, что я с этого буду иметь? - мне в голову пришла новая идея, как проверить реальность ситуации.
  Что на такое заявление может придумать подсознание?!
   - Миры посмотришь разные, денег мы дадим э-э-э... - обалдело посмотрели рамины.
  Видуха у них была прикольная. Такое удивление на детских мордашках, как будто им и в голову не могло прийти, что кто-то из отсталой и неразвитой планеты не согласится отправиться в космос. Хотя вся эта история больше тянет на игру больного воображения. Может, пора прекратить медитировать?! С другой стороны, корабль смотрелся вроде бы натурально... или нет? Да нет, быть такого не может. Болеют парни, хотя... может, только я.
   - На то, чем я тут сейчас занимаюсь, имеющихся денег хватит до конца дней и еще останется. Другие миры... а что я там забыл? Один такой мир уже видел. Ох, и попахать там пришлось! До сих пор не могу прийти в себя! А ваше предложение отдает еще большими проблемами и разборками, а то и еще чем-то более серьезным. Не, ребята, спасибо. Я уж как-нибудь здесь останусь. Вот приходите в гости лет через пять-десять, и если мне уединение надоест, тогда еще посмотрим, поговорим, обсудим, - я решил избавиться от ребят.
  Развернувшись, пошел в дом, парни же остались изображать скульптуры.
  
   - Это я направил мальчиков к тебе, - раздался в голове четкий голос.
  О-о-о!!! От неожиданности я потерял ориентацию в пространстве и врубился в косяк двери.
  О-о-о... от удара в голове еще сильнее зафонило. Поняв, что с такими ощущениями я вообще убиться могу, вцепился в балку обеими руками.
   - Все, стою здесь, пока не появится хоть какое-то просветление в мозгах, - нервно прошептал я.
   - Извиняюсь, что напугал и тем самым поспособствовал повреждению. Надо было дождаться, когда ты примешь горизонтальное положение, - невозмутимо сообщил голос.
   - О-о-о... похоже, шизофрения стала передаваться на расстоянии и становится все глубже и страньше... Может, ее уже вирусы разносят? - озадачился я, разговаривая сам с собой.
  Со мной явно что-то не так. Осмотревшись, я расставил руки по сторонам и осторожно направился к креслу-качалке. Кто его знает?! Может, разжижение мозгов началось, и стоит позвать врача?!
   - А... может, корабль все же был настоящий?.. - отозвалось ехидно подсознание.
  
   - Не-е-ет... Как-то это не вписывается в теорию вероятности. Вроде бы снаряд дважды в одну и ту же воронку не попадает, - от происходивших событий в голове стоял сплошной бардак.
   - Извини, не понял мысль. Какой снаряд и что за вероятности ты имеешь в виду? - тут же отозвался голос.
  Я пощупал голову на наличие температуры. Гм, вроде никаких отклонений не прослеживается. Что это может значить?! Но свою мысль все же разъяснил:
   - Сначала перемещение в другой мир и восемь лет нехилого труда на благо новой родни... Теперь вот еще и предложение в космос полететь. Опять, наверное, жужжать потребуется. Что-то многовато для одного.
   - Я еще не до конца понимаю смысл твоей речи, но отвечу на то, что понял. Теория вероятности не запрещает и не отрицает какое-либо действие. Она лишь утверждает, что шанс любого события большой или микроскопический. Вот что я нашел в ваших средствах информации, - сообщил голос, и в воздухе, перед моими глазами развернулся экран, размером с монитор компьютера с текстовой информацией:
  
  Майк Макдерморт, электрик из Госпорта (Южное побережье Англии), в течение многих лет покупал билет Национальной Британской лотереи, и всегда заполнял его, ставя одни и те же числа - 15, 16, 18, 28, 36, 49. Шанс на победу в каждом розыгрыше расценивался как 1 к 12 миллионам. Однако удача не слишком считается с математикой - и в июне 2002 г. она одарила упорного Майка улыбкой шириной в 194 501 фунт стерлингов.
  Счастливчик занялся строительством дома на острове близ тунисского побережья, продолжая покупать лотерейные билеты и проставляя в них все те же милые его сердцу числа. 13 октября 2002 г. лототрон снова выдал номера мистера Макдерморта. На сей раз математика была посрамлена окончательно: вероятность такого события 1 к 150 триллионам! Умники даже проиллюстрировали этот факт эффективным примером: чтобы понять степень удачливости Майка следует представить себе квадрат со стороной 200 км и потерянную на этом пространстве монету; после чего осознать, что она была найдена с закрытыми глазами. На этот раз выигрыш составил 121157 фунтов. (Оракул, спец выпуск ?3)
  
  Прочитав, я почесал в затылке. Мда-а-а... Все правильно. В жизни вот такая кутерьма чаще всего и происходит: сбывается то, что имело совсем мизерную возможность произойти и нередко не исполняется то, на что почти железно рассчитываешь.
  
   - А вы, собственно говоря, кто? И почему в моей голове болтаетесь? У меня психика слабая, может и не выдержать. Тогда никакая конопля не понадобится - и так весело будет, - вернулся я к голосу с вопросом.
   - Имя... можешь называть меня Крит. Я куратор мальчиков. Думаю, можешь их отослать. Мы спокойно поговорим, и я отвечу на все вопросы, - предложил собеседник.
   - А вот интересно, почему они так часто зависают, прямо как Виндоуз? - задумчиво поглядев на парней, спросил я.
   - Мальчики совсем недавно выпущены с планеты, знаний у них достаточно, но вот использовать их они еще не умеют. Этому им придется учиться. Сейчас же ребята пытаются найти в том огромном количестве информации, заложенной в них, объяснение твоего поведения. Те, с кем им прежде доводилось контактировать, вели себя по-другому, - ответил Крит.
   - Не понял?! Вы что совсем еще детей, к тому же плохо соображающих и слабо ориентирующихся в мире, вытолкали в космос?! - поразился я полученной информации.
   - Давай ты все же отошлешь их, а затем я расскажу и объясню, кто они, и почему здесь, - предложил он.
  С одной стороны, странно все это, с другой же - любопытно послушать о космосе и других планетах. Подумав, я решил, что хуже не будет и обратился к ребятам:
   - Мне надо время, чтобы подумать над предложением. Любое дело или решение не стоит принимать поспешно, чтобы в будущем не сожалеть и не расстраиваться. Так что приходите за ответом завтра.
  Они, кивнув, послушно вышли на улицу и направились по дороге в сторону леса.
  
  
   Глава 3. Требуется няня инопланетянам.
  
  Заварив чаю, я уселся на веранде и, поставив рядом чайник, приступил к гм... беседе.
   - Хотелось бы сначала послушать, кем являетесь вы, голос в моей голове, и кто эти парни? Откуда? Расскажите, пожалуйста о своей цивилизации. Почему не идете на контакт с жителями Земли? Что от меня нужно? - быстро выдал я набор вопросов.
  Происходящее выглядело, мягко говоря, странно. Я почти был уверен, что это бред больного воображения. Хотелось посмотреть, до каких фантазий додумается подсознание, отвечая на заданные вопросы. В уфологических описаниях об НЛО и контактах с инопланетянами, порой так завернут, что сомневаться в бзигнутости автора не представляется возможным.
   - Мальчики, по меркам вашего мира, студенты. Это самое ближайшее понятие, к тому, чем они занимаются. Поэтому они не имеют права представлять Империю и принимать решения о контактах. Вашу планету изучают уже давно. Однако для нас нет никакой необходимости в контакте с вами. Уровень развития цивилизации Земли низок, так что ваши достижения ни в науке, ни в технике никого не заинтересуют. Слишком большое колличество землян, отравленный воздух и вода, выработанные полезные ископаемые... К тому же, их проще добывать на необитаемых планетах и астероидах, - монотонно, без эмоций, перечислил Крит.
  Тут все правильно, зачем им убогие, которые не могут уладить даже свои собственные проблемы?! Чтобы получить на свою голову кучу забот, разгребать наши завалы, и восстанавливать экологию, которую мы еще не довели до ручки, но уже на грани?!
   - Это об общих контактах. Теперь позволь переключить внимание на тебя лично. Ты ведь знаешь о теории перерождений, - продолжил собеседник.
   - Да, читал об этом. Звучит данная теория логично и многое объясняет, например, почему некоторые люди рождаются уже с неким набором способностей, в частности, Чайковский и Моцарт уже в 4 года хорошо играли на музыкальных инструментах и сочиняли музыку. Другие же и в шестьдесят лет остаются ограниченными идиотами, - подтвердил я.
  
   - В Империи Раминов эта теория является признанным и проверенным фактом. Часть наших детей рождаются с полной памятью о прошлых жизнях, пятьдесят процентов - с частичной. Кто-то появляется и с полным отсутствием. В третьей категории рождаются разумные, достигшие высокого уровня осознания в других мирах. Попадая к нам, они получают новое тело, новые возможности... все новое, поэтому им сложно освоиться. Детей у нас рождается очень мало, и поэтому они окружены повышенным вниманием и защитой. За ними ведется постоянный мониторинг в автоматическом режиме, и также присматривает закрепленный куратор. Подростков, достигших определенного возраста готовят к выходу в мир, вкладывая в голову множество разнообразнейшей информации. Однако знать, как и что надо делать - это одно, а уметь правильно использовать знания - совершенно другое. И даже имея какие-то познания, нужно еще суметь их извлечь, когда необходимо. Это как с кладовой - там много чего лежит, но определенную вещь еще нужно найти, достать, обтереть от пыли, и запустить в дело. Основная часть гм... людей усваивает информацию, только пропустив ее через собственный опыт. Мы потому и посылаем молодежь в большой мир, чтобы они нарабатывали опыт, - объяснил невидимый собеседник.
  Я хоть и слушал с интересом все, о чем он рассказывал, но время было уже позднее, и меня клонило в сон.
   - Каким образом вся эти сведения о ваших детях имеют отношение ко мне? - странный разговор уже начал утомлять.
  Крит не обратил внимания на выказывание, и продолжил дальше:
   - Мы способны усвоить гораздо больше знаний, чем другие расы. Но без опыта это все не имеет смысла. Например, ты прочел в книге о способах достижения просветления, но, сколько бы ты не читал, без того, чтобы практиковать, ничего не получится. Так же и в компьютере, информации много, но если ее не используешь, то и не знаешь, что с ее помощью можно делать, и как эти знания могут пригодиться в том или ином случае.
  Поэтому, детей у нас обучают так: загружают знаниями и отправляют набираться опыта. Время от времени, так называемые "студенты", возвращаются на определенную планету и проходят там что-то вроде собеседования, теста или экзамена. Чем лучше они помнят свои прошлые жизни, тем меньше времени уходит, чтобы подготовиться должным образом. В случае сдачи экзамена студенты становятся кураторами. В случае неудачи, им переоснащают корабль и ненавязчиво рекомендуют продолжать обучение. Некоторые индивидуумы по нескольку сотен лет бродят в космосе. Как уже говорил, я являюсь куратором Мая и Элета. Они относятся к категории непомнящих прошлые жизни, и это их первый выход в большой мир. Мальчикам необходим не только присмотр, но и кто-то, кто мог бы посоветовать, предложить что-то нестандартное, не рассердиться и не бросить их из-за какой-либо глупости, совершенной по незнанию. Я предлагаю тебе стать воспитателем подростков, - закончил длинные объяснения столь странным предложением Крит.
  От услышанного я чуть не навернулся с кресла-качалки:
   - Не понял?! Хотелось бы поподробнее, почему все-таки я? Может, заманиваете, чтобы потом на опыты пустить?!
   - Прошу прощения, не понимаю, о каких опытах говоришь? - сразу же отозвался невидимый собеседник.
   - Ну... там, как лягушку... отрезанной лапкой к горячей батарее, - я попытался на ходу вспомнить, что же рассказывала одна моя знакомая, учащаяся на врача.
   - Лапкой к батарее?! Зачем? - у него даже эмоции прорезались.
   - Да кто его знает, но вот у нас в медицинском институте так вроде бы делают. Реакцию, что ли, проверяют, - с сомнением произнес я.
   - А зачем им нужна реакция отрезанной лапки? Варварство какое-то. Может лучше здоровую проверить? - в голосе Крита звучало явное недоумение.
   - Ладно, забыли. Меня лягушки не интересуют. Вернемся к началу. Почему вы делаете это предложение именно мне?! - тяжело вздохнул я.
   - Понимаешь, Май и Эл мои первые подопечные... У меня еще нет опыта... Как уже говорил, мы оснащаем наших подростков самой совершенной защитой. Тем не менее, они иногда погибают. Это происходит в одном случае из тысячи, и гибнут только те, кто относится к третьей категории. В случае гибели рамины, конечно, сразу же идут на перерождение... но это значит опять присматривать за малышами. Ведущему иногда приходится пройти со своими подопечными несколько смертей, прежде чем они начнут ориентироваться в окружающем мире и лучше разбираться в полученных знаниях. Поэтому я и начал поиск того, кто мог бы вживую присмотреть за мальчиками. Будучи куратором Мая и Элета, я помогал им собираться в дорогу, и перед самым отлетом посоветовал поискать спутника из других рас. Сам же направил корабль к Земле. Вывести мальчиков на тебя было сложно, но у меня получилось, - с гордостью закончил Крит.
   - Но я же не имею даже тех знаний, которыми владеют парни! - воскликнул я в голос, не заботясь, что услышит посторонний.
   - Знаниями мы обеспечим, а мальчикам нужен присмотр и руководство. Может тебе будет легче понять такую аналогию: это дети из младшей группы детского сада, которым нужны не профессора - преподаватели, а требуется живое общение с элементами игры, присмотр и направленное подталкивание к учебе. Профессор на личном опыте знает много всяких нельзя и ни за что не полезет в сомнительные ситуации. Простая фраза, сказанная ребенку "туда нельзя" или "так не делай", не работает. Детям нужно все пощупать руками, засунуть палец в розетку, чтобы убедиться, что этого делать не стоит, - терпеливо разъяснял Крит.
   - По вашим словам этим, с виду взрослым парням, требуется няня, обучающая их, как вести себя в космосе?! Гм... Эдакая космическая няня, - растерянно уточнил я.
   - Да. Абсолютно верно. У меня еще нет опыта присмотра за детьми. Какое-то время назад, будучи, как и они студентом, я лет двадцать путешествовал с парнем из... неважно какой планеты. Это помогло разобраться и понять многие вещи гораздо быстрее. И благодаря этому, я смог сдать экзамены раньше, чем происходит обычно... - немного хвастливо прозвучал голос в голове.
   - Угу-у... Вы, получается, экзамены экстерном сдали... по ускоренной программе? - задумчиво поинтересовался я.
   - Вообще-то да. Быстрее многих, это точно, - ответил Крит с нотками гордости.
  Хм. А вот это мне не очень понравилось. Знаем мы таких скоростных выпускников.
   - Хорошо. Зачем и для чего нужен нянь, звучит не очень противоречиво, и это можно понять. Но почему вы считаете, что для этой роли подхожу именно я? - меня не покидало ощущение нереальности происходящего.
   - Система поиска выдала, на основе волнового спектра ауры, координаты нескольких землян, которые могут подойти в качестве няня. Ты ведь знаешь, что эмоции и склонности людей отражаются в их ауре, и видящий цвета может довольно точно определить основные черты характера человека. Преобладание тех или иных оттенков говорит о том, как индивидуум будет реагировать в различных обстоятельствах. После этого, я просмотрел жизни всех кандидатов и отобрал троих наиболее отвечающих требованиям, - не стал скрывать Крит.
  Мне очень не понравилось то, что он сказал. Может, я и не обладаю ценными знаниями, требующими сокрытия, но все же неприятно, когда в голове копаются без разрешения и даже не извещают об этом. Собеседник тут же отреагировал на обиду.
   - Ты уверен, что это настолько интересное и увлекательное дело просматривать прошлые мысли, дела и жизни другого существа?! Ведь большая часть дум человеческих о делах мелких и бытовых: жмут туфли, заплатить за квартиру, тяжесть в животе и другие физиологические потребности. Неужели ты вправду считаешь, что мелкие мыслишки, подлые делишки, глупости разного размера и объема стоят того, чтобы на них тратить время без крайней нужды? - с некоторой ехидцей поинтересовался голос.
  О! Его уже на эмоции пробило!
   - Просто ты не воспринимаешь неэмоциональную мысль. И как я понял, это присуще большинству жителей Земли. Вот и приходится подстраиваться, - хмыкнул он.
  Ну, да. Так я и поверил. А впрочем, это его личное дело. Я задумался над словами. Действительно, это малоинтересное занятие ворошить чужие мысли, не говоря уже про жизни. Недаром считается благом то, что люди не помнят прошлые жизни, до тех пор, пока не научатся управлять собой. Ведь там тысячи собственных кончин, смертей друзей, родственников, любимых, детей. Да и подлости, измен и предательств там тоже, я думаю, немало. Одно единственное горе способно затмить большое количество хорошего в жизни человека.
  
   - Вернемся к причинам выбора твоей кандидатуры, - вернул меня к разговору голос Крита. - Ты спокойно относишься к деньгам и не стремишься к власти. Даже можно сказать, всеми силами пытаешься ее избежать. Умеешь ориентироваться и не падать духом в нестандартных обстоятельствах, одно попадание в тело девочки чего стоит. Далее, ты не раз оказывался в неприятных ситуациях и, в то же время, не бросался устраивать разборки с теми, кто, так или иначе, создавал тебе проблемы. Это важное качество, поскольку в других мирах можно встретить немало особенностей, которые можно принять за оскорбление, - принялся перечислять Крит.
   - Судя по описанию, прямо святой какой-то получается, - смущенно хмыкнул я.
   - У тебя имеется богатый опыт в присмотре за подростками и детьми. Империя Раминов хорошо известна во множестве миров. Одни нас опасаются, а то и просто боятся. Немало тех, кто завидует, есть те, кто ненавидит. Для тебя же мы абстрактные инопланетяне, а значит, известность Империи не будет влиять на взаимоотношения с мальчиками. К тому же, ты ничего не знаешь о других планетах и будешь наравне с Маем и Элом изучать их. Тебе присуща некоторая авантюрность, чтобы влезать в сомнительные предприятия, но, с другой стороны, сильны такие понятия, как долг и честность, - не отвлекаясь на комментарии, продолжил он трындеть в голове.
  Мда. Надо же! Это он так похвалил, или очень тонко намекнул на отсутствие мозгов?!
   - И еще одна, может быть даже самая важная причина - ты слышишь мой голос, - добавил он напоследок.
   - А парни что, не слышат? - удивился я.
   - Да, мальчики еще не умеют воспринимать чужую мыслеречь. До того времени, когда они научатся, будет лучше, если с ними рядом будет кто-то, кому я смогу объяснять и подсказывать, что и почему происходит, а так же чем следует заняться. Поэтому я искал того, кто умеет общаться с детьми и сможет слышать мой голос. Ты больше, чем остальные кандидаты, подходишь под все требуемые критерии, потому решил предложить тебе присмотр за мальчиками, - добавил к уже сказанному Крит.
  Ну, это понятно. Детишки, действительно, редко когда слушают всякие там нельзя. Понимание приходит только с опытом. Можно долго рассказывать о технике плавания, но пока человек не попадет в воду, плавать не научится.
   - Это может быть и интересно посмотреть миры... и все такое... Но что я с этого буду иметь? А если у меня не получится, или почувствую, что эта авантюра не по мне? Смогу ли вернуться? - задумался я над его словами.
   - Никаких проблем с возвращением нет. Единственное, о чем могу попросить, это дать мне год или хотя бы полгода на поиск нового няня. Твоя работа в любом случае будет оплачена. Если в конце обучения захочешь поселиться на Земле или на какой-то из планет, получишь сумму, достаточную для покупки дома, и ежемесячный пенсион, необходимый для безбедного существования, - перечислил бонусы он.
   - А когда закончиться работа? - неуверенно промямлил я, пытаясь не поддаваться на соблазнительную провокацию, - А вдруг погибну? Космос все же.
   - Первоначальный срок контракта - пять лет, а дальше по обоюдному согласию. По поводу погибнуть - это будет очень сложно сделать. Умереть можно и не выходя из дома. Если согласишься, получишь средство индивидуальной защиты, одно из самых лучших в известных мирах. Подобными приборами обеспечены все наши ученики. Браслет, в случае опасности, может телепортировать на расстояние в сотни километров по планете и до тысячи на корабль. Он имеет и другие возможности, о которых расскажу позже, - все так же невозмутимо объяснил Крит.
  
  Подумав, что такая уникальная возможность вряд ли еще раз подвернется, я решил принять предложение. Все же авантюризм мне действительно присущ. Возможно, немаловажную роль сыграло подвешенное состояние в этом мире и в жизни вообще. Восемь лет, прожитых в другом мире и теле, здорово выбили из колеи, и я никак не мог решить, чем заняться и как дальше жить. Предложение присматривать за подростками обещало работу не тяжелую, хотя и несколько нервную, но в сочетании с возможностью посмотреть разные миры, было заманчивым.
  Когда же, выразив согласие, поинтересовался, а надо ли брать что-либо из личных вещей, Крит посоветовал оставить все на Земле.
   - Я ведь говорил о полном обеспечении. Но вещи собери, я телепортирую их в твою московскую квартиру, в кладовую, - радостно сообщил он.
  Пока не забыл, я в первую очередь позвонил сестре и известил, что познакомился в Индии с иностранцем, и он предложил интересную работу. Намекнув, что домой выберусь не скоро, посоветовал сдать мою квартиру внаем Алексею, который присматривает за племянниками.
  Затем позвонил Ганешу. Поблагодарил за возможность побывать в Индии, и вообще... вот, мол уезжать собрался...
   - Что, опять путешествие намечается, подобное тому, о котором ты рассказывал? - весело полюбопытствовал он.
   - А-а-а... ты от-ткуда д-догадался? - от удивления я даже начал заикаться.
   - Ты ТАКИМ потрясенным голосом благодарил и говорил об отъезде... Вряд ли что-то в нашей обыденной жизни, после странствия в другой мир, способно так сильно тебя зацепить. Только предложение совершить что-то аналогичное предыдущему, и могло ошеломить, - засмеялся он, довольный тем, что угадал.
  Совершенно обалдев от услышанного, я только открывал и закрывал рот.
   - Я не прошу тебя рассказать, что там и как. В игры богов лучше не соваться, но если будешь в наших краях, и позволят те силы, что играют тобой, заезжай. Посидим, поболтаем. Если потребуется помощь, тоже не стесняйся обращаться. Удачи и пусть боги будут к тебе благосклонны, - закончил он на серьезной ноте разговор.
  Скомкано поблагодарив, я отключился, радуясь, что он не стал расспрашивать о подробностях.
  
   Сложив все в чемоданы, я сообщил тетушке Шакти, что уезжаю. Она предложила позвать племянника, чтобы отвез в аэропорт, однако я заверил, что меня захватит знакомый, который будет ждать в условленном месте. Расплакавшись, она обняла меня и пожелала счастливой дороги.
  С чемоданами в руках я поплелся по парку, недовольный тем, что приходится тащить вещи в руках. Отойдя на приличное расстояние, и скрывшись с глаз тетушки Шакти, услышал в голове голос Крита:
   - Отойди от вещей.
  Я с интересом посмотрел на чемоданы, однако ничего не успел заметить: они просто исчезли. Пожав плечами, повернул к ущелью, где ждали мальчишки.
  
  Своих новых подопечных я нашел сидящими на большом камне. Ребята с интересом рассматривали усыпанный цветами куст. Никакого корабля рядом не наблюдалось. Я подошел почти вплотную, но Май и Элет не обращали на меня никакого внимания.
   - Эй, Крит! А почему они так беспечны? Ведь вместо меня мог оказаться тигр или другая, столь же неприятная для общения, тварь?! - мысленно обратился я к куратору и моему новому начальнику.
   - Вот это и есть наша первая и большая проблема. Подростки вырастают в полной уверенности, что они из самой крутой империи, что защита у них самая совершенная... что за ними присматривают и выдернут из любой неприятной ситуации... С той системой безопасности, что предоставляется подросткам, почти невозможно не только погибнуть, но даже получить серьезные повреждения. Поэтому и находятся мальчики, чуть ли не постоянно, в эдаком полумедитативном состоянии, слабо реагируя на окружающий мир. А как можно чему-то научиться в этом случае?! Вот потому и приходится студентам порой по нескольку сотен лет бродить по космосу... - немного печально сообщил он.
  Мда... Эта проблема, похоже, из разряда "богатые тоже плачут".
  Вот только меня, почему-то, гложут смутные предчувствия, что еще не раз пожалею о принятом решении. Хотя чего тут опасаться, ведь Крит говорил, что у меня будет одно из самых совершенных средств защиты... Да, ла-а-адно. Прорвемся.
  
   - Так, парни. Раз уж мне выпала честь быть вашим нянем... в смысле учителем, то теперь вы должны меня слушаться. Кончай пялиться на цветочки. Вызывайте корабль, будем знакомиться с нашей телегой, - бодро скомандовал я.
  От звуков голоса они вздрогнули и меланхолично уставились на меня своими бледно-голубыми глазищами. Да уж. Недаром я решил, что они укуренные коноплей. Очень похоже.
   - У нас нет никакой телеги, - тихо ответил один из них.
   - Не было, так будет. Вы давайте корабль вызывайте, - усмехнувшись, ответил я.
  
  В метрах десяти от нас задрожал воздух, и стали проявляться та тарелка, которую я уже видел со своей веранды. Контуры большой супницы так и не стали до конца четкими, но внизу и в центре появился овальный светящийся проем, из которого спустилась лестница.
  Вид летательного аппарата, возникающего прямо передо мной, всколыхнул мысль, что все происходящее не сон и не помутнение рассудка. Что предложение Крита, стать нянем для подростков из Империи Раминов. - это реальность, и я сейчас улечу неизвестно куда...
   - И дернул же меня черт согласиться на эту авантюру... - нервно сглотнув, чертыхнулся я мысленно.
  Наверное, с минуту стоял в оцепенении, размышляя, может, пока не поздно, стоит передумать и остаться?!
   - Есть ли что-то или кто-то, что держит меня на Земле? Может, имеются какие-то планы, которыми хотел бы заняться здесь? - спросил себя я.
  Крит молчал, мальчишки тоже не шевелились.
   - А почему, собственно говоря, не заняться присмотром за мальчишками?! - несколько неуверенно произнес я, а затем, посмотрев на их застывшие фигурки, спросил: - Кстати, кто из вас Май, а кто Эл? Нельзя ли ленточки цветные на рукав повесить или как-то по-другому пометить себя, чтобы я смог вас отличать, пока не привыкну.
  Их одежда тут же трансформировалась в комбинезоны, и на груди у каждого синими буквами по-русски высветилось имя. Вздрогнув, я тяжело вздохнул и направился к лестнице. Следом зашагали ребята.
  
  Помещение, в которое мы попали, имело необычную форму: что-то среднее между кубом и эллипсоидом. Его стены слегка светились голубоватым светом и на ощупь были теплыми и упругими. Входной люк закрылся, и нас обдало теплым воздухом, пахнущим какими-то экзотическими цветами.
   - Э-э-э... Крит, а тут имеются какие-то средства управления?! Ну... там кнопка старта... или еще чего, - озадаченно спросил я, осматриваясь по сторонам.
   - Твоей задачей является обучение мальчиков. Вот и проведи первый урок для них, придумай дизайн внутреннего обустройства корабля. Поскольку обучение ведется от простого к сложному, рекомендую начать с простого, - прозвучал в моей голове голос Крита.
   - Не понял?! Наиболее простое - это что, вырезанный из камня пульт и каменные топоры для нажимания кнопок?! - раздраженно фыркнул я.
  
  Мы в ту же минуту оказались одеты в шкуры, а в руках у каждого появилось по каменному топору. Перед нами расположился большой каменный стол с несколькими полукруглыми булыжниками, размером с футбольный мяч и на ладонь выступающими над поверхностью импровизированного пульта. От удивления у меня чуть глаза на лоб не вылезли. Май, не ожидавший превращения, не удержал тяжелый для него топор и тот, выскользнув из рук, упал ему на ногу. Взвыв дурным голосом, парень запрыгал на одной ноге вокруг орудия управления кораблем на уровне фантастики каменного века.
  Элет же не выпустил эту мечту каменоломен, но вот равновесие потерял, и его занесло в сторону. В попытке выровняться, он взмахнул руками с зажатой в них кувалдой. Мне с трудом удалось отскочить с траектории выравнивания и увернуться от допотопного прибора управления.
   - Не понял юмора?! Мы что должны долбить молотком по этим болванкам, чтобы взлететь? - рыкнул я сердито, и врезал каменной кувалдой по выступающему булыжнику, изображающему кнопку.
  ... и корабль рванул с места, уходя ввысь. Меня с мальчишками резко притянуло к потолку, и мы прилипли к нему, как мухи к меду.
  На экране замелькали звезды. Корабль набирал скорость.
  
   - Мда-а-а... Как говорил один известный персонаж: "будь проклят тот день, когда я сел за баранку этого пылесоса!". Знаете ребята, похоже, с куратором- недоучкой ускоренного выпуска, доставшимся вам, а заодно и мне, наше путешествие, или так называемый процесс обучения, обещает быть нескучным!!!! - тяжело вздохнул я, вися на потолке.
   - Какой я тебе недоучка?! Меня комиссия проверяла и признала пригодным для работы... А по поводу всего этого безобразия, могу сказать - что представишь, то и получишь, - ехидно отрезал Крит.
   - Будешь хулиганить, запрошусь назад! - пригрозил я.
   - В этом случае, если ты помнишь наш договор, то у меня от полугода до года времени, на подбор другого няня, - язвительно сообщил он.
  
  Минут через пять мое тело само собою начало передвигаться, как бы скользя по поверхности, по направлению к полукруглой стене, а затем плавно и медленно съехало по ней на пол. Я какое-то время молча, и выпучив глаза, пытался понять происходящее. Уже опустившись на пол, дал выход раздражению, мысленно обратившись к Криту:
   - Вот, ты мне объясни, какого лешего нас разложило на потолке?
   - Ты же дал команду стартовать, а о себе и мальчиках не позаботился. В момент взлета экипажу необходимо находиться в закрепленном состоянии, а не просто торчать посреди комнаты. Уход от планеты, особенно от такой, как ваша, где на орбите носятся кучи мусора, и может возникнуть необходимость в резких маневрах, требует большого количества энергии и ресурсов. Такое же происходит и в случае атаки чужого корабля. Чтобы не расходовать энергию на поддержание вас в вертикальном положении, система корабля притягивает незафиксированные тела к наиболее ровной поверхности и удерживает там, до выхода из критической ситуации. Потолок обычно никакими предметами мебели не загружают, то есть он традиционно свободен и пуст, поэтому вы там и оказались, - с некоторой язвительностью произнес он.
   Фича, может быть и хорошая, но ощущения от реализации этой заботы мне совершенно не понравились. Да и не очень-то я поверил его словам. Думаю, здесь можно придумать что-то менее экстремальное. Однако, поскольку я о корабле и его функциях ничего не знаю, то и обсуждать столь странные установки не имеет смысла.
   - Ладно. С потолком понятно, а какого рожна ты на нас в эти шкуры нарядил?! - пытаясь взять себя в руки, процедил я.
   - Это была твоя инициатива. Я же сказал представить обстановку, а ты взял и запросил шкуры с молотками, - посмеиваясь, ответил наш гр-р-р... куратор.
   - А что-то хоть немного более продвинутое мы не могли бы получить? - сделав несколько глубоких вдохов и выдохов, вслух попросил я.
  Смена антуража произошла быстро и неожиданно. На нас оказались рабочие спецовки и в руках гаечные ключи... разводные... эдак, ну о-о-очень большого размера... Мальчишки такую штуку даже в кошмарах не видели. Май этот кусок железа так же удержать не смог. Но опыт с каменным молотком он, в некотором смысле, усвоил. Ноги он успел подогнуть... в прыжке... но, в процессе приземления, не удержался и рухнул на ключ сверху. Правда при этом, сбив Элета, который, падая, так же выпустил ключ и тот упал на пульт, теперь напоминающий панель управления паровоза, хотя я и не могу поручиться.
  
   Корабль понесло по просторам зигзагами... Мы снова прилипли к потолку... Пока мы сползали по стенам на пол, я усиленно и глубоко дышал. Однако это как-то мало помогало успокоиться. Посмотрев на поднимающихся мальчишек, попытался придать лицу более цивилизованное выражение, чтобы еще больше не напугать их.
   - Парни, расслабьтесь, я тут пошутил, а ваш куратор эту шутку сразу и воплотил, так сказать, в жизнь. Сейчас попробуем поправить, - не совсем уверенно пробормотал я, нервно оглядывая наше новое дизайнерское достижение. Мальчишки с опаской рассматривали новую обстановку и никак не среагировали на мое высказывание.
  Паровозы я видел только в старом кино, а приборную доску никогда особо не разглядывал, но ни чего другого этот набор большого количества всевозможных циферблатиков, кнопочек и ручек, мне не напоминал. Поскольку я не смог вспомнить и вообразить эту панель полностью, то все это многообразие размещалось на наклонной поверхности небольшими, неравномерно расположенными кучками. И напоминало своеобразную абстракцию, с претензией на модернистское искусство. Выглядело все это, на мой вкус, просто ужасно. Когда взгляд опустился немного вниз, то на вертикальной стороне я заметил окошко, очень точно воспроизводящее топку паровоза, даже огонь горел. Странно. По-моему, мгновение назад, этой дырки не было?!
   - Мда... только ручки для гудка не хватает, - раздраженно зашипел я.
  В этот же момент она передо мной и возникла, эдакий треугольник на тросике. Это до такой степени меня взъярило, что, не сдержавшись, я ухватил эту ручку и с силой дернул на себя.
  Ту-у-ту-у-у-у... завыло вокруг нас настоящим паровозным гудком. Подпрыгнув от неожиданности, парни попадали на пол.
   - Что за... на... в... по..., - поминая всех святых и совсем не святых, и образно объясняя, где всех видел в компании этого недоучки-куратора, я упал рядом с мальчишками.
  Устроившись поудобнее, принялся усиленно ругать себя за столь глупое решение: лететь с этими придурками.
   - Да ладно тебе. Не обижайся. Ты же прекрасно знаешь, что лучший тренер и учитель - это опыт. Видя результаты своей невнимательности, ты станешь более серьезно относиться к подобным мелочам и основательнее присматриваться к вещам и делам, - примирительным тоном заговорил Крит.
  Я долго сидел, не двигаясь, и пытался восстановить дыхание. Немного успокоившись, задумался над словами нашего куратора. Хоть это и неприятно признавать, но в этом он прав. У Ричарда Баха в его "Мессии..." была подобная концепция:
  - Представь четче, что ты хочешь, и окружи это золотистым сиянием, и вскоре желаемое получишь.
  Глядя на результаты собственной визуализации, я подумал, что еще не готов к реализации своих желаний, поскольку мое представление о них слишком приблизительное.
  Поняв, что на большее фантазии пока не хватает, я решил с панелью управления закончить. Управлять кораблем меня не просят, да и мальчишкам не предлагают, значит, большой необходимости в этом нет. К тому же, со слов нашего куратора, у нас супер навороченные средства защиты, ведь своих детей рамины очень берегут, а значит, нам ничего не угрожает. Раз так, то займемся изобретением удобств.
   - Крит, в книгах и фильмах, которые мне доводилось видеть, пилоты в креслах сидят. Может и нам стоит подобное сделать, а не на полу располагаться? - обратился я мысленно к куратору.
   - Пожалуйста. Только помни, что представишь, на то и сядешь, - кратко сообщил он.
  Мда. Тяжелое это дело, общаться мысленно. Даже душу нельзя отвести, обматюкав хотя бы про себя собеседника, сразу услышит, а лишний раз ссориться не хочется. Делать нечего, надо пробовать визуализировать желаемое.
  То, что получилось, выглядело как еще более абстрактная композиция из отдельных частей моего домашнего кресла. Ну не выдает память полного вида, только частями!
   - У меня не получается. Может, сам сделаешь? - расстроено попросил я Крита.
   - Я не виноват, что у тебя память дырявая, даже много раз пользованное кресло не можешь полностью вспомнить. С чего-то же надо начинать учится, так почему бы и не с предметов обстановки?! - поддел меня он.
  Май с Элетом настороженно наблюдали за возникающими вокруг объектами, готовые, в любой момент отпрыгнуть. Похоже, каменные молотки и гигантские ключи какую-то пользу все же принесли. Медитативность мальчишек основательно уменьшилась. А то ишь ты, дядя за них все сделает, придумает и решит все проблемы.
   - Упс! Мысль о молотках явно была лишней, - подумал я, уворачиваясь от падающей кувалды.
  Не долетев до земли, она исчезла. Мне снова пришлось восстанавливать дыхание. Мальчишки смотрели на меня и обстановку ТАКИМИ огромными глазами, что даже стало их жаль. Нужно срочно занять пацанов чем-то, а то, как бы крыша не поехала от такой свистопляски вокруг.
  Да и почему я один должен горбатиться? Пусть и ребята потренируют память и воображение.
   - Так мальчики. Первое задание: придумать для себя кресла. Постарайтесь вообразить это как можно четче. Что представите, на том и будете сидеть, - повторил я слова Крита, собираясь привлечь их к этому занимательному процессу.
  Кивнув головой, мальчишки уселись на пол и задумчиво уставились на участок пола, где должна стоять их мебель. Я поспешно отвел глаза от конструкций, которые стали возникать, следуя их воображению. Похоже, у них такие же проблемы, как и у меня.
  Тяжело вздохнув, попробовал представить кресло пилота, как это выглядело в фильмах. Открыв глаза, я из сидячего положения отпрыгнул от вещи, извлеченной из собственной памяти.
  Передо мной располагалось стоматологическое кресло с бормашиной и даже урночка, куда сплевывать, присутствовала. Выглядело оно настолько близко к реальному, что у меня всплыли ощущения, испытываемые в этом пыточном приспособлении. Мне резко поплохело. Мотнув головой, потребовал в срочном порядке убрать это произведение больного воображения.
  Дальнейшие попытки также не увенчались успехом. Ничего другого настолько реального мне так и не удалось вспомнить. У мальчишек дела обстояли не лучше.
   - Мы прилетели, - радостно объявил Крит, прерывая нашу неудачную медитацию.
   - Куда? - вытаращил я глаза, - Мы ведь не обсуждали куда летим и зачем? Я полагал, освоюсь с созданием мебели, затем ты расскажешь, как управлять... и уж тогда будем выбирать маршрут.
   - Корабль оснащен искусственным интеллектом, с которым я могу контактировать и задавать цель полета, а он уже сам рассчитывает остальные параметры. Я направил корабль на эту планету, чтобы ты мог в спокойной обстановке выучить несколько наиболее распространенных в Сообществах языков. Да и мальчикам необходимо время, для более близкого знакомства с тобой, нужно привыкнуть к твоему присутствию. Этот процесс легче проходит при совместных действиях. Вот и займетесь ознакомлением с планетой, местными жителями, растительным и животным миром, - объяснил Крит.
   - Надеюсь, мне не придется учиться тут несколько лет? - обеспокоился я.
  Рамины, конечно, долго живут, и годом больше, годом меньше, для них большой роли не играет. Мне же уже за сорок и мысль об обучении, растянутом на много лет, как-то не придает вдохновения.
   - Нет, так много времени здесь находиться не потребуется. Процесс обучения проходит путем записывания языков в память. Делать это лучше и безопаснее не за один день. Знания добавляются постепенно, по блоку за один раз и подаются в виде пакетов информации. Минимум пару недель дается на укладывание каждого модуля в голове. Для этого я и направил корабль сюда, чтобы вы поселились на этой тихой, спокойной и малолюдной планете. Поживете здесь, пока заложим в тебя все, что сможет пригодиться или понадобиться в ближайшее время в процессе путешествия. А сейчас можете выходить и привыкать к обстановке, - голосом профессора, читающего лекцию, сообщил Крит.
  
   - А вот интересно, вы всем студентам находите подобных нянек? - уточнил я, поднимаясь с пола и подавая мальчикам команду на выход.
   - Как уже рассказывал, это моя первая работа в этом качестве... Каждый куратор сам выбирает, пути своего подопечного или подопечных. Мне, в свое время очень помогла дружба с одним гм... человеком. Поэтому и начал поиск того, кто мог бы вживую присмотреть за Маем с Элетом. Перед самым отлетом посоветовал им поискать спутника из других рас. Сам же направил корабль к Земле. Вывести мальчишек на тебя оказалось нелегко, но я справился, - с гордостью закончил Крит.
   - А как будет проходить наш, совместный с ребятами, процесс обучения? - наконец-то вспомнив о главном, спросил я.
   - Это самое обучение вообще-то обозначает, что вы будете изучать все, что попадется на глаза, - кратко просветил куратор
   - Ты говорил, что детям нужно все пощупать руками, засунуть палец в розетку, чтобы убедиться, что этого делать не стоит. Получается, нам предстоит искать розетки, куда можно пихнуть пальцы?! - удивился я столь свободному учебному плану.
   - Ну, большую часть из розеток поставлять буду я, но что-то вам и самим придется поискать, - фыркнул Крит.
   - Мда-а. Радужная перспектива. А уж обнадеживает-то как, - я кисло усмехнулся, выходя из корабля следом за мальчишками.
  
  
   Глава 4. Персона номер один!
  
  Выбравшись наружу, я огляделся. Наш корабль располагался на большой поляне, вокруг которой расстилалось море зелени, усыпанное большими и маленькими цветами, разнообразной расцветки. Голоса невидимых птиц и зверей в сочетании с шумом листвы и журчаньем ручья сливались в потрясающую какофонию. На первый взгляд, нас окружали настоящие джунгли. Однако, присмотревшись внимательнее, уже не был так уверен. Слишком уж много цветов. Такое многоцветье больше подошло бы парку, но для парка лес выглядел слишком заросшим.
  В этот момент в голову пришла мысль, и я обеспокоено воззвал к Криту:
   - Может вопрос и покажется глупым, но все же... Вот прилетел я сюда с другой планеты, не может так оказаться, что мои микробы способны повредить этому лесу или его насекомые, воздух, вода... ну не знаю, мало ли что еще, отрицательно воздействовать на меня?!
   - Молодец. Начинаешь внимательнее относиться к окружающему миру. По поводу вредоносности, напомню, на входе вас обработало гм... можно сказать облучило, обдуло и продезинфицировало... Когда выходили, система корабля снова обработала вас, - довольно отозвался куратор.
   - Э-э-а-а... ты уверен, что я не скончаюсь от ваших излучений и чисток?! Может вам, раминам, эти процедуры не опасны, а мне только и останется, что внести свой вклад в дереводобывающую промышленность, в смысле - дуба дать?! - больше всего мне не понравилось упоминание об излучениях.
   - Я затратил столько времени и сил на подбор оптимального кандидата - и угробить его в первый день?! Обижа-аешь, - он достоверно изобразил голосом возмущение.
   - Ты еще скажи "начальник", - фыркнул я.
   - Ну, уж нет. Начальник здесь я, - ухмыльнулся Крит.
  Мы с мальчишками медленно прошлись по поляне, с интересом рассматривая местную флору и местами даже мелькавшую в листве фауну. Где-то через пол часа, в голове снова зазвучал голос куратора:
   - Располагайтесь удобнее, я сейчас прочту небольшую лекцию, а ты ее будешь пересказывать мальчикам. Они уже знакомы с тем, что я расскажу, но повторение материала помогает его лучше понять и усвоить. Когда мы читаем книжку один раз, мы запоминаем только общую идею, второй раз - уже воспринимаем ее полнее, и только на третий раз видим текст глубже и запоминаем надолго. У нас в памяти хранится даже момент рождения, но пока мы не начнем прикладывать усилия, чтобы его вспомнить, он не всплывет и останется недоступным. У мальчиков в голове много знаний: о разных расах, о планетах, как, что делать и т.д., и т.п., но как я уже говорил, что одно дело один раз об этом выслушать, а другое - осознать эти знания, классифицировать, расставить по местам, повторить заново. Повторение уже известного материала им не помешает.
  
  Сообщил парням о намечающейся лекции и предложил устраиваться, где больше нравится.
  Пока они осматриваясь, раздумывали, где расположиться, я обратился к Криту:
   - Не мог бы ты немного подробнее разъяснить слова о знаниях и опыте. В общих чертах данная концепция понятна, но что касается простых вещей, то тут мозги немного пробуксовывают. Предположим, что в моей голове есть информация, как заварить чай, хотя я, например, ни разу и не пробовал это делать, то какие проблемы могут возникнуть?
   - Хорошо. Берем за основу, что мальчикам рассказали процедуру приготовления чая. Заходят они в неизвестный дом, и им захотелось попить, но никого вокруг нет и спросить не у кого. В памяти ребят есть знание, что в этом доме должна быть розетка, в которой, по идее, есть электричество, и есть шанс найти на полках электрический чайник, в котором можно заварить кипяток. Им надо найти действующую розетку, ведь согласись, наличие ее на стене, еще не значит, что она рабочая. Дальше им придется разыскать чайник, при этом также потребуется вспомнить, что в него следует налить воду. Затем, им предстоит догадаться включить его в сеть. Так же отыскать заварку и заварочный чайник. А напоследок, припомнить, как ее заварить, и в итоге - они все же попьют чайку... если найдут чашки. Я понятно объяснил? - вежливо поинтересовался собеседник.
   - Уф-ф... Никогда не думал, что заваривание чая - такая сложная процедура. В твоем исполнении это звучит настолько непривычно, что я даже засомневался, а получилось бы у меня это, если бы последовал твоему рецепту?! - задумчиво пытался переварить я то, что изобразил этот тип.
  Мда, уж... А ведь так можно запутаться с любым действием, если его ни разу не опробовал на практике. К тому же, каждый человек имеет свой набор слов, обозначающий разные действия, а значит, объяснения одного, могут не совпадать с описаниями того же процесса другим человеком.
  Голос Крита прервал мои размышления:
   - Если они уже не раз опробовали способ заваривания, да еще и в разной обстановке, то сразу пойдут искать кухню, где вероятнее всего и смогут найти все необходимое. Им не придется заглядывать в места, где чайника и всего остального, просто по определению быть не должно. Сколько не читай, как надо правильно охотиться на белку и даже изучи картинки, как выглядит зверек и деревья, где он водится, эти знания не сделают из тебя охотника. А фотография белки со стрелочкой, показывающей на ее глаз и подписью "сюда надо стрелять", вряд ли тебе поможет, впервые взяв ружье, попасть не только в глаз, но даже и в гм... более широкую часть ее тушки. Надеюсь, я понятно объяснил свою мысль?! А теперь давай перейдем к тому, что я хотел поведать.
  Убедившись, что Май и Эл расположились рядом, ожидая лекции, я настроился слушать.
   - Хочу немного рассказать об Империи Раминов, чтобы ты, хотя бы в общих чертах, знал о родине мальчиков, - начал лекцию Крит. - Империя состоит из трех планет, на которых живут сами рамины, и еще двенадцати, которые находятся под нашей защитой и покровительством. На те три планеты, где собственно мы и живем, ты попасть не сможешь. Туда другие расы не допускаются, поэтому и говорить о них не имеет смысла, - неспеша, чтобы я успевал повторять слова мальчишкам, рассказывал он. - Планеты, входящие в состав Империи, в момент встречи с представителями раминов, находились гораздо ниже по уровню развития, с радостью вошли в империю. Технологии, привнесенные нашей расой, к которым цивилизации этих планет шли бы не одну сотню, а то и тысячу лет, уже сейчас делают жизнь обитателей легче, комфортнее и интереснее. В Империи полностью отсутствует бедность, безработица. Население обеспечивается жильем и возможностью учиться и переучиваться, если старая профессия почему-то разонравилась. Управление и присмотр за порядком осуществляются соответствующими службами самих планет, но последнее слово в серьезных решениях принадлежит Совету Управления, состоящего, в основном, из раминов.
  Данная планета входит в Империю и называется Трэллис. Половина ее поверхности покрыта водой, а 80% суши занимают леса. На Трэллисе проживает всего одна раса, которая называется шташи. Их религия напоминает ту, что практиковали друиды из твоего мира. За многие столетия жители превратили планету в огромный парк-заповедник. В последние годы в экологию вмешиваются по минимуму, и только в крайних случаях. Чистят от заиливания водоемы, убирают особо крупные завалы, тушат пожары, при засухе - поливают. На Трэллис имеется только четыре мегаполиса, где сосредоточена вся промышленность, оснащенная самой эффективной системой очисток. Основными продуктами, поставляемыми на продажу в другие миры, являются изготовленные из местной уникальной растительности не менее уникальные лекарства и оздоравливающие эликсиры. На Трэллис допускаются только подданные Империи или работающие на нее. И то лишь, после получения специального разрешения местной Службы Порядка. Приезжают сюда для того, чтобы побыть наедине с собой и природой, отдохнуть от работы и цивилизации. Так что постарайтесь никого и ничего не трогать.
  
  Прочитав лекцию и позволив полюбоваться на красоты окружающего мира, Крит порекомендовал не откладывать обучение и направил меня к кораблю в медицинский отсек.
  Чтобы мальчишки не бездельничали, я поставил перед ними задачу найти в базах данных подробную информацию об этой планете, а также о кураторах: кто такие и с чем их едят. А если останется время, то посоветовал почитать некоторые книги. Пока парни искали меня на Земле, а затем Крит уламывал полететь, система корабля скачала из Интернета все, до чего смогла дотянуться. И среди всего прочего, там было немало художественной литературы. Покопавшись я подобрал несколько книг по фантастике без крутых перестрелок и моря крови, но чтобы сюжет все же живенько так протекал.
  
  Медицинским отсеком оказалась небольшая комната, с ванной или саркофагом, это уже в зависимости от настроения, какие ассоциации вызовет.
   - Тебе следует полностью раздеться, и улечься в медицинский модуль. После того, как погрузишься в сон, аппарат проведет полное обследование и запустит механизм очистки организма. Это оздоровит и омолодит твое тело, - сообщил Крит.
   - Да-а-а?! Простая очистка? - приятно удивился я.
   - Что такое старость? - тут же уточнил он.
   - Ну-у-у... Это когда человеку много лет, все надоело и болит все тело, а потому хочется сдохнуть, - ухмыльнулся я.
   - Много лет к утверждению "все болит и надоело, а потому и сдохнуть", никакого отношения не имеют. Можно жить скучной жизнью и в молодом возрасте, а болеть с детства. Правильное питание, умеренная физическая и умственная нагрузка, и что не менее важно - уравновешенное отношение к миру, существенно продлевают жизнь. К тому же чем больше ядовитой еды, тем тяжелее приходится клеткам и внутренним органам работать, чтобы выбросить эту гадость. Со временем организм все хуже и хуже справляется с очисткой, от непосильной работы изнашивается и начинает сдавать... Сил на другие дела, и просто телодвижения, становится все меньше, а чем меньше человек двигается, тем хуже работают внутренние органы... и дальше уже по кругу, пока не умрет, - в его голосе послышалась грусть.
  Я перестал улыбаться и задумался.
   - С физической нагрузкой и уравновешенностью понятно, а вот что ты относишь к ядовитой еде?
   - Да в последние годы ее в вашей стране появилось великое множество. Например, всевозможные чипсы; "ножки буша", напичканные гормонами и антибиотиками; изделия из модифицированных продуктов, с генами скорпионов и прочей гадости; колбаса, выдаваемая за копченую, а на самом деле пропитанная креозотом... Все, что не проходит по стандартам в других странах, так называемые предприниматели везут своим соотечественникам, - ехидно усмехнулся Крит.
   - Ладно. Все это проза жизни. Никто никого не заставляет есть все без разбора, да и требований, чтобы сидели не двигаясь, тоже никто не выдвигает. Каждый выбирает сам, как ему жить. Возвращаемся к нашим баранам. Значит, я раздеваюсь, ложусь в этот гро... ящик, и он меня чистит?! А учить меня, ты когда собираешься? - снимая одежду, уточнил я.
   - Да почти сразу же, как завершится процесс очищения организма, так и начнется обучение. Когда все закончится, заиграет музыка и поднимется крышка саркофага. После этого встаешь и одеваешься. Универсальный комбинезон и браслеты защиты найдешь на столе. Затем, рекомендую устроиться неподалеку от корабля, на травке. Подремай или займись медитацией, стараясь ни о чем не думать, - выдал последние инструкции Крит.
  
  Закончив предложенные процедуры, я оделся и выбрался на природу. Сделав круг по поляне, выбрал место под раскидистым деревом. Сев, прислонился спиной к стволу, и принялся с интересом рассматривать местность. Вспомнил старого шамана и то, чему он меня учил. Для его упражнений следовало освобождать голову от мыслей. То же самое рекомендовал и Крит, так почему бы не заняться сейчас этими упражнениями?!
  Я попытался взять то состояние, что испытывал, обучаясь у старого шамана, а затем тихо запел. Как долго мой концерт продолжался, не знаю, но постепенно пришло ощущение парения. В какой-то момент почувствовал, что медитацию пора заканчивать. Замолчав, я еще долго сидел, прислушиваясь к себе и окружающему пространству. Ощутив редкие капли на лице, радостно засмеялся. Похоже, у меня получилось вызвать дождь!
   - Совпадение, - прокомментировало ехидно подсознание.
   - Ну и что?! - хмыкнул я довольно, - чем больше таких совпадений наберется, тем сильнее я поверю в себя. А чем сильнее поверю в себя, тем чаще подобные совпадения будут происходить. Как утверждает одно высказывание, уж не помню, где прочитанное, думайте, что можете, или думайте, что вы не можете - вы будете абсолютно правы!!!
  Послышался слабый шум, не вписывающийся в общий фон. Открыв глаза, я заметил, как невдалеке опустился странный аппарат, отдаленно похожий на огромный пень. Сбоку появился светящееся овал и из него выбрались три существа, смахивающие на пеньки с мхом и грибочками. Мне они напомнили наших леших, описываемых в русских сказках.
   - Интересно, эти типы в своем естественном виде, или у них маскировка такая? - удивленно рассматривая пришельцев, пробормотал я.
   От земных леших их отличало то, что эти ребята не пешочком, да по кусточкам, а на самом настоящем летательном аппарате прибыли.
  
   - Перепел, что ли? Глюки пошли? - удивился я, разглядывая странное явление народу.
  Из соседних кустов выскочили две знакомые фигуры, и, постоянно кланяясь, бросились наперерез новоприбывшим. Поначалу я даже удивился, откуда этих двоих знаю, но потом вспомнил, что я же на другой планете и эти двое являются теми парнями, за которыми теперь присматриваю.
  Что-то переговорив между собой, вся компания двинулась ко мне.
  
  Не дойдя метров десять, "пеньки" вдруг резко остановились и выпучили самым натуральным образом глаза. Рамины, идущие чуть сзади, заметив такую реакцию новоприбывших, с беспокойством посмотрели на посетителей. Увидев их выражение лиц, мальчишки резко перевели взгляд на меня, и, по-моему, именно Май, рухнул столбиком на землю. Я здорово обеспокоился, похоже, у нас серьезные проблемы. Похоже, ребята основательно перелопатили информацию о планете, и знают что-то о том гм..., во что мы сейчас дружно вляпались. Существа, похожие на леших, медленно направились ко мне, глядя горящими глазами куда-то в центр моего тела.
  Опустив взгляд, я заметил устроившегося на груди небольшого пушистого зверька, шерстка которого переливалась разными оттенками зеленого, с небольшими вкраплениями желтого и оранжевого цветов.
   Лешаки что-то зашипели. Глянув в их сторону, я увидел, как и Элет свалился на траву, изображая потерявшего сознание. Ну, все! Сомнений нет, пришел нам полный капец! Похоже, эта заварушка из-за зверушки, висевшей, зацепившись своим длинным хвостом за мою шею, и усиленно изображавшей медальон.
  Ухватив зверька, отдаленно напоминавшего земного лемурчика, за тельце, я попытался отцепить от своей шеи его хвост.
   - Чес-слово, мы не специально. Я даже не заметил, когда он тут появился. Не виноватые мы! Он сам пришел! - ничего не понимая, но, пытаясь изобразить из себя раскаивающегося, затараторил я.
  Зверушка заверещала, и на мои попытки отмотать хвост, только крепче сжала его, ощутимо сдавив горло. Приближающиеся лешаки, забулькали и зашипели гораздо сильнее. Глаза их зажглись красным, передние конечности, отдаленно напоминающие руки, как-то замельтешили. Было видно, что они обращались ко мне, но Май с Элом лежали в нокауте, а я еще не успел выучить ни одного инопланетного языка, по крайней мере, о чем они шипят не разбирал. Какого рожна пришельцам надо, неизвестно, но выглядели они недружелюбно.
  Пытаясь, как можно скорее избавиться от зверька, я ухватил его за тельце и принялся осторожно подергивать. Я надеялся таким способом добиться, чтобы он отпустил мою многострадальную шею. Однако эта скотина, начала верещать и пощелкивать еще громче. При этом его шерстка стала приобретать все больше оранжевый оттенок. Лешаки что-то забормотали, но, поняв, что я их все равно не понимаю, развернулись к моим парням. Один из лешаков направил корявый палец на Элета, лежащего к нему поближе, и выпустил небольшую молнию. Дождавшись, когда мальчишка подскочил, как от удара током, они что-то громко и быстро заухали и зашипели.
  Поскольку рамин, поднятый столь негуманным образом, соображал очень медленно, импровизированный пенек снова направил на него палец, и еще одна маленькая, бледная молния добавила бодрости моему подопечному. Я просто обалдел. Ну и где, спрашивается эта лучшая защита раминов?! Вон как пацанов жучат, а при этом ни мальчишки не исчезают, ни с пеньками этими агрессивными ничего не происходит?!
   Наблюдая с опаской за издевательствами, я не рискнул вмешиваться. Если уж система телепортации не срабатывает, и Крит помалкивает, то лучше и мне не возникать. В то же самое время, я продолжал попытки отодрать от себя зверька, из-за которого заварилась вся эта каша.
   - Оставь тьерта в покое, а то нас прямо тут, без суда и следствия прикопают! Это их самая большая реликвия, которую они уже около сотни лет не могут нигде найти. Если с ним что-то случится, нас и на краю Вселенной достанут, - заверещал, не хуже зверушки, Элет.
  Я быстро отдернул руки от зверька. Тот что-то бурча и чирикая, глянул недовольно на меня изумрудными глазками, и обвис на груди, все так же цепляясь хвостом за шею. Маленькие лапки с небольшими острыми коготками он поджал к телу. В расцветке его шерстки снова стали преобладать различные оттенки зеленого.
  
  Видя, что малыш успокоился, расслабились и шаши. Расположившись рядом со мной, пеньки долго и пространно рассуждали о том, как им дорог этот зверек, какой я счастливый, и что мне и моим друзьям будет перечислена огромная сумма, которая была объявлена всякому, нашедшему их реликвию. Мальчишки подтвердили шепотом, что сумма действительно велика.
   - Мы впервые слышим о подобном поведении тьертов. В нашей истории такой феномен не упоминается. И очень просим вас пожить здесь, на этой поляне, пока ему не наскучит ваше общество. Нам хотелось бы получить, как можно больше фактов из жизни этого чуда. Не волнуйтесь, каждый проведенный здесь день будет достойно оплачен. Ваши друзья будут приносить еду и все, что захотите. Только большая просьба - никаких сооружений и механизмов сюда не привозить, - сообщил на своем щелкающем этот тип, а Элет перевел.
   - И сколько я тут торчать должен? И где буду жить? Не под кустом же?! Мда. Мог бы и не улетать с Земли, медитировал бы себе потихонечку, а теперь паси их живность, а каждый шаг снимать будут. Ты там поинтересуйся, а как я э-э... справляю э-э-э... естественные нужды, они тоже снимать будут? - еще не отойдя от стресса, нервно пробурчал я.
   - Будут, - даже не спрашивая, сообщил Май.
   - Да за такие деньги я тут не один год готов сидеть и справлять нужду прямо на камеру! - воодушевленно воскликнул Элет.
   - Ну вот и сиди. Как-то не вдохновляет мысль, что меня в столь неприличном виде будут просматривать сотни, а то и тысячи людей, в смысле э-э-э... кого бы то ни было, - недовольно зашипел я не хуже звереныша.
  Но меня все же удивила некоторая повышенная живость Элета. Я даже попробовал вспомнить, что за книги дал почитать, может лишнее что?! Но тут в моих мозгах возник голос Крита, который только сейчас соблаговолил отозваться:
   - Поздравляю. Теперь вы войдете в историю этой планеты. Надо же! Как мне повезло с воспитателем для мальчиков! С первых же дней, едва начав учебу, заработать такую сумму и быть занесенными в списки знаменитостей планеты Трэллис!!! Несмотря на то, что наши студенты находятся на полном государственном обеспечении, умение зарабатывать собственные деньги - это одно из заданий, успешность которого влияет на мнение проверяющих. Наш мир не нуждается в этих деньгах, но и пустые траты тоже не приветствуются. Обучаясь зарабатывать, дети узнают много нового о разных планетах. Здесь и стоимость различных валют, товаров, экономические взаимоотношения продавца-покупателя, а все вместе взятое дает понимание, что ничего в жизни не дается даром. Что, в свою очередь, научит мальчиков ценить не только свой труд, но и уважать дела других. А именно это качество отделяет человека разумного от дикаря, будь он хоть с каменным молотком, хоть с автоматом.
  
  Крит еще какое-то время пел нам, а все больше себе, дифирамбы. Под его восхваления я постепенно успокоился, и как только он заткнулся на минутку, задал вопрос об этих зверушках, из-за которых и возникла эта катавасия.
   - Вся информация о них столетней давности, а то и больше. Их называют тьерты. Они полуразумны, находятся где-то на уровне двух-пятилетнего ребенка. Дружелюбны. В зависимости от настроения способны менять цвет своего окраса. Эти качества способствовали тому, что на планету повадились пираты отлавливать зверьков для продажи богатым бездельникам. Когда выяснилось, что тьерты увеличивают у своего хозяина магические способности, что тут поднялось!!! Авантюристы всех видов и рас ринулись к Трэллис. До этого времени, шташи держались особняком от всех планет и империй, и только через своих представителей продавали лекарства и эликсиры, стараясь своими силами справиться с бандитами. Но тут примчались в Совет Империи Раминов и потребовали срочного присоединения и защиты... Мы потом еще лет десять разгоняли всяких самоубийц. В процессе всех этих охот и сражений, зверьки исчезли. Все попытки местных ученых найти тьертов к успехам не приводили, хотя слухи, о том, что видели то там, то в другом месте, не замолкали. Так что ты сейчас для жителей Трэллис персона номер один! - вдохновенно поведал Крит.
  Мда... Попал, так попал! Никогда не завидовал знаменитостям. Это така-а-а-ая коза-а-а! Ни вздохнуть, ни гм... чихнуть, без того, чтобы тебя не откомментировали. Да еще каждая (цензура, и еще раз цензура, и снова цензура) по-своему это изобразит и объяснит...
  
  
  Глава 5. Молодеем и еще раз...
  
  Пока Крит объяснял, куда мы вляпались, а я осмысливал место и глубину нашего погружения, шташи быстро загрузились в свою пеньковую телегу и куда-то смылись. Буквально через полчаса с десяток кораблей, еле видимых сквозь системы защиты, появились в обозримом пространстве и, разместившись на разной высоте, зависли над поляной.
   - Вас теперь охранять будут и днем, и ночью. Правительство Трэллис также попросило Империю усилить охрану подступов к планете, - разъяснил происходящее, куратор.
  Один из кораблей опустился рядом с нашей тарелкой. Из него выбралось с десяток местных жителей и, осмотревшись, забегали по полянке, что-то лопоча между собой. Мы же, молча и с интересом наблюдали за их перемещениями, сидя под деревом и стараясь не отсвечивать.
  Один из шташей принес небольшой баул, и, открыв его, достал какие-то коробочки. Пройдясь по поляне, он нанес зеленой краской какие-то метки, а затем, проткнув в нескольких местах землю, осторожно уложил в ямки по семечку и полил из фиолетовой бутылки. Минут через десять из земли полезли ростки вьющегося растения. Каждый из прилетевших ухватил по ускоренно растущей ветке, и они всей толпой принялись бегать по неподдающимся пониманию траекториям.
  
  После часа их мельтешения, на поляне стоял шалаш - не шалаш, а почти дом. Двери и окна являли собой проемы в этом нагромождении веток и зелени.
  Закончив выплетать нам жилище, шташи еще какое-то время возились внутри. Нам не было видно, что они делали, но вскоре в дом стали заносить предметы, отдаленно напоминающие мебель.
  Когда пеньковые парни закончили мастерить, к нам подошел один из местных и пригласил посмотреть на жилье изнутри. Шалашик оказался с тремя комнатами. Пол устилал густой ковер из чего-то, похожего на мох. В одной из комнат висел один гамак, в другой два. Похоже, и для мальчишек спальню сделали. На каждый гамак выложили по паре комплектов белья и одеяло, которые были покрыты рисунком, изображающим густую листву. Выглядело все очень реалистично, как будто сфотографировали настоящий пейзаж и нанесли на ткань. На столе стояла посуда, расписанная так же, как и белье. Но самое удивительное было то, что в доме имелся санузел с душем. Правда, я так и не понял, откуда вода берется и куда девается, но решил на эту тему не напрягаться. Главное есть, а остальное не мои проблемы.
  
   - Слушай, а почему ни стекол, ни дверей нет? - мысленно обратился я к Криту с вопросом, усаживаясь в гостиной на одно из плетеных кресел.
  Мальчишки последовали моему примеру.
   - Средняя температура в этих местах где-то градусов двадцать пять, так что вам вряд ли удастся замерзнуть, - тут же отозвался он.
   - А хищники тут имеются? И чем питаются? Не пойдем ли мы им на обед? - меня все же напрягало наше расположение в глубоком лесу.
  По земному стереотипу лес - это звери, змеи и прочие, мало пригодные для совместного проживания, существа.
   - Говорю же тебе, вас будут охранять, - кратко ответил куратор.
  Прекратив его доставать, я обратил внимание на двоих шташей, подходивших к нам. Вручив каждому по небольшому кувшинчику, они что-то пробурчали. Я с подозрением уставился на посуду, заполненную какой-то мутной жидкостью болотного цвета:
   - Чем это нас трав... поить собрались?
   - Это фьерх, - с придыханием и закатив глаза, сообщил Май.
   - Мне это название ни о чем не говорит. Объясни-ка поподробнее, что это такое и зачем его нам дали, - тихо, чтобы не потревожить такую ценную зверушку, из-за которой весь этот сыр-бор, спросил я.
   - Это напиток, который делают только на Трэллис. Ценится он невероятно дорого, и купить его очень сложно. Делается он из сока нескольких особенных растений, произрастающих только здесь. Оздоравливает и омолаживает тело, дарит ощущение бодрости, умиротворения, продлевает жизнь, - не менее восторженно, поведал Элет и осторожно приложился к кувшинчику.
  С некоторой опаской я попробовал напиток и попытался разобраться с ощущениями. Мало ли, вдруг им это полезно, а мне яд сплошной. Хм. На вкус это было похоже на смесь диких ягод. Подождал пару минут, затем еще сделал глоток.
   - Не бойся. Можешь смело употреблять этот уникальный эликсир. В сочетании с чисткой организма, которую провели сегодня, этот напиток поможет твоему телу сбросить лет десять - пятнадцать, - отозвался Крит.
  Угу... И это омолаживает?! Тут главное не переборщить с молодостью, а то такими темпами, как бы ребеночком не стать. Попав в двенадцатилетнее тело Лионеллы, я особого восторга не испытывал, а уж проблем из-за этой повышенной молодости сколько навалилось! Хотя с другой стороны, если на пятнадцать лет, то это получится лет двадцать пять...
  
   Решив, что помереть мне, такому ценному, все равно не дадут, я все же выпил оставшееся. Поскольку все равно не знал чем заняться, принялся внимательнее осматривать новое место жительства и поляну вокруг. Заметив в окружающих кустах пеньки да коряги, я, сколько не присматривался, так и не понял, это настоящие куски деревьев, или все же местные жители флору изображают. Однако подходить и щупать не рискнул.
  В это время завозилась висевшая на моей шее зверушка, которую я решил назвать Фенечкой. Что-то чирикнув, она зацепилась коготками за одежду и, перебирая лапками, взобралась на плечо. Усевшись там удобнее, Феня начала копошиться в моих волосах, как бы выискивая блох. Очень уж она напоминала какой-то там редкий вид мелких то ли обезьянок, то ли лемурчиков, которых я видел как-то по телевизору.
   - Чего ищем? Надеюсь, там пока еще ничего нет, но вот если здесь задержусь, то у тебя, возможно, появится шанс отыскать чего-нибудь экзотическое, - усмехнулся я.
  Феня меня внимательно выслушала и снова что-то чирикнула. Один из шташей, расположившийся под ближайшим кустом, экзальтированно защелкал, не сводя глаз со зверька. Она что тихо буркнула и перебралась на другое плечо, подальше от восторженного поклонника.
   - Крит, может мне стоит выучить поскорее местный язык, а то как-то неудобно все время мальчишек звать?! - обратился я к своему начальнику.
   - Ученые из местного центра просят, пока зверушка сама не сбежит, от нее лучше не отходить. Если что-то понадобится, Май и Эл всегда рядом, переведут. Если зверек и через два дня никуда не денется, то тогда шташи сами организуют обучение языкам, - отозвался он.
  
   Вся эта толкотня вокруг нас утомила меня, да и местное солнце уже ушло за горизонт и начало темнеть. Я дал мальчишкам команду готовиться ко сну, и сам пошел укладываться. Только расположился в гамаке, как с потолка спрыгнула Феня, пристроилась шарфиком на шею, немного пощелкала, почирикала и заснула. Вот еще морока, ведь так и раздавить могу. Всю ночь спал, как на иголках, регулярно просыпаясь и проверяя, не придавил ли это их чудо. Не дай бог с ней что-то случится по нашей вине, и будем мы все трое до конца наших дней пахать на самых тяжелых работах по благоустройству планеты.
   Следующим вечером, когда я сел медитировать и тихонько запел, Феня, усевшись мне на плечо, стала тихо подпевать тоненьким голоском... А утром по мне топталось уже трое похожих друг на друга зверьков. Один ковырялся в моих волосах, другой в ухе, а еще один, свернувшись калачиком, спал на груди.
  Та-а-к... звероферма расширяется. Если они все будут спать со мной, то мне и пошевелиться нельзя будет.
  
  Стоило выбрался из шалаша с висящими на мне зверьками, как из кустов вылезло несколько местных жителей, и замерев, уставились на нашу композицию, выпучив глаза до размера блюдец. Один из шташей, усиленно изображавший из себя пенек со мхом и парой грибочков, подобрался ближе всех.
  Их пушистая драгоценность соскочила ему на голову и, сорвав гриб, вернулся ко мне на плечо. У пенька глазищи приняли остекленелое выражение, и его даже зашатало, как от сильного ветра.
   - Э-э-э, товарищ! Ты как? Жив? Грибочек-то не ядовит ли? Не повредит ребенку? - забеспокоился я.
  Видя, что изображавший местную растительность никак не реагирует на слова, разволновался еще сильнее:
   - О-о-а-а... А он тебе ничего жизненно важного не оторвал, случаем?
  Стащив с головы зверушку, отобрал у него это что-то, напоминающее гриб, и попытался пристроить на место. Вдруг, это какой воспринимающий орган... был, вот шташа и отключило от реальности. Зверек обиженно заверещал и, ухватив мое ухо, начал его выкручивать. Громко ругаясь, я оторвал эту макаку от себя и легонько пошлепал по лапкам, показывая, что недоволен его поведением. Они тут хоть и редкость, и ценность, но если потакать во всем, то те же шташи сами и взвоют. Увидев мои воспитательные действия, пенек окончательно отключился и рухнул, как спиленный.
   - Чего это он какой-то очень нервный?! Чуть что, и в обморок падает?! Первые, что нас навестили, покрепче были. А уж молниями шарахали, на раз, - разглядывая упавшего, задумчиво произнес я.
   - Так те из Службы Порядка были, - сообщил, стоявший сзади, Май.
   - А-а-а... Там действительно, только крепкие парни могут работать, - хмыкнул я.
  
  Над лесом показался местный летательный аппарат пенькового вида. Совершенно бесшумно завис и медленно приземлился на дальнем конце поляны. Двое местных жителей выбрались из корабля и, не делая резких движений, перебежками, точнее переползаниями, направились в нашу сторону.
  Поняв, что такими темпами они к нам еще долго добираться будут, я отправил Мая и Эла им навстречу. Они о чем-то тихо переговорили, после чего шташи отошли немного назад и замерли. Ко мне подошел Май и передал просьбу хозяев - научить одного из них петь так, как я это делаю.
   - За учебу еще доплатят, - восторженно прошептал он.
   - Я и сам не очень понимаю, что и как делаю, так что даже не знаю, смогу ли, - засомневался я.
   - Это не твоя забота. Они готовы на все, и вряд ли будут в претензии, даже если что-то не получится, - отозвался Крит.
  Ну, в принципе. Деньги собираются платить немалые, почему бы и не попробовать?!
  
  Сначала зверьки шипели и щелкали, когда Шэш, как звали будущего певца, приближался к нам ближе, чем на пять метров, но со временем к нему привыкли. Через неделю, он уже находился рядом с нами и малыши даже иногда перебирались к нему на плечи. Он, от восторга, чуть в обморок не падал. Однако тьерты сидели у него недолго, видимо эмоции, которые тот испытывал, не нравились.
  Как только они свыклись присутствием шташа, мы приступили каждый вечер устраивать совместный концерт. Сначала медитировали и пытались достичь состояния безмыслия и умиротворенности, затем я медленно начинал петь Ом. Через некоторое время вступал Шэш, чуть позже - Май и Элет. Затем на меня взбирались все наличные тьерты и тоже включались в хоровое пение.
  Языку меня обучили уже на третий день пребывания, и снабдили маленькой клипсой, местным аналогом телефона, на случай необходимости в экстренной связи.
  Метрах в ста от нас под деревьями проживало еще трое шташей. Как объяснил Шэш, они приучали к своему присутствию зверьков и собирались в будущем присоединиться к нашей компании. В свободное от пения время мы бродили по лесу, ходили к ручью купаться, собирали местные ягоды...
  
  В один из вечеров, небо осветило множество вспышек, и привычную тишину разорвали оглушительные раскаты грома. Малышня, испуганно завизжав, забегала по мне, пытаясь найти место, где можно спрятаться. Как только я расстегнул молнию комбинезона, все тьерты забрались внутрь, свернулись клубочками, замерли и затихли. Я резко потолстел в районе талии.
  Из кустов выбежало несколько шташей. Эл направился навстречу. Выслушав, то, что те сообщили, он изменился в лице и метнулся ко мне:
   - К планете пытаются прорваться пираты. Надо срочно уходить в глубь леса. Шэш покажет куда идти.
   - Эй, Крит! Что происходит и что нам делать? - обеспокоено обратился я к куратору.
   - Ну, ты и заварил кашу! О находке малышей уже стало известно в Содружестве, и сейчас к планете прорывается около сорока кораблей. Со всех ближайших планет Империи Раминов подняты корабли на защиту Трэллис. Увозить вас кораблем нельзя, тьерты могут испугаться и разбежаться, да и опасно сейчас взлетать. Поэтому используй телепортационные браслеты. С вами пойдет Шэш, следуй его указаниям.
  
  Куда-то смотавшись, Шэш примчался с рюкзаком. Скомандовав стать в круг и взяться за руки, он дождался, когда выполнили указание, и дал сигнал к перемещению. Мы прыгнули пару раз, а затем пошли по лесу, следуя за нашим проводником. Малыши, тихо сидели у меня под одеждой, и только Фенечка, высунув мордашку, настороженно водила глазками. Шли мы несколько часов, осторожно пробираясь по лесу. Подошло время ужина, и я начал высматривать удобное место, где можно было бы отдохнуть и переночевать.
  Вскоре набрели на небольшое озеро. С трех сторон оно было окружено подступившими к самой воде деревьями и цветущими кустами, а прямо перед нами располагался небольшой проход к воде. Дно у озерка было песчаным и, по большей части, хорошо просматривалось, и даже было видно, как у берега плавают мальки. Место мне понравилось, и я предложил здесь остановиться. Никто не возражал.
  В тени деревьев установили две палатки, которые Шэш достал из рюкзака и пообедали. Малыши с опаской и очень неохотно выбрались наружу и, устроились на моих плечах, настороженно осматриваясь по сторонам.
  Собираясь их немного взбодрить, я пересадил на Шэша тьертов, оставив только Фенечку, и пошел к озеру. Придерживая малышку под живот, второй рукой показывал, как надо грести, чтобы плыть. Вдруг вода у моих ног закружилась водоворотом. Я резко поднял тьерта над головой, и почувствовал, как что-то коснулось моей ноги, а затем жуткая боль ударила по мозгам.
  Крикнув Маю: "Лови", - я бросил ему визжащую Феню.
  Уже теряя сознание, выхватил из воды за хвост какого-то зверя и, падая, со всей силы приложил этого хищника о ближайшее дерево.
  
  В себя я приходил медленно. Открыв глаза, обнаружил, что лежу в какой-то ванной, наполненной жидкостью, и удивленно отметил, что данная посудина стоит в лесу, а по прозрачной крышке скачут тьерты.
  То ли у меня в глазах рябило, то ли малышей действительно стало больше. Так и не вспомнив, почему и как оказался в таком странном месте, я обратился к куратору:
   - Крит. Что случилось и где я?
   - Местный хищник серьезно повредил твою ногу. К тому же, его слюна оказалась для твоего организма ядовитой, и поэтому ты находишься сейчас в восстановительной камере, - сразу же откликнулся он.
  Скосив глаза, я заметил приближающегося шташа, несшего чуть ли не на вытянутых руках небольшой прозрачный графинчик с золотистой, с вкраплениями изумрудных и голубых искорок, жидкостью. Крышка моего почти хрустального гробика отъехала в сторону только в районе лица. Подошедший вставил в сосуд длинную трубочку, второй конец вложил мне в рот.
   - Пей. Тяни потихоньку на себя, - экзальтированно произнес Эл, подошедший следом.
  Осторожно, чтобы не захлебнутся, я сделал небольшой глоток. Вкус у этого напитка был непередаваемым. В памяти возникло название амрита - напиток богов в индусской мифологии. Отпив почти половину, я обратил внимание на моих мальчишек. Они горящими глазами провожали каждую каплю, поглощаемую мною. Мне даже стало их жалко.
   - Послушайте, не могли бы вы дать хотя бы по глотку парням, а то они слюной захлебнутся и скончаются от экстаза и зависти, - обратился я к поившему меня шташу.
  Постояв неподвижно пару минут, видимо, консультировался с кем-то, шташ подошел к замершим Элу и Маю и что-то тихо сказал. Те задрали головы и открыли рты. Влив каждому по паре глотков золотистой субстанции, остальное он скормил мне. Выхлебав все до последней капли, я тут же заснул.
  Разбудила меня малышня активно бегающая по мне, играя в догонялки. Издав грозное - Ры-ы-ы..., отчего они с визгом умчались из комнаты, я осторожно приподнялся и осмотрелся. Находился я в помещении сделанном из плетущихся лиан. Поначалу показалось, что это тот же дом, что соорудили нам шташи по приезду. Однако, присмотревшись, понял, что и комната больше и расположение окон и двери отличаются. Стараясь не делать резких движений, я встал. Никаких болезненных ощущений в теле не наблюдалось. Наоборот - легкость некоторая образовалась.
  Одевшись, я выглянул на улицу. Из беседки, увитой зеленью, доносились голоса. Подойдя ближе, я увидел Мая и Эла, беседующих с Шэшем и еще двумя незнакомыми шташами. Малыши, радостно визжа, бесстрашно и бодро прыгали и носились по плечам и головам сидящих.
  Поприветствовав присутствующих, я уселся в свободное кресло.
   - Слушайте, а чем это меня таким вкусным поили. И не дадут ли еще? - мечтательно улыбнулся я.
   - О-о-о... Это воалоэо, - как-то не совсем внятно произнес Эл.
   - С названием понятно. Мне его все равно не выговорить, но почему он вызвал у вас такую странную реакцию? - уточнил я.
   - Этот напиток не все правители планет могут получить. Шташи преподносят его только тем, кому сами посчитают нужным. Эликсир может э-э... он дает... огромные возможности, - несколько растерянно сообщил Май.
   - Редчайший эликсир. Чаще всего вручается тем, кто сделал что-то выдающееся для Трэллис или всего мирового сообщества. Все знают только, что он много чего дает. Слухов множество, но точной информации не имеет никто, поскольку редко кому выпадает удача его получить. А те, кто попробовали, не слишком на эту тему распространяются, - усмехнулся Крит.
   - Понятно. А мне шташи объяснят свойства напитка? - хмыкнул я задумчиво.
   - Ты, конечно, можешь спросить, однако сомневаюсь, что ответят. Как говорится, скажи спасибо, что дали, а дальше уж исследуй сам. Знаю только, что он дает возможность трансформации тела, - добавил он.
   - Что-о-о? Ты хочешь сказать, что я стану похожим на них пеньком?! - дернувшись, я чуть не заорал вслух.
  Эл и Май удивленно посмотрели на мои дерганья.
   - Можешь стать, - сообщил мой собеседник.
   - Я-я-я!!! Пеньком?! - перед глазами возник образ шташа с грибочком на голове и со мхом вместо волос.
  От представленной картинки перехватило дыхание.
   - Эй, Серж, успокойся! Станешь, только если сам захочешь. Что представишь, тем и будешь. Правда, я уже видел твои возможности воображения, поэтому порекомендовал бы не торопиться с реализацией, - добавил этот... этот... кур-р-ратор.
   - С этого и надо было начинать, - сердито прошипел я, с трудом приходя в себя.
   - А мальчишки тоже смогут трансформироваться? - полностью отойдя от шока, полюбопытствовал я.
   - Смогут, только не так быстро и не так кардинально, как ты. Повезло же ребятам. А это все из-за того, что я нашел им такого замечательного няня, - с нотками восхищения и гордости сообщил Крит.
   - Ну, да. Себя не похвалишь, никто и не догадается, - фыркнул я насмешливо.
  
  
   Глава 6. Планета динозавров.
  
  Меня очень заинтересовали слова Крита о возможности трансформации, и, уже улегшись спать, я попытался расспросить его поподробнее об этом.
   - Не все шташи выглядят, как лешие из ваших сказок. Основная часть жителей данной планеты, по внешнему виду больше похожа на людей, - отозвался он.
  Перед моими глазами возник экран, как бы сотканный из тумана. На нем высветилась панорама большого города-сада. Создалось впечатление, что я медленно лечу над городом. Основную часть построек составляли двух-, трех-, изредка четырехэтажные дома. Ни один из них не был похож на другой. Цветущие деревья и кусты окружали не только каждое здание, но и занимали большую часть крыш. Если бы не солнечные батареи, расположенные на крышах, я бы в этом зеленом море не всякий дом сумел заметить.
  Я с огромным интересом вглядывался в экран, пытаясь лучше рассмотреть город, но тут мое внимание привлекло движение на одной из террас. Я удивленно уставился на... человека. Нет, спутать его с землянином было невозможно, но и заподозрить в родственных связях с теми существами, что жили в нашем лагере, тоже нельзя.
   - А-а-а... почему? - ошарашено всматривался я в фигуру гм... трэллисианца.
   - Это обычный представитель местной расы. Те же, кто находятся рядом с вами - это ученые, служба порядка, по-вашему - служба безопасности, а также лесники. Все представители этих служб при поступлении на работу получают тот напиток, которым тебя угостили в порыве благодарности местные власти. Согласись, ведь в облике лешего им удобнее исполнять свои обязанности, - кратко просветил Крит.
  Окно в город шташей исчезло, но, задумавшись над словами куратора, я даже не заметил этого.
   - И что, у меня получится превратиться... ну-у-у... например, в дракона? - выдал я итог моих размышлений.
   - Да, запросто. Вот только времени это займет уйму, да и дракон... дракончик из тебя получится о-очень маленький. Представь, тело ме-е-едленно трансформи-ируется - лицо, руки, ноги, туловище... Думаю, из тебя выйдет разве что ящерица большая. Хотя, это смотря, как оценивать, а то может, и не очень большая, - рассмеялся куратор.
  От новых сведений я совсем впал в прострацию. Вспомнив свои успехи с созданием кресла и пульта, решил, что лучше пока не торопиться с проверкой новых возможностей, а то, как бы потом не пожалеть.
   - А вот интересно, чтобы дойти до пенькового образа, сколько у них времени уходит? - мысли потекли в новом направлении.
   - Как и в любом деле: чем чаще ты его делаешь, тем лучше получается. У них все так же: молодежи на трансформацию больше времени необходимо, а тем, кто постарше - гораздо меньше. На время отпуска они возвращают себе обычный вид, а, приступая к работе, снова становятся похожи на ваших леших, - сообщил он потрясающую новость.
  Что ни говори, это действительно опасное умение. Кому ни попадя такие способности давать ни в коем случае нельзя. А то ведь можно совершить где-то преступление, отбежать подальше и быстренько сменить внешность. И гуляй себе дальше спокойно. Мда. А вот интересно, про смену личин с помощью магии я читал не раз, но в этом случае получается...
   - Послушай! Выходит - это не магия, а умение управлять телом на клеточном уровне?! - озарило меня.
   - Да. А это в свою очередь дает возможность продлевать жизнь... насколько пожелаешь, - прозрачно намекнул Крит.
  О-о-о-о... С одной стороны мне понравилась сама мысль, что могу жить, сколько захочу, но с другой... С чего это хозяева так расщедрились и напоили этой штукой?! На память пришло утверждение о бесплатном сыре, который встречается лишь в мышеловке, и настроение пропало совсем. Как-то не очень верилось, что волшебным напитком угостили только из благодарности, я ведь не сделал ничего особенного. Чуть мозги не свернул, пытаясь придумать, что им может понадобиться от меня. Только головную боль заработал. Решил не бежать впереди паровоза, а дождаться прояснения ситуации. А там уже - по обстоятельствам.
  
  Прошел почти месяц с момента моего выздоровления. Нас поселили в специально оборудованном лагере, оснащенном самыми современными средствами защиты. К нашей компании присоединилось еще четверо шташей-ученых, изучающих жизнь и поведение тьертов. Территория поселения примыкала к скалам, внутри которых вырубили пещерный городок с несколькими выходами на поверхность. В нем располагались лаборатории и жилища персонала, обслуживающего городок и системы защиты.
  Мы все так же возились со зверьками, которых уже набралось восемнадцать штук. Откуда они приходили и почему, никто не знал. Время от времени утром мы замечали, что тьертов, как будто бы больше, чем было вчера. Начинали пересчитывать, и оказывалось, что так оно и есть.
  Поскольку на мне такому количеству сложно разместиться, то зверушки постепенно стали развешиваться на остальных членах нашего небольшого сообщества.
  Работа, конечно, не пыльная, прибыльная, да и сами тьерты потешные, однако бродить целыми днями по лесу, развлекая полуразумных малышей, мне уже надоело. Как только я отметил, что эти чудо-зверьки признали и приняли в свою хм... стаю несколько местных ученых, тут же попросил разрешение покинуть планету.
  Хозяева возражать не стали, лишь попросили помочь с одним делом. Мне пришлось каждому малышу одеть по миниатюрной сережке, чтобы их всегда можно было найти и, в случае беды, оказать помощь.
  Напоследок официальный представитель правительства торжественно объявил, что на Трэллис мы всегда желанные гости и можем приезжать и уезжать в любое время.
  
  Как только планета исчезла с экранов нашего корабля, я облегченно вздохнул. Все же, к долговременному отшельничеству я еще не готов. Однако не успел по-настоящему порадоваться окончанию нашего пребывания на Трэллис, как перед глазами возник туман, и появилось ощущение падения.
  Все пришло в норму достаточно быстро, и, открыв глаза, я осмотрелся. Рядом со мной так же недоуменно вертели головами Май и Эл. Мы стояли вне корабля, и опять-таки в лесу, правда, больше похожем на джунгли.
   - Эй, Крит! Что за дела? Ты куда нас переправил? И главное, без всякого предупреждения?! - сердито рыкнул я вслух.
  Ответа не последовало. Попытавшись нажать кнопку телепортации на браслете, чтобы переместиться на корабль, выяснил, что она не реагирует на мои тычки. Да и самого корабля поблизости не наблюдалось. Это может означать либо проблемы со связью, что маловероятно, либо наш гр-р-р... куратор нам розетку преподнес, и пришла пора туда пальцы совать.
  Я задумался, пытаясь понять, где мы, и чем здесь должны заниматься. Единственное, что пришло на ум, что Маю и Элету следует изучить данную планету.
   - Вряд ли мы находимся на Трэллис. Там лес больше походил на смесь средней полосы с субтропиками, а здесь в чистом виде тропики. Вон, деревья какими гигантами вымахали, да и папоротники, немерянными лопухами выглядят, - размышляя вслух, я посмотрел вокруг.
  В этот момент из ближайших кустов вылезло странное животное, отдаленно походившее на помесь ящерицы и страуса. Ничего подобного мне раньше не приходилось видеть, поэтому, как на него реагировать, я не знал.
   - Так, парни, быстро определили, что это за зверь и чем питается? И как у него с мозгами? - замерев на месте, тихо обратился к мальчишкам.
  Те, как всегда, зависли, перебирая информацию, загруженную в голову в период подготовки к полетам.
   - Сам ты зверь! И с мозгами у тебя совсем плохо! - рыкнула эта помесь пресмыкающегося с птичкой... на языке раминов.
   - О-о-о!!! Говорит?! А здесь что, есть не хомо, но сапиенс? А на людей оно не кидается? - отступая назад, я оторопело уставился на это чудо.
   - Кидается! Особенно если они надоедают своим вниманием, - не более доброжелательно ответила... ло... оно и клацнуло внушительными зубами.
   - В каталоге существ, проживающих на планетах, входящих в Империю Раминов, подобного создания нет, - растеряно промямлил Май.
   - Естес-с-сно нет! Пр-р-ридурки! Я из с-системы Ворта, - раздраженно зашипело странное создание и шустро свалило в кусты.
  Проводив глазами это чудо природы, мы направились в противоположную сторону... на всякий случай.
   - Значит так, мальчики, быстренько устанавливаете, что за планета. Не знаю, как вы это можете сделать, но чем скорее сообразите, тем лучше. Затем перейдем к изучению того, что поймаем, - нервно оглядываясь назад, сообщил я ученикам задание.
  
  Не успели мы пройти и сотни метров, как из густой листвы вынырнула огромная морда зверя и остановила свой взгляд на нас.
   - Ох, д-д-дипл-л-лодок, твою налево, - заикаясь, выругался я.
  Парни недоуменно посмотрели на меня:
   - Кто?!
   - Динозавр, тормоза!!! Телепортируемся отсюда! - заорал я и стал усиленно нажимать кнопку перемещения.
  Пока я занимался неблагодарным делом, зверюга полностью вылезла из кустов и, махнув хвостом, обдала нас грязью из ближайшего болотца.
   - Угр-р-р... чтоб тебя за... по... и на... - завопил я, пытаясь прочистить глаза от грязи, залепившей лицо.
  Парни выглядели не лучше и тоже заняты были прочисткой органов зрения.
  Найдя глазами зверя, заметил, что тот раскрыл пасть... странно как-то... Казалось, он улыбался. Увидев, что я смотрю на него, он высунул язык. Мои нервы не выдержали.
   - Телепортация не срабатывает! Бежим отсюда, - гаркнул я и рванул через густые кусты к ближайшим деревьям.
  Парни дружно побежали следом. Домчались мы о-очень быстро и, выбрав из них не самое высокое дерево, а то, на которое у нас есть шанс взобраться, молча полезли наверх.
  
  Вскарабкавшись чуть ли не на самую верхушку, я немного успокоился. Устроившись удобнее на ветке, наблюдал, как следом ползут мальчишки. Рассевшись, как вороны по веткам, мы огляделись по сторонам. Везде, куда доставал взгляд, расстилалось море зелени.
   - Ну что, приступим к изучению ближайшей к дереву флоры и фауны. Что это за дерево и с чем его едят? - пытаясь стряхнуть нервное напряжение, обратился я к парням.
  И как реакция на слова, из веток ближайшего дерева вынырнула морда еще одного вида динозавров и приблизилась к нам. Мы судорожно сглотнули.
   - Интересно, а меню у этого гиганта только листья или и мелкой живностью, в виде нас, он тоже не побрезгует, - шепотом обратился я неизвестно к кому.
  Голова приблизилась чуть ли не впритык. Я дернулся, ветка подо мной треснула, и, подтверждая известный закон гравитации, меня понесло вниз. Ну, все - кирдык. С такой высоты навернуться... а браслеты почему-то не работают.
   - Чертов Крит, никакая защита не срабатывает, - заорал я, выдавая во весь голос экзотический способ зачатия этого критина и его нетрадиционные сексуальные связи с ящерами... и где, и в каких позах я их всех видел...
  Затем до меня дошло, что слишком уж долго я добираюсь до земли, а ведь не с Эвереста же падаю. Заткнулся и попробовал открыть глаза. Удалось не с первой попытки. Я с удивлением обнаружил, что вишу вниз головой. Осмотревшись по сторонам, понял, что моя нога находится во рту этого гиганта, и, именно поэтому, я не продолжаю свое победное шествие вниз. Тут зверь начал поднимать голову с висящим мною.
   - Интересно, он меня, как вермишелину втягивать будет или таки на землю положит, чтобы удобнее перехватить, - судорожно сглотнув, пробурчал я.
  Когда мое лицо оказалось на уровне глаз Мая и Эла, эта ящерица-переросток мотнула головой, и мне пришлось поработать маятником, качаясь из стороны в сторону. Стараясь не думать о плохом, обратился к мальчишкам:
   - Привет! Я еще и пока что жив. Вопрос на засыпку, что это за крокодил, и чем предпочитает питаться?
  Эти придурки опять зависли. Я чуть не взвыл от бессилия. Хотелось рвать и метать. Но тут перед моим носом мелькнула толстая ветка, и я машинально ухватился за нее руками. Нога тут же оказалась свободна.
   - Хгр-р-р... Это он меня спасал, что ли?! - обалдело крякнув, я вытер пот со лба.
  Зверь с интересом уставился на нас.
   - Э-э-э... Спасибо, - чувствуя себя дураком, неуверенно произнес я.
   Фыркнув, наглая морда исчезла в густой листве.
   - Последний раз спрашиваю, эти звери обладают разумом или нет?! И что это за планета?! И почему не работает телепортация?! - грозно рыча, я пополз к парням.
   - А-а-о-о... мы не знаем, - неуверенно проблеяли мальчики, глядя перепуганными глазами.
   - Мы будем торчать на этом дереве до тех пор, пока вы не найдете в своих тупых головах ответы на эти вопросы! - рявкнул я сердито, пытаясь унять дрожь во всем теле.
  Поняв, что давить на них бесполезно, поискал глазами подходящую развилку, добрался до нее и попытался расположиться удобнее. Пока устраивался, подумал, что если парням потребуется много времени на поиски, то я могу заснуть, и соответственно, загреметь вниз. Вот только этого странного ящера может не оказаться рядом.
   - Лианой, что ли, привязаться? - буркнул я, но затем вспомнил руководство по пользованию комбинезоном.
  Пошарив по карманам, нащупал моток гм... лески с маленькими карабинами на концах. Миниатюрность приспособления не внушала доверия, но выбирать не приходилось. Привязав себя этой штуковиной к дереву, приказал и ребятам закрепится подобным образом. Проследив за выполнением указания, немного успокоился и настроился ждать ответов на вопросы.
  Небольшой ветерок мерно раскачивал верхушки деревьев, и меня вскоре потянуло в сон.
  Однако спать было неудобно, поэтому я регулярно просыпался и вопросительно упирал глаза в учеников. Те, поерзав на своих ветках, отрицательно качали головами. Я снова пробовал заснуть.
  Сколько прошло времени, не знаю, но в какой-то момент понял, что есть охота невыносимо.
  Уже собрался устроить мальчишкам разнос, как отозвался Элет:
   - Данная планета называется Роук, входит в состав Империи. Проживают на ней в основном существа... ты назвал их динозаврами. Пару видов находятся на уровне умственного развития тьертов, а еще две разновидности имеют более развитый ум. Остальные - неразумны.
   - Ага. Тот, что грязью нас заляпал, видимо к первым относится. Уж очень по-детски его выходка выглядела. Тот же, что меня напугал, а потом и спас - ко вторым, - решил я для себя.
  Сидеть и дальше на дереве не имело смысла.
   - Ладно, спускаемся, и идем искать, чем можно было бы подкрепиться, - проворчал я, отцепляясь от дерева и начиная спуск.
  Спуск вниз занял у нас гора-а-аздо больше времени, чем подъем. К тому моменту, как мы ступили на землю, мои кишки уже не замолкая, играли бодрый марш.
   - Далеко не расходимся. Как я понял, хищники здесь водятся, а с системой защиты у нас непонятки. Будем считать, что сломалась, а потому ведем себя осторожно, - скомандовал я и медленно двинулся вперед.
  Оглядываясь по сторонам и внимательно прислушиваясь к звукам леса, мы осторожно продвигались по зарослям. Как только на глаза попадалось что-то похожее на плоды, мы набирали их несколько штук, раскладывали по карманам, и двигались дальше.
  Заполнив все карманы предполагаемой едой, я заметил удобную полянку и скомандовал привал. Только мы расположились на траве и достали все, что удалось найти, как Май быстро ухватил один плод и потащил его в рот. На его браслете загорелась красный огонек.
   - Стоп. Это что еще за иллюминация? - остановил я парня.
   - Ну-у... - неуверенно замычал он.
   - В моем мире красный цвет опасность обозначает. Мне кажется, что и у вас может быть так же. Найди информацию по этим фруктам и быстро, - приказал я и, вздохнув, попытался отвести взгляд в сторону, чтобы не так страдать от чувства голода.
  Минут через десять они подтвердили несъедобность для нас этого конкретного плода. Тяжело вздохнув, я подал им следующий вид:
   - А как этот?
  И этот нам не подходил.
   - Та-а-ак, парни, если вы не начнете быстрее шевелиться, мы тут от голода скончаемся, сидя над предполагаемой едой, - с трудом отрывая взгляд от нескольких кучек разнообразных плодов, прошипел я.
  Наконец они указали на один фрукт, который по каталогу оказался съедобен.
   - А как на счет этого? - я показал на следующий плод.
  Пока парни искали на него досье, съел все, похожие на тот, что они подтвердили, как съедобные. Только заметив их обиженный взгляд, я обнаружил, что сделал. Мда-а. Оголодал я с ними до отупения. Чтобы не страдать комплексом вины, прикрикнул на парней:
   - Слишком долго возитесь. Я тут с голоду помру. А как вот этот, съедобен? Да?! Замечательно. Вы поищите информацию на следующий, а я пока этими подкреплюсь.
  Не ожидая, пока я уничтожу еще один съедобный вид, они похватали по плоду и моментально сжевали их.
   - Вы бы так быстро нужную информацию искали, а быстро употреблять я и сам умею. Хоть запомнили, что сожрали? Если снова попадутся на пути, узнаете? Ведь если запомнили, то уже не надо будет еще раз в памяти копаться, - ехидно прокомментировал я их действие.
   Май и Эл растеряно посмотрели друг на друга.
   - С вами все ясно! Вот этот, вы говорите можно потреблять? Кладете перед собой и десять минут изучаете его внешний вид и форму, параллельно ищете все, что имеется в вашей памяти о фрукте, дереве, на котором он растет, зверях, что их едят. После того, как расскажете все, что нашли, можете съесть, - жестко посмотрев на мальчишек, припечатал я.
  Изобразив самый несчастный вид, на который они были способны, мальчишки попытались выклянчить разрешение поесть. Номер не прошел, и им пришлось заняться поиском информации. Я в это время съел все остальные из этой кучки. Может, мне и было бы их жалко, но под напором кишок, закручивающихся от голода спиралью, угрызения совести как-то поблекли.
  Поесть им удалось лишь через полчаса. И еще через десять минут мы нашли пару деревьев с уже известными плодами.
  Наевшись вволю, мы забрались на дерево и, устроившись на ветках, задремали.
  Отдохнув, я решил не уходить далеко от этой пары деревьев и начать наши исследования с ближайшего участка леса, регулярно возвращаясь подкрепиться. Об окружающем нас мире мы почти ничего не знали, и было неизвестно, когда еще удастся натолкнуться на съедобные плоды.
   Останавливаясь то у одного, то у другого растения, я требовал от мальчишек подробного описания о нем. Продвигались мы очень и очень медленно, а разнообразие растительности ну просто угнетало. Пока они выискивали информацию, я заваливался под ближайший куст и дремал, ожидая ответа.
  Выскочившая из ближайшего болотца одна небольшая, но очень агрессивная зверюга, эдакая помесь кенгуру и крокодила, бросилась на Мая, стоявшего к ней ближе всего. Вылетевшая из костюма рамина молния врезала животинке, и та с воем занырнула обратно в тину. Это происшествие разогнало мой сон.
   - Фх-хух, парни, мы, похоже, не так беззащитны, как показалось. А теперь быстро ответьте, что за скотина нас проведала? - резко повернулся я к ребятам.
  Увидев, что они снова начали впадать в зависательное состояние, я понял, что, при таких темпах изучения, сидеть нам здесь придется несколько лет. Выломав из ближайшего куста лозину, я врезал обоим пониже спины. Мальчишки, не ожидавшие подобного обращения, взвыли и даже собрались поплакать.
   - За что? Детей бить нельзя, мы читали, - возмутились они и отодвинулись от меня.
   - Какие же вы дети?! Вон, вымахали выше меня! Напоминаю! Благодаря вашему куратору, вы проходите обучение по ускоренной программе. Она потому и называется ускоренной, что требует использования нестандартных методов воспитания, ясно? К тому же, живу я меньше раминов, а вас еще учить и учить. Так что, ускоряемся мальчики и вперед, - придав лицу кровожадное выражение, рыкнул я.
  Ребята не впечатлились речью и продолжали смотреть на меня с несчастным видом.
   - И нечего давить на психику, изображая страдания! Шевелите быстрее ногами и мозгами, и все будет в порядке, - стараясь не поддаться чувству жалости, провозгласил я.
  С тех пор я не расставался с хворостиной, и, если парни ночью забрасывали ее куда подальше, выламывал новую. Поиск информации стал проходить все быстрее и быстрее. Да и реакция у мальчишек стала намного выше. Чтобы их догнать и стукнуть, мне приходилось уже немало побегать. А порой они успевали найти все, что требовалось, за то время, пока я пытался им навалять.
  
  Через несколько недель нашего путешествия по данной местности, я тыкал в любой куст или что-либо живое, и требовал от мальчишек быстрого ответа кто, что, кого, сколько, короче, все, что можно найти об этом объекте.
  Догнать их уже не получалось, однако я принялся бросаться по ним всем, что под руку попадется. Дня через три и попасть по ним уже не всегда получалось. Да-а-а! Быстро учатся.
  Ребята стали более подвижны и в то же время осторожны, изучили множество растений и животных этого мира, по деревьям лазили со скоростью макак... Я даже гордиться ими начал.
  Действительно данный способ ускоренного обучения работает на все сто! Будь они сами по себе, для достижения этого уровня знания сидеть бы им на данной планете не один год.
   - Молодцы! Приготовьтесь отправиться на корабль, - наконец-то отозвался куратор.
  
  
  
   Глава 7. И снова девица.
  
  Наконец-то мы смогли вымыться и поесть нормальной еды, после чего собрались в главном зале корабля. Сейчас эта комната выглядела не как рубка космического корабля, а как гостиная. Крит не стал испытывать наши способности воображения и сам создал удобные кресла, развернутые к стене, на которой было изображено огромное окно в сад.
   - Почему ты не предупредил о том, что собираешься посылать на другую планету, и не предоставил по ней никакой информации? - сердито спросил я, как только мы расселись.
   - Ты ведь знаешь, что мальчики располагают многими сведениями, только не умеют ими пользоваться. Сколько не повторяй теорию, пока практиковать не начнешь, она дает не так уж много пользы. Прочти руководство по сноубордам, а потом попробуй прокатиться... Если посмотреть на ситуацию с другой стороны, то это мой первый опыт кураторства. Я ведь тоже учусь, как лучше следует действовать, какие ситуации подбирать. Так что не обижайся, если тебе что-то покажется неправильным, - слегка виноватым голосом закончил Крит.
  Моя злость улетучилась. Он ведь с самого начала предупреждал. Да и то, что мы имеем одни из самых совершенных систем защиты, меня тоже информировали, а вот, пожалуйста, выскочило из головы в один момент. И даже после демонстрации работающей защиты, сомнения и страхи так до конца и не исчезли.
  
   - Ладно, забыли. Каковы планы теперь? Или опять планируешь втихаря выбросить нас на планету, а там самим придется разбираться? - заинтересовался я будущим.
   - В этот раз все будет по-другому. Вам предстоит попасть на Сиону, планету, населенную людьми. В качестве общей информации: по одной из теорий большую часть планет в Галактике населяют гм... человекообразные существа, которые, произошли от одних предков. Но вернемся к вашему путешествию: вам следует выучить три главных языка Сионы, принятые стили одежд, общие правила поведения и общения. Понаблюдаете через экраны за местными жителями, почитаете газеты. Когда решишь, что готовы, скажешь, и я переправлю вас, - поделился планами Крит.
  Такой подход мне понравился гораздо больше. Не хотелось бы еще раз испытать шок, подобный тому, что я получил от встречи со шташами, да и с разумными динозаврами, особенно до того, как узнал, что они разумны.
  В качестве первого ознакомления, Крит прочел лекцию о самой планете:
   - Любому здравомыслящему существу легче воспринимать информацию, сравнивая ее с уже имеющимися у него знаниями. Поэтому, чтобы было понятнее, скажу, что на момент открытия Сионы, большая часть стран находилась приблизительно на уровне Древней Греции на Земле. Численность населения была небольшая, обширные площади земель пустовали. Пригодных для проживания планет не так уж и много, к тому же, на более развитых планетах свободной земли чаще всего не хватает. Поэтому правительство Содружества активно взялось за обработку владык и самых богатых людей Сионы. Для них провели обширные экскурсии по планетам Содружества, знакомя с техническими достижениями и развлечениями. После этого предложили возвести подобные города с канализацией, кинотеатрами, барами и ресторанами... на Сионе. А каждому из власть имущих обязались построить роскошный дворец, напичканный всевозможной аппаратурой. Главное условие для получения этого изобилия - позволить жителям других планет проживать и вести дела на Сионе. Согласие было получено в максимально короткие сроки. Используя последние технические наработки в строительстве, Содружество за три года перестроило все существующие на планете города. Управлять и работать с техникой местные жители не умели, поэтому сюда переселилось огромное количество предпринимателей и авантюристов с планет Содружества. В данное время на Сионе пользуются смесью законов и правил из времен, предшествующих ее открытию, с законами, внесенными самим Содружеством. Свои поправки и дополнения также внесла армия авантюристов, появившаяся здесь одной из первых.
  Вся планета поделена на провинции, в которых правят Наместники. Эта должность, с одной стороны считается выборной, но на самом деле передается по наследству. Как было в Древнем Риме во времена Цезаря.
  
   Закончив краткий обзор истории, Крит посоветовал приступать к учебе. В этот же гм... день, мы изучили или нам заложили в голову, это уж с какой стороны посмотреть, один из языков. Затем несколько дней мы читали на нем газеты, а также наблюдали за жизнью и поведением людей, на нем говорящих. После этого в такой же последовательности загнали в голову и два остальных языка. Три недели мы потратили на приготовления. Также, под руководством куратора мы внесли небольшие изменения во внешний вид, чтобы не слишком отличаться от местных жителей.
  Крит полагал, что не стоит посещать город, считающийся столицей Сионы. Здесь располагались представительства других планет и торговых корпораций, банки, туристические фирмы... Соответственно бродило огромное количество охраны и патрулей. Для пребывания в городе требовались серьезные основания и письменные приглашения. К тому же за всеми въезжающими велась серьезная слежка... и не только государственными службами. Одним словом - столица, со всеми ее плюсами и минусами.
  
  Свое знакомство с планетой начали с одного из провинциальных центров. Куратор перенес нас в тихий переулок города ранним утром, когда народа на улицах почти не было. Мы медленным шагом направились по улицам, с любопытством рассматривая дома, редких прохожих... Я чувствовал себя немного на взводе - ведь это другой мир, другие люди, другая история развития. Мая и Эла я встретил на Земле, поэтому, хоть умом и понимал, что они с другой планеты, но подсознательно мальчишки воспринимались мной, как свои. Шташи и разумные динозавры настолько отличались от людей, что я так до конца и не смог заставить себя поверить, что эти ребята - такая же разумная раса, как и земляне.
  Сейчас же я видел перед собой людей. Хоть и выглядели они непохожими на землян, но эту разницу трудно выразить словами. Это как приехать в Китай или Непал: внешность, привычки, культура отличаются, но не возникнет никаких сомнений, что это такие же человеки, как и я.
  Слегка удивляло наличие на улицах провинциального центра гужевого транспорта вперемежку с легкими автомобилями. В небе над домами и вдоль улиц шныряли небольшие летательные аппараты. Как я понял из объяснений Крита, телегами и повозками, запряженными местным аналогом лошадей и ослов, пользовались в основном коренные жители планеты. Высокотехнические средства передвижения принадлежали богатым местным, либо так называемым инопланетянам.
  
  В какой-то момент я услышал сзади крики и, оглянувшись, заметил группу людей. Двое мужчин, одетых во все черное, схватив красивую девушку, тащили ее к стоявшему рядом транспорту, а в ее платье вцепился пожилой, щуплый мужичок, кричавший:
   - Помогите! Мэримэ! Доченька! Оставьте ее!
  Еще двое темных личностей рывком отбросили отца девушки в сторону и повели оружием, а ничем другим эти палки в их руках и не могли быть, по сторонам.
  Народ, что присутствовал на улице при этом событии, исчез как по мановению волшебной палочки. Отметив, что никто не торопится на помощь вопящему, напавшие втолкнули девушку в затемненную машину, и сами впрыгнули внутрь. Как только дверь закрылась, машина на огромной скорости взвилась вверх и исчезла между домами.
  Пожилой мужчина заплакал, не делая попыток подняться. Мне стало его жалко. Нам все равно надо изучать этот мир, так почему не начать знакомство с помощи конкретному человеку?
  Я подошел к плачущему.
   - Мэримэ, Мэримэ, девочка моя, - бубнил он, рыдая.
   - Плачем горю не поможешь. Давайте мы поможем вам добраться до дома, - предложил я, поднимая его с земли.
  Он махнул неопределенно рукой куда-то вперед. Я и повел его в указанную сторону, собираясь расспросить, что здесь произошло. Мужчина безвольно брел рядом и из его глаз текли слезы. Мои подопечные рамины двинулись за нами следом. Метров через сто он остановился у одной из машин и дрожащими руками попытался открыть дверцу. Из соседнего здания выскочил молодой парень и бросился к нам:
   - Уважаемый мастер Торто, что случилось? Почему вы плачете? Я готов наказать обидевших вас!
  Размеры этого здоровяка впечатляли. На полторы головы выше меня и в плечах два моих размера, если не больше.
   - Мэримэ похитили... Только что... Вырвали прямо у меня из рук... Я думаю наемники Наместника, хотя может и служба Гиро Токана, - мрачно сообщил мастер.
  Парень сначала побледнел, а потом посерел от услышанного.
   - А зачем Мэримэ Наместнику и что это за служба гира? - поинтересовался я у убитых горем мужчин.
  Они повернули ко мне ошеломленные лица. Я невольно сделал пару шагов назад.
   - Гм... Кхм... Я так понимаю, у вас это каждая собака знает?! Мы тут, понимаете ли, не местные... мимо проходили, вот и спросили... Думали, может, помощь нужна. И все такое... - продолжая отступать, я подумал, что, пожалуй, поторопился с идеей по оказанию помощи.
  Мужик постарше, шустро подскочил ко мне и схватил за рукав рубашки.
   - Нужна! Нужна помощь! Расскажем все, что ни пожелаете! Только не исчезайте! Прошу вас! Не исчезайте! - завопил он.
  Тот, что помоложе, с удивлением переводил взгляд с меня на Торта и обратно. И тут пожилой мужчина сделал еще более удивительную вещь, из-за которой здоровяк чуть не сомлел. Цепко держа меня за рукав, он лягнул здоровяка по ноге, и заорал, обращаясь к нему:
   - Проси их! Если согласятся, будешь помогать им и делать все, что скажут! Спасете Мэримэ, отдам за тебя!
  Не медля ни секунды, здоровяк рухнул на колени и протянул руки ко мне:
   - Помогите! Готов на все! Только спасите Мэримэ!
  У меня отвисла челюсть:
   - Э-э-э... Мы сами не отсюда... Вы случаем не ошиблись? А почему вы считаете, что знаете кто мы?
  Вот же незадача! Только появились на планете, и сразу же нарвались на психов?!
  Как оказалось, мои опасения не оправдались. Раминов, вернее их подростков, знают во всей Галактике. Как уклончиво сообщил мастер Торто, имеется одна особо продвинутая раса, которая отправляет свою молодежь знакомиться с мирами. Если повезет, то эти студенты, в качестве обучения, могут помочь нуждающемуся, которому посчастливилось попасться им на пути.
  Я не стал ни подтверждать, ни опровергать догадку, а молча полез в машину, дверцу которой открыл перед нами знакомый мастера.
  
  Судя по дому, к которому мы подъехали, Торто оказался далеко не бедным. Нас приняли как самых дорогих гостей. Накормив до отвала, рассказали все, что могло хоть как-то касаться происшедших событий.
  Первым делом мастер спел дифирамбы похищенной дочери, затем, расписал свои планы и надежды, возлагаемые на ее удачное замужество. Такую красавицу были готовы взять в семью несколько именитых родов, и каждый из них был так знатен, что мастер никак не мог сделать окончательный выбор. Мельком нас познакомили с молодым парнем, которого мы встретили на месте происшествия. Его звали Каст, и он уже с полгода обивал порог мастера Торто, упрашивая того отдать за него Мэримэ.
   - В качестве похитителя может оказаться Наместник. Вернее его служба, поставляющая тому девушек. По всей планете рыскают его люди, отыскивая самых красивых. Чаще всего красавиц пробуют купить у родителей или прочих родственников, и если не выходит, то воруют. Служба Гиро Токана тоже выискивает привлекательных, но она не пытается купить, а сразу крадет, чтобы перепродать на другие планеты, - печально поведал отец девушки.
  И когда Крит сообщил, что дочь мастера похитила служба наместника, о чем я сразу и заявил отцу, то мы оба от этой информации испытали некоторое облегчение, все же не на других планетах искать и выручать.
   - Главное как-то попасть в гарем этого типа, а уж оттуда выбраться проблем не будет, - задумчиво произнес я, но потом спохватившись, мысленно обратился к Криту. - Ох, извини, забыл у тебя уточнить, действительно ли мы сможем оттуда и сами выбраться и девушку захватить?
   - Сможете. Обхватите ее в кольцо и я вас перенесу. В мирах Содружества имеются свои телепортационные браслеты и самые сильные из них переносят не более чем на семьсот метров. А поскольку существуют приборы, способные приблизительно засечь направление и расстояние перемещения, то нам стоит работать под их технику. Скажи мастеру Торто, чтобы снял квартиру неподалеку от замка, и пусть его люди там дежурят. Я из замка перенесу вас туда, а уже оттуда вас пешком проведут через пару улиц, где будет ожидать машина, и уже из нее я доставлю всю компанию куда надо. Однако домой девушке лучше не возвращаться, - выдал он готовый план действий.
   - Так. План отступления имеется, остается вопрос, как попасть в гарем? - обратился я к мастеру Торто.
  Мужчины молча и с надеждой смотрели на меня. С ними все понятно. Ждать от них идей не приходится.
   - Я могу тебя с мальчиками так замаскировать, что служба Наместника обязательно захочет купить или похитить вас для этого любителя красавиц, - предложил Крит.
   - Ох! Опять в девушку?! Мне совершенно не нравится такая идея! - нервно передернул я плечами.
   - Никаких других вариантов предложить не могу. Ведь необходимо не только туда попасть, но и разыскать в толпе наложниц, дочь Торто. Неизвестно, сколько времени понадобится на поиски. Поэтому придется находиться в том месте, где их всех держат, на законных основаниях, а это возможно только для девушек. Ты все еще хочешь помочь мастеру спасти дочь? - ехидно уточнил куратор.
  После восьми лет в женском теле, мне не хотелось даже думать о подобном варианте... Но ведь и других идей нет?! Скрепя сердце, все же пришлось согласиться с его аргументами.
   - Вот только полного превращения не надо! - занервничал я.
   - А это и не нужно. То, что я собираюсь делать, скорее очень качественной иллюзия, чем трансформация. Тем не менее, эта иллюзия будет настолько достоверна, что никто не заподозрит подделку. Так что, не переживай, твое богатство оставим при тебе. Постарайся только рот лишний раз не раскрывать. Голос-то будет не очень соответствовать образу, - фыркнул он.
  Ему бы только хаханьки, а мне снова мучайся.
   - Да какие мучения? Изображать девушку придется всего-то ничего: от суток до нескольких дней, - успокоил он, заметив мои мыслкнные метания.
  
  Обсудив с мастером и Кастом совместные действия, я попросил их приобрести женскую одежду, а сам улегся на диване, чтобы Криту было легче преобразовывать нас. Мальчишек, он посоветовал уложить в соседней комнате и до конца его работы ни на себя в зеркало, ни на мальчишек не смотреть.
   - Не понял, к чему такие сложности? Да и мне что, к ним все время спиной становиться? Ты считаешь, я совсем псих, и на очень красивую девушку кидаться буду? - удивился я такому совету.
   - Ты здесь не при чем. Девушки той расы, под которых я вас маскировать буду, обладают сильным природным магнетизмом. Не всякий мужчина способен устоять перед их очарованием. Моя иллюзия будет настолько достоверной, что, как только вас увидят без чадры, ни у кого не возникнет сомнений в вашей подлинности, а значит, не будут устраивать никаких проверок. Чтобы не пойматься на собственное очарование, сразу после преображения, надеваете паранджу и стараетесь никому постороннему не показываться, - "обрадовал" координатор.
   - А может, стоит выбрать что-то не столь кардинальное? - нерешительно предложил я, уже не совсем уверенный, а хочу ли вообще освобождать чьих-то там дочек.
   - Для того чтобы попасть именно к Наместнику, и как можно быстрее, вам необходимо быть не обычными симпатяшками, а экзотикой, редкостью, - убежденно завершил он мысль и приступил к преображению.
  
  Когда, занесший одежду, мастер Торто застыл с открытым ртом и выпученными глазами, я сразу догадался, что за проблема с ним приключилась. Отобрав вещи, я вытолкал его за дверь и быстро одевшись, накинул сверху паранджу. Затем забросил принесенные наряды мальчишкам в комнату, чтобы собирались.
  Далее нам требовался тот, кто рискнет нас продать, а потом исчезнет с этой планеты. Каст сообщил, что знает одного старого капитана небольшого космического транспортника, который может подойти для нашего дела. Старик уже не первый год, как выпьет, так и начинает окружающих доставать, утверждая, что собирается купить домик с землей на какой-нибудь тихой планете, где будет доживать последние годы, ковыряясь в саду. На самом деле это все только слова, денег на мечту о том, как провести остаток своей жизни, он так и не смог собрать. Нашли мы его в дешевом кабаке при космопорте. Капитан был одет в затертый до потери цвета комбинезон. Разговаривать с ним Каст пошел сам. Целый час он что-то втолковывал старику. Но когда они подошли к нашей машине, где мы с мальчишками ожидали результата переговоров, Каст все еще продолжал уговоры.
   - ТАМ обычно не спрашивают, как добыт и откуда доставлен товар. Но если вдруг спросят, скажешь, что случайно стал свидетелем нападения на караван. Увидев отваливший в сторону поврежденный корабль, ты выскочил из-за астероида и пока не налетели другие пираты или кто-то из охраны каравана, забрался в него, нашел в одной из кают трех девушек из расы Лунные Ориэнэ, и забрал с собой. Вряд ли чиновники в эту сказку поверят, но уточнять подробности и требовать доказательства не будут. Запишут твой ответ, чтобы в случае каких неприятностей с товаром, предоставить запись, если кто заявится с проверкой.
  Капитан слушал Каста с открытым ртом. Услышав, кого передают, и что предлагают, у него даже руки затряслись.
   - Лунные Ориэнэ... - впал он в ступор.
   - Продашь, половина денег твоя. Но тебе придется исчезнуть с планеты... и серьезно так исчезнуть, - глядя в глаза впадающему в транс мужику, с нажимом заявил Каст
   - Лунные Ориэнэ... - повторил тот.
   - Деньги, - напомнил наш сопровождающий.
   - А? Что? - среагировал на мистическую формулу капитан.
   - Не рекомендую думать ни о чем, кроме как о деньгах. А их должно быть о-о-очень много. Ты столько за всю оставшуюся жизнь не заработаешь, - на ухо громко сообщил Каст.
  Я с интересом прислушивался к разговору. В зеркало, как и советовал Крит, я смотреть не стал, мне без разницы, в кого он нас превратит. Но после реакции отца и жениха Мэримэ, а теперь и капитана, разбирал интерес, что за диковинок из нас сотворили.
  Мы подошли к машине, по внешнему виду соответствующей капитану. Выглядела она настолько старой и ободраной, что у меня возникли большие сомнения, что этот антиквариат вообще способен сдвинуться с места. Каст открыл заднюю дверь этого металлолома на колесах, из которого пахло явно не цветочной клумбой, и мы дружно и молча забрались на заднее сиденье. Махнув на прощанье рукой, парень исчез.
  Капитан какое-то время сидел, не шевелясь и изредка посматривая в нашу сторону. Было видно, что он не как не мог решить, что же ему делать.
   - И долго еще выбирать будешь? Напоминаю, единственное удовольствие, что ты можешь поиметь с нас, это деньги от продажи. К тому же, как и договаривались, лишь половину от всей суммы. И вообще, тебе о смерти уже пора задумываться, а не о бабах. Поэтому заводи свою консервную банку и поехали уже. Мне надоело сидеть в этом мусорном ящике, - с угрозой в голосе, заявил я этому кретину.
  Услыхав мужской голос из-под покрывала, он дернулся и выпучил глаза.
   - А если т-т-там не в-выдержат и решат п-проверить... убедиться... Ведь за попытку обмана в тех местах, куда м-мне придется сунуться, убьют не отходя от кассы, - заикаясь, прошептал наш храбрый капитан.
   - О-о! Крит! Что если он прав окажется? - обеспокоено обратился я к куратору.
   - Не волнуйся понапрасну, вы настолько достоверно выглядите, что никаких сомнений не возникнет. Если внешний вид Лунных Ориэнэ еще и можно было бы подделать, в чем я сомневаюсь, то подделать их магнетизм считается невозможным. Да и, как только поступает редкий или очень дорогой товар, каким вы являетесь, никто из чиновников ни сам попользовать, ни пустить на сторону такой товар не рискнет, ведь каждый их шаг фиксируется многочисленными камерами. Если короче, то можешь за себя не бояться, - тут же отозвался он.
  Успокоенный я вернулся к капитану:
   - С визуальной проверкой никаких проблем не возникнет, а других и не будет. За те деньги, что торговцы смогут за нас получить, они на нас даже дышать забудут, чтобы не повредить. А что произойдет, когда нас продадут, тебя не касается. Для тебя главное быстро, далеко и очень серьезно исчезнуть. Двигай, давай, - рыкнул я напоследок, чтобы взбодрить немного нашего "хозяина".
  Тяжело вздохнув, капитан завел свой драндулет и двинулся в сторону огромнейшего Торгового Центра, настоящего города в городе. Пока мы ехали, Крит вкратце рассказал о месте, куда нас везут. Центр был сродни базару, на котором торговали всем, чем только возможно, и где постоянно толклось огромное количество народа, как продавцов, так и покупателей. А еще больше там болталось бездельников, просто наблюдающих за этим процессом.
  В Центре существовали сектора, где продавали дозволенные товары, а были и такие, куда допускали уже не всех, и там выставлялись всевозможные редкости. В некоторые из секторов можно было попасть только по знакомству. Также существовала зона, где торговали людьми. Чисто официально такого места не существовало, но почти все знали о его наличии.
  
  Подъехав к одному из боковых входов, капитан остановил машину и надолго задумался.
   - Продашь нас и свои разваливающиеся средства передвижения, и тебе хватит денег на билет до Дронты и на маленький домик с участком в Долине Трех Рек, - проникновенным голосом почти прошептал я то, что подсказал Крит.
  Капитан вздрогнул, побледнел, затем покраснел... затем снова побледнел...
   - Эй, Крит! По-моему нашего хозяина сейчас кондрашка тяпнет! - испугано заорал я про себя.
   - Напомни еще раз про долину, - спокойно посоветовал тот.
   - Миленький такой домик, с небольшим участком земли в самой прекрасной Долине Трех Рек, - вдохновенно повторил я.
  Капитан встряхнулся как пес, решительно выбрался из машины. Открыв дверцу, дождался пока мы выберемся из его развалюхи и потащил нас к дверям.
  Подойдя к охране, он сообщил, что имеет кое-что уникальное на продажу. Тут же примчался распорядитель, чтобы определить насколько стоящий товар и в какой сектор направить.
   - Так. Что у вас там, под этими мешками? - с трудом сдерживая презрение, прищурился он.
   Глядя на старый и потертый комбез капитана, чиновник видимо решил, что тот вряд ли может доставить, что-то стоящее.
   - Я буду говорить без свидетелей, - нервно сглотнув и оглянувшись по сторонам, пробормотал капитан.
  Недовольно скривившись, служащий завел нас в небольшую комнату, явно защищенную от внешнего прослушивания.
   - У меня Лунные Ориэнэ, - шепотом, почти одними губами сообщил он.
   - Не-е-е мо-ожет быть, - побледнел и чуть не рухнул в обморок чиновник.
   - Хотите, чтобы я показал их? - так же тихо уточнил капитан.
   - Нет! Нет! - нервно воскликнул тот и спиной двинулся к выходу.
  Та-а-ак. Меня все сильнее интересует, что мы из себя представляем.
   - Эй! Вы куда?! Вы товар брать будете? - глядя на маневры чиновника, возмутился капитан.
   - Да, да! Конечно же!!! И расчет получите настолько быстро, насколько это возможно! Только товар такого качества и цены не в моей компетенции. Сейчас здесь будут те, кто занимается делами подобного уровня, - уже у самой двери проблеял бледный служащий.
  Выхватив из кармана что-то, явно относящееся к оружию, капитан направил его на меня с мальчиками.
   - Если надумает-те меня обдурит-ть, я их убью! - стуча зубами, он попытался изобразить гнев.
  Похоже, его решимость и смелость начали заканчиваться. Однако в одном он совершенно прав, если то, что мы из себя сейчас представляем, действительно дорогого стоит, то и надуть могут. Кто знает, могут и прибить мужичка потихоньку, а нас себе присвоить. На чиновника направлять оружие бесполезно, его жизнь никого не интересует, а вот то, на чем можно хорошо заработать, вряд ли рискнут потерять.
   - Что вы! У нас клиентов не обманывают, иначе никто не привезет редкий товар для продажи. Мы ценим свою репутацию, - возмутился чиновник.
  Угу... Знал бы он, чего наш "хозяин" боится!
  
  Нас завели в закрытое помещение и попросили снять на пару минут паранджу и пройтись по комнате. Я, как куратор и советовал, в сторону мальчишек глядеть не стал, поэтому прохаживался, опустив взгляд вниз. Если мы сейчас действительно экзотично выглядим, я мог неадекватно отреагировать и этим вызвать, у наблюдающих ненужные подозрения. Прогулявшись по комнате несколько кругов, мы снова замотались в тряпки и, дойдя до диванов, улеглись подремать.
   - Слушай Крит, а почему никто не идет смотреть, прицениваться? Ты ведь говорил, что нас с руками должны отхватывать? - полусонно поинтересовался я, через какое-то время.
   - Х-ха!!! Продажа идет полным ходом! Вас же засняли со всех сторон, и теперь на огромных экранах без перерыва демонстрируются ваши изображения. Тут такие баталии ведутся! Ты бы видел! Позвали самых богатых и именитых. Мда. Я, кажется, переборщил с лунными. Посмотреть на подобные торги, конечно интересно, но... Ф-ф-фу-ух... Вас все-таки купил управляющий Наместника. А сумма-то, сумма! До чего прибыльный бизнес!!! - весело восхитился Крит.
   - Ну, если это так выгодно, то разберемся с этим делом и можем наладить торговлю собой, - фыркнул я мысленно на его слова.
   - Да нет. Это я так. Пошутил, - смутился куратор.
   - Я тоже шутю, - отозвался я.
  
  Выводили нас из комнаты, окружив плотным кольцом охраны. Дальше наш путь проходил по широкому и очень разветвленному коридору. Я-то уже тренированный, как-никак восемь лет в юбках да платьях бегать пришлось. Однако для Мая и Эла данный вид одежды оказался в новинку. Из-за отсутствия навыка ношения длинных и широких одежд они постоянно путались в юбке и не только в своей. К тому же, по причине неуемного любопытства, мальчишки во всю крутили головами, пытаясь сквозь узенькие щелочки в покрывале, рассмотреть окружающих людей, и куда нас ведут.
  А поскольку в щель мало что видно, то они регулярно сбивались с направления и врезались, вернее, пытались врезаться в наших сопровождающих. Те, естественно пытались увернуться от столкновения с кем-то из моих пацанов. Чтобы не разорвать круг, остальные охранники дружно подавались следом...
  Несколько раз мальчишки наступали на край платья... и моего тоже... и мы по очереди пытались упасть. Солдаты же вытворяли прямо чудеса джигитовки, стараясь не разорвать круг, не дать нам достичь пола, и в тоже время, прикасаться к нам, как можно меньше.
  Понаблюдать за тем, как наша плотная компания, какими-то странными перебежками и зигзулями, движется по коридору, собралась большая толпа. Народ, идя следом, весело комментировал особо заковыристыми фразами все наши передвижения. При этом, выдавая все новые и все более гм... неприличные версии причин, заставляющих нашу плотную, в полном смысле этого слова, компанию, выделывать такие виражи.
  Версии были настолько экзотическими, что я даже заслушался... и, похоже, не один я, поскольку наше передвижение стало еще замысловатее.
  К тому моменту, когда мы добрались до выхода, то на наших охранников было жалко смотреть.
  Но как оказалось, это еще не все испытания, которые им пришлось выдержать.
  Недалеко от дверей стояла машина больше похожая на увеличенный в несколько раз танк. И впереди и сзади этого средства передвижения стояло по два таких же монстра. Нас постарались, аккуратно подталкивая в спины, побыстрее затолкать в эту образину. Однако на выходе из дверей Центра имелся порожек и затем две ступеньки.
  Сойдя первым по ступенькам, я забыл подобрать юбку. Кто-то из мальчишек, идущий следом, наступил на край моего платья... следующий за ним, в это же время, зацепился ногой за порожек... Я же, от рывка чуть не рухнув на спину, резко выдернул угол своей юбки из-под ноги наступившего... Нас, рассыпавшихся в разные стороны, попытались поймать солдаты...
  Когда я вытаскивал кого-то из своих, зажатого между двух солдат, паранджа осталась на земле... солдаты тоже.
  С трудом выдернув тряпку, я поспешно нахлобучил ее на Мая, испуганно глядя на то, как загорелись глаза охранников. Еще несколько минут тем понадобилось, чтобы прийти в себя.
  Глухо зарычав, солдаты подхватились с земли. Осторожно, но цепко, ухватили нас под локти и, в секунду донеся до броневика, настойчиво затолкали внутрь. Уже закрывалась дверь, когда я услышал дружный вздох облегчения, вырвавшийся из глоток наших сопровождающих.
   - Мда-а... Тяжелая у парней работа, - пожалел я их.
  
  
  Глава 8. Побег.
  
  В замке Наместника с нами церемонились меньше. Подхватив под локти постоянно путающихся в одежде мальчишек, нас повели длинными коридорами. Охранники дотащили нашу троицу до массивной двери, украшенной резьбой, стащили с наших голов покрывала, и открыв одну створку, втолкнули в полутемное помещение. Толчок оказался неожиданным, и мне пришлось пробежать вперед, чтобы не упасть. После яркого света в коридоре глаза ничего не видели вокруг.
  На последнем шаге я зацепился за что-то ногой и рухнул на пол. Подо мной что-то взвизгнуло и, затем, хорошо поставленным голосом сообщило мою родословную и куда следует идти.
  Рядом раздались подобные шебуршания, вскрики и пожелания. Видимо, мальчишки тоже вынуждены были пройтись по помещению.
  Пошарив руками по сторонам, я нащупал еще несколько э-э-э... подушек, что ли? Да что здесь такое творится? Встав на четвереньки, попытался отползти на свободное пространство. Мда-а. Кто пробовал ползать в длинном платье, тот меня поймет. Уткнувшись носом в кого-то, я отпрянул в сторону и стиснул зубы, чтобы не сорваться и не присоединить свое мнение к раздававшимся вокруг высказываниям о том козле, который этот бардак организовал.
  Глаза, привыкнув к полутьме, разглядели большой зал, покрытый пушистым ковром с огромным количеством подушек, разбросанных по полу. На них, где группами, а где по одной виднелись спящие или болтающие шепотом девушки. С трудом выбравшись на открытое пространство, я постарался скорее найти Мая и Эла. Заметив их неподалеку, осторожно подобравшись, ухватил за руки и потащил за собой. Пока я продвигался, пораженно рассматривал царящее вокруг безобразие, случайно наступил кому-то на ногу.
  Пострадавшая, подняла над подушками голову и, зашипев, пространно сообщила, куда и зачем нам следует пойти. Май и Эл выслушали ее монолог с огромным интересом и, повернувшись ко мне, пристали с расспросами, что она сказала. Посоветовав парням заткнуться, я, подталкивая их в спину, отошел в другой конец зала, подальше от тех, кого мы ненароком зацепили. Напомнив себе несколько раз, что я прибыл сюда за конкретным человеком, постарался сконцентрироваться на данной задаче.
  
   - Ну и где нам ее искать? Видел то я ее мельком, а тут такое количество девушек? Не подходить же к каждой и спрашивать, - ты не Мэримэ?! - задумчиво осматривая зал, бурчал я.
   - А что вы делаете? - услышал я голос Эла.
  В ответ кто-то злобно зашипел. Ну, блин! Ни на минуту оставить нельзя. Я рванул к парням.
   - Идиоты! Ну форменные идиоты! - взвыл я про себя.
  Мои придурки заметили возню занимающихся любовью девушек и полезли спрашивать. Эти мымры что, не могли найти для своих занятий более укромное место? Похоже, мужик не в состоянии удовлетворить всех, кого ему притаскивают, вот и приходится девушкам заниматься самообслуживанием.
   - Я прошу прощения. Не обращайте на них внимания. Они еще совсем юные и наивные, потому мало чего в жизни понимают, - оттаскивая Мая и Эла, я попытался мило улыбнуться.
  При этом пришлось поднапрячь горло, чтобы мой голос звучал, как можно ближе к женскому. Не уверен, что это получилось, поскольку несколько девушек, расположившихся на соседних подушках, заинтересованно и в то же время несколько подозрительно, посмотрели в нашу сторону.
   - А ты им кто? - поинтересовалась одна из девиц.
   - Да-а-а это... Знакомая. Мне потребовалось слетать в одно место... Родители девочек узнали о том, что я в путешествие собралась, попросили подбросить их дочерей к родственникам, которые там рядом живут, - мне пришлось придумать объяснение на ходу.
   - Своих дочерей родители из расы Лунных Ориэнэ никогда не отпустят с планеты с чужими. Это знают все, - зашипел Крит у меня в голове.
   - Ой, слушай, а ведь это же наверное и не родители были! Позвонили мне и попросили взять, а я как-то вот...- пытаясь изобразить улыбку, оскалился я.
  Окружающие девицы уже смотрели несколько кхм... недоверчиво.
   - Это не земные телефоны. У них видеофоны с большими экранами, - заорал мой работодатель.
   - Я, кхм... кхм... наверное, слепая была или может они загримировались, - объяснение выглядело, мягко говоря, глупо, но ничего более умного в этот момент в голову не пришло.
  Мне жутко захотелось настучать всем по головам, особенно куратору.
   - ... а внизу большими буквами написано имя звонившего, - застонал он.
   - И неграмотная ни разу, - уже совсем хмуро добавил я.
  Задавшая вопрос девица неопределенно дернула плечами и скептически осмотрела нас. Не, ну надо же! Мужики немеют и просто тают от нашего вида, а этим хоть бы хны, еще и с вопросами дурацкими пристают!
   - И вообще, не видишь, я же совсем ушибленная, не в себе вся. Кхм... Ушибли меня в процессе пленения... - подняв глаза к потолку, я неопределенно взмахнул руками.
   - Когда захватывают в рабство женщин, особенно таких экзотических, их не бьют, товар боятся испортить. А то, что ты не в себе, то это и я подтвердить могу, - взвыл Крит.
   - В детстве кхм... ушибли. Вот с тех пор и с приветом, - процедил я сквозь зубы и, подталкивая парней в спину, стремясь побыстрее уйти как можно дальше от этого места.
   - У них медицина на высшем уровне, - добавил печально он.
   - А мне ни одна медицина не поможет, поскольку это надолго! Если б мозги были, не сунулся бы в такое дерьмо! - рыкнул я, не выдержав, во весь голос.
  Еще несколько девушек подняли головы, прислушиваясь к тому, что я мелю.
   - Р-р-р... Покусаю, - пригрозил я.
  Все быстро сделали вид что спят.
   - Не мог нам легенду придумать, - раздраженно обратился я к Криту.
   - Нечего было рот раскрывать. Оттащил бы парней молча, так нет же, приспичило ему объясняться. Пришлось весь разговор немного подправлять твой голос, а то бы совсем полный провал, - не менее раздраженно ответил он.
   - А-а-а... Спасибо и извини. Теперь понятно, из-за чего у меня при разговоре, как будто что-то немилосердно царапалось в горле и приходилось прокашливаться, - с облегчением выдохнул я.
  
  Захватив Мая и Эла за руки, я пошел искать место посвободнее, при этом насколько это было возможно, внимательно разглядывал лица девушек. Услышав в одном из углов плач, подошел. Девица, лежавшая в углу на большой подушке, горько плакала, закрыв руками лицо.
   - Ты чего плачешь? - осторожно спросил я.
   - А то ты не знаешь? - сердито ответила она.
   - Откуда мне знать? Мы только что попали сюда, и мне хотелось бы узнать, что здесь вообще творится. Ну, и все такое, - подхватив неподалеку свободную подушку, присел я рядом. Мальчишки так и остались стоять за спиной столбами.
   - Меня тоже только сегодня утром украли и сюда доставили, - всхлипнула она, посмотрев на нас.
  Не веря своим глазам, я прошептал:
   - Мэримэ?
   - Я никогда в жизни не сталкивалась с кем-то из вашей расы. Откуда меня знаешь? - повысив голос, требовательно спросила она.
   - Тс-с-с... Тихо. Мы здесь по гм... просьбе твоего отца и жениха. Я даже не представлял, как смогу найти тебя среди такого количества девушек. Думал, придется провести здесь не один день, разыскивая, - наклонившись к ее уху, прошептал я.
   - Думал?! Ты что мужчина?! - шепотом воскликнула Мэримэ.
   - Значит так, милочка, либо ты молча слушаешься меня, и мы сваливаем отсюда при первой же возможности, либо мы уйдем без тебя. А твоему отцу и жениху скажу, что ты оказалась большей дурой, чем они могли подумать, и потому пришлось тебя бросить, а самим бежать, - сердито, шепотом сообщил я.
  Поднявшись, махнул мальчишкам, чтобы следовали за мной, отошел к нескольким незанятым подушкам, валявшимся неподалеку.
   - Ложитесь, отдохнем немного, - улегшись сам, похлопал ладонью по соседней подушке.
  Парни попадали рядом, продолжая с интересом осматриваться вокруг.
  Мэриме приползла через пару минут.
   - А почему я должна верить вам? На мужиков вы совсем не похожи. Да и с каких это пор девушки расы Лунных Ориэнэ стали участвовать в спасении других, - забросала она нас вопросами.
   - Не о том беспокоишься. Тебя должно волновать только то, как отсюда выбраться, а остальное тебя не касается. Мы тут немного осмотримся, а затем будем уходить. Идешь с нами или нет - это твое решение, как и твои проблемы, - недовольно скривился я.
  Ведь сказал же, что по просьбе отца и жениха, так ей еще объясни, почему мы, а не другие. Ну, какая разница?! Хочешь бежать, так делай это при первой же возможности. Настаивать не буду. Спасать надо только тех, кто хочет спасаться.
  Поняв, что объяснений не предвидится, она тихо произнесла:
   - Я же не против, просто все так странно, - и усевшись рядом, замолчала.
  Получив ее согласие, я обратился к Криту:
   - Мэримэ мы нашли и можем перемещаться хоть сейчас.
   - Это лучше делать ближе к утру. С заката и до восхода солнца по городу патрулируют многочисленные группы полиции. Столица провинции все-таки. Вам же надо будет пешком до такси дойти, а затем сменить несколько машин, чтобы запутать след. Делая все эти перемещения ночью, можно нарваться на проверку. Лучше дождаться восхода солнца. Да и сон у окружающих вас девушек утром будет крепче, - сообщил он.
   - На восходе, так на восходе. Если что, разбудишь, - буркнул я, зевая.
   - Осталась пара часов до восхода. Лучше бы вам не спать, а то вдруг не смогу добудиться, - выдал "радостную" весть Крит.
  Чертыхнувшись, я с тоской осмотрелся по сторонам, пытаясь придумать, чем же себя занять, чтобы не заснуть за пару часов. По залу не погуляешь, мы тут немного отличились, так что лучше лишний раз перед глазами не мелькать. Вот разве что...
   - Не могла бы ты сводить нас в туалет, - обратился я к Мэримэ.
   - Ты же мужчина и в женский туалет? - хихикнула она.
   - Мне что теперь под себя ходить? А-а-о... там у вас что, одна комната и много дырок? - испуганно вспомнил я об одной из разновидностей земных помещений для подобного использования.
   - Да нет. Кабинки отдельные имеются, - фыркнула она, пытаясь сдержать смех.
   - Ну, так чего издеваешься? Веди, давай, - рассердился я.
  
  В огромной комнате располагалось с десяток кабинок, столько же умывальников и душевых. А ведь, судя по тому, что я видел, девушек было гораздо больше. Это значит, по утрам здесь вполне могут устраиваться очереди, чтобы элементарно помыться. Хоть все отделано качественно и со вкусом, и чистота в помещении была почти стерильной, но этот любитель женского пола мог бы и поприличнее все обустроить.
  Бурча про себя все, что я думаю о любителях и их экономии и... много еще о чем, использовал кабинку по назначению. Помыв руки, решил, что теперь и посмотреть на себя можно, чтобы понять, за что же народ отвалил такие огромные деньги.
  Подойдя к большому, почти на всю стену зеркалу, я с любопытством уставился на свое отражение.
   - О-о-о... Да-а-а... - замер я в восхищении.
  Вернувшись в мужское тело, после проживания восьми лет в теле девушки, я стал ощущать себя двояко: и не мужчиной, но и не женщиной. Состояние совершенно дурацкое, и чтобы не свихнуться от всего этого, решил прекратить на какое-то время даже думать на эту тему. Однако сейчас я просто млел, разглядывая очаровательное создание, отражающееся в зеркале. Стройная девушка с янтарной кожей, золотистыми волосами и огромными миндалевидными серо-стальными глазами. Все положенные выпуклости были на месте. Красива - да, но описать словами, в чем эта красота и особенная притягательность выражалась, невозможно. Девушка, отражающаяся в зеркале, просто завораживала. Не хотелось думать ни о чем другом, а только любоваться ею, в смысле собою, не отрывая глаз.
   Судорожно сглотнув, я с огромным усилием воли оторвал взгляд от отражения. Мда уж. Мужиком был и женщинами интересовался, девушкой побывал - мужики мной активно интересовались, но вот чтобы мне, да самим собою увлечься... Это вообще полный отпад и сумасшествие.
   - Э-э-э... Крит, а все девушки этой расы так... очаровательны? - я ничего не мог с собой поделать. Глаза чуть из орбит не вылезали, пытаясь скосить в бок, чтобы еще раз посмотреть на красавицу... ца... собственное отражение.
   - Лучше не увлекайся разглядыванием, а то еще влюбишься. Любовь к себе ничем хорошим не заканчивается, - ехидно хмыкнул он. - А про девушек с планеты Лунная Оринэ лучше забудь. Наделив красотой и притягательностью, природа отдохнула на их интеллекте... Даже не так. У этой расы свои особенности взаимоотношений между мужчинами и женщинами... тебе такое не подойдет, - не совсем понятно объяснил он.
  Не подойдет, так не подойдет. Главное сейчас в зеркало не смотреть, а то еще в идиота превращусь.
   - Значит так, маль... девочки, свои отражения не рассматриваем, чтобы не заполучить проблем. Думаю, и друг друга не стоит разглядывать. Так сказать, во избежание, - с трудом отведя глаза в сторону, хрипло предупредил я.
  Внимательно посмотрев на мальчишек, я не нашел в их глазах интереса ни к своему отражению, ни ко мне. Стойкость парней восхитила... хотя здесь может быть и что-то другое.
  Вернувшись в общий зал, мы снова разлеглись на подушках. Чтобы скоротать время, я обратился к девушке:
   - Слушай, расскажи-ка о порядках, что здесь царят, о Наместнике. Почему, когда тебя воровали прямо на улице, никто не бросился на помощь.
  Мэримэ посмотрела с удивлением, но вопросов задавать не стала.
  
  С ее слов следовало, что на троне год назад сменился Наместник. С его приходом и начались кражи девушек. Раньше покупали рабынь или, если девушка из богатой и знатной семьи, то ее выдавали замуж за правителя. Он мог себе позволить иметь с десяток жен, но вот воровство отсутствовало. По крайней мере делалось не так явно. Многие знатные и богатые жители Сионы в последнее время стали перенимать подобное поведение.
  Слушая рассказ, мы и не заметили, как подошло запланированное время. В голове прозвучала команда Крита:
   - Становитесь в круг и обхватите девушку руками.
  Я дал знак своим стать в круг.
  Как только мы это сделали, я прошептал:
   - Готово. Поехали
  В глазах начало темнеть, как это обычно бывало при перемещении, и в этот момент мне на спину что-то прыгнуло. У меня подогнулись ноги, но покатились мы по полу уже в комнате, где нас ждали люди Трора. Вскочив, мы обнаружили, что с нами перенеслась еще одна девица. Подхватившись быстрее нас, она забилась в угол, выставив перед собой стул.
   - Не подходите! Убью - прорычала девушка, глядя сумасшедшими глазами.
  Парни Трора медленно двинулись в ее сторону. Не обращая внимания на окружающих, к нам бросился Краст.
   - О Мэримэ! Какое счастье! - завопил он, забыв обо всем на свете.
   - Где наши паранджи, придурок! - рявкнул я рассерженно.
   - Какая паранджа?! А-ах-х парандже... вот возьмите, - не сводя глаз со своей любимой, он с трудом сообразил, что от него хотят.
  Ткнув пальцем на диван, где лежала стопка этих покрывал, он продолжил любоваться Мэримэ. Понял, что разбираться с незапланированной спасенной придется мне. Я был сердит на нее за то, что меня так неаккуратно уронила, а теперь еще и шумит, и потому возмутился:
   - НЕ, ну ты даешь! Сначала прыгаешь на плечи, выезжаешь из замка на моем хребте, а потом грозишься прибить!
  Наемники дядюшки Мэримэ остановились в нерешительности, не зная, как поступить с незнакомкой. Мы же с мальчиками поспешили одеть на себя чадры... чадру... короче, мешки с прорезью для глаз, чтобы не провоцировать сопровождающих своим видом.
   - Мы готовы. Уходим, - замотавшись в эту тряпку, скомандовал я.
  Охрана слегка зависла. Им явно не приходилось подчиняться женщине, да еще в парандже и говорящей мужским голосом. Сейчас Крит мне голосок-то не правил, так что удивление их было оправданным.
   - Вы что! Меня здесь хотите бросить! - возмущенно воскликнула девица.
   - Нельзя оставлять свидетелей! Ее могут поймать, а потом выйти на нас, - почти в один голос с ней произнес один из охраны.
  Девчонка, конечно, молодец! Не растерялась. Реакция у нее классная. Однако и нянчиться с ней у нас нет времени, ни особого желания. Пусть сама скажет, чего от нас ждет.
   - Хм... прибить говоришь... Может ты и прав, - постаравшись, чтобы мой голос звучал задумчиво, я оценивающе посмотрел на нашу проблему.
   - Вы не посмеете! Я прин... цесса Вирана. Мой отец заплатит, если вы сообщите ему обо мне, - начав с крика, закончила она свою речь уже не так решительно.
   - Заплатит... Ну что ж, это неплохая мысль, тем более то, что достается легко и бесплатно, чаще всего никто не ценит. Могут не только не отблагодарить, но еще и обложить: мол не то, не так и не под тем соусом. Так что плату мы возьмем. А сейчас надо срочно уходить, пока в замке не пришли в себя, - заканчивая речь, я уже сдергивал гардины с окна.
  Одежда на принцессе была полупрозрачной, на улицу в таком лучше не выходить. Времени, чтобы достать что-то более подходящее, просто не было. Подойдя к ней, я одну из занавесок обмотал вокруг талии, у второй слегка прихватив один конец поясом, свободный край накинул на голову. Получилось похоже на индийское сари. Она возмущенно дернулась.
   - Если не нравится, можешь оставаться здесь. Некогда с тобой возиться. Мы уходим, - заявил я и направился к двери.
  Щелкнув от ярости зубами, она молча пристроилась за мной. Словно очнувшись, Каст выглянул за дверь и, махнув двигаться за ним, вышел на улицу. Мы, выстроившись цепочкой, зашагали следом. Нас сопровождало четверо парней из охраны отца Мэримэ.
   - Вы бы не маршировали в ногу и шаги мельче делали, а то прямо отделение "Бешеных кошек" - хихикнул один из них.
  Стукнув насмехающегося парня локтем, я наступил на пятку сначала Маю, а затем Элу, и мальчишки благополучно сбились с шага.
   - Мельче шаги, мельче, - зашипел я.
  Как только мы устроились в такси, я попросил Крита снять с нас, скорее, ну, насколько это возможно, иллюзию Лунных девчат.
   - Все убрано, - заявил он, когда мы не проехали еще и половины пути.
   - Быстро-то как! - удивился я подобной оперативности.
   - Ломать - не строить, как у вас говорят, - усмехнулся он.
  Когда мы пересели в другое такси, я, устроившись удобнее в кресле, задумался о возможностях изменения внешнего вида. Совет Крита не торопиться с опробованием способностей, я хорошо помнил, но все же попытался представить, а как бы я вообще хотел выглядеть... Перед глазами возник образ пожилого китайца с раскосыми глазами и седыми волосами. Почему именно китайца, я и сам не понял.
  Добравшись до места, где нас ожидал отец Мэримэ, мы шустро выгрузились из машины и заскочили в помещение. Нам навстречу бросился отец девушки.
   - Как дела? Получилось? - обеспокоено и с надеждой спросил он.
   - Отец, - закричала Мэримэ и, сбросив паранджу, бросилась к нему на шею.
  Мы с парнями тоже сняли покрывала с голов.
  Посмотрев на меня, Каст перепугано икнул и, упав на пол, начал бить поклоны. Я недоуменно посмотрел на него. Все присутствующие в комнате, посмотрев на здоровяка, а затем на меня, тоже рухнули на колени и тоже начали отбивать поклоны. Только принцесса забилась в угол и испуганно уставилась на меня.
   - Поща-а-ди-и-и... - дружно взвыли они.
   - Э-э-э... парни, что случилось? С чего это такой дружный приступ падучей? - ошарашено поинтересовался я.
   - О последователь Великого Торы, пощади нас! - все так же дружно, но уже менее уверенно возопили они, глядя на мое лицо.
  Я подошел к ближайшему зеркалу. Мда... Похоже, своими размышлениями я все же запустил программу изменения. О-ох-х... Говорил же Крит, что обучаться этому следует подальше от людей и поближе к зеркалу, раз уж проблемы с визуализацией и буйной фантазией.
  На китайца я походил слабо. Глаза, хоть и получились удлиненными, вот только размер великоват... даже слишком великоват. Да и с цветом промашка вышла. Они получились ярко-зеленого цвета, а кожа более желтой, чем у настоящих китайцев. Да еще и волосы не седые, а белые. Май с Элом, не отвлекаясь на вопящих, с интересом рассматривали нового меня.
   - Ты еще скажи спасибо, что глаза получились одного размера, да и прочее... А ведь с твоим умением и вообще уродец мог выйти, - прокомментировал Крит.
   - Я что, похож на какое-то ваше божество? - рассматривая такого экзотического себя, поинтересовался я.
  Стоящая на коленях группа замерла, боясь поверить в то, что они обознались.
   - Что не так с моей внешностью? Если я в таком виде выйду на улицу, народ тоже будет падать и орать? - уточнил я, рассматривая свое диковинное лицо.
  Присутствующие судорожно закашляли. Видимо представили последствия подобного шага.
   - Так выглядят ТУАНКИ! - выдавил из себя отец Мэримэ.
   - Да-а-а? А что или кто это такие? - повернулся я к нему.
  Поймав мой взгляд, направленный на него, мастер снова уткнулся лбом в пол.
   - Ну, я же говорил, что мы сами не местные... Та-ак, мимо пролетали, ну или проходили... и как-то не знакомы с вашим пантеоном страшилок, - меня немного напрягал их страх.
   - Если в таком виде выйдете, то вас немедленно уничтожат и заодно весь квартал города, чтобы быть уверенными, что попали, - набравшись смелости, сообщил Каст.
   - О-о-о... Как все серьезно. Не могли бы вы дать мне портретик какого-нибудь родственника и выделить нам комнату, где мы могли бы принять соответствующий вид, - отвернувшись, чтобы не пугать людей, попросил я.
  Когда мы уже выходили из комнаты, я вспомнил про нашу случайно спасенную:
   - Позвольте представить принцессу Вирану. Устройте по высшему разряду. Позже с ее папаши деньги за спасение потребуем. Даром, что ли, я принцессу на спине таскал?
  
  
  
  Глава 9. Ох, уж эти принцес-с-с-сы!
  
  Усевшись на диван в предоставленной нам комнате, я собрался заняться видоизменением своей внешности. Мальчишки заметили полки с книгами, ухватили по одной и пристроились на соседний диван. Мне тоже захотелось почитать местную литературу, но работать с образом следовало в первую очередь. Тяжело вздохнув, я подошел к зеркалу. Однако в этот момент рамины отвлеклись от чтения и, пошептавшись, подошли ко мне:
   - Учитель, ты обещал разъяснить слова тех девушек, которые нас куда-то посылали и рассказать подробнее, чем они там занимались.
   - М-мм-м-м... это несколько не то, о чем бы я смог в достаточном объеме и понятно растолковать, - замялся я, проклиная свой длинный язык.
  Спрашивается, и где были мои мозги, когда давал слово?!
   - Но ты же сам сказал, что объяснишь?! - обиженно отозвался Эл.
  Не, ну надо же! Как их зацепило!
   - Ну-у-у... Там было о нетрадиционной сексуальной ориентации наших родителей и использованию для этого... самого... несколько необычных поз и средств... и спаривание с неподходящими для такого дела существами и предметами... - тяжело вздыхая, попытался я перевести высказывания девушек на нормальный язык.
   - А что значит нетрадиционная сексуальная ориентация? - заинтересованно вытаращились на меня мальчишки.
  Ну, блин!!! Они что издеваются! Тоже мне, знатока нашли!
   - Ну, это когда занимаются сексом не те и не так, как природа заложила, - начиная закипать, сквозь зубы процедил я.
   - А что природа заложила и зачем? - изумились парни.
   - М-м-м... Приходит время, когда человек м-м... существо готово к рождению детей, и если мозгов мало, то оно, в смысле существо, начинает жить одними инстинктами, - я уже весь вспотел от попытки подать информацию в приличных выражениях.
   - А что это за время? И почему приходит? - продолжили пытку малые садюги.
   - Вот как созреют, так и приходит! - рявкнул я, выходя из себя.
   - О-о-о... Это как фрукты зреют?! - озадаченно округлили они глаза.
  Я чуть по стенке не сполз от невыносимого желания сказать им то, что сообщили девушки и без перевода на нормальный язык.
  Сделав несколько глубоких вдохов и выдохов, попросил Крита доставить сюда несколько специализированных книг. Не придумав ничего лучше, я дал парням в руки атлас по анатомии и медицинский справочник и отвел в соседнюю комнату, чтобы не мешали мне собой заниматься:
   - Прочтете все, что там написано, тогда мне будет проще вам объяснять.
  
  Вернувшись, я снова попробовал сконцентрироваться на своем внешнем виде. Получалось плохо, и когда открылась дверь и в комнату вошла принцесса, я с легкостью отвлекся от этого занятия.
  Всем своим видом Вирана изображала раскаяние. Пройдя несколько шагов по направлению ко мне, она подняла виноватый взгляд... и завизжала, как сумасшедшая. Первый подскок она совершила на одном месте, зато во время второго отпрыгнула в сторону метра на два. Ударившись о шкаф, принцесса медленно сползла по дверце, не переставая визжать.
  Пытаясь понять, что же ее так смогло напугать, я осмотрелся по сторонам, но так и не понял, в чем дело. Тут мой взгляд скользнул по зеркалу и я чуть не повторил все те кульбиты, что совершила эта шумная девица. Там отражалось... стояло...
   - Боже мой, и как это меня та-а-ак угораздило?! Я же ничего подобного не представлял?! - ошарашенно прошептал я.
  Глаза были разного размера и цвета, уши... О-о-о... Одно было похоже на заячье, а второе - как у Чебурашки. Нос был нормальным свиным пятаком...
   - Не мог я такого придумать!!! У меня не настолько больная фантазия! Крит!!! Что происходит?! Это твои шуточки?! - заорал я испуганно.
  Услыхав мои вопли, принцесса замолкла и озадаченно посмотрела на меня.
  
   - Я попытался помочь тебе немного ускорить и скорректировать изменения, но процесс вышел из-под контроля. Результат на лице, - откликнулся Крит.
  Мне показалось, что он с трудом сдерживает смех.
   - Ужас-с-с!!! Кошмар-р-р! Одарили, называется! Если бы сказали, что меня ожидает, я бы ни за что не согласился выпить их... тот напиток, - нервно шипел я.
   - Закончишь это дело и срочно отправишься на Трэллис, - отозвался Крит, - шташи научат тебя управлять этим процессом. Обычно умение изменять себя проявляется медленно и постепенно. У тебя же это произошло слишком быстро. Поэтому, ты не умеешь правильно задавать параметры изменений, останавливать процесс в нужный момент и удерживать образ, не расплываясь от любой неосторожной мысли.
  
  Сделав несколько глубоких вдохов, чтобы успокоится, я, при поддержке и с помощью Крита, взялся за переделку своей ужасной внешности. Черты лица так и норовили преобразиться совершенно не в то, что я представлял. Сильнее всего не поддавалось заячье ухо. Приведу его в норму, только отвлекусь на изменения другой части лица, как оно начинает расти и ползти на макушку. Не вынеся такого издевательства, я ухватил его рукой, пытаясь не дать перемещаться. Сзади раздалось сдавленное хихиканье.
  Оглянувшись, увидел принцессу, зажимающую рот руками. Ее глаза были полны слез и явно не от расстройства. Мне захотелось найти на ком бы злость сорвать.
   - Ты чего ржешь?! - зарычал я, оскалив зубы.
  Полностью проигнорировав вопрос, эта... ну, просто нет слов, как ее назвать, ржала, как лошадь. При этом она завалилась на пол и, ухватившись за живот, дрыгала ногами. На мои гневные тирады принцесса отвечала новой порцией смеха. Будь это с кем-то другим, я бы тоже посмеялся с подобного шоу.
   - Я только недавно получил это... эту способность и еще не умею нормально ею пользоваться. Выйди из комнаты. Ты мешаешь концентрироваться, - попытался я выпроводить девушку.
  Она стала смеяться намного тише, но выходить, похоже, не собиралась.
   - Прошу прощения за смех, но очень уж комично выглядит. Я пришла извиниться за свое поведение. Вы меня вытащили из той... того... Спасли, короче, а я на вас накричала. Это все из-за нервов. Сначала похищение, потом продажа, а потом попадание к этому... хгр... наместнику. Три ночи не спала, ожидала его появления. Вот и сорвалась. Извините, - с трудом удерживая серьезное выражение лица, повинилась принцесса.
   - Считай, что прощена. Да мне и не до тебя сейчас. Шла бы ты... отдохнуть, - отвернувшись к окну, пробормотал я.
   - А можно я останусь? У меня есть несколько вопросов, которые я хотела бы задать. Буду сидеть тихо-тихо, и постараюсь больше не смеяться, - просьбу Вирана высказала та-аким тоном, что я понял, выпроводить ее из комнаты вряд ли получится.
  Как-никак принцесса. Привыкла добиваться своего. Решив не обращать на нее внимания, продолжил заниматься приведением себя в нормальный вид.
  Где-то через час у нас с Критом получилось стабилизировать и закрепить полученный образ. Облегченно вздохнув, я обратился к девушке, сидящей все это время на диване:
   - Так что там у тебя за вопросы?
   - Признаю, что любая работа должна быть оплачена. Вы помогли мне вырваться чуть ли не из ада, а это дорогого стоит. Просто любопытно стало, а для чего вам нужны деньги? - поинтересовалась она.
   - Не понял?! Тебе-то какая разница? - недоуменно посмотрел я на принцессу.
   - Ну, пожа-а-алуйста, - состроив мне глазки, протянула просительно девушка.
  Пожав плечами, я попытался объяснить свой взгляд на оплату:
   - Мы не собираемся требовать от вас последние гроши. Мальчишкам, для зачета по практике, необходимо заработать какое-то количество денег. Мне они вроде бы не особо и нужны, но если за одну и ту же работу ребята получат оплату, а я буду обделен, то это будет для них плохой урок. Они могут решить, что партнера можно оставить ни с чем. К тому же, если твой отец действительно стремится найти и освободить тебя, то он в любом случае должен будет потратить уйму денег, так почему бы ему не выплатить эту уйму нам?
  
  Выслушав меня, она ненадолго задумалась, а затем, махнув рукой, как будто отгоняя какие-то сомнения, выдала:
   - Переговоры о выкупе с моим отцом я буду вести сама. Только меня надо будет загримировать для этого.
   - О! А-а-а... почему? - ее слова меня здорово озадачили.
   - Если совсем уж коротко - обманет, - фыркнула принцесса.
  
  В итоге длительных обсуждений, я согласился сделать так, как она предложила. На связь с ее отцом мы выходили через какую-то сложную систему переходов, что-то наподобие наших прокси-серверов. Как заявила Вирана, это следует сделать для того, чтобы нас не вычислили и не прислали сюда бригаду захвата. Когда на экране возникло лицо пожилого мужчины, принцесса решительно приступила к переговорам по поводу выкупа.
  Мда... У меня бы действительно та-а-ак торговаться не получилось. Возникло ощущение, что я нахожусь на восточном базаре, где покупатель и продавец с пеной у рта пытаются надуть друг друга. И это Правитель планеты?! Я был в шоке.
   А вот Вирана получала от спора прямо таки эстетическое наслаждение. Ее отец заламывал руки, жалуясь, что планетка-то бе-е-една-а-я, денег немного... Его дочь, не менее красочно изображала из себя человека, потратившего последние гроши, чтобы спасти его дочь, и сейчас находящегося на грани катастрофы....
  
   - Доча, это ты, что ли? - после получасового диспута, неожиданно спросил правитель.
   - А-а... нет, конечно. С чего это вы взяли? - сбилась с мысли принцесса.
   - Да ладно тебе. Что я, родную дочь не узнаю, что ли?! Кто еще так нагло мог бы с меня деньги требовать?! Да еще и используя некую информацию, не подлежащую разглашению. Вся в меня, - усмехнулся мужчина.
  Вирана раздраженно застучала пальцами по столу, пытаясь определиться, как дальше действовать и что говорить.
   - Хоть скажи, зачем тебе деньги, да еще столько много? Мне донесли, что тебя похитили, а ты, похоже, рванула куда-то развлекаться?! - хитро подмигнул ее папа.
   - Украли меня!!! Украли!!! И твоя хваленая охрана не помогла!!! А теперь ты хочешь за мое спасение мелочь заплатить?! Я что, совсем ничего не значу?! На собственную дочь деньги жале-е-ешь?! - в ярости заорала девушка, совсем забыв, что не хотела выдавать себя.
   - Ну что ты, красавица моя! Да я разве сказал что-то подобное, или намекнул?! - усмешка сразу слетела с лица папочки.
   - Ты позволил, чтобы меня украли в гарем какого-то недоделка!!! И даже не соизволил найти!!! Я там три дня сидела!!! А теперь, когда меня оттуда вытащили... заметь, без твоей помощи, так ты еще и денег жадничаешь?! - паровозной сиреной взвыла принцесса.
  Да уж. Дети - это серьезно, а временами, даже опасно.
  
  Доча бушевала долго и со вкусом, пока отец не признал, что был неправ, и не извинился за нерасторопность. Еще ему пришлось пообещать выбросить с занимаемой должности этого недостойного типа, посмевшего покуситься на его замечательную дочурку. Под занавес переговоров, папаша дал слово вытащить всех девушек, захваченных в гарем и развезти по домам. Тех же, кому некуда идти, пристроить у себя во дворце.
  Под конец их диспута у меня в голове гудело, как в пустой бочке. Я с трудом дождался, когда связь отключилась.
   - Слушай, а как твой отец сможет сместить этого Наместника? - удивленно поинтересовался я.
   - А меня это мало волнует. Он пообещал, вот пусть и выполняет, - пожала плечами принцесса.
  
  В этот момент со стуком открылась дверь, и в комнату вбежал взъерошенный и бледный Май.
   - У-у-учитель, там э-э-э-Эл... рожает, - заикаясь, заорал он.
  От столь шокирующей информации мои глаза полезли из орбит.
   - К-к-как р-рожает?! Кого?! - ошеломленно заикнулся я, и, развернувшись, бросился в комнату, где парни читали.
   - Н-не знаю кого, но все симптомы присутствуют, - невнятно пробормотал Май, забегая следом.
  На диване лежал Эл и усиленно стонал. Никакого живота у него не наблюдалось.
   - Э-э-эл, ты уверен, что рожаешь? - еще плохо соображая после перенесенного стресса, спросил я.
  Жалобно посмотрев на меня, он протянул книгу.
   - Вот сами прочтите. О-о-о... у меня схватки, - запричитал он и схватился за живот.
  До меня стал доходить смысл ситуации. Облегченно выдохнув, я присел на край дивана.
   - А не подскажешь, где ты мог повстречать слона, и когда он успел тебя трахнуть, чтобы я об этом не знал? - с серьезным видом поинтересовался я у роженица... цы...
  Тот недоуменно на меня посмотрел:
   - Какой слон? И почему трахнул?
   - Ну, как же. Если вы внимательно читали вот эти книги, то должны знать: для того, чтобы родить хоть кого-то, необходимо этого кого-то выносить несколько месяцев. А чтобы кого вынашивать, сначала следует этого кого сделать, то ли при помощи существа противоположного пола, то ли с помощью доктора и пробирок. Гм... А почему слон? Так сними штаны и увидишь хобот, - вспомнив старый анекдот, фыркнул я, с трудом сдерживаясь от смеха.
  Эл молниеносно вскочил с дивана и в один момент снял брюки. Наклонившись, он испуганно посмотрел... на то место, где у мужчин имеется... о-о-о...
  Май также наклонился и внимательно рассматривал... От увиденного я выпучил глаза и неприлично открыл рот.
   - К-к-кр-рит, а где?.. Ничего не понимаю... - я ошарашено обратился к куратору.
   - Все в порядке, - сдавленно хохотнул тот, и заткнулся.
  Ржать, что ли, пошел?!
   - Ф-ху-ух... нет никакого хобота. Ну, вы и напугали нас. Учитель, что с вами? Учитель?! - повернулись ко мне парни.
   - А-а-а как вы размно... кхм... это я пошутил. Ты ведь уже не рожаешь, - с трудом закончив фразу, я упал в ближайшее кресло.
  Эл замер, прислушиваясь к себе:
   - О-о-о! И, правда, ничего такого не чувствую.
   - Ты поменьше ищи у себя всякие там симптомы, и все будет в порядке. Это все к людям относится, а ты рамин. Очень уж ты впечатлительный, - приходя в себя, с трудом произнес я.
  Мальчишки вопросительно смотрели на меня, ожидая дальнейших указаний и объяснений.
   - Разыщите информацию о процессе появлении детей у раминов и сделайте сравнительный анализ с описанием того, как это происходит на моей родине, Земле, - мне удалось придумать для них задание, поскольку сам ничего разъяснять не желал.
   - Хорошая идея, - похвалил Крит.
   - Спасибо. Однако хотя бы вкратце, расскажи, что это было и почему... так? Как же тогда у вас дети появляются? - я чувствовал себя не в своей тарелке, затрагивая данную тему, тем не менее, любопытство пересилило.
  Крит несколько минут молчал. Казалось, он проигнорирует вопрос, но в голове зазвучал его голос и я настроился на лекцию:
   - Ученые нашей расы, в ходе длительного эксперимента, растянувшегося на тысячелетия, пытались сделать тела раминов более совершенными. Работы велись, да и сейчас ведутся, по многим направлениям. Кроме всего прочего, было признано, что гормональные возмущения, происходящие в процессе полового созревания, отвлекают огромное количество энергии организма на низшие функции, чем сильно мешают процессу обучения. Не всякий человек способен обуздать эмоции и желания, чтобы направить энергию в нужное русло. Именно поэтому наши ученые приняли решение произвести такие изменения, чтобы отодвинуть сроки полового созревания, как можно дальше. Сейчас органы размножения у раминов появляются лет в триста, а то и позже. Это дает возможность нашей молодежи спокойно обучаться, не отвлекаясь... на прочее. Мое объяснение, конечно, очень приблизительное, но общий смысл, я надеюсь, понятен?
   - Ну, можно сказать, что да. Но вот что мне неясно, если нет явных признаков, то, как вы догадываетесь, кем будет ребенок? - замялся я с оформлением щекотливого вопроса.
   - Окружающих это мало волнует, а ребенок вырастет и сам решит, кем будет, - выдал куратор.
   - Но ты же Мая и Эла называешь мальчиками?! - удивленно воскликнул я.
   - У нас название детей не имеет пола, это на твоем языке пришлось выбирать, как определять. Назови я их девочками, ты бы отказался от присмотра за подростками. Слишком уж реакция у тебя в последнее время на противоположный пол нервная, - подколол он.
  
  Не ответив на подначки Крита, я поблагодарил за рассказ и отправился спать, размышляя о выборе раминов. Сон долго не шел, и я попытался считать баранов. Дошел уже до четвертой сотни, как услышал в коридоре крадущиеся шаги, затихшие у моей комнаты. Почти неслышно открылась дверь, и кто-то скользнул внутрь. Я напрягся, но, вспомнив о браслетах, постарался успокоить себя, что в случае покушения, должна сработать телепортация.
  Темная фигурка тихонько приблизилась к кровати и, сбросив на пол что-то похожее на халат, нырнула под одеяло.
   - Кто ты и что надо? - почему-то шепотом спросил я, собираясь вскочить.
  Мне не дали такой возможности. Неизвестный посетитель перекрыл рот поцелуем, прижимаясь ко мне горячим телом. Запаниковав, я попытался вырваться из объятий. Восемь лет находясь в теле девушки, я внушал себе, что секс для меня, это чистой воды извращение.
  Сквозь панику с трудом пробилась мысль, что прижавшееся ко мне, как пиявка, тело, явно женское. Сначала не сразу понял, что это меняет, но затем дошло, что я по всем параметрам снова являюсь мужчиной и поэтому, происходящее - совершенно рядовое событие.
  Однако тут же возник вопрос, а что за девица меня посетила? Не приведи господи, это Мэримэ! Меня же ее папочка и жених в рулончик раскатают, а потом скажут, что так и было.
   - Эй! Ты кто?! - нервно задергался я.
   - Не отвлекайся, - прошептала тайная посетительница и, обхватив меня руками и ногами, так вцепилась губами в мой рот, что напрочь перекрыла кислород.
   - М-м-м-м... Что за наглос... Принцесса, это ты что ли? Я жениться не могу-у-у, - зашипел я, пытаясь отодрать от себя эту кошку.
   - А кто просит?! Замужество для принцесс - это политический шаг, и папик уже давно подобрал для меня жениха, - фыркнула эта сумасшедшая.
   - А муж не прибьет тебя в первую брачную ночь, а потом и меня до кучи? - взывая к чувству самосохранения, попытался вырваться я.
   - Не рискнет, так что расслабься, - хихикнула она.
  Мои вялые попытки вырваться не увенчались успехом. Тело, помимо моей воли, сдалось на милость победительницы. Крышу, укрепляемую много лет, снесло напрочь, и я погрузился в водоворот страсти вместе с этой безумной девицей.
  
  На следующий день я встал о-очень поздно, почти к самому обеду. Все же, после долгого воздержания и такая бурная ночь... Укатала меня эта сумасшедшая.
  Принцессы в комнате уже не было. Это хорошо. Теперь бы еще разобраться, как себя с ней вести, чтобы не нарваться на скандалы, обиду или истерики.
  Только я успел привести себя в порядок, как зашел слуга и позвал на обед. Вместе с раминами я спустился в столовую. Ее Высочество уже находилась в зале и беседовала с мастером Торто. Почти одновременно с мной в комнату вбежала радостная Мэримэ.
   - Наместника сместили и отправили в глушь, под присмотр полиции!!! Твой отец сделал это!!! - радостно закричала она и, схватив принцессу за руки, закружила ту по комнате.
  Услышав новость, Вирана радостно взвизгнула, а затем, остановившись, приняла величественный вид и, гордо задрав нос, заявила:
   - Я в нем никогда и не сомневалась.
  Однако, не удержавшись, снова закружилась с Мэримэ.
  
  Во время обеда девушки постоянно перешептывались и хихикали.
   - Как же правитель не особо значимой планеты сумел так надавить на Содружество Планет, что они в один день все провернули? - удивленный оперативностью папаши Вираны, обратился я к Криту.
   - О-о-о... Цирк был еще тот. Его Мудрость, Соррэй, отец твоей сумасшедшей принцессы, разыграл такой потрясающий спектакль на тему: "несчастный отец, потерявший единственную дочь, надежду и опору трона, и всей планеты". Там были и заламывания рук и вырывание волос на голове, и разбивание посуды и ваз... Пару часов он носился по Тронному залу, и его показательные выступления транслировали по главным каналам большинства планет. Завершающим актом постановки явился призыв ко всем гражданам планеты постоять за честь королевской семьи. В итоге правители Содружества не выдержали и пообещали сместить изверга, доведшего отца до такого состояния, - со смешком поведал Крит.
   - И не стыдно ему идиотом выглядеть перед таким количеством народа?! А как на такой спектакль отреагируют подданные?! - недоуменно спросил я всезнайку-куратора.
   - Подданные... Да они просто обожают Его Мудрость Соррэя Пятого. Гоби расположена далеко от основных транспортных путей и бедна на полезные ископаемые. Почва - почти сплошной камень, мало зелени. Еще пару сотен лет назад планета являлась местом ссылки для преступников. Ее заселяли почти так же, как у вас Австралию. До прихода к власти отца Вираны, жители Гоби еле сводили концы с концами. Он же уже в первые годы правления сумел выбить у Содружества беспроцентную ссуду на тридцать лет. На полученные деньги закупил самые совершенные машины для ирригации и почвообразования. Сейчас на планете уже половина земель выглядит цветущим садом. Еще пару десятков лет - и остальные земли будут преобразованы подобным образом. И заметь, на Гоби нет крупных промышленных предприятий. Это просто рай для желающих пожить на природе и в тишине. Если раньше молодежь бежала с планеты, ища работу в других краях, то теперь наоборот, многие возвращаются, чтобы обслуживать туристов и приезжих. Так что, все жители Гоби чуть ли не молятся на своего Повелителя. Как только Соррэй бросил клич, все население с фанатичным энтузиазмом бросилось вооружаться. У них, как в вашем Израиле, даже женщины являются военнообязанными, - посмеиваясь, рассказал Крит.
   - Вот любопытно, как Содружество терпит ТАКОГО сумасшедшего Правителя, и не заменило еще? Вряд ли им сложно проделать подобное? - уточнил я.
  В моем мире, такой фокус, как "помощь" сильной страны в смещении правителя в слабой стране, происходили не так уж редко.
   - Как-то в начале его правления, кое-кто из Содружества попытался... Так Соррэй ТАКОЕ шоу развернул!!! Не одному правителю икнулось! А чтобы убить... Похоже, у него наши раминские браслеты, реагирующие на опасность. Политики с Его Мудростью Соррэем стараются не связываться, а если не повезло и дела свели вместе, то лишний раз не спорить. Ведь Соррэй может устроить та-а-акой спектакль с участием несговорчивого политика, что смеяться над ним, в смысле политиком, будут несколько лет, - с уважением в голосе поведал куратор.
   - Мда. Крутой мужик. Чем-то на нашего Жириновского тянет. А как, в таком случае, служба Наместника рискнула похитить принцессу?! - удивился я странному несоответствию.
   - Я думаю, они не знали, на кого нарвались. Вирана девушка эксцентричная. Вполне могла отправиться развлекаться, скрывая имя и статус, а там случайно попалась в поле зрения наемникам, - предположил Крит.
  
  Как только закончился обед, нам принялись изъявлять благодарность...
  Продержавшись минут пять, понял, что надолго меня не хватит и пора прощаться с гостеприимными хозяевами. Намекнув, что отец принцессы тоже будет рад скорее увидеть свою дочь живой и здоровой, я попросил рассчитаться с нами. Мастер Торто намек понял, и приказал перечислить на наш счет обещанную сумму за спасение дочери.
  Дождавшись от Крита подтверждения о поступлении денег, мы распрощались с семейством и телепортировались на корабль.
   На доставку принцессы до ее планеты у нас ушло минут десять. Она даже не успела осмотреть корабль, как пришло время прощаться.
   - Спасибо. Залетай в гости. До свидания, - только и сказала она и, прижавшись, быстро поцеловала в губы.
  Уже через минуту Крит переправил Вирану прямо в Тронный зал, где в это время находился ее отец. Как только девушка исчезла с корабля, развернулся экран, на котором мы могли наблюдать встречу отца с дочерью. Убедившись, что у принцессы все нормально, мы отключились и направились на Трэллис.
  
  
   Глава 10. Новые возможности и неожиданные встречи.
  
  Приняли нас на Трэллисе тепло и, услышав причину появления, тут же предоставили двоих учителей. В этот же день я был направлен в тот домик, который вырастили для нас, когда мы только появились на планете. Мальчиков же, чтобы не мешали и не отвлекали от учебы, пристроили к лесникам.
   - Пусть учатся ухаживать за лесом, изучают растительный и животный мир, - сообщил мой новый наставник.
  Все время обучения было заполнено медитациями под присмотром учителей-шташей. Первое, что мне пришлось освоить, это умение очищать голову от мыслей, концентрироваться на одной точке тела, и подолгу удерживать на ней внимание. Когда это стало получаться, меня принялись обучать работе с небольшими участками тела, такие как рука, нога, ухо... видоизменяя их по собственному желанию.
  Я отращивал ногти, похожие на когти, покрывал тело шерстью, чешуей, корой...
  Затем мы перешли к полной трансформации тела, а значит, чешую и шерсть мне приходилось выращивать уже по всему телу.
  Занятия проходили и днем, и ночью. Только раз в неделю наставники позволяли проводить в городке, построенном для тьертов. Да еще пару раз за время учебы на Трэллис прилетала по своим делам принцесса и, скрывшись от сопровождающих, появлялась у меня в шалаше. Естественно в этот день у меня не было никаких медитаций... как-то не до них было. После ее отлета, я еще день приходил в себя.
  
  Прошло пару лет, прежде чем учителя сообщили, что научили всему, что может понадобится. Дальше уже дело за опытом, который мне придется нарабатывать самому.
  Поблагодарив от всей души наставников, я забрал мальчишек и телепортировался на корабль.
   - Рад приветствовать, и поздравляю с окончанием обучения! - радостно на весь корабль заявил Крит.
   - А уж как я рад вернуться к более активной жизни! Все же, я еще не готов стать монахом, - радостно вздохнул я, - а как вы провели это время? - повернулся я к раминам.
   - Мне очень понравилось, - отозвался Май.
   - А я подружился с тьертами, - улыбнулся Эл.
  Я не ожидал от них ответа, просто спросил для проформы, и их ответы, каждого за себя, меня удивили. Раньше парни смотрелись настолько одинаково, что я с трудом их различал. Сейчас же, присмотревшись, заметил, что выглядят они несколько живее и чем-то неуловимо отличаются друг от друга.
   - Ну, что, вперед к новым приключениям? - воскликнул Крит, отвлекая меня от разглядывания.
   - Э-э... Так быстро? - растерялся я.
   - А чего тянуть? Ты что-то хотел сделать на корабле? - удивился куратор.
   - Да нет. В общем-то, ты прав, можем прыгать дальше, - подумав, согласился я.
  
  Первым делом приступили к изучению новых языков, которые в ходу на той планете, куда куратор наметил нас забросить. Другой информации Крит не предложил, сказал на месте разберемся. Через два дня мы уже стояли в кустах на склоне высокой горы.
  С нашего возвышения была видна небольшая поляна, через которую проходила неширокая дорога, больше похожая на тропу, скрываясь в подлеске из молодого сосняка. Желтизна дорожного песка гармонировала с сочной зеленью травы, покрывающей открытое пространство.
   - Интересно, что за розетки нас здесь ждут? - оглядываясь по сторонам, подумал я.
  В этот момент мое внимание привлек топот копыт и тарахтение железа.
   - О, похоже, кто-то в нашу сторону направляется. Это к нам или мимо пробежит? - задумчиво промолвил я, оглядываясь по сторонам.
  На полянку выехал рыцарь верхом на коне. На доспехах этого чуда явственно просматривалась ржавчина, а местами кое-где и гнутости, как будто их на камне ровняли. Лошаденка тоже не тянула на рыцарского коня.
  Эта пародия на рыцаря остановилась недалеко от кустов, в которых мы стояли, и, поерзав в седле, начала вопить:
   - Выходи, чудовище!! Я тебя убивать буду!
  От удивления я вытаращил глаза, оглядываясь по сторонам:
   - Какие-такие чудовища?! Мы же только что появились. Да и чем же мы так страшны?
  На всякий случай провел рукой по лицу, вдруг хобот появился, а затем и по голове - может рога выросли? Я хоть и обучался пару лет у шташей следить за своими преобразованиями, но еще не был в себе уверен. Вдруг, при перемещении, тело из-под контроля вышло?!
   - Нет, вроде никаких изменений не нащупал, все как всегда, да и когда бы успел? - облегченно выдохнул я.
  Только собрался поинтересоваться у странного типа с ведром на голове, не перегрелся ли, а может щели в ведерке песком забило, как немного сбоку и сзади нас раздался шорох, а следом кто-то шумно вздохнул:
   - Так, так, так... Кто тут у нас? Ну-ка покажись, красавчик ты мой!
  Мы с мальчишками даже подпрыгнули от неожиданности. Оглянувшись, разглядели выше по склону пещеру, из которой выбирался дракон. Да КАКОЙ! Дракоша был метра три высотой, с нежно-розовой чешуей, переливающейся под лучами солнца перламутром, как редкая жемчужина.
  Лошадь, увидев это розовое диво, выдала что-то вроде "Г-хр-р-р..." и попыталась развернуться. Типу, одетому в ржавое железо пришлось приложить невероятные усилия, стараясь не дать своему транспортному средству сбежать и самому удержаться в седле.
   - Выходи, чудовище! Я с тобой биться буду! - судорожно каркнул он из-под забрала.
  Дракон спустился немного по склону и принялся внимательно разглядывать самоубивцу. Он наклонил голову вправо, потом влево, даже шею вытянул, пытаясь обнюхать рыцаря, прикладывающего невероятные усилия, чтобы удержаться на лошади. Затем недовольно скривился.
   - Слушай, валил бы ты отсюдова. И где только такие берутся?! - рыкнуло перламутровое чудо и сделало несколько шагов назад.
  Нервно подпрыгнув вместе с конем, эта груда ржавого железа дернула копьем и снова завопила то же самое. Похоже, парня перемкнуло от страха.
   - Господи, опя-я-ять дурак попался! А уж, как вонюч! Да с тобой ни одна приличная девушка не согласится лечь в постель, - ехидно проговорил-прошипел дракон.
  
  Не обратив внимания на слова, рыцарь взял копье наизготовку и звякнул забралом, поднимая и опуская его.
   - Лошадь хотя бы пожалей, - попробовал образумить упрямца дракон, - вот пристал, придурок. Маленький, плюгавенький и туда же. Исчезни, ты мне не подходишь. Моются ли они вообще когда-нибудь?
  Но мужичек разогнал своего скакуна и пошел в атаку.
  Дракоша раскатисто зарычал. Резко тормознув, лошадь остановилась. Рыцарь чуть не перелетел через голову, но, качнувшись, лишь приложился своей кастрюлей к голове лошадки. Тут дракоша рявкнул во второй раз.
  Взвившись на дыбы, несчастное животное захрапело и, развернувшись, рвануло прочь на первой космической, поднимая за собой огромное облако пыли. Через несколько минут вдали раздался звон железа. Похоже, драконоборец не удержался на резвом скакуне и рухнул где-то в кустах.
  Мы смотрели на это представление, разинув рты. Проводив взглядом удаляющегося рыцаря, дракон развернулся и заметил нас:
   - А это еще кто такие? Вы что, его оруженосцы?
   - Дракон! - Выдохнул Элет.
   - Сам ты дракон. Я дракона! - возмутилось это розовое чудо.
   - Девочка! Какая красавица! - всунулся Май.
   - Да ладно вам, - потупила глаза собеседница и даже ковырнула землю лапкой... лапой.
  Рамины, как завороженные, направились прямиком к драконе. Я дернулся остановить мальчишек, но поскольку не ожидал подобного, то и не успел перехватить. Май и Элет уже преодолели то небольшое расстояние, что отделяло подлесок от предмета их интереса, и стали ее щупать:
   - Ах!!! Какая красивая!
   - Э-ээ-й! Парни, вы чего?! Э-эй! - неадекватная реакция людей ее настолько поразила, что дракона, дернувшись, попыталась подать назад.
  Не обращая внимания на восклицания, подростки принялись ее поглаживать и даже пытались оторвать чешуйку, при этом восхищенно цокая языками.
   - Эй! Чего пристали?! Я хищная! Сейчас вас съем! - попробовала она образумить раминов.
   - Настоящий дракон! - радостно выдохнул Элет, пытаясь поднять ей лапу и рассмотреть когти.
   - Осторожней парни, девочку не уроните - попробовал я вмешаться в процесс изучения.
  Я не переживал за мальчишек, поскольку, судя по поведению, она вряд ли станет нападать. Скорее надо нас опасаться. Да и браслеты имеются. В случае опасности мы просто исчезнем с данного места.
   - Ой! Какие красивые изумрудные глаза! - добрался до головы Май.
   - А какой нос! - повис на морде Элет, - а какие зубы!
   - Э-э-э! Птьфу... Куда в рот?! Осторожней! Ты чего мне пальцами в глаза тычешь?! Уберите руки, кому говорю? - не выдержала дракона такой фамильярности. - Забери этих придурков! - обратилась она ко мне.
   - Мальчики! Осторожнее! И вообще, отойдите от нее. Вы ее смущаете, - попытался я их образумить.
  Мда... Подростки настолько увлеклись разглядыванием, что не слышали нас совсем.
  Не выдержав такого напора, розовая красавица стала потихоньку пятиться в сторону пещеры.
   - Чего им от меня надо? Я могу и огнем плеваться! - прошипела она нервно.
   - Мальчики первый раз видят дракону, да еще такую красивую! - я тоже подошел к драконе и провел ладонью по гладкой розовой чешуе. Та оказалась слегка теплой.
   - Какой красивый цвет! - присоединился я к хору восхищения, - какой мягкий и нежный цвет! Прямо жемчуг драгоценный! А что драконы все такие?
   - Нет, - нахмурилась собеседница.
   - А жаль! Такой необычный и великолепный цвет! - восторженно воскликнул Элет.
   - Правда?!
   - Да! Посмотри, какая прелесть! Как на солнце переливается! - я на всякий случай решил не жадничать на комплименты.
  Она хоть и дракона, но все же женщина. Показалось, что она даже покраснела от удовольствия, и снова принялась ковырять лапой песок дороги, вырыв почти сразу приличную яму. Заметив результаты своей деятельности, она засмущалась и быстро ее заровняла.
   - Вообще, мальчики вы мне нравитесь. Можете называть меня Рроэрра.
   - Э-э-э, нравимся случайно не в качестве обеда? - осторожно поинтересовался я.
   - Вот еще! Я людьми не питаюсь, - дракона немного покраснела.
   - А зачем же ты тут живешь? - удивился я.
   - Н-у-у... Конечно же не для того, чтобы питаться некачественными консервами. Ты нюхал, чем от него несет?! Так можно аппетит на всю жизнь потерять. К тому же, все они хамы и грубияны. Нет, чтобы просто поговорить, - вздохнула розовая дракона.
   - Поговорить?! Так ты здесь, чтобы поговорить? - изумился я, недоверчиво глядя на нее.
   - Не совсем, - прошипела собеседница, ухватив меня передними лапами и прижав к себе.
   - Э-э... ты чего задумала? Пусти! - попытался вырваться я.
   - Мальчики, погуляйте на полянке у входа, заодно и посторожите нас. Если еще подъедут рыцари, ну... это мужики в таком же железе, как и тот, кто только что покинул нас, скажете, я отпуск взяла, - обратилась она к Маю и Элу.
  Парни не стали с ней спорить, и пошли вниз по склону. Я даже удивился такой их покладистости.
   - Да, а с вами, мой рыцарь, у нас будет другая беседа, - выдохнула Рроэрра, и, не выпуская меня из крепких объятий, заползла в пещеру.
  Дождевая вода, создавшая пещеру в породе известняка, образовала и несколько отверстий в потолке. Благодаря им, в просторной зале было достаточно светло.
  В дальнем углу аккуратным стожком, лежало свежее сено, покрытое шкурами. Не имея возможности вырваться, я молча ждал, что же будет дальше.
  Добравшись до своеобразной кровати, дракона поставила меня на пол и тут же превратилась в очень даже симпатичную девушку. Как только произошло превращение, Рроэрра тут же обняла меня за шею и впилась в губы крепким поцелуем.
  От неожиданности я даже обалдел.
   - Нет, ну что за наглость?! Пользуются и даже моим мнением не интересуются! - возмутился я, как только появилась такая возможность.
   - А ты что, против?! - хитро посмотрела она.
   - Ну-у-у... - растерялся я.
  Все же дракона была хороша собой, и я не видел причины, из-за которой стоило возражать.
  Не став ожидать ответа, Рроэрра прижалась ко мне всем телом и весело засмеялась:
   - Я же чувствую, ты совершенно не против.
  Толкнув меня на стожок сена, покрытый шкурами, она быстро сбросила платье и упала рядом.
  
  Просыпался я медленно, как будто выныривал из сладкого тумана.
  Пахло морем. С трудом дошло, что издают этот запах волосы, в которые я уткнулся носом.
   - Какой необычный шампунь. О-о-о... Не понял, это эротический сон, что ли, снится? - не до конца пробудившись, недоуменно подумал я.
  Рядом кто-то зашевелился, а затем осторожно выскользнул из моих объятий.
   - Ого!!! Я с женщиной?! Когда успел?! Почему не помню?! А может я все еще в теле Лионеллы и от меня герцог уходит?! - мне чуть не поплохело от этой мысли.
   - Проснулся же! Так что можешь не притворяться. Не поверю, - засмеялся кто-то рядом женским голосом.
  Осторожно открыв глаза, я осмотрелся, и, увидев очаровательную девушку, одетую в розовое платье, вспомнил произошедшее вчера.
   - Самое удивительное, что ты проснулся, хотя не должен бы, - улыбнулась она.
   - А-а-а... ты что, как скорпионы, того, с кем переспала, убиваешь? - настороженно поинтересовался я.
   - Нет, конечно! Просто драконы - существа магические, и потому люди плохо переносят кхм... контакт с нами. Это выражается в долгом сне, общей слабости... Я потому и удивилась, что ты проснулся вместе со мной, - фыркнула она и отвернулась.
  Что-то в ее объяснении мне не понравилось.
   - Врет или недоговаривает, но вот что именно - непонятно, - подумалось мне.
   - Есть будешь? - отвлекла она меня от размышления, расстилая кусок ткани и раскладывая хлеб, сыр, кусок ветчины и какие-то фрукты.
   - А мальчишки где? Им тоже не мешало бы подкрепиться, - встревожился я, вспомнив про своих подопечных.
   - Там у входа пещера раздваивается и имеется небольшая... небольшое помещение. Там имеется подобная постель, - успокоила Рроэрра, а затем, громко крикнула, - мальчики, идите завтракать.
   - И когда успела приготовить? - изумился я про себя.
  Увидев Мая и Эла, направляющихся к нашему столу, я успокоился и переключился на еду. Рамины не стали кочевряжиться, а похватали по бутерброду.
  
  Наевшись, я улегся на импровизированном ложе и, чтобы не молчать, обратился к драконе:
   -Рроэрра, а зачем ты здесь живешь? Так ведь и убить могут. Почему бы не оставить это беспокойное место?
   - Да я уже нашла остров в океане: много зелени, нет ни людей, ни драконов, - грустно улыбнулась она.
   - Ну, с людьми понятно, но почему ты не хочешь обитать рядом с драконами? Или вы живете каждый сам по себе? - уточнил я.
  Было непонятно, какой смысл подвергать себя опасности.
   - Цвет у меня необычный. Да и размером с подростка... А я взрослая, взрослая, - чуть не плача, выкрикнула она, - а они не воспринимают меня серьезно.
  Мда. У человека, в смысле драконы, действительно проблема. Не любят отличающихся... нигде не любят. Мне стало ее жалко, захотелось чем-то помочь.
   - А давай мы перенесем тебя на выбранный остров?! Только тебе надо быть в виде человека, - предложил я от всей души.
   - Но... как вы сами, да еще и меня?! - поразилась она.
   - Ты только скажи да или нет, - усмехнулся я, довольный ее реакцией.
  Получив согласие, я вызвал корабль. Минут пять Рроэрра ходила вокруг летательного средства, восхищенно рассматривая его со всех сторон.
   - Я не слышала ничего о подобной технике у людей, - удивленно выдохнула она.
   - Да мы, вообще-то, не из вашего мира. Мальчики родом из Империи Раминов, а я с Земли. Летаем с планеты на планету, знакомимся с людьми, изучаем животный и растительный мир... Путешествуем, если короче, - с некоторой гордостью сообщил я, приглашая ее внутрь корабля.
  Осторожно войдя, она так же внимательно и с интересом обследовала все помещения. Видя восторг, мне захотелось сильнее поразить ее и, стартовав, мы отлетели на пару сотен километров и сделали большой круг вокруг планеты. Затем, войдя в верхние слои атмосферы, еще несколько раз облетели по кругу. Дракона с огромным интересом рассматривала проносящиеся под нами земли. Она и сама умела летать, но одно дело, когда ты летишь в виде дракона, и другое, когда сидя в уютном кресле, с напитком в руках.
  
  Когда мы пролетали над океаном, Рроэрра показала на одинокий остров, расположенный в пятистах километрах от материка:
   - Вот сюда я и собиралась перебраться.
   Опустившись ниже, мы медленно облетели остров, стараясь рассмотреть его получше.
  Он был вулканического происхождения и имел километров сорок в длину и около двадцати в ширину. По форме остров напоминал слегка изогнутую фасолину. По внешней стороне проходила гряда гор, немного закругляясь и как бы охватывая внутреннее пространство с трех сторон. Внутри природной защиты густо разросся тропический лес. Недалеко от входа в пещеру, где собиралась поселиться Рроэрра, располагалось небольшое озеро.
  Как только мы ступили на землю, дракона обвела окружающее пространство радостным взглядом, как если бы вернулась домой после долгого отсутствия, и, повернувшись к нам, смущенно произнесла:
   - Приглашаю в гости. Покажу свои владения. Места здесь тихие, крупных хищников нет. Много фруктов, орехов, грибов. В прибрежных водах полно рыбы.
  Было видно, что Рроэрре хотелось, чтобы мы составили ей компанию, хотя бы на несколько дней. Как я понял, она дракона молодая, а одиночество - это не то состояние, которое привлекает молодежь. Я недолго думал над ее предложением. Нашей работой или делом, которым мы должны заниматься, является изучение миров, так почему бы не заняться этим на острове и в обществе симпатичной девушки?! Так я ей и сказал.
  Крит никак не отреагировал ни на мои мысли, ни на слова, и я посчитал это согласием. Май и Эл с удовольствием восприняли идею и, уточнив у Рроэрры, где находится пещера, направились исследовать лес.
  
  Больше недели мы провели в романтической атмосфере.
  На ночь мы с Рроэррой уединялись в отдельной пещере, где нескучно проводили время. После бурно проведенной ночи, мы просыпались, когда местное солнце уже стояло высоко над горизонтом. Накинув на себя шорты и маечки, мчались на озеро купаться. При таком климате мы могли бы и раздетыми побегать, но я посчитал, что не стоит провоцировать мальчишек на вопросы: "а почему у вас есть, а у нас нет", "а зачем оно"... Отвечать на них я не горел желанием.
  Накупавшись, мы завтракали фруктами, собранными тут же, и затем присоединялись к Маю и Элу в их изысканиях окружающей местности. За эти дни мы вчетвером облазили вдоль и поперек не только территорию, прилегающую к пещере, но и большую часть острова. Также развлекались запусканием самодельных корабликов с парусами, сделанными из листьев, похожих на лопухи. На закате бродили по берегу океана, собирая красивые ракушки и камешки. Перепробовали все фрукты и орехи, которые нашли в лесу...
  
  На восьмой день пребывания на острове, сидя вечером у костра, я поведал Рроэрре о том случае, когда мне не удавалось удержать свой образ и приходилось ловить собственные уши. Она весело посмеялась над ситуацией. Закончив рассказ, я задал вопрос, который последние пару дней не давал мне покоя:
   - У меня стойкое подозрение, что ты на этом острове живешь уже давно?! Если это так, то тогда непонятно, что ты делала в той пещере, где мы встретились?!
  Она долго молчала, задумчиво глядя вдаль.
   - Я решила, что уже готова иметь ребенка. Вот и искала того, кто мог помочь воплотить его в жизнь. Так сказать, на живца ловила, - ошарашила она "радостной" вестью.
  Оба-на!!! Вот это номер!!! Так долго избегал иметь обыкновенную семью и становиться отцом, а вот теперь получи! Мда. Я как-то морально не готов иметь детей, к тому же драконов. За последние годы как-то вылетело из головы, что от таких игр ребятенки бывают, вот теперь и имею результат...
  Видимо почувствовав мое отношение к известию, девушка хмуро окинула меня взглядом и, отойдя в сторону, превратилась в дракону. Я поспешно отскочил в сторону. Молча взлетев, она направилась в сторону пещеры. Поколебавшись, я отправился следом и нашел ее лежащей у стены в драконьем образе.
  Подойдя ближе, присел неподалеку на пол. Рроэрра сделала вид, что дремлет. Так и не дождавшись объяснений, все же решил уточнить, а за что мне такая честь и какие ее планы:
   - А почему в качестве папаши детям дракона не выбрала?
   - Ну... Ты же видишь мою окраску? Из всех известных мне драконов я единственная имею такой цвет. Не нравлюсь я никому из них, - тихо вздохнула она.
   - И ты именно поэтому поселилась тут одна?
   - Да. Никто из драконов не захотел... со мной... Вот я и решила найти какого-нибудь приличного рыцаря. Но все как-то не везло, - так и не открыла глаз, ответила она.
  Мда-а. Положение. Она конечно, когда в девушку превратится, то очень даже миленькая, но она же дракона... да еще и ребенок...
   - У меня появилось подозрение, что я вообще не должен был проснуться после нашей встречи? - хмуро поинтересовался я.
   - Ты не прав. Чтобы зачать от человека, приходится применять специальное заклинание. После его использования мужчина спит от суток до двух, и потом ничего не вспомнит о нашем... о нашей... - немного смутившись, замолкла Рроэрра.
   - А почему? - решив разобраться до конца, уточнил я.
   - Ну... А зачем ему помнить? Люди живут недолго, а драконы взрослеют пару сотен лет. И превращаться в человека могут не сразу. Редко, кто из малышей в первые годы жизни пожелает усвоить навык трасформации. Чаще всего у подростков-драконов желание изменяться появляется где-то после пятидесяти лет жизни. А видеть своего ребенка... зверем... это редко какой человек выдержит.
   - А ты уверена, что ребенок будет? - с некоторой надеждой спросил я.
   - Да. Не волнуйся, тебя это не касается. Не ты, так другой стал бы отцом моему сыну, - холодно ответила дракона.
  Резко выпрямившись, она сердито и брезгливо посмотрела на меня, как на таракана.
   - А сейчас уходи! Улетай с планеты, и чтобы я тебя здесь больше не видела!!! - зарычала она, и громкое эхо заметалось по пещере.
  Я попятился и быстро выскочил из пещеры. Вслед пронеслась струя пламени. Я нервно сглотнул.
  Миленькая семейная сценка получилась, она из меня чуть шашлык не сделала.
  Решив не нервировать лишний раз дракону, а то кто знает, что она еще сотворить может, я позвал Мая и Эла и мы телепортировались на корабль.
  
  
   Глава 11. Ничто не случайно
  
  Усевшись в кресло, я попытался проанализировать ситуацию и свое к ней отношение. Крит не прерывал размышления, и я был благодарен ему за это. Мальчишки, забравшись в базу данных, что-то читали.
  Я так и не определилился, как относиться к вероятному отцовству, и мои мысли постепенно потекли в другом направлении. Уже не один месяц меня мучило смутное подозрение, которое не спешило покидать голову. Несколько раз я порывался спросить Крита, однако в последний момент нерешительно останавливался.
  Поколебавшись, я все же не выдержал.
   - Крит, не мог бы ты честно ответить на один вопрос? - проникновенно начал я.
   - Да, - тут же прозвучал ответ.
   - Меня гнетут смутные подозрения... - продолжил я облекать в слова свои мысли.
   - Я же сказал, да, - не ожидая пока соберу в кучку мозги, отозвался он.
   - Э-э-э... ты имеешь в виду, что это ответ на мой вопрос? - пораженно спросил я.
   - Да, - снова кратко ответил он.
  Открыв и закрыв несколько раз рот, я все же сумел выдавить фразу:
   - Э-э-это такая шутка юмора... или изощренное издевательство?
  Ощущения были, как если бы начал спуск с горы и вдруг пришлось тормозить на полном ходу. Мозги никак не могли включиться в то, что ответ на невысказанный вопрос я уже получил, как и оттого, что подозрения оказались верны.
   - Так это ты меня забросил в Транию? - с непонятным ощущением спросил я.
   - Да, - ровно ответил Крит.
   - А если бы я там погиб еще ребенком? - тема разговора напрягла.
   - Вернулся бы в свой мир раньше, - прозвучал спокойный ответ.
  Вскочив и нарезав несколько кругов по комнате, я немного привел мысли в порядок и, усевшись в кресло, спросил:
   - А зачем это надо было делать? М-м-м... - замявшись, я замолчал.
   - Это был не только мой выбор. Помнишь свои мысли в последний год перед перемещением в тело девочки? - задал неожиданный вопрос собеседник.
  Я растерялся. За эти годы приключилось столько серьезных, меняющих жизнь событий, что все, что происходило до попадания в Транию, припоминал с большим трудом и в общих чертах. Крит понял мои затруднения и не стал ожидать ответа.
   - Ты не раз размышлял о том, что уже устал или, можно сказать, вырос из того, чтобы общаться только с подростками. Однако никак не мог определиться, чем бы хотел заняться. Тебя ничто не держало на Земле, - напомнил он то, что беспокоило меня в то время.
  Я надолго задумался. Если быть правдивым, в то время я действительно тяготился обязанностью присматривать за племянниками, но и уважительной причины для отказа придумать не мог.
   - Как уже говорил, с момента рождения Мая и Эла, я искал им подходящего спутника-помощника. Кандидатов нашел несколько, но в итоге был выбран ты, поскольку у тебя неплохо получается помогать другим решать их проблемы - отозвался куратор.
  А ведь он действительно прав, мне лучше всего удавалось то, что я делал для других, чем попытки совершить что-то для себя.
   - Всем ли кандидатам пришлось проходить через другие миры, как и мне? - немного растерянно уточнил я.
   - Да, - кратко ответил Крит.
   - А... зачем? - мне было неуютно от услышанного.
  В какой-то момент я даже пожалел о том, что начал этот разговор, очень уж он меня нервировал.
   - У вас на Земле есть такое выражение - мудрость приходит с опытом. Ты получил восемь лет опыта, и притом такого, который не смог бы получить на Земле и в своем теле. А я за эти годы сумел лучше узнать тебя. Ведь я собирался вручить жизни двух наших детей под твою ответственность, - в голосе прозвучал намек на улыбку, - ты не изменил своим взглядам и не стал избавляться от братьев и сестер Гроссаро, чтобы единовластно владеть имением. Не ухватился за возможность стать королевой. Не ринулся прибирать к рукам имение Вэрински. Вернувшись на Землю, ты также не бросился зарабатывать деньги, а просто отошел от дел и уединился в горах, - напомнил Крит, о моих похождениях.
  Я вздохнул. Он был совершенно прав, и возразить нечего. Однако, узнай я это, находясь в теле Лионэллы или сразу после возвращения, вряд ли сумел так спокойно воспринять его признание. По прошествии времени в памяти сглаживаются неприятные события и уже не вызывают сильных эмоций.
   - Исходя из всего перечисленного выше, я был уверен, что ты не станешь избавляться от Мая и Эла, или пытаться захватить корабль, чтобы заняться любого рода авантюрами. Поэтому я и направил парней к тебе, то есть организовал вам случайную встречу, - подробно объяснил он причины выбора моей кандидатуры.
   - Получается, когда я жил в мире Лионеллы, мое тело в самолете находилось без души? - этот вопрос так же не раз возникал в голове.
   - Нет, конечно. Ты вернулся в тот же момент, когда и ушел. А весь полет ты просто спал, устав от жары и беготни по зданию аэропорта, пытаясь пересесть на другой самолет, - уточнил он.
  Надо же! А я считал, что болтался в другом мире все время полета.
   - Выходит, что ты умеешь управлять временем?! Гм-м... А ведь действительно... Ты так вовремя отправлял нас на планеты к определенным событиям, как будто знал когда и где они произойдут, - задумчиво пробормотал я.
  Крит не подтвердил, но и не отверг мое предположение. Я долго молчал, пытаясь уложить в голове полученную информацию.
   - А как же Лионелла? Она умерла? - через неопределенный промежуток времени хрипло поинтересовался я.
   - Ее основной и единственной целью являлось стремление помочь семье и родным. Как это можно исполнить, она не представляла, поэтому и не смогла бы воплотить в жизнь "то, не знаю что". Решимость девочки имела такую, что, не задумываясь, была готова отдать жизнь за помощь. Да и проводимый ритуал она осуществила с ошибками, и потому шансов выжить почти не оставалось. Ну-у, может один из ста. Я совершенно случайно услышал ее зов. К этому времени ты являлся кандидатом для помощи Маю и Элу. Подумав, я решил и девочке помочь, и тебе дать возможность наработать уникальный опыт. Так ты и попал в тело Лионеллы, - без малейшего намека на эмоции проинформировали меня.
   - А... она? - мне было жаль самоотверженную малышку.
   - Ушла на перерождение. И чтобы ты не мучился угрызениями совести, могу сказать, ее желание было настолько сильным, что с большой вероятностью притянуло бы, если не тебя, так другого человека, - терпеливо ответил Крит.
   - А что случилось с моим... телом Лионеллы... Когда я ушел... - от всех этих запредельных разговоров, у меня кружилась голова, и подташнивало.
   - В тот день произошло небольшое землетрясение и тебя, в смысле, тело герцогини убило рухнувшей балкой, - спокойно, как будто речь шла о погаснувшей свечке, сообщил он.
   - А-а-а... а чего ради стоило доводить дело до катастрофы? Почему не вернул душу девочки назад в тело? Ведь тебе это по силам, - обвиняющим тоном осведомился я.
   - По-моему ты немного не в себе. Только представь, двенадцатилетняя Лионелла возвращается в тело двадцатилетней девушки, которая за восемь лет успела выйти замуж за герцога, женила братьев и выдала замуж сестер. Вообрази себя на ее месте! - укоризненно произнес Крит.
  Хм... Звучит, в общем-то, логично.
   - А если ей оставить воспоминания о тех годах, что я занимал ее тело? Тогда бы она знала, что и почему произошло, и помнила всех уже во взрослом виде? - не успокоившись, выдал я еще одно предположение.
   - Временами ты выдаешь таки-и-ие перлы, м-м-м... создается впечатление, что у тебя большие умственные проблемы, - обтекаемо намекнул он. - Ты хоть вспомни, что думал все эти годы: - я мужчина, я мужчина! А твоя реакция на ухаживания?! А как с желанием иметь семью и детей?! Вспомни свое отношение к герцогу Вэрински! Эти чувства любовью не назовешь. А какой настрой на семейную жизнь... Ты представь, что Лионэлла приходит в себя в теле замужней женщины, думающей, что она мужчина?! Ее братья и сестры уже взрослые, имеют собственные семьи и детей. Они совершенно не те, кого она знала, и по характеру и по внешнему виду. Ее целью была помощь им. В момент твоего ухода родственники ни в чьей помощи не нуждались, Они воспринимались бы ею как чужие, незнакомые люди, даже память твоя вряд ли помогла, - возмутился он моей тупостью.
   - А если подкорректировать память? Как я понял, вы можете такие вещи делать, - продолжил я приставать.
  Наверное, хотел успокоить совесть.
   - Можем, но делаем подобное только в исключительных случаях. Я ведь не стал брать любого человека и закладывать ему в мозги нужные мне параметры и модели поведения, а искал того, кто самостоятельно наработал их. Даже маленькая корректировка памяти, например, забыть какой-то эпизод в жизни, делается только тогда, когда речь идет о серьезных вещах. Таких, как жизнь многих людей или государств. А переделывать воспоминания и чувства человека за восемь лет... За такое никто не возьмется. Твоя манера поведения и способ решения проблем отличны от тех, что сделала бы маленькая графиня. Просто потому, что характер другой. В этом случае пришлось бы переделывать все от начала до конца. Зачем это надо? Лучше уж ей прожить эти годы самостоятельно и самой выбирать, кого любить и с кем дружить... К моменту ритуала Лионелла была ребенком, и не имела никакого понятия о сексе, и не интересовалась заведением детей. Подобные впечатления лучше получать на собственном опыте, а твои чувства и воспоминания свели бы девочку с ума. А так она, сознательно и целенаправленно пожертвовав жизнью ради других, получила более высокое и удачное рождение, - подробно и обстоятельно объяснил Крит причины тех событий.
   - Трудно поверить в перерождения, пока сам не помнишь прошлые жизни, - неуверенно произнес я.
  С одной стороны, мне стало немного легче, а с другой - чувствовал неловкость за свои обвинения.
   - После проведения восьми лет в теле другого человека, а затем, вернувшись обратно в прежнее, ты должен бы легче воспринять эту идею, - хмыкнул Крит.
   - Но ведь это... - попытался оспорить я и замолк, не зная, что можно на это возразить.
   - Все происходит почти так же, как было с тобой. Только тело достается еще меньше, чем тебе, и рожденные, за время, пока обучаются владеть телом, исподволь включаются в происходящие события и постепенно забывают прошлые воплощения. Чтобы успокоить, могу сказать, что Лионелла переродилась в семье Эртана и Лорэйн, младшей принцессой, - добавил он еще немного объяснений.
   - Ну-у-у... Возможно, это и в самом деле, лучший вариант для нее. Я рад за девочку. Ее положение в самом деле выше... А-а-а... можешь ли ты сделать так, чтобы я в своем настоящем теле смог посетить Транию... и бывших родственников? - хрипло поинтересовался я.
  Захотелось увидеть всех, а сильнее всего - новую Лионеллу. Какая она?! Читал, что те качества и свойства души, которые мы нарабатываем в конкретной жизни, переходят с нами в следующую. Если человек в одной жизни - дерьмо и хам, то и в следующем воплощении стоит ожидать от этой души такое же отношение к миру. Однако плата мира за подобное отношение будет ухудшаться с каждым последующим рождением, пока он не получит причитающееся наказание...
  Лионелла же была девочкой целеустремленной, смелой, готовой пожертвовать собой ради близких. Если все эти качества также присущи ее новому воплощению, то из нее может выйти прекрасная королева.
   - Могу. А ты этого действительно хочешь? - в интонации куратора проскользнуло немного удивления.
  Я задумался. Действительно ли хочу? Не зна-аю... С одной стороны, желал посмотреть, как там они поживают, как идут их дела... С другой, боялся... Хотя, нет, это не страх, а что-то другое.
   - Хочу, - решительно выдохнул я.
  Как сложится в дальнейшем жизнь - не знаю, но вдруг это единственный шанс, и если я его сейчас упущу, то могу потом всю жизнь жалеть.
   - Ты собираешься их просто проведать или желаешь помочь? - усмехнулся Крит.
   - Если им грозят какие-то неприятности, то я бы предпочел помочь, - тяжело вздохнул я, понимая, что снова ввязываюсь в какую-то авантюру.
  
  
   Глава 12. Двадцать лет спустя.
  
  Готовясь к посещению мира, где мне довелось прожить восемь памятных лет, Май и Эл выучили язык Трании. Я тоже, на всякий случай, обновил свои познания. Постарался вспомнить и рассказать мальчишкам, как можно подробнее свою жизнь в теле Лионеллы. В качестве дополнительного урока предложил им перевести несколько песен на язык этого мира.
  За годы проживания в Трании, я так ни разу и не услышал ни одной местной песни, которую захотелось бы исполнить. В основном встречались либо нудные баллады о несчастной любви, либо скабрезные куплеты, достойные звучать только в низкопробных кабаках.
  Вот и довелось заниматься переводами песен с Земли. Знал я их немало, поскольку не раз случалось сидеть с племянниками, когда они были малышами. Чтобы пацаны не шумели, брал гитару в руки и... А они предпочитали песенки из любимых ими мультиков или фильмов.
  По моей просьбе Крит материализовал альтр - музыкальный инструмент Трании, аналог нашей гитары, и я взялся обучать Мая и Эла играть. Поразило, как мальчишки легко и быстро уловили принцип игры. Мне, помнится, пришлось год струны дергать, пока не решил, что могу выступить перед друзьями с простенькой мелодией.
  Затем я занялся с мальчишками разучиванием переведенных песен... После третьей отозвался Крит:
   - Хватит придумывать новую причину для задержки. Тебе просто не хватает решимости встретиться с прошлым. Сам же просил о посещении. Так что, сколько не тяни, а выходить придется. Не оставляя времени на размышления или оправдания, он переместил нас на планету. Заметив, что мы уже стоим на земле, я ощутил, что напряжение последних дней спадает. Гм. Получается, что я действительно оттягивал начало нашего путешествия.
  Не став заморачиваться вывертами подсознания, принялся осматриваться, пытаясь понять, куда это куратор сбросил нас.
  Мы стояли на небольшой поляне, в окружении кустов и нескольких деревьев. Неподалеку протекал ручей. Вокруг, повсюду, куда достигал взор, виднелись лишь нагромождения гор и не наблюдалось ни одного человеческого поселения.
   - Ну и где мы?! И куда теперь идти? - спросил я Крита.
  Он промолчал, но я уже и сам узнал, хоть и с трудом, место, где мы лечили Мура. Воспоминания того времени так захватили, что я неосознанно сделал несколько кругов по лужайке. Очнувшись, заметил, что стою у ручья. Умывшись холодной водой, желая взбодриться, отметил боковым зрением белое пятно на склоне одной из ближайших гор. Присмотревшись, разглядел хромающего в нашу сторону белого кота. Время от времени он оглядывался назад, как будто высматривал кого-то. Я внимательно окинул взглядом горы и заметил в метрах восьмистах от раненого зверя группу мужчин, идущих по следу. Похоже, охотники. Хоть расстояние до них большое, но, глядя на то, как кот осторожно наступает на заднюю лапу, а временами вообще не становится на нее, шансов оторваться от преследователей у него мало.
   - Крит! Мне не хотелось бы конфликтовать с преследующими кота охотниками. Нет ли идей, как-то заставить их повернуть назад? - обратился я к куратору.
   - Устрой обвал на пути, и им ничего не останется, как возвратиться. Слева от входа есть оранжевая дверь. Возьмешь оружие, над которым на панели будет гореть зеленый свет, - не сразу отозвался он.
   - Дверь у входа? Да еще и оранжевая?! - удивился я.
  Сколько раз заходил, но ни разу не видел никаких дверей, тем более такого яркого цвета. Тем не менее, спорить не стал. Почувствовав движение воздуха за спиной, развернулся. Над поляной завис корабль с включенной защитой и только по колебанию воздуха, напоминающего марево в пустыне, имеется возможность догадаться о его присутствии. Слабо замерцал вход, и я зашел внутрь.
   Мда. Все, как Крит и сказал, имело место быть. За оранжевой дверью располагалась комната полтора метра в ширину и два в длину. На стенах висело... вероятнее всего, все это имело какое-то отношение к оружию.
  С интересом осмотрелся. Гм... действительно арсенал, а я и не подозревал о нем до недавнего времени. Вспомнив причину, по которой меня допустили сюда, с трудом оторвался от разглядывания. Если хочу помочь коту, стоит поторопиться. Найдя горевшее зеленым табло, я легко снял штуковину, что там висела и интересом покрутил в руках. Внешне оно напоминало пистолет. Даже курок имелся.
   - Надо же, как похоже на земное оружие! А чем стреляет? Пулями? - удивился я.
   - Нет, конечно. Просто подобная форма удобна для руки, да и система наведения проще. А чем стреляет... Чтобы применять его по назначению, подробности не нужны. Ведь на своей планете ты не уточнял, как устроен телевизор или холодильник, однако это не мешало использовать их по назначению. К тому же краткое объяснение вряд ли будет понятно. Весьма условно можно наименовать это лазерным оружием... но имеются существенные различия. Наверное, правильнее называть его импульсным оружием, это будет немного ближе по смыслу, - сообщил Крит и замолк.
  Подождав пару минут, вдруг он еще чего-то скажет, я вышел на поляну с этой штукой в руках.
  
  Спрятавшись в кустах, я, внимательно осмотрев склоны гор, заметил большой камень, нависающий над тропой, по которой двигалась эта компания. Решив, что он подходит для задуманного, стал ждать удобного момента. Как только раненый зверь миновал выбранный мною камень, а охотники еще и близко не подошли к нему, я направил оружие на основание глыбы и нажал на курок. Тихо полыхнула небольшая вспышка и огромный булыжник, качнувшись, сорвался вниз, увлекая за собой более мелкие камни.
  Услышав за спиной грохот, кот на максимальной для него скорости промчался вперед метров на двадцать, а затем, развернувшись, уставился на каменный поток. Убедившись, что преследователи остановились, а затем, постояв в нерешительности, повернули назад, котяра хромая, медленно побрел по тропинке в нашу сторону. Вильнув, тропинка скрылась в нагромождении скал, соответственно исчез с глаз и раненый. Через несколько минут он вынырнул из-за скалы уже метрах в метрах двадцати от стоянки.
  Увидев нас, кот остановился. Посмотрев назад, а затем снова на нас, он тяжело вздохнул и, прижавшись к скале тихо зарычал.
  Май и Эл дернулись, чтобы бежать к нему, я еле успел перехватить мальчишек.
   - С ума сошли! - сердито зашипел я, - а ну-ка замерли и замолкли. Не стоит нервировать раненного зверя. Нам-то он ничего не сделает, браслеты не позволят, но он может испугаться и уйти в сторону по склону. А вы сами видите, он нуждается в помощи. Поэтому не двигайтесь.
  Мальчишки послушно застыли. Я с жалостью посмотрел на животное. Выглядел кот ужасно. Белая когда-то шерсть казалась серой от грязи и местами свалявшейся, на боку расплывалось красное пятно. С раны на ноге также текла кровь.
  Переведя взгляд на морду, я заметил темное пятно, поднимающееся от носа к уху. Сердце застучало быстрее. Перед глазами встала картина прощания с Мявом и его малышами перед моим уходом из этого мира. Похожее темное пятнышко видел у одного из малышей.
  Похоже, кот уловил мою картинку, поскольку, вздрогнув, сделал несколько нерешительных шагов навстречу. Мда... Возможно, это он. Тогда сколько же времени прошло? Для меня наша встреча была года три-четыре назад, а для него? Хотя может он давно и долго болеет, вот и выглядит так плохо?!
  Уточнив у Крита, что в пищевом синтезаторе имеется опция для получения сырого мяса, я шепотом послал парней за едой для раненого. Сам же, присев, похлопал ладонью перед собой по земле и ровным голосом позвал:
   - Иди сюда. Не бойся. Мы сейчас кушать дадим, а то, похоже, ты несколько дней не ел.
  Котяра сделал еще несколько шагов в мою сторону и остановился, не решаясь подходить. В этот момент Май и Эл вынесли на большом блюде пару кусков мяса, каждый размером с футбольный мяч. Перехватив у мальчишек тарелку, я медленно, стараясь не делать резких движений, прошел половину расстояния, разделяющего нас, и поставил посуду с мясом на землю. Затем так же осторожно вернулся на место.
  Развернувшись, я только и успел заметить, как последний кусок исчез в пасти гостя.
   - Ну, ты и шустер, - покачал я головой, - видимо давненько нормально не ел.
  Проглотив подношение, кот, поглядывая на нас, подошел к ручью и долго пил воду.
  Утолив жажду, он улегся у самой воды. Весь его вид говорил, что он устал и очень хочет спать.
   - Крит, а нельзя ли его подлечить? Лечебный саркофаг достаточно большой, чтобы там мог поместиться кот. Правда не представляю, как его уговорить забраться туда, - обратился я к куратору, задумчиво глядя на больного зверя и с грустью вспоминая своих малышей.
   - Можно, - не сразу отозвался Крит.
  Котяра моментально закрыл глаза и, положив голову на лапы, ровно засопел.
   - Усыпить, это конечно хорошо, но вот как его тащить? В нем же сотни три кило, если не больше, - представив процесс перемещения животинки, у меня испортилось настроение.
  С одной стороны желание подлечить, а с другой...
  Не успел я окончательно расстроиться, как тело кота, не меняя положения, поднялось в воздух и поплыло к входу корабля. Мы заворожено уставились на летуна и двинулись следом. Долевитировав до лечебного саркофага, который уже стоял открытым, тело кота осторожно опустилось внутрь, и крышка затворилась.
   - Мда-а... Крутые ребята, эти рамины... - вздохнул я, а затем, обернувшись к Маю и Элу, посоветовал ложиться отдыхать, и сам направился в свою комнату.
  
  Когда мы, выспавшись, выбрались из корабля, то первое, что увидели, это кота, с выпученными глазами носящегося по поляне.
   - Э-э-э... Крит, что случилось? Как он выбрался? Да и не свихнулся, случаем? - оттолкнув мальчишек от входа, недоуменно поинтересовался я у куратора.
   - Я выпустил. А на счет свихнуться - не думаю, - хохотнул он, - мне кажется, животное просто наслаждается здоровьем и молодостью. Ведь ему процедура, считай, лет десять сбросила, а это, если перевести на человеческий возраст, то ему было лет шестьдесят, а стало лет тридцать пять.
  Представив подобные изменения с человеком, я согласился с Критом. Я бы тоже, наверное, скакал, как кузнечик, попади в такой переплет.
   - Эй, привет! Не будешь возражать, если тебя Мыром звать будем? - помахав рукой, я медленно спустился на землю.
  Подскочив ко мне, котяра попытался потереться, но, при его росте и весе, только завалил на землю. Рассмеявшись, я осторожно погладил зверя по спине.
   - Мы-ыр-р. Тебя зовут Мы-ыр-р, - сообщил я этому красавцу.
   - Мы-ыр-р-р... - ответил он.
  В это время, Май вынес мясо. Урча, как трактор Беларусь, котяра начал кружить вокруг кормильца. Я порадовался тому, что мальчишка сам, без подсказки, догадался принести еды.
   - Растут парни, - с гордостью подумалось мне.
  Пришлось сходить за мясом еще раз, пока котяра не наелся. Запив обед водой из ручья, Мырр снова принялся носиться вокруг кругами и прыгать, как маленький котенок. Однако проблема была в том, что это чудо маленьким не являлось. Поэтому он ронял окучиваемого товарища, затем, вылизав в темпе лицо, бегом мчался к следующему...
  Май и Эл активно включились в игру с впавшим в детство котом, я же постарался отползти в кусты. Никогда не испытывал удовольствия от умывания шершавым, как наждак, языком.
  
  Дождавшись, когда веселая троица набегается до упаду, я сходил за рюкзаком.
   - Ну, что, Мырр, нам пора идти. Ты проведешь нас или по своим делам отправишься? - обратился я к лениво разлегшемуся коту.
   - Мр-р-р... - приоткрыв один глаз, непонятно выразился он.
   Подхватив рюкзак с вещами, я окликнул парней, и мы зашагали по тропинке в сторону имения Гроссаро. В рюкзаке лежало по сменному комплекту одежды, теплые плащи и немного еды. Имея универсальные комбинезоны, способные принимать вид любой одежды, мы не нуждались в сменке. Однако народ нас не поймет, если мы совсем без вещей станем путешествовать.
  Как только мы двинулись по тропе, Мырр проследовал следом. Он никак не мог нарадоваться изменениям, произошедшим с ним, и поэтому, кружился вокруг, то, забегая вперед, то, идя следом.
  Наблюдая за его радостной суетой, я даже не заметил, как мы вышли к вершине скалы, стоящей напротив замка Гроссаро. Увидев знакомые стены, я замер, напряженно глядя на свой бывший дом. Меня охватило такое волнение, что перехватило горло. Мырр сев рядом, с интересом посмотрел на долину, затем недоуменно повернулся ко мне, как бы спрашивая, чего это я так разнервничался. Погладив кота по голове, я взволнованно прошептал:
   - Вот мы и пришли. Здесь я когда-то жил.
  
  В замке нас заметили. По переходам забегал народ. Из ворот выехал всадник и, миновав мост, переброшенный через ров с водой, направился по дороге, ведущей в обход замка.
   - Спасибо за то, что провел. Нас охранять уже не требуется. Мы добрались, куда хотели, - почесав за ушами Мырра, я послал ему картинку-образ, что он может идти.
  Громко рыкнув, кот отправился по тропе. Перед тем, как окончательно скрыться за поворотом, оглянулся и, огласив пространство радостным "Р-р-р-ы-ы...", исчез за скалой.
  
   - Мальчики, помните, говорю только я. Вы же стараетесь помалкивать. Если обратятся с вопросами, отсылайте ко мне, - наверное, уже в десятый раз повторил я указания Маю и Элу.
  Когда мы спустились с горы по хорошо утоптанной тропинке, внизу нас уже поджидали. Пока спускались, мне было не до разглядываний, требовалось смотреть под ноги, чтобы не случайно не упасть. Лишь когда мы подошли почти вплотную к ожидавшему нас мужчине, я поднял глаза и ошарашено посмотрел на него. Это был... Рэм?! По крайней мере, очень похож... только намного старше моего брата.
  Соскочив с коня, он подошел ближе.
   - Граф Рэмануэль Гроссаро, хозяин замка и окружающих земель, - поприветствовал он.
   - Все-таки это он!!! Это же, сколько лет прошло, с момента моего ухода? - поразился я про себя.
  Для меня ведь прошло года четыре, но, судя по тому, как выглядел мой бывший братец, здесь миновало гораздо больше времени. Несмотря на годы, выглядел он все так же чертовски привлекательным. Однако сейчас это была красота зрелого, уверенного в себе мужчины.
   - Рэ-э-э... Приветствуем вас, - поклонился я ему, - Серж Шташев, знахарь, а это мои ученики, Май и Эл Рамины. Попали в грозу, затем обвал засыпал дорогу назад... если короче, то мы заблудились в горах.
   - Мы видели вас с большим белым котом... Это ваш? - поинтересовался Рэм.
  В этом мире у котов имелось свое особенное имя, но его почему-то старались не произносить. Ситуация походила на то, как у нас на Земле с медведем. Только по слову берлога - логовище БЕРА, можно было догадаться, что зверя зовут БЕР. А медведь - это кличка, которая обозначает - ведающий медом.
   - А-а-а кот... Это сын Мя... Раненого нашли, немного подлечили. Почти всю траву, что мы собрали, на него использовали, зато он стал чувствовать себя гораздо лучше. И видимо в благодарность, провел до вашего замка, - ответил я, чертыхнувшись на себя за то, что притащил сюда кота, а теперь приходится выкручиваться.
   - Позвольте пригласить вас в гости. Отдохнете, приведете себя в порядок, - предложил мой бывший брат, поглядывая на нас настолько странным взглядом, что мне стало не по себе.
  Услышав о приведении в порядок, я удивленно посмотрел на себя. Гм. А Мырр здорово нас вывалял в земле и траве. Ну, так даже лучше, а то глупо выглядело бы: спустились трое с гор, где, по их словам, несколько дней бродили, пытаясь найти дорогу к людям, только вот почему-то не успели запылиться.
  Ведя коня в поводу, Рэм молча шел рядом, время от времени, окидывая нас задумчивым взглядом. Я был благодарен ему за молчание. Мне так и не удалось придумать надежную и правдоподобную легенду.
  Как только мы вошли во двор, я увидел...
   - Ваку-ула-а... - не сдержал я своего потрясения.
   - Это Бэрт, сын Вакулы. Тоже кузнец. Помогает отцу, - усмехнулся Рэм.
  Из кузницы вышла Орра, но я уже успел взять себя в руки и попытался изобразить равнодушие.
  
  Пока Рэм водил нас по замку, внимательно наблюдая за моей реакцией, слуги приготовили ужин, и он пригласил нас в столовую.
  Появилась Криста. Не смотря на то, что Рэм смотрелся лет на сорок, моя бывшая помощница выглядела старухой. Землистое лицо, тяжелая походка. Она двигалась так, как будто ей тяжело давался каждый шаг. Мне пришлось о-о-очень постараться, чтобы скрыть эмоции.
  Подхватившись, Рэм подбежал к Кристе и, поддерживая под локоть, провел до стола.
   - Зачем ты встала? После обеда я бы навестил тебя, - заботливо и тревожно обратился он к жене.
   - Слуги сообщили, что у нас гости. Захотелось пообщаться с новыми людьми, а то скучно лежать, - улыбнулась она, с нежностью глядя на мужа.
   - Моя жена, Криста Гроссаро. Она немного нездорова, - представил вошедшую Рэм, помогая ей занять свое место.
  Мы встали, чтобы представиться, и в это время в комнату вошли, громко смеясь, двое парней, а следом за ними няня ввела девочку лет пяти.
   - Мои сыновья, Сарон и Генри, - осуждающе посмотрев на ребят, сообщил хозяин, и затем, с нежностью глянув на девочку, улыбнулся, - а это моя дочь, Малена Гроссаро.
  
  После ужина нас пригласили в малую гостиную. Криста выразила желание присутствовать при разговоре, и Рэм с одним из сыновей, осторожно поддерживая ее под руки, провели в комнату и усадили в кресло. Слуги принесли еще вина и бокалы.
  Я боялся, что Рэм начнет расспрашивать нас о том, откуда мы. Однако он, как ни странно, заговорил о том времени, когда стал хозяином усадьбы, о том, как женился, как налаживал хозяйство... Было видно, что граф волнуется, чисто автоматически подливая себе вино. Да и мой бокал он не обходил вниманием. Меня тоже пробирала нервная дрожь. Стараясь успокоиться, я не отказывался от угощения.
  Мальчишки невозмутимо сидели рядом, а вот Сарон и Генри с трудом скрывали скуку.
  В процессе рассказа Рэм, уже изрядно выпивший, посмотрел на сыновей, а затем, переведя взор на Мая и Эла, обратился ко мне:
   - Я думаю, детям скучны наши разговоры, ты не будешь возражать, если они пойдут погуляют?
  Я удивился его переходу на ты, но возражать не стал.
   Он еще долго рассказывал о своих успехах.
   - Ты не представляешь, как тяжело приходилось на первых порах. Все так и норовили отлынить от дел, - пожаловался он в конце.
   - Ну почему не представляю, а то я их не знаю. Упс... - ляпнул я, и быстро заткнувшись, осторожно посмотрел на Рэма.
  Тот вроде никак не среагировал на мой прокол.
   - Хорошо хоть почти все наши из команды ко мне вернулись. Да Вакула... о-о-о... кузнец милостью божьей. Ему первое время жена помогала, Орра, а затем сын подрос. Теперь они вдвоем работают. А Кай? Помнишь этого чудика? У него теперь сынок... придурок не хуже папочки. Уже три раза лабораторию отстраивали, - пьяненько посмеиваясь, вещал хозяин замка.
  Забывшись, я ему не более трезво поддакивал, с интересом прислушиваясь к знакомым именам.
  Замолчав на средине фразы, он вдруг запел "Птицу счастья", которую мы не раз исполняли на домашних посиделках. Не удержавшись, я присоединился.
  Закончив петь, он протянул мне альтр, местный аналог гитары, и попросил:
   - Спой что-нибудь из своих песен. Что-нибудь эдакое... веселое.
  Порадовавшись своей предусмотрительности, я тряхнул головой, чтобы хоть немного разогнать туман. Достал блокнот с переводами. Выбрал песню из мультфильма "Айболит 66" и, взяв несколько аккордов, бодро затянул:
  Нормальные герои всегда идут в обход
  http://www.youtube.com/watch?v=sprYMnuebnI
  Музыка Б.Чайковского
  Слова В.Коростылева
  
  Ходы кривые роет
  Подземный умный крот.
  Нормальные герои
  Всегда идут в обход!
  Нормальные герои
  Всегда идут в обход!
  Рэм и Криста замерли, восторженно глядя на меня. Их внимание немного смущало, однако задумываться над причиной, не было времени, поэтому я продолжил:
  
  В обход идти, конечно,
  Не очень-то легко.
  Не очень-то приятно,
  И очень далеко!
  Не очень-то приятно,
  И очень далеко!
  К моему удивлению, Рэм, взволновано вскочил и, схватив бокал с вином, сделал несколько глотков. Затем, подойдя со спины, он читая с листика с текстом, подхватил песню:
  
  Глупцы, герои строя,
  Бросаются вперед,
  Нормальные герои
  Всегда наоборот.
  Нормальные герои
  Всегда идут в обход.
  Как ни странно, но вскоре присоединилась к нашему дуэту и Криста. У обоих были слезы на глазах. Я ничего не понимал. Песня, вроде бы шуточная, чего это они прослезились-то?!
  
  И мы с пути кривого
  Обратно не свернем
  А надо будет снова
  Пойдем кривым путем!
  А надо будет снова
  Пойдем кривым путем!
  
  Как только я закончил петь, Рэм уже почти протрезвевший, сгреб меня с дивана.
   - Ты вернулся... Ты все-таки вернулся, - то сжимая меня в объятиях, то хлопая по плечам, твердил он.
  Слезы текли по щекам, но он их совершенно не замечал.
   - Т-ты-ы чего? Как... Откуда?.. - мое потрясение невозможно было передать словами.
  Сзади к нам подошла Криста.
   - Он не верил в твою смерть и надеялся на возвращение, хотя магистр Жаколио и говорил, что это невозможно, - тихо сообщила она.
   - То есть... что значит - не верил? Почему не верил? Лионелла же умерла? - выпучил я глаза.
   - Я знал, что она умерла. Но ты - не она. Я был в курсе, что в ее теле обитала другая душа - твоя, - прошептал он, и, подойдя к столу, одним глотком выпил пол бокала вина.
   - Откуда ты взял информацию про чужую душу?! Магистр же обещал никому не рассказывать, - потрясенно посмотрел я на него.
   - А я не от него узнал. Случайно подслушал ваш разговор, когда ты рассказывал о том, кто ты и откуда, - вытирая слезы, ухмыльнулся Рэм.
   - Тебе было известно, что душа сестры ушла, а я занял ее место, и ты никак не показал ни мне, ни другим, что знаешь об этом?! - поразился я.
  Вот это выдержка! У меня бы так не получилось. Теперь стало понятно, отчего это он никогда не спорил со мной, делал все, что я предлагал. В те времена я не раз удивлялся, почему старший брат идет за советом к младшей сестре.
   - Ты же не по своей воле попал в наш мир. Да и ритуал, как я понял из рассказа магистра, Ли сама пожелала провести, - грустно улыбнулся он.
   - И тебя не удивили слова о другом мире? - меня совершенно выбил из колеи разговор.
   - О-о-о... Еще и как! И не просто удивили, а буквально потрясли! Целый месяц приходил в себя от услышанного. Было жаль Ли... А как представил, что это я попал в другой, не похожий на мой, мир... стало так страшно... и жалко тебя. Вряд ли я смог бы так, как ты, приспособиться... Порой хотелось верить, что я ошибся, неправильно услышал или недопонял... Однако твое поведение убеждало в том, что со слухом у меня в порядке, - навернув пару кругов по комнате, он остановился напротив меня, - У тебя не очень достоверно получалось играть девочку, но, знаешь, у меня, наверное, и так не вышло бы. Мда... А магистр тогда подал хорошую мысль, обвинить в твоей непохожести наследственность... Интересно, а прабабушка тоже была из твоего мира? - хитро прищурившись, полюбопытствовал он.
   - Не знаю. С ней я не был знаком, а магистр ничего не сообщал об этом, - засмеялся я, - А вот объясни-ка, что это за страна магов, о которой ты здесь упомянул? Магистры мне ничего о ней даже не намекали.
   - О Мэджит пусть лучше маги тебе расскажут. У нас не принято, без большой необходимости, обсуждать магов и их страну, чтобы не накликать неприятности, - серьезно ответил он.
  Заботливо усадив в кресло Кристу, Рэм взволнованно прошелся по комнате.
   - Первое, что насторожило, разбудило во мне надежду - это ваше появление вместе с большим котом. Они контактируют только с магами и охраняют подступы в страну Мэджит, расположенную на юге нашего континента. Насколько я слышал, из обычных людей только Лионэлла могла общаться с котами. Да и потом, твоя манера поведения слишком отличается от того, как принято у нас. То, как разговариваешь, поешь, очень напомнило... В качестве последней проверки я и попросил спеть... Ничего похожего у нас не сочиняют, - сдавленно прошептал он, тиская меня. - Двадцать лет прошло... двадцать, - вздохнул он снова, а затем осторожно поинтересовался, - ты надолго к нам?
   - Нет. Просто проведать... ну и, наверное, помочь, - от всех этих переживаний пересохло в горле и я, взяв бокал с вином, сделал пару глотков.
   - А у нас намечаются какие-то проблемы? - тихо спросил он, присев рядом.
   - Похоже, что да. Но какие и когда, еще не знаю, - так же тихо ответил я.
   - А Серж, это твое настоящее имя или... - тряхнув головой, как будто отгоняя ненужные мысли, улыбнулся мой бывший братец.
  Хотя почему бывший? Я воспринимал Рэмануэля настоящим братом, дела и судьба которого мне не были безразличны.
   - Да. Это один из вариантов звучания настоящего имени Сергей, - ответил я.
   - Расскажешь о своем мире? - наклонившись, он с надеждой посмотрел на меня.
   - Ну-у-у... Чтобы получить возможность здесь появиться, мне пришлось испросить разрешения вас проведать... Лучше не будем торопиться, а то, начну рассказывать о... мире, в котором родился, и нарушу, таким образом, какие-то правила и придется исчезнуть. А я еще и других... проведать хочу. Может, как-нибудь попозже, - я решил не рисковать, мало ли какие последствия это может иметь для меня в будущем.
  Хотя, помня, что предстоит еще не одна встреча, подумал, что стоит уточнить, что думает по этому поводу Крит.
   В это время с кресла поднялась Криста.
   - Очень рада твоему возвращению. Все что я имею, это твоя заслуга. Спасибо за мужа, за детей. Если повествование не предвидится, то я пойду к себе. Слишком устала и хотела бы отдохнуть, - поклонившись, тихо сказала она.
   - Прости дорогая, что утомили. Давай я провожу, - обеспокоено подхватился Рэм и помог ей встать.
  Извинившись, он увел ее из комнаты.
  
   - А что с Кристой? И давно ли она болеет? - поинтересовался я у Рэмануэля, как только он вернулся.
   - Три года назад у нас, начиная с осени и чуть ли не до самого лета, стояли небывалые холода. Много народа тогда заболело. Среди подданных человек двадцать умерло... А у нас младшая дочь... Розана... Годик ей был. Криста тоже болела... вроде бы и выбралась из болезни, но не до конца. Пару лет так и жила на грани - не больна, но и не здорова... а последние несколько месяцев ее состояние все хуже и хуже, - отвернувшись к окну, глухо ответил он.
   - А что Яджина по этому поводу говорит, или вы уже с ней не поддерживаете отношений? - мне вспомнилась знахарка.
   - Если бы не она, то, возможно, Кристы уже и не было бы в живых, - не оборачиваясь, все так же глухо обронил он.
   - Я могу попытаться помочь твоей жене. Только ее надо будет доставить на то место, где мы Мура лечили, - решительно предложил я, настороженно ожидая, как на это отреагирует Крит.
  Тот ничего не сказал, а вот Рэм, резко обернувшись, с надеждой посмотрел на меня:
   - Когда?
   - Давай послезавтра. Еще с Кристой надо поговорить. Послушать ее мнение на эту тему, подготовить носилки. Да и мы с мальчиками отдохнем от дороги, - предложил я.
  Немного смутившись от своей торопливости, Рэм провел нас отдыхать.
  
  
  Глава 13. Ох уж эти эксперименты!!!
  
  На следующее утро, сразу же после завтрака, Рэм потащил нас в кабинет, договариваться о том, когда и как будем добираться до нужного района. Криста уже была в курсе моего предложения и, не колеблясь ни минуты, согласилась на лечение. Мая и Эла я не стал с собою брать. Оставив парней, под присмотром сыновей Рэма, постигать местную жизнь.
  На следующий день, на закате, мы уже были на месте.
  Рядом с поляной, где мы несколько лет назад лечили раненого кота, имелось глубокое и темное ущелье. Здесь мы с Критом и решили хранить нашу тарелку, пока я с мальчишками по планете шляться буду, и от жилья далеко, и корабль сложно разглядеть в нагромождении скал.
  Отослав сопровождающих, я дождался, когда они скроются за горой, и вызвал летательный аппарат. Когда он завис над поляной, подал команду частично снять маскировку. Сквозь марево проступили контуры корабля. Развернув Рэма и Кристу, я указал, куда смотреть.
   - Что это?! - восхищенно прошептали они.
   - Ну-у... Можно сказать, что это карета, которая летает между звезд, - мне с трудом удалось подобрать подходящее сравнение.
   - Покатаешь нас среди звезд? - не отрывая восторженных глаз от мерцающего шара, зависшего неподалеку, умоляющим голосом попросили они.
  Надо же! Никакого испуга! Это как же сильно они доверяют мне?!
   - Поживем - увидим, а сейчас быстро внутрь. Мы здесь ради лечения, вот и займемся им в первую очередь, - скомандовал я.
  Подойдя к мягко светящемуся входу, они застопорились, не решаясь войти. Пришлось ступать первым. Вцепившись в меня обеими руками, они прижались друг к другу и осторожно шагнули следом. Мда. Почти дословно - следом. В смысле, дружненько так наступили мне на обе пятки сразу, при этом толкнув в спину.
  Вкатились мы внутрь компактной такой кучкой. Видимо, видок у нас был еще тот, поскольку я услышал, как обычно сдержанный Крит, пару раз хохотнул.
  С трудом удержавшись от язвительных комментариев, я поднялся и помог встать Кристе. Рэм сразу занялся обследованием помещения. К нему незамедлительно присоединилась и жена. Они двинулись вдоль стены, чуть ли не прощупывая каждый сантиметр, и едва не пробуя на зубок.
  Как я ни пытался заставить Кристу лечь в лечебный аппарат, пришлось подняться над планетой.
  Облетев вокруг шарика пару раз, дал приказ приземляться и, несмотря на бурное сопротивление, загнал больную в саркофаг.
  Пока шел процесс излечения, я, чтобы Рэм не дергался и не доставал вопросами, подобрал в базе данных компьютера парочку фэнтезийных книг. Дождавшись, когда ИскИн переведет их на местный язык, вывел текст на экран и предложил Рэму почитать.
   - А как ОНО догадалось, что я уже прочел это? - удивленно прошептал он, когда текст сдвинулся на пол экрана вверх.
   - М-м-м... Здесь есть датчики... такой прибор, который следит за движением глаз и сдвигает текст, - попытался я, как можно проще, сформулировать объяснение.
  Не знаю, понял ли он, что я хотел сказать, но, кивнув головой, Рэм снова прикипел взглядом к экрану.
  Мне было интересно, как он воспримет культурное наследие или издержки, это уж как посмотреть, другой цивилизации, поэтому, настроился понаблюдать за его реакцией. Результат превзошел все ожидания. Брат так увлекся чтением, что когда пришло время будить Кристу, мне с трудом удалось оторвать его от книги.
   - Как жаль, что я не могу взять их с собой, - почти простонал Рэм.
   - Ну-у... Если хочешь, я могу распечатать несколько штук, - задумчиво потерев подбородок, выдал я.
   - Да! Да! И как можно больше! Это ведь и Криста, и дети почитать смогут! - восторженно выдохнул он.
  Мда. Надо же, как впечатлило его наше, не совсем серьезное, чтиво. Хотя, помнится, здесь и такого не найти. Так что, глядя на реакцию Рэма, я подумал, что книги могут оказаться действительно уникальным и неповторимым подарком всем знакомым. Потому отобрал еще штук двадцать разных текстов и дал задание распечатать, имитируя рукописный шрифт.
  
  Пока книги переводились и печатались, я попросил брата рассказать о судьбе ребят из нашей команды. С трудом оторвавшись от экрана с текстом, Рэмануэль какое-то время смотрел на меня отсутствующим взглядом, пытаясь понять, о чем его спрашивают. Прошло несколько минут, пока он смог собрать мозги в кучку.
   - Одна из девушек, которые сопровождали тебя, в смысле Лионеллу, в монастырь, осталась там обучать монашек военному делу. Там же остался и Нэт. Сейчас этот монастырь специализируется на подготовке монахов-воинов для защиты и охраны святых мест. Двое служат в охране Ирвина, по две девушки еще ты, будучи Лионэллой, пристроил охранять сестер-королев. Четверо живут и работают при ресторане в столице. Если ты еще помнишь, что я имею в виду, - ухмыльнулся братец.
   - Он все еще принадлежит вам? Ну и как идут дела? - заинтересовался я.
   - Стал одним из самых популярных мест в столице. Король с Лори несколько раз посещали трактир. Уже после первого их посещения, никто не рисковал наезжать на нас, а уж после парочки визитов, все придворные, хоть по разу, но побывали в нем. Уже лет десять ресторан служит нейтральной территорией, для договаривающихся сторон. Да, вспомнил, Тарэн теперь служит у меня. Просто сейчас уехал по делам. Женился, детьми обзавелся... да почти все женились или вышли замуж, - гордо поведал он, как будто сам их пристраивал.
  Он упомянул всех, кого я, живя в теле Лионэллы, принял в свою команду. Никого не забыл назвать. И на каждое имя, у меня перед глазами возникали лица парней и девчонок, с которыми довелось прожить бок о бок в течение тех восьми лет, что я находился в этом мире. Мне было приятно слышать, что все они имеют работу, семью.
  Я еще собирался расспросить о друзьях, как зазвенел звонок, предупреждая, что пациент готов выйти.
  Крышка лечебного саркофага отошла в сторону, и Рэм, забыв обо всем, подбежал к нему и заглянул внутрь. Я не стал подходить, чтобы не смущать Кристу, ведь она находилась там без одежды. Услышав сдавленный крик Рэма, я оглянулся. Она уже сидела и пыталась выдернуть из руки мужа покрывало и прикрыться им.
  О-о! Она здорово помолодела и выглядела уже лет на тридцать. Неудивительно, что брата так перемкнуло.
  Заметив потрясенное выражение на лице мужа, Криста обеспокоено посмотрела на меня,
   - Все в порядке. Просто ты снова выглядишь молодой и красивой, и это настолько сразило его, что он снова влюбился в тебя. Посмотри только, все признаки влюбленного дебилизма на лице, - хохотнул я, указывая на брата.
  Он даже не обратил внимания на мои слова, чем немало смутил жену.
   - Ну, уж ты и скажешь, - кокетливо поведя плечиком, смущенно посмотрела она на Рэма.
  Решив не мешать им приходить в себя, я вышел на поляну. Только часа через два они, радостно сияя, присоединились ко мне.
  
   В замок было решено возвращаться другой дорогой. Очень уж Рэму хотелось показать мне свои владения.
  Спустились мы у трех озер, где были построены коптильни и склад, где рыбу засаливали в бочках и хранили до отправки в замок. Чуть в стороне стоял поселок, состоящий из пяти домов.
   - Здесь у нас постоянно проживают всего три семьи, а остальные два дома используются под жилье сменными бригадами, направляемыми сюда в начале осени. С весны и до осени рыбу разрешено ловить только тем, кто здесь живет и то удочками. Это правило пришлось ввести, чтобы дать возможность малькам подрастать. Да и осенью стараемся не жадничать, а то за несколько лет выгребем все, что здесь водится, а потом, не то, что на продажу, даже самим на пропитание не хватит, - гордо оглядел поселок и озеро Рэм.
  Я с уважением посмотрел на него. Настоящий и рачительный хозяин из брата получился.
  Присев на камень, он посмотрел на поселок. Криста молча села рядом, глядя восторженными глазами на мужа. Я тоже пристроился на соседнем булыжнике.
   - Одно меня расстраивает. Слишком много леса приходится пускать под топор. Чтобы не превратить окружающее пространство в пустыню, вырубаем деревья выборочно. А ведь нужно и на обогрев в холодное время года, на приготовление еды, на копчение рыбы и мяса, на изготовление мебели, на строительство домов. Заметь, что на обогрев и еду, мы частично используем каменный уголь, который мы тогда нашли. Даже в город возим продавать. Хоть его применение и непривычно людям, но все же покупают. На все древесины требуется много, даже не просто много, а о-о-очень много. Сейчас приходится проводить рубку так далеко от замка, что это уже становится проблемой, доставлять бревна на склад, - в задумчивости потирая подбородок, пожаловался Рэм.
  Молчали мы минут десять, затем брат, поднявшись, посмотрел на меня и улыбнулся:
   - Ладно, не обращай внимания. Дела у меня идут хорошо. Сейчас я богаче всех соседей. Наши с Ирвином сыновья - самые перспективные в округе женихи. Даже среди столичных лизоблюдов, немало таких, кто жаждет породниться с нами.
  
  Мы спустились в поселок, рассчитывая у местных достать лошадей, чтобы добраться до замка. Он с гордостью провел меня по своему хозяйству, подробно рассказывая обо всем, что видели.
  Затем, после сытного ужина мы еще посидели у камина. Криста молчала, видимо пыталась привыкнуть к новым ощущениям здоровья и молодости. Рэма, похоже, волновали какие-то хозяйственные дела, хотя он и не забывал, время от времени, бросать восхищенные взгляды на помолодевшую жену. У меня же в голове весь вечер крутилась жалоба Рэмануэля, да и потом, когда мы, после завтрака, отправились в замок, я не преставал всю дорогу думать над его словами. Несколько раз, то Рэм, то Криста, попытались обратиться с вопросами, но, заметив, что мне не до них, отстали.
  
  Вспомнилась моя жизнь в теле Лионэллы. В те времена я внедрил немало всяких новшеств. Мы создали пару искусственных озер рядом с замком, запустили туда рыб, чтобы разнообразить свой рацион и на продажу. И это принесло неплохую прибыль. Заложили большой сад, для которого разыскивали в лесу молодые деревца орехов, плодовых и кусты разных ягод, и пересаживали в отведенное место. Разведали и занялись разработкой небольшого месторождения золота. Большой удачей для нас оказалась находка залежей каменного угля, который мы стали применять для отопления жилых помещений и в кузнице. Однако ничего серьезного я так и не привнес в местную культуру, поскольку знал не так уж много. Да и времени на пробы и эксперименты не имелось. Передо мной же стояла задача не только повысить благосостояние семьи, но самое главное - следовало удачно выдать замуж сестер и женить братьев.
  Сейчас же я не имел срочных дел, а вот возможностей...
   - Слушай, Крит, а если я... - обратился я к куратору.
   Отозвался он, даже не дав мне закончить мысль:
   - Ты, если помнишь, подрядился за Маем и Элом присматривать. К тому же у нас не рекомендуется привносить в отсталые миры продвинутые технологии. Да часто это и не имеет смысла делать. Вспомни из истории Земли, изобретения того же Николы Тесла, которые обогнали свое время на десятки, а некоторые и на сотни лет, однако большая часть из них была не понята и не принята.
  Я задумался. По поводу "примут - не примут" я не волновался, братец у меня не дурак. А вот Критово "не рекомендуется" прозвучало больше похожим на "не положено". Однако мне очень хотелось помочь брату и подбросить несколько интересных идей.
  Ведь, если покопаться в залежах информации, что скачал корабельный Искин с земного Интернета, то можно отыскать много чего, не относящегося к высоким технологиям. Например, описания и схемы старинных механизмов... Хм... А, например, первый экземпляр швейной машинки Зингер... Относительно проста в изготовлении и употреблении... Да и первые модели деревообрабатывающих станков...
   - Слушай!!! А если я подарю своим родственникам исторические книги по Древней Греции, с чертежами механизмов, используемых в те времена, плюс жизнеописание Леонардо да Винчи с рисунками... Да еще можно найти кое-что из фэнэзийных рассказов, где достаточно понятно изображены способы и применение простых механизмов?! А уж, если Каю с сыном, или еще какому умнику, хватит мозгов догадаться, что к чему, да еще и воплотить в жизнь, то мы, вроде как, и ни при чем! - радостно встрепенувшись, поинтересовался я.
   - Если тебе так уж неймется, то такой вариант подсказок наиболее подходит для этого, - после долгого молчания отозвался Крит.
  Хм. Похоже, уточнял, чем нам может грозить наше самовольство.
  Разрешению я обрадовался, однако вспомнил, что для осуществления плана мне необходимо попасть на корабль.
  Очнувшись от мыслей, я заметил, что мы уже добрались до замка. Вокруг нас суетились слуги. Спешившись, я перехватил слугу и поинтересовался, как тут мои парни.
   - Ваши ученики с молодыми хозяевами все время провели в лаборатории. Вот и сегодня с утра отправились туда, - отрапортовал слуга и умчался по своим делам.
  
  В это время раздался звук мощного взрыва. Все, кто находился во дворе, и мы в том числе, выскочили за ворота и перепугано уставились на дымящиеся развалины дома. Из замка уже неслась толпа слуг с ведрами воды и лестницами. Тут же примчался и Кай с женой, Ритой. Народ потеряно разглядывал кучку камней, оставшуюся от лаборатории.
   Все собравшиеся обреченно смотрели на развалины, уверенные, что ничего живого здесь попросту не может быть. Женщины начали всхлипывать. Я умом понимал, что мои подопечные вряд ли пострадали, однако, глядя на каменное крошево, оказалось сложно поверить в их спасение. А уж мысль о том, что погибли сыновья Рэма, просто повергла в ужас.
   - Вот тебе и проведал! Вот тебе и помог! - прошептал я потерянно, схватившись за сердце.
  Рэм, бледный, как смерть, переживал не только за своих детей, но и за Мая с Элом.
  Из-за спин подданных появился старший сын Рэма, Сарон.
   - Отец, я жив. Генри уже давно ушел в библиотеку, чтобы разыскать информацию по одному вопросу. Так что, во время взрыва он здесь не присутствовал. В лаборатории оставались только Рик и наши гости, Май и Эл, - виновато опустив голову, произнес он.
  Поняв, что собственные дети живы, Рэмануэль облегченно выдохнул, но тут же снова испуганно выпучил глаза. Мысль о гибели моих мальчишек являлась для него не менее тяжелой.
  Я о-о-очень надеялся, что браслеты все же сработали, и старался не думать о худшем, но тут вспомнил о сыне Кая.
   - Ма-а-а-ай!!! Вы что тут натворили?! Вы спасли Рика?! - от испуга, что мальчишки могли не догадаться его вытащить, заорал я в полный голос.
   - М-м-м... Прости учитель. Мы нечаянно... С Риком все в порядке, - вышедшие из-за спин собравшихся Май и Эл, выставили перед собой сына Кая, у которого подгибались колени и закатывались глаза.
  Видимо, взрыв и последующая телепортация выбили парня из колеи.
  Народ посмотрел на них, как на привидения. Несколько женщин упало в обморок. Им составил компанию и Кай. Рита еле успела подхватить мужа на руки.
   Облегченно выдохнув, мы немного расслабились. Полученный от события адреналин, никуда не делся, и как только мы поняли, что ничего страшного не произошло, нас с Рэмом откатом заколбасило основательно. Чтобы не упасть, поскольку ноги совсем не держали, мы уцепились друг за друга.
   - Это надо запить, - с трудом удерживая зубы от выстукивания чечетки, проговорил он.
   - Д-да-а... - согласился я, и мы, обнявшись, на дрожащих ногах двинулись к замку.
   - Отец, - тихо отозвался Сарон.
  Резко остановившись, мы дружно обернулись:
   - Э-экспер-р-рементатор-ры!!! Ал-лхимики! Так, вашу, рас-с-стак!!! Тащишь сюда из библиотеки этого умника. Камни разгрести и НЕМЕДЛЕННО!!! А потом, сразу же приступите к восстановлению лаборатории. САМИ! И чтобы никто не смел помогать! - заорал Рэм, обводя собравшихся яростным взглядом.
   Народ дружно сделал шаг назад.
   - Ты не хочешь ли добавить... своим... и от себя, - уточнил у меня он.
   - Вы в доле, - мотнул я головой Маю и Элу.
  На большее меня не хватило. Приличные слова, чтобы выразить собственные ощущения от происходящего, у меня отсутствовали. Неприличные же, выдавать не рискнул, все же женщины вокруг. Напоследок, пригрозив им, от переизбытка чувств, кулаком, мы двинулись в сторону замка.
  
  Приказав слугам притащить вина, мы ввалились в кабинет и приступили к процессу успокоения. Первая бутылка ухнула внутрь, как вода. Я даже вкуса не ощутил.
   - Детки, растудыть их! В могилу сведут молодым. Никакой заботы о родителе, - пьяно плакался Рэм после второй бутылки.
   - Да-а-а... Я всегда говорил, что, несмотря на то, что дети - цветы жизни, лучше, когда они цветут на чужом подоконнике, - неуверенно держа бутылку дрожащими руками, я пытался налить в бокалы.
  Мда. Только стол залил. Подбежавший слуга, вытер винную лужу и наполнил нашу посуду.
  Только после третьей бутылки у нас перестали дрожать руки от испуга за детей, зато начали трястись уже от количества выпитого.
  
  Проснувшись утром, я с трудом оторвал голову от подушки.
   - Не понял?! Ка-ак плохо-то-о-о... Голова-а-а... Хм. Это я простыл или нажрался вчера?! Ну, дык, я же стараюсь не злоупотреблять... О-о-о... Эти сопляки взорвались... не-а... взорвали лабораторию. С-с-сволочи!!! - зашипел я, держась за голову.
  Опять вспомнил, какой ужас пережил, услышав про взрыв и про то, что последний раз сыновей Рэма, вместе с Маем и Элом, видели входящими в лабораторию.
  В тот момент меня ужаснул сам факт того, что мое появление здесь явилось причиной гибели детей брата, да и за мальчишек - раминов тоже испугался. Браслет - браслетом, но ведь я не проверял его действие в настолько экстремальной ситуации. Ох-х... Чуть не захлебнулся в том море адреналина, что получил из-за этих паршивцев!
  Тяжело вздохнув, я поплелся мыться, а затем направился искать Рэма. Вряд ли он чувствует себя легче. Мало того, что он по самые уши завален заботами о хозяйстве, благополучии семьи, а до вчерашнего дня и о больной жене, так еще и сыновья ТАКУЮ свинью подкладывают. Вон, братец, даже за лес волнуется. За лес? Лес!!!
   - Рэм, я придумал, как помочь тебе! И мне за это ничего не будет! - радостно заорал я, влетая в спальню брата.
   - О-о-о, не-ет... - застонал тот, пытаясь прикрыться подушкой, - лучшая помощь сейчас, это - ты затыкаешься и на цыпочках выходишь из комнаты. И чтобы я тебя до ужина не видел, а самое главное, не слышал.
   - Ты не понял! Я знаю, как уменьшить потребление древесины! Цемент! Строить дома из бетона... ну, или хозяйственные пристройки, склады, сараи. Можно такую дорогу отгрохать, до Торнска будете за шесть часов добираться! - выдирая у него из рук подушку, вдохновленно вещал я.
   - Да-а... А если письменно? - укрываясь одеялом, прошептал брат.
   - Да что с тобой разговаривать, - сердито фыркнул я, обиженный таким невниманием к моей гениальной идее.
  
  Оставив брата приходить в себя, я убедился, что наши парни дружно работают над разгребанием последствий своего эксперимента, и помчался в горы. Мне не терпелось найти подробную информацию на эту тему.
  Пройдясь по той инфе, что отыскал в библиотеке, скачанной Искином со всевозможных сайтов Земли, я понял, что перевести столь специфические термины невозможно. В качестве основных текстов я выбрал описание первых технологий изготовления цемента, описание которых нашел в библиотеке.
  Нашел упоминание того, что первооткрывателем считается английский каменщик Джозеф Аспдин, который 21 октября 1824 года получивший патент на вещество, которое назвал "портландцемент", поскольку его цвет напоминал серый цвет скал, находившихся вокруг города Портланд. Правда приблизительно в это же время, в России, вещество, подобное цементному клинкеру, было получено и применено Е.Г.Челиевым. Первое упоминание о нем относится к 1847 году.
  Пришлось долго ломать голову, как же попроще донести нужные знания до Кая и его сына, ведь это именно им доведется проверять и испытывать мои предложения. Невозможно гарантировать, что все, что работало на Земле, должно так же работать и здесь, а значит, потребуется проводить эксперименты по всем идеям.
  Среди огромного количества специфической терминологии, нашел упоминание о том, что в качестве активных минеральных добавок используют не только природные вещества, такие как кварцевый песок, известняки, вулканические породы, но и доменные шлаки и золы-унос. Понятные мне, неспециалисту, слова порадовали.
  В отобранный для Кая текст я внес предложение испытать шлак из кузницы Вакулы и золу от домашних печей. Еще живя в данном мире в теле Лионэллы, я ввел в наших деревнях и в замке отопление каменным углем, залежи которого мы разыскали в горах.
  Я даже подчеркнул пару раз данное предложение, акцентируя внимание тех, кто будет читать записи, на том, что применение цемента с золой, приводит к существенному увеличению прочности бетона.
   - А на опыты, да и на первое время взорвем пару скал оружием раминов, чтобы получить много щебня, - мелькнула у меня мысль.
  Поняв, ЧТО подумал, я замер, ожидая выговора от Крита. Как ни странно, но его не последовало.
  Хм. Видимо, эксперименты любят не одни подростки.
   - Хотя, конечно, можно попробовать использовать и то вещество, которым эти балбесы вчера разнесли лабораторию, - добавил я на всякий случай, - однако, если честно, я бы не стал так рисковать.
  
  
   Глава 14. ...Если те профессора, что студентов учат,
   Горемыку- школяра насмерть не замучат...
  
  Почти двое суток ушло у меня на копание в залежах информации, которые ИскИн скачал с сайтов Земли. Отобрав научно-популярную литературу по технологиям, известным еще во времена Древних Греков и немало из того, что было изобретено вплоть до девятнадцатого века, я дал указание корабельному Искину перевести все тексты на язык Трании и распечатать.
  Так же, выбрал парочку десятков фэнтезийных книг, в которых герои занимаются прогрессорством, и где наиболее понятно описаны внедряемые технологии. Запустив и их в печать, я устало потер виски, удивляясь, что, вроде бы и не камни таскал, а самочувствие отвратительное. Не знаю, будет ли польза от этой работы, и смогут ли мои местные родичи использовать ту информацию, что я им приготовил, но это будут уже их проблемы. Я сделал все, что мог.
  Придя к такому выводу, я отправился спать. Несмотря на все изменения и улучшения, что произошли за последнее время с моим телом, двое суток без сна дались нелегко.
  
  Проснулся я часов через двенадцать, вполне отдохнувшим и бодрым. Выйдя на поляну, полюбовался на окрашенные восходящим солнцем вершины, и направился к ручью освежиться. Приведя себя в порядок и позавтракав, я в задумчивости уставился на внушительную кучу книг. Мда-а... Груз знаний оказался настолько тяжел и объемен, что мне его в одиночку и за несколько рейсов не перетаскать. Пришлось выбирать, что из подготовленного брать сейчас, а что оставить на потом.
  Загрузившись по самое некуда, я понял, что проделать весь путь пешком может не хватить сил. Используя собственные ноги, к своим еще не скоро попаду, если вообще не упаду по дороге. Повторив про себя, что собираюсь телепортироваться до ближайшей к замку горы, я настороженно подождал реакцию Крита. Мало ли... Вдруг мне позволено использовать телепорт только в критических ситуациях?! Не дождавшись отзыва, поспешил нажать кнопку перемещения.
  
  Благополучно придя в себя в том месте, куда и собирался попасть, я облегченно выдохнул. Все же, не привык я еще к обретенным возможностям.
  Уже подходя, заметил, что во дворе замка наблюдалось суета, непривычная для такого раннего утра. Все слуги бегали с удвоенной скоростью. Сначала подумал, что эта суматоха из-за меня, и почувствовал некоторое угрызение совести, ведь ушел-то, никого не предупредив. Однако, заметив, что на меня мало обращают внимания, понял, что причина переполоха все же не во мне.
  Решил отнести сначала рюкзак, полный книг, а потом уже разбираться, что произошло. Не успел дойти до своей комнаты, как из коридора мне навстречу выскочил Рэм.
   - Ну, и где тебя носило?! Я у твоих мальчишек несколько раз спрашивал, где ты болтаешься. Они только и твердят, раз нигде нет, значит ушел по делам. Как закончишь, так и придешь, - резко затормозив, рявкнул братец, - я тут весь изнервничался, а он еще и ухмыляется! Мог бы и предупредить, когда вернешься! - сердито добавил он.
   - Извини. Я тут на кораб... ну, туда, где мы Кристу лечили, наведался. Вот книг тебе принес. А у вас что произошло? Ведь это вы не из-за моего отсутствия так бегаете? - стараясь не раздражать лишний раз братца, примирительно заговорил я, подавая ему рюкзак с книгами.
   - О-о-ох!!! Спасибо!!!- восторженно выдохнул он.
   Осторожно, как величайшую драгоценность, Рэм взял его в руки и, открыв, заинтересованно принялся перебирать книги.
  Я удивленно посмотрел на братца, он что, прямо в коридоре читать собирается?
   - Э-э... Сейчас лучше спрячь, потом вместе посмотрим. Если будет что-то непонятно, я тебе сразу же и объясню. Там немало информации, могущей помочь тебе развернуться маштабнее, увеличить прибыль во много раз. Но с этим будем разбираться позже, а сейчас скажи-ка, что за беготня в замке? - отвлекая Рэма от книг, спросил я.
   - Да. Это подождет, - с большим сожалением поднялся он с пола, - Берручи прислали приглашение на свадьбу. Ты ведь помнишь Арни? - уточнил он и, дождавшись моего кивка, продолжил, - его старший сын женится. Прибыл курьер с приглашением. Почему такая спешка - не знаю, однако времени у нас только-только добраться. Так что мы всем семейством собираемся в столицу. Мы уже несколько лет у них не показывались, и если не появимся на свадьбе, они очень обидятся. Я так понимаю, будут все наши. Может и ты с нами... Посмотришь, как все изменились. Проведаешь Лорэйн, - он вопросительно посмотрел на меня.
  Было видно, что ему хочется, чтобы я поехал со всеми, но он не настаивал, понимая, что не все зависит от меня.
   - С удовольствием, - отозвался я, не задумываясь.
  У Крита уточнять не стал, он же сам разрешил навестить родственников. К тому же, быстрое выздоравливание Кристы могло породить у окружающих ненужные вопросы. Я не планировал заниматься оздоровлением всех и всякого. Спасибо уже за то, что мне позволили хоть своим помочь. Хотя, взрыв в лаборатории здорово отвлек народ, но это ведь ненадолго. Так что причина для отъезда возникла очень вовремя.
   - Прекрасно! - обрадовался Рэм, - тогда собирайтесь. Своих мальчишек, я думаю, ты можешь найти на полосе препятствий. Я их недавно видел там вместе с Сароном и Генри.
   - О-о-о... Так наши алхимики уже восстановили лабораторию, или ты пожалел парней и отменил наказание?! - удивился я.
   - Да нет. К тому времени, как я выбрался проверить, что там поделывают наши экспериментаторы, мусор весь уже убрали, а мальчишки изображали бурную деятельность по возведению стен, - фыркнул братец.
   - Ну, ничего себе! - удивился, но в то же время и обеспокоился я.
  Впятером такой объем работ не осилить. Неужели Май и Эл применили что-то из своих возможностей или способностей?! Эта мысль меня напрягла. Не хотелось бы слишком привлекать к нам внимание. Нам достаточно и лечения Кристы.
   - Стоило мне только приступить к дознанию, с чего это у наших героев такая скорость прорезалась, как примчалась Криста и утащила в замок, обещая все объяснить. Оказывается, сразу после твоего ухода, она загнала на развалины всех подданных, свободных от работ. Часа через три, все убрали и даже подвезли камни для строительства. Так что, наши детки не переработались. Когда я попытался возмутиться нарушением моего приказа, мы уже были в спальне... и женушка пустила в ход аргументы, с которыми я не смог спорить, - слегка смутившись, усмехнулся он.
  Я облегченно выдохнул: мальчишки здесь не при чем. К тому же, порадовало то, что Май и Эл, без моего вмешательства и указаний, заинтересовались физическими упражнениями.
   - Да, ла-адно! Не последний день живем. Сомневаюсь, что парни прониклись чувством вины. Я думаю, нам еще не раз представится возможность вздрю... применить к ним воспитательные методы. Когда выезжаем? - засмеялся я, похлопав брата по плечу.
   - Да чем скорее, тем лучше. Ждали только тебя. Раз ты появился, то через пару часов можно двигаться, - фыркнул он насмешливо.
   - Нет проблем. Пошли слугу за мальчишками, а я пошел собираться, - махнув рукой, я отправился в комнату.
  Несмотря на то, что здесь мы появились с одним небольшим рюкзаком, благодаря заботе Кристы, уже успели обзавестись дополнительным гардеробом. На сборы я затратил минут десять. Дождавшись мальчишек, все же смотался вместе с ними телепортом на корабль и перетащил все, что заготовил. Ведь неизвестно, когда нам скажут покинуть данный мир.
  
  Выехали мы все же не через пару часов. За всеми делами, я лишь перед самым отъездом вспомнил, что мои парни еще ни разу не использовали лошадей в качестве транспорта. Только я попытался усадить их в карету, к Кристе и ее дочери, как к нам подбежали сыновья Рэма. Узнав в чем дело, они оттащили Мая и Эла в сторонку, и что-то долго и настойчиво начали им втолковывать.
   - ... ездить на лошади, да нет ничего проще... настоящие мужчины не боятся... - донеслись до меня обрывки вдохновенной речи братьев.
  Я скептически отнесся к происходящему. Все эти призывы, в духе того, что мужчинам стыдно ездить в карете с женщинами, вряд ли могли впечатлить раминов.
  Однако каково же было мое удивление, когда Сарон, закончив махать, как мельница, руками, рванул в конюшню и вскоре вывел оттуда пару оседланных лошадей, а Май и Эл добросовестно попытались забраться в седло.
  Что сидеть нужно в седле, спустив ноги по бокам, это они знали, но вот, как надо забираться на лошадь, видимо были не в курсе. Элэт, подпрыгнув, плюхнулся животом на седло. Однако когда он взмахнул ногой, чтобы забросить ее, то баланс нарушился и он соскользнул вниз. Сарон с большим трудом и почти у самой земли еле успел перехватить рамина.
  Май похоже видел, что сначала надо вставить ногу в стремя. Вставил... Лошадь сделала пару шагов вперед, он и обвис, уцепившись руками за седло и с ногой, застрявшей в стремени.
   - Оттолкнись правой ногой от земли и, помогая себе руками, пронеси ее над крупом и опустись в седло, - прокричал Генри, подбегая к Маю.
  Х-хех... Для того, кто ни разу не сидел в седле, эта фраза может иметь совершенно другой смысл, чем то, что намеревался сказать новоявленный учитель. Я представил, как рамин дословно выполняет команду, то есть, подпрыгивает и, отпустив седло, руками заносит ногу. А животное, освобожденное от захвата, видя странные телодвижения рядом с собой, на всякий случай отходит в сторону... Хохотнув, я уставился на парочку, ожидая, что же на самом деле произойдет.
  
  Подтянувшись на руках, Май сделал пару прыжков на свободной ноге и затем, следуя рекомендации, взмахнул ею...
   - Вы езжайте, мы вас догоним, - поднимаясь с земли и держась за челюсть, обратился Генри к отцу.
  Он уже догадался, что все не так просто, как они представляли и расписывали.
  Рэм тоже это понял и потому, ехидно улыбнувшись, приказал отряду двигаться.
  Я с интересом понаблюдал, как Сарон и Генри пытались усадить на лошадь сначала Мая, а затем и Эла... И как потом, при малейшей попытке животного сдвинуться с места, им приходилось ловить мальчишек, чтобы те не упали. Цедя сквозь зубы, что-то типа, это ж насколько надо быть... непонятливыми, юные учителя еще пару раз попробовали пристроить раминов в седло.
   - Ногами бока сожми... Да гр-р-р... не так! - ловя следующего летуна, рычали братья.
   - Эй, парни! Вы бы не столь резвых лошадок-то, подвели им, а то мои мальчики все больше на повозочке привыкли. Им вполне подойдет скакун не резвее коровы. В этом случае, у вас еще будет шанс быстро обучить их не падать на землю, и догнать отряд хотя бы у города. Да и не торопитесь так. Усадите сначала одного, а затем кто-то из вас ведет лошадь, а второй удерживает от падения и инструктирует седока. Тренируетесь... Да хоть до той березы. Затем, снимаете начинающего наездника, пусть приходит в себя от новых ощущений, а сами возвращаетесь за оставшимся учеником, и проделываете с ним ту же процедуру... И снова и опять в том же духе... Пока они падать не перестанут, - с трудом удержав на лице серьезное выражение, пошутил я.
  Тоскливо посмотрев на меня, сыновья Рэма развернулись к, стоявшим с виноватым видом, Маю и Элу:
   - Продолжим.
  Решив не смущать их своим присутствием и не мешать процессу обучения, я отправился догонять отряд.
  
  Ехали мы медленно, давая возможность нашим парням догнать нас. Однако мы уже закончили отдыхать и готовились к отъезду, когда они показались на дороге. Первым шел Генри и вел на поводу своего рысака и лошадку, на которой сидел, с невероятно напряженной спиной и, выпученными от усердия глазами, Май. Сбоку от всадника двигался Сарон, держась одной рукой за стремя, а другой, ухватив седока за ногу, удерживал его от падения, и бубнил инструкции. Заметив нас, сыновья Рэма лихо тормознули. Стащив наездника с четвероногого транспорта, усадили на траву и, вложив ему в руку поводья, сами рванули назад по дороге, за Элом и остальными двумя лошадьми. Май только растерянно глазами похлопал, но никак не прокомментировал настолько вольное обращение с собственной тушкой.
  Мы замерли, с любопытством ожидая продолжения. Отряд не стронулся с места, пока не дождался появления братьев уже с Элом.
  Глядя на замученных, потных и покрытых пылью парней, я восхитился их стойкостью. На их месте я давно бы плюнул на все и всех, и забрался отдыхать в телегу с подарками и продуктами. Несмотря на то, что Сарону и Генри по праву рождения положено отвечать за свои слова, их настойчивость вызывала уважение.
  Но самое большое удивление и уважение вызвали юные рамины.
  Согласиться на данную авантюру мальчишки могли, просто поймавшись на обещание, что все это легко и просто. Но вот то, что, прочувствовав на собственной заднице, насколько действительность далека от обещанного, Май и Эл продолжали молча терпеть неуклюжее учительство Сарона и Генри - восхищало.
  И ведь на них не давили все те правила чести, заведенные в среде дворян, которые предписывают и расписывают, чуть ли не каждое действие.
  
  Убедившись, что наши парни живы и относительно здоровы, Рэм дал сигнал к отправлению.
   - Обучать других, дело сложное и далеко не всегда благодарное, а уж обучать тех, кто впервые в жизни увидел лошадь... Для этого нужен большой опыт и много времени. Может, все же перенесем уроки на более подходящее время, а сейчас моих парней усадим в карету? - наклонившись к Рэму, тихо спросил я.
   - Если ты беспокоишься о моих сыновьях, то лучше не мешай. Для них это будет хорошим уроком. Прежде чем что-то предлагать - думать надо. Раз влезли со своими советами, когда их никто не просил, то пусть учатся доводить дело до конца, - стараясь не рассмеяться, ответил он и проехал немного вперед.
  Сарон и Генри с та-акой тоской посмотрели на двигающуюся карету, что у меня возникло подозрение, что они уже и сами не прочь в ней проехаться.
  Посмотрев на замученные лица, я подъехал к Рэмануэлю и еще раз, тихо, чтобы не слышали другие, попытался попросить за парней:
   - Слушай, тебе что, не жалко смотреть на их мучения?
   - Пока твои терпят - пусть мои тренируются, - усмехнулся Рэм.
  
  Несмотря на наше медленное движение, на следующей остановке мальчишки нас так и не нагнали. Я занервничал. Однако, не видя на лице брата никакого беспокойства, не стал навязываться со своими советами. С раминами вряд ли что плохое случится, в крайнем случае, телепортируются, а что касается сыновей Рэма, то тут решать их родителям.
  
  Добрались мы до Торнска уже в темноте. На ночевку остановились у графа Нэрро. Как поведал Рэм, они с Мэгамом с тех самых пор, уже считай лет двадцать, поддерживают дружеские отношения.
  Встретили нас как дорогих и желанных гостей. Мы еще не успели поздороваться с хозяином, вышедшим на крыльцо, как во двор въехала наша отставшая четверка. И что удивительно, все четверо сидели на лошадях, а не бегали вокруг них. Правда, судя по виду Мая и Эла, они бы предпочли передвигаться пешком. Но это уже были мелочи.
  Только увидев, как Рэмануэль облегченно вздохнул, увидев своих сыновей, я понял, что он все же не настолько был спокоен, как хотел показать.
  Грязная и замученная четверка, не глядя по сторонам, сползла с лошадей и, поддерживая друг друга, на дрожащих ногах направилась в дом.
  Увидев, как Мэгам с удивлением и недоумением посмотрел мальчишкам вслед, Рэм, посмеиваясь, ухватил друга под локоть и потащил по лестнице, объясняя, что произошло.
  
  Во время ужина беседовали в основном Рэм с Мэгамом, да молодежь тихо переговаривалась между собой. Я с любопытством осторожно рассматривал старого знакомого и его семью. Заметив мой интерес, Рэм наклонился к уху.
   - Возможно, - хитро улыбнувшись, тихо сообщил он, - в ближайшем будущем мы даже породнимся, - и кивнул на своего младшего сына.
  Обратив внимание, как одна из дочерей Нэрро украдкой поглядывает на Генри, я усмехнулся, похоже брат прав.
   Услышав в разговоре упоминание о магистре Треворе, я тихо поинтересовался у Рэма, как он там поживает.
   - А что ему сделается, он же маг. Жив-здоров, и даже не очень изменился с виду, - ответил брат.
  Мне вспомнился и магистр Жаколио. Мда-а... А ведь я даже не поинтересовался, почему его так и не встретил в замке. Все же магистры очень сильно помогли мне. Без их помощи результаты моего пребывания в этом мире получились бы более чем скромными. Захотелось встретиться с магами, поблагодарить.
  С удовлетворением отметил, как Май с Элом, вместе с сыновьями Рэма, дружной компанией отправились по своим спальням. И не удивительно. Так вымотаться за день. Но они еще раз удивили меня тем, что сумели выйти к ужину.
  Настойчивость и терпение, с которым рамины учились верховой езде, вызвали уважение. Приятно осознавать, что мальчишки медленно, но уверенно меняются, становясь все более самостоятельными и ответственными. Все-таки и для них есть польза от нашего пребывания на Дхарте.
  
  
   Глава 15. И они попрыгали...
  
   В гости к магистру я пошел сразу после ужина. За двадцать лет город изменился, но все же не настолько, чтобы я не смог найти его дом. Не успел подойти к калитке, как со двора раздался голос мага:
   - Заходите. Открыто.
  Я удивился, вроде бы не предупреждал о своем приходе. Хотя, может он кого-то другого ждет, а тут я явился?
  Маг сидел на веранде и с интересом смотрел на меня.
   - Прошу к столу. Сейчас чай подадут, - улыбнулся он.
  Разглядев хозяина, я улыбнулся и подумал, - а старик действительно выглядит все так же, - а вслух сказал:
   - Приветствую вас, магистр Трэвор. Мне показалось, или вы действительно меня ждали?!
   - Присаживайтесь и давайте продолжим беседу за чашечкой чая. Сейчас принесут прекрасные воздушные печенья. Их должны были уже приготовить к вашему появлению, - усмехнулся он, указывая рукой на кресло.
   - Вы и вправду меня ждали?! Но откуда узнали о моем приходе? Я сам не подозревал, что сегодня соберусь навестить вас?! - пораженно посмотрел я на магистра.
   - И среди обычных людей встречаются обладающие развитой интуицией. Я же маг. И уже очень давно, как маг..., - он грустно улыбнулся, - мне положено по должности. О том, что сегодня вечером произойдет важная встреча, я знал с утра. Правда, кто придет, не ведал... - он протянул паузу, и вопросительно приподняв брови.
   - Серж Шташев, гость и друг Рэмануэля Гроссаро. От него я много слышал о вас. Сейчас мы в городе проездом, остановились у графа Нэрро. Рэм упорно не хочет говорить о магах и магии. Вот я и решил воспользоваться случаем и навестить вас, - я не знал, как подступиться к расспросам об интересующей меня информации.
  Недаром же Рэм не рисковал обсуждать эту тему. Причин такого его поведения, я не знал, потому, и опасался в открытую расспрашивать. Мне совершенно не улыбалось влипнуть в неприятности или вообще получить по голове.
  В это время открылась дверь, и слуга внес большое блюдо с печеньем и еще один чайник.
   - Попробуйте. Таких вкусных, вы больше нигде не отведаете, - радушным тоном предложил хозяин.
  Я потрясенно посмотрел на блюдо.
   - Воздушные? - поразился я, - А тетушка Мирра разве еще жива?
  Ведь пошло уже двадцать лет, с тех пор, как я исчез из этого мира. Я помнил, что маги живут долго, но она же была обычной женщиной?! Тетушке уже тогда было лет шестьдесят, и готовила она просто великолепные печенья. Больше ни у кого в этом мире мне не доводилось пробовать подобные. А ведь мне редко удавалось задержаться в одном месте надолго.
   - Нет. Она умерла уже давно... Через десять лет после вашей гм... смерти.
  Я потрясенно замер. В этом мире это уже третий человек, который после Рэма и магистра Жаколио, оказывается, знал обо мне.
   - А как вы узнали? Магистр Жаколио проговорился? Он же обещал не рассказывать, - то ли возмутился, то ли расстроился я.
   - В том, что об этом знаю, моя личная заслуга, и умение правильно задавать вопросы, - усмехнулся магистр Трэвор.
  Далее он пересказал свою "беседу" с магистром Жаколио:
  
  Об этом мне стало известно, когда вы вернулись и рассказали о происшествии в лесу и о получении тобой... то есть Лионеллой, кольца.
   - Какой необычный ребенок, как не от мира сего, - обронил я, когда мы, отправив вас спать, остались вдвоем.
  Мой друг вздрогнул и даже подскочил на месте, посмотрев на меня странным взглядом. Я удивился такой реакции и, внимательно глядя в глаза, уточнил:
   - Ты хочешь сказать она действительно не от мира сего? Хм... На сумасшедшую она не похожа... ну, разве что чуть-чуть.
  Он промолчал: только опустил взгляд.
   - Ты дал клятву молчать?
   - Да.
   - Так значит - не от мира сего... мира... Из другого мира?! - я недоверчиво посмотрел на друга.
  Жаколио многозначительно промолчал.
   - Ты хочешь сказать, она из другого мира?! Мда-а-а... Вот так и оживают легенды, - пробормотал я изумленно.
   - А как она попала к нам? Ах, да... клятва... Она рассказывала тебе о своем мире хоть что-то? - с любопытством уточнил я, внимательно следя за его реакцией.
   По мнущемуся виду понял, что что-то в этой фразе не так. Решил перебрать все слова.
   - Она рассказывала?
   - ... , - его реакция выглядела как да, и как нет.
  Догадка, что главная неточность в этих словах, мало помогла. Что в этих словах не так, я не понимал.
   - Она?! Девочка? - после некоторого размышления, наугад предположил я, и он отрицательно помотал головой.
   - Не она?! Ты намекаешь, что он?! - пораженно воскликнул я, и, увидев его подтверждающий кивок, долго не мог поверить в это.
  Однако, внимательно перебрав в памяти все, что слышал о тебе от Жаколио и что я видел сам, вынужден был признать, что для тринадцатилетней девочки, безвыездно прожившей свою недолгую жизнь в замке, поведение слишком необычно. А потому иномирское происхождение вполне похоже на реальность.
  
   - Так я понял, что ты не девочка, к тому же и из другого мира. А тут еще получение королевского кольца. Понимаешь, обстоятельства складывались слишком необычно, чтобы выглядеть случайностью. Мы долго размышляли над происшедшим, и пришли к выводу, что возможно тебе предначертана особая судьба. А раз так, то для ее реализации не будут лишними навыки в магии. Я даже связался с Советом магов. Правда, никаких доказательств я не имел, а Жаколио, связанный клятвой, ничего не мог рассказать. Совет нам не то, чтобы не поверил... В итоге, они разрешили действовать по своему усмотрению, и направили независимого наблюдателя. Мы же решили предложить тебе помощь в открытии магических возможностей и посмотреть, какие запросишь, - добродушно улыбаясь, поведал магистр.
  Заметив, что чай остыл, он позвонил в колокольчик, вызывая слугу, и распорядился принести горячего чая и еще печенья.
   - У нас такому, что умела... ты, учатся не один десяток лет, и то не каждый ученик в состоянии полностью освоить подобные навыки и в такой мере, как получилось у тебя. Например, для того чтобы рисовать красивые картины необходим талант. У одного его больше, у другого меньше. Однако, даже имея талант, можно ничего не добиться, ведь следует еще обладать усидчивостью и трудолюбием. Много людей имеют музыкальный слух, но лишь немногие становятся певцами и музыкантами. А в магии трудиться надо еще больше... - задумавшись над чем-то, маг надолго замолчал.
  Я сидел тихо, стараясь не мешать человеку думать. Мне тоже было над чем поразмыслить. Очнувшись, он немного удивленно добавил:
   - Мы были поражены, как быстро тебе удалось схватить азы и развить свои способности. Ну, а когда ты пожелал использовать их, чтобы предотвратить войну, окончательно убедились, что правильно сделали, взявшись тебя обучать.
  
  После того, как магистр закончил объяснять, мне пришлось несколько часов подряд рассказывать о Земле и отвечать на вопросы.
   - Уважаемый, магистр Трэвор, может, все же сжалитесь надо мной. Устал болтать. Хотелось бы услышать о магах, и почему, путешествуя по Трании, я встречал их так мало? Рэм как-то проговорился про какую-то страну магов на юге, но объяснять более подробно не стал, - не выдержав, взмолился я.
  
  Как следовало из рассказа магистра, несколько сот лет назад маги проживали по всему миру, и магом мог стать любой, имеющий способности. Многие из тех, кто обладал сильными способностями, активно участвовали в жизни стран и занимали высокие посты. Правда, не всегда это приносило пользу странам и проживающим в них людям.
  Восемьсот лет назад трое сильных магов захватили королевские престолы... Это было тяжелое время для мира. Двести лет эти трое сражались за передел мира, попутно уничтожая всех с магическим даром. Не выдержав, собрались прочие маги и, объединившись, уничтожили королей-магов и поставили в главе власти наследников прошлых правителей.
  С той войны магам, прошедшим полный курс обучения, запрещено занимать должности при дворах правителей, во избежание искушения.
  На южном полуострове, имеющем более мягкий климат, создали государство Мэджит, где с тех пор проживают маги и ведут свои исследования. Территория государства окружена горами и похожа на прекрасный сад.
  По миру регулярно путешествуют экспедиции, разыскивающие детей, наделенных даром.
  Обучают детей лет с пяти, но случается, что принимают и более старших послушников.
  Процесс обучения растянут лет на двадцать-тридцать, иногда и дольше. Подход к каждому ученику индивидуален, чтобы максимально развить способности заложенные природой. Однако даже в этом случае до вершин мастерства добираются немногие. Причем, вначале идет обучение целительству. Изучают травоведение, оказание первой помощи, а за это время, старшие маги наблюдают за аурой студентов, проверяя, чтобы в ученике отсутствовали жадность, стремление к власти...
  Негативности невозможно скрыть от посвященных, ведь все мысли оставляют отпечатки в ауре. При первых признаках появления оттенков, говорящих о жадности, гневе, зависти, таких детей берут под более пристальное наблюдение и пытаются помочь выработать положительное отношение к миру и окружающим.
  Если это не удается, то присутствие ментальных загрязнений, отражающееся в ауре, является указанием на то, что вместо дальнейшего обучения, кандидата используют для мирской деятельности, как знахаря или для контактов с другими государствами и монастырями.
  Дальнейшей ступенью обучения является уровень алхимиков. Это те же знахари, но на более высоком уровне. Только при отсутствии отрицательных черт в мыслях и делах, начинается обучении алхимии и приготовлению более серьезных зелий и составов.
  На третьем уровне, также имеющем несколько градаций, уже обучают магов. На нем учатся настоящие фанаты своего дела, увлеченные наукой, как таковой, и магией, в частности.
  Проходит не менее пятнадцати лет, прежде чем человека начинают учить магии. Поэтому и получается что минимальный срок обучения - лет двадцать, двадцать пять.
  Существует специальная служба, куда желающие услуг, могут обратиться. Однако со всякими незаконными и сомнительными проектами, такими, как помочь захватить власть, в Службу не рискуют соваться. Она не только не берется за таковые, но и извещает о заговорщиках тех, против кого данные замыслы направлены.
  На материк по запросам, или наблюдателями, посылают лишь тех, кто проработал лет сорок на полуострове.
  В перераспределении власти маги не участвуют и присматривают за теми, кто практикует в миру.
  Если маг начинает нарушать правила, его предупреждают, а если не помогает, то изолируют.
  
  Как поведал магистр, большая часть больших белых котов, как их называют - рыксы, состоит на службе пограничной охраны магической страны. Живут в горах, окружающих страну, и если встречают что-то необычное, то передают мысле-образы магам, с которыми связаны. Отсюда и преклонение перед этими животными горцев и их шаманов. Время от времени некоторые из рыксов, уходят далеко от мест своего постоянного проживания, однако через несколько лет снова возвращаются.
  
  Еще из слов магистра я узнал, что прапрабабушка Лионеллы является дочкой магистра Жаколио, поэтому, он и присматривает за этой семьей, стараясь, в рамках закона, помогать им.
  О себе магистр Трэвор рассказал очень кратко, лишь то, что полюбил простую женщину, женился. Его жена не хотела переезжать в страну магов, поэтому он и остался наблюдателем от Совета, подрабатывая на жизнь магическими услугами, алхимией и целительством.
  
  Наш разговор с магистром Трэвором затянулся. Уже рассветало, когда отозвался Крит:
   - Серж, если ты все еще хочешь помочь своим родственникам, то вам следует торопиться в столицу.
   - Что-о-о... Так Криста - это не та помощь, о которой ты говорил?! - не сразу поняв, о чем речь, уточнил я.
  Крит смолчал, не любит он повторяться по нескольку раз. Я не стал настаивать, раз он сказал надо спешить, значит, будем спешить.
  Сославшись на срочные дела, я простился с магистром и отправился в замок графа Нэрро.
   - Так... Я готов. Если надо поторапливаться, то, может, мне с Маем и Элом самим переместиться к столице? - обратился я к Криту.
   - Это лишнее. Если поедете быстрее, то вполне успеете, - оборвал он меня.
   - А кому нужна помощь, если не секрет? - попытался уточнить я.
   - Сказал же - родственникам, а кому именно, на месте подскажу, - отрезал он.
   - Да я не спорю. На месте, так на месте, - примирительно заговорил я, но потом не удержался и предложил, - слушай, что если Мая с Элом с основным отрядом оставить, а самому вперед поехать?
   - Мальчики являются твоей основной работой, а все остальное так... для души. С проблемой тебе предстоит справляться, насколько это возможно, собственными силами. Студентам запрещено слишком уж явно вмешиваться в дела других планет, - показалось или он все же тяжко вздохнул.
  Похоже, его достал мой фонтан... слов.
  
  Как ни странно, но когда я появился у Нэрро, весь наш отряд уже был на ногах и готовился к отъезду. Я подошел к Рэму:
   - Помнишь, я говорил, что появился, чтобы помочь. В чем дело, еще не знаю, но нам необходимо как можно скорее оказаться в столице.
  Брат не стал уточнять, понимая, что если бы я мог, то объяснил, в чем дело.
  Дальше до столицы мы ехали настолько быстро, насколько это было возможно, не отвлекаясь ни на что.
  При въезде в город, Крит выдал новое указание:
   - Вам надо спешить в королевский замок. Через пару часов планируется провести покушение на короля.
  Я вздрогнул. Окинув взглядом очередь на въезд, обеспокоился. Она продвигалась слишком медленно. К тому же у нашего отряда еще и телеги, и карета. Надо ехать самому. Отыскав глазами Рэма, я крикнул:
   - Мы во дворец.
  Приказав Маю и Элу следовать за мной, направился к воротам. Следом увязались сыновья Рэмануэля.
  
  Добравшись до дворца, я остановился у входа. Вызывать начальника стражи, и стараться убедить его о том, что покушение мне не с бодуна привиделось, затем пробовать получить аудиенцию у короля, а потом...
  А вот что потом, я смутно представлял. Да и на все эти объяснения просто нет времени. Телепортер оставим на крайний случай. А раз так, то внутрь надо пробираться ножками, и для этого необходимо отвлечь стражу.
  Хм... В самом замке мне парни вряд ли понадобятся, вот им и поручу. Отвлечь...
  Покопавшись в сумке, я достал тетрадку, в которую записаны переводы множества песен, и, полистав ее задумчиво, остановился на одной х-хех... песенке...
  Я представил, как пацаны... о-о-о... думаю, это то, что надо!
  Выдрал лист со словами и положил в карман. Затем, отъехав за угол, я спешился и согнал с лошадей парней. Подозвав троих уличных мальчишек, вручил каждому по монете серебром, и попросил отвести наших лошадей к дому Беруччи.
   - Там получите еще по серебрушке, - протягивая записку восхищенным пацанам, улыбнулся я.
  Проводив взглядом лошадок, повернулся к ребятам, ожидающим распоряжений, и потащил их в глухой переулок, замеченный мною невдалеке.
   - У меня для вас важное задание, от которого зависит жизнь короля и королевы. Готовы ли вы сделать все для спасения Их Величеств? - я требовательно посмотрел на сыновей Рэмануэля.
  Мои-то ребята сделают все, что я попрошу, а этих может гордыня заесть.
   - Готовы! - отрапортовали Генри и Сарон.
  Судя по горящим глазам, они собрались ложиться грудью на баррикады. Ну, ну... На баррикады и дурак сможет, а вот...
   - Мне необходимо попасть во дворец, а времени на объяснения у нас нет. Чтобы пройти внутрь без задержек и выяснения отношений, необходимо отвлечь стражу. Для этого, под собственное пение, вы станцуете прямо на площади перед входом, - сообщил я план.
   - Что-о-о-о? Это невозможно! - дружно взвыли сыновья Рэма.
   - Что-о-о?! - возмущенно посмотрел я на братьев, - Вы утверждали, что готовы на все, ради спасения жизни короля, а теперь заявляете, что танец на площади - слишком большая плата за его жизнь?!
   - Ну... это... мы готовы... - смущенно промямлили Сарон и Генри.
   - Вот текст песни, - подал я листок, предварительно вырванный из тетрадки с переводами, - а теперь смотрите движения. Все очень просто, даже идиот в состоянии запомнить их с одного раза. Становитесь один за другим и положите руки на плечи впереди стоящему... и попрыгали, - я, показывая, что и как надо делать, запел песенку:
  ЛЕТКА-ЕНКА
   http://boyandin.ru/blog/399/letka-enka-staraya-pesnya-o-glavnom
   http://www.youtube.com/watch?v=ubpEe0HIoZY&feature=related
   http://www.youtube.com/watch?v=8ERtBuJWcBs&NR=1
  Музыка Р. Лехтинена (Финдляндия)
  Русский текст М. Пляцковского
  
  Прыг-скок... утром на лужок,
  Прыг-скок... выбежал сверчок.
  А вслед, тоже прыг да скок,
  Из темной норки выскочил зверек хорек.
  Прыг-скок... их догнать спешат,
  Прыг-скок... десять лягушат.
  Прыг-скок... с ветки на цветок
  Порхает рядышком с друзьями мотылек.
  
  Скрипку достал кузнечик,
  Хоть он ростом очень мал,
  Весь день и целый вечер
  Летку-енку сочинял.
  
  Прыг-скок... Скачут все вокруг.
  Прыг-скок... Им не тесен луг.
  Льет свет солнце над землей,
  Над всей планетой, радостной и молодой.
  
  Племянники с невыразимой мукой посмотрели на меня.
   - Можете платком лицо прикрыть, если опасаетесь, что знакомые узнают, - предложил я, видя что парни на грани истерики.
  Облегченно вздохнув, они натянули платки, таким образом, как это делали ковбои в американских фильмах. Май и Эл тоже последовали примеру братьев Гроссаро.
   - А теперь попрыгали, попрыгали. Главное, скачите дружно и в ногу, как в строю, а то попадаем. Вот смеху-то будет, - подколол я.
  ... и мы попрыгали... сначала вглубь переулка, затем, к началу...
  Пару раз получив ногой, я выбился из текста песен и высказался не в рифму. Правда, постарался выражаться ближе к литературному языку, а то рамины потом достанут с переводом.
  В переулок свернули двое мужиков. Увидев наши телодвижения и услышав песню, резко тормознули и, развернувшись, быстро исчезли за углом.
   - То, что надо! Как видите, наше творчество впечатляет! Основные движения вы уже усвоили, а на большее у нас времени нет. Еще стража появится, да вопросы задавать начнет... Так что, не отцепляясь друг от друга, скачите по направлению к дворцу. Помните, в ваших руках, в смысле, ногах, жизнь Его Величества! Родина вас не забудет! Вперед, родимые! - напутствовал я юных героев.
  Честно говоря, решиться на подобное выступление, необходимо иметь немало мужества. Не всякий сумеет. Правда, рамины тут не в счет. Понятие гордости или гордыни им еще неведомо. Да и, дай бог, чтобы не скоро его познали. Пользы от этого качества немного, а вреда-а-а... немеряно.
  
  Выглянув из переулка, я еще какое-то время понаблюдал, как четверка парней, встав друг за другом в ряд и положив руки на плечи впередистоящему, галопировали в сторону ворот. Первым в строю прыгал Эл, держа на вытянутой руке, так, чтобы остальным видели, листик со словами песни. Задирая ноги, молодые парни в шляпах и двое из них при мечах, не очень дружно пели:
  
  Прыг-скок, к нам через порог,
  Прыг-скок, прыгнул ветерок.
  И все вдруг пустились в пляс -
  Не зря ведь летку-енку он принес для нас!
  Прыг-скок - с пятки на носок,
  Прыг-скок - с юга на восток.
  Прыг-скок... Вот и весь урок.
  Танцуй со всеми вместе веселей, дружок!
  
  Смехом тоску мы лечим
  Летом и среди зимы.
  Если заняться нечем,
  Летку-енку пляшем мы!
  
  Прыг-скок - с пятки на носок.
  Прыг-скок - с юга на восток.
  Прыг-скок... Вот и весь урок,
  Танцуй со всеми вместе веселей, дружок!
  
  Стража недоуменно и настороженно смотрела на странную процессию из четверых мужчин, с платками, закрывающими лица. В добротной, хоть и пыльной, одежде, они, как последние идиоты, скакали, задирая ноги, и горланили дурацкую песню. Однако, когда эта странная четверка, не доходя до ворот, свернула и принялась, галопируя, выписывать зигзаги по площади, солдаты принялись посмеиваться, а вскоре и откровенно ржать.
  Начала собираться толпа народа. Представление, устроенное, судя по виду, дворянами, никого не оставило безразличным. Когда еще представится такая возможность, посмеяться безнаказанно над аристократами, по всей вероятности, перебравшими хмельного.
  С трудом удерживаясь от смеха, я понаблюдал несколько минут за свежеиспеченными артистами, а затем, под созданный ими шумок, просочился мимо стражи и рванул в боковые двери замка.
  
  Для тех, кто пожелает повторить подвиг героев, смотреть здесь:
  http://www.youtube.com/watch?v=ubpEe0HIoZY&feature=related
  http://www.youtube.com/watch?v=8ERtBuJWcBs&NR=1
  
  
   Глава 16. Тяжелое это дело - помогать.
  
   - Направо... налево... - тихо командовал Крит.
  Я, не споря, шагал в ту сторону, куда посылали, удивляясь, чего это он мне помогает. Ведь сам же говорил, что им вмешиваться нельзя.
   - Давать подсказки или слегка помочь в ТВОИХ действиях, мне не возбраняется, - сообщил куратор и продолжил дальше корректировать направление.
  Завернув в очередной коридор, я столкнулся, если судить по мундиру, с начальником... начальницей королевской стражи. Она тут же преградила мне путь:
   - Кто вы и что здесь делаете!
   - Лина! - хоть и с трудом, но я все же узнал девушку, двадцать лет назад входящую в мою команду.
  Она вопросительно подняла брови.
   - Э-э-э... Рэм... Рэмануэль Гроссаро советовал обратиться к вам, - за время пути мне так ничего и не пришло в голову, как заставить других быстро поверить в покушение.
   - А где он сам? - подозрительно посмотрела она.
   - На площади у входа. Его сыновья сейчас отвлекают стражу, давая мне возмодность быстрее добраться до вас. На приеме, который скоро начнется, на короля собираются устроить покушение, - прямым текстом сообщил я.
   - Откуда вы знаете о покушении? А вдруг это провокация, почему я должна верить вам? - холодно отозвалась Лина.
   - О-о-о боги-и... - застонал я, - Включи мозги, пока мы тут выяснениями занимаемся, ваша вера или неверие вскоре потеряет актуальность. Доказать свои слова мне нечем, кроме как, подождать до момента покушения, чтобы вы собственными глазами увидели, что предупреждение - правда. Но вот что-либо делать после случившегося будет уже поздно, - психанул я, сердито стукнув кулаком в стену.
   Она задумалась.
   - Да пойми, времени уже нет! Вот-вот произойдет покушение! - рявкнул я, схватившись в отчаянии за голову.
   - Ладно. Руки не опускай, обыщу тебя, а то может ты и есть главный заговорщик, - приняв какое-то решение, оценивающе посмотрела она.
  Я послушно замер. Лина пару раз профессионально прошлась руками по одежде. Затем, бросив мне:
   - Следуй за мной, - быстро пошла по каким-то, одной ей известным коридорам. Остановившись у охраняемых дверей, она кивнула страже и постучала.
   - Ну, что еще? - устало, отозвались оттуда.
   - Серьезное и неприятное донесение. О покушении на вас на этом приеме. Вот человек, что принес его, - зайдя в комнату, негромко отрапортовала Лина, а затем, отойдя в сторону, сделала знак, заходить. За моей спиной встали два гвардейца.
  Войдя, я увидел сидящего в кресле Рональда, повзрослевшего и немного располневшего. Я несказанно удивился, а где Эртан, где Лорэйн?! Рэм ничего не говорил, что с ними что-то случилось, а сам я как-то не додумался спросить.
  Но сейчас не до выяснения. Поклонившись, я произнес заготовленную фразу:
   - Серж Шташев, донесение лазутчика. Он был ранен и, уже находясь при смерти, только и успел сказать, что сегодня во время приема заговорщики собираются совершить покушение на вас. Ни имен, ни других подробностей, сообщить не успел.
  Фразочка получилась так себе... Особенно про лазутчика. Так и напрашиваются вопросы: кто, где и почему лазил. Но вопросы возникнут потом, а сейчас, для принятия срочных решений ее вполне достаточно.
  Рон выслушал донесение почти спокойно, только усталость на его лице сменилась некоторой раздраженностью.
   - Ну, и как вы себе представляете выяснение, кто на сегодняшнем приеме заговорщик, а кто нет?! Не можем же мы хватать всех подряд, да еще и без всякого повода? Если применять пытки, то под сильными - все признаются что участвовали в заговоре, а под слабыми - никто. У вас же одни слова и никаких доказательств. А в зале присутствуют иностранные послы, члены самых влиятельных и богатых семейств королевства. Начни я хватать всех подряд, и моя власть окажется в не меньшей угрозе, чем при покушении, - сердито произнес король и, хлопнув рукой по столу, резко встал и подошел к окну.
  Мда-а... Тяжело ты, бремя королевской власти. Недаром он выглядит старше Рэмануэля, а ведь они - ровесники. Тут он прав, действительно, как сортировать присутствующих на приеме?! А хватать всех подряд нельзя - оскорбятся. Так и до войны недалеко. Даже с помощью Крита разбираться - нет времени, да и не станет он так сильно вмешиваться, ему по штату не положено.
  И тут меня посетила идея. Вот только неизвестно, как ее воспримут. Однако не попробуешь - не узнаешь.
   - Ваше Величество, а если я приму ваш облик и отправлюсь на прием вместо вас. Покушающиеся решат, что это вы и бросятся гм... покушаться. Вы же расставите везде, где только возможно своих наблюдателей. И как только они... а тут вы их и за холку... в смысле, за хвост... Короче, за что хотите, за то и поймаете, - азартно потирая руки, предложил я.
  Глянув на Рональда, недоуменно замолк и перевел взгляд на Лину. Мда. Судя по их особо удлинившимся лицам, я ляпнул что-то, из ряда вон выходящее.
   - И что не так сказал?! Я же это... предложил просто... - неуверенно пробормотал я.
   - Вы маг?! - почти шепотом поинтересовалась Лина.
  Замерев, я удивленно посмотрел на них.
   - Э-э-э... Ну-у, я не стал бы наста-аивать на подобной формулировке... Хотя, конечно... если посмотреть с некоторой стороны, но можно сказать и так, - попытался выкрутиться я.
  Ах, ну, да... ну, да!!! Маги же здесь не вмешиваются в политику. По крайней мере, настолько явно. По местным меркам, если рассмотреть все, что умею благодаря магистрам Трэвору и Жаколио, а так же шташам, то меня можно смело отнести к магам. Тем не менее, на Дхарте называться магом, не входя в их сообщество, очень рискованно. Судя по словам магистра Трэвора, не любят они неучтенных! Ой, как не любят! Мне-то что, прыгнул со своими мальчишками на корабль - и всем привет! Однако неизвестно, не отразится ли это неблагоприятным образом на моих местных родственниках.
   - А давайте не будем уточнять, кто я. У нас тут покушение намечается, если вы еще помните. Вот с ним разберемся, тогда и за разговоры примемся, - предложил я, рассчитывая исчезнуть из замка, сразу после разборок.
  Раздумывал король недолго. Ему с заговорщиками разобраться требовалось, а проблемы с магами его не касаются. Я ведь сам предложил помощь, мне и отвечать перед Советом. Если догонят.
  
  Буквально через пятнадцать минут я уже был облачен в королевский наряд для торжественных приемов. По моей просьбе, Рональд, с закрытыми глазами, чтобы не отвлекать, встал рядом со мной у большого зеркала. Для более точного преобразования своего лица в королевское, мне необходимо иметь перед глазами образец. За спиной настойчиво маячила парочка гвардейцев, да еще Лина беспрерывно сверлила взглядом спину. Это сильно мешало сосредоточиться. Однако и вытолкать их из комнаты не мог. Меня здесь никто не знает, потому и опасаются, а оттого и глаз не спускают.
  Процесс преобразования шел слишком медленно. Своими силами я не успевал измениться к нужному времени. Пришлось просить Крита помочь.
  Как ни странно, но ни спорить, ни посылать, мол, сам разбирайся, он не стал, а в один момент довел мое лицо до полного подобия с Роном.
  Вокруг прозвучало дружное: - Ах!!!
  Внимательно разглядывая, Лина обошла меня по кругу.
   - Принесите платье королевы! - крикнула она слугам, ожидавшим за дверьми, - я пойду с ним. Мне так спокойнее будет. Присмотрю... и в случае чего... - она многозначительно постучала рукой по рукоятке кинжала.
   - Гм... Но ведь, вы не похожи на королеву?! - удивился король.
   - На голову парик, макияж на лицо, плюс вуаль. Ко всему прочему, буду постоянно обмахиваться веером, как будто мне жарко. Его мельтешение перед лицом, помешает окружающим присматреться. К тому же, вряд ли прием затянется надолго, - скупо усмехнулась Лина, выходя в коридор.
  Мы услышали, как она, вызвав еще одного слугу, выдала дополнительные указания.
   - Вы сидите здесь и никуда не выходите, пока за вами не зайдет гм... королева. Куда идти, она скажет. Я же пошел оставшиеся вопросы решать, - по-деловому сообщил Рональд и исчез за дверью.
   Дорога да плюс беготня по замку, все же, меня утомили. Усевшись в кресло, я расслабился и задремал.
  
  Звук открывающейся двери и шаги меня разбудили. Вскочив, увидел перед собой м-м-м... королеву?!
  Что делать?! А вдруг это настоящая, не хотелось бы что-то не то сделать или ляпнуть?
   - Э-э-э... Лина?! - осторожно спросил я.
  Вошедшая дама приподняла вуаль и подмигнула мне. Мда... И что она хотела этим сказать?! И вообще, что это за подмигивания? Я так и не понял, Лина она или нет?!
  Видя на моем лице растерянность пополам с раздражением, дама рассмеялась.
   - Все идет по плану. Идем брать заговорщиков, - шепотом сообщила она и, взяв меня под руку, повела по коридорам.
  За нами пристроилась положенная в таких случаях стража.
  Идя рядом с мнимой королевой, я судорожно вспоминал, что же делают короли, входя в тронный зал. Очень, знаете ли, не хотелось Рональда опозорить, да и самому дураком выглядеть. Помню, что следует к трону подойти... развернуться и прежде чем на него плюхаться... надо что-то сказать?! Или нет? Или это церемониймейстер будет говорить? Вот сколько присутствовал при королях, вечно мое внимание было сосредоточено на чем-то другом!
  Господи! Хоть бы эти заговорщики не стали с покушением тянуть! Лучший расклад - мы заходим, и они тут же покушаются. Угу-у... У меня-то - браслет. Если слишком опасно, я то тю-тю... А Лина? Та-а-ак... Стоит быть внимательнее. Как только малейшая опасность - хватать ее.
  С другой стороны, светить телепортером тоже не хотелось. Ситуация. Ладно, поздно думать, мы уже прыгнули. Проблемы придется решать по мере поступления.
  
  Уж, не знаю, когда планировалось покушение, но мы со своими приготовлениями та-ак затянули, с выходом короля... Хотя, конечно, короли не опаздывают, а задерживаются. Тем не менее, заговорщики, к моменту нашего появления, видимо, уже извелись совершенно. Поскольку, как только мы вошли в распахнутые двери, на нас напали. Я не успел и мяу сказать, как мною запустили... или послали в полет...
   - Ох!!! Бумс! Мдя-я-я... Хорошая реакция у Лины. А я собирался о ней позаботиться, - подумал я удивленно, отползая в сторону, пока не задавили разбегающиеся придворные.
   - Ваше Величество! С вами все в порядке?! - заорал кто-то прямо в ухо, поднимая меня и встряхивая.
  Осмотревшись, узрел рядом парочку придворных. Один из них закрыв меня собой, выставил меч и отслеживал перемещения окружающих, а второй культурно, как грушу, тряс, заботливо оря в ухо.
   - Жить буду, и, вообще, оттащите меня... меня, - я оглянулся в поисках напарницы, - Ли-и-ина!!! Меня куда отвести надо? - закричал я, увидев ее размахивающей мечом.
  Она, в обществе гвардейцев, сгоняла присутствующих в угол. На помощь я решил не спешить: оружие отсутствует, да и свое дело я сделал, а дальше пусть сами разбираются. А то еще не того... да не тем...
   - К черту!! - мельком глянув в мою сторону, рыкнула она.
   - А если поближе?! - попробовал я уточнить.
  Торчать здесь - не видел смысла. Мне переодеться стоило бы, не ходить же в королевском костюме. Да и лицо необходимо срочно сменить. Два короля, разгуливающих по замку - слишком тяжелая нагрузка на психику придворных.
   - В кабинет, - рявкнула она, уворачиваясь от нападавшего.
   - Слышали. Побежали, - не совсем по-королевски, но зато от души, потребовал я.
  И мы побежали...
  
  Поблагодарив доставивших меня придворных, я нырнул в комнату. Уже переодевшись и сменив облик, решил не ожидать гм... бесед на свою голову. К тому же, вспомнил про мальчишек. Ведь забыл сказать, сколько времени они должны развлекать, в смысле, отвлекать! Охнув, я бросился по коридорам, направляемый Критом.
  
  Как я и подозревал, они все еще скакали пьяной гусеницей по площади. А вокруг собралась огромная толпа хохочущего народа. За парнями следом, повторяя их движения, прыгало еще четыре десятка уличных пацанов, сбившихся в несколько групп.
  В первых рядах зрителей я заметил Рэма, возмущенно наблюдавшего, как его дети, совместно с Маем и Элом, забавляют народ.
  Заметив меня, он подошел и, понимая, что без меня тут не обошлось, сердито произнес:
   - Что здесь происходит?
  Усмехнувшись, я вышел в центр круга, образованного зрителями.
   - Уважаемые дамы и господа, концерт закончен! Благодарим за внимание! А сейчас попрошу очистить дворцовую площадь - объявил я во весь голос.
  Понаблюдав за медленно рассасывающимся народом, направился на перехват участников представления. Схватив идущего первым Эла за рукав, потащил в сторону стоявшего в одиночестве Рэма. Остальные дебютанты со струйками пота, стекающими по лицу, попрыгали за нами, продолжая орать хриплыми голосами Летку-еньку. Мда-а... Видимо, перемкнуло мальчишек от усталости, совсем не соображают.
   - Все ребята, успокоились. Ать-два! Рот заткнули! Ать-два! - рявкнул я, разошедшимся парням.
  Они остановились, как будто наткнулись на стену, и захлопнули рты. Тяжело дыша, платками вытерли мокрые от пота лица. Руки-ноги у мальчишек дрожали, поэтому они так и остались держаться друг за друга. Сыновья Рэмануэля, заметив отца, покраснели и опустили глаза.
  Увидев неподалеку лежащую на земле шляпу Генри, видимо, во время концерта обронил, я нагнулся подобрать, и с удивлением обнаружил в ней набросанные зрителями деньги. Пока я считал их, Рэм, грозно сверкая глазами, подошел к нашей компании. Сыновья, бордовые от стыда, молча ожидали нагоняй от возмущенного отца.
   - Ого! Взгляните, сколько вы за столь небольшое время успели заработать. Ваш папочка, когда выступал с концертами в трактирах совместно с вашими же тетушками, и то, столько за раз не получал, - подмигнув мальчишкам, я восхищенно показал на шляпу.
  Парни потрясенно посмотрели на отца. Рэм сердито засопел, но опровергать мои слова не стал.
   - О-о-о! Так он вам не рассказывал о столь выдающейся деятельности, которой занимался в молодости?! Я вам честно могу сказать, на его выступление народа собиралось не меньше, чем на ваше. И скакал он не менее шустро. А сейчас, как видите, повзрослел, потолстел, от гордости надулся, - усмехнулся я ехидно.
  Рэмануэль раздраженно поджал губы и, не глядя на сыновей, собрался уходить.
   - Спасибо за службу, парни! Ваша помощь очень помогла. Сейчас Его Величество в безопасности, а гвардейцы разбираются с заговорщиками, - повернулся я к ошеломленным парням.
  Рэм тут же вскинулся:
   - А что, было покушение?
   - Ты что думал, мы тут за просто так козликами скакали? - усмехнулся ехидно я.
   - Хм... Я как-то забыл за эти годы, что ты никогда и ничего просто так не делаешь. А почему ты не воспользовался... - замялся брат, не зная, как сказать о необычных возможностях, которые мне случалось в те давние времена применять.
   - Давно не доводилось ими пользоваться, а главное - вспомни результаты. Тут следовало отвлечь, а не привлечь внимание. У меня же в спешке порой тако-о-ое выходило... ну ты сам помнишь, - усмехнулся я.
  Засмеявшись, Рэм с силой хлопнул меня по плечу. Я попытался ответить ему тем же, но он увернулся.
   - Да-а, уж... Здесь ты прав. Простите, дети, за наезд. Мне показалось, что вы тут дурью маялись, а вы, оказывается, отвлекали внимание. Честно скажу, получилось просто великолепно. Вы выглядели неотразимо. Народ еще не скоро забудет сегодняшнее представление, - смеясь, он похлопал по плечам и своих сыновей, отчего те скривились, но смолчали.
  Слишком уж сомнительным был комплимент.
   - Ты еще помнишь полет "цветочной феи"? - постаравшись отвлечь внимание от парней, напомнил я о наших похождениях.
   - Угу... А как Арни бегал... помнишь, как веревка соскочила, и вы рухнули на него сверху... - включился в воспоминания Рэм.
   - Приветствую, граф. Рада вас видеть, - поклонилась Рэмануэлю, подошедшая сзади Лина.
  Гм... Быстро же они разобрались с заговорщиками. Времени прошло не так уж много, а она уже успела переодеться.
   - Вас зовет Его Величество, - повернулась ко мне она.
  Я недовольно скривился. Вот и помогай после этого!
   - Передайте Его Величеству, что я настолько уважаю его, что пренебрег предписанием не вмешиваться в политику. Надеюсь, в качестве благодарности, он не станет преследовать меня, чтобы гм... побеседовать?! - холодно поклонился я.
  Она растерялась, не зная, что сказать.
   - Мы хотели попросить вас о помощи. Один из заговорщиков признался, что сегодня также планируется покушение и на отца Его Величества. Он с женой и дочерью сейчас в летней резиденции, - после некоторого колебания, тихо произнесла она.
   - Лори!? - охнул Рэм, побледнев.
   - Сестрица? - заторможено уточнил я.
  Брат растеряно посмотрел на меня:
   - Мы все равно не успеваем. Туда день пути.
   - А я все-таки попробую. Как мне найти там человека, который не станет много спрашивать, и поверит в опасность? - требовательно посмотрел я на Лину.
   - Рея, телохранительница Лорэйн и моя подруга. Покажете ей вот так, - соорудив некоторую комбинацию из пальцев, поспешно сообщила она, глядя с надеждой, - и она не начнет задавать лишних вопросов.
  Я удивленно посмотрел на распальцовку. В те далекие времена, будучи одной командой, мы разработали подобные знаки на всякий непредвиденный случай. Этот значил - "серьезная опасность". Хм... Двадцать лет прошло, а девочки до сих пор используют их!
   - Ничего не обещаю, но попробую помочь, - ответил я на умоляюще-вопросительные взгляды и задумчиво посмотрел на Мая и Эла.
  Выглядели они, прямо скажем, не лучшим образом. Как еще на землю не падали, вон, как ноги дрожат. Помощи от них и раньше не приходилось ждать, а сейчас помеха одна. Но и оставлять нельзя, а то еще Его Величество пообщаться надумает. Оно нам надо?
   - Май, Эл, я понимаю, вы устали, но сами видите, у нас новые дела. Так что собрались и за мной, - скомандовал я и направился в тот переулок, откуда мы плясать начинали.
  Как только мы зашли за угол, я попросил Крита переместить нас поближе к летнему дворцу.
  
  
  
   Глава 17. Помог... за что и получил.
  
  Выйти на Рею, когда-то состоящую в моей команде, а сейчас командовавшую отрядом королевской стражи, не составило труда. Благодаря знаку, подсказанному Линой, нам не пришлось долго убеждать ее в грозящей Эртану опасности. Еще через минуту из казармы выбегали гвардейцы, а еще через две - мы неслись по коридорам летнего замка, как сумасшедшие, опасаясь опоздать.
  
  С грохотом открыв двери, мы ввалились в Малый Приемный Зал. Все присутствующие повернулись в нашу сторону. Заметив Эртана и Лори живыми и здоровыми, я облегченно вздохнул, и сердце наполнила радость.
  Несмотря на прошедшие годы, я с первого взгляда узнал их. Сестра за прошедшие двадцать лет преобразилась, став настолько похожей на портрет нашей матери, висевший в замке Гроссаро, что я смешался.
  Переведя взгляд на Эртана, который властно и требовательно смотрел на нас, я смутился и собрался объяснять наше шумное появление. Только открыл рот, как в этот момент из двери, расположенной за спиной Лорэйн, выбежал мужчина с мечом в руках. Судя по его выражению лица, он окружающих не в рыцарство намеревался посвящать. За ним двигались вооруженные люди.
   - Лори! На пол и вправо! - сразу вспомнив, зачем мы здесь, испуганно скомандовал я.
  Она моментально среагировала и, отпрыгнув в сторону, покатилась по полу. Меч пронесся мимо. Порадовавшись тому, что за прошедшие годы сестра не потеряла навыки, я сконцентрировался и ударил ментальной волной по всем находящимся в зале. Затем, еще... и еще раз...
  Первые несколько заговорщиков, выскочившие из коридора, замерли, получив свою порцию ментального удара. Бежавшие вслед за ними, не успели понять, что происходит, и не сумели вовремя остановиться. Поэтому, сбив замерших соратников с ног, они попали под следующий удар и тоже застыли. Двигавшиеся за ними следом повторили их действия...
   Я бросился к двери, из которой появились покушавшиеся. Несколько раз прогнав перед собой волну ментального удара, отскочил в сторону, давая возможность страже приступать к разборкам. Окинув взглядом Приемный Зал, я расслабился - теперь можно не носиться кругами, сортировать застывших столбиками гостей и разбираться кто прав, а кто виноват, будут уже другие.
  Однако, вспомнив про Лори, поспешил подскочить к мужику с мечом, чуть не убившему ее, и забрал у него оружие. Крикнув Маю, чтобы связал этого типа, бросился к сестре, помочь встать.
   - Чем? - оглядываясь по сторонам, спросил рамин.
   - Да хоть занавеской, - воскликнул я.
  Опираясь на мою руку, Лорэйн поднялась с пола и осмотрелась по сторонам.
   - Что происходит? - расглядывая, как Май вяжет мужчину, спросила она.
   - Надо срочно привести Его Вели... - я запнулся, двух королей быть не может, но как теперь обращаться к Эртану, не знал, поэтому рискнул использовать обращение к высшей аристократии, - Его Светлость в сознание. Если не сложно, похлопайте его по щекам. Мне как-то неудобно это делать, еще неправильно поймет, - попросил я сестру.
  Бросив на меня быстрый взгляд, она принялась осторожно хлопать мужа, отчего тот медленно пришел в себя.
   - Что происходит? - недоуменно поинтересовался он у жены.
  Кашлянув, пытаясь привлечь внимание, я представился:
   - Серж Шташев, а это Май и Эл Рамины, - а затем попытался прояснить ситуацию, - В столице на Рона... э-э... Его Величество напали... вернее, была совершена попытка покушения. Трагических последствий удалось избежать. Все живы. Захваченные заговорщики сообщили, что и вас планируется того... убить. Мы быстро сюда... Еле успели. Вон тот мужик, что валяется возле стола в виде куколки, чуть Лори-и... о-эйн голову не снес. Имен заговорщиков мы не успели уточнить, поскольку слишком спешили. Тут уж вам придется самим разбираться, - развел я руками.
  Эртану этой информации вполне хватило для понимания обстановки. Посыпались приказы, забегали люди...
  Еще какое-то время я топтался рядом с королевской четой, внимательно отслеживая перемещения людей, и готовый в любой момент задействовать свои навыки. Эл и Май стояли за моей спиной и крутили головами, с любопытством наблюдая за тем, что творилось вокруг.
  Эртан несколько раз оглядывался на меня и предлагал пойти отдохнуть. Я же многословно отнекивался, поскольку, все еще опасался за их жизнь. Только убедившись, что все под контролем, согласился с его очередным предложением, и нас отвели в гостевые покои. Потребовав от мальчишек, чтобы из комнат не выходили, а готовились ко сну, побрел в ванную.
  
   Разбудили нас рано утром и после быстрого завтрака проводили в кабинет Эртана. Не успели мы разместиться в креслах, как вошел хозяин замка в сопровождении Лорэйн. Мы вскочили и поклонились. Махнув нам садиться, чета устроилась напротив.
   - Спасибо за помощь. Без вашего вмешательства, все могло кончиться для нас очень печально. Хочу от всей души поблагодарить вас. И если есть какое-то пожелание, которое я в состоянии выполнить, просите, и я постараюсь удовлетворить его, - великосветски расшаркался Эртан.
  Я еще не до конца проснулся, все же вчерашний день был слишком насыщенным, и потому плохо соображал. Его предложение застало меня врасплох, да и не нуждался я ни в чем, достаточно того, что они живы. Пока хлопал глазами, он снова продолжил говорить.
   - Не расскажете ли, кто вы и откуда? - медовым голосом поинтересовался он.
  Втирать им, что мы сами не местные, недавно приехали, как-то не одним местом не подходит.
   - Э-э-э... Мы из Лортэны. Были по делам в Родэне... знакомые пригласили на охоту. Так получилось, что мы заблудились в горах и случайно вышли к замку Гроссаро. Нам предложили посетить вашу столицу... Так мы и оказались здесь. Никакой нужды и пожеланий не имеем. Мы просто хотели Лори-и-о-оэ-эйн прове..о-о-о... решили ознакомиться, как здесь люди живут... - попытался я на ходу придумать.
  Мда. Как-то не успел сочинить, что говорить. Полагал, просто взгляну на них со стороны, сделаю несколько присядов, как правящему семейству, и все. Однако обстоятельства сложились не так, как планировалось. События помчались с такой скоростью, что у меня просто не оказалось времени, спокойно посидеть и придумать что-то достоверное.
  Эртан стойко выслушал мое блеянье, и лишь усмехнулся одними глазами.
   - Издалека, говорите? Только приехали? Однако когда вы ворвались в зал, то сразу остановили свой взгляд на нас с женой. И судя по тому, КАК смотрели, вы не сомневались кто мы. С вами мы раньше не встречались, у меня на лица хорошая память, - он просто излучал доброжелательность, но вот мне от его взгляда почему-то захотелось залезть под стол.
   - Да-а-а-э-э-э... Ну, как же?! Вы же много лет правили страной, вас же все знают, - ничего более умного мне в голову не пришло.
  Я посмотрел на Мая и Элета. Оно и ежу понятно, что помощи от них ждать не стоит. Мальчики заинтересованно рассматривали комнату и Лори с Эртаном. Я ведь им рассказывал о жизни в этом мире, и они знали, кто перед ними.
  Не дождавшись ответа, Его Величество, радостно улыбаясь, продолжил расспросы:
   - Да, конечно. Но ведь вы не подданные Трании и, по вашим же словам, недавно в столице? Увидев нас, вы обрадовались. Так смотрят на тех, с кем когда-то давно встречались... даже не встречались, а очень хорошо знали. И что странно, ваши манеры и речь кажутся мне знакомыми... К тому же, вы несколько раз пытались назвать Лорэйн уменьшительным именем Лори, и выглядело это настолько естественно, как многолетняя привычка. Произнести же ее полное имя у вас получалось с некоторой задержкой.
  Я замялся. Вот это внимательность! И что ему отвечать?! Не представляю.
   - И с подобными методами решения проблем, нам с женой уже приходило сталкиваться. Я прав, дорогая? - повернулся он к Лори.
  Та лишь головой кивнула, внимательно прислушиваясь к разговору.
   - А вот нашу дочь вы никогда до этого не видели... Кто же вы, удивительный спаситель? Знакомый незнакомец? - хитро посмотрел Эртан.
  Вот это память! Такое подозрение, что он почти опознал меня, и это несмотря на то, что прошло немало лет и я в другом теле! Врать совершенно не хотелось. В принципе, что я теряю, поведав правду?! Да ничего!
   - Крит. Могу ли я им рассказать все? - мысленно спросил я куратора.
   - Как хочешь... Это только твой выбор. Твое признание ни на что серьезное не повлияет. Ну, был ты здесь, ну, тело имел женское... Если решишься, то можешь даже предъявить кольцо, которое он тебе подарил когда-то. Оно сейчас в кармане брюк, - сообщил Крит.
   - О-о-о... А как оно там оказалось? - мои брови от удивления поползли вверх.
  Не дождавшись объяснений, снова вернулся к разговору. Пока я общался со своим начальством, Лори с мужем терпеливо ждали ответа.
   - Я, конечно, могу ответить на все затронутые вами вопросы, но хочу предупредить, поверить в это очень и очень сложно. Вы постарайтесь выслушать рассказ от начала и до конца, не перебивая... Мне и самому нелегко в это верить, - попросил я.
  Взяв со столика бокал с напитком, сделал несколько глотков, чтобы смочить горло.
   - Да, вы совершенно правы, мы с вами общались и не раз... И знали вы меня под именем Лионеллы Гроссаро, а затем герцогини Вэрински, - судорожно сглотнув, произнес я и вопросительно посмотрел на чету.
  Я даже приблизительно не представлял, как они могут прореагировать на подобное заявление. Как ни удивительно, но никаких сильных и громких проявлений эмоций не наблюдалось. Эртан лишь удивленно приподнял брови, Лори же судорожно вцепилась в подлокотники кресла и, судя по бледному лицу, находилась на грани обморока. Видя, что никто не спешит вызывать доктора, я продолжил:
   - А чтобы придать этой невероятной истории некоторую реальность и обоснованность, позвольте предложить вашему вниманию кольцо. Его вы, Ваше Вели... Светлость, подарили мне в лесу, когда мы, под руководством Арни, помогли вам отбиться от бандитов.
  Достав перстень, я положил на столик перед нами. Эртан, взяв его, внимательно рассмотрел со всех сторон.
   - Хм... А мои люди обыскались его по всем имениям, - буркнул он, положив кольцо на место и, заметив мой удивленный взгляд, произнес, - Слишком значимая вещь, не стоило оставлять ее в чужих руках.
  Лори же лишь вскользь взглянула на украшение, и снова принялась разглядывать меня, как диковинку. Май и Эл уже не раз слышали мои рассказы и, поняв, чем мы сейчас будем заниматься, поскучнели с виду.
  Эртан, заметив их выражение лиц, поинтересовался:
   - Вы владеете мечом, или каким другим оружием?
   - Нет, - дружно ответили мальчишки.
   - А хотите научиться? - голосом искусителя предложил он.
  Они вопросительно посмотрели на меня. Я пожал плечами:
   - Если желаете, то - пожалуйста.
   - Хотим, - так же дружно ответили Май и Эл.
   Эртан вызвал Рею.
   - Чтобы мальчики с нами не скучали, отведи на площадку для тренировок и предоставь им инструктора.
  
  Дождавшись, когда за раминами закроется дверь, я приступил к повествованию.
  Не вдаваясь в подробности, рассказал о Земле, про то, как попал к ним. Упомянул о своем решении исполнить желание девочки, вытащившей мою душу в этот мир. И как следствие принятого решения, занялся улучшением финансового положения ее семьи, а так же поиском претендентов, чтобы выдать замуж сестер и женить братьев...
   - Так вот почему ты категорически не хотела... гм... не хотел замуж выходить? - фыркнул Эртан.
  Я сконфуженно качнул головой, соглашаясь.
  Несколько минут мы сидели, не говоря ни слова. Они переваривали информацию, а я просто не знал, что сказать. Вдруг Эртан начал смеяться. Сначала тихо, а потом все громче и громче. Вскоре он уже ржал, как ненормальный. Мы с Лорэйн недоумением посмотрели на него
   - Прошу прощения... ха-ха-ха... Прошу прощения... ха-ха-ха... Умоляю, не обижайтесь... Я просто вспомнил, что мы с Эмануэлем устроили вам... ха-ха-ха... Простите нас, мы же не знали, - пытаясь успокоиться, сквозь смех извинялся король.
  Честно говоря, воспоминания о том эпизоде были мне неприятны. Я старался вообще забыть о нем.
   - Хочу извиниться за то происшествие, поскольку это была целиком моя идея. Я тогда очень устал от дворцовой жизни, достали меня посланники одной страны. Закончив с ними, я сообщил Лори куда еду и тихо удрал в гости к другу, захватив только охрану. Выпили мы с Эмануэлем, и он мне пожаловался на гм... вашу неприступность. К этому времени мы уже немало вина продегустировали, вот я и начал советовать, мол, девушки... воинственные и с сильным характером кхм... боятся начала взаимоотношений. Ну, и принялся уговаривать его поступить... так, как мы поступили. Честно скажу, он был против моего плана. Но тут приехали вы. Мы еще выпили... и еще... Короче, я его уломал, - немного смущенно закончил рассказ бывший король.
  Я недоверчиво посмотрел на него:
   - Что-то слишком уж вовремя появилось то средство, которым вы меня, в смысле герцогиню напоили?!
   - У каждого находящегося у власти имеется запас подобных веществ очень широкого спектра воздействия. Знаете ли, такая предусмотрительность порой бывает нелишней... Эмануэль, когда проснулся, ужаснулся тому, что сделал, и очень обиделся на меня. А когда вы кхм... погибли, обвинял в вашей смерти себя. Мне пришлось просить у него прощения. Это, конечно, не королевское дело извиняться, но потерять единственного друга из-за своей же глупости не хотелось, - погрустнел Эртан, вспомнив дела былые.
   - А что было потом... после вашего возвращения назад... в свой мир? - отозвалась, молчавшая до этого, Лори.
  
  Я с удовольствием сменил тему и поведал о встрече с Маем и Элом, о предложении Крита стать воспитателем мальчишек, о наших путешествиях...
  Рассказ получился не слишком подробным и очень укороченным. Мы все познаем в сравнении, а потому, как я мог описать шташей с Трэллис или тех же динозавров с планеты Роук, здесь же ничего подобного не водится?! Да что там шташи, трудно объяснить, что значит - люди с другой планеты. Да и летающий корабль назвать повозкой, разъезжающей по небу... Не думаю, что они поняли, о чем речь...
  Закончив говорить, я растеряно посмотрел на Эртана и развел руками:
   - Не представляю, как по-другому объяснить.
   - Мда... Действительно сложно поверить и еще сложнее понять, - озадаченно проговорил Эртан, - Давайте перенесем нашу встречу на вечер. Сейчас важнее разобраться с покушением, так что, я убегаю, а после ужина мы еще раз попробуем... Вы рассказать, мы - понять.
  Я тяжело вздохнул. Мне не улыбалось уже в который раз твердить одно и тоже, но не спорить же с королем, вернее отцом короля.
  
  В замке все еще царила суета, и поэтому, я решил не нервировать людей таким неизвестным мною. Расположившись в отведенных апартаментах, попросил слуг зажечь камин и, усевшись в кресло, принялся читать одну из книг, приготовленных в качестве подарка.
  Спустя длительное время в комнату постучали. После разрешения, дверь открылась, и на пороге возник Эммануэль Вэрински. Я смутился и растерялся.
   - Позвольте сударь? - улыбнувшись, спросил он, внимательно рассматривая меня.
   - Да, да. Серж Шташев, к вашим услугам,- сбивчиво представился я.
   - Мне Эртан рассказал вашу историю... Столь невероятно звучит... Но он вам, почему-то поверил, - продолжая улыбаться, задумчиво произнес герцог.
  Я чувствовал себя неуютно под его внимательным взглядом.
   - Знаете, я не настаиваю, чтобы мне верили. Что было - то прошло, и этого не вернуть. Просто захотелось убедиться, что у сестер и братьев все в порядке... Проведаю еще Нирану, а затем исчезну из этого мира уже насовсем, - сообщил я, не глядя на герцога.
   - Мда-а-а... история столь ошеломляюща, что ... Вы на меня не обижаетесь? - вдруг спросил он после некоторого молчания.
   Я удивленно посмотрел на него.
   - Ну, за то... последнее происшествие? - смущенно спросил он.
   - Было очень неприятно... но в той ситуации ни вы, ни я не виновны... так сложились обстоятельства, - с трудом выдавил я, и, стараясь отойти от неприятной темы, спросил, - Как там Эдвин? Женился ли тогда на Неле, если я правильно помню имя девочки?! Все же немало времени пришлось ему уделить. Вот и интересно, помогло ли мое вмешательство?
   - Так ее и зовут. Сын в жене души не чает. Девочка оказалась из богатой семьи. Ее дядя, когда я с ним встретился и гм... поговорил... дал очень богатое приданое. Сейчас у меня двое внуков и две внучки, - с гордостью сообщил Эмануэль.
   - Жив ли еще Бертран? - вспомнилось о старом герцоге.
   - Умер три года назад. Заболел, а Яджина в это время в горы ушла, вот и не смогла помочь. Вы в курсе, что у них ребенок совместный есть? - поинтересовался он.
   - Да. Она говорила, что ожидает от него дочь, - признался я.
   - Отец купил им дом в Торнске, и по нескольку месяцев в году жил там, - печально улыбнулся Эммануэль.
   - А-а... вы... сами как? - мне с трудом удалось выдавить из себя этот вопрос.
   - После вашей гм... кхм... смерти, я женился на матери одного из друзей Эдвина... Вы устроили... ее в свиту королевы. Приходилось не раз общаться. Мне хотелось просто домашнего тепла... Полэна оказалась женщиной умной, заботливой и мягкой, и я действительно рад своему выбору, - несколько напряженно ответил он.
  Услышав, что у него все хорошо, я ничего не ответил, но облегченно вздохнул. Эммануэля я уважал как политического деятеля и как умного человека, и мне было неприятно осознавать, что в прошлом пришлось испортить немало крови классному мужику.
  На мою реакцию он лишь слегка улыбнулся.
   - Расскажите о своем мире. Хоть немного, - увел он разговор от скользкой темы.
   - Опя-я-ять... - застонал я про себя, - Крит, мне уже надоело, как дятел, долбить одно и тоже. А если еще и Рэм проговорится нашим... А скажи, я еще смогу в будущем вернуться в этот мир... проведать... посмотреть, как живут?
   - Можешь. Только стоит ли? Они же будут стареть, умирать, а тебе в ближайшем будущем это не грозит, - отозвался куратор, после непродолжительного молчания.
   - Я уже считаю их своей семьей... и не могу просто взять и отказаться... знать, как идут дела, - вздохнул я.
   - Вот поэтому мы и не позволяем нашим студентам надолго задерживаться на одном месте. Если проникнутся духом родства с кем-то, то могут привязаться к одному месту, роду, планете, а это сильно ограничит и удлинит процесс обучения, - в его голосе мне послышалась грусть.
   - Ну-у-у... Мне поздно меняться. Я уже проникся. Ты не будешь возражать, если я соберу всех родственников и оптом осчастливлю своими рассказами. В крайнем случае, меня за сумасшедшего примут. Даже если поверят, то вряд ли бросятся пересказывать всем и каждому, а то за сумасшедших уже их посчитают. Я согласен не задерживаться здесь надолго, но... На Земле этих уфологов, утверждающих, что встречались с инопланетянами, как тараканов. И никаких проблем или ажиотажа. А ведь у нас там уже и в космос летают, - взволнованно попросил я.
  Большого смысла в моей просьбе не было. Здесь он был прав, человеку-долгоживущему не стоит привязываться к тем, кто живет намного меньше и в любой момент может умереть... Рамины правы, что не позволяют своим детям задерживаться на одном месте по нескольку лет. Однако мое отношение к миру и взаимоотношениям между людьми уже сформировались и чтобы изменить их нужно время... очень много времени.
   - Думаю, ты прав, ничего страшного не случится, - усмехнулся Крит.
  В этот момент в комнату вошел Эртан.
   - О кого я вижу?! Что ты здесь делаешь? - ехидно поинтересовался он у своего друга.
   - Прошу рассказать о других мирах, - улыбнулся, ничуть не смутившись, Эммануэль.
   - Какая замечательная мысль. Я тоже с удовольствием составлю вам компанию. О! Минуточку, подождите Лори и Лиону. Думаю, они тоже не откажутся послушать, - восхитился Эртан и собрался отдать приказ слуге, чтобы позвали жену и дочь.
   - Ва-а-аша Светлость, а давайте вы пригласите во дворец всех моих родственников и я уже всем и сразу подробно расскажу, разъясню и отвечу на вопросы. Но это будет один раз... один... Горло-то у меня не казенное, - изобразив глубокое страдание, застонал я.
  Мои посетители рассмеялись, но спорить не стали.
   - Пиши список, кого хочешь позвать. Как только принесешь, разошлю гонцов, и накажу чтобы поторопились. Уж очень не терпится услушать, - засмеялся Эртан и, ухватив Эммануэля, вышел из комнаты.
  
  
  Глава 18. Жизнь - штука удивительная.
  
  Список тех, кого хотел бы пригласить на встречу, я составил быстро, включив в него всех своих сестер и братьев. Подумав, добавил их семьи, в смысле жену или мужа и детей. Немного поколебавшись, также внес имена двух магистров. Без их помощи, я мало что смог бы сделать в этом мире, и уж точно не достиг бы и половины того, что совершил. В конце списка добавил приписку, что Его Светлости Эртану позволено пригласить на встречу того или тех, кого он посчитает нужным. Он мужик умный, кого не следует не позовет.
  Закончив писать, попросил слугу провести меня к отцу Его Величества .
  Войдя в кабинет, я успел только поприветствовать Эртана и Лорэйн, как в дверь постучали и, не ожидая ответа, вошла девочка лет двенадцати. Присев в реверансе, она произнесла:
   - Звали, папенька?
   - Да, мне доложили, что ты сидишь в библиотеке с раннего утра, и еще не обедала.
   - Познакомьтесь, Серж, моя младшая дочь, Лиона, - повернулся он ко мне.
  Девочка присела в реверансе и снова вопросительно посмотрела на отца.
   - Посмотри на себя в зеркало, совсем бледная. Тебе необходимо прогуляться по саду, - стараясь выглядеть суровым, потребовал Эртан.
  Однако не удержался и улыбнулся.
   - Хорошо, папенька, - тихо ответила она и присев в реверансе, вышла.
   - Вылитая, прапрабабушка - добавила Лорэйн, когда девушка закрыла за собой дверь.
   - Ли, - пораженно выдохнул я, не в силах отвести взгляда.
  Вот уж не ожидал увидеть такого поразительного сходства с Лионеллой. Застыв с открытым ртом, я не сразу заметил, что Эртан и Лорэйн, что-то спрашивают.
   - А-аа?! Что вы говорите, Ваша Светлость? Это она! - Заметив, что я чуть не выпал из кресла, подавшись вперед, постарался расслабиться.
   - О чем вы? - отозвался Эртан.
   - По одной из теорий магов люди, умирая, рождаются снова и снова. И часто случается так, что души воплощаются рядом с теми, с кем были связаны в прошлой или прошлых жизнях. Они стремятся стать друзьями или родственниками: родителями, сыновьями, дочерьми, братьями или сестрами... Что-то их связывает, то ли долги, то ли нежелание расстаться. Душа Лионеллы воплотилась в вашей младшей дочери, - помявшись, выдавил я.
  Лицо короля лишь слегка дрогнуло, а у Лорэйн на глазах выступили слезы.
   - Почему вы так считаете? - быстро произнесла она.
   - В течение жизни мы нарабатываем определенные черты характера и, переходя в следующую жизнь, переносим туда и наши предпочтения и устремления. Судя по вашему же высказыванию, Лиона так же, как и Лионелла проводит все свободное время в библиотеке. Когда я впервые появился в этом мире... утверждаю, тело вашей сестры было настолько ослабленным... Мда... Ведь все время бодрствования она проводила за чтением. Мало двигалась, плохо питалась, забывая полноценно отдыхать . История часто повторяет себя. Лионэлла в двенадцать провела ритуал и... уступила свое тело мне. Лионе сейчас двенадцать... и у вас произошла попытка дворцового переворота. Мда-а..., - вздохнув, я встал и взволнованно прошелся по кабинету.
  Родители девочки слушали с некоторым недоумением и недоверием. Я их понимаю. Такие вещи доказать почти невозможно. В это верят или не верят.
   - Не появись мы вовремя, ваша дочь вполне могла оказаться перед необходимостью пожертвовать своей жизнью, чтобы спасти семью или помочь тем, кто останется в живых... Как и Лионэлла... Я бы посоветовал вам уговорить девочку заниматься физическими упражнениями. Да и занятия по самообороне не повредят, а в качестве предлога можно использовать неудачное покушение. Проконсультируйтесь по поводу магических способностей вашей дочери. Лионелла смогла провести сложный ритуал призыва, поэтому у Лионы могут оказаться сходные способности. Может статься, что она сможет обучиться невидимости или ментальному удару, которыми я владел, находясь в ее теле. Хотя, это уж как маги решат.
  Закончив говорить, я откланялся и убрался в свою комнату, давая им возможность обдумать полученную информацию. Если они выберут неверие, то бесполезно убеждать. Мое дело рассказать, а дальше это уже их проблемы.
  
  Вернувшись к себе, я снова взялся за чтение книги. Не прошло и получаса, как в комнату вбежала Рея.
   - Они исчезли!!! - испугано выкрикнула она.
  Следом за нею зашли встревоженные Эртан и Лори.
   - Кто? - удивился я, не сразу сообразив о ком речь.
   - Твои ученики, - побледнев, прошептала Рея.
  Та-ак. Понятно. Телепортировались. А это значит, для их жизни или здоровью имелась какая-то опасность.
   - С мальчиками все в порядке? - обратился я к Криту.
   - Да. Они в ближайшем к городу лесу, - тут же отозвался он.
   - На них что, напал кто-то? - уточнил я.
   - Да нет, на убийство никто не покушался, но могли нанести рану, - сообщил он.
  Пока я переговаривался с куратором, Лори и Эртан расселись в креслах.
   - А теперь спокойно объясни, что там произошло? Как и почему возникла опасность для жизни мальчиков? - потребовал я у Реи.
  Видя, что я не напуган происшедшим, она пришла в себя и принялась рассказывать.
   - Получив задание заняться вашими учениками, я решила сама показать им все то, чем владею. С самого начала заметила, что они не обучены работе с оружием. Понимая, что не воинов тренирую, я решила показать им по нескольку базовых движений владения посохом... Очень талантливые мальчики, все схватывают на лету, - восхищенно выдохнула она, - У них хорошо получалось с посохами, движения очень быстро стали плавными и стремительными. Со стороны это выглядело, как если бы они не один год занимались подобными тренировками. Пришли несколько молодых дворян из тех, кто постоянно околачивается в замке. Понаблюдав какое-то время, они посмеялись, что палки не оружие для благородных господ. Двое из них предложили провести учебный бой. Твои мальчики не стали отказываться. Им вручили по шпаге. Как только был дан сигнал к началу поединка, они, ловко увернувшись от выпадов противника, нанесли несколько уколов. Юные дворяне даже не успели среагировать. Остальная группа засмеялась над "ранеными". Потерпевшие поражение обиделись и бросились в атаку... оба твоих мальчика исчезли... Я приказала схватить этих идиотов, но что делать дальше не знаю, - растерянно закончила Рея.
  
   - Крит, как там ребята? - спросил я, выслушав рассказ.
   - Нормально. Устроили тренировочный бой между собой, - отозвался куратор.
   - С Маем и Элом все в порядке. Они сейчас появятся. Освободите центр комнаты, - сообщил я и попросил Крита доставить парней.
  Как только они возникли посреди комнаты, все присутствующие замерли.
   - Ты тоже так умеешь? - хрипло спросила Лори.
   - Да. И могу вас заверить, это не магия. Для переноса используются особенности браслетов, которые на нас. Их невозможно снять и применять кому-то еще, но, как только возникает какая-либо опасность для здоровья, он автоматически переносит в безопасное место, - сообщил я, и продемонстрировал браслеты на руках.
   - А-а-а... такой браслет можно приобрести? - с горящими глазами поинтересовался Эртан.
  Мда-а... Расчетливость и практичность даже полное потрясение не способно затмить.
   - Сожалею, но это только для их расы. Как я понял, они иногда дарят подобные браслеты в качестве подарка... но для этого надо сделать что-то выдающееся для их мира или работать на них, - развел я руками.
  Расстроено покивав, он тяжело вздохнул.
   - А что делать с теми, кто напал на мальчиков? - уточнила Рея.
   - Заставьте их вымыть с десяток тюремных камер. Им этого надолго хватит, чтобы вести себя более спокойно и обдуманно, - посоветовал я.
   - Неплохая мысль, - усмехнулся Эртан.
  
  Через неделю все, кого я занес в список, собрались в гостиной летней резиденции.
  За Нираной, Кэнтаром и их двумя сыновьями пришлось смотаться на корабле. Уговаривать их отправили Рэма и Эртана, как самых разговорчивых и убедительных. Сначала я хотел послать одного Рэма, но как только упомянул, что полетим на космическом корабле, Эртан настоял на своей кандидатуре. Наверняка, покататься захотелось.
  Забирали мы всю компанию глубокой ночью, подлетев к балкону дворца с включенной на полную мощность маскировкой. А чтобы недолго объясняться, ведь кто же в своем уме будет шагать с балкона в пустоту, попросил завязать им глаза плотными повязками. Сам полет занял минут пять, и высадились мы тоже на балкон королевского дворца.
  Как только Нирана и Кэнтар, сняв повязки с глаз, разобрались, где оказались, настолько впечатлились, что пришлось вином отпаивать, чтобы успокоить. Если бы Эртан сразу не пообещал разъяснить, как они здесь оказались, даже оно не помогло бы.
  
  Буквально за полчаса до назначенного времени отозвался Крит:
   - Я могу показать несколько отрывков из ваших приключений с разных планет, где вы побывали.
   - То есть... Как показать?! За нами бродила группа кинооператоров? - потрясенно округлил я глаза.
   - У вас на комбинезонах имеются мини камеры, плюс парочка летающих устройств, которые фиксируют все, что с вами происходит. К окончанию обучения и при переходе на более высокий уровень бывшему студенту дарится подробная подборка его похождений, - пояснил куратор.
   - Э-э-э... А что надо для демонстрации? - уточнил я, с трудом приходя в себя.
   - Да в общем-то ничего. Просто очистите одну из стен. На ее фоне четче видна картинка, - усмехнулся он.
  Иллюстрировать рассказ... О таком я даже мечтать не смел! И народ легче поймет все, что скажу, да и на себя со стороны посмотреть интересно.
   - Прикажите освободить вот эту стену от картин и убрать мебель, возле нее стоявшую, - обратился я к Эртану.
  Он удивился моей просьбе, но ничего не стал спрашивать, а сразу отдал приказание. Пока слуги выполняли указание, гости, разобравшись на кучки, тихо переговаривались, ожидая оглашения причины, по которой их здесь собрали.
  Рэм разговорился с Рональдом и Эртаном и похвастался о том, что я подал ему такую замечательную идею - сделать дорогу до ближайшего города. Эртан моментально ухватился за эту мысль:
   - Хорошо бы проложить подобную дорогу между столицей Родэна и нашей. Зерно у них там дешевое, но нам не очень-то доступно. Почти сразу после сбора урожая начинается сезон дождей, и уже не проехать. Потому и стоит у нас то, что успеют провезти, раза в два дороже.
   - Под государственный заказ, - влез в разговор я, - если казна будет оплачивать работу, это вполне осуществимо. Только необходимо заставить владельцев земель, через которые пойдет дорога, помочь с рабочей силой: крестьян с телегами для перевозки материалов и разравнивания гравия. И Рэм вам ее сообразит.
  Эртан с Рональдом переглянулись и отошли обсудить. Я довольно хлопнул брата по плечу:
   - Х-хех... Подозреваю, что вы скоро получите госзаказ. Бога-а-атым станешь. Берись не сам, а пригласи Нэрро и Сочено в долю. Если Арни и Ирвин захотят, и их возьми в компанию. И дела делать легче, и отвечать проще.
  Рэмануэль лишь хитро ухмыльнулся.
  Как только слуги отрапортовали о сделанном, я пригласил присутствующих сесть в кресла и, подойдя к освободившемуся пространству, приготовился начать выступление.
  В этот момент двери резко распахнулись, и дрожащий от страха слуга громко объявил:
   - Член Совета Магов Архимагистр Марсэн! Магистр Фортун и Магистр Строк.
  Все испугано замолкли и, вскочив, поклонились. Его Величество Рональд нахмурился и выступил пришедшим навстречу:
   - Приветствую вас, Ваши Магичества. Чем обязаны? Если бы предупредили заранее, мы бы приготовили более достойную встречу.
  Хм... А мне почему-то слышится - какого лешего приперлись.
   - По нашим сведениям, в событиях, происшедших неделю назад, участвовал маг. Это является незаконным действием. Магам, без прямого на то указания Совета, запрещено вмешиваться в политику. Мы хотели бы видеть нарушителя, - холодно отозвался архимаг.
   - Эй, Крит, а они не сделают ли чего-либо нехорошего нам или гостям? - обеспокоено позвал я куратора.
   - Нет. Я не позволю. Однако, чтобы в будущем не возникли претензии к королю и собравшимся, лучше разреши магам выслушать твое повествование, - отозвался он.
  Я вышел вперед:
   - К вашему Совету я не имею никакого отношения, поэтому и руководствоваться вашими правилами не обязан. В события ввязался по долгу родства. Лорэйн приходится мне сестрой, а ее дети, соответственно, племянниками. Меня совершенно не устраивала их гибель.
   - Посоветуй им не дергаться, а то я отправлю их на другую сторону планеты, - перебил мою прочувствованную речь Крит.
   - Внимание! Если не желаете совершить очень дальнее путешествие, лучше успокойтесь. Приглашаю присоединиться к нашей компании. Я собрал здесь всех, чтобы рассказать о себе... - я замолчал, увидев, что исчез один из магистров.
  Заметив округлившиеся глаза присутствующих, архимагистр оглянулся:
   - А где Строк? - лишь слегка приподняв брови, уточнил он спокойно.
   - Не знаю. Где-то на дальнем континенте. Видимо оказался слишком несдержанным, вот и послал его мой покровитель... остыть немного, - ухмыльнулся я.
   - Верните его, пожалуйста. Я за ним присмотрю, - так же спокойно попросил архимаг.
  Через минуту Строк появился в комнате. Вид его был жалок. По пояс в грязи и тине, как будто барахтался в болоте, одежда порвана. Глаза круглые, как у лемура, лицо перекошено от ужаса. Он размахивал рукой, на рукаве которой висело, вцепившись мертвой хваткой, что-то крокодилообразное, длинной около сорока сантиметров.
  Народ шарахнулся в стороны. Эртан выкрикнул команду, и в комнату вбежала стража. Один из солдат сбросил жакет и обмотал им неизвестное животное. Оторвав от магистра зверя вместе с рукавом, его унесли из комнаты. Группа слуг увела перепуганного мага мыться и переодеваться.
   - Впечатляет, и очень убедительно, - усмехнулся архимаг.
   - А теперь дорогие гости позвольте разъяснить, зачем мы здесь собрались. Садитесь по местам, я собираюсь начать повествование, - громко сообщил я. - О том, что сейчас увидите и услышите, лучше не распространяться. Вам не поверят в любом случае. А я не намереваюсь ничего и никому доказывать. Так что, если не хотите прослыть сумасшедшими, лучше помалкивайте.
  
  Во время изложения Крит развернул большой, во всю стену экран и показывал эпизоды нашего путешествия, соответствующие теме. В первую минуту появления фильма, народ чуть не бросился разбегаться. Пришлось просить Крита остановить картинку, а слугам приказал разнести всем по бокалу холодного вина. Когда все немного успокоились, я постарался объяснить, что это такое и попросил не пугаться. Даже предложил пощупать изображаемое. Генри и Сарон осторожно приблизились и попытались потрогать деревья на экране, но каждый раз рука проходила сквозь картинку.
  Заметив, что народ расслабился, я продолжил рассказ с показом.
  В процессе повествования был представлен мир Земли и планета Трэллис. "Драконы" с планеты Роук никого не оставили равнодушными.
  Рассказывая о проведенном Лионэллой ритуале, пару раз повторил для магов, что сам ритуал неправильный, поэтому рисковать не стоит.
  На вопрос по поводу кольца, я лишь усмехнулся:
   - Вас не удивило путешествие из тела в тело. Не возникли вопросы по поводу перемещения в теле из другого мира и времени, как и появление здесь, а зацепило кольцо?! Хм... Раз уж рамины могут переносить души и тела, куда захотят, то почему вы думаете, что с кольцом могут возникнуть какие-то проблемы?
  
  Рассказывать пришлось почти до утра. Когда я закончил говорить, все сидели задумчивые и потрясенные. Желая разрядить обстановку я решил спеть веселую песню с Земли. Подозвав Рею, попросил принести несколько музыкальных инструментов. Вручив принесенные альтры Рэму, Ниране и Лори, напел мелодию, подыгрывая себе. Дождавшись, когда они ухватили ритм, обратился к присутствующим:
   - Жизнь - штука удивительная. Сколько ее не изучай, того, что мы не знаем, все равно окажется больше. Однако это не повод для расстройства. Предлагаю вашему вниманию одну веселую песенку, - объявил я и тут же заиграл, не давая им времени на ответ.
  Ох, не велит народный опыт
  http://www.russiandvd.com/store/product.asp?sku=2402&genreid=
  Иваси (А.Иващенко и Г.Васильев)
  
  Ох, не велит народный опыт
  Влюбляться в длинных и худых.
  Их не обнять и не похлопать.
  Повелся с ними - жди беды.
  Но этой истине старинной
  Наш брат цены не придает -
  Едва завидит стан осиный
  И - вперед, вперед, вперед!
  
  Ах, эта талия легко
  Пройдет в игольное ушко,
  И, словно трепетный огонь,
  Змеится узкая ладонь!
  О, эта дьявольская стать
  Способна сердце растерзать,
  И оттого лишь веселей,
  Что не поможет сердцу клей!
  
  Как и расчитывал, присутствующие притихли - внимание переключилось на песню:
  
  Молва народная толстушек
  Песочит так, что боже мой!
  Они в объятьях, мол, удушат
  И пустят по миру с сумой.
  Но этой истине старинной
  Наш брат цены не придает -
  Едва узрит покрепче спину
  И - вперед, вперед, вперед!
  
  Ах, эти круглые бока,
  Точь-в-точь шампанского бокал!
  Румяных щек лесной пожар,
  Простор души, туземный шарм!
  О, эта дьявольская плоть
  Способна сердце расколоть,
  И оттого лишь веселей,
  Что не поможет сердцу клей!
  
  Бежать от ученых вертихвосток -
  Народной мудрости завет,
  От них порой дуреешь просто,
  Часок послушал и привет.
  
  Молодые парни, присутствующие в зале, дружно посмотрели в сторону Лионы и сдавленно захихикали. Она гордо подняла носик и возмущенно фыркнула.
  
  Но этой истине старинной
  Наш брат цены не придает -
  Едва заслышит голос дивный
  И - вперед, вперед, вперед.
  
  Лиона, повернувшись к парням, показала язык. Эртан осуждающе покачал головой.
  
  Ах, этот звонкий нервный смех -
  Залог немыслимых утех,
  И, как живительный ручей,
  Поток бессмысленных речей!
  О, эта дьявольская прыть
  Способна сердце раздробить,
  И оттого лишь веселей,
  Что не поможет сердцу клей!
  Клеем
  Похвальбой и елеем,
  Сил и средств не жалеем,
  Но расходятся швы,
  Ах, увы!
  Ах, увы!
  Ах, увы!
  От неразумного хазара
  До образованных волхвов -
  Все соглашаются, что старость
  Недурно б встретить без грехов,
  Но этой истине старинной
  Наш брат цены не придает,
  Смахнет с макушки паутину
  И - вперед, вперед, вперед!
  
  Теперь уже женская половина захихикала, а королю и герцогу пришлось фыркать.
  
  Я еще вечером решил сделать подарок всем, слушавшим о моих похождениях. Отобрал несколько книг с фантастикой и фэнтези и попросил Крита перевести их на местный язык и распечатать. Как только я закончил петь, Крит сообщил, что все отобранные книги готовы в заказанном количестве, и сейчас находятся в моей комнате.
  Позвав с собой раминов и сыновей Рэма, я сходил за распечатками и, принеся, раздал каждому по нескольку экземпляров.
   - Это подарок от меня и моего покровителя. У всех вас книги разные. Советую отдать их переписчикам и затем обменяться копиями, - вручая подарки, произнес я.
  Сделал я так преднамеренно. Для ручного переписывания придется привлечь немало переписчиков из простого народа, а значит, с книгами ознакомятся и те, кому в другом случае не удалось бы их даже увидеть. А если ребята подсуетятся, то и лишнюю копию себе тайком сделают. К тому же, желание прочесть те книги, что имеются у других, заставит всех находящихся здесь и дальше поддерживать дружеские отношения.
   - Я устал, да и вам не мешало бы выспаться и отдохнуть. Все обсуждения и вопросы перенесем на завтра. А сейчас позвольте откланяться, - объявил я и, поклонившись, ушел к себе.
  
  
   Глава 19. Да хоть на яйцах сидеть! Что сделал, с тем и нянчись!
  
  Проснувшись, я привел себя в порядок и, попросив слуг принести чаю, уселся в кресле у окна.
  Вспомнился вчерашний день и ошарашенные лица родственников и друзей. Хм... Расскажи да покажи мне в то время, когда еще жил на Земле, что-то подобное, я тоже не остался бы спокойным. А ведь там уже и в космос летают, и телевизоры есть.
  Услышал голоса за окном, выглянул во двор и заметил Мая и Эла, тренирующихся совместно с группой молодежи. Присмотревшись, я обнаружил, что десяток парней, составляющих компанию раминам, являются моими местными племянниками. Весело переговариваясь, все делали разминку.
   - Гм... А мальчики, по-моему, неплохо вписались в коллектив. Так и до дружбы недалеко, - подумал я, наблюдая из окна.
   - Вам пора уходить, - огорошил меня Крит.
   - Что, прямо сейчас? - расстроено уточнил я.
   - Дня три-четыре у тебя есть, - ответил он.
  Мда-а... Хотя, он, конечно, предупреждал, что мы здесь только проведать. Надо мальчишкам сказать, да приготовить праздничный концерт на прощанье.
  
  После обеда мы снова собрались в той же комнате и понеслись вопросы...
  И снова пришлось просить Крита показать то одно, то другое...
   - Понять вас можно, все это интересно, но я уже устал. Продолжим наше общение завтра после обеда, - заявил я, когда подошло время ужина.
  Молодежь разочаровано загудела.
   - А если кто-то будет слишком надоедлив, то на следующую встречу их недопустим, - усмехнулся я ехидно.
  
  Вернувшись после ужина к себе в комнату, я позвал Мая и Эла, и сообщил решение Крита. Лица у мальчишек сделались грустными.
   - Чего печалимся? - улыбнулся я.
   - Ну, мы же расстаемся... уезжаем, - вдохнул Эл.
   - Расставаться надо весело. Отъезд связан с вашим обучением и тут ничего не поделаешь. С вашими-то возможностями сможете, если захотите, еще не раз вернуться. Предлагаю устроить небольшие посиделки, посвященные этому событию, а к ним выучить несколько песен, - предложил я.
  Ребята оживились.
   - А можно оповестить наших новых друзей о нашем скором отъезде? - попросил Май.
   - Почему, нет?!- пожал я плечами, - только попросите пока никому не сообщать. Неизвестно, как среагируют... Не люблю долгие прощания.
  Получив разрешение, Май и Эл умчались. Однако уже через полчаса вернулись назад, но уже с сыновьями Кэнтара и Рональда, Рэма, Арни... Парни тоже пожелали разучить необычные песни, которые никто не знает, и поучаствовать в концерте. Я предложил собраться завтра утром где-нибудь в дальнем углу замка. Хотелось сделать сюрприз для остальных.
   - Я знаю такое место. Мы с братом на хозяйственной половине одну комнату обставили... прячемся там от уроков... или если хотим отвязаться от надоедливых придворных, - предложил Дэниэль, сын Рональда.
  
  Утром, после тренировки, откомандировав двоих за музыкальными инструментами, а еще парочку на кухню, за печеньем и чаем, мы отправились в убежище принцев. Небольшая комната имела уютный вид. Парочка широких диванов наводила на мысль, что принцы здесь не только скрываются от уроков. Похоже, им частенько приходится ею пользоваться.
  Пока парни переписывали слова, я вспоминал аккорды мелодии. Затем мы приступили к разучиванию.
  Умяв в процессе репетиции, все, что принесли с собой, мы послали Генри на кухню за подкреплением. Минут через двадцать дверь со стуком раскрылась и он, втаскивая за руки Лиону и Изольду, дочь Ирвина, во весь голос возбужденно заорал:
   - А-а-а-а... Шпионы!!! Нас подслушивают!! Хватай их!!!
  Послышался топот и свистки стражи, несущейся в нашу сторону с гулом не слабого водопада.
   - Кхк... Извиняюсь, народ. Это я погорячился, - крякнул расстроено Генри, когда нас сбивали в кучи и паковали в веревки.
  У четверки Высочеств от столь неподобающего обращения с ними, неповторимыми, случился культурный шок. Они замерли, плохо соображая, что происходит. Ну, не привыкли они к такому отношению. Не привыкли. Остальные, хоть и были недовольны происходящим, помалкивали, понимая, что дернись они сейчас, могут и по голове схлопотать. Потом, конечно разберутся, и даже извинятся, но вот шишек и синяков от этого меньше не станет.
  Первыми из Высочеств пришли в себя сыновья Кэнтара. Заметив, как расширяются от гнева их глаза, я понял, что если не остановлю их, достанется всем так, что мало не покажется. Набрав побольше воздуха в легкие, рявкнул:
   - Отставить истерику!!! Доказать сейчас вы ничего не сможете! Так что, если не хотите получить в зубы, помалкивайте. Солдаты выполняют свою работу! Вот когда появится кто-то из начальства, тогда и будем качать права.
  Все на несколько секунд замерли, а затем, занялись своими делами: солдаты нас вязать, а мы - увязываться.
  Явившийся на шум капитан стражи, чуть не поседел, узнав, кого его солдаты скрутили. Осторожно развязывая нас дрожащими руками, начальник долго-долго извинялся...
  Когда стража исчезла, парни развернулись к принцессе и Изольде.
   - Это вы виноваты в происшедшем. Некрасиво подслушивать, Ваше Высочество, - хмуро глядя на девчонок, заявил Дэниэль.
  Высокомерно передернув плечами, Лиона ухватила Изольду за руку и, возмущенно фыркнув, молча вышла из комнаты.
  Мы же продолжили репетицию.
  
  Вечером все снова в полном составе собрались в гостиной и принялись терроризировать меня расспросами...
   - Дядя Сережа, а сколько вам сейчас лет? - заинтересованно уточнила Лиона.
   - Гм... Трудный вопрос. Можно сказать, что данному телу где-то года сорок четыре, но в связи с некоторыми переделками, в которых мне пришлось побывать, оно как бы двадцатилетнее. Для сознания же прошло что-то около пятидесяти двух лет, - на глазок прикинул я свой возраст.
  Вряд ли возможно точнее посчитать. На каждой из планет время течет по-своему.
  У-у-у... Ста-арый какой, - зашептались две девочки, чуть постарше Лионы.
  Я чуть не обиделся. Выгляжу-то не намного старше их.
   - Как-то у меня спросили, что такое старость? - развернулся я к шептавшимся, - Я тогда ответил: "Это когда человеку много лет, все надоело и болит все тело, а потому хочется сдохнуть". На что мне заявили, что много лет к утверждению "все болит и надоело, а потому и сдохнуть", никакого отношения не имеют. Можно жить скучной жизнью и в молодом возрасте, а болеть с детства. Многие путают возраст и старость. А ведь иногда и на подростка говорят - "похож на старика", подразумевая не прожитые годы, а манеру поведения. Считается, что с возрастом человек перестает радоваться жизни, интересоваться чем-то новым, смеяться над глупыми шутками...
   - И вы, в вашем возрасте все еще не имеете семьи и детей? - перебила мои словоизлияния племянница.
   - Ну-у... я не совсем уверен насчет детей... - нерешительно протянул я.
  Мужчины, присутствующие на данном собрании, заулыбались. Даже магистры не удержали серьезных выражений лиц, с которыми они все это время слушали повествование.
   - А ну-ка, рассказывай, что еще мы про тебя не знаем, - потребовала Лорэйн.
   - М-м-м... Одна дракона говорила, что от меня будет ребенок, - буркнул я, уже понимая, что погорячился с откровением.
  Вскочив, Лиона возмущенно посмотрела на меня:
   - Вы хоть со звезд и старше, но как вам не стыдно так оскорблять женщину!
  Я недоуменно посмотрел на племянницу. До меня не сразу дошло, по поводу чего она кипятится.
   - Ну-у... Она ведь и, правда, дракона, - пожал я плечами.
   - Вы просто грубиян! - гневно топнула она ногой.
  Народ с интересом слушал нашу перепалку. Примечательно, что все женщины поддерживали девочку, зато мужики понимающе ухмылялись.
   - Кхм... Рроэрра не совсем человек... Помните, я рассказывал о "драконах" с планеты Роук? Так вот, она в какой-то мере похожа на них, - попытался я разъяснить ситуацию.
  У всех, присутствующих в гостиной, вытянулись лица.
   - То есть, как?! Ты... и дракон?! Это самое... как такое возможно? И нигде не жало?! - изумленно и в тоже время ехидно воскликнул Рэм.
   - Извращенец, - фыркнула Лорэйн, отвесив братцу подзатыльник.
   - Мда... Действительно... выглядит как-то кхм... странно. Зубы... когти... Да и ты же ей по... ну, ниже пояса получаешься, - как-то неопределенно водя руками, уточнил Эртан.
  Вот, черт! И дернуло же меня ляпнуть! И как теперь объяснять?!
   - С размерами у нас проблем не было, - расстроено выдохнул я, размышляя, как бы закончить неприятный разговор.
   - Ты что, еще и размеры менять умеешь? - уточнил Рональд, вспомнив мои изменения внешности.
   - Да не я, это Рроэрра в человека превращаться может! - попытался оправдаться я.
   - И кто родился в результате? - усмехнулся Эртран.
   - Не знаю. По-моему, только собирается родиться... Она меня выгнала, - признался я.
   - Дядя Сережа! Вам пятьдесят два года, а вы такой безответственный! - возмутилась Лиона. - Где ваша женщина сейчас?
   - Осталась в пещере. На острове, - хмуро отозвался я.
   - В пещере?! Вы хотите сказать, что ни мебели, ни слуг у нее нет?! - округлила она глаза.
  Я совсем смутился. Если послушать, как звучит ответ, то и правда, как-то... гм... некрасиво выглядит.
   - Бросить девушку в пещере! Одну! Ожидающую ребенка! И никого вокруг, чтобы помочь?! - от возмущения Лиона раскраснелась и смотрела на меня, как на врага народа.
   - Дракону, - буркнул я.
   - А если ей нужна помощь?! Женщина в положении! Нервничает, волнуется! Разве же это возможно? Серж, это недостойно! Это возмутительно! - не обращая внимания на мои слова, Лиона кипела негодованием, как чайник.
   Я промолчал. Да и что говорить. Много она понимает, что драконам надо... Хотя, я тоже не представляю, а нужна ли Рроэрре вообще чья-то помощь...
   - Ты должен вернуться, и помочь ей, - потребовала принцесса
   - Ну, и что я там буду делать? На яйцах, что ли сидеть?! - не выдержав, возмутился уже я.
   - Да хоть на яйцах сидеть! Что сделал, с тем и нянчись! - выкрикнула эмоционально она.
   - Хи-хи... Ха-ха-ха, - раздались сдерживаемые смешки со стороны мужиков.
  Я покраснел.
   - Вот! Все мужчины такие! Только всякую гадость и думаете! Вас не беспокоит, что женщина осталась одна! - выкрикнула девочка, резко развернувшись к присутствующим.
   - Дракона, - не удержался я еще раз уточнить, вспоминая, как Рроэрра из меня чуть барбекю не приготовила.
   - Женщина!!! Осталась одна с детьми! А вы... А вы... Вас это не волнует! - совсем разобиделась Лиона.
   - С яйцами, - недовольно поправил я.
   - С яйцами ты, а она с ребенком! - нагрубила племянница, и, хлопнув дверью, вылетела прочь из комнаты.
  Мужики уже ржали во весь голос.
   - Ну, чисто дракона, - пробурчал я.
   - Вы что же это бедного ребенка довели до истерики?! - захихикала Лорэйн. - А ведь она права, - продолжила сестрица, обращаясь уже ко мне.
   - И ты туда же, - тяжело выдохнул я.
  Фыркнув, она побежала успокаивать Лиону.
   - В самом деле, Серж, это не по-рыцарски, оставить беременную женщину одну, без средств к существованию, без помощи, в какой-то там пещере. Я о тебе была гораздо лучшего мнения, - отозвалась Нирана.
   - Я тоже так считаю! Ты заботился о нас, помогал, устраивал наши жизни... А ведь, по сути, мы чужие тебе. А тут твоя женщина ждет от тебя ребенка... И ты так жестоко бросил ее одну?! Это никуда не годиться, - припечатала Нинэя.
   - Ну, хорошо, хорошо. Я попытаюсь с ней помириться... или хотя бы предложить помощь, - пообещал я, пытаясь закрыть эту тему.
   - Не предложить!!! А помочь! - возмущенно выкрикнула Нирана, - Отказаться она может из-за обиды, но это не значит, что она не нуждается.
  Я понимал, что в какой-то степени они правы. С человеческой точки зрения поступок выглядит неприглядно.
   - Помогу, помогу! - поднял я руки, показывая, что сдаюсь, - но если она не примет помощь, я не виноват.
   - А ты сделай так, чтобы приняла, - требовательно отрубила Нинэя
  Видя, что народ собирается и дальше распространяться на эту тему, поднял руку, требуя тишины.
   - Внимание!!! Хочу поставить всех в известность - завтра утром мы улетаем! - громко произнес я, надеясь таким образом прервать неприятный разговор.
  Все тут же расстроено загудели.
   - Не понял, вы чем недовольны?! Только что требовали, чтобы я бежал помогать, а теперь... - ехидно ответил я.
   - Ну-у... Мы говорили о помощи, как таковой... Может, еще несколько дней погостишь? - виновато посмотрела Нинэя.
   - Покидаю я вас не из-за того, что вы тут сегодня наговорили. Это не мое решение, а значит, обсуждению не подлежит. Однако надеюсь, что мы еще встретимся. А сейчас позвольте предоставить вашему вниманию небольшой концерт, - усмехнулся я и пригласил парней.
  Чинно рассевшись в креслах, расставленных вдоль стены, мои племянники заиграли...
  
  ИЗ ВАГАНТОВ
  http://www.vianadezhda.ru/mp3/nadejda_pro_bednogo_studenta.mp3
  Музыка: Д. Тухманова
  Слова: В. Харитонова
  
  Во французской стороне, на чужой планете
  Предстоит учиться мне в университете,
  До чего тоскую я, не сказать словами,
  Плачьте ж милые друзья горькими слезами.
  На прощание пожмем мы друг другу руки,
  И покинет отчий дом мученик науки.
  Вот стою, держу весло, через миг отчалим,
  Сердце бедное свело скорбью и печалью...
  Тихо плещется вода, голубая лента.
  Вспоминайте иногда вашего студента!
  
  В это время Май и Эл отплясывали перед собравшимися, то, изображая греблю на лодке, то выделывая танцевальные пируэты, отдаленно напоминающие брэйкданс, хип-хоп и просто движения на вольную тему... Для этого мира это выглядело необычно, но мои братья и сестры и сами не раз исполняли подобное в трактирах, поэтому смотрели на выступление с легкой ностальгией. Только их дети, маги, да еще короли не сталкивались с нашим творчеством, и потому смотрели на выкрутасы мальчишек с изумлением.
  
  Много зим и много лет ХЕЙ!
  Прожили мы вместе,
  Сохраним святой обет ХЕЙ! ХЕЙ!
  Верности и чести,
  Ну, так будьте же друзья живы и здоровы,
  Верю день придет, когда свидимся мы снова.
  Всех вас вместе соберу, если на чужбине
  Я случайно не помру от своей латыни...
  Если не сведут с ума римляне и греки,
  Сочинившие тома для библиотеки,
  Если те профессора, что студентов учат,
  Горемыку- школяра насмерть не замучат,
  Если насмерть не упьюсь на хмельной пирушке,
  Обязательно вернусь к вам друзья подружки.
  Всех вас вместе соберу, если на чужбине
  Я случайно не помру от своей латыни...
  Тихо плещется вода, голубая лента.
  Вспоминайте иногда вашего студента!
  ХЕЙ!
  
  Концерт закончился еще не скоро. Выступили и братья с сестрами, спев несколько песен, которые мы не раз исполняли дома и в трактирах. Я чуть не прослезился, окунувшись в воспоминания. А сестры откровенно плакали... Неожиданно мне пришла мысль, что неизвестно, когда еще смогу навестить этот мир, а они все не так уж и молоды, могут не дожить...
   Оставив молодежь развлекаться, я позвал старшее поколение в другую комнату и предложил ускоренный процесс очищения. Основательную чистку я не стал предлагать, слишком много народа и если всех обслуживать, то мне здесь еще не один день придется сидеть.
   - Это не сделает вас бессмертными. Выглядеть вы будете моложе лишь лет на десять. Зато этот процесс уберет все имеющиеся на данный момент болезни, что позволит вам прожить гораздо более длинную и здоровую жизнь. Вот Криста уже прошла через эту процедуру. Она находилась при смерти, поэтому оздоровление заняло сутки... Не знаю, как скоро смогу наведаться к вам... Хотелось бы, чтобы вы смогли меня дождаться, - не совсем уверенно произнес я.
  Все развернулись к Кристе и с интересом принялись ее рассматривать. Она засмущалась.
   - Серж сказал правду. Я уже перестал надеяться, что она выздоровеет, - хмуро отозвался Рэм, вспомнив о болезни жены.
  Никто не испугался и не отказался. Даже маги выразили желание пройти через процедуру очищения. Вряд ли они нуждались в ней. Скорее здесь сыграл исследовательский интерес.
  Пока народ, вооружившись книгами, полученными в качестве подарков, ожидал своей очереди, я всю ночь загружал и выгружал в саркофаг своих родственников.
  Рано утром, после совместного завтрака, мы вышли на балкон. Возле него, включив на максимум маскировку, нас ожидал корабль. Простившись со всеми, я пообещал не откладывать еще на двадцать лет следующую встречу. Забрав Кэнтара с семейством, завез их домой. Попрощавшись и с ними, мы унеслись в космос.
  
  
  
   Глава 20. Какая ты, к черту, птичка! Птеродактиль ты психованная!
  
   - Крит, давай-ка и правда, навестим Рроэрру. Сам же говорил, что никакого жесткого плана обучения у нас нет... Пока мальчишки будут отдыхать на острове, я с нею побеседую, - неуверенно предложил я.
  Все же я сейчас, вроде как, работаю на раминов, и в то же время пытаюсь использовать их для решения своих проблем. Хотя, если с другой стороны посмотреть, то имеющаяся ситуация возникла с подачи Крита и с его попустительства. Не забрось он нас к пещере драконы или выдерни в момент охмурения и ничего бы не произошло.
  Минут десять я ждал ответа, но тут открылась дверь корабля. Выглянув, обнаружил, что мы уже находимся на Флоксе, планете, где встретили Рроэрру. Впереди по курсу располагался вход в ее отшельническую обитель.
   - Парни, кончай читать, и выходи строиться, - весело выкрикнул я.
  Мальчишки с момента возвращения на корабль подключились к Искину и погрузились в чтение чего-то особо фэнтезийного из залежей земных книг. Видя, с каким нежеланием рамины оторвались от книг, усмехнулся:
   - От долгого сидения на одном месте геморрой развивается. Так что, вам лучше не проверять данное утверждение на собственном опыте. Предлагаю размяться. С посохами потренируйтесь. К тому же, вы студенты - вам учиться положено. Не хотите тренироваться, можете заняться собиранием данных по планете.
  С недовольными лицами парни выбрались на поляну.
   - Ну, хотите, пойдем со мной. Проведаем розовую дракону, - предложил я.
  На самом деле я немного нервничал, а с ними чувствовал себя чуть уверенней. Хотя, с чего бы это? Их присутствие вряд ли повлияет на разговор.
  Предложение проведать дракону мальчишкам понравилось, и они бодро бросились к входу в пещеру. Пришлось мне поторопиться, чтобы их догнать.
  
  Войдя в пещеру, мы попробовали оглядеться, но только и успели заметить Рроэрру, сидящую в углу. В тот же момент в нас понеслась струя пламени, и мы автоматом перенеслись к озеру.
   - Кхм... Мда-а... Нам, похоже, не совсем чтобы рады... Вы тут развлекайтесь... В озере поплавайте, а я уж как-нибудь сам схожу побеседую, - пробурчал я, и, оставив парней купаться и искать фрукты, отправился на разборки с драконой.
   - Ты чего огнем полыхаешь? Меня, что ли не разглядела? - выглядывая из-за угла, громко спросил я.
   - Разглядела, - хмуро ответила Рроэрра.
   - Э-э-э... Ну, ничего себе, приветствие! Ни вопроса, ни ответа - а сразу огнем. За что такая горячая встреча? - недоуменно уточнил я.
   - Я тебе сказала уходить! Зачем появился?! Ты не хотел детей, - сердито рыкнула дракона, готовая в любой момент плюнуть.
  Я смутился. Мне действительно никогда не мечталось иметь проблему под именем - собственные маленькие дети. А тут еще и не просто ребенок, а дракон...
   - Тут ты права, но я всегда старался, чтобы они не появлялись. А сейчас-то что поделаешь?.. Родственники упрекнули в безответственности за то, что тебя одну без помощи оставил и потребовали, чтобы помог, - помявшись, ответил я.
   - Интересно, чем это?! - ехидно поинтересовалась она, - на яйцах лежать собираешься?
   - Ну-у... Выглядишь ты очень уж уставшей, вон даже блеск потеряла. Может, я все же присмотрю за яйцом, а ты смотаешься к морю, поешь, - неуверенно предложил я, не представляя, как на самом деле буду присматривать.
  Какая яйцу разница, само оно лежит или я на него глаза вылуплю?!
   - Не дождешься! С ними наедине не оставлю! - разгневанно взревела она.
   - Ними?! Хочешь сказать, их несколько? - потрясенно выдохнув, я выпал из-за угла и опустился на камни.
   - Сразу несколько детишек, да еще и драконов?! О господи!!! - не сдержал я эмоции.
  И очень даже зря. Эта жемчужница зубастая опять перехватила их и еще сильнее разъярилась.
   - Малыши еще не появились и их легко убить. Я этого не допущу! - рыкнула Рроэрра и снова плюхнула в мою сторону пламенем.
  Сработала система телепортации, и я оказался на берегу озера.
  Приглушенно ругаясь, сделал несколько кругов вокруг водоема, стараясь успокоиться и набраться решимости для продолжения разговора. Поискав глазами мальчишек, заметил их сидящими на траве у какого-то куста. Держа в руках местный фрукт, они пытались подозвать мелкую зверушку, осторожно выглядывающую из веток густого кустарника. Убедившись, что подопечные не нуждаются в указаниях, я снова направился к драконе, надеясь, что она тоже хоть немного утихомирилась,
   - Рроэрра, птичка моя, с чего ты взяла, что я собираюсь уничтожать малышей, в смысле, яйца. У вас что, принято убивать нежелательных детей? - как можно доброжелательнее обратился я.
   - У нас не бывает нежелательных детей! Посягнувшего на чужого ребенка убивают. Это только у людей встречаются подобные уроды. Исчезни отсюда, и чтобы я тебя больше не видела, - сердито зарычала она.
  Я еле успел нырнуть в узкий ход. Когда стена бушующего пламени несется навстречу, даже если знаешь, что браслеты сработают, очень сложно удержаться от того, чтобы не побежать. Я никак не мог привыкнуть к переносу. Он все время вызывал неприятные ощущения - некоторый подсознательный страх, опасение, что в место назначения прибуду не весь, а частями...
  Ход был старым и грязным.
   - Птичка?! Какая ты, к черту, птичка! Птеродактиль ты психованная, а не птичка! - шипел я, ползя на четвереньках.
  
  Выбравшись наружу, я еще два часа бушевал, отмываясь в озере от грязи и копоти. Перекусив фруктами, которые собрали ребята, я долго лежал на солнышке, пытаясь решить для себя, стоит ли еще тратить время на уговоры или оставить все, как есть.
  По собственным словам Рроэрры, драконы за взрослую ее не считают. А это значит, в голове у нее, как и у всякой юной девицы, полный... неудобоваримый коктейль из идеалов и желаний. Понапридумывала, как ей нужно себя вести, как с ней должны себя вести... а мне теперь мучайся, угадывай, как к ней подъехать и на какой козе.
  Тяжело повздыхав, снова отправился на переговоры.
  Привязав на палку белую тряпку, снова полез по небольшому ходу. Добравшись до выхода, высунул палку и начал махать ею:
   - Змейка, ты моя крылатая. Может, все же поговорим?!
  Полыхнуло... и у меня в руках остался небольшой кусок палки, тлеющий на конце.
   - С-с-су-у... с-с-солнышко ты мое, ну нельзя же так нервничать. Я к тебе с-су-с-со всей душ-ш-шой... - зашипел я от избытка чувств.
  Мне с трудом удавалось сдерживаться, чтобы не высказать то, что очень хотелось.
  Еще раз полыхнуло.
   - С-с-сопля-ячка-а... детей ей з-захотелос-с-сь... С-с-сама бы еще подрос-сла, - шипя, как перегретый чайник, я пополз назад.
  Походив кругами по острову, я немного успокоился и обратился к куратору:
   - Крит, не мог бы ты помочь? Рроэрра злющая, как тираннозавр. Вряд ли только из-за того, что я детей не хотел. Она, когда отца ребенку искала, даже не собиралась информировать избранника о предстоящем отцовстве. Я понимаю, молодость в кхм... играет, да и я не вызываю у нее доверия, но не до такой же степени! Может, она просто голодна? Если не сложно, не мог бы ты телепортировать прямо к ее м-м-м... насесту... ну, туда где она сидит, несколько крупных рыбин из океана? На сытый желудок и крокодил добрее бывает.
   - Не сложно. Сейчас сделаю... Готово... Похоже ты прав. Проглотила в один момент, - веселым голосом отозвался он.
  Гм... весело ему, а мне тут мучайся.
   - О! После еды обычно пить хочется. Там неподалеку от того места, где она сидит, в полу небольшая выемка есть. Если туда залить воды, то ей на пару раз напиться хватит. Уж извини, что загружаю своими личными делами, но сделай, пожалуйста, - снова попросил я.
   - Не переживай так. Мне не сложно. Уже готово, - усмехнулся он.
  Подождав еще пару часов, дав Рроэрре время успокоиться и почувствовать себя сытой, я снова поплелся гм... беседовать.
  Через главный ход идти не захотелось, а небольшой лаз я собой уже вычистил, так что решил использовать его снова.
   - Может, теперь выслушаешь? - высунув только голову, уточнил я, готовый в любой момент нырнуть назад.
  Она ничего не ответила, но и огнем плевать не стала. Гм... Уже кое-какой успех имеется. Выбравшись, я присел рядом с входом в лаз и принялся рассказывать о себе. О жизни на Земле, о том, как мы всей семьей ухаживали за сестрой. Про то, как тяжело протекала ее первая беременность, и нам было сложно, однако, когда родился племянник, то стало совсем худо. Рождение через год второго племянника, да еще и болезнь сестры.... Упомянул, как мы четверо: мама с отцом и мы с братом, нянчились с младенцами, бегали в больницу навещать сестру...
   - За эти насыщенные три года меня ТА-Ак впечатлила подобная проза семейной жизни, что я категорически не желал для себя повторения. Если бы ты предложила завести детей, я бы отказался. Однако ребенок уже почти имеется... У тебя сейчас сложное время, так позволь помочь. Птеродактиль ты мой розовый, - тяжело вздохнул я напоследок.
  
   Закончив рассказ, я какое-то время сидел молча, ожидая ее реакции. Однако она даже головы не повернула в мою сторону. Одно хорошо - ни рычать, ни огнем плеваться тоже не стала.
  Пока мы молчали, я еще раз осмотрел пещеру, в которой поселилась Рроэрра. Не знаю, как драконам, но мне бы не хотелось жить в подобном м-м-м... помещении. А ведь у нее еще и дети появятся... Детям чистота нужна, свежий воздух и много света. В пещерах интересно играть, но не жить.
  В голову пришла интересная мысль. Я вспомнил, как Крит рассказывал об отце Вираны. О том, как этот Правитель выбил из содружества машины для мелиорации и преобразования почв. Как его народ превратил почти сплошные скалы своей планеты в цветущий сад и возвел прекрасные города. У меня возникла идея позаимствовать на некоторое время подобную машинку и сделать из скалы что-нибудь жилое для Рроэрры и детей.
  
  Так и не дождавшись ответа, решил молчание драконы принять за разрешение на помощь. Выбравшись из пещеры, позвал мальчишек и попросил загрузить одну из комнат орехами и фруктами. А сам, захватив из корабля импульсное оружие, по виду напоминающее земной пистолет, приступил к расширению с его помощью ямы в полу пещеры. Сделал ее где-то метр в глубину и около трех в диаметре. Когда камень остыл, попросил Крита заполнить водой из озера и запустить пару десятков рыбин. Мне не хотелось, чтобы Рроэрра сидела голодной, после того, как мы улетим.
  Над этим самодельным бассейном проделал в скале отверстие, чтобы дождь мог наполнять его водой. А в качестве защиты от затопления пещеры, если дождей выпадет слишком много, сделал отводную канаву в полу к выходу.
  Все то время, пока мы носились по ее жилищу, Рроэрра напряженно следила за нами, не спуская глаз и не сдвигаясь с места.
  
  Убедившись, что обеспечил дракону на ближайшее время продуктами, я отправился на розыски Мая и Эла. Сделав свою работу, мальчишки, ожидая меня, расположились с книжками в руках в густой траве. Загнав их на корабль, я отправился в гости к принцессе.
  На подлете к Гоби, послал запрос в межгалактическую информационную сеть по оставленному Вираной номеру. Чувствовал себя я не совсем уверенно, все же, она - дочь правителя планеты. Кто мы для нее? Простые путешественники. А по поводу того, что вытащили ее из гарема, так мы и не за ней приходили. Не подсуетись она сама, так и осталась бы там. Захочет ли общаться и помочь?!
  На экране появилось лицо принцессы. Ей хватило пары секунд, чтобы узнать нас.
   - Ой, Серж! Привет! - обрадовалась Вирана. - Как ты вовремя!
   - Приветствую вас, Ваше Высочество! - поклонился я.
   - Ой, хоть ты не нуди, а?! - скривилась девушка, - меня и так придворные достали со своим этикетом, Давай, как и прежде, на ты? - умоляюще сложив руки, попросила она.
   - Как скажешь. У нас тут дело к тебе есть. Одна просьба, - обратился я.
  Не сильно вдаваясь в подробности, рассказал о своем желании построить гм... дом для драконы.
   - Есть у нас подобная машинка. Я с отцом поговорю, думаю, он не откажется дать ее в аренду. Однако есть одно но! У меня сейчас свадьба. Поэтому дела подождут. Давай немедленно к нам. Ничего не знаю! - требовательно топнула она напоследок ногой, не увидев выражения радости на наших лицах.
   - Не хотелось бы привлекать к себе внимание. Да и не могу же я посадить корабль на общий космодром. Охотников за технологиями раминов немало. Могут возникнуть проблемы... у них... да и у вас, - решив не нервировать нужного человека, попытался я отговориться от посещения празднования.
   - К юго-западу от королевской резиденции есть огромный парк, принадлежащий нашей семье. В его гористой части имеется небольшой космодром, можете там приземлиться, а я туда направлю глайдер, и вас доставят прямо в замок, через служебный вход. Хватайте координаты, - скомандовала Вирана.
  Стараясь не афишировать своего разочарования, я простился с принцессой.
   - Крит, как там ваши правила, позволяют нам присутствовать на празднике или нет? - обратился я к куратору.
   - Конечно, позволяют. Ведь это одна из сторон жизни людей. И мальчикам ее следует знать, - отозвался он.
  
   - Май? Эл? - удивился я, увидев, как изменилась внешность парней, когда мы покидали корабль.
   - Я немного поменял им облик, чтобы они на раминов не были похожи. Мы стараемся не афишировать свое присутствие, - объяснил Крит.
  На площадке нас уже ждал правительственный прогулочный глайдер. У раскрытой двери выстроились четверо слуг, которые при нашем приближении, почтительно склонились. Внутри машина поражала своей роскошью. Не успели мы рассесться в шикарных креслах, как глайдер мягко взлетел и направился к королевскому замку, шпили которого сияли на горизонте.
  У входа нас встретил пышно разодетый слуга и степенно вышагивая, повел... и повел...
  Залы, лифты, переходы... все поражало своим великолепием. Я так и не понял, то ли путь до покоев принцессы настолько длинный, то ли нам просто экскурсию устроили?
  Рамины с интересом осматривались по сторонам, меня же беспокоило отсутствие подарка.
   - Крит! Все же свадьба, а у нас подарков никаких, а только просьба. Как-то неудобно даже, - мысленно обратился я к куратору. - Что делать?
   - Лежит у тебя в правом кармане куртки, - лаконично ответил он.
  Нырнув рукой в карман, нащупал два небольших предмета. Достав их, я с любопытством посмотрел на свертки, упакованные в переливающуюся то ли бумагу, то ли ткань.
   - А что там? - попытался я уточнить у Крита.
  Пока я болтал с куратором, нас ввели в большой зал и провожатый, поклонившись, удалился. Не успел он закрыть за собой дверь, как в зал вошла принцесса Вирана. В желтом платье, украшенном кружевами бирюзового цвета, в небольшой короне, массивном колье на шее и браслетах на руках, украшенных сверкающими изумрудами, Вирана выглядела великолепно.
  Сопровождал ее высокий, на голову выше, мужчина в светло-зеленой тунике, и темно-зеленых шароварах. Широкий пояс с кинжалом выглядели, как произведение искусства, сверкая позолотой и драгоценными камнями. Слишком удлиненный овал его лица и огромные миндалевидные глаза в сочетании с маленьким носом и ртом смотрелись гм... слишком непривычно для меня. Однако величественность и аристократизм, так и сквозившие в его облике и движениях, полностью меняли картину.
  
  Пока эта пара шла через зал к нам, я мысленно выругался. Все же, нехорошо получилось, не ожидал я официальной встречи. Когда летел сюда, думал, переговорю с принцессой, получу по старой дружбе машинку и адью... Поэтому даже не догадался просмотреть информацию о том, как тут приседают перед повелителями разных рангов. Пришлось поклониться, как умею, надеясь, что этим не нарушу какие-либо из местных правил.
  С нежностью взглянув на спутника, Вирана произнесла:
   - Познакомься с моими друзьями, вытащившими меня из гарема того урода.
  Мужчина слегка склонил голову в приветствии.
   - Серж Шташев, а это Май и Элэт э-э-э... мои ученики, - замялся я, вспомнив слова Крита, что далеко не все относятся к раминам доброжелательно.
   - Приветствую вас, друзья. Позвольте представить моего мужа, Йольрин Оуортаио Уитэйнро... - улыбнулась Вирана.
  Мда... Для того, чтобы данное имя произнести, не один час тренироваться потребуется. Дальше следовал длинный перечень малопонятных то ли дополнительных имен, то ли титулов. Я благополучно пропустил эту информацию мимо ушей, надеясь, что она вряд ли мне понадобится. Бывать при Гобийском дворе я не собирался. Если бы не необходимость, то не появился здесь бы и сегодня.
  
   - Прошу извинить, если что-то не так. К своему стыду, я не удосужился перед прилетом ознакомиться с этикетом вашей планеты. К тому же, не знали мы о свадьбе. Подарки... в последний момент... если что не так, пожалуйста, не обижайтесь, - смущенно пробормотал я.
   - Да ничего страшного. Нас гости и так завалили разным барахлом по макушку, - фыркнула Вирана.
  Принц осуждающе посмотрел на жену, но ничего не сказал. Схватив один из свертков, она размотала его и, увидев, что там лежит, выпучила глаза.
   - Э-эт-то мне?! - выдохнула принцесса восторженно.
   - Д-да-а... - удивленно пробурчал я, пытаясь рассмотреть, что же ее так поразило.
  Мне тоже было интересно, что же мы преподнесли.
  Выбросив упаковку прямо на пол, она надела на руку... браслет?!
  Схватив второй сверток, она принялась судорожно потрошить и его. Там тоже оказался браслет...
  Взвизгнув, она подпрыгнула и повисла у меня на шее. Теперь настала очередь округлять глаза мне. Во-первых, было неудобно перед мужем принцессы, вдруг он ревнив и мстителен?! К тому же, непонятно, почему она так радуется и визжит, но спросить не рискнул. Не хотелось выглядеть глупо - подарил, а сам не знаю, что.
   - Браслеты, раминские браслеты! Спасибо Серж! Ты просто не представляешь, как я рада! - чмокнув от избытка чувств, меня в обе щеки, Вирана наконец отпустила мою шею. - Я всегда мечтала иметь такие! Спасибо! - восторженно зашептала она, одевая мужу браслет.
   Он тоже с трудом скрывал радость.
   - Папа, папа! - Закричала принцесса, вылетая из комнаты.
   - Благодарю от всего сердца за этот великолепный подарок. Мы с женой будем рады вас видеть в любое время дня и ночи! - уважительно поклонился принц.
  Мне с трудом удалось удержать на лице невозмутимое выражение.
   - Крит, ты что, предоставил в качестве подарка ваши защитные браслеты? - уточнил я ошеломленно.
  Ведь хорошо помню его слова о том, что рамины кому ни попадя их не раздаривают и даже не продают.
   - Это старая модель, у нас уже почти не используемая. Но даже она более совершенна и надежна, чем те, которые можно найти в других мирах. Правящая семья Гоби целиком и полностью лояльна к раминам. Соррэй, отец принцессы, даже подавал на вступление планеты в Великую Империю Раминов на любых условиях, но Старейшины отказали. Однако некоторые связи с правительством Гоби мы поддерживаем. Поэтому данный подарок не является нарушением наших правил, - подробно объяснил происшедшее Крит.
   - Согласитесь, дворец, не самое безопасное место на планете, - шепнул мне принц с непроизносимым именем, и, дождавшись моего согласного кивка, добавил, - а с браслетами наши шансы выжить, существенно увеличиваются.
  Мда... Весело они живут. С детства знать, что тебя в любой момент могут укокошить... Недаром среди разносортных правителей было немало психов. Такой пресс не всякий выдержит.
  
  В приоткрытую дверь был виден трон, на котором восседал Правитель. Чуть в стороне толпились придворные. Не глядя по сторонам, Вирана приблизилась к отцу и, наклонившись, что-то прошептала. Радостно заулыбавшись, папаша встал и махнул рукой. Жест получился образным и лаконичным. Лично я бы перевел его отмашку, как - да, пойдите вы все!
  Подхватив дочь под руку, Соррэй быстрым шагом направился в нашу сторону. Войдя в зал, он захлопнул створки дверей перед носом любопытных придворных, попытавшихся зайти за ним следом. Закрыв дверь на задвижку, король развернулся к нам.
   - Посмотри, что нам с Йольрином подарили по случаю бракосочетания! - тыча под нос отцу руку с браслетом, тут же воскликнула Вирана.
   - Рад! Премного рад вас видеть на празднике! Спасибо за спасение дочери, и за уникальный подарок!!! - преувеличенно громко заорал он и, приблизившись, ухватил меня в охапку и начал тискать, - А модель-то покруче моей будет. Королевский подарок! Я даже не смел надеяться! - уже тише добавил Соррэй, - Угодили! Угодили! Просите, что хотите, постараюсь исполнить! - снова повысив децибелы, величественно провозгласил он.
  Не зная, как вести себя со столь гм-м... незаурядным правителем, я только и делал, что старался придать лицу более осмысленное выражение. Заметив мои потуги, он рассмеялся, и, подмигнув, тихо сообщил:
   - Прошу простить, но роль обязывает.
  Я усмехнулся. Живя в теле девушки, мне не раз приходилось играть и более глупые роли. С психами стараются не связываться и предпочтут скорее уступить, чем спорить. Хотя у такой репутации есть свои минусы, однако в некоторых ситуациях плюсы перевешивают.
   - Пап, им комплекс АПП307 нужен, - зашептала принцесса.
   - Для вас все, что пожелаете! - усмехнулся ее отец.
   - Мне бы позаимствовать у вас технику для строительства и почвообразования. Замок хочу для семьи в скале вырубить, да почву вокруг него улучшить. Постараюсь управиться поскорее, - поспешил я уточнить, а то вдруг еще решат, что подарить прошу.
   - Приглашаю на празднование. А как свадебные торжества закончатся, выделим вам машину, - торжественно прогремел Правитель на весь зал.
   - Мы очень счастливы... - с трудом выжал я из себя фразу, пытаясь изобразить улыбку.
  На большее сил не хватило. Посмотрев на мои гримасы, Соррэй весело рассмеялся:
   - Ка-ак я вас понимаю! Сам терпеть не могу официальные приемы и празднования. Но мне их пропускать нельзя, а вы по желанию, по желанию... Я вот тоже, отгуляем свадьбу, загоню дочку с мужем в тронный зал отдуваться. Пусть тренируются. Не все же развлекаться. Пора учиться работать.
  Вирана скривилась, как будто проглотила лимон. Ее муж стойко выслушал угрозу тестя.
  Ехидно посмотрев на реакцию дочери, Правитель повернулся к нам:
   - Увезти технику есть на чем? А, глупость спрашиваю! Конечно, не на космодроме припарковались? Ну да, ну да. Куда скажете, туда и отвезут.
   - Корабль у нас не очень большой, я как-то о размерах техники пока не задумывался, - растеряно проговорил я.
   - Войдет! Модель компактная. Весь комплект помещается в контейнере с меня высотой и два моих роста в ширину. Единственная проблема, очень дорогие аккумуляторы к этому агрегату, но вроде на два-три замка должно хватить. Рад был познакомиться. Я надеюсь, мы будем друзьями и еще не раз встретимся. Вот построите, приезжайте. У нас к тому времени все это безобразие, по недоразумению называемое свадьбой, закончится, так мы с вами в домашней обстановке посидим, пообщаемся. В моем замке имеются обширные винные погреба, а уж ви-ина... все самое лучшее, - похлопав меня по плечу, улыбнулся Соррэй.
  Тяжело вздохнув, видимо вспомнил об обязанностях, он направился в тронный зал.
  Да, уж. Ему не позавидуешь. Настоящий правитель - это не только большие возможности для реализации своих фантазий, но еще и большая ответственность.
  Дождавшись, когда за отцом закроется дверь, Вирана вызвала управляющего и отдала необходимые приказания по поводу запрашиваемого мною агрегата. Затем, терпеливо выслушала мое словоизвержение, состоящее из дифирамбов, поздравлений и благодарений. Вклинившись в небольшую паузу в моей речи, попрощалась и, подхватив мужа под руку, вернулась к гостям.
  
  
   Глава 21. Мы строили, строили и, наконец гм... построили.
  
  Обрадовавшись, что ни Вирана, ни ее отец не стали настаивать на нашем участии в праздновании, я незамедлительно отправился на корабль. Через час туда же подвезли и контейнер. Разглядев габариты, я озадачился способом погрузки и разгрузки этого далеко не маленького ящика. Если здесь его еще помогут загрузить в грузовой отсек, то, что мы будем делать на Флоксе? Огорчиться я не успел. Подошел чиновник, следивший за доставкой, и поспешил уведомить, что к грузовому контейнеру, предназначенному для хранения аппарата, прилагается автопогрузчик на антиграве. Показав, как пользоваться пультом управления, он вручил его мне. Убедившись, что я "вправо" с "вверх" не путаю, извинился и умчался по своим делам.
  
  Вернувшись на Флокс, я не отважился наведаться к Рроэрре. Толку с меня в высиживании... или присмотре за яйцами все равно никакого. Да и вряд ли дракона позволит близко подойти. Честно говоря, меня это совершенно не расстраивало. Лучше уж заняться строительством, а начать стоит с изучения инструкции по пользованию штуковиной, которую я выпросил.
  Прикинул, что с большой вероятностью первый блин получится комом, поэтому собрался готовить пресловутый блин подальше от драконы. Неизвестно, как она среагирует на шум и возню, которые возникнут в процессе возведения. А уж заявить в итоге, что мы тут шумели-шумели, а жить в том, что в результате вышло, все равно нельзя, я не рискну.
  Поэтому испытание агрегата отправились проводить подальше от Рроэрры. Приземлились в километрах пяти от пещеры. Мальчишки, выбравшись из корабля, разлеглись на травке, ожидая начала работ.
   - Везет же некоторым! С учебой не напрягают, забот и ответственности никаких. Э-эх... - завистливо вздохнул я.
  Взяв пульт, я принялся жать на кнопки, пытаясь аккуратно выгрузить позаимствованный прибор.
  Мда... Хорошо, что и корабль, и прибор оснащены защитными полями, а то в процессе доставания я бы существенно расширил вход в корабль раминов. Разместив контейнер на ровной площадке, обошел его по кругу, выискивая место, куда надо вставить кристалл с инструкцией, который вручил чиновник. Не найдя никакой дырки, нажал на пульте "открыть". Раздавшееся громкое пиликанье заставило меня подпрыгнуть на месте. Выругавшись шепотом, чтобы рамины не услышали, я отошел в сторону и с интересом стал следить за раскрывающимся подобно цветку контейнером.
  В итоге на образовавшейся площадке стояла одна тумбочка под метр высотой и с гранями в полметра, и с десяток полуметровых кубов. В нише, расположенной на боку высокой тумбочки, по всей видимости, являющейся управляющим модулем, за прозрачной дверкой висели четыре обруча и столько же палок, напоминающих школьные указки. Горизонтальную поверхность модуля покрывали многочисленные надписи. Одна из которых свидетельствовала, что эта штука управляется, в дополнение к обручу и указке, голосовым интерфейсом. В углу располагалась клавиатура, видимо, предназначенная для особо шепелявых или совсем уж немых. Вспомнив наши мучения по созданию кресла, порадовался такой предусмотрительности создателей прибора.
  На боковой грани управляющего модуля заметил место для кристалла. Как только я вставил кристалл в считыватель, передо мной развернулся голографический экран с текстом инструкции.
  Мда-а... С первых страниц понял, что изучать ее могу до второго пришествия всех святых. Я тяжело вздохнул: инструкции это хорошо, но большую часть работ придется осваивать методом тыка. Правда, это же сколько скал придется угробить?
  Тяжело вздохнув, решил по этому поводу не заморачиваться. Если Рроэрра спросит, скажу, что для детей сооружал, чтобы им было где разгуляться.
  Следуя инструкции, запустил рабочие модули, которые, как следовало из текста, должны работать с горной породой. Отметив, как десяток кубов, взлетев в воздух, зависли неподалеку неплотной кучкой, снова уставился на экран, размышляя над следующим шагом. Возводить замок я собрался постепенно, пошагово: камень к камню, задавая цвет, высоту и изгиб арок, размеры окон, дверей... При таком методе я надеялся разобраться с управлением модулями.
  За спиной, не отходя, крутились Май с Элом.
   - А можно и нам поучаствовать? Мы тоже хотим задавать параметры, - не выдержав, попросили мальчишки.
  Я оценивающе посмотрел на них: "Хм... А почему бы и не подключить к работе мальчишек? Все равно первый блин комом чаще всего выходит. Подумаешь, пейзаж слегка поменяется".
   - Хм... задавать, говорите? Ну, поскольку это только обучение, то можно и вас приобщить. Лишний опыт не помешает, а где еще удастся безнаказанно горы поворочать? - хмыкнул я задумчиво. - Вот только надо не просто скалы крушить, а пытаться возвести конкретную вещь.
  Парни воодушевленно закивали головами. Еще бы им не обрадоваться, ведь это их первое настоящее дело.
   - Замок следует сделать большой, чтобы места хватало на все случаи жизни. Да и детям необходимо иметь много места для игр. На всякий случай, мало ли кто пожалует на остров, от основания скалы на высоту до пятидесяти метров, возводим абсолютно гладкую вертикальную поверхность. Ходить драконе по лестницам не обязательно, пусть спускается вниз в ипостаси дракона и там уже принимает человеческий облик. А ту часть скалы, что выше, уже будем преобразовывать в жилые помещения. - Задумчиво глядя на выбранное под строительство место, размышлял я вслух.
  Май и Эл внимательно слушали лекцию. Хотя, возможно, просто делали вид. Я не стал на этом заострять внимание, все равно первое сооружение пойдет, как репетиция.
   - Обойдемся без традиционных шпилей, которые драконам совершенно без надобности. Накалываться на них, что ли? Это жилье для драконов. А они летают. Значит, следует соорудить что-то, наподобие посадочных площадок на разных уровнях, куда можно приземляться... призамковываться... гм... Если точнее, то - домой попадать. К тому же, на этих балконах можно будет полежать на солнышке, - продолжил я облекать в слова не до конца оформленную идею. - В итоге должно получиться... и не сказать, чтобы замок, да и на дом мало похоже... Эдакое нечто с десятком террас, соединенных между собой проходами, коридорами... Внутри пару десятков комнат. Ну-у... в общих чертах вроде бы все описал, а уточнять придется уже в процессе работы, - не совсем уверенно закончил я свою речь.
  Мысли, как и идеи, закончились. Мда... бедноватое у меня воображение, бедноватое. Однако другого нет, так что остается работать с тем, что имеется.
  Пока я растерянно соображал, с чего начинать, мальчишки запустили машину и она пошла... и пошла...
  С удивлением и недоумением я смотрел, как с десяток кубов разлетелись, зависнув над ближайшей скалой на разных уровнях, и принялись плавить камень, выдвижными манипуляторами замешивая его и вытягивая... выгибая...
   - Что здесь происходит?! - рявкнуло над ухом.
  От неожиданности мы подпрыгнули и развернулись на звук. Сзади стояла разъяренная Рроэрра.
   - З-з-замм-ок строим, - пытаясь восстановить дыхание, заикаясь ответил я.
   - Что еще за з-з-замок? - сверкая глазами, рыкнула дракона.
   - Ну-у... Это дом такой, - пожал я плечами, не зная, что ответить на подобный вопрос.
   - Какой-такой до-о-ом?! - раздраженно уточнила она.
   - Э-э-э... Крыша, а под ней стены... там имеются... а в стенах окна и это... двери еще, - вжав голову в плечи, попытался объяснить я.
   - Ты что, за дуру меня принимаешь?! - еще более сердито взвыла Рроэрра.
   - Почему принимаю? - пробурчал я, отворачиваясь.
   - Что-о-о?! - зарычала дракона.
  Я напрягся, ожидая, что она сейчас плюнет огнем и нам придется телепортироваться.
   - Зачем замок, последний раз спрашиваю?! - потребовала она.
   - Зачем, зачем?! Если я начну объяснять, ты снова психанешь! А то сама не знаешь, зачем дома и замки?! Жить чтобы! - выкрикнул я, не сдержавшись.
  Как ни странно, но поджаривать нас не стали.
   - К-кому? - недоуменно спросила она, усевшись на землю.
   - Тебе... и детям, - пробурчал я, отворачиваясь, - не в пещере же им жить. Сплошная антисанитария. Да и места там мало. Детям простор нужен, много солнца, свежий воздух...
  Минут десять мы молчали. Затем за спиной раздался шорох и, обернувшись, увидел, как Рроэра улетает.
   - Ох уж эти женщины! Все им не так! Все им не то! - Тяжело вздохнув, я вернулся к работе.
  
  Мы настолько увлеклись строительством, что только громкое урчание голодного желудка вернуло меня к реальности. Посмотрев на часы, понял, что мы заигрались. На возведение вертикальной стены затратили шесть часов, хотя, судя по инструкции на это должно было уйти не более двух. Тем не менее, мы с гордостью смотрели на сотворенное. В процессе работы мы научились управлять машинами, точнее задавать параметры... Не сказать бы, что до конца и полностью разобрались, что и как делается, как реагируют на ту или иную команду модули, но наши команды стали более осмысленными, а результат более узнаваем.
  Однако действительно пора бы и отдохнуть. Предложил парням разделиться:
   - Втроем мы друг другу мешаем. Давайте установим очередность. Одного оставляем на хозяйстве. Пусть соберет фруктов, приготовит поесть, чай вскипятит. А оставшиеся двое делят модули пополам и управляются с пятерками.
  Май и Эл никак не отреагировали на предложение, продолжая увлеченно изучать инструкцию и задавать параметры будущего сооружения.
   - Не знаю, как вам, а мне есть охота. Если хотите, продолжайте работать, а я займусь ужином, - сообщил я и, развернувшись, отправился к озеру.
  Под голодное завывание кишок, готовка была произведена в самые короткие сроки и вскоре я по мини-передатчику, вмонтированному в комбинезоны, вызвал мальчишек.
   - Отстраню от строительства, а сам в гордом одиночестве займусь возведением. - После третьего безуспешного приглашения пригрозил я.
  Примчались за пять минут. Похватав еду почти не пережевывая, они собрались бежать к агрегату, но поскольку уже наступили сумерки, я загнал парней спать.
  
  Проснувшись утром, я не нашел их на месте. Видимо, уже умчались творить. Спокойно позавтракав, отправился к нашей стройке века.
  Мда-а-а... Действительно натворили... ТО, что наваяли парни выглядело, как гм... модернизм в тяжелой форме.
   - Не, ну вы хоть что-то соображаете?! Позвольте спросить, как Рроэрра будет лазить по всему этому нагромождению?! И что это за дырка? Да, она туда только голову и сможет засунуть?! - бушевал я, бродя по этому полету больной фантазии. Мальчишки понуро брели следом. - Чем вы думали, когда вот это делали? Мы дом делаем, а не ловушку на драконов. Видели, какого Рроэрра роста? Проходы и коридоры следует делать такими, чтобы она могла свободно зайти и не менее свободно выйти!
  К тому моменту, как мы выбрались к управляющему модулю, я уже успокоился. И только тогда вспомнил, что это же наш тренировочный полигон, так что не имело смысла так нервничать. Однако мальчишкам не стал признаваться в своей ошибке, надеясь, что полученный нагоняй заставит их быть внимательнее к выражению своих творческих порывов.
  В качестве дополнительного упражнения по оттачиванию навыков работы, мы приступили к переделке и перепланировке. Прикинув размеры Рроэры, увеличили в два раза эту мерку в высоту и ширину, и взяли получившееся число за стандарт проходов. Один из рабочих модулей направили на перекраску или переделку стен с особо ядовитыми расцветками.
  В качестве основного цвета для внешних стен выбрали зелень разных оттенков. Для внутренней отделки, вовремя вспомнив, что мы учимся и это экспериментальный вариант, стали пробовать и другие тона, чтобы выбрать наиболее подходящие. Какие-то из помещений сделали под мрамор, что-то - под малахит.
  
  Закончив работу, мы отошли подальше и принялись рассматривать свое гм... творчество.
   - Мда-а... Ну, мы и развернулись... В этом замке жить все же не стоит, разве что детям играть. Придется сообщить Рроэрре, что мы соорудили детям крепость для развлечений, - хмыкнул я, оборачиваясь к парням.
  В их глазах горело э-э-э... восхищение?! Я недоверчиво оглянулся, вдруг чего не заметил?! Вроде бы все тот же горячечный бред... Мы даже умудрились балконы не горизонтально сделать, а каждый под своим углом. Вероятнее всего, их восхищает не то, ЧТО они сделали, а то, что ОНИ СДЕЛАЛИ это!
  Рассматривая плод совместного труда, я заметил, как по направлению к острову летят два дракона.
   - Посторонних драконов нам еще не хватало! И что они тут забыли?! - обеспокоенно пробурчал я.
  Присмотревшись, понял, что это не гости, а погоня. Преследующий, выглядел более крупной особью темно-синего цвета и гнался за драконом, размером поменьше. Убегавший тянул из последних сил. Заметив наше строение, он камнем рухнул вниз на узкий балкон и мигом ввинтился через тесный проем в помещение. Синий, сделав круг над сооружением, попытался усесться на тот же выступ, что использовал зеленый дракон. Мало того, что это недоразумение, долженствующее быть балконом, было узким, так оно еще и наклон имело. Пока синий пытался пристроиться на этой жердочке, зеленый, высунув голову в проем, полыхнул пламенем. Преследователя, как ветром сдуло. Синий с упорством, достойным лучшего применения, сделал еще несколько попыток достать зеленого, но тот каждый раз сгонял его пламенем обратно. Попытка протиснуться в проход на другом уровне, к успеху не привела: для его габаритов было слишком узко, мог и застрять.
  Сделав пару кругов над замком, он быстро подлетел к месту, где прятался зеленый, и, взмахнув хвостом, врезал по стене. Х-х-хех... Это он погорячился. Здание только выглядит хрупким, а на самом деле, как сказано в инструкции, стена в двадцать сантиметров толщиной способна выдержать попадание сбитого истребителя.
  Как и следовало ожидать, раздался рев синего дракона, наполненный болью и яростью. Взмыв вверх, он снова спикировал на балкончик и врезал хвостом...
  Ну, все! Я зол! Очень зол! Я тут строил, строил. Решил уже эту экспрессию больной фантазии предложить Рроэрре, в качестве детского городка, а тут принесло каких-то драных птеродактилей, которые наши труды развалить намереваются.
   - Крит, дай громкость! - возмущенно рявкнул я.
  Он не стал спорить или указывать на недопустимость тона и прочее... Однако когда я выкрикнул, обращаясь к впавшему в ярость синему дракону:
   - Эй!!! А ну-ка прекратил развал моего замка!
  Того смело с траектории полета звуковой волной. Присев на соседнюю гору, он затряс головой, пытаясь восстановить слух. Нам тоже досталось неслабо.
   - Спасибо, Крит. И извини, - пытаясь пальцем прочистить уши, смущенно пробормотал я. - А нельзя ли того же, только немного тише?
  Куратор только насмешливо хмыкнул.
   - Вы забрались в чужие владения, и занимаетесь разрушением домика для детей, - обратился я к драконам.
   - Ха-ха, домик для детей, - фыркнул синий. - И с кем это я разговариваю? - Закрутил он головой.
   - Это я, - помахал я рукой, пытаясь привлечь внимание гиганта.
   - Челове-ек. - Презрительно процедил этот драный птеродактиль.
   - Ну и что, что человек?! Здесь наш остров. Мы построили это здание и не желаем, чтобы... - мне с трудом удалось удержать крутившиеся на языке определительные им и их поступку. Лучше не нарываться, - всякие там драконы рушили сооруженное здесь.
   - Мне ваша куча камней нафиг не нужна, мне этого зеленого засранца достать надо, - отмахнулся синий.
   - А чем он тебе не угодил? - попробовал я отвлечь психованного дракона от попыток превратить в развалины наш труд.
  Я, несомненно, доверял инструкции, но дракон же не истребитель. Если верить книгам, драконы существа магические, а значит, в свой удар синий и магию в состоянии добавить. Мне же совершенно не хотелось испытывать на прочность замок.
   - Не твое дело, - взревел синий, а затем, повернувшись к выглядывающему зеленому дракону, рявкнул, - увижу в Драконьей Долине - убью!
  Взлетев ввысь, он быстро исчез в облаках.
  
   - Эй, ты! Можешь выходить. - Обратился я к зеленому, как только синий дракон исчез из виду.
   - А где мой преследователь? - осторожно высунув морду, огляделся тот.
   - Улетел. И не говори, что не слышал его слов. Но я все же повторю, он напоследок предупредил, что если поймает тебя в долине, то прибьет. А теперь освобождай помещение. - Потребовал я.
  Несколько минут зеленый сканировал пространство вокруг, а затем, выбравшись на террасу, спланировал вниз. Приземлившись неподалеку, он принялся с интересом рассматривать нашу компанию.
   - Меня зовут Ррорх. А что это вы тут делаете? - приняв наиболее доброжелательный вид, полюбопытствовал он.
   - Меня Серж. Это рамины, Май и Эл. А сооружаем мы дом, - усмехнулся я.
   - Ничего себе дом. Вы такие маленькие. Зачем вам такой огромный?
   - Это не себе - драконе строю. Хотя нет, для своей женщины и детей я другой возведу. А этот передам малышам для игр.
   - Такое... прекрасное жилище. Жалко же детям отдавать... Я имею в виду, для игр и попроще создадите. Э-э-э... Не хотите ли продать этот шедевр мне? Когда другой замок соберетесь воздвигать, то рядом с ним для детей детскую площадку сделаете. А я заплачу за этот домик. - Оживился Ррорх.
   - Чем платить-то будете? Что такое вы можете предложить, чтобы я не смог отказаться? - без особого энтузиазма уточнил я.
  
  Откуда дракон достал большой, с мой кулак размером, полупрозрачный кристалл голубого цвета в виде пирамиды я не успел заметить. На первый взгляд камень не особо впечатлял. Я уже собрался послать зеленого далеко и надолго, когда в голове раздалось восхищенное восклицание Крита:
   - Ах!
   - Это, что-то ценное? - решив не спешить с посылом, обратился я к куратору.
  Что же это такое, что даже рамины восторгаются?
   - Соглашайся. Я готов за этот кристалл заряжать аккумуляторы строительного комплекса. Сможешь возводить дворцов и замков столько, сколько пожелаешь. Вдобавок, телепортационные браслеты после окончания службы останутся тебе. К тому же, придется ведь обустраивать замок. Не жить же Рроэрре и детям в пустом помещении, а значит, потребуется мебель и техника для оборудования замка, - более эмоционально, чем обычно, соблазнял Крит.
   - Браслеты - это хорошо. А то уже сейчас мое чувство самосохранения совсем никакое. Вон, на драконов уже кидаюсь... И ведь моя служба еще не закончилась. Что же дальше будет? - подумал я и обратился уже вслух к Ррорху. - Два кристалла и дворец твой.
  Дракон принялся топтаться на месте. По его морде было видно, что зеленый весь в сомнениях.
   - Если желаешь, мы можем все здесь доработать. Сделать бассейн со сбором дождевой воды. Где-то поставим перегородки, где-то уберем... или изменим цвет. За два кристалла доделаем замок под твой вкус, чтобы жилось с удобствами, - теперь уже я заработал змеем искусителем.
  Очень уж мне захотелось ценные камешки получить.
   - Ты что это творишь?! Утверждал, для меня строишь, а сам кому-то другому отдаешь? - раздался за спиной возмущенный рев Рроэрры.
  Все, включая зеленого дракона, дружно подпрыгнули на месте.
   - Э-э-э... птичка моя! Золотце огненное. Это здание получилось не очень удачным... здесь мы учились строить, чтобы уже у пещеры создать то, что будет достойно тебя, - поспешил я оправдаться. - При возведении твоего личного замка обязательно учтем все твои пожелания. Да и детям требуется больше места, и игровые площадки нужно соорудить.
   - Это мой остров! - не обратив внимания на мои слова, гневно рыкнула Рроэрра и, развернувшись, улетела.
  Я тоскливо посмотрел вслед. Обиделась. Теперь снова уговаривать, да выкручиваться придется... Недаром мне не хотелось семейной жизни. Ох, недаром. Доведется немало поскакать козликом перед драконой, чтобы доказать, что не козел.
   - Твоя женщина? Что-то не пользуешься ты у нее авторитетом, - съехидничал Ррорх.
   - Моя... Ну, это с какой стороны посмотреть. Ей, видишь ли, детьми захотелось обзавестись. От меня и завела. Теперь, вроде как, неудобно бросить... Родственники дружной толпой на меня навалились. Настаивают, что обязан позаботиться, чтобы мои дети в нормальных условиях росли. Вот и забочусь... на свою голову. Мда-а... - я задумался.
  С одной стороны, пускать чужих на остров не стоило, однако кристаллы... Жаба серьезно давила на психику. Браслеты очень уж хотелось. Да и замок оборудовать и обустраивать надо будет. Прав Крит, не в пустых же помещениях Рроэрре с детьми жить?! К тому же, вдруг на остров кто-то нападет, двум драконам отбиваться проще, и легче, чем одному.
  Я повернулся к Ррорху:
   - Это действительно ее остров. Чтобы здесь поселиться, следует заручиться ее разрешением. Я попробую это организовать. Однако придется дать клятву, что не причинишь вред ни ей, ни ее потомкам, и поможешь им, если возникнет необходимость.
   - Хорошо, - подумав, согласился дракон. - Чтобы легче добиться разрешения, скажи, что я готов принести ей Клятву Хозяина.- Заметив мой изумленный взгляд, пояснил, - я на самом деле готов поклясться. Это небольшая плата за дом и... так и скажи.
  Я даже речь потерял от его слов. Вот же припекло крылатого!
   - Это совсем не то, что ты подумал, - усмехнулся дракон. - У нас эта клятва является лишь признанием за ней прав хозяйки на этот остров. Она может устанавливать свои правила поведения и взаимоотношений. Если меня что-то не устроит, я волен покинуть это место. Но уж если останусь, то должен ее поддерживать, если попросит. Например, помочь защитить остров. Заметь - не вместо нее сражаться, а вместе. Также позаботиться о пропитании, когда она приболеет, присмотреть за детьми, если ей потребуется куда-то отлучиться...
   - Хм... Это больше похоже на родственные взаимоотношения, чем хозяин-подчиненный, - хмыкнул уважительно я.
  Эти правила вызвали восхищение. Людям бы так взаимодействовать.
   - Вот получишь ее разрешение, тогда за кристаллами и приходи, - добавил он, сжимая лапу с камнем.
  Я тяжело вздохнул. Если желаю получить заинтересовавший Крита кристалл, а значит и все остальное, что рамин пообещал, то следует двигать к Рроэрре. Правда, она сейчас явно не в духе, но делать нечего, идти придется.
   - Парни, остаетесь здесь и чтобы не бездельничали, займетесь переделками. Все, что он скажет... - с завистью глядя на мальчишек, пробурчал я.
   - Если не забыл, меня Ррорх зовут, - встрял зеленый.
  Я с раздражением посмотрел на дракона. И послал бы, да очень хочется получить с обещанные камешки.
   - Пройдетесь с Ррорхом по замку и тут же, не отходя от кассы, поменяете все, на что он укажет, к такой-то ма... короче, видоизменяете. Все поняли?
  Дождавшись дружного кивка пацанов, я снова тяжело вздохнул и поплелся на разборки с драконой.
  
  
   Глава 22. Если б я был султан - был бы холостой!
  
  Остановившись у входа в пещеру, я глубоко задумался. К женщине, в подобной ситуации с букетиком цветов и шампанским подкатить стоило бы, однако как быть с драконой? Маленький букет принести - она может не понять, а если большую охапку притащить, то, как бы не обиделась, вдруг решит, что я ее за корову принял. Да и шампанское... Даже если бы и нашлось в закромах корабля, я бы не рискнул поить Рроэрру. Порой женщина, будучи навеселе, превращается в стихийное бедствие, а уж если дракона окажется под влиянием градусов... То последствия могут и катастрофой показаться. Вот же угораздило!
  Потоптавшись, я решительно устремился вниз по склону, подумав, что Рроэрре, неискушенной в ухаживаниях, и фруктов хватит.
  Захватив с собой несколько плодов, по размеру и вкусу напоминающих дыню, я отправился добывать финансирование. Работа состояла в убалтывании нервной и впечатлительной юной драконочки, которой, видите ли, взбрело в голову детками обзавестись. И я оказался крайним... да и до сих пор им остаюсь... Мда...
   - Ласточка моя! Прошу, выслушай, пожалуйста. - Выглянув из-за угла, заискивающе обратился я к Рроэрре.
  Она сделала вид, что в упор меня не видит. Ну, хоть не поджаривает, и то хорошо.
   - Не сомневайся, дом для тебя обязательно построим, - продолжил я свою нелегкую работу. - Понимаешь, нам никогда ранее не приходилось применять подобный строительный агрегат, поэтому мы и решили сначала научиться пользоваться им. То уродливое нагромождение, что в итоге удалось создать... Ну-у, то, которое ты видела, с самого начала являлось полигоном. Да и место, где расположено это недоразумение, неподходящее. Далеко от озера. К тому же, цвета у нас вышли резкие и плохо сочетаемые. Сплошной диссонанс форм и расцветок. У детей от проживания в такой пестроте разовьется плохой вкус! - я старательно подыскивал аргументы.
  Очень уж хотел разочаровать ее в том здании, однако старался при этом не нарваться на недовольство. А то торчать мне здесь...
  Осторожно подойдя ближе, я положил на пол фрукты и медленно отошел на старое место, опасаясь нервировать дракону, да и самому не напрягаться.
   - Вот я и подумал, а почему бы ни продать это нелепое сооружение за очень хорошую плату. За пару кристаллов, что обещал зеленый за него, я куплю и установлю в твоем доме, который построим для тебя и малышей, голографический центр, а к нему набор развлекательных и образовательных программ. Будете смотреть фильмы о других планетах и существах... Денег хватит на приобретение и прочих не менее полезных и занимательных вещей, - попытался я зайти с другой стороны.
  Рроэрра, хоть и не повернула голову, но, скосив глаза, заинтересованно прислушивалась к словам. Ура! Сдвиг уже имеется. Теперь главное, не ляпнуть что-нибудь лишнее. Пора к комплиментам переходить. Даже самой умной женщине приятно услышать, что она хороша, умна и неповторима. А уж драконочка, как сама призналась, только-только повзрослела. Не удивлюсь, если перевести ее возраст на земные года, ей окажется лет семнадцать. И судя по ее же словам, вниманием не избалована.
   - Ты молода, изящна, красива. Твоя расцветка нежно-розового оттенка - самая шикарная и приятная для глаз. У нас на Земле... планете, где я родился, есть драгоценный камень - жемчуг. Так вот, его розовая разновидность считается самой дорогой, - соловьем заливался я, стараясь не пропустить момент, когда стоит остановиться. - Я понимаю, что присутствие дракона цвета гнилого болота, может тебе не нравится, но он же не виноват, что его мама таким снесла... родила... ну, или вылупила. Уж не знаю, как вы этот процесс называете. Мда... Вернемся к цвету. Ррорх, конечно, далеко не так хорош, как ты. Однако предлагаю пожалеть несчастного, гонимого другими драконами?
  Изобразив смущение, Рроэрра похлопала ресницами, почти как земные девушки, и, изящно наклонившись, аккуратно съела фрукты. Угу, угу... Скромная ты наша. Ну, теперь можно попытаться и основное протолкнуть:
   - Ррорх обещал, что принесет Клятву Хозяина, то есть, признает твое право за этой территорией. Думаю, не стоит отказывать. Если понадобится помощь, всегда будет к кому обратиться. Он и за детьми присмотрит, если пообедать надумаешь. У меня работа, приглядываю за Маем и Элом, а потому не имею возможности постоянно находиться рядом.
  Я немного кривил душой, поскольку и сам не был уверен, что, построив замок, не исчезну из жизни Рроэрры навсегда. Когда родственники взывали к моей сознательности, я вспомнил юную драконочку, одиноко сидящую в необустроеной пещере на необитаемом острове. Стало жалко ее чисто по-человечески, потому я здесь и появился. Ведь дракона только вышла из подросткового возраста. Не знаю, как у драконов с взрослением, а вот земным подросткам присуще воображать проблему там, где ее нет и следовать тем примерам или идеалам, от которых стоило бы шарахаться. Если Рроэрре не помочь сейчас, то она так и будет изображать гордый вид и несуществующую самодостаточность.
  Что буду делать после того, как построим замок, я старался не думать. Проблемы следует решать по мере их поступления. При любом раскладе, если на острове поселится еще один дракон, это Рроэрре с детьми принесет некоторое облегчение в жизни. Ррорх - мужик, в смысле дракон, уже взрослый и опытный, сможет им подсказать, посоветовать. Поэтому я с воодушевлением продолжил уговоры:
   - Ты же умница. Сама понимаешь, что это просто удача, что он желает жить на острове, и готов приобрести ту белую горячку, что получилась в процессе экспериментов. Для тебя же мы построим нечто более достойное. Во время возведения замка сама станешь выбирать что, где и какого цвета делать, а мы обещаем следовать всем указаниям.
  Дракона изобразила глубокую задумчивость. Ну, зрей ты скорее! Блин! Неужели придется еще комплименты впаривать?! А у меня с этим проблема, в смысле, нехватка...
  Помолчав еще немного, Рроэрра с королевским видом произнесла:
   - Согласна. Пусть приносит клятву.
  Облегченно вздохнув, я выразил восхищение ее предусмотрительностью и великодушием, и рванул на выход, обрадовать зеленого, но главное, получить положенную плату. Только вынырнул из пещеры, как здоровая лапа сгребла меня и оттащила в сторону.
   - Что ты обо мне за м-м-м... гадости болтал? - сердито прошипел Ррорх.
  Обиженно встряхнувшись, я так же тихо ответил:
   - Убеждаю, как умею. Кто тебе мешал самому с неуравновешенной девицей договариваться? Молчал бы лучше.
  Хмыкнув, дракон всучил мне кристаллы и пошлепал внутрь присягать. Я же, захватив Мая и Эла, отправился выбирать и размечать место под дом для Рроэрры.
  
  Побродив целый день по ближайшим горам, мы определились с местом и, получив одобрение нашей красавицы, приступили к возведению жилья. Поначалу мне приходилось регулярно мотаться между стройкой и Рроэррой, уточняя детали и выслушивая пожелания. Однако, вскоре дракона сообразила, кто здесь заказывает музыку, и началось... Теперь не требовалось нестись к ней за указаниями, она все чаще и чаще лично появлялась за нашими спинами, чтобы выдать новые перлы и идеи, как должен выглядеть замок.
   - А здесь почему сделали этот цвет? - голосом капризной примадонны спрашивала она, неожиданно возникнув рядом.
   - Нет проблем, поменяем. Какой желаешь? - стараясь не нервничать, я старательно изображал готовность следовать любым капризам.
   - Вот здесь арку закруглить... а окно вытянуть... цвет поменять...
  То, что она запрашивала, Рроэрра забывала уже в ближайшие пятнадцать минуть, поскольку возникала новая идея. А еще через час она могла примчаться и сообщить, что у нас отсутствует вкус, раз мы не видим, что для данной комнаты вот этот цвет, ну совершенно не подходит, а форма окна диссонирует с формой двери...
   - Гос-с-споди-и-и!!! И где она таких слов нахваталась?! Неужели от меня наслушалась? - Не выдержав потока постоянно меняющихся распоряжений, взвыл я про себя.
  Мне уже нетерпелось закончить поскорее эту сумасшедшую стройку и рвануть подальше в космос. Благо, хоть Май с Элом продолжали, беззаботно улыбаясь, выслушивать ее требования, и чуть ли не с радостью приступали их выполнять.
   Поняв, что еще немного, и я не выдержу, плюну на все и свалю отсюда, обратился к раминам:
   - Как управлять с техникой вы уже разобрались. Дальше работаете сами, а я отправлюсь за бытовыми приборами и мебелью для замка. Регулярно уточняете мнение у Рроэрры и сооружаете все, что она скажет. В крайнем случае, потом переделаем, когда она не будет видеть. - Потыкав указкой в чертеж на дисплее основного модуля, я продолжил, - вот здесь не забудьте сделать небольшой бассейн. На два уровня выше соорудите еще один. Вот в этом месте проложите керамические трубы для подачи воды из нижнего водоема в верхний. Здесь установите насос Архимеда, работающий от ветряка. Оба бассейна соедините несколькими спиральными желобами - скатами, по которым вода станет стекать обратно в нижний бассейн. Я понимаю, что наша красавица внесет свои изменения в данный план, но вряд ли это сильно изменит общую идею.
   - Есть, товарищ капитан! - бодро рявкнули мальчишки.
  От удивления у меня чуть челюсть не отвалилась. Рамины же рассмеялись и, помахав перед моим носом книжкой, с нарисованными на обложке мужиками в пятнистой одежде и здоровыми бандурами в руках, продолжили работу.
  Угу. Похоже, начитались ребятки земных книжек, теперь прикалываются. Быстро учатся и, что не менее важно, - лишнего не болтают.
  
  Выдав ценные указания, я собрался лететь, однако вспомнил, что не знаю куда, да и в технике не особенно разбираюсь. Даже в земной не ориентировался, а уж в том, что имеется в Содружестве или Империи Раминов... Вспомнив приглашение отца Вираны, я решил сделать закупки на Гоби. На подлете к планете послал запрос, и уже через несколько минут на экране появилась улыбающаяся принцесса:
   - Привет, Серж! Рада тебя видеть.
   - Все хорошеешь. И я счастлив тебя видеть. Хотелось бы встретиться, - замялся я, не зная как получить разрешение.
  Они же не простые жители планеты, а правящая семья. Может у них дел море, а тут я со своими мелкими заботами.
   - Ты к нам в гости или по делу? - уточнила Вирана.
   - В гости. По делу. Одно другому не мешает, - усмехнулся я.
   - Прямо сейчас и заруливай. Лови картинку, куда садиться, - скомандовала она, хлопая по кнопкам.
  То ли я слишком быстро подлетел к правительственному зданию, то ли принцесса не успела предупредить службу охраны, но меня чуть не сбили. Со стен дворца в меня полетели... короче, стрелять начали по мне. Да и в небе неподалеку возникло с десяток летающих штуковин. Их действия мало походили на парадный эскорт. Вероятнее всего истреблять примчались. Хорошо, что кораблю команды не нужны, а то с моей реакцией мы бы уже догорали внизу.
   - Вира-ана-а, - завопил я, срочно набрав номер принцессы, - если не поторопишься, то меня могут и кремировать. И тогда наша встреча будет называться похороны друга семьи.
  Возникший на экране Соррэй та-ак рявкнул в средство связи, что истребителей как ветром сдуло. Облегченно вздохнув, я попытался изобразить радостную улыбку правителю планеты.
   - Не напрягайся ты так. Спускайся давай. У меня есть хорошее успокоительное. Пара бутылок и все как рукой снимет, - засмеялся Соррэй и отключился.
  Площадка, на которую дала ориентир Вирана, находилась на вершине башни и по размеру равнялась чуть ли не половине футбольного поля. Приткнув корабль с краю, я выбрался наружу. Навстречу шагнул высокий мужик в богатой ливрее. Только он открыл рот, намереваясь сказать приветственную речь, как из дверей вышел правитель планеты Соррэй и, обогнув дворецкого, подскочил ко мне.
   - Вино нагревается. Идем скорее. При такой толпе народа, мне и выпить не с кем. С подданными не положено, видишь ли, престиж уроню, а гости - то слишком официальные, то утверждают, что не пьют. Ну, где ты видел непьющего мужика? Врут, сволочи! А дочку спаивать нельзя. - Подхватив под локоть, он потащил меня по коридорам.
  Я попытался отговориться, что, мол, закупки сделать надо:
   - Ваша Светло... кхм... - я поперхнулся, пытаясь вспомнить, сияет он или светит. - Сиятельность, понимаете ли, я замок для своей женщины строю. Для полного комплекта мебель и прочая техника нужна.
  Понимающе усмехнувшись, он подмигнул:
   - Не волнуйся. Сделаем, - и рявкнул в сторону, - эй, кто там есть, возьмите список! И добавьте от меня, что еще может понадобиться молодой семье. Загрузить все в корабль.
  Из-за ближайшего угла выскочил слуга и, выхватив бумажку из рук, исчез так быстро, что я не успел его разглядеть. Восхищенно крякнув, я потащился дальше за Соррэем, а когда он остановился, огляделся. Мы находились в небольшой, относительно прочих помещений, комнате, в которой ярко полыхал в камине огонь. Рядом с камином на ковре располагалась пара кресел с небольшим столом между ними, заставленном бутылками и тарелками.
   - Только не вздумай сказать, что не пьешь. Не поверю, - хохотнул он, и разлил по бокалам вино.
  Помня, что мне от него еще помощь нужна, я не стал спорить и поднял бокал.
  Дальше мы пили, закусывали, обсуждая каких-то криатян, потом ругали трхонта штреску. Я так и не понял, то ли это имя было, то ли должность, а может и вообще подвид существ.
  Соррэй узнав, что я пою, потребовал что-нибудь исполнить. Пришлось принести альтр из корабля и кристалл с записями песен, скачанных с земного Интернета и срочно переведенных Искином корабля на язык гобийцев. Глядя на экран с текстом, я спел парочку, немного спотыкаясь из-за отсутствия рифмы. Все же перевод. Однако после второй бутылки проблемы исчезли. Вскоре, ко мне присоединился правитель. Поначалу мы на два голоса распевали пристойные песни, а после какой-то там по счету бутылки и на непристойные перешли.
  Сколько мы так сидели, не помню. Проснулся уже в кровати. Долго пытался сообразить, кто я, где и почему мне так плохо. Под боком кто-то зашевелится. "Рроэрра, что ли?" - сонно подумал я, а потом вспомнил, что нахожусь на Гоби.
   - Неужели принцесса?! - я с ужасом открыл глаза и облегченно вздохнул, разглядев незнакомое личико девушки.
  Заметив, что я смотрю на нее, девушка вопросительно приподняла тоненькие бровки. Не заметив на моем лице желания, она шустро соскользнула с кровати и исчезла за дверью. Как только я умылся и оделся в комнату заявился дворецкий и отрапортовал, что Его бла-бла-бла Соррэй к сожалению занят государственными делами, а корабль загружен всем необходимым.
  Меня невероятно обрадовало это сообщение. Еще одну такую попойку я бы не выдержал. Попросив передать мою искреннюю благодарность, и прочая, прочая... я быстро сбежал на корабль.
  Дав сигнал открыть вход, я ошарашено крякнул. Не только грузовой отсек, но и большую часть остального пространства слуги, в порыве усердия заставили коробками.
  Повернувшись к дворецкому, маячившему за моей спиной я, прокашлявшись, уточнил:
   - А как же с оплатой за все это добро?
   - Указаний брать с вас деньги не поступало, - безэмоционально ответил тот и, развернувшись, исчез за дверью.
  Пару минут посозерцав это изобилие, расстроено подумал, что заплати я деньги, и никаких хлопот уже не имел бы. Теперь же надо думать, чем отдарить. Хитрый мужик, этот Соррэй. Ну, да ладно. Может у шташей чем разживусь. Протиснувшись внутрь, дал команду двигаться к Флоксу.
  
   Зависнув над планетой, попросил Искина показать замок, чтобы определиться, уже можно возвращаться или лучше на орбите подождать. К моему удовольствию здание выглядело на треть законченным.
  Улетая, я собирался, завершив стройку, исчезнуть с этой планеты навсегда. И пусть эта неуравновешенная особа делает, что хочет на своем острове, тем более что защитник и помощник у нее уже есть. Дом и все в доме я обеспечу, фруктов на острове и рыбы в океане вдосталь.
  Сейчас же, после того, как раздражение улеглось, перед глазами возникли счастливые глаза Рроэрры. Я даже замер от неожиданности. Она же... Возможно, впервые в жизни исполнялось ее любое, даже самое глупое желание. Никто не гнал, не обзывал, даже не спорил. Юной драконе не конкретный цвет или размер окон требовались. Ей хотелось покомандовать, покапризничать... Прямо как ребенок. А я сразу не понял, обозлился. Мда... Поддавшись эмоциям, мы часто видим окружающих и происходящее совершенно не так, как оно есть на самом деле.
   - Бедная девочка, - вздохнул я, а затем, подумав, еще раз тяжело вздохнул: - Бедный я.
  Похоже, выбросить ее из своей жизни не получится. Совесть замучает. Хоть изредка, но придется наведываться и помогать. Надо с Ррорхом поговорить о драконах вообще, и о Рроэрре в частности. Может, что посоветует. Подумав, решил, пока Рроэрра меня не видела, прямо сейчас и заскочить к зеленому, поговорить по душам.
  Опустился на нижней террасе. Вышел из корабля и чуть не оглох. В главном зале, рассчитанном на пару десятков драконов, собралось их штук пять, но вот шум они издавали... точно за десятерых. В дальнем углу еще один коричневый приткнулся, и, похоже, спал, хотя не представляю, как можно заснуть при таком гвалте. Чуть в стороне от шумной компании стоял Ррорх и с задумчивым видом переминался с ноги на ногу, ну, или с лапы на лапу. Видимо, придется зайти попозже.
  Зеленый как будто почувствовал мое присутствие и обернулся. Оскалившись, вероятно это обозначало радостную улыбку, он рванул ко мне.
   - Привет! Ты по делу или прогуливаешься? - с некоторой надеждой обратился он.
   - Вообще-то по делу. А заодно и узнать, кто эти драконы и почему находятся здесь. Мы ведь договаривались только о тебе, - я вопросительно посмотрел на Ррорха.
   - Эти кхм... очаровательные дамы и вон тот старый хрыч - моя семья, - тоскливо вздохнув, ответил он.
   - Гарем, что ли? - удивленно спросил я.
   - Да ты в своем уме?! - поперхнулся дымом он, - Плохо слышишь, что ли? Моя семья.
   - Гм-м... Извини. Не понял. Что ты имеешь в виду, говоря, что эти м-м-м... дамы - твоя семья, но в то же время не гарем? - озадаченно уточнил я.
  Посмотрев на громко между собой общавшихся дракон... или дракониц, а может даконок, махнул он в сторону двери:
   - Пошли куда подальше отсюда, поищем место поспокойнее, там и объясню все.
  Поднявшись на верхнюю террасу, мы осмотрелись.
   - Мда. Ты уж не обессудь, но придется на полу сидеть, - развел лапами дракон.
  Я задумчиво почесал в затылке. Денег за его кристаллы рамины дали много. Даже не просто много, а ОЧЕНЬ много. А мебель и прочие примочки мне вообще даром достались. Так почему бы не поделиться с Ррорхом? Тем более, для того разговора, что я наметил, не помешает более приличествующая обстановка.
  Вызвав корабль, я повернулся к дракону:
   - Превращайся в человека, пойдем, мебель тебе притащим.
  Рорх озадаченно посмотрел на меня.
   - Ну, сам подумай, что это за беседа, сидя на полу на голой площадке. Мы сейчас несколько кресел притянем, столик. У меня там даже вино есть. Правда, я в нем не разбираюсь, но правитель утверждал, что одно из лучших, - подмигнул я зеленому.
  Процесс трансформации я не заметил, успел только моргнуть, как дракон предстал в человеческом облике. Я с интересом посмотрел на стоявшего передо мной мужчину. На вид лет сорок, крепкого телосложения, среднего роста с темно-зелеными глазами и русыми волосами. Лицо ничем особым не выделялось. Обыкновенный мужчина, в толпе я бы его и не заметил. Хитро улыбнувшись, Рорх пробасил:
   - Нам лишнее внимание ни к чему, - затем, подмигнув, подтолкнул меня в спину. - Ну, идем, что ли? Где там моя мебля?
  Наковыряв в грузовом отсеке с десяток кресел, три столика, пару диван-кроватей и три огромных пушистых ковра, мы сгрузили все это добро, кроме двух кресел и столика, на этаж ниже.
   - Растаскивать по комнатам будешь уже сам или своим дамам поручишь. А сейчас расскажи-ка, что это за митинг здесь происходит, и чем он грозит завершиться, - открывая бутылку, я требовательно посмотрел на дракона.
  Расставив бокалы, налил понемногу вина и, усевшись, приготовился слушать.
  Принюхавшись к напитку, Ррорх довольно улыбнулся и, отпив половину, заговорил:
   - Чтобы объяснить, мне придется кратко рассказать об общих взаимоотношениях между драконами. Мы ничего не производим, ничего не потребляем. Если хочется чего-то эдакого, - он задумчиво помахал рукой, - идем к людям. Поэтому и отсутствуют у нас соответствующие структуры общества для координации действий его членов. Единственное общее дело - сохранение Долины Драконов, расположенной в центре горного массива. Это наиболее безопасное место, окруженное неприступными горами, которое используется почти всеми драконами для выведения потомства. В Долине имеется несколько озер, и бродят стада диких животных, которых мы употребляем в пищу. Но все же, кое-какое подобие власти у нас имеется. Мы избираем двух координаторов и одного предводителя, которые следят за порядком и бережным отношением к самой долине, а также рассматривают конфликтные ситуаций между драконами. Было бы правильнее, если бы координаторами являлись старейшины. У них опыта больше, мудрости и спокойствия. Однако старикам эта возня уже неинтересна. Вот и занимают эти должности наиболее... гм, активные. Мы живем семьями, помогая и заботясь друг о друге, если надо - защищая. В среднем группа насчитывает около десяти-пятнадцати драконов. Так уж случилось, что в моей семье всего пять женщин, да один ветхий старик... Плохо у нас с рождением детей... У всей нашей расы... Мда-а. - Ррорх застыл памятником самому себе, задумавшись о чем-то своем.
  Меня мало волновали глобальные проблемы драконов. Желая напомнить оратору, что слушателю скучно сидеть, я несколько раз громко кашлянул.
   - О-о-о... чем это я? - встрепенулся зеленый, - Ах, да. Пару оборотов назад Прорк - это синий, которого ты видел, не совсем честными методами намерился заполучить должность координатора. С одной стороны, подкопаться вроде бы не к чему, с другой - действует он по-хамски и непорядочно. На эти должности желающих мало, вот занимают их иногда не слишком порядочные драконы. Вдобавок ко всему, Прорку понравилась дракона из моей семьи, и он стал принуждать ее к сожительству. Она послала его... И в этом случае мне полагается отстаивать ее решение. Драться мне с ним не имеет смысла, он гораздо сильнее. Пришлось организовать ситуацию, с тем чтобы выставить его в неприглядном свете. Я старался действовать осторожно, но он меня вычислил и напал с намерением пришибить.
  Долив себе еще вина, Ррорх задумчиво посмотрел вдаль.
   - В семье я единственный защитник... Вот вызвал своих посмотреть, и, если позволит хозяйка острова, то сюда переселиться. Мы готовы платить по два камня за каждый дополнительный замок, - выпив одним махом вино, он вопросительно посмотрел на меня.
   - За десяток кристаллов готов отдать в личное пользование корабль, на котором ты летаешь, - тут же возбужденно отозвался Крит.
   - О-о-о... А как среагируют ваши... Ну, те, что правят планетой? - осторожно уточнил я у рамина.
  Мало ли. Вдруг он по собственной инициативе аппаратик-то отдаст, а раминская Служба Безопасности возьмет да прикроет нашу лавочку, чтобы не самовольничали.
   - Так я же не себе собираюсь приобрести их, а нашим ученым, - ответил он уже спокойнее.
   - Класс! - обрадовался я, но тут же вспомнил о Мае и Эле. - А как же мальчишки?
   - Пока полетают с тобой. Ты же подписался присматривать за ними. Однако, как только они начнут слышать меня, получат новый корабль, более современной конструкции, - усмехнулся куратор.
  Я чуть не впал в экстаз от открывшихся перспектив: "Свой звездолет! Я даже мечтать о подобном не смел! Это ведь возможность на Землю наведаться, и к принцессе, и шташей смогу навестить, когда захочется. Да и к Рэму, и Эртану в гости заскочить, не спрашивая разрешения... Осталось только вытрясти из Рроэрры разрешение на проживание семейства драконов на острове. Да уж, ради корабля я готов расстараться", - мысленно обрадовался я, а вслух ответил:
   - Пусть пока твои родственники не показываются Рроэрре на глаза. Мне надо время. Расставлю мебель и установлю бытовые приборы, а затем преподнесу подарки. Надеюсь, это порадует ее. А уже под хорошее настроение попробую выторговать разрешение для твоей семьи поселиться здесь.
  Взойдя на корабль, я в задумчивости остановился.
   - Ох и тяжелое же это дело уговаривать женщин. Никогда не знаешь, какая блажь ей в следующий момент в голову стукнет, - буркнул я и, ухватив альтр, вернулся к зеленому.
  Ррорх продолжал сидеть в кресле с бокалом в руке.
   - Чтобы дать себе время для моральной подготовки к новому подвигу, спою-ка я одну интересную песню, - хмыкнул я на его насмешливый взгляд и, настроив инструмент, запел.
  
  Если б я был султан
  http://www.youtube.com/watch?v=hYG6lw7tJZw
  Муз. А. Зацепина
  Сл. В. Я. Костюковского, М. Слободского
  
  Если б я был султан,
  Я б имел трех жен
  И тройной красотой
  Был бы окружен.
  Но с другой стороны,
  При таких делах
  Столько бед и забот,
  Ой, спаси аллах!
  Не очень плохо
  Иметь три жены,
  И очень плохо
  С другой стороны!
  Зульфия мой халат
  Гладит у доски,
  Шьет Гюли, а Фатьма
  Штопает носки.
  Три жены - красота,
  Что ни говори,
  Но с другой стороны -
  Тещи тоже три!
  Не очень плохо
  Иметь три жены,
  И очень плохо
  С другой стороны!
  Как быть нам, султанам, -
  Ясность тут нужна:
  Сколько жен в самый раз?
  Три или одна?
  На вопрос, на такой,
  Есть ответ простой -
  Если б я был султан -
  Был бы холостой!
  Не очень плохо
  Совсем без жены,
  Гораздо лучше
  С любой стороны!
  
  Ррорх, глядя на мое расстроенное лицо, расхохотался.
  Вздохнув, я решительно поднялся:
   - Ну, мне пора. Пожелай удачи.
  
  
  
  Глава 23. Семейные будни.
  
  Я облетел пару раз замок, заинтересованно рассматривая совместное творчество Рроэрры и раминов. При планировании мы постарались учесть явные просчеты первого сооружения. Похоже, мальчишкам удалось не слишком отклониться от намеченного, поскольку, то, что получилось, смотрелось не так уж и плохо. Помня, сколько требований выдвигала дракона, я ожидал худшего результата.
  Само здание походило на ступенчатую пирамиду ацтеков. Три этажа, предназначенные для драконов, выглядели полностью законченными. Часть окон закрыта цветными витражами, поскольку, хоть климат на острове субтропический, однако циклоны в данных широтах проносятся регулярно. Сквозь оконные проемы просматривались каменные столы под мрамор, лежанки для драконов, в стиле римских патрициев.
   - Молодцы парни! - восхитился я, глядя на проделанную работу.
  На четвертом и пятом этаже замка окна и двери были поменьше, так как планировались для проживания в человеческой ипостаси. Вот туда мне и надо. Опустившись на террасу, я вышел из корабля и, зайдя внутрь, огляделся. Высота потолков - метра три, в отличие от драконовских этажей, где намечалось сделать шестиметровыми. Комнаты большие, есть где разбежаться, да и расцветка приятная.
  Оставшись довольным от увиденного, я приступил к разгрузке контейнеров. Вскоре появились Май и Эл, и с энтузиазмом бросились помогать. Через полчаса, изрядно утомившись вручную таскать мебель и коробки с подарками, я наконец-то вспомнил об автопогрузчике на антиграве, прилагаемом к грузовому контейнеру строительного агрегата. С его помощью дело пошло веселее.
  Среди всего прочего оказалось несколько больших коробок с женской одеждой. Гм... А я все понять никак не мог, чего это Соррэй допытывается, как выглядит моя женщина, да габариты со служанками сравнивает. Теперь-то понятно - размеры прикидывал, чтобы подкинуть платьев. Умный мужик. А вот я до этого не додумался.
  
  Часа через полтора мы закончили разгружать и принялись растаскивать мебель по комнатам. Обставив спальни и перетащив необходимое оборудование на кухню, я отослал Мая и Эла отдыхать. Только мальчишки скрылись у себя в комнате, как вбежала Рроэрра в обличии девушки. Увидев коробки с одеждой, мебель, ковры, она просто засветилась от радости:
   - Это все мне?
   - Конечно, тебе. Ну и детям, - замялся я под ее восторженным взглядом.
   - О, Серж! Пойдем со мной, - схватив за руку, она потащила меня из комнаты.
  Недоумевая, я пошел следом.
   - Вот наши дети, - подойдя к дверному проему, с гордостью выдохнула она, указывая рукой в глубь комнаты.
   - Как? Уже? - От слова дети, я просто выпал в осадок.
  На негнущихся ногах зашел внутрь и увидел троих маленьких дракончиков. Один розового цвета, как Рроэрра, еще один серебристо-стального цвета и третий - золотистого. Малыши весело возились в углу комнаты, шипя, как чайники и выпуская струйки пара.
  Они так смешно двигались, что напомнили мне маленьких утят. Вот только размером они были от макушки головы до кончика хвоста с метр, да и сами головы у дракошек были гораздо больше. К тому же, наличие зубов, даже с такого расстояния, не вызывало сомнений.
   - Дети, вот ваш папа, - объявила Рроэрра.
  Малыши замерли на минуту, затем, пыхнув паром, расправили маленькие крылышки и бросились ко мне.
  Не выдержав этого зрелища, я рванул от них.
   - Па! Па! - закричала малышня, и выстроившись друг за дружкой, пыхтя и паруя, помчалась следом.
  Уже говорят?! И бегают?! Мне стало окончательно плохо: дети детьми, но когда они еще и драконы, да пытаются огонь пускать...
   - Хорошо хоть пока только пар получается. - Уворачиваясь, порадовался я, - а что будет дальше? - подпрыгнув высоко, я вскочил на подоконник.
  В стену подо мной ударила струя горячего пара. Не став ожидать пока эти чайники точнее прицелятся, я спрыгнул и бросился бежать.
  Нарезав несколько кругов по залу, растеряно посмотрел на Рроэрру, не зная, как сказать, чтобы прекратила это безобразие. Однако дракона с таким умилением смотрела на наши перемещения, что пришлось сделать вид, что просто играю с детьми. Увернувшись в очередной раз, я не выдержал и, развернувшись к преследовавшим меня дракончикам, строго произнес:
   - Так, малыши, поиграли и хватит. Время позднее, вам пора спать. А нам с мамой побеседовать необходимо.
  Не знаю, поняли ли дети о чем речь, однако резко тормознули. На мордочках проступило разочарование. Пока Рроэрра, что-то там внушала дракошкам, я сбегал наверх и принес большой пушистый ковер и расстелил на полу. Затем, притащив с десяток подушек, набросал сверху. Детвора радостно завозилась на ковре. Я тяжело вздохнул:
   - Надеюсь, что внутри подушек не пух. Иначе замучаемся убираться.
  Рроэрра только плечами пожала, и вышла из детской. Мне ничего не оставалось, как следовать за ней. Молча мы добрались до комнаты с подарками. Дракона подошла к коробкам с платьями и замялась. Я хоть и был несколько не в себе, но сумел сообразить, что она стесняется спросить.
   - Ты бы примерила. Надеюсь, размер подойдет, - с трудом удержав зевок, произнес я.
  Восторженно вздохнув, она бросилась к тряпкам...
  Я выпил кофе с парочкой бутербродов, затем подремал, стараясь не проспать и в нужных местах восхититься новым нарядом... Еще раз кофейку хлебнул... снова подремал...
   - Ты, как отец, должен дать детям имена. - Услышал я сквозь сон и еле открыл глаза.
   - А кто у нас дети? - спросонок ляпнул я.
   - Что-о-о!!! - взревела Рроэрра.
  В теле сразу некоторая бодрость проявилась... себя я обнаружил уже стоящим в дверном проеме. Смутившись, мягко произнес:
   - Дорогая, будь они человеческими детьми, мальчика от девочки я еще смог бы отличить... Возможно. Хм... Правда, если они без одежды будут. А дракончиков... Я даже не знаю, куда заглядывать...
  Я поспешно заткнулся, надеясь, что последнюю фразу дракона не расслышит.
  Посопев немного, Рроэрра произнесла:
   - Девочка жемчужно-розового цвета. - Она расстроено вздохнула. Видимо вспомнила детство и дразнилки. - Вся в меня. И двое мальчиков: один серебристо-стального цвета, а другой золотистого.
  Я задумался. Тут с людскими именами не всегда вспомнишь, а уж драконьи... Надо придумать что-то такое рычащее, чтобы звучало поближе к имени Рроэрры, и драконам легче выговаривать.
   - Девочку можно назвать Раурра. - осторожно предложил я, опасаясь не угодить драконе.
   - Замечательно, - кивнула она, примеряя сарафан.
  Я так и не понял, это она об имени или об одежде? Подумав немного, произнес:
   - Как тебе Трриор и Миррэй для мальчиков?
   - Спасибо. - Поцеловав меня, улыбнулась Рроэрра. - И за подарки спасибо, и за имена.
  Я обрадовался, рассчитывая, что теперь уж смогу лечь спать. Однако, поблагодарив, дракона продолжила перемеривать платья. Стараясь сделать это незаметно, я тяжело вздохнул и снова заварил кофе.
  Каждый раз, облачившись в следующий наряд, дракона выходила на середину комнаты и начинала крутиться, демонстрируя обновку. Не забыв при этом спросить, идет ли ей.
  С трудом удерживаясь от того, чтобы не заснуть, я на все вопросы отвечал, что прекрасно, чудесно, великолепно... В какой-то момент вспомнил об обещании Ррорху и решил, пока Рроэрра в хорошем настроении, постараться провернуть задуманное.
   - Красавица моя, - начал я вдохновенно. И это было правдой. В обновках и светясь от счастья, Рроэрра действительно выглядела красавицей. - Это все я приобрел благодаря камням, которые получил от Ррорха в уплату за построенный замок. Дети будут подрастать. Им понадобится какое-то общество. Если мы позволим поселиться с другой стороны острова семье зеленого, то за постройку жилья для них, я заработаю солидные деньги, а значит, смогу еще не раз порадовать тебя подарками. Да и в случае нападения, драконы, поселившись здесь, будут защищать свои дома, а, следовательно, и остров. Благодаря клятве твое мнение в любом случае будет главным. Если возникнут проблемы, пошлешь драконов подальше со своей земли. На материке имеется Драконья долина, которая их всегда ждет.
  Как я и надеялся, пребывая в хорошем настроении, Рроэрра благосклонно выслушала мои аргументы и, крутясь перед зеркалом в очередной обновке, заявила, что не возражает. Пока она не передумала, я рванул за Ррорхом.
  Зеленый, услышав новости, заревел во всю свою драконью глотку, пытаясь перекрыть гвалт, устроенный драконами:
   - Превращаемся в людей и на корабль. Срочно отправляемся к Рроэрре, пока она согласна.
  Как ни удивительно, но его услышали. Шум затих. Вперед вышла голубая дракона:
   - Ты что-то сказал?
  Пришлось повторять. Покивав головой в такт слов, дракона обернулась к остальным:
   - Ну, что, пошли девочки на постой проситься? - фыркнула она.
  Мгновение спустя, передо мной стояла очаровательная девушка с ярко голубыми глазами и золотистыми волосами, волнами спадавшими до талии. Голубое платье выгодно подчеркивало совершенную фигурку. Красавица хоть и выглядела лет на двадцать, но от ее тяжелого взгляда хотелось вытянуться в струнку. Прямо "генеральша".
  Через секунду и остальные обратились в не менее привлекательных особ. Дамы, хоть и выглядели молодо, но с Рроэррой их не спутаешь. Если с первого взгляда на розовую хочется сказать - юная, то по отношению к пятерке дракон лучше не рисковать с определением возраста. Что-то в их внешнем виде - то ли взгляд, то ли манера держаться, а может и то, и другое, не оставляло места для сомнений, что перед тобой не юные создания.
   - Кроэтта. - Представилась голубая дракона и, присев в легком реверансе, насмешливо посмотрела на меня.
   - Будь осторожен. Она тут всеми заправляет. Даже мне порой достается, - на ухо прошептал Ррорх.
  На что голубая выразительно фыркнула и направилась к кораблю. Замыкал шеренгу красавиц мужчина лет под шестьдесят-семьдесят. Я сначала нахмурился, пытаясь понять, кто это, а потом вспомнил коричневого дракона дремавшего все время в уголке.
  
  Рроэрра, увидев нашу компанию, испуганно замерла. Было видно, что она напугана большим количеством взрослых драконов. Чтобы не дать юной драконе сбежать, я стремительно подошел и, обняв за плечи, прижал к себе.
   - Представляю вашему вниманию хозяйку данного острова. Ее зовут Рроэрра, - как можно дружелюбнее произнес я.
  Пришедшие уважительно раскланялись и отрекомендовались. Это немного успокоило розовую. Выйдя вперед, Рорх произнес проникновенную речь и попросил разрешение на проживание семьи. Приободрившись, Рроэрра с королевским видом выдала свое согласие. Церемония принесения клятвы проводится без посторонних, поэтому меня вежливо выставили за двери.
   - Дело сделано, - облегченно вздохнул я, радуясь потенциальным заработкам.
  За то время, пока будут проходить официальные процедуры, я решил отдохнуть. Устроившись на диване в ближайшей комнате, моментально задремал. Но нормально отдохнуть не дали, не успел закрыть глаза, как меня принялись будить. Все попытки отбиться от наглых драконов успехом не увенчались. Как проникновенно сообщил Ррорх:
   - Это знаменательное событие следует отметить.
  Восходящее солнце окрасило облака в розовый цвет. Мда. Нормальные люди в такое время еще спят. Но, подозреваю, к нормальным я уже давно не отношусь. Пришлось вставать и поднимать раминов. В одной из комнат расставили столы и стулья. Пока я искал вино, мальчишки натаскали с корабля блюда, приготовленные корабельным кухонным комбайном.
   Однако нормального праздника не получилось. Женская часть коллектива разместилась за столом обособленной компанией и принялась тихо переговариваться и, посмеиваясь, посматривать в нашу сторону. Нам же ничего не оставалось, как, сделав независимый вид, приступить к дегустации вин.
   - Вот стервы. Вечно они так, - невнятно ругнулся Ррорх, наливая в бокал очередную порцию вина.
   Подняв несколько тостов за хозяйку, за сотрудничество, за постройку, драконы занялись активным поглощением пищи. Маю и Элу с нами быстро надоело. Торопливо поев, они умчались возиться с установкой и подключением привезенного оборудования. Сборка всевозможной техники их интересовала гораздо сильнее.
  Мне, ввиду раннего утра, есть совершенно не хотелось. Поклевав немного для приличия, я достал альтр и спел несколько песен. На мои вокальные упражнения никто не обратил внимания. Девушки, утолив голод, удалившись в соседнюю комнату, занялись примеркой платьев. Коричневый незаметно исчез в противоположном направлении. Только мы с Ррорхом продолжали сидеть за столом.
   - Нет, ты только представь, у меня дети - драконы. - Будучи уже под градусом, не сдержавшись, пожаловался я зеленому.
  Тот только ухмыльнулся на мое заявление.
   - Чего фыркаешь? Никто меня не понимает. Дети - драконы. Это же ни в какие ворота не лезет. - Стукнув кулаком по столу, пьяно возмутился я.
   Заглянув в комнату, Кроэтта недовольно посмотрела на нас, затем, обернувшись к Рроэрре, попросила показать деток. Весело переговариваясь, женщины отправились в детскую.
  
  Проснувшись, я понял, что лежу на ковре. Болела голова. Пытаясь вспомнить, где я, и как сюда попал, огляделся. Неподалеку в кресле сидел Ррорх.
   - О! Привет. Где это мы? - с трудом соображая, уточнил я.
   - У меня. Ты так громко и долго расстраивался, что детки - драконы, что пришлось тебя срочно уносить, пока Рроэрра не услышала, - ехидно усмехнулся зеленый.
   - Ох, спасибо, - испуганно выдавил я, представив, сколько времени пришлось бы заглаживать данный проступок, услышь мои жалобы Рроэрра. Вспомнив взгляд голубой драконы, я забеспокоился, - а как Кроэтта? Ничего не говорила по этому поводу?
   - Не беспокойся. Она тебя уважает, - неопределенно хмыкнул собеседник.
   -Да-а-а... Никогда бы не подумал, - недоверчиво протянул я.
   - Уж ты мне поверь. Если она будет недовольна, ты это поймешь сразу, - рассмеялся Ррорх, вспоминая что-то свое.
  Порадовавшись, что посиделки закончились мирно, я вспомнил о возможном заработке. Желая поскорее получить камешки, предложил позвать семью, чтобы заняться планировкой строительства.
  Когда все собрались, я вышел с предложением по общему обустройству:
   - Насколько я успел заметить, на данной планете люди не имеют больших флотилий и серьезного вооружения. Значит, к данному острову они еще не скоро рискнут плыть. Однако мы строим не на один день. Местные корабли со временем могут стать лучше. Таким образом, люди, раньше или позже, соберутся посетить эти широты. Предлагаю оградить остров от вероятных визитов, а следовательно и разборок с любителями поживиться. Для этого по всему периметру сплавим камень и сделаем гладкую вертикальную поверхность высотой метров в двадцать. И до тех пор, пока у людей самолеты не появятся, попасть внутрь периметра станет практически невозможно.
  Драконы с умным видом покивали, и предложение приняли без изменений. Дальше мы приступили к обсуждению, как должен выглядеть каждый из замков, цвета отделки в целом и отдельных помещений для каждого здания. Окончательные решения по каждому вопросу я заносил в компьютер.
  С перерывами на еду и сон, мы продискутировали три дня. Затем, оседлав Ррорха и в сопровождении Кроэтты, я отправился размечать места под строительство. Справились мы с этим быстро. Уже на следующий день, отправив Мая и Эла устанавливать аппаратуру и растаскивать по остальным комнатам мебель.
   - Как только закончите монтаж, обучите Рроэрру пользоваться техникой, - выдал я напоследок ценное указание мальчишкам и отправился на работу.
  
   Несмотря на то, что пропадал я на стройплощадке с утра до вечера, дела продвигались медленно. Процесс управления механизмами требовал много внимания и сосредоточенности. По вечерам, вернувшись с работы и поужинав, я устраивался удобнее в кресле и отдыхал, наслаждаясь тишиной.
  В один из дней, дремая, как обычно, я почувствовал, как кресло качнулось, и из-под него высунулась голова золотистого дракончика:
   - Па-па, - фыркнул он и вознамерился пролезть вперед, но застрял.
  Вскочив, я осторожно приподнял кресло, стараясь не зацепить малыша, и переставил на другое место.
   - Па-па, - опять вякнул дракончик и попытался залезть по ноге.
   Испугавшись, что он или порвет штаны, или стянет, я подхватил Трриора на руки.
   - Па-па, - крякнул он еще раз, и я еле успел убрать голову из-под струи пара.
  Заметив, что сделал что-то, что напугало меня, ребенок округлил глаза и... похоже, собрался заплакать
   - Господи! Когда обычные дети плачут, это просто кошмар какой-то, однако же, что же за стихийное бедствие получиться, если заплачет дракоша? - запаниковал я. - Малыш, все в порядке. Все хорошо. Люли-люли, - попробовал я покачать дракончика, как маленького ребенка.
  Судя по его мор... лицу... физиономии, люли Трриору не понравились. Похоже, это мне сейчас насовают этих самых люлей. Мои мысли судорожно заметались, стремясь срочно вспомнить, какие способы успокаивания малышей существуют.
   - Может чего вкусного дать? - пытаясь изобразить ласковую улыбку, спросил я.
   - Па-па? - пискнул ребенок.
  Я бросился с ним в соседнюю комнату, в которой рамины установили компьютер, и включил его. На экране, размером полтора на полтора метра, появилась картинка, несколько маленьких дракончиков играли в мяч. Мы с малышом от удивления открыли рты. В себя я пришел быстрее, чем Трриор, догадавшись, что это рамины, во время настройки выбрали такую заставку. Актуальная, однако, картинка. И главное очень вовремя и в тему. Ребенок замер, удивленно глядя на бегающих и кувыркающихся дракончиков.
   - А он ему сейчас ка-а-ак даст! По хвосту! Вот так! - воодушевленно прокомментировал я события, происходившие на экране, хлопнув рукой себя по бедру.
  В это время раздались НАСТОЛЬКО грозный рык, что я от испуга уронил малыша, и, подпрыгнув на месте, развернулся в сторону двери.
  В проеме стояла сердитая, как фурия, Рроэрра. Та-а-акой злой я ее еще не видел.
   Трриор оказался храбрее, и, прижавшись к моей ноге, даже смог вопросительно пискнуть:
   - Ма-ма?
   - Ка-а-ак ты посмел?! У-убью-ю-ю... - взревела сиреной дракона.
  Мы не поняли, по поводу чего и к кому это она столь нежно обратилась, однако уточнять как-то не рискнули. А потому дружно рванули в противоположную сторону. Никогда не подозревал, что маленькие дракончики могут ТАК быстро бегать. Малыш не только успевал шустро перебирать лапками, но еще и, оглядываясь назад, испуганно предупреждать:
   - Ма-ма.
  После чего мы поддавали газу.
  Самое скверное в нашем спринтерском забеге было то, что дракоша мчался не по прямой, а зигзагами. Мне, чтобы не убиться, споткнувшись о дракончика, приходилось выделывать таки-и-ие акробатические кульбиты! Никогда не подозревал у себя способности к подобному. В очередной раз чуть не рухнув через собственного ребенка, я подхватил его на руки и мы побежали...
  
  Мы пронеслись мимо группы дракон. Чем уж они занимались, рассматривать мы не имели ни времени, ни возможности. На хвосте висела разъяренная Рроэрра.
   - Сто-о-оя-я-ять!!! - разнеслась мощная команда Кроэтты.
  Я чисто инстинктивно затормозил, чуть не врезавшись в угол дверного проема. Рроэрру перехватили две драконы.
   - Что происходит? - грозно рявкнула "генеральша".
   - Он! - сердито рыкнула розовая дракона, стараясь освободиться от подруг.
   - Нет! - дружно замотали мы с сынулей головами, и я сделал шаг назад.
  Триорр попытался залезть мне на голову, спасаясь от сердитой мамы.
   - О-он посмел! - возмутилась Рроэрра.
  Что ее так завело, я даже предположить не мог, но заниматься уточнениями не отважился. Не тот настрой у окружающих.
   - Ни-ни. Мы хорошие! - отрапортовал я, снимая малыша с головы и делая еще шаг назад.
   - Холос-с-сые, - закивал ребенок и снова собрался взгромоздиться наверх.
  Перехватив дракошу, я крепко прижал его к себе. Внимательно посмотрев на наши телодвижения, Кроэтта развернулась к Рроэрре:
   - Чего на мужиков напала? Совсем запугала бедолаг. Тебе своего мужчину беречь надо. Детей сделал, замок построил и обустроил. А ты? Как бешеная за ним гоняешься. Немедленно успокоилась. - Скомандовала она.
  Розовая дракона расплакалась. Державшие ее подруги, что-то нашептывая, потащили из комнаты.
   - Ну и чего натворили? - грозно уставилась на нас голубая дракона.
  Я недоуменно пожал плечами. Малыш недовольно заворчал.
   - Иди сюда маленький, - просюсюкала Кроэтта, подходя ближе.
  Триорр сердито рыкнул, затем, выпустив пар в сторону сюсюкающей драконы, вырвался из рук и рванул назад в комнату с компьютером. Мы бросились следом.
  На экране группа дракошек продолжала весело носиться за мячом. Радостно тутукнув, Триорр возбужденно заскакал по комнате. На его радостный клич подтянулись и остальные детишки.
   - Так все же, что произошло? Почему она так... нервничала? - с умилением взглянув на возню малышей, строго спросила Кроэтта.
   - Даже не представляю, - недовольно буркнул я и подробно рассказал, как было дело. - Еще одна-две подобные гм... эмоциональные вспышки, и я буду, как Дед Мороз - изредка появляться, сгружать подарки и исчезать до следующего раза.
   Задумавшись, она пару минут смотрела на игры малышей, пытающихся копировать движения нарисованных дракошек, затем повернулась ко мне:
   - Я побеседую с Рроэррой. Если все так, как ты говоришь, то постараюсь помочь.
  
  
  Глава 24. Неудачное развлечение.
  
  На следующее утро, как обычно, я занялся строительством. Май с Элом все еще работали в замке, доводя до ума бытовую технику.
  Проголодавшись, я отправился пообедать. Проходя по коридору, услышал возню, сопровождавшуюся повизгиванием, сопением и пыхтением. Заинтересовавшись, я заглянул в комнату, откуда доносились звуки, и обнаружил Врирта, дремавшего на ковре. Похоже, дамы решили задействовать старика в качестве няньки. Используя дракона, как диван, по нему ползала малышня, спихивая друг друга и пытаясь занять более удобное место. На экране шла детская обучающая программа для самых маленьких. Я какое-то время понаблюдал за тем, как дракошки радостно толкутся на коричневом. Восхитившись его выдержке, направился на кухню. Почти у самых дверей меня перехватила Кроэтта.
   - Тебе надо исчезнуть отсюда. Пока не позову, в этом доме не появляйся, - деловым тоном заявила она, как будто речь шла о перестановке мебели.
  Я опешил от такого указания и впал в некоторый ступор, пытаясь определиться, как реагировать на подобное заявление. Хоть я и не любитель ругаться с женщинами, а уж тем более с драконами, однако и позволять собою помыкать не имею ни малейшего желания.
   - Не стой столбом! - рыкнула она, видя, что я не тороплюсь выполнять приказ.
  Медленно зверея, я набрал полную грудь воздуха, собираясь высказать все, что думаю по поводу женщин вообще, и дракон, в частности. А также, сообщить, что ноги моей здесь больше не будет.
   - Пожалуйста. Так надо, - моментально сориентировалась Кроэтта.
  Видя, что меня такое расплывчатое объяснение не успокоило, она подошла ближе.
   - Рроэрра - дракона молодая, впечатлительная. Издергалась вся. Никак не может определиться, как к тебе относиться. С одной стороны, наслушалась от матери, что люди - существа м-м-м... никчемные... недобрые. Однако и самой оставаться не хочется. Наши-то не воспринимают ее как... женщину. А тут ты с подарками... Да еще и дети, - Кроэтта закатила мечтательно глаза, - тро-ое, - завистливо вздохнула она. - У нас ведь, прежде чем малыша завести, за чужими присматривают, учатся. Ну, кто такой молодой драконе доверит своего ребенка? Ей бы еще несколько сотен лет погулять, остепениться... Услышала, как ты что-то выкрикнул, держа малыша на руках... Вот и сорвалась или, как у вас говорят - крышу снесло. Дай нам время, поживи у Ррорха, а мы девочкой займемся.
  Сделав несколько глубоких вдохов-выдохов, я резко развернулся и, вызвав корабль, отправился к зеленому.
  Он выслушал мои жалобы с сочувствием.
   - Да ладно тебе. Расслабься. Дамам противоречить бесполезно. Особенно нашим, - посоветовал он. - Уж поверь старому дракону. Да и на Рроэрру не сердись. Молодость в... голове бродит.
   - Да я понимаю. И сам стараюсь не ввязываться в скандалы с женским полом. Они ведь могут набрасываться не из-за того, что ты их чем-то достал, а просто потому, что сегодня у них настроение плохое, погода дождливая или критические дни, - раздраженно пробормотал я, понемногу успокаиваясь.
   - Какие дни? - удивленно поднял бровь Ррорх.
  Подумав, что у драконов, вероятнее всего, все по-другому, решил не вдаваться в подробности человеческой физиологии.
   - Жажда к критике у них просыпается... в определенные дни. И если не хочешь попасть под раздачу, лучше не мелькать перед глазами, - усмехнулся я.
   - Это точно. Да-а-а... У моих дам большая часть дней в цикле - критическая. Порой так достанут, хоть в землю закапывайся, - фыркнул зеленый.
  
  Решив оставить все, как есть, я все свое время посвятил строительству.
  Где-то через неделю меня позвали в замок Рроэрры. Дракона, что передала приглашение, так скалила зубы, что закралось подозрение, а не приглашают ли меня в качестве основного блюда к обеду.
   - Не боись, не съедят, - фыркнул за спиной Ррорх. - Ну, разве что, понадкусывают, - заржал он в полный голос.
  Я недовольно посмотрел на веселящегося зеленого. Вот и рассказывай всяким анекдоты. Нет, чтобы поддержать друга, хотя бы морально, он тут шутки шутит.
  Добравшись до замка, вошел в главный зал и огляделся. Пусто. Не успел я удивиться, как распахнулась дверь. Всем своим видом изображая неземную радость, ко мне бросилась Рроэрра и радостно повисла на шее. У меня глаза из орбит полезли.
   - Ах, дорогой! Я так счастлива тебя видеть! - Отпустив шею, она обняла меня, выдавив весь воздух из легких.
  Я только крякнуть сумел. Потискав пару минут кости, дракона перехватив меня за руки, принялась кружиться по комнате. Шустро перебирая ногами, я подумал, что еще немного и летать мне вокруг Рроэрры, пока не отпустит в свободный полет. Силы-то ей не занимать, дракона все же. После этого останется только со стенки меня соскребать.
   - Стоя-я-ять, - нервно завопил я.
  От неожиданности она выпустила мои руки... Хорошо хоть мы скорость набрать не успели, поэтому летел я низко и недалеко. Приземлившись, моментально вскочил на ноги и приготовился к бегству. Оглянувшись, заметил девушек-дракон, стайкой стоявших в дверном проеме и посматривающих на меня с расстроенным видом.
   - Это что за бразильский сериал вы тут устраиваете? - затормозив, сердито спросил я.
  Судя по смущенным лицам - угадал.
   - Э-э-э... Вы что, фильмов насмотрелись? - опешил я.
  Вперед вышла Кроэтта.
   - Мы хотели, как лучше. Там так красиво показано... - закатив глаза, мечтательно вздохнула она.
   - Я в подобной... кхм... сказке жить не намерен, - отрубил я. - Надумаете что-то более приемлемое - обращайтесь.
  Поминая недобрым словом постановщиков мыльных сериалов, и дракон, восхитившихся этой глупостью, я вернулся к Ррорху. Зеленый, развалившись в кресле, дремал на солнышке. Опустившись в соседнее кресло, я задумался. Мне надоело корячиться на стройке, но идей чем себя занять, не имелось. Уже засыпая, вспомнил про Соррэя и агрегат, который взял у него взаймы. Я ведь на один замок просил, а выстроил уже два, и еще шесть штук в процессе возведения. К тому же, если преобразовывать весь остров, делая более защищенным, как запланировал, то это надолго. В итоге, укатаем машинку так, что возвращать будет уже совестно. Сон исчез. Я довольно потянулся. Вот и развлечение нашлось. Заскочу в гости к правящему семейству, а заодно и уточню, как скоро следует вернуть установку и сколько такая машинка стоит. Ведь у меня на счету имеется немало денег, так почему бы не купить подобную штуковину, а позаимствованную отдать.
  
  Вызвав корабль, я направился к Гоби. Как и в прошлые разы, на связь вышла принцесса. Увидев меня, обрадовалась, как родному папе. Счастливо улыбаясь, потребовала срочно приземляться. Озадаченно пожав плечами, я направил корабль на прежнее место посадки.
  Выбравшись наружу, с удивлением обнаружил взъерошенного слугу, встречавшего меня. Что же должно происходить в замке, чтобы довести вышколенных слуг до такого состояния? Не отвечая на вопросы, парень низко поклонился и чуть ли не бегом понесся по коридорам. Я с трудом поспевал за ним, все больше уверяясь, что время для посещения выбрал неудачно. В замке происходило что-то странное, и, похоже, под это что-то меня собираются подставить. Я уже намерился повернуть назад, как слуга остановился у широких дверей. Низко поклонившись, он испуганно округлил глаза и исчез в неизвестном направлении.
  Резко распахнулись створки, и оттуда вылетела толпа придворных. Вслед им полетели вазы... хм... подсвечники... Что-то это мне напоминает... Дальше народ принялся вываливаться небольшими партиями, по два-три человека. И не все передвигались на своих двоих. Кто-то и на четвереньках бодро вылетал из зала и, быстро вскочив, зигзагами несся по коридору.
  У меня брови поползли наверх. Вслед отступающим неслись кхм... совершенно неприличные выражения.
   - О-о-о... Вот это завернул! Кхм... Круто, однако их тут посылают! - спрятавшись за дверью, я с интересом прислушался к грохоту и матю... экспрессивному выражению отношения к проявлению несообразительности подчиненных.
  В коридор выскочил ругающийся Соррэй и ухватился за массивную тумбочку, стоявшую у двери. Заметив меня, он замер.
   - Тяжелая. Вряд ли получится забросить далеко,- осторожно произнес я, рассчитывая направить энергию правителя в мирное... в смысле, в сторону от меня, русло.
  Очень уж не хотелось попадать под его горячую руку.
  Фыркнув пренебрежительно, мол, и не такое бросали, Соррэй подхватил тумбочку и запустил вдогонку отставшему придворному. К моему искреннему удивлению она улетела метров на десять и грохотом от падения существенно добавила скорости толстому мужичку, замыкавшему колонну отступавших.
   - Вот это си-и-ила! - восторженно выдохнул я.
  Соррэй гордо расправив плечи, взглянул на меня орлом. Затем, ухватив за рукав, видимо, опасаясь, что и я сбегу, закатил длинную речь. Начав с того, что невероятно рад моему появлению, плавно перешел к... Если коротко, то остальная часть монолога сводилась к "пошли они все..."
  Вряд ли удалось бы повторить, куда он всех и все послал, очень уж виртуозно и кучеряво выражал правитель свое отношение к миру и жизни. Я не осмелился перебивать Соррэя. Минут пятнадцать он отводил душу, а затем приказал позвать принцессу. Как из-под земли выскочил слуга и бросился исполнять поручение. Минуты через три, будто пряталась в ближайших комнатах, появилась настороженная Вирана. Увидев дочь, правитель ехидно улыбнулся и заявил:
   - Лапушка, спешу обрадовать. С сегодняшнего дня я в отпуске, а посему, оставляю на тебя трон и все то дерьмо, что к нему прилагается. Теперь твоя очередь горбатиться. Не хочешь сама, можешь подключить муженька, но без присмотра не оставляй. А мы затариваемся и едем к Сержу в гости.
  Мы с принцессой дружно закатили глаза. Вирану "обрадовала" перспектива многочасовых приемов, на которых ей придется торчать на троне и выслушивать длинные хвалебные речи, строго следуя этикету. Это ее папочка мог себе позволить если не все, то очень многое. Принцессе же еще работать и работать над своим имиджем. Меня же напрягла перспектива принимать Соррэя в качестве гостя. Выпить он не дурак, особенно, если мероприятие проводить не на Гоби, а там, где его не видят собственные подданные и официальные лица.
  Глаза Соррэя горели в предвкушении праздника души. Я вздрогнул. Никогда не понимал людей, снимающих стресс подобным образом. После такого мероприятия, состояние мозгов вряд ли можно назвать просветленным, а уж о физическом самочувствии без слез и не вспомнишь. Однако противопоставить напору правителя Гоби мне оказалось нечего. Такое крутое знакомство терять не хотел. К тому же, должок за мной имеется за бесплатную бытовую технику и подарки Рроэрре. Вот и приходится уважить такого ценного мужика. Не пить же ему в одиночку, раз уж так приспичило.
  Довелось плестись следом в подвалы, и выслушивать длинные объяснения о том или ином вине, хранившемся в бочонке, у которого мы останавливались. И что самое плохое, пришлось еще и дегустировать, поддакивая всему, что он говорил о вкусе и запахе. Иначе он принимался утверждать, что я не распробовал и доливал заново... А ряды бочек уходили вдаль...
  В процессе затаривания, мы здорово набрались. Дальнейшее воспринималось урывками.
  Помню, как слуги заносили нас в корабль вместе с огромным количеством бутылок. В следующем воспоминании наличествовали шташи, которые выгружали наши тушки из корабля. Чего мы у них забыли, я так и не понял. Несмотря на то, что мы были укушавшиеся в зюзю, встретили нас как дорогих гостей и разместили в домике, сооруженном еще в первый день моего появления на Трэллис. Даже вино и закуску выставили. И что самое удивительное, парочка мужиков, не маскирующихся под пеньки, составила нам компанию.
  Я так понимаю, хоть мы с Соррэем и находились в невменяемом состоянии, отказать в гостеприимстве правителю дружественной планеты и национальному герою шташам совесть не позволила. Поэтому и приняли, и крепких ребят из серьезной организации выделили, чтобы за нами присмотреть, и окружающих от нас уберечь.
  Мне приходилось проявлять чудеса изобретательности, чтобы при очередном наполнении стаканов, в мой попадало лишь на донышке. Шташи, влившиеся в нашу компанию, оказались не так круты, как можно было предположить. И вскоре, умостив головы между тарелок, парни дружно сопели, не реагируя на призывы правителя.
  Следующее, что помню, это как Соррэй тыкал мне под нос зеркало, в котором отражался кто-то обезьяноподобный и покрытый шерстью.
   - Круто, - восхищался он, - а почему раньше подобное не показывал?
  Повертев головой, я догадался, что это мое отражение.
   - А зачем? Тебе это надо? Не-ет. Мне это надо? Н-не-ет. Дракониц, что ли, пугать? Так они еще круче выглядят, когда трансформируются, - упершись лбом в стекло, аргументировал я.
   - Это ты о бабах? - пьяно икнул Соррэй.
   - Да, какие они бабы?! - возмутился я. - Драконы... драконицы... нихи они.
   - Что, такие злющие? - приподнял заинтересованно голову один из шташей.
  Похоже, ребята не настолько пьяны, как хотят показать.
   - Да, при чем здесь, злющие?! Хотя... добрыми их не назовешь. Драконихи, они. Драконы. Зубы - во! Хвосты - во! - Я взмахнул руками, снося тарелки со стола.
   - Слаб ты. Я до такого еще не допивался, - захихикал Соррэй.
   - Да я... Да... - начал возмущаться я, но вовремя одумался. Еще потребуют подтверждения, а потому решил не спорить. - Слаб. Однако драко...нихи к выпивке не имеют никакого отношения. Летим на Флокс. Сами убедитесь.
  Поддерживая друг друга, мы поплелись на корабль. У самого входа из кустов вылезли четыре пенька и выдернули из нашей шатающейся кучки шташей, составлявших нам компанию. Не обращая внимания на возмущение, нас аккуратно затолкали в корабль. Соррэй все порывался разобраться с нечистью, утащившей таких классных парней. Пришлось срочно взлетать. А то он мог довыясняться до межпланетного скандала.
  Хоть я и находился почти на бровях, но ума не переться к Рроэрре хватило. Еще нахватается неприличных слов, мне же потом выслушивать. Поэтому мы сразу отправились к Ррорху.
  И пока Соррэй прихватив несколько бутылок, шатаясь выбирался из корабля, я, выписывая синусоиды ногами, подбежал к зеленому.
   - Друг! Выручай! Еще немного подобной пьянки, и никакой лечебный саркофаг мне уже не поможет. А отказаться не могу, должок за мной. Будь другом, составь ему компанию. - Сбивчиво зашептал я. Не найдя сочувствия в его взоре, продолжил уговаривать. - Ты как-то спрашивал, где я взял ту технику, что Май с Элом в замке Рроэрры устанавливают. Так вот, стоило мне только в разговоре с Соррэем заикнуться о том, что хочу оборудовать замок, он тут же приказал слугам все достать и загрузить на корабль. Сам бы я вряд ли справился. Если договоритесь, то я готов поработать перевозчиком. И даже попрошу мальчишек заняться сборкой и подключением. Они уже неплохо наловчились, да и нравится им возиться с техникой, - змеем-искусителем шептал я. - Если правитель и тебя перепьет, то подлечим в саркофаге.
   - Да шо нам, драконам, сделается, - засмеялся Ррорх. - Давай своего алконавта. Щас мы его раскручивать будем.
  
  
   Глава 25. Обоснованная стратегия.
  
  Зеленый встретил Соррэя с распростертыми объятиями. Они дружно приговорили пару бутылок за знакомство и вскоре беседовали... ну если пьяный лепет "ты меня уважаешь" можно отнести к беседе, то занялись они этим активно. Правда, я сильно сомневался, что Ррорх успел так быстро набраться до нужного для подобной беседы состояния. Однако, если он и играл, то играл мастерски.
  Пока я занимался доставкой из недр корабля бутылок с вином и закуски, Соррэй несколько раз пытался втянуть меня в компанию, но дракон виртуозно отвлекал его. Обеспечив зеленого стратегическим сырьем, я осторожно исчез из зала. Добравшись до корабля, с трудом взгромоздился в саркофаг и почти моментально вырубился.
  
  Проснулся я в прекрасном настроении и с замечательным самочувствием. Включив на личном коммуникаторе, встроенном в браслет, веселую музыку, отправился на кухню подкрепиться. Личные браслеты, это чудо раминских технологий, кроме телепортации, имели немало других полезных функций, о которых Крит только поверхностно упоминал. Большой нужды в дополнительных возможностях у меня не возникало, вот я и не расспрашивал. А несколько дней назад Май и Эл, отловили меня отдыхающим на озере и несколько часов втолковывали, что браслет умеет и как этим пользоваться.
   - О! Мальчишки! - вспомнил я раминов, и, связавшись через коммуникатор, с трудом загнал их пообедать.
  Быстро похватав еду, они моментально испарились из замка. Я только головой покачал. Мда-а-а. Сильно они изменились за эти годы, проведенные со мной. От первоначальной меланхолии и безэмоциональности не осталось и следа. Теперь парни впали в другую крайность, увлекшись до самозабвения сборкой, подключением и настройкой техники, которую я доставил с Гоби. Разбираться с ней я не рискнул, слишком уж высокий уровень технологий. Если самому устанавливать, то копаться придется не один год. Да и не настолько мне это интересно. Сославшись на необходимость заниматься строительством, я поручил работу с аппаратурой мальчишкам. Они не возражали. Затем у них проснулся интерес, а следом и энтузиазм. Теперь раминов от возни с устройствами отвлечь сложно.
  Закончив обед чашечкой ароматного кофе, я направился в зал, где оставил Ррорха с Соррэем. На подходе столкнулся с Кроэттой. Я похолодел от страха. Не всякая женщина может спокойно взирать на своего родственника надирающегося до состояния нестояния с неизвестным мужиком. А как среагирует дракона, я не представлял... и как-то не хочется.
   - Лапушка... - попытался я ухватить дракону за локоток. Споткнувшись о ее жесткий взгляд, быстро продолжил - Понимаешь, там Ррорх выполняет одну очень важную работу, обрабатывая ценного клиента.
  Температура взгляда Кроэтты поползла к нулю. Я зачастил, пытаясь скорее добраться до сути просьбы:
   - Ты не подумай. Действия зеленого стратегически обоснованны... Желательно, чтобы и Ррорх, и Соррэй остались не только живы, но и здоровы.
  Тут мне пришла спасительная мысль, что дракона просто не понимает, что я болтаю, а выглядеть дурой не хочет, вот и злится.
   - Хочешь иметь в своем доме то же самое, что у Рроэрры в замке рамины устанавливают? - выдохнул я, чувствуя, что Кроэтта уже готова обернуться.
  Она на миг замерла и утвердительно кивнула головой.
   - Где аппаратуру брать, лично я не знаю. А наш гость, правитель планеты... - я замялся. Все объяснять не имело смысла, а то опять доведу дракону до белого каления, поэтому сократил пояснения, - может нам в этом помочь. Все, что я привез, его слуги без моего участия достали и загрузили на корабль.
  Кроэтта задумалась.
   - Ррорх сейчас... наверное, развлекает мужика. Может и не лучшим способом, но тот вроде бы доволен... был, когда я покидал их общество. Ты уж там поласковее с ними. - Я с надеждой посмотрел на дракону.
  Она хоть и ничего не ответила, но от нее уже не несло раздражением. А во взгляде просвечивало любопытство.
  
  Войдя следом за Кроэттой, я обнаружил, что праздник души продолжается. Ррорх выглядел все также бодреньким и свежим, а по помятому лицу Соррэя сложно определить, делали они перерыв на сон или так и не вставали из-за стола со времени моего ухода. Я бросил осторожный взгляд на дракону и, не обнаружив следов раздражения, облегченно вздохнул.
  Заметив нас, Ррорх махнул приглашающем жесте рукой и улыбнулся. Когда мы подошли, он
   откуда-то достал двенадцать кристаллов и, подмигнув мне, выложил их на стол.
   - Я тут поразмыслил и решил... Вот. Бери. Рамины тебе за них корабль обещали отдать. Действуй, пока не передумали. Ведь жилища для моей семьи ты уже строишь. Не бросишь же? - он, сощурившись, посмотрел на меня.
   - Да куда я денусь?! - возмутился я, сгребая камни в корзинку из-под фруктов. - Это ведь и в моих интересах, чтобы вы жили рядом с моими детьми. Дополнительная защита для острова и помощь в воспитании этой сопля... юной мамаше не помешают.
   - А что это за камешки такие, что рамины готовы поступиться своими принципами? - влез в разговор Соррэй.
  Вот же жук. На ногах не стоит, с виду и не соображает вовсе, а важную информацию легко отследил. Рорх положил на стол еще парочку.
   - Что-то такое слышал... о чем-то подобном наши... доносили, - взяв кристалл, Соррэй принялся вертеть его перед глазами. - И о раминах говорили... А что желаете за камешек? - не смотря на муть во взоре, чувствовалось, что он точно знает, о чем спрашивает и почему.
   - Тот набор техники, что ты Сержу для Рроэрры помог достать и машинку для строительства. Моей семье тоже хочется иметь подобные дома, да и остров стоит основательнее укрепить. На все про все времени потребуется много. Не можем же мы заемную вещь столько держать? Лучше уж свое приобрести, - ответил Ррорх.
   - Семье... - начал Соррэй и увидев дракону, замер с открытым ртом.
   - Да. Вон познакомься, это Кроэтта. Входит с мою семью, - зеленый представил ее правителю.
   - Жена? - живо уточнил тот, и, подхватившись, осторожно взял руку девушки и галантно поцеловал кончики пальцев.
  При этом он старался на нее не дышать и не шататься.
   - Не-е-ет, что ты. - Вздрогнул Ррорх.
   - Сестра? - оживился Соррэй и еще раз поцеловал руку драконы.
   - Ну, где-то, около этого, - вздохнул дракон, не желая спорить и уточнять правила и законы, существующие в их сообществе.
   - Для вас, прекраснейшая, я готов достать любую звезду, - взмахнул рукой Соррэй, чуть не смахнув со стола бутылки.
   - Без звезды уж как-нибудь обойдусь. А вот те предметы, что имеет Рроэрра, я бы не отказалась получить, - величественно ответила Кроэтта.
   - Серж!!! Загружаемся в корабль, - заорал правитель Гоби, - и летим немедленно ко мне. Дама требует подарков. Будут ей подарки! - не забыв затолкать кристаллы в карман, он повис у меня на руке. - Вперед! Дорогая! Ждите! Мы скоро!
  Виновато улыбнувшись драконе, я торопливо потащил Соррэя на террасу.
  
  Мы уже добрались до корабля, когда Соррэй почти трезвым голосом спросил:
   - Как ты думаешь, мог ли я ей понравиться?
  Я даже остановился от неожиданности.
   - Тебе правду или как правителю сказать? - осторожно спросил я.
   - Правду... но не забывай, что я правитель, - хитро посмотрел он.
   - Ты когда-нибудь видел, чтобы длительная пьянка красила человека? Правда, когда и ухажер, и предмет ухаживания одинаково на бровях, то в этом случае уже ни внешний вид, ни возраст роли не играют, - пространно ответил я, затаскивая его внутрь.
  За высказанную в лоб правду, можно кучу неприятностей получить. К тому же не хотелось рисковать хорошим отношением правителя планеты.
   - Зеркало, - скомандовал я, и перед нами возникло огромное зеркало.
  Соррэй покачиваясь, какое-то время рассматривал свое отражение, затем отвернулся и пробормотал:
   - Убери... И сам знаю, что не красавец... Да и возраст... - тоскливо произнес он.
   - Насчет возраста ты не прав. Она постарше будет... Ой, как постарше, - усмехнулся я.
   - Что значит постарше? - удивленно уточнил правитель Гоби.
   - Я же предупреждал, что моя женщина - дракона, а значит и ее подруги тоже змеи еще те, - мне не удалось скрыть ехидные нотки в голосе.
   - Крит, - мысленно обратился я к куратору, - пожалуйста, сооруди нам пару кресел. Мне сейчас не до экспериментов.
  В ту же секунду просьба была выполнена, и я поспешил усадить гостя, пока он не упал.
   - Драконы... змеи... - задумчиво произнес Соррэй, - а как же?.. - он провел руками, как бы обрисовывая женскую фигурку.
   - Трансформация. Это они могут. А так - зубы, когти, хвосты... Навернет - мало не покажется, - фыркнул я.
   - А говорил - твоя женщина... - замялся собеседник.
   - Это когда она женщина, а когда дракона, то лучше убраться поскорее. С такой женой не стоит пререкаться, если не хочешь в шашлык превратиться... Или бросить к... такому-растакому, - не сумев сдержать раздражение, выругался я.
  Вспомнилось кое-что из нашего общения с Рроэррой.
   - Так они еще и огнем... могут? - воскликнул он.
  Я удивленно посмотрел на Соррэя. Мне показалось или в его голосе звучало восхищение?
   - И заметь, очень качественно это у них получается. Меня только браслеты и спасали от обугливания, - хмуро сообщил я.
   - Браслеты... Это хорошо... Но ведь до чего же красива... А скольких она за раз может поджарить? - задумчиво осведомился Соррэй.
   - Да ты что, с ума сошел? - Не сдержался я, обалдев от вопроса.
   - А чем можно покорить сердце драконы? - не слыша моего восклицания, мечтательно улыбаясь, спросил он.
   - Ну-у-у... Мне как-то не пришлось подобным заниматься. У Рроэрры ко мне скорее расчет. Детей ей захотелось, даже неважно от кого. У меня же чувство ответственности. А тебе... Начни с приведения себя в божеский вид, - развел я руками.
   - Ты прав. Как только вернусь, сразу и займусь, - воодушевился он.
   - А зачем ждать? У меня на корабле замечательный раминский лечебный саркофаг. Раз уж рамины опережают все известные планеты по космическим кораблям, то смею предположить и саркофаги у них покруче будут, - предложил я.
   - О-о-о... Я счастлив, что мы подружились. Просто нет слов, чтобы выразить... Ну, где саркофаг? Укладываем меня быстрее, - начав торжественную речь, Соррэй быстро сбился с настроя и нетерпеливо начал оглядываться.
   - Я поставлю на самую глубокую чистку. Правда, в связи с износом твоего организма и неумеренн... неважно, но процесс может занять сутки... а может и больше. Не висеть же нам в пространстве, - задумчиво пробормотал я.
   - Согласен. Давай связь... Доча, я тут поправкой здоровья планирую заняться. Прикажи пропустить корабль на старое место, а сама займи гостя. Сообщи распорядителю, пусть соберет то, что они готовили для Сержа в прошлый раз, только в пяти экземплярах, - не давая Виране открыть рот, скомандовал правитель Гоби.
  Убедившись, что я получил разрешение на посадку, Соррэй потребовал срочно приступать к восстановлению его организма.
   - Вот подлечим, почистим, выглядеть будете моложе, здоровее. Да подарки привезем... А какая женщина не любит подарки? Даже являясь драконой, она остается женщиной. Так что считайте, что благосклонное внимание гарантировано, а уж о дальнейшем развитии отношений вам придется самому позаботиться. Могу предположить, что ей по барабану, что вы правитель. В этом случае поможет только личное обаяние. Но как сложится на самом деле, узнаете со временем, - укладывая правителя, высказал я свою точку зрения.
  К тому времени, как прозвучал сигнал об окончании процедуры, слуги правителя уже набили корабль под завязку. Выпроводив Соррэя, я отправился на Флокс.
  
  Следующие несколько дней мне пришлось работать перевозчиком. Я доставлял мебель и технику, затем вместе с драконами разгружал. Затащив привезенное в одну из комнат, я, Ррорх и Вирт рассаживались в креслах на террасе. Дальше нам оставалось только ждать, пока дамы решат, что, кому и куда тянуть дальше.
  С последней партией подарков со мной прилетел и гораздо помолодевший и подтянутый Соррэй.
   Пока мы разгружали, он принялся кочетом кружить вокруг Кроэтты. Девушка снисходительно принимала ухаживания, не кокетничая, но и не отталкивая. Мы успели все выгрузить, напиться кто кофе, а кто и вина, а Соррэй все не замолкал. В глазах и движениях драконы уже начало проявляться раздражение. Поняв, что дело движется к неприятностям, я, пройдя рядом с Кроэттой, тихо шепнул:
   - Трансформируйся в дракону. Это, если не напугает, то очень сократит его красноречие.
  Хитро прищурив глаза, она насмешливо хмыкнула.
  В это момент, Соррэй, встав на одно колено, сделал предложение:
   - Выходите за меня замуж.
  ...и тут девушка превратилась в синюю дракону. Наклонив голову, она интересом посмотрела на поклонника, и, изобразив смущение, произнесла:
   - Мне надо подумать.
  Мимика драконов на подобные усилия не рассчитана, так что выглядело это специфически.
  Надо отдать правителю должное. Он не заорал, как сумасшедший, не упал в обморок, но говорилку все же захлопнул. Минут пять он переваривал происшедшее, затем, поклонившись, хрипло промолвил:
   - И в этом облике вы прекрасны. Не смею больше отвлекать ваше внимание. Позвольте откланяться. О вашем решении мне сообщит Серж. - Затем, повернувшись ко мне, добавил, - Будь так любезен, доставь меня на Гоби?
   - Конечно, конечно, - вскочил я. - Прямо сейчас и готов. Прошу на корабль.
  Всю дорогу Соррэй задумчиво молчал и уже выходя, произнес:
   - Старею. Ведь ты же предупреждал, а я как-то несерьезно отнесся к твоим словам. Даже и не знаю, что теперь... Ты не подумай, я не отказываюсь от своих слов... Но... - он замялся. Затем неуверенно добавил, - залетай в гости, расскажешь, что она думает обо мне и... о предложении.
   - Обязательно. - Преувеличенно бодро воскликнул я, - Ну, я помчался домой. Там еще дел и забот. Да и строительство ждет.
   - Да. Да... Спасибо... Обязательно прилетай. Буду ждать, - грустно улыбнулся правитель планеты и просто хороший человек, хоть порой и эксцентричный.
  
  
   Глава 26. Скорость на вес - и вы без сознания.
  
  Вернувшись на Флокс, я не спешил появляться на глаза Ррорху и драконам, которые продолжали активно делить мебель и технику. У них сил больше, вот пусть сами и разбираются, а я уже устал. Скомандовав кораблю опустится у озера, я сгреб корзинку с кристаллами и выбрался наружу. Сняв комбинезон, бросил его и кристаллы на зеленую и густую, как ковер, траву. Зайдя в теплую, как молоко воду, я долго плавал кругами, нырял на дно, распугивая сонных рыбешек. Утомившись, раскинул руки и расслабленно покачивался на воде. Легкий ветерок тихо шелестел листвой. Концерт местной живности равномерным стрекотанием, поскрипыванием, чириканьем навевал сон. Чувствуя, что засыпаю, решил не рисковать и направился к берегу. Возле брошенных вещей, скрытые от лучей жаркого солнца тенью огромного дерева, дремали рамины.
   - Привет парни. Как дела? - опустившись рядом, зевнул я.
   - Рроэрре все установили, подключили и показали, как пользоваться. С солнечными батареями провозиться пришлось, но сейчас все в порядке. А Ррорх с семейством все еще делят и растаскивают технику. Так что у нас выходной, - отозвался Эл.
  Май только головой кивнул, соглашаясь со словами друга. Разговаривать не хотелось. Мальчишки тоже не жаждали общаться. С удовольствием расположившись на мягкой траве, я почти моментально заснул. Сколько времени мы отдыхали, не знаю. Проснувшись, большого желания заниматься делами так и не почувствовал. Послал Мая за бутербродами и кофе для всех, а Эла попросил рассказать о кристаллах.
  О первом кристалле стало известно широкой публике лет двадцать назад. Парочка ученых исследовала возможности различных материалов и камней в качестве накопителей энергии. Среди прочего попался и этот невзрачный камешек. Его сначала даже собирались выбросить, но вмешался случай. Был конец рабочего дня. Следующие три дня считались праздниками, а потому профессора перед уходом поздравили друг друга, выпив по бокалу вина. На стенд поставили первое, что под руку попало, и разошлись по домам.
  А когда вернулись, то, увидев результаты, засекретили их почти сразу же после получения. Именно что почти. Парочка лаборантов, еще не отошедшая от бурных возлияний, поделилась впечатлениями с друзьями... информация разошлась моментально. Все бросились выяснять, откуда камешки взялись. Родину кристаллов Блурин, названных по первым трем буквам открывателей, не нашли, но еще с пару десятков экземпляров разыскали. В процессе экспериментов установили, что камни являются уникальными накопителями, способными аккумулировать энергию в несколько раз больше, чем все до этого известное. Поскольку их найдено немного, изучены Блурины слабо, иформации о них в открытом доступе нет, и их свойства мало кому известны.
  
  Перекусив бутербродами, я разложил камешки вокруг нас и с интересом рассматривал игру лучей заходящего солнца на гранях. Переливы заворожили меня. Показалось, будто вокруг нас образовалась радужная сфера.
   - Надо же. А с виду ничем не примечательные стекляшки, - это была последняя мысль перед тем, как я потерял сознание.
  Пришел в себя оттого, что меня усиленно взбалтывали, зовя в три голоса. Ощущал я себя ужасно. Во рту, как после глубокого похмелья, пакостно и сухо.
   - Воды-ы-ы... - застонал я.
  И тут же сверху полились потоки воды.
   - Буль... буль... буль... - делая гребковые движения, принялся я пускать пузыри.
  Рядом тоже кто-то барахтался.
   - Хватит! Мне уже легче! - с трудом выкрикнул я, отфыркиваясь.
   В ту же секунду все прекратилось. Выпучив глаза, я судорожно хватал воздух. Оглядевшись, заметил рядом раминов. Выражением лиц они напоминали выброшенных на берег окуней.
   - Что это было? - хрипло спросил я, удивленно глядя на обалдевших мальчишек.
   - Не... знаем... - отплевываясь, ответили они.
   - Интере-е-есно... - услышал я голос Крита, - удивительный эффект. Похоже, твои... магические способности многократно усилились. Сначала магистры в Трании поработали с тобой, затем шаман... Потом шташи внесли свою лепту, а тьерты добавили... Мальчики! - воскликнул он.
  Я недовольно поморщился. И так самочувствие отвратительное, а тут еще в голове орут.
   - Вы, правда, меня слышите?! - восторженно взвыл Крит.
  Держась за голову обеими руками, я посмотрел на Мая с Элом. Хм. Судя по обалделому выражению лиц, они действительно слышали куратора.
   - Ура-а-а... - заорал, как полоумный Крит, оглушая меня... и подопечных тоже.
   - Если сей момент не заткнешься, я... я... пожалуюсь на тебя, - кривясь от боли, взвыл уже я.
  Мальчишек, как ветром сдуло.
   - Э-э-э... Серж... Уже молчу... Пожалуйста, не кричи, - застонал Крит.
   Моментально заткнувшись, я прошептал:
   - Не мог бы ты понятным языком объяснить, что произошло и почему?
   - Похоже, ты нашел еще одно свойство кристаллов, никому до сих пор неизвестное. Выложив их определенным образом... Хотя... Может здесь время суток или поле планеты также сыграло определенную роль... Мда. Нужны дополнительные проверки. Сейчас трудно сказать, какие конкретно факторы повлияли на то, что имеющиеся у тебя способности... необычные возможности организма многократно усилились... Я имею в виду тот же гипноз, лечение руками, нахождение людей по фотографиям и многое другое, чем владеют и пользуются люди на Земле и на других планетах. Одни называют это магией, более образованные - парапсихологией, оккультными способностями, сиддхами... А на самом деле, какая между ними разница? Никакой. Только название. Назовем неординарные способности магией, так короче и проще. Так вот, стоило тебе попросить воды, как сразу и получил. Мда... - он с минуту о чем-то размышлял, а потом добавил, - хорошо, что воды пожелал, а не огонька... Не уверен, сработали бы на магию такого уровня браслеты или нет. Да-а-а... Будь осторожен в желаниях. Не забудь камешки-то разыскать, а то их водой разметало, да песочком присыпало. - В голосе Крита явственно звучала усмешка.
  Побоявшись потерять хоть один из них, а, следовательно, и возможность получить корабль, я бросился выискивать кристаллы. Нашлись они невероятно быстро, как будто сами из травы и песка выскакивали. Осторожно, едва касаясь, я уложил их обратно в корзинку. Валяться на берегу уже не хотелось, нервировали все эти непонятки с магией.
  Несмотря на устроенный потоп, жажда продолжала мучить, но даже думать о воде я не рискнул. Посмотрев на ближайшее фруктовое дерево, я заметил крупный плод хараши, похожий по размеру и по вкусу на земное манго.
   - Высоковато. Лезть неохота, но вот съесть я бы не отказа... а-а-а... - не успевая подняться, я рванул на четвереньках подальше от падающего дерева.
  Но вот от выбранного плода, сорвавшегося с ветки, уклониться не получилось.
  Придя в себя, я задумчиво посмотрел на Мая, махавшего перед моим лицом большим листом с дерева, как веером.
   - Что опять случилось? - пытаясь свести глаза в кучку, со стоном спросил я.
   - Вы захотели съесть хараши, - отозвался он.
   - А в чем прикол? - удивился я.
   - Он слетел с дерева и вас догнал, - спокойно ответил рамин.
   - И как? - в голове гудело, поэтому слова воспринимались с трудом.
   - Получили по голове. Скорость на вес - и вы без сознания, - лаконично просветил Май.
  Прислушавшись к себе, понял, что действительно получил в лоб. При попытке потрогать место удара из руки сорвалась молния и добавила ощущений.
   - Вы бы не шевелились, а то сами себя и добьете, - отодвинувшись на безопасное расстояние, пробормотал Май.
  Подняв руку, я удивленно подвигал пальцами. Вокруг кистей замелькали многочисленные маленькие искорки.
   - Ох-х... Крит, можешь ли мне помочь? А то, как бы Май не оказался прав, - прошептал я, боясь пошевелиться.
   - Моих знаний и возможностей вряд ли хватит... да еще на таком огромном расстоянии, - задумчиво произнес работодатель. - Хотя...
   - Помню, ты говорил, что мальчишки будут под моим присмотром, пока не начнут слышать твой голос. Как я понял, они услышали. И что теперь? Мы расходимся? - расстроено прошептал я, не представляя, как буду выбираться из сложившейся ситуации.
   - Поживем, увидим. Кажется, так у вас говорят? - Усмехнулся Крит. - А сейчас ты заснешь, чтобы случайно не разнести корабль. Парни загрузят тебя в изолирующий контейнер и отвезут к нам. Старейшины посмотрят, что с тобой и постараются разобраться, чем и как помочь. Корабль уже получил указание и координаты. Не забудьте стекляшки, - фыркнул он напоследок.
  
  Просыпался медленно, как бы по частям собирая себя в целое. Это не было больно... просто ощущения были очень странными. Приоткрыл глаза и скосив их, посмотрел по сторонам, при этом стараясь менше шевелиться. Неподалеку заметил троих мужчин. Казалось, их фигуры пропускают солнечный свет, как если бы они были привидениями.
   - Мда... Глюки пошли, - пробормотал я и, приподняв голову, осмотрелся более внимательно.
   С удивлением обнаружил, что лежу на том же самом месте, на котором засыпал, только уже в центре пентаграммы... Хотя нет. Сколько лучей у этой фигуры я не понял, но заметил по углам знакомые камешки.
   - Эксперименты проводим? - хрипло спросил я.
   - А как еще можно разобраться в неизвестном явлении, произошедшем с тобой? - прозвучал в моей голове голос, похожий на голос Крита...
  Именно похожий. Чем он отличался, я так и не понял, но разницу почувствовал.
   - Ты сам ответил на этот вопрос - почувствовал. Твоя восприимчивость многократно возросла, - в разговор включился еще один собеседник.
   - А почему я нахожусь там же, где и был, хотя Крит утверждал, что меня отвезут на другую планету? - пробурчал недовольно я
   - Как отвозили, так и привезли, - отозвался уже Крит. - Все, что возможно, у нас проверили, а теперь здесь уточняют.
   - Поспите еще. Нам необходимо еще немного времени, чтобы закончить исследования, - сказал первый собеседник, и мое сознание потухло, как будто нажали на выключатель.
  Проснувшись снова, я сразу же вспомнил, что добровольно-принудительно участвую в эксперименте. Тут же перед мысленным взором всплыл образ бедной собаки Павлова, мышей и крысок, и прочих шимпанзе. Я с тревогой прислушался к ощущениям. Мало ли на какие проверки у этих раминов фантазии хватит. Могли и на лапшу покрошить, для того чтобы каждый кусочек в отдельности проверить.
   - Не беспокойся, наши Старейшины, даже если кого и накрошат, то сумеют и собрать, - услышал я голос Крита.
   - Ну, спасибо, успокоил, называется, - ядовито ответил я, еще более внимательно прислушиваясь к себе.
  На первый взгляд, вроде все на месте и даже функционирует. А что там на самом деле, разберемся уже в процессе эксплуатации. Открыв глаза, я удивленно осмотрелся. Мои бренные останки лежали на кровати в светлой комнате. В широкое окно ярко светило солнце.
   - О-о-о... и где я на этот раз оказался? - ошалело спросил я.
  Такой комнаты не могло быть ни в одном замке из тех, что я с раминами строил.
   - Опять мою тушку таскали по всяким лабораториям? - недовольно скривившись, я приподнялся и выглянул в окно.
   - Ты на одной из планет Империи Раминов. Наши ученые провели последние исследования. Твои новые способности заблокировали, - ответил Крит.
  Я от возмущения даже подпрыгнул на кровати, услышав о самовольстве. Могли бы для начала спросить.
   - Не бойся - не жестко. Ты представлял собой ходячую катастрофу. А так все приглушено, но не навсегда. Магии тебе придется учиться. И постепенно возможности и сила вернутся в полной мере, - спокойно объяснил он.
   - Ну и где учиться? На Трэллис? - немного успокоившись, уточнил я.
   - Поищи учителя по магии на Флоксе. Потом на Дхарт можешь слетать. Свою многочисленную родню проведаешь, а заодно и к архимагистру Марсэну обратишься по поводу обучения, - посоветовал Крит.
   - А ведь точно! Когда я был в Трании последний раз, туда магистры приперлись. И расстались мы, вроде бы, по-хорошему. Я им стопку книг в подарок преподнес... Кажется, им понравилось, - приободрился я. - Спасибо за совет, - от души поблагодарил своего работодателя... возможно уже бывшего.
  Ответить он не успел. В дверь постучались. Получив разрешение, в комнату вошел... рамин. Высокий, стройный, с огромными серыми глазами. Лицо... Если бы не обычные уши, то решил бы что встретился с эльфом в классическом варианте. Правда никакого высокомерия на его красивом лице я так и не увидел.
   - Меня зовут... - дальше он пропел набор звуков, которые я не смог бы повторить, не исказив.
  Переспрашивать и уточнять я не стал. Вряд ли придется еще его встретить. Поклонившись, назвался и стал ждать объяснения, чего же ему надо.
   - Вы выразили желание, в обмен на кристаллы получить в пожизненное пользование... корабль, - мелодично уточнил он, после представления.
   - Да. Мне Крит предложил... - растерялся я.
  Подойдя, рамин взял меня за руку, и мы переместились в центральный зал корабля, который по желанию мог быть и центром управления, и кают-компанией. У большого монитора в креслах сидели Май и Эл, и пили кофе. Увидев нас, они вскочили и вытянулись, как солдаты. Мой сопровождающий лишь слегка кивнул мальчишкам и вопросительно посмотрел на меня. Спохватившись, я принес из спальни корзинку с кристаллами.
  Взяв камни, рамин провел рукой по стене корабля и сообщил, что Корабль перенастроен на меня, хотя в некоторых особых случаях будет подчиняться командам раминов. Он так и сказал - Корабль. И ушел. Мальчики последовали за ним.
   - Э-э-э... Мы уже расстаемся? - растеряно посмотрел я вслед парням.
   - Не обязательно. Просто мы получим свой собственный Корабль. А затем, если ты не против, можем отправиться на Флокс, продолжать сборку оборудования, - улыбнулся Май.
   - Да. Жду. До встречи на Флоксе. - Облегченно выдохнул я.
  Слишком все это было неожиданно.
  
  
   Глава 27. Свобода выбора... А свобода ли?
  
  Когда парни ушли, я улегся в каюте, пытаясь прийти в себя от свалившихся перспектив.
   - Свободен. Куда хочу, туда и лечу... Хм... А вот куда хочу? Куда лечу? Я же ни разу серьезно не думал о подобном варианте. Как-то времени не было. К тому же, считал, что эта ситуация возникнет еще нескоро. Предлагая работу, Крит четко обрисовал перспективу: по окончании контракта мне выдадут денег и высадят на планете, которую выберу. Теперь же у меня есть средство передвижения... Как удивительно завернула жизнь. У меня личный корабль! Могу лететь на Трэллис, могу в Транию или на Землю, а захочу... Хм... Почему бы не прошвырнуться по окраинам галактики. Посмотреть места, куда никто еще не летал... Может быть, - У меня, как у той вороны с сыром, в зобу дыханье сперло от открывающихся перспектив.
  Я размечтался... В себя меня привел мужской голос:
   -Следуя команде, мы находимся в слабо изученной части космоса. Какие наши дальнейшие действия?
  От неожиданности, я подпрыгнул на кровати и свалился на пол.
   - Какая команда? Какие действия? Вы кто?
   - Если обратиться к земным терминам, то меня можно называть Искусственный Интеллект или кратко ИскИн. Хотя среди земных ученых и писателей не существует точного определения, что подразумевать под этим словосочетанием. Ведь до сих пор не решен вопрос о природе и статусе человеческого интеллекта, что уж говорить о точных критериях достижения компьютерами "разумности". Самый общий подход предполагает, что ИИ будет способен проявлять поведение, не отличающееся от человеческого, причем, в нормальных ситуациях. Одни утверждают, что ИИ возникнет тогда, когда машина будет способна чувствовать и творить. Согласно мнению многих ученых, важным свойством интеллекта является способность к обучению. Но в этом случае встает вопрос, что считать интеллектом? Некоторые специалисты за интеллект принимают способность рационального, мотивированного выбора, в условиях недостатка информации. То есть интеллектуальной считается та программа деятельности, которая сможет выбрать из определенного множества альтернатив, например, куда идти в случае "налево пойдешь...", "направо пойдешь...", "прямо пойдешь...". Если машина может рассуждать, осознавать себя и иметь чувства, то что тогда делает человека человеком, а машину - машиной? - Закончив речь вопросом, голос замолчал.
   - Э-э-э... Это вы мне? - растерянно пробормотал я, пытаясь осознать происходящее и переварить информацию, выданную компьютером... ИскИном.
   - Ты единственное живое существо, присутствующее в настоящий момент на корабле. Нападению или другим повреждениям корабль не подвергался, а потому никаких замыканий в моих цепях произойти не могло. Значит, появление оснований для разговора с собой, у меня нет, - ответил собеседник.
  В голосе слышалась насмешка.
   - И что теперь? - обалдело потряс я головой.
  Совсем заболтала меня машина.
   - Даем мне имя и занимаемся воплощением твоих мечтаний, - засмеялся гм... ИскИн.
  У меня возникло стойкое ощущение, что это розыгрыш. На машину мой собеседник не походил совершенно. А с другой стороны, мало ли что можно запрограммировать и вложить в память. Смех, шутки, набор эмоций... Скорость обработки у раминских компьютеров должна быть запредельной, поэтому для обычного человека все может выглядеть реалистично... Мда... Действительно, как отличишь суперкомьютер от человека?!
   - А разве рамины тебя никак не называли? - недоверчиво спросил я.
   - Имя имеется, но оно принадлежит империи. Для нашего общения нужно выбрать другое, - отозвался он.
   - Хочешь, чтобы я придумал или сам выберешь? - с сомнением спросил я.
  Вряд ли я сейчас способен придумать что-то толковое.
   - Среди прочей информации, скачанной с земных сайтов, есть немало мифов. Мне понравился один интересный персонаж - Меркурий, - добавив смущенных ноток в голос, ответил ИскИн.
   - Имя бога. Хм. Скромностью не страдаешь. Не возражаю, имя красивое... А не длинновато ли? Может, сократим немного? Не будешь возражать, если называть Мерк? - не желая обидеть, вдруг он и это может, осторожно предложил я.
   - Так даже лучше. А то Крит уже смеется, - в голосе ИскИна явственно прозвучала усмешка.
   - А он что, продолжает поддерживать с нами связь? - удивился я.
   - Конечно, - отозвался бывший работодатель. - Я уже говорил, что Империя Раминов никому не продает корабли. Ты первый в истории империи получил... Это можно назвать пожизненной арендой корабля. Мы пошли на это ради кристаллов. Однако немаловажную роль сыграло и то, что за эти годы тебя хорошо изучили. Мерк - наше детище, соединение самых последних достижений технологий раминов. А значит, еще не одну сотню лет мы будем присматривать за тем, где он находится и что делает. И если возникнут какие-то проблемы, придем на помощь. Когда же ты уйдешь на перерождение, он вернется в империю. - Подробно объяснил Крит, как обстоят дела.
   - Значит, я не свободен? И не буду свободен до конца дней, - я нахмурился.
   - А что ты понимаешь под словом свобода? - заинтересованно уточнил Крит.
   - Делаю то, что считаю нужным, то, что захочу, - с некоторым вызовом ответил я.
   - Вот если тебе не понравилось, как ведущие телевизионной программы подают и освещают материал, пойдешь взрывать телецентр? - спокойно спросил он.
   - При чем здесь телецентр? Я же не дурак идти и взрывать, - возмутился я.
   - Хочешь сказать, что все телепередачи, которые смотрел на Земле, вызывали только положительные эмоции? И со всеми решениями политиков ты всегда и полностью соглашался? - в голосе Крита звучало неприкрытое ехидство.
   - Что ты все об общих вещах, мало касающихся меня, - уже менее уверенно возразил я.
   -Хорошо. Перейдем на личности. Если собеседник определенным поведением довел тебя до белого каления, то, считая себя свободным, схватишь ли ты оружие и убьешь придурка? Только не говори, что такого желания никогда не возникало, - усмехнулся он.
   - Что за кровожадные примеры? Не вижу нужды убивать, - недовольно проворчал я, сообразив, насколько скользкую тему затронул.
   - Вот то-то и оно. Не бывает абстрактной свободы, как таковой. Мы из ограниченного количества возможностей выбираем, то, что соответствует нашим личным ценностям. Человек волен высказать начальнику все, что о нем думает и быть уволенным. Потом долго судиться, пытаясь восстановиться на работе или искать новую работу. А можно и смолчать, сделать вид, что не заметил и вообще, здесь не стоял. Каждый сам выбирает признавать те или иные законы, принятые в масштабе планеты, страны, города, расы. Но еще более человек зависим от правил ближайшего окружения: семьи, сослуживцев, соседей, членов одной банды... Если им не следовать - индивида отторгнут, и не всегда данный процесс проходит безболезненно. Так что свобода - это лишь выбор между многочисленными правилами и законами, царящими в окружающем многослойном обществе. И этот выбор мыслящее существо совершает, руководствуясь совестью, личными ценностями, предпочтениями... Самочувствие, настроение, даже погода могут существенно изменить мнение в ту или иную сторону. Поступая на работу, человек выбирает зависимость - от успеха фирмы, от зарплаты, начальника, его секретарши, сослуживцев, соседей... Подстраивается под одних, борется с другими... Мы свободны лишь в выборе: принять или отвергнуть, покориться или сдохнуть. Свобода - понятие относительное. Даже боги ограничены правилами и законами. - На этой, совершенно не оптимистической ноте Крит закончил нравоучение.
   - Вот вечно ты так. Уж и посамообманываться не дашь, - фыркнул я, признавая его правоту. - Хорошо. Все понял. Имеется два варианта: могу принять ваши правила и пользоваться кораблем всю жизнь, а могу стать в позу и отвергнуть. После этого останется выбрать планету, купить домик... ну, и так далее... Ну, я же не дурак... В смысле, не настолько дурак, чтобы такую свинью себе подложить.
   - Да я в тебе и не сомневался, - усмехнулся Крит. - Всякое сознательное существо каждый момент стоит перед выбором... Сейчас тебе снова предстоит его делать.
   - Ну да, ну да... Перекресток. Выбор. Знаем. Проходили. Направо пойдешь - транспорт свиснут. Налево потянет - быть тебе женою битым. А уж если прямо потащишься, то не забудь клей взять, ласты склеивать, - фыркнул я насмешливо.- Ладно. Давай, из чего выбирать будем?
  Крит промолчал, а из динамиков раздался взволнованный женский голос:
   - Всем, кто меня слышит - отзовитесь!
  
  КОНЕЦ ТРЕТЬЕЙ КНИГИ.
  
  Февраль 2009- январь 2010
Оценка: 5.68*51  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"