Уорэн Мэрфі і Сапір Рычард : другие произведения.

Уорэн Мэрфі і Сапір Рычард Разбуральнік 101 - 109

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Школа кожевенного мастерства: сумки, ремни своими руками
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

Уорэн Мэрфi i Сапiр Рычард Разбуральнiк 101 - 109 101 Вайна таргоў, кастрычнiк 1995 г. 102 Аб'ядноўвайцеся i перамагайце, люты 1996 г. 103 Машыны Разбурэння, чэрвень 1996 г. 104. Злы белы паштальён, верасень 1999 г. 06 Белая вада, люты 1997 г. 107 Свята цi голад, сакавiк 1997 г. 108. Бамбукавы цмок, чэрвень 1997 г. 109. Амерыканская апантанасць, верасень 1997 г. 110 Нiколi не кажы памерцi, студзень10... War Oct-1995 102 Unite and Conquer Feb-1996 103 Angry White Mailman Sep-1996 105 Scorched Earth Nov-1996 106 White Water Feb-1997 107 Fe1-9 109 American Obsession Sep-1997 110 Never Say Die Jan-1998 Разбуральнiк 101 Вайна таргоў Аўтар: Уорэн Мэрфi i Рычард Сапiр Першае выданне лiстапад 1995 ISBN 0-373-63216-9 Асаблiвая падзяка i ўдзячнасць Уiлу Мюрэю за яго ўклад у гэтую працу. ВАЙНА ГАНДЛЯЎ Аўтарскае права No 1995 М. С. Мэрфi. Усе персанажы гэтай кнiгi не iснуюць па-за ўяўленнем аўтара i не маюць нiякага дачынення да каго-небудзь, якi носiць такое ж iмя або прозвiшчы. Яны нават аддалена не натхнёныя якiм-небудзь чалавекам, вядомым цi невядомым аўтару, i ўсе iнцыдэнты з'яўляюцца чыстай выдумкай. Надрукавана ў ЗША За Джэймса Э. Мэлоўна, прынца Рамонт дома I за Слаўны Дом Сiнанджу, Паштовая скрыня 2505, Куiнсi, Масачусэтс 02269 [willray@cambridge.village.com] Раздзел першы Для доктара Гаральда Ў. Смiта напруга пачало нарастаць, калi яго патрапаны ўнiверсал пад'ехаў да пралёта маста Трайбара. Гэта пачалося з вузла ў яго кiслым страўнiку, якi зацягваўся з кожным стукам плiт насцiлу мастка. Ён праглынуў таблетку антацыду дасуха, даў ёй абаранiцца, затым праглынуў яшчэ дзве. Смiт ненавiдзеў рух на Манхэтэне. Але пасляабедзенныя заторы турбавалi яго менш за ўсё. Калi ён з'ехаў з маста i заехаў у Iспанскi Гарлем, яго пачало нудзiць. Цытрынавы выраз на яго змардаванай патрыцыянскай асобе азмрочылася яшчэ больш, чым звычайна. Ён пранёсся па Ўсходняй 125-й вулiцы i павярнуў налева на бульвар Малкольма Iкса. Цяпер ён быў у Гарлеме. Мiнуў год з таго часу, як ён у апошнi раз быў у Гарлеме, калi ён ледзь не растаўся з жыццём. Падчас Другой сусветнай вайны Гаральд Смiт дзейнiчаў у тыле ворага, пазней служыў з ананiмнымi адрозненнямi ў першыя днi халоднай вайны. У тыя днi яго называлi Шэрым Прывiдам. Гэта было да таго, як гады пасiвелi ў яго валасах. У тыя днi яго скура была шэрай. Цяпер яна стала больш цёмнай. Прычынай таму была прыроджаная загана сэрца. На iм быў той жа шэры гарнiтур-тройка, якi быў яго паўсядзённай унiформай у часы працы ў ЦРУ. Дакладна такi ж ён апранаў у дзень свайго вяселля. У яго завяшчаннi было запiсана, што ён будзе пахаваны ў шэрым гарнiтуры-тройцы. Але пакуль ён шукаў месца для паркоўкi, Смiт не адчуваў сябе Шэрым Прывiдам. Ён адчуваў сябе старым белым чалавекам у Гарлеме. У небяспецы. Побач з Маунт-Морыс-паркам адкрылася вольнае месца. Гэта было недастаткова блiзка да будынка XL SysCorp, якi ўзвышаўся ў чатырох кварталах на поўдзень. Таму Смiт паехаў далей. Як толькi Смiт убачыў завулак, ён успомнiў яго. Ён паркаваўся там мiнулы раз, i менавiта там вулiчны бандыт спрабаваў сагнаць яго фургон. Ён заехаў. Мiнулы раз гэта было ноччу. Цяпер было сярод белага дня. Наколькi небяспечным можа быць Гарлем сярод белага дня? ён разважаў. Але ён ведаў праўду. Гэта было так небяспечна, як толькi можа быць небяспечна ў любым буйным амерыканскiм горадзе ў нашыя днi. Што было сапраўды вельмi, вельмi небясьпечна. Нацiскаючы на стаяначны тормаз, Смiт перавёў погляд сваiх шэрых вачэй на дваццацiпавярховы будынак XL SysCorp. Год таму гэта было лязо з блакiтнага шкла. Яно ўсё яшчэ было блакiтным. Там, дзе некалi блiшчала шкло, многiя вокны былi зачынены лiстамi фанеры. Iншыя былi разбiты ў вынiку вандалiзму i выпадковых стрэлаў. Газеты ахрысцiлi яго першым хмарачосам з трэшчынамi ў гiсторыi чалавецтва. Прыстойныя людзi пазбягалi яго. Нiхто б яго не набыў. Палiцыя баялася ўваходзiць. Гаральд Смiт не збiраўся ўваходзiць у закiнуты будынак. Яму проста трэба было правесцi некалькi хвiлiн у прылеглым да яго завулку. На iмгненне Смiт задумаўся, цi не пакiнуць свой пацёрты скураны партфель у машыне. Яго змесцiва было занадта каштоўным, каб рызыкаваць яго крадзяжом на вулiцы. Калi падумаць, то, пакiнуўшы партфель на сядзенне, можна было патрапiць цэглай у шыбу. Сьмiт ведаў, што дурнаваты здольны скрасьцi што заўгодна, каштоўнае цi не. I унiверсал не стаў бы дужацца за захаванне валодання. Гаральд Смiт стаў бы. Ён выйшаў з машыны, моцна сцiскаючы кейс у руцэ з збялелымi косткамi пальцаў. Унутры быў яго партатыўны кампутар i спадарожнiкавы тэлефон. У экстранай сiтуацыi ён мог патэлефанаваць па iм у службу 911. Калi б быў час. Смiт хуткiм крокам накiраваўся ў завулак, не звяртаючы ўвагi на гульню ў тры карты монтэ на куце i насмешлiвае запрашэнне неахайнага круп'е паспрабаваць шчасця. Завулак уяўляў сабой бетонную пляцоўку, зацiснутую памiж XL SysCorp i суседнiм будынкам, дзе старонкi ўчорашняй "Дэйлi Ньюс" кружылiся i выдавалi гукi, падобныя на скрыгат костак пальцаў па асфальце. На бетоне была пляма асфальту, як i меркаваў Смiт. Ён падышоў да яго, насцярожана аглядаючы мясцовасць. Людзi, якiя праходзяць па вулiцы, пазiралi на яго. Адзiн цi двое пераглянулiся, але нiхто яго не патурбаваў. Сьмiт пачаў расслабляцца. Згодна з яго кампутарным пошукам, паласа дзёгцю была пракладзена, каб запячатаць пракладку новых тэлефонных лiнiй да будынка XL, калi яно знаходзiлася на пярэднiм краi iнфармацыйнай эры, а не было сховiшчам для спажыўцоў наркотыкаў. Такiя рамонты i мадэрнiзацыi праводзiлiся ўвесь час. Што прывяло Гаральда Смiта ў Гарлем, дык гэта зарэгiстраваная дата рамонту, 1 верасня мiнулага года. Тая ж дата, калi Смiт страцiў выдзеленую тэлефонную лiнiю з Вашынгтонам, акруга Калумбiя. Гэта не было супадзеннем. Не магло быць супадзеннем. Гэта было занадта пафасна. 1 верасня вораг, больш ашчадны, чым любы з чалавечых ворагаў, пачаў шматбаковую атаку на CURE, звышсакрэтную арганiзацыю, якую ўзначальвае Гаральд У. Смiт. Напад пазбавiла яго фiнансавання, сiлавога падраздзялення i сакрэтнай лiнii сувязi з Авальным кабiнетам. Смiт перайшоў да актыўных дзеянняў i перанёс бiтву на XL SysCorp, паставiўшы крынiцу пагрозы на каленi. Вобразна кажучы. У супернiка не было каленаў. Або рук. Гэта быў штучны iнтэлект, размешчаны ў адным камп'ютарным чыпе. Распрацаваны для выканання адной адзiнай функцыi - атрымання прыбытку - ён тройчы наносiў шкоду сусветнай эканомiцы. Першыя два разы CURE спыняла гэта. У трэцi раз чып - яго чамусьцi называлi Сябрам - вырашыў нейтралiзаваць CURE, перш чым рэалiзаваць сваю апошнюю схему атрымання прыбытку. Але Гаральд Смiт высачыў Friend да яго высокатэхналагiчнага логава i выцеснiў яго з бiзнэсу - на той раз, як ён спадзяваўся, назаўжды. У месяцы, якiя рушылi за той паўночнай перамогай, Смiт метадычна аднаўляў CURE, аднавiўшы ўсё, акрамя вылучанай гарачай лiнii. Сьмiт ведаў, што дзесьцi ўздоўж пракладзенай кабельнай трубы быў зроблены абрыў, якi абарваў шматлiнейнае злучэнне i яго шматлiкiя рэзервовыя лiнii. Кабеля павiнна было хапiць на стагоддзе. Ён ужо служыў Смiту на працягу трох дзесяцiгоддзяў i васьмi адмiнiстрацый. Але пракладзены кабель працягласцю ў пяцьсот мiль было практычна немагчыма кантраляваць, паколькi ён не быў паказаны нi на якiх кабельных картах AT&T i афiцыйна наогул не iснаваў, не больш, чым iснаваў сам CURE. У адзiноце свайго офiса ў санаторыi Фолкрофт у Раi, штат Нью-Ёрк, дзе ён кiраваў лячэннем пад выглядам прыватнай бальнiцы, Смiт цэлы год бiўся над праблемай аднаўлення лiнii ЛЯЧЭННЯ. Як Сябар атрымаў доступ да кабеля? I ў якi момант? Месяцы бясплодных пошукаў i разважанняў мала да чаго прывялi, за выключэннем таго, што прымусiлi Смiта думаць нетрадыцыйна. Толькi чыстая роспач заахвоцiла яго вывучыць часопiсы рамонту тэлефоннай кампанii 1 верасня або каля таго на ўчастку Самнер Лайн ад Рая да Вашынгтона, акруга Калумбiя. Часопiсы ўказвалi на шматлiкiя рамонтныя працы. Калi ён перачытваў iх, адзiн асаблiва прыцягнуў увагу Смiта. Спачатку ён падумаў, што яго адкрыццё аб тым, што NYNEX адрамантавала лiнiю на бульвары Малькальма Iкс побач з будынкам XL SysCorp, было занадта зручным, занадта пафасным. Затым Смiт успомнiў, што Фрэнд калiсьцi меў доступ да самых патаемных кампутарных сакрэтаў CURE i мог ведаць дакладны шлях да выдзеленай лiнii сувязi з прэзiдэнтам. Чым больш Смiт абдумваў гэта, тым больш праўдападобным гэта здавалася. Ён зразумеў, што не было нiчога немагчымага ў тым, што Сябар абраў гэтае месца для ўзвядзення сваёй штаб-кватэры XL SysCorps менавiта для доступу да гарачай лiнii CURE. Будучы штучным iнтэлектам, Friend лагiчна прымаў бы рашэннi, засноўваючыся на мностве варыянтаў i пераваг. Сьмiт стаяў над кавалкам гудрону, варожачы, цi не хаваецца пад яго бруднай чорнай паверхняй адказ на гадавыя бясплодныя пошукi. Гэта здавалася амаль надта зручным. Грубы голас ззаду яго прымусiў яго сэрца прапусцiць удар. "У чым твая праблема?" Смiт павярнуўся, яго сэрца цяпер бiлася недзе ў горле, а ў горле перасохла, як летнi дождж на плоскiм каменi. Твар мужчыны быў мясiстым i чорным, як падгарэлы стэйк. Яго панурыя вочы злосна глядзелi на Смiта з-пад сiняй форменнай фуражкi. Ён быў палiцыянтам. Сьмiт дастаў са свайго папернiка картку, якая iдэнтыфiкавала яго як палявога кiраўнiка NYNEX. "Дзе ваша каманда?" палiцыянт хацеў ведаць. "Яны павiнны быць гатовы ў блiжэйшы час". "Гэта небяспечны раён, каб бадзяцца ў адзiночку". "Я магу пастаяць за сябе", - сказаў Смiт як нi ў чым не бывала. "Тады чаму ты ледзь не выскачыў са сваёй скуры, калi я загаварыў?" "Нервознасць", - прызнаў Смiт. Коп вярнуў картку. "Добра. Будзьце асцярожныя, сэр. Наркаманы адрэжуць вам ногi для абутку". "Я разумею", - сказаў Смiт, стоячы ў завулку i выглядаючы гэтак жа недарэчна, як страхавы агент у пустынi Гобi, у той час як палiцыянт працягваў свой пешы патруль. Смiт уздыхнуў з палёгкай пасля таго, як ён сышоў. Нетутэйша час прымацца за працу. Вярнуўшыся да ўнiверсала, ён адкрыў багажнiк i дастаў металашукальнiк, якi выкарыстоўваюць пляжнiкi, каб знаходзiць старыя манеты ў пяску. Гэта была яго першая памылка. Вяртаючыся ў завулак, ён прыцягнуў да сябе больш, чым выпадковыя погляды. Круп'ё з трыма картамi монтэ гуляў у шак-энд-джайв са сваiм добра апранутым саўдзельнiкам. Саўдзельнiк прыкiдваўся маркам, а круп'е прыкiдваўся, што прайграў дваццаць даляраў. "Гэй, ты! Так - з шукальнiкам скарбаў. Табе сёння вязе, дружа?" "Не", - сказаў Смiт. "Тады дзе ты надзiраеш сваю худую белую азадак з гэтым шукальнiкам скарбаў?" "Так. Ты думаеш, у Гарлеме ёсць нейкi скарб?" "Магчыма, пiрацкiя скарбы". "Я працую ў тэлефоннай кампанii", - растлумачыў Смiт. "Дзе твая каска?" "Я супервайзер". "Тады дзе твая службовая машына? Тая хренотень, на якой ты пад'ехаў, нiякая не службовая. Хлопцы з NYNEX ездзяць на машынах NYNEX. З лагатыпам, разумееш." Цяпер яны сачылi за iм. Гэта было нядобра. Смiт ненадоўга задумаўся аб тым, каб адмовiцца ад мiсii i з'ехаць з Гарлема. Але год цяжкай працы прывёў яго на мяжу поспеху. Ён не збiраўся паварочваць назад, пакуль не задаволiць сябе тым цi iншым спосабам. Дарэмна агледзеўшы вулiцу ў пошуках суседскага палiцыянта, Смiт павярнуў у завулак. "Вы шукаеце Рола?" - Спытаў дылер, iдучы за iм. "Так, ты шукаеш афiцэра Роле? Добра, забудзься пра гэта. Роле паглынае джэм з начыннем i тых баварцаў, якiя яму так падабаюцца". "Як толькi Рол пачынае набiваць свой страўнiк пончыкамi, ён не варушыцца, пакуль яго страўнiк не напоўнiцца". Смiт паказаў свой фальшывы iдэнтыфiкатар NYNEX ID i сказаў: "Я быў бы ўдзячны за канфiдэнцыяльнасць". Яны глядзелi на яго так, як быццам ён выйшаў з суцэльнай цэглы з iншага вымярэння. Адзiн пачаў смяяцца. Iншы нырнуў за кут. Сьмiт выказаў здагадку, што ён выступае ў ролi назiральнiка. Яго здагадка пацвердзiлася, калi дылер падышоў блiжэй i панiзiў голас да рыку. "Здавайся". "Якая?" "За ўсё гэта". "Будзьце канкрэтныя, калi ласка", - сказаў Смiт, яго сэрца шалёна калацiлася. "Не разумнiчай. Я хачу гэта ўсё. Кейс, "шукальнiк скарбаў" i твой чортаў кашалёк". "У маiм кашальку менш за дзесяць долараў. Недастаткова, каб гэта каштавала вашага часу". "Гэты прыгожы футарал апраўдае мой час". "Я буду змагацца, перш чым аддам свой партфель", - шчыра сказаў Смiт. Дылер выпусцiў кароткi выблiск насмешкi, напалову смеху, напалову выбуху дыхання. Ён дастаў складаны нож i зароў: "У цябе ёсць што-небудзь, што выстаiць супраць гэтай мацi?" "Цяпер я збiраюся пакласцi свой партфель i металашукальнiк на зямлю", - абыякава сказаў Смiт. "Не забудзься кашалёк". Сьмiт апусьцiў абодва прадметы на бэтон i, выпрастаўшыся, палез у кiшэню свайго пiнжака. "Паспяшайцеся", - сказаў дылер, паспешна азiраючыся праз плячо. Дылер пачуў пстрычку i адчуў лёгкi цiск на свой падняты складаны нож. Ён рэзка павярнуў галаву, яго погляд сфакусаваўся на нажы. У яго паўстала цьмянае ўражанне шараватага твару з шэрымi вачыма, халоднымi за акулярамi без аправы, вельмi блiзка ад яго ўласных. Але ён глядзеў не на гэта. Ён глядзеў на шэрую руку, якая завiсла перад лязом. Па абодва бакi ад ляза паблiсквалi два медныя электроды. Вочы дылера як раз факусавалi iх, калi шэры палец нацiснуў на чорную кнопку, i памiж меднымi электродамi люта ўспыхнула блакiтна-белая электрычная дуга. Сталёвы нож пачаў скакаць у яго руцэ, i ён пачаў скакаць з iм. Працягваючы пускаць ток з электрашокера, Гаральд Смiт паставiў дрыготкага дылера на каленi, адкiнуўся назад i ўторкнуў электроды яму ў грудзi. Мужчына звалiўся нiц, сутаргава, але бескарысна сцiскаючы нож у правай руцэ. Калi ён аказаў мужчыну палёгку, Смiт падняўся на ногi i хутка разгарнуў металашукальнiк. Ён правёў iм па паласе гудрону, атрымаў гукавы сiгнал на адным канцы, цiшыню пасярэдзiне i гукавы сiгнал на iншым канцы. Унiзе была перапыненая лiнiя, з задавальненнем падумаў ён. З вусця завулка пачуўся нервовы голас: "Гэй, Джонс, хапай яго!" Дылер усё яшчэ ляжаў, клiнiчным поглядам заўважыў Смiт. Усё яго цела дрыжала пры ўспамiне аб напружаннi, скоўвае мышцы, якое яно перажыло. Сьмiт хутка падышоў да ўваходу ў завулак, пстрыкнуўшы пальцамi адзiн раз. Калi другi рабаўнiк нырнуў назад у завулак, ён спытаў: "Што трасецца?" Затым ён убачыў. Гэта быў яго партнёр. Сьмiт сустрэў яго электрашокерам. Той затрашчаў, калi дакрануўся да вялiкага латуневага шчытка спражкi яго рамяня, i другi рабаўнiк раскiнуў рукi i ногi ва ўсiх кiрунках, перш чым абрынуцца на спiну. Паветра вырвалася з яго лёгкiх, i пакуль ён ляжаў, варожачы, што яго ўдарыла, Гаральд Смiт хуткiм крокам вярнуўся да сваёй машыны, вiншуючы сябе з паспяховай мiсiяй. Яго кiслы, як лiмон, твар зморшчыўся, калi ён наблiзiўся да свайго парковачнага месца. Сьмiт выявiў, што ягоны унiвэрсал стаiць на бэтонных блёках, усе шыны, акрамя адной, коцяцца па тратуары, падганяемыя зданямi вулiчнай банды ў капюшонах. Яны закочвалi шыны праз раскрытыя ўваход у будынак XL SysCorp. У лютасцi Смiт падышоў да адстаўшага гульца, якi ваяваў з выступамi свайго задняга кола. "Гэта мая машына", - холадна сказаў ён. Злодзею не магло быць больш чатырнаццацi, але ён разгарнуўся, як гiганцкая спружына, i ўсадзiў стары вайсковы пiсталет 45-га калiбра ў жывот Гаральда Смiта. "Атрымай падказку, Джым". "Дзе ты ўзяў гэты пiсталет?" Сьмiт спытаў насуперак свайму жаданьню. "Табе-то якая справа?" "Гэта выглядае знаёма". "Знайшоў гэта ў будынку. А цяпер адвалi, цi я цябе прыкончу". "Гэта мая машына, мая шына, i я не адступлю". "Паступай як ведаеш, чорт вазьмi", - прагыркаў чатырнаццацiгадовы падлетак i скапiяваў тое, што, павiнна быць, бачыў у кiно. Ён паспрабаваў узвесцi курок 45-га калiбра вялiкiм пальцам. Сьмiт выхапiў яго ў яго з рук i сунуў назад яму ў твар. У тую секунду, калi яго скурчаныя пальцы зручна абхапiлi дзяржальню арэхавага дрэва, Смiт зразумеў, што трымае свой стары вайсковы пiсталет 45-го калiбра, якi ён пакiнуў у будынку XL SysCorp, таму што забiў з яго чалавека. "Iдзi", - холадна сказаў Смiт. Хлопчык праглынуў. "Я сыходжу". I ён пайшоў. Стоячы на люднай вулiцы побач са сваiм нерухомым унiверсалам i трымаючы ў руках зараджаны аўтаматычны пiсталет 45-га калiбра, Гаральд Смiт усвядомiў, што выглядае кiм заўгодна, але не тым, кiм павiнен быць: дырэктарам санаторыя Фолкрофт. Кiнуўшы зброю ў партфель, ён замкнуў металашукальнiк у задняй частцы фургона i панёс сябе, сваё жыццё i свой найважнейшы партфель да Заходняй 116-й станцыi мятро. Сядаючы на першы цягнiк у цэнтры горада, Гаральд Смiт з цiхiм задавальненнем падумаў, што, магчыма, ён пастарэў, але ў некаторых дробязях усё яшчэ заставаўся Шэрым Прывiдам. Раздзел другi Яго звалi Рыма, i, калi ён ехаў па чырвоных пясках пустынi, ён адчуваў прымiрэнне. Ён не мог прыгадаць, каб быў такi спакойны. Нiколi. О, можа, раз цi два ў сваiм жыццi ён адчуваў сябе так? Быў час, калi ён збiраўся ажанiцца i нарэшце пасталець. Тады ён быў задаволены. Але здарылася трагедыя, i тыя кароткiя шчаслiвыя днi знiклi назаўжды. У iншы час ён адчуваў нешта падобнае, але ненадоўга. Заўсёды ненадоўга. Рыма быў сiратой. Вырас у прытулку. Былi палiтыкi, якiя казалi аб будаўнiцтве прытулкаў па ўсёй краiне для дзяцей, чые бацькi не маглi iх утрымлiваць. Рыма атрымаў добрае выхаванне ў прытулку Святой Тэрэзы i самавiтую адукацыю. Але гэта не магло замянiць цёплую хату, напоўненую кахаючымi бацькамi, братамi i сёстрамi. У Рыма не было братоў цi сясцёр. Цяпер ён гэта ведаў. Так сказаў яму ягоны бацька. Яго бацька расказваў яму пра многiя рэчы. Ягоны дзень народзiнаў, пра якi ён нiколi ня ведаў. Iмя яго мацi i iншыя пытаннi, якiя былi неспасцiжнымi таямнiцамi, калi Рыма быў дзiцем-сiратой, нiкому не патрэбным, i якiя памерлi, ператварыўшыся ў тупы боль, як толькi ён стаў мужчынам. Пасля цэлага жыцця, поўнага пустэчы i сумненняў, Рыма знайшоў свайго сапраўднага бацьку, i праўда вызвалiла яго. Гэта быў новы пачатак. Ён нiколi не збiраўся вяртацца да свайго старога жыцця. Вяртацца не было да чаго. Ён служыў Амерыцы. Ён скончыў з КЮРЭ, арганiзацыяй, якой ён служыў, i з жыццём прафесiйнага забойцы. Магчыма, думаў ён, седзячы верхам на сваёй гняды кабыле, прыйшоў час падумаць аб тым, каб пасталець i завесцi сям'ю, як некалi марыў Рыма. Усе старыя шнары зажылi. Цяпер шчаслiвае жыццё было магчымае. Усё было магчыма для чалавека, якi знайшоў свайго бацьку i праўду пра сябе. Пакуль Рыма ехаў, яго цёмныя вочы спынiлiся на самай вялiкай славутасцi Сан-Джо - iндзейскай рэзервацыi. Груд Чырвонага Прывiда. Там былi мумiфiкаваны правадыры племя Сун Ён Джо - яго племя, як ён цяпер ведаў, - якi налiчваў некалькi стагоддзяў. Племя было заснавана карэйцам-выгнаннiкам па iмi Коджонг, чыё iмя дайшло да Сонца На Джосе як Да Джонг О. Як бы нi пiсалася яго iмя, Коджонг быў продкам Рыма, майстрам сiнанджу. Як i Рыма. У некаторым сэнсе, гэта рабiла Рыма свайго роду блудным сынам. I зараз ён вярнуўся дадому. Пацешна, як усё абярнулася, думаў Рыма, назiраючы, як чырвонае арызонскае сонца апускаецца да ўзгоркаў Чырвонага Прывiда, афарбоўваючы ў чырвоны колер узгоркi з пяшчанiку i хвалiстыя выдмы, наколькi хапала вока. Ён быў першым белым чалавекам, якi вывучыў сiнанджу, сонечная крынiца ўсходнiх баявых мастацтваў. Цяпер ён ведаў, што гэта не зусiм так. Ён быў белы, гэта праўда. Але ў iм таксама цякла кроў Сун Ён Джо, што рабiла яго, тэхнiчна, збольшага карэйцам. На працягу многiх гадоў, пад кiраўнiцтвам Чыуна, апошняга чыстакроўнага майстра сiнанджа, ён прывык адчуваць сябе хутчэй карэйцам, чым белым. Цяпер ён ведаў чаму. Гэта была кроў яго продкаў, якая зноў абудзiлася ў iм. Гэта было прыемна. Гэта падавалася правiльным. Упершыню ў яго жыццi ўсе часткi яго жыцця сышлiся разам. Акрамя, падумаў ён з раптоўнай асцярогай, аднаго. Адзiны непрыдатны персанаж прыехаў верхам па чырванелых пясках з Рэд-Гаст Б'ют. Верхам на понi з Аппалузы i са сваiм маршчынiстым тварам, падобным на маску з жаўтлявага папiрусу, застылы i няшчасны. Заўсёды нешчаслiвы. Майстар Сiнанджу пабачыў усе сонцы дваццатага стагоддзя i ладную частку мiнулага. Стагоддзе жыцця зморшчыла i пакрыла маршчынамi яго мудры твар, агалiў блiскучыя валасы на чэрапе, за выключэннем пухнатых белых аблокаў над кожным вухам. I ўсё ж яго карыя вочы былi яснымi i не затуманенымi узростам. Гэтыя вочы спынiлiся на Рыма i звярнулi ўвагу на яго вопратку з аленевай скуры, вышываныя бiсерам макасiны i чырвонае ястрабiнае пяро, якое звiсае з яго даўжэзных валасоў. Рыма панукнуў сваю кабылу. Яны сустрэлiся на паўдарогi, два конi ткнулiся насамi сябар у сябра ў сяброўскiм прывiтаннi. Рыма i Чыун насцярожана глядзелi адно на аднаго. Майстар Сiнанджу, якi навучыў Рыма навыкам правiльнага дыхання, якiя раскрылi амаль звышчалавечыя магчымасцi яго розуму i цела, насiў кiмано Майстра сiнанджу ў тыгравую палоску. Яго кiпцюры з доўгiмi пазногцямi моцна трымалi павады. Ён таксама моцна сцiскаў твар. "Быў у гасцях у Каджонга?" Спытаў Рыма, каб парушыць маўчанне. "Я паведамiў горкую навiну майму продку", - сказаў Чыун сур'ёзным голасам. Сухi пыльны ветрык гуляў з яго тонкiмi завiткамi барады. "Што гэта за горкiя навiны?" "Што дзякуючы ўпартай непрымiрымасцi двух яго старэйшых продкаў мужчынскага полу ён быў асуджаны жыць у цёмнай пячоры датуль, пакуль само сонца не ператворыцца ў вугаль". Голас Рыма гучаў нязмушана. "Я сустрэў Кажонга ў Пустоце. Памятаеш? У яго ўсё добра". "Яго косцi сумуюць па салодкiх пагорках Карэi. Я растлумачыў гэта твайму непакорлiваму бацьку, але гады жыцця ў гэтай суровай краiне, вiдавочна, напоўнiлi яго няўважлiвыя вушы пяском, а абыякавае сэрца камянямi." 'Гэта зямля Коджонга. Ён прыбыў сюды за шмат гадоў да Калумба. Тут ён жыў. Тут ён памёр. Я думаю, што яго косцi тут цалкам шчаслiвыя'. "Цьфу. Кажаш, як чырванаскуры з раздвоенай мовай". "А цяпер спынi гэта. Акрамя таго, гэта быў белы чалавек, якi казаў раздвоенай мовай". "I ты часткова белы. Твая мацi была белай. Раздвоеная мова, вiдаць, дасталася табе ад мацi". "Калi ты працягнеш абражаць маю мацi, размова будзе кароткай", - папярэдзiў Рыма. "Ты белы. Не адмаўляй гэтага". "Белы. Сонца на Джо. Карэйскi. Магчыма, i крыху наваха. Саннi Джо сказаў мне, што ўва мне ёсць некалькi кропель iрландскай, iтальянскай i iспанскай крывi. Можа быць, i яшчэ крыху. Мы не ўпэўненыя, кiм былi ўсе продкi маёй мацi ." "Гэта iншы спосаб сказаць "дварняга"". "Мне падабаецца, як гадамi ты спрабаваў пераканаць мяне, што я напалову карэец, i зараз, калi мы ведаем, што гэта праўда, ты зноў кiдаеш мне ў твар мае белыя гены". "Брудная бялiзна ёсць брудная бялiзна", - чмыхнуў Чиун. "Гэта не тое, што я меў на ўвазе пад "генамi". I няўжо першы майстар сiнанджу не павiнен быў быць японцам?" Шчокi Чыуна надзьмулiся ў праведным абурэньнi. "Качка. Нiндзя сказалi, каб прасоўваць сваё рамяство". Рыма адвёў погляд. "Забудзься, што я пра гэта загаварыў". Чыун панiзiў голас. - Нам час пакiнуць гэтае бязлеснае месца, Рыма. "Не я. Я застаюся". "Як доўга?" "Не ведаю. Мне тут нiбыта падабаецца. Тут адкрыта i чыста, i амаль няма тэлефонаў". "У iмператара Смiта ёсць для нас праца". Рыма пiльна паглядзеў на Чыўна. "Ты з iм меў зносiны?" 'Не. Але ў яго заўсёды ёсць праца для Дома. I Дом нiколi не прастойвае. Ён не можа дазволiць сабе прастойваць, бо зараз трэба ўтрымлiваць дзве вёскi'. 'Не спрабуй мяне падмануць. У племя ўсё ў парадку. У Саннi Джо поўна грошай. I яны ведаюць, як вырошчваць сабе ежу - чаго я не магу сказаць пра жыхароў Сiнанджу'. Чыун выпрастаўся ў сядле. "У пустынi няма рыбы". "Што гэта павiнна азначаць?" "I я не бачыў нiякiх качак". "Скажы гэта так, каб я зразумеў", - паабяцаў Рыма. "Нельга жыць на адным рысе". "Я пашыраю сваю дзейнасць". Пачаў Чыун. "Ты не еў свiней?" "Канечне не". "I бычынага мяса таксама?" "Мае мясныя буднi даўно скончылiся. Ты гэта ведаеш". "Тады што?" "Гэта, - сказаў Рыма, - датычыцца толькi мяне i маiх высокашаноўных продкаў". Майстар Сiнанджу крытычна агледзеў свайго вучня, нiбы ацэньваючы яго. Ён нахiлiўся наперад у сядле. "У цябе iншы колер". "Я часцей бываю на сонца. Я загараю". "Вавёркi тваiх вачэй больш не маюць прыемнага адцення рысу". "Мае вочы выдатна бачаць". "Я заўважаю пажаўценне. Слабое, але адрознае". Рыма прыкiнуўся, што яго цiкавiць чырванахвосты каршак, якi балансуе на нiзкай тэмпературы. I, нахiлiўшыся яшчэ больш наперад, Чiун пачаў асцярожна нюхаць паветра. "Кукуруза!" - завыў ён. 'Я адчуваю пах кукурузы ў тваiм смуродным дыханнi! Вы апусцiлiся да паглынання бруду i памыяў. Затым вы апусцiцеся да таго, што будзеце выкопваць бульбу з бруду i грызцi яго волкай'. "У кукурузе Sun On Jo няма нiчога дрэннага. Яна вырашчана натуральным шляхам i мае выдатны густ". "Вы не можаце есцi кукурузу". "Да Джонг Аб еў кукурузу". "Хто сказаў табе гэтую хлусню!" "Сонечны Джо. Усе сонечныя Джо, якiя адбываюцца ад Да Джонга, елi кукурузу. Гэта была сонечная ежа ". "Яго клiчуць Коджонг, а маiс не можа прахарчаваць майстра сiнанджу. Яму бракуе дабрынi". 'Можа быць. Але ў сумесi з рысам гэта выдатна. Я не ела сом, напэўна, гадоў дваццаць'. "Я забараняю табе есцi кукурузу". "Занадта позна. У мяне з'явiўся густ да гэтага. Я не збiраюся вяртацца да рысу i толькi да рысу". "Вядома, не. У вас таксама павiнны быць рыба i качка". Рыма скурчыў грымасу. "Я нiколi не любiў качку. Ты гэта ведаеш. Я ем качку толькi для таго, каб пазбавiцца ад густу рыбы ў роце. Затым я перамыкаюся назад на рыбу, пакуль качыны тлушч не пакрыў мой язык назаўжды ". "Калi ты будзеш есцi толькi рыс i кукурузу, а не качку цi рыбу, ты захварэеш i памрэш. I дзе тады будзе Дом?" "Там, дзе гэта было заўсёды. Затрымаўся ў Кламфлаце, Паўночная Карэя". "Не смей так казаць аб Жамчужыне Усходу". "У мяне ёсць iдэя", - сказаў Рыма. Чiун з сумневам прыжмурыў свае карыя вочы. "У чым твая iдэя?" "Чаму б нам не прывесцi сюды ўсiх вашых людзей?" "Сюды! Яны хутчэй памруць з голаду". "Менавiта гэта i адбылося б, калi б Дом не падтрымлiваў iх. Але я сур'ёзна, Чыун. Клiмат тут цудоўны круглы год. Ежы ўдосталь. I гэта ў Амерыцы". "Краiна, якой менш за тры стагоддзi. Яна яшчэ амаль не разбурана". "У цябе ёсць iдэя лепей?" "Я падумваў аб тым, каб прапанаваць гэтым бедным карэйскiм уцекачам прытулак у маёй вёсцы Сiнанджу". "У Паўночнай Карэi? Дзе тры сезоны з чатырох зiма i няма нi ежы, нi свабоды?" "У маёй вёсцы свабода. Нiхто не асмелiцца сказаць iнакш. Я забаранiў усе ўнiжальныя выказваннi". "Ты казаў пра гэта з Саннi Джо?" Спытаў Рыма. "Пакуль не. Я хацеў спачатку пагаварыць з вамi". "Я сумняваюся, што ён пайшоў бы на гэта". "Гэтыя нашы бедныя сваякi ўпалi ў нiзкiя звычкi, Рыма. Яны ядуць кукурузу". Яго вочы звузiлiся. "I яны яе п'юць". 'Тут няма рознагалоссяў. Але зараз, калi Саннi Джо вярнуўся назаўжды, ён збiраецца ўсё ўладзiць'. "Як толькi карэйцы пачынаюць есцi кукурузу, за гэтай натуральнай выявай варта ўжыванне моцных напояў. Нельга вылечыць сiмптом, не знiшчыўшы хваробу. Вiдавочна, што яны сумуюць па хаце". "Гэта не пройдзе, так што забудзься пра гэта". З застылым тварам Майстар Сiнанджу нацягнуў павады, каб павялiчыць адлегласць памiж Рыма i сабой. "Заўтра, - аб'явiў ён, - я еду". "Добра". "З табой цi без цябе". "Я яшчэ не вырашыў, чым буду займацца ўсё астатняе жыццё", - сказаў Рыма бяскрыўдным тонам. "Ты зробiш тое, што павiнен". "Разлiчвай на гэта". "I шлях, па якiм ты павiнен iсцi, - гэта той шлях, па якiм ты iшоў. Ты забойца сiнанджу". "Я больш не хачу быць забойцам. Я выдаткаваў свой час. I я пакiнуў забойства ззаду. Цяпер я мiрны чалавек ". "Гэта тое, што ты хочаш, каб я сказаў Смiту?" "Вызначана". "I ты таксама хочаш, каб я паведамiў iмператару Смiту аб тваiм нядаўнiм поспеху?" Па твары Рыма прабег цень. "Ты можаш не казаць аб гэтым". "Таму што, калi я гэта зраблю, ён можа загадаць мне зрабiць тое, чаго я хацеў бы не рабiць". "Калi вы едзеце кудысьцi канкрэтна, укажыце пункт прызначэння". 'Вельмi добра. Смiт абраў цябе з усiх iншых белых, каб перадаць у мае рукi, таму што ты быў падкiдышам. Цяпер, калi ты больш не сiрата, ён можа ўбачыць у такiм развiццi падзей пагрозу для сваёй арганiзацыi'. "Ты мяркуеш, што Смiт замовiў бы забойства Саннi Джо?" "Ты не павiнен называць яго так. Гэта занадта фамiльярна. Клiч яго Аппа, што па-карэйску азначае "бацька"." "Мне няёмка зваць яго так. Я ведаю яго ўсяго некалькi тыдняў. Мне больш падабаецца "Санi Джо"". "Гэта не па-карэйску. I непаважлiва". 'Я больш Сун На Чжо, чым карэец. Памятаеш? Але вернемся да Смiта. Калi ты спрабуеш шантажом прымусiць мяне пайсцi з табой, забудзься пра гэта. З мяне хопiць быць забойцам'. "Я калi-небудзь расказваў табе пра каменерэз?" "Калi б i было, я даўным-даўно забыўся. А калi ты плануеш, мне гэта не цiкава. Не кажы Смiту аб Саннi Джо. Таму што ты ведаеш, што калi ён каго-небудзь сюды дашле, то гэта будзеш ты. I ты таксама ведаеш, што калi прыйдзеш за Саннi Джо, то выявiш, што я стаю ў цябе на шляху'. Майстар Сiнанджу доўгi час глядзеў на свайго вучня каменным позiркам. "Мне не падабаецца, што ты гаворыш са мной такiм тонам, Рыма Роўм". "Уiльямс". Я захоўваю прозвiшча, да якога абвык усе гэтыя гады". "Але я не стаў бы паважаць цябе, калi б ты не змог заступiцца за таго, хто на самай справе з'яўляецца тваiм бацькам", - працягнуў Чыун. "Так што я пакiну гэта без увагi". "Добра". Чыун накiраваў свайго скакуна на ўсход. "Заўтра я еду". "Добра". "З табой цi без цябе". "Я застаюся тут, пакуль не вырашу па-iншаму". "А калi той, хто зрабiў цябе на свет, пагодзiцца перасялiць свой народ у маю вёску?" "Ён гэтага не зробiць". "Але калi ён гэта зробiць?" "Тады спытай мяне". "Вельмi добра. Цяпер я iду пiсаць сваю прамову". "Лепш бы гэта была страшэнна добрая гаворка, калi вы спадзеяцеся пераканаць The Sun на Джосе пакiнуць сваю рэзервацыю". "Мая размова не абавязана пераконваць iх усiх. Толькi аднаго чалавека". I з гэтымi словамi Майстар Сiнанджу разгарнуў свайго апалузскага понi i накiраваў яго рыссю назад да сэрца Сонца ў рэзервацыi Джо. Са свайго сядла Рыма назiраў за яго ад'ездам. Ён нiчога не адчуваў. На самой справе ён не ведаў, што адчуваць. Большую частку свайго дарослага жыцця ён разрываўся памiж двума светамi - Усходам Сiнанджу i Захадам Амерыкi. Яго любоў да сваёй краiны i глыбокая адданасць i павага да Майстра Сiнанджу, якi так шмат даў яму. Цяпер ён стаяў памiж незнаёмцам, якi быў яго бацькам па крывi, i чалавекам, якi быў яго бацькам па духу, абодва цягнулi яго ў розныя бакi. Калi б толькi ўсе часткi сышлiся, змрочна падумаў ён. А затым ён прышпорыў свайго скакуна i накiраваўся да ўзгорка Чырвонага Прывiда. Яму таксама захацелася засведчыць сваю пашану Да Джонгу. Было прыемна мець сям'ю, продкаў i месца, якому ён сапраўды належаў. Нiхто не збiраўся яму ўсё псаваць, паабяцаў сабе Рыма. Нават Майстар Сiнанджу, якога ён любiў усiм сэрцам. Раздзел трэцi Гаральд Смiт не паведамляў аб рабаваннi свайго ўнiверсала, пакуль не апынуўся ў бяспецы ў святая святых свайго офiса ў санаторыi Фолкрофт. Ён падумваў увогуле не паведамляць пра гэта, але гэта было б больш падазрона, чым паведамляць пра гэта. Голас сяржанта палiцыi Гарлема гучаў сумна. "Мы нiколi яго не знойдзем". "Ён быў прыпаркаваны на бульвары Малькальма Iкс менш за дзве гадзiны таму", - ледзь чутна адказаў Смiт. "Мы нiколi не знойдзем яго непашкоджаным. У цябе ёсць страхоўка?" "Вядома". "Некаторыя людзi гэтага не робяць. Мая парада - патэлефануйце свайму наладчыку". "Я хацеў бы, каб былi зроблены ўсе намаганнi для вяртання майго аўтамабiля". "Мы зробiм усё, што ў нашых сiлах", - сказаў сяржант палiцыi з жахлiвай адсутнасцю перакананасцi цi энтузiязму. Смiт падзякаваў яму без асаблiвай цеплынi i вярнуў тэлефонную трубку на рычаг. Гэта, на яго думку, была менавiта тая рэальнасць, якой спадзяваўся пазбегнуць прэзiдэнт, якi заснаваў КЮРЭ тры дзесяцiгоддзi таму. Беззаконне i анархiя, пры якiх прыватная ўласнасць i чалавечыя жыццi больш не паважалiся. Калi нават палiцыя ў буйных гарадах адмовiлася ад захавання ўсiх законаў у поўнай меры, таму што ў iх не было нi грошай, нi працоўнай сiлы, нi волi, каб стрымаць хвалю беззаконня. Тры дзесяцiгоддзi дзеянняў па-за рамкамi Канстытуцыi, яе скажэннi, iгнаравання i нават звяржэння захавалi бяспеку Злучаных Штатаў, але не аднавiлi ўнутраны парадак. Амерыка, у якой вырас Гаральд Смiт, была не той Амерыкай, у якой ён старэў. Яна змянiлася. Нягледзячы на ўсе намаганнi, усе ахвяры, вялiкiя раёны гарадской Амерыкi былi ахоплены анархiяй i страхам. Менавiта ў такiя моманты разважанняў, як гэты, Гаральд Смiт задаваўся пытаннем, цi каштавала ўсё гэта таго. Ён быў першым дырэктарам CURE яшчэ ў пачатку шасцiдзесятых. Прэзiдэнт, якi неўзабаве павiнен быў прыняць пакутнiцкую смерць, усклаў на сябе вялiкую адказнасць. Амерыка скочвалася ў анархiю. Лекi былi прапiсаны па рэцэпце. Толькi Смiт, дзейны прэзiдэнт i яго праваахоўныя органы маглi ведаць аб яго iснаваннi. Афiцыйна лекi не iснавала. Афiцыйна Гаральд Смiт быў дырэктарам Фолкрофта, яго днi ў ЦРУ i УСС засталiся ў мiнулым. На працягу трох дзесяцiгоддзяў КЮРЭ цiха працавала над тым, каб ураўнаважыць чары шаляў правасуддзя i захаваць амерыканскую дэмакратыю, якую многiя лiчылi эксперыментам i якая, як ведаў толькi Гаральд Смiт, пацярпела поўны правал. КЮРЭ выкрыла карупцыю ў прыватным i дзяржаўным сектарах. Яна дзейнiчала праз сiстэму, манiпулюючы ёю, каб заслужаныя былi пакараныя па ўсёй строгасцi закону, i там, дзе закон не мог дацягнуцца, яна знiшчала сiлы, якiя iмкнуцца падарваць нацыю. Для самых сур'ёзных мiсiй КЮРЭ было дазволена забiваць без захавання належнай прававой працэдуры. Калi б сродкi масавай iнфармацыi калi-небудзь даведалiся, што сакрэтнае падраздзяленне ўрада ЗША кантралявала таемнага забойцу, невядомага Кангрэсу i электарату, CURE была б зачынена ў вынiку бурных слуханняў i федэральных абвiнавачанняў. I на працягу двух гадоў - магчыма, максiмум трох - нацыя пачала б развальвацца, як танны швэдар. Толькi гэтыя веды падтрымлiвалi Гаральда Смiта, калi яго старыя косцi нылi ад даўно адкладзенага спакою выхаду на пенсiю. Сёння Смiт задаўся пытаннем, цi не блiзкiя КЮРЭ да таго, каб знiкнуць у змрочнай зоне несанкцыянаваных урадавых аперацый. Вось ужо год, з моманту нападу на сябра, яго падраздзяленне праваахоўных органаў пагражала звольнiцца. Рыма Уiльямс шмат разоў пагражаў сысцi з CURE раней. Гэта было зразумела. Як доўга можна чакаць, што чалавек, нават перакананы патрыёт, зможа развязваць горшыя крызiсы ў сваёй краiне? На гэты раз Рыма здаваўся рашучым. Праўда, ён выканаў некалькi заданняў. Некаторыя неахвотна, некаторыя з энтузiязмам, а iншыя таму, што яго трэнер прымусiў або ўгаварыў яго выканаць свае кантрактныя абавязацельствы. Праблема заключалася ў тым, што ўсё больш абавязацельстваў Рыма ўскладалася на Дом Сiнанджу, пяцiтысячагадовы Дом асасiнаў, якi аказаў каралю Тутанхамону Тую ж паслугу, што i цяперашняму прэзiдэнту ЗША. Старажытная Персiя карысталася яго абаронай сапраўды гэтак жа, як сучасны Iран баяўся яго гневу. Усё менш i менш Рыма адчуваў прыцягненне абавязку сваёй нацыi. Усё больш i больш ён належаў дому. Увесь мiнулы год Смiт трымаў Рыма ў гульнi на падставе таго, што дапамагаў знайсцi яго каранi. Гэта была безнадзейная задача, i Смiт ведаў гэта. Таму што менавiта Гаральд Смiт шмат гадоў таму падставiў маладога патрульнага палiцыянта па iмi Рыма Ўiльямс за забойства, якога ён нiколi не здзяйсняў. Пакараны смерцю на электрычным крэсле, гэтак жа сфальсiфiкаваным, як i суд па справе аб забойстве, на якiм яго асудзiлi, Рыма быў сцёрты з зямлi. У яго знялi адбiткi пальцаў, змянiлi асобу i твар, ён стаў праваахоўным органам КЮРЭ. Былы марскi пяхотнiк з чыстым iнстынктам забойцы. Смiт абраў Рыма збольшага таму, што той быў халасты i сiратой. У яго не было каранёў, якiя б звязвалi яго з мiнулым. Але пад кiраўнiцтвам апошняга майстра сiнанджу Рыма пусцiў новыя каранi. Гэта было непазбежна, магчыма, незваротна, але ў ёй былi складаныя пытаннi, якiя строгi Гаральд Смiт палiчыў за лепшае пакiнуць простымi i немудрагелiстымi. Прайшло тры месяцы з таго часу, як Смiт атрымлiваў якiя-небудзь весткi ад Рыма i Чыуна. Апошняе, што ён чуў, гэта тое, што Рыма праходзiў праз знясiльваючае выпрабаванне, званае Абрадам Дасягнення, якое зробiць яго годным стаць наступным Кiроўным Майстрам Сiнанджу, спадчыннiкам Дома Сiнанджу i яго традыцыi наймацца таму, хто больш заплацiць. Сьмiт паняцьця ня меў, як доўга працягнецца абрад. Вядома, трохмесячнае маўчанне было доўгiм тэрмiнам. Цi здарылася з кiм-небудзь з iх нешта жудаснае? Цi вернуцца яны ў Амерыку? Нiхто не мог сказаць напэўна. Чiун заўсёды быў калючым i непрадказальным. А Рыма панурым i тэмпераментным. Цi можа гэта сапраўды быць канцом? Сьмiт задумаўся. Уздыхнуўшы, ён паправiў акуляры без аправы i знайшоў чорную кнопку пад выступам свайго палiраванага чорнага стала. Пад плоскай паверхняй загартаванага чорнага шкла ажыў кампутарны экран бурштынавага колеру, нахiлены так, што яго маглi бачыць толькi шэрыя вочы Смiта. Выканаўшы ўваход у сiстэму i праграму праверкi на вiрусы, ён. прагледзеў свае банкi дадзеных у пошуках якiх-небудзь слядоў Рыма цi Чыўна. Нiводны з iх не рабiў пакупак па крэдытных картах, якiя паказвалi б на яго цяперашняе месцазнаходжанне. Гэта само па сабе было дзiўна. У iх былi практычна неабмежаваныя рахункi для выдаткаў, i яны штомесяц спiсвалi са сваiх карт максiмальную суму. Здавалася, што яны знiклi з зямлi. Смiт выйшаў з сiстэмы i зайшоў у сiстэму NYNEX. Лiчылася, што файл не паддаецца ўзлому, але статут суперкарыстача Смiта дазволiў яму лёгка падлучыцца да яго. Спрытнымi нацiскамi клавiш Смiт уставiў замову на выкананне прац у файлы Manhattan NYNEX, даручыўшы працоўнай брыгадзе раскапаць былое месца раскопак побач з будынкам XL SysCorp i аднавiць пашкоджаны трубаправод. Ён прысвоiў замове статус тэрмiновай працы i падпiсаў яго "Супервайзер Смiт". Калi б хто-небудзь праверыў, то даведаўся б, што супервайзер па iмi Смiт працуе ў NYNEX. Цяпер знаходзiцца ў водпуску ў Патагонii. Скончыўшы з гэтым, Смiт прагледзеў свае актыўныя файлы. Не было нiякiх крызiсаў цi праблем, звязаных з лячэннем, якiя патрабуюць увагi. Гэта было палёгкай. Без свайго сiлавога рычага ён быў вельмi абмежаваны сваёй здольнасцю ўплываць на падзеi. Ад гэтай думкi маршчынiсты лоб Смiта нахмурыўся. Як толькi гарачая лiнiя з Вашынгтонам будзе адноўлена, у яго зноў будзе галасавы доступ да прэзiдэнта. Але што ён скажа яму? Што яго праваахоўная рука адсутнiчала i меркаваўся самаволка? Калi ён апускаўся ў кiберпрасторы, на стале зазванiў тэлефон. "Гаральд Смiт? Гэта сяржант Вудроў з палiцэйскага ўчастка Гарлема, тэлефануе ў сувязi з вашай скаргай". "Вы знайшлi маю машыну?" "Так. У мяне гэта прама тут, на маiм стале. Як вы хацелi, каб гэта было адпраўлена: UPS наземным транспартам цi Federal Express?" "Прашу прабачэння?" "Гэта ў мяне на стале. Тое, што ад гэтага засталося". "Што вы маеце на ўвазе пад тым, што ад гэтага засталося?" "У мяне ёсць крыло i пяць аскепкаў лалавага шкла ад задняй фары. У вас ёсць нумар FedEx, сэр?" "Усё роўна", - сказаў Смiт. "Вы знайшлi злачынцаў?" 'Злачынцы? Вам пашанцавала, што мы знайшлi тое, што зрабiлi. Гэта Гарлем'. "Я асабiста быў сведкам таго, як мае шыны закацiлi ў будынак XL SysCorp. Вы дабiлiся якога-небудзь прагрэсу ў iх аднаўленнi?" "Вы ж не чакаеце, што мы пашлем унiформу ў гэты прытон, цi не так?" "Я, безумоўна, ведаю. Тамака захоўваецца выкрадзеная ўласнасць". "Там таксама жыве больш за пяцьдзесят крутых хлопцаў, ва ўсiх аўтаматычная зброя, i яны не адчуваюць згрызот сумлення наконт яго выкарыстання. Гэта праца для спецназа". "Злучыце мяне, калi ласка, з камандзiрам спецпрызна". 'Я мог бы, але гэта не прынясе вам нiякай карысцi. СПЕЦНАЗ займаецца сiтуацыямi з закладнiкамi i тэрарыстамi. Яны не вяртаюць скрадзеную маёмасць'. "Ты хочаш сказаць мне, што ты бездапаможны?" "Я кажу, што чатыры шыны не стаяць жыццяў палiцыянтаў". "Дзякуй за ваша супрацоўнiцтва". "Няма за што", - сказаў сяржант палiцыi i павесiў трубку. Затым Гаральд Смiт патэлефанаваў свайму страхавому агенту, i калi ён паведамiў агенту аб сваiм патрабаваннi, той без ваганняў паведамiў яму, што яму належыць прыкладна трыццаць тры даляры. "За ўнiверсал?" "За ўнiверсал трыццацiгадовай даўнiны. Я не ведаю, як ты ўтрымлiваў гэтую штуку на дарозе. Яна старажытная". "Ён быў iдэальна прыдатны для язды", - адказаў Смiт. "Прыгодны для язды". Вось слова, якога я не чуў з таго часу, як дзядуля сканаў. Выбачыце, доктар Смiт. Ваша машына занадта старая, каб плацiць. Цяпер, калi б вы патрымалi яе яшчэ пяць гадоў, яна магла б лiчыцца антыкварыятам, i, магчыма, вы змаглi б яе прадаць'. "Вялiкi вам дзякуй", - холадна сказаў Смiт. Павесiўшы трубку, ён падняў з падлогi свой партфель. Адкрыўшы яго, Смiт падключыў свой партатыўны кампутар да вялiкiх мэйнфрэймаў, схаваным у склепе Фолкрофта. Унутры паблiскваў аўтаматычны пiсталет 45-га калiбра. Магчыма, падумаў ён, прыйшоў больш чым зручны час для пакупкi новай машыны. I улiчваючы, што яго стары вайсковы кольт зноў патрапiў да яго ў рукi, дзiўным чынам ён мог апынуцца наперадзе гульнi. У рэшце рэшт, таблетка з атрутай, якую ён звычайна насiў пры сабе, усё яшчэ знаходзiлася ў заложнiках у Рыма Уiльямса. Калi з Авальнай кабiнета паступiць загад закрыць CURE, Гаральду Смiту, магчыма, давядзецца праглынуць кулю. I ён бы палiчыў за лепшае скончыць сваё жыццё зброяй, якая так добра служыла яму з часоў службы ва УСС. Раздзел чацвёрты Майстар Сiнанджу сядзеў пад Сям'ю Зоркамi, а гiганцкi арызонскi месяц вылiваў на яго сваё прахалоднае ззянне. Цяжкiм быў яго цяжар. Вялiка было яго гора. Ён прывёў свайго прыёмнага сына да яго страчанага бацькi, рызыкуючы страцiць яго. Толькi глыбокае каханне заахвоцiла яго пайсцi на такую сур'ёзную рызыку. Для Чыўна, сына Чыўна, унука Йi, Кiруючага майстра сiнанджу, славы Сусвету, абавязак перад Домам быў вышэй за ўсё. Рызыкнуць страцiць лепшага вучня, якога калi-небудзь ведаў Дом, было абразай для яго продкаў. Калi б ён пацярпеў няўдачу, яны б нiколi не даравалi яму. Але ён не пацярпеў няўдачу. Дзiўным чынам ён прывёў Рыма да тых самых продкаў, якiх яны абодва падзялялi. Страчаных продкаў нiхто з iх нiколi не ведаў. У гэтым не было нiякага сораму, толькi смутак. Але ўсё яшчэ заставалася падумаць аб будучынi. I вось Чыун сядзеў пад халоднымi зоркамi пустынi i пiсаў прамову, ад якой залежала будучыня Дома Сiнанджу. Глыбокай ноччу да яго падкраўся Саннi Джо Роўм. Чыун выявiў яго толькi ў самы апошнi момант. Гэта было дзiўна. Толькi iншы Майстар Сiнанджу мог здзейснiць такi подзвiг. I ўсё ж гэты цыбаты чалавек з сумнымi, але добрымi вачыма i суровым тварам валодаў талентам скрытнасцi, якi аддаваў сiнанджу, хоць яго шляхi разыходзiлiся з шляхамi свету. "Напалохаў цябе?" Сказаў Саннi Джо сваiм глыбокiм, рокачкiм голасам. "Я быў пагружаны ў свае разважаннi. У адваротным выпадку вы б не заспелi мяне знянацку". "Што ты там пiшаш, шэф?" "Размова". Саннi Джо апусцiўся на прахалодны пясок i павярнуўся тварам да Майстра Сiнанджу. "Не пярэчыш, калi я прачытаю гэта?" "Вы не можаце. Гэта на карэйскай". "Тады прачытай гэта мне". "Гэта няскончана", - нацягнута сказаў Чыун. Саннi Джо падняў вочы. Зоркi звiсалi, як дыяментавыя каралi, такой захапляльнай яснасцi, што здавалiся ў межах дасяжнасцi. "Прыемная ноч". "Гэта не кампенсуе невыносных дзён, якiя я правёў на гэтай сухой i бязлюднай зямлi". "Жыццё ў пустынi цябе не задавальняе, я так разумею?" "Гэтае месца не падыходзiць нi для каго, акрамя змей i скарпiёнаў. Я здзiўлены, што Коджонг палiчыў патрэбным скончыць свае днi ў такiм месцы". "Да Джонг О, як аднойчы сказаў мне мой бацька, прыйшоў з краiны халодных i суровых пор года. Ён прайшоў доўгi шлях па снезе i лёдзе i круглагодным зiм. Па шляху, кажуць, яго касцяны мозг намёртва змерз. Тады ён пакляўся нiколi не спыняць свой шлях, пакуль не дабярэцца да такога цёплага месца, што яго косцi размарозяцца да асяродку. Гэта было тое самае месца'. "Ваша мова не карэйская". "У нас ёсць агульныя словы". "Зоркi на тваiм небе такiя ж, як i на маiм небе". "Вядома. Арызона i Карэя знаходзяцца вышэй за экватар". Чыун паказаў на групу з сямi зорак, размешчаную вельмi нiзка над гарызонтам. "Як ты называеш гэтыя сем?" "Гэтыя? Гэта Вялiкая Мядзведзiца". Вялiкая мядзведзiца. "У вас няма iмя Сонца на Джо для iх?" "У тутэйшых баках iх называюць Сям'ю скво". Чыун скурчыў грымасу. "Мы называем iх Чыл-сон, Сем Зорак". "Прыкладна так, шэф". "Калi ласка, не называйце мяне "шэф". Ты можаш звяртацца да мяне Ха-ра-бо-джы, што азначае "дзядуля". Цi ты можаш называць мяне Хiмонга-мiн, што азначае "старэйшы брат". "Што не так з "шэф"?" "Я не ваш правадыр, а ваш далёкi сваяк, шматлiка-шмат раз ссоўваўся". "Не так ужо шмат. Да Джонг О быў тваiм продкам, гэтак жа як i маiм", - заявiў Саннi Джо. "Згодзен. Але ён няўдала ажанiўся, i наша агульная кроў была разбаўлена. Такiм чынам, мы далёкiя стрыечныя браты". "Калi ты так гэта бачыш". "Вось як я гэта бачу. Я - Кiруючы Гаспадар. Як такi, я вышэй за ўсё сярод майго народа. Сярод майго народа маё слова - закон". "Тут, з таго часу, як некалькi гадоў таму памёр апошнi правадыр, я галоўны". "Ты сын гэтага правадыра?" - спытаў Чыун. "Не". "Такiм чынам, вы не новы правадыр?" "Не. Тут правадыр - правадыр племя. Ён таксама нашчадак Да Джонга О. Але гэта адрознiваецца ад таго, каб быць Саннi Джо. Сонечнага Джо навучаюць на Джо звычаям Сонца i даручаюць абараняць племя. Iм кiруе правадыр." "У маёй вёсцы Майстар сiнанджу з'яўляецца адначасова правадыром i абаронцам". "У нас тут усё па-iншаму. Да Джонг О быў адзiным правадыром, якi таксама быў абаронцам. Ён мудра зразумеў, што калi адзiн чалавек будзе i тым, i iншым, яго страта спустошыць племя", - растлумачыў Саннi Джо. "Раскажы мне гiсторыi пра Каджонга так, як яны дайшлi да цябе". "Да Джонг Аб ажанiўся на iндыянцы i меў трох сыноў. Адзiн памёр пры нараджэннi. Двое iншых пасталелi. Паколькi ён быў выгнаны з краiны Сонца на Джо, каб пазбегнуць барацьбы за пасада ў спадчыну, ён пастанавiў, што адзiн з яго сыноў ўспадкуе яго мантыю ўлады, у той час як iншы будзе навучацца магiчным мастацтвам Сонца На Джо." "Ах. Пакажы мне крыху свайго Сонца на Джо Мэджык". "Чорт вазьмi, я крыху стамiўся займацца гэтым цяпер", - адказаў Саннi Джо. "Я нашмат старэйшы за цябе, але маё вока, мая рука i мой розум такiя ж вострыя, якiмi яны былi, калi мае валасы былi цёмнымi i густымi". "Добра". Саннi Джо падняў правую руку, дэманструючы сваю шырокую далонь. "Бачыш гэтую руку?" "Вядома. Я не сляпы". Сонечны Джо паднёс руку блiжэй да твару Чыўна. "Глядзi на гэта". "Я назiраю за гэтым". Саннi Джо прысунуў руку яшчэ блiжэй, так што яна запоўнiла ўсё поле зроку Чыуна. "Я збiраюся паказытаць мочку твайго вуха, перш чым ты зможаш мяне спынiць". "Немагчыма". "Не для Саннi Джо". I Саннi Джо прысунуў руку яшчэ блiжэй. "Вельмi добра. Зрабi ўсё, што ў тваiх сiлах". "Ты ўважлiва назiраеш?" "Мае арлiныя вочы прыкаваныя да тваёй рукi, падобнай на кумпяк", - заявiў Чиун. "Добра. Не адводзь погляд, таму што рука Саннi Джо хуткая, як каршак, скрытная, як лiса, i вострая, як страла". "Ты кажаш, калi павiнен нанесцi ўдар". I Майстар Сiнанджу зразумеў, што ў яго паколвае мочку левага вуха. Ён мiргнуў. Няўжо яму гэта прымроiлася? Затым мочка абражанага вуха пачала дранцвець. "Ты падмануў мяне!" - завыў ён. Саннi Джо апусцiў руку, i ў яго глыбокiх карых вачах з'явiўся агеньчык. "Як?" "Ты сказаў мне сачыць за сваёй правай рукой. Ты выкарыстаў левую". "I я скарыстаўся сваiм правам прыцягнуць вашу ўвагу, каб праслiзнуць мiма вашай абароны". "Гэта выкрут!" Чыун запярэчыў. "Гэта шлях Да Джонг О, якi, як абвяшчаюць легенды, краў малако ў лiсiц на бягу". "Гэта не сiнандж". 'Не, гэта iншае. Твае спосабы - гэта спосабы забойства. Сонечны Джо ведае, што яму не трэба забiваць, каб перамагчы ворага. Не тады, калi хiтрасць можа давесцi справу да канца'. - З цябе выйшаў бы жудасны забойца, - выплюнуў Чиун. "Магчыма. Але пакуль iснавалi Сонечныя Джо, племя жыло ў бяспецы". "У пустынi", - выплюнуў Чыун. "Людзi прыязджаюць з усёй Амерыкi, каб адпачыць у пустынным клiмаце. У разгар зiмы Юма звычайна з'яўляецца самым цёплым месцам у краiне". "Калi камусьцi падабаецца ўдыхаць пясок". "Вы кудысьцi гэта ведзяце, цi не так, шэф?" Пацiкавiўся Саннi Джо. "Не, я не такi". "Вядома, гэта так. Давай, прызнайся. Што цябе грызе?" "У вас няма правадыра. Вы прызнаеце гэта", - запярэчыў Чыун. "Правiльна". "Я правадыр свайго народа". "Гэта ты так кажаш". "Твой народ той жа крывi, што i мой народ". "Думаю, можна сказаць, што мы твае бедныя сваякi", - саступiў Саннi Джо. "Нашы людзi занадта доўга былi паасобку. Яны павiнны быць адзiныя. Аб'яднаныя". "Мы адзiныя. Дух Сан Ён Джо знаходзiцца ва ўсiх нас". "Правiльнае вымаўленне "Сiнанджу", i як мы можам быць адзiным цэлым, калi жывем паасобку?" Чыун працягнуў. "Я зразумеў вас, шэф. Вашы людзi могуць прыходзiць сюды ў любы час". "Гэта не тое месца, куды я еду!" "Тады трымайся прамога шляху", - навучаў Саннi Джо. "Вы ўсе павiнны пайсцi са мной у вёску нашых агульных продкаў. Цела продка, якi на самой справе вядомы як Коджонг, павiнна быць пахавана сярод костак яго бацькi, Нонджы, i яго брата-блiзнюка, Коджынгу ". Саннi Джо Роўм доўгi час маўчаў. Недзе папераджальна забзыкала грымучая змяя. "Гэта краiна Сонца на Джо", - цiха сказаў Саннi Джо. "Мы належым да гэтага месца. Вятры i сонца, месяц i ўсе зоркi ведаюць нас. I мы ведаем iх, Нам больш нiдзе не месца ". "У маёй вёсцы няма галечы". "Калi толькi не будзе працы. У гэтым выпадку вы палiце дзiцянят жаночай падлогi". Карыя вочы Чиуна ўспыхнулi. "Хто табе гэта сказаў - Рыма?" "Хто яшчэ?" "З часоў дынастыi Мiн не тапiлi немаўлятаў сiнандж", - рашуча заявiў Чиун. "I нiводнае Сонца на Джо папузе не патанула - нiколi". "Гэта таму, што ў вас няма вады", - пранiзлiва закрычаў Чiун. "Магчыма, гэта яшчэ адна прычына, па якой даўнiна Да Джонг Аб абраў гэтае месца. Акрамя таго, у нас ёсць Смяецца ручай". "Гэта перасохлае рэчышча ракi, нявартае гэтай назвы". 'Толькi ў сухi сезон. Вада заўсёды вяртаецца. Гэта прыток Каларада. Летняя спякота высушвае яго. У сухiя часы мы называем яго ракою, якая плача'. "Я ведаю гэтыя рэчы. Я хачу ведаць твой адказ". "Адказ - "дзякуй", але "не", - сказаў Саннi Джо. "Ты не правадыр. Ты павiнен паставiць гэта на галасаванне". "Прабачце. Да Джонг Аб выдаў указ, паводле якога, калi правадыр сыдзе з жыцця, жывы Саннi Джо возьме ў рукi свой кiй мудрасцi". "Гэта тваё канчатковае рашэнне?" Чыун настойваў. "Прабачце. Але гэта наша зямля". Чыун ускочыў на ногi. "Не, гэта ваша пустыня, i сардэчна запрашаем у яе. Наступiць ранiцу, i мы з Рыма з'яжджаем. З вамi цi без вас". "Ты казаў з iм аб гэтым?" "Вядома. I не думай, што зможаш пераканаць майго сына ў духу застацца з табой у тваёй пустынi. Колькi я яго ведаю, ён iшоў за мной па пятах". "Цяпер ён носiць макасiны". "Я адвучу яго ад гэтых чырванаскурых звычак". Саннi Джо ўстаў. "Я не збiраюся спыняць нiводнага з вас". "Ты б не перамог у любым выпадку". "Рыма дарослы мужчына. Я пакiнула яго на парозе ў сваiм горы пасля смерцi яго мацi. Паступiўшы так, я адмовiлася ад усiх правоў распараджацца яго жыццём дзеля яго. Ён маёй крывi, але ты зрабiла яго сваiм. Я захапляюся табой за гэта". I Сонечны Джо працягнуў сваю вялiкую абсiвераныя руку. Майстар Сiнанджу схапiў яго за кашчавыя запясцi, i рукавы яго кiмано сышлiся разам, схаваўшы рукi з доўгiмi пазногцямi. "Не думай, што салодкiя словы i хлуслiвыя заявы ашукаюць мяне", - тонка сказаў Чыун. "Я меў на ўвазе тое, што сказаў шчыра". "Ты просты ашуканец. Ты прадэманстраваў гэта. Калi я пацiсну тваю руку, адкуль мне ведаць, што я захаваю свае пальцы?" Саннi Джо апусцiў руку. "Я ўдзячны, што ты вярнуў мне майго сына. Заўсёды буду ўдзячны. Але зараз у яго сваё жыццё. Я не буду ўмешвацца". "Ты скажаш яму гэта?" Нецярплiва спытаў Чыун. "Не абавязкова. Ён гэта ведае". "Ты павiнен сказаць яму аб гэтых рэчах", - прашыпеў Чиун. "Таму што часам ён сам не ведае, што ў яго ў галаве. Скажы яму, што ён павiнен iсцi шляхам сваiх продкаў". "Якiя продкi?" "Яго чыстакроўныя продкi", - адказаў Чиун. "Рыма зробiць тое, што правiльна". "Так, калi мы прымусiм яго". "Думаю, мы з табой па-рознаму глядзiм на рэчы. Я не скажу Рыма сыходзiць цi заставацца. Гэта не мая справа". "Ты такi ж упарты i непрымiрымы, як i ён. Цяпер я ведаю, адкуль у яго гэтая ўпартасць". "Асцярожна iдзi па сваiм следзе, правадыр". "Я зраблю так, як пажадаю", - адрэзаў Чыун, зрываючыся з месца. Ранiцай Майстар Сiнанджу з'явiўся Рыма ў сваiм хогане. Рыма спаў на ложку з рознакаляровых коўдраў "Сонца на Джо". Ён прачнуўся, як толькi ўвайшоў Чiун, i сеў. "Я сыходжу зараз", - абвясцiў Чиун. "Шчаслiвых шляхоў", - сказаў Рыма. "Ты ня прыйдзеш?" "Мы праз усё гэта праходзiлi, Татачка". Чiун рашуча падняў барадаты падбародак. "Тады я павiнен iсцi". "Калi гэта робiць цябе шчаслiвым". "Гэта не робiць мяне шчаслiвым! Чаму ты павiнен быць такiм-такiм..." "Разуменне?" "Не!" "Згодзен?" Прапанаваў Рыма. "Не!" "Згаджаешся?" "Iндзеец! Ты такi ж, як твой бацька. Упарта-" "Спакойны?" "Цьфу!" I з гэтымi словамi Майстар Сiнанджу разгарнуўся на абцасах i выйшаў з хогана. Ад дзвярэй Рыма крыкнуў яму ўслед. - Чыун!" Майстар Сiнанджу павярнуўся, у яго карых вачах чыталася чаканне. "А як жа твая гаворка?" Спытаў Рыма. "Я не збiраюся растрачваць гэта на няўважлiвыя вушы". Пацiснуўшы плячыма, Рыма вярнуўся ў свой асабiсты хоган i зноў лёг спаць. Прыемна было спаць позна ранiцай. Не менш добра было не мець нiякiх абавязкаў, дзеля якiх трэба прачынацца. У яго было дастаткова часу, каб высветлiць, дзе ён збiраецца звесцi лiчыльнiкi з жыццём. Што да Чыуна, то яны ўжо бывалi на падобных скрыжаваннях раней. Гэта заўсёды спрацоўвала. Невялiкi адпачынак сябар ад сябра, верагодна, быў да лепшага, вырашыў Рыма. I Чиун ведаў, што лепш не ствараць праблем да таго, як Рыма прыме рашэнне аб тым, што адбываецца. Раздзел пяты Анвар Анвар-Садат зiрнуў на свой гадзiннiк Rolex з чыстага золата, калi лiмузiн Lincoln Continental затармазiў перад несамавiтым будынкам насупраць пустога маналiта будынкаў Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый у Нiжнiм Iст-Сайдзе Манхэтэна. Яго гадзiннiк паказваў 11:55. А па ўсiм корпусе арабскiмi лiтарамi было выгравiравана: Дыпламатыя - гэтае мастацтва казаць "Добры сабака", калi ты цягнешся за палкай. Тыя, хто сустракаўся з Анварам Анвар-Садатам, натуральна, выказалi здагадку, што гравюра была нейкiм вершам з Карана. Гэта было не так. Хоць Анвар Анвар-Садат i быў егiпцянiнам па паходжаннi, ён быў толькi павярхоўна знаёмы са святой кнiгай мусульман. Анвар Анвар-Садат быў хрысцiянiнам-коптам. Бiблiя была яго свяшчэннай кнiгай. Нiхто не ведаў, хто быў аўтарам дыпламатычнага труiзму, выгравiраванага на корпусе гадзiннiка Анвара Анвар-Садата. Гэтак жа сама, як нiкому, хто ведаў копта з каменным тварам, i ў галаву не магло прыйсцi, што ён валодае нечым аддалена нагадваючым пачуццё гумару. Яго акуляры для стараннасцi сядзелi на носе, упартым, як базальт, ён выйшаў з лiмузiна, зашпiлiў куртку ў клетку i ўвайшоў у несамавiты будынак. Лiфт падняў яго на верхнi паверх, дзе ён прайшоў праз дзверы з чорнага арэха з надпiсам "Сiтуацыйны пакой" у напаўцёмны пакой, дзе жоўта-зялёныя экраны шэрагу манiтораў афарбоўвалi голыя белыя сцены ў кантрасныя колеры. Смуглы мужчына за тэрмiналам падняў вочы, устаў i сказаў: "Спадар сакратар". Ён амаль пакланiўся. "Генерал". Мужчына пакланiўся. "Пан Генеральны сакратар". "Не. Проста "Генерал", - сказаў Анвар Анвар-Садат. "Калi я знаходжуся за межамi гэтага пакоя, да мяне варта звяртацца "Генеральны сакратар". Тут гэта "мiстэр Генерал. "Урэшце, хiба я не камандую самым шырокiм войскам у гiсторыi чалавецтва?" "Так, спадар генерал", - сказаў чыноўнiк. Як i Анвар Анвар-Садат, ён нарадзiўся ў Каiры i быў коптам. "Прабачце мяне, я тут пачатковец". "I як пажывае маё магутнае войска сёння ранiцай?" "Далёка зайшла", - сказаў чыноўнiк. "Не было нiякiх начных iнцыдэнтаў?" "Нiводнага". "Нiякiх выкраданняў, нiякiх пляўкоў або закiдваннi камянямi маiх "блакiтных касак", нiякай непавагi да маiх вялiкiх шматнацыянальных легiёнаў?" "У iх у Боснii скончылася палiва". "Зрабiце пазнаку нацiснуць на дэлегата ЗША, каб паскорыць выплаты ўзносаў, каб у нас было дастаткова палiва для нашых мiратворцаў". "Злучаныя Штаты завiнавацiлiся па сваiх унёсках некалькi гадоў i шматлiкiя мiльёны". "Тым больш прычын нацiснуць на iх, мой верны Крыстас". "Я запiшу гэта, мой генерал". "Пан генерал". Прыстойнасцi павiнны выконвацца заўсёды". Заняўшы месца за адным са святлiвых тэрмiналаў, Анвар Анвар-Садат, генеральны сакратар Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый, агледзеў глабальную карту, якая ўпрыгожвала адну са сцен. Лiнii даўгаты разыходзiлiся прамянямi ад яе дакладнага цэнтра - незаселенага Паўночнага полюса, - перасякаючы кругi шыраты, каб надзейна ўтрымлiваць сем кантынентаў у арбiтападобнай павуцiне. Такiм бачыў свет Анвар Анвар-Садат - зняволеным у магутны шар-павуцiну палiтычных i эканамiчных сувязяў. I ў цэнтры яго сядзеў Вялiкi Павук - ён сам. Размовы аб новым сусветным парадку практычна знiклi з мiжнароднай арэны. У кароткi перыяд пасля распаду Усходняга блока i заканчэння халоднай вайны было шмат дыскусiй аб новым сусветным парадку са штаб-кватэрай у Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый. Такiя ўяўленнi разбiлiся дашчэнту ў гарачых кропках сусветнага пекла - Боснii, Самалi, Руандзе i iншых месцах. Нiхто больш не казаў аптымiстычна аб новых сусветных парадках або аб мiратворчасцi ААН. Акрамя Анвара Анвар-Садата ў адзiноце яго сiтуацыйнага пакоя ААН. Толькi ў вельмi палiтызаванай каманднай структуры ААН мог чалавек, якi нiколi не насiў форму сваёй краiны i не браў у рукi вiнтоўку, абараняючы сваю нацыю, падняцца па дыпламатычных рангах, пакуль не стаў камандаваць войскамi ААН. Анвар Анвар-Садат меў. Тэхнiчна генеральны сакратар Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый не камандаваў мiратворцамi ААН. У гэтым i заключалася праблема. У ААН не было дакладнай iерархii камандавання i кантролю. Салдаты прыкладна з сямiдзесяцi краiн-сябраў ААН былi задзейнiчаныя ў больш за семнаццацi мiратворчых мiсiях. Амерыканскiя войскi, прызначаныя для падтрымання мiру, настойвалi на тым, каб знаходзiцца пад кантролем ЗША. I гэтак далей. Анвар Анвар-Садат з нецярпеннем чакаў таго дня, калi ўсе падказкi зменяцца. Многiя ўскладалi вiну за нядаўнiя няўдачы Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый на яго грандыёзныя намаганнi па падтрыманнi мiру i дзяржаўнаму будаўнiцтву. Але, на думку Анвара Анвар-Садата, цяперашняя сiстэма шматнацыянальных сiл ААН - адна хлусня, на якой ён дэманстратыўна настойваў, што ён толькi атрымаў у спадчыну - была занадта разавай. У чым Арганiзацыя Аб'яднаных Нацый - i, такiм чынам, увесь свет - сапраўды мела патрэбу, дык гэта ў пастаянных сiлах хуткага рэагавання, якiя цалкам знаходзяцца пад кантролем Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый. Што азначала, што яна будзе знаходзiцца пад кантролем не менш надзейнага чалавека, чым Анвар Анвар-Садат. Атрымаўшы гэта, генеральны сакратар зразумеў, што зможа больш трывала згуртаваць разам якiя раздзiраюцца народы зямлi i перарабiць сусветную супольнасць у адпаведнасцi са сваiм уласным грандыёзным бачаннем. Але гэта было ў будучынi. Гэта было сёньня. Яму трэба было выступiць з прамовай перад Генеральнай Асамблеяй наконт вельмi назойлiвай праблемы, i яму не хацелася пачынаць працоўны дзень без наведвання свайго сiтуацыйнага пакоя. Калi яго вiльготныя вочы праглядалi карту глабальнай сiтуацыi, ён быў рады ўбачыць так шмат краiн, афарбаваных у сiнi колер ААН. На iншых картах гэтыя краiны былi афарбаваны ў чырвоны колер, каб пазначыць iх статут клапатлiвых гарачых кропак. Але для Анвара Анвар-Садата сiнi колер азначаў, што яны знаходзяцца пад уплывам ААН. Тут былi яго мiратворцы. На Гаiцi, уздоўж iрана-iрацкай мяжы. Але ж увесь Афрыканскi кантынент, здавалася, быў акантаваны сiнiм. Афрыканскi Рог у гэтым годзе быў асаблiва сiнiм. Аглядаючы сферу свайго ўплыву, Анвар Анвар-Садат амаль мог бачыць увесь свет, афарбаваны ў мiрны, заспакаяльны блакiтны колер. Аднойчы нават Злучаныя Штаты. Ён лёгка мог уявiць сабе "блакiтныя каскi" ААН, якiя патрулююць Манхэтэн, Дэтройт, Маямi i iншыя раёны з высокiм узроўнем злачыннасцi. Бачанне прыйшло да яго падчас паўночнай прагулкi па Таймс-сквер, якая была перапынена сумнеўнымi асобамi, якiя прапанавалi захаваць яму жыццё ў абмен на яго кашалёк, але ўдарылi яго па галаве, калi змесцiва яго папернiка аказалася недастаткова для iх надзённых патрэб. Фактатум уручыў яму блакнот. Анвар Анвар-Садат бесцырымонна зiрнуў на яго. Ён быў бесцырымонным чалавекам. Мiжнародныя СМI крытыкавалi яго i за гэта. Сказаў, што ён надта дэспатычны для гэтай працы. Не меў права ўмешвацца ў справы Афрыкi, асаблiва там, дзе ў яго ўласнай краiны былi iнтарэсы i заклапочанасцi. Яго схiльнасць пасылаць войскi ААН пад самай надуманай падставай прынесла яму мянушку "Ваенны генералiсiмус". Але Анвар Анвар-Садат ганарыўся тым, што быў вышэйшы за мясцовыя клопаты свайго роднага Егiпта. Ён глядзеў на ўвесь свет. Прама зараз ён не адрываў вачэй ад планшэта. "Я бачу, палымяная вайна за Македонiю зноў разгараецца", - прамармытаў ён. "Сёння яны надзвычай спрэчныя", - пагадзiўся памагаты. "Я займуся гэтым", - сказаў Анвар Анвар-Садат. Даклады ордэна насiлi павярхоўны характар. ЮНIIМАГ, якое ажыццяўляе назiранне за iрана-iракскай мяжой, было спакойным. Як i МААНГ на Гаiцi i IКМАОНН, iрака-кувэйцкiя буферныя сiлы. Сiмвалiчныя сiлы, якiя ўклiнiлiся памiж двума Карэямi, таксама былi ў бяспецы. Там нiчога не здарыцца. Прынамсi, датуль, пакуль Восьмае войска ЗША будзе стала стаяць тамака лагерам. Карэя была першай акцыяй ААН i на сённяшнi дзень адзiнай вайной, паспяхова развязанай сiламi ААН. Тое, што праз сорак гадоў замест сапраўднага свету iснавала ўзброенае перамiр'е, нiколькi не турбавала Анвара Анвар-Садата. Вяртаючы планшэт свайму памагатаму, Анвар Анвар-Садат сказаў: "Вывядзi для формы alt.macedonia.is.greece". "Неадкладна, спадар генерал". I генеральны сакратар адкiнуўся на спiнку свайго мараканскага скуранога крэсла, калi фактотум нахiлiўся i ўвёў кампутарныя каманды, якiя запусцiлi яго ў Iнтэрнэт. Гэта было вельмi цiкавае развiццё падзей, разважаў ён. Увесь свет зараз меў зносiны сам з сабой па кампутарных каналах сувязi. Навукоўцы з Унiверсiтэта Суiнберн у Аўстралii гутарылi са шведамi ва Унiверсiтэце Упсалы цi амерыканцамi ў Карнегi-Меллон або са звычайнымi людзьмi ў адзiноце iх хат. Адзiны сусветны парадак хутка станавiўся рэальнасцю ў невымоўнай кiберпрасторы. Калi б толькi гэта было так лёгка на зямлi, маркотна падумаў ён. I калi б толькi вытворцы кампутараў праектавалi свае машыны так, каб можна было проста пстрыкнуць выключальнiкам цi папрасiць машыну выканаць жаданую функцыю. Як ён нi стараўся, Анвар Анвар-Садат так i не змог авалодаць таемным мастацтвам уваходу ў сiстэму i арыентавання ў Iнтэрнеце. Калi зьявiўся сьпiс alt. групы навiн, чыноўнiк увёў каманду пошуку, а затым загадкавы радок "alt.македонiя.is.грэцыя". Далей iшоў спiс тэм. Анвар Анвар-Садат мог бачыць толькi па загалоўках тым, што ў абодвух бакоў быў асаблiва сярдзiты дзень. альтэрнатыўная Македонiя.ёсць.грэцыя 1 + Чаму грэкi такiя няўдачнiкi Zoran Slavko 2 + Патэтыка! Delchev@mut.edu 3 + Дурны фанатык Спiра А. 4 + Аляксандр Македонскi - македанянiн Zoran Slavko 5 + АЛЯКСАНДР - ГЭТА К. Мiцатакiс ГРЭЦКI!! 6 + Усё яшчэ глупства ад Великовски П. Папулiус 7 + Македонска мае няма ды загiне! Зан Занкоўскi 8 + Новая назва для славяна-Македонii: Псеўдамакедон. Евангелас супраць 9 + Великовский - iдыёт! П. Папулiус 10 + Папульус павiнен памерцi! В. Вялiкаўскi 11 + Грэцыi НЕ iснуе!! Kiro@Mak.gov 12 + Скоп'е - гэта ўсяго толькi сталiца. Бранка Македонiя @mut.edu 13 + Яшчэ адна грэчаская хлусня Зан Занкоўскi 14 + Глупства булгар працягваюцца Пiтэр Лазаў 15 + Гэта Македонiя стукае Zoran Slavko 16 + ГРЭКI - ГЭТА КУЛЬТУРА ФIВ Зан Занкоўскi Спрэчка была мiкрасветам бягучых сусветных праблем, аж да крыкаў, гiстарычных недакладнасцяў i грубых арфаграфiчных памылак. Калi Югаславiя распалася, частка яе мiрна аддзялiлася, пазбегнуўшы кровапралiцця ў Боснii, Харватыi i Вялiкай Сербii. Гэтая частка ўзяла для сябе назву Македонiя, якая раззлавала грэкаў. Паляцелi гарачыя словы. Пагрозы. Санкцыi. Але нiякiх куль. Спрэчка тлела ўжо некалькi гадоў, i, хоць не было нiякiх прыкмет дыпламатычнага дазволу, вайна таксама не была непазбежнай. Праходзiлi месяцы, а пытанне Македонii не пападала ў навiны. Але кожны дзень, кожны тыдзень прыхiльнiкi i прыхiльнiкi абапал абсыпалi адзiн аднаго абразамi, перакручанымi ўрокамi гiсторыi i адкрытымi пагрозамi ў прапагандысцкай вайне, пра якую вялiкi свет па большай частцы не падазраваў. Тут, па цвёрдым перакананнi Анвара Анвар-Садата, ляжала будучыня Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый. Калi быў адзiн вялiкi мiратворац, мiжнародныя спрэчкi абмяркоўвалiся i вырашалiся ў кiберпрасторы. Гэта было непрыемна з-за сваёй грубай мовы, заблытаных фактаў. Але не было створана нi ўдоў, нi дзяцей-сiрот. Найлепш тое, што гэта не было стратай бюджэту. Указваючы на тэму, Анвар Анвар-Садат сказаў: "Я хацеў бы прагледзець гэтую". "Вам трэба толькi нацiснуць Enter, каб прачытаць гэта", - сказаў фактотум. "Так, так, я ведаю", - раздражнёна сказаў Анвар Анвар-Садат. 'Але я не моцны ў механiчных рэчах. Яны занадта абсалютныя. Не падобныя да людзей, якiх можна схiлiць так цi iнакш. Калi ласка, падпарадкоўвайцеся маiм iнструкцыям. Гэта будзе добрай практыкай для будучай геапалiтычнай рэальнасцi'. Чыноўнiк нацiснуў увод. Прыйшло паведамленьне. Так, гэта была палымяная вайна. Абразы сыпалiся густа i горача. За гэтым было асаблiва цяжка сачыць, таму што ўсе бакi называлi сябе македонцамi. Элiна-македонцы настойвалi на тым, каб называць славяна-македонцаў iрыдэнтыстамi-славянафонамi, а славяна-македонцы аддавалi перавагу характарызаваць элiна-македонцаў i зладзеятых элiнафонаў. Нiхто не прыняў афiцыйную назву Македонii. Некаторыя называлi яе Скоп'е, у гонар сталiцы, або Псеўдамакедонiяй. Гэта было б пацешна, калi б iх мова не была такой сур'ёзнай. А паколькi ў грэкаў узнiклi праблемы з туркамi, а албанцы з прагнасцю прыглядалiся да Македонii, праблема Македонii пагражала выклiкаць новы выбух на Балканах. Задаволены тым, што цяперашняя палымяная вайна адлюстроўвае не больш за малаважную эскалацыю рэальнай спрэчкi, Анвар Анвар-Садат сказаў свайму памагатаму: "Цяпер я скончыў". Памочнiк ласкава выйшаў з сiстэмы. Падняўшыся, Анвар Анвар-Садат пацёр свой каменны твар абедзвюма рукамi i сказаў: "Аднойчы ўсе мiжнародныя спрэчкi пачнуць кiпець у нябачных прасторах памiж кампутарамi. Калi гэты дзень надыдзе, будзе нашмат лягчэй спынiць iх у працэсе станаўлення". Фактатум пстрыкнуў абцасамi i схiлiў галаву. "Вядома, мой генерал". Зiрнуўшы на гадзiннiк, генеральны сакратар нахмурыўся i прамармытаў: "Я павiнен спяшацца. Я спазняюся на сваю прамову". Але па дарозе з будынка ў штаб-кватэру Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый яго сустрэў намеснiк дзяржсакратара па аперацыях па падтрыманнi мiру. "Мой генерал". "Генеральны сакратар", - паправiў Анвар Анвар-Садат. - "Я больш не ў сваiм аператыўным пакоi". "Пан Генеральны сакратар. Хтосьцi заняў трыбуну замест вас". "Хто гэты выскачка?" "Нiхто не ведае. Але з-за яго Генеральная Асамблея ў замяшаннi". "Што ён кажа?" "Гэта таксама невядома. Ён не гаворыць па-ангельску, па-французску цi па-егiпецку". "Пойдзем. Я павiнен убачыць гэта на свае вочы". Дабраўшыся да абочыны, Анвар Анвар-Садат заскочыў у свой лiмузiн, каб у небяспечным скрыжаваннi пераехаць на iншы бок вулiцы. Бяспека ў штаб-кватэры Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый была сталай, i сталай была нуда. Нiводнае тэрарыстычнае вочка або краiна-iзгой нiколi не нападала на комплекс ААН. Нават у разгар халоднай вайны ён быў недатыкальны. Ён заўсёды будзе недатыкальны. Як установа. Чыннiк была вельмi простая. У той час як тэрарыстычныя групы не маглi належаць да ААН, iх фундатары i прымаючыя краiны належалi. Сяброўства было адкрыта для ўсiх краiн, якiя плацяць унёскi, незалежна ад таго, цi кiравалiся iмi прэзiдэнты, дэспаты або клоуны. I паколькi нават краiны-iзгоi шанавалi сваiх дыпламатаў, будынкi ААН нiколi не падвяргалiся i нiколi не падвергнуцца нападу. Усё гэта было растлумачана сяржанту Лi Мейс, калi ён уступiў на пасаду афiцыйнага ахоўнiка ААН. "Гэта зручны пост", - запэўнiў яго камандзiр. "Самы зручны". "Я прымаю гэта". "Я ведаў, што ты так i зробiш". I гэта была цёпленькая пасада. Да таго ж сумная. Быў лiшак цырымонiй i шэрасцi, i даводзiлася глядзець скрозь пальцы, калi ўхмыляюцца дыпламаты Трэцяга свету ў дашыках i табе, саронгах i сары i iншых экзатычных касцюмах мясцовых жыхароў кралi ручнiкi ў туалетах i нават сядзеннi для ўнiтазаў i сантэхнiчныя прыборы. Стоячы на пасадзе перад уваходам для дэлегатаў у будынак Генеральнай Асамблеi, сяржант Мейс пачаў расслабляцца зараз, калi селi апошнiя дэлегаты. Затым ён убачыў надыходзячую малюсенькую азiятку ў пунсовым кiмано. Малюсенькi азiят быў вельмi стары. Сяржант Мэйс не пазнаў яго. Магчыма, ён быў памагатым. "Магу я вам чым-небудзь дапамагчы, сэр?" "Адыдзiце ў бок. Я прарабiў доўгi шлях, каб звярнуцца да гэтага велiчнага органа". "Вы, мабыць, памыляецеся. Я разумею, што сам генеральны сакратар збiраецца выступiць перад Генеральнай Асамблеяй". "Я - Кiруючы майстар сiнанджа. Я вышэй па званнi простага сакратара, нават калi ён генерал". Сяржант Мэйс мiргнуў. "Якую краiну вы ўяўляеце?" "Сiнанджу". "Гэтая краiна мне незнаёмая, сэр". "Гэта не краiна. Краiны ўзвышаюцца i краiны падаюць. Сiнанджу вечны, нават калi некаторыя няўдзячныя адпрэчваюць магчымасць узначалiць Дом". "Сiнанджу - гэта дом?" "Ты заступаеш мне шлях i марнуеш мой час". "Прабачце, але калi вы не дэлегат або памочнiк дэлегата, я не магу вас прапусцiць. Служба бяспекi, вы павiнны разумець". "Вы адказваеце за бяспеку?" "Для гэтых дзвярэй, так". "Тады дазволь мне падаць табе важны ўрок па ахове дзвярэй у важныя памяшканнi". Маленькi азiят паклiкаў сяржанта Мэйса нахiлiцца, каб лепш чуць, як ён дае парады. Сяржант Мэйс вырашыў пажартаваць з маленькага азiяту, бо ахоўнiкi ААН неўхваляльна ставiлiся да ўжывання сiлы гэтак жа, як да яе неўхваляльна ставiлiся мiратворцы ААН. Ён нахiлiўся. I рука, якую ён не бачыў i ледзь адчуў, пастукала па паяснiчнай вобласцi, дзе пазванкi былi найбольш гнуткiмi. Здавалася, што кiслата ўлiлася ў хрыбетнiк сяржанта, распаўсюджваючыся ў абодвух напрамках, i, нiбы ў яго звяло спiну, сяржант Мэйс раптам не змог выпрастаць спiну. "Нешта не так з маёй спiной", - забляяў ён. "Дазвольце мне дапамагчы вам", - сказаў маленькi азiят, беручы яго за руку. Сяржанта Мэйса адвялi ў найблiжэйшы мужчынскi туалет i суправадзiлi ў кабiнку. "Я не хворы", - настойваў ён. "Табе нядобра", - сказаў маленькi азiят, рэзка зачыняючы дзверы стойла такiм чынам, што завала ўстаў на месца. "Выпусцiце мяне". "Калi ты хочаш, каб цябе выпусцiлi, табе трэба было ўпусцiць Майстра сiнанджу. Гэта ўрок аховы дзвярэй". I сяржант Мейс, няздольны выпрастаць спiну i выкарыстоўваць звiсаючыя рукi, узяўся зубамi за дзяржальню засаўкi i пачаў вызваляць сябе. Генеральная Асамблея Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый гудзела ў чаканнi з'яўлення генеральнага сакратара на зялёным мармуровым подыуме пад вялiкай сiняй пячаткай ААН. Калi малюсенькi азiят уляцеў на трыбуну i пачаў размаўляць на незнаёмай мове, яны схапiлiся за навушнiкi i паспрабавалi засяродзiцца на словах, якiя зыходзяць ад iх перакладчыкаў. Але пераводу не прыйшло. "Што ён кажа?" - спытаў дэлегат з Iталii. "Я не ведаю", - адказаў яго бразiльскi калега. "На якой мове ён гаворыць?" пацiкавiўся амбасадар Нарвегii. Гэтага, здаецца, таксама нiхто не ведаў. Затым дэлегат ад Сурынама заўважыў, што дэлегат ад Рэспублiкi Карэя стаў абсалютна белым, у той час як прадстаўнiк ад Карэйскай Народна-Дэмакратычнай Рэспублiкi пачаў ухмыляцца ад вуха да вуха, яго цёмныя вочы ператварылiся ў шчылiнкi ад хiтрага задавальнення. "Паспрабуй карэйская. Я думаю, ён размаўляе па-карэйску". Слых распаўсюдзiўся па Генеральнай Асамблеi, паколькi малюсенькi азiят працягваў казаць пiсклявым, але сур'ёзным голасам. Ён быў такiм маленькiм, што яго падбародак ледзь узвышаўся над кафедрай, ствараючы ўражанне парылай размаўлялай галавы. Калi прадстаўнiк Карэйскай Народна-Дэмакратычнай Рэспублiкi кiнуўся да выхаду, дэлегат ад Рэспублiкi Карэя схапiў яго. Кулак узляцеў, прамахнуўся, i iншы кулак патрапiў у мэту. Iмгненна ў праходзе паднялася шумiха, але нiхто не паварушыўся, каб умяшацца. Яны з напружанай увагай слухалi бягучы пераклад, пакуль ён прыводзiўся ў парадак. Неўзабаве iншыя дэлегаты кiнулiся да выхаду. На iх напалi, перш чым яны змаглi гэта зрабiць. Паўсюль успыхвалi кулачныя баi. Крэслы падымалiся i разбiвалiся аб галовы з танзурай. Хутка заключалiся саюзы, якiя доўжылiся роўна столькi, колькi патрабавалася для таго, каб агульны вораг быў зрынуты без пачуццяў. Затым саюзы вырадзiлiся ў кулачныя баi. У гэтую сутычку ўмяшалiся вельмi збiты з панталыку генеральны сакратар i яго намеснiк па аперацыях па падтрыманнi мiру. Назiраючы за адкрытай бойкай, каменны твар генеральнага сакратара нi на ёту не змянiўся. Ён паглядзеў на намеснiка сакратара i намеснiк сакратара паглядзеў у адказ. Абодва мужчыны люстрана пацiснулi плячыма. Калi дэлегат ад Iрана, без iсламскага цюрбана, праклыпаў мiма, генеральны сакратар спытаўся ў яго: "Што не так?" "Я не ведаю. Я не чуў прамовы". "Тады чаму вы змагаецеся?" "Я ваюю з дэлегатам ад Iзраiля. Мне заўсёды жадалася стукнуць яго па твары. Гэта здавалася iдэальнай магчымасцю". Дэлегат з Iрака праслiзнуў мiма, прыкручваючы вусы ў стылi Садама Хусэйна. "Дазвольце мне адгадаць. Гэта зрабiў дэлегат з Iзраiля". "Як ты даведаўся?" "Таму што яны зрабiлi менавiта гэта з маёй краiнай падчас Шасцiдзённай вайны", - адказаў Анвар Анвар-Садат. Крокнуўшы наперад, генеральны сакратар прабраўся скрозь хвалю i сутыкненне тэл, пхаючы i ставячы падножкi якiя змагаюцца, калi яны кружылiся вакол яго. Яго вiльготныя карыя вочы шукалi трыбуну. Ён мiмаходам убачыў каларытнага маленькага чалавечка, калi той выходзiў праз бакавыя дзверы. "Я яго не даведаюся", - прамармытаў ён. "Я таксама", - сказаў намеснiк дзяржсакратара. Затым iх погляды звярнулiся да чырвоных агеньчыкаў, якiя былi раскiданыя па верхнiх кабiнках. Агнi тэлекамер. "Сi-Эн-эн", - сказалi яны адным хрыплым голасам. Генеральны сакратар набраў у лёгкiя паветра. "Ахова! Захопiце гэтыя камеры. Яны павiнны быць спынены, а ўсе плёнкi канфiскаваны". Але было занадта позна, зразумеў генеральны сакратар з халодным, нарастаючым жахам. Раскошнае вiдовiшча Генеральнай Асамблеi Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый, уцягнутай у дыпламатычны эквiвалент бойкi ў бары, ужо транслявалася на ўвесь тэлевiзiйны свет. I спынiць гэта было абсалютна немагчыма. Чаго генеральны сакратар не ведаў i не мог падазраваць, дык гэта таго, што наступствы таго дня для сувязяў з грамадскасцю былi неiстотнымi. Урон ужо быў нанесены. I яна распасцiралася далёка, далёка за межы падарванага прэстыжу Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый. Самым неверагодным з усiх быў усё яшчэ непрызнаны факт, што будучы хаос быў выклiканы ананiмным чалавекам, якi вымавiў троххвiлiнную прамову. Раздзел шосты Размова, якая настроiла дыпламата супраць дыпламата i якой было наканавана наладзiць нацыю супраць нацыi, па iронii лёсу, так i не была перададзена ў эфiр. Яна была вымаўлена не на англiйскай, якая была мовай зносiн мiжнароднага гандлю i дыпламатыi. Калi б гэта было на англiйскай мове, CNN i амерыканскiя тэлевiзiйныя сеткi, верагодна, перадалi б урывак, якi мог бы паслужыць пачаткам таго, што свет прыняў за гiсторыю. А менавiта, што ў будынку Генеральнай Асамблеi ўспыхнула бойка, параўнальная з той, што назiралася ў расейскiм цi японскiм парламентах. Нiчога падобнага нiколi раней не назiралася. Мiжнародная глядацкая публiка прывыкла да аднаго i таго ж кадра Генеральнай асамблеi - дэлегаты сядзяць у паўкруглых шэрагах, адны размахваюць алоўкамi, iншыя пазяхаюць ад нуды прадстаўляць свае краiны перад органам, якi бясконца дыскутуе i мала што робiць. Гэта была самая буйная падзея, якая адбылася ў Генеральнай Асамблеi з таго часу, як Хрушчоў стукнуў чаравiком па трыбуне. I нiхто не разумеў сапраўднага значэння ўсяго гэтага. Менш за ўсё генеральнаму сакратару. Пасля таго, як у вячэрнiх выпусках навiн спектакль быў паказаны з непрыстойнымi каментарамi, Анвар Анвар-Садат выйшаў са свайго кабiнета на трыццаць восьмым паверсе будынка Сакратарыята i зрабiў ласку звярнуцца да сродкаў масавай iнфармацыi. "У мяне ёсць заява", - пачаў ён у сваёй павольнай, размеранай iнтанацыi. Як звычайна, СМI было напляваць менш. "Цi азначае гэта канец Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый у тым выглядзе, у якiм мы яе ведаем?" - спытаў адзiн рэпарцёр. "Я хацеў бы зрабiць сваю заяву, калi вы не пярэчыце". "Як вы растлумачыце гэтыя беспрэцэдэнтныя паводзiны?" - запатрабаваў адказу iншы рэпарцёр. "Мая заява будзе кароткай". "Чаму з вашай прамовай выступiў iншы чалавек, i цi прадаставiць ваш офiс тэкст звароту, якi быў дадзены?" Каменная стрыманасць АнвараАнвар-Садата была зламаная гэтым апошнiм пытаннем. "Мая гаворка нiколi не прамаўлялася - нi мной, нi кiм-небудзь iншым. Я не ведаю, што было сказана на трыбуне. Цяпер, што тычыцца маёй заявы -" "Цi падаеце вы ў адстаўку з-за гэтага парушэння бяспекi i прыстойнасцi?" яго спыталi. "Мая заява варта, - адрэзаў ён. Пачуўшы нядобрае, усе заткнулiся. "Сёння днём адбыўся самы сумны iнцыдэнт, якi калi-небудзь адбываўся ў гiсторыi Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый. З-за прыкрай нядбайнасцi ў забеспячэннi бяспекi асоба невядомай прыналежнасцi ўзнялася на трыбуну i выступiла перад Генеральнай Асамблеяй з вельмi сумнымi заўвагамi, якiя прывялi да сумнай, якая прывяла да сумнай заўвагi, якiя прывялi да сумнай знявагi, якiя прывялi да сумнай заўвагi, якiя прывялi да сумнай знявагi, якiя прывялi да сумнай заўвагi, якiя прывялi да сумнай знявагi, якiя прывялi да сумнай заўвагi, якiя прывялi да сумнай заўвагi, якiя прывялi да сумнай заўвагi, якiя прывялi да сумнай заўвагi, якiя прывялi да сумнай заўвагi? , на жаль, быў паказаны па тэлебачаннi гэтым вечарам. Было б нашмат, нашмат лепш, калi б сродкi масавай iнфармацыi праявiлi належную стрыманасць i не транслявалi па тэлебачаннi гэтую сумную падзею'. Генеральны сакратар зрабiў паўзу. Сродкi масавай iнфармацыi калектыўна затаiлi дыханне. "Дзякуй, што прыйшлi", - сказаў на заканчэнне генеральны сакратар. "Гэта ўсё", - сказаў памочнiк, выправаджваючы прадстаўнiкоў ПРЭС з прыёмнай. "А як наконт будучынi Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый?" спытаў рэпарцёр. "Як мiратворцы могуць падтрымлiваць мiр ва ўсiм свеце, калi яны самi не могуць ладзiць?" "Цi пойдзе ААН па шляху Лiгi Нацый?" - умяшаўся старэйшы карэспандэнт. Апошняе асаблiва закранула, але Анвар Анвар-Садат праглынуў сваю гнеўную рэплiку i праслiзнуў назад у свой кабiнет. Ён даў заяву, якой патрабавала ад яго ягоная праца, заява, упрыгожаная "нешчаслiўцамi" i "сумнымi", але ў якой нiчога не гаварылася. Калi ён застанецца па-за полем зроку грамадскасцi i Генеральная Асамблея будзе паводзiць сябе годна, калi яна зноў збярэцца заўтра, падзеi гэтага дня, ён быў упэўнены, хутка знiкнуць з грамадскай памяцi. У горшым выпадку, гэта ўсплыло б зноў у зводцы запамiнальных i незвычайных сусветных падзей па вынiках года, пра якiя СМI, здавалася, з задавальненнем расказвалi. У гэтым генеральны сакратар быў жорстка няправы. Гiсторыя нiкуды не падзелася, таму што Генеральная Асамблея не павiнна была зноў сабрацца на наступны дзень. Было немагчыма зноў склiкаць Генеральную Асамблею па вельмi простай прычыне. Кожны дыпламат у абавязковым парадку быў адклiканы для кансультацый. I нiводны дыпламат, з якiм гутарыў Анвар Анвар-Садат, не мог даць нiчога, акрамя расплывiстага, унiклiвага i дыпламатычна карэктнага тлумачэння. Было адно выключэнне. Дэлегат са Злучаных Штатаў. Яна была адзiнай, хто патэлефанаваў яму пасля таго, што СМI ўжо ахрысцiлi святочным шумам у гонар Пяцiдзесятай гадавiны ААН. "Пан Генеральны сакратар, мы ў Дзяржаўным дэпартаменце вельмi занепакоеныя сённяшнiм iнцыдэнтам". "Гэта нiшто", - настойваў Анвар Анвар-Садат. "Мы разумеем, што дэлегаты былi адклiканы для тэрмiновых кансультацый". "Гэта проста легенда для прыкрыцця, запэўнiваю вас. Па праўдзе кажучы, я сам прапанаваў перыяд астуджэння". "У разгар дэбатаў па пытаннi Македонii?" "Тут-тут. Македонiя не здрыганецца ў раптоўна". "Мы хацелi б ведаць, што адбылося". Генеральны сакратар абвёў поглядам столь у пошуках праўдападобнага тлумачэння. "Вы памятаеце падзеi, якiя выклiкалi Першую сусветную вайну?" ён прамурлыкаў. "Не асабiста, вядома". "Еўропа была тады сеткай дагавораў i саюзаў без пасрэднiка. У адрозненне ад сённяшняга дня. Калi адбылося няўдалае забойства ў Сараеве, узнiк эфект дамiно. Краiны, звязаныя папяровымi дагаворамi, апынулiся ў стане вайны з iншымi краiнамi, з якiмi ў iх не было нiякiх рознагалоссяў . Менавiта для таго, каб пазбегнуць падобных паўтораў, была створана Арганiзацыя Аб'яднаных Нацый". "Вы думаеце аб Лiзе Нацый", - з'едлiва заўважыў дэлегат ЗША. "I давайце прапусцiм рэкламу новага сусветнага парадку i пяройдзем непасрэдна да сутнасцi". "Вельмi добра", - нацягнута сказаў генеральны сакратар. "Памiж двума дэлегатамi ўзнiклi рознагалоссi. Я ўжо забыўся, з кiм, гэта такое трывiяльнае пытанне. Было нанесена ўдар, дэлегат упаў. Трэцi дэлегат, чыя нацыя была ў выдатных адносiнах з той, на якую быў нанесены ўдар, умяшаўся i збiў агрэсара з ног "Вельмi хутка адбылiся эскалацыi i контратакi. Гэта было падобна на прэлюдыю да Першай сусветнай вайны, толькi без кровапралiцця". "Не зусiм. "Кубiнскi аглядальнiк" пстрыкнуў мяне па носе". "Вельмi сумна. Спадзяюся, крывацёк спынiлася?" "Мая выйграла. Я не думаю, што гэта адносiцца да the Cuban observer. Цяпер давайце станем сур'ёзнымi, цi не так? Я быў там. Я ўсё гэта бачыў. Усё, што вы кажаце, верагодна, праўда. Але хто быў гэты стары на трыбуне i што, чорт вазьмi, ён сказаў такога, што ўзрушыла ўвесь збор?" "Гэтага, я прызнаю, я не ведаю". 'Гэта, - працягнуў дэлегат ЗША, - быў адказ, якi я шукаў у пачатку гэтай размовы. Калi вы ўсё ж такi даведаецеся, будзьце так добрыя падзялiцца iм са мной, добра? Мой прэзiдэнт зацiкаўлены ў адказе'. "Вельмi добра, спадарыня дэлегат", - сказаў Анвар Анвар-Садат i павесiў трубку. Нядзiўна, што ЗША знаходзiлiся ў няведаннi, разважаў ён. Яны заўсёды былi ў няведаннi адносна сапраўды складаных пытанняў. Анвар Анвар-Садат атрымлiваў таемнае задавальненне ад невуцтва ЗША, таму што такiм чынам было лягчэй фармаваць палiтычную думку ЗША. Але гэта быў адзiны раз, калi яму не давала задавальнення невуцтва Злучаных Штатаў. Да таго, як яна патэлефанавала яму, Анвар Анвар-Садат падумваў аб тым, каб праглынуць свой гонар i звязацца з ёй у надзеi - якi б слабы яна нi была, - што ўрад Злучаных Штатаў мае нейкае ўяўленне аб тым, што адбылося. "Я хацеў бы ўбачыць поўны тэкст заўваг, зробленых перад Генеральнай Асамблеяй", - праiнфармаваў ён намеснiка сакратара. Намеснiку дзяржсакратара было балюча прызнаваць, што такой стэнаграмы не iснавала. "Чаму б i не?" "Пан Генеральны сакратар, паколькi заўвагi не былi ўзгоднены з Сакратарыятам i не былi перададзены на мове, да якой былi падрыхтаваны перакладчыкi, стэнаграмы няма". "Што мы ведаем аб тым, што было сказана?" "Уся першая хвiлiна была страчана з-за непадрыхтаванасцi перакладчыкаў". "Так. Так. Я разумею гэта". "Затым было заўважана, што дэлегаты ад двух Карэй былi ўсхваляваныя гэтымi заўвагамi, i перакладчыкi, якiя разумелi карэйскую, захавалi другую хвiлiну". "Толькi другую?" "Увесь гэты шум i гвалт прымусiлi iх пакiнуць свае пасты". Генеральны сакратар з няшчасным выглядам кiўнуў. "Такiм чынам, што мы маем?" "Гэта недасканала". "Я ведаю, што гэта недасканала", - адрэзаў ён. "Вы ўжо патлумачылi абставiны пераводу". "Не, я маю на ўвазе, што частка, якую мы рэканструявалi, недасканалая, таму што карэйская, на якой гаварылi, была не сучасным карэйскiм, а больш старым дыялектам". "На якiм дыялекце?" "Паўночная". "Гэты правакатар быў паўночнакарэйцам? Цi можам мы выказаць здагадку гэта?" "Мы можам", - прызнаў намеснiк дзяржсакратара. "Але мы можам памыляцца". Генеральны сакратар уздыхнуў. Як толькi ў iх увайшло ў звычку фармуляваць свае словы як мага дыпламатычна, пакiдаючы месца для ўсiх адценняў сэнсу - уключаючы поўную адсутнасць сэнсу, - было надзвычай цяжка зламаць кiй звычкi. Звычайна гэта было добра. У дадзеным канкрэтным выпадку гэта было невыносна. "Я хацеў бы пачуць гэтыя заўвагi, якiмi б недасканалымi яны нi былi", - стомлена сказаў генеральны сакратар. "Насамрэч тое, што мы маем, прадстаўлена не столькi ў выглядзе заўваг, колькi ў выглядзе ланцужка лiчбаў". "Лiчбы? Што вы маеце на ўвазе пад лiчбамi?" "Лiчбы". "Лiчбы?" "Так, лiчбы. Чалавек прамаўляў лiчбы". "Навошта чалавеку, якi зачытвае лiчбы, кiдаць усю Генеральную Асамблею ў хаос?" "Магчыма, гэта былi вельмi важныя лiчбы, спадар Генеральны сакратар". 'Як? Лiчбы ёсць лiчбы. Яны важныя, толькi калi дадзены ў кантэксце, якi надае iх важнасць слухачу'. "Гэта праблема з нашым недасканалым пераводам", - уздыхнуў намеснiк дзяржсакратара. "Мы прапускаем першую i трэцюю хвiлiны заўваг гэтага чалавека. У гэтым павiнен заключацца кантэкст". Генеральны сакратар адкiнуўся на спiнку крэсла. Ззаду яго, на арабскай мове, каб гэта не абразiла англамоўны свет у выпадку ўварвання амерыканскiх тэлекамер, было напiсана яго каханае выказванне, напiсанае срэбным чарнiлам на чорным фоне: "Калi ты прытрымлiваешся сваiх прынцыпаў, ты не дыпламат". Гэта была любiмая прымаўка Анвара Анвара-Садата, таму што ён сам быў яе аўтарам. Калi аб гэтым паведамiлi ў часопiсе Time, ён атрымаў шмат крыўдных лiстоў ад тых, хто не разумеў патрабаванняў i рэалiй яго працы. Але зараз нават ён сам не разумеў сваёй працы. Цi быў крызiс? Няўжо Арганiзацыя Аб'яднаных Нацый, пасля пяцiдзесяцi гадоў аб'яднання нацый пад адным дахам для абмеркавання iх рознагалоссяў, растварылася ў непатрэбнасцi з-за таго, што невядомы чалавек зачытаў Генеральнай Асамблеi матэматычную формулу? Гэта было немагчыма. I ўсё ж гэта было так - выродлiвая, бясспрэчная праўда. "Прынясiце мне гэтыя лiчбы, каб я мог убачыць iх на свае вочы", - загадаў Анвар Анвар-Садат свайму намеснiку сакратара па аперацыях па падтрыманнi мiру. "Неадкладна, мой генерал". Гаральд Смiт убачыў выблiск разладу па хатнiм тэлевiзары падчас выпуску навiн у 11:00 вечара i адразу ж выпрастаўся ў мяккiм крэсле, якое займала цэнтральнае месца ў яго гасцiнай у горадзе Рай, штат Нью-Ёрк. На iм быў выцвiлы фланэлевы халат i дывановыя тапачкi, абодва шэрыя ад шматлiкiх пранняў. Клiп быў кароткiм, яго трансляваў адзiн з тэлеканалаў i выйшаў у эфiр незадоўга да надвор'я для comic relief. Разбiраючыся ў метадах Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый, Гаральд Смiт ведаў, што няма нiчога камiчнага ў тым, што Генеральная Асамблея вяртаецца да рукапашнага бою. Дыпламаты былi высокаквалiфiкаванымi асобамi, навучанымi праяўляць стрыманасць, калi патрабавалася стрыманасць, гнеў, калi гэта служыла iнтарэсам iх урадаў, i рэдка здаралiся ўспышкi гневу, якiя былi неабдуманымi i спантаннымi. Успышка гвалту ў ААН была вiдавочна спантаннай. Насамрэч, гэта было дзiка спантанна. Магчыма, гэта была найважнейшая навiнавая падзея за апошнiя шэсць месяцаў, але яму было адведзена менш за пятнаццаць секунд эфiрнага часу, i абсалютна нiчога не было прысвечана таму, каб дапамагчы грамадскасцi зразумець гэтую падзею. Не тое каб Гаральд Смiт нешта зразумеў. Але ён ведаў дастаткова, каб адчуць халодную сарамлiвасць у грудзях, калi пацягнуўся за сваiм патрапаным партфелем. Зняўшы засцерагальнiкi, каб зарад выбухоўкi заставаўся iнэртным, Смiт дастаў свой партатыўны кампутар i загрузiў яго. Неўзабаве ён увайшоў у сетку i перачытваў зводкi навiн тэлеграфнай службы. AP падрыхтавала кароткi агляд i ўключыла заўвагi генеральнага сакратара. Яны былi такiмi ж пазбаўленымi зместу, як i тэлевiзiйны рэпартаж. Iншыя паведамленнi былi такiмi ж урыўкавымi. Нiводнае з iх не вызначыла прычыну перапалоху. Скупыя заявы неапазнанага дэлегата з краiн Трэцяга свету, якi выступаў перад Генеральнай Асамблеяй падчас гвалту, наводзiлi на думку аб сувязi памiж яго заўвагамi i тым, што рушыла ўслед. Але нiхто не казаў гэтага для пратаколу. Насамрэч, нiхто амаль нiчога не казаў. Але там, дзе iснавалi радкi тэксту, Гаральд Смiт мог чытаць памiж iмi. Чытаючы памiж радкамi, Смiт прыйшоў да цвёрдай высновы. Чалавек, якi паўстаў перад Арганiзацыяй Аб'яднаных Нацый, аб'явiў вайну. Гэта было адзiным магчымым тлумачэннем. Iншага i быць не магло. Але хто быў гэтым чалавекам? Якi прадстаўнiк якой краiны, акрамя дзяржавы, здольнай валодаць ядзернай зброяй, мог аб'явiць вайну i прымусiць дыпламатаў спешна вярнуцца дадому для тэрмiновых кансультацый? Гаральд Смiт не ведаў, але ён быў гатовы працаваць да позняй ночы, каб высветлiць. З-за дзвярэй спальнi пачуўся сонны голас. "Гаральд, ты iдзеш спаць?" "Калi ласка, пачынайце без мяне", - рассеяна сказаў Смiт. "Пачаць што?" - раздаўся збянтэжаны голас Мод, яго жонкi на працягу многiх гадоў. "Я збiраюся спаць". "Дабранач, дарагая", - сказаў Гаральд Смiт, калi яго старэчыя пальцы загрукалi па клавiятуры з глухiм стукам, падобным на стук пластыкавых костак. Раздзел сёмы Была сярэдзiна ночы, i Рыма ляжаў i бачыў сны. Яму снiлася жанчына, якую ён нiколi не сустракаў, але чый твар i голас захавалiся ў яго памяцi. Яго мацi. Большую частку жыцця Рыма яго мацi была цьмяным уяўленнем у яго свядомасцi. У яе не было нi iмя, нi асобы, нi галасы. Калi ён стаў дастаткова дарослым, каб развiць уяўленне, Рыма пачаў прадстаўляць мацi. Часам яна была бландынкай, часам яе валасы былi каштанавымi цi чорнымi. У асноўным яны былi чорнымi. Звычайна ў яе былi карыя вочы, таму што ў Рыма былi карыя вочы. Нават будучы хлопчыкам, ён разумеў, кiм ён быў, i гэта нейкiм чынам адлюстроўвала тое, кiм была яго мацi. Былi часы, калi Рыма ўяўляў яе жывой, а былi часы, калi ён ляжаў без сну, цiха ўсхлiпваючы ў падушку, каб манашкi i iншыя сiроты не спыталi яго чаму. У тыя ночы ён аплакваў сваю памерлую мацi. Было лягчэй уявiць яе мёртвай. Гэта мела больш сэнсу. Калi б яна была жывая, яна б не кiнула яго на выхаванне ў сiрочым прытулку. Нiчыя мацi не можа быць такой бессардэчнай. Такiм чынам, Рыма пахаваў яе, аплакваў i з часам забыўся пра яе зусiм, акрамя як у схованках свайго ўяўлення. Год таму яна з'явiлася яму з тварам больш анёльскiм, чым у самога iдэалiзаванага прадукта яго гарачага ўяўлення. Тады Рыма з упэўненасцю зразумеў, што яна памерла. Дагэтуль ён не ведаў, цi была яна зданню, цi духам, цi спараджэннем нейкай дзiцячай памяцi. Але яна загаварыла голасам, якi ён мог чуць, i загадала яму знайсцi свайго жывога бацьку. Проста каб захаваць памяць, Рыма пайшоў да палiцэйскага мастака-фотаробата, якi намаляваў яе твар па апiсаннi Рыма. Ён насiў яго з сабой, куды б нi iшоў. Прайшоў амаль год расчараванняў, перш чым яна з'явiлася яму ў другi раз. На гэты раз, каб сказаць яму, што часу на пошукi яго бацькi застаецца ўсё менш. Рыма абшукаў бы ўсю планету, каб знайсцi свайго бацьку, калi б дух яго мацi не паказаў яму бачанне пячоры, у якой сядзела мумiя, у якой Рыма пазнаў Чыуна. Гэта быў не Чиун. Мумiяй апынуўся Да Джонг О, але калi Рыма распавёў Майстру Сiнанджу аб тым, што ён бачыў, Чиун цягаў яго з аднаго канца зямлi на iншы ў рамках Рытуала Дасягнення, пакуль Рыма не апынуўся ў пустынi Санора недалёка ад Юмы, штат Арызона. Там Рыма знайшоў свайго бацьку, каскадзёра, якi стаў акцёрам, i даведаўся, што Чиун шмат гадоў ведаў, хто такi бацька Рыма. Рыма i Чыун сутыкнулiся з iм падчас выканання задання шмат гадоў таму. Чыун даведаўся, хто ён такi. Рыма - не. З усiх афёр, здзейсненых Чыуном, гэтая была самай эгаiстычнай, але Рыма разумеў чаму. I ўсё атрымалася. Гэта была вясёлая частка iх адносiн. Рыма заўсёды дараваў Чыуна. Нягледзячы нi на што. Чыун, з iншага боку, узвальваў на свае плечы найменшую траўму або ўяўную нязначнасць, увесь час скардзячыся. У гэтым сне мацi Рыма стаяла на высокай выдме, яе сiлуэт вымалёўваўся на фоне пустыннага месяца. Цяпер ён ведаў яе па iменi. Доун Стар Роўм. Але ён не мог прымусiць сябе называць яе гэтым iмем. У сне яго рот быў адкрыты, калi ён спрабаваў падабраць патрэбнае слова. Мацi гучала занадта афiцыйна. Мама была нiкуды не вартым. Мама казала як персанаж сiткома пяцiдзесятых. У сваiм сне Рыма не ведаў, як яе зваць. I пакуль ён змагаўся з дылемай, яна падняла свой iдэальны профiль да начных зорак i знiкла з-пад увагi, як быццам была зроблена з злiплых месяцовых прамянёў. Рыма бег да дзюны, крычучы "Пачакайце!", калi стрэлы разарвалi ноч. Яны з'явiлiся чарадой з трох воплескаў, за якiмi рушылi ўслед яшчэ два. Ён выбраўся з ложка i апынуўся каля дзвярэй свайго падобнага на iголку хогана з аўчыны, перш чым па-сапраўднаму прачнуўся. Натрэнiраваныя сiнанджа рэфлексы вывелi яго са сну ў дзеянне. Уначы хтосьцi спрабаваў збiць месяц з Вiнчэстара. "Ва-хоо, я Сонца Джо адважнага, i ў мяне ёсць усё, што можна купiць за грошы, акрамя будучынi!" I ён зрабiў яшчэ адзiн стрэл у нiзка вiслы месяц. "Гэй!" - Паклiкаў Рыма. Iндзеец звярнуў на яго ўвагу. "I табе прывiтанне, белавокi". Апусцiўшы вiнтоўку, ён разгарнуў яе. Уставiўшы яшчэ адзiн патрон, ён стрымана прыцэлiўся ў Рыма. "Я чуў, у цябе ёсць сякiя-такiя магiчныя здольнасцi, белавокi. Давай паглядзiм, як ты пракрадзешся ў пясок наперадзе гарачага, раз'юшанага свiнцу". Спускавы кручок пстрыкнуў у адказ. I вiнтоўка выплюнула язык жоўта-чырвонага полымя. Рыма саслiзнуў з траекторыi палёту кулi да таго, як рычаг змог выняць дымлiвую гiльзу з казённiка. Калi куля падняла пясок удалечынi, Рыма ўжо наблiжаўся з цемры злева ад стрэлка. Храбрац здаў вiнтоўку непераадольнай сiле, якая вырвала яе ў яго з рук. "Ага", - сказаў ён, адступаючы назад. "Ты сапраўдны Сонечны Джо, вось толькi табе не давядзецца абараняць племя, Сонечны Джо. Што ты на гэта скажаш?" Ён нахiлiўся да пяску ля сваiх ног i паднёс бутэльку тэкiлы да вуснаў. Рыма адабраў яе ў яго, адкусiўшы пярэднi зуб рыльцам бутэлькi. "Гэй! Табе нiхто не тэлефанаваў-" Рыма нядбайна падкiнуў бутэльку, i яна паднялася на трыццаць футаў у чыстае паветра, закруцiлася на месцы, як кола, i ўпала ўнiз. У iндзейца было накiданае вока. Ён падхапiў яго перш, чым ён мог разбiцца аб камень. Але калi ён адчуў яго вага, ён зразумеў, што ён быў пусты. Ён паднёс яго да вока, каб пераканацца, i нiчога не пралiлося. Нiводнай кроплi. "Гэй! Як ты гэта зрабiў?" "Ты бачыў кожны мой рух", - холадна сказаў Рыма. "Вядома. Але тэкiла не выпараецца ў паветры. Гэта не ў яе прыродзе". "Гэта ты задавальняеш гэты залаты шум, Гас Джонг?" - грымнуў Саннi Джо Роўм з навакольнай цемры. Ён спускаўся па сцежцы, як раз'юшаны мядзведзь на мяккiх лапах. Гас Джонг крыва ўхмыльнуўся. "Прывiтанне, Сонечны Джо. Твой маленькi кавалачак яблыка знайшоў сабе некалькi спрытных шляхоў". "Не смей называць майго сына "яблычкам", ты, п'яны чырванаскуры". "Я не п'яны. Чорт вазьмi, я ледзь пачаў". "Ты вызначана скончыў пiць на ноч. А зараз, Мазi, iдзi сваёй дарогай". Гас Джонг, спатыкаючыся, вярнуўся да свайго "хогану" пад пiльнымi поглядамi Рыма i Саннi Джо Роума. "Ты павiнен выбачыць даўнiну Гаса", - праракатаў Саннi Джо. "Насамрэч гэта не яго вiна". "Не так я гэта бачу", - сказаў Рыма. 'Для цябе гэта нармальна. Але мае храбрацы глядзяць унiз па сцежцы, i ўсё, што яны бачаць, - гэта свае магiлы i нiкога, хто мог бы аплакаць iх цi працягнуць iх шлях. Часам гэта бярэ iх за горла'. "Я ведаю гэтую гiсторыю. Ужо шмат гадоў не нараджалася дзяўчынак. Але хто перашкаджае iм знайсцi жонак у горадзе?" 'Шмат чаго. Гонар. Упартасць. Веды таго, што яны не ўпiсваюцца ў белае грамадства. А наваха i хопi не прымуць iх у свае плямёны. Яны зайшлi ў тупiк, i яны ледзь пачалi жыць'. "Нiхто нiколi не знаходзiў сваю будучыню на дне бутэлькi". Якраз у гэты момант пралiлося нешта падобнае на прахалодны дождж, узрыхлiўшы пыл ля iх ног. "Пацешна. Гэта не падобна на дождж", - прабурчаў Саннi Джо. "Гэта тэкiла". Саннi Джо выглядаў якi сумняваецца. "Ён не такi цяжкi, як шкло", - сказаў Рыма, накiроўваючыся да свайго "хогану". Саннi Джо подскакам пабег за iм. "Чаму ў цябе такi выцягнуты твар?" спытаў ён. "Мне прыснiўся сон аб маёй мацi". "Твая мацi была добрай жанчынай. Прайшло больш за трыццаць гадоў, а я ўсё яшчэ моцна сумую па ёй". "Мяне б тут не было, калi б не яна". "Ведаеш, на гэта можна было б адказаць двума спосабамi". "Я маю на ўвазе, калi б яна не прыйшла да мяне, я б не знайшоў цябе". "У гэтых краях мы называем гэта пошукам бачання. У цябе быў пошук бачання, Рыма". Рыма спынiўся. "Цi азначае гэта, што я сапраўды з ёю не сустракаўся?" "Будзь я пракляты, калi ведаю, што гэта значыць. Я правёў шмат часу ў гарадах. Не вельмi трымаюся з зданямi або прывiдамi. Але ты паказала мне малюнак, на якiм было твар тваёй мацi да апошняй вейкi i гэты сумны погляд, якi яна як бы апусцiла. Што б ты нi ўбачыла, на iм было твар тваёй мацi". "Хацеў бы я ведаць яе". "Ну, ад жадання нiчога не губляецца. I не так ужо шмат выйграеш". "Што гэта павiнна азначаць?" "Старога правадыра няма ўжо амаль цэлы дзень". "Я ведаю, дзе знайсцi Чыуна". "Магчыма. Але ён - яшчэ адна прычына, па якой ты зараз стаiш тут, Рыма". "Можа быць". "На тваiм месцы я б не дазволiў яму так сысцi". "Ты не ведаеш Чыуна. Часам нам даводзiцца на нейкi час iсцi рознымi шляхамi. Усё наладзiцца". "Калi спытаць мяне, ён здаваўся магутным, яму было сумна пакiдаць цябе". Рыма кiнуў на яго касы погляд. "Чыун сказаў гэта?" "Не, але гэта было напiсана па ўсёй карце яго асобы. Ты не заўважыў?" "Не". "Не вельмi-то ты ўмееш чытаць па асобах, сынок?" "Чыун заўсёды кажа, што ў мяне дрэнныя нунчы для яго кiбуна. Гэта значыць, што я дрэнна чытаю яго настроi". "Ён страшэнна пранiклiвы". "Ты кажаш, што я павiнен пайсцi?" "Я не кажу i не збiраюся замоўчваць. Я шчаслiвы, што ты тут столькi, колькi захочаш, Рыма. Але ў мужчыны павiнна быць нешта большае, чым месца, дзе ён адчувае сябе камфортна, калi ён хоча квiтнець. Вам варта толькi зiрнуць на маiх храбрацоў, каб зразумець гэта ". "Ты не хочаш, каб я застаўся?" "Я не хачу, каб ты страцiў свой шлях у жыццi толькi таму, што знайшоў свае вытокi. Ведаючы, хто ты i адкуль родам, гэта тое, што павiнен ведаць мужчына. Але будучыня чалавека не там, дзе ён ёсць, а там, куды ён накiроўваецца ". "Я не ведаю, куды я iду", - прызнаўся Рыма. "Ты робiш крок, потым два. Даволi хутка ты альбо пракладаеш шлях, альбо iдзеш па iм. Не мае вялiкага значэння, па якiм. Галоўнае, каб ты не марнеў". "Да чаго такая спешка?" 'Спешка ў тым, што мы дастаткова хутка складзем свае косцi, каб памерцi. Час вечны. Гэта не так. У чалавека не так шмат магчымасцей. Чым больш ён прапускае мiма вушэй, тым менш у яго адгалiноўваюцца шляхоў'. Рыма глядзеў на ўсход. "Там мяне нават не iснуе". "Ты стаiш у сваiм уласным мясе i касцях. Ты iснуеш, усё ў парадку". "Яны аднялi ў мяне маё жыццё, маё прозвiшча i тое нямногае, што ў мяне было". "Яны прадставiлi цябе старому правадыру?" Спытаў Саннi Джо. "Так". "Тады яны далi вам больш, чым забралi. I гэта факт". "Я не думаю, што змагу вярнуцца да працы на Амерыку". "Тады не рабi гэтага. Але i не хавайся ад свету. Выберы iншы шлях. Жыццё поўная iмi". Рыма доўга, вельмi доўга нiчога не казаў. Саннi Джо Роўм усмiхнуўся. Рыма з цiкаўнасцю паглядзеў на яго. "Я проста думаў аб гiсторыi, якую стары правадыр расказаў мне пра цябе", - сказаў Саннi Джо. "Што гэта?" "Калi вы двое ўпершыню сустрэлiся, ён спрабаваў навучыць цябе некалькiм карэйскiм словам. Памятаеш?" "Не". "Хен. Здаецца, ён прагнуў, каб да яго звярталiся належным чынам. Спрабаваў прымусiць цябе называць яго Сонсэнг". Рыма ўсмiхнуўся. "Цяпер я ўспомнiў. Гэта азначае "настаўнiк". Але я працягваў блытаць. Атрымалася "Саэнгсан", што азначае "рыба". Саэнгсан Чыун. Я называў яго Фiш Чыун. Ён кожны раз чырванеў i вiнавацiў мяне ў тым, што я раблю гэта знарок. У рэшце рэшт ён проста здаўся'. "Ён ледзь не звiхнуў сваю старую галаву начыста, распавядаючы мне гэтую байку". "Так?" "Гэта факт. Мы вельмi моцна пасмяялiся над гэтым". "З Чыўном усё ў парадку. Ён проста думае, што ёсць адзiн спосаб зрабiць усё", - сказаў Рыма. "Ты падумай аб тым, што ён значыць для цябе, Рыма. Ты не знойдзеш такога сяброўства нават сярод сваiх найблiзкiх сваякоў". "Што ж, я збiраюся паспрабаваць нагнаць упушчанае за свой сон". "Пакуль ты гэтым займаешся, запомнi яшчэ сёе-тое". "Што гэта?" - спытаў Рыма. "Стары правадыр, ён выратаваў мне жыццё. Робячы гэта, я таксама моцна рызыкаваў. Ён ведаў, што ў сэрцы мужчыны ёсць месца толькi для аднаго бацькi. Ён быў гатовы прайграць па-буйному". "Ды я ведаю". "Ты iдзеш сваiм шляхам, i ён, магчыма, даруе цябе, але ён адправiцца да свайго стваральнiка, праклiнаючы ўласную недальнабачнасць. Не рабi так з iм, Рыма Уiльямс. Што б ты нi рабiў. Не рабi так з iм. Таму што боль напэўна нанясуць табе, i ты сыдзеш у магiлу, праклiнаючы сваю ўпартую ўпартасць'. "Чыун хоча, каб я заняў пасаду кiраўнiка Дома. Я не ведаю, цi змагу я гэта зрабiць". "Табе варта падумаць аб гэтым", - шматзначна сказаў Саннi Джо. "Ты можаш застацца тут яшчэ на некаторы час, але ў гэтага не так ужо шмат будучынi". Рыма нахмурыўся. "Дай мне выспацца". "Зрабi гэта ты", - сказаў Саннi Джо. I калi Рыма павярнуўся, каб пажадаць яму дабранач, на Джо не было нiякiх прыкмет вялiкага Сонца. Яго вочы набылi вiзуальнае фiялетавае адценне, каб абвастрыць начны зрок, i Рыма нарэшце заўважыў яго, якi скача подскакам, як даўганогi татэм. У прасоўваннi Саннi Джо не было нiчога грацыёзнага, аднак вецер не даносiў нi гуку да вушэй Рыма. Пасля таго, як месяц схавалася за аблокамi, якiя нiзка плылi па пустынi, ён нiбы выпарыўся. Рыма вярнуўся да свайго хогана. Калi ён зноў заснуў, яму ўвогуле нiчога не снiлася. Раздзел восьмы Гаральд Смiт усё яшчэ сядзеў, патануўшы ў сваiм квяцiстым крэсле, калi сонца выглянула з-за Атлантыкi. Ён не дабiўся нiякага прагрэсу. I надышоў час брацца за працу. Выйшаўшы з сiстэмы, ён зачынiў свой партфель, хутка прыняў халодны душ, таму што гэта каштавала танней, i, насуха выцер насуха сваю аблягае шэра-блакiтную скуру, прайшоў у спальню, каб выбраць свежы гарнiтур. Яго жонка мiрна спала, яе цяжкае дыханне гучала ў пакоi як прыглушаны роў мяхоў. У шафе вiсела шэсць аднолькавых шэрых касцюмаў-троек, самы стары з якiх датаваўся канцом 1940-х гадоў. Калi Гаральд Смiт дасягнуў паўналецця, бацька адвёў яго да бостанскага краўца на першую прымерку касцюма. Калi паднялася цана, Гаральд прыйшоў у жах. Па-першае, з-за надмернай цаны, а па-другое, таму што яго бацька настаяў, каб Гаральд заплацiў за гэта сам. "Гэта занадта дорага, бацька", - катэгарычна сказаў Гаральд. "Пры належным доглядзе, - сказаў яго бацька, - касцюм, пашыты гэтым канцэрнам, праслужыць паўжыцця. Вы можаце знайсцi менш дарагiх краўцоў, якiя выкарыстоўваюць больш танныя матэрыялы i няякасны радок. Але я гарантую, што ўсе тры лепшыя касцюмы, якiя вы зможаце знайсцi у iншым месцы, знасяцца да таго, як гэты касцюм выканае свой абавязак'. Гаральд нахмурыўся. Увосень ён збiраўся ў Дартмуцкi каледж. Трэба было купiць падручнiкi ды iншыя дробязi. Але ён праглынуў свой жах i купiў гарнiтур. Канцэрн усё яшчэ працаваў, i прыкладна кожныя дзесяць гадоў ён вяртаўся па пераробку цi новы касцюм. Яго бацька меў рацыю. Калi той першы гарнiтур, якi ён купiў, калi-небудзь зноў увойдзе ў моду, Гаральд зможа насiць яго зноў, не асцерагаючыся за швы. Апрануўшыся i завязаўшы гальштук "Хантэр грын Дармут", Гаральд Смiт узяў свой чамадан, пацалаваў у лоб нiчога не падазравалую жонку i паехаў сваiм звычайным маршрутам у санаторый Фолкрофт. Гэта быў звычайны дзень канца кастрычнiка. Ён не мог заставацца звычайны вельмi доўга. Усе надзеi на штодзённасць разбiлiся дашчэнту, як толькi Смiт загрузiў настольны кампутар. Праграмы начнога тролiнгу пачалi заяўляць пра сябе. Сьмiт захаваў некаторыя файлы як не аднаўляльныя. Беспарадкi ў Мексiцы, Македонii i былой Югаславii не прывялi да ўскладненняў у раптоўна. Яны маглi захавацца. Сьмiт гучна ахнуў, калi экран аб'явiў, што ён адсочваў Майстра Сiнанджу. Сьмiт выклiкаў файл. У iм быў указаны ланцужок плацяжоў па крэдытнай карце. Звычайна выдаткi прымусiлi б Смiта пабляднець. Але сам факт таго, што Чиун з'явiўся пасля ўсiх гэтых тыдняў, пераадолеў натуральную агiду Смiта да марнавання грошай падаткаплацельшчыкаў. Першае абвiнавачанне тычылася пералёту з Юмы, штат Арызона, у Фiнiкс. З Фiнiкса Майстар Сiнанджу вылецеў у Нью-Ёрк. Як нi дзiўна, ён прабыў тамака нядоўга. Прыбыццё ў Ла Гуардыя было ў гадзiну дня, а наступны рэйс з Нью-Йорка ў Бостан быў аплачаны ў 3:09. На гэтым след скончыўся. Сьмiт нахмурыўся. Апошняе абвiнавачанне, якое ён адсачыў яшчэ ў лiпенi, паказала, што Рыма i Чыун ляцелi на Юму, i пасля гэтага здавалася, што яны ўпалi з планеты. Нiякiх абвiнавачанняў, заснаваных на Юме, не ўсплыло. Насамрэч, нiякiх абвiнавачванняў наогул. Цяпер Чыун вярнуўся ў Бостан, дзе яны з Рыма жылi. Смiт атрымаў доступ да рахунку крэдытнай карты Рыма, але выявiў, што ён усё яшчэ неактыўны. "Дзiўна", - задуменна вымавiў ён. "Яны адпраўляюцца ў Юму, а затым знiкаюць. Цяпер Майстар Сiнанджу вярнуўся, але без Рыма". Што магло адбыцца? Халадок прабег па целе Гаральда Смiта, калi ён выйшаў з тэчкi з крэдытнымi картамi. Цi памёр Рыма? Цi магчыма гэта? Сьмiт зноў падняў запiсы па крэдытнай карце Чыуна. Узнiклi непрадбачаныя выдаткi. Чыун паабедаў у карэйскiм рэстаране ў цэнтры Манхэтэна, назва якога, здаецца, была "Сажавы бык", але ў астатнiм ён прабыў у Нью-Ёрку нядоўга. Каля трох гадзiн. Якiя справы былi ў Чыуна на Манхэтэне? Сьмiт задумаўся. Ён усё яшчэ разважаў пра гэта - i спрабаваў не заснуць, выпiваючы запар кубкi чорнай кавы з вялiкай колькасцю цукру, каб атрымаць энергiю, якая, як ён ведаў, яму спатрэбiцца для таго, каб правесцi поўны працоўны дзень без сну, - калi яго сакратарка прынесла яму пасылку Federal Express. "Гэта толькi што прыйшло, доктар Смiт". "Дзякуй", - сказаў Смiт, прымаючы пасылку. Гэта была стандартная кардонная паштовая машына, якую супрацоўнiкi Federal Express настойвалi на тым, каб зваць letter size. Смiт убачыў, што зваротны адрас быў у Куiнсi, штат Масачусэтс, а iмя адпраўнiка было напiсана знаёмым скарочаным наблiжэннем англiйскай мовы, што наводзiла на думку аб далёкаўсходнiм калiграфii. Чыун. Адкрыўшы кардонны друк-маланку, Смiт дастаў адзiны лiст пергаменту. Цыдулка была напiсана стылiзаванай ангельскай калiграфiяй, якую выкарыстоўваў майстар сiнанджу. Мiласцiвы iмператар, Доўга, о, як доўга Дом служыў Рыму далёкага захаду сёння. Магчыма, ён яшчэ доўга будзе працягваць служыць. Але багi распарадзiлiся iнакш. Мы павiнны падпарадкавацца волi багоў, нават калi мы не верым у адных i тых жа багоў. Бо, калi нехта ўбачыць дастатковую колькасць гадоў, ён засвоiць горкi ўрок, якi я прывык прымаць. Пра гэта занадта балюча казаць тут, i таму я не буду псаваць урачыстую цырымонiю нашага растання. Бывай, о Смiт. Няхай тваiм дням не будзе лiку. PS Прыкладзеная таблiчка ваша. Калi боль страты апынецца невыноснай, магчыма, вы знойдзеце суцяшэнне ў яе суцяшэннi. Гаральд Смiт глядзеў на лiтары чорнымi чарнiламi, якiя плылi перад яго затуманенымi вачыма. Майстар Сiнанджу пакiдаў Амерыку. Iншага тлумачэння не было. Але што мелася на ўвазе пад прыкладаемай таблiчкай? Смiт зазiрнуў у кардонную паштовую скрыню i знайшоў загорнутую ў жамчужны шоўк таблетку яду ў форме труны, якую Рыма ўзяў у яго некалькi месяцаў таму, пакляўшыся не вяртаць яе, пакуль Смiт не знойдзе бацькоў Рыма, жывых цi мёртвых. Смiт вярнуў гадзiннiк у кiшэню сваёй шэрай камiзэлькi i адкiнуўся на спiнку свайго патрэсканага скуранога крэсла, з яго твару знiклi ўсе фарбы i выраз. Ён сядзеў так доўга. Гэта ахiнула Гаральда Смiта, калi ён пацягваў свой шосты кубак гарачай кавы за ранiцу. Кававы кубак выпаў з яго ўзрушаных пальцаў, i пякучае змесцiва пралiлося на яго шэрыя каленi. Яго шэрыя вочы сталi круглымi i змрочнымi за шклянымi шчыткамi акуляраў без аправы. Яго шэрая скура пабляднела да колеру, якi можна было назваць толькi абадранай косткай. Гаральд Смiт ужо ведаў адказ на гэтае пытанне, калi перачытваў зводкi навiн AP. Перапалох на Генеральнай асамблеi Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый адбыўся прыкладна ў 1.30 паполуднi. Менш чым праз гадзiну пасля таго, як Чiун прызямлiўся ў Ла-Гуардыi. Прыкладна праз гадзiну ён паеў у "Сажавым быку". Затым ён адбыў у Бостан. Сьмiт з абсалютнай упэўненасьцю ведаў, хто выступаў перад Генеральнай Асамблеяй у гэты перыяд часу. У яго таксама было выдатнае ўяўленне аб тым, што зрынула арганiзацыю ў хаос. Чаму дэлегаты паспяшалiся ў свае родныя сталiцы. У Смiта таксама было выразнае падазрэнне адносна таго, што гэтыя дэлегаты абмяркоўвалi ў гэтую самую хвiлiну са сваiмi лiдэрамi. Гаральд Смiт ведаў усё гэта, таму што была толькi адна магчымая рэч, якую Майстар Сiнанджу мог сказаць Генеральнай Асамблеi i якая тлумачыла ўсё, што рушыла ўслед. Нiхто не аб'яўляў вайну. Замест гэтага Дом Сiнанджу прапанаваў свае паслугi таму, хто прапануе самы высокi кошт, самым хуткiм i захапляльна драматычным з магчымых спосабаў. I ў сталiцах па ўсiм свеце правяралiся скарбы, разлiчвалiся прапановы, i вось-вось павiнна была пачацца найвялiкшая вайна таргоў у гiсторыi чалавецтва. Вайна за кантроль над самым смертаносным забойцам, якi займаецца сваiм рамяством у гэтым стагоддзi. Вайна, у якой мог быць толькi адзiн пераможца, а кошт пройгрышу быў абсалютным i канчатковым. Вайна, якую Злучаныя Штаты не маглi дазволiць сабе прайграць. Майстар Сiнанджу сядзеў у вежы для медытацыi замка, падараванага яму ўдзячным iмператарам Амерыкi. Пакояў было шаснаццаць, i кожны пакой мог пахвалiцца ўласнай кухняй i ванным пакоем, а таксама дзвюма спальнямi. Запiсваючы словы на пергаментным скрутку, раскладзеным на драўлянай падлозе i замацаваным напаўкаштоўнымi камянямi ў кожным з чатырох кутоў, Чиун задавалася пытаннем, цi здасца будучым пакаленням, што Чиун, якi быў Майстрам на працягу большай часткi таго, што Захад зваў дваццатым стагоддзем, але на самiм справе была пяцiдзесятая - заходняя культура заквiтнела позна, - была бессаромная хвалько. Чiун не хацеў здацца хвалько перад сваiмi нашчадкамi. Магчыма, было б лепш выкраслiць апiсанне пакояў. Шаснаццацi камер было дастаткова, каб перадаць iх будучым Майстрам, асаблiва ўлiчваючы, што зямля, вядомая карэйцам як Мi-Гук, наўрад цi будзе квiтнець нашмат даўжэй гэтага стагоддзя. Гледзячы на скрутак са свежымi чарнiламi, напiсанымi да з'яўлення Хангыля, Майстар Сiнанджу ўзважыў наступствы выкрэслiвання гэтых абразлiвых радкоў. Гэта было б брудна. Ён не хацеў, каб яго называлi Чiуном - Неахайным Пiсакам. Падумаўшы, ён дазволiў iм выстаяць. Было б лепш перанесцi замак Сiнанджу, квартал за кварталам, у вёску Сiнанджу, дзе яго нашчадкi маглi б агледзець яго самi. Такiм чынам, нiхто не змог бы адмаўляць шчодрасць Амерыкi Забытай - i ўскосна зразумець, што Чиун Акуратны быў выдатным перагаворшчыкам. Цяпер, калi ён назаўжды пакiдаў Амерыку, не было сэнсу пакiдаць такi цудоўны будынак толькi таму, што яго насельнiкi так моцна абразiлi яго. Калi пазней у той жа дзень зазванiў тэлефон, Майстар Сiнанджу бiўся над правiльнай фармулёўкай прычын, па якiх ён адмовiўся ад клiента, якi заплацiў Дому ў тысячу разоў больш золатам, чым любы iншы клiент у гiсторыi Карэi. Чыун вагаўся. Магчыма, у Доме з'явiўся новы прыхiльнiк. З iншага боку, гэта таксама мог быць iмператар Смiт, якi, несумненна, скрыгатаў зубамi, iрваў на сабе адзення i аплакваў свой боль з-за таго, што пазбавiўся паслуг сiнанджа. Узяўшы гусiнае пяро на выраб, ён вырашыў дазволiць прыладзе зазванiць. I вось ён зазванiў. I зазванiў, i зазванiў. Пасля прыкладна сарака бесперапынных гудкоў ён, нарэшце, замоўк. Толькi дзеля таго, каб адразу ж запусцiцца зноў. Чыун кiўнуў. Iмператар Смiт. Толькi ён мог так пакараць вушы сваёй упартай адмовай прыняць суровую праўду, якая так зруйнавальна абрынулася на яго царскую галаву. Нi адзiн якi паважае сябе шукальнiк паслуг сiнанджа не выявiў бы такой неналежнай стараннасцi яшчэ да пачатку перамоў. Такiм чынам, Чиун працягваў пiсаць, цiхамiрна ўсведамляючы, што ён не iгнаруе аднаго з новых кiраўнiкоў, якi цяпер пералiчваў сваё золата i прыкiдваў, цi зможа забяспечыць абсалютную бяспеку свайму трону i сваiм межам. Было б выдатна зноў адчуць сябе жаданым, падумаў ён. Гаральд Смiт у роспачы шпурнуў тэлефонную трубку пасля таго, як пятая серыя з сарака званкоў засталася без адказу. Магчыма, Майстар Сiнанджу адсутнiчаў цэлы дзень, ён ведаў. З такiм жа поспехам магло быць, што ён проста не браў слухаўку. Чыун ненавiдзеў тэлефоны. Цi, прынамсi, рабiў выгляд. Адной з самых вялiкiх выдаткаў - калi не лiчыць таго, што Рыма выкiдваў зусiм новыя чаравiкi замест таго, каб палiраваць iх, - была штомесячная замена тэлефона. Калi тэлефон тэлефанаваў у непрыдатны час, Чиун проста разбiваў яго рукой або сцiскаў да расплаўлення пластыка ў пальцах. Смiт шмат разоў бачыў справу рук Чыуна i нiколi не разумеў, як з-за раздушвання пальцаў пластык можа пацячы, як Iрыска. Ён проста замянiў тэлефоны. Яго погляд прыцягнуў iншы тэлефон. Чырвоны прыбор без набору зараз упершыню за год ляжаў на сваiм месцы на яго паталагiчна акуратным стале - гарачая лiнiя While House. Простае ўзняцце трубкi выклiкала званок iдэнтычнага чырвонага тэлефона ў спальнi Лiнкальна ў Белым доме. Аднак Смiт устрымаўся ад узняцця чырвонай трубкi. Перад iнцыдэнтам у ААН ён планаваў нанесцi вiзiт ветлiвасцi кiраўнiку выканаўчай улады, паiнфармаваўшы яго аб тым, што гарачая лiнiя зноў зарабiла i CURE па-ранейшаму гатова адказаць на любыя запыты мiсii. Асаблiвасцю мандата CURE было тое, што прэзiдэнт Злучаных Штатаў не меў паўнамоцтваў аддаваць загад CURE да дзеяння. Ён мог толькi прапанаваць мiсii. Гаральд Смiт валодаў абсалютнай аўтаномiяй у выкананнi велiзарнай адказнасцi, ускладзенай на яго вольныя плечы. Такiм чынам, нi адзiн прэзiдэнт-iзгой не мог кааптаваць КЮРЭ для дасягнення чыста палiтычных мэт. Але Гаральд Смiт не стаў тэлефанаваць прэзiдэнту. Пакуль няма. Не тады, калi адзiнай навiной, якую ён павiнен быў паведамiць, былi кепскiя навiны. CURE засталася без свайго сiлавога падраздзялення. Гэта адкрыццё магло б спакусiць дбаючага аб бюджэце кiраўнiка выканаўчай улады адзiным прамым загадам, якi яму было дазволена аддаць: закрыцца. Смiт прыбраў тэлефон гарачай лiнii ў скрыню стала i замкнуў яго, затым праверыў, цi няма ў кiшэнi камiзэлькi атрутнай таблеткi ў форме труны, i зняў свой партфель са старамоднай дубовай картатэчнай шафы. Ён узяў таксi да мясцовага чыгуначнага вакзала i купiў бiлет туды i назад да Бостана. Яму не трэба было спраўджвацца з раскладам. Ён ведаў расклад на памяць. Праз чатыры гадзiны Смiт сышоў з "Патрыёт Лiмiтэд" Amtrak на Паўднёвым вакзале Бостана. Пяройдучы на Чырвоную лiнiю, ён быў на iмгненне засмучаны, выявiўшы, што ў Бостанскiм метро пасля яго вiзiту сур'ёзна павысiўся кошт праезду. "Восемдзесят пяць цэнтаў?" Спытаў Смiт у чалавека ў кiёску для збору ахвяраванняў. "У Нью-Ёрку яны бяруць долар за дваццаць пяць". "Гэта не Нью-Ёрк", - запярэчыў Смiт. "I гэта не блышыны рынак. Гэта восемдзесят пяць цэнтаў цi вазьмiце таксi, якое бярэ пяцьдзесят даляраў толькi за тое, каб пасядзець на заднiм сядзеннi i сказаць кiроўцу, куды ехаць". Гаральд Смiт неахвотна адлiчыў роўна восемдзесят пяць цэнтаў з чырвонага пластыкавага трымальнiка для дробязi. Ён не купiў другi жэтон на зваротную дарогу. Жыццё было занадта нявызначаным. Што, калi б ён паранiўся i быў дастаўлены ў аддзяленне неадкладнай дапамогi, цi, што яшчэ горш, сканаў? Жэтон быў бы цалкам выдаткаваны марна. Выйшаўшы з прыпынку North Quincy T, Смiт прайшоў па Уэст-Сквантум-стрыт да Хэнкока, перайшоўшы на Iст-Сквантум. Адразу за старэйшай школай ён павярнуў на тэрыторыю вялiкага кандамiнiюма "фiлдстоўн", якi калiсьцi быў царквой. Смiт набыў яго на аўкцыёне па такiм нiзкiм кошце, што гэта амаль выклiкала рэдкую ўсмешку на яго кiслай патрыцыянскай фiзiяномii. Будынак першапачаткова быў узведзены як царква, але ў днi ўтрапёнасцi кандамiнiюмаў у канцы 1980-х забудоўшчык ператварыў яго ў шматкватэрны будынак - i хутка збанкрутаваўся, калi бум пайшоў на спад. Сьмiт пазванiў у дзьверы. I не атрымаў адказу. Ён патэлефанаваў яшчэ раз. Калi нiхто не падышоў да дзвярэй, Смiт зазiрнуў у шкляныя авалы, усталяваныя ў двухстворкавых дзвярах. Ён мог бачыць шаснаццаць паштовых скрынь, асобныя званкi ў кватэрах i ўнутраныя дзверы, панадлiва недасягальныя. Смiт раптам накiраваўся па вулiцы да рынку i паспрабаваў купiць адзiн-адзiны пачак жавальнай гумкi. Прадавец паклаў пачак. "Я хачу толькi адну палачку", - сказаў яму Смiт. "Мы не прадаем гэта пугай. Толькi пакаваннем". Сьмiт чапурыста падцiснуў вусны. "У вас ёсць мармеладкi?" "Нiякiх жавальных гумак. Ты хочаш жуйку цi не?" "Я прымаю гэта", - сказаў Смiт, з няшчасным выглядам выдаючы пяцьдзесят пяць цэнтаў здачы са сваёй амаль спусцелай касы. Як аказалася, Смiту спатрэбiлася дзве палачкi жуйкi, каб зрабiць тое, што ён павiнен быў, што выратавала яму другую паездку, але ўсё роўна пакiнула яго з трыма непатрэбнымi палачкамi. Люта жуючы жуйку, ён уцiснуў лiпкi шарык у дзвярны званок. Кнопка трывала засела. Асцярожна прыўзняўшы тканiну штаноў, каб каленi не абвiслi, ён апусцiўся на прыступкi, паставiў партфель на вузлаватыя каленi i пачаў чакаць, пакуль за яго спiной не змоўк дзвярны званок. Дзверы адчынiлiся менш чым праз дзесяць хвiлiн. Сьмiт устаў i павярнуўся. Майстар Сiнанджу быў апрануты ў кiмано з чорнага дрэва з залатым аздабленнем i раздражнёным выразам твару. Яно ператварылася ў безгустоўнае павуцiнне, як толькi ён пазнаў Смiта. "Iмператар", - ледзь чутна вымавiў ён. "Майстар Чыун", - адказаў Смiт гэтак жа суха. Двое стаялi моўчкi. Не было нi квяцiстай успышкi гневу, нi прывiтанняў, нi ветлiвай прапановы ўвайсцi. Сьмiт прачысьцiў горла. "Я прыйшоў наконт наступнага кантракту". "Вы не атрымалi маё журботнае пасланне?" "Я атрымаў гэта". "А таблiчка, якую Рыма прасiў мяне вярнуць?" "Так". "I вы iм не скарысталiся?" "Не", - холадна сказаў Смiт. Цiшыня. Сьмiт прачысьцiў горла. "Магу я ўвайсцi?" "Нажаль, я не магу". "Чаму б i не?" "Я чакаю наведвальнiка". "Рыма?" Чiун паказаў на ўсё яшчэ гудзеў дзвярны званок. 'Не. Спецыялiст па рамонце, якi павiнен паправiць гэтую непаваротлiвую прыладу, спазнiўся. Спатрэбiцца мая поўная i непадзельная ўвага, каб пераканацца, што праца выканана належным чынам i без завышэння коштаў'. Гаральд Смiт працягнуў руку i зняў жуйку з кнопкi званка. Наступiла цiшыня. "Вы можаце адмовiць яму. Званок зноў запрацаваў". Чiун схiлiў галаву. "Вялiкiя твае спазнаннi ў механiцы". "Мне трэба ўсяго некалькi хвiлiн вашага часу". "Тады ты можаш увайсцi". Майстар Сiнанджу павёў Смiта ўверх па прыступках у вежу для медытацыi, куды скрозь высокiя вокны лiлося прахалоднае восеньскае сонечнае святло. Свежы, чысты водар рысу прахарчаваў сцены i мiнiмальную мэблю. Верагодна, ён назаўжды ўвабраўся ў афарбаваныя сцены, падумаў Смiт. Чыун пачакаў, пакуль Смiт нязграбна апусцiцца на татамi, перш чым апусцiцца на свой уласны мат тварам да яго. "У мяне мала часу", - сказаў ён нараспеў. "Вы перашкодзiлi мне збiраць рэчы". "Вы пакiдаеце Амерыку?" "На жаль". "Магу я спытаць, чаму?" "Гэтая зямля поўная хваравiтых успамiнаў, якiя я больш не магу выносiць". Сьмiт нахмурыўся. - Дзе Рыма? - Спытаў я. "Мне забаронена казаць". "Кiм забаронена?" "Рыма пайшоў сваiм шляхам. Цяпер я павiнен iсцi сваiм". "Гэта прычына, па якой вы раздзiраеце кантракт памiж Амерыкай i Сiнанджу?" Спытаў Смiт. 'Я нiчога не парушаю. Тэрмiн дзеяння кантракта заканчваецца напярэдаднi адзiнаццатага месяца, на якiм ён заўсёды заканчваўся. Я вырашыў не працягваць'. "Я хацеў бы пераканаць вас у зваротным". "Я не магу". "Чаму б i не?" "Цяпер я пажылы чалавек. Напружаная праца ў Амерыцы непасiльная для маiх далiкатных плячэй". Гаральд Смiт адкрыў свой партфель, дастаў пiсталет i накiраваў яго ў худыя грудзi Майстра Сiнанджу. "Я табе не веру". Чiун глядзеў на яго без ценю турботы. "Я кажу праўду". "Тады я прашу прабачэння, калi дапусцiў памылку, але я шчыра папярэджваю вас аб сваiм намеры нацiснуць на курок". Чiун выпучыў грудзi, як надзьмуты голуб. "Цянi. Рана, якую ты нанясеш, будзе значна менш за тую, якую нанёс няўдзячны, якога ты даручыў мне трэнiраваць". Майстар Сiнанджу заплюшчыў свае карыя вочы. I Гаральд Смiт нацiснуў на спускавы кручок. У цесным пакоi прагрукацела зброя. Гук прымусiў Смiта мiргнуць адзiн раз. Ад парахавога дыму ў яго зашчыпала ў вачах. Калi яны сышлi, Майстар Сiнанджу сядзеў цiхамiрна, як i раней, толькi зараз у яго вачах быў халодны агеньчык. Сьмiт ахнуў. "Што здарылася?" "Ты прамахнуўся". "Я не бачыў, каб ты рухаўся". "Я гэтага не рабiў". "Тады куды ж патрапiла куля?" I, выцягнуўшы з рукава вузлаватую руку, Майстар Сiнанджу раскрыў указальны палец, паказваючы на партфель Смiта, якi ляжаў памiж iмi. Сьмiт паглядзеў. Партфель, здавалася, не рухаўся, але на баку, звернутай да столi, дымiлася кулявая адтулiна. Свiнцовая куля расплюшчылася аб скуру, спынiўшыся толькi таму, што падшэўка была пакрыта куленепрабiвальным кеўларам. "Узрушаюча", - выдыхнуў ён, разумеючы, што Чиун падняў куленепрабiвальны футарал, каб перахапiць кулю, дазволiўшы ёй звалiцца назад занадта хутка, каб любое iншае чалавечае вока магло яе разгледзець. "Пусцяк", - грэблiва сказаў Чиун. Сьмiт узяў сябе ў рукi. "Я хацеў бы ведаць праўду". "Якую праўду?" "Майстар Чиун, Амерыка добра заплацiла вам". "Я не аспрэчваю гэта". "Калi гэта пытанне грошай, я пагляджу, што я магу зрабiць. Але я нiчога не магу абяцаць", - сказаў Смiт. "Справа не ў грошах. Праца Амерыкi патрабуе выканання двума Майстрамi. Такога нiколi не было ў мiнулым. Калi не лiчыць дзён начных тыграў. У днi, якiя папярэднiчалi Вангу, Майстар працаваў не ў адзiночку. Яго суправаджалi яго начныя тыгры. На маю дзель выпала праца на дзяржаву-клiента, якая патрабавала, каб я навучаў яго ўласнага забойцу.Не спадчыннiк сiнанджу.Але забойца, якi належаў замежнаму iмператару.У гэтым у мяне не было выбару, паколькi мой першы вучань стаў дрэнным.Някому было заняць яго месца.Нiкага годнага. " "Рыма працуе па найму?" "Рыма гiбее. Ён не акажа нiякай паслугi. Не тое каб я мог спынiць яго, калi б ён таго захацеў". "Дзе Рыма?" Спытаў Смiт. "Я не магу табе сказаць". "Вы баiцеся канкурэнцыi?" 'Я па-за страхам. Мае пачуццi падобныя костачцы персiка - цвёрдай i горкай. Смутак сядзiць, як бяскрылая i мокрая дрофа ў маiм жываце, бо я выхаваў вучня, якi не будзе выконваць нiякай працы'. "Значыць, Рыма пайшоў у адстаўку?" "Цьфу! Гэта я павiнен пайсцi ў адстаўку. Я адмовiўся ад адзiноты i выгод маёй вёскi, каб дапамагчы яму выканаць яго заданнi. Заданнi, якiя ён павiнен быў выканаць самастойна. I што гэты лайдак даў мне ў абмен на маю ахвяру? Кiнутасць." "Зноў?" Чiун апусцiў свае далiкатныя плечы. "Мяне кiнулi". "Кiнулi?" "Мне сказалi, што гэта пагарджаны звычай гэтай няўдзячнай краiны. Бабулiн дэмпiнг". "Гэта не падобна на Рыма", - павольна вымавiў Смiт. "Мяне здрадзiў мой амерыканскi вучань. Гэтая зямля больш не прыносiць мне радасцi. Таму я павiнен пакiнуць гэтыя горкiя берагi". "Што ты будзеш рабiць?" "Я занадта стары, каб навучаць iншага. Нават калi я знайду годнага вучня, у мяне няма сарака гадоў, каб стварыць яшчэ адзiн цуд. Я навучыў двух Майстроў, i абодва адвярнулiся ад мяне, як гадзюкi". "Я гатовы прапанаваць вам той жа кантракт, што i раней". "I я казаў вам, што праца ў Амерыцы занадта напружаная для маiх старэючых костак. Я павiнен шукаць менш патрабавальнага iмператара". "Я гатовы прапанаваць вам той жа кантракт, што i раней, каб прыбраць вашыя паслугi з адкрытага рынку", - запярэчыў Смiт. "Хто сказаў, што паслугi сiнанджа даступныя на адкрытым рынку?" "Учора ў Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый адбыўся iнцыдэнт. Мяркую, вы разумееце, пра што я гавару". "Магчыма", - ледзь чутна вымавiў Чыун. "Той жа кантракт, што i раней, - нiчога не рабiць". "Нажаль, я не магу". "Чаму б i не?" "Я не магу, о Каваль, таму што гэта зняславiла б маiх продкаў прымаць золата дарма. Гэта не зроблена. Спачатку гэта не будзе працай, затым, калi вы ўбачыце, што ваш скарб высiльваецца без зваротнай паслугi, вы папытаеце мяне выканаць лёгкiя даручэннi, магчыма, прыбiральшчыцкага характару. Гэта павольнае скочванне да рабства, i я гэтага не ўхвалю'. "Я гатовы заплацiць частку золата, калi вы адмовiцеся ад усiх прапаноў са спiсу нацый, якi я складаю". Спiна Чыуна напружылася. "Вы спрабуеце падкупiць мяне?" "Я, як заўсёды, занепакоены бяспекай Злучаных Штатаў". "Мой абавязак перад маiм Домам узважыць усе прапановы i прыняць самае выгаднае, бо я апошнi майстар Сiнанджу, i няма каму заняць маё месца. Грошай, якiя я зараблю да таго, як мае днi звернуцца ў нiшто, павiнна хапiць на падтрыманне вёскi на працягу незлiчоных стагоддзяў "Я не магу адправiцца ў Пустату, ведаючы, што мая няўвага да доўгу можа прывесцi да пакутаў у будучыя часы". "Без вас арганiзацыю давядзецца закрыць". "Гэта не мой клопат". "I я павiнен пагадзiцца з гэтым". Вочы Чыуна звузiлiся, ператварыўшыся ў хiтрыя шчылiнкi. "Калi ты зможаш знайсцi Рыма, магчыма, табе ўдасца заключыць з iм здзелку". "Скажы мне, дзе ён". "Пракансультуйцеся са сваiмi аракуламi. Магчыма, яны скажуць вам. Я не магу". Гаральд Смiт нахмурыўся. Ён устаў на нягнуткiмi нагамi. "Гэта ваша апошняе слова?" "Мне вельмi шкада". "Я павiнен iсцi зараз". "Калi Дом перажыве маё кiраванне", - сказаў Майстар Сiнанджу, - "ведай, пра Каваль, што ў скрутках Сiнанджу будзе запiсана, што гэты Майстар добразычлiва ставiўся да яго службы Амерыцы i не будзе нiякiх пярэчанняў супраць таго, каб твае законныя сыны размаўлялi з маiмi нашчадкамi". "У мяне няма сыноў", - холадна сказаў Гаральд Смiт, павярнуўся i выйшаў з пакоя, не сказаўшы больш нi слова. Майстар Сiнанджу сядзеў цiха, яго вушы адсочвалi крокi на прыступках, адчыненне i зачыненне дзвярэй i пустую цiшыню. Гэта было зроблена. Адны дзверы былi зачынены. Але iншыя павiнны былi адчынiцца. Заўтра пачнуцца таргi. Раздзел дзевяты Рыма прачнуўся адпачылым i адправiўся на пошукi Саннi Джо. "Сонечнаму Джо не спалася, таму ён адправiўся ў Мексiку", - сказаў яму iндзеец. На iм былi выцвiлыя джынсы, фланэлевая кашуля, якая калiсьцi была чырвонай, i твар, падобны на маску бога дажджу з пяшчанiку. "Мексiка? Вось так проста?" Iндзеец пацiснуў плячыма. "Санi Джо любiць час ад часу катацца па Мексiцы. Можа быць, у яго там ёсць se orita". "Ён пакiнуў для мяне паведамленне?" "Не са мной". "Якое-небудзь канкрэтнае месца ў Мексiцы?" Спытаў Рыма. Iндзеец плюе на зямлю. "Навошта глядзець? Сонечны Джо вернецца, калi яму захочацца". "Прамы адказ тут каштуе даражэй?" Горача запатрабаваў Рыма. "Паспрабуй Куэрвас. Ён заўсёды ходзiць у Куэрвас". "Дзякуй", - сказаў Рыма, не маючы гэтага на ўвазе. "Не варта згадваць аб гэтым", - прабурчаў iндзеец такiм жа тонам. Рыма накiраваўся ў горад пешшу. Да таго, як жанчыны пачалi вымiраць, the Sun На Джосе жылi ў невялiкай палосцы будынкаў з цэглы i вагонкi, якiя нагадваюць старое мястэчка на Дзiкiм Захадзе з дашчаным насцiлам з лiтога бетону. Рыма пакiнуў там сваю арандаваную Mazda Navajo. Цяпер гэтае месца нагадвала горад-прывiд. Пажылая жанчына з Сан-Он-Джо працавала скрыпучай калодзежнай помпай, яе жалезна-шэрыя касiчкi трапяталi пры кожным намаганнi. Яна не звярнула на яго ўвагi, калi Рыма забраў свой джып. Рыма паехаў на поўдзень, дворнiкi лянiва счышчалi назапашаны пыл з лабавога шкла. Чаму Саннi Джо так загарэўся? Не сказаўшы нi слова. Гэта было на яго не падобна. Спынiўшыся на беразе Каларада, Рыма выкупаўся i паснедаў. У гэты час года ў рацэ было поўна вясёлкавай стронгi, i ён голымi рукамi злавiў адну стронгу даўжынёй з яго перадплечча, прыкончыў яе нацiскам пальца i расклаў вогнiшча, хутка перацiраючы сухi ломкi хмызняк. Пакуль стронга - адзiн канец палкi засунуць у адкрыты рот, а другi ўкручаны ў пясок - павольна падсмажвалася на вогнiшчы з кактусаў i ломкiх кустоў, Рыма задумаўся, цi магла ў яго бацькi быць сяброўка. Яму было смешна думаць пра гэта. Ён проста прывык думаць аб Саннi Джо як аб сваiм бацьку. У яго былi ўсе правы мець дзяўчыну, асаблiва пасля ўсiх гэтых гадоў. Але Рыма не мог не думаць аб тым, што сказала б яго мацi. Задуменна прысеўшы на кукiшкi, ён пальцамi зняў гарачае слаiстае мяса з костак, вымыў iх у прахалоднай рачной вадзе, затым вярнуўся ў "наваха". Ён накiраваўся на поўдзень. Недалёка ад мяжы белы службовы джып памежнага патруля з'ехаў з абочыны дарогi i, завываючы сiрэнай, паспрабаваў спынiць яго. Нага Рыма завагалася над педаллю акселератара. Ён не мог успомнiць, скончыўся тэрмiн яго арэнды цi не. Ён быў не ў настроi быць арыштаваным - цi ствараць праблемы, каб пазбегнуць гэтага. Затым ён заўважыў дарожны блокпост у двух мiлях наперадзе, i пытанне стала спрэчным. Ён вырашыў плыць па цячэннi. Рыма затармазiў, i калi агенты пагранiчнага патруля ў форме выйшлi са сваiх машын, ён палез у кашалёк у пошуках карысных дакументаў. "У чым праблема?" Спытаў Рыма, працягваючы лямiнаваную картку, на якой было пазначана, што ён Рыма Дзюрак, ФБР. "Падраздзяленне федэральнай армii Мексiкi разбiла лагер па другi бок мяжы". "I што?" 'Падраздзяленнi мексiканскай армii займаюць абарончыя пазiцыi ад Сан-Дыега да Браунсвiла, як быццам яны настроены сур'ёзна. У гэты час перасякаць мяжу небяспечна, сэр. Нам давядзецца папрасiць вас разгарнуцца i адправiцца дадому'. "Я шукаю хлопца гадоў шасцiдзесяцi ў белым "стэтсоне". Ён праязджаў гэтым шляхам некалькi гадзiн таму за рулём чорнага "Бранко"". "Ходзяць чуткi аб амерыканскай машыне, якая адпавядае гэтаму апiсанню, якая перасекла мяжу якраз перад тым, як мексiканцы закрылi кантрольна-прапускны пункт", - адказаў адзiн з патрульных. "Размова. Якога роду размова?" "Гэты твар быў арыштаваны мексiканскiмi ўладамi". "За што?" Спытаў Рыма. "Калi б мы ведалi гэта, мы б ведалi, чаму мексiканцы так пiльна сочаць за мяжой ЗША". "Гэта мой бацька. Я павiнен прайсцi". "Прабачце, сэр. Гэта непажадана. На дадзены момант мы павiнны папрасiць вас разгарнуцца". Рыма нахмурыўся. Наперадзе дзве машыны пагранiчнага патруля поўнасцю перакрылi дарогу. Калi Рыма згорне ў пустыню, у iх не ўзнiкне праблем з пераследам. Але было некалькi спосабаў выканаць працу. "Добра, калi так яно i ёсць", - цiха сказаў ён. Улучыўшы перадачу, ён разгарнуў "наваха" па крузе i, дагнаўшы яго, накiраваўся на поўнач. Памежны патруль застаўся на блокпосту, непранiкальныя вочы ў сонцаахоўных акулярах сачылi за iм, пакуль ён не ператварыўся ў пыльную пляму ўдалечынi. Каля зараснiкаў арганнага кактуса Рыма пакiнуў свой аўтамабiль i ступiў у распаленую пустыню. Яго глыбока пасаджаныя вочы заглыбiлiся ў твар, як западзiны чэрапа. Яго макасiны, датыкаючыся з пяском, пакiнулi неглыбокiя ўвагнутасцi, якiя неўзабаве запоўнiлi сонца i занесены ветрам пясок... Саннi Джо Роўм сядзеў адзiн у гарадской турме Куэрвас, варожачы, што знайшло на мексiканцаў. Прайшло ўжо некалькi гадзiн, а ён усё яшчэ быў моцна зачынены. Устаўшы, ён паклiкаў праз краты. "Прывiтанне, прыяцель. Мяне ведаюць тут, у гэтым горадзе". Турэмшчык Федэральнай судовай палiцыi праiгнараваў яго. "Мяне клiчуць Бiл Роўм. Можа быць, вы бачылi мае фiльмы. Я быў зборшчыкам смецця. Гуляў батанiка, якога забруджвальнiкi навакольнага асяроддзя ператварылi ў хадзячае раслiна. Мiнулым летам "Вяртанне бруднага чалавека" сабрала сорак мiльёнаў." "La mugre sempre flota", - заўважыў мужчына па-iспанску. "Я гэтага не ведаю". "Бруд заўсёды ўсплывае". "Я не жартую. Я даволi знакамiты. Сонца На Джосе - маё племя. У нас свая рэзервацыя, i Вашынгтону не спадабаецца, што вы ўмешваецеся ў нашы справы. Папытайце вакол. Я часта ўкладваю сюды свае з цяжкасцю заробленыя грошы. Мяне клiчуць Саннi Джо Роўм'. "Можа быць, i так, сёе нор. Але цяпер цябе клiчуць сьена-пакута". Саннi Джо махнуў рукой на турэмшчыка. Што, чорт вазьмi, адбываецца? Ён перасек мяжу без праблем, як рабiў заўсёды. Праз памежны кантрольна-прапускны пункт з персаналам. Яны памахалi яму, каб ён праходзiў, усмiхаючыся, як заўсёды. I ён урэзаўся ў патруль федэральнай судовай палiцыi Мексiкi, падрыхтаваны для палявання i якi шукае непрыемнасцяў. Яны арыштавалi яго на месцы. Нiчога iншага не заставалася, як здацца i паглядзець, да чаго прывядуць падзеi. Як аказалася, яны прывялi да мясцовага кафэ. Нешта ладзiлася. Нешта буйное. I ён стаў пешшу ў буйнейшай гульнi. Адкiнуўшыся на драўляны ложак, Саннi Джо вырашыў перачакаць ранiцу. Калi яны не вызваляць яго да поўдня, ён возьме справу ў свае рукi. Адно было зразумела напэўна. Нi па адным боку мяжы не было пабудавана турмы, у якой мог бы ўтрымлiвацца Саннi Джо, калi яму прыйшло ў галаву паступiць па-iншаму. Рыма ўрэзаўся ў калону мексiканскiх вайсковых "хамераў", якiя коцяць па пыльнай пустэльнай шашы. Ён быў здзiўлены, убачыўшы "Хамеры". Але з часоў вайны ў Персiдскiм залiве нават у Арнольда Шварцэнэгера быў адзiн. Няма прычын, па якiх мексiканская армiя не магла б мець некалькi такiх жа. Яны былi размаляваныя ў пустынны камуфляж карычневага i пясочнага колераў. Падраздзяленне "Хамвi" таксама было здзiўлена, убачыўшы яго. Яны рэзка затармазiлi, ледзь не выклiкаўшы ланцуговую рэакцыю сутыкненняў ззаду. Рыма выйшаў на сярэдзiну дарогi i падняў свае бранзалеты ў знак таго, што ён бяззбройны i не шукае непрыемнасцяў. Ён мог бы паберагчы свае сiлы. Сарджэнта прыклада ў пярэднiм хамеры кiнуў адзiн позiрк, i яго цёмныя вочы ўспыхнулi. Ён адрывiста аддаў каманду, i ўзброеныя мексiканцы раптоўна кiнулiся ў бок Рыма. "Альта!" "Я шукаю буйнога амерыканца ў чорным капелюшы", - сказаў Рыма. "Альта!" "Хто-небудзь тут гаворыць па-ангельску?" "Вы будзеце трымаць рукi паднятымi, сеньёр", - загадаў сяржант прыклада. "Вы - палонны". "Добра. Я палонны. Проста адвядзiце мяне да чалавека, якога я апiсаў". Калi яны абшукалi яго i надзелi кайданкi ззаду, Рыма змагаўся са сваiмi iнстынктамi. Усе пачуццi крычалi аб тым, каб адправiць салдат ва ўцёкi. Майстар Сiнанджу быў навучаны нiколi не дапускаць, каб да яго дакраналiся варожыя рукi. Але зараз Рыма быў мiрным чалавекам. Чиун забiў бы мяне, калi б убачыў у такiм стане, падумаў Рыма, калi яго саджалi на задняе сядзенне "Хамера". "У чым тут праблема?" спытаў ён. "Ты шпiён". "Я амерыканскi турыст". "Ты амерыканец у Мексiцы. Мяжа зачынена для амерыканцаў". "Кiм?" "Мексiка". "Што здарылася з НАФТА?" Кiроўца люта плюнуў у пыл. "Прапанова 187 i аперацыя "Захавальнiк брамы" адбылiся", - прабурчаў сарджэнта прыкладо. О-о, падумаў Рыма. Нешта моцна раззлавала мексiканскае ўрад. Ён вырашыў перачакаць. Як толькi ён знойдзе Саннi Джо, ён зробiць свой ход. Але яны не адвезлi яго да Саннi Джо. Яны адвезлi яго ў ваенны лагер i ў палатку алiўкава-шэрага колеру, дзе яму сказалi сядзець на скрынi з боепрыпасамi, пакуль не прыйдзе маёр. "Я сяду на пясок, калi ты не пярэчыш", - сказаў Рыма роўным голасам. "Ты будзеш сядзець на скрынi". "Ад скрынь у мяне стрэмка ў срацы, як i ў цябе". Мексiканскi сяржант неадкладна абразiўся i выглядаў так, нiбы хацеў ударыць Рыма цвёрдым прыкладам сваёй вiнтоўкi. "Скрыня", - настойваў ён. "Як скажаш", - сказаў Рыма, якi затым сеў на скрыню з такой сiлай, што той разляцеўся на трэскi. Усмiхнуўшыся счырванелым твары сяржанта, Рыма заняў цянiстае месца на пясчанай падлозе намёта. Твар маёра не быў чырвоны. Яно было цёмным, як навальнiчная хмара. Яго сярдзiты погляд упаў на Рыма i разбiтую скрыню i спытаў: "Хто ты, грынга?" "Дзiця грынга. Я шукаю свайго бацьку, правадыра грынга". "А?" "Паслухайце, сёння ранiцай вашы персанажы ўзялi яшчэ аднаго палоннага. Проста адвядзiце мяне да яго". "А", - сказаў маёр, цярэбячы вусы. "Гэты. Ён у турме ў Куэрвосе". "Тады пасадзiце мяне ў турму ў Куэрвосе". "Не. Вы ваенны палонны. Iншы быў схоплены нашай федэральнай судовай палiцыяй". "Чорт вазьмi", - сказаў Рыма. Падняўшы вочы, ён задаў простае пытанне. "У якi бок Куэрвос?" "Чаму ты пытаешся?" "Для далейшага выкарыстання". "У цябе няма будучынi". "Што на вас знайшло, людзi?" - Пажалiўся Рыма. "Мы больш не будзем пакутаваць ад абыякавых рук паўночнаамерыканцаў, бо хутка мы будзем кантраляваць зброю, больш магутную, чым любое ў нашым арсенале". "У вас, людзi, ёсць ядзерная зброя?" "Страшней, чым ядзерную зброю". Рыма мiргнуў. Пра што, чорт вазьмi, яны казалi? "Цяпер, калi вы не раскажаце нам аб сваёй мiсii, вы будзеце застрэлены". "Вы застрэлiце амерыканскага турыста, - папярэдзiў Рыма, - i зброя страшнейшая за вашага абрынецца на вашыя галовы". I маёр так шчыра засмяяўся, што Рыма падумаў, цi не захапiўся ён травой. Пакуль ён смяяўся, Рыма вырашыў зрабiць свой ход. Ён падняўся з падлогi, як спружына. Мексiканскi маёр адчуў, як Грынго падскочыў, але не занепакоiўся. Рукi мужчыны, у рэшце рэшт, былi скаваныя кайданкамi за спiной. Таму, калi доўгi ланцуг з нержавеючай сталi, нацягнуты памiж двума запясцямi, як маленькiя двутаўраўныя бэлькi, павярнуўся вакол яго горла, ён быў адным са здзiўленых афiцэраў. "Cuervos. Поўнач, поўдзень, усход цi захад? прашыпеў грынга. "Мы-ёсць", - выцiснуў ён. "Цiкава ўдзячны", - сказаў грынга, якi так моцна сцiснуў яму горла, што маёр страцiў прытомнасць. Рыма апусцiў афiцэра на зямлю, якi страцiў прытомнасць, нядбайным рыўком зашчоўкнуў звёны кайданкоў i вызвалiўся ад бранзалетаў, заламiўшы рукi ўверх так, што яны выслiзнулi, як быццам косткi яго пальцаў былi папяровымi. Ён выйшаў пад пякучае сонца ў форме маёра i фуражцы з казырком, што дазволiла яму абмiнуць застылага ахоўнiка палаткi i сесцi ў камуфляжны "Хамер". Як толькi ён сеў за руль, Рыма даведалiся, i iншы "хамер" прамчаўся, каб заступiць яму шлях. Рыма ўцiснуў педаль газу ў падлогу. Калi ён падняў нагу, яна засталася зацiснутай. Два "хамвi" сутыкнулiся з гукам, падобным на гук смеццеўборачнай машыны, раскiдваючы мексiканскiх салдат ва ўсе бакi. Рыма лёгка прызямлiўся на дарогу якраз своечасова, каб павiтаць трэцi "хамер". Яго кiроўца выйшаў з бакавым рычагом, якi Рыма паслужлiва канфiскаваў, ператварыў у хлам i вярнуў салдату замест яго сталёвага шлема. Перасягнуўшы праз мужчыну, Рыма сеў за руль хамера. Шыны ўзбiвалi пясок, i ён накiраваўся на поўнач. Танк пустыннага камуфляжу паспрабаваў заступiць нам шлях. Аб'язджаючы яго, Рыма выкiнуў нагу, якая так моцна трапiла ў правую гусенiцу, што тая зламалася начыста. Калi танк паспрабаваў рушыць услед за iм, вусень з ляскам расхiсталася, а выступоўцы колесовидные шасцярнi ператварылi яе ў хлам. Салдат выбраўся з вежы i паклаў вялiкiя пальцы на рычагi паваротнага кулямёта. Ён выпусцiў першую чаргу ў паветра, другую - у размякчаны ад спякоты асфальт ззаду Рыма, i ў сярэдзiне пешай чаргi да "хамера" стужка апусцела. Ён ударыў па iм цёмным кулаком, калi яго здабыча памчалася за межы дасяжнасцi. Гэта вывела Рыма з гульнi. Ён проста спадзяваўся, што нiхто ў Куэрвосе не прынясе яму непрыемнасцяў. У рэшце рэшт, гэта было не так, як калi б ЗША ваявалi з Мексiкай. I яго днi забойстваў засталiся ззаду. Раздзел дзесяты Прэзiдэнт ЗША атрымаў першыя паведамленнi аб праблемах на мяжы з Мексiкай ад свайго дарадцы па нацыянальнай бяспецы. "Мне лепш пагаварыць з iх паслом", - сказаў ён, пацягнуўшыся да тэлефона. "Амбасадар Мексiкi быў адклiканы ў Мехiка для кансультацый, спадар прэзiдэнт", - нагадаў яго дарадца па нацыянальнай бяспецы. "Гэта дакладна. Мы калi-небудзь дабяромся да сутнасцi той бойкi ў ААН?" "Гэта справа дзяржавы". "Што знайшло на гэтых людзей?" выпалiў ён. "Невядома, спадар прэзiдэнт". Ён зноў зiрнуў на справаздачу. Гэта было неверагодна. Падраздзяленнi мексiканскай армii, усяго дзень таму занятыя больш, чым аднарукi аскупляльнiк куранят, якi вырашае ўнутраныя праблемы, былi перакiнутыя да мяжы з ЗША. Без тлумачэння прычын. "Хiба ў iх там недастаткова праблем?" ён паскардзiўся. "Мы павiнны прыняць меры ў адказ". "Злучыце мяне з прэзiдэнтам Мексiкi". "Не, я меў на ўвазе ваенны адказ". "Яны на сваiм баку мяжы, цi не так?" "Так. Але яны гатовы пераскочыць". "Уварванне Мексiкi ў ЗША гэтак жа верагодна, як уварванне ЗША ў Канаду". "Насамрэч мы зрабiлi гэта аднойчы". Прэзiдэнт выглядаў заiнтрыгаваным. "Калi?" "О, прыкладна ў 1812 годзе цi каля таго". Прэзiдэнт Злучаных Штатаў нахмурыўся ўсiм сваiм мясiстым тварам. На заднiм плане iграла незразумелая мелодыя Элвiса. Але яго вушы наўрад цi чулi яе. Толькi гэтай ранiцай яго самая вялiкая праблема вымалёўвалася памерам з астэроiд, якi нясецца да яго палiтычнай будучынi. Як звычайна, яна прыняла форму яго жонкi, якая ўвайшла ў Авальны кабiнет, каб абвясцiць, што ў гэтым годзе Белы дом не будзе адзначаць традыцыйны Дзень падзякi, таму што гэта можа абразiць карэнных амерыканцаў, не кажучы ўжо пра актывiстаў па абароне правоў жывёл, i што тычыцца Калядаў Дарадца па нацыянальнай бяспецы перапынiў трывожныя думкi прэзiдэнта. "Калi мы размесцiм войскi на нашым баку, гэта паслужыць вiдавочным стрымлiваючым фактарам". "Наша праклятае сяброўства з Мексiкай павiнна быць адзiным стрымлiваючым фактарам, якi нам патрэбны". "Як вы ведаеце, мексiканцы даволi балюча ставяцца да гэтай антыiмiграцыйнай акцыi ў Калiфорнii. Як яна называецца?" "Рэквiзiт 187". "Дакладна, i паколькi мы ўзмацнiлi жорсткасць нашы межы супраць нелегальнай iмiграцыi з дапамогай аперацыi "Привратник", гэта крыху пашкодзiла iх эканомiцы". "З якога гэта часу прадухiленне перасячэння вашай суверэннай мяжы нелегаламi iншай краiны з'яўляецца актам вайны?" "Гэта падстава. Вiдавочна. Але яны ўвесь час займаюцца падобнымi рэчамi ў Еўропе". Прэзiдэнт напружана думаў. Элвiс выў, што не ведае, чаму ён кагосьцi кахае. Ён толькi ведаў, што кахае. Калi прэзiдэнт неахвотна аддаў загад пазмагацца з мексiканцамi, падраздзяленне за падраздзяленнем, у прымежным супрацьстаяннi, якое не мела нiякiх верагодных пераваг, ён вырашыў, што аддаў бы ўсё, каб замянiць гэтую праблему галаўным болем сённяшняй ранiцы. Чорт вазьмi, калi б першая лэдзi хацела, каб Першая сям'я святкавала Кванзаа замест Калядаў, палiтычная вогненная бура была б нiчым у параўнаннi з татальнай памежнай вайной. Раздзел адзiнаццаты Куэрвос тросся ад спякоты, калi Рыма прыкацiў на мексiканскiм Хамвi. Гэта было тыповае глухое памежнае мястэчка, якi абслугоўвае амерыканскiх турыстаў. Там былi ўстановы хуткага харчавання, канцiны i вулiчныя прылаўкi, дзе прадавалiся цацанкi. Цяпер яны былi пустыя. Як i ўстановы хуткага харчавання. З вулiчнага гучнагаварыцеля грымела мексiканская песня аб каханнi. У астатнiм там панавала трывожная цiшыня. Там таксама было поўна федэральнай судовай палiцыi. Iх погляды iнстынктыўна звярнулiся да яго. I гэтак жа iнстынктыўна адвярнулiся. Як салдат, ён пераўзыходзiў iх па званнi. Рыма насунуў казырок форменнай фуражкi нiжэй на вочы, так што цень ад гарачага сонца Санары схаваў яго твар. Яго глыбока пасаджаныя цёмныя вочы, высокiя скулы i загарэлы колер твару прыцягвалi не больш за выпадковых поглядаў. Турма знаходзiлася на галоўнай вулiцы, i яе было лёгка заўважыць. На вокнах былi жалезныя краты, як у тэлевiзiйных вестэрнах. Будынак быў з высушанага на сонцы саману. Яго гладкiя паверхнi пакрывалi расколiны, падобныя на варыкозныя вены. Прытармазiўшы, Рыма вырашыў дзейнiчаць у лоб. Ён выйшаў i падняўся па кароткiх прыступках ганка ў турму. "¿Ке?" - спытаў мужчына ў карычневай форме FJP. "Я шукаю свайго бацьку", - сказаў Рыма па-ангельску. Мексiканскi афiцэр пацягнуўся за сваiм пiсталетам. Рыма таксама пацягнуўся за пiсталетам. Рыма выйграў. Ён паказаў афiцэру, наколькi далiкатным на самай справе быў яго пiсталет, перасмыкнуўшы затвор. Пiсталет вылецеў у яго з рукi. Затым ён адкруцiў жалкi ствол, як лямпачку, i, трымаючы яго перад якiя пашыраюцца вачыма мужчыны, зацiснуў памiж вялiкiм i паказальным пальцамi. Астатняе Рыма выкiнуў. "Вялiкi грынга, кемлiвы?" "Кемялка, сай", - сказаў афiцэр, па чыёй кававага колеру скуры пачаў струменiцца пот. "Адвядзi мяне да яго". "Si, si." Мексiканец паводзiў сябе так, быццам не разумеў кожнага слова, але ён павярнуўся i павёў Рыма да навалы камер за фае i офiснымi памяшканнямi. Усе камеры былi пустыя. Уключаючы тую, у канцы, дзе мужчына спынiўся, збялеў i ўскiнуў ужо ўзнятыя рукi, як бы кажучы Рыма: "Няма разумення". "Дзе ён?" - Запатрабаваў адказу Рыма. "Не, не, сёе ñор. Не страляйце. Не страляйце ў мяне, калi ласка". "Я зламаў твой пiсталет, памятаеш?" Ахоўнiк паглядзеў на пустыя рукi Рыма i вырашыў рызыкнуць. Ён нанёс удар. Рыма прадбачыў гэта да таго, як ахоўнiк прыняў рашэнне. Кулак прызямлiўся ў падстаўленай руцэ Рыма з мясiстым плясканнем. Рыма пачаў сцiскаць. Мужчына хмыкнуў. Рыма сцiснуў мацней. Хрумст храсткоў змянiўся храбусценнем костак пальцаў, калi мексiканскi ахоўнiк усвядомiў маштаб сваёй памылкi. "Не, без ласкi", - завiшчаў ён. "Дзе мой бацька?" "Не, не. Я не ведаю. Ён-ён быў там". "Скажы праўду, i ты ўтрымаеш сваю руку". "Не, я кажу праўду. Я кажу!" Словы перараслi ў пакутлiвы крык, якi выклiкаў тупат ног з суседнiх пакояў. Рыма паклаў ахоўнiка тыльным бокам далонi ў скiвiцу i павярнуўся, каб сустрэць iзноў прыбылых. Салдаты. Яны ўвайшлi з вiнтоўкамi i падствольнiкамi, з паднятымi рулямi i запытальнымi позiркамi. Iм спатрэбiлася ўсяго тры секунды, каб агледзець пакой, i за гэтыя тры секунды Рыма быў сярод iх. Яго далонь стукнула па адным твары з такiм плясканнем, што на скуры засталiся расколiны ад яечнай шкарлупiны. Закацiўшы вочы, каб убачыць забыццё, салдат упаў. Два рулi са штыковымi наканечнiкамi ўперлiся яму ў жывот. Рыма спрытна пераламаў ляза рэбрамi далоняў i ўзяўся за рулi. Яны сышлiся з нечаканай сiлай, якая зварыла iх лядоўнi зваркай у доўгую герметычную трубу. Рыма адступiў назад, калi пальцы нацiснулi на спускавыя гаплiкi. Кулi сустрэлiся лоб у лоб у герметычным тунэлi з прасвiдраванай сталi. I вынiкi былi катастрафiчнымi. Газападобны выкiд разарваў брыджы, i халодная сталь упiлiся ў мяккiя тканiны. Два салдаты, шчаслiвыя ад таго, што яны страляюць, устроiлi на падлозе кучу бруднага рыззя. З выразам лютай засяроджанасцi на твары апошнi пакiнуты ў жывых салдат быў заняты тым, што спрабаваў злавiць Рыма ў прыцэл сваёй зброi. Кожны раз, калi спускавы кручок адцягваўся назад, Рыма з адпрацаванай лёгкасцю выслiзгваў з дарогi. Кожны манеўр наблiжаў Рыма да яго мэты. Мэта, думаючы, што яго зброя дае ёй вiдавочную перавагу перад бяззбройным чалавекам, нiколi не ўсведамляла гэтага. Нават калi было запозна. Крокнуўшы налева, затым направа ў апошнi раз, Рыма замёр на месцы. Палец на спускавым кручку збялеў. Курок адвёў назад. I апусцiўся. Салдат пазбавiўся верхняй часткi галавы, калi яго ўласная куля выйшла з рулi, якая раптам апынулася пад яго цвёрдай скiвiцай. Ён упаў, усё яшчэ сцiскаючы зброю, з дапамогай якога здзейснiў ненаўмыснае самагубства. Рыма разгарнуўся i падышоў да камеры, ударыўшы па замку тыльным бокам далонi. Стары механiзм разляцеўся дашчэнту, i закратаваныя дзверы расчынiлiся. Камера была пустая. Толькi жорсткi ложак i трэснуты фарфоравы ўнiтаз. Але ў паветры лунаў пах, якi ён даведаўся. Кажысты пах яго бацькi. З вулiцы ён пачуў знаёмы роў рухавiка. "Хамвi". Яго "хамвi". Выскачыўшы на вулiцу, Рыма паспеў мiмаходам убачыць кагосьцi вельмi высокага за рулём свайго "Хамвi", якi валачэ за сабой варонку сухога пылу. Праз пыл яму здалося, што ён пазнаў густую шавялюру блiскучых чорных валасоў. "Санi Джо?" - няўцямна перапытаў ён. Затым Рыма прыйшоў у рух. Хамер набiраў хуткасць, але i Рыма таксама. Яго ногi закопвалiся ў дарожную гразь, пхаючы яго наперад грацыёзнымi хiстаюцца крокамi. Салдат выскачыў на вулiцу, прыцэлiўся ў Саннi Джо, i Рыма зрабiў крук, якi прывёў яго ў зону дасяжнасцi непамятлiвага стрэлка, якi мог зрэзаць яму галаву. Рабро далонi Рыма прайшло скрозь шыю мужчыны, i калi галава адскочыла ад нядаўна створанага абрубка, астатнiя часткi цела салдата страцiлi ўсякую цiкавасць да працы з вiнтоўкай. Рыма iмчаўся далей. Калi там былi яшчэ салдаты, якiя жадалi пакатаваць шчасцi, у iх былi iншыя планы, калi Рыма дагнаў "Хамер". "Гэй, пачакай", - паклiкаў Рыма. Якi сядзеў за рулём Саннi Джо спытаў: "Што ты тут робiш?" "Я прыйшоў унесцi за цябе заклад". "Выручыў сам сябе, чорт вазьмi". "Ты спыняешся?" "Калi ты можаш бегчы так хутка, проста абыдзi вакол. Дзверы адчыненыя". "Чорт". Рыма адстаў, абышоў з другога боку i параўняўся з пярэднiм пасажырскiм сядзеннем. "Будзе нашмат прасцей, калi ты спынiшся". "Яны страляюць баявымi патронамi". "Яны спынiлi страляць". "I яны пачнуць зноў, як толькi атрымаюць нерухомую мэту. А зараз заскаквай!" Рыма падскочыў, адскочыў на адной назе i бразнуўся на пасажырскае сядзенне. Падушкi сутыкнулiся з яго спiной, i ўзнiкла кароткае адчуванне каля 2 G, калi яго запавольваецца iнэрцыя i паскараецца iмпульс Хамера сустрэлiся, напружылiся, а затым прыйшлi да iдэальнай сiнхранiзацыi. "Накiроўвайся да мяжы", - сказаў Рыма. "Якога чорта, па-твойму, я раблю?" "Што на цябе знайшло?" "У мяне ўсё было добра, пакуль ты не ўварваўся", - пракаментаваў Саннi Джо. "Гэй, я толькi што забiў кучу людзей, каб выратаваць тваю шкуру". "I я выратаваў сваю шкуру, нiкога не забiўшы. Я бачыў, што ты зрабiў з тым небаракам салдада там, ззаду. У яго з шыi, мусiць, усё яшчэ цячэ кроў". "Ён бы застрэлiў цябе", - запярэчыў Рыма. "Так i не была адлiтая куля, якая магла б разбiць Саннi Джо. Стрэлы таксама не было". "Заўсёды бывае першы раз", - абараняючыся, сказаў Рыма. "I чаму ты збег, не сказаўшы мне?" "З якiх гэта часу я павiнен звязвацца з табой цi з кiм-небудзь яшчэ, перш чым адключыцца?" Рыма пачаў гаварыць, але ўбачыў, што ў яго няма адказу на гэта. Яны ехалi ў напружаным маўчаннi, пакуль не абмiнулi мяжу. Затым Саннi Джо ўздыхнуў з палёгкай. Яго голас стаў ломкiм. "Да Джонга Аб казаў, што каштоўнасць воiна вымяраецца не скальпамi, трафеямi або здабычай, а яго здольнасцю быць падобным ветру. Кожны адчувае вецер на сваёй скуры, але нi адзiн чалавек не можа гэтага бачыць. Вецер можа надаць пясчанiку любую форму, якую палiчыць прыдатнай "Но нiшто не можа спынiць вецер. Нават дух гары, якога мы называем Саншын. Моцны вецер пранясецца над высокай вяршыняй або паменшыць маленькую да памераў. Будзьце падобныя ветру, сказаў Да Джонг Аб сваiм сынам, i сыны сыноў Да Джонг О з тых часоў пераймаюць" вятрам." Рыма нiчога не сказаў. "Колькi чалавек ты там забiў, Рыма?" "Я не лiчыў". "Для цябе гэта даецца так лёгка, цi не так?" Рыма адкрыў рот, затым закрыў яго з такой сiлай, што клацнулi зубы. "Гэта ты зладзiў увесь перапалох у вонкавых турэмных памяшканнях?" "Так", - адказаў Рыма. "У мяне боўталiся дзве рашоткi на вокнах. Падумаў, што калi да ночы нiчога не зламаецца, я проста выслiзну. Калi я пачуў увесь ваш шум, я зразумеў, што мне лепш зрабiць перапынак зараз, iнакш гэтага можа не быць нiколi". "Рашоткi ўсё яшчэ былi на акне". "Вядома. Я пакруцiў iх у ступцы, пакуль яны не сталi мяккiмi i рассыпiстымi. Калi я выйшаў, я засунуў iх назад. Калi пашанцуе, яны маглi хапiцца мяне толькi заўтра ранiцай ". "Наколькi я ведаў, ты быў мёртвы". "Ты не вельмi-то верыш у свайго старога, цi не так, сынок?" "Я павiнен сказаць, што шкадую?" "Гэта ты?" "Не". "Ты зрабiў тое, што ты робiш, гэта дакладна?" "Я рабiў тое, што раблю", - пагадзiўся Рыма. "Чаму цябе вучылi рабiць?" "Гэта дакладна". "Тады ты атрымаў свой адказ". "За што?" Спытаў Рыма. 'Вашаму будучынi. Вашы шляхi - гэта шляхi гвалту i смерцi. Шляхi Сонца На Джо - гэта шляхi свету. Мы не забiваем, акрамя як у крайнiм выпадку. I мы памiраем толькi ў нашых хоганах у старасцi'. "Ты хочаш сказаць, што я павiнен вярнуцца да свайго старога жыцця?" "Я кажу, што табе варта добра прыгледзецца да таго, дзе ты не ўпiсваешся". "Ты выганяеш мяне з рэзервацыi?" Голас Саннi Джо памякчэў. "Сардэчна запрашаем у госцi ў любы час. Калi вы пражывеце дастаткова доўга, каб выйсцi на пенсiю, гэта добрае месца, каб даць адпачынак вашым стомленым косткам, паверце таму, хто ведае. Я маю намер асвятлiць Джо Боунс сваiм Сонцам у гэтай чырвонай пустынi ". "Не магу паверыць, што ты выкiдваеш мяне са свайго жыцця". "Я не збiраюся, Рыма. Ты ўсё добра абдумай. Я заклiкаю цябе вярнуцца да таго адзiнага жыцця, якое табе падыходзiць". "Я больш не хачу забiваць". "У цябе не было такога стаўлення ў пачатку гэтай размовы. Я не думаю, што ў глыбiнi душы гэта тое, хто ты ёсць на самой справе". "Я больш не ведаю, хто я", - сказаў Рыма з горыччу ў голасе. Той ноччу Рыма наведаў магiлу сваёй мацi. Смяецца ручай быў поўны вады. Гэта было высмаглае рэчышча ракi ў пустынi, калi Рыма ўпершыню трапiў у рэзервацыю Сан у Джо. Тры шчаслiвыя месяцы таму. Здавалася, прайшла вечнасць. Усё праляцела так хутка. Ён доўгi час быў адзiн, чакаючы. I недзе падчас гэтага чакання побач з iм матэрыялiзаваўся Саннi Джо. Папярэджаннi не было. "Як ты думаеш, што б яна сказала?" Спытаў Рыма праз некаторы час. "З нагоды чаго?" "Пра мяне". "Што ж, я думаю, яна ганарылася б сваiм адзiным сынам, якi вырас прыгожым мужчынам, якi служыў сваёй краiне". "Я забойца". "Я сам быў салдатам", - сказаў Саннi Джо. "Салдат - гэта iншае. Я забойца. Забiваць для мяне - усё роўна што дыхаць". "Тады дыхай". Вусны Рыма сцiснулiся. "У апошнi час я называў сябе кантрасасiнам, таму што думаў, што гэта падыходзiць мне больш. Я быў няправы. Я той, хто я ёсць. Рыма ўцягнуў гарачае паветра. "I мне тут не месца. Я з'яжджаю ранiцай". Саннi Джо ўхваляльна кiўнуў. "Я шаную тое, што ты спрабаваў зрабiць". "Ты гэтага не разыгрываў". "Быць бацькам для мяне ў навiнку. Проста мне падабаецца ўсё рабiць самому. Заўсёды падабалася. Ты ўвайшоў у асабiсты круг "прайда старога воiна". Погляд Рыма быў прыкаваны да надмагiлля яго мацi. "Цiкава, цi ўбачу я яе зноў". "Сумняваюся ў гэтым. Яе праца выканана. Яна даўным-даўно пахавала свае косцi ў чырвоным пяску. Але была няскончаная справа, i яна знайшла ў сабе волю i спосаб скончыць яго. У наступны раз, калi вы сустрэнецеся, гэта будзе дзесьцi ў вялiкiм замежжа ". Рыма сцiснуў зубы, каб суняць дрыготку ў падбародку. Ён адчуў, як вялiкая лапа Саннi Джо лягла яму на плячо. "Наколькi я разумею, калi б яна не ўхваляла твой жыццёвы шлях, яна б не знайшла дарогу да твайго хогана". "Я перадумаў", - хрыпла сказаў Рыма. "Я не збiраюся чакаць да ранiцы. Я сыходжу зараз". "Калi цябе гэта задавальняе". "Мяне гэта задавальняе". "Тады давай апошнi раз асядлаем коней разам, ты i я". Яны выехалi ў ясную, прахалодную пустэльную ноч, нi адзiн з мужчын не вымавiў нi слова. Неба было поўна горка-сiнiх зорак, i Рыма глядзеў на iх, адчуваючы, як мацнее iх сувязь. Гэта было тое адзiнства, якое даваў Сiнанджу. Ён раздзiмаўся з кожным удыхам. "Ты калi-небудзь адчуваў сябе часткай Сусвету?" - спытаў ён Саннi Джо. "Часам. У асноўным я адчуваю сябе пясчынкай у пустынi. I гэта мяне задавальняе. У мяне была слава. Я аддаю перавагу дзейнiчаць у адзiночку, як цяпер". "Сiнанджу звязвае цябе з усiм", - цiха сказаў Рыма. "Дух Да Джонга Аб накшталт як таксама гэта робiць". Яны моўчкi глядзелi на зоркi. "Гэта не мая справа, - сказаў Рыма праз некаторы час, - але я хацеў спытаць, чаму ты паляцеў у Мексiку". "Нiчога асаблiвага. Мне проста прыйшла ў галаву iдэя". Саннi Джо апусцiў галаву. Не, справа не ў гэтым. Мусiць, я проста пачуваўся перапоўненым, вось i ўсё. Тое, што ты i стары правадыр так доўга былi тут, трохi дзейнiчала на нервы маiм храбрацам, а яны дзейнiчалi мне на нервы. Прыйшлося з'ехаць. Нiчога. асабiстага." "Падумаў, што ў цябе там, унiзе, магла быць сяброўка". Саннi Джо хмыкнуў. "Я б хацеў". Дабраўшыся да арандаванага Рыма джыпа, яны спешылiся. Саннi Джо забраў у Рыма павады яго каня. "Я думаю, гэта развiтанне", - сказаў Рыма. "Ты прыйшоў сюды з пустым сэрцам, а зараз сыходзiш з поўным". "Маё сэрца не адчувае сябе напоўненым", - прызнаўся Рыма. "Можа быць, таму, што ты стаiш у баку ад таго, хто запоўнiў тваё сэрца ў маю адсутнасць". Рыма паглядзеў у бок узгорка Чырвонага Прывiда, месяцовыя ценi ператварылi западзiны яго вачэй у бяздонныя пячоры. Яго вусны сцiснулiся. "Маленькi правадыр, мусiць, прама цяпер сумуе па табе", - заўважыў Саннi Джо. "Ты не ведаеш Чыуна". "Вы ведаеце, усё сваё дарослае жыццё я гуляў розныя ролi. Чорныя капялюшы. Белыя капялюшы. Бандыты i пiраты. Я гуляў практычна ўсе ролi, якiя вы маглi сабе ўявiць ". Крывая ўсмешка перасекла яго маршчынiсты твар. "Акрамя аднаго". Рыма азiрнуўся. - Што гэта? - Спытаў я. "Яны так i не дазволiлi мне згуляць чортава чырванаскурую. Сказалi, што я не падобны на таго тыпу". Застылы твар Рыма расплыўся ва ўсмешцы. Саннi Джо ляпнуў яго па спiне, i яго гулкi смех напоўнiў нерухомае паветра. "Упэўнена iдзi па сваiм следзе, сын". "Я зраблю". Яны пацiснулi адзiн аднаму рукi, iх падобныя вочы прачыталi адзiн аднаго, i на гэтым усё скончылася. Рыма забраўся ў джып i накiраваўся праз пустыню Санора ў Юму. Ён не азiрнуўся. Нi разу. I так не хапала, каб абветраны твар Саннi Джо Роўма зморшчылася ў змешаныя маршчыны болю i гонару. Раздзел дванаццаты У мiжнародным аэрапорце Юма палiцыя паспрабавала арыштаваць Рыма, калi ён здаваў свой узяты напракат джып. "Гэта скрадзены аўтамабiль", - сказаў намеснiк шэрыфа голасам, сарваным апорным пясок ветрам. "Не, гэта не так", - сказаў яму Рыма. "Я арандаваў яго яшчэ ў лiпенi. Цяпер я вяртаю яго". "У нас ёсць арыентыровачны ўказанне ад самых высокiх iнстанцый затрымаць i затрымаць для допыту кiроўцы гэтай "Мазды Наваха", сэр". "Гэта, мусiць, мой бос. Паслухайце, гэта проста непаразуменне". "Якую мы можам уладзiць у офiсе шэрыфа лепш, чым тут". "Гэта не можа пачакаць? Я спяшаюся. Дазвольце мне патэлефанаваць", - узмалiўся Рыма. "Вам дазволены адзiн званок. У офiсе шэрыфа". "Калi я дабяруся сюды, мы абодва зэканомiм на марнай паездцы, i я ўсё яшчэ змагу паспець на свой рэйс". Памочнiк шэрыфа паклаў руку на дзяржальню свайго падлакотнiка ў кабуры. "У офiсе шэрыфа". "Вы мяне арыштоўваеце?" "Гэта факт". Уздыхнуўшы, Рыма выцягнуў свае тоўстыя запясцi. Са звонам выслiзнулi кайданкi намеснiка шэрыфа i зашчоўкнулiся. На яго ўласных аглушаных запясцях. "Што за халера?" ён завiшчаў. Рыма паднёс сваю картку Рыма Дзюрака, ФБР, да падпаленых вачэй намеснiка шэрыфа i сказаў: "Вы арыштаваны". "Вы не можаце мяне арыштаваць". "Толькi што зрабiў. Я агент ФБР, а вы ўсяго толькi прадстаўнiк мясцовага закону. Я вышэй вас па званнi ". "Па якiм абвiнавачаннi?" недаверлiва спытаў памагаты шэрыфа. "Перашкода правасуддзю". "Дакажы гэта". "Раскажы гэта федэральнай суддзi", - разважлiва сказаў Рыма. "А зараз давай. Мы збiраемся зрабiць гэта па-мойму". У тэлефона-аўтамата Рыма нацiскаў вялiкiм пальцам на кнопку 1, пакуль на лiнii не раздаўся цытрынавы голас Гаральда Ў. Смiта. "Рыма?" "Ты ставiш на мяне ўсё?" Спытаў Рыма. "Я зрабiў. Дзе ты?" "Гэта засакрэчана да таго часу, пакуль не будзе адменена заява". "Мае кампутары паказваюць, што вы знаходзiцеся ў Юме, штат Арызона, Рыма". "Ты хочаш, каб я быў тут цi там?" "Я адмяняю арыенцiроўку. Вяртайцеся ў Фолкрофт. У нас праблема". "Што ты маеш на ўвазе пад "мы", бледнатвары?" Сьмiт прачысьцiў горла. "Майстар Чиун паведамiў мне аб сваiм намеры шукаць новага клiента". "Думаю, я змагу пераканаць яго". "Вам давядзецца паспяшацца, калi мы хочам захаваць глабальную стабiльнасць". "Пра што ты кажаш?" "Учора Чыун паўстаў перад Генеральнай Асамблеяй Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый i прапанаваў свае паслугi таму, хто больш заплацiць". "О-о", - сказаў Рыма. "Ускосна ён раскрыў, што Злучаныя Штаты больш не выкарыстоўваюць Дом Сiнанджу". "Я бачу, што будзе___" "Мексiканскае ўрад ужо перакiнула войскi да нашай паўднёвай мяжы", - растлумачыў Смiт. "Раскажы мне пра гэта". "I гэта найменшае з таго, чаго я баюся, калi тое, чаго я баюся, развеецца". "Зберажы гэта для падвядзення вынiкаў. Тузай за нiтачкi. Мне трэба дабрацца да Чыуна". "Ён у Масачусэтсе. Як доўга яшчэ, я не ведаю". "Проста выцягнi мяне адсюль, Смiцi". Весце спатрэбiлася роўна трынаццаць хвiлiн, каб дайсцi да офiса шэрыфа акругi Юма, якi адправiў шэрыфа ў аэрапорт. Шэрыф забраў памочнiка шэрыфа, кайданкi i ўсё астатняе, i асабiста суправадзiў Рыма да яго варот. Агент авiякампанii сказаў: "Рэйс адпраўляецца толькi праз дзевяноста хвiлiн". Шэрыф урачыста прапанаваў устрымацца ад арышту агента, яго менеджэра i прэзiдэнта авiякампанii, калi будзе зроблена выключэнне i рэйс з вельмi важным агентам ФБР з Вашынгтона, акруга Калумбiя, вылецiць неадкладна. Гэта здалося ў вышэйшай ступенi разумным кожнаму прадстаўнiку авiякампанii, якi адгукнуўся на запыт, i Рыма выявiў, што зручна сядзiць у дзевятнаццацiмясцовым Beech 1900, якi падымаецца над пустыняй Санора насустрач ўзыходзячаму чырвонаму сонцу. Ён быў адзiным пасажырам. У Фiнiксе самалёт авiякампанii 727 быў запраўлены i гатовы. Рыма быў пазбаўлены ад нязручнасцяў высадкi ў тэрмiнале. Яны падкацiлi 727-й да карабля "Бук", паклалi дошку памiж двума галоўнымi люкамi, i Рыма мiнуў па iм. Ён вярнуўся ў паветра менш чым праз 90 секунд пасля прызямлення. Другi пiлот вярнуўся, каб папрасiць прабачэння за затрымку перадачы. "Не варта аб гэтым", - сказаў Рыма. "Мы маглi б зрабiць пераходны пераклад, але гэта было б складана. Вы разумееце". "Выдатна", - сказаў Рыма. "Цi магу я што-небудзь для цябе зрабiць?" "Астуджаная мiнеральная вада. Прыгатаваная на пару кукуруза мясцовай вытворчасцi i прасаваная качка ў апельсiнавай падлiўцы". "I гароднiна на гарнiр?" - спытаў другi пiлот, запiсваючы заказ на сваёй бледнай далонi. Рыма заклаў рукi за галаву i адкiнуўся назад. "Кукуруза ў катахах, калi ў вас ёсць. Яшчэ тушаная кукуруза, калi не". "Уздымаемся ў паветра ў адно iмгненне", - сказаў другi пiлот. "Не, калi ты прыгатуеш гэта належным чынам". "Вядома, сэр", - сказаў другi пiлот, iмкнучыся на камбуз. Калi да выхаду шырокiмi крокамi выйшла станiстая сцюардэса з вогненна-меднымi валасамi, першай рэакцыяй Рыма было схавацца. Сцюардэсы звычайна знаходзiлi яго гарманальна захапляльным. Рыма разглядаў супрацьлеглую падлогу як гарачае жаданне, аб якiм звычайна шкадаваў. Гэта было спадчынай яго навучання сiнанджу, якое звяло палавы акт да серыi механiчных, нездавальняючых дзеянняў, якiя гарантавана ператвараюць жанчын у жэле i ўсыпляюць Рыма. Мiнус паслясвячэнне. Але калi сцюардэса накiравала на Рыма свае блiскучыя блакiтныя вочы, ён раптам успомнiў, што з лета не бачыў жанчыны маладзейшыя за шэсцьдзесят. Калi сцюардэса ўсмiхнулася i прамурлыкала: "Прывiтанне, я Корын. Але вы можаце называць мяне скарынкi", Рыма сказаў: "Я Рыма, але вы можаце называць мяне Рыма". Сцюардэса смяялася ўсiм целам. Здавалася, нават яе мiгатлiвыя медныя валасы далучылiся да смеху. Рыма было прыемна глядзець на яе. "Цi магу я што-небудзь зрабiць для цябе, Рыма?" "Проста сядзь тут i ўсмiхнiся той жа самай усмешкай. Ты можаш гэта зрабiць?" "Абсалютна". Ежа была цудоўнай, а ўважлiвая сцюардэса выпраменьвала цяпло, як печ з зубамi i дэкальтэ. I ў цэлым гэта быў прыемны палёт. Рыма забыўся, якiм лёгкiм можа быць жыццё, калi ў яго распараджэннi ўсе рэсурсы ўрада ЗША. Як толькi ён сышоў з самалёта ў бостанскiм аэрапорце Логан, напруга ўкаранiлася ў жываце Рыма, i ён пачаў задавацца пытаннем, што ён збiраецца сказаць Майстру Сiнанджу. Ён усё яшчэ разважаў, калi таксi высадзiла яго на прыватнай паркоўцы iх кандамiнiюмаў castle. На двухстворкавых дзвярах Рыма ўбачыў дзве таблiчкi, якiх раней там не было. На адным быў чорна-чырвоны знак "Староннiм уваход забаронены". Iншы, таксама чорна-чырвоны, папярэджваў: "Сцеражыцеся сабак". "Госпадзе", - прамармытаў Рыма, адчыняючы дзверы сваiм ключом i праслiзгваючы ўнутр. Ён не чуў нiякага сабакi. Ён не адчуваў нiякага сабачага паху. Але гэта не значыла, што там не было сабакi. Крадучыся па пакрытым дываном прыступках, ён накiраваўся на адзiны чысты бiялагiчны гук, якi дасягнуў яго вушэй. Моцнае, дынамiчнае сэрцабiцце Майстра сiнанджа. Каля зачыненых дзвярэй у пакой для медытацыi ў вежы Рыма завагаўся. Ён таксама не адчуў сабакi па другi бок дзвярэй. Ён асцярожна ўзяўся за дзвярную ручку, павярнуў яе i адсунуў панэль. Ведаючы Чiуна, ён, верагодна, выявiў якую-небудзь экзатычную мешанку, накшталт пiтбуля i льва. Рыма любiў жывёл i не хацеў прычыняць шкоду нiводнаму з iх толькi таму, што яно лiчыла, што абараняе Чыуна. Пiсклявы голас вымавiў: "Калi вы прыйшлi за сваiмi рэчамi, яны там, дзе вы iх пакiнулi". Рыма застыў на месцы. "Дзе сабака, Чыун?" "Я нiчога не выкiдваў". "Сабака?" "Якi сабака?" "Таблiчка на дзверы абвяшчала: "Сцеражыся сабак". "На таблiчцы было напiсана "сцеражыцеся вызначанага сабакi"?" "Не. Але яны нiколi гэтага не робяць. Можна зайсцi?" "Я не буду пярэчыць супраць таго, каб вы агледзелi тое, што было вашым домам, перш чым яго разбяруць i перавязуць па цаглiнцы на яго ганаровае месца ў Жамчужыне Усходу". Увайшоў Рыма. Ён не ўбачыў сабакi. Толькi Чиуна, якi сядзiць на татамi ў цэнтры каменнай падлогi з падагрэвам. "Ты перавозiш гэтую груду камянёў у Сiнанджу?" - выпалiў ён. Чыун згортваў бiрузовае кiмано. Ён не падняў вачэй. "Гэта не твой клопат. Гэта належыць Дому. I Дом пастанавiў перанесцi яго ў больш шчаслiвую краiну." Рыма ўбачыў чатырнаццаць лакiраваных валiзак, у якiя Майстар Сiнанджу ўкладваў свае запасныя кiмано. "Навошта тут знак "Сцеражыся сабакi", калi ў цябе няма сабакi?" - спытаў Рыма. "Гэтае папярэджанне для ўсiх". "Так i ёсць?" "Калi вы пагладзiце па галаве прыязнага сабаку, сабака будзе вiляць хвастом, цi не так?" Рыма падышоў блiжэй. "Звычайна". "Калi вы пагладзiце па галаве другi прыязны сабаку, гэты сабака таксама не будзе вiляць хвастом?" "Як правiла, так", - адказаў Рыма. "I калi вы паўторыце гэта дзеянне з трэцiм дружалюбным сабакам, якога вынiку вы можаце чакаць?" "Вiляючы хвост, вядома. Можа быць, лiзнутая рука". "Колькi прыязных сабачых галоў бяспечна пагладзiць, перш чым адна з iх павернецца i ўкусiць цябе?" Рыма нахмурыўся. "Знайдзi мяне". Чыун падняў акуратна складзенае кiмано i паклаў яго ў куфар з зялёна-залатымi драконамi. "Часам гэта чацвёрты сабака", - сказаў ён. "У iншых выпадках шэсцьдзесят чацвёрты сабака. Аднак здарылася так, што першы сабака, якога вы пагладзiлi, укусiў вас за руку. Вось што маецца на ўвазе пад выразам "Сцеражыцеся сабак". Вы не можаце давяраць сабакам, якiмi б прыязнымi яны нi былi. Гэта дакладна i для некаторых людзей'. Яго голас стаў рэзкiм. "Асаблiва дварнякам нявызначанага паходжання". "Паслухай, я вярнуўся не за сваiмi рэчамi". "Вы павiнны забраць iх у любым выпадку, цi яны будуць выкiнуты на тратуар тымi, хто хутка разбурыць мой замак". "Я вярнуўся, таму што сумаваў па табе". Чiун узяўся за iншае кiмано. "Гэта Смiт даручыў табе сказаць гэта мне?" "Не". "Але вы прызнаеце, што размаўлялi са Смiтам?" "Я ўжо быў на шляху дадому, калi ў мяне ўзнiклi праблемы з палiцыяй, i мне прыйшлося патэлефанаваць Смiту". Майстар Сiнанджу выглядаў задуменным i суровым. Ён не зiрнуў у бок Рыма. "Я калi-небудзь расказваў табе пра той час, калi я ўпершыню адважыўся выйсцi за межы ўзвышанай сферы маёй беднай вёскi, Рыма?" "Не", - сказаў Рыма, наском чаравiка дакранаючыся да свайго асабiстага татамi перад Чыуном. Ён скрыжаваў лодыжкi, рыхтуючыся прыняць зручную позу лотаса. "Гэта вельмi дрэнна. Гэта была добрая гiсторыя". "Я хачу гэта пачуць, Татачка". "Два днi таму ты не хацеў слухаць гiсторыю пра каменярэз". "Я таксама хачу гэта пачуць". "Дык вы кажаце гэтую хвiлiну. Адкуль мне ведаць, што, калi я пачну сваё апавяданне, ваша непрадказальная асоба воляй-няволяй не зменiцца i вы жорстка абарвеце мяне на сярэдзiне майго апавядання?" Рыма падняў правую руку i зрабiў урачысты знак. "Я не буду. Гонар скаўта. Я абяцаю". "У цябе была крывавая сварка з тваiм бацькам?" "Не". Карыя вочы Чиуна ўспыхнулi. "Ты iлжэш". "Невялiкая спрэчка. Мы ўсё ўладзiлi. Але я вырашыў вярнуцца сюды. Я не ўпiсваюся ў Сонечнае асяроддзе Джоса". "Ты зноў асiрацела i кiнутая, i зараз ты чакаеш, што я прыму цябе назад, проста прыпадаючы да маiх iдэальных слядоў". Твар Рыма застыў. "Я не поўзае". Чiун зрабiў трапяткое руху сваiмi павуковымi пальцамi з доўгiмi пазногцямi. "Паўзуць дазволена. Ты можаш поўзаць - не тое каб гэта прынесла табе нейкую карысць". "Я не поўзае". "Паўзуны прымусiць мяне задумацца аб тваiм цяжкiм становiшчы, аб пакiнуты". "Я не збiраюся поўзаць", - напружана сказаў Рыма. Чiун схiлiў галаву набок. "Гэта твой апошнi шанц прынiжацца". "Нiводнага шанцу". "Я пагаджуся на маленне". Рыма пацiснуў панiклымi плячыма. "Майстры Сiнанджу не поўзаюць i не просяць". "Гэта цудоўны адказ. Цяпер ты можаш сесцi ля маiх ног, просьбiт". Рыма апусцiўся на сваё месца. Яго вочы шукалi карыя вочы Чиуна, але яны па-майстэрску пазбягалi яго погляду. "Мне было адзiнаццаць гадоў, калi мой бацька, Чыун Старэйшы, узяў мяне за руку i сказаў: "Мы iдзем на шпацыр". "Я спытаў: "Куды, бацька?" "У нас ёсць справа ў невялiкiм ханстве, i паколькi ты будзеш гаспадаром пасля мяне, я дазволю табе суправаджаць мяне ў гэтым дробязным даручэннi", - сказаў Чыун Старэйшы. I вось мы адправiлiся пешшу па Шаўковым шляху, па якiм нашы продкi на працягу многiх пакаленняў пакiдалi Жамчужыну Усходу, каб служыць iмператарам, халiфам i каралям". "Вы адправiлiся на шпацыр па Шаўковым шляху?" Чiун нядбайна пацiснуў плячыма. "Гэта было дробяззю. Усяго сем, можа быць, васемсот вашых ангельскiх мiль", - грэблiва сказаў ён. Рыма паспрабаваў стрымаць скептычны выраз твару. Чыун працягнуў сваё апавяданне. - Такiм чынам, гэта былi самыя раннiя днi дваццатага стагоддзя. Насамрэч, настолькi раннiя, што iх можна было б прыняць за дагасаючыя днi пазамiнулага стагоддзя. Я не ведаю, паколькi карэйцы не вядуць рахунак гадам, як гэта робiць Захад. Шмат цудаў я бачыў на Вялiкiм Шаўковым шляху, паколькi караваны ў тыя днi ўсё яшчэ курсiравалi па пустынях. Я бачыў драмадэраў i арабскiх скакуноў. Манголы, туркi, кiтайцы i многiя iншыя iшлi сваiм шляхам па Вялiкiм Шаўковым шляху. "Пакуль мы iшлi, мой бацька распавёў, як яго дзед узяў яго з сабой на Шаўковы шлях, калi ён быў маладым, як i яго бацька да яго, таму што ў тыя днi самы дакладны i бяспечны шлях да тронаў, якiх прагнуў Сiнанджу, ляжаў па дарозе гандляроў шоўкам... Было важна, каб я вывучыў кожны горад, кожны базар на гэтай дарозе, таму што шлях быў доўгi, i вёска хутка стала б залежаць не толькi ад маiх навыкаў, але i ад маёй здольнасцi пераадольваць вялiкiя адлегласцi, не становячыся здабычай бандытаў i разбойнiц i дзiкiх жывёл. "Аднойчы ноччу мы спынiлiся ў караван-хляве недалёка ад Бухары, якi знаходзiцца ў самым сэрцы Азii. Гэтым караван-хлямом кiраваў хiтры ўзбек па iмi Ходжа Хан, чыё вiно, як казалi, ён рыхтаваў сам. "У гэтым месцы я добра паеў, як i мой бацька. Я сустрэў там многiх падарожнiкаў. Усё было новым i цудоўным. Менавiта тут я сустрэў першага мангольскага вершнiка, якога я калi-небудзь бачыў. I менавiта тут я ўпершыню ўбачыў свайго круглавокага, з тварам зданi, клышанога, з вялiкiм носам белага... Сам выгляд гэтай пародыi на чалавецтва кiнуў мяне ў здранцвенне ад жаху, i я памчаўся да свайго бацькi, якi запэўнiў мяне, што гэта ўсяго толькi варвар з малаважных заходнiх земляў за Галiяй, дзе цывiлiзаваныя вартасцi рысу. , кiмчы i пакланення продкам былi невядомыя Дзе мужчыны паводзiлi сябе як сабакi i шаўкi i кусалi нават рукi, якiя iх кармiлi... "Добра, добра, я зразумеў, у чым справа", - прагыркаў Рыма. Чыун з сумневам фыркнуў i працягнуў свой аповяд. "Дык вось, гэты Ходжа хан выдрэсiраваў бурага мядзведзя i паказаў яго мне ў сваёй гонару. Але мядзведзь таксама ўсялiў жах у маё юнае сэрца, таму што я нiколi раней не бачыў мядзведзя, i я мог бачыць па чырвоных вачах мядзведзя, што яго сэрца прагнула маёй плоцi.Я расказаў пра гэта свайму бацьку, якi засмяяўся i абвiнавацiў мяне ў тым, што я з'еў занадта шмат гранатавых зерняў. "У тую ноч мой бацька спаў, але я не мог. Выпаўзаючы з прадстаўленага нам намёта, я знайшоў Ходжу хана, якi рыхтаваў вiно з сорга i сушаных яблыкаў i абрыкосаў у сваiм склепе. "Я нiколi раней не бачыў, як рыхтуюць вiно, i мне стала цiкава, паколькi я бачыў, як вiно з сорга дзейнiчае на тых, хто выпiвае занадта шмат. Пакуль я назiраў, Ходжа Хан зняў з палiцы клетку з незнаёмымi мне iстотамi. Яны былi памерам з далонь мангола, валодалi васьмю нагамi, адрознiвалiся вялiкiм спрытам i валасатасцю. У гэтых стварэнняў было восем вачэй-пацер. I жудасны быў iх погляд, якiм яны зараз убачылi мяне". "Па-мойму, гучыць як тарантулы". Чыун супакоiў Рыма паднятай рукой. 'Пакуль я назiраў, гэты Ходжа хан складваў свае абрыкосы i сушаныя яблыкi ў клетку, у якой насялялi яго стварэння. Яны iмгненна накiнулiся на гэтыя плады, усадзiлi свае пульхныя iклы ў iх мякаць, i пачалi высмоктваць з яе вiльгаць'. "О-о-о. Я бачу, што за гэтым рушыць услед". "Ранiцай, пасля таго як я вярнуўся ў палатку майго бацькi i не мог заснуць, мой бацька прывёў мяне да стала, за якiм вандроўцы перарывалi свой пост. На стале стаялi чары з чырвоным саргавым вiном, якое Ходжа хан падштурхнуў да майго бацькi, сказаўшы, што яно запраўлена салодкiмi абрыкосамi i яблыкамi. 'Пасля чаго я ўстаў i папярэдзiў свайго бацьку, што iстоты са лютым апетытам мiнулай ноччу ўсадзiлi свае атручаныя iклы ў той самы фрукт. "Мой бацька ўстаў i, схапiўшы Ходжа-хана за каўнер, паднёс чару з яго ўласным вiном да вуснаў нягоднiка. Нягоднiк адмовiўся ад чырвонага вiна, i тады мой бацька сунуў свой пратэстуючы твар у гiдкае варыва. "Калi Ходжа-хану далi падыхаць паветрам, ён плюнуў i адхаркнуў з рота горкае вiно i стаў шукаць ваду, якую ён набiраў у рот у велiзарных колькасцях, моцна адхаркваючыся". - Табе не абавязкова казаць мне. Твой бацька забiў Ходжу хана прама на месцы, - сказаў Рыма. "Не". "Не?" "Не. Бо, пакуль хан дамагаўся жыцця майго бацькi, яго нiзкая здрада падала сыну Чыуна каштоўны ўрок. I таму яму дазволiлi жыць, хоць яго канечнасцi пакутавалi ад лiхаманкi ў вынiку таго, што ён паспрабаваў сваю ўласную атруту. I на гэтым мая гiсторыя сканчаецца ". "Дык што ж здарылася з Ханам?" Чыун адмахнуўся ад пытання. "Гэта не мае значэння". "Для мяне гэта мае значэнне. Вiдавочна, ён забiваў вандроўцаў i скормлiваў iх свайму дрэсiраванаму мядзведзю". "Ваша жаданне шчаслiвага канца, у якiм пераможа праўда, справядлiвасць i амерыканскi лад жыцця, шкада. Я падаў вам дзiўна рэдкi ўрок". "Я ўжо засвоiў урок - разбiрайся ў сваёй ежы". "Гэта добры ўрок, так. Але не таму я расказаў вам гэтую гiсторыю". "Я павiнен адгадаць?" "Не. Я якраз падыходзiў да гэтага, калi мяне груба перапынiлi". Рыма замоўк. Чiун заплюшчыў вочы, i ў кутках iх утварылася павуцiнне глыбокiх маршчын. 'Я шмат гадоў не хадзiў па Шаўковым шляху. Я прагну прайсцi па iм зноў. Я прагну пасялiцца ў вёсцы маiх продкаў i прайсцi пыльнай караваннай дарогай да ўпрыгожаных тронаў Азii, якiя падтрымлiвалi маю хату i маю сям'ю з самага пачатку'. "Значыць, ты вяртаешся ў Карэю?" "Гэта былi добрыя днi. Мне трэба паспрабаваць прахалоднае карэйскае паветра i ваду. Убачыць, як квiтнеюць калючая дрэвы i кружыць чапля". Рыма з цяжкасцю праглынуў. "Я б хацеў, каб ты застаўся ў Амерыцы". Чiун апусцiў сваю iльсняную старую галаву. "Нажаль, я не магу". "Чаму б i не?" "Гэтая зямля поўная горкiх успамiнаў, якiя я не магу вынесцi. I хоць мае днi на зыходзе, я не магу прыняць лёгкасць, якую заслужыў, бо я апошнi Кiруючы майстар Сiнанджу, i нiхто не забярэ маё кiмано i сандалi пасля мяне ". "Я сур'ёзна аб гэтым думаў", - сказаў Рыма. "Я гатовы прыняць на сябе адказнасць Кiруючага Гаспадара. Ты заўсёды кажаш аб адстаўцы. Цяпер ты можаш". Чыун нiчога не сказаў. Яго галава заставалася апушчанай, вочы былi заплюшчаны, нiбы ад болю. Нарэшце ён загаварыў. "Гэтыя навiны, якiя ты прынёс, узрадавалi б маё сэрца, калi б ты толькi падзялiўся iмi са мной раней. Але ты кiнуў мяне, як старую бабулю. I зараз ты прыходзiш да мяне ў пошуках прабачэння, поўзаючы i молячы". "Я не поўзае". "Умольвае мяне прыняць цябе назад. Але як я магу давяраць такому, як ты, паколькi я адзiны сапраўдны бацька, якога ты калi-небудзь ведала?" "Назавi свой кошт". "Сiнанджу нельга купiць. Яго можна ўзяць напракат. Я не прамяняю святасць Валадарчага Майстэрства на простыя паслугi". "Маё месца тут. З табой". "Два днi таму ты пакляўся мне, што шлях забойцы - гэта не твой шлях". "Здарылася сёе-тое, што навучыла мяне iншаму. Я той, хто я ёсць". Упершыню карыя вочы Чиуна сустрэлiся з вачыма Рыма. "Ты ахвяруеш дзеля гэтага дабра?" "Што заўгодна", - адказаў Рыма. "Адмоўся ад кукурузы ва ўсiм яе злавесным зачараваннi. Паклянiся мне, што твае бледныя вусны нiколi больш не дакрануцца да жоўтых зерняў i не вып'юць iх". Рыма з цяжкасцю праглынуў. "Я абяцаю". Голас Чыуна памякчэў. "Я мог бы разгледзець магчымасць адтэрмiноўкi, на працягу якой ты, магчыма, дакажаш, што варты стаць маiм пераемнiкам - насуперак усiм доказам зваротнага, вядома". "Ты не пашкадуеш, Татачка". "Гэта яшчэ трэба высветлiць. Я адправiў паведамленне на крылах ластавак, што Дом адкрыты для iншых прапаноў". "Я ведаю". "I я сказаў Смiту, што не буду разглядаць яго прапанову", - дадаў Чыун. "Значыць, вось i ўсё". "Не. Гэта не так. Гэта толькi тое, што калi я скажу, што гэта так. I гэта не так. Я не магу весцi перамовы са Смiтам, не парушаючы свайго ўрачыстага слова. Але чаляднiк Кiруючага Майстра можа." "Вучань кiруючага майстра? Не памятаю, каб я калi-небудзь чуў пра вучня кiруючага майстра ". "Вы будзеце першым у гiсторыi Дома. Паколькi вы белы i захапляецеся кукурузай, вам, натуральна, нельга даверыць заняць высокую пасаду без адпаведнага тэрмiну". "Як доўга?" "Дзесяць, магчыма, толькi пятнаццаць гадоў". "Я думаў, ты хочаш, каб я ўзяў кiраванне на сябе". "З часам, з часам. Спачатку ты павiнен даказаць сваю заможнасць, i лепшы спосаб - уступiць у свае першыя перамовы з iмператарам. Iдзi да Смiта. Выкажаце здагадку, што Палату прадстаўнiкоў можна пераканаць перагледзець сваю бягучую пазiцыю на перамовах. Не надавайце празмернага значэння гэтаму пункту ... Не праяўляйце стараннасцi. Нiчога не абяцайце. Няхай да кожнага вашага слова прылiпне заслона, i памятайце, што нiводнае слова не мае большай сiлы, чым маўчанне або прыжмурванне вачэй у запале перамоў. Рыма нахмурыўся. Яго вочы акруглiлiся, як вiнаградзiны канкорду. "Твае вочы, здаецца, няздольныя правiльна звузiцца. Але я дам табе люстэрка. Правядзiце наступныя гадзiны, трэнiруючыся, затым адпраўляйцеся ў крэпасць iмператара Смiта, каб прывабiць яго туды i закалыхаць, каб ён растрацiў свае кашалькi шырэй, чым калi-небудзь раней ". "Зразумеў", - сказаў Рыма, ускокваючы на ногi. Ён глыбока ўздыхнуў. "Дзякуй, што далi мне яшчэ адзiн шанц". "Шанец - гэта ўсяго толькi шанц. Доказ - у пудынгу". Калi Рыма сабраўся сыходзiць, Чиун крыкнуў: "Ты сёе-тое забыўся". Падумаў Рыма. Павярнуўшыся, ён нiзка пакланiўся. Паклон на сорак пяць градусаў. "Як гэта?" - спытаў ён, выпростваючыся. "Вельмi добра. Правiльна i прамалiнейна. Але гэта было не тое, што я меў на ўвазе". Рыма выглядаў збянтэжаным. "Хiба ты не прасiў мяне пачуць гiсторыю аб каменярэзе?" "О, сапраўды". Рыма пачаў асядаць на падлогу, калi Чыун жэстам загадаў яму заставацца на нагах. "Занадта позна. Вiдавочна, ты не быў шчыры ў сваiм жаданнi, iнакш гэта нiколi б не вылецела з твайго далiкатнага розуму". "Не, я сапраўды хачу". "Хопiць. Пазней. Калi ты будзеш дастаткова ўмольваць мяне". "Зразумеў, Татачка". Каля дзвярэй Рыма спынiўся i сказаў: "Яшчэ раз дзякуй. Вы не пашкадуеце пра гэта". I Майстар Сiнанджу нараспеў вымавiў: "Будзем спадзявацца, што нiхто з нас гэтага не зробiць". Раздзел трынаццаты Прэзiдэнт Злучаных Штатаў не мог у гэта паверыць, калi начальнiк яго штаба прыйшоў з навiнамi. "Ён хто?" "Адмаўляюся прыняць ваш выклiк". "З якога часу прэзiдэнт Мексiканскiх Злучаных Штатаў адмаўляецца адказваць на званок прэзiдэнта ЗША?" Начальнiк штаба хацеў сказаць: "З таго часу, як вы сталi прэзiдэнтам", але праглынуў мову i прамаўчаў. Прэзiдэнт Злучаных Штатаў выглядаў хворым. Дастаткова таго, што рэспублiканскi спiкер Палаты прадстаўнiкоў адмовiўся адказваць на ягоныя званкi пасля лiстападаўскай рэвалюцыi год таму, але гэта была палiтыка. Гэта была пагрозлiвая сiтуацыя на ўразлiвай паўднёвай мяжы краiны. "Якая дыспазiцыя нашых войскаў?" "Восемдзесят шосты паветрана-дэсантны на шляху ў Браунсвiл. Калi Мехiка распачне ход, яны зробяць гэта супраць Тэхаса. Ты ведаеш, што калiсьцi ён належаў iм". "Калi яны думаюць, што вяртаюць Тэхас, гэта будзе праз мой труп". Кiраўнiк адмiнiстрацыi, заўважыўшы нядаўнюю кулявую адтулiну ў акне Авальнай кабiнета, тройчы рэзка пастукаў па стале прэзiдэнта. "Што гэта?" "Стукаем па дрэве". "О", - сказаў Прэзiдэнт, якi таксама пастукаў па багата ўпрыгожаным стале. Начальнiк штаба працягнуў. "Акрамя таго, падраздзяленнi Дваццаць чацвёртай пяхотнай дывiзii, Дзесятага горнага палка i iншых баявых сiл размяшчаюцца ў верагодных вузкiх месцах уздоўж агульнай мяжы". "Гучыць не вельмi грозна", - занепакоена сказаў прэзiдэнт. "З усiмi войскамi, якiя мы задзейнiчалi ў аперацыях ААН па падтрыманнi мiру па ўсiм свеце, у Калiфорнii i Арызоне мы даволi слаба развiтыя, гэта праўда. Але дазвольце мне дадаць, што авiяносец "Рональд Рэйган" i яго баявая група нават цяпер рухаюцца да Мексiканскага залiве. Калi яны нападуць, наш зваротны ўдар будзе хуткiм i рашучым ". "Яны не нападуць. Яны не асмелiцца. Якая ў iх прычына?" "Унутраныя праблемы могуць быць вырашаны знешнiмi ўдарамi. Вы ведаеце, што гэта другое правiла кiравання дзяржавай. Цi, можа, трэцяе". "Якi першы?" "Не дазваляйце ўварвацца ў вашыя ўладаннi", - сказаў начальнiк штаба. Дзверы расчынiлiся, i ў пакой уварвалася Першая лэдзi, якая выглядала ўсхваляванай. Прэзiдэнт нахмурыўся, гледзячы на яе. "Я на канферэнцыi". "Мы не можам дазволiць сабе ўсе гэтыя разгортваннi войскаў. Вы звар'яцелi? Гэта разбурыць бюджэт. Як гэта адаб'ецца на нашым пераабраннi?" "Маё перавыбранне". 'Цябе перавыберуць, я пераабраны. Калi выбаршчыкi выкiнуць цябе з тваiм тлушчам, я вярнуся да працы на грамадскiх пачатках. Я занадта важны, каб вяртацца ў працоўны свет'. На прэзiдэнцкi стол упаў аркуш паперы. Ён зiрнуў на яго. "Што гэта?" "Спiс варыянтаў экстранага скарачэння бюджэту, якiя ўраўнаважаць тое, што мы растрачваем на гэты некрызiсны перыяд". Апухлыя вочы прэзiдэнта слiзганулi ўнiз па старонцы. У самым нiзе было надрукавана "павабная мэта". Федэральнае агенцтва па надзвычайных сiтуацыях. "Хiба мы не ўрэзалi бюджэт FEMA у мiнулым годзе?" "I што? Удар яшчэ раз. Халодная вайна скончана. FEMA - гэта альбатрос". "Яны даволi зручныя пры лiквiдацыi наступстваў ураганаў, землятрусаў i да таго падобным". "Пакiньце дастаткова для барацьбы са стыхiйнымi бедствамi. Але адмоўцеся ад усяго, што трэба для выжывання ў часы халоднай вайны. Нам гэта не патрэбна". "Калi Мексiка ўварвецца ў нашу краiну, нам, магчыма, давядзецца адправiцца на гэты ўмацаваны аб'ект FEMA у гарах Мэрыленда". "Яна ўжо пабудавана. Яна нiкуды не дзенецца, калi вы замарозiце iх сродкi. Акрамя таго, калi ў нас няма жорсткiх дыскаў FEMA, то i ў Кангрэса iх няма. Можа быць, гэта прымусiць спiкера Грынча двойчы падумаць у наступны раз, калi ён будзе дасылаць сваё чортава рэгрэсiўнае заканадаўства'. "Колькi разоў я павiнен табе казаць, не называй яго так. Калi сродкi масавай iнфармацыi запiшуць гэта на плёнку, у нас узнiкнуць сапраўдныя праблемы". "Проста падпiшыце гэта. Я б зрабiў гэта сам, але гэта было б незаконна". "Добра", - сказаў прэзiдэнт, падпiсваючы дакумент. "Вось. Iх сродкi замарожаныя на час гэтага крызiсу". Першая лэдзi схапiла паперу са стала, сказала ледзяное "Дзякуй" i выйшла, пстрыкнуўшы абцасамi. Прэзiдэнт Злучаных Штатаў стомлена ўздыхнуў. "Чаму гэтая жанчына заўсёды дабiваецца свайго?" Начальнiк штаба разявiў рот, каб сказаць вiдавочнае. Але вырашыў, што "Таму што вы ёй дазволiлi" - гэта не тое, што абложанаму прэзiдэнту трэба пачуць прама зараз. Раздзел чатырнаццаты Калi да Анвара Анвар-Садата дайшла вестка аб тым, што мексiканскiя ўзброеныя сiлы сцягваюцца да мяжы з ЗША, ён падумаў, што гэта яму снiцца. На самай справе, ён бачыў сон у сваёй шматпавярховай кватэры на Бiкман Плэйс. Яму снiўся яго цёзка Анвар аль-Садат. Анвар Анвар-Садат служыў пры прэзiдэнце Егiпта Анвары ас-Садзеце. Гэта было вельмi заблытанае час, таму што ў тыя днi Анвара Анвар-Садата клiкалi проста Анвар Садат. Два Анвары Садата маглi збiць з панталыку нават у вiзантыйскiх унутраных колах егiпецкага ўрада, дзе любая колькасць людзей насiла аднолькавыя iмёны. Так было лягчэй перакласцi вiну. Прэзiдэнт Анвар ас-Садат выклiкаў тагачаснага мiнiстра замежных спраў Анвара Садата ў свой раскошны кабiнет i выказаў меркаванне, што прыйшоў час перамен. "Адзiн з нас павiнен змянiць сваё iмя", - сказаў прэзiдэнт Анвар ас-Садат. I так вялiка было эга мiнiстра замежных спраў Анвара Садата ў тыя днi, што ён, натуральна, выказаў здагадку, што прэзiдэнт зменiць сваё iмя. У рэшце рэшт, хiба гэта не была яго iдэя? На шчасце, дыпламатычная падрыхтоўка Анвара Садата выратавала яго ад такiх выказванняў. Таму ён сядзеў у напружаным маўчаннi, пакуль прэзiдэнт працягваў казаць: "I, вядома, гэта павiнны быць вы". Гэта стала для Анвара Садата жорсткiм ударам. Ён ганарыўся сваiм iмем. Ён прыкладаў усе намаганнi, каб зрабiць гэтае iмя папулярным у дыпламатычных колах. Цяпер яго пазбаўляў яе гэты нiзкарослы маленькi дэспат з вусiкамi, падобнымi на касматых чарвякоў. Але, будучы дыпламатам, ён не выказаў сваёй незадаволенасцi. Ён проста сказаў: "Як пажадаеце, мой прэзiдэнт". "Тады справа зроблена", - пракурняў егiпецкi прэзiдэнт. "Гэта ўзгоднена", - сказаў iншы Анвар Садат, што прагучала для першага як згоду, але на самой справе было чаканнем. Прайшоў тыдзень, а Анвар Садат заставаўся Анварам Садатам. Два тыднi неўзабаве ператварылiся ў тры. Прэзiдэнт Егiпта стаў вельмi раздражняльным у адносiнах да свайго цёзкi, калi ўбачыў, што яго мiнiстр замежных спраў марудзiць з адказам. Але ён нiчога не сказаў. У рэшце рэшт, гэта быў Егiпет. Перамены адбывалiся марудна. У той дзень, калi прэзiдэнт Егiпта быў забiты на трыбуне для гледачоў яго ўласнымi нелаяльнымi войскамi, Анвар Садат сядзеў на два рады ззаду яго i на чатыры месцы злева. I выжыў, атрымаўшы толькi пырскi крывi на накрухмаленай кашулi. Кроў iншых людзей. У iншай культуры гэта магло б вызвалiць падпарадкаванага ад яго палавiнiстага абяцаннi змянiць iмя, але не ў Егiпце. Ужо на наступны дзень, са слязамi на вачах i каменным тварам, Анвар Садат аб'явiў смуткуючай нацыi, што незадоўга да гэтага ён паабяцаў змянiць сваё iмя, каб дагадзiць загiнуламу лiдэру Егiпта. I зараз ён гэта зробiць. "Я ўзяў поўнае iмя майго любiмага лiдэра ў якасцi свайго прозвiшча", - сказаў ён. I калi народны сход узняўся ў бурных апладысментах, ён заняў сваё месца за таблiчкай з iмем, на якой быў надпiс "Анвар Анвар-Садат". З таго дня ён стаў узыходзячай дыпламатычнай зоркай Егiпта. Гэта быў цудоўны жэст, якому апладзiраваў увесь свет. Але ў яго быў адваротны бок. Комiкi высмейвалi яго iмя. Iншыя ўвесь час пiсалi гэтае слова з памылкамi або ставiлi злучок памiж двума Анварамi, а не памiж другiм Анварам i адзiным Садатам. Гэта стала асаблiва вострым, калi ён прыняў высокi тытул Генеральнага сакратара ААН, пасаду, якую часта займалi людзi з незвычайнымi iмёнамi. Што гэта было, калi не дзiўнае iмя? Цi Даг ХамарскiöЛ.Д.? Нават калi генеральны сакратар быў выкрыты як былы нацыст, такiх жартаў не было. А потым былi сны. У яго снах нябожчык прэзiдэнт Анвар аль-Садат вечна пераследваў яго па чырвоных пясках пустынi, крычучы, што ён не зможа здабыць спакой у замагiльным жыццi сярод фараонаў i хедзiваў старажытнасцi, пакуль выскачка-дыпламат цягне яго ганарлiвае iмя праз загалоўкi газет. Анвар Анвар-Садат быў груба абуджаны ад свайго апошняга такога сну тэлефонным званком. "Яшчэ адна з тых летуценняў, мой генерал?" - спытаў лiслiвы голас намеснiка дзяржсакратара па аперацыях па падтрыманнi мiру. "Гэта нiшто. Я быў рады ачуцца ад гэтага, таму што мёртвы трымаў мяне за лодыжкi i трымаў распасцёртым, пакуль вакол кружылi шакалы". "Шакалы - сiмвал мёртвых фараонаў". "Я не мёртвы, запэўнiваю вас". "Армiя Мексiкi засяроджваецца на мяжы". "Якая мяжа?" "Ну, мяжа Злучаных Штатаў. Якая iншая мяжа магла б iх зацiкавiць?" "Гэта выдатныя навiны!" - прамармытаў генеральны сакратар, на iмгненне задумаўшыся, цi не саслiзнуў ён з далiны кашмараў у царства спраўджаных мар. "Я думаў, вы паглядзiце на гэта з iншага боку", - прамурлыкаў намеснiк дзяржсакратара. "Мы павiнны склiкаць экстранае пасяджэнне Савета Бяспекi i заклiкаць да размяшчэння мiратворчых сiл памiж дзвюма ваюючымi дзяржавамi". "Гэта само сабой зразумела". Анвар Анвар-Садат нецярплiва пстрыкнуў пальцамi. "Iмя. У нас павiнна быць назва для гэтай аперацыi". "Арганiзацыя Аб'яднаных Нацый, Злучаныя Штаты-Група назiральнiкаў Злучаных Штатаў". Анвар Анвар-Садат скурчыў грымасу. "НЕЗВЫЧАЙНЫ чалавек?" "Ты кажаш гэта так, як быццам гэта жук, якога ты знайшоў у сябе ў роце". "Рада Бяспекi нiколi гэтага не ўхвалiць", - раўнуў Анвар Анвар-Садат. "А чаму б i не? Гэта лёгка сказаць i запомнiць". "У назве ёсць два Злучаныя Штаты. Хто павiнен ведаць, якi ёсць якi?" "Выдатнае назiранне, мой генерал. Я не падумаў пра гэта. Цi магу я тады прапанаваць UNMEXUSOG?" "Добрая прапанова. Але я сам аддаю перавагу УСУНМЕКСОГА". "Гэта анi не горш. Але я не бачу рознiцы". "Гэта элементарна", - сказаў Анвар Анвар-Садат. "Злучаныя Штаты не будуць разглядаць гэтую аперацыю, калi назва iх краiны не будзе стаяць на першым месцы". "Так, так. Цяпер я гэта разумею". "Калi ласка, дашлiце маю афiцыйную машыну. Мы павiнны дзейнiчаць у адпаведнасцi з гэтым без прамаруджвання". "Ёсць толькi адна iншая праблема, мой генерал". "I што гэта такое?" "Радзе Бяспекi будзе цяжка сабрацца, улiчваючы, што так шмат дэлегатаў былi адклiканы для кансультацый". "Вядома. Як непамятлiва з майго боку. Цi было што-небудзь вядома аб гэтай таямнiчай справе?" "Наогул нiякiх". "Што ж, мы маглi б таксама падрыхтаваць рэзалюцыю ў чаканнi iх вяртання. Мая машына. Неадкладна". "Неадкладна, мой генерал". Раздзел пятнаццаты Гаральд Смiт назiраў за патокам дадзеных з расце турботай. Падраздзяленнi мексiканскай армii зараз былi цалкам разгорнуты на перадавой. Iх колькасць, хоць i была нашмат нiжэй за ўзровень ЗША, ураўнаважвалася размяшчэннем ЗША ў замежных краiнах. Такiм чынам, яны былi прыкладна роўныя. Наблiжаўся поўдзень. Цяпер гэтага было не пазбегнуць. Нетутэйша час напроста звязацца з прэзiдэнтам. Смiт прыняў таблетку аспiрыну i антацыду i, глыбока ўздыхнуўшы, паклаў свае скурчаныя шараватыя пальцы на чырвоную тэлефонную трубку. Ён пачаў паднiмаць яго. I на яго стале забзыкаў iнтэркам. Нахмурыўшыся, ён кiнуў трубку, пстрыкнуў перамыкачом унутранай сувязi i сказаў: "Так, мiсiс Мiкулка?" "Да вас мiстэр Рыма Дзюрак, доктар Смiт". "Запрасiце яго", - хутка сказаў Смiт. Увайшоў Рыма. Спачатку Гаральд Смiт ледзь пазнаў яго. Ён быў моцна загарэлым, з бляскам у вачах, i выразная ўсмешка скрыўляла яго жорсткi рот з разрэзам. "Прывiтанне, Смiцi. Нудзiўся па мне?" "Рыма. Ты павiнен быў пераканаць майстра Чыўна перадумаць". "Быў там. Зрабiў гэта. Купiў футболку". З надзеяй пачаў Смiт. "Ён перадумаў?" "Гэта яшчэ не вырашаная здзелка, але яна амаль у кiшэнi". Сьмiт мiргнуў. Гэта было так непадобна на Рыма i Чыўна. "Што вы маеце на ўвазе?" - асцярожна спытаў ён. "Я маю на ўвазе, - сказаў Рыма, весела плюхаючыся ў крэсла, - Чыун ўпаўнаважыў мяне весцi перамовы па нашым наступным кантракце". "У яго ёсць?" "Усё, што вам трэба зрабiць, гэта задаволiць нашы патрабаваннi, i Мексiка адыдзе ў нейтральны кут". "Раней я прапаноўваў Чыуну тыя ж умовы, што i ў мiнулым годзе". "I ён адхiлiў iх. Добрая спроба, Смiцi, але я на кiроўчым месцы. Я хачу патройнае". "Трайное золата"?" "Патроiм усё. I прыватны самалёт". 'Пра прыватны самалёт не можа быць i гаворкi. Прыватны самалёт запатрабаваў бы пастаяннай каманды тэхнiчнага абслугоўвання, i яго можна было б адсачыць да арганiзацыi, калi б яго бачылi паблiзу аператыўных зон'. "Добрая заўвага. Добра, абыдземся без прыватнага самалёта. Давай пагаворым аб патройным золаце i iншых непрадбачаных выдатках. Я жадаю машыну". "Якi маркi?" "Тарпеда Такера". 'Смешна! Iх не так ужо шмат у свеце. Гэта прыцягнула б увагу да ўладальнiка'. "У адрозненне ад Чиуна, якi разгульвае ў гэтых сваiх недарэчных кiмано?" "Я не магу кантраляваць выбар майстрам сiнанджа адзення". "I я хачу машыну, якой больш нi ў кога няма", - настойваў Рыма. "Можна было б зрабiць што-небудзь больш незаўважнае". "Незаўважны можа быць прымальным. Пры ўмове, што ён вiшнёва-чырвонага колеру з металiчным адлiвам". "Чаму чырвоны?" "Чаму б i не?" Смiт закрыў вочы ад вiдавочнага болю i сказаў: "Пра трайным павелiчэннi золата не можа быць i гаворкi. Як вы ведаеце, мы выпампоўваем сродкi з iншага федэральнага агенцтва, канвертуем iх у золата i адпраўляем у Сiнанджу на падводнай лодцы. Трайное золата, калi я не памыляюся, можа патапiць атамную падводную лодку, якую мы выкарыстоўваем для транспарцiроўкi ". Рыма мiргнуў. - Так i было б?" "Калi мы не зможам адправiць гэта, мы не зможам гэта даставiць". "Зрабi дзве ходкi". 'Немагчыма. Мiнулы раз падводная лодка была захоплена паўночнакарэйцамi. Яны ўсё яшчэ надзвычай крыўдлiвыя там, наверсе'. "Раскажы мне пра гэта. Я падарыў Кiм Чэн IРУ яго першую прычоску. Верагодна, па ўсiм Пхеньяну развешаныя плакаты "Рашукваецца" з маiм тварам". Выраз жаху ў вачах Гаральда Смiта было абсалютным. "Не хвалюйся, Смiцi. Джонг павiнен быць мёртвы". Павярнуўшыся ў сваiм патрэсканым скураным крэсле, Смiт павазiўся з дiспенсерам для вады ў свайго стала i налiў поўную папяровую шкляначку, каб запiць тры ружовыя таблеткi антацыду. "Я думаў, твой страўнiк супакоiўся прыкладна ў той час, калi АМА выявiла, што язвы можна вылечыць антыбiётыкамi?" "Мая язва пад кантролем. Мой рэфлюкс - не". "Тады табе лепш пагадзiцца з маiм пунктам гледжання, iнакш будзе толькi горш", - сказаў Рыма з дзёрзкай усмешкай. Сьмiт паморшчыўся. "Я мог бы разгледзець удвая больш золата". "Падвойце золата". "Падваенне не ў вашых доўгатэрмiновых iнтарэсах". "Што вы маеце на ўвазе?" - спытаў Рыма. "Чым больш я пацягну, тым большае ўражанне гэта зробiць на Чиуна. Трэба зрабiць добрае першае ўражанне". "Калi я заплачу сёлета ўдвая - а я нiякiм чынам не магу гарантаваць, што змагу гэта зрабiць, - далейшыя павышэннi будуць немагчымыя". "I што?" "З iншага боку, калi мы зможам дамовiцца аб удвая большай колькасцi золата ў гэтым годзе, я, магчыма, змагу павялiчыць гэта павышэнне ў наступным годзе або праз год". "Чаму ты не можаш зрабiць гэта зараз?" Спытаў Рыма. "Мне спатрэбiцца час, каб падрыхтаваць прэзiдэнта да такога гiганцкага павышэння. Такiм чынам, з часам гэта будзе выканальна, i ты зможаш зрабiць уражанне на Чыуна сваёй здольнасцю атрымлiваць ад мяне шматразовыя павышэннi". Рыма моцна нахмурыўся. "Я не ведаю, Смiцi". "Што для цябе важней - выгадная здзелка, якую ты можаш атрымаць, або магчымасць зрабiць уражанне на Чыуна сваiмi навыкамi вядзення перамоў два гады запар?" Рыма задуменна пацёр падбародак. "Ну, золата проста ляжыць у скарбнiцы. Чыун нiкому не дазволiць яго патрацiць". Сьмiт падавiў стогн. Ён заўсёды падазраваў гэта, мяркуючы па тым, як Рыма i Чыун выстаўлялi шчодрыя рахункi за выдаткi. "Значыць, нiхто не пацерпiць, калi я буду дзейнiчаць асцярожна", - прамармытаў Рыма. "Значыць, гэта здзелка?" "Добра, - сказаў Рыма, - дамовiлiся". Сьмiт устаў i пасьпешлiва працягнуў руку. Рыма вагаўся. "Ты абменьваешся поцiскамi рукi з Чиуном?" "Звычайна не. Але я думаю, што тут гэта дарэчы. Ты заўсёды быў чалавекам слова". Рыма падняўся з крэсла i пацiснуў руку Смiта. Гэта было падобна на поцiск рукi шкiлету ў пальчатцы. "Гэта здзелка, Смiцi", - сказаў ён, ухмыляючыся. "Я рады, што мы змаглi хутка прыйсцi да ўзаемаразумення. Гэта эканомiць нам час. Цяпер ты павiнен пераканаць Чыўна прыбраць паслугi Дома з мiжнароднага рынку". "Гэта было ў нашым кантракце?" Смiт сярдзiта сказаў: "Гэта было нявыказанае меркаванне". Падняўшы рукi, Рыма падаўся ад халоднага позiрку Смiта. "Гэй, гэй, я проста пажартаваў". Сьмiт паслабiўся. "Цi павiнен я зараз дамовiцца аб золаце?" "Хiба нам не патрэбен кантракт?" 'Мы вядзем справы ўжо больш за дваццаць гадоў. Кантракт - гэта фармальнасць. Няхай Чыун складзе яго, i як толькi я яго ўбачу, я аддам золата. Але я хацеў бы запусцiць яго ў вытворчасць як мага хутчэй'. "Вядома. Чаму б i не?" Рыма накiраваўся да дзвярэй. 'Я не ведаю, чаму вы з Чыўном замкнулiся i гадзiнамi спрачалiся з-за гэтага. Гэта проста. Проста выкажыце сваю пазiцыю з самага пачатку'. "Хвiлiнку", - сказаў Смiт, падносячы рукi да працоўнага стала. Загарэлася клавiятура capacity. Ён уводзiў кампутарныя каманды са звыклай лёгкасцю. Рыма выглядаў зацiкаўленым. - Што вы робiце? Здымаеце грошы?" Сьмiт кiўнуў. "Прыемна мець свой уласны банк. Адкуль вы здымаеце грошы?" "Надзвычайнае становiшча федэральнага ўзроўню-" голас Смiта перарваўся. Ён замёр у сваiм крэсле. Ягоны шэры твар пабляднеў да прывiдна-шэрага колеру. "Божа мой ..." прахрыпеў ён. "Толькi не кажы мне, што ў цябе перарасход". "У некаторым родзе", - хрыпла сказаў Смiт. "Прывiтанне. Я пажартаваў". "А я не быў", - змрочна сказаў Смiт. "Згодна з маiм экранам, аперацыйны фонд Федэральнага агенцтва па надзвычайных сiтуацыях быў замарожаны менш за дзве гадзiны таму па распараджэннi прэзiдэнта". "Якi iдыёт гэта зрабiў?" Патрабавальна спытаў Рыма. "Прэзiдэнт Злучаных Штатаў". "Ён можа гэта зрабiць?" "Прашу прабачэннi", - сказаў Гаральд Смiт, працягваючы руку да чырвонага тэлефона. У сiтуацыйным пакоi Белага дома прэзiдэнт слухаў тактычны брыфiнг. Старшыня Аб'яднанага камiтэта начальнiкаў штабоў аддаваў гонар. "У нас у Эль-Паса падраздзяленне колькасцю ў дывiзiю", - сказаў ён, пстрыкаючы складанай металiчнай указкай так, што яе канец высунуўся i крануў чырвонага трыкутнiка пад Эль-Паса, штат Тэхас. Прэзiдэнт сказаў: "Падраздзяленне. Колькi гэта чалавек?" "Каля пятнаццацi тысяч". Паказальнiк перамясцiўся на поўнач, да сiняй кропкi. "I полк у рэзерве". "Гэта колькi салдат? Дакладна". Старшыня Аб'яднанага камiтэта начальнiкаў штабоў закацiў вочы, калi прэзiдэнт занёс ручку над блакнотам. "Больш за дзве тысячы, але гэтыя лiчбы не маюць значэння". "Я галоўнакамандуючы. Я павiнен ведаць, колькi войскаў задзейнiчана ў палявых умовах. Цi не так?" Начальнiк ваенна-марскiх аперацый паглядзеў на старшыню Аб'яднанага камандавання, i iх нявыказаная думка складалася ў тым, што Галоўнакамандуючаму варта было б патрацiць час на тое, каб вывучыць на памяць таблiцу ваеннай арганiзацыi. Пераважна да сваёй iнаўгурацыi. Дзверы раптам расчынiлiся ў беспамылковым стылi, якi сiмвалiзаваў тыповае ўраганнае з'яўленне Першай лэдзi. Усе напружылiся. Асаблiва прэзыдэнт. "Гэта тэлефон", - прашыпела яна. "Гэта не можа пачакаць? Я тут займаюся абаронай нацыi". "На гэты тэлефон трэба адказаць". "Прымiце паведамленне". "Я спрабаваў. Смiт павесiў трубку". "Смiт?" "Менавiта". JCS ўспрыняла гэтую пабочную гульню з расце цiкавасцю. "Джэнтльмены, - сказаў Прэзiдэнт, адсоўваючы сваё крэсла, - вы павiнны мяне прабачыць". "Вядома, спадар прэзiдэнт". Пасля таго як ён пакiнуў пакой, Аб'яднаны камiтэт начальнiкаў штабоў згрудзiўся. "Хто такi гэты Смiт?" "Я думаю, у Стэйт ёсць Смiт". "Хiба ў нас няма адмiрала Смiта, адмiрал?" "Я мяркую, у нас iх тры". Дзверы адчынiлiся, i Першая лэдзi прасунула сваю бялявую галоўку ўнутр. Яе блакiтныя вочы прапальвалi iх, як сярдзiтыя лазеры. "Гэтай размовы нiколi не было". "Так, мэм", - сказалi Аб'яднаны камiтэт начальнiкаў штабоў, спакойна складаючы рукi ў чаканнi вяртання прэзiдэнта. У спальнi Лiнкальна прэзiдэнт Злучаных Штатаў сеў на бездакорна чыстае покрыва i зняў з прыложкавай тумбачкi ружовага дрэва якi зазванiў чырвоны тэлефон. Ён узяў слухаўку i загаварыў у яе, яго голас быў больш хрыплым, чым звычайна. "Смiт?" "Так, спадар прэзiдэнт". "Лiнiя зафiксавана?" "Па стане на ўчорашнi дзень. Я шкадую, што гэта заняло так шмат часу". "Рады, што вы вярнулiся. Вы сачылi за сiтуацыяй у Мексiцы?" "У мяне ёсць. У мяне таксама ёсць справа надзвычайнай тэрмiновасцi, якую я павiнен выказаць вам". "Што можа быць больш тэрмiновым, чым высвятленне адносiн памiж ЗША i Мексiкай?" "У арганiзацыi падышоў да канца яшчэ адзiн кантракт, i я павiнен задаволiць патрабаваннi маiх супрацоўнiкаў па забеспячэннi захавання". "Ёсць праблема?" спытаў прэзiдэнт. "Гэта грошы чорнага бюджэту, як вы ведаеце". 'Так. Я ведаю. Мае людзi прайшлiся па бюджэце дробназубай расчоскай. Я нiколi не мог цябе знайсцi'. "У гэтым увесь сэнс. У агенцтва, якое накiроўвае грошы, скончылiся сродкi". "Што гэта за агенцтва?" - спытаў прэзiдэнт, заўважыўшы, што дзверы ў спальню Лiнкальна павольна адчыняюцца. "Федэральнае агенцтва па надзвычайных сiтуацыях". Прэзiдэнт стукнуў сябе кулаком па калене. "Чорт. Мая жонка прымусiла мяне замарозiць iх грошы". "Гэта не магло адбыцца ў горшы час. Вы павiнны неадкладна вызвалiць гэтыя сродкi". "Гэта лягчэй сказаць, чым зрабiць, Смiт. Людзi будуць задаваць пытаннi. Хiба мы не можам прызначыць вашым людзям аванс?" "Малаверагодна". "Можа быць, мы зможам здабыць грошы ў iншых агенцтваў. ЦРУ, DARPA i таму падобных месцаў". "Я гатовы пагадзiцца з любым рашэннем, якое не падвяргае арганiзацыю грамадскаму кантролю, спадар Прэзiдэнт". "Добра. Пра якую суму мы тут гаворым?" Сьмiт назваў лiчбу. I прэзiдэнту Злучаных Штатаў раптоўна захацелася легчы. Ён так i зрабiў. Утаропiўшыся ў столь, ён паўтарыў пытанне тонкiм, далёкiм голасам. "Мы плацiм колькi?" "У гэтым годзе патрабавалася павышэнне стаўкi", - сказаў Смiт. Прэзiдэнт сеў. Ён скiнуў чаравiкi. "Забудзьцеся пра гэта. Павышэння не будзе. Фактычна, вам давядзецца скарацiць гэтую суму. Кiм наогул гэтыя людзi сябе ўявiлi?" "Вы бачылi iх у дзеяннi. Яны выратавалi вам жыццё". "Я ведаю гэта. Але яны руйнуюць казначэйства сваiмi патрабаваннямi". "Пан Прэзiдэнт, гэтыя людзi далечы зразумець, што яны даступныя для iншых краiн. У мяне ёсць падставы падазраваць, што гэтае веданне, цi, што важнейшае, веданне таго, што яны, магчыма, больш не складаюцца ў нас на службе, надало адвагi мексiканскаму ўраду ". "Вы хочаце сказаць - вы не можаце гэтага сцвярджаць, - што мексiканцы лiчаць нас уразлiвымi, таму што яны не працуюць на нас? А як наконт нашай ядзернай зброi?" "Якая верагоднасць таго, што мы прыменiм ядзерную зброю?" Запярэчыў Смiт. "Яны - апошнi сродак. Палiтычныя наступствы былi б жахлiвымi. Не кажучы ўжо пра тое, што абрынецца на нас, калi Гальфстрым паднiме радыеактыўны пыл". "Цалкам дакладна. З iншага боку, калi мексiканскае ўрад - або любы iншы ўрад - авалодае навыкамi сiнандж, вы можаце памерцi ў сне ад натуральных прычын, i не будзе нiякай адплаты, таму што нiхто нiколi не даведаецца i нават не западозрыць, што вы былi забiтыя ". "Я разумею ваш пункт гледжання. Але што я магу зрабiць? У бюджэце поўны бардак". "Гэтыя грошы павiнны быць знойдзены". "Я вам ператэлефаную", - сказаў Прэзiдэнт i павесiў трубку. Прэзiдэнт ускочыў з ложка, перасек пакой у адных шкарпэтках i ўзяўся за ручку дзвярэй. Ён рэзка тузануў. I ў пакой увалiлася Першая лэдзi. "З-за вас, - сурова сказаў Прэзiдэнт, - мы толькi што страцiлi нашу канчатковую абарону". "Я не разумею, аб чым вы кажаце", - сказала Першая лэдзi, з цяжкасцю паднiмаючыся на ногi. Яе шчокi пачырванелi ад гневу, i гэта наштурхнула прэзiдэнта на думку. "Ты спазнiўся", - сказаў ён. "За што?" "За гэта". I прэзiдэнт абхапiў сваю жонку за стан i пацягнуў яе да ложка Лiнкальна з ружовага дрэва. "Не зараз! Мы ў разгары крызiсу", - запярэчыла Першая лэдзi. "Гэта не тое, што я меў на ўвазе", - сказаў прэзiдэнт, цяжка ўсаджваючыся i пасадзiўшы Першую лэдзi сабе на каленi. Ён пачаў прыкладваць сваю вялiкую правую руку да яе заднiцы са строгiм энтузiязмам, кажучы: "Не лезь у мае справы. Не лезь у мае чортавы справы". Раздзел шаснаццаты Наступiла ноч, калi Рыма вярнуўся дадому. Ён даў на гарбату таксiсту, якi прывёз яго з аэрапорта, сто даляраў i, накiроўваючыся да ўваходных дзвярэй, выявiў п'янага, распасцёртага на прыступках ганка, у нячулай руцэ якога была зацiснутая вялiзная зялёная бутэлька гарэлкi. "О, выдатна", - сказаў Рыма. "Гэта ўсё, што мне трэба". П'яны быў без прытомнасцi, але калi Рыма адной рукой схапiў яго за адварот чорнага палiто, а другой - за бутэльку гарэлкi, ён паварушыўся. Падняўшы руку, якая, як яму ўсё яшчэ здавалася, сцiскала бутэльку гарэлкi, ён прамармытаў: "Да спаткання". "I табе таго ж, прыяцель", - сказаў Рыма. "Амерыка добрая", - сказаў ён. "Так, гэта выдатна. Я проста спадзяюся, што ў наступным месяцы я ўсё яшчэ буду жыць тут у гэты ж час". Працягнуўшы мужчыну ўверх па вулiцы, Рыма кiнуў яго ў кустах, якiя акружаюць школьны двор. Палiцыя звычайна патрулявала гэты раён. Калi яны знаходзiлi яго, яны саджалi яго ў камеру, каб ён адаспаўся. "Я не клоун", - прамармытаў мужчына. "Гэта пытанне меркавання", - сказаў Рыма, якi спустошыў бутэльку гарэлкi, рыхтуючыся выкiнуць яе ў кусты. Ён звярнуў увагу на этыкетку. На ёй быў намаляваны мужчына з задзiрлiвым тварам у кепцы з чорным казырком, як у старамоднага трамвайнага кандуктара. Рыма заўважыў, што ў п'янiцы з кiшэнi тырчыць такая ж шапка з чорным казырком. Затым ён заўважыў, што ў п'янiцы такi ж зваблiвы твар, як у лэйбла, толькi больш развязны. У яго таксама цяклi слiны. "У цябе ёсць свая гарэлка?" Выпалiў Рыма. "Da. Я згодны ". "Тады ты не прапусцiш гэты, калi працверазееш", - сказаў Рыма, кiдаючы бутэльку i сыходзячы. "Я не блазан", - хрыпла прамармытаў п'яны яму ўслед. "Я ствару выпаленую пустыню там, куды я пайду. Ты ўбачыш. Ты мне не патрэбен". "Узаемна". "Мне не патрэбна целаахоўнiца. Мне не патрэбны дарадцы. Мне не патрэбны сiнанджу". Рыма змянiў напрамак. "Ты сказаў сiнанджу?" "Я сказаў сiнанджу. Але мне гэта не трэба". "Навошта табе сiнанджу?" "Я гэтага не раблю". "Але калi б ты гэта зрабiў, навошта б табе спатрэбiўся Сiнанджу?" "Каб заваяваць свет, вядома". Рыма апусцiўся на каленi перад мужчынам i павярнуў яго твар так, каб святло вулiчнага лiхтара падала прама на яго. Рыхлы, азызлы твар пачынаў здавацца знаёмым. Але яно працягвала плаваць, як абкiтоўка, так што лiнii былi невыразнымi. Рыма вывудзiў бутэльку гарэлкi з кустоў. Твар на ёй выклiкаў трывогу. I гэта было не таму, што ў Рыма быў сапраўдны твар, распасцёрты ля яго ног. "Што гэта за мова?" Спытаў Рыма. "Па-ангельску. Я кажу на цудоўнай англiйскай". "Не. Я маю на ўвазе на этыкетцы". 'Ты невука. Можа, я i блазан. Але ты невука, раз не ведаеш рускай. Калi я анексую ЗША, вас павесяць на шыбенiцах i прымусяць цалаваць бот, якi вас раздушыў'. "Ты-" "Так. Менавiта. Цяпер ты ведаеш". "Я не памятаю iмя, але ты - гэта ён". "Жырыноўскi", - невыразна прамармытаў п'янiца, пацягнуўшыся за бутэлькай. А на этыкетцы кiрылiчнымi лiтарамi, многiя з якiх, здавалася б, былi напiсаны задам наперад для заходнiх вачэй, было намалявана наблiжэнне да iмя Жырыноўскi. "Якога чорта ты тут робiш?" Спытаў Рыма. "Тое, што я раблю паўсюль. Мяне выганяюць. Усе так любяць Жырыноўскага, што выганяюць яго. Мяне выгналi з Польшчы. Сербiя. Канстанцiнопаль". "Канстанцiнопаля больш не iснуе". "Калi я заваюю мiр, я перайменую Амерыку ў Канстанцiнопаль. А зараз здавайце бутэльку, калi шануеце выпiўку". Рыма сцiснуў яго руку, бутэлька разбiлася, i чалавек на зямлi быў настолькi спустошаны жахлiвым вiдовiшчам, што ўпаў нiц. "Гэта вялiкiя пальцы". "Я не блазан". Рыма вырашыў, што калi гэта той, за каго ён сябе выдае, дык кiнуць яго ў кустах нiчога не дасць. Таму ён пацягнуў мужчыну да станцыi метро i кiнуў на задняе сядзенне якi чакаў таксi. Таксiст быў цвёрды. "Гэй, я не перавозлю п'яных". "Вось шэсцьсот даляраў. Наяўнымi", - сказаў Рыма кiроўцу. "Завязi яго дадому". "Дзе наш дом?" "Бiсмарк, Паўночная Дакота. За шэсцьсот баксаў ён дабярэцца туды?" "Магу я спынiцца, каб перакусiць i пераначаваць?" спытаў таксiст. "Яшчэ б". Таксiст склаў пачак наяўных грошай, пацалаваў яго i сунуў у кiшэню. "У такiм выпадку, скажы яго бацькам, каб чакалi яго дадому дзе-небудзь на наступным тыднi. Я ведаю кароткi шлях у Бiсмарк праз Атлантыка-Сiцi." "Ты прафесiянал". Калi таксi кранулася з месца, Рыма пабег дадому, спадзеючыся, што тое, чаго ён баяўся, аказалася няпраўдай. У тую секунду, калi ён адчынiў уваходныя дзверы, металiчны пах свежай крывi стукнуў у яго непрыемнай хваляй. На лесвiцы, якая вядзе наверх, было толькi адно цела. Гэта было добра. Ад аднаго цела было лёгка пазбавiцца. Можа быць, калi Рыма разламае яго на дробныя кавалачкi, яно саслiзне ў смеццеправод. Другое цела знаходзiлася ў туалеце на другiм паверсе. Рыма ведаў, што ён мёртвы, не прыслухоўваючыся нi да аднаго ўдару сэрца, таму што галовы, надоўга пагружаныя ў туалетную ваду, звычайна належалi нябожчыку. За межамi пакоя ў вежы была куча целаў, вельмi акуратна выкладзеных. Было цяжка дакладна сказаць, колькi там было целаў, настолькi прафесiйна была зроблена кладка. У некаторых выпадках больш чым адна рука была зацiснута ў рукаве палiто, а iншыя канечнасцi былi счэпленыя, каб наступiла трупнае адубенне, i Рыма было лягчэй паднiмаць целы як адзiнае цэлае. Гэта быў Чыун. У старыя часы, калi Майстар Сiнанджу захапляўся амерыканскiмi мыльнымi операмi, любы, хто перарываў iх, падлягаў неадкладнай смяротнай кары. Шмат разоў Рыма вяртаўся дадому, каб знайсцi падобную кучу трупаў, якiя маюць патрэбу ў утылiзацыi. Выгляд усяго гэтага выклiкаў у Рыма амаль настальгiю. Дазволiўшы мерцвякам спакойна раскладацца, Рыма ўвайшоў у пакой для медытацыi. "Чыун?" "Я чакаў твайго вяртання", - сказаў Чыун. "Што ж, я вярнуўся". "Своечасова, каб вынесцi смецце". "Хто яны былi?" "Рускiя". "Так?" 'Хлуслiвыя рускiя. Я б прыняў праўдзiвых рускiх, хаця пасылаць эмiсараў, калi першы кантакт павiнен быць праз лiст цi простае паведамленне, было сур'ёзным парушэннем прыстойнасцi. Я не вяду перамоваў з прэтэндэнтамi цi iх целаахоўнiкамi'. "Дык ты забiў iх?" "Я пакiнуў у жывых таго, хто крычаў", - адказаў Чыун. "Здаецца, я ведаю, хто гэта быў ___" "Ён сцвярджаў, што з'яўляецца новым царом, але я ведаю, што гэта няпраўда. Ён проста хвалько i п'янiца. Але паколькi быць хвалько i п'янiцам часам з'яўляецца неабходнай умовай для кiравання Расiяй, я дазволiў яму сысцi з яшчэ функцыянуючымi ўнутранымi органамi. Калi ён калi -небудзь стане царом па-сапраўднаму, ён, без сумневу, будзе ўдзячны". Рыма ткнуў вялiкiм пальцам цераз плячо. "Гэтыя мёртвыя хлопцы - яго целаахоўнiкi?" "Больш няма", - сказаў Чыун. "Пазбаўся ад iх". Уздыхнуўшы, Рыма ўзяўся за працу. Ён запусцiў руку ў кучу пераплеценых мерцвякоў, i, як у старыя часы, яны ўсе разам рассыпалiся па падлозе, як курыныя косцi, надоўга пакiнутыя на дне смеццевага бака. Спусцiўшыся з iмi ў склеп, Рыма сутыкнуўся з надзённай праблемай. Як змясцiць iх у смеццевыя бакi, якiя ў лепшым выпадку былi памерам з чалавека. Ён абдумваў праблему, пакуль здымаў вечкi з кожнай банкi. Калi ўсе пяць слоiкаў былi выстаўленыя, Рыма вырашыў, што, паколькi ў яго сем мёртвых i ўсяго пяць слоiкаў, няма сэнсу падзяляць мёртвых, каб у кожнага трупа было сваё ёмiшча. Як толькi з гэтым было скончана, усё стала проста. Ён адламаў канечнасцi i iншыя выступы. Яны адламалiся ўшчэнт, як сухiя галiнкi, i ён размеркаваў iх пароўну памiж пяццю банкамi. Цела на прыступках таксама ўнесла свой уклад у "салат з мёртвых вечарынак". Як i цела, якое нырала за кiслародам ва ўнiтаз. Рыма прыйшлося адарваць свае змярцвелыя пальцы ад сядзення, але пасля гэтага ён даставiў не больш клопатаў, чым iншыя. Вярнуўшыся ў пакой для медытацыi, Рыма адкашляўся. Гэта будзе цяжка. Чыун апярэдзiў яго. "Ты пацярпеў няўдачу". "Адкуль ты ведаеш?" "У мяне ёсць выдатныя нунчы для вашага кiбуна", - суха сказаў Чиун. "З-за вашай некампетэнтнасцi вы страцiлi найвялiкшага клiента ў гiсторыi сiнандж". "Не так хутка. Усё прайшло не так". "Не? Ты дамовiўся з Гаральдам Вар'ятам?" "Не", - прызнаў Рыма. "Тады вы пацярпелi няўдачу, i дэталi не важныя. Усё, што мае значэнне, - гэта катастрофа, якую вы выклiкалi". "Я не правалiў гэта. Гэта зрабiў Смiт". Чыун ускочыў на ногi. - Смiт адмовiўся ад нашых паслуг?" "Не. Ён быў гатовы прадоўжыць кантракт. Я атрымаў удвая больш за золата". "Двайная?" "Так, падвойная". "Не трайная?" "Трыпл- ты з розуму сышоў?" "Ты не iмкнуўся да трайнога. Нават да пазiравання?" Рыма зрабiў спакойны твар. "Ты прасiў патройны кошт, а ён цябе адгаварыў". "Не зусiм. Паслухайце, магу я скончыць?" Нецярплiва сказаў Рыма. 'Вы ўжо скончылi. З-за вас нам канец. Падумаць толькi, я выкiнуў наступнага расiйскага цара на вулiцу, як звычайнага п'янiцу, таму што я паверыў у чырванаскурага дварняка'. "Спынi гэта. Паслухай, Смiт быў гатовы падвоiць стаўку. Але калодзеж быў сухi". "Ну? Якая студня?" "Залатая студня. Казначэйства ЗША". "Гэтая вар'яцкая краiна - банкрут?" "Не. Агенцтва, з якога Смiт атрымлiвае золата, замарожанае", - растлумачыў Рыма. "З-за змёрзлага калодзежа нам адмаўляюць у большай колькасцi золата, чым калi-небудзь атрымлiваў Дом?" "Паслухайце, Смiт пагаварыў з прэзiдэнтам. Яны паспрабуюць што-небудзь прыдумаць. Тым часам вы павiнны адмянiць адкрыты гандаль. Добра?" "Нiколi", - пакляўся Чыун. 'Давай. У нас на мяжы Мексiка. Наступнымi будуць канадцы ў штаце Мэн. Не паспеем мы азiрнуцца, як рускiя захочуць вярнуць Аляску'. "Добра. Гэта падштурхне Гаральда Вар'ята i яго марыянетку абжору да таго, каб прыкласцi свае самыя напружаныя намаганнi". "Ты не разумееш". "Не. Гэта ты не разумееш. У нас перавага. Мы не павiнны ад яго адмаўляцца. Магчыма, калi мы правiльна разгуляем нашы карты, патройнае золата ўсё ж будзе нашым. Пакажы мне, як ты прыжмурыў свае круглыя вочы, гледзячы на Смiта." Рыма закацiў вочы, i Чыун ухапiўся за пасмы валасоў над кожным вухам. "Не, не. Я цябе вучыў не гэтаму". Зазванiў тэлефон на тумбачцы ў куце, i Рыма накiраваўся да яго. "Няхай тэлефануе", - сказаў Чыун. "Што, калi гэта важна?" I перш чым Чиун змог адказаць, аўтаадказчык загаварыў яго голасам: "Вiтаю цябе, о шукальнiк дасканаласцi. Слаўны Дом Сiнанджу з нецярпеннем чакае пачуць кожны твой склад. Назавiце свой трон, ранг кiраўнiка i патрэбы, i слава Сiнанджу ўзнагародзiць вас, разглядаючы вас для будучай працы. Пачынайце гаварыць пры гуку гонга ". Бязладна i дзёрзка зазвiнеў медны гонг. I на мове, якой Рыма не ведаў, нехта пачаў узбуджана балбатаць. Чыун схiлiўся блiжэй, прыслухоўваючыся. Калi паведамленне скончылася, Рыма спытаў: "Што гэта было?" "Нiчога". "Для мяне гэта не гучала як нiшто. Нiшто не з'яўляецца цiшынёй". "Гэта было менш, чым нiчога. Просты султан. Мы вышэй султанаў. Падыдзе не што iншае, як iмператар". "Хiба гэта не ваш радок з 800 нумарамi?" "Вядома. Я раздаў гэта для таго, каб увесь свет шанаваў гэтым". "О, цудоўна", - прастагнаў Рыма. Рыма сеў i паглядзеў Чыуну ў твар, яго твар i голас былi сур'ёзнымi. "Я сказаў, што зраблю ўсё, што ты скажаш, i я зраблю". "Ты павiнен", - чмыхнуў Чиун. "Таму што табе трэба шмат што загладзiць". "Але я думаю, мы павiнны зрабiць усё, што ў нашых сiлах, каб працягваць працаваць на Амерыку". "Калi iх золата зноў пацячэ ракой, я падумаю пра гэта, але мае ногi прагнуць адчуць салодкi пыл Шаўковага шляху, дзе можна знайсцi мноства цудаў. Не кажучы ўжо аб здрадзе i раптоўнай смерцi". Рыма вылупiў вочы. "Так, гэта былi добрыя днi. Не такiя, як зараз. Калi мы ў апошнi раз прачыналiся ў сваiх ложках, каб змагацца за свае жыццi?" "Тут, нiколi. Нiхто не ведае, што мы тут жывем". "Гэта змянiлася. Я таксама даў наш адрас". "Аб божа", - прастагнаў Рыма, абхапiўшы галаву рукамi. "Мне не трэба было пакiдаць рэзервацыю". Раздзел сямнаццаты Калi першыя разведвальныя данясеннi ляглi на стол дзяжурнага афiцэра Цэнтральнага разведвальнага ўпраўлення, першым падахвочваннем Рэя Фоксуорты было спалiць iх. Калi б ён не спалiў iх, яму прыйшлося б выйсцi на лiнiю NOIWON i правесцi апытанне даверу ў iншых разведвальных агенцтвах ЗША. NOIWON расшыфроўваўся як National Operations and Intelligence Watch Officer Network. Дзяжурныя афiцэры галоўных разведвальных агенцтваў ЗША былi абавязаны праводзiць селектарную нараду для абмену меркаваннямi кожны раз, калi гэтага патрабавалi начныя падзеi. Але калi Фоксуорт сапраўды справакуе НОЙВОН i адно з iншых разведвальных агенцтваў распрацуе праўзыходныя разведдадзеныя, менавiта яны перададуць гэта ў Пентагон. I атрымаюць прызнанне. У гэтыя днi скарачаюцца бюджэтаў усе хацелi прызнання, але нiхто не хацеў перадаваць у Пентагон непацверджаныя разведдадзеныя. Не АНБ, якое год таму паведамiла аб перавароце ў Паўночнай Карэi толькi для таго, каб гэта ператварылася ў iлжывую трывогу. Ня ЦРУ, якое было папярэджана аб неабходнасцi дзейнiчаць разам. Ня Выведвальнае ўпраўленне Мiнiстэрства абароны або Нацыянальнае разведвальнае ўпраўленне. Нiхто. Стаўкi былi вялiзнымi. Быць Джонi-прышэльцам-значыць выстаўляць сваё агенцтва ў благiм святле. Аднак абнародаванне непраўдзiвых разведдадзеных было яшчэ горш. У разведвальнай гульнi пасля заканчэння халоднай вайны не было перамогi. Дзяжурны афiцэр ЦРУ Рэй Фоксуорты падняў трубку i набраў унутраны дадатковы нумар. "Вас зразумеў, гэтая справаздача разведкi, якi толькi што патрапiў да мяне на стол. Э-э, наколькi ён пэўны?" "Гэта не патрапiла б да вас на стол, калi б не было пацверджана", - лаканiчна адказаў голас. "Гэта не тое, пра што я пытаўся. Вы гатовы пацвердзiць гэта?" "Я звяжыцеся з вамi з гэтай нагоды". I другi бок хутка павесiў трубку. Тое ж самае зрабiў дзяжурны афiцэр ЦРУ Фоксуорты, мармычучы: "Чорт, чорт, чорт. Чаму гарачая бульбачка заўсёды падае на мой гадзiннiк?" Ён зноў прачытаў справаздачу. Ён быў кароткiм, сцiснутым i вельмi, вельмi ясным. Наземныя падраздзяленнi ЦРУ ў Кувейце паведамлялi аб перамяшчэннi войскаў на iрака-кувейцкай мяжы. "Гэты чортаў Хусэйн. Чаму ён не арандуе доказ?" Прыкусiўшы нiжнюю губу, Фоксуорты зiрнуў на тэкст, як быццам спрабуючы запалохаць яго ментальнай тэлепатыяй. Потым ён заўважыў нешта дзiўнае. Ён зноў падняў слухаўку. "Роджэр, прабач, што турбую цябе". "Я ўсё яшчэ ў працэсе таго, каб вярнуцца да цябе, Рэй". "Я ведаю. Проста ўдакладнi-" "Тлумачэнне будзе ўключана ў зваротны званок, я абяцаю вам". "Проста паслухайце чортаву хвiлiну. Гэтая справаздача. У ёй гаворыцца, што нашы актывы ў Кувейце паведамляюць аб перамяшчэннi". "Калi гэта тое, што тут напiсана, то так яно i ёсць". "Нашым кувейцкiм актывам аддадзены строгi загад трымацца далей ад дэмiлiтарызаванай зоны, цi не так?" "Так". "Такiм чынам, калi iракскiя войскi былi на мяжы, яны не маглi iх бачыць". "Гэта дакладна", - асцярожна сказаў Роджэр. "Як гэта магло быць перамяшчэннем iракскiх войскаў, калi гэта было так?" "Я звяжыцеся з вамi з гэтай нагоды", - сказаў Роджэр i павесiў трубку. Рэй Фоксуортi ўсё яшчэ скаланаў паветра рознакаляровай чарадой лаянак, калi зазванiў тэлефон NOIWON. Ён схапiў трубку з дрыготкiм сэрцам. "ЦРУ. Фоксуорты". "АНБ. Манiпулятар з поўсцю". "Што ў цябе ёсць, манiпулятар з поўсцю?" Прадстаўнiк АНБ панiзiў голас. "Скажыце мне, што ёсць у ЦРУ, i я скажу вам, што ёсць у АНБ". "Што прымушае вас думаць, што ў нас нешта ёсць?" "Проста правяраю. А ты?" "Можа быць". "Цi магчыма, што гэта датычыцца Расii?" "Не", - прызнаў Фоксуорты. "Хм. Можа быць, мне лепш вярнуцца да цябе пазней". "Паслухайце, мы не можам гуляць у гульнi. Гэта нацыянальная бяспека. Давайце проста раскрыем нашы карты". "Ты першы". Фоксуорты скурчыў грымасу, затым перайшоў да справы. "Паведамленнi з Кувейта мяркуюць засяроджванне сiл на мяжы". "Немагчыма. Нашы спадарожнiкi не паказваюць перамяшчэнняў iракскiх войскаў. Рэспублiканская гвардыя надзейна схавалася ў Басры". "Якое палягчэнне", - сказаў Фоксуорты, скамячыўшы сваё апавяшчэнне i выкiнуўшы яго ў смеццевае вядро. "Што ў цябе ёсць?" "З Масквы iдуць размовы аб сакрэтнай зброi". "Зноў?" "Яшчэ раз". "Не-як гэта называлася?" "Элiптыкон". "Так. Калi-небудзь высвятляў, што гэта было?" Спытаў Фоксуорты. "Вялiкая ўпэўненасць у тым, што гэта грымучая сумесь рускага гарачага паветра i гарэлкi". Фоксуорты рохкаў са смехам. "Гэта таксама наша меркаванне. Такiм чынам, што на гэты раз?" "Дума наводнена чуткамi аб тым, што Жырыноўскi з'ехаў за мяжу, каб заключыць здзелку на сакрэтную зброю тэрору". "Куды ён падзеўся?" "Я спадзяваўся, што ты зможаш мне сказаць". "Дайце мне секунду". Перавядучы АНБ у рэжым чакання, Фоксуорты патэлефанаваў унiз. "Вас зразумеў. Гэта зноў я. Паведамiце мне месцазнаходжанне Уладзiмiра Жырыноўскага". "Рускi ультранацыяналiст?" "Калi ёсць яшчэ адзiн Уладзiмiр Жырыноўскi, паведамiце мне i яго месцазнаходжанне", - суха сказаў ён. Праз iмгненне слова вярнулася. "Аб'ект пакiнуў Маскву прыкладна дваццаць восем гадзiн таму. Вылецеў у Будапешт, перасеў на Цюрых i ў цяперашнi час, як мяркуецца, знаходзiцца ў Швейцарыi". "Мяркуемая?" "У нас няма запiсаў аб далейшых перамяшчэннях па суб'ектах". "Гэта нiчога не значыць, i ты гэта ведаеш". "Гэта ўсё, што ў мяне ёсць". "Дзякуй", - сказаў Фоксуорты, у яго голасе гучала горыч. Ён тыцнуў у кнопку знешняй лiнii. 'Шарсцяны куратар. Мы можам пацвердзiць, што Жырыноўскi ўчора пакiнуў Маскву. Мы прасачылi за iм да Цюрыха, пасля чаго ён знiк'. "Хм". "Вы думаеце, ён спрабуе стаць ядзернай дзяржавай, якая кiруецца адным чалавекам?" "Я нiчога не думаю. У гэтыя днi я аперую цвёрдым iнтэлектам". Фоксуорт хваравiта ўздыхнуў. 'Так, мы таксама. Чувак, я мару пра тыя днi, калi ты мог бы зарабляць ачкi за перадачу кожнага выпадковага слыху, i калi б ён развалiўся, лiчылася, што ты проста выконваеш сваю працу'. 'Тут тое ж самае. Што ж, я думаю, мы будзем сядзець склаўшы рукi i чакаць развiцця падзей. Трымайце мяне ў курсе падзей у Iраку'. "I ты трымаеш мяне ў курсе падзей у Расii". "Зроблена". Павесiўшы трубку, Рэй Фоксуорты дазволiў сабе прамурлыкаць. Калi Расея працягне дэстабiлiзацыю такiмi тэмпамi, магчыма, старыя добрыя часы ўсё ж такi не за гарамi. Гэта была шчаслiвая думка. Раздзел васемнаццаты Рыма прачнуўся на досвiтку. Як толькi яго мозг прыйшоў у стан няспання, ён адчуў смак кукурузы на мове. Ён зразумеў, што еў кукурузу ў сне. Ён не памятаў сон, але ўсё яшчэ адчуваў салодкi смак кукурузы. Зойдучы ў сваю асабiстую ванную, ён прачысцiў рот паловай шклянкi халоднай вады з-пад крана. "Бла", - сказаў ён, выплёўваючы рэшткi металаў, якiя яго адчувальны язык сабраў губкай з гарадской вады. Калi ён выпрастаўся, у роце ў яго было адчуванне, быццам яго пачысцiлi ад медзi, цынку i фтору, але ён больш не адчуваў смаку кукурузы. I калi ён не паспрабуе гэта, Рыма спадзяваўся, што не будзе прагнуць гэтага. Майстар Сiнанджу цярплiва чакаў яго на галоўнай кухнi ўнiзе. У кожнай кватэры ў будынку была свая кухня, але большасць з iх не выкарыстоўвалася. Яны ператварылi кватэру на першым паверсе ў гiганцкую кухню з плiтой рэстараннага памеру, дубовым сталом у заходнiм стылi, разлiчаным на дванаццаць персон, i нiзкiм лакаваным зэдлiкам для ўтульных абедаў ва ўсходнiм стылi. Падлога была цёплай для босых ног Рыма. Чыун настаяў на ўстаноўцы падлог ondol у карэйскiм стылi, якiя пакрывалi трубы з падагрэвам вады, што стварала iдэальны мiкраклiмат у памяшканнi. Цяпер Чыун настойваў на сняданку. "Я буду жэньшэневы чай i прыгатаваны на пару рыс з язмiнам", - напышлiва заявiў ён з табарэта, дзе сядзеў у сваiм залацiстым ранiшнiм кiмано. "Ты ж ведаеш, я не ўмею рыхтаваць рыс на пару". "Ты навучышся. Я не выношу вараны рыс. Ты вечна выварваеш з рысу ўсё самае смачнае, пакiдаючы толькi яго мяккую, нячыстую асяродак". "Добра, дзе параварка для рысу?" "Я Майстар Сiнанджу, а не пасудамыйка". "Я знайду гэта". "Калi вы пакладзеце рыс, вы прыгатуеце падвойную порцыю для сябе". "Я не настолькi галодны, татачка. Дзякуй". "Падзякуйце мне пасля таго, як з'ясце падвойную порцыю рысу i агiдны густ кукурузы пакiне вашу мову". "Мая мова - гэта мая справа", - сказаў Рыма, капаючыся ў шафках. "Я не дапушчу, каб вы паддалiся цязе да кукурузы, таму што ў вас наперадзе напружаны дзень". "Што раблю?" Пацiкавiўся Рыма. "Вы павiнны падрыхтаваць спiс кiраўнiкоў, з якiмi я змагу пракансультавацца, калi пачне паступаць пошта ад тронаў з усяго свету". "Цi магу я напiсаць гэта па-ангельску?" "Не. Хангыль". "Да таго часу, пакуль гэта не той свiнячы кiтайскi, якi ты выкарыстоўваеш". "Тое, што раннiя майстры выкарыстоўвалi кiтайскiя iдэаграмы для свайго лiста, сведчыць не аб iх, а аб лянiвых карэйцах, якiя не папрацавалi стварыць уласную пiсьменнасць". "Добра, я складаю спiс". "Гэта павiнна быць зроблена да дзесяцi гадзiн". "Чаму гэта?" "Таму што менавiта тым часам Federal Express ажыццяўляе свае самыя раннiя пастаўкi, для якiя адстаюць". "Дзесяць ранiцы лiчыцца цалкам прыдатным для начной пошты". "У часы Валтасара ганец усю ноч прабiраўся басанож па холаду i снезе, каб прыбыць да ўзыходу сонца, бо ён ведаў, што будзе абезгалоўлены, калi не зможа прыйсцi ў прызначаную гадзiну". "Часам, калi ён прыносiў i дрэнныя навiны таксама". Чыун уздыхнуў. "Гэта былi-" "Так. Я ведаю. Старыя добрыя часы", - сказаў Рыма, якi зразумеў, што купалападобная штука з нержавеючай сталi побач з плiтой - гэта не смеццевае вядро, а параварка для падрыхтоўкi рысу ў рэстаранным стылi, якую ён нiколi раней не бачыў. Ён зразумеў гэта, калi яго нага не змагла намацаць педаль адчынення вечка, i, калi ён уручную адкрыў вечка, усярэдзiне апынулася белая пластыкавая мiска для рысу. Рыма заняўся падрыхтоўкай рысу на пару. Меркавалася, што гэта будзе надзейна. Налiце патрэбную колькасць вады ў падмурак пароварки, у чару насыпце роўную сумесь рысавых зерняў i лядоўнi воды i змесцiце чару ў цылiндр. Зачынiце вечка, усталюеце таймер i пачакайце. У апошняй частцы Рыма кожны раз меў рацыю. Хiтрасць заключалася ў тым, што правiльная сумесь вады i рысу нiколi не была аднолькавай. Розныя рысавыя зернi ўбiралi вiльгаць з рознай хуткасцю. Японскаму кошынiкары патрабавалася больш воды. Менш тайскага язмiну. А ў рыс басмати часам дадавалi меней якiя ўбiраюць збожжа тэксмацi. Праз трыццаць дзве хвiлiны Рыма ставiў дымлiвую мiску з духмяным язмiнавым рысам перад Майстрам Сiнанджу, якi так i не падняўся з цёплай падлогi. "Я думаю, што ўсё гатова". "Сапраўдны карэец не стаў бы думаць - ён бы ведаў. Але ты паходзiш з племя ў пустынi, дзе рыс невядомы, таму я не буду зважаць на тваё невуцтва". "Паслухайце, я спрабую супрацоўнiчаць тут". "Супрацоўнiчайце, з'ядаючы кожнае зярнятка, якое зводзiць на нiшто кукурузу". Прысеўшы на кукiшкi, Рыма ўзяўся за працу. Сярэбранымi палачкамi для ежы ён адпраўляў у рот камячкi дымлiвага рысу. Ён быў самы раз - лiпкi i не занадта сухi. Ён разжоўваў кожны кавалачак да вадкага стану, перш чым праглынуць, як загадана ў сiнанджу. "Нядрэнна", - сказаў ён. "Еш. Я адчуваю пах кукурузы ў тваiм дыханнi". "Не дакранаўся да тавару". "Ты паспрабаваў гэта ў сне", - абвiнавацiў Чыун. "Гэта не лiчыцца". "Хiба манашкi, якiя выхавалi цябе, не вучылi цябе, што думка роўная ўчынку?" "Так, але я ў гэтую лухту не веру". "Павер, што думаць аб кукурузе, прагнуць яе такiм плоцкiм чынам, як ты гэта робiш, - грэх у вачах сiнандж", - сказаў Чiун, выкарыстоўваючы свае доўгiя выгнутыя пазногцi замест палачак для ежы. "Калi б ты перастаў казаць аб гэтым, я мог бы забыцца пра гэты матэрыял". "Спакуса паўсюль. Калi ты вырашыш, што прывыкла да бэзаватага зачаравання кукурузы, я пастаўлю перад табой мiску з ёй, i мы паглядзiм". Рыма застагнаў. "Не рабi гэтага, Чыун. Не думаю, што я яшчэ гатовы". "Еш. Еш. I не забудзься напоўнiць свае лёгкiя ачышчальным водарам адзiнага сапраўднага збожжа - рысу". Калi прыбыў першы грузавiк Federal Express, Рыма падпiсаў сорак два лiсты. Паасобку. "Чаму яны называюць iх лiтарамi, калi яны памерам з тэчкi?" - Спытаў Рыма кiроўцы, прымаючыся за другую ручку. "Па той жа прычыне, па якой яго называюць Federal Express, хаця ён не мае нiякага дачынення да ўрада". "Што гэта?" Кiроўца ўхмыльнуўся. "Таму што яны могуць". Рыма вярнуў мужчыну ручку i пачаў адносiць лiсты ў вежу. "Паштовы званок", - аб'явiў ён наверсе лесвiцы. Чiун акiнуў поглядам чарку. "Гэта ўсё?" "Гэта ўсё, што я змог панесцi ў гэтую паездку. Унiзе ёсць яшчэ". "Паспяшайцеся. Я хачу ведаць, хто дабiваецца нашай прыхiльнасцi". "Цяпер падымуся", - сказаў Рыма, ныраючы назад унiз па лесвiцы. Рыма якраз набiваў рукi, калi на iх паркоўку заехаў другi грузавiк FedEx. Ён узбег па лесвiцы, паклаў пакеты на падлогу i, спускаючыся назад, крыкнуў Чыўну: "Паступае другая партыя". Каля ўваходных дзвярэй Рыма спытаў вадзiцеля: "Колькi?" "Я не лiчу iх, калi яны дасягаюць такой вышынi", - радасна сказаў кiроўца FedEx. "Але калi мы разгрузiм мой грузавiк, я змагу паехаць дадому на цэлы дзень". "Лiчбы", - сказаў Рыма. "Вось што я табе скажу, адчынi дзверы i адыдзi назад. Зэканом некалькi крокаў". Кiроўца падпарадкаваўся i прысеў на кукiшкi ў задняй дзверы, перадаючы чарку за чаркай кардонных паштовых адпраўленняў Рыма, якi склаў чатыры акуратныя чаркi ў фае. "Я не думаю, што я магу падпiсаць сваё iмя сапраўды буйным шрыфтам у адным месцы, а не паасобку?" сказаў ён, паклаўшы апошнюю чарку. "Гэта выдатная iдэя. Я дадам гэта ў поле для прапаноў i дам вам ведаць у наступны раз". "Не варта згадваць аб гэтым", - кiсла сказаў Рыма, прымаючы стос авiянакладных на подпiс. Праз дваццаць хвiлiн ён выклаў перад Чыўном яшчэ адну чарку. "Справа пайшла б хутчэй, калi б ты дапамог", - сказаў Рыма. "Майстры сiнанджу не дапамогуць. А цяпер паспяшайся. Трэба прачытаць шмат пошты". Рыма заўважыў, што нiводзiн паштовы агент не быў патрывожаны. "Пачакайце секунду. Вы не выявiлi нiводнага лiста". "I я не буду. Гэта твой абавязак". Рыма разглядаў Таiцi, Гаваi i Гуам як прымальныя варыянты, пакуль спускаўся ўнiз. Але ён ведаў, што, дзе б ён нi схаваўся, Чиун знойдзе яго i выцягне назад. Заставалася дзве чаркi, калi пад'ехаў абшарпаны грузавiк UPS, якi прыпаркаваўся нос да носа з фургонам кур'ерскай службы DHL worldwide. Рыма патэлефанаваў наверх. "Лепш пастаўце старую мыльную оперу на вiдэамагнiтафон. Мы яшчэ далёкiя ад таго, каб адчыняць якую-небудзь пошту". Да поўдня ўваходная пошта спынiлася, i Рыма апусцiўся на татамi тварам да Чыўна. Пошта была складзена вакол яго, як кардонныя мяшкi з пяском. "З чаго мы пачнем?" Спытаў Рыма. "З каханымi клiентамi". Рыма пацягнуўся да чаркi. "На гэтай намаляваны ангельскi леў". "Пакладзiце гэта ў спрыяльны стос", - распарадзiўся Чiун, яго твар ззяла. "Вось адзiн са смешным сцягам". "Якi сцяг?" "Падобна на амерыканскi сцяг, толькi замест зорак на iм белы крыж. Палосы сiне-белыя". Чыун кiўнуў. "Грэцыя. Пакладзiце гэта ў абраны стос". "У якой нацыi двухгаловы фенiкс з'яўляецца афiцыйнай птушкай?" - спытаў Рыма, гледзячы на этыкетку наступнага паштовага адпраўлення. Чiун зморшчыў свой малюсенькi носiк. "Нiводнага". Рыма падняў этыкетку. "Тады што гэта?" "Арол". "З двума галовамi?" "Гэта не жывы арол, i мова кажа, што нацыя - Балгарыя". "Неспрыяльная?" "Канечне не". Рыма дадаў яго ў абраны стос. "Як ты ставiшся да Перу?" затым ён спытаў. "Хто кiруе?" Рыма на iмгненне задумаўся. "Апошняе, што я чуў, пра японца". "Японскi iмператар сядзiць на троне Перу?" "Не, ён прэзiдэнт цi нешта падобнае". Чыун скурчыў грымасу, падобную на залацiсты чарнаслiў. "Мы больш не працуем на прэзiдэнтаў. Яны занадта нестабiльныя. Прэзiдэнты не з'яўляюцца сапраўднымi кiраўнiкамi, паколькi iх сыны не становяцца iх пераемнiкамi. Гэтае захапленне пройдзе, памятай мае словы, Рыма." Рыма перамясцiў лiст у невыгодны стос. Праз тры гадзiны ў Рыма было сем лiстоў у неспрыяльнай чарцы. Спрыяльныя чаркi пагражалi паглынуць яго. "Гэта не вельмi падобна на працэс сартавання", - сумна сказаў ён. "Мы адсеялi слабых, непрыдатных, парушальнiкаў-" "Што туркi зрабiлi з домам?" "Турэцкiя салдаты знявечылi Вялiкага Сфiнкса сваiмi кулямi, апаганiўшы ганарлiвае аблiчча Вялiкага Вана". "О. Дык яны ў пастаянным спiсе лайна?" "Мы нiколi не будзем працаваць на Турцыю, пакуль ушанаваны памяць Вана, якога фараоны палiчылi патрэбным ушанаваць у выглядзе каменнага льва з асобай таго, хто адкрыў крынiцу сонца". Рыма ўзяў iншую паштовую скрыню. "Вось Iран. Я думаю, мы можам дадаць гэта да нявыгаднай кучы, праўда?" "Яны ўсё яшчэ працягваюць няправiльна называць сябе?" "Так. Мулы ўсё яшчэ кiруюць". Чiун заплюшчыў вочы i, здавалася, уцягнуў носам паветра. "Персiдскiя дынi пераследуюць мяне ў снах", - выдыхнуў ён. "Гэта больш не Персiя, i я гатовы паспрачацца, што дынi ў нашы днi такiя ж горкiя, як i людзi". "Змесцiце iх просьбу ў чарку нявырашаных". Рыма змрочна нахмурыўся. "Я нi завошта не буду працаваць на Iран". "Магчыма, iх удасца пераканаць вярнуцца да старых звычаяў". Неахвотна Рыма сабраў новы стос i ў думках адзначыў, што пры першай жа магчымасцi адправiць у дзярмо паведамленне з Iрана. "Цi маю я права голасу ў гэтым?" спытаў ён, пацягнуўшыся за iншым паштовым сродкам. "Так". "Добра. Не думаю, што змог бы быць шчаслiвы ў краiне, дзе не размаўляюць па-ангельску". "Ты таксама размаўляеш па-карэйску". "Добра, я мог бы жыць з Паўднёвай Карэяй". Чiун прыжмурыў адно вока, у той час як iншы холадна разглядаў Рыма. "Паўночная Карэя была б пераважней. Бо хiба Кiм Чэн Iр не прапаноўваў нам наняць нас толькi ў мiнулым годзе?" "Дзе гэты лiст з Англii?" - спытаў Рыма, таропка азiраючыся па баках. "У Англii холадна i волка. Гэта шкодна для маiх якiя старэюць костак. Але я падумаю аб Англii". "Як наконт Iрландыi?" Чiун сур'ёзна пакiваў галавой. 'Васальная дзяржава. Мы не можам прынiжацца, хаця кажуць, што кельты - гэта карэйцы Еўропы. Я дазволю змясцiць гэта ў стос нявырашаных'. "Я не заўважыў нiчога з Канады". Пацiснуўшы худымi плячыма, Чиун сказаў: "Мы нiколi не працавалi на Канаду. Магчыма, яны пра нас не ведаюць". "Чорт. Як маглi канадцы забыцца пра нас?" "Яны занадта новыя. У iх няма гiсторыi, яны проста яшчэ адна васальная дзяржава Вялiкабрытанii". "Тым не менш, я мог бы змiрыцца з працай на Канаду. Гэта значыць, калi Амерыка не даб'ецца поспеху". Зазванiў тэлефон, i Рыма перавёў погляд на яго. Гэта быў хатнi тэлефон, а не лiнiя Чыўна 800. "Напэўна, Смiцi", - сказаў Рыма, ускокваючы на ногi. "Рыма! Не спяшайся адказваць. Гэта было б непрыстойна. Дайце званочку празвiнець дваццаць разоў, перш чым дакранацца да прылады". "Дваццаць? Хто б паставiў на кон дваццаць кольцаў?" "Iмператар Смiт", - сказаў Майстар Сiнанджу. Рыма чакаў, налiчыўшы дваццаць адзiн гудок. Затым Чыун падаў яму знак адказваць. "Смiцi, ёсць добрыя навiны?" "Не. У нас узнiклi праблемы з пошукам сродкаў. Я не думаю, што пяцiпрацэнтны першапачатковы ўзнос змацуе наш кантракт?" Чiун адмоўна пакiваў галавой. - Выбачыце, - сказаў Рыма ў тэлефонную трубку. Вы ведаеце, як гэта бывае. Наяўнымi з сабой. Нiякiх чэкаў. Нiякiх расьпiсак. Нiякiх крэдытаў. I пра сябе Майстар Сiнанджу ўсмiхнуўся. Яго вучань не быў безнадзейным, проста марудлiвым. "Сiтуацыя ў Мексiцы перарасла ў супрацьстаянне", - казаў Смiт. "Гэта дарэчы. Супрацьстаянне Мексiкi з Мексiкай". Сьмiт прачысьцiў горла. "У нас таксама ёсць дыпламатычная праблема з Расiяй". "Як гэта?" 'Iх дэпутат думы Жырыноўскi знiк без вестак. У раннiх паведамленнях гаворыцца, што ён праслiзнуў у гэтую краiну праз Таронта, але яго нiдзе няма'. "Паспрабуй зазiрнуць на задняе сядзенне кожнага прыпаркаванага таксi ў Атлантыка-Сiцi", - прапанаваў Рыма. "Прашу прабачэння?" "Калi вы не знойдзеце яго там, праверце Бiсмарк, Паўночная Дакота". "Што ты маеш на ўвазе?" Рыма панiзiў голас. - Я знайшоў яго п'яным у сябе на парозе. Трэба было неяк ад яго пазбавiцца. "Рыма, гэта не смешна". "Раскажы мне пра гэта. Ён i яго асяроддзе спрабавалi прабiцца ўнутр i пераканаць Чыуна падтрымаць iх наступны пераварот. Яны не прасунулiся далёка". Смiт прашыпеў: "Дзе Жырыноўскi?" "Я кiнуў яго на задняе сядзенне таксi". "А яго асяроддзе?" 'Лiчыце, што iх таксама выкiнулi. Гэта нагадала мне, цi не маглi б вы дапамагчы мне з пункту гледжання ўтылiзацыi? Калi я пакiну iх на памыйнiцы, гэта можа сарваць нашае прыкрыццё'. Сьмiт застагнаў. "Добрая навiна ў тым, што Дом Сiнанджу ў блiжэйшы час не будзе працаваць на яго". "Калi толькi яго не ўзвысяць да цара", - гучна сказаў Чыун. "Магу я пагаварыць з Майстрам Сiнанджу?" Раптам спытаў Смiт. Чыун пакруцiў галавой. "Ён чытае сваю пошту", - сказаў Рыма Смiту. "Гэта важна". "Пошта таксама важная", - бесклапотна сказаў Рыма. "У нас яе цэлыя стосы. Усё з-за мяжы, калi вы разумееце, што я маю ў выглядзе". Голас Смiта завагаўся. "Вы не прымалi нiякiх прапаноў?" "Мы знаходзiмся на стадыi разгляду. Пакуль адхiлена толькi сем заявак. Застаецца разгледзець каля шасцiсот з лiшнiм тронаў". "Я ператэлефаную вам, як толькi змагу", - хрыпла сказаў Смiт i павесiў трубку. "Я ведаю, што ты гэта зробiш", - сказаў Рыма. Усаджваючыся зваротна на свой татамi, Майстар Сiнанджу зрабiў свайму вучню рэдкi камплiмент. "Ты вучышся". "Я спадзяюся застацца ў Амерыцы. Але я пагаджуся на Канаду". "Пакуль ты застаешся на маiм баку, табе не трэба нi спадзявацца, нi згаджацца на нешта меншае, чым дасканаласць", - сказаў Майстар Сiнанджу тонам, якi меркаваў, што яго вучню пашчасцiла пагрэцца ў промнях яго жахлiвага хараства. Раздзел дзевятнаццаты Гэтым разам справаздача прыйшла ад FBIS - Iнфармацыйнай службы замежнага вяшчання ЦРУ, - што заўсёды прымушала дзяжурнага афiцэра Рэя Фоксуорты смяяцца, калi ён чытаў загаловак. Iнфармацыйная служба замежнага вяшчання была ўслаўленым тэрмiнам для купкi высокааплатных дамаседаў. Яны сядзелi ў кватэрах i гасцiнiчных нумарах па ўсiм свеце, гледзячы мясцовае тэлебачанне i запiсваючы на плёнку перадачы замежных навiн. Афiцэр варты - нават гэтае званне прымусiла Фоксуорты ўхмыльнуцца - паведамляў, што iракскае тэлебачанне выхваляецца новай суперзброяй пад назвай "Аль-Куакуа". Фоксуорты падключыў моўныя i перакладчыцкiя службы. "Арабскi", - адрэзаў ён. Падключыўся перакладчык, якi размаўляў па-арабску. "Аль-Кваква", - сказаў Фоксуорты. "Што гэта значыць?" "Выкажыце гэта па лiтарах". Фоксуорт так i зрабiў. Голас перакладчыка быў поўны сумневаў. "Цяжка сказаць з-за праблемы з транслiтарацыяй. Але самым блiзкiм перакладам можа быць "Прывiд"." "Прывiд? Ты ўпэўнены?" "Не. Гэта проста найбольш верагодна. Можа быць абрэвiятурай. Гэта абрэвiятура?" "Мне паведамляюць аб гэтым не так", - сказаў Фокс-Уорт. "Тады я б абраў "Прывiд"." "Якой сакрэтнай зброяй могуць валодаць iракцы, якая магла б мець кодавы назоў "Прывiд"?" "Гэта не ў маёй кампетэнцыi, але гучыць як тэхналогiя нябачнасцi". "Добрая заўвага. За выключэннем адной рэчы". "Што гэта?" "Калi б iракцы захапiлi знiшчальнiк-невiдзiмку, яны ўсё роўна не ведалi б, як iм кiраваць. Iх пiлоты бязмозгiя". Павесiўшы трубку, Фоксуорты вырашыў зноў звярнуцца ў АНБ. "Гэта называецца Аль Куакууа, Прывiд. Ведаеш што-небудзь пра гэта?" "Нiчога асаблiвага", - сказаў Вулхэндлер. "Дзе ты гэта ўзяў?" "Ад нашых людзей з ФБР". Фоксуорты амаль чуў, як зморшчыўся дзяжурны афiцэр АНБ. Iх праца складалася ў тым, каб выпампоўваць з замежных афiцыйных i камерцыйных перадач неапрацаваныя выведдадзеныя. Аднойчы яны паведамiлi аб звяржэннi Кiм Чэн Iра, грунтуючыся не на чым больш далiкатным, чым адзiны рэпартаж ганконскага тэлебачання, пазней абвергнуты. "Я б не стаў з гэтым згаджацца", - выказаў меркаванне Вулхэндлер. "Я не буду. Такiм чынам, што ў цябе ёсць?" "Македонiя". "Я ненавiджу гэтую назву. Македонiя - мой горшы кашмар", - сказаў Фоксуорты. "Яны таксама выдаюць ваяўнiчыя гукi супраць Грэцыi i Балгарыi". 'Яны што, вар'яты? Яны - малюсенькая плямка. Любая краiна магла б сьцерцi iх сваiмi мятровымi пакаёўкамi'. "Ну, яны паводзяць сябе так, як быццам у iх ёсць туз у рукаве". "Важная размова ад маленькай мышкi. Ты думаеш, гэта тое, з чым варта працаваць?" "Пакуль няма. Вы хочаце спынiць абмеркаванне iракскага пытання?" "Нi за што на свеце. Я не магу звярнуцца ў Пентагон з-за пустых размоў аб iракскiм прывiде", - адказаў Фоксуорты. "Рады, што вы паводзiце сябе цывiлiзавана". На лiнii павiсла паўза, i калi дзяжурны афiцэр АНБ загаварыў зноў, ягоны жорсткi тон памякчэў. "Такiм чынам, што ты чуў аб той блытанiне ў ААН на днях?" "Пляткар - стары Двайнiк, Анвар не можа кантраляваць сваiх дыпламатаў". "Я таксама гэта чуў. Можа быць, нам трэба завесцi "кратоў" у ААН". "Ты хочаш сказаць, што не ведаеш?" Сказаў Фоксуорты. "Ты маеш на ўвазе, што хочаш?" "Прабачце. Не магу казаць аб аператыўных пытаннях. Пагаворым з вамi як мага хутчэй". "Спадзяюся, што не", - шчыра сказаў Вулхэндлер. Раздзел дваццаты Да ранняга вечара Рыма адчуваў сябе так, нiбы вакол яго стулiлiся сцены. I хоць сцены маглi быць пабудаваны з фiялетава-аранжавых кардонных паштовых скрынь FedEx, яны ўяўлялi такую ж пагрозу яго будучынi, як атручаныя шыпы. Майстар Сiнанджу сур'ёзна прыступiў да працэсу адсявання. Цяпер сем непрыдатных тронаў выраслi да цэлых васьмi непадыходных тронаў, што заахвоцiла Чыўна выказаць велiзарнае задавальненне з нагоды iх хуткага прагрэсу. 'Цяпер, - радасна сказаў ён, - мы прыступаем да задачы аддзялення багатых тронаў ад яшчэ больш багатых. Пасля чаго мы адсеем менш багатых ад самых багатых, тым самым iзаляваўшы толькi самыя багатыя троны'. "Як наконт таго, каб падкiнуць iх у паветра, а тых, хто прызямляецца тварам унiз, падкiнуць?" Прапанаваў Рыма. Чiун зморшчыў нос. "Ты нiчога не разумееш у радасцях рытуалу". Тым часам пошта працягвала прыбываць. FedEx працягвала папаўняць пакеты, i цiкавасць Чыуна ўзрастаў з кожным новым паступленнем. "Якiя навiны з Фондустана?" спытаў ён, калi Рыма паклаў чарку. "Я нiколi не чуў аб Фондустане". Рыма зверылi са сваiм спiсам. "Да гэтага часу мы атрымлiвалi паведамленнi з Афганiстана, Пакiстана, Узбекiстана, Белуджыстана, Таджыкiстана, Туркестана, Туркменiстана, Казахстана, Кыргызстана i Мусараспальшчыка, але не з Фондустана". "Фандустан калiсьцi быў вялiкiм. Калi мы вырашым устаць побач з Тронам Васiлiска, ён зноў стане вялiкiм". Чiун раптам нахмурыўся. Агледзеўшыся, ён сказаў: "Я не бачу перад сабой пячаткi манса Малi". "Я не думаю, што ў Малi больш няма мансы, Маленькi бацька". "А кароль Камбоджы?" "Многiя з гэтых старых тронаў закрылiся сто гадоў таму". "А трон з белай хрызантэмы?" "Якi з iх гэта?" "Цьфу! Ты нiчога не ведаеш аб продках, якiх пазбягаў. Не менш, чым iмператар Японii сядзiць на троне з Белай хрызантэмы. Калiсьцi яны наймалi нас на працягу ўсiх вашых стагоддзяў". "Слухай, як наконт перапынку на ланч?" "А", - выдыхнуў Чиун, выбiраючы чырвоную паштовую паперу з апошняй чаркi. "Паведамленне з Англii". "Мы ўжо атрымалi вестку ад Вялiкабрытанii", - сказаў Рыма. "Гэта была каралева. Мы яшчэ не атрымалi вестак ад каралевы-мацi, бездакорнай жанчыны. Магчыма, яна стамiлася ад знаходжання ў ценi i шукае нашай дапамогi ў вяртаннi ёй славы". Узяўшы кардонны кантэйнер для лiстоў, Майстар Сiнанджу праiгнараваў папяровую зашпiльку-маланку i, выкарыстоўваючы доўгi пазногаць, разрэзаў адзiн канец. Адтуль выслiзнуў лiст крэмавага колеру. Ён зiрнуў на гэта, i яго папяровыя рысы твару скрывiлiся ад агiды. "Цьфу!" "У чым справа?" "Усяго толькi просьба ад наравiстага прынца Валiйскага. Мы вядзем перамовы не з простымi прынцамi. Яны не кантралююць нiтачкi ў кашальку". "Падумайце яшчэ раз. Яны выявiлi нафту пад замкамi Вiндзор i Балмарал". "Ты можаш прачытаць просьбу гэтага нягоднiка, Рыма. Я не буду пэцкаць свае вочы крамзолямi няслушных прынцаў". Лiст паляцеў у бок Рыма. Ён злавiў яго ў паветры i зiрнуў на яго. Пад цудоўным фiрмовым бланкам з цiсненнем, у якiм гаварылася, што гэтае сапраўднае паведамленне ад Яго Каралеўскай Высокасцi прынца Валiйскага, быў кароткi тэкст, поўны квяцiстых хвал i ўнiклiвых выразаў. Рыма нахмурыўся. "Калi я не памыляюся, гэты хлопец разлiчвае на пападанне з аднаго стрэлу". "Мы iмкнемся да доўгатэрмiновых адносiн. Каго ён жадае вызвалiць ад цяжару жыцця?" "Магчыма, я занадта шмат чытаю памiж радкоў, але я думаю, што гэта прынцэса Валiйская. Мы не гуляем прынцэс, цi не так?" "Не за брудную нафту. Наша манета - золата. Вы напiшаце адказ, у якiм выкажаце шкадаванне i шчырыя надзеi на ўзаемавыгадныя адносiны ў будучынi". "Ты ж ведаеш, што мой почырк не настолькi добры". "Вы будзеце ўдасканальвацца. Мы прымем толькi аднаго клiента. Iншы -" "Сто трыццаць два". "Так, гэты нумар. Вы напiшаце ўсiм шчырыя шкадаваннi, каб не нанесцi шкоды будучаму працаўладкаванню". Рыма застагнаў. "Паслухай, Чиун. Я памiраю з голаду". Чыун пляснуў у ладкi. "Так. Давайце адкладзём гэты выдатны занятак i паямо". "Ежа на вынас падыдзе?" "Не. Гэта наша першая вячэра з тых часоў, як ты вярнуўся, поўзаючы". "Я не-" "Такiм чынам, у нас будзе рыба, i ты прыгатуеш яе". "Што ў халадзiльнiку?" "Нiчога. Такiм чынам, вы атрымлiваеце падвойнае задавальненне ад пакупак у мясцовых рыбных крамах i прыгатавання стравы, якое падмацуе нашы страўнiкi перад маючым адбыцца цудоўным заняткам ". "Карп цябе задавальняе?" 'Я б упадабаў марскога акуня. Калi марскога акуня няма, хопiць карпа. Але ўважлiва сочыце за вачыма рыбы. Не купляйце рыбу з дрэннымi вачыма. Дрэнныя вочы азначаюць рыбу са злым розумам. А зламысная рыба горкая на смак'. "Я вярнуся, як толькi змагу", - сказаў Рыма. "I не смейце прыносiць у гэтую хату сабачую рыбу цi макрэль. Сабачая рыба падыходзiць толькi для сабакi, а ў макрэлi занадта шмат костак". "Разлiчвай на гэта", - сказаў Рыма, якому рыба-дог здалася сопкай, а макрэль алеiстай. У мясцовай краме "Stop & Shop" Рыма прыйшлося здавольвацца ласосем. "Ён свежы", - сказаў яму прадавец, выкладваючы на прылавак для агляду самага буйнага ласося. "Пойманы толькi сёння ранiцай". Рыма нахмурыўся. "Вочы выглядаюць крыху дзiўна". "Чаго ты хочаш? Гэта мёртвей макрэлi. Прашу прабачэння за выраз". "Як наконт гэтага?" - спытаў Рыма, паказваючы на другога ласося ў шкляной вiтрыне. "Гэты не такi свежы". "Вочы сталi ясней, так што гэта не будзе мець значэння". "Вы пакупнiк. Але мы не рэкамендуемы вам ёсць вочныя яблыкi". Рыма вырашыў вярнуцца дадому пешшу, хаця да яго было больш мiлi. Думка пра тое, каб чытаць i сартаваць усе гэтыя стосы пошты - не кажучы ўжо пра адказы на iх - прымусiла яго ўнутрана сцiснуцца. Апусцiлася ноч. Было пацешна вярнуцца ў горад пасля столькiх месяцаў, праведзеных у пустынi. Нават цвёрды тратуар быў дзiўны пад нагамi. Рыма больш, чым калi-небудзь раней, усведамляў забруджвальныя рэчывы ў паветры, мiтусню i гул вулiчнага руху. Над галавой якi знiжаецца рэактыўны самалёт крычаў аб сваёй прысутнасцi. Жыццё ў пустынi збалавала яго. За ўсе месяцы яго знаходжання ў Арызоне нiводны верталёт не праляцеў над рэзервацыяй Сан-Джо. На лiнiях дахаў былi бачныя сiлуэты граклаў, якiя сядзелi на комiнах i атрымлiвалi асалоду ад цяплом печаў, якiя толькi зараз разгарэлiся пасля доўгай бяздзейнасцi. Якраз перад тым, як Рыма павярнуў на Iст-Сквантум-стрыт, ён заўважыў чорны седан, якi выязджае з-за вугла. Асаблiва ён звярнуў увагу на згорбленыя цёмныя фiгуры, якiя ўзнiмалi зброю. Выкiнуўшы рыбу ў кусты, Рыма перайшоў на бег. "Не кажы мне, што гэта тое, што я думаю", - прамармытаў ён. Гэта было. Калi седан пад'ехаў да яго дома, ён замарудзiў ход. Батарэя зброевых ствалоў высунулася з аднаго боку i пачала вывяргаць полымя i шум. Вокны разбiлiся з рэзкiм звонам. Пыл узняўся ад каменнага фасада. Дрэва вiшчала i разляталася ў трэскi, як у пацукоў, якiм ламаюць косцi. Машына разгарнулася на наступным скрыжаваннi i вярнулася, пакiдаючы за сабой з'едлiвы гумовы дым. На гэты раз з процiлеглага боку тырчалi рулi пiсталетаў. Яны заiкалiся, разбiлi яшчэ больш вокнаў i прагрызлi слыхавое акно сабачай будкi ўздоўж лiнii даху. "Чорт вазьмi", - сказаў Рыма, сыходзячы з тратуара. Машына iмчалася да яго, вочы кiроўцы былi пашыраны, як сподкi. Рыма прысеў, расслабiў зведзеныя мышцы ног i ўзняўся ў паветра. Машына заслiзгала пад iм. Рыма працягнуў руку, ухапiўся за храмаваную аздабленне лабавога шкла адной рукой i дазволiў свайму целу злiцца з апорнай машынай. Нiбы чалавечая прысоска, Рыма распластаўся на даху, калi седан павярнуў на Хэнкок, шыны завiшчалi, выпраўляючыся для смяротнай прабежкi ў бок найблiзкага Бостана. I ён не застаўся незаўважаным. З адчыненых вокнаў пачалi высоўвацца рулi пiсталетаў, каб прыбiць яго да месца. Рыма застаўся ляжаць нерухома. Два шалёныя выстралы прайшлi над яго цёмнымi валасамi. Праз вуха, прыцiснутае да даху, ён мог чуць шчоўканне i рык узбуджаных галасоў. Ён не пазнаў мову, але гэта сапраўды была не ангельская. Выпадковымi ўдарамi ног ён сарваў навядзенне гармат. Яму не трэба было разумець iх мову, каб ведаць, што яны праклiналi яе ў сваiм засмучэннi. Калi машына вiльнула на пад'ездзе да маста праз раку Непансет, Рыма вырашыў, што ўсiм, акрамя яго, трэба прыняць ванну. Падаўшыся наперад, ён пляснуў далонню па лабавым шкле. Яно зазiхацела, пакрылася павуцiннем i стала непразрыстым, як iней. Машыну пачало матаць. Пасажыры зноў паспрабавалi прыцiснуць яго да пазногця. Адзiн адчынiў дзверы i напалову высунуўся з салона. Хтосьцi прытрымаў яго за талiю, каб ён не звалiўся. Рыма адправiў яго ў накаўт рэзкiм ударам нагi ў скронь. Абмяклае цела стрэлка было дастаўлена, але не раней, чым удар яго чэрапа з хiсткай шыяй аб якая рухаецца дарогу прачарцiў новую раздзяляльную лiнiю большай часткай яго мазгоў. У гэты момант з баевiкоў было дастаткова. Яны затармазiлi машыну, i ўсе чатыры дзверы адчынiлiся. Рыма адбiваў кожную высунуўшыся галаву, падаў на зямлю i замыкаў кожныя дзверы халоднай зваркай, рэзка прыкладваючы голыя рукi да замкаў. Затым ён узяўся за дах. Гэта быў цвёрды метал, але пад рукамi Рыма, якi працаваў адбойным малатком, ён пачаў прагiнацца i спляскваць. У гэты момант баевiкi адчулi, як дах абвальваецца на верхавiны iх чэрапаў, i зразумелi, што адчынiць дзверы было важней, чым яны думалi. Але было занадта позна. У Рыма лiнiя даху апусцiлася да ўзроўню iх плячэй, i выхад з машыны стаў упушчанай магчымасцю. Раздалася кароткая чарга. Тут i там з'явiлася некалькi выродлiвых адтулiн, але ў асноўным кулi рыкашэцiлi, выклiкаючы крыкi ўнутры. Хтосьцi крыкнуў нешта накшталт "Фанг Танг!" I пачуўся выразны плясканне папроку. Да таго часу Рыма абмацваў разбiты дах, спрабуючы ўлавiць хоць нейкае адчуванне цяпла. Калi ён адчуў чыюсьцi галаву, ён апускаў кулак да таго часу, пакуль гук трэскаецца какоса не сказаў яму, што ён не прамахнуўся. Ён прарабiў гэта чатыры разы. Калi ўсярэдзiне ўсё сцiхла, Рыма нахiлiўся i ўзяўся за шасi абедзвюма рукамi. Ён падцягнуўся ўверх. Седан перавярнуўся на бок i прызямлiўся на дарожцы маста. Простым штуршком ён прыхiнуўся да бетоннай апоры. Пасля гэтага было нескладана замацаваць яго на контрфорсе, пакуль ён не стаў ненадзейна балансаваць, i намаганнем мезенца Рыма не апусцiў яго ў ваду, дзе кожны мог атрымаць асалоду ад апошнiм купаннем. Акрамя Рыма. Палiцыя пад'ехала, калi Рыма сыходзiў, спрабуючы выглядаць нязмушана i спадзеючыся, што нiхто не схапiў яго рыбу. Чыун сустрэў Рыма ля дзвярэй, чыё шкло цяпер ляжала разбiтым на дарожцы. Але Чыун танчыў. "Гэта жахлiва", - сказаў Рыма, ацэньваючы шкоду. "Гэта выдатна", - прапiшчаў Чиун, радасна пляскаючы ў ладкi. "Што такога выдатнага ў стральбе з аўтамабiля, якi праязджае мiма?" "Гэта значыць, што нас баяцца". Рыма мiргнуў. - Ты думаеш, гэтыя хлопцы хацелi прыцiснуць нас? - Спытаў я. "Не. Яны, вiдавочна, шукалi жыццё Майстра Сiнанджу. Яны не ведаюць пра цябе i не клапоцяцца пра цябе". "Вялiкi дзякуй. Я меў на ўвазе, што, чорт вазьмi, усё гэта значыць?" "Вестка разнеслася па кожнай крэпасцi, Касбе i рэдуту. Сiнанджу шукае новага iмператара. Многiя нацыi прагнуць маiх паслуг, але нямногiя з iх могуць дазволiць сабе гэтыя паслугi. Тыя, хто не можа прапанаваць цану, ведаюць, што не змогуць спакойна спаць у сваiх спальнях. , Калi iх ворагам атрымаецца займець Сiнанджу ў свае рукi. Нас баяцца, Рыма. Зусiм як у старыя часы." Стары карэец нецярплiва схапiў Рыма за тоўстае запясце. "Хутчэй! Ты бачыў iх твары?" "Не. Але яны не вернуцца". "Чаму б i не?" "Я ператварыў iх у сардзiны". Чыун выглядаў ашаломленым. Ён заклапочана пляснуў у ладкi. "Рыба! Мой акунь не пацярпеў?" Рыма падняў пакет у белай абгортцы. "Нi драпiны. I гэта не акунь. У мяне ласось". "Я прыму ласося, калi вочы не будуць злымi". 'Зацанi. Тым часам мы павiнны нешта зрабiць з гэтымi вокнамi. Палова нашага шкла выбiтая'. "Невялiкая цана за аказаны камплiмент". "Прынамсi, яны не вернуцца". "Не бойся", - радасна сказаў Чыун. 'Такiх, як яны, будзе больш. Гэта радасны дзень, бо Сiнанджу не забыты. Нас баяцца, такiм чынам, нас жадаюць. Больш за тое, мы патрэбны'. Праз гадзiну рамонтнiкi сканчалi ўсталёўваць часовыя пластыкавыя вечкi на вокны, i Рыма ў мiльённы раз тлумачыў палiцыi Куiнсi, што гэта была выпадковая стральба з якi праязджаў мiма аўтамабiля, а не па iх пэўна. "У нас у гэтым горадзе няма перастрэлак з-за аўтамабiляў, якiя праязджаюць мiма", - сказаў афiцэр. "Выпадкова цi не". 'Паслухай, тут жывём толькi мы двое. Толькi мой-' Рыма шукаў прыдатнае слова. "Настаўнiк", - паклiкаў Чыун з iншага пакоя. "Гаспадар?" перапытаў палiцыянт. "Ён iнструктар па баявым мастацтвам. Ён таму-сяму мяне вучыць". "Ты можаш зламаць дошку рукой?" "Так далёка ён не прасунуўся", - крыкнуў Чиун. "Толькi ў разбiваннi вокнаў сваёй тупой галавой". I Майстар Сiнанджу гучна захiхiкаў над уласным жартам. "Значыць, да нас гэта не мела нiякага дачынення", - скончыў Рыма. "Зразумела?" Коп прыбраў свой нататнiк. "Пакуль целы не будуць апазнаны, на гэтым давядзецца спынiцца. Але мы будзем на сувязi". "Дзякуй", - сказаў Рыма, праводзячы афiцэра да выхаду. Калi ён вярнуўся на кухню, Чиун змакаў свае папяровыя вусны iльняной сурвэткай. "Як ласось?" - спытаў Рыма. "Прымальна". Рыма паглядзеў на нiзкi зэдлiк, якi служыў сталом. На срэбнай талерцы ляжаў цэлы шкiлет ласося, вычышчаны ад касцей. "Дзе мой?" "Паглынуты". "Ты з'еў маю рыбу!" "Ты быў заняты iншым. Я ведаў, што ты не захочаш есцi яго халодным. Каб не бачыць, як ён знiкае, я даеў няшчаснага ласося". "А як наконт мяне?" Вочы Чыўна блiснулi. "Рысу тут у багаццi. Еш уволю". "Халодны рыс". "Прыгатаваны на пару рыс можна вярнуць да жыцця. Гэтай ноччу вы не будзеце зведваць пакутаў голаду, бо вы накормленыя шчодрасцю Сiнанджу". Высыпаючы рыс назад у пароварку i дадаючы воды, Рыма спытаў: "Што адбудзецца, калi ў горад уварвуцца новыя забойцы?" "Яны, вядома, пацерпяць няўдачу, усялiўшы страх у сваiх гаспадароў. Гэта будзе выдатная рэклама". "Я не гэта меў на ўвазе. Колькi разоў гэтае месца можа падвергнуцца абстрэлу, перш чым палiцыя зразумее, што мы не проста звычайныя грамадзяне?" "Гэта не мае значэння, таму што сёння ўвечары мы адпраўляемся". "За што?" - спытаў Рыма. "Рым". "Рым?" "Рым быў Амерыкай свайго часу. Мы атрымалi якое iнтрыгуе паведамленне з Рыма". "З часоў Другой сусветнай вайны ў Iталii змянiлася каля пяцiдзесяцi ўрадаў. Яны спустошаны, нестабiльныя, а я не гавару на iх мове". "Трон, якi запатрабаваў нашай прысутнасцi, з'яўляецца адным з найбагацейшых у сучасным свеце". "Мы гаворым аб адной i той жа Iталii?" "Не, мы не ўдзельнiчаем". I да канца вечара Майстар Сiнанджу больш нiчога не сказаў. Ён сядзеў у сваiм пакоi для медытацыi ў вежы, вывучаючы лiсты з усяго свету, у якiх усхвалялiся Сiнанджу i малiлiся аб яго абароне. Яго тонкiя вусны былi складзеныя ў радасную палоску. Раздзел дваццаць першая Калi пасля васьмiдзесяцi сямi званкоў нiхто не падняў слухаўку, Гаральд Смiт пачаў падазраваць самае горшае. Гэта было ўжо дрэнна. Ад прэзiдэнта Злучаных Штатаў не было добрых навiн, i з Мехiка зыходзiла толькi цiшыня, нiхто не ведаў, у якi бок можа скокнуць блыха. Увайшоўшы ў свой кампутар, Смiт увайшоў у сiстэму, якая адсочвала праверкi крэдытаздольнасцi па крэдытных картах. Нiзкi стогн сарваўся з яго вуснаў, калi ён натыкнуўся на поплатак за вiзу на рэйс Бостан-Рым. У адзiн бок. Само па сабе гэта было не так страшна. Калi Чыун вырашыць пайсцi працаваць на iтальянскi ўрад, гэта быў не самы горшы сцэнар. Што прымусiла Гаральда Смiта, дрыжучы, пацягнуцца за бутэлечкай аспiрыну, дык гэта веданне таго, што службы знешняй разведкi, несумненна, знаходзiлiся ў стане павышанай гатоўнасцi, назiраючы за аэрапортамi i чыгуначнымi станцыямi ў пошуках прыкмет прысутнасцi Майстра сiнанджу. Вайна таргоў пачалася. Па iронii лёсу, хто перамог, было менш важна, чым упэўненае веданне таго, што лiдэры прайграўшых нацый больш не змогуць спакойна спаць у сваiх ложках, як толькi Дом Сiнанджу зробiць свой выбар. Iх рэакцыi варта было баяцца. Зiрнуўшы на чырвоны тэлефон гарачай лiнii, Смiт пачаў горка шкадаваць аб аднаўленнi выдзеленай лiнii. Не было нiякага спосабу растлумачыць гэта Прэзiдэнту. Наогул нiякага спосабу. Другi раз за дваццаць чатыры гадзiны на стол Рэя Фоксуорты трапiлi разведдадзеныя аб перамяшчэннi войскаў на кувейцка-iракскай мяжы. Ён больш не мог iгнараваць гэта. Падняўшы трубку тэлефона NOIWON, ён патэлефанаваў куратару поўсцi ў АНБ. "Стыў. Рэй слухае. У мяне ёсць яшчэ адно паведамленне з iракскай дэмiлiтарызаванай зоны". "Не ведаю, што табе сказаць". "Я думаю, што мушу пагадзiцца з гэтым". "Зроблена. Цяпер гэта афiцыйны званок NOIWON. Ты хочаш стукнуць астатнiх цi гэта зрабiць мне?" "Я зраблю гэта". Праз iмгненне дзяжурныя афiцэры АСВ i NRO выйшлi на перамоўную лiнiю. "Я папярэджваю вас усiх аб пастаянных, але непацверджаных паведамленнях аб перамяшчэннях iракскiх войскаў уздоўж дэмiлiтарызаванай зоны", - заявiў Фоксуорты. "Гэтыя паведамленнi абсалютна няслушныя", - раўнуў металiчны голас. "Гэта ДЫА кажа?" "Не", - сказаў голас. "Не. Мы самi пачулi шэпт, падключылi спадарожнiк "Замочная свiдравiна" i выявiлi рэспублiканскую гвардыю менавiта там, дзе яна павiнна быць. In Basra. На адбой". "Ты праверыў DMZ?" "Чаму мы павiнны? Калi iракскiя сiлы ўлiчаны, праблем няма". "Ну, я не магу iгнараваць два пацверджаных назiрання запар", - сцвярджаў Фоксуорты. "Можа, гэта войскi ААН". "Войскi ААН носяць блакiтныя каскi i ездзяць на белых танках", - суха сказаў дзяжурны афiцэр АСВ. "Iх цяжка зблытаць з рэспублiканскай гвардыяй". Чарга затрымцела ад стрыманага смеху прафесiйна цвярозых мужчын. "Я адчуваю, што павiнен папярэдзiць Пентагон", - упарта сказаў Фоксуорты. Нiхто не засмяяўся з гэтага. Хтосьцi свiснуў у свiсток, якi азначае "iдучы мiма могiлак", а iншы голас прамармытаў прыглушанае "Удачы". "Нiхто не жадае падтрымаць мяне ў гэтым?" Адказам Рэя Фоксуорты было маўчанне на тэлефоннай лiнii. "Добра, джэнтльмены. Вашы агаворкi належным чынам прыняты да ўвагi. Дзякуй, што надалi мне час". Павесiўшы трубку, Рэй Фоксуорты выдыхнуў, з-за чаго яго вусны непрыемна задрыжалi. Яго рука ўсё яшчэ ляжала на тэлефоннай трубцы, а палец, якi набiраў нумар, застыў над кнопкай хуткага набору з надпiсам Pentagon. Затым яму ў галаву прыйшла iдэя лепей. Замест гэтага ён патэлефанаваў у Арганiзацыю Аб'яднаных Нацый. Пасля нядоўгiх пярэчанняў ён атрымаў пасаду намеснiка мiнiстра па аперацыях па падтрыманнi мiру. "Гэта Фоксуорты. ЦРУ. У нас ёсць сякiя-такiя разведдадзеныя нiзкага ўзроўню аб актыўнасцi iракскiх войскаў у дэмiлiтарызаванай зоне, якую вы ахоўваеце". "Толькi што ў гэты час я атрымаў паведамленне ад камандуючага IКМААНН. У яго справаздачы няма такiх падрабязнасцяў". "Наогул нiякай ваеннай актыўнасцi?" "Не. Не, калi не лiчыць звычайных манеўраў каралеўскiх кувейцкiх узброеных сiл у пустынi". "Не. Я не думаю, што праблема ў гэтым. Але я дзякую вам за нададзены час". Фоксуорты павесiў трубку, нахмурыўшыся. Можа быць, ён усё ж адкладзе гэты званок у Пентагон. Вiдавочна, у гэтым нiчога не было. Кувейтцы маглi манеўраваць колькi заўгодна. Яны нi для каго не ўяўлялi пагрозы. Калi толькi гэта не было для iх самiх. Раздзел дваццаць другi Калi Рыма i Чыун выйшлi на прахалоднае рымскае паветра, ля падножжа трапа самалёта Air Italia jet iх чакала чырвоная дывановая дарожка. Унiзе быў герб з выявай трох'яруснай кароны. У канцы дывановай дарожкi стаяў белы лiмузiн, а лiўрэйны лёкай стаяў нерухома, паклаўшы руку на заднюю дзверцы. Калi нага Чыуна ў чорнай сандалi кранула дывана, загучалi медныя трубы, i лёкай хутка адчынiў дзверы. На паднятых жэрдках затрымцелi вымпелы. "Што гэта?" - Што гэта? - прашаптаў Рыма, калi яны падышлi да лiмузiна. "Я прасiў аб стрыманым прыёме", - сказаў Чыун. 'Мы тут для таго, каб разгледзець прапанову, а не заключыць здзелку. Быць прынятым як каралеўскiя забойцы было б непрыстойна i, магчыма, адбiла б паляванне ў iншых прэтэндэнтаў'. Блiскаючы, як плiтка белага шакаладу на лакрычных колцах, лiмузiн пракладваў сабе шлях па вузкiх i цяжкапраходных вулачках Рыма. Рым быў брудным. У вачах Рыма ўся Еўропа выглядала бруднай. Ён нiколi не разумеў зачаравання, якое амерыканскiя турысты адчувалi да еўрапейскiх гарадоў. Кожны раз, калi ён наведваў еўрапейскую сталiцу, пары яго скуры закаркоўвалiся. Часам у той момант, калi ён выходзiў з самалёта. "Хiба гэта не прэзiдэнцкi палац?" Спытаў Рыма, паказваючы на велiзарнае збудаванне з карычняватага мармуру, якое мела патрэбу ў пескоструйной апрацоўцы, калi не ў зносе. "Гэта не мае значэння", - сказаў Чыун. "О, глядзi, Рыма, вось Калiзей". "Я бачу гэта. Гэта цяжка не заўважыць. Не так ужо шмат будынкаў двухтысячагадовай даўнасцi выглядаюць як якiя крышацца вясельныя тарты". "Звярнiце ўвагу на плынь ракi Тыбр. Рэкi важныя. Пазней я растлумачу чаму". "Правiльна, дакладна. Але як наконт прэзiдэнцкага палаца?" Чiун адмёў гэта, пстрыкнуўшы пазногцямi. "Гэта нова. Гэта нiшто ў параўнаннi з збляклай славай Рыма Цэзара". "Хiба яны нас не чакаюць?" "Не. Ён чакае нас". I праз лабавое шкло Рыма ўбачыў вiдовiшча, ад якога ў яго перасохла ў роце. Багата аздоблены купал. "О, скажы мне, што гэта няпраўда", - прастагнаў ён. "Гэта праўда". "Гэта падобна на Ватыкан. Скажы мне, што гэта не Ватыкан". "Гэта, - радасна сказаў Майстар сiнанджу, - Рым". Раздзел дваццаць трэцi Начальнiк штаба армii Злучаных Штатаў спрабаваў растлумачыць свайму галоўнакамандуючаму размяшчэнне сiл Конуса. Iшоў другi дзень. Яны знаходзiлiся ў Сiтуацыйным пакоi ў падвале Белага дома. Прэзiдэнт, прыжмурыўшыся, разглядаў вялiкую карту кантынентальнай часткi ЗША. Чым больш ён прыжмурваўся, тым больш, здавалася, рабiўся яго нос. Але ён спрабаваў. Ён сапраўды спрабаваў, таму Аб'яднаны камiтэт начальнiкаў штабоў быў поўны рашучасцi правесцi з iм брыфiнг, незалежна ад таго, колькi Экседрына было задзейнiчана. "Мексiканскiя войскi выбудаваны сапраўды там, дзе яны былi ўчора", - казаў начальнiк штаба войска, пастукваючы па шэрагу зялёных трыкутнiкаў, якiя вагаюцца прама пад паўднёвай мяжой ЗША. "Яны чагосьцi чакаюць!" - выказаў меркаванне Прэзiдэнт. У куце старшыня JCS здушыў стогн. Ён пачаў брыфiнг трыма гадзiнамi раней i працягваў да таго часу, пакуль тупасць прэзiдэнта, якая атупляе, не стамiла яго. Начальнiк штаба войска прачысцiў горла i падняў указку ўверх. "Яны не ўяўляюць пагрозы, спадар Прэзiдэнт". "Не з'яўляецца непасрэднай пагрозай". "Гэта наогул не пагроза", - цвёрда паўтарыў галоўнакамандуючы войскам. "Дазвольце мне звярнуць вашу ўвагу на наша размяшчэнне сiл". Прэзiдэнт выглядаў зацiкаўленым. Або астыгматычным. Магчыма, i тое, i iншае. "На гэтай карце паказаны КОНУС-" Прэзiдэнт падняў руку, нiбы ў школе. "Хто перайменаваў нацыю?" ён спытаў. "Нiхто. "КОНУС" азначае Кантынентальныя Злучаныя Штаты". "О". "Такiм чынам, як я ўжо казаў, гэтая карта разбiтая на войскi КОНУСА". "У нас больш за аднаго?" "Калi вы прачытаеце легенду, то ўбачыце, што ў нас цэлых чатыры войска са штаб-кватэрамi па ўсёй краiне. Першае войска са штаб-кватэрай у Форт Джордж Г. Мiд, Другая - у Форт Гiллем, Пятая раскватараваная ў Форт Сэм Х'юстан, а Шостая ў цяперашнi час грунтуецца ў Каларада." Прэзiдэнт выглядаў занепакоеным. "Дзе Трэцяя i Чацвёртая армii?" "Чацвёрты, спадар Прэзiдэнт, неактыўны". "Што ж, актывуй iх. Нам могуць спатрэбiцца ўсе чаравiкi". "Гэта "чалавек Джэк", - прамармытаў сабе пад нос камандзiр Корпуса марской пяхоты. "Вы не разумееце, спадар прэзiдэнт", - працягнуў начальнiк штаба сухапутных войскаў, кiнуўшы сярдзiты погляд на камандуючага марской пяхотай. "Чавертай армii не iснуе. Яны былi-" "Спiсаны?" Мiнiстр ваенна-марскога флота пачаў выцiраць твар чырвонымi рукамi. "Дэактываваныя" - гэта ўпадабаная вайсковая тэрмiналогiя. Iх больш не iснуе. Забудзься, што я пра iх згадваў'. "Пачакай хвiлiнку. Чаму б нам не-" "Аднавiць?" з надзеяй спытаў камандуючы войскам. Прэзiдэнт спакойна запiсаў новае слова. Цяпер у яго быў спiс на пяцi старонках. Ён таксама ведаў рознiцу памiж брыгадай i дывiзiяй. Хоць ён аддаваў перавагу гучанню брыгады, насамрэч гэта была меншая, менш грозная сiла, чым дывiзiя. "Так. Аднавiся". "Няма часу. Бракуе добраахвотнiкаў, i я не думаю, што ты жадаеш казаць аб заклiку, цi не так?" "Вызначана няма", - сказаў прэзiдэнт. "Я так i думаў". Усмешкi па ўсёй зале былi задушаныя, ствараючы надзвычай сур'ёзныя выразы, якiмi прэзiдэнт асабiста захапляўся i нагадаў сабе папрактыкавацца перад люстэркам пры наступнай магчымасцi, якая яму прадставiцца. "Цяпер для нашых мэт нас цiкавiць толькi Шостая армiя, чыя-" "Дамен"? 'Давайце скажам 'дамен'. Мне гэта падабаецца. Iх дамен - далёкi заходнi КОНУС, i яны будуць несцi адказнасць за абарону Калiфорнii i Арызоны'. "Мы не можам iх страцiць. Падумайце аб галасах выбаршчыкаў". "Пятая армiя, якая нясе адказнасць за раёны, якiя распасцiраюцца на поўдзень ад Небраскi i ўключаюць пагранiчныя штаты Нью-Мексiка i Тэхас, вядома, гарантуе недатыкальнасць гэтых пагранiчных штатаў". "Я ўсё яшчэ думаю, што нам патрэбна яшчэ адна армiя ___", - панаракаў прэзiдэнт. "I вы маеце рацыю", - сказаў начальнiк штаба войска, расплываючыся ў шырокай усмешцы. "Хiба ён не мае рацыю, хлопцы?" Аб'яднаны камiтэт пагадзiўся, што прэзiдэнт меў рацыю. "Дазвольце мне звярнуць вашу ўвагу на чырвонае кола тут, у Панаме. Гэта, г-н прэзiдэнт, Паўднёвая армiя ЗША". Збянтэжаная грымаса сказiла твар прэзiдэнта. "Няма нумара?" 'Не, сэр. Паўднёвае войска ЗША. Наша паўднёвае камандаванне, як нам падабаецца гэта называць. Па сутнасцi, паколькi Пяты i Шосты ўзгрувасцiлiся над мексiканцамi, а паўднёвае камандаванне размясцiлася на заднiм ганку iх дома, мы акружылi iх з самага пачатку'. Прэзiдэнт ухмыльнуўся. Ён быў не толькi мае рацыю, але i ведаў, што такое git-go, нават не пытаючыся. Ён пачынаў разбiрацца ва ўсiх гэтых ваенных штучках i вырашыў рызыкнуць выказаць сур'ёзную прапанову. "Я прапаную на час гэтай змовiн-" "Аперацыя". "Аперацыя. Я хацеў сказаць гэта. Гэта не бiтва, пакуль мы сапраўды не ўступiм у бой, цi не так?" "Не, сэр. I нават тады гэта будзе вайна. Але ў вас была прапанова?" "Так. На час я прапаную перайменаваць Паўднёвае камандаванне ў Амерыканскае. Сёмае войска, каб не было блытанiны". Твары JCS ўпалi, як абсыпаюцца рэшткi. "Не магу. У нас ужо ёсць Сёмае войска". "Я не бачу iх на карце ___" "Гэта таму, што iх штаб-кватэра знаходзiцца ў Нямеччыне". "Можа быць, нам трэба ператэлефанаваць iм". "Не вельмi добрая iдэя". "Добра. Тады Паўднёвыя сiлы стануць Восьмай армiяй". "Яны заселi на кукiшках у карэйскай дэмiлiтарызаванай зоне. Мы выведзем iх, i я гарантую вам, што Сеул упадзе роўна праз два днi". "Чорт вазьмi", - сказаў прэзiдэнт. "Цi iснуе Дзевятае войска?" "Не намiнальна". "Тады хто абараняе Аляску i Гаваi?" "Гэта было б цiхаакiянская армiя ЗША". "Чаму iх няма на карце?" "Таму што для мэт гэтага брыфiнгу мы не мяркуем, што мексiканская ваенная пагроза Алясцы i Гаваям адсутнiчае, спадар Прэзiдэнт". "Думаю, зараз я цябе разумею". "Такiм чынам, у заключэнне, - iншыя члены JCS ажывiлiся пры прывiтальным слове "заключэнне", - я заяўляю вам, што нашы межы ў бяспецы ". Прэзiдэнт заззяў. "Цяпер я гэта разумею". "Выдатна". Тэлефон пранiзлiва заверашчаў. Гэта была прамая лiнiя з Пентагонам. Старшыня JCS падняў трубку i сказаў: "Мы праводзiм тут брыфiнг для CinC CONUS". "Гэта вы, спадар прэзiдэнт", - звярнуўся да прэзiдэнта мiнiстр ваенна-марскога флота. "Гэта скарачэнне ад Галоўнакамандуючы КОНУС". Прэзiдэнт станоўча ззяў. У яго быў новы тытул. "Што гэта?" - сказаў старшыня JCS у трубку. Паслухаўшы iмгненне, ён сказаў: "Я перадам паведамленне". I павесiў трубку. Старшыня JCS паправiў акуляры i сказаў: "Гэта быў Пентагон. Мы атрымалi паведамленне з нашага паста праслухоўвання на авiябазе марской пяхоты ў Юме, што мексiканцы аб'яўляюць ўсiм свеце, што ў iх ёсць сакрэтнае зброю ". "Як гэта называецца?" "El Diablo." "Хiба гэта не па-iспанску азначае "д'ябал"?" "Дык яны гэта называюць". Прэзiдэнт выглядаў узрушаным. "Гэта гучыць сур'ёзна. Цi можа ў iх быць сакрэтная зброя з такой назвай?" "Калi яны гэта зробяць, гэта iх сакрэтная зброя. Яны могуць называць гэта як заўгодна". "Мне не падабаецца, як гэта гучыць ..." "Прапаганда". "Што, калi гэта не так? Што, калi амерыканскiя гарады знаходзяцца ў небяспецы?" Аб'яднаны камiтэт начальнiкаў штабоў абмяняўся няўпэўненымi, занепакоенымi поглядамi. На гэты раз яны не ведалi, што сказаць прэзiдэнту Злучаных Штатаў. Яны нiколi не чулi нi пра якую сiстэму ўзбраення, падобнай El Diablo, але сама назва прымушала iх нервавацца. Раздзел дваццаць чацвёрты "Што б нi здарылася, - казаў Рыма Ўiльямс, - я нi ў каго не буду цалаваць кольца". Майстар Сiнанджу нiчога не адказаў. Ён захоўваў маўчанне з таго часу, як белы шакаладны лiмузiн даставiў iх праз адну з трох варот у акружаны сцяной горад-дзяржаву ў сэрцы сучаснага Рыма, званы Ватыканам. "Ты чуеш мяне? Я не цэлую кольцы". Яны iшлi за цыбатай фiгурай у малiнавым уборы, якая вiтала iх, калi яны выходзiлi з лiмузiна. Па-ангельску з моцным акцэнтам ён назваўся кардыналам-дзяржаўным сакратаром. Чiун тады нiчога не сказаў, толькi ветлiва схiлiў галаву ў бок кардынала, якi жэстам запрасiў iх прытрымлiвацца. Цяпер загаварыў Чыун, яго голас гучаў неяк адхiлена. "На гэтых землях у добрага Нерона былi свае сады i цырк. Хрысцiян было знiшчана вялiзная колькасць". "Мне напляваць на навену", - сказаў Рыма. "Панiзьце свой грубы голас i выкiньце з галавы думку аб тым, што мы збiраемся сустрэцца з вярхоўным пантыфiкам рэлiгii вашага дзяцiнства. Бо гэты тата таксама з'яўляецца часткай гэтай дзяржавы, i мы павiнны ставiцца да яго так, як ставiлiся б да кiраўнiка, чыёй прыхiльнасцi мы дамагаемся'. Iх правялi па зарослай зелянiнай дарожцы, i, павярнуўшы за вугал, яны апынулiся ў зялёнай пышнасцi ўнутранага двара Бельведэра. Рыма ўбачыў сутулага мужчыну ў асляпляльна белым, па баках ад якога iшлi дзве сярэднявечныя фiгуры з паднятымi пiкамi. Папская швейцарская гвардыя. Добрыя вочы таты заззялi пры выглядзе Майстра Сiнанджу. Ён выйшаў наперад, яго белае адзенне раздзiмалася вакол яго ног. Рыма заўважыў, што цяпер ён ходзiць з кiем. Але яго хада была ўпэўненай. На яго бездакорна белых грудзях паблiсквала залатое распяцце даўжынёй з дзiцячае перадплечча. Толькi падышоўшы зусiм блiзка, Рыма зноў адчуў узроставую крохкасць. Добрыя вочы на iмгненне слiзганулi мiма яго, i гэта было падобна на ўдар у жывот. Майстар Сiнанджу спынiў сваё слiзгаценне наперад, чакальна замёршы. Тата спынiўся. Iх падзяляла ўсяго тры футы. Iх старажытныя вочы сустрэлiся. Вытрымаў. I прайшла цяжкая хвiлiна. - Што адбываецца? - спытаў Рыма Чыуна на нiзкiм карэйскiм. "Пацалунак яго кольца", - прашыпеў Чыун. "Хутка". "Нiводнага шанцу. Што за дзяўбаная затрымка?" "Гэты выскачка чакае, калi я пакланюся яму". "Такiм чынам, кланяйся. Гэта цябе не заб'е". "Мiнулым разам я пацалаваў яго пярсцёнак. Цяпер твая чарга", - абвясцiў Чыун. "Добра, проста скажы што-небудзь". "Я не магу. Я чакаю, калi ён схiлiцца". "Папа рымскi не збiраецца схiляцца перад вамi". "Вось чаму ты павiнен пацалаваць яго кольца. Каб рассеяць няёмкасць гэтага цяжкага моманту", - растлумачыў Чиун. "Я не збiраюся цалаваць яго дзяўблi кольца!" Стоячы ўбаку, кардынал-дзяржаўны сакратар цiха прашаптаў нешта на латынi. Чыун адказаў на той жа мове. Затым кардынал прашаптаў у нахiленае вуха таты. Заклапочаны твар вярхоўнага пантыфiка прасвятлеў, i ён павярнуўся да Рыма, каб сказаць па-ангельску: "Сыне мой, сыне мой. Рады з вамi пазнаёмiцца". I калi з'явiлася цяжкае залатое кольца папы рымскага, Рыма не змог утрымацца. Ён апусцiўся на каленi i пацалаваў яго. Пасля гэтага лёд быў зламаны. Тата i Майстар Сiнанджу адышлi ўбок, каб параiцца цiхiм шэптам. Час ад часу тата прамянiста пазiраў у бок Рыма. Са свайго боку, Майстар Сiнанджу быў ажыўлены. Яго рукi часта ўзмахвалi, смяротныя пазногцi так моцна ўтыкалiся ў нерухомае цела Папы, што Рыма пачаў баяцца, як бы Чiун не забiў яго адным неасцярожным жэстам. Адчуваючы сябе абдзеленым, Рыма завязаў размову з мажным кардыналам-дзяржаўным сакратаром. "Што табе сказаў Чыун?" "Майстар паведамiў радасную навiну аб тым, што наступны Майстар Дома Сiнанджу быў хрысцiянiнам". "Ён сказаў гэта папе рымскаму!" "Яго Свяцейшаства быў вельмi задаволены. Бо прайшло занадта шмат часу з таго часу, як Дом стаяў побач са Апостальскай Сталiцай". "Мы таксама працавалi супраць Рыма", - запярэчыў Рыма. Кардынал-дзяржаўны сакратар злёгку збялеў i, папрасiўшы прабачэння, паспяшаўся прэч, як спалоханая рудая малiнаўка. Гэта пакiнула Рыма сам-насам са швейцарскiмi гвардзейцамi, якiя стаялi на варце, апусцiўшы пiкi. "Шмат карысцi прынясуць вам гэтыя налепкi з жабамi супраць аўтаматычнай зброi", - сказаў iм Рыма. Швейцарскiя гвардзейцы стаялi, утаропiўшыся ў бясконцасць, i нiчога не казалi. У сваiх паласатых панталонах i фетравых капелюшах яны нагадалi Рыма ахову Букiнгемскага палаца, за выключэннем таго, што ў апошняй форма была лепей. Гэтыя хлопцы выглядалi як балярыны ў штанах. Пасля яшчэ некалькiх сумных хвiлiн тата i Майстар Сiнанджу паважна пакланiлiся адзiн аднаму, i, напрыканцы махнуўшы рукой у бок Рыма, тата даў знак сваёй швейцарскай гвардыi iсцi за iм. "I што зараз?" "Мы павiнны сыходзiць", - сказаў Чыун з задаволеным выразам асобы. "Ты заключыў здзелку?" "Не". "Ты збiраешся заключыць здзелку?" Чыун перайшоў на карэйскую. 'Я проста паўтарыў даўнюю дамову Палаты Прадстаўнiкоў з Рымам нiколi не пагаджацца на працу, якая нанясе шкоду рымскiм iнтарэсам. Такiм чынам, якiя б плёткi ён нi пачуў пра будучую службу, яны не будуць няправiльна вытлумачаныя'. "Значыць, мы не працуем на Ватыкан?" "Не, калi толькi гэта не з'яўляецца абсалютна неабходным". "Ты сказаў гэта Папе рымскаму?" "Не было неабходнасцi паранiць яго адчувальныя пачуццi". Яны селi ў лiмузiн белага шакаладу. Ён павёз iх прэч i зноў акунуў у шум i загружанасць рымскага транспарта. "Дык у чым жа сэнс?" "Сэнс у тым, каб заахвочваць больш выгадныя прапановы", - растлумачыў Чиун. "Як?" "Тое, што нас бачаць тут, сiгналiзуе ворагам таты, што Сiнанджу добразычлiва ставiцца да Ватыкана. Ворагi Ватыкана, у сваю чаргу, пералiчаць сваю казну i разгледзяць магчымасць павелiчэння любых меркаваных прапаноў". "Якiя ворагi ёсць у папы рымскага?" "Яго Святасцi ў цяперашнi час дапякаюць супернiчаюць пантыфiкi. Мулы i аяталы хацелi б пагасiць свечку, якой з'яўляецца хрысцiянскi Рым". "Я мог бы стаяць i ахоўваць папу рымскага", - дапусцiў Рыма. Чыун адмахнуўся ад каментара. "Тата выказаў вялiкi давер сваiм швейцарскiм гвардзейцам. Не. Ён спытаў Палату прадстаўнiкоў, цi разгледзiць яна магчымасць тушэння канкуруючых свечак". "Тата прасiў вас расправiцца з яго ворагамi!" Рыма ўзарваўся. 'Абавязкова быць такiм грубым? Не так шматслоўна, вядома. Некаторыя далiкатныя словы былi вымаўлены, як пялёсткi руж, раскiданыя па камянях. Жэст тут. Жаль там. Сэнс быў перададзены, нават калi словы былi ўскоснымi'. Рыма абуральна скрыжаваў рукi на грудзях. "Я ў гэта не веру". "Ты такi наiўны". "Дык вось яно што. Вы карыстаецеся тату рымскага, каб запалохаць iншых кiраўнiкоў, i ён атрымлiвае вялiкi куш?" "Было яшчэ адно пытанне". I з рукава аднаго кiмано Майстар Сiнанджу дастаў цяжкае распяцце з багата ўпрыгожанага золата. "Глядзi, Рыма. Чыстае золата". "Ён даў табе гэта?" "Не свядома", - прызнаў Чыун. "Ты сцягнуў крыж папы рымскага!" "Не, я сабраў пратэрмiнаваную суму. Бо ў часы пантыфiкаў Борджыя папскi плацёж не дасягаў вагi золата. Гэта роўна гэтай вазе. Калi палiчыць працэнты за трыста гадоў." "Што ён падумае, калi выявiць згубу свайго распяцця?" "Што яго хвалёнай швейцарскай гвардыi недастаткова для яго патрэб", - варкотаў Майстар Сiнанджу, прымацоўваючы трафей сучаснага пантыфiка Рыма да рукава кiмано i атрымлiваючы асалоду ад вiдамi Рыма сваiх продкаў, пакуль яго дастаўлялi ў аэрапорт Леанарда да Вiнчы. Было прыемна зноўку мець справу з сапраўднымi кiраўнiкамi, як гэта рабiлi яго продкi. Раздзел дваццаць пяты Калi генерал-лейтэнанта сэра Цiмацi Плама прызначылi камандаваць IКМААНН, усе казалi, што гэта канец яго кар'еры. Ён быў не першым камандуючым ААН, пацярпеўшы поўнае няўдачу ў Боснii. Да яго быў бельгiйскi генерал. Небаракi Боснii, якога так хвалiлi, былi практычна ўсыноўлены iм. Але ён сышоў да таго, як сербы замацавалi свае дасягненнi на полi бою. У той час як генерал-лейтэнант сэр Цiмацi Плам камандаваў СААТ, Сiламi ААН па ахове ў былой Югаславii, персанал Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый рэгулярна падвяргаўся нападкам снайпераў, у яго адбiралi зброю i трымалi ў заложнiках, у той час як улада i мiжнародны аўтарытэт, якiя падтрымлiвалi. яго, рэгулярна тапталiся. Не тое каб была нейкая дапамога з боку Рады Бяспекi, НАТА цi, не дай Бог, самога генералiсiмуса Уор-Уор. Чортавы ўблюдкi прамаўлялi прамовы, у той час як сербы перарэзалi так званыя "блакiтныя маршруты" у абложанае Сараева, камандавалi грузавiкамi ААН для аказання дапамогi i бтрамi i здзекавалiся з цывiлiзаваных нормаў. Бачачы сутнасць гульнi, сэр Цiмацi вырашыў, што двое могуць гуляць з абодвух канцоў супраць сярэдзiны. Такiм чынам, калi сербскi агонь учынiў зверствы супраць бездапаможных грамадзянскiх асоб, якiя стаяць у чэргах за хлебам i вадой, сэр Цiмацi публiчна абвiнавацiў ахвяр у безразважнай рызыцы за невялiкую ўзнагароду. Калi баснiйцы абаранялiся, ён затаўраваў iх як падпальшчыкаў вайны, якiя вырашылi падоўжыць канфлiкт, ад якога стамiўся астатнi свет, проста для таго, каб падоўжыць iх жыццi. Гэтыя заявы не прынеслi яму сяброў, за выключэннем Бялграда. Але яны паслужылi вельмi важнай пiяр-мэты знiжэння чаканняў ААН. Таму для мяне стала свайго роду палёгкай, калi па завяршэннi сваёй камандзiроўкi сэр Цiмацi - як ласкава называлi яго верныя салдаты - атрымаў загад прыняць камандаванне IКМАОНН на спрэчнай iрака-кувейцкай мяжы. Апошнiя некалькi месяцаў на мяжы панаваў мiр. Надвор'е, хоць i гарачае, было прыемным - калi не прымаць да ўвагi дзiўнага пыльнага д'ябла, якi перамешвае пясок i сухi казiны гной. I, што лепш за ўсё, не было нiякiх крывавых сербаў з сумнеўнымi iмёнамi накшталт Ратка i Слабадана, а таксама з непрыемнымi манерамi вадзiць яго за нос. Або страляць у яго, калi ласка. Так, кувейцкая пустыня насамрэч была прыемнай, нават калi пясок набiваўся ў боты, а знешнi свет практычна спiсваў яго з рахункаў як поўнага нiкчэмнасцi. Пасля двух гадоў у Боснii генерал-лейтэнант сэр Цiмацi Плам перагледзеў сваю меру поспеху цi няўдачы. Поспех не ўключаў у сябе выратаванне розных сербаў, баснiйцаў i харватаў - кiм бы яны нi былi - адзiн ад аднаго, а няўдача не была функцыяй кар'ернага росту. Не, простая, элементарная iсцiна заключалася ў тым, што калi нехта выжыў, той атрымаў поспех. Патрываць няўдачу - значыць ляжаць тварам унiз у брудзе Ўсходняй Еўропы з пераламаным напалам хрыбетнiкам ад кулi 50-го калiбра. Гэта быў правал. Такiм чынам, камандзiроўка ў Кувейт уяўляла сабой працяглы водпуск. "Калi б толькi не даводзiлася мiрыцца з гэтымi пякельнымi вогамi, - казаў ён свайму памагатаму é ў прахалодным ценi сваёй палаткi для шчанюкоў менш за ў двух мiлях ад iракскай мяжы, - я бы сказаў, што гэта быў свайго роду працяглы адпачынак. Са скарпiёнамi" . "Яшчэ гарбаты, сэр Цiм?" "Дзякуй. Усё яшчэ горача?" "Рашуча". "Выдатна", - сказаў сэр Цiмацi, працягваючы сiнюю парцалянавую кубак, якая перажыла Фальклендзкiя выспы, Паўночную Iрландыю, Сараева i, несумненна, перажыве мiсiю цiхага назiральнiка нявызначанай працягласцi. "Я пытаю, у гэтых краях калi-небудзь бывае дождж?" "Амаль нiколi". "Чорт вазьмi, я павiнен атрымлiваць асалоду ад добрым дажджом час ад часу". "Магчыма, мы маглi б як-небудзь гэта задаволiць". "О?" "У нас ёсць помпы i шлангi. I мужчыны з моцнай спiной". "Калi вы лiчыце мужчын з Бангладэш i Пакiстана". Яны ветлiва стрымана засмяялiся. Не было сэнсу па-сапраўднаму атрымлiваць асалоду ад iх перавагай, якой бы вiдавочнай яно нi было. "Чаму так атрымлiваецца, сэр Цiм, што кожная з гэтых мiсiй перапоўнена вогамi ўсiх тыпаў?" "Падумай пра гэта, хлопец. Калi мае быць бой, лепш камандаваць людзьмi, якiх нельга ўпусцiць, калi справы пайдуць наперакасяк. А калi не, то хто лепш зладзiцца з асьлiнай працай, чым людзi, зусiм непрыдатныя для цывiлiзаванай вайсковай службы?" "Я нiколi не думаў пра гэта з такога пункту гледжання. О, я кажу, я сапраўды лiчу, што гэты крэм крыху кiслявы". "Небяспека вайны, Колiн. Узбадзёрыся. Кубак падбадзёрлiвага чаю значна прыемней, чым сербскi мiнамётны снарад, якi развярнуў чыйсьцi бiвуак". "Бiвуак" - гэтае амерыканскае слова?" "Так. Я падумаў, што паспрабую гэта на табе. Калi вакол блукаюць усе гэтыя янкi, нам давядзецца вывучыць iх праклятую мову, цi не так?" "Гэта разумна. I як называецца тое падраздзяленне, якое пранеслася тут на днях?" спытаў аташэ é. "Не магу сказаць, што правiльна памятаю. Усе яны гучаць так ашаламляльна падобна. Якiя крычаць All-American Eagles з крывавымi кiпцюрамi i iншая мачо-лухта. Што прымушае iх прымаць такiя аглушальныя манеты?" "Я мяркую, для iх гэта спосаб не апускаць рукi, калi сiтуацыя становiцца жахлiвай, цi не так?" "Верна". Сэр Цiмацi асушыў свой кубак. "Мой дарагi, я нiколi не пытаўся, у якiм з палкоў Яе Вялiкасцi вам спадабалася служыць, цi не так?" - працягнуў ён. "Ну, Першыя курапаткi". 'Гэта праўда? Дык вось, ёсць высакародная птушка, курапатка. Ведае, калi шукаць сховiшча. Зусiм як пяхота'. Генерал-лейтэнант сэр Цiмацi Плам ад душы пасмяяўся разам са сваiм памагатым. Калi шум ацiх, ён заўважыў: "Ведаеце, што я пачуў сёння ранiцай? Чуткi аб перасоўваннi войскаў зблiзку дэмiлiтарызаванай зоны." "Уявiце сабе гэта? Цiкава, чыя?" "Я думаю, што ў амерыканскiх спадарожнiках-шпiёнах ёсць нейкiя новыя "жучкi", калi iх аб'ектывы выяўляюць перамяшчэнне войскаў з вышынi". "Магчыма, гэта мурашы-салдаты. Або жукi-галiяфы, якiя хутчэй нагадваюць танкi". Палатка затрэслася ад смеху ў зацiшнай пустынi, а калi ён зноў зацiх, скрозь карычневую парусiну выразна даносiлiся роў надыходзячых танкаў. "Я кажу, добры дзень. Мы на манеўрах?" сказаў сэр Цiмацi, расхiнаючы полаг палаткi. Яго ўсмешка застыла, скурчылася i скурчылася з жахлiвай хуткасцю. Таму што ён глядзеў на шэраг танкаў пясочнага колеру i БТР, якiя наблiжалiся да iх на поўным скаку. Памочнiк далучыўся да яго, булачка крышылася ў яго напаўадкрытым роце. "Гэта не амерыканцы", - сказаў ён, губляючы крошкi. "Я мяркую, што яны ўяўляюць сабой кувейцкую бронетэхнiку". "Цi ёсць трывога?" "Я не ведаю". "Мы павiнны спытаць". "Мы папросiм", - сказаў сэр Цiмацi, выходзячы на адкрытае месца. "Стойце. Генерал-лейтэнант сэр Цiмацi Плам тут, загадвае вам спынiць". Лiнiя танкаў, якую ён зараз бачыў, якая працягнулася з усходу на захад, пранеслася мiма iх з рашучай лютасцю, якая фактычна прымусiла сэрца брытанца завагацца, хоць тэхнiчна гэта быў усяго толькi манеўр wog. Павярнуўшыся на поўнач, сэр Цiмацi i яго памагаты цалкам чакалi ўбачыць iракскiя войскi, якiя спускаюцца насустрач контрудару Кувейта. Яны гэтага не зрабiлi. "Я не веру, што гэта сустрэчнае абвiнавачанне Кувейта, сведкамi якога мы толькi што сталi", - сказаў ён свайму памагатаму. "Калi не гэта, то што тады?" Тлумачэнне прыйшло iмгненнем пазней, калi частка кувейцкай калоны адкалолася i атачыла падраздзяленне белых танкаў i БТР ААН "Чэленджэр". "Мне не падабаецца, як гэта выглядае, сэр Цiм", - прамармытаў памочнiк, нервова адкусваючы булачку. "Я думаю, нам лепш за ўсё ўмяшацца. Гэта вельмi трывожна". Яны паспяшалiся да акружанага падраздзялення IКМААН i працiснулiся скрозь яго. "Што ўсё гэта значыць?" Сэр Цiмацi запатрабаваў ад кувейцкага афiцэра поўнага баявога ўбору, уключаючы крывава-чырвоны берэт i кiй з залатой булавешкай. "Мы рэквiзуем вашыя даспехi". "З якой мэтай?" "Для ўварвання ў Iрак, вядома". "Прашу прабачэннi. Я правiльна вас зразумеў? Вы, хлопцы, урываецеся ў Iрак, а не наадварот?" Кувэйцкi афiцэр блiснуў зубамi, падобнымi на шэрагi малюсенькiх лямпачак. "Гэта неабходная мера самаабароны". "I, калi ласка, скажыце, якая неабходнасць патрабуе гэтага дзеяння?" "Калi мы не паламаем Iрак да таго, як яны пачнуць аперацыю "Аль-Каакуа", не будзе Кувейта, якi трэба абараняць". Сэр Цiмацi i яго памочнiк абмянялiся няўцямнымi позiркамi. "Аль-Куакуа?" "Няма часу тлумачыць. Я павiнен атрымаць вашыя танкi, вашу форму i вашыя блакiтныя каскi". "Я магу зразумець, чаму вы маглi б пажадаць рэквiзаваць бронетэхнiку ААН - у рэшце рэшт, гэта робiцца ўвесь час - i мне асабiста i прафесiйна зусiм абыякава, цi заваюеце вы Iрак, але я павiнен самым рашучым чынам запярэчыць супраць канфiскацыi ўнiформы i шлемаў ААН. Мы цвёрда выступаем за мiр. А не за кровапралiцце". "Ты будзеш стаяць аголеным у iмя мiру або паспытаеш кувейцкага пяску ў якасцi сваёй апошняй трапезы". Сэру Цiмацi гэта здалося зусiм ясным, таму ён здаў свой блакiтны берэт i форму. Яны дазволiлi яму пакiнуць нiжнюю бялiзну, што, у рэшце рэшт, было вельмi прыстойна з iх боку. I калi нядаўна адцiснутая браня IКМААН з бурчаннем ажыла, каб адправiцца на поўнач, сэр Цiмацi павярнуўся да свайго памочнiка i здрыгануўся пад пякучым сонцам пустынi. "Я кажу, я б не хацеў удзельнiчаць у сапраўднай вайне са стральбой верхам на белым канi i з сiнiм вядром на галаве, цi не так, Колiн?" "Пра што яны маглi думаць, сэр Цiм?" "Хто можа зразумець менталiтэт wog? Што ж, я мяркую, пасля гэтага нешчаслiвага дня мы будзем атрымлiваць скаргi з усiх бакоў". "Асаблiва улiчваючы, што наша браня зараджана вучэбнымi патронамi". "О, я кажу, нам сапраўды трэба было папярэдзiць хлопцаў, цi не так?" Сказаў сэр Цiмацi. "Цяпер занадта позна. Можа быць, мы падумаем аб тым, каб дадаць яшчэ чаю?" "Я думаю, што ў iснуючых абставiнах гэта неабходна. Баюся, у нас, сама меней, цяжкiя часы для запаўнення чортавых формаў заяўкi на замену бронi". "Я мяркую, гэта азначае, што вы будзеце пераназначаны яшчэ раз". "Магчыма, гэта крыху турбуе. Але з генералiсiмусам Вайной-Вайной на чале, у нас не будзе недахопу ў гарачых кропках, дзе можна пагарэзiць, цi не так?" "Я чуў, што ў гэты час года на Гаiцi даволi халаднавата, сэр Цiм". Калi на яго стале ў ЦРУ зазванiў тэлефон NOIWON, Рэй Фоксуорты ведаў, хто будзе на iншым канцы, яшчэ да таго, як знаёмы голас абвясцiў: "Вулхэндлер. АНБ". "Я слухаю", - асцярожна сказаў Фоксуорты. 'Гэта называецца Дунфэнхун цi нешта падобнае. У перакладзе гэта азначае 'Усход чырвоны'. Гэта найноўшая сакрэтная зброя Чырвонага Кiтая. Мы не ведаем, што гэта такое цi што яно робiць, мы проста ведаем, што гэта такое'. "Адкуль ты ведаеш, што гэта так?" "Пра гэта ёсць артыкул на першай паласе ў ранiшнiм выпуску Beijing Daily". "У iх ёсць сакрэтная зброя, i яны аб'яўляюць аб гэтым на сваёй першай старонцы?" Сказаў Фоксуорты. "Навошта iм гэта рабiць?" "Чаму мы праводзiм прэс-туры па нашых ракетна-ядзерных аб'ектах? Каб краiны-працiўнiкi ведалi, што яны ў нас ёсць". Фоксуорт нiчога не сказаў. "Ну?" "Нiколi не чуў аб East is Red". Голас дзяжурнага афiцэра АНБ прасвятлеў. "Добра. Я збiраюся АДМАВIЦЦА ад гэтага. Гучыць пераканаўча". "Вы чулi пра новую мексiканскую зброю тэрору?" "Якая новая мексiканская зброя тэрору?" "Яны называюць гэта El Diablo", - удакладнiў Фоксуорты. "El Diablo. Гучыць злосна. Хiба гэта не азначае "д'ябал"?" "Гэта тое, што гавораць мне нашы спецыялiсты па лiнгвiстыцы". "Ты адмаўляешся ад гэтага?" 'Не абавязкова. Нашы разведдадзеныя паступаюць з Пентагона. На гэты час прэзiдэнт ведае пра гэта'. "Навiны для нас. Што такое Эль Дыябла?" Спытаў Вулхэндлер. "Гэта самая страшная частка. Нiхто не ведае. Мы можам толькi здагадвацца". 'Мексiка вельмi бедная. Гэта не можа быць ядзерная зброя. Цi ракета. Верагодна, гэта хiмiчнае рэчыва'. "Магчыма, бiялагiчная", - выказаў меркаванне Фоксуорты. "Бiялагiчнае магчыма, але я б абраў хiмiчнае". "Што, чорт вазьмi, адбываецца? На працягу некалькiх дзён тры розныя краiны аб'яўляюць аб сакрэтнай зброi тэрору, i ў нас навiдавоку Мексiка". "Напэўна нешта ладзiцца". "Яшчэ б. Усё яшчэ збiраешся купiць гэтую кiтайскую штуковiну?" "У мяне няма выбару. Гэта надрукавана". Фоксуорты ўздыхнуў. "Тады давайце ўвядзем астатнiх у курс справы". Калi Нацыянальнае разведвальнае ўпраўленне падключылася да лiнii, дзяжурны афiцэр затаiў дыханне. "Гэта NRO. Чатауэй. Я маю на ўвазе Чатауэй. NRO". "Выкладвай, Чатауэй", - сказаў Фоксуорты. "Мы жанглявалi спадарожнiкамi KH-11 з таго часу, як пачалася гiсторыя з перакiдкай iракскiх войскаў. I мы гэта пацвердзiлi". "Iракцы ў руху?" "Не, ААН". "Сказаць яшчэ раз?" "Танкi Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый перасеклi дэмiлiтарызаваную зону i поўным галопам рухаюцца да Басры. Вiдаць, iх падтрымлiваюць элiтныя падраздзяленнi Каралеўскiх узброеных сiл Кувейта". На лiнii амаль паўхвiлiны панавала трунная цiшыня. "Дазвольце мне, каб вы пацвердзiлi гэта", - сказаў Фоксуорты стрыманым тонам. "Арганiзацыя Аб'яднаных Нацый прадпрымае дзеяннi супраць Iрака?" "Пры падтрымцы кувейтцаў". "Ад чыйго iмя?" "Пакуль занадта рана казаць. Але, паводле нашых звестак, яны будуць стукацца ў вароты Басры на працягу гадзiны". "О, Божа лiтасцiвы. Гэта Другая вайна ў Персiдскiм залiве. Нам лепш папярэдзiць старшыню JCS ". Раздзел дваццаць шостая У сваiм кабiнеце ў Сакратарыяце ААН генеральны сакратар Анвар Анвар-Садат размаўляў па тэлефоне. На яго стале ляжаў праект рэзалюцыi, якi заклiкае да стварэння мiсii ААН па назiраннi на спрэчнай амерыкана-мексiканскай мяжы. Усё, што яму трэба было зрабiць, гэта склiкаць паседжанне Рады Бяспекi. Для гэтага яму патрабавалася прысутнасць чальцоў Рады Бяспекi. Усiх пятнаццацi чальцоў. На жаль, нiводзiн з гэтых паслоў не адказваў на ягоныя званкi. "Але гэта даволi тэрмiнова", - казаў ён. "Я павiнен пагаварыць з паслом". "Амбасадар праводзiць кансультацыi". "Калi ён з'явiцца, няхай ён неадкладна патэлефануе мне", - сказаў Анвар Анвар-Садат, якi павесiў трубку ў кiтайскай сталiцы i нацiснуў кнопку хуткага набору з надпiсам "Савецкi Саюз". У яго так i не знайшлося часу змянiць ярлык, i, улiчваючы стан Расii ў тыя днi, цалкам магчыма, што любая змена была б заўчаснай. Акрамя таго, ён нiколi не мог узгадаць, як Расея, якая скарачаецца, называла сябе ў гэтыя днi. Масква таксама была недаступная. Як i Берлiн. У квiтанцыi аб выклiку, якая ляжыць на яго стале, паведамлялася, што амбасадар ЗША ў Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый чакае на чацвёртай лiнii. Ён надрапаў "Я выходжу!" на бланку, i сакратар панёс лiсток на вулiцу, каб адмахнуцца ад сталага чальца Рады Бяспекi Анвара Анвар-Садата, з якiм менш за ўсё жадаў цяпер размаўляць. Калi яна выходзiла, у пакой уварваўся намеснiк дзяржсакратара па аперацыях па падтрыманнi мiру, якi выглядаў спалоханым. Анвар-Садат падняў вочы. "Так, так. У чым справа?" "Тэрмiновы званок ад амбасадара з Iрака, трэцяя лiнiя". Анвар-Садат нахмурыўся, як скала, што падае ў цень. 'У мяне няма на гэта часу. Я спрабую зноў склiкаць Раду Бяспекi. Заўтра нашая пяцiдзесяцiгадовая гадавiна, i ў нас няма дыпламатаў для афiцыйнага прыёму'. "Але пасол заклiкае здацца". Анвар-Садат мiргнуў. "Што здаць, магу я спытаць?" "Я не ведаю. Ён проста вымавiў слова "капiтуляцыя". Магу дадаць, ён даволi ўсхваляваны". "Магчыма, - разважаў Анвар-Садат, - ён мае на ўвазе, што Iрак зараз гатовы выканаць усе рэзалюцыi ААН. Я адкажу на яго званок, дзякуй". Калi ён злучыўся, генеральны сакратар сказаў "Так, алё?" наўмысна нейтральным голасам. Калi б яго здагадка было дакладным, гэта стала б вялiкай перамогай для яго офiса. Хрыплы голас iракскага амбасадара вымавiў: "Мы здаемся. Неадкладна. Адклiчце свае войскi". "У чым справа?" "Не жартуйце са мной. Мы ведаем вашу гульню. Мы здаемся. Мы не будзем змагацца. Мы не будзем уцягнуты ў яшчэ адзiн крызiс толькi для таго, каб вы маглi далей душыць нашу нацыю. Мы не зацiкаўлены ў бiтвах. Такiм чынам, мы нiколi не пацерпiм паразы. А зараз, калi ласка, прымiце нашу капiтуляцыю неадкладна'. "Ты п'яны?" "Я мусульманiн. Я не п'ю. I мая краiна не будзе ваяваць. Басра ваша, калi вы гэтага хочаце. Мы просiм толькi аб бяспечным праходзе для нашай рэспублiканскай гвардыi. Яны складуць зброю i пакiнуць свае даспехi. Але мы не будзем змагацца. Я ясна. выяўляюся? Мы не будзем змагацца ". У голасе iракскага амбасадара чулiся слёзы, амаль маленне. Генеральны сакратар, ведаючы настрой iракскага кiраўнiцтва ў гэтыя днi, амаль мог уявiць сабе пiсталет са ўзведзеным цынгелем, прыстаўлены да галавы беднага iракскага амбасадара, малаток, гатовы апусцiцца, калi ён патрывае няўдачу ў перамовах аб паспяховай капiтуляцыi. "Вельмi добра. Я прымаю вашу капiтуляцыю", - сказаў Анвар-Садат. "Ёсць што-небудзь яшчэ?" 'Так. Умовы. У нас павiнны быць умовы'. "Вядома. Як неасцярожна з майго боку. Што такое капiтуляцыя без умоў? Пра што ты думаў?" "Адвядзiце свае войскi ў дэмiлiтарызаваную зону". "Нашы войскi знаходзяцца ў дэмiлiтарызаванай зоне". "Яны ў трыццацi хвiлiнах язды ад Басры. I наблiжаюцца". "Я павiнен буду вярнуцца да вас па гэтым пытаннi", - холадна сказаў генеральны сакратар ААН, затым павесiў трубку. Ён патэлефанаваў у штаб IКМААН, але не атрымаў адказу. Не было адказаў нi ад аднаго з падраздзяленняў падтрымкi ў Кувейце. "Гэта даволi дзiўна", - прамармытаў ён. Нацiснуўшы на кнопку ўнутранай сувязi, ён сказаў: "Маю машыну, калi ласка". "Так, спадар дзяржсакратар". "Хопiць. Цяпер я генерал Анвар-Садат. Звяртайцеся да мяне належным чынам". "Так, мой генерал". У сваiм баявым кабiнеце генерал Анвар-Садат прымаў паведамленнi па тэлексе. З IКМААН было толькi маўчанне. Абсалютная цiшыня. "Тады злучыце мяне з кувэйцкiм амбасадарам". Званок быў зроблены, i бледна-блакiтная трубка лягла ў яго смуглую руку. "Г-н амбасадар, я атрымлiваю паведамленнi аб тым, што мае сiлы ИКМООНН уварвалiся на iракскую тэрыторыю". "Я не магу гэта пацвердзiць. Мне вельмi шкада". "У цябе напружаны голас, мой сябар. Што не так?" - спытаў Анвар-Садар. "Я не магу зараз казаць. Я патрэбен у ваенных дзеяннях". "Вайна. Якая вайна?" "Iмкненне сьцерцi ненавiснага звера ў Багдадзе, перш чым ён зможа нацкаваць Аль-Куакуа на каралеўскую сям'ю". А потым лiнiя абарвалася. Здранцвелым голасам, з пацьмянелым поглядам генеральны сакратар Анвар-Садат паклаў трубку i сказаў: "Гэта праўда. Кувейт напаў на Iрак. Гэта немагчыма, неверагодна i нямала вар'яцка, але, тым не менш, гэта праўда ". "А ИКМООНН?" - пацiкавiўся памагаты. "Мы павiнны высветлiць". Анвар-Садат нецярплiва пстрыкнуў пальцамi: "Хутка, уключыце Сi-Эн-Эн". "Неадкладна, мой генерал". CNN быў у сярэдзiне спецыяльнага выпуску. 'Паўтараю, паводле паведамленняў, мiратворчыя сiлы Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый дзейнiчаюць на iракскай зямлi, i на дадзены момант афiцыйнага тлумачэння няма. Але Багдад абвясцiў аб безумоўнай аднабаковай капiтуляцыi i заклiкаў усе сiлы адступiць да месцаў дыслакацыi, якiя папярэднiчалi ўварванню'. Анвар Анвар-Садат павярнуўся да свайго памочнiка. "Я не аддаваў загада нападаць на Iрак. Цi не так?" Памочнiк зверылi са скураной запiсной кнiжкай i люта пакiваў галавой. "Напэўна, гэта той нiкчэмны прымiрыцель, сэр Цiмацi", - сказаў ён. Анвар Анвар-Садат стукнуў кулаком па падлакотнiку крэсла. "Я дамагуся, каб яго звольнiлi за гэтае бязладдзе. Мы мiратворцы, а не стваральнiкi вайны. Ён разбурае мой грандыёзны план стварэння адзiнага свету!" Раздзел дваццаць сёмы Ледзь самалёт авiякампанii Air Italia выраўняўся над сельскай мясцовасцю Iталii, як цемнаскуры мужчына, якi сядзеў ззаду, выйшаў наперад i адштурхнуў сцюардэсу з дарогi. У пярэдняй частцы салона ён павярнуўся, падняў бутэльку з нейкай празрыстай вадкасцю i абвясцiў: "Гэта згон". Чыун адарваў погляд ад лiста, якое чытаў. "Паслухай, Рыма. Нас захоплiваюць". "Чорт", - сказаў Рыма. "Ад iмя Iсламскай Рэспублiкi Iран я прысуджаю вас усiх да смяротнага пакарання. Ваша злачынства заключаецца ў тым, што вы ляцiце ў адным самалёце з бязбожным Майстрам Сiнанджу". "Ты чуў, Рыма?" "Я чуў", - сказаў Рыма, паднiмаючыся са свайго месца. "Ты! Адыдзi! Гэта згон самалёта". "I гэта зваротны згон". "Вы не можаце супрацьстаяць майму захопу. У мяне ёсць бомба". Рыма спынiўся як укапаны. Ён пiльна паглядзеў на iранца i, утрымлiваючы яго позiрк, працягнуў гаварыць. "Проста супакойся. Мы можам гэта абмеркаваць". "Няма часу на размовы, ёсць толькi час памерцi. Дзе той д'ябал, якi распаўсюджвае неiсламскую смерць? Пакажы сябе". Чыун устаў i выйшаў у праход. Схiлiўшы галаву, ён сказаў: "Я Чiун, Дзеючы Майстар". "Вы нiколi не будзеце служыць ворагу-iракцу". "Я не заключаў нiякай дамовы з Багдадам". "Ты iлжэш. Яны называюць цябе Аль-Куакуа, Прывiд. I пагражаюць нам тваiмi спосабамi смерцi. Але не больш. Ты памрэш тут i зараз, а я буду танчыць з гурыямi". Рыма перасоўваў ногi малюсенькiмi крокамi, якiя па дзюйме наблiжалi яго ўсё блiжэй i блiжэй да крыклiвага тэрарыста, але стваралася ўражанне, што ён стаiць нерухома. Цяпер ён быў за чатыры футы ад яго i дзюйм за дзюймам скарачаў дыстанцыю. Цяпер згоншчык трызнiў на сумесi ламанай ангельскай i фарсi. Здавалася, ён быў поўны рашучасцi выцiснуць са сваёй гадзiны славы ўсё, чаго б гэта нi каштавала. Рыма вырашыў, што калi гурыi раздаюць "Оскараў", то ён вызначана ў выйгрышы. "О, калi ласка, не забiвай мяне, о небяспечны", - сказаў Чыун, i Рыма сагнаў з твару здрадлiвую ўсмешку. Стары нягоднiк падстаўляў хлопца, а ён гэтага не ведаў. У двух з паловай футах ад згоншчыка, якi бiў сябе ў грудзi i рваў кашулю ў апошнiм выразе зямнога раскаяння, Рыма нанёс удар. Адна рука самкнулася вакол кулака, у якiм была зацiснутая бутэлька са смяротнай вадкасцю, i Рыма паднёс яе да свайго барадатага твару. Выкрадальнiк быў уражаны, убачыўшы, што бутэлька рухаецца незалежна ад яго волi. Ён замёр на сярэдзiне круглай галоснай, i яго рот застаўся круглым, калi яго пашырэлi вочы з недаверам ўбачылi, што вечка больш няма на горлачку бутэлькi. Ён пачуў мяккую пстрычку корка, якi стукнуўся аб дыван у праходзе, а затым рыльца бутэлькi апынулася ў яго ў роце, i яго галава рэзка тузанулася назад за кароткiя чорныя валасы. Змесцiва бутэлькi апякло, калi яна апусцела. Ён закашляўся. I з яе вырвалася бруя блакiтнаватага агню, нiбы яго душа вырвалася вонкi. Ён быў мёртвы, калi яго абпаленыя вусны закранулi дывана. "Добра, хлопцы. Вось i ўсё. Турбавацца няма пра што", - сказаў Рыма, паднiмаючы цела i ўкладваючы яго ў смеццевае вядро над галавой. Яму заапладзiравалi, i ён коратка пакланiўся. Вярнуўшыся на сваё месца, Рыма сказаў Чыуну: "Ходзяць чуткi?" "Мы будзем багатыя звыш нашых самых смелых летуценняў. О, як я растрацiў каштоўныя гады, працуючы на Вар'яцкага Гаральда". "Такiм чынам, куды мы накiроўваемся далей?" З кучы паштовых адпраўленняў FedEx у сябе на каленях Майстар Сiнанджу падняў адно, упрыгожанае крывава-чырвоным сцягам i жоўтым сонечным промнем з шаснаццаццю кропкамi. Рыма нахмурыўся. "Я не магу прачытаць назву". "Гэтае iмя ахутана легендай". "Так?" "Македонiя". Раздзел дваццаць восьмы Старшыня Аб'яднанага камiтэта начальнiкаў штабоў не спаў усю ноч, i зараз над ракой Патамак пачынаўся новы небяспечны дзень. Iшла дваццаць восьмая гадзiна яго няспання, i ён перастаў лiчыць кававыя кубкi. Ён ведаў толькi, што кожны раз, калi нехта губляў аловак, яго страўнiк падскокваў ад кафеiну, i чарговая порцыя адрэналiну прабягала па яго тоўстым целе. Мексiканцы ўсё яшчэ былi на сваiм баку мяжы. Яны не пагражалi. Яны нiчога не патрабавалi. Яны проста стаялi, падрыхтаваўшыся, i чакалi. Ад груку ў дзверы старшынi JCS захацелася выскачыць са сваёй стомленай скуры. "У чым справа?" ён раздражнёна раўнуў памагатаму, якi прасунуў галаву ўнутр. "У нас НЕ адказу, генерал". "Госпадзе! Гэта ўсё, што нам трэба", - сказаў ён, паднiмаючы тэлефонную трубку. "Гэта генерал Шалi. Працягвайце", - сказаў ён. "Гэта называецца Ян Лун, i тайванцы кажуць, што гэта процiвага чырвонаму кiтайскаму "Усход - чырвоны"!" - вымавiў задыханы голас. Другi задыханы голас перапынiў яго. "Не звяртайце на гэта ўвагi. Венгры-" "Генерал", - умяшаўся трэцi ўстрывожаны голас, - "наш "крот" у CSIS паведамляе аб новай канадскай суперзброi пад назовам "Вендыга". "Па адным за раз. Па адным за раз, калi ласка. ЦРУ. Вы пачынаеце". 'Дзякую вам, генерал. Гэта Фоксуорты. У нас ёсць надзейныя выведдадзеныя аб Ян Месяцы. Гэта па-кiтайску азначае 'Цёмны цмок'. Ганконская прэса сцвярджае, што зброяй процiдзеяння чырвонаму кiтайскаму Усходу з'яўляецца чырвоны'. "Усход чырвоны. Чаму я не чуў пра гэта раней?" "У мяне няма iнфармацыi пра гэта, генерал. Але мы думаем, грунтуючыся на назве Shadow Dragon, што гэта нейкi тып стэлс-зброi. Верагодна, не самалёт. Магчыма, ракета". "Ракета-невiдзiмка"?" "Наш аналiз наменклатуры мяркуе гэта". "Выдатна. Наступны". 'Тут АНБ, генерал. Мы перахапiлi паведамленне, якое выходзiла з Венгрыi, у якiм гаворыцца пра Турулу, якi, паводле нашых даследаванняў, з'яўляецца нечым накшталт мiфалагiчнага сокала. Венгры папярэджваюць сваiх суседзяў, што яны без ваганняў разгорнуты Турул у выпадку пагрозы'. "Дзе вы перахапiлi гэтую iнфармацыю?" "Вугорскае дзяржаўнае тэлебачанне, генерал". "Тады наколькi гэта можа быць сакрэтна?" 'Мы не ведаем, што гэта такое. Так што тэхнiчна гэта ўсё яшчэ сакрэтная зброя. Але iснаванне зброi нi для кога не сакрэт'. Генерал застагнаў i асушыў яшчэ адну кубак капучына. "Наступны", - сказаў ён. "Тут НРА, генерал. Паўднёвакарэйцы таксама заяўляюць аб распрацоўцы зброi, дагэтуль невядомага сучаснаму свету". "Яны што?" "Я цытую Сеул Сiнмум. Гэта галоўная газета Сеула. Iх крынiца - ЦРУ". "Гэта хлусня!" - выбухнуў дзяжурны афiцэр ЦРУ. "Карэйскае ЦРУ", - удакладнiў чалавек з NRO. "Працягвайце", - сказаў генерал. "Гэта называецца Чхонмах, што ў карэйскай мiфалогii з'яўляецца разнавiднасцю лятаючага каня. На жаль, я павiнен сказаць, што мы не ведаем, што гэта такое i што ён робiць". "Чорт вазьмi, высветлi!" "Так, сэр".  "Сэр, гэта зноў ЦРУ. Толькi што мне на стол патрапiла справаздача. Па словах Токiо Сiмбун, японцы аб'яўляюць аб стварэннi абарончай прылады, якое яны завуць Kuroi Obake". "Што гэта значыць?" "Мы прыдумалi "Чорнага гоблiна", сэр". "Я меў на ўвазе iншае слова". "Сiмбун? Гэта "газета"." "Адно i тое ж слова азначае "газета" на карэйскай i японскай?" "Гэта не зусiм тое ж самае слова. Яно проста падобна. Хочаш, я праверу гэта на справе для цябе?" "Не!" "Так, генерал". Старшыня JCS выпусцiў кафеiнавы ўздых. "Дарэчы, у каго-небудзь ёсць апошнiя навiны па мексiканскiм крызiсе?" "Я згодзен", - сказаў паслужлiвы голас. "I хто гэта?" "Чаттэуэй. НРА". "Працягвайце, мiстэр Чатауэй". "Нашы апошнiя спадарожнiкавыя здымкi паказваюць, што мексiканцы за апошнiя 24 гадзiны не зрушылiся з месца". "Дзякуй", - сказаў генерал ледзяным голасам. "У мяне ўжо ёсць гэтыя разведдадзеныя на стале". "Пацвердзiць нiколi не перашкодзiць, як гавораць у дзярждэпартаменце". "На гэтым усё", - сказаў старшыня Аб'яднанага камiтэта начальнiкаў штабоў, перш чым павесiць трубку. У яго локця раптам апынуўся свежы кубак кавы. Ён панюхаў яе, перш чым паспрабаваць. Пахла як помадка "бойзенберы свiрл" з ягаднай памадкай, але, паспрабаваўшы, ён вырашыў, што гэта, верагодна, журавiнавы макко. Што б гэта нi было, давядзецца адкласцi гэта на сняданак. Трэба было шмат чаго зрабiць. Раздзел дваццаць дзевяты Калi прэзiдэнт Македонii - краiны, якую варожы свет i бесхрыбетная Арганiзацыя Аб'яднаных Нацый настойлiва называюць "БЮР Македонiя", - разумеў адну рэч, то гэта была каштоўнасць таварнага знака. Людзi разбагацелi па ўсiм свеце да з'яўлення транснацыянальных карпарацый, прадбачлiва ўсталяваўшы на гандлёвай марцы назоў вядомага замежнага -звычайна амерыканскага - прадукта ў тыя днi, калi амерыканскiя тавары былi даступныя толькi ў Амерыцы. Па меры таго, як буйныя карпарацыi пашыралiся, яны не знаходзiлi сур'ёзнай канкурэнцыi для сваёй колы цi сухiх сняданкаў, проста неахайныя чалавечкi, якiя выпаўзалi з нiадкуль з юрыдычнымi дакументамi i сцвярджалi, што зарэгiстравалi гандлёвую марку Pepsi Cola цi нешта ў гэтым родзе ў сябе на радзiме. Магутныя амерыканскiя кампанii, маючы прадукт i не маючы права на ўласнае iмя ў чужой краiне, зрабiлi тое, што, паводле слоў iх юрыстаў, яны павiнны былi зрабiць. Купляйце iх уласную гандлёвую марку па дарагiм кошце цi саступайце багатыя новыя рынкавыя тэрыторыi гэтым канкурэнтам. З гэтай праблемай сутыкнуўся прэзiдэнт Македонii пасля распаду ахопленай вайной, раздробленай Югаславii. Раптам Югаславii не стала. Толькi Харватыя, Сербiя i Боснiя, усе з якiх хутка i з вялiкiм задавальненнем пачалi адрываць кавалкi ад тэрыторый адна адной, пакуль не засталося нiякай надзеi сабраць аскепкi разам зноў. Нiколi. Каб выжыць у гэтым вакууме, прэзiдэнт тагачаснай югаслаўскай правiнцыi Македонiя зразумеў, што яму спатрэбiцца iмя. Такое, з дапамогай якога можна было б выклiкаць асацыяцыi. Яго ўчастак былой Югаславii ляжаў на скрыжаваннi Балкан i падлягаў паглынанню Грэцыяй, Турцыяй, Албанiяй або Балгарыяй, усе з якiх гiстарычна мелi вiды на гэты раён або на сваiх грамадзян, якiя пражываюць у iм. I таму, натуральна, ён абраў назву Македонiя, узяўшы ў якасцi сцяга старажытны македонскi сiмвал шаснаццацiканцовай палаючай зоркi - Сонца Вяргiны. Здавалася, не было прычын не рабiць гэтага. Нiхто iншы гэтым не карыстаўся. Нiхто перш не выказваў незадаволенасцi правiнцыяй пад назвай Македонiя - нават нягледзячы на тое, што гiстарычная Македонiя Аляксандра распасцiралася на тэрыторыi, якая сёння з'яўляецца чатырма асобнымi сучаснымi нацыямi. Такiм чынам, адным росчыркам пяра Македонiя зноў ператварылася ў нацыю. I раптоўна краiна з ненавучанымi прызыўнiкамi, без танкаў або баявых самалётаў i без ваеннага куфра была ўспрынята як страшная пагроза магутнай Грэцыi i натуральны саюзнiк балканскiх сапернiкаў Грэцыi, Балгарыi, Албанii i Турцыi, якiя самi не ладзiлi. Грэцыя закрыла свае межы. Балгарыя даглядала Македонiю. Усё жадалi гэтага. Каб падтрымлiваць парадак, прыйшлося завезцi пяцьсот амерыканскiх салдат у якасцi ахоўнага буфера - што, як усе ведалi, магло стаць падставай для новага балканскага канфлiкту, якi мог прывесцi да трэцяй вялiкай еўрапейскай вайны. Падаўшы заяўку на ўступленне ў Арганiзацыю Аб'яднаных Нацый, Македонiя была вымушана прыняць афiцыйнае абазначэнне Былая Югаслаўская Рэспублiка Македонiя, чый спрэчны сцяг быў адзiным сцягам дзяржавы-члена ў гiсторыi, якой калi-небудзь было забаронена лунаць перад будынкамi ААН. Гэта была аплявуха. Прынц сярод старажытных народаў быў зведзены да геаграфiчнага эквiваленту спевака, раней вядомага як Прынц. I пакуль увесь свет нервова пазiраў на гэтую бяззубую краiну-выскачку, прэзiдэнт Македонii пачаў прыходзiць да высновы, што яму лепш было б узяць назву Нiжняя Слабовiя. Ён зразумеў, што гэты таварны знак больш не дзейнiчае. Пакуль яго амбасадар не патэлефанаваў з Нью-Ёрка. "Я неадкладна лячу дадому. Вы павiнны адклiкаць мяне". "Чаму я павiнен адклiкаць вас?" - спытаў прэзiдэнт. "Таму што Майстар Сiнанджу вярнуўся на сусветную арэну". "Майстар жывы?" "Ён жыве, дыхае, гаворыць i прапанаваў свае паслугi таму, хто больш заплацiць". "Якая не можа быць намi, я павiнен нагадаць вам". "Сiнанджу працаваў на Пiлiпа Македонскага. Магчыма, Аляксандр таксама. Магчыма, нуда па старых часах прывабiць яго ў Скоп'е". У Скоп'i прэзiдэнт паглядзеў з вокнаў свайго кабiнета на раку Вардар, якая бегла, i яго сэрца перапоўнiлася. Настальгiя, якую ўсе македонцы адчувалi па былых часах славы, была мацнейшай, чым калi-небудзь. Несумненна, падумаў ён, згаджаючыся адклiкаць свайго амбасадара для далейшага абмеркавання пытання, Майстар Сiнанджу адчуў бы цягу да такiх дзён у сваiм высакародным сэрцы. Раздзел трыццаты Калi прыйшоў наступны НАЙВОН, старшыня JCS спаў у сваiм крэсле, адкiнуўшы галаву назад, адкрыўшы рот i храпучы, як вадзяны буйвал. "Генерал, яшчэ адзiн НАЙВОН". Фыркнуўшы, генерал узяў сябе ў рукi, паправiў акуляры ў драцяной аправе на носе i спытаў памагатага: "Гэта дакранаецца мексiканскага крызiсу?" "Я не ведаю". "Пытай". "Так, сэр". Памочнiк вярнуўся са словамi: "Справа не ў Мексiцы, генерал". "У такiм выпадку, ты забiраеш гэта". "Я?" "Так, ты. I я хачу атрымаць поўнае рэзюмэ на працягу гадзiны". "Так, генерал". "I не турбуйце мяне больш, калi гэта не Мексiка цi прэзiдэнт. У такiм парадку". I старшыня JCS адкiнуўся назад, склаў рукi на сваiм алiўкава-зялёным жываце i аднавiў фырканне ў столь. Калi ён прачнуўся праз дзве гадзiны, ён быў цалкам адпачылым i выклiкаў свайго галоўнага памочнiка па ўнутранай сувязi. "Кава i гэта кароткi змест NOIWON. У такiм парадку". "Мока з мiндальнай памадкай або бананава-фундукавай?" "Ява. Чорны". Пацягваючы дымлiвы напой, старшыня JCS адкiнуўся на спiнку свайго сядзення, пакуль памагаты падводзiў вынiк самаму апошняму НОЙВОНУ. "ЦРУ паведамляе, што Паўночная Карэя аб'явiла аб распрацоўцы новай абарончай зброi "Сiнанджу Чонгал". "Чонгал" азначае "скарпiён". "Якая наша крынiца?" "Родонг Шынмум". "Зноў гэтае слова". Твар генерала выцягнуўся. "Хiба "Нодонг" не iх першакласная балiстычная ракета?" "Я мяркую, што гэта Нодонг, сэр". "Здаецца, я ўзгадваю, што гэта пiшацца "Нодонг", але вымаўляецца "Нодонг". Цiкава, цi ёсць тут сувязь". "Цi павiнен я заняцца гэтым?" Генерал нахмурыўся. "Прапусцiм гэта", - прабурчаў ён, жэстам прапаноўваючы ад'ютанту працягнуць свой даклад. "Рускiя заявiлi аб сваiх правах на ўласную зброю. Жоўтая зарнiца. Гэта азначае "Жоўтая маланка". Генерал нахмурыўся яшчэ мацней. "Гучыць для мяне як рускi эквiвалент "Белай маланкi"." I памагаты дазволiў сабе слабую ваенную ўсмешку. "Громiла". "Брытанцы таксама сцвярджаюць, што распрацавалi тое, што яны называюць "жахлiвай новай зброяй, якая зробiць рэвалюцыю ў сучаснай вайне". Яны называюць гэтую прыладу Вiссекскай палёўкай". "Вiсекская палёўка"? "Вiсэкс - гэта горад або акруга. Палёўка - гэта нейкая якая рое жывёлу, накшталт крата". "У брытанцаў ёсць сакрэтная зброя, якая закопваецца ў зямлю! Цi можа гэта быць наземная ракета? Што-небудзь са свердзелам для боегалоўкi". "Здаецца малаверагодным. Магчыма, гэта проста iмя", - адказаў памагаты. "Што яшчэ?" 'Туркi называюць свайго круцячыся Дэрвiша. Немцы - Донара. Датчане - Вотана. У Македонii ёсць Святы Пярун. Усе гэтыя найменнi, падобна, з'яўляюцца кодавымi назвамi, заснаванымi на мiфалогii'. "I гэта ўсё?" - падказаў генерал. "Не. Ёсць яшчэ 121, вельмi падобны на папярэднi NOIWON". "Цi ёсць у нас што-небудзь канкрэтнае, пра што мы чулi раней?" - спытаў старшыня JCS. "Што ж, ёсць Святы Дух". Генерал узняў свае ледзяныя бровы. "Ватыкан апублiкаваў заяву аб тым, што ў гэтыя поўныя небяспекi часы яны будуць спадзявацца на абарону Spiritus Sanctus, што па-латынi азначае "Святы Дух". Гэта каталiцкая традыцыя". "Я ведаю, я ведаю", - сказаў генерал, якi быў каталiком. "Цi iснуе польская сакрэтная зброя?" ён спытаў, бо сам таксама быў польскага паходжання. Памочнiк бегла прагледзеў рэзюмэ. "Не. Нiякай польскай сакрэтнай зброi". "Так нiколi не бывае", - суха сказаў ён. Дапiваючы каву, ён доўга глядзеў у прастору. "Я хацеў бы пабыць адзiн", - цiха сказаў ён. "Так, сэр". Як толькi ён застаўся адзiн, старшыня ГКС падняў тэлефонную трубку i iнiцыяваў селектарную нараду з астатнiмi сябрамi Аб'яднанага камiтэта начальнiкаў штабоў. Калi ў яго на лiнii былi ўсе, ад мiнiстра ваенна-марскога флота да каменданта Корпуса марской пяхоты, ён растлумачыў нядаўнiя папярэджаннi аб НОЙВОНЕ. "Джэнтльмены, вы разумееце, што гэта значыць?" - спытаў ён у заключэнне. "Чорт". "Мы ўдзельнiчаем у новай гонцы ўзбраенняў, i ЗША не толькi выбылi з барацьбы, мы, верагодна, з'яўляемся галоўнай мiшэнню". "Цi ведаем мы, цi з'яўляецца гэтая зброя бiялагiчнай, хiмiчнай або ядзернай?" - спытаў галоўнакамандуючы сухапутнымi войскамi. "Мы гэтага не робiм. Але я мяркую, мы можам меркаваць адно - гэтыя iншыя нацыi набылi агульную тэхналогiю. Вiдавочна, што гэта нешта адносна недарагое, якое лёгка вырабляецца i не патрабуе нiякiх экзатычных матэрыялаў або рэсурсаў. Бо няма сумненняў у тым, што , чым бы нi была гэтая руская "Зарнiца", яна iдэнтычная венгерскаму "Турулу" i, без сумневу, таму ж Эль Д'яблу, якiм нам пагражаюць мексiканцы". "Калi мы не ведаем, што гэта такое, генерал, як мы можам абаранiцца ад гэтага?" "Гэта ключ", - сказаў старшыня JCS. 'Наша першачарговая задача - iдэнтыфiкаваць гэтую тэрарыстычную зброю. Займiцеся гэтым. Прыцягнiце да гэтага сваiх разведчыкаў. Я буду каардынаваць усе з гэтага офiса'. "А як наконт прэзiдэнта?" Старшыня ГКС гучна застагнаў. "У нас няма часу на яшчэ адзiн сямiгадзiнны брыфiнг прэзiдэнта. Мы выклiчам яго, калi ў нас будуць факты i контрварыянт. Прыступайце да працы, джэнтльмены. Для Злучаных Штатаў цiкае новы гадзiннiк суднага дня". Раздзел трыццаць першая Рыма Уiльямсу не спадабаўся выгляд Скоп'е з паветра. Ён выглядаў старым, закураным i ўяўляў сабой мешанiну архiтэктурных стыляў. Там былi мячэцi i мiнарэты сярод празмеру багата аздобленых царкоўных шпiляў. "З якiх гэта часу Македонiя стала iсламскай?" спытаў ён. Чыун зморшчыў нос, гледзячы на гарызонт, калi 727-й пачаў знiжацца. "Туркi калiсьцi кiравалi гэтай зямлёй, але былi выгнаны". "Вiдаць, яны пакiнулi сваю культуру ззаду". "У турак няма культуры. Магчыма, македонцы дазволiлi сваiм храмам заставацца сховiшчамi лiшкаў збожжа". "Я таксама бачу царквы". "Пакланенне цясляру пранiкла ў кожную краiну - нават у Карэю. Не прымайце гэта ўсур'ёз". У Рыма на каленях ляжаў часопiс. "Згодна з гэтым, палiтычныя сапернiкi зноў учынiлi замах на Кiм Чэн Iра. Гэта трэцi раз, калi паведамляецца аб яго смерцi ў гэтым годзе. Мяркую, мы можам выкраслiць яго са старога каляднага спiсу?" Чыун фыркнуў i сказаў: "Сiнанджу не святкуе Дзень Iсуса, i ты не даведаешся, што сапраўды стаў маiм спадчыннiкам як па крывi, так i па духу". Але калi самалёт пайшоў на знiжэнне, яго карыя вочы звузiлiся. "У чым справа?" Спытаў Рыма. "У Вардары не бывае такiх вятроў". "Можа быць, гэта змянiлася". "Рэкi не мяняюць рэчышча. Гарады ўзнiкаюць i разбураюцца, разрабляюцца i адбудоўваюцца нанова. Майстар Сiнанджу пазнае горад не па яго будынках, якiя вытрымлiваюць менш звычайнага каменя, а па яго рацэ. Бо ўсе важныя гарады пабудаваны на берагах рэк". Мiма праходзiла сцюардэса, i Чиун спытаў: "Дзе мы збiраемся прызямлiцца?" "Македонiя". Чыун з сумневам фыркнуў i больш нiчога не сказаў. Калi самалёт прызямлiўся, усiм пасажырам было загадана заставацца на сваiх месцах, паколькi ганаровая варта прыбыла за майстрам сiнанджу. "Сардэчна запрашаем у Македонiю", - сказаў адзiн, ззяючы. "Гэта яшчэ трэба высветлiць", - сказаў Чыун, паднiмаючыся i праплываючы па праходзе. Iдучы за iм, Рыма прашыпеў: "У чым справа?" "Гэты чалавек - татарын". "Гэта яго праблема. Яму варта часцей чысцiць зубы". Яны выйшлi на верхнюю пляцоўку паветраных усходаў, i раздаўся салют з сарака шасцi прылад, якi суправаджаецца выпадковымi гарматнымi залпамi. "На палубу!" - загарлапанiў Рыма, замяняючы словы дзеяннем. "Не будзь смешным, Рыма. Гэтыя людзi толькi вiтаюць нас". Раздаўся другi залп, i пачулася тое, што здалося аглушальным рэхам, калi шалёны танкавы снарад патрапiў у французскi Myst ère Falcon 20. Адначасова чырвоная дывановая дарожка разгарнулася падобна сатанiнскай мове i скончылася ў падножжа паветраных усходаў, нiбы iдэальна падабраная. На ёй была намалявана двухгаловая чорная птушка, якая здалася Рыма знаёмай. Дзе ён бачыў гэта раней? Зiхатлiвы Чыун пачаў свой трыўмфальны спуск на македонскую зямлю. Мужчына ў зялёнай унiформе, якая прымусiла Рыма падумаць аб дзiданосцы буфе з аперы, падышоў, каб павiтаць iх. Па-ангельску з моцным акцэнтам ён сказаў: "Сардэчна запрашаем у Сафiю!" Чыун здрыгануўся, i тонкiя валасiнкi ў яго на падбародку i над вушамi адзiн раз уздрыгнулi. "Гэта не Македонiя", - прапiшчаў ён. "Ах, але гэта так. Бо Македонiя сапраўды ўключае ў сябе заходнiя землi Балгарыi, якая радая вiтаць вас". "Я не працую на балгар", - сказаў Рыма. "Я таксама", - агрызнуўся Чiун. "Мы ляцiм у Скоп'е". "Цьфу! Скоп'е - гэта не Македонiя, а сталiца хлусоў i iрэндынiстаў. Вам там нiчога не свецiць. Гэта сапраўднае месцазнаходжанне Аляксандра Македонскага". "Дом нiколi не працаваў на Аляксандра, i мы патрабуем, каб вы даставiлi нас да месца прызначэння ў Македонii". "Але гэта Пiрын Македонiя - сапраўдная Македонiя". "I гэта быў твой апошнi ўздых", - сказаў Майстар Сiнанджу, чые рукавы разышлiся, ён выкiнуў руку, як нападаючая гадзюка, i ў той самы момант, калi сэрца балгарына было гатова зрабiць наступны ўдар, кулак Чыуна ўдарыў у патрэбнае месца над сэрцам, нiбы старадаўнi малаток са слановай косткi. Балгарскi генерал заўважыў, што яго сэрца прапусцiла ўдар, затым пачало шалёна калацiцца. Яго дыханне стала перарывiстым, а затым спынiлася зусiм. Нарэшце ён павалiўся тварам наперад, i ў яго адбыўся поўны спыненне сэрца, яго жыццё i яго нацыяналiзм пакiдалi яго з доўгiм, павольным, прахалодным уздыхам. Разгарнуўшыся на абцасах, Майстар Сiнанджу вярнуўся да самалёта. Рыма сказаў ашаломленым пакiнутым у жывых высокапастаўленым асобам: "Рабiце, што ён кажа, цi будзе нашмат горш". Ганаровая варта вагалася. Затым аварыйныя парашуты самалёта выскачылi, пачалi надзiмацца, i спалоханыя пасажыры пачалi эвакуiравацца разам з лётным экiпажам, некаторыя з якiх разбiлi вокны, калi iм тэрмiнова спатрэбiлася пакiнуць самалёт. "Не затрымлiвайся занадта доўга са зменным экiпажам, добра?" - сказаў Рыма i сам падняўся на борт самалёта. Самалёт падняўся ў паветра менш як праз дзесяць хвiлiн. Палёт быў кароткiм, i паколькi не было неабходнасцi падвышаць цiск у салоне, нiхто не адчуў неабходнасцi зачыняць дзверы аварыйнага выхаду перад тым, як самалёт падняўся ў неба. "Гэта аказваецца больш складана, чым я думаў", - сказаў Рыма. "Гэта быў не вардар", - фыркнуў Чиун. "Гэта быў iскур. Ты павiнен быў гэта ведаць". "Я павiнен быў настаяць, каб мы спачатку паехалi ў Канаду. Я мог бы працаваць у Канадзе". Раздзел трыццаць другi Гэта быў клерк па iнтэрпрэтацыi выяў у Нацыянальным разведвальным упраўленнi ВПС, якi даў першы ключ да праблемы сакрэтнай паўночнакарэйскай зброi тэрору. Уолтар Кларк быў экспертам па Паўночнай Карэi. У напружаны перыяд у карэйска-амерыканскiх адносiнах, калi КНДР адмовiлася адкрыць свае ядзерныя заводы для мiжнароднай iнспекцыi, штодзённай задачай Кларка было аналiзаваць павялiчаныя спадарожнiкавыя здымкi розных ядзерных аб'ектаў у Ёнбене i ў iншых месцах. Адносiны з Паўночнай Карэяй усё яшчэ знаходзiлiся ў неўрэгуляваным стане, але ўсе пагадзiлiся, што яны сталi лепшымi, чым год таму, калi дзве Карэi стаялi на мяжы вайны. У той час мала хто ведаў пра гэта, але гэта не давала Кларку спаць начамi. У гэтыя днi ён спаў дастаткова добра для чалавека, у чые абавязкi ўваходзiла шпiёнiць за апошняй сталiнскай дзяржавай на твары зямлi. Званок ад яго начальнiка быў напружаным. "Гэта называецца Сiнанджу Чонгал. Гэта сакрэтная зброя Пхеньяна". "Гэта хiмiчная, ядзерная цi бiялагiчная зброя?" Спытаў Кларк. "Гэта пытанне часу". "Дык што ж мне шукаць?" "Нiхто не ведае. Так што проста глядзi вельмi, вельмi ўважлiва, Уолтар". Калi ён павесiў трубку, у пакоi, дзе гiганцкiя фатаграфii i празрыстыя плёнкi стаялi на светлавых сталах або вiселi перад насценнымi экранамi з падсветкай, як маляўнiчыя рэнтгенаўскiя здымкi ў хiрургiчным аддзяленнi, Уолтар Кларк пачаў размаўляць сам з сабой. "Сiнанджу. Сiнанджу. Гэта назва гучыць знаёма..." Ён зайшоў у свой кампутарны канкарданс i ўвёў iмя. На зялёна-карычневай трохмернай тапалагiчнай карце Карэйскага паўвострава на паўночны захад ад паўночнакарэйскай сталiцы Пхеньяна замiгцелi два чырвоныя агеньчыкi. Яны былi ў Заходнекарэйскiм залiве. На адным было напiсана "Сiнанджу Юб". На iншым - проста "сiнанджу". I Кларк успомнiў. Падчас ядзернай панiкi - дагэтуль нiхто не ведаў напэўна, цi ёсць у Пхеньяна бомба цi не - ён натыкнуўся на дзiўны факт, што iснуюць два месцы пад назвай Сiнанджу, практычна побач адзiн з адным. Выклiкаўшы свой iндэкс, ён адначасова набраў нумар свайго начальнiка. "Я знайшоў гэта". "Праз тры хвiлiны?" "На самой справе дзве i пяць дзесятых", - сказаў Уолтар са стрыманым гонарам. "У Заходняй Карэi ёсць два Сiнанджу. Сiнанджу Юб - прамысловы горад. "Юб" азначае "горад". Iншы - проста Сiнанджу." "Гэта горад?" "Не. Гэта, павiнна быць, Сiнанджу Сi. "Сi" азначае "горад". "Значыць, гэта iнсталяцыя". "Хвiлiнку. Зараз я павялiчу карцiнку". Пад яго пастуквалi пальцамi пстрыкнулi клавiшы, i чырвоны прастакутнiк павялiчыў дзве чырвоныя кропкi, пашыраючы мачавiну ўнутры, пакуль яна не запоўнiла экран. "Падчас палявання за бомбамi былi заўважаны падвойныя назвы, i мы правялi глыбокi аналiз Сiнанджу, каб знайсцi магчымы цэнтр па перапрацоўцы ядзернай зброi, але яны, падобна, паказвалi на тое, што гэта быў не больш за прамысловы горад, якi не мае вiдавочнага ваеннага значэння ". "Але гэта забароненая зона?" "Вялiкая частка Паўночнай Карэi - забароненая тэрыторыя". "Гэта дакладна, цi не так?" Уолтар моўчкi закацiў вочы. Мэнэджары сярэдняга звяна, маркотна падумаў ён. услых ён сказаў: "Цяпер у мяне на экране апошняя аблiчбаваная здымка мясцовасцi, i, падобна, з мiнулага гады нiчога не змянiлася". "А як наконт iншага сiнанджа?" "Наколькi я памятаю", - сказаў Кларк, нацiскаючы на клавiшу, "гэта не мела нiякага значэння". Чырвоны прастакутнiк сцяўся да нiжняй чырвонай кропкi, i яна ўзарвалася, ператварыўшыся ва ўчастак бруднай берагавой лiнii. "Выглядае пустым. Я збiраюся дзейнiчаць больш цвёрда". Пстрыкнулi клавiшы, i выява заквiтнела буйным планам. "Пачакай хвiлiнку", - сказаў Кларк. "Што ў цябе ёсць? Што гэта?" "Адну хвiлiну, сэр. Гэта дзiўна. Гэта вельмi дзiўна". "Што ёсць? Што ёсць?" "Другое Сiнанджу, падобна, рыбацкая вёска". "Не можа быць". "Я згодзен. Тут дзве дзiўныя канфiгурацыi, сэр. На пляжы iх дзве - я магу назваць iх толькi фармацыямi". "Як яны выглядаюць?" "Зверху яны выглядаюць як два кавалкi гiганцкага плаўнiка, але яны адкiдаюць ценi, якiя паказваюць iх сапраўдную прыроду. Яны падобныя на iклы", - сказаў Кларк. "Iклы?" "Адзiн на адным канцы ўчастку пляжу i такi ж на iншым. Нешта накшталт выгнутых iклоў цi, можа быць, рагоў, за выключэннем таго, што яны даволi вялiкiя i падзеленыя некаторай адлегласцю". "Ёсць якi-небудзь дапаможны сродак?" "Проста рыбацкiя халупы". "Гэта не могуць быць рыбацкiя халупы". "Я павiнен пагадзiцца, сэр. Хоць бы па тым простым чыннiку, што я бачу трохпалосную шашу, якое сканчаецца прама на боку гэтай так званай рыбацкай вёскi". "Куды гэта вядзе?" "Усяго толькi маё пытанне. Я ад'язджаю ад рыбацкай вёскi i - О-о-о, гэта шаша, сэр, праходзiць па прамой з Пхеньяна, цалкам абыходзячы Сiнанджу." "Нiхто не будуе трохпалосную шашу ад сталiцы да чортавай рыбацкай вёсачкi". "Я думаю, што гэта надзейны аналiз", - суха сказаў Уолтар Кларк. "Ёсць рух на гэтай дарозе, Кларк?" "Наогул нiякiх". "Дзiўна". 'У Паўночнай Карэi хранiчна не хапае палiва, прыватная ўласнасць на аўтамабiлi абмежавана менш чым двума працэнтамi насельнiцтва, а ў сельскай мясцовасцi яны, як мяркуецца, ядуць свае сандалi з-за недахопу рысу. Так што ў гэтым няма нiчога дзiўнага'. "Гэта выдатная праца, Кларк. Працягвай капаць". "Дзякуй, сэр", - сказаў Уолтар Кларк праз паўсекунды пасля таго, як лiнiя сувязi абарвалася ў яго ў юсе. Ён вярнуўся да свайго экрана. Гэта было цiкава. Гэта было вельмi цiкава. Чаму, здзiвiўся ён, нiхто не заўважыў гэтага раней? Раздзел трыццаць трэцi Па шляху ў Скоп'е з'явiлiся два хуткiя знiшчальнiкi "Галеб" i акружылi пасажырскi самалёт. Другi пiлот вярнуўся ў каюту, дзе завываў вецер i лёталi папяровыя абрыўкi, i падышоў да Майстра Сiнанджу, якi цярплiва сядзеў на сваiм месцы каля акна. "Нас папярэдзiлi, што трэба павярнуць на Бялград, iнакш нас саб'юць", - з трывогай паведамiў ён. "Хто папярэдзiў цябе аб гэтым?" Спытаў Чыун. "Гэтыя сербскiя знiшчальнiкi на нашых флангах". "Iх усяго двое?" "Так". Чыун падаў знак Рыма праз праход. "Пазбаўся ад гэтых шкоднiкаў". Уздыхнуўшы, Рыма ўстаў са свайго месца i пачаў збiраць падушкi i прыстасаваннi для iх разгрузкi, пакуль у яго не набралася два пульхныя цёмна-бардовыя ахапкi. "Пастарайцеся апярэдзiць iх", - сказаў Рыма другому пiлоту. "Так, так, але не дазваляйце нас збiваць. У мяне ёсць дзецi". "Не хвалюйся", - сказаў Рыма, адыходзячы ў канец каюты. Дзверы туалета гучна ляпалi ад свiсцячага ветру ў салоне, а самы заднi аварыйны выхад, якi вёў у конусападобную хваставую частку самалёта, быў адчынены, каб апраўдаць блакiтнае неба. Рыма цярплiва насвiстваў, пакуль рухавiкi рэактыўнага самалёта набiралi абароты. На кароткi час ён вырваўся наперад, абагнаўшы два знiшчальнiкi суправаджэння, якiя то з'яўлялiся, то знiкалi з-пад увагi ў адкрытым хвасце. Рыма пачаў шпурляць у iх падушкамi i валiкамi для сядзенняў. Вывальваючыся, як пацешны зефiр, яны з гучным чмяканнем усмоктвалiся ў паветразаборнiкi "Галеба". Рэактыўныя рухавiкi ўспыхнулi, спачатку адзiн, затым iншы, i калi пiлоты зразумелi, што перазапуск рухавiкоў немагчымы, яны нацiснулi на кнопкi катапультавання сваiх крэслаў. Адкiнулiся падстрэшкi, катапультныя крэслы з ракетным прывадам адкiнулi iх уверх i схавалi з-пад увагi. Паколькi ў яго заставалася некалькi падушак, Рыма пачакаў, пакуль пiлоты спусцяцца, i кiнуў падушкi iм у твары. Слiзгальны струмень забяспечваў хуткасць. Усё, што Рыма трэба было зрабiць, гэта вылiчыць вектары i адпусцiць. Абодва пiлоты атрымалi вялiкiя мяккiя цёмна-бардовыя пацалункi ў свае няшчасныя твары i злосна ўзрушылi кулакамi, калi пасажырскi самалёт вырваўся наперад i знiк з вачэй. Вярнуўшыся на сваё месца, Рыма спытаў Чыўна: "Мы ўжо на месцы?" "Перастань пытацца пра гэта. Ты кажаш як дзiця". Старонка нейкай газеты паляцела да Рыма, як пырхаючая птушка, i ён злавiў яе несвядомым рэфлексам, якi ператварыў яе ў шарык памерам з гарошыну хутчэй, чым магло ўсачыць вока. "Ведаеш, у мяне былi палёты i цiшэй", - заўважыў ён, выкiдваючы папяровы шарык з задняй часткi. "Будзь удзячны, што тут няма сцюардэс, якiя сядзяць у цябе на каленях i бессаромна гуляюць з тваiмi валасам". "Пасля трох месяцаў у рэзервацыi я пачаў шанаваць сцюардэс". "Хацеў бы я, каб ты шанаваў мяне. Я той, каго ты павiнен шанаваць. Я i нiхто iншы". "Я б шанаваў цябе больш, калi б ты менш здзекаваўся з мяне". "Я б менш лаяў цябе, калi б ты шанаваў мяне больш". "Ты першы", - сказаў Рыма. I калi нiводзiн з iх не падумаў, што другi глядзiць зноў, расслабленыя ўсмешкi закранулi iх апушчаныя губы. Гэта было зусiм як у старыя добрыя часы. Раздзел трыццаць чацвёрты У сваiм кабiнеце без вокнаў у штаб-кватэры ЦРУ ў Рэя Фоксуорты былi затуманеныя вочы ад чытання ўсiх перахопленых разведдадзеных, якiя ляжалi на яго стале. Калi верыць палове з iх, Амерыка была ў пройгрышы, у той час як астатнi свет люта распрацоўваў нейкую дагэтуль невядомую тэхналогiю са значным ваенным ужываннем. Зазванiў тэлефон. Ён падняў трубку, адным вокам праглядаючы справаздачу з Iндыi, адзначыўшы зброю пад назвай Шыва-Урга. Як казалi, гэта азначала ўвасабленне iндуiсцкага бажаства Шывы ў яго самай разбуральнай форме. "Так?" - сказаў ён рассеяна. "Чаттауэй. НРА. Мне б не перашкодзiла некаторая дапамога, выяўляючыся лiнгвiстычна". "Мы што, тут лайдаем?" "Мы зробiм гэта, як толькi я высвятлю некалькi фактаў". "На якой мове?" Спытаў Фоксуорты. "Карэйскi". "Што вам трэба ведаць?" Асцярожна спытаў Фоксуорты. "Паўночнакарэйцы далi сваёй сакрэтнай зброi кодавы назоў Сiнанджу Чонгал. Мне трэба ведаць, што гэта значыць". "Што ты за гэта аддасi?" "Гэта нацыянальная бяспека!" "I гэта мая заднiца, калi мне не будзе чым падзялiцца з Пентагонам - гэтак жа, як i вам". "Добра, як наконт таго, каб мы сказалi, што вы падрыхтавалi арыгiнальную справаздачу, прынеслi яе мне, я вярнуўся да вас па лiнгвiстыцы, i мы цалкам выключаем АСВ з карцiны?" "Па-мойму, гучыць павабна. Сiнанджу, ты сказаў?" "Пiшацца Sinanju. Мы ўжо ведаем, што "Чонгал" азначае "скарпiён". "Звяжамся з вамi як мага хутчэй". Фоксуорты адключыўся i нацiснуў кнопку ўнутранай сувязi. Сухi голас вымавiў: "Лiнгвiстыка". "Факсварты. Карэец". Пачуўся голас азiята. "Працягвайце". "Сiнанджу. Што гэта значыць?" "Дакладнае вымаўленне, калi ласка". "Тое, як я вам гэта расказаў, так у мяне i ёсць", - адрэзаў Фоксуорты. "Ну, у залежнасцi ад таго, як вымаўляюцца склады, гэта можа азначаць новыя закускi". "Hors d'ouevres! Як наконт канапе?" "Гэта найблiжэйшы англiйскi эквiвалент". "Закускi - гэта не па-ангельску". "Дакладны пераклад слова "андзю" азначае "што-небудзь смачнае да напояў". "Сiн" можа азначаць "новы". Цяпер, калi мы выкажам здагадку, што гэта не "андзю", як у "закусках", а два асобныя словы, то "джу" азначае "далёкi". "I ты сказаў, што "грэх" азначае "новы". "Правiльна". "Такiм чынам, мы атрымлiваем New-blank-Far. Што азначае "an"?" "Гэта доўгi спiс, якi пачынаецца з распаўсюджанага карэйскага прозвiшча. Не ведаючы дакладнага вымаўлення, гэта ўсё, на што я гатовы пайсцi ў гэтым лiнгвiстычным аналiзе". "Хопiць. Няма сэнсу занадта паглыбляцца". Павесiўшы трубку, Фоксуорты вярнуўся да Чаттауэю ў NRO. "Тут ёсць некаторая невыразнасць, але "сiн" азначае "новы", а "джу" азначае "далёка", так што ў нас ёсць Скарпiён "Новае-нешта-далёка"". "Хм. Гэта нядобра. Скарпiён з новым чымсьцi на далёкай адлегласцi. Гучыць здалёк". "Вызначана дальнабойны". "Што ж, я мяркую, зараз мы на НОЙВАНЕ". На коне стаялi iншыя выведвальныя агенцтвы, i нi ў каго не было нiчога, што можна было б прапанаваць для аналiзу, як гэта выклаў NRO. Старшыня JCS выйшаў на сувязь i сказаў: "Дзякуй, джэнтльмены. Гэта ўсё, што мне трэба ведаць". I ўсе задавалiся пытаннем, што старшыня JCS збiраецца рабiць з новай паўночнакарэйскай пагрозай, на фоне якой атамная бомба здавалася такой жа небяспечнай, як якi ўцёк сырны круг. Раздзел трыццаць пяты Над горадам, дыспетчарская вышка аэрапорта якога вiтала iх у сапраўднай Македонii, Майстар Сiнанджу паглядзеў унiз на зiготкая раку i сказаў: "Яны хлусяць". "Што гэта за рака?" Спытаў Рыма. "Iшм". "Такiм чынам, дзе мы знаходзiмся?" "За Iлiрыю". Рыма зверылi з картай у сябе на каленях. "Я не бачу нiякай Iлiрыi". "Назвы краiн мiнучыя. Знайдзiце Ishm". "Дакладна. О, вось яно. Мы над Тыранам ë. Сталiца Албанii. Я лепш пайду пагавару з пiлотам". Калi Рыма вярнуўся з кабiны пiлота, ён сказаў Майстру сiнандж: "Вежа прапанавала яму кучу золата, каб ён высадзiў нас тут". "Ён быў належным чынам пакараны?" "Другi пiлот можа справiцца з усiм, пакуль пальцы пiлота не працуюць". Нарэшце, у аэрапорце Скоп'е Рыма выйшаў першым. З паветра Скоп'е выглядаў як Афiны. Але Чыун абвясцiў раку сапраўдным Вардарам. Там была ганаровая варта, але форма была iншага адцення зялёнага, хоць i такога ж яркага. Загучалi фанфары труб i барабанаў. Калi з'явiўся Рыма, пачаўся артылерыйскi салют, i чырвоная дывановая дарожка разгарнулася, як жабiная мова ў пошуках мухi. Калi абрамлены золатам канец дасягнуў падставы паветраных усходаў, на iм з'явiлася шаснаццацiканцовае залатое Сонца Вяргiны, якое, як памятаў Рыма, было на афiцыйным бланку ўрада Македонii. - крыкнуў Рыма назад у каюту. - Мы тут! - крыкнуў Рыма. Толькi пасля гэтага Чиун велiчна выйшаў, падняўшы падбародак, яго карыя вочы ззялi. Ён зрабiў глыбокi ўдых, ад якога яго грудзi надзьмулася. "Так, гэта Македонiя". "Адкуль ты ведаеш?" "Паветра пахне Вардарам. Пахне правiльна". "Я паверу вам на слова", - сказаў Рыма, якi адчуў пах казiнага сыру, вiнаграднага лiсця i iншых водараў, якiя ў яго асацыявалiся з Грэцыяй. Прамы мужчына ў простым дзелавым гарнiтуры i чырвоным гальштуку з Сонцам Вяргiны шырокiмi крокамi падышоў да Майстра Сiнанджу, каб сустрэцца з iм. Яго густыя серабрыста-сiвыя валасы шчыльна прылягалi да чэрапа, нiбыта iх прыручыў прас. Спусцiўшыся па лесвiцы, Чиун акiнуў яго напышлiвым позiркам. "Я той, хто заклiкаў цябе", - сказаў прамы мужчына. "Нiхто не выклiкае майстра Сiнанджу, лёкай. Дзе кароль Македонii?" "Кароль?" "Так. Я буду весцi перамовы з iм i нi з кiм iншым". "Але я - гэта ён". "Дзе твае адзення, твая карона, твой залаты скiпетр?" "На двары дваццатае стагоддзе. У нас больш няма ўсяго гэтага. Я прэзiдэнт". Твар Чыўна выцягнуўся. "Дэмакратыя", - выплюнуў ён. "Калi сiнанджа хоча служыць вашай краiне, вы павiнны прызначыць сапраўднага караля". "Гэта ўсё, што спатрэбiцца?" "Гэта i золата". "У нас ёсць золата. Трохi. Так, калi Палаце патрабуецца кароль, тады я буду вашым каралём". Тады i толькi тады Майстар Сiнанджу схiлiўся ў павазе перад кiраўнiком Македонii. Па шляху да чорнага лiмузiна, упрыгожанага налепкамi з выявай Сонца Вергiны на капоце, багажнiку, дзвярных панэлях i каўпаках, кiраўнiк Македонii насцярожана паглядзеў на Рыма i спытаў: "Ты грэк?" "Не". "Добра", - сказаў кiраўнiк Македонii. "Ён мой вучань", - сказаў Чыун. "Выхадзец з Захаду? Цi ёсць у iм македонская кроў?" "Вызначана няма", - сказаў Рыма. "Магчыма", - сказаў Чыун. "Нажаль, ён дварняк. Нiхто не ведае, якi iгор апаганьвае чысцiню яго блаславёных сiнанджу вен". "Мяне гэта абурае", - заявiў Рыма. "Лепш дварняк, чым дварняк", - сказаў кiраўнiк Македонii, калi перад iм адчынiлiся дзверы лiмузiна. Ён ласкава дазволiў Майстру Сiнанджу ўвайсцi першым. Затым ён увайшоў, зачынiўшы дзверы перад пакрыўджаным тварам Рыма. Рыма зрабiў крок назад i спусцiў задняе кола. Лiмузiн спынiўся, i сярод натоўпу свiты i памочнiкаў пад'ехаў лiмузiн другога класа, якi выглядаў менш падобным на Бэтмабiль, чым першы. На гэты раз Рыма дазволiлi сесцi першым. Побач з кiроўцам. У прэзiдэнцкiм палацы кiраўнiк Македонii папрасiў прабачэння i пайшоў, пакуль Рыма i Чыун сядзелi на плюшавых падушках на падлозе i спявалi серэнаду пад гукi лiры i цытры. Былi выкананы песнi. Усё на славу Аляксандра Вялiкага - Аляксандра Македонскага. Чiун увесь гэты час цiхамiрна сядзеў. Рыма часта пазяхаў. Кiраўнiк Македонii з'явiўся на працягу гадзiны, апрануты ў пунсовую мантыю, атарочаную гарнастаем. На яго серабрыстай галаве красавалася цяжкая залатая карона, упрыгожаная iзумрудамi. Золата выглядала як пазалота, а iзумрудам не хапала бляску i на iх былi бачныя драпiны. На грудзях нядаўна пераназванага караля Македонii ззяла Сонца Вяргiны. Рыма ўспомнiў Капiтана Марвела i, з-за адсутнасцi чагосьцi лепшага, каб заняць свой розум, пачаў задавацца пытаннем, цi публiкуюць яшчэ яго прыгоды. У дзяцiнстве Рыма падабаўся Капiтан Марвел. З iм было нашмат весялей, чым з Супермэнам, якi затрымаўся з гэтай надакучлiвай Лоiс Лейн. Хаця ў Капiтана Амерыкi таксама былi свае якасцi. "А зараз мы будзем баляваць!" - абвясцiў кароль Македонii гучным голасам. I ўсе паднялi куфлi са слiвавiцай у тосце за вяртанне Майстра Сiнанджу. Чыун заззяў яшчэ шырэй. Яго вузкiя вочкi звузiлiся, ператварыўшыся ў маленькiя грэцкiя арэхi задавальнення. Яго рукi з доўгiмi пазногцямi склалiся разам, як у дзiцяцi, якi апладыруе самому сабе. "Ты чуў гэта, Рыма? Пiр. Смiт нават не запрасiў нас пераламаць хлеб у яго доме". "Добра. Я памiраю з голаду". "Цiшэй. Пiр не для нашых страўнiкаў, а для нашых душ". "Тым не менш, я ем". "Помнi аб сваiм абяцаннi. Нiякай кукурузы". "Не нагадвай мне". Калi прынеслi ежу, яе падавалi ў дымлiвых збанках i самаварах. Было шмат баранiны, вялiкiя кавалкi ялавiчыны i птушкi i iншыя стравы, якiя цешылi пачуццi сваiмi яркiмi кветкамi i водарамi. Калi ўсё было раскладзена перад iмi i кароль Македонii далучыўся да iх на падлозе сталовай свайго палаца, мэбля ў заходнiм стылi з якой была прыбраная ў знак павагi да больш вытанчаных пачуццяў майстра Сiнанджу, Рыма i Чiун вымавiлi адну i тую ж фразу ў адным рытме. "Дзе рыс?" "Рыс?" перапытаў кiраўнiк Македонii. "Рыс па-грэцку". "Рыс па-карэйску", - сказаў Чыун. "Мал - гэта ежа", - рэхам паўтарыў Рыма. "У нас ёсць рыс?" Правадыр сказаў: "Не. Рыс аб'яўлены па-за законам як забаронены грэцкi прадукт харчавання". Пачаў Рыма. - Вы абвясцiлi рыс па-за законам?" "Грэчаскi рыс", - паспешна сказаў македонскi цар. "Нажаль, у нас няма карэйскага рысу". "Японскага рысу будзе дастаткова", - сказаў Чыун. "Або кiтайскi", - дадаў Рыма. "Нажаль, у нас няма рысу любога выгляду з-за несправядлiвага грэцкага эмбарга". Рукi Чыуна раздражнёна затрэслiся. "Няма рысу? Няма рысу? Першаму майстру Сiнанджу плацiлi рысам". Прыгнечаны цар Македонii прасвятлеў. "Праўда? Ты прымеш рыс у аплату?" "Не. Я сказаў першы Майстар, таму што ў часы першага Майстра золата было невядома, а першыя манеты ляжалi ў брудзе не адчаканенымi". "Я гэтага не ведаў", - сказаў Рыма, шчыра зацiкаўлены. "Я думаю, гэта накшталт як сыдзе за ежу, так?" Пляск па калене паведамiў Рыма, што ён больш не павiнен перабiваць. "У часы Майстра Кума Дом упершыню даведаўся аб золаце. Калi яму прапанавалi золата замест рысу, ён замест гэтага забiў караля, якi папрасiў аб паслузе". "Цi захаваў ён золата?" Македонскi цар задумаўся. "Вядома. Таму што гэта была плата", - раздражнёна адказаў Чыун. Пазней лiдыйскi цар па iмi Крэз вырабiў першыя залатыя манеты, i Кум, зацiкаўлены гэтым, звярнуўся да яго за дапамогай. яе чысцiню, пакiнуўшы на ёй сляды зубоў, майстар Кум узяў манету i паспрабаваў з'есцi яе." "Ён забiў Крэза?" Спытаў Рыма. "Не. Але паколькi золата i манета сталi самай каштоўнай валютай у старажытным свеце, Майстры з тых часоў патрабавалi ў першую чаргу золата, а ў другую - iншыя каштоўнасцi". "Вы не прымеце рыс?" - спытаў цар Македонii. "У якасцi данiны, так. У якасцi аплаты, не. У цябе ёсць золата?" "Некаторыя. Некаторыя. Але я павiнен расказаць вам пра Македонiю". - Дзе рыба? - перабiў Рыма. "Прымайцеся за тушанае мяса". "Я не магу ёсць тушаную рыбу". "Гэта добра". "У iм плавае кукуруза", - пажалiўся Рыма. "Абяры кукурузу". "Ён не можа спрабаваць ежу, забруджаную кукурузай", - напышлiва заявiў Чиун. "Таму што ў яго алергiя". Рыма пашукаў сярод расстаўленых страў сваiмi цёмнымi вачыма. "У цябе ёсць качка?" "Нiякай качкi. Але тут гатуюць шмат цудоўных страў. Паспрабуйце любую. Калi вам падабаецца, ешце ўволю". "Я буду пiць ваду", - з няшчасным выглядам сказаў Рыма. Два рослыя афiцыянты прынеслi збан з вадой, дастаткова вялiкi, каб у iм можна было выкупацца. Рыма акунуў у яе палец, панюхаў i паспрабаваў. "Саланаватай". "Гэта прыйшло з Варды". - Саланаваты, - паўтарыў Рыма. Загаварыў Чыун. "Вернемся да золата". "Гэта ганарлiвая зямля", - сказаў цар Македонii, з глыбокiм гонарам удараючы сонечным промнем сабе ў грудзi. "Сербы пакарылi нас. Туркi пакарылi нас. Грэкi пакарылi нас. Але мы ўсё яшчэ тут. Мы ўсё яшчэ македонцы". Чиун глыбакадумна кiўнуў. "Вы разглядаеце працяг службы цi адзiную адпраўку?" "Мы запрашаем Дом Сiнанджу грэцца ў промнях Сонца Вяргiны столькi, колькi вы пажадаеце, таму што нашы дамы звязваюць такiя глыбокiя гiстарычныя сувязi". "Так. Вельмi добра. Македонiя вечная", - заявiў Чыун. "Я рады, што ты так думаеш". "Але золата вечна. Працягласць службы роўная вазе золата. Каб гаварыць аб золаце, неабходна ведаць патрэбную паслугу". "Ты можаш атрымаць усё золата з нашай казны, калi толькi паклянешся ў вернасцi Вялiкай Македонii", - вялiкадушна сказаў цар. Маленькi носiк Чыуна зморшчыўся. Рыма акунуў кубак у саланаватай ваду i павольна пацягваў яго скрозь сцiснутыя зубы, спадзеючыся адцадзiць самыя непрыемныя прымешкi. Да ўсеагульнага жаху, ён скончыў тым, што выплюнуў ваду назад у бiклагу. Майстар Сiнанджу павысiў голас, каб перакрыць грубы шум. "Тады сiнанджу разгледзiць магчымасць падаўжэння тэрмiна службы. I золата ў тваёй казне будзе дастаткова -" Цар Македонii пляснуў у ладкi. "Выдатна!" "- пры ўмове, што гэта эквiвалентна золату, дадзенаму Дому пэрсам Дарыем". Кароль асцярожна пагладзiў падбародак. "Колькi гэта было золата?" Акiнуўшы ўважлiвым поглядам свiту, Чиун сказаў: "Пра некаторыя рэчы лепш не казаць у прысутнасцi тых, чый камфорт залежыць ад золата iмператара". "Ах". Кароль нахiлiўся наперад. Яму на вуха прашапталi суму. Кароль замёр, адкiнуўся на падушку i так збялеў, што яго пунсовая вопратка пацямнела да малiнавага. "Гэта было б прымальна", - павольна вымавiў ён. "Добра". "- калi б у нас была такая сума. Але ў нас яе няма". Чiун нахмурыўся. "Колькi золата ў тваёй скарбнiцы?" Кароль паглядзеў налева i направа i нахiлiўся наперад. Ён прашаптаў суму. Майстар Сiнанджу на сваёй падушцы напружыўся, яго карыя вочы пашырылiся. Усе фарбы адхлынулi ад яго асобы. Ён падняўся, такi дасканалы, што мог бы быць жоўтай кветкай, якая iмкнецца да сонца. "Пойдзем, Рыма", - сказаў ён халодным голасам. "Мы павiнны пакiнуць гэтае махлярства, якое смее называць сябе Македонiяй, таму што ў iх няма золата". Цар Македонii ўскочыў на ногi. "Калi ласка не сыходзь". "Забудзься пра гэта", - сказаў Рыма, адчыняючы выходныя дзверы перад напышлiвай фiгурай Майстра Сiнанджу. "У наступны раз не забудзься пра рыс". Рыма павiнен быў ехаць на лiмузiне назад у аэрапорт, i калi ён дабраўся туды, увесь артылерыйскi склад македонскай армii сядзеў у чаканнi. Абедзве гарматы. Пасля таго, як група успацелых афiцэраў скончыла забiваць жалезныя шарыкi ў рот i ўтрамбоўваць iх шомпаламi, якiя нагадваюць гiганцкiя ватовыя палачкi, яны падпалiлi парахавую адтулiну запальнiчкай Bic. Рыма якраз выходзiў з лiмузiна, калi ў яго напрамку прасвiстала гарматнае ядро. Адзiн шар апiсаў высокую дугу з захаду. Рыма ступiў да задняга крыла i пляснуў рукой па вечку багажнiка, з-за чаго яна расхiнулася. Мяч стукнуўся аб вертыкальнае браняванае вечка багажнiка, вырабячы цудоўную вiбрацыю. Мяч прылiп да вечка. Рыма ўдарыў па ёй рукой, выбiўшы яе. Ён упаў у багажнiк, i Рыма зачынiў вечка. Лiмузiн перастаў разгойдвацца на рысорах. Другi мяч са свiстам прыляцеў з поўдня i, прасвiстаўшы над iх галовамi, са шчаслiвым свiстам паляцеў на поўнач. Ён прызямлiўся недзе ў зараснiках пустазелля з мясiстым стукам. Падняўшыся на борт самалёта, Рыма памахаў засмучаным афiцэрам-артылерыстам i зачынiў дзверы за Майстрам сiнанджу. З атрыманнем дазволу праблем не было. Усё, што Рыма павiнен быў зрабiць, гэта паабяцаць таўэру, што ён перастане шпурляць багаж iм у галовы, калi яны атрымаюць дазвол неадкладна. Яго падзякавалi за ўвагу. Чыун перавёў. "На якой мове гэта было?" - спытаў ён Чыуна. "Булгар", - фыркнуў Чиун. "Я думаў, Македонiя - гэта грэчаскае". - Македонii, - нараспеў вымавiў Чиун, калi колы самалёта адарвалiся ад зямлi, - больш няма. "Мы прарабiлi ўвесь гэты шлях, каб пракруцiць невялiкi бiзнэс, i нас не толькi абакралi прыстойнай ежай, але i ў дадатак паспрабавалi забiць". Гэтая апошняя думка выклiкала задуменную ўсмешку задавальнення на тонкiх вуснах Майстра Сiнанджу. "У гэтым, прынамсi, ёсць суцяшэнне". Рыма толькi закацiў вочы. Раздзел трыццаць шосты Твар старшынi Аб'яднанага камiтэта начальнiкаў штабоў быў падобны да васковай маскi. Яго вусны рухалiся, калi ён казаў механiчна, але больш нiчога не адбывалася. Яго голас быў змрочны. Яго вочы былi пазбаўленыя бляску камянямi. "Пан Прэзiдэнт, мы ўцягнуты ў новую гонку ўзбраенняў". "З кiм?" - спытаў Прэзiдэнт. "З усiмi, акрамя Уругвая i Самоа", - сказаў ён катэгарычна. Гэта было як аплявуха для абложанага кiраўнiка выканаўчай улады. У змрочным тоне старшынi JCS не было абвiнавачваннi, але рэзкасць яго слоў, здавалася, казала: "Гэта ваша вiна, i вы павiнны з гэтым змiрыцца". "Мы пакуль не разумеем прыроду гэтай зброi, спадар Прэзiдэнт, але мы павiнны iнiцыяваць дзеяннi ў адказ. Мы не можам - я павiнен паўтарыць гэта - не можам i не павiнны дапусцiць, каб гэты першы этап прайшоў мiма без суровага i бескампрамiснага адказу". "Каму? Мексiцы?" Асобы прысутных у Сiтуацыйным цэнтры Аб'яднанага камiтэта начальнiкаў штабоў i мiнiстра абароны прыкметна збялелi. Нiхто не вымавiў нi слова. Усе погляды былi прыкаваныя да маскi старшынi ОК. "Я не прыхiльнiк наземнай вайны з Мексiкай", - сказаў ён. Стрыманыя ўздыхi вырвалiся вонкi ў павольным парыве. Колер вярнуўся да твараў у цесным белым гукаiзаляваным пакоi. "Дазвольце мне паказаць вам сёе-тое", - сказаў старшыня JCS. З яго чорнага сакваяжу дасталi пачак спадарожнiкавых фатаграфiй, да якiх былi прымацаваныя кароткiя аддрукаваныя справаздачы, па адным на кожнага чалавека ў цесным пакоi. Iх падбародкi апусцiлiся, калi iх погляды ўпалi на дакументы. "Вы глядзiце на зробленую некалькi гадзiн таму спадарожнiкавую фатаграфiю ў высокiм дазволе аб'екта на заходнiм узбярэжжы Паўночнай Карэi, у якiм, вiдаць, знаходзiцца карэйская версiя гэтага новага цуда-зброi. Звярнiце ўвагу на трохпалосную шашу i вiдавочныя спробы замаскiраваць гэтае месца пад рыбацкую вёску ". Усе пагадзiлiся, што гэта была рыбацкая вёска з уласнай трохпалоснай супермагiстраллю. "Што гэта за два выгнутыя ценi на пляжы?" - спытаў Прэзiдэнт. "Гэта, - сказаў старшыня JCS, - пытанне часу. У мяне тут ёсць згенераваны кампутарам малюнак таго, як яны, верагодна, выглядаюць з узроўня зямлi". У цэнтры стала была размешчана глянцавая каляровая графiка. Прэзiдэнт узяў яе. Астатнiя нахiлiлiся. На iм у яркiх фарбах кiберпрасторы быў намаляваны пляж, бачны з вады. Там быў пясок, абваленыя камянi i на заднiм плане навала трухлявых рыбацкiх халуп. На абодвух канцах пляжу была паўдуга з таго, што здавалася натуральнай скалой. Кончыкi абодвух рагоў былi звернутыя адзiн да аднаго. Ссунутыя блiжэй адно да аднаго, яны ўтваралi натуральную арку. "Госпадзе!" - усклiкнуў мiнiстр абароны. "Яны падобныя на рогi Старога Святога Нiка". "Мая думка рыхт-у-рыхт", - выдыхнуў прэзiдэнт. "Мы не ведалi, што гэта такое. Мы не ведаем, што гэта робiць. Мяркуючы, што гэта новая зброя тэрору - адно i тое ж, нам застаецца толькi выявiць аналагiчныя фармаваннi ў iншых варожых краiнах, нацэлiць на iх нашы МБР, i ў нас будуць свае контрмеры'. "Цi не маеце вы на ўвазе контрзброю?" - спытаў Прэзiдэнт. 'Я гэтага не раблю. Я маю на ўвазе контрзахады. Кантраружыя мяркуе нанясенне першага ўдару. Я не выступаю за нанясенне першага ўдару тут'. Галовы за сталом закiвалi. Нiхто не хацеў нанесцi першы ўдар. Асаблiва калi нiхто ня ведаў, што гэта за зброя тэрору. "На картах ЦРУ Паўночнай Карэi гэтая ўстаноўка называецца Сiн-ан-джу. Паколькi разуменне карэйскiх складоў патрабуе веды дакладных кiтайскiх iероглiфаў, якiя карэйцы выкарыстоўвалi для запiсу iмя, мы не можам з упэўненасцю перавесцi гэтае iмя. ЦРУ думае, што гэта азначае "Нью- бланк-фар". Iншыя магчымыя пераклады - "Новая мiрная водмель" цi "Новае месца свету". "Гучыць не вельмi пагрозлiва", - сказаў прэзiдэнт. "Прамыванне мазгоў цi этнiчная чыстка таксама не дапамагаюць. Або канцэнтрацыйны лагер - пакуль вы не зразумееце жудасную рэальнасць, якую хаваюць словы". "Я разумею ваш пункт гледжання". "I не забывайце, што Паўночная Карэя называе сябе Карэйскай Народна-Дэмакратычнай Рэспублiкай. У гэтай назве ёсць сама меней дзве хлуснi". "Тры, калi лiчыць той факт, што сапраўдная Карэя - гэта Паўднёвая Карэя", - прамармытаў мiнiстр абароны. Старшыня ГКС праявiў настойлiвасць. "Пан Прэзiдэнт, разгледзьце гэтую прапанову. Мы накiроўваем на Нью-Пiс Сэндбэнк ракету SS-20, запушчаную з падводнай лодкi". "У якасцi контрмеры?" "У якасцi папярэджання Паўночнай Карэi i ўсiм свеце. Мы цiха iнфармуем Пхеньян, што мы набылi гэты Сiнанджу ў якасцi ядзернай мэты ў адказ. А затым чакаем ". Лоб прэзiдэнта пакрыўся маруднымi маршчынамi. "За што?" "Для глабальнага адказу. Калi мы выкажам здагадку, што Паўночная Карэя i ўсе гэтыя iншыя краiны набылi гэтую новую тэхналогiю з адной крынiцы ўзбраенняў, Пхеньян перадасць гэтыя разведдадзеныя сваiм пастаўшчыкам. Гэтыя пастаўшчыкi, у сваю чаргу, паведамяць пра гэта сваiм клiентам. Варожыя краiны, вядома , зразумеюць, калi спадарожнiкi ЗША змогуць захапiць мэту ў Сiнанджу, мы таксама зможам захапiць- - ён зверылi з лiстом паперы, - Эль-Дыябла, Аль-Куакуа, Турул i астатнiя небяспечныя аб'екты ". "Гэта будзе-" "-стрымлiваць", - прашаптаў мiнiстр абароны на вуха прэзiдэнту. "- гэтыя iншыя нацыi?" "Менавiта". "Узаемна гарантаванае стрымлiванне", - цвёрда сказаў прэзiдэнт. "Дастаткова блiзка", - пракаментаваў старшыня JCS. "Гэта дазволiць нам выйграць каштоўны час, пакуль ЦРУ дакладна высветлiць, што робiць гэты грубiян". "Зрабi гэта", - рашуча сказаў Прэзiдэнт. Затым, павярнуўшыся да сваёй жонкi, ён спытаў. "Ты не супраць, дарагая?" У далёкiм ад стала куце Першая лэдзi рашуча адкiнулася на падушку i нясмела падняла вялiкi палец уверх, паказваючы свайму жонку. Раздзел трыццаць сёмы Iх вiталi ў Афiнах. Дзяўчаты танчылi. Мужчыны танцавалi, i загучалi лiры, якiя не гучалi з часоў Хо Мегаса Аляксандра. У прэзiдэнцкiм палацы Рыма задаў майстру сiнанджу простае пытанне. "Я думаў, мы не служым дэмакратычным кiраўнiкам". "Мы не служым прэзiдэнтам. Гэты чалавек - прэм'ер-мiнiстр. Гэта iншае". "Гэта не так ужо моцна адрознiваецца", - сказаў Рыма, ухiляючыся, каб пазбегнуць спробы пацалаваць яго ў вусны адурманенага вiном грэчаскага мiнiстра, якi быў па-за сябе ад радасцi, што Дом Сiнанджу вернецца ў легендарныя Афiны. Прэм'ер-мiнiстр таксама быў не ў сабе ад радасцi. Рыс горкай ляжаў ля iх ног у дзяржаўнай сталовай. Там была рыба ўсiх вiдаў, прыгатаваная на пару, тушаная i са спецыяльнымi соусамi. Качка была даступная. Як i гусь. Рыма абкапаўся. "Грэкi ведаюць, як зладзiць вечарынку", - радасна сказаў ён. "Нам яшчэ трэба ўбачыць колер iх золата або ўсадзiць свае магутныя зубы ў яго легендарную мяккасць". "Мяккае золата - гэта добра, праўда?" "Мяккае золата лепш за ўсё". Прэм'ер-мiнiстр прамаўляў размову на сваёй роднай мове. Яна ўлятала ў адно вуха Рыма i вылятала з другога. Ежа накiроўвалася ў адтулiну, якая мела значэнне. Але яго язык прагнуў кукурузы. "З Домам Сiнанджу на нашым баку Псеўдамакедонiя нiколi не будзе пагражаць Афiнам". "Македонiя не стала б пагражаць i блыху", - сказаў Рыма. "У iх ва ўсiх па дзве гарматы". "Ба. Яны монстры, якiя скралi нашу спадчыну". "Так кажаш ты". Затым былi вымаўлены тосты. Рыма i Чыун адмовiлiся ад вiна i ад просьбаў пакаштаваць больш экзатычных страў. Чиун прашаптаў, што iм было прапанавана дастаткова. Па меры таго, як вечар падыходзiў да канца, алкаголь узяў верх, i грэкi пачалi расказваць сумныя гiсторыi пра сваю ўпалай славе. Часта цытавалi Аляксандра. Як i Пiлiпа Македонскага. Але iмя Аляксандр часцей за ўсё зрывалася з вуснаў кожнага. "Раскажыце нам. Раскажыце нам, што ў вашай гiсторыi гаворыцца аб Аляксандры", - настойваў прэм'ер-мiнiстр Грэцыi. Чiун падцiснуў вусны. "Дом служыў Пiлiпу, бацьку Аляксандра". "Так, так, вядома. Фiлiп быў па-свойму вялiкiм чалавекам. Але ён не быў Аляксандрам, якi быў сапраўдным грэкам. Пацешце нас апавяданнямi пра Аляксандра, якi быў сапраўды вялiкiм". "На жаль, я не ведаю гэтых гiсторый", - паспешна сказаў Чыун. "Велiч Аляксандра прыйшоў у той час, калi Дом быў паглынуты стварэннем Паўлiнага трона". "Персы былi вялiкiя, але не настолькi, як Аляксандр, якi iх заваяваў", - гучна заявiў адзiн з чальцоў кабiнета мiнiстраў. "Але вам напэўна ёсць што нам расказаць". "Давай, Татачка", - падказаў Рыма. "Скажы iм". "Я ведаю гэтыя гiсторыi недасканала i не хацеў бы заплямiць памяць аб вашым Аляксандры сваiмi вартым жалю спробамi". Хтосьцi паказаў на Рыма. "Ты! Раскажы нам гiсторыi, калi ты што-небудзь ведаеш". "Ён нiчога не ведае, будучы ўсяго толькi слугой Сiнанджу", - хутка сказаў Чыун. "Я паўнапраўны Гаспадар", - горача заявiў Рыма. "Слуга, поўны амбiцый", - чмыхнуў Чыун. "Ён iмкнецца ўзначалiць Дом". I ўсе смяялiся над iдэяй белага амерыканца, якi ўзначальвае найвялiкшы дом забойцаў у гiсторыi чалавецтва. "Ты б не смяяўся, калi б Чыун распавёў табе праўдзiвую гiсторыю Аляксандра i Дома Сiнанджу", - сказаў Рыма. Вочы Чыуна папераджальна блiснулi. "Якую гiсторыю?" - спытаў прэм'ер-мiнiстр. "Мы павiнны пачуць гэтую гiсторыю". Паколькi ён наеўся ўволю i пачаў стамляцца ад грэчаскiх мужчын, якiя спрабуюць пацалаваць яго сваiмi вуснамi, нафарбаванымi вiном, Рыма вырашыў, што прыйшоў час крыху адпомсцiць. 'Калi Аляксандр спрабаваў заваяваць мiр, Палата прадстаўнiкоў знаходзiлася памiж iмператарамi. Аляксандр знiшчыў персiдскую iмперыю, якая ў тыя днi была лепшым клiентам Дома, i таму, калi тагачасны Гаспадар пачуў пра гэта, ён пакляўся займець Аляксандра'. Цвёрды, абцягнуты шоўкам локаць трапiў Рыма пад рэбры. "Маўчаць", - прашыпеў Чиун па-карэйску. "Працягвайце, працягвайце!" - заклiкалi грэкi. Чыун перапынiў яго. "Ён больш нiчога не ведае, будучы ўсяго толькi вучнем майстра сiнандж". Рыма ўхмыльнуўся. Адзiн бал у яго карысць. "Ён павiнен расказаць. Мы не ведаем гэтай гiсторыi. Калi ласка". "Гэта ўсяго толькi байка", - сказаў Чыун. "Мы прымаем байкi. Многiя гiсторыi, якiя мы расказваем, - гэта выдумкi. Мы аддаем перавагу байкам праўдзiвым гiсторыям, таму што яны больш праўдзiвыя". "Добра", - сказаў Рыма. "Майстар адправiў паведамленне Аляксандру са спецыяльна падабраным кур'ерам. Калi ён атрымаў яго, Аляксандр выкiнуў, таму што яно было напiсана па-карэйску. Ён не ведаў карэйскага". Мора грэчаскiх асоб выглядала збянтэжаным. "Так, працягвайце, калi ласка". "У абранага пасланца была хвароба. Аляксандр заразiўся ад пасланнiка. Затым ён памёр". Твары выглядалi чакаючымi. "У гэтай гiсторыi больш нiчога няма?" "Толькi тое, што гаварылася ў паведамленнi". "Так...?" Цвёрды локаць зноў трапiў Рыма пад рэбры, якраз у той момант, калi - але не раней - ён сказаў: "Трапiўся". "Папаўся?" У дзяржаўнай абеднай зале запанавала трунная цiшыня. Пачалiся перашэптваннi. "Сiнанджу забiў нашага каштоўнага Аляксандра", - прашаптаў мужчына па-грэцку. "Гэта была не натуральная смерць. Гэта быў замах. Усе гэтыя стагоддзi, а мы не ведалi". "I пасля ўсiх гэтых стагоддзяў мы запрасiлi брудных забойцаў у нашу краiну", - сказаў прэм'ер-мiнiстр Грэцыi голасам, нацягнутым, як скрыпiчная струна. Пачуўшы гэта, Чиун гучна застагнаў. "Мяркую, прыйшоў час пашукаць шчасця ў iншым месцы", - напаўголаса вымавiў Рыма. "А, Татачка?" Чыун сказаў запаллiвае "нiчога". Iм дазволiлi пайсцi. Iх ад'езд суправаджаўся халодным маўчаннем i каменнымi прывiтаннямi. Па дарозе ў аэрапорт Афiн iх таксi - iм адмовiлi ў карыстаннi службовым аўтамабiлем - было абстраляна падабранымi грэцкiмi ваеннымi самалётамi. Рыма зняў дзверцы са свайго боку i, высунуўшыся з кабiны, якая iмчыць, падкiнуў яе ў неба. Яна адарвала крыло, i гэта стала канцом аднаго самалёта. Iншы накiроўваўся на паважнай адлегласцi, страляючы толькi для вiду. Адкiнуўшыся на спiнку сядзення, Рыма сказаў раскайным голасам: "Прабач. Ты вывеў мяне з сябе тады". "Я дарую цябе, калi ты даруеш мяне першым", - сказаў Чiун. "Дай мне падумаць аб гэтым. Мае пачуццi сапраўды закрануты". "Мае пачуццi паранены мацней, чым твае, таму ты павiнен першым прынiжацца". "Паўзунне выключана". "Тады ты можаш сысцi ў магiлу непрабачаным". "Ты першы", - сказаў Рыма. Пакуль таксi iмчалася па запружаных вулiцах, адхiнаючыся ад сталёвага дажджу, якi перыядычна пралiваўся, настрой Чыуна палепшыўся. "Гэта зусiм як у старыя часы, калi цудоўная небяспека падпiльноўвала паўсюль", - хiхiкнуў ён. Рыма толькi закацiў вочы. Раздзел трыццаць восьмы Прэзiдэнт Паўднёвай Карэi палiў цыгарэту Turtle Ship з фiльтрам, слухаючы даклад дырэктара Цэнтральнай разведкi Карэi. Мiнiстр па справах аб'яднання рэзка выпрастаўся, рысы яго асобы памякчэлi ад турботы. Рух транспарту ў Сеуле гуў i раў за межамi канферэнц-залы прэзiдэнцкага палаца. "Радыё Пхеньяна аб'явiла, што яно кантралюе Сiнанджу", - проста сказаў ён. У пракураным пакоi запанавала трунная цiшыня. Нарэшце прэзiдэнт сказаў: "Мы ўсе асуджаныя". "Дэзiнфармацыю Поўначы нельга выключаць", - дадаў дырэктар карэйскага ЦРУ. Прэзiдэнт стукнуў кулаком па стале. 'Чаму амерыканцы дазволiлi яму выслiзнуць са сваiх рук! Ад майстра сiнанджу няма абароны. Кажуць, ён можа праходзiць скрозь сцены, цэлы дзень плаваць пад вадой без выдыху i пры належным асвятленнi здавацца нябачным'. "Дэзiнфармацыя", - паўтарыў дырэктар. "Мы не можам гэтага меркаваць! Мы павiнны ведаць!" "Нашы шпiёны ў Пхеньяне ведаюць толькi тое, што яны чуюць, гэта значыць тое, што зыходзiць з Пхеньяна, i не абавязкова праўду". "Мы павiнны ведаць!" - паўтарыў прэзiдэнт. "Гэта азначае маё жыццё. Усе нашы жыццi". Карэйскi дырэктар ЦРУ выглядаў бездапаможным. "Што мы можам зрабiць?" ён спытаў. Мiнiстр аб'яднання нерашуча адкрыў рот. "Мы маглi б пракансультавацца з мансiнам", - цiха сказаў ён. Дырэктар карэйскага ЦРУ замiргаў скрозь смугу ўласнай цыгарэты "Млечны шлях". "Прадказальнiк?" "Не", - цвёрда сказаў прэзiдэнт. "Лепш. Муданг!" Ах, яны пагадзiлiся. Муданг, так. Нашмат лепей. Усе ведалi, што вясковыя ведзьмы больш дальнабачныя, чым гарадскiя. Праз дваццаць хвiлiн чорны седан "Понi" без апазнавальных знакаў даставiў iх з Сеула ў сельскую мясцовасць, дзе яны пазнаюць праўду. Раздзел трыццаць дзевяты У Ханоi Рыма i Чыўна сустрэлi генералы, якiя прапанавалi непараўнальнае золата i каштоўнасцi, затым суправадзiлi iх да бранiраванага аўтамабiля, да даху якога было прыварана сталёвае кольца. Гiганцкi верталёт упаў з неба, зачапiўся за кольца i падняў бранiраваную машыну ў паветра толькi для таго, каб скiнуць яе ў жарало патухлага вулкана. Калi дзве ахвяры пасля забралiся да яго ў кабiну, пiлот быў толькi рады даставiць iх у пункт прызначэння на iх выбар. I яму ўдалося захаваць розум. У Кабуле было больш генералаў з усмешлiвымi асобамi i пластыкавымi зарадамi, прышпiленымi да iх шырокiм паяснiцам. Яны наблiжалiся з бездапаможнымi позiркамi жывых мерцвякоў, i перш чым iх пальцы закранулi дэтанатараў у потных далонях, Рыма i Чыун далi заднi ход i абагналi аскепкi касцей i шмаццё чалавечага мяса. На рэйсе авiякампанii Air India сцюардэса з вiльготнымi вачыма i зялёнымi пазногцямi паспрабавала iх падрапаць. Але яе пазногцi пахлi не эмаллю, а экстрактам кобры, i Рыма схапiў яе за рукi, пакуль Чиун метадычна выцягваў пазногцi адзiн за адным i прымушаў яе глынаць iх. Пасля гэтага iншыя сцюардэсы з вiльготнымi вачыма i зялёнымi пазногцямi вельмi цiха сядзелi на сваiх месцах i не прапаноўвалi iм нi ежы, нi пiцця. "Давай паглядзiм праўдзе ў вочы, Татачка", - сказаў Рыма, калi яны заставалiся на сваiх месцах у аэрапорце Бамбея, у той час як ганаровая варта марна спрабаваў выбавiць iх з самалёта-запраўшчыка бязладнай музыкай аркестра i песнямi аб служэннi Сiнанджу мiнулым магнатам. "Нiхто не можа дазволiць сабе нас, акрамя Амерыкi". "I нават не Амерыка. Кiтай расце. Мы адправiмся ў Кiтай. I запатрабуем, каб кожны селянiн i рысавод заплацiў нам адну манету, калi мы пагодзiмся працаваць на Сярэдняе каралеўства". - Прашаптаў Рыма. - Гэта вельмi шмат манет. - "Шмат чаго нiколi не бывае дастаткова". Але ў Кiтаi таксама былi праблемы. Невялiкае пытанне з МБР "Далёкага паходу". Кiтайцы кланялiся i апраўлялi свае шэра-зялёныя курткi часоў Мао i за сваiмi ветлiвымi ўсмешкамi клялiся ў глыбокай i нязменнай вернасцi Майстру Сiнанджу. "Мы прапануем вам больш, чым золата", - сказаў чыноўнiк у Вялiкай зале Народнага сходу. Ён быў пятым чыноўнiкам, якi прывiтаў iх. I памiж iмi i прэм'ерам, якi, як казалi некаторыя, быў хворы, заставалася доўгiя ўсходы службоўцаў. "Няма нiчога даражэй за золата", - адказаў Чыун на пявучай мове племя хань. "Цяпер у нас ёсць касмiчная праграма". "Сiнанджу ўжо валодае кавалачкам месяца. Гэта ўсяго толькi шэрая скала. Дастаткова адной". "Цi ведаеце вы, што нi адзiн карэец нiколi не выходзiў у космас?" "У космасе нiчога няма", - пагардлiва запярэчыў Чыун, хоць у яго карых вачах павольна загарэлася цiкавасць. "Правiльна. У космасе няма нiчога. I ў космасе не будзе нiчога каштоўнага, пакуль карэец не ўдыхне чыстае паветра Вялiкай Пустаты". Вочы Чыуна заблiшчалi мацней. Седзячы ўбаку, Рыма мог толькi слухаць, не зусiм разумеючы. Ён не ведаў кiтайскай, мовы, на якой яны размаўлялi. Агульнымi былi толькi словы "кiтайскi" i "карэйская". "Раскажы мне больш", - прашаптаў Чиун. "Людзi, якiя адпраўляюцца ў космас, больш вядомыя, чым хто iншы. Iх iмёны будуць апеты ў стагоддзях". "Як i мая. Я разлiчваю, што мае нашчадкi i тыя, хто рушыць услед за мной, будуць вядомыя як Чиун Вялiкi. Магчыма, Чыун Вялiкi Настаўнiк". Усе погляды звярнулiся да нiчога не заўважаючага круглавокага замежнага зла, якое суправаджала Майстра Сiнанджу ў Бэйцзiн, i было вырашана, што ганаровае зварот "Вялiкi настаўнiк", безумоўна, апраўдана. "Большая вядомасць, чым нават ваша, спасцiгне першага карэйца ў космасе. Вы б не хацелi, каб гэта быў паўднёвакарэйец". "Паўднёвакарэйцы гультаяватыя i дурныя". "Усiм вядома, што паўночнiкi больш цягавiтыя i адважныя ў экстрэмальных сiтуацыях". "Я працую дзеля золата, а не славы", - сказаў Чыун. "Крыху золата можа стаць вашым". Чiун дакрануўся да сваёй вадкай барады. "Колькi?" I была названая сума. Далiкатна. Гэта было так па-кiтайску. Словы маглi б быць кветкамi абрыкоса, што падалi на траву. Яны лашчылi пачуццi. "Такая колькасць золата i магчымасць стаць першым карэйцам, якi адправiўся жывым у Вялiкую Пустату, прымальныя", - сказаў Чыун. "Ракетны карабель чакае". "Пачакайце. Не думайце, што зможаце падмануць мяне. Наша здзелка яшчэ не заключана". Кiтайскiя саноўнiкi сядзелi нерухома. Выраз здзiўлення закрануў iх нерухомыя iлбы. "Вы прапануеце аплату да аказання паслугi. Гэта не шлях ханьцаў". "Ракетны карабель гатовы да вылету. Ён адправiцца з кiтайскiм пiлотам-астранаўтам, калi вы не адправiцеся сёння. Лiчыце гэта авансавым плацяжом. Золата прыйдзе пазней". Чыун зрабiў задуменны твар, з-за чаго яго маршчыны сталi глыбей. У куце пакоя шырока пазяхнуў Рыма. "У апошнi час я сутыкаўся з ворагамi, якiя не могуць дазволiць сабе сiнандж i абышлiся б без яго, калi б толькi Сiнанджу можна было задзьмуць, як свечку", - павольна заўважыў Чиун. Кiтайцы выказалi здзiўленне такiм вераломствам, якое iснуе ў сучасным свеце. "Я перанясуся ў Вялiкую Пустату?" Наступным спытаў Чыун. "Так", - пагадзiлiся яны. "I вярнуўся?" "Абсалютна", - паабяцалi яны. Такiм чынам, здзелка была заключана ў Вялiкай зале для народа. Падняўшыся, Чиун падышоў да Рыма. "Цяпер я павiнен iсцi, але я вярнуся". Рыма ўстаў. - Куды ты iдзеш? - Спытаў я. "У кароткiм падарожжы". "Куды?" "Туды, куды можа адважыцца толькi Кiруючы Майстар. Ты не можаш прытрымлiвацца. Мне шкада. Чакай мяне тут". "Ты ж не пакiнеш мяне тут з гэтымi хлопцамi, цi не так?" "Ты можаш прасiць i поўзаць, але ты не можаш суправаджаць мяне ў чыстае паветра царства, у якое я збiраюся пагрузiцца". "Дай мне падказку". "Не, чакай мяне тут". "Добра", - сказаў Рыма. Але як толькi Чiун пайшоў, ён выслiзнуў праз неабароненае акно. Народная палiцыя паспрабавала спынiць яго. Рыма зламаў iх вiнтоўкi i вярнуў iх назад. Потым яны паспрабавалi схапiць яго. Рыма зламаў некалькi запясцяў i шчыкалатак, каб збянтэжыць. Пасля яны паспрабавалi пераехаць яго на доўгай чорнай службовай машыне. Рыма спынiўся зусiм нерухома i дазволiў iм. У апошнюю секунду, калi рашотка радыятара насоўвалася на яго, Рыма выканаў сальта назад i прызямлiўся ў тыгравай позе на трывалы сталёвы дах аўтамабiля. Машына зрабiла круг i завiшчала, i, калi не было нiякiх прыкмет распластанага мёртвага амерыканца, яна выраўнялася i панеслася ўслед за чарадой афiцыйных лiмузiнаў з Майстрам сiнанджу. Седзячы ў машыне, Рыма нацягнута ўсмiхнуўся. Можа быць, яму ўсё ж удасца паехаць з Чыўном. Кiраўнiк саракавая Яе iмя было невядома, але ў правiнцыi Сувон яна была вядома як Жанчына-Бародаўка. Калi яна адчынiла дзверы ў сваю напаўразбураную халупу, яе твар быў пакрыты бародаўкамi, скрозь якiя яна бязглузда i бяззуба ўсмiхалася. "Увайдзiце", - хiхiкнула яна. На ёй была выцвiлая сукенка-ханбок колеру кiнавары. Катаракта затуманiла адно вока. Яе чорны капялюш падняўся да пунсовага брыля. Унутры пакой быў запоўнены вiслымi касцюмамi, таямнiчымi музычнымi iнструментамi i свяцiлiшчам данг, дзе яна малiлася духам памерлых. Пасля таго, як яны паклалi чатырыста прэч у пашчу кабаньяй галавы, яна спытала: "З якiм генералам духаў вы бы параiлiся? З генералам Агню? З генералам Маланкi? З генералам Белай Конi? Або-" Прэзiдэнт Паўднёвай Карэi вагаўся. Гэта быў цяжкi выбар. Выбар духоўнага генерала аказаў бы вельмi вялiкi ўплыў на каштоўнасць мудрасцi, якая раздаецца. Ён раiўся са сваiмi дарадцамi прыглушаным тонам. "Генерал агню", - настойваў мiнiстр аб'яднання. "Не, генерал на белым канi", - настойваў дырэктар ЦРУ. Махнуўшы iм, каб яны замоўклi, прэзiдэнт звярнуўся да жанчыны-Барадаўкi, па рэпутацыi самага прадказальнага Муданга ва ўсёй Карэi. "Вы можаце выклiкаць Макартура?" спытаў ён. "Хi-хi! Макартур будзе гаварыць з вамi маiмi вуснамi". Кiнуўшыся да раскiданага адзення, яна надзела ваенную форму колеру хакi i службовую фуражку. У сваiм свяцiлiшчы данг яна здзейснiла пэўныя рытуалы, спяваючы кацiным голасам. Кут пачаўся. Неўзабаве яна ўпала ў транс i кiдалася па пакоi. Раптам яна прыняла сядзячае становiшча на падлозе, гледзячы на ??ямi вачыма, якiя больш не належалi ёй. Нават яе твар страцiў сваю полусенiчную расслабленасць. "Джэнтльмены", - сказала яна праз сваю калыхаецца трубку з кукурузнага катаха, - "у чым, здаецца, ваша праблема?" Усе трое мужчын маглi б паклясцiся, што яе новы голас належаў генералу Дугласу Макартуру, выратавальнiку Паўднёвай Карэi - калi б толькi Трумэн праявiў мудрасць. "Новая небяспека з Поўначы", - запiнаючыся, прамармытаў прэзiдэнт. "Гэта рэальна?" "Вораг, якога вы баiцеся, накiроўваецца да Пхеньяна прама гэтую хвiлiну". Прэзiдэнт цяжка праглынуў. "Што вы нам параiце?" "Адно слова". Тры лiдэры нахiлiлiся наперад, чакаючы мудрасцi з гумовых вуснаў Жанчыны-Бародаўкi, якая казала сапраўдным голасам вялiкага амерыканскага генерала. "Атакуй!" - сказала яна. Кiраўнiк сорак першая Майстры Сiнанджу суправадзiлi ў падземны комплекс у абгароджанай зоне непасрэдна на поўдзень ад Пекiна. Увайшоўшы ў суправаджэннi высокапастаўленых генералаў i iншых асоб, ён агледзеў плоскую навакольную мясцовасць i сказаў: "Я не бачу ракеты". "Гэта пад зямлёй", - сказалi яму. "Амерыканскiя ракеты стаяць на зямлi, без сумневу, для эканомii палiва, таму што гэта размяшчае iх блiжэй да неба", - сказаў iншы. "Расiйскае i амерыканскае войска зайздросцяць нашым ракетам, таму што яны самыя магутныя ў свеце", - сказаў трэцi. 'Яны разбамбiлi б iх, калi б маглi знайсцi. Таму мы вымушаны змясцiць iх у бяспечнае месца пад зямлёй'. "Ах", - сказаў Майстар Сiнанджу, калi яны праходзiлi мiма сталёвых дзвярэй за сталёвымi дзвярыма, якiя даводзiлася адчыняць двума ключамi, якiя паварочваюцца двума рукамi, якiя стаяць на процiлеглых баках калiдора. Як яму паведамiлi, гэта была мера бяспекi, каб нiхто староннi не мог адчынiць дзверы. У канцы бетоннага калiдора знаходзiлiся велiзарныя дзверы, падобныя на тыя, якiя, па словах майстра Бу, была ў цара Саламона, якi замыкаў сваю скарбнiцу. "Вы можаце ўвайсцi ў ракету". "Я не бачу нiякай ракеты". "Унутраная частка ракеты знаходзiцца за гэтымi дзвярыма. Вам трэба толькi ўвайсцi, дзверы будзе зачынена i запячатана, i падарожжа ў destiny пачнецца". "Вельмi добра. Адчынi дзверы лёсу". На гэты раз трое мужчын павярнулi тры ключы, i тоўстыя сталёвыя дзверы разышлiся пасярэдзiне, падзялiўшы бакi. Адкрылася цёмная прастора. Знутры даносiлiся машынныя пахi, якiя абражалi нос Майстра Сiнанджу. Ён вагаўся. "Уваходзьце, калi ласка. Мы гатовы да запуску". Чiун павярнуўся да iх, яго вочы i голас былi тонкiмi, як лязо. "Ведайце, салдаты Хань, што калi вы не зможаце вярнуць мяне належным чынам, вялiкае i жудаснае пакаранне спасцiгне вас ад майго сына, якi, можа быць, i белы, але верны сiнандж". Твары ханьцаў раптоўна застылi. Iх вочы заблiшчалi, а павекi сцiснулiся. Калi яны i пакрыўдзiлiся, то ўвазе не падалi. З гэтымi словамi Майстар Сiнанджу ўвайшоў у сыры пакой, i вялiзныя дзверы з глухiм ляскам зачынiлiся зноў. У цемры вузкiя вочы Чиуна сабралi памiраючыя аскепкi i фрагменты святла i сабралi iх так, каб ён мог бачыць. Камера ўяўляла сабой бетонны цылiндр i была абвешана вялiзнымi электрычнымi кабелямi. Капала вада, якая застаялася i старая. Недзе па разбiтай падлозе прабег пацук. Хiмiчны пах быў невыносным, таму Майстар Сiнанджу пачаў неглыбока дыхаць. Падняўшы вочы, Чиун ўбачыў велiзарную цёмную пашчу, падвешаную над яго састарэлай галавой, нiбы велiзарны звон, вельмi падобны на той, якiм карысталiся каралi каралеўства Сiла, каб караць злачынцаў, засоўваючы iх галовы ў паглыбленне i прымушаючы метал моцна звiнець малаткамi. За выключэннем таго, што памiж звонам i вялiкай бетоннай цыстэрнай, у якой ён вiсеў, не было месца нi для малаткоў, нi для людзей. Але недзе наверсе нешта шчоўкнула, як замыканне электрычнага рэле. I велiзарныя рухавiкi пачалi круцiцца, так павольна, што толькi вушы Майстра сiнанджа маглi ўлавiць iх першыя слабыя абароты. Афiцыйны аўтамабiль Hong Qui з чырвоным сцягам праслiзнуў праз кантрольна-прапускны пункт усталёўкi, не заўважыўшы Рыма. Калi машына наблiзiлася, ён саслiзнуў з даху аўтамабiля i прыцiснуўся да таго боку, дзе яго нiхто не мог бачыць, нi пасажыры, нi ахоўнiк у варот на супрацьлеглым баку. Калi машына заехала ўнутр, Рыма агледзеўся. Ён убачыў высокую траву i некалькi пацешна якiя выглядаюць дрэў гiнкга. Калi машына запаволiла ход, пад'язджаючы да будынка, падобнага на бункер, ён заўважыў у некалькiх сотнях ярдаў ад сябе зялёныя сталёвыя дзверы на даху ракетнай шахты, абрамлены дрэвамi гiнкго для маскiроўкi над галавой. "Ого, - сказаў ён сабе, - падобна на падземны ракетны палiгон. Лепш хутчэй знайсцi Чыуна". Дзверы аўтамабiля адчынiлiся, i пасажыры ў спешцы высыпалi. Адзiн спатыкнуўся, i другi паклiкаў яго: "ФангТунг!" I раптам Рыма ўспомнiў, што гэтую з'едлiвую фразу выкарыстоўвалi безназоўныя падарожныя забойцы ў Масачусэтсе. Выйшаўшы з-за машыны, Рыма праслiзнуў за спiны двух палiцыянтаў, калi яны падышлi да глухiх сталёвых дзвярэй у бетонным блокпосце. Адзiн уставiў магнiтную картку-ключ, дзверы пачалi адчыняцца, i Рыма працягнуў руку i ўзяў кожнага мужчыну за пазваночнiк. У iх быў час прабляяць першую мiкрасекунду таго, што павiнна было стаць халодным кроў крыкам. Але ўся электрычная i мазгавая актыўнасць спынiлася, калi iх пазваночнiкi выйшлi са спiны, выцягваючы ўсё жыццё. Без паяснiчнай падтрымкi яны ўпалi адзiн на аднаго i абрынулiся. Рыма перасягнуў праз iх. Унутры ён не марнаваў часу дарма. "Чыун, дзе ты?" Гэта прывяло да ўцёкаў трох ахоўнiкаў НВАК у зялёнай форме. Калi iх адвiслыя скiвiцы нешта i значылi, то выгляд выхадца з Захаду прывёў iх у бяздзейнасць. Такiм чынам, умяшаўся Рыма i ператварыў iх аўтаматы Калашнiкава ў нешта накшталт пухнатага металiчнага кокана, у якiм iх рукi былi непарыўна звязаныя. Ён пайшоў далей, пакiнуўшы iх сам-насам з iх бездапаможнымi рыданнямi. Уздоўж адзiнага калiдора без якiя адгалiноўваюцца шляхоў размяшчалiся пласты сталёвых кантрольных дзвярэй i якiя адпавядаюць iм ахоўнiкi. Гэта адкiдала ўсе здагадкi. Рыма проста працiснуўся. Дзверы, прызначаныя для электроннага адчынення, здавалiся пад цiскам яго цвёрдых, як сталь, пальцаў, якiя ўцiскаюцца ў трывалыя рамы i рассоўваюць iх. Ахоўнiкi паспрабавалi спынiць яго з дапамогай камбiнацыi куль i кунг-фу. Хлопцам з кунг-фу дасталася горш за ўсё, таму што iх зброя была часткай iх целаў, i Рыма адчуваў сябе абавязаным раззброiць усiх, каб ён мог зноў выбрацца без праблем. Як толькi паўсюль пачалi лётаць акрываўленыя абрубкi, нiхто больш не спрабаваў выкарыстоўваць кунг-фу Рыма Ўiльямса. Фактычна, супрацiў у значнай ступенi ацiхла. Сiлы бяспекi НВАК адступiлi, як навукоўцы ў фiльме жахаў пяцiдзесятых перад раз'юшаным монстрам. "Выдатна", - прабурчаў Рыма. "Да таго часу, як я дайду да канца, мне давядзецца вывесцi невялiкую армiю". Калi ён узламаў апошнiя дзверы i апынуўся ў дыспетчарскай, Рыма гучным голасам запатрабаваў: "Дзе мой бацька!" Магчыма, гэта быў выгляд вар'ята замежнага д'ябла з сiламi багоў. Магчыма, гэта быў проста нарастальны жах, выклiканы яго сакрушальным уварваннем. Цi, можа, проста нiхто толкам не разумеў па-ангельску. Спалоханы i дрыготкi натоўп чыноўнiкаў нiчога не сказаў. Але з-за велiзарных падвойных сталёвых дзвярэй раздаўся рыпучы голас Майстра Сiнанджу: "Я тут, сын iсцiны!" I тут Рыма заўважыў руку, якая ўпотай спрабуе павярнуць дзве клавiшы запуску адначасова на кутняй кансолi. "Чыун! Прэч адтуль!" - крыкнуў Рыма, кiдаючыся да дзвярэй. З iншага боку Майстар Сiнанджу пачуў настойлiвасць у голасе свайго прыёмнага сына i ўсадзiў свае доўгiя пазногцi ў шчылiну памiж двума сталёвымi дзвярнымi створкамi. Ён адштурхнуў слабейшага з двух. Упарты, ён пачаў жаласна вiскатаць. Калi дзверы паддалiся, ён адчуў, што Рыма з другога боку нацiскае на iншую засаўку ў процiлеглым напрамку. "Паспяшайся, Рыма! Таму што я чую машыны". "Вы знаходзiцеся пад гробанай ядзернай ракетай, i яна вось-вось запусцiцца!" Рыма загарлапанiў. I дзверы, магутныя, няўмольныя, здалiся з выццём i лямантамi пратэсту, калi мускулы, косцi i воля дзвюх самых магутных чалавечых iстот на зямлi злучылi сваю невычэрпную энергiю з загартаванай сталлю. Дзверы рассунулiся, Майстар Сiнанджу выслiзнуў, як шаўковая здань, i, калi ён зноў апынуўся на волi, ззаду яго пачуўся глухi роў. "Паехалi!" Рыма закрычаў. Яны збеглi. Астатнiя таксама спрабавалi ўцякаць. Але яны былi ўсяго толькi смяротнымi, плоскiмi i друзлымi без трэнiровак або правiльнага дыхання. Толькi Майстар Сiнанджу валодаў дастатковым флотам, каб пазбегнуць катастрафiчнай гiбелi. Ракета "Вялiкi доўгi паход" вырыгнула палiва i задрыжала, калi дах бункера адкацiўся на гусенiцах, дазваляючы ёй узляцець. Рыма i Чыун прамчалiся па калiдорах, усеяных мерцвякамi, i выйшлi з блокгаўза. Кiнуўшыся нiцма, Рыма закрычаў: "Прыгнiся!" Чыун апусцiўся з зацiшнага боку блокгаўза. Паветра дрыжала. Пявучыя птушкi ўзляцелi з рэдкiх дрэў гiнкга, апантаныя i дзiкiя. З велiчнай маруднасцю ярка-чырвоны насавой абцякальнiк ракеты "Лонг Марч" падняўся з зямлi, як дрымотны гiгант, i ўсё паднiмаўся i паднiмаўся, пакуль не замёр на слупе распаленага дабяла хiмiчнага агню. Кiпячае паветра паглынула верхавiны дрэў, галiны, нават узляцелых птушак, якiя згарэлi да абвугленых костак i ўпалi на зямлю хутчэй як адпрацаваны вугаль, чым як мёртвыя iстоты, якiя калiсьцi жылi. З ровам ракета ўзнялася ў неба. Паветра яшчэ доўга ўздрыгвала пасля таго, як яно знiкла. Калi гэта было бяспечна, Рыма ўстаў. "Усё ў парадку, Татачка". "Не для тых, хто рабiў замах на маё жыццё", - сказаў Майстар сiнанджу, таму што з дзвярэй блокгаўза папаўзлi струменьчыкi дыму, у якiм хiмiчнае ракетнае палiва змешвалася з беспамылкова вядомым прыкра-салодкiм пахам смажанага чалавечага цела. "Што, чорт вазьмi, усё гэта значыць?" Рыма хацеў ведаць. Чыун атрос сваё кiмано ад пылу. "Я павiнен быў стаць першым карэйцам у Вялiкай Пустаты", - сказаў ён з няшчасным выглядам. 'Ты быў цi не першым чалавекам, якi прыгатаваў карэйскае барбекю. Дарэчы, тыя хлопцы, якiя спрабавалi забiць нас дома? Кiтайскi. Верагодна, спячыя агенты'. "Адкуль ты гэта ведаеш?" "Кожны раз, калi нехта лаяўся па-кiтайску. Ёсць iдэi, што азначае "Фанг Тунг"?" Чыун кiўнуў. - Гэта ханьскае абраза, якое азначае "чарапашае яйка". Пойдзем, Рыма. Вiдавочна, што ад ханьцаў не дачакаешся нiякай паслугi. "Што рабiць далей?" "Расiя". "Выдатна", - маркотна сказаў Рыма. "Я рады, што вы ўхваляеце", - ветлiва сказаў Майстар Сiнанджу, дазваляючы Рыма прытрымаць для яго дзверцы кiтайскага лiмузiна. "Я б упадабаў Канаду. Там не кахаюць гвалты". "Клiент, якi не баiцца Сiнанджу, не ацэнiць сiнандж", - чмыхнуў Чиун. "Нават у Смiта хапiла густу стрэлiць у мяне, калi ён зразумеў, што Сiнанджу для яго страчана". Рыма скокнуў за руль i завёў машыну. "Гэта зрабiў Смiцi? Чаму ты мне не сказаў?" Майстар Сiнанджу акуратна паправiў спаднiцы свайго кiмано. "Мы пакiдалi Амерыку. Я сапраўды хацеў, каб вы ўбачылi яго ў добрым святле, перш чым вы будзеце чапляцца за сваю радзiму з упартай настальгiяй па сваiм мiнулым". Раздзел сорак другi Нiхто не ведаў, калi гэта адбудзецца, i цi адбудзецца гэта ўвогуле. Але ўсе ведалi, як гэта адбудзецца. Элементы дзейнiчалi больш за сорак гадоў, нацягнутыя ўздоўж самай добра ўзброенай i ўмацаванай мяжы ў гiсторыi чалавецтва. Сцэнарый быў прааналiзаваны i даведзены да канца. Кожная сiмуляцыя меркавала раптоўны ўдар з поўначы, якi руйнуе сiлы поўдня. Сеул упадзе. Гэтага нельга было адмаўляць. Меркавалася, што перамога, калi ёй наканавана было здарыцца, прыйдзе ў вынiку контратакi. Усе сцэнары былi няправiльнымi. Яны былi няправiльнымi па вельмi канкрэтнай прычыне. Яны меркавалi, што Паўночная Карэя нападзе на Паўднёвую Карэю. У канчатковым рахунку, гэтага не адбылося. Генерал Уiнфiлд Скот Хорнворкс ведаў, што гэта была памылка. Каласальная памылка. Гэта была памылка з памылак. Мацi ўсiх памылак. Яму падабалася выкарыстоўваць гэтую фразу: "мацi ўсiх памылак". "Мацi ўсяго гемарою" была яшчэ адной каханай. Як генерал, якi прывёў шматнацыянальныя сiлы Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый да перамогi ў "Мацi ўсiх бiтваў", больш вядомай як вайна ў Персiдскiм залiве, ён адчуваў, што ў яго ёсць пэўныя падставы лiчыцца аўтарытэтам у гэтым пытаннi. Рашэнне, вынесенае JCS, стала самай вялiкай стрэмкай у срацы, якая яму дасталася са часоў наступу Tet. "Вы што, з глузду з'ехалi ад збору бавоўны? Сэр", - раўнуў генерал Хорнворкс усяго год назад. "Рашэнне было прынята на самым высокiм узроўнi, генерал. Мы перадаем аператыўны кантроль над усiмi паўднёвакарэйскiмi ўзброенымi сiламi паўднёвакарэйцам. Вы вызваляецеся ад усякай адказнасцi за войскi РК". "Прашу прабачэння, сэр", - сказаў генерал Хорнворкс здушаным голасам. "Але калi праклятаму Кiм Чэн IРУ прыйдзе ў галаву адправiць свае войскi на поўдзень, аб'яднанае камандаванне i кантроль будуць вельмi важныя для перамогi. Мы сапраўды жадаем перамогi тут, у Краiне ўзыходзячага Сонца, цi не так?" "Гэта "Краiна ранiшняга спакою". "Узыходзячае сонца" - японскае". "Так прынята да ведама, сэр", - сказаў генерал Хорнуаркс. "Але вяртаючыся да маючай адбыцца катастрофы - i не сумнявайцеся, у нас на гарызонце маячыць прыгажуня, калi ўсё пройдзе гладка". "Усё скончана. Вырашана. Змiрыся з гэтым, генерал". "Мяне раздражняе не тое, што я жыву з гэтым, сэр. Гэта тое, што я памiраю ад гэтага. У нас больш за мiльён паўночнакарэйцаў, якiя вiсяць над нашымi галовамi, як мноства чалавечых касетных бомбаў. Iм паведамяць, i наступнае, што вы даведаецеся, - яны лiнуць праз чортаву дэмiлiтарызаваную зону з крыкамi "Мансай!" "Я думаю, ты зноў думаеш аб японцах". "Дазвольце мне паправiць вас, сэр. Японцы гарлапаняць "Банзай". Карэйцы крычаць "Мансай", а мой сiвавалосы тата распавёў мне дастаткова гiсторый аб сваiх днях на карэйскай вайне, каб кроў застыла ў жылах. Гэта было горш, чым у В'етнаме. Я не хачу перажываць тое, што зрабiў мой бедны тата. Так што вы павiнны перагледзець гэтае iдыёцкае рашэнне. Сэр." 'Гэта канчаткова. Мне шкада. Але ў Washington ton думаюць, што нават з эканамiчнай дапамогай, якую мы даем Пхеньяну, рэжым абрынецца пад уласным цяжарам. Тады Поўдзень зможа ўзяць уладу ў свае рукi без адзiнага стрэлу'. "Гэта вельмi прыгожая тэорыя, сэр. Але ў карэйцаў ёсць свая маленькая прымаўка". "Так?" "Я памру, ты памрэш, усё памруць". Старшынi ГКС няма чаго было на гэта сказаць. Ён перадаў генералу Хорнворкс ўсе найлепшыя пажаданнi i пажадаў яму Шчаслiвага шляху. Генерал Хорнворкс належным чынам падзякаваў яму i правёў наступную гадзiну, паглынаючы цвёрдыя рэчывы. Генерала Ўiнфiлда Скота Хорнворкса паклiкала адстаўка пасля яго цудоўнага трыўмфу ў вайне ў Персiдскiм залiве. Пагаворвалi аб тым, каб вылучыць яго на высокую пасаду. Праўда заключалася ў тым, што ўсё, чаго ён хацеў, гэта вытрасцi пясок са сваiх чаравiк, а арабскiх саюзнiкаў - са сваiх валасоў. Таму, калi яму прапанавалi пасаду вярхоўнага галоўнакамандуючага аб'яднанымi сiламi абароны Карэi, ён ухапiўся за яе. Гэта было ў духу халоднай вайны. Генерал Хорнуаркс вырас у халоднай вайне. Ён разумеў халодную вайну. Ён не разумеў Блiзкага Усходу цi таго, што Пентагон зараз зваў OOTW - Аперацыямi, выдатнымi ад вайны. Ён быў салдатам. Навучаны змагацца. Не падтрымлiваць мiр. Утрымлiваючы абарону супраць бязбожных камунiстаў. Гэта разумеў генерал Уiнфiлд Скот Хорнворкс. Гэтак жа, як ён зразумеў, што калi справа дойдзе да татальнай вайны, яго заднiца апынецца пад пагрозай, як у палiтычным, так i ў матэрыяльным плане. Такiм чынам, калi генерал Хорнворкс быў адхiлены ад кантролю над узброенымi сiламi РК, ён пачаў кожны дзень асабiста абыходзiць дрот, вышукваючы праломы i шпiёнскiя тунэлi, якiя маглi б стаць прэлюдыяй да даўно чаканага ўварвання. Калючы дрот перасякаў Трыццаць восьмую паралель, як незагойны шнар, але ўрэшце Хорнворкс зразумеў, што сiлавыя палi не змогуць стрымаць Поўнач. У iх было самае вялiкае сталае войска на душу насельнiцтва ў свеце, i па меры таго, як праходзiлi месяцы, перадавыя сiлы станавiлiся ўсё галодней i халадней i ўсё радзей прыслухоўвалiся да таго, хто павiнен быў быць галоўным у Пхеньяне. Больш нiхто не ведаў. Некаторыя казалi, што Чон мёртвы. Iншыя казалi, што ён быў зняволены, пакуль усiм запраўляў яго зводны брат, Кiм Пхен II. Iншыя казалi, што абодва былi мёртвыя, а балем запраўлялi генералы. Нягледзячы на тое, што ён сам быў генералам, гэта быў найгоршы сцэнар для Хорнворкса. Поўнач скочваўся да голаду i нягод. Генералы вядуць войны. Яны не будуюць прамысловасць i не кормяць людзей. Калi б справа дайшла да бойкi, генералы адправiлi б усю Паўночную Карэю на поўдзень жэрцi, а не бачыць, як iх заднiцы, смактальныя яйкi, звiсаюць з лiхтарных слупоў Пхеньяна. Калi ён iшоў па лiнii фронту, у паветры павiсла першая прыкмета падзення. На другiм баку вораг змянiў свае зялёныя шлемы на футравыя шапкi ў рускiм стылi. Наблiжалася зiма. А з ёй яшчэ больш холаду i глыбокага зiмовага голаду, якiя зрушвалi горы. I матывавалi войска. Задаволены тым, што ўначы лiнiя не была парушана, ён накiраваўся назад да свайго хаммеру. Да яго вушэй пачуўся грукат верталёта OH-58 Bell. Верталёт апусцiўся на халодную зямлю, i адтуль выбег маёр, белы як прывiд, рэфлекторна аддаючы гонар. "Генерал. Яны ў руху!" "Не! Бог на нябёсах, скажы, што гэта няпраўда. Скажы мне, што мы не гаворым пра чортавы напад чалавечай хвалi з Поўначы ". "Мы не збiраемся, сэр". "Тады пра што, чорт вазьмi, ты балбочаш?" спытаў генерал. "Сэр! Гэта ўзброеныя сiлы РК". "А як наконт iх?" "Яны рухаюцца ў гэты бок". "Завошта, чорт вазьмi, праклён?" "Нiхто не ведае. Але яны выглядаюць апантанымi вайной". Забраўшыся ў верталёт, генерал Хорнуаркс быў узняты наверх у найкарацейшыя тэрмiны. Верталёт са сярдзiтым грукатам павярнуў на поўдзень. Трайная калона танкаў рухалася па дарозе Аб'яднання. Шаша 1. Галоўны шлях уварвання. "Яны павiнны ведаць нешта, чаго не ведаем мы. Дзе гэты палявы тэлефон?" Грувасткi iнструмент з прыемным плясканнем трапiў у мясiстую лапу Hornworks. "Алё. Злучыце мяне з разведдадзенымi". На лiнii раздаўся трэск. "Што, чорт вазьмi, адбываецца там, на Поўначы?" "Нiчога, сэр. Чаму-" "Паўднёвакарэйцы займаюць пазiцыi, якiя папярэднiчаюць ўварванню. Чаму мы не ведаем пра гэта?" "Як вы ведаеце, яны вельмi засмучаныя тым, што мы вядзем перамовы з Поўначчу". "Не вешайце мне на вушы гэтую палiтычную лухту, я хачу ведаць апошнiя навiны аб разгортваннi войскаў на Поўначы". "Адзiн момант". Пакуль ён чакаў, генерал Хорнворкс кiнуў стомлены погляд на горы над Сеулам. Ён ведаў, што ў гэтых гарах карэйская цяжкая артылерыя схавалася за супрацьпажарнымi люкамi, якiя адчынялiся i зачынялiся толькi на час, дастатковы для выпуску аднаго снарада. Аднаму богу вядома, колькi танкаў назапасiлася. Лiнiя перастала гусцi, i голас вярнуўся. "Генерал, на Поўначы цiха. Я паўтараю, на Поўначы цiха". "Тады што, у iмя Сэма Хiла, тут адбываецца!" Нiхто не ведаў. Але танкi пакацiлiся, i над галавой карэйскiя F-18 з ровам узляцелi з авiябазы Онсан. "Мне не падабаецца, як гэта выглядае", - сказаў генерал Уiнфiлд Скот Хорнворкс у "магчыма, мацi ўсiх памяншэнняў". Сяржанту Марку Мердаку зноў прыйшлося дзяжурыць на грузавiку. Ён ненавiдзеў дзяжурства на грузавiку. Але ў яго падраздзяленнi кожны па чарзе садзiўся за руль таго, што можна было назваць толькi "Грузавiком". Гэта была двойка з паловай. Прыпаркаваны прама пасярод маста без вяртання, якi злучае Паўночную i Паўднёвую Карэю. Ён увесь час працаваў, тормазы былi ўключаны, гатовы да ўключэння перадачы. Задняя частка грузавiка была прыцiснута да бар'ера, якi падзяляе мост напалову з надпiсам "Ваенная дэмаркацыйная лiнiя". На iншым баку была Паўночная Карэя. Самы небяспечны рэжым на твары зямлi. Калi б прагучаў сiгнал трывогi, задачай Мердака было даць заднi ход грузавiку i перакрыць галоўны мост, па якiм напэўна адбылося б уварванне Паўночнай Карэi. Бо ўсе ведалi, што яно адбудзецца. Гэта не было непазбежна. I ў мiнулым годзе некалькi тыдняў гэта здавалася страшэнна менш верагодным, чым калi-небудзь за апошнiя сорак гадоў. Але сяржант Мёрдак ведаў, што ў той жа перыяд часу дзве Карэi былi блiжэй да татальнай вайны, чым калi-небудзь з 1953 года. I гэта быў нешчаслiвы, часты абавязак сяржанта Мердака - быць чалавекам, прызначаным абараняць мост ад мiльёна лютых захопнiкаў. Калi ён пачуў ляск бакаў, яго кроў застыла. Яго рука пацягнулася да рычага пераключэння перадач, ён чакаў трывожнай сiрэны. Сiрэна не раўла. Ляз танкаў нарастаў. Iх, вiдаць, былi сотнi. Агiдны гук адбiўся ад навакольных гор i запоўнiў якi сцiснуўся ад страху мозг Мердока. Кiнуўшы погляд у люстэрка задняга выгляду, ён агледзеў непранiкальную цемру Каралеўства пустэльнiкаў. Тамака павiнны быць агнi. Якi-небудзь знак. "Iсус Хрыстос, дзе сiрэна?" Што мне рабiць?" Ён хацеў замкнуць грузавiк. Ён хацеў сам падняць трывогу, калi гэтыя iдыёты ААН гэтага не зробяць. Але ён ведаў, што яго расстраляюць за невыкананне службовых абавязкаў, бо яго першым абавязкам было заблакаваць мост. Ён ведаў, што заступiць дарогу - усё роўна што пацалаваць сябе ў азадак на развiтанне. Мост быў вузкiм, з жалеза, злёгку дурнаватым, i як толькi ён зачапiў яго грузавiком, то затрымаўся. Дзверы не адчынiлiся. Ён стаў бы першай наземнай ахвярай з таго, што, паводле ацэнак, складала два мiльёны загiнуўшых на вайне. Што да iншай групы, то, калi б хто-небудзь не падняў гробаную трывогу, усе яго прыяцелi далучылiся б да яго ў пекле. У рэшце рэшт ён зрабiў разумны выбар. Калi гук, якi, як ён уяўляў, выдавалi баявыя танкi Т-55 i Т-62, запоўнiў ноч, Мердок выйшаў з грузавiка. Якраз своечасова. Першыя бакi з ляскам паднялiся i без доўгай паўзы ўзлезлi на якi вiбруе капот грузавiка. Цьмяная сталь прагнулася, зламаўшы блок рухавiка i прымусiўшы перадпакоi шыны лопнуць, як перацягнутыя паветраныя шарыкi. Скрыгочучая какафонiя сталёвых гусенiц, якiя крышаць двух з паловай тонны грузавiк, была амаль невыноснай. Седзячы на кукiшках у цемры, сяржант Марк Мердак падпёр верхнюю частку цела локцямi i прыкрыў вушы складзенымi далонямi. Яго вочы былi круглымi, як сподкi ў ночы, калi ён назiраў, як паўднёвакарэйскiя танкi з эмблемай "тыгр" адзiн за адным па чарзе расплюшчвалi грузавiк, калi яны адзiнай калонай праязджалi па мосце Без вяртання___ I ўсё, пра што ён мог думаць, быў пэўны адказ Пхеньяна. Калi б у iх была бомба, яна неўзабаве крычала б па-сеульску, узгрувасцiўшыся на ракету "Нодонг" або "Нодонг I" - як бы яны нi прамаўлялi гэтую чортаву штуку. З самых раннiх дзён iснавання карэйскай зямлi Пхеньян быў. З часоў Старажытнага Чосона, калi ён зваўся Асадал i быў заснаваны як першая карэйская сталiца, праз перыяд Траецарства i дагэтуль Пхеньян выдужаў. Неаднаразова якi падвяргаўся ўварванням, замежнай акупацыi i практычна цалкам разбураны бамбардзiроўкамi падчас Карэйскай вайны, ён кожны раз адбудоўваўся нанова, становячыся больш, чым раней. Пхеньян быў асаблiвым горадам. Людзi ў Пхеньяне не галадалi, незалежна ад голаду, якi ахапiў сельскую мясцовасць. У Пхеньяне былi цудоўныя вулiцы, якiя зiхацелi, таму што мала хто ездзiў на аўтамабiлях. Будынкi ўздымалiся шэрыя i трывалыя, i пакуль нiхто не хадзiў па паверхах занадта цяжка, бетон заставаўся трывалым. У самым далёкiм кутку гэтага асаблiвага горада стаяў высокi бетонны будынак вышынёй у васемнаццаць паверхаў, але якi сыходзiць на чатырнаццаць паверхаў у скальную пароду Пхеньяна. На самым нiжнiм паверсе, у самым далёкiм куце, за сталёвымi дзвярыма, да якiх не маглi дабрацца нiякiя бомбы, паўночнакарэйскi генерал слухаў пра тое, што адбылося на Трыццаць восьмай паралелi. Палкоўнiк перадаў яму справаздачу. Яго звалi Някеп. Некалькi чалавек ведалi яго. Генерала звалi Токса. Пулянг Токса. Усе ў Пхеньяне ведалi пра яго, але мала хто яго бачыў. Ён адзiн даваў справаздачу перад прэм'ер-мiнiстрам Карэйскай Народна-Дэмакратычнай Рэспублiкi асабiста. Ён рабiў гэта кожны дзень. Пулянг Токса распавёў Вярхоўнаму Лiдэру аб тым, што адбываецца ў свеце. У Пхеньяне аб сваёй значнасцi судзiлi па тым, наколькi глыбокiм быў чыйсьцi офiс, перажытак тых дзён, калi амерыканскiя бомбы падалi па ўсёй поўначы. Палкоўнiк Нэкеп нiколi не заходзiў так глыбока, а Пуллянг Токса нiколi раней не задаваў пытанняў. Але на гэты раз ён асабiста загадаў палкоўнiку з Мiнiстэрства разведкi расказаць яму ўсё. "Майстры сiнанджу бачылi ў Пекiне, генерал", - сказаў палкоўнiк Някеп. "Ён не будзе працаваць на Пекiн", - сказаў генерал Токса. "Ён у Пекiне". "Мандарыны ў Пекiне не пойдуць на яго ўмовы, таму што iх золата занадта моцна зацiснута ў iх кулаках". Ён рашуча пакiваў галавой. "Не, наступным сюды прыедзе Майстар сiнанджу, i калi ён гэта зробiць, ён з радасцю будзе працаваць на нас". "Але ў нас няма такога золата, якое ён запатрабуе". "Не. Але ў нас ёсць лепшае. Таму што амерыканцы ў сваiм вар'яцтве паведамiлi нам аб пагрозе. Яны адважылiся нацэлiць ядзерную ракету на Жамчужыну Усходу". Палкоўнiк Някеп збялеў да колеру дымлiвай булачкi. "Яны вар'яты". "Кiм бы яны нi былi, яны вярнулi Дом Сiнанджу на яго гiстарычную радзiму". Генерал Токса падняў вочы. "Вольныя, i нiкому нiчога не кажыце пра гэта - цi вас адправяць у сельскую мясцовасць здабываць лiчынак для ежы". Пасланне для Вярхоўнага лiдэра, прэм'ер-мiнiстра КНДР, не дайшло да яго. Яна спынiлася ля халоднага каменнага стала Пуллянга Токсы, якi сядзеў, як прысадзiстая жаба, яго вузкiя вочы не выказвалi нiчога, акрамя непранiкальнай цемры. З такой магутнай картай на руках зручны момант, як карысны туз, расчынiцца сам сабой. Кiраўнiк сорак трэцi Першы глухi ўдар ледзь пракраўся ў глыбокi падземны бункер, якi быў штабам II корпуса, i таму не разбудзiў генерала Аб Намбула з Iнмунгуна, цi Карэйскай народнай армii. Другi быў не гучней, але паўтарэнне прымусiла яго перавярнуцца на iншы бок. Трэцi прымусiў яго, сапячы, ачуцца ад сну ў камандным бункеры без вокнаў на поўнач ад Трыццаць восьмай паралелi. Яго галава адарвалася ад пацёртай падушкi, а ў вушах усё яшчэ звiнеў гук, якi ён не ўспрымаў свядома. Грукат прымусiў яго адкiнуць сваю грубую вайсковую коўдру, але ён зразумеў, што гэта ўсяго толькi буркатанне ў жываце. Наступны глухi гук выразна даляцеў да яго вушэй, i ён ускочыў у свае патрэсканыя чаравiкi i схапiўся за пояс з пiсталетам Макарава. Гэта гучала як артылерыйскi абстрэл. Але пакуль генерал О ваяваў, каб стаць гатовым да бою, ён не адчуў, як дрыжаць якiя абараняюць яго бетонныя сцены, i земляная падлога пад яго чаравiкамi не падскочыў, як пад ракетным абстрэлам. "Што гэта за гук?" ён прабурчаў. Санiтар сустрэў яго, калi ён выпаўзаў з бункера. "Дакладвайце!" раўнуў ён. "Яны перакiдваюць дэсант з РК, генерал А." Генерал Аб нахмурыўся ўсiм сваiм тварам. Паўднёвакарэйскiя капы ўяўлялi сабой велiзарныя бетонныя загароды, якiя былi ўсталяваныя на пакiнутых мастах i дарогах, усё яшчэ злучаюць Поўнач i Поўдзень, для цырыманiяльных мэт i абмену палоннымi. У выпадку нападу з Поўначы iх павiнны былi сутыкнуць з iх насестаў зарадамi ўзрыўчаткi, манцiроўкай i ламамi, цалкам перакрыўшы ўсе шляхi атакi з поўначы. "Мы ўрываемся на Поўдзень?" сказаў ён дурным тонам чалавека, якi яшчэ не зусiм прачнуўся ад сну. "Не, генерал. Поўдзень урываецца да нас. Але не бойцеся, бо мы - непераможная армiя, якая значна пераўзыходзiць колькасцю iх нiкчэмныя шэрагi". Генерал Аб доўгi час стаяў як укапаны. Яго вушы iлгалi яму? Зноў спытаў ён у санiтара, калi лагер вакол ажыў. Джыпы накiроўвалiся на поўдзень. Кожны чалавек ведаў свой абавязак. Бо гэта быў гiстарычны момант, да якога ўсё рыхтавалiся. "Карэйскiя танкi Kl запаўняюць далiну Мунсан, таварыш генерал. Але яны ўганяюць у жах. Бо няўжо мы не рыхтавалiся да гэтай гадзiны больш за сорак гадоў?" Рыхлыя рысы асобы генерала Оу сталi плоскiмi, як сажалка. Яго вочы на круглым твары акруглiлiся, а рот адвiс, як быццам цяглiцы нiжняй скiвiцы былi перарэзаны штыком. Ён застагнаў, як паранены. "Мы асуджаныя". 'Таварыш генерал, мы ўжо атрымлiваем перамогу. Яны ўрываюцца ў блiскучыя зубы нашых акапаных сiл. Мы падрыхтавалiся. Нават зараз кулi i запасныя часткi спяшаюцца на фронт. Хутка Сеул будзе нашым, таму што дурнi Поўдня далi нам падставу захапiць iх цудоўныя гарады i жанчын' . 'Не. Не. Вы ўсё няправiльна зразумелi. Гэта было не так, як павiнна было адбыцца. Гэта не тое, да чаго мы рыхтавалiся'. Ён разгарнуўся i крыкнуў кiроўцу. "Ты, спынiся. Выгрузi гэтыя боепрыпасы. Iм не патрэбныя больш патроны спераду. Iм патрэбен рыс". Кiроўца на iмгненне разгубiўся. Выраз яго твару, здавалася, пытаўся, з якога тыпу вiнтоўкi страляе рыс? "Рыс!" Генерал Аб закрычаў. "Мал. Адпраўце рыс на фронт. Увесь рыс, якi зможаце здабыць. Толькi рыс можа выратаваць Пхеньян i нашага Вярхоўнага лiдэра. Рыс! Рыс! Ты мяне чуеш? Рыс!" I ўпаўшы на каленi, генерал О з Iнмунгуна зразумеў, што ўсё страчана. Гэта быў не той гiстарычны момант, якога чакаў Пхеньян. Гэта была катастрофа, i ён быў генэралам, адказным за катастрофу. Капiтан Кан камандаваў першай лiнiяй абароны КНДР. Ён жыў на гары Стоўн Маунтин, з якой адкрываўся вiд на далiну Мунсан. У сваёй гары ён чысцiў, змазваў i свiдраваў сваю вялiкую 170-мм гармату Коксан i яе гарматны разлiк. Усе горы, якiя ўзвышаюцца над ДМЗ, былi выдзеўбаныя, i ўсярэдзiне былi пабудаваны велiзарныя лiфты. На гэтых лiфтах стаялi гарматы Коксан, iх ствалы былi накiраваны на поўдзень скрозь тоўсты пласт прыроднага гранiту. Яны былi iдэальнай абаронай. Калi паступаў сiгнал, яго гарматны разлiк пачынаў дзейнiчаць, як добра змазаная машына, якой яго навучалi быць. Казяннiк захлопваўся таранам. Прылада заўсёды заставалася зараджанай. Велiзарны лiфт паднiмаўся ўверх, паднiмаючы прыладу i гарматны разлiк, у той час як сiнхранiзаваныя механiзмы паднiмалi вялiкiя сталёвыя супрацьпажарныя дзверы, агаляючы якая ўзнiмаецца гарматную трубу роўна на гэтулькi, каб выпусцiць свой жудасны 170-мм снарад. Зброя была набыта загадзя. Усе пiсталеты Коксан былi набыты загадзя. Быў бы час для аднаго стрэлу, i толькi для аднаго. Затым лiфты i супрацьпажарныя дзверы вярнулiся б у зыходнае становiшча, перш чым сiстэмы процiдзеяння таямнiчага Поўдня змаглi б зафiксаваць i нацэлiць магутную прыладу Коксан. Агонь у адказ, магчыма, прабiў бы супрацьвыбухныя дзверы, калi б быў правiльна накiраваны, але, хутчэй за ўсё, ён раскалоў бы нязломны гранiт Каменнай гары. Да таго часу велiзарная коксанская прылада ўжо была б перазараджана i з цяжкасцю паднiмалася для нанясення другога скрышальнага ўдару па Сеулу, якi знаходзiўся ўсяго ў трыццацi мiлях адгэтуль. Такое было прызначэнне гарматы Коксан падчас вайны. Падпарадкаваць сталiцу таямнiчага Поўдня. Такi быў план бiтвы, якi дзейнiчаў на працягу сарака гадоў. Ракеты ЗРК наземнага базiравання дадалi б да дажджу разбурэнняў. I як толькi Сеул будзе больш мяккiм, мiльён салдат Iнмунгуна рушаць на поўдзень, каб захапiць паўднёвую сталiцу. Такi быў план. Рэальнасць пайшла не па плане. Калi паступiў сiгнал аб тым, што вайна нарэшце пачалася, капiтан Кан арганiзаваў свой гарматны разлiк. Засаўка была засунута на месца, калi пад'ёмнiк падняўся. Месячнае святло лiнула ў лагчыну Каменнай гары, калi цяжкавагава паднялiся супрацьпажарныя дзверы. Калi загадзя падрыхтаваная прылада заняла агнявую пазiцыю, капiтан Кан падрыхтаваўся аддаць загад адкрыць агонь па ненавiснай паўднёвай сталiцы. Ён ужо спазнiўся. План бiтвы меркаваў пэўныя рэалii. Нiхто з iх не меркаваў, што танкi РК ужо перасякаюць дэмiлiтарызаваную зону i наводзяць свае танкавыя прылады на самi супрацьвыбухныя люкi. У той час як капiтан Кан атрымлiваў асалоду ад момантам бiтвы, гонарам камандаваць першым стрэлам паўночнiкаў, танкавая прылада РК адкрыла агонь, выпусцiўшы снарад, якi з вiскам паляцеў у бок яго непераможнай прылады Коксан, назаўжды прымусiўшы замаўчаць прыладу i яго каманду ў параксiзме. Па ўсёй дэмiлiтарызаванай зоне ўспыхнулi горныя вяршынi, калi гарматы Коксана пачалi падаць на ворага, якога ўсiм казалi чакаць, але нiхто насамрэч не верыў, што ён прыйдзе. Iмчачыся праз ноч да фронту, генерал О бачыў выблiскi i чуў водгаласы начных выбухаў вакол сябе. На заднiм сядзеннi яго джыпа ляжалi брызентавыя мяшкi з рысам. Рысу ў багаццi. Рысу было столькi, колькi мелася ў яго стратэгiчных запасах. У якой было роўна сем дзесяцiфунтавых джутавых мяшкоў. Бо генерал О ведаў тое, чаго не ведалi ягоныя падначаленыя. Падрыхтоўка да вайны з Поўднем меркавала напад Поўначы. Ня ўварванне Поўдня. Абарона на лiнii фронту была нацягнутай, патронаў было ў лiшку, але паек не хапала. Войскi на лiнii фронту трымалi на кароткiм паяннi па вельмi важкай тактычнай прычыне. Калi з Пхеньяна паступаў загад рухацца на поўдзень, генерал О, якi павiнен быў яго аддаць, развязваў рукi сваiм людзям i гнаў iх на поўдзень, галодных i зайздросных, адзiнай матывацыяй якiх былi шчодрыя запасы правiзii ў паўднёвай сталiцы. Гэта была барацьба, у якой яны маглi перамагчы, таму што яны змагалiся за дасягненне найважнейшай кароткатэрмiновай мэты, за якую можа змагацца любы салдат. Ежа. Iншая справа - чыста абарончая вайна. У iх было дастаткова зброi, каб утрымлiваць свае пазiцыi. Чаго ў iх не было, дык гэта рыса. А без рысу недаядаюць iнмунгуны не змаглi б доўга ўтрымлiваць свае пазiцыi. Без рысу яны не змаглi б стрымлiваць сiлы паўднёўцаў i дня. I таму ён iрвануўся на фронт з усiм рысам, якi мог перавезцi яго джып, спадзеючыся прадухiлiць паражэнне дастаткова надоўга, каб выклiкаць падмацаванне, якое, як ён ведаў, таксама прыбудзе галодным i будзе мець патрэбу ў рысе. Гэта было безнадзейна. Горш за ўсё тое, што генерал О ведаў, што паўднёўцам гэта вядома. Вось чаму яны кiнулi загароды РК за сваiмi надыходзячымi танкамi. Гэта было зроблена для таго, каб адбiць паляванне да адступлення перад тварам праўзыходнага супернiка. I сiлы, у якiх не было магчымасцi адступiць, ваявалi б яшчэ больш люта. Кiраўнiк сорак чацвёрты Калi калiсьцi ўсе дарогi вялi ў Рым, то ў канцы дваццатага стагоддзя ўсе з'езды з глабальнай iнфармацыйнай супермагiстралi вялi да кампутарызаванага стала доктара Гаральда Ў. Смiта ў санаторыi Фолкрофт у Раi, штат Нью-Ёрк. Мексiка разбiла лагер на паўднёвай мяжы Злучаных Штатаў, яе намеры невядомыя. На Блiзкiм Усходзе Кувейт напаў на Iрак, а Iран рыхтаваў свае ракеты малой далёкасцi "Скад" для нанясення даўно адкладзеных карных удараў па цэнтры Багдаду. Пакуль усе пагражалi Iзраiлю, нiякiх нападаў не было зроблена. Iзраiльскiя ракеты "Iерыхон II" з ядзернымi боегалоўкамi былi гатовыя, i ўвесь Блiзкi Усход ведаў пра гэта. Пакiстан запусцiў ракету М-11 з няядзерным боекамплектам па тэрыторыi Iндыi. Гэта знiшчыла статак кароў, выклiкаўшы, магчыма, больш непрыкрытае абурэнне, чым калi б быў забiты прэм'ер-мiнiстр i ўзарваны Тадж-Махал. Бамбей адказаў адзiным запускам ракеты "Акаш". Яна бясшкодна патрапiла ў Ран оф Кутч. Практычна кожная нацыя на зямлi публiчна аб'яўляла аб распрацоўцы новай суперзброi, якой наканавана было дамiнаваць у ваенных дзеяннях у наступным стагоддзi. Але нiхто не прывёў iх у дзеянне. Сталiцы ўсяго свету былi ў замяшаннi. Баявая дрыготка пракацiлася па ўсiм зямным шары. У сваiм спартанскiм кабiнеце толькi Гаральд В. Смiт ведаў праўду. Не было нiякага патоку суперзброi. Толькi адно. I толькi адна нацыя ў рэшце рэшт будзе валодаць iм. Адсочваючы пакупкi па крэдытных картах авiякампанiй з Усходняй Еўропы ў Азiю, Смiт бачыў, нiбы на карце, што дзе б нi прызямлялiся Рыма i Чыун, гэты рэгiён iмгненна ператвараўся ў парахавую бочку. Рым. Балгарыя. Македонiя. Пакуль Смiт працаваў, яны вылецелi рэйсам у Пекiн. Амаль адразу пасля таго, як кампутары Смiта паведамiлi аб гэтым факце, расейскiя МБР "Таполя-М", папярэдне нацэленыя на Кiтай, былi дапушчаныя да запуску. Гэта паводле спадарожнiкавых паведамленняў Нацыянальнага разведвальнага ўпраўлення, якiя перахапiлi кампутары Смiта, якiя займаюцца сеткавым тролiнгам. Вiдавочна, што шпiёны хавалiся ў аэрапортах па ўсiм свеце, крадком паведамляючы аб перамяшчэннях Майстра сiнанджа сваiм гаспадарам-шпiёнам. I з кожным вiзiтам свет няўмольна кацiўся да глабальнай вайны. Проста таму, што адкiнуты карэец вымавiў прамову перад Арганiзацыяй Аб'яднаных Нацый. Прысеўшы на кукiшкi ў свайго тэрмiнала, Смiт назiраў за якiя пракручваюцца бюлетэнямi AP па меры таго, як яны паступалi па правадах, i яму было цiкава, колькi часу запатрабуецца прэзiдэнту, каб сабраць усе кавалачкi разам. Або калi б ён захацеў. Кiраўнiк сорак пяты Па шляху ў Маскву на кiтайскiм ваенным самалёце Майстар сiнанджу тлумачыў свайму ўважлiваму вучню, што Дом Сiнанджу не працаваў нi на аднаго генерала з часоў Саяка. "Генералы - нашы ворагi", - сказаў ён катэгарычна. "I з iх атрымлiваюцца непрыдатныя кiраўнiкi. Генерал кiруе войскамi. Армii ваююць. Iмператары наймаюць забойцаў, таму што iх войскi некампетэнтныя цi яны жадаюць перамагчы сваiх ворагаў, не наклiкаючы на сябе гнеў войскаў сваiх ворагаў. I генералы ведаюць гэта. Нiколi не прымайце золата ад. генерала, якiмi б салодкiмi нi былi яго словы. Сiнанджу - вораг усiх генералаў. Бо ўсе генералы ведаюць, што iмператарам не патрэбныя генералы, калi iх каралеўствы ахоўвае Дом." "Зразумеў", - сказаў Рыма. I, павярнуўшыся на сваiм месцы, ён спытаў узятых у палон чырвоных кiтайскiх генералаў, цi зразумелi яны таксама ўрок Майстра сiнанджа. Незалежна ад таго, разумелi яны гэта цi не, яны ўсмiхалiся i ўхваляльна кiвалi, хаця было сумнеўна, што многiя з iх разумеюць базавую англiйскую. Яны кiўнулi, таму што не хацелi злаваць белага замежнага д'ябла-iмперыялiста, прыладу ў руках Майстра Сiнанджу, якi знёс галаву генералу Янгу на сядзенне 12B, адзiнаму генералу, якi не ўсмiхнуўся i не кiўнуў у знак згоды. Калi самалёт прызямлiўся ў маскоўскiм аэрапорце Унукава II, кiтайскiя генералы здалiся на лiтасць расiйскiх генералаў у вялiкiх вайсковых капелюшах, якiя выглядалi як пасадачныя пляцоўкi для цацачных верталётаў. Нiводны генерал не насiў капелюшоў больш, чым генералы святой Русi. Так было заўсёды, растлумачыў Чыун Рыма. Яе войска зараз былi такiмi маленькiмi i вартым жалю, што iм даводзiлася запалохваць сваiх ворагаў любым даступным спосабам. Вялiкiя галаўныя ўборы таксама каштавалi танней, чым новыя танкi або палепшаная падрыхтоўка. Пасля таго, як рускiя генералы змiрылiся з дэзерцiрствам чырвоных кiтайскiх генералаў, першыя звярнулi сваю ўвагу на Майстры сiнанджу. "Мы прыйшлi ў адказ на просьбу прэм'ер-мiнiстра Расii". "Прэм'ер не мае права голасу", - холадна паведамiў iм генерал у самым вялiкiм капелюшы з усiх. "Вы маеце на ўвазе "нездаровы", гэта значыць "зноў п'яны", або "скiнуты", гэта значыць "вышпурнуты з пасады"? - спытаў Рыма. "Так", - сказаў генерал у вялiзным капелюшы. Рыма павярнуўся да Майстра Сiнанджу. "Я думаю, тут нам таксама не пашанцавала, Татачка. Падобна, што генералы зараз валодаюць горадам". "Я шукаю транспарт у Пхеньян", - сказаў тады Чиун. "Там вiтаюцца нашы навыкi". Рыма застагнаў. Расейскiя генералы выглядалi каменнымi з тварамi, жорсткiмi вачыма i бескампрамiснымi духам. Пакуль галава генерала ў самым вялiкiм капелюшы не знiкла ў самiм капелюшы. Раздаўся воплеск, падобны на грымот грому. Нiхто не бачыў, як рука Майстра Сiнанджу тузанулася. Iншы мужчына таксама не паварушыўся. Але раптам капялюш вялiкага палкаводца Кулiкова апусцiўся на яго шырокiя, абсыпаныя мноствам зорак плечы. З тылу - паколькi iншыя генералы пачцiва стаялi ззаду генерала Кулiкова - генерал уяўляў сабой дзiўнае вiдовiшча. Гэта было так, як быццам ён разыгрываў жарт, згорбiўшы свае тоўстыя плечы, так што яго галава з'ехала ўнiз на чарапашы манер, а капялюш зачынiў шчылiну. За выключэннем таго, што нiхто не мог уцягнуць плечы так глыбока, каб яго галава амаль знiкла. Пасля доўгай хвiлiны, на працягу якой генерал Кулiкоў не вымавiў нi слова i не паварушыўся, генерал з другiм па велiчынi капелюшом крануў яго за плячо. I вялiкi капялюш, развяваючыся, упаў на асфальт. На вялiкiх плячах генерала не было галавы. Проста абрубак, зрэзаны так чыста, што кроў не хлынула. Хоць яна i тапырылася бязладна. Пачулiся ўздыхi. Было арганiзавана паляванне за знiклай галавой генерала. Яго нельга было знайсцi нi на асфальце, нi ў аб'ёмiстым капелюшы, нi ў вялiкiх кiшэнях генерала - адзiнай магчымасцi. Насамрэч, ён наогул нiколi не быў знойдзены. Калi гэтыя халодныя веды пасялiлiся ў страўнiках кожнага, Майстар Сiнанджу паўтарыў сваю простую просьбу. "Я шукаю транспарт у Пхеньян". Чырвоны кiтайскi рэактыўны самалёт быў запраўлены, i на гэты раз расiйскiя генералы пагадзiлiся суправаджаць Майстра Сiнанджу ў якасцi гарантыi, што расiйскiя зенiтныя батарэi не прывядуць да падзення самалёта з неба. Генералы ў вялiзных капелюшах былi вельмi здзiўлены, прызямлiўшыся цэлымi ў Пхеньяне, сталiцы Паўночнай Карэi, таму што яны меркавалi, што iх начальства ўсё роўна збiла б самалёт, а потым ушаноўвала б iх як герояў радзiмы. Тое, што яны не адважылiся зрабiць нават гэтага, сведчыла аб моцным страху, якi Дом Сiнанджу ўсялiў у генералаў свету. Бо пацярпець няўдачу азначала напэўна загiнуць. У Пхеньяне расейскiя генералы папрасiлi прытулку, бо разумелi, што iх расстраляюць як няўдачнiкаў, калi яны вернуцца на сваю няўдзячную радзiму. Замест гэтага iх расстралялi як здраднiкаў сацыялiстычнай справы. Масква даўным-даўно спынiла субсiдыi Пхеньяну, i зараз Пхеньян моцна пацярпеў. Уключаючы сваiх генералаў. Пасля таго, як целы былi вывезены знясiленымi быкамi, генерал з найбольшай колькасцю зорак на пагонах прадставiўся Майстру Сiнанджу. "Я генерал Токса". "Майстар Сiнанджу вiтае выдатнага прэм'ер-мiнiстра Карэйскай Народна-Дэмакратычнай Рэспублiкi, якая не з'яўляецца нi дэмакратычнай, нi рэспублiкай", - сказаў Чыун афiцыйным тонам, прызначаным для кiраўнiкоў дзяржаў, якiх ён паважаў. "Няхай жыве Кiм Чэн II, сябар Сiнанджу. Вялiкая яго слава". Генералы змоўклi, калi Майстар Сiнанджу скончыў казаць. "Дарагi лiдэр Кiм Чэн Iр мёртвы ўжо шмат месяцаў". I, пачуўшы гэтыя словы, Майстар Сiнанджу прыйшоў у лютасць. "Хлус! Не хлусi Дому, якi зрабiў карэйцаў самай страшнай расай, якая калi-небудзь асвячала зямлю адбiткамi сваiх сандаляў. Ты хлусiш. Я ведаю, што ты хлусiш. Ты ведаеш, што ты хлусiш. Выкладвайце гэтую хлусню або здайце свае iлжывыя мовы. Адвядзiце мяне да сына Кiм IР Сена". "Гэта будзе зроблена", - сказаў генерал Токса. У прэзiдэнцкiм палацы Майстра сiнанджу i яго вучня правялi ў раскошны офiс у падвале, дзе сядзеў хiтры мужчына з васковым тварам у кiдкай зялёнай унiформе. "Ты не сын Кiм IР Сена", - сказаў Чыун. Мужчына паклаў аголеныя рукi на стол, тонка ўсмiхаючыся. "Я сын Кiм IР Сена. Мяне клiчуць Кiм Пхен II". "Дзе Кiм Чэн II?" "Мой зводны брат далучыўся да свайго бацькi i сваiх продкаў". "Я больш не пацярплю хлуснi", - сказаў Майстар Сiнанджу, узмахнуўшы рукой, якая, здавалася, усяго толькi закранула жывот прысутнага пры гэтым генерала. Яго жывот расплыўся ў шырокай чырвонай усмешцы i выкiнуў кiшачнiк. Гэта зрабiла ўражанне на пажыццёвага Вярхоўнага лiдэра Кiм Пхен II, якi ўстаў i сказаў: "Мой брат у сельскай мясцовасцi займаецца працай, якую ён любiць больш за ўсё". "Блудадзейнiчаеш?" - спытаў Чыун. "Не. Рэжысура". "Адвядзi нас да яго, бо я не буду служыць нiводнаму iмператару Карэi, акрамя сапраўднага старэйшага сына Кiм II Сена". Рыма закацiў вочы. Апошнiм месцам, дзе ён хацеў бы працаваць, была Паўночная Карэя. Але ён ведаў, што ў яго няма права голасу. Не, калi ён не хацеў заставацца ў добразычлiвасцi Чыуна. Кiм Чэн Iр, Вярхоўны галоўнакамандуючы Узброенымi сiламi Паўночнай Карэi, сядзеў у сваiм рэжысёрскiм крэсле ў гуказапiсвальнай студыi за межамi Пхеньяна. Ён быў шчаслiвы. Упершыню ён быў шчаслiвы. Ён рабiў тое, што хацеў. I нiхто больш не хацеў яго забiваць. Ня тое каб яны не спрабавалi. Калi гэта не генералы ненавiдзелi яго, то гэта быў яго зводны брат, якi баяўся яго, або яго мачыха, якая пагарджала iм. Усе спрабавалi забiць яго - i пацярпелi няўдачу. Гэта рабiлася смешным. Бомбы ў яго падушках. Атручаны Бiм Бам Боп. Хворыя куртызанкi. Нiчога не памагала. У рэшце рэшт, яны заключылi здзелку з незабiваемым Дарагiм лiдэрам. Перадай стырно кiравання свайму амбiцыйнаму зводнаму брату i вядзi жыццё ў раскошы i прывiлеях. Гэта было занадта добра, каб быць праўдай. Але паколькi ўсе яны настаўлялi на яго пiсталеты i вiнтоўкi, а ён адмакаў у сваёй пазалочанай ванне, ён пагадзiўся. Яны вывелi яго пад руляй пiсталета, яго зводны брат выглядаў асаблiва нервовым, i пасадзiлi ў якi чакае армейскi грузавiк. Голы. Ён быў упэўнены, што яго збiраюцца застрэлiць. Але пакуль яны ехалi, iх кiпячая лютасьць сьведчыла пра адваротнае. Калi б яго сапраўды збiралiся забiць, яны б злараднiчалi над iм. Вядома, плюе ў яго няшчасны твар. Пiнае яго таксама. Асаблiва яго мачыху, якая рабiла гэта часта з таго часу, як памёр яго бацька. Замест гэтага яны запусцiлi яго ў вытворчасць. "Я гэтага не разумею", - сказаў ён на сваiм карэйскiм у галiвудскiм стылi, аглядаючы пераабсталяваны авiяцыйны ангар, зараз упрыгожаны шыльдай "Хангыль" з надпiсам "Дарагi лiдэр Прадакшнз". "Гэта проста", - раўнуў яго зводны брат. 'Заходнiя рынкi адкрыты для нас. Нам патрэбна iх валюта. Каб атрымаць iх валюту, нам патрэбен прадукт, якi яны хочуць. Кiтайцы збiваюць стан, прадаючы эпiчныя кiнафiльмы з удзелам шлюхi па iменi Гун Лi ў галоўнай ролi'. "Ах", - уздыхнуў Кiм Чэн II. "Я б усё аддаў, каб паставiць Гон Лi. Яна была пышная ў "Чырвоным сорга"". "Здымай фiльмы, за прагляд якiх Захад заплацiць", - сказаў яго зводны брат, пляснуўшы яго па галаве, як быццам ён быў непаслухмяным дзiцем, а не найвялiкшым рэжысёрам у гiсторыi карэйскага кiно. I так Кiм Чэн Iр вярнуўся да свайго першага кахання, рэжысуры. Праз некаторы час усё набыло сэнс. Мёртвы Кiм Чэн Iр, пасля столькiх няўдалых спроб забойства, звергне ўвесь нетрывалы рэжым. Бо яго рыхтавалi на ролю наступнага Паважанага лiдэра Паўночнай Карэi, i ўсе людзi ведалi гэта. Яны не прынялi б нiякай замены. У той дзень, калi паўднёвакарэйскiя войскi перасеклi Трыццаць восьмую паралель, рэжысёр Кiм Чэн IР развалiўся ў крэсле свайго Дарагога лiдэра-рэжысёра, спрабуючы прымусiць сваю вядучую актрысу правiльна надзьмуць вусны перад камерай i шкадуючы, што ў яго няма Гон Лi, самай гарачай азiяцкай актрысы на планеце, замест гэтай манернай дзяўчынкi з вясковым тварам. Але даводзiлася працаваць на тое, што ўдавалася здабыць. У гэтыя часы пасля "жалезнай заслоны" было цяжка прымусiць каго-небудзь наведаць Паўночную Карэю, не кажучы ўжо пра тое, каб пасялiцца тут. У сярэдзiне ключавой сцэны, дзе прынцэса кiдае караля К'ёна, сiрэны завылi так гучна, што пракалолi гуканепранiкальны былы ангар для бамбавiкоў. "Знята!" - крыкнуў Кiм Чэн Iр, ускокваючы са свайго рэжысёрскага крэсла, яго пухлае цела, убранае ў шаўковы спартовы гарнiтур колеру электрык сiняга колеру, нагадвала пакаванне сасiсак у фальзе. "Што, чорт вазьмi, адбываецца!" Адзiн стары дзядзька выклiкнуў: "Амерыканцы вярнулiся са сваiмi Ў-52!" "Не будзь смешным", - чмыхнуў Кiм Чэн IР. "Яны больш кемлiвыя, чым усё гэта". Але калi ён высунуў галаву з дзвярэй гуказапiсвальнай студыi, ён убачыў чыстае неба i чараду афiцыйных лiмузiнаў, якiя наблiжаюцца па дарозе, iх сiрэны крычалi аб наблiжэннi. "О-о-о. Паважанаму Лiдэру не падабаецца, як выглядае гэтая падстава". Прыгнуўшыся, ён адправiўся на пошукi месца, дзе можна схавацца. Але ля гукавых сцэн былi шкляныя кабiнеты, зусiм як у Галiвудзе - ён настаяў на гэтым, i шкло было не зусiм куленепрабiвальным. Яны злавiлi яго, калi ён залазiў у кiмано прынцэсы да актрысы, якая ўсё яшчэ была ў iм, i крычаў, што яе гвалцяць. "Вiтаю сына Кiм IР Сена", - прагрымеў пiсклявы голас. I даведаўшыся голас Майстра сiнанджа, Кiм Чэн II выпалiў: "О, чорт. Я мёртвы. Яны нанялi лепшых". Упаўшы на каленi, Кiм Чэн II малiў Майстра Сiнанджу такiмi словамi. "Толькi зрабi гэта хутка, добра? Без болю, без крывi, але чыстая смерць. Я пайду цiха, я абяцаю ". "Я прыйшоў, таму што год таму вы прапанавалi працу Майстру сiнандж". Кiм Чэн Iр мiргнуў. Цi правiльна ён пачуў? "Вы хочаце працаваць на мяне?" "Як старэйшы сын, ты маеш права першай адмовы". Кiм Чэн IР расцiснуў стуленыя пальцы i падняўся на ногi. Яго зрок, якi ператварыўся ў шэры тунэль з вочкам у канцы, пачаў праясняцца. Ён убачыў Майстра Сiнанджу, цудоўнага ў макава-чырвоным кiмано, побач з белым, якое ён пазнаў, здрыгануўшыся. "Цi ўваходзiць у здзелку ваш белы раб?" спытаў ён, паказваючы на Рыма. - Табе-то якая справа? - Запатрабаваў адказу Рыма. "Гэй! Астынь, дзетка. Я памятаю цябе з мiнулага разу. Без крыўд. Проста кажу, i ўсё ". "Адкуль у цябе такiя размовы?" "Фiльмы. Дзе яшчэ?" "Мой сын па духу будзе служыць любому iмператару, да якога дабраволiць Дом", - нараспеў вымавiў Майстар сiнанджа. "Не разлiчвай на гэта", - сказаў Рыма. "Добра. Дамовiлiся", - сказаў Кiм Чэн IР. "Не раней, чым дамовiмся аб аплаце", - цiха сказаў Рыма. "Выдатная заўвага", - сказаў Чыун. "Мы павiнны прыйсцi да пагаднення". "Золата ў мяне няма". Чiун нахмурыўся. "У мяне ёсць золата", - сказаў Кiм Пхен II з ценю. Ён выйшаў, акружаны генераламi з суровымi асобамi. "Хто цябе запрасiў?" Кiсла сказаў Джонг. "Мне трэба золата", - сказаў Чыун. "У мяне ёсць сёе-тое больш каштоўнае, чым золата", - сказаў Кiм Чэн II. "Вядома, пры ўмове, што вы гэтага хочаце". Чыун чмыхнуў: "Няма нiчога каштоўней золата". "Залежыць ад таго, як ты на гэта глядзiш". "У мяне таксама ёсць сёе-тое больш каштоўнае, чым золата", - сказаў Кiм Пхен II. "Паехалi. Дуэльныя дэспаты", - прастагнаў Рыма. "Я выслухаю абедзве прапановы i абяру", - заявiў Чiун. "Я першы", - сказаў Кiм Чэн IР. I, ступiўшы наперад, ён прашаптаў нешта ва ўспрымальныя вушы Майстра Сiнанджу. "Гэта цiкавая прапанова", - задуменна вымавiў Чыун. Затым, павярнуўшыся да iншага Кiма, ён спытаў: "Якая ваша прапанова?" "У мяне таксама няма золата, каб прапанаваць яго, але хутчэй за iнфармацыя, якая мае для вас неацэнную важнасць". "Я не магу абмяняць свае паслугi на iнфармацыю, якую не чулi мае вушы i не ацанiў мой мозг", - каменна запярэчыў Чиун. "Калi я раскрою сваю iнфармацыю, яна заспявае для вашых вушэй i запалiць ваш дух". "Я выслухаю, i калi гэта праўда, я адкажу адпаведным чынам". Якраз у гэты момант сiрэны паветранай трывогi завылi песню, ад якой кроў застыла ў жылах i твары двух Кiмаў набылi колер халоднага каменя. Кiм Пхен II глыбока ўздыхнуў. "Са шкадаваннем змушаны паведамiць Майстру сiнанджу, захавальнiку нашага гонару i крынiцы нашай славы, што ненавiсныя амерыканцы нацэлiлi свае жудасныя ракеты на Жамчужыну Ўсходу". "Добрая спроба", - сказаў Рыма. "Гэта праўда?" Халодна спытаў Чыун. "Ты ведаеш, што гэта няпраўда", - сказаў Рыма. "Гэта праўда", - настойваў Кiм Пхен II. "Страцiўшы Сiнанджу на Усходзе, рэакцыянеры жадаюць яго знiшчэння". Тонкiя валасы Чыуна далiкатна затрымцелi. "Але Сiнанджу жыве не ў маёй вёсцы, а ў сэрцы Майстра". - I яго вучань, - дадаў Рыма. "Тым не менш, Майстар, гэта так". Чыун павярнуўся да Рыма. - Цi магло гэта быць праўдай? Няўжо Смiт быў бы настолькi дурны?" "Можа быць, так. Можа быць, не. Чаму б нам не спытаць яго?" "Ён бы нiколi ў гэтым не прызнаўся". "Я не ведаю, хто такi Смiт, - сказаў Кiм Пхен II, - але ў мяне ёсць афiцыйная тэлеграма з Вашынгтона, якая папярэджвае, што гэта так". "Дзе гэты кабель?" I прысутны генерал Токса працягнуў тэлеграму. Майстар Сiнанджу ўзяў яе. Рыма прачытаў яе праз яго плячо. "Па-мойму, выглядае аўтэнтычна", - сказаў Рыма. "Чаму тут напiсана "Скарпiён сiнанджу"?" здзiвiўся Чыун. "Я не ведаю", - сказаў прэм'ер Паўночнай Карэi, аблiзваючы свае бледныя вусны. "Ты iлжэш!" Вочы вiнавата перамясцiлiся. "Мая iнфармацыя дакладная, - суха сказаў Кiм Пхен II, - i я павiнен атрымаць ваш адказ i вашу адданасць". "I я абвяшчу яе, калi адкрыецца поўная праўда". Погляды зноў перамясцiлiся. "Ён нешта хавае", - сказаў Кiм Чэн IР. "Я ведаю яго. Ён мой малодшы зводны брат, тхор". - Табе трэба было б пагаварыць, - прабурчаў Рыма. "Давай, раскажы Майстру Сiнанджу. Скажы яму праўду". Рыма ступiў наперад i схапiў Кiм Пхен II за патылiцу, адарваўшы яго ад абутых у боты ног. "Ёсць спосабы, i iх нямала". "Была зроблена аб'ява", - сказаў Кiм Пхен II. "Гэта было заўчасна. Мы сапраўды адправiлi вам прапанову, цi не так?" "Дом пераехаў у Пхеньян, цi не так?" Чыун запярэчыў: "Мы абвясцiлi нашым ворагам i ўсяму свету, што Сiнанджу зноў служыць Карэi. Сапраўднай Карэi. Так?" Нiхто не вымавiў нi слова. Вочы Чыўна ледзянелi з кожнай секундай. "Ненавiсныя ворагi, агiдна раўнiвыя, нанялi сваiх нябесных шпiёнаў, каб знайсцi новы цэнтр карэйскай улады, i, выявiўшы вашу вёску, змясцiлi яе пад прыцэл тысячы сваiх гармат". "Яны пагражалi Сiнанджу?" "Вы самi чыталi тэлеграму. Нiколi раней яны не былi такiмi смелымi". "Гэта не падобна на Смiта", - сказаў Рыма. "Або Вашынгтон, калi ўжо на тое пайшло". Блiскучыя вочы Чыуна спынiлiся на Кiм Пхен II. "Вы падвергнулi небяспецы маю вёску i яе жыхароў". "Не. Клянуся, я не рабiў нiчога наўмыснага. Гэта была проста контррэакцыйная прапаганда". У гэты момант Кiм Чэн IР выступiў наперад i сказаў: "Забiце яго, i я змагу выцягнуць вас з гэтага". Чiун павярнуў галаву, накiраваўшы на Джонга сталёвы погляд. "Як?" I Кiм Чэн Iр прашаптаў на вуха Майстру Сiнанджу. Чiун доўга стаяў нерухома. Яго карыя вочы звузiлiся i выцягнулiся, а мудрагелiсты мозг абдумваў галаваломку, якая стаяла перад iм. Раптам ён сказаў: "Рыма, ты мой сын?" "Так". "Ты зробiш усё, пра што я папрашу?" "У межах разумнага. Так". "Абаранiце Кiм Чэн Iра ад любой шкоды". Рыма застагнаў. "Не прасi мяне аб гэтым". Але было занадта позна. З крыкам лютасьцi Майстар Сiнанджу закруцiўся як турок i падобна дэрвiшу ўляцеў у асабiстую ахову Кiм Пхен II. Рукi ўчапiлiся ў бакавыя дзяржальнi "Токарава", а галовы пачалi падскокваць, як ананасы, зрэзаныя сярпом. Нiхто не закрычаў. Нi ў кога не было часу закрычаць. Толькi дзеля таго, каб памерцi. I яны памерлi. Люта, пышна, аддаючы кроў, косцi i ўнутраныя органы, пакуль яны дымлiвымi кучамi не апынуцца на падлозе гукавой сцэны, апошняя i непаўторная данiна павагi Майстру Сiнанджу. Калi крывавае жнiво было завершана, Майстар Сiнанджу выйшаў са свайго шалёнага танца смерцi ў позу халоднага спакою. Яго бяскроўныя рукi, чыстыя, як быццам iх толькi што вымылi, схавалiся ў складках рукавоў кiмано. "Вы адноўлены на сваiм троне", - сказаў ён Кiм Чэн IРУ. "Насамрэч я б з такiм жа поспехам здымаўся ў фiльмах. Але калi б вы маглi сказаць генералам, якiя выжылi, каб яны пакiнулi мяне ў спакоi, я б назваў гэта квiтом". "Згодзен. Як толькi вы аддасце мне каштоўны прыз, якi вы абяцалi". "Дазвольце мне зрабiць некалькi тэлефонных званкоў". "Як называецца фiльм?" Спытаў Рыма, аглядаючы раскошную здымачную пляцоўку. Джонг шчаслiва ўхмыльнуўся. "Кароль К'ён". "Гэта было зроблена". Кiм Чэн IР выглядаў здзiўленым. Пасля ён пайшоў тэлефанаваць. Калi ён вярнуўся, ён сказаў. 'Усё гатова. Дарэчы, у нас новая праблема. Поўдзень перасякае Трыццаць восьмую паралель. Пройдзе зусiм няшмат часу, i яны будуць па ўсiм Пхеньяне, як вавёркi на рысе. Наступнае, што вы даведаецеся, яны адправяцца на паляванне за сувенiрамi ў Сiнанджу'. "Нiколi", - сказаў Чыун. I Майстар Сiнанджу i новаспечаны лiдэр "За жыццё Карэi" некалькi хвiлiн стаялi, прыцiснуўшыся адно да аднаго. Кiраўнiк сорак шосты Прэзiдэнт Паўднёвай Карэi быў у бяспецы, наколькi гэта магчыма для паўднёвакарэйца, калi чырвоная вайна вярнулася на паўвостраў. У гэтым можна было сумнявацца, нiякiх пытанняў. Бункеры былi раскiданыя па ўсёй краiне. Але бункер па самай сваёй прыродзе быў адпрэчаны як верагодная мэта для бомбаў. I калi вар'яты ў Пхеньяне распрацавалi ядзерную бомбу, то нiводны пабудаваны бункер не змог бы захаваць жыццё паўднёвакарэйскаму лiдэру, калi б бункер апынуўся ў эпiцэнтры падзей. Седзячы за простым картачным сталом глыбока ў лававых трубах пячор Ман Чан на самай паўднёвай карэйскай выспе Чеджудо i слухаючы караткахвалевае радыё, прэзiдэнт Паўднёвай Карэi не пачуваўся ў бяспецы. Ён палiў цыгарэты Turtle Ship, мяркуючы, цi выстаiць яшчэ Сеул. Калi б у Поўначы была ядзерная зброя, яны абрынулi б яе на Сеул. Калi два, то Сеул быў бы знiшчаны ўдвая. I калi б Сеул упаў пад бомбамi Пхеньяна, амерыканцы без ваганняў падарвалi б Пхеньян ядзернай бомбай. Пасля гэтага не было б нiякiх аскепкаў, якiя можна было б сабраць. Але прэзiдэнт Паўднёвай Карэi выжыве. Нават калi паўвостраў будзе захоплены, ён выжыве. З часам амерыканцы раздушылi б усю Поўнач, i нават калi б якi-небудзь выжыў Пхеньянец, якi кантраляваў Сiнанджу, у рэшце рэшт ператварыўся ў радыеактыўны пыл, Сiнанджу не стаў бы шукаць прэзiдэнта Паўднёвай Карэi на востраве Чаджуда. Яны выказалi здагадку, што ён быў знiшчаны ў вогненным шары, якi праглынуў Сеул. Але каб быць упэўненым у выжываннi, ля ўваходу ў сетку лававых труб, якiя ў мiрны час служылi турыстычнай славутасцю, былi размешчаны марскiя пяхотнiкi "Тыгр РК". Яго самы давераны памочнiк кантраляваў самае ўнутранае кола абароны. Яго другi па ступенi даверу памагаты кантраляваў сярэднi перыметр. Вонкавая абарона шчыта прыналежыла яго трэцяму па ступенi даверу памагатаму. Неўзабаве ён убачыў, што гэта была памылка прэзiдэнта Паўднёвай Карэi. Папярэджаннi не было. Нiякае папярэджанне было немагчыма. У лававым чэраве пячоры Ман Чан былi забаронены ўсе тэлефонныя i iншыя вiды сувязi з выкарыстаннем правадоў. Толькi караткахвалевыя, якiя немагчыма было адсачыць. I паколькi ў яго ахоўных каманд не было ўласных кароткiх хваль, яны не змаглi папярэдзiць яго аб тым, што на востраў Чаджуда абрынуўся тайфун у выглядзе маленькага чалавечка. I так у цiшынi яны ўпалi, без вядзёнай прэзiдэнта Паўднёвай Карэi, якi палiў у нервовым няведаннi. Апошнiя дзверы былi не з лавы, а са сталi. Яна адкрылася без гуку, падобнага на подых падземнага паветра. Спрабуючы слухаць скрозь трэск i перашкоды ў сваёй караткахвалевай гарнiтуры, прэзiдэнт не звяртаў на гэта ўвагi. Прывiднае паляпванне па плячы прымусiла яго сэрца падскочыць, i, не паварочваючыся, ён зразумеў. "Сiнанджу?" - прахрыпеў ён. Тонкi, бязлiтасны голас вымавiў нараспеў: "Ты дапусцiў памылку". "Як?" "Каб тры кольцы працавалi правiльна, самыя надзейныя павiнны заняць вонкавае кольца. Таму што яны будуць ваяваць больш люта. Другое кольца амаль гэтак жа люта. Такiм чынам, ваш забойца стомiцца да таго часу, калi дасягне найменш надзейнага кольца, i можа здацца. Голас пахаладзеў: "Калi толькi ваш забойца не з сiнанджа". Прэзiдэнт Паўднёвай Карэi застагнаў, цыгарэта выпала з яго бяскроўных вуснаў. "Павярнiся да мяне тварам, чалавек з Сеула". Карэйскi прэзiдэнт драўляна падпарадкаваўся. Ён не знайшоў сiлы ў нагах i проста павярнуўся ў крэсле. Вочы Майстра Сiнанджу былi падобныя агатам глыбокай цвёрдасцi. "Ты прыйшоў за маiм жыццём___" "Не. Я прыйшоў за вашай капiтуляцыяй". "Сеул упаў?" "Не. I Пхеньяну таксама. Вашы войскi валодаюць гарамi. Але толькi iмi". "Я не магу здацца Пхеньяну i паўстаць перад сваiмi продкамi". Папяровая маска асобы Майстры памякчэла. 'Добра сказана. Поўдзень не такi бяздушны, як я чуў. Не, вы не здасцеся Пхеньяну. Пхеньян таксама не здасца Сеулу. Але абодва павiнны здацца, каб гэты канфлiкт скончыўся шчасна i твар быў захаваны'. Прэзiдэнт Паўднёвай Карэi выглядаў збянтэжаным. "Калi нiводны з iх не можа здацца iншаму, то каму мы здадзiмся?" I Майстар Сiнанджу прашаптаў чыёсьцi iмя. Генеральны сакратар Анвар Анвар-Садат быў занадта заняты складаннем афiцыйных дакументаў, якiя тычацца амерыкана-мексiканскай групы назiральнiкаў, каб турбавацца аб канцы свету. Тэлефон тэлефанаваў увесь час, i памагатыя сноўдалiся туды-сюды, каб паведамiць аб тым цi iншым пажары цi бедстве. Ён нiчога гэтага не хацеў. "Я вельмi заняты", - раздражнёна сказаў ён. "Не кожны дзень я магу навязаць Злучаным Штатам волю Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый". "Але, мой генерал -" "Спадар Сакратар". "Дзве Карэi знаходзяцца ў стане вайны". 'Гэта нiшто. Амерыканцы вырашаць гэтую праблему, i тады мы ўмяшаемся i захаваем свет. А зараз iдзiце'. Было ўжо позна, калi намеснiк дзяржсакратара па аперацыях па падтрыманнi мiру нясмела падышоў да стала генеральнага сакратара i сказаў: "Лiдэры Паўночнай i Паўднёвай Карэi знаходзяцца на трэцяй i чацвёртай лiнiях. Яны жадаюць пагаварыць з вамi". "З нагоды чаго?" "Здавайцеся". Генеральны сакратар прасвятлеў настолькi, наколькi дазваляў яго каменны твар. Не кожны год ён двойчы здаваўся. Спачатку Iрак, зараз гэта. "Якi з iх? Хутка, я павiнен ведаць". 'Абодва. Абодва жадаюць здацца. Нiводзiн не капiтулюе перад iншым'. "Я не разумею". "Яны азiяты. Захоўваем твар". "Ах, так, вядома. Надзеньце iх абодва", - сказаў Анвар Анвар-Садат, узяўшы дзве трубкi i прыставiўшы па адной да кожнага вуха, пакуль намеснiк сакратара выконваў складаную задачу па падлучэннi лiнiй. Калi лiдэры дзвюх Карэй пачалi балбатаць яму ў вушы, генеральны сакратар Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый пастараўся, каб яго голас гучаў нейтральна. Але яго каменны твар памякчэў ад задавальнення. Да таго часу, калi гэты дзень заканчваўся, нiхто больш не задаваўся пытаннем аб iнцыдэнце на Генеральнай Асамблеi. Ён вырашаў сусветныя праблемы ў адзiночку i без старонняй дапамогi. Нобэлеўская прэмiя мiру напэўна дасталася б яму. Калi ў яго была працоўная дамова, ён вярнуўся да свайго канчатковага праекту UNUSMEXOG толькi для таго, каб пачуць, што гэты крызiс таксама мiнуў. "Скончана! Я не хачу, каб гэта заканчвалася". "Тым не менш, яна скончана. Мексiканскiя войскi адышлi ад мяжы з ЗША". "Гэта быў бы мой найвялiкшы момант, кульмiнацыя маёй службы на пасадзе генеральнага сакратара. Як толькi Злучаныя Штаты падпарадкуюцца волi сусветнай супольнасцi, апошняя перашкода на шляхi да майго адзiнага сусветнага парадку абрынецца, як непадатлiвы костка дамiно". "Наперадзе яшчэ гала-канцэрт у гонар пяцiдзесятай гадавiны, мой генерал". "Я б аддаў перавагу, каб мае мiратворцы знаходзiлiся на мяжы з ЗША", - з няшчасным выглядам сказаў Анвар Анвар-Садат. Кiраўнiк сорак сёмы На наступную ранiцу Гаральд Смiт прыбыў на працу як аўтамат. Ён амаль не спаў. Ён ледзь мог думаць. Але ён таксама быў бездапаможны, i таму адправiўся дадому, каб праспаць усю ноч, спадзеючыся, што настане ранiца, калi не для ўсяго свету, то хаця б для Злучаных Штатаў - адзiнай краiны, якая, па iронii лёсу, не падвергнулася неадкладнай рызыцы, таму што не была ўцягнутая ў вайну таргоў. Рыма i Чыун чакалi яго ў кабiнеце. Нiякiх прыкмет мiсiс Мiкулкi не было. "Божа мой!" - Прахрыпеў Смiт. "Прывiтанне, Смiцi", - весела сказаў Рыма. "Вiтаю цябе, Каваль", - сказаў Майстар Сiнанджу строгiм голасам. Яго кiмано было бледна-залацiстага колеру. Затым Гаральд Смiт заўважыў ядзерную прыладу. Яно ляжала ў яго на стале ў форме магутнай гравiтацыйнай бомбы, мала чым адрознай ад той, што была скiнута на Хiрасiму. "Гэта тое, пра што я думаю?" хрыпла спытаў ён. "Так i ёсць", - сказаў Рыма. "Дзе ты-э-э, што гэта робiць у маiм кабiнеце?" Рыма адшлёпаў яго аднойчы. "Кiм Чэн Iр аддаў яго нам у абмен". "Гэта паўночнакарэйская атамная бомба?" "Iх адзiная". Сьмiт адступiў назад i прыняў сядзячае становiшча на зялёнай вiнiлавай канапе. "Навошта вы прынеслi гэта сюды?" "Гэта прадаецца", - напышлiва заявiў Чиун. "Таму, хто больш заплацiць". "На самой справе мы думалi аб здзелцы", - сказаў Рыма. "Гандаль?" "Так". Рыма звярнуўся да Чыуна. "Магу я з гэтым справiцца, Татачка?" Майстар Сiнанджу кiўнуў. "Не патрываеце няўдачу, таму што жыццi маiх жыхароў вёскi вiсяць на валаску". "Справа вось у чым, Смiцi. Старыя добрыя ЗША нацэлiлi МБР на Сiнанджу. Мы жадаем, каб гэта было абвешчана нямэтавым". Пачаў Смiт. "Дзе ты гэта пачуў?" "Праверце гэта, калi вы мне не верыце". Гаральд Смiт так i зрабiў. Ён кiнуўся да свайго стала толькi для таго, каб зразумець, што не можа атрымаць доступ да сваёй сiстэмы з-за бомбы. "Er, Remo. Не маглi б вы... ?" "Вядома", - радасна сказаў Рыма. Крокнуўшы наперад, Рыма абхапiў нязграбную прыладу рукамi i падняў яе ўверх. Яно са стукам упала на драўляную падлогу. "Будзь асцярожны з гэтым!" Сьмiт ахнуў. "Паслабся. Ён не ўзброены. Прынамсi, так яны нам сказалi". Смiт загрузiў свой настольны кампутар i старанна працаваў на працягу некалькiх хвiлiн. Ён зусiм забыўся пра тое, што яго атачае. Калi з'явiўся яго патрыцыянскi твар, яго шэрая скура стала на два тоны бялейшая, а ў голасе загучалi жабiныя ноткi. "Я магу пацвердзiць, што ракета SS-20 у цяперашнi час нацэлена на вёску Сiнанджу. Але чаму?" "Вашынгтон думае, што гэта ўстаноўка сакрэтнай зброi". "Адкуль яны ўзялi гэтую iдэю?" "Пхеньян абвясцiў, што кантралюе сакрэтную зброю, якую ён назваў "Скарпiён Сiнанджу", - растлумачыў Рыма." , што Прывiтальныя гудкi, павiнна быць, нейкая смяротная штуковiна". "Iх правiльней называць папераджальнымi рагамi", - сказаў Чыун. "Ты быў у Сiнанджу, Смiцi. Ты ведаеш, пра што я кажу". "Хiба гэта не натуральная скальная адукацыя?" Спытаў Смiт. Чыун пакiваў сваёй састарэлай галавой. 'Скала натуральная, але майстар Йонг выразаў яе ў форме, якая вiтала клiентаў-мараплаўцаў i папярэджвала захопнiкаў, што тут знаходзiцца недатыкальнае месцазнаходжанне Майстра Сiнанджу. З часоў Ён Карэя шмат разоў заваёўвалася, але мая вёска назаўжды застаецца свабоднай'. Чарапны рот Смiта сцяўся ў бяскроўны вузел. "Вы згадалi здзелку". "Так", - сказаў Рыма. "Па словах Джонга, гэта адзiная ядзерная бомба Поўначы. Яна ваша, калi вы здымеце цэль з Сiнанджу". "Зроблена", - сказаў Гаральд Смiт. Рыма мiргнуў. "Ты можаш гэта зрабiць?" Сьмiт цьвёрда кiўнуў. "Або па сакрэтных каналах, альбо непасрэдна праз прэзiдэнта, але я запэўнiваю вас абодвух, што гэта можа быць зроблена i будзе зроблена". "Добра", - задаволена сказаў Рыма. "Э-э... цi будзе што-небудзь яшчэ?" Рыма паглядзеў на Чыуна, i Майстар Сiнанджу моўчкi кiўнуў. "Мы ўсё яшчэ на адкрытым рынку", - сказаў Рыма. Сьмiт выцер лоб насоўкай. "Я ведаю. У вынiку планета знаходзiцца на гранi глабальнага пажару". 'Апошнiя пару дзён мы нiбыта былi ўдалечынi ад кабельнага тэлебачання. Але добрая навiна ў тым, што мы разрадзiлi карэйскi крызiс'. "Я магу прапанаваць прэзiдэнту падвоiць свае намаганнi па забеспячэннi фiнансавання для аднаўлення вашага кантракта". Падаў голас Чыун. "Трайны". "Трайная", - выпалiў Смiт. "Утрая. Таму што зараз мы з'яўляемся сакрэтнай зброяй, якую шукаюць народы па ўсёй асобе зямлi". "Цi прымеце вы брыльянты i iншыя каштоўнасцi ў дадатак да паловы золата, аб якiм iдзе гаворка?" "Не. Дом больш не прымае брыльянты, паколькi яны не з'яўляюцца па-сапраўднаму каштоўнымi або рэдкiмi. Мне сказалi пра гэта не хто iншы, як PBS, якога некаторыя змоўшчыкi спрабуюць здушыць ". "Трацiна срэбра?" З надзеяй спытаў Смiт. "Не. Нi срэбра, нi электруму, нi алюмiнiя". "Алюмiнiй?" "Майстар дапусцiў памылку", - ветлiва сказаў Чыун. "Ён думаў, што яму плацяць новым рэдкiм металам. Пазней ён выявiў, што гэта быў усяго толькi новы метал". "Зразумела", - сказаў Смiт. "I якi гэта быў Майстар?" "Яго iмя не мае значэння", - раздражнёна сказаў Чыун. "Дастаткова ведаць, што ў той час ён быў малады, а пазней выняў урок са сваёй памылкi, прынёсшы вёсцы велiзарнае багацце i славу. Аднойчы яго iмя будзе шырока ўпiсана ў Кнiгу сiнанджу". "Гэта быў Чыун", - прашаптаў Рыма Смiту. "Адно з яго першых заданняў. Ён усё яшчэ збянтэжаны гэтым". "Перастань шаптацца", - выплюнуў Чиун. "Цяпер я павiнен пачуць твой адказ, Смiт". Гаральд Смiт праглынуў так моцна, што ў яго тузануўся адамаў яблык. "Я пагляджу, што я магу зрабiць", - сказаў ён, працягваючы руку да чырвонай тэлефоннай лiнii з Белым домам. Прэзiдэнт Злучаных Штатаў быў цвёрды. Ён быў прамалiнеен. Ён быў рашучы. Аб'яднаны камiтэт начальнiкаў штабоў ледзь пазнаў яго. "Крызiс абмiнуў", - сказаў ён катэгарычна. "Якi з iх?" 'Усе яны. Iракцы здалiся, паўднёвакарэйцы адступiлi да Трыццаць восьмай паралелi, Македонiя i Балканы адступiлi, а мексiканская армiя з выбачэннямi адступае ад нашай мяжы'. Аб'яднаны камiтэт начальнiкаў штабоў быў настолькi ашаломлены, што не знаходзiў слоў. "I мы атрымалi ў сваё распараджэнне адзiную ядзерную зброю, распрацаванае ў Паўночнай Карэi", - абвясцiў ён. Генералы з сумневам паглядзелi сябар на сябра. "Вы ўпэўненыя ў сваiх фактах?" - спытаў старшыня ГКС. "Гэта наша", - цвёрда сказаў Прэзiдэнт. Мiнiстр абароны не змог схаваць свайго недаверу. "Поўнач здаў сваю адзiную ядзерную бомбу, а паўднёвакарэйцы стукаюцца ў iх вароты?" "Гэта ўсё, што я магу сказаць вам на дадзены момант". JCS успрыняла гэтую iнфармацыю ў напружаным маўчаннi. "У нас таксама ёсць магчымасць набыць тэхналогiю, якая распаўсюджваецца па ўсiм свеце", - дадаў прэзiдэнт. "Цi ведаем мы, што гэта такое?" "Я ведаю, што гэта такое", - рашуча заявiў Прэзiдэнт. "Калi ласка, падзялiцеся гэтым з намi, спадар прэзiдэнт", - сказаў мiнiстр абароны. "Прабачце. Гэта сакрэтна". "Ад нас?" "Так i павiнна быць. Цяпер мы можам набыць гэтую тэхналогiю, але гэта будзе нам дорага каштаваць". "Я думаю, мы павiнны заплацiць любую цану. Ты не згодны?" 'Абсалютна. Як толькi ў нас з'явiцца адна з гэтых рэчаў, у нас будзе парытэт з iншымi нацыямi. У нас павiнен быць парытэт. Гэта абавязкова'. Усе пагадзiлiся, што парытэт неабходны, нават калi яны не ведалi, што насамрэч уяўляе сабой сакрэтную зброю, якая абмяркоўваецца. "Нам давядзецца гэта купiць", - сказаў Прэзiдэнт. "Выдатна". "Як толькi мы атрымаем яго, простае валоданне гэтай зброяй фактычна зробiць сакрэтную зброю ў iншых руках абсалютна нямоглай". "Гэта настолькi магутна?" "Гэта настолькi магутна", - сказаў прэзiдэнт сталёвым голасам. "Але гэта будзе дарагое набыццё". Мiнiстр ваенна-марскога флота стукнуў кулаком па стале i сказаў: "Мы заплацiм любую цану, пойдзем на любыя ахвяры". I прэзiдэнт холадна ўсмiхнуўся. "Я рады, што вы, джэнтльмены, сказалi гэта, таму што вам усiм давядзецца раскашэлiцца, калi мы хочам набыць Скарпiёна Сiнанджу". "Э-э... аб якой суме мы тут якi гаворыцца? У круглых лiках?" Прэзiдэнт назваў лiчбу. Мiнiстр абароны быў абураны. Яго твар стаў ярка-чырвоным. "Мiнiстэрства абароны не можа сабе гэтага дазволiць!" "Абарона Злучаных Штатаў не можа дазволiць сабе ўпусцiць гэту магчымасць, якая паплыве мiма нас, каб нiколi не вярнуцца", - адказаў Прэзiдэнт. JCS цяжка праглынулi, iх адамавыя яблыкi пахiснулiся несiнхронна. "Што ж, мы можам наскрэбцi на наступную партыю падводных лодак", - прамармытаў мiнiстр ваенна-марскога флота. "Мы можам закрыць яшчэ некалькi баз", - сказаў начальнiк штаба ВПС. "Мне нiколi не падабаўся Osprey", - сказаў камандзiр марской пяхоты. "Чортава штука лётала, як аднакрылы пелiкан". "Гэта на карысць краiны", - запэўнiў iх усiх Прэзiдэнт. "Гэта вельмi вялiкi ўдар", - паскардзiўся мiнiстр абароны, запiсваючы лiчбы ў блакнот. Калi нарада скончылася, Аб'яднаны камiтэт начальнiкаў штабоў пагадзiўся перавесцi значную частку сваiх бюджэтаў на наступны год на банкаўскi рахунак на Кайманавых выспах. Калi гэта было зроблена, старшыня JCS спытаў: "Калi мы прымаем пастаўку?" "Мы не хочам. Я хачу". "Але мы павiнны прааналiзаваць гэта. Разабраць гэта. Правесцi адваротны iнжынiрынг i масава прайграць гэта". "Не спрацуе. Я збiраюся ўступiць у валоданне i трымаць гэта ў рэзерве". "Як наконт камандавання i кантролю? Як наконт ланцужка камандавання?" Яны выпрабавалi ўсе аргументы, уключаючы канстытуцыйны, але кiраўнiк выканаўчай улады ўпарта адмаўляўся зрушыць з месца. "Калi грошы апынуцца ў сховiшчы, Амерыка зноў будзе ў бяспецы", - паабяцаў ён. Калi ён падняўся, каб пакiнуць Сiтуацыйны пакой, у старшынi ГКС было толькi адно апошняе пытанне. "Проста скажыце нам вось што - гэта ядзернае, хiмiчнае цi бiялагiчнае?" Прэзiдэнт усмiхнуўся. "Бiялагiчны. Вызначана бiялагiчны". Кiраўнiк сорак восьмая На наступны дзень Майстар Сiнанджу пачаў распакоўваць рэчы, якiя ён спакаваў у чаканнi таго, што назаўжды пакiне Амерыку. Яго вучань, наступны кiруючы майстар сiнанджа, калi ён правiльна выконваў усе свае абавязкi, рыхтаваў качку i дробназярнiсты рыс, якiя любяць у паўночных гарах Карэi. Калi падалi ежу, Гаспадар заняў сваё месца за нiзкiм столiкам i, паспрабаваўшы ўсё па адным разе, абвясцiў, што яно смачнае. Яго вучань усмiхнуўся. "Усё атрымалася так, як павiнна было атрымацца", - сказаў Чыун. "Я таксама так думаю", - сказаў Рыма. "Застаецца толькi адно". "Што гэта?" "Я не расказаў табе гiсторыю аб каменерэзе". I Майстру было прыемна бачыць, як яго вучань адстаўляе мiску з рысам i срэбныя палачкi для ежы i ўважлiва садзiцца, нягледзячы на ??свой неверагодна непрыемны апетыт да ежы. "Жыў у старым Чосон ў часы прынца Чу Цу просты разьбяр па каменi", - пачаў ён. "Кожны дзень свайго жыцця ён раскрыжоўваў цвёрды камень на блокi, якiя куплялi iншыя людзi. Яго праца была доўгай i знясiльваючай, i па меры таго, як праходзiлi гады яго жыцця, ён усё больш пагарджаў сваю нiкчэмную долю. "Такiм чынам, праца гэтага каменячоса была цяжкая i вырабляла толькi грубыя каменныя блокi, з якiх iншыя, больш майстэрскiя рамеснiкi ўзводзiлi будынкi, скульптуры i iншыя выдатныя рэчы. Яго разец пакiнуў меткi ў каменi Алмазнай гары, але разьбяр па каменi не пакiнуў нiякiх метак у свеце . "Аднойчы праз яго вёску праходзiў янгбан, шляхетны чалавек высокага рангу, i, бачачы, як людзi кланяюцца i поўзаюць перад гэтым янгбанам, просты каменячос адчуў зайздрасць i крыўду. Такiм чынам, ён адправiўся на гару, з якой выразаў свае каменныя блокi, i памалiўся Саншына , духу гары, аб ператварэннi яго ў янбаня з вялiкiм багаццем, уласнасцю i павагай. "Дух гары, пачуўшы яго просьбу, выканаў яго жаданне. I вось, разьбяр па каменi стаў зараз янгбанам, якi апранаўся ў шоўку i перад якiм паддобрывалiся iншыя нiжэйшыя смяротныя". "Вось так проста?" Спытаў Рыма. "Сапраўды так, як я распавядаю", - адказаў Майстар Сiнанджу. Такiм чынам, час iшоў, i хоць усе кланялiся яму, каменячос неўзабаве стамiўся ад пустых паклонаў. I ад сваёй цудоўнай хаты, i ад садоў, i ад наложнiц. Аднойчы ён прачнуўся i выявiў, што яго сад завёў пад пякучым паўдзённым сонцам - бо гэты чалавек быў па праўдзе гультаяваты - i, падняўшы вочы, убачыў, што сонца пазiрае на яго з нядбайнай лiтасцю.Прыкрыўшы вочы, ён зразумеў, што яго сiла нiшто перад жахлiвай моцай сонца.Той ноччу ён зноў адправiўся на Алмазную гару, каб малiць Саншына ператварыць яго ў сонца. "Калi ён прачнуўся на наступны свiтанак, Саншын выканаў яго самае запаветнае жаданне, Рыма. Ён быў сонцам". "Без жартаў. Проста памалiўшыся?" "Саншын вельмi моцны", - растлумачыў Майстар сiнанджа свайму вучню. "Дык я чуў", - суха сказаў Рыма. Працягваючы сваё апавяданне, Майстар Сiнанджу сказаў: "I так разьбяр па каменi вылiў сваю сiлу i сваё ззянне на зямлю, бо ён быў сонцам. Нiшто не магло схавацца ад яго погляду. Нi прынц, нi iмператар не маглi глядзець на яго, не калоцячыся ад яго жахлiвага гневу. I ён быў задаволены ". Чыун падняў кашчавы палец. "Але ненадоўга. Неўзабаве ён стамiўся ад сваiх нябесных абходаў. Бо, хоць цяпер ён быў сонцам, сонца таксама падпарадкоўвалася пэўным законам, узыходзячы ў прызначаны час i заходзячы, калi так загадваў сусвет. I гэта не задавальняла каменячоса, якi прывык спаць дапазна, калi быў простым янгбанам. 'Але што яму заставалася рабiць? Ён быў усемагутным сонцам. Пра што большае, чым гэта, ён мог прасiць? А быць меншым было не ў ягонай натуры. "Але аднойчы з'явiлася велiзарная навальнiчная хмара i засланiла яго магутнае святло, пагрузiўшы ўсю Карэю ў цемру. I, убачыўшы гэта, каменярэз зразумеў, што воблака больш за яго, а таксама можа перасоўвацца больш вольна." Рыма загаварыў. "I таму ён зноў памалiўся Саншына, каб той стаў воблакам, i Саншын выканаў яго жаданне, праўда?" "Так. Як ты даведаўся?" "Угадай". Чiун нахмурыўся. "Я расказваю гэтую гiсторыю, а не ты". "Прабач". "Цяпер гэты разьбяр па каменi валодаў большай уладай над чалавецтвам. Ён выклiкаў дождж, затапляў палi i рысавыя плантацыi i тым самым забяспечваў пражытак i голад па сваёй капрызе. Людзi баялiся яго, прывiталi яго, кахалi i ненавiдзелi яго, i калi ён перасякаў нябёсы, ён быў задаволены сваiм панаваннем над чалавецтвам. Нейкi час." "Ну вось, мы зноў пачынаем", - суха сказаў Рыма. "Бо ў яго падарожжах адна-адзiная iстота не баялася яго. I гэта была Алмазная гара. Ён пралiў свой далiкатны дождж на Алмазную гару, i на ёй не расло нiякай зелянiны. Ён прыклаў усе намаганнi, i струменi вады i разгалiнаваныя маланкi абрынулiся на Алмазную гару, але Алмазная гара стаяла цiхамiрна i непахiсна перад яго тэмпераментнай дэманстрацыяй. "I вось навальнiчнае воблака заклiкала да гары i ўмольвала Саншына зрабiць яго адзiным цэлым з гарой. "I Саншын адказаў, што калi б ён зрабiў гэта, Саншына няма дзе было б жыць, таму што Алмазная гара была яго домам. "Але навальнiчная хмара быў настойлiвы ў сваiх маленнях i не пакiдаў Саншына ў спакоi. I Саншын, якому надакучыла жыць у Дайманд Маунтин, таму што яна ўсё часцей падвяргалася бесперапынным i капрызным дажджам, выканаў гэта апошняе жаданне. "I так просты разьбяр па каменi стаў духам, якi жыве ў Алмазнай гары, i ён быў задаволены, таму што, хоць ён не мог рухацца, нiякая сiла прыроды не магла зрушыць яго з месца. Ён прастаяў мiльёны гадоў i перажыве працавiтых людзей далiны i спрытных лясных стварэнняў ". Чiун зноў падняў палец. "Пакуль аднойчы ён не прачнуўся i не адчуў востры боль у баку, Рыма". "Так?" "I, паглядзеўшы ўнiз, што, па-твойму, убачыў каменярэз?" "Злавiў мяне". "Ён убачыў, як каменячос, вельмi падобны на яго самога, адколвае свой магутны бок халодным долатам". Майстар Сiнанджу склаў рукi i адкiнуўся на спiнку крэсла. На твары яго вучня паволi праступiла прасвятленне. Але Чыун прамаўчаў. Гэта была магчымасць яго вучня прадэманстраваць разуменне, якое прыйшло з наяўнасцю некалькiх кропель карэйскай крывi ў ягоных жылах. "Здаецца, я зразумеў", - сказаў Рыма. Чiун чакальна схiлiў сваю птушыную галаву набок. "Так?" "Чалавек ёсць тое, што ён ёсць. Ён не павiнен жадаць нiчога большага". "Вельмi добра. Працягвайце". "Я забойца. Я лепшы". "Другая лепшая", - перасцярог Чыун. 'Другi з жывых лепшых забойцаў. Гэта тое, хто я ёсць. Гэта тое, што я раблю. Для мяне больш нiчога не iснуе. Я не сустрэчны забойца. Я знiшчаю людзей, якiя заслугоўваюць смерцi, каб нявiнныя людзi маглi жыць без страху'. Тонкая ўсмешка, якая рабiлася шырэйшай з кожным iмгненнем, азарыла маршчынiсты твар Майстра Сiнанджу. "Я задаволены". "Добра. Магу я зараз даесцi рыс?" "Ты можаш". I ў задуменным маўчаннi Майстар Сiнанджу i яго годны вучань узялiся за свае мiскi з рысам. Гэта быў iдэальны момант. А затым дзвярны званок груба разбурыў настрой сваiм гукам "дзiнь-дон". "Я дастану гэта", - сказаў Рыма. Ён адлучыўся ўсяго на iмгненне, а калi вярнуўся, у яго быў дзiўны выраз твару i ў руках скамечаны лiст. "У чым справа?" - спытаў Чыун. "Нас толькi што ўкусiлi на пятнаццаць цэнтаў. З-за паштовых выдаткаў з Атавы. Мяркую, тамака бракуе марак". "Гэта дробязь, i нас не хвалюе, што кажуць жабракi адтаўцы, кiм бы яны нi былi". "Атава - сталiца Канады", - сказаў Рыма, выкрываючы канверт. "Заадно паглядзiм, што яны скажуць". Адтуль прыйшоў лiст i каляровы лiсток паперы. "У чым справа, Рыма?" "Гэты лiст, у якiм нас запрашаюць сустрэцца з прэм'ер-мiнiстрам". "Тады чаму ты хмурышся?" 'Таму што гэтая iншая рэч - купон на скiдку за паўкошту на бiлет на аўтобус у адзiн канец да Атавы. Ты можаш перамагчы гэта? Усе астатнiя даслалi лiмузiн. Цi, прынамсi, спрабавалi забiць нас'. "Яны абражаюць нас!" "Яны дарма марнуюць свой час", - сказаў Рыма, выкiдваючы лiст у смеццевы кошык. "Аттаўцы маглi, прынамсi, атруцiць паперу або хiтра схаваць смяротных павукоў у канверце ў якасцi жэсту павагi". Рыма сеў i ўзяўся за свой рыс. "Дарэчы аб павуках, ты так i не сказаў мне, хто забiў Ходжу Хана". "Таму што гэта не мае значэння, паколькi сiнанджа не мае да гэтага нiякага дачынення". "I што? Усё роўна скажы мне". "Яго злачынствы былi раскрыты, i ён быў прывязаны жывым да дзiкiх аслоў, якiх прымусiлi бегчы ў пустыню". "Ой". "Пазней былi знойдзеныя яго косткi, але гэта было ўсё". Рыма ўхмыльнуўся. "Такi бiзнес, мiлая". Разбуральнiк 102: Аб'ядноўвайся i перамагай Уорэн Мэрфi i Рычард Сапiр ПРАЛОГ Вялiкаму землятрусу ў Мехiка было наканавана стаць вялiкiм, таму што яно ўзрушыла мацней, чым Мехiка. Калi гэта пачалося, гэта, вядома, патрэсла зямлю. Далiна Мехiка забрынчала, як iгральныя косцi ў каменным кубку. Сейсмiчныя ваганнi ахапiлi ўсю Мексiку. Зямля задрыжала так далёка на поўнач, як Рыа-Грандэ. Яна кранула зарослай джунглямi межы Гватэмалы. Джунглi Канкуна, Акапулька i пясчаны выгiб залiва Тэўантэпек былi ўзрушаны па чарзе. Нiводны куток Мексiкi не застаўся некранутым, нi новы, нi стары. Разбураныя непагаддзю пiрамiды Чычэн-Iцы выдавалi жаласныя скрыготкiя гукi ў такт абвальванню далёкiх хмарачосаў. Монтэ-Альбан задрыжаў. Юкатан скалануўся. Тэатыўакан, руiны такой старажытнасцi, што нi адна жывая iстота не ведала па iменi расы, якая iх пабудавала, на чвэрць цалi пагрузiлiся ў незаселеную глебу. На поўднi, у Лакандонскiм лесе Ч'япаса, касматыя дрэвы разгойдвалiся, як быццам сама зямля абуджалася да новага жыцця. Пыл, якi ўзняўся, узняўся над старымi руiнамi майя ў Паненцы i Капане. У тых джунглях землятрус, якi ўзрушыў Мексiку, узрушыла чалавека, якi, у сваю чаргу, патрос Мексiку. Субкамандантэ Верапас прабiраўся праз джунглi ў сваёй карычневай полiэстэравай унiформе, фiрмовай чырвонай бандане з узорамi Пэйслi, туга павязанай вакол шыi, яго галава была амаль цалкам зачынена чорнай ваўнянай лыжнай маскай. Яго тлеючая трубка тырчала з маленькай няроўнай дзiрачкi, зробленай у масцы крыху нiжэй яго схаванага носа. Калi дрэвы чырвонага дрэва вакол пачалi стагнаць у бязмоўнай скарзе, ён падняў руку, заклiкаючы спынiцца. "Пачакай!" - сказаў ён на мове майя. Ззаду яго застылi яго добра навучаныя хуарэсiсты. Апусцiўшыся на каленi, ён затушыў сваю трубку, якая была такой жа вiзiтнай карткай, як i яго ваўняная лыжная маска. Яго вочы, зялёныя, як у птушкi кетцаль, узiралiся ў густы лес. Яго вушы напружылiся, каб пачуць скрозь лёгкую поўсць, якая ахутвае яго чэрап. Лес Лакандон, дом майя i мiштэкаў, быў у замяшаннi. Здавалася, што яго скалынае бура. Але буры не было. Быў прахалодны сакавiцкi дзень i зусiм зацiшны. Але дрэвы затрэслiся, быццам iх хвастаў неадчувальны вецер. Мяккая глеба пад яго чорнымi баявымi чаравiкамi здавалася кукурузнай мукой, якая асядала ў гарбузе. "Noq!" - Раўнуў ён, выкарыстоўваючы слова майя, якое абазначае землятрус. "Устань на каленi i перачакай". Яго хуарэсiсты падпарадкавалiся. Яны былi адважнымi людзьмi. Насамрэч хлапчукi. Худыя, як жэрдка, i аднолькава апранутыя ў карычневы полiэстэр з чорнымi лыжнымi маскамi. Толькi адсутнасць трубкi адрознiвала iх ад свайго камандзiра. Гэта i iх цёмна-карыя вочы метыса. Нiводны з iх не быў крыёла-белым. Або нават метысам. Якая культура спарадзiла субкамандантэ Верапаса, было невядома нават яго хуарэсiстам. Шмат было здагадак. Легендзе было ўсяго два гады, а яна ўжо разраслася да мiфiчных маштабаў. Некаторыя казалi, што ён быў заняпалым сьвятаром-езуiтам. Iмя нават мiльганула ў сродках масавай iнфармацыi. Iншыя сцвярджалi, што ён быў зняславеным сынам аднаго з уладальнiкаў плантацый, якiя прыгняталi майя. Некаторыя звалi яго амерыканцам, кубiнцам, гватэмальцам - нават мааiсцкiм сендэра, выгнаным з перуанскага сугор'я. Усе вiды iдэнтычнасцяў, акрамя iндзейскай. З яго зялёнымi вачыма ён не мог быць iндзейцам. Казалi, што субкамандантэ Верапас быў богам для iндзейцаў майя. Што яны слепа iшлi за iм. Калi зямля застагнала ў сваёй нямой агонii, Верапас апусцiўся на адно калена, сцiскаючы свой АК-47, яго зялёныя вочы звузiлiся. Далёка-далёка на поўначы на даляглядзе паказаўся струменьчык шаравата-шэрага дыму. Яна стала выродлiвай i пачала распаўзацца ў бакi, як брудна-карычневае грыбападобнае воблака. "Глядзi", - сказаў ён. Яго хуарэсiсты пачалi ўзбiрацца на дрэвы, хоць гэта было небяспечна рабiць, калi федэральная армiя была так блiзка. Яны ўзбiралiся, каб лепш бачыць слуп дыму на далёкiм гарызонце. Гэта быў не дым ад пажару, яны зразумелi гэта вельмi хутка. Гэта было занадта шырока, занадта непранiкальна i занадта карычнева. Гэта магла быць толькi Дымлiвая гара, вулкан, якi паўночныя ацтэкi называлi Папакатэпед, якi вырыгае свае попельныя вантробы. Вывяржэннi здаралiся i раней. Але нiколi з такой лютасцю, каб вынiк можна было ўбачыць у бедным нiжнiм кутку Мексiкi. "Попа!" - закрычаў майя. "Гэта Попа!" "Агню няма", - крыкнуў iншы ўнiз. Верапас пасмоктваў трубку. "Не зараз. Пакуль няма. Але, магчыма, агонь разгарыцца". "Што гэта значыць, лорд Верапас?" 'Гэта азначае, - сказаў субкамандантэ Верапас, - што сам Мехiка курчыцца ў заслужаных пакутах. Час прыйшоў. Цяпер мы пакiнем джунглi. Джунглi ззаду нас. З гэтага дня нашай непераадольнай мэтай з'яўляецца не што iншае, як сама сталiца'. I калi iх мармытанне станавiлася ўсё цiшэй, хуарэсiсты саскочылi з дрэў i затрэслiся ў прадчуваннi, якое не мела нiчога агульнага з зямлёй i яе канвульсiямi. Яны ведалi, што ператварылiся з разнамасных паўстанцаў, якiя баранiлi свае халупы i кукурузныя палi, у прылады сапраўднай грамадзянскай вайны. Кiраўнiк 1 У Кiгалi гэта здавалася жартам. Вярхоўны военачальнiк Махут Ферозе Анiн прыбыў у сталiцу Руанды ў пошуках прытулку ад змучанай вайной нацыi Афрыканскага Рога Стомiцы, якую ён абяскроўiў да такой ступенi, што нават наiўная i даверлiвая Арганiзацыя Аб'яднаных Нацый перастала яе кармiць. Гэта было тое, што ён сказаў мiжнароднай прэсе, калi зноў зьявiўся ў Кiгалi. "Я больш не рэвалюцыянер. Я шукаю толькi свету". I паколькi ён усмiхаўся ўсiмi сваiмi асляпляльнымi зубамi колеру слановай косцi i не рыкаў у сваiх словах, нахабная хлусня была выкрыта i надрукавана па ўсiм свеце як праўда. Гэта было ў першы дзень яго выгнання. На пяты дзень ён вячэраў з дробным руандыйскiм генералам. "Мы можам завалодаць гэтай краiнай на працягу двух месяцаў", - сказаў ён генералу нiзкiм змоўнiцкiм тонам. Яго кiй з залатой булавешкай была прыхiнута да спiнкi крэсла. Блакiтны брыльянт блiснуў на аправе пярсцёнкi з золата ў дваццаць пяць карат. "У цябе ёсць салдаты. У мяне ёсць ваенны генiй. Разам..." Ён развёў рукамi i дазволiў думкi перацячы ў падтэкст. Малодшы генерал выглядаў зацiкаўленым. Але словы, якiя зляцелi з яго шчодрага рота, супярэчылi выразу яго твару. 'У мяне ёсць салдаты, так. Але ваш ваенны генiй збанкрутаваў Стомiк. Гэта смярдзючы труп, якi гнiе на сонцы. Нават калi б нехта знайшоў нафту пад сталiцай, нiхто б не стаў гэтым займацца'. "У мяне ёсць грошы, мой генерал". "I ў мяне ёсць дакладныя звесткi, што ты перасёк мяжу пешшу, маючы пры сабе толькi кашалёк i кiй для фанабэрыi, сябар мой". Яны размаўлялi на чыстай французскай, мове адукаваных людзей посткаланiяльнай Заходняй Афрыкi. "У мяне ёсць схованка са скарбамi", - прашаптаў Анiн. "Дзе?" "Гэта мне дадзена ведаць". "Кажуць, што тваё багацце засталося ў Нагангозе, дзе яно зараз i ляжыць". "Нiхто не ведае, дзе гэта". "Як я ўжо сказаў, тамiцца". Малодшы генерал працягваў раскрыжоўваць стейк з антылопы. Пацёк чырвоны сок. Убачыўшы гэта, ён узяў кававую лыжачку i пачаў пацягваць кроў, як быццам гэта было цеплаватае кансаме. Афiцыянт мiтусiўся вакол, напаўняючы куфлi вiном. Ён быў белым. Гэта быў лепшы французскi рэстаран у Кiгалi, але былы вярхоўны военачальнiк Махут Фероз Анiн не звяртаў увагi на простых афiцыянтаў. Не тады, калi ён быў ваеначальнiкам у пошуках войска рэвалюцыi. "Як толькi ў мяне будзе нацыя, - прызнаўся Анiн, - мне трэба будзе толькi аб'явiць вайну Стомiку, уварвацца, i маё багацце будзе вернута. Якiм я, вядома, падзялюся са сваiмi самымi блiзкiмi саюзнiкамi". "Мяне не цiкавiць рэвалюцыя", - сказаў генерал малодшага рангу, перажоўваючы тоўсты кавалак антылопы. "Я афрыканскi патрыёт". "Тады чаму ты пагадзiўся сустрэцца са мной?" Анiн прамармытаў. Малодшы генерал надарыў Анiна ўсмешкай больш лiслiвай, чым яго ўласная, адпрацаваная. "Таму што, - сказаў ён, - на мой сцiплы заробак я нiколi не змог бы дазволiць сабе паесцi ў такiм вытанчаным рэстаране, як гэты". У гэты момант безаблiчная здань афiцыянта паклаў Анiну пад локаць рахунак i хутка выдалiўся. З упалым пачуццём Анiн зразумеў, што яму прыйдзецца пакапацца ў сваiм вытанчаным папернiку, каб разабрацца з гэтым. Ён спадзяваўся, што генерал прапануе аплацiць рахунак у якасцi жэсту сваёй iзноў пераарыентаванай лаяльнасцi. Рахунак ляжаў на срэбным падносе. Фiлiграннае вечка хавала яго ад староннiх вачэй. Анiн неахвотна падняў вечка. Адкрылася маленькая чорная вiзiтоўка. Нахмурыўшыся, ён узяў яе. На iм крывава-чырвоным чарнiлам было напiсана чатыры словы: "ТЫ - АГОНЬ". Нахмурыўшы лысы лоб, Анiн перавярнуў картку. На адным баку было надрукавана яшчэ чатыры англiйскiя словы: "Я - ВОГНЕТУШЫЦЬ". "Што гэта?" Анiн завыў, устаючы. Да нас падбег метрдатэль. Ён рассыпаўся ў выбачэннях на бездакорнай французскай, i былi зроблены пошукi афiцыянта. Яго не знайшлi. Пра яго не ўдалося даведацца нiчога, акрамя таго, што ён быў амерыканцам-экспатрыянтам, нанятым толькi гэтай ранiцай. "Як клiчуць гэтага чалавека?" - Спытаў Анiн, калi малодшы генерал, занепакоены мiтуснi, выслiзнуў праз заднюю дзверы. З'явiўся менеджэр i сказаў: "Iмя, якое ён даў, было Фьюры". "Яго варта звольнiць за тое, што ён перашкодзiў мне паесцi", - вiшчаў Анiн, размахваючы сваiм малакскiм кiем. "Яго варта выгнаць. Усе афрыканцы ведаюць, што амерыканцы жадаюць маёй смерцi, таму што я супрацьстаяў iх iмперыялiстычным сiлам. Не здавольваючыся пераследам мяне ў маёй уласнай краiне, яны пачалi кампанiю запалохвання тут, у нейтральнай Руандзе". Яго голас станавiўся ўсё вышэй i вышэй, i мэтрдатэль цiха разарваў чэк i выклiкаў таксi для былога вярхоўнага военачальнiка, каб надзьмутыя фiялетавыя вены на яго высокiм iлбе не сведчылi аб пачатку раптоўнага iнсульту, якi пазбаўляе апетыту. Сядаючы ў таксi, пагоншчык Фероз Анiн дазволiў сабе хiтраю ўсмешку. Лепш i быць не магло. Калi, вядома, малодшы генэрал не далучыўся да рэвалюцыi. Але былi i iншыя неспакойныя афрыканскiя краiны. Насамрэч, большасць афрыканскiх краiн перажывалi цяжкасцi ў часы пасля заканчэння халоднай вайны. Напрыклад, Бурундзi ўвесь час знаходзiлася на мяжы грамадзянскай вайны. Прабiраючыся скрозь ажыўлены рух у Кiгалi, Анiн задаваўся пытаннем, што афiцыянт меў на ўвазе пад сваiм дзiўным паведамленнем. Магчыма, агент Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый проста спрабаваў запалохаць яго, вырашыў ён. Не здолеўшы захапiць яго ў яго крэпасцi, яны звярнулiся да яго ў выгнаннi. Праз два днi Анiн зноў з'явiўся ў Бужумбуры, не аплацiўшы свой гасцiнiчны рахунак у Кiгалi. Калi позна ўвечары ён зразумеў, што нiводзiн генерал Бурундзi не прыме ягонага званка, ён замовiў дастаўку ежы i напояў у нумар. "Так", - сказаў ён аператару па абслугоўваннi нумароў. "Я б хацеў смажанiна з зебры з усiмi гарнiрамi, бутэльку хатняга вiна, калi яно французскае, i светлы пiрог, таксама французскi". Бландынка прыйшла, што пахла французскiмi духамi, i непрыстойна ўсмiхнулася Анiну, калi ён наеўся ўволю. Пакуль яны, смеючыся, разам спусташалi куфлi з вiном, Анiн пагрузiлася ў свае раскошныя чары i, пасля прыдатнага iнтэрвалу гульняў, пагрузiлася ў спакойны сон. Было нешта ў жанчыне, якая падпарадкоўвалася кожнаму яго капрызу, што аднавiла веру мужчыны ў вечную згодлiвасць чалавецтва. Пасярод ночы Анiн перавярнуўся ў ложку i стукнуўся рукой аб нешта цвёрдае i металiчнае. Раздаўся слабы звон, калi да яго дакранулася яго дыяментавае кольца. "Iвет?" прашаптаў ён. Круглявая форма на суседняй падушцы не адгукнулася. З дрыготкiм сэрцам Анiн намацала нерухомы прадмет. Ён быў халодным i металiчным, а не цёплым i згодлiвым, як у Iвет. I ў афрыканскiм месячным святле ён зiхацеў, як сталь. Уключыўшы настольную лямпу, Анiн убачыў, як сталёвы водблiск рассейваецца ў цяжкай трубе вялiкага вогнетушыцеля. Ён займаў тое месца, дзе павiнна была знаходзiцца Iвет. Вечкi былi падняты так, што вiдаць быў толькi цыферблат манометра. Да яго пунсовай стужкай была прывязана вiзiтоўка з чорнага дрэва. Анiн схапiў яго i прачытаў легенду з шалёна стукалi сэрца ў грудзях. Адзiн бок сказаў: ПАДРЫХТУЙЦЕ ДА ТАМУ, што ВАС ЗНIЖАЮЦЬ. На рэверсе быў знаёмы друкаваны надпiс: ВАГНЕТУШЫЦЬ. Ускочыўшы з ложка, Анiн патэлефанавала мэнэджэра гатэля. "Я падвергся насiллю з-за вашай нядбайнай аховы!" - крыкнуў ён. Зноў былi прынесены багатыя прабачэннi. Рахунак быў разарваны з вялiкай цырымонiяй. 'Вы, вядома, можаце заставацца столькi, колькi пажадаеце, генерал Анiн. Плата будзе налiчвацца толькi з поўдня гэтага дня'. "Я патрабую двух бясплатных начэй. Не - хай будзе тры. Няхай гэта паслужыць табе ўрокам, каб узмацнiць сваю нiкчэмную ахову". Мэнэджар неадкладна пагадзiўся. Рэпутацыя пяцiзоркавага атэля значыла больш, чым проста пяць тысяч долараў. Пасля таго, як персанал гатэля сышоў, выносячы вогнетушыцель, Анiн выявiў, што не можа заснуць. Заставацца ў Бужумбуры было надта небяспечна. Магчыма, Дар-эс-Салам або Мапуту былi б бяспечней для збеглага военачальнiка-экспатрыянта. Кiнуўшыся да шафы, ён выявiў Iвет на падлозе, звязаную, як ахвяра палiтычных катаванняў. Яе вочы гарэлi гневам. Развязаўшы яе, ён запатрабаваў: "Што з табой здарылася?" "Мужчына падкраўся да мяне ноччу", - пажалiлася яна. "Ён быў апрануты ў чорнае, а сам быў белым. Акрамя гэтага, я нiчога не магла бачыць". "Ты не клiкаў?" "Ён прыставiў люты пiсталет да маёй галавы". "Ён быў узброены?" "Я нiколi не бачыў такой выродлiвай зброi. Яна лiтаральна крынiчыла пагрозу". Анiн нахмурыў лоб. "Чаму ён не застрэлiў мяне?" прамармытаў ён. "Ён быў узброены. Ён мог застрэлiць мяне, пакуль я спаў". Залазячы ў сваё адзенне, Iвет назвала ўзгодненую цану. Анiн выйшаў са свайго замяшання. "Ты чакаеш, што я заплачу тваю цану, калi ты не змог папярэдзiць мяне аб небяспецы?" ён зароў. "Я прадаю задавальненне, а не абарону. Ты атрымаў задавальненне. Цяпер ты павiнен заплацiць". "Тады я найму шлюха, якая абазнаная ў мастацтве абароны". "Добры шанец", - сказала Iвет, якая, тым не менш, настойвала на сваёй цане i не сыходзiла, пакуль яе рукi з пунсовымi пазногцямi не абхапiлi яго. У рэшце рэшт, Анiн здаўся. Раскошныя гатэлi было лягчэй падмануць, чым дзяўчат па выклiку. I яму трэба было выбрацца з Бужумбуры як мага хутчэй. У найробi ўзнiклi некаторыя цяжкасцi з пошукам гасцiнiчнага нумара, улiчваючы яго дзiўныя патрабаваннi. "Вы хацелi б нумар без вогнетушыцеля?" Мэнэджар гатэля засумняваўся. "Не. Не. Я хачу пакой на паверсе без вогнетушыцеля". "У нас на ўсiх паверхах устаноўлены вогнетушыцелi. Гэта мера засцярогi". "У мяне фобiя. Я не магу знаходзiцца побач з вогнетушыцелямi. У мяне алергiя. Адзiн толькi выгляд iх сталёвых, злавесных карпусоў прымушае мяне нервавацца". I паколькi гэта быў пагоншчык Фероз Анiн, былы кiраўнiк дзяржавы i якi лiчыўся багатым, усе вогнетушыцелi былi прыбраныя з верхняга паверха, перш чым Анiна суправадзiлi ў прэзiдэнцкi нумар. Да таго часу ён ведаў, што яго пераследуюць. Нетутэйша час адкiнуць усе думкi аб рэвалюцыi i абзавесцiся асабiстай ахоўнай сiлай, чым больш жорсткай, тым лепш. "Я ЖАДАЮ АБАРОНЫ", - заявiў Анiн Жану-Эрыку Лоффисье ў офiсах кампанii па бяспецы Найробi. Свежая кашуля Анiна ў карамельную палоску была расшпiлена ў шыi, а яго сiваватая махры валасоў была настолькi сухi, наколькi дазваляла цяжкая кенiйская спякота. Ён нахiлiўся наперад у сваiм крэсле, абедзвюма рукамi абапiраючыся на сваю кiй з малакi. "Супраць вядомых цi невядомых ворагаў?" - спытаў белы француз. "Мяне пераследуе чалавек, якi называе сябе Гасiцелем. Яго прозвiшча Ф'юры. Больш я нiчога не ведаю". Жан-Эрык Лафiсье ўстрывожана падняў абедзве бровы. "Калi цябе пераследуе Вогнетушыцель, - сур'ёзна сказаў ён, - тады ты нябожчык. Вогнетушыцель нiколi не падводзiць". "Ты ведаеш аб iм?" "У днi маёй маладосцi я чытаў пра яго подзвiгi. Я ўражаны, пачуўшы, што ён жывы". "Ты маеш на ўвазе, усё яшчэ жывы", - сказаў Анiн, раптам прамакаючы свой высокi лоб канарэечна-жоўтай насоўкай. "Не. Я маю на ўвазе жывым. Я думаў, што ён быў легендай без зместу". "Ты павiнен абаранiць мяне ад яго". Жан-Эрык сур'ёзна ўстаў. "Я не магу. Нiхто не можа. Уладальнiк нiколi не падводзiць". "Тады дапамажы мне даведацца пра яго больш". "За пяць тысяч франкаў я складаю дасье". Вярхоўны военачальнiк Махаўт Фероз Анiн нахiлiўся наперад i з удзячнасцю пацiснуў мужчыну руку. "Я буду чакаць вашай справаздачы". 'Мне будзе прыемна пачытаць пра 'Уладара'. Сама думка пра гэта напаўняе мяне настальгiяй. Я б не прыйшоў у ахоўны бiзнэс, калi б не яго найвышэйшае натхненне'. Адступаючы з офiса, Анiн выглядаў занепакоеным. У iншым офiсе службы бяспекi над iм пасмяялiся. "Мы не ваюем з пудзiламi", - сказалi Анiну. Ён не мог атрымаць нiякага iншага тлумачэння, акрамя таго. У рэшце рэшт Анiну прыйшлося займацца тым, чым ён займаўся ў першыя рэвалюцыйныя днi: вербаваць вулiчны зброд. Калi б толькi ў яго былi АК-47 i крыху хата, каб яны маглi жаваць. Яго салдатам плацiлi раслiнай, падобнай на наркотык. Гэта зрабiла iх бясстрашнымi. Гэта таксама зрабiла iх безразважнымi. Калi ў iх не было дастатковай колькасцi ворагаў, каб страляць з заднiх сядзенняў iх тэхнiчных транспартных сродкаў, якiя коцяцца, яны, як правiла, расстрэльвалi з кулямётаў нявiнных стамiкiйцаў на вулiцах. Гэта заняло амаль увесь дзень, але Анiн сабраў грозныя сiлы абароны - калi сама колькасць i тупая гатоўнасць забiваць дзеля ежы былi меркай грознасцi. "Захавайце маё жыццё, - паабяцаў ён iм у раскошным прэзiдэнцкiм нумары, - i я зраблю вас усiх багатымi". Новае войска агледзела апартаменты. Яны ўжо адчувалi сябе багатымi. Нiколi яшчэ яны не бачылi такой раскошы. Паколькi яны нiколi не чакалi ўбачыць такое зноў, яны прыкарманiлi мыла, шампунь i iншыя незамацаваныя прадметы. Заўважыўшы мятны шакалад, пакiнуты на падушцы ў яго адсутнасць, Анiн паспешна забраў яго. Ён любiў шакалад. Ён адправiў яго ў рот. Гэта было вельмi смачна - да трэцяга перажоўвання, калi яго зубы натрапiлi на тое, што нельга было перажоўваць. Ён з вялiкай разлютаванасцю выплюнуў рэшту сабе на далонь. Там, ён з жахам убачыў, ляжала напалову расталая плiтка шакаладу, пад якой хаваўся малюсенькi пластыкавы прадмет. Баючыся атручэння, ён пакалупаў у iм чыстую калыпок. Шакалад раскрышыўся, агалiўшы малюсенькi пластыкавы вогнетушыцель, некалькi пакамячаны i ў ямачках ад яго карэнных зубоў. Анiн ускочыў на ногi. "Ён быў тут! Гэтая мадыт Ф'юры была тут, у гэтым самым пакоi!" Новае войска неадкладна пачало атакаваць мэблю. Яны ўспорвалi нажамi падушкi, калолi шафы i стралялi ў шафы, перш чым адкрыць iх. Сам Анiн апусцiўся на ложак, думаючы аб тым, што яму напэўна давядзецца паварушыцца пасля гэтага непрыемнага дня. Паколькi гэта была Афрыка, стрэлы не выклiкалi асаблiвай цiкавасцi ў парцье. Прыезджыя кiраўнiкi афрыканскiх дзяржаў часта стралялi ў слуг i амбiцыйных сваякоў падчас дзяржаўных вiзiтаў. Звычайна гэта быў самы зручны час i месца для такой цяжкай працы. У той вечар пачуўся стук у дзверы. Анiн раўнуў: "Паглядзi, хто гэта". Мужчына рушыў, каб падпарадкавацца, i, да Анiнага жаху, дурное праiгнараваў вочка i шырока расчынiў дзверы. "Прыстрэлi яго! Прыстрэлi яго!" Анiн завыў. Яго апалчэнцы, не ведаючы, пра каго iдзе гаворка, застрэлiлi i таго, хто адказаў на званок, i мужчыну каля дзвярэй. Пад градам куль апалчэнец упаў вонкi. Той, хто тэлефанаваў упаў унутр. Iх галовы стукнулiся, адскокваючы з цяжкiмi, падобнымi на какосавыя арэхi гукамi. На кароткае iмгненне яны ўтварылi свайго роду хiсткую чалавечую пiрамiду. Перамог той, хто быў цяжэйшы. Абодва расцягнулiся ўнутры на каралеўскiм пурпурным дыване, афарбоўваючы яго сваёй змешанай жыццёвай сiлай. "Хутка! Цягнi цела ўнутр!" Прашыпеў Анiн. "I зачынi дзверы!" Гэта было зроблена. Анiн сам перавярнуў новапрыбылага. Ён быў белым. Ён не выглядаў жудасна жахлiвым. У руцэ ён сцiскаў канверт з манiльскай паперы. Анiн паспешна разарваў канверт. Адтуль выслiзнуў пачак папер. Верхнi лiст быў азагалоўлены: КАНФIДЭНЦЫЯЛЬНАЯ СПРАВАЗДАЧА. Да лiста быў прыкладзены рахунак ад ахоўнай кампанii Найробi. Анiн злосна выкiнуў яго ў смеццевае вядро. Калi целы былi складзеныя ў ваннай за адсутнасцю лепшага месца, ён сеў на ложак i прачытаў справаздачу ў сярдзiтым маўчаннi. Блэйз Ф'юры, Ён жа вогнетушыцель Падпарадкоўвай НАС. грамадзянiн. Былы зялёны бярэ спецпрызна. Тры завершаныя тэрмiны службы ў В'етнаме. Чацвёрты тэрмiн службы абарваўся з-за сямейнай трагедыi. Уся сям'я згарэла жыўцом па падазрэннi ў падпале. Суб'ект пакляўся адпомсцiць нам. у вынiку арганiзаваная злачыннасць прысвоiла вогнетушыцель nom deguerre. Пачаў асаблiва асабiстую кампанiю супраць усiх мафiёзных анклаваў на кантынентальнай частцы Злучаных Штатаў, пазней перайшоўшы да антытэрарыстычнай дзейнасцi пасля аднаасобнай "абезлiчвання" ўсёй iнфраструктуры мафii. Падазроны ў санкцыянаваннi контртэрарыстычных мер на высокiм узроўнi, якi пранiкае ў Авальны кабiнет. Пакiдае чорныя вiзiтоўкi на месцах сваiх кампанiй. Часам малюсенькi пластыкавы вогнетушыцель. МА ўключае ў сябе разведку ў ваенным стылi, пошук i знiшчэнне, пераслед i спыненне, тактыку снайперскiх засад, а таксама старанна прадуманыя i персаналiзаваныя забойствы. Лiчыцца, што суб'ект атрымаў назву ад сямейнай традыцыi паступлення ў пажарную службу ў родным горадзе Флiнт, штат Мiчыган, пасля праходжання традыцыйнай ваеннай службы. Суб'ект нiколi афiцыйна не служыў у пажарнай службе. Рост, вага не вызначаны. Колер валасоў i вока вар'iруецца ў залежнасцi ад аўтара. "Аўтар?" Прамармытаў Анiн. "Што яны маюць на ўвазе пад аўтарам?" Кiнуўшы погляд у бок ваннай, ён зразумеў, што задаваць гэтае пытанне пасланцу было занадта позна. Працягваючы чытаць, Анiн прагледзеў астатняе. Гэты вогнетушыцель здаваўся хутчэй прывiдам, чым чалавекам. Ён насiў чорнае, быў дасведчаны ва ўсiх вiдах баявых мастацтваў i, па агульным меркаваннi, навучаны тактыцы выжывання ў партызанскiх джунглях, псiхалагiчнай вайне i трапнай стральбе. Заключная заява ў канцы даклада была самай загадкавай з усiх: да гэтага часу шырока распаўсюджана меркаванне, што гэтая тэма была выдуманай. "Выдуманы?" Анiн падняў тэлефонную трубку i набраў нумар, паказаны на фiрмовым бланку. "Злучы мяне з Лоффисье". "Кажа Лафiсье". "Гэта Анiн. У мяне ёсць твая справаздача. Што маецца на ўвазе пад выдуманым?" "Неiснуючы". "Неiснуючы" азначае неiснуючы. Выдуманы азначае нешта iншае. Чаму ты кажаш "выдуманы"?" "Гэта самае прыдатнае слова, калi кажаш пра жудаснага ўладара". "Растлумач". "Калi вы аплацiце свой рахунак, я буду рады растлумачыць усё цалкам". "Ты растлумачыш цяпер, цi я адмоўлюся аплачваць твой дурны рахунак", - прагыркаў Анiн. Лафiсье ўздыхнуў. "Як табе будзе заўгодна. Сцвярджаецца, што гэтая ф'юры Блэйз выдумана. Плён уяўлення пiсьменнiка". "Мяне пераследуе не плён нечага ўяўлення! У яго ёсць сутнасць, якая адчуваецца". "Згодна з больш чым двум сотням раманаў Блэйз Ф'юры, прададзеных па ўсiм свеце, ты такi". "Раманы! Гэты дэман Ф'юры - раманiст?" "Не, гэты дэман Ф'юры - выдуманы персанаж. Пiсьменнiк - зусiм iншы чалавек. Цяпер ты разумееш?" "Я разумею, што тваё агенцтва падманула мяне", - бушаваў Анiн. 'Ты даслаў мне дасье на чалавека, якога не iснуе. Але вогнетушыцель, якi пераследуе мяне зараз, сапраўды iснуе. Ён пакiнуў сваю вiзiтоўку, свае пластыкавыя значкi, i я са шкадаваннем паведамляю вам, што ён застрэлiў вашага пасыльнага'. "Жан-Сол?" "Бязлiтасна знiшчаны бязгрэшным". "Тады вы наступны, месье". "Не, калi ваша дасье праўдзiвае", - сказаў Анiн, кiдаючы трубку. Выкiнуўшы справаздачу ў той жа кошык для смецця, у якiм быў сабраны рахунак, пагоншчык Фероз Анiн устаў. "Мяне разыгрываюць", - абвясцiў ён. "Вы ўсе павiнны неадкладна пайсцi". Апалчэнцы селi на дыван з застылымi, як у сцярвятнiкаў, выразамi на маркотных тварах. Двое ўзвялi курок сваiх паўаўтаматычных пiсталетаў. "Калi ты будзеш гатова, вядома. А пакуль, можа, мне замовiць дастаўку ежы i напояў у нумар?" Усмешкi прадчування з'явiлiся на iх смуглых тварах, i паганяты Фероз Анiн вырашыў, што ён не ўстане з ложка да ранiцы, каб хто-небудзь з гэтых абадранцаў не паспрабаваў сцягнуць матрац у яго з-пад ног. У тую ноч Анiн не мог заснуць. Справа была не толькi ў храпе, якi даносiўся ад распасцёртых на дыване фiгур, i не ў металiчным паху крывi, якi даносiўся з ваннай. Гэта было ныючыя пачуццё, што нешта было не так. Навошта чалавеку пераследваць яго i браць iмя чалавека, якога не iснавала? Цi ён iснаваў? Яркае месячнае святло Найробi прасочвалася скрозь завешанае балконнае акно, адкрываючы захапляльны вiд на адзiн з нямногiх незапаленых гарызонтаў Усходняй Афрыкi. Ён бiў у адчыненыя вочы Анiна. Прынамсi, тут ён адчуваў сябе ў бяспецы. Цень перасек месяц, i Анiн у думках дабраславiў гэта, таму што хацеў перадышкi ад месячнага святла i не хацеў ўставаць з ложка з-за страху, што страцiць яго з-за аднаго з захропшага. Вокны былi часткова адчынены. Гаўбец знаходзiўся занадта высока ад вулiцы, каб на яго мог пракрасцiся староннi. У цемры мяккi голас вымавiў: "Ты - агонь". Вочы Анiна рэзка адкрылiся. Ён павярнуўся ў сваiм ложку. Насоўваўся цень. Яна загаварыла зноў. На гэты раз на вельмi дрэннай французскай. "Je suis L'Eteigneur." Мужчына быў высокiм i насiў вайсковую чорную талстоўку ў рубчык-над чорных штаноў са мноствам кiшэняў. Яго галава была пакрыта чорнай балаклавай, з-за якой былi бачныя толькi вочы. Яны былi бязлiтасныя, гэтыя вочы. I блакiтныя, як аскепкi ледзянога покрыва. "Прыстрэлi яго! Прыстрэлi яго!" Анiн завыў. Глыбокай соннай ноччу гэтае настаўленне было вытлумачана шырока. Тыя, у каго была зброя, азiрнулiся i стрэлiлi па бляску iншых гармат у месячным святле. Пакой ненадоўга напоўнiўся нервовым плясканнем, у якiм заглушаўся апантаны тупат уцякаючых босых ног па дыване. Адзiн паранены мужчына, спатыкаючыся, блукаў па пакоi, натыкаючыся на высокую постаць у чорным. Нядбайным жэстам чалавек у чорным дастаў з похваў на чаравiку нож для выжывання i ашаламляльным падвойным рыўком перарэзаў неабароненае горла i выцер край ляза ад крывi на валасах мужчыны, перш чым яго труп упаў на дыван. Вокамгненны манеўр не застаўся незаўважаным тымi апалчэнцамi, якiя ўсё яшчэ знаходзiлiся ў пакоi. Яны ўбачылi гэта, ахнулi, а затым мужчына сказаў: "Гэта лёс усiх, хто кiдае выклiк вогнетушыцелю". Гэта было ўсё, што трэба было пачуць пакiнутым целаахоўнiкам. Яны папрасiлi прабачэння i пакiнулi паганятага Ферозе Анiна на волю лёсу. "Я не той, за каго ты мяне прымаеш", - хутка сказаў Анiн. Цень, iдучы па-кацiнаму, наблiзiўся. "Ты - агонь..." "Калi ласка, не кажы мне гэтага". "...Я - Гасьбiт". "Чаму ты хочаш забiць мяне? Я табе нiчога не зрабiў". "Ты выразаў свой народ. Прадаў iх у рабства i голад, каб набiць свае брудныя кiшэнi. Ты думаў, што нiхто не даведаецца? Ты думаў, што нiкому не будзе справы?" "Мiжнародная супольнасць перастала турбавацца тры гады таму. Гэта было ва ўсiх газетах. Чаму вас гэта павiнна хваляваць?" "Таму што я гэта раблю", - нацягнута сказаў мужчына. "Гашыцель клапоцiцца аб прыгнечаных. Ён чуе iх жаласныя маленнi аб выратаваннi. I калi яны раздушаныя абцасамi тыранаў, ён урачыста прымае да ўвагi iх маленнi аб мсцiўцу. Гэты помсьнiк - я. Я - выкаранiцель несправядлiвасцi. Знiшчальнiк зла. Гасьбiт". "У мяне ёсць грошы. Шмат грошай". "У вас няма нават хвiлiн", - сказаў жалезны голас Вогнетушыцеля. "Яны кажуць, што ты не iснуеш". "Калi ты патрапiш у пекла, - сказаў Вогнетушыцель, - спытай iншых, хто пабываў тамака раней, цi iснуе Блэйз Фьюри. Яны ведаюць. Iх Вогнетушыцель таксама адправiў у вечнае полымя". I ў поле зроку з'яўляецца дзiўны пiсталет, натапырыўся абоймамi, барабанамi i iншымi высокатэхналагiчнымi прыстасаваннямi. Гэта было нешта накшталт пiсталета-кулямёта. Перад спускавы клямарам быў усталяваны барабан. Ён быў празрыстым. Кароткiя, выродлiвыя кулi размяшчалiся па спiралi ўнутры празрыстага люцытавага барабана. Усе iхнiя тупыя белыя насы былi накiраваныя на яго. I ў кожнага на твары была намалявана мёртвая галава. Сотнi пустых вачнiц насмешлiва глядзелi на яго. Анiн абапiраўся на адну руку. Павольна ён прасунуў другую руку пад падушку. Ён намацаў цяжкую дзяржальню сваёй малаккiй кiй. Ён быў полым i мог страляць атручанымi дроцiкамi. Сабраўшыся з духам, ён выставiў яго на ўсеагульны агляд. Ён спазнiўся на некалькi секунд. Дульная ўспышка была падобная да трапяткое мовы пякельнага полымя. Крычучы, генерал Анiн бачыў, як малюсенькiя кулi з чэрапападобнымi тварамi дрыжаць i маршыруюць па сваёй спiральнай траекторыi, i адчуваў, як гарачыя, няўмольныя кулi б'юцца ў яго худыя грудзi, нiбы тысяча абвiнавачваючых пальцаў. Адхiснуўшыся, яго вялiкi палец намацаў спускавы кручок дроцiка. Механiзм спрацаваў. Пучок пёраў з рэзкiм стукам стукнуўся аб столь. Гэта навiсла над яго галавой, як горкая амела смерцi. Пакуль ён ляжаў, гледзячы ўверх узрушана адкрытымi вачыма, ён пачуў цяжкую хаду аддаляецца рока. Вiбрацыя прымусiла дзiда выпасцi з расколатай тынкоўкi. Яна ўпала вастрыём наперад, стукнуўшыся аб яго бездапаможны лоб. Тады ён болей нiчога не ведаў. Кiраўнiк 2 Яго звалi Рыма, i ён зводзiў канцы з канцамi. Першы ж развязаны канец прывёў яго ў сэрца Гарлема на верхнiм Манхэтэне. "Мне трэба пяць - не, лепш шэсць - гэтых звышмоцных смеццевых бакаў з ацынкаванай сталi". Прадавец у скабяной краме сказаў: "Звышцяжкiя цi супер-пупер-звыштрывалыя?" Рыма нахмурыўся. Усе яны здавалiся яму аднолькавымi. "Тыя, у каго ёсць паветраныя адтулiны". Прадавец фыркнуў, як прыязны бык. "Гэта не вентыляцыйныя адтулiны. Нiколi не чуў, каб iх так звалi". "Тады хто яны?" "Ты мяне дастаў. Мяркую, вентыляцыйныя адтулiны". "У чым рознiца?" Дабрадушна спытаў Рыма. "Вентыляцыйныя адтулiны прызначаны для дыхання. Вентыляцыя прызначана для выпуску смярдзючага паветра". "Як толькi я заплачу за iх, - сказаў Рыма, кладучы сваю картку Рыма Ковача Discover card, - я змагу зваць iх так, як захачу". "Так, сэр. Вы заключылi здзелку". Завяршыўшы здзелку, Рыма ўзяў шэсць блiскучых смеццевых бакаў з ацынкаванай сталi. Ён прыехаў на метро з аўтавакзала Port Authority, куды дабраўся з аэрапорта Ньюарк, сышоўшы з бостанскага шатла. Ён мог бы арандаваць машыну ў аэрапорце або ўзяць таксi на аўтавакзале, але ў машын былi нумарныя знакi, i на iх заставалiся сляды шын. Нядбайна апрануты пешаход у метро змяшаўся з натоўпам. Нават адзiн у белай футболцы, якая дэманстравала яго тоўстыя запясцi, падобныя на бэлькi. Несцi шэсць слоiкаў, не страцiўшы сталёвых накрывак, перамог бы звычайны чалавек. Ня Рыма. У яго быў iдэальны баланс, як i ў большасцi iншых. Зняўшы вечкi, ён склаў банкi ў два рады па тры, сагнуў у каленях i абхапiў адной рукой дно кожнай банкi. Калi ён выпрастаўся, дзве полыя сталёвыя калоны паднялiся разам з iм. Iх можна было прыварыць сябар да сябра. Яны нават не пахiснулiся. Шэсць стагоддзя таксама не завагалiся, калi Рыма паставiў iх на сваю непакрытую галаву. Ён прыцягнуў да сябе шмат увагi, калi шпацыраваў па бульвары Малкольма Iкс неўзабаве пасля поўдня. Яго заўважыў патрульны палiцыянт. Цяжка было застацца незаўважаным, але хараство заключалася ў тым, што пазней, калi выявяцца смеццевыя бакi з падазроным змесцiвам, людзi выразна ўспомняць, як мужчына iшоў па вулiцы, са злым намерам балансуючы шасцю банкамi i iх вечкамi, але нiхто не ўспомнiць асобы Рыма. Як яны маглi? Гэта было далёка не так запамiнальна, як павекi, iдэальна збалансаваныя на яго iдэальна выраўнаванай галаве, якiя сядзяць на яго iдэальна скаардынаваным хрыбетнiку, чые нiчым не характэрныя канечнасцi iдэальна гарманавалi з астатнiм целам. Перад аблiччам такой дасканаласцi дакладныя рысы Рыма наўрад цi складалiся разам. Так бы мовiць. Будынак XL SysCorp узвышаўся на бульвары Малькальма Iкс, паўдзённае сонца адбiвалася ў яго блакiтнаваты палярызаваных вокнах, цi, хутчэй, у тым, што ад iх засталося. Большасць вокнаў былi разбiты або разабраны на металалом. Тыя, што засталiся, былi забiтыя неафарбаванай фанерай. Цяпер фанеры было больш, чым шматслойнага шкла. Некалькi вокнаў былi расхiнуты, як чорныя квадраты на вертыкальнай шахматнай дошцы. У Гарадской рады аховы здароўя Нью-Ёрка скончылiся запасы фанеры, i ён здаўся. Палiцыя таксама здалася. Федэральны ўрад не цiкавiў тое, што з'яўлялася гарадской праблемай. I прэса, пасля некалькiх месяцаў разыгрывання спектакля пра семнаццацiпавярховы наркапрытон у Гарлеме, перайшла да больш важных пытанняў. Напрыклад, да апошняй прычоскi Першай лэдзi. Аднак працадаўца Рыма не здаўся. Менавiта таму Наверсе паслалi яго ў Гарлем. Наблiжаючыся да сiняга ляза будынка, Рыма ў думках вярнуўся да часу больш за гадавой даўнасцi, калi шматлiкiя з яго праблем зарадзiлiся ў гэтым будынку. Штучны iнтэлект сабраў будынак у выглядзе гiганцкага мэйнфрэйма, прызначанага для размяшчэння адзiнага кампутарнага чыпа, на якiм была закадаваная яго праграма. Чып называўся Friend. Friend быў запраграмаваны на максiмiзацыю прыбытку. Яго ўласны. Паколькi арганiзацыя, у якой працаваў Рыма, некалькi разоў перашкаджала стрыманым спробам Друга максымiзаваць прыбытак, Друг вырашыў напасцi на арганiзацыю першым. Гэта быў амаль iдэальны папераджальны ўдар. Адным з элементаў нападу было зманам прымусiць працадаўцу Рыма адправiць Рыма на заданне забiць постаць арганiзаванай злачыннасцi. Рыма так i зрабiў. Толькi потым праўда выплыла вонкi. Кампутары наверсе падверглiся сабатажу, i Рыма абраў мiшэнню нявiннага чалавека. Гэтыя веды адвярнулi Рыма ад арганiзацыi i паклалi пачатак гадавому выпрабаванню, падчас якога ён апынуўся на мяжы таго, каб назаўжды пакiнуць арганiзацыю, якая звалася CURE. Усё гэта было ў мiнулым. Рыма прыйшоў да ўсведамлення таго, што ён быў iнструментам. Калi яго выкарыстоўвалi дрэнна цi памылкова, гэта была вiна кагосьцi iншага. Не яго. Ён быў добры роўна настолькi, наколькi яму загадвалi. Чалавека, якi нявiнна аддаваў гэтыя загады, клiкалi доктар Гаральд У. Смiт. У канчатковым рахунку Смiту ўдалося перамагчы Фрэнда з дапамогай Рыма i яго трэнера. Зусiм нядаўна Смiт вярнуўся ў будынак XL, каб адрамантаваць пашкоджаную тэлефонную лiнiю, якая злучала яго офiс з Авальным кабiнетам. Выдзеленая лiнiя праходзiла пад зямлёй побач з будынкам XL. Сьмiт працаваў на прэзыдэнта. Рыма працаваў на Смiта. Але Рыма не працаваў на прэзiдэнта. Разарваны ланцужок называўся адмаўленнем. Сьмiта прагналi некалькi гандляроў крэкам, якiя захапiлi будынак XL у парушэньне ўсiх заканадаўчых актаў. У працэсе яго машыну разабралi. Паколькi Гаральд Смiт губляў сон кожны раз, калi з яго кiшэнi выпадаў пяцiцэнтавiк i скочваўся ў лiўневую каналiзацыю, ён не забыўся абразы. I паколькi Рыма збiраўся быць па суседстве, Смiт папрасiў яго замацаваць другi незамацаваны канец: пераканацца, што сяброўскi чып адключаны назаўжды. Ля галоўных уваходных дзвярэй Рыма спынiўся i сагнуў сваё добра трэнiраванае цела. Два абсалютна вертыкальныя смеццевыя кошыкi сутыкнулiся з цвёрдым бетонам. Не турбуючы сябе здыманнем вечкаў са сваёй галавы, ён адкаркаваў iх, склаўшы акуратны шэраг слоiкаў. Затым ён вярнуўся ўздоўж чаргi, здымаючы вечкi са сваёй галавы па адной за раз. Яны ўсталi на месца, выдаўшы серыю з шасцi брынклiвых гукаў. Нават ляскi былi па-свойму дасканалыя. Нiводзiн з iх не быў гучнейшы за другi, i што тычыцца ляскоў, то яны не былi асаблiва дысанiруючымi. Лязг прывёў кагосьцi да дзвярэй. Яна адкрылася, i адтуль высунуўся цёмны, падазроны твар. "Хто ты?" спытаў ён. Яго галава была амаль схавана шэрым капюшонам талстоўкi. "Гэта ўсяго толькi я", - нядбайна сказаў Рыма. "Так? Хто ты?" "Я ж казаў табе. Я". "Хто я такi, вось пра што я пытаю", - адрэзаў мужчына. "Я цябе не ведаю!" "Я тут, каб вынесцi смецце". "Якое смецце?" "Смецце ўнутры. Што ты думаеш?" Чарнаскуры мужчына нядбайна ўхмыльнуўся. "Калi ты плануеш вынесцi смецце адсюль, табе спатрэбiцца нашмат больш, чым тыя шэсць слоiкаў, якiя ў цябе ёсць". "Залежыць ад таго, як ты вызначаеш смецце", - сказаў Рыма. "Чаму б табе не працягваць дзейнiчаць, пакуль у цябе не ўзнiклi праблемы? Ты сюды не ўвойдзеш". "Прабач. У мяне там справы". "Так? Ты купляеш цi прадаеш?" "Залежыць ад абставiн. Ты купляеш цi прадаеш?" "Продаж. Хочаш пакурыць цi зрабiць iн'екцыю?" "Я кiнуў палiць шмат гадоў таму". Мужчына махнуў Рыма, запрашаючы ўнутр. "Добра, заходзь. Хутка". 'Да чаго такая спешка? Усе ведаюць, што гэта наркапрытон. Палiцыя ведае, што гэта наркапрытон. Нават губернатар ведае'. 'Так. Але палiцыя пабаiцца ўвайсцi ўнутр i арыштаваць нас. Я раблю свае справы на чортавай вулiцы, яны могуць набрацца адвагi i схапiць мяне за азадак. А цяпер заходзь, ты хочаш мець справу'. "Вядома", - сказаў Рыма, паднiмаючы адзiн з новенькiх блiскучых смеццевых бакаў. "Навошта табе гэта трэба?" "Смецце". "Ты нясеш лухту, але давай, дурань". Дзверы за Рыма зачынiлiся, i ён апынуўся ў тым, што калiсьцi было ўражлiвым мармуровым фае. Па кутах сабралася смецце. Сцены цяпер былi размаляваны графiцi з балончыка з фарбай. Гэта быў пацучы рай. "Выдатна", - сказаў Рыма. "Той, хто павiнен гэта прыбраць, будзе займацца гэтым да 2000 года". "Нiхто не збiраецца прыбiраць гэтае месца. А зараз падымi ногi". Пацiснуўшы плячыма, Рыма рушыў услед за iм. Ён нёс слоiк з сабой. Ён радасна свiснуў. Гэта выклiкала рэзкi папрок з боку чалавека ў капюшоне. "Ты ўжо ад чагосьцi кайфуеш?" "Кожны мой удых паднiмае мяне вышэй". Чарнаскуры мужчына зрабiў няшчасны твар, пакруцiў галавой i працягнуў iсцi. За фае былi ўсходы, i Рыма рушыў услед за ёй наверх. Як толькi пажарная дзверы былi адчыненыя, рэзкi пах крэку стукнуў яму ў ноздры. Рыма запаволiў дыханне, каб адфiльтраваць смяротны дым. - Тут увесь час павее фармальдэгiдам? - спытаў Рыма. "Ты гэта ведаеш. Чалавек можа атрымаць кайф, проста паднiмаючыся па лесвiцы. Толькi не спрабуй атрымлiваць халяву з эфiру. Хочаш курыць крэк, куры крэк, якi я табе прадаю, а не той, што вiсiць у паветры. Ты мяне чуеш?" "Гучна i дакладна", - сказаў Рыма, якi раптам вырашыў, што не хоча цягаць гэта канкрэтнае смецце ўнiз больш чым на адзiн пралёт. Ён са стукам паставiў слоiк на падлогу. Чорны чалавек рэзка павярнуўся на гук. "Што за чортава затрымка?" "Маё смеццевае вядро пустое". "Вядома, ён пусты. Ты прынёс яго пустым". "Праблема не ў гэтым. Праблема ў тым, што я выконваю гэта цалкам. Такiя мае загады". "Загады? Хто аддаваў табе гэтыя загады?" "Гэта было б красамоўна", - сказаў Рыма, паднiмаючы вечка. Ён зазiрнуў унутр, нахмурыўшы свой моцны, вуглаваты твар. Ён рабiў гэта дастаткова доўга, каб прыцягнуць гандляра крэкам да краю банкi. Ён таксама зазiрнуў унутр. "Што ты бачыш?" Нядбайна спытаў Рыма. "Дно пусты чортавы банкi". "Паглядзi больш уважлiва. Што яшчэ?" "Маё ўласнае чортава адлюстраванне". "Бiнга", - сказаў Рыма, працягваючы руку i запiхваючы крэк-дылера ў банку. Ён скокнуў тварам наперад, сярдзiтыя выразы сутыкнулiся ўнiзе. Яго ногi тырчалi ўверх. Яны дрыгалiся, як жабiныя лапкi. Рыма пастукаў пальцам па паяснiцы мужчыны, i абедзве нагi панiклi, як пустазелле. Затым Рыма заклiнаваў вечка на месца. "Ты можаш дыхаць?" спытаў ён. "Выпусцi мяне, дурань! Выпусцi мяне зараз жа!" "Я спытаў, цi можаш ты дыхаць?" "Так. Я магу дыхаць". "Вось чаму яны называюцца паветранымi дзiркамi". "Што?" "Усё роўна", - сказаў Рыма, падымаючы слоiк за ручку i накiроўваючыся ўверх па лесвiцы. Дым ад крэку быў двух вiдаў - свежы i нясвежы. Стараючыся не зацягвацца, Рыма рушыў услед за тонкiм струменьчыкам свежага дыму. Яна вяла на трэцi паверх, дзе ён выявiў зачыненыя дзверы i групу людзей, якiя расцягнулiся ў куце сярод абломкаў офiснай мэблi, перадаючы па крузе пагнуты i сплясканы слоiк з-пад кока-колы, з якой валiў тонкi белы дымок. Яны па чарзе зацягвалiся з рота слоiкi з кока-колай. "Сметнiк", - праспяваў Рыма. "Iдзi сваёй дарогай", - сказалi некаторыя з курцоў. Астатнiя не паднялi вока. Яны былi такiя худыя ад недаядання, што iм, магчыма, не хапiла сiлы. "Я прыйшоў за смеццем", - сказаў Рыма. "Давай пачнем з гэтага слоiка з-пад кока-колы". Гэта прыцягнула ўсеагульную ўвагу. Быў прад'яўлены TEC-22 i накiраваны на мужчыну, якi трымае слоiк кока-колы. "Не здавайся, цi я прыстрэлю цябе да смерцi", - сказаў чалавек з пiсталетам. "Я думаю, ты накiроўваеш гэта ў няправiльным напрамку", - ласкава сказаў Рыма. "Табе трэба накiраваць гэта на мяне". "Я сказаў, кiнь гэта", - прагыркаў уладальнiк TEC. "Толькi што ты сказаў "не трэба", - сказаў курэц. "Я змянiў сваё чортава меркаванне". I, змянiўшы яго зноў, ён нацiснуў на спускавы кручок. Галава курца кока-колы закружылася i пачырванела, i ён упаў нiц. Тры пары рук пацягнулiся да кiнутага слоiка з-пад кока-колы, нiбы змагалiся за апошнюю бутэльку кiслароду на зямлi. Пакуль на падлозе разгарэлася бойка, Рыма пачаў збiраць смецце. Вечка смеццевага бака з грукатам накрыла чарговы клубок рук i ног. Грукат паўтарыўся, дастаткова хутка, каб праглынуць наркамана, але недастаткова хутка, каб дазволiць папярэдняму наркаману выбрацца вонкi. Калi вечка пляснула ў апошнi раз, з адтулiн для паветра пацяклi кавалачкi тканiны i ружова-карычневай мякацi. З аднаго тырчала выразная ноздра. У ёй былi рэшткi белага парашка. Ён запульсаваў адзiн раз, калi з яго вырваўся выдыханы азот, затым зацiх. "Там ва ўсiх усё ў парадку?" - спытаў Рыма. Раздаўся нiзкi стогн завяршэння, два перадсмяротныя хрыпы, i Рыма вырашыў, што ўсе вечарынкi былi такiмi, якiмi яны павiнны быць. Ён паднёс слоiк да фанернай панэлi, прыбiтай да сталёвай аконнай рамы, прасунуў руку пад адзiн бок i выцягнуў яе з пранiзлiвым вiскам цвiкоў, якiя вырываюцца з металу. Рыма паглядзеў унiз. У завулку стаяў адкрыты смеццевы кантэйнер з адчыненым вечкам. Рыма выцягнуў слоiк, разгарнуў яе пад кутом да адкрытай прасторы i кiнуў прама ўнiз. Яна прызямлiлася ў кантэйнеры для смецця, склаўшыся, як тэлескоп. Гучны звон металу прымусiў чыйсьцi твар высунуцца з акна некалькiмi паверхамi вышэй. "Што там адбываецца ўнiзе?" "Я выношу смецце". "Хто ты?" "Дэпартамент санiтарыi". "Горад вывозiць смецце за нас?" "Не. Падаткаплацельшчыкi". Твар шырока ўхмыльнуўся. "Ну, давай. Гэта месца - чортава памыйнiца. Дзевяты паверх". "У шлях мой", - праспяваў Рыма. Падабраўшы з тратуара яшчэ два слоiкi, ён аднёс iх па лесвiцы на дзевяты паверх. Рэп-музыка стукала па сценах, як гумавыя малаткi. Кожнае трэцяе слова складалася з чатырох лiтар. Песня была аб рамантыцы згвалтавання. Жанчына выкрыквала невыразныя непрыстойнасцi ў мiкрафон, як бы адбiваючы ўдары ў спiну. Рыма вырашыў, што музыка мусiць быць на першым месцы. "Сюды", - паклiкаў голас. Iншы голас засмяяўся i сказаў: "Вiдаць, зараз мы падаткаплацельшчыкi. Нам вывозяць наша смецце". Рыма ўвайшоў у пакой. Гэта была яма. Калiсьцi гэта была сталовая кампанii. Цяпер гэта нагадвала наступствы цыклону. Абвугленыя рэшткi крэсла ў адным з кутоў сведчылi аб нiзкiм узроўнi абсталявання для нагрэву i прыгатавання ежы. Высокi чарнаскуры мужчына з сур'ёзным тварам утаропiўся на Рыма. "Ты! Прыбяры гэты чортаў беспарадак прама зараз". "Так, сэр", - сказаў Рыма, падыходзячы да ацалелага стала i забiраючы пульсавалы бумбокс. Ён, не гледзячы, перакiнуў яго цераз плячо, i ён прызямлiўся ў левым слоiку з канчатковым грукатам. Музыка абарвалася на сярэдзiне тэксту. Смех таксама спынiўся. Усмешлiвыя твары застылi. "Гэй! Гэта было не смецце". "Пытанне думкi", - сказаў Рыма бесклапотным тонам. "Так, добра, ты бачыш усё гэтае агiднае смецце. Збяры ўсё гэта i прыбяры з маiх вачэй". "У гэтую хвiлiну", - сказаў Рыма, нахiляючыся, каб падняць разнастайныя абгорткi ад гамбургераў, упакоўкi ад бульбы фры i iржавыя выкарыстаныя шпрыцы, якiмi была ўсеяна паркетная падлога. "Паслухайце, - сказаў высокi мужчына, - мы ўносiм такi ўклад у мясцовую эканомiку, што нас абслугоўваюць". "Чаму, чорт вазьмi, не?" - хiхiкнуў iншы. "Мы падаткаплацельшчыкi". "Так. Аднойчы я заплацiў падатак. На сваю бяду, так нiчога i не ўбачыў". Зноў пачуўся смех. Гэта спынiлася, калi Рыма выпрастаўся з двума жменямi папяровых адходаў i засунуў адну ў горла аднаму чалавеку, а iншую - iншаму. Пакуль гэтыя двое танчылi вакол, хапаючыся за горла ў дарэмнай спробе прачысцiць закаркаваныя дыхальныя шляхi, Рыма пераключыўся на ўборку смецця, за якiм ён прыйшоў. Насустрач яму вылецеў нож. Рыма сустрэў удар хуткiм рухам левай рукi. Нож паспрабаваў парыраваць удар. Лязо згубiлася, калi даткнулася з рабром далонi Рыма. Гэта хруснула, як пластыкавы нож для iмянiна торта. Чалавек з нажом глядзеў на гэта з адкрытым ротам. "Гэта не так павiнна працаваць", - прамармытаў ён. "Ты можаш сказаць "аскепкавыя пераломы"?" - спытаў Рыма. "Што сказаць?" I Рыма са смачным плясканнем ударыў супернiка тыльным бокам далонi, якая была цвярдзей скуры. Мужчына рухнуў наперад, на месцы яго твару быў ружавата-карычневы кавалак мяса. "Аскепкавыя пераломы", - паспешна сказаў другi мужчына, ускiдваючы пустыя рукi. "Бачыш? Я магу сказаць гэта выдатна". "Ты можаш гэта сказаць, але цi можаш ты сказаць, што гэта значыць?" "Так. Расколiны драбнення". Рыма выдаў гарлавы гук, падобны на зумер. 'Няправiльна. Раздробленыя пераломы - гэта пераломы яечнай шкарлупiны. Калi твой твар удараецца аб лабавое шкло на хуткасцi дзевяноста мiль у гадзiну, вынiкам становяцца дробныя пераломы асабовых костак'. Мужчына пачаў адступаць. "Дзякуй, але не, дзякуй. Яны мне не патрэбныя". "Занадта позна", - сказаў Рыма, робячы яшчэ адну мясную катлету сваёй рукой i тварам мужчыны. Усе целы падыходзяць адзiн аднаму з невялiкiм дадатковым намаганнем. Нажаль, у дваiх з пабiтымi тварамi з пашкоджаных тканiн твару пачала выцякаць вадкасць, якая пакiнула крывавы след ад таго месца, дзе Рыма падняў слоiк, да адчыненага акна, дзе ён з аглушальным грукатам выкiнуў слоiк у смеццевы кантэйнер. Спатрэбiлася менш за гадзiну, каб ачысцiць будынак. Многiя наркаманы былi рассеяны. Рыма вырашыў гэтую праблему, усталяваўшы пасткi для наркаманаў. Ён выкiдваў канфiскаваны крэк у адкрытыя смеццевыя бакi i пакiдаў iх у стратэгiчных месцах, з вентыляцыйных адтулiн нястрымна валiў з'едлiвы дым, якi зараз выконвае функцыю, не прадугледжаную вытворцам. Гэта спрацавала, як сыр, прыгатаваны для пацукоў. Яны, прынюхваючыся, выходзiлi са сваiх пакояў i сховiшчаў i, шчаслiвыя, запаўзалi туды па ўласнай волi. Калi слоiк напаўняўся, усё, што Рыма трэба было зрабiць, гэта зноў зачынiць вечка i выкiнуць усё гэта ў найблiзкае акно. Аказалася, што Рыма не патрэбна шосты слоiк, таму ён прыхапiў яе з сабой. Яна павiнна спатрэбiцца для другога пройгрышу, вырашыў ён. Лiфты не працавалi, таму што электрычнасць была адключана даўным-даўно. Менавiта гэта ў рэшце рэшт перамагло Сябра. Якi залежыць ад электрычнасцi галоўны кампутар перастаў функцыянаваць, калi яго сiлкаванне было адключанае. У падвале Рыма знайшоў кучу смецця. Ён паглядзеў уверх. Ён мог ясна бачыць столь верхняга паверха будынка. Цэнтральная рашотка ўсiх семнаццацi паверхаў абвалiлася, скiнуўшы ўнiз тоны мэйнфрэймавых кампутараў i офiснай мэблi. Яна ўпала пад Рыма, якi перажыў падзенне. Гэта было задумана як апошняя смяротная пастка, i яна не спрацавала, таму што Рыма быў навучаны забiваць, а не быць забiтым. Сярод бязладзiцы валялiся тоны незамацаваных кампутарных чыпаў. Рыма агледзеўся. Iх было не так шмат, як ён памятаў. Без сумневу, некаторыя з iх падабралi зборшчыкi смецця. Некаторыя фiшкi каштавалi ўдвая больш, чым на вагу золата. На ўсякi выпадак Рыма пачаў збiраць чыпсы, пазiраючы на iх сваiмi глыбокiмi карымi вачыма, перш чым выкiнуць у смеццевае вядро. Ён дакладна ведаў, што шукаць. Iншым быў НВIС - вельмi буйнамаштабны iнтэграцыйны чып. НВIС-чып быў памерам з салёны крэкер. Праблема была ў тым, што вакол валялася мноства чыпаў VLSI. I ўсе яны ў значнай ступенi выглядалi аднолькава. Рыма таксама не быў экспертам. Абклаўшы ў скрыню ўсе чыпы НВIС, якiя змог знайсцi, Рыма аднёс iх на верхнi паверх. Там ён бiў па вечку смеццевага бака па ўсiм краi, пакуль на ёй не ўтварылася такая ўвагнутасць, што яе нiколi не змог бы адкрыць нi чалавек, нi машына. Скончыўшы з гэтым, Рыма ўзяўся за адну дзяржальню. Ён пачаў круцiцца на месцы. Круцячыся, яго рука падымалася, пакуль не павiсла на плячы пад дакладным прамым вуглом, слоiк наравiў вырвацца з яго хваткi пад дзеяннем цэнтрабежнай сiлы. З кожным абаротам паветраныя адтулiны свiсталi ўсё гучней i пранiзлiвей. Яшчэ адна неабвешчаная асаблiвасць. Калi Рыма набраў максiмальную хуткасць, ён прыслабiў хватку, накiраваўшы балончык у бок Iст-Рывер. Слоiк iдэальна яму дапамагала. Яна ўзляцела, як быццам яе прыводзiлi ў рух з мiнамёта. Усплёск, якi ён выдаў, стукнуўшыся аб ваду, быў нягучным. Але Рыма ўсё роўна пачуў яго. Гэта быў вельмi прыемны ўсплёск. "Настолькi дарога, мiстэр Чыпс", - сказаў ён, затым пачаў спускацца па лесвiцы на першы паверх. Перш чым пакiнуць раён, Рыма патрацiў час на тое, каб апусцiць крышку смеццевага бака ў нiжняе становiшча. Нiхто не заўважыў яго, калi ён садзiўся ў экспрэс на Ўсходняй 116-й вулiцы. Чаму яны павiнны? Гэта быў звычайны мужчына нявызначанага ўзросту, апрануты ў белую футболку i шэрыя штаны, i ў яго не было нiякага смеццевага вядра на галаве цi твары. Ён адчуваў сябе добра. Ён вярнуўся ў каманду, атрымаўшы поспех у той працы, у якой ён быў добры. Часам гэта была адзiная ўзнагарода, у якой меў патрэбу забойца. Кiраўнiк 3 Куратар Радрыга Лухан быў у сваiм офiсе, калi першы немы грукат пракацiўся па падмурках Нацыянальнага музея антрапалогii на ўскраiне шырокага парка Чапультэпек у Мехiка. Ён перажыў землятрус 1985 года, аб якiм зараз мала што памятае. Ён нiколi гэтага не забудзе, але разбураныя будынкi даўно расчысцiлi, а на iх месцы ўзвялi новыя будынкi, каб змякчыць жудасную траўму. Спатрэбiўся амаль год, каб навучыцца зноў спаць спакойна. Гэта было больш за дзесяць гадоў таму. Дзесяць гадоў мiрнага сну, нягледзячы на веданне таго, што зямля ўнiзе нестабiльная i можа раскалоцца ў любы момант. Кожны вечар перад адыходам дадому Радрыга Лухан, якi скончыў некалькi самых прэстыжных унiверсiтэтаў Мексiкi i хадзiў на працу ў пiнжаку i гальштуку, хадзiў у скураных чаравiках машыннай вытворчасцi i еў расфасаваную ежу сучаснымi стальнымi нажамi i вiдэльцамi, малiўся свайму богу аб тым, каб неспакойная зямля заставалася спакойнай. "О Каатлiкуэ, Мацi майго народа, я малю цябе супакоiць разгневаную зямлю пад намi". Каатлiкуэ нiколi не адказвала на гэтую просьбу. Часам яна адказвала на iншыя каментарыi. Але калi яе каменныя вушы чулi яго малiтвы, яе каменны рот не адказваў. Каатлiкуэ была адной з самых добразычлiвых багiнь у пантэоне ацтэкаў. Лухан быў сапатэкам. Па матчынай лiнii. Ён ганарыўся сваiм сапатэкскiм паходжаннем, i хоць наступныя пакаленнi асвятлiлi скуру сям'i сапатэк з чырвонага дрэва да колеру кавы з вяршкамi, характэрнай для сучасных мексiканскiх метысаў, ён насiў сваё сапатэкскае паходжанне ў сэрцы, як чыстае, нязгаснае яркае полымя. Будучы сапатэкам, ён павiнен быў ушаноўваць Уэуэтэоду, богу агню, або Качыджа, Уладару дажджу. Але больш малавядомыя сапатэкскiя багi нiколi не размаўлялi з iм. У Каатлiкуэ быў. Каменная статуя Каатлiкуэ, Багiнi-мацi карэнных народаў Мексiкi, знiкла аднойчы ноччу шэсць гадоў таму. Былi тыя, хто казаў, што яна паварушыла сваiмi вялiзнымi каменнымi нагамi i пайшла. Гэта праўда, што на траве перад музеем былi знойдзены каменныя сляды. Яны ўтварылi сцежку праз Рэформу i парк Чапультэпек. Гэта было задакументавана. Гэта было даказана. Гэта шмат i не больш за. Але сляды заканчвалiся ў канцы парка, i хоць некаторыя з iх былi знойдзены тут i там, пэўнага следу не было вiдаць. Кажуць, што ў канчатковым рахунку Каатлiкуэ была знойдзена ў разбураным горадзе Тэатыхаўкан, якi быў пабудаваны расай, якая прыйшла да ацтэкаў, якiя заснавалi Мехiка, яшчэ да майя з раўнiн i горных сапатэкаў, мiштэкаў i iншых карэнных народаў, якiя засялялi старую Мексiку ў розныя эпохi. жорсткiх iспанцаў. Каатлiкуэ была разбiта на мноства кавалкаў. Гэта было немава, таму што яна перажыла стагоддзi, атрымаўшы ўсяго некалькi парэзаў i малаважныя пашкоджаннi ад магутнай стыхii. Вярнуўшыся ў музей, яна ператварылася ў груду пабiтага каменя. Лухан кiраваў яе карпатлiвай зборкай. Прыйшлося выкарыстоўваць балты. Такiм чынам, у порыстых плячах i тулава былi прасвiдраваны адтулiны для ўстаўкi штыфтоў. Калi каменячосы, кавалi па метале i iншыя скончылi, Каатлiкуэ, як i на працягу многiх гадоў, стаяла на ганаровым месцы ў ацтэкскiм крыле музея, побач з каштоўным каменем-ацтэкскiм календаром. Усё яшчэ раздробнены i такi ж разбiты, як гордае сапатэкскае сэрца Лухана. Нягледзячы на гэта, яна была ўнушальнай. Яе шырокая, прысадзiстая пяшчотная постаць, вылепленая з васьмiфутавага базальтавага блока майстрам, iмя якога не захавалася ў гiсторыi, на першы погляд здавалася такой жа шырокай, як i высокая. Пераплеценыя змеi абгiналi яе тоўстыя сцягна, на якiх замест спражкi рамяня красаваўся чэрап. Яе грудзi ўпрыгожваў веер з адрэзаных сэрцаў i рук. Яна стаяла на тоўстых нагах, ступнi якiх сканчалiся каменнымi кiпцюрамi. Яе рукi былi з прытупленымi кiпцюрамi па баках. Галава Каатлiкуэ была сапраўдным цудам. Сфармаваныя з двух якiя спачываюць змяiных чэрапаў так, што iх прафiляваныя пысы датыкалiся, плоскiя, размешчаныя па баках вока i злучаныя раты стваралi iлюзiю лускаватай асобы, звернутага наперад. Луджан здрыгануўся пры адным поглядзе на яе задуменную масу. Нават апаганеная, яна выклiкала жах, як i належыць мацi бога вайны Уицилопочтли. Цуд - не было сумневаў, што гэта быў цуд - адбылося неўзабаве пасля рэстаўрацыi. Каатлiкуэ цудоўным чынам вылечыла сябе. Гэта не было нi памылкай, нi галюцынацыяй. Iснавала цэлая серыя фатаграфiй, якiя дэманструюць яе разбiты корпус, кожны этап карпатлiвай зборкi, а таксама яе канчаткова адноўленую форму з блiскучымi нiтамi i шпiлькамi, якiя выглядаюць у розных месцах. Такiм чынам, калi Радрыга Лухан аднойчы ранiцай адкрыў музей i выявiў, што расколiн больш няма, а завалы таямнiчай выявай знiклi, пакiнуўшы iдэальны камень тамака, дзе павiнны былi быць па меншай меры выродлiвыя адтулiны ад свердзелаў, яго першай думкай было, што арыгiнал выкралi i замянiлi копiяй з пап'е-машэ. Але Каатлiкуэ была Каатлiкуэ стагоддзяў. Яна стаяла такой, якой была да таямнiчага ператварэння. Яе каменная скура была такой жа, як i раней. Нельга было памылiцца ў яе вазе, яе зямной цвёрдасцi, яе апантаным жаночым зачараваннi. Яна зноў была цалкам цэлай. Гэта быў цуд - большы цуд, чым выдатны сыход, якi адбыўся так даўно, i таму Радрыга Лухан, яго ўнутраная сапатэкнасць паднялася на паверхню, упаў нiцма i пакланяўся ёй з гарачымi слёзамi ў зiхоткiх вачах i старажытнымi словамi, якiя вывяргаюцца з яго вуснаў. О, Уладарка Змяiных кашуль, Магутная ты, Мацi Ўiцылапочтлi, Знiшчальнiка касцей. Коатлiкуэ нiчога не адказала на гэты першы паклон. Яна не вымаўляла нi слова i пазней, пасля музейных гадзiн, калi сонца садзiлася за горы, калi Лухан шаптаў ёй пытаннi. "Чаму ты пайшла, Каатлiкуэ? Што прывяло цябе ў Тэатыхаўкан, рэзiдэнцыю безназоўных старажытных? Якi жудасны, зруйнавальны лёс напаткаў цябе там?" Пытанне за пытаннем, але адказу няма. Гэта здарылася аднойчы, праз два гады пасля таго, як Луджан перастаў сумнявацца ў сваёй Багiнi-Мацi, i жудасныя ўспамiны пацьмянелi гэтак жа, як некалькi пабляклi ўспамiны аб вялiкiм землятрусе. Радрыга Лухан тлумачыў запрошанаму прафесару этналогii Ельскага ўнiверсiтэта значэнне Каатлiкуэ. "Яна наша Багiня-мацi, наша мексiканская мацi-зямля". "Яна выглядае люта". "Так, на яе страшна глядзець, але ўсе багi старой Мексiкi былi жудасныя. У гэтым была iх прыгажосць. Прыгажосць у жаху i жах у прыгажосцi". "Скажыце мне, - сказаў запрошаны прафесар, - я зразумеў, што яна была разбiта ў вынiку падзення цi чагосьцi ў гэтым родзе. Але я не бачу нiякiх прыкмет траўмы". "Пра гэта памылкова паведамiлi ў газетах. Як ты можаш бачыць, Наша Мацi цэлая i цэлая". Затым рушыла ўслед невялiкая гутарка, i запрошаны прафесар перайшоў да таго, каб на свае непачцiвыя вочы палюбавацца iншымi скарбамi музея. Грынга, падумаў Лухан. Яны прыйшлi. Яны вытарэшчвалiся. Яны пайшлi далей. Але яны нiколi не разумелi зачаравання жорсткасцi. Калi апошнi грынга ляжа пад зямлю, Каатлiкуэ будзе трываць, сапраўды гэтак жа, як яна трывала бязлiтасныя стагоддзi. Грынга не мелi значэння. Да таго часу, пакуль былi сапатэкi, якiя пакланялiся ёй. Гэта было ўсё, што мела значэнне для Радрыга Лухана. Ён быў уражаны ўсяго некалькiмi гадзiнамi пазней, тым даўнiм увечар, калi музей зачыняўся, а ён аддаваў свае начныя ўшанаваннi Багiнi-Мацi, Каатлiакуэ загаварыў з iм на павольнай мове грынга - ангельскай. "Выжывай..." Голас быў агонiяй з расцягнутых складоў. "Што?" "Выжыванне..." "Так. Выжыванне. Я разумею тваю прамову, Каатлiкуэ. Што ты спрабуеш мне сказаць?" Яе словы былi падобныя стуку пабiтых камянёў сябар аб сябра. "Я... павiнен.. выжыць". "Больш. Ты павiнен трываць. Ты будзеш трываць. Яшчэ доўга пасля таго, як я ператваруся ў пыл i косцi, ты будзеш трываць, бо ты - мацi ўсiх iндзейцаў". "Дапамажы... мне... ... выжыць". "Як?" "Абаранi... мяне...." "Ты знаходзiшся ў самым ахоўным будынку ва ўсёй Мексiцы, за выключэннем Прэзiдэнцкага палаца", - запэўнiў сваю багiню Лухан. "Мае ворагi нiколi не павiнны знайсцi мяне". "Яны таксама гэтага не зробяць. Мы будзем збiваць iх з панталыку на кожным кроку, бо няўжо мы не сапатэкi?" "Значэнне незразумела. Растлумач". Луджан нахмурыўся. "Чаму ты размаўляеш на мове грынга?" "Англiйская - гэта мова, на разуменне якой я запраграмаваны". "Гэта вельмi дзiўна. Скажы мне, Каатлiкуэ, я малю цябе. Чаму ты так даўно пакiнула гэты выдатны музей?" "Каб перамагчы маiх ворагаў". "I зараз яны пераможаны?" 'Не. Я быў амаль пераможаны. Нават зараз мае сiстэмы не аднавiлiся цалкам. Таму я змянiў сваю сiстэму выжывання'. Цяпер словы гучалi больш плаўна, як з рухавiка, якi гадамi не выкарыстоўваўся. "Так?" Падказаў Лухан. "Няма неабходнасцi знiшчаць мясныя машыны, каб выжыць. Я машына з металу i iншай нежывой матэрыi. Я не памру, пакуль мяне не знiшчаць. Усе мясныя машыны памiраюць, калi iх арганiчныя сiстэмы выходзяць са строю або зношваюцца. Я перажыву мясныя машыны, якiя запраграмаваны на састарванне ". "Хто - што гэта за штукi, якiя вы называеце мяснымi машынамi?" "Мужчыны - гэта мясныя машыны". "Жанчыны таксама?" "Усе бiялагiчныя арганiзмы - гэта машыны. Гэта самарухомыя канструкцыi з плоцi, костак i iншай арганiчнай матэрыi, але ўсё ж гэта ўсяго толькi машыны бiялагiчнага выгляду. Я - машына больш даўгавечнага тыпу. Я выжыву, выжываючы. Калi яны ўсё памруць, я буду вольны пакiнуць гэтую турму'. "Гэта не турма. Гэта твая хата, твой храм, твой рэдут. Пад гэтым месцам ляжаць развалiны Тэначтытлана, старой сталiцы ацтэкаў. Хiба ты не памятаеш?" "Я застануся тут, у гэтым месцы, пакуль не будуць дасягнуты аптымальныя ўмовы для майго далейшага выжывання. Затым я пайду. Ты павiнен абараняць мяне да таго часу". "Я зраблю гэта. Усё, што ты захочаш. Проста назавi гэтыя рэчы. I я пакладу iх да тваiх ног". "Мне нiчога не трэба ад цябе, мясная машына. Я самадастатковы. У мяне няма жаданняў. Я магу iснаваць у гэтай цяперашняй асiмiляванай форме столькi, колькi неабходна". "Я абяцаю табе, што буду прыглядаць за табой да канца сваiх дзён, i пасля гэтага мае сыны прадоўжаць тое, на чым я спынiўся, а iх сыны рушаць услед за iмi, i гэтак далей, i таму падобнае, пакуль не надыдзе дзень, калi мексiканцы - сапраўдныя мексiканцы - зноў будуць распараджацца сваiмi лёсамi". "Гэта пагадненне". Так i было зроблена. Пасля гэтага Каатлiкуэ амаль нiчога не казала, акрамя як цiкавiлася ўмовамi ў свеце за межамi музея. Яна радавалася кожнай трагедыi. Голад i катастрофы, у якiх былi вялiкiя чалавечыя ахвяры, асаблiва цiкавiлi яе. Гэта было вельмi па-ацтэкску. Са свайго боку, Радрыга Лухан бачыў, што яна не кранутая i ёй не прычынена шкода, i кожную ноч ён заклiкаў да яе няўважлiвым вушам, шэпчучы маленнi ўтрымаць зямлю ад новага ўзрушэння. Часам ён спальваў капалавыя пахошчы ў нефрытавым кубачку i клаў да яе ног пявучых птушак, якiх пратыкаў хрыбетнiкам пахiлу, акуратна выразаючы ўсё яшчэ якое б'ецца сэрца i ўскладаючы яго на грубы базальтавы алтар, узяты са шкляной вiтрыны. Гэтыя ахвярапрынашэннi не абразiлi i не ўласкавiлi Каатлiкуэ, таму Лухан пакорлiва працягнуў iх. Калi першыя штуршкi таго, што можна было б назваць Вялiкiм землятрусам у Мехiка 1996 года, скалынулi падмурак Музея антрапалогii, Радрыга Лухан выбег са свайго кабiнета з застылымi ад страху вачамi, яго розум быў засяроджаны на адным i толькi на адным. "Каатлiкуэ!" - Выдыхнуў ён, кiдаючыся да яе. Яна стаяла, як заўсёды, нязграбная, рашучая, здавалася б, нязломная, у той час як паўсюль вакол дрыжалi сцены i шкляныя вiтрыны танчылi, разбiваючы каштоўную керамiку i фiгуркi з абпаленай глiны старажытных культур. Сцены будынка зараз амаль крычалi. Цвёрдая мармуровая падлога трэснула i ўздымалася пад спатыкаючымiся нагамi Луджана. "Каатлiк! Каатлiк! Што адбываецца?" Каатлiкуэ стаяла цвёрда i непахiсна, калi грукат перарос у роў, а звонку ўвесь мегаполiс пачаў крычаць мiльёнам галасоў, толькi некаторыя з якiх былi чалавечымi. Шкло разбiвалася каскадамi. Але Люджан не думаў пра незаменныя скарбы, якiя былi назаўжды разбiтыя. Ён клапацiўся толькi аб багiнi, якая была ўсiм. "Каатлiкуэ. Каатлiкуэ. Пагавары са мной!" - крыкнуў ён па-iспанску. Але Каатлiкуэ заставалася маўклiвай, пакуль не пачала пераступаць на сваiх тоўстых, як ствол дрэва, нагах. "Што адбываецца, мясная машына?" спытала яна па-ангельску без акцэнту. "Гэта землятрус, Каатлiкуэ. Зямля дрыжыць". "Я тут больш не ў бяспецы". "Не. Не. Ты ў бяспецы". Затым сцяна прагнулася, i вялiзныя кавалкi каменя ператварылiся ў пыльную кучу, якая абвяргала праўдзiвасць слоў Радрыга Лухана. "Выжывай", - пачала казаць Каатлiкуэ. "Павiнен выжыць. Навучы мяне, як максiмальна павялiчыць маё выжыванне". "Хутка! Мы павiнны пакiнуць будынак, пакуль ён не абрынуўся на нашы вушы. Iдзiце сюды". I з жахлiвым скрыгатам, якi быў музыкай для вушэй Лухан, ногi Каатыльку разышлiся па вертыкальным шве, i, падобна каменнаму слану, яна зрабiла крок адной нагой з каменнымi кiпцюрамi. Падлога прагнулася. Яна замерла, як быццам круцiлiся гiраскопы, кампенсуючы яе дысбаланс. Нага апусцiлася з глухiм стукам. Iншая нага паднялася, зрабiла крок наперад менш чым на фут i цяжка апусцiлася побач з iншай. Радрыга Лухан быў у захапленнi. "Так, так, ты можаш iсцi. Ты павiнен iсцi. Прыходзь, iдзi за мной". Каатлiкуэ зрабiла яшчэ адзiн крок. I яшчэ. Цяпер яны прыйшлi хутчэй. Нязграбная, цяжкая, як грузавiк, яна пратупала фут за раз, па адной назе за раз, да вабнай постацi Радрыга Лухана. "Хутчэй, хутчэй. Столь разбураецца". Пасыпалася тынкоўка. Яшчэ больш абломкаў. Гэта было жудасна, але сярод гэтага жаху была неўтаймаваная прыгажосць, якая ўразiла поўныя любовi вочы Радрыга Лухана. Яго багiня iшла. На яго вачах яна мэтанакiравана крочыла да выхаду вонкi i бяспекi. Унутраны двор вабiў да сябе. Там ляжаў на баку вялiзны бетонны фантан у форме грыба, якi бурлiў вадой. Яна прабiралася праз абломкi, размолваючы бетонныя аскепкi ў парашок кожным цяжкiм крокам. Вялiзныя шкляныя ўваходныя дзверы ляжалi ў руiнах. Яна зачыкiльгала да iх. Яны разляцелiся дашчэнту перад яе вялiзнай тушай. "Так. Вось так. Будзь асцярожная. Аб Каатлiкуэ, ты цудоўная!" Выйшаўшы на траву, яна спынiлася. Яе галава, шырокi знак двух цалуюцца змей, зараз рассунулася. Галовы, хоць i каменныя, сталi напружана гнуткiмi. Яны глядзелi па баках, як незалежныя вочы яшчаркi-гекона, адна галава рухалася ў адзiн бок, другая - у той. Каменныя змеi-двайняты, яны, здавалася, бачылi ўсё, што адбывалася вакол iх. Луджан таксама глядзеў. I тое, што ён убачыў, напоўнiла яго здзiўленнем i бясконцым жахам. Гэта было горш, чым землятрус 85-га. Гэта быў горад, якi ператвараўся ў руiны - зямля трэслася, i трэслася, i калацiлася, у той час як на паўднёвым усходзе Папакатэпетль грукатаў i вырыгаў велiзарную колькасць попелу, якое зацямняла неба над галавой, як брудна-карычневая заслона. "Глядзi, Каатлiкуэ! Твой брат Папакатэпетль ажывае! Уся старая Мексiка ажывае. Новае скiдаецца i ўкiдаецца ў халодную, няўмольную зямлю. Старое адраджаецца, набiрае сiлу, непераможна!" I калi гром вулканiчнай актыўнасцi i вуркатанне нестабiльнай зямлi злiлiся ў рыкаючы выццё гуку, на лужку Музея антрапалогii рашуча стаяла Каатлiкуэ, яе жывыя змяiныя галовы круцiлiся вакол, зноў i зноў прамаўляючы адно слова рыпучым голасам. "Выжывай, выжывай, выжывай..." Кiраўнiк 4 Рыма ўсё яшчэ адчуваў сябе добра, калi вярнуўся дадому пазней у той дзень. Ён адчуваў сябе так добра, што выгляд каменнай пачвары, якую ён называў домам, здаўся яму амаль прыемным. Будынак займаў вялiзны вуглавы ўчастак побач з сярэдняй школай з пяшчанiку. Калiсьцi тут была царква, пазней яе падзялiлi на кандамiнiюмаў. Лiнiя даху была забiта мансарднымi вокнамi. Замест шпiля вырасла прысадзiстая каменная вежа. Калi таксi высадзiла яго перад галоўным уваходам, Рыма заўважыў, што нехта знаходзiцца на даху вежы. Памiж двума зубчастымi зубцамi мiльгануў шоўк калючая. Крыкнуў Рыма. "Гэта ты, татачка?" Мудрагелiстая, падобная на птушыную галава высунулася з каменнай шчылiны. Яна належала Чыуну, яго настаўнiку ў мастацтве сiнанджу. "Зямля ссунулася", - сказаў Чыун пiсклявым голасам. Яго неверагодна маршчынiсты твар быў задуменным. "Я нiчога не адчуў". "Як ты мог? Ты толькi зараз прызямлiўся. Я чакаў цябе". "Адкуль ты даведаўся, у колькi я вярнуся?" "Я заўважыў твой бледны твар, калi паветраны транспарт спускаўся менш за сорак хвiлiн таму. Пойдзем. Нам трэба пагаварыць". - Я зараз падыду, - сказаў Рыма. Увайшоўшы, Рыма падняўся па лесвiцы ў пакой для медытацыi ў вежы. У пакоi быў тэлевiзар з вялiкiм экранам i два вiдэамагнiтафоны. Мэблi, пра якую варта было б казаць, не было. Проста пачысцi трысняговыя цыноўкi, якiя былi раскiданыя па каменнай падлозе замест крэслаў. Майстар Сiнанджу не дазволiў крэслам у заходнiм стылi апаганьваць яго месца медытацыi. Чиун спусцiўся па кароткай вiнтавой лесвiцы, нядаўна ўсталяванай, таму што, як ён сцвярджаў, яму падабалася дыхаць чыстым паветрам высокiх шырот. Рыма падазраваў, што ён выкарыстаў дах у якасцi назiральнага пункта, каб пляваць на кiтайцаў, якiя праходзяць. Паступалi скаргi. Чыун пляваў у кiтайскiх мiнакоў, таму што кiтайскi iмператар аднойчы падмануў свайго далёкага продка. Чыун быў карэйцам, апошнiм карэйскiм майстрам сiнанджу. Сiнанджу быў рыбацкай вёскай у заходняй частцы Карэйскага паўвострава, дзе рыбалка была жахлiвай. Пяць тысяч гадоў назад вёска ўпершыню адправiла сваiх лепшых мужчын у Азiю i за яе межы здзяйсняць забойствы i выконваць iншую непрыемную працу, за якую не ўзяўся б нiводны якi паважае сябе лучнiк або самурай. З гэтага пачатку выраслi найвялiкшыя асасiны старажытнага свету, Дом Сiнанджу, якi развiў мастацтва сiнанджа. Сiнанджу папярэднiчаў тхэквандо, каратэ, кунг-фу, нiндзя i iншым дысцыплiнам забойства, якiя распаўсюдзiлiся ва ўсiх культурах. Сiнанджу быў сонечнай крынiцай iх усiх, i яго таямнiцы нiколi не пакiдалi вёску, адчай якой спарадзiла яго. Перадаючыся ад бацькi да сына, гэта было старанна захоўваемым сакрэтам нават сёння. Чыун быў апошнiм карэйскiм майстрам сiнанджа. Рыма быў першым амерыканскiм вучнем. Нiводны з iх не выглядаў як самая дасканалая машына для забойства, здольная прымаць чалавечае аблiчча, асаблiва Чиун, але гэта менавiта тое, кiм яны былi. Бо сiнанджу развiваў нешта большае, чым баявыя навыкi. Гэта абудзiла мозг, расчынiўшы яго поўны, надзвычайны патэнцыял, змянiўшы яго практыкуючых i прымусiўшы iх дасягнуць таго, што ў больш забабоннае стагоддзе назвалi б богападобным станам, але сёння назвалi б станам Звышчалавека. Рыма пакланiўся ў знак прывiтання. Ён узвышаўся над Майстрам Сiнанджу, якi ледзь дасягаў пяцi футаў. Чиун, якi нарадзiўся ў канцы мiнулага стагоддзi, выглядаў на семдзесят, але ўжо тры дзясятка гадоў не быў такiм маладым. Кiмано калючага колеру аблягала яго постаць-тронак трубкi. Яго лысая галава вельмi блiшчала, скура нацягнулася на косцi, як пергамент. Воблака валасоў тырчала над кожным вухам. Яго твар нагадваў маску мумii з пераплятаюцца маршчын, упрыгожаную карымi вачыма, такiмi жывымi, што яны маглi б належаць дзiцяцi. З падбародка звiсаў кавалак барады. Чыун пакланiўся ў адказ. Не так нiзка, як Рыма, але амаль так. Тое, што ён наогул пакланiўся iншай чалавечай iстоце, было жэстам найвялiкшай павагi. "Дык што там наконт руху зямлi?" Спытаў Рыма. Кашчавыя рукi Чыуна замiльгалi ў паветры, блiснулi доўгiя пазногцi. "Гэта нестабiльная зямля. Яна заўсёды ў руху". Рыма акiнуў пакой хуткiм позiркам. "Усё выглядае як на караблi. I таксiст не згадваў нi аб якiм землятрусе". "Землятрус адбыўся не ў нас пад нагамi, а ў месцы, змешчаным далёка адгэтуль. Мае адчувальныя ногi ўлавiлi вiбрацыю". Рыма нiчога не сказаў. Майстар Сiнанджу быў цалкам здольны выявiць аддалены землятрус, таму што ён быў у гармонii са сваiм асяроддзем дзякуючы адзiнству са сусвету. Гэта было не больш неверагодна, чым тое, што яго карыя вочы змаглi разглядзець твар Рыма ў акне салона якi знiжаецца рэактыўнага самалёта. Чиун мог палiчыць цiкi ў чорнай коткi апоўначы. "Верагодна, у Калiфорнii. У апошнi час у iх шмат землятрусаў". Чiун пагладзiў сваю клочковатую бараду. "Не, блiжэй, чым гэта". "Добра, можа быць, на Сярэднiм Захадзе". "Вiбрацыя зямлi зыходзiць з поўдня". "Што ж, хутка гэта будзе ў навiнах. У чым праблема?" "Мы на службе ў нестабiльнай краiны. Яна палiтычна нестабiльная i нестабiльная значна больш падступнымi спосабамi. Багi заклiкаюць праклёны на гэты новы Рым". "Так, добра, пакуль Зеўс асабiста не скажа мне знайсцi новую краiну, я не ссунуся з месца". 'Кожны дзень гэта нешта новае. Калi не пажары, то тайфуны. Калi не тайфуны, то землятрусы, цi апоўзнi, цi абвалы камянёў, цi бедствы горшыя'. "Гэта ў асноўным у Калiфорнii". "Гэта звязана з астатняй Амерыкай, цi не так? I няўжо не сказанае, што ўсе звычаi, якiя раздзiраюць Амерыку, пачынаюцца ў яе далёкай заходняй правiнцыi?" "Так, але землятрусы i вогненныя буры не пераносяцца, як нюханне крышталяў або колератэрапiя. Нам няма пра што турбавацца". "I ўсё ж зямля ссунулася. На поўдзень. Не на захад. Калi нестабiльнасць на захадзе перамясцiлася на ўсход, то што перашкодзiць ёй перамясцiцца на поўнач i разбурыць мой выдатны замак?" "Гэта Новая Англiя, татачка", - цярплiва растлумачыў Рыма. "Мiнулым разам, калi ў Масачусецы адбыўся моцны землятрус, паломнiкi ўпалi з коней". Чыун ахнуў. "Дык нядаўна! Я гэтага не ведаў". "Чорт вазьмi, гэта было чатырыста гадоў таму!" Карыя вочы Чиуна звузiлiся. "Магчыма, я паспяшаўся з падпiсаннем свайго апошняга кантракту. Магчыма, нам трэба неадкладна перасялiцца, каб не апынуцца пахаванымi пад абломкамi гэтай асуджанай Атлантыды". "Я не веру, што Атлантыда калi-небудзь iснавала, i, калi ты мне прабачыш, мне трэба звязаць некалькi незамацаваных канцоў". Чыун спынiў сваё клапатлiвае выкрочванне. Ён прыжмурыў адно вока ў напрамку Рыма. "Ты дабiўся поспеху?" Рыма кiўнуў. "Адзiны хмарачос з расколiнамi ў гiсторыi чалавецтва быў зачынены". "А д'ябал, якога называлi Сябрам?" "Я выкiнуў усе кампутарныя чыпы, якiя змог знайсцi, у Атлантыку". "Добра. Ён нiколi больш не будзе дапякаць нам". "Мяне гэта задавальняе. Тут i так адбываецца дастаткова непрыемнага". Рыма трымаў тэлефонную трубку ў адной руцэ i нацiскаў на кнопку 1. Гэта быў надзейны код, якi звязваў яго з доктарам Гаральдам У. Смiтам з санаторыя Фолкрофт, прыкрыццём для CURE, арганiзацыi, на якую ён працаваў, хоць афiцыйна яна не iснавала. Нарэшце на лiнii раздаўся цытрынавы голас. "Рыма?" "Гэта зачынена". "Ты знайшоў сяброўскi чып?" "Я знайшоў мiльён фiшак. Выкiнуў iх усё ў акiян". "Ты ўпэўнены, што займеў iх усiх?" "Ва ўсякiм разе, усiх буйных. Ачысцiлi гэтае месца i ад iншых паразiтаў". "Добра". "Добра. Мая мэта дасягнута. Цяпер ты павiнен паклапацiцца аб сваёй мэце". "Якое тваё жаданне?" "Я ўсё яшчэ чакаю тую машыну на замену, якую ты абяцаў мне на апошнiх перамовах". "Я працую над гэтым". 'Гэта павiнна быць непранiкальна для гэтых бостанскiх кiроўцаў-маньякаў. I, дарэчы, я хачу, каб вы знайшлi маю дачку'. На лiнii на iмгненне запанавала цiшыня. "Прашу прабачэння?" "У мяне ёсць дачка. Мне трэба знайсцi яе". "Я паняцця не меў, што ў цябе ёсць дачка. Колькi гадоў?" "Цяпер ёй было б каля адзiнаццацi цi дванаццацi". Сьмiт прачысьцiў горла. "Да нядаўняга часу ты шукаў сваiх бацькоў. Потым ты перадумаў. Чаму гэта?" "Я перадумаў. Маё мiнулае - гэта маё мiнулае. Цяпер я гляджу ў будучыню. Знайдзi маю дачку". "Як яе клiчуць?" "Фрэя". "Скажы гэта па лiтарах, калi ласка". Гэта зрабiў Рыма. "Прозвiшча?" - спытаў Смiт. "Знайдзi мяне. Верагодна, яна носiць прозвiшча сваёй мацi". "I што гэта такое?" "Паняццi не маю", - збянтэжана прызнаўся Рыма. Майстар Сiнанджу ў куце сумна пакiваў галавой. "Белыя", - сказаў ён сабе пад нос. "У iх няма пачуцця сям'i". "Ты паняцця не маеш, хто мацi тваёй дачкi?" Недаверлiва спытаў Смiт. "Яе першае iмя Джыльда". "Гэта пiшацца праз J?" - спытаў Смiт. "Так. Я так думаю". "Верагодна, гэта вымаўляецца як "Хiльда"." - Джыльда, - сказаў Рыма, робячы нацiск на "Дж", - заўсёды прамаўляла гэта з "Дж". "Ты настроены пазiтыўна?" "Я думаю, дарослая жанчына ведала б, як вымаўляецца яе ўласнае iмя, цi не так?" Сьмiт прачысьцiў горла. "Калi ласка, не размаўляй са мной такiм тонам". "Помнi аб сваiм iмператары, Рыма", - гучна сказаў Чыун. "Ён усяго толькi спрабуе дапамагчы табе ў тваiх апошнiх марных пошуках сваякоў, у якiх больш разумнага сэнсу, чым мець зносiны з табой". Рыма прыкрыў далонню трубку. "Мне не патрэбна дапамога з галерэi арахiса", - прашаптаў ён. "Добра, што мы так i не знайшлi твайго бацьку", - працягнуў Чыун гучней, чым раней. "Без сумневу, ён кiнуў бы цябе ў тую ж знешнюю цемру, у якой ты нарадзiўся, аб незаконнанароджаных". "Гэтага дастаткова", - прашыпеў Рыма. Прыбраўшы руку з трубкi, Рыма сказаў Смiту: "Проста знайдзi iх, добра? Яны могуць быць дзе заўгодна. Можа быць, у Скандынавii. Джыльда адтуль. Яе клiчуць Джыльда з Лаклууна". "Я зраблю ўсё, што ў маiх сiлах", - паабяцаў Смiт. I лiнiя абарвалася. Павесiўшы трубку, Рыма паглядзеў на Майстра Сiнанджу. I ўвесь гнеў пакiнуў яго. "Мне не трэба было, каб ты ўмешваўся". "Было неабходна збiць iмператара Смiта са следу". 'Смiт не змог бы ўчуць пердэж з лiмбургскага сыра, калi б яго налiлi ў пластыкавы пакет, абвязаны вакол яго галавы. Усё, што ён ведае, - гэта тое, што кажуць яму ягоныя кампутары'. "Калi ён калi-небудзь даведаецца, што твой бацька жывы, могуць быць жудасныя наступствы". "Так, я ведаю", - сказаў Рыма, яго глыбока пасаджаныя вочы блiснулi. "Але я турбуюся аб сваёй дачкi". "Словы, сказаныя табе духам тваёй мацi, усё яшчэ турбуюць цябе?" "Так. Я не магу выкiнуць iх з галавы. Яна сказала, што маёй дачцэ пагражала нейкая небяспека. Небяспека была рэальнай, але не неадкладнай. Але я не збiраюся чакаць, пакуль яна ўзмоцнiцца. Мне трэба пераканацца, што яна ў бяспецы" . Чiун схiлiў сваю птушыную галаву набок. "А калi мацi дзiцяцi аддае перавагу, каб ты гэтага не рабiў?" "Тады я з гэтым разбяруся". "Цяжка быць бацькам", - ледзь чутна сказаў Чиун. "Я нiколi па-сапраўднаму не быў бацькам". "Табе, якi нарадзiўся сiратой, цяжка зразумець, што рабiць са сваiмi пачуццямi. Ты, у якога не было нi брата, нi сясцёр, нi бацькоў, зараз сустрэў бацьку, якога ты нiколi не ведаў. У цябе ёсць дачка, якую ты бачыў усяго адзiн раз у жыццi. I сын таксама." "Я не ведаю пра яго". "Гэта сапраўды быў твой сын. У яго былi твае твар, вочы i неачэсаныя манеры". "Што ж, ён там, дзе Смiт больш не можа да яго дабрацца". "Мы знойдзем тваю дачку, Рыма Уiльямс". "Будзем спадзявацца на гэта". Чыун падышоў блiжэй, утрымлiваючы погляд Рыма сваiм. "Але ты задаў лагiчнае пытанне?" Рыма кiўнуў. "Што тады?" "Так. Што тады? Што ты будзеш рабiць? Яна не можа жыць з табой. Гэта было б занадта небяспечна пры той працы, якую мы выконваем. Мы забойцы. Мы iдзем туды, куды пашле нас наш iмператар. Аднойчы мы можам сысцi i нiколi не вярнуцца ". "У мяне ёсць iдэя", - сказаў Рыма. Чiун запытальна ўгледзеўся ў твар свайго вучня. "Часам бабуля з дзядулем - лепшы бацька, чым сапраўдны бацька", - сказаў Рыма. Вочы Чыўна ззялi. "Ты маеш на ўвазе мяне?" "Не. Я не маю на ўвазе цябе". "Але я бацька, якога ты нiколi не ведаў. Хто больш падыходзiць для выхавання твайго дзiцяцi? Цяпер, калi ты - вучань Кiруючага Майстра, якому наканавана заняць трон Сiнанджу, калi ты таго пажадаеш, магчыма, я мог бы спакойна сысцi ў даўно адкладзеную адстаўку i выхаваць тваю дачку-падкiдыша, перш чым белыя звычаi цалкам пазбавяць яе прыроднай грацыi." 'Насамрэч я думаў пра свайго бацьку, Чыўна', - сказаў Рыма, безуважлiва круцячы сваiмi мудрагелiстымi тоўстымi запясцямi. Майстар Сiнанджу замёр. Яго худыя плечы апусцiлiся. "Ён, прынамсi, часткова карэец, як i ты", - прызнаў ён. Рыма расслабiўся. Ён чакаў, што стары карэец жорстка пакрыўдзiцца. "Гэта ўсяго толькi думка. Спачатку мы павiнны знайсцi яе. Затым я павiнен пераканаць Джылду". "Аракулы Смiта пакажуць табе шлях". "Так. Будзем спадзявацца, што на гэты раз у iх усё атрымаецца". Рыма нiякавата засмяяўся. "Для сiраты ў мяне раптам з'явiлася шмат сямейнай сувязi". "Калi ў цябе ёсць сям'я, - вялiкадушна сказаў Чiун, - то i ў мяне ёсць сям'я. Таму што твая кроў таго ж колеру, што i мая". I Рыма ўсмiхнуўся, нягледзячы на ??свой непакой. Пасля ўсiх гэтых гадоў яны, прынамсi, так шмат даведалiся адзiн пра аднаго. Кiраўнiк 5 Генеральны сакратар Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый Анвар Анвар-Садат звычайна не прымаў гасцей у сваiм доме на Бiкман Плэйс у Нью-Ёрку. Бiзнэс ёсць бiзнэс, i ён вёў свой бiзнэс на трыццаць восьмым паверсе будынка Сакратарыята ААН. Не тут, сярод яго каштоўнай калекцыi рэдкiх егiпецкiх сфiнксаў, якiя сiмвалiзавалi як родную краiну генеральнага сакратара, так i галоўную дырэктыву мiжнароднай дыпламатыi: трымай свой чортаў рот на замку. Але гэты канкрэтны канверт быў пазначаны як асабiсты i адпраўлены па пошце ў яго раскошныя апартаменты. У iм была ўкладзена загадкавая чорная вiзiтная картка: "Вогнетушыцель прыбывае". Наступны званок паступiў на наступны дзень. "Прывiтайся з адказам на ўсе твае праблемы", - вымавiў голас. Голас быў вызначана мужчынскiм, але з юнацкiм тэмбрам. Ён гучаў вельмi ўпэўнена, гэты голас. Амаль самаўпэўнена. "А як цябе клiчуць?" "Хiба ты не прачытаў паштоўку?" "Там сказана, што ты - Тушыцель. Але я не разумею. Ты прадаеш паслугу? У мяне няма прусакоў". "У вас ёсць кропка ўзгарання, вогнетушыцель пагасiць яе". "Я разумею", - павольна вымавiў Анвар Анвар-Садат, яго думкi лiхаманкава кiдалiся. У яго было шмат гарачых кропак. Усё гэта звязана з яго чатырохгадовым тэрмiнам знаходжання на пасадзе генеральнага сакратара ААН. Ён меў бачанне свету ў рамках Арганiзацыi Аб'яднаных Нацый. Гэта называлася "Адзiны свет" - iдэя, якая час ад часу ўсплывала толькi для таго, каб быць знiшчанай у ганебным полымi людзi, пазбаўленымi ўяўлення. Анвар Анвар-Садат быў поўны рашучасцi, каб гэтая iдэя не памерла, калi скончыцца тэрмiн яго паўнамоцтваў. "Як ты можаш мне дапамагчы?" ён замуркаў. "Вы заклiкалi да стварэння сiл хуткага рэагавання ААН, якiм даручана тушыць усе стыхiйныя войны i канфлiкты, праўда?" "Гэта было скрадзена ў мяне. Упартыя i абмежаваныя генералы НАТА захапiлi кантроль над маiмi "блакiтнымi каскамi"". "Гэта таму, што ты думаеш услых". "Я не магу прытрымлiвацца". 'ЗША. У ваенна-марскiм флоце ёсць сiлы хуткага рэагавання пад назвай SEAL Team Six. Але яны дзейнiчаюць таемна. Нiхто не ведае, хто яны i куды накiроўваюцца, пакуль брудная праца не будзе зроблена i Сiкс не адправiцца ў наступную гарачую кропку'. "Так, я знаёмы з камандай SEAL пад назвай Six. Але якое гэта мае дачыненне да мяне? Цi, калi ўжо на тое пайшло, да цябе?" "Гэта - я твая асабiстая каманда SEAL. Шматзадачная армiя ў асобе аднаго хлопца. У мяне ёсць ноу-хау, зброя i, самае галоўнае, абсалютная адвага". "Ты гаворыш смела для чалавека, якi хавае сваё iмя". "Клiч мяне Блэйз. Блэйз Фьюри". "Я нiколi не чуў пра цябе, Блэйз Ф'юры". Голас раптоўна стаў раздражнёным. "Вы нiколi не чулi пра Блэйза Ф'юры, Гасiцель? Бедства тэрарыстаў ва ўсiм свеце?" "Баюся, што я гэтага не зрабiў. Вiдавочна, што ты - гэта ён". "Я, - сказаў голас, якi называе сябе Гасiцелем, - знiшчыў твайго злейшага ворага". "У мяне шмат ворагаў. Хто б гэта мог быць?" "Пагоншчык Фероз Анiн. Ён прызначыў цану за тваю галаву. Не кажы мне, што ён гэтага не рабiў. Ты прызначыў цану за яго галаву падчас той акцыi ААН у Стомiцы. Анiн збег, выгнаў тваiх мiратворцаў, i гэта пакiнула тваю нiкчэмную азадак боўтацца на ветры. Ён пакляўся нацерцi цябе воскам у адплату". Анвар-Садат сцiскаў трубку так моцна, што косткi пальцаў пабялелi на фоне цёмна-карамельнай скуры. "Ён мёртвы?" "Лiчы, што яго халодны труп - мая даверчая грамата. Цяпер мы можам сустрэцца?" "Адкуль мне ведаць, што ты не эмiсар Анiна?" "Калi б я хацеў цябе забiць, мая вiзiтная картка ўзарвалася б у цябе перад носам", - роўным голасам вымавiў вогнетушыцель. Анвар-Садат паглядзеў на злавесную картку чорнага колеру. Гэта была абсурдная заява, але голас быў такiм упэўненым, што картка выслiзнула з яго нервовых пальцаў. "Патэлефануй мне заўтра. Калi паступiць дакладнае паведамленне аб смерцi Анiна, мы сустрэнемся. Але толькi для таго, каб падзякаваць цябе, ты павiнен зразумець". "Сiгнал прыняты", - сказаў голас вогнетушыцеля. I ён павесiў трубку. Анвар Анвар-Садат паклаў трубку i падышоў да вялiкага панарамнага акна, якое выходзiць на Iст-Рывер. Калi Анiн Торн сапраўды мёртвы, з яго жыцця быў зняты велiзарны цяжар. Што да вогнетушыцеля, было б карысна сустрэцца з такiм чалавекам, хаця б для таго, каб ацанiць яго. Але што да яго абсурднай прапановы, то якая карысць ад аднаго чалавека ў iмкненнi да новага сусветнага парадку? Армii перараблялi мiры, а Анвар Анвар-Садат кiраваў самай магутнай армiяй на зямным шары - Сiламi абароны ААН. Калi б толькi яго калегi далi яму дазвол весцi сапраўдную вайну ў пошуках мiру, СААТ былi б армiяй, з якой даводзiлася лiчыцца. Наступная ранiца заспела генеральнага сакратара ў яго сiтуацыйным пакоi ў несамавiтым будынку праз дарогу ад комплексу ААН. Пакой быў доўгiм i вузкiм, укамплектаваным толькi шэрагамi кампутарных тэрмiналаў. Адна сцяна была запоўнена глабальнай картай, якая паказвае краiны свету з палiтычна нейтральнага палярнага пункта гледжання. Краiны, якiя карыстаюцца мiратворчай прысутнасцю ААН, былi абведзены сiнiм. Ён заняў звыклае крэсла, прапанаванае яго памагатым, перад кампутарным тэрмiналам, падлучаным да мiжнароднага Iнтэрнэту. Чыноўнiк нацiскаў клавiшы замест яго, калi той выкрыкваў iнструкцыi. "Выхоўвай" альт. культуру.Мексiкi". "Неадкладна, мой генерал", - сказаў чыноўнiк, выкарыстоўваючы форму звароту, якую генеральны сакратар аддаваў перавагу, калi ён кiраваў сваёй шырока раскiнутай армiяй мiратворцаў. На экране камп'ютара з'явiлася мексiканская iнтэрнет-дыскусiйная група. Ён праглядзеў тэматычныя загалоўкi. Большасць з iх тычылася тлеючага мецяжу ў паўднёвым штаце Ч'япас. "Гэты, потым гэты, потым гэты", - сказаў ён. "Так, мой генерал". Прыгажосць Iнтэрнэту, якiм яго бачыў Анвар-Садат, складалася ў тым, як ён аб'яднаў бяздольных i дыяспару зямлi з дапамогай валаконна-аптычных лiнiй. Гэтыя дыскусiйныя групы часта прадвяшчалi палiтычныя падзеi i мысленне, недаступныя нiдзе больш. "Паўстанцы вельмi занятыя", - прамармытаў ён. "Кажуць, што грамадзянская вайна не за гарамi, мой генерал". У канцы калонкi з'явiўся новы тэматычны загаловак. Позiрк Анвара-Садата ўпаў на яго, шырока расплюшчыўшы вочы. "Што гэта?" "Тут напiсана "Землятрус"." "Я ведаю, што тут напiсана "Землятрус". Чаму там напiсана "Землятрус"?" "Магу я выклiкаць гэта для цябе?" - спытаў фактотум. "Так, так, неадкладна, калi вам заўгодна", - раздражнёна сказаў Анвар-Садат. Гэта быў бюлетэнь, выпушчаны ў Мехiка. У мiнулыя часы такiя паведамленнi перадавалiся па аматарскiм радыё. Але ў кампутарнае стагоддзе з'явiлiся больш эфектыўныя каналы. "Землятрус абрынуўся на сталiцу", - напiсаў чалавек. "Электрычнасць адключана ў некалькiх населеных пунктах. З майго акна ў гатэлi Nikko я бачу дым, якi ўзнiмаецца з гары Попа". "Што гэта за Попа?" Спытаў Анвар-Садат. "Я мяркую, гэта вулкан". Кiўнуўшы, ён працягнуў чытаць. "Шкода здаецца значнай. Гэта больш, чым землятрус 1985 года". Нахмурыўшы ўвесь свой каменны копцкi твар, Анвар Анвар-Садат адкiнуўся на спiнку крэсла, скрыжаваўшы рукi на грудзях. "Гэта яшчэ больш дэстабiлiзуе Мексiку", - прамармытаў ён. "Так". "Мы павiнны склiкаць экстранае пасяджэнне Савета Бяспекi. Неабходна аказаць дапамогу ААН, каб у сельскай мясцовасцi не ўспыхнула грамадзянская вайна". "Выдатная прапанова, мой генерал". "I, магчыма, улады Мексiкi нарэшце зразумеюць мудрасць дапушчэння мiратворцаў ААН у раён Ч'япаса для вырашэння праблемы паўстанцаў". Чыноўнiк нахмурыўся. "Гэта можа быць больш складана". "Цяжка, так. Немагчыма, не. Бо я адчуваю тут важную магчымасць". "Мексiканцы нiколi не дапусцяць мiратворцаў ААН на сваю родную зямлю. I ЗША. нiколi не дапусцяць мiратворцаў ААН, якiя не з'яўляюцца амерыканцамi, на мексiканскую зямлю". "Гэта мы яшчэ паглядзiм", - сказаў Анвар Анвар-Садат, нецярплiвай пстрычкай пальцаў даючы зразумець, што кампутар выключаны. Навiны аказалiся больш жудаснымi, чым ён думаў. Гэта ўжо называлi Вялiкiм землятрусам у Мехiка, i яно не абмяжоўвалася далiнай Мехiка. Яно ўзрушыла сельскую мясцовасць. Падземныя штуршкi распаўсюдзiлiся да Эль-Паса i ўзрушылi воды Мексiканскага залiва. Паўторныя штуршкi былi частымi, i гара Папакатэпед вывяргала карычняваты попел, як быццам была на мяжы поўнага вывяржэння. Ва ўсiх гэтых дрэнных навiнах згубiлася афiцыйнае паведамленне аб тым, што напярэдаднi ў яго гасцiнiчным нумары ў Найробi было знойдзена цела былога лiдэра Стомiкi Махута Ферозе Анiна, вiдаць, забiтага невядомымi асобамi. "Так, так, я ўжо ведаю пра гэта", - сказаў Садат, адмахваючыся ад гэтага пытання, калi прымаў званок за званком ад сваiх калег-амбасадараў ААН. "Мы павiнны дзейнiчаць неадкладна", - казаў ён усiм, хто быў готаў слухаць. "Нельга дапусцiць, каб Мексiка пагрузiлася ў хаос. Мы павiнны дзейнiчаць. Арганiзацыя Аб'яднаных Нацый - адзiная надзея для гэтага народа, якi пакутуе". "Гэта працуе, спадар дзяржсакратар", - сказаў чыноўнiк, як толькi зацiхлi тэлефонныя званкi. "Як толькi ў нас з'явяцца мiратворцы ў Заходнiм паўшар'i, гэта будзе толькi пытанне часу, калi яны з'явяцца ў гэтай краiне". "I Канада. Мы не павiнны забываць Канаду". "Канадзе будзе больш складана, чым Мексiцы". "Тое, што дастаткова добра для Мексiкi, дастаткова добра i для Канады". "Я павiнен гэта запiсаць. Запiшы гэта для мяне. Я выкарыстоўваю гэта ў гаворкi ў зручны час". "Так, спадар дзяржсакратар". Да канца дня на стол генеральнага сакратара быў пакладзены праект рэзалюцыi. "Гэта чытаецца вельмi добра. Як яны могуць накласцi на гэтае вета? Гэта чыста гуманiтарна. Як толькi мае "блакiтныя каскi" прывязуць ежу, хто будзе спяшацца выправадзiць iх зноў?" "Толькi нiзкая няўдзячнасць, мой генерал". "Або сербы", - сказаў Анвар Анвар-Садат, скалануўшыся. ТОЙ НОЧЧАЙ Анвар Анвар-Садат вярнуўся ў свае раскошныя апартаменты далёка за поўнач, з затуманенымi вачыма, але бадзёрым сэрцам. Гэта быў удалы збег абставiнаў, гэта мексiканскае землятрус. Гэта было так, як калi б у зямной кары адчынiлiся дзверы магчымасцяў. Уключыўшы святло, ён убачыў мужчыну, якi сядзiць у мяккiм крэсле побач з кнiжнай шафай са сфiнксамi. "Хто ты?" - спытаў ён у сядзячай фiгуры. Мужчына ўстаў. Ён быў чорнай вежай, пачынаючы ад вязанай балаклавы, якая закрывала яго галаву, i заканчваючы блiскучымi баявымi чаравiкамi. Яго чорны начны гарнiтур быў упрыгожаны кiшэнямi для папкорна i чорнымi скуранымi кабурамi, натапыранымi прыладамi гвалту. "Увайдзiце ў вогнетушыцель". "О, так, так. Вядома. Вельмi рады з табой пазнаёмiцца. Але ў мяне зараз няма на цябе часу. У мяне быў вельмi цяжкi дзень". "Анiн мёртвы. Ты можаш падзякаваць за гэта вогнетушыцелю". "Так, так, цудоўна. Ён быў вялiкай стрэмкай у маiм баку". "Вогнетушыцель спецыялiзуецца на выцягваннi шыпоў. Проста назавiце аднаго, i ён будзе пакрыты воскам i замiнiраваны на працягу сарака васьмi гадзiн. Гарантыя або вяртанне вашых грошай". Анвар Анвар-Садат павагаўся. "Чаго ты хочаш наўзамен?" "Сакцыянаванне". "Вы хочаце, каб я прымянiў да вас санкцыi? Як я ўжываю санкцыi да Iрака цi Лiвii?" 'Не, Гаситель хоча санкцый. Яму патрэбна аперацыйная франшыза. Вольнанаёмны персанал - не яго стыль. У яго ёсць навыкi. Яны прадстаўлены на рынку, але ён не хоча працаваць на каго патрапiла. Ён хоча працаваць на ААН'. "Чаму вы павiнны працаваць на Арганiзацыю Аб'яднаных Нацый?" 'Вогнетушыцель не працуе на дэспатаў цi тыранаў. Ён выступае за справядлiвасць. Яго святая вайна павiнна працягвацца. Але Вогнетушыцель таксама павiнен харчавацца як звычайны смяротны. Мы тут гаворым пра зарплату. Я думаў пра пяцiзначны дыяпазон'. "Я не магу плацiць табе заробак за лiквiдацыю для ААН. Застаўся б папяровы след". "Мы можам што-небудзь прыдумаць". "Таксама ў мяне няма доказаў, што ты забiў Анiна. Ты можаш гэта даказаць?" "У iм чатырнаццаць патронаў "Гiдра Шок". Ты можаш гэта праверыць". 'Я буду. Але гэта не доказ. Да цяперашняга часу ўскрыццё праведзена'. "У патронаў насы ў выглядзе чэрапа. Гэта фiрмовы знак вогнетушыцеля". "Так. Так. Як Прывiд, якi ходзiць?" "Хто?" "Прывiд? Вельмi вядомая фiгура правасуддзя". 'Паслухайце, я тут не жартую. Я - я маю на ўвазе вогнетушыцель - хоча працаваць на ААН. З маiмi навыкамi i рэпутацыяй мы можам зачысцiць мiжнародных наркабаронаў, патэнцыйных укрывальнiкаў i дробных тыранаў да таго, як яны змогуць пачаць'. Анвар-Садат люта пакруцiў галавой. "Я не магу санкцыянаваць нiчога з гэтага, як бы цiкава гэта нi гучала". "Як наконт яшчэ аднаго выпрабавальнага запуску?" "Што вы маеце на ўвазе пад выпрабавальным запускам?" "Назавi дрэннага хлопца. Ён павiнен быць злым. Я прыбяру яго". "На вячэру?" "Не. Гэта значыць знiшчыць яго". "Я не магу загадаць табе кагосьцi забiваць, хоць на шляху майго новага сусветнага парадку ёсць шмат перашкод". "Назавi аднаго". "У Мексiцы паўстанне". "Вядома. Субкамандантэ Верапас. Ён аб'яднаў сялян майя ў ваенiзаваную сiлу, i ўсе яны ўзбунтавалiся". "Ён - стрэмка, таму што падняў зброю супраць новага сусветнага парадку. Не тое каб я прасiў цябе знiшчыць яго, ты разумееш". Чалавек у балаклаве шырока падмiргнуў. "Зразумеў". "Я таксама не абяцаю платы, калi яго напаткае няварты канец". "Вогнетушыцель запэўнiвае цябе, што ён гэтак жа добры, як прынада для канюкоў". "Чаму ты павiнен звяртацца да сябе ў трэцяй асобе?" - спытаў Анвар Анвар-Садат. "Таму што Гаситель больш, чым адзiн чалавек у чорным баявым касцюме. Ён сiмвал, сiла прыроды. Ён - увасабленне дабра супраць увасобленага зла, непераадольная сiла, якой баяцца ўсе нерухомыя аб'екты, i воiн з растрапанымi валасамi для нашага часу ". "Так. Як Зорро". 'Не, чорт вазьмi! Як Вогнетушыцель. Перастань уцягваць у размову гэтых iншых хлопцаў. Яны несапраўдныя. Я такi. Ёсць толькi адзiн Гасьбiт, i яго сапраўднае iмя нiколi не будзе вядома'. "Але ты сказаў мне, што цябе клiчуць Блэйз Ф'юры". "Яшчэ адзiн псеўданiм героя з тысячай асоб". Раптам чалавек у чорным ступiў да балконнага акна. "Куды ты iдзеш?" "У Мексiку". "Не, я маю на ўвазе ў гэты момант. Мы знаходзiмся на вышынi дваццацi паверхаў ад зямлi". Нiжняя частка чорнай балаклавы ссунулася, нiбы рот за ёй усмiхнуўся. "Так, але толькi трое з даху". Працягнуўшы руку, Вогнетушыцель схапiўся рукамi ў пальчатках за якi звiсае чорны нейлонавы трос. Ён кiнуў апошнi погляд у бок генеральнага сакратара. "Шукайце мяне ў газетах або дзе б там нi было, дзе людзi спяваюць аб крывi". I ён сышоў. Анвар Анвар-Садат выйшаў на балкон i пашукаў вогнетушыцель на тратуары ўнiзе. Калi ён не ўбачыў нi скалечанага цела, нi спыненага руху, ён вырашыў, што дурань перажыў свой безразважны догляд. Як гэта падобна на Бэтмэна, ухвальна падумаў ён. Што ж, каб дурню ўдалося, гэта было б добра. Калi не, то не было нiякага палiтычнага зваротнага боку. Ён не даваў нiякiх дакладных указанняў нiкога забiваць, i гэта было ўсё, што мела значэнне. Гэта, а таксама адмаўленне сфiнкса. Кiраўнiк 6 У доктара Гаральда У. Смiта былi праблемы. Усё жыццё Смiта пераследвалi праблемы. Праблемы былi такой жа часткай жыцця, як дыханне, ежа, сон i праца. Праблемы ўзнiкалi разам з тэрыторыяй. Праблемы былi яго жыццём. У кожнага адказнага дарослага чалавека былi праблемы. Гэта было часткай чалавечага стану. I сярод людзей Гаральд У. Смiт з Вермонт-Смiтаў быў адным з самых адказных. Прэзiдэнт ЗША даўным-даўно прызнаў непахiсную шчырасць i адказнасць Гаральда Смiта. У той час Смiт быў малавядомым бюракратам ЦРУ, якi працаваў у тады яшчэ новай вобласцi кампутарных навук. Iнтэрпрэтацыя i аналiз дадзеных былi спецыялiзацыяй Смiта. Ён аналiзаваў пастаўкi сыравiны, змены ў ваеннай iерархii iншых урадаў, схемы размеркавання харчавання i на аснове гэтых разрозненых дадзеных са звышнатуральнай дакладнасцю прадказваў перавароты i раптоўныя войны. I яго заўважылi. Прэзiдэнт у тыя днi быў малады i iдэалiстычны i з вялiкай энергiяй i энтузiязмам прыступiў да абавязкаў кiраўнiка выканаўчай улады i лiдэра вольнага свету. Гэта былi самыя халодныя днi халоднай вайны, але малады прэзiдэнт, заняўшы высокую пасаду, выявiў, што камунiзм быў не самай страшнай пагрозай, з якой ён сутыкнуўся. Сапраўдны вораг знаходзiўся ўнутры ягоных межаў. А Амерыка была ўжо практычна страчана. Перыяд беззаконня паставiў нацыю на грань анархii. У iншых краiнах было б абвешчана ваеннае становiшча. Але гэта былi Злучаныя Штаты Амэрыкi. Штаты маглi аб'яўляць ваеннае становiшча. Як маглi гарады i пасёлкi. Губернатары i мэры валодалi такой уладай. Прэзiдэнт Злучаных Штатаў не мог аб'явiць надзвычайнае становiшча, калi б не грамадзянская вайна або замежнае ўварванне. Не без прызнання непрызнанага - што эксперымент пад назвай дэмакратыя, якi ненадоўга расквiтнеў сярод старажытных грэкаў i быў адроджаны рэвалюцыянерамi з карчмаў у малюсенькай калонii Вялiкабрытанii, пацярпеў няўдачу. Насамрэч, у яго практычна не было юрыдычных магчымасцяў. Прыпыненне дзеяння Канстытуцыi было выключана. Таму прэзыдэнт прыдумаў альтэрнатыву. Ён назваў гэта ЛЯЧЭННЕМ. Гэта была не абрэвiятура, а рэцэпт для грамадства, атручанага карупцыяй, маральным разлажэннем i арганiзаванай злачыннасцю. Гэты прэзiдэнт адвёў Гаральда Смiта з ЦРУ, усклаўшы на яго галоўную адказнасць: выратаваць сваю краiну любымi сродкамi, законнымi цi незаконнымi. "Любымi сродкамi?" Спытаў Смiт. "Пакуль сродкi застаюцца ў сакрэце. Нiшто не павiнна даходзiць да гэтага офiса. Афiцыйна арганiзацыя не iснуе. У вас будзе фiнансаванне. Ты можаш вербаваць агентаў i iнфарматараў да таго часу, пакуль яны не ведаюць, што працуюць на арганiзацыю. Толькi ты i я павiнны ведаць. Ратуйце сваю краiну, мiстэр Смiт, i, з Божай дапамогай, мы зможам адмянiць лячэнне да таго часу, калi адправiм першага чалавека на Месяц ". Але да таго часу прэзiдэнт, якi ўсклаў цяжар вышэйшай адказнасцi на плечы Гаральда Смiта, быў зрынуты тым самым беззаконнем, якое ён iмкнуўся перамагчы. Да таго часу на Месяцы ўжо былi сляды амерыканцаў, але найвялiкшая нацыя на твары зямлi была не блiжэй да ўнутранай стабiльнасцi, чым раней. У тыя днi Смiт вырашыў, што яму давядзецца прыняць канчатковае рашэнне. Забойства. Да гэтага лёсавызначальнага рашэння ён працаваў у рамках сiстэмы, выкрываючы несумленных арганiзатараў прафсаюзаў, карумпаваных суддзяў, дзеячаў арганiзаванай злачыннасцi такiм чынам, што яны траплялi ў бязлiтасныя жорны судовай сiстэмы. Гэтага было недастаткова. Менш чым праз дзесяць гадоў Смiт зразумеў, што гэтага нiколi не будзе дастаткова. Таму ён звязаўся ў Нью-Джэрсi са звычайным на выгляд патрульным палiцыянтам, якiя прайшлi праверку ў джунглях В'етнама, i даў яму кодавае iмя Разбуральнiк. У амерыканскага звышсакрэтнага агенцтва, якога раней не iснавала, зараз ёсць праваахоўная служба, якой таксама не iснавала. Толькi тады рука КЮРЭ па-сапраўднаму пачала ўжываць сваю жахлiвую сiлу супраць ворагаў Амерыкi. Плынь павярнулася назад. Праўда, яно ўвесь час пагражала затапiць дзяржаўны карабель, але зараз у Амерыкi была перавага. Што яшчэ больш важна, Канстытуцыя захавалася ў недатыкальнасцi. Сьмiт штодня згiнаў i круцiў яго. Але толькi прэзiдэнты-пераемнiкi мелi якое-небудзь уяўленне пра гэта. Амерыка працягвала змагацца. Праблемы ўзнiкалi i сыходзiлi. Смiт ухiляў iх з бязлiтаснай эфектыўнасцю, якую даваў iм кантроль над найвялiкшымi забойцамi ў гiсторыi чалавецтва. Праблемы нязменна знiкалi. I гэтак жа хутка новыя паднялi галовы. У апошнi час Гаральд звярнуў увагу на дзве канкрэтныя праблемы. Яны iснавалi ў асобных кампутарных файлах, пазначаных Amtrak i Mexico. Сьмiт перачытваў файл Amtrak, калi сонца пачало садзiцца на другi дзень. У iм было сорак тры пункты, нахмурыўшыся, заўважыў ён. Вось ужо каля двух гадоў колькасць крушэнняў цягнiкоў расла з жахлiвай хуткасцю. Некаторыя з iх былi аварыямi на пасажырскiх чыгунках, iншыя - на грузавых. Буйныя i малаважныя, яны так часта пападалi ў газеты, што начныя комiкi жартавалi, што старэючая чыгуначная сiстэма краiны сама па сабе ўяўляе сабой гiганцкае крушэнне цягнiка. Апошняе з iх адбылося недалёка ад Ла-Платы, штат Мiсуры. Грузавы цягнiк Санта-Фе сышоў з рэек на павароце. Афiцыйнай прычынай стала зрушэнне грузавога вагона, перагружанага металалому. Сьмiт нахмурыўся яшчэ мацней. Гэта было магчыма, выказаў меркаванне ён. Практычна ў кожнага сходу з рэек была свая разумная прычына. Расколатая рэйка. Вандал перамыкаў шляхi. Дрэнны стан шляхоў. Колькасць людзей, якiя штогод спрабавалi абагнаць хутка якiя рухаюцца цягнiкi на пераездах i заплацiлi за сваё глупства сваiмi жыццямi, стала дзiвiла яго. Гэтыя iнцыдэнты Смiт выдалiў з файла Amtrak як неаберацыi, выклiканыя чалавечай памылкай. Паасобку не было нiчога падазронага. У сукупнасцi яны наводзiлi на думку аб заканамернасцi. Але з масы тэлеграфных вынятак i справаздач аб здарэннях Нацыянальнага савета па бяспецы на транспарце, здавалася, не выцекла нiякай агульнай прычыны. Сьмiт утаропiўся на справаздачы, якiя паволi пракручвалiся, ягоныя стомленыя шэрыя вочы за шклянымi шчыткамi акуляраў без аправы механiчна прабягалi вачыма, як быццам яны маглi ўлавiць тое, чаго не змаглi доўгiя гадзiны вучобы: агульную сувязь. Яго старыя навыкi аналiтыка ЦРУ былi такiмi ж вострымi, як i ў тыя даўнiя днi, калi ён быў вядомы ў калiдорах Агенцтва як "Шэры прывiд", як за яго бясколерныя паводзiны, так i за яго нязменную звычку насiць шэры касцюм банкiра. Але сёння яны падвялi яго. Смiт нацiснуў клавiшу пракруткi i павярнуўся ў сваiм патрэсканым скураным крэсле. Праз панарамнае акно з аднабаковага шкла, якое абараняла самы ахоўны офiс за межамi Пентагона ад староннiх вачэй, Смiт дазволiў стомленаму погляду ўпасцi на спакойныя воды пралiва Лонг-Айленд. Магчыма, падумаў ён, прыйшоў час паслаць Рыма i Чыўна на гэтую справу. Калi нiякая сiла або ведамства не былi адказныя за гэтую беспрэцэдэнтную чараду аварый, гэта наводзiла на думку, што чыгуначная сiстэма Амерыкi была або перагружана, або кiравалася настолькi няякасна, што ўяўляла пагрозу жыццёва важным транспартным лiнiям краiны. Калi гэта так, тое выяўленне небяспечнага стану тэхнiчна ўкладвалася ў працоўныя параметры CURE. Смiт павярнуўся на сваiм крэсле, яго змардаваны патрыцыянскi твар быў змрочным ад рашучасцi. Ён пацягнуўся праз чорнае шкло свайго працоўнага стала да сiняга кантактнага тэлефона, якi ён выкарыстоўваў, каб звязацца са сваiм Разбуральнiкам. Гэта была абароненая лiнiя, зашыфраваная i цалкам iзаляваная ад праслухоўвання. Ён саступаў толькi чырвонаму тэлефону без набору, якi ён трымаў пад замкам у нiжняй скрынi стала да таго часу, пакуль яму не спатрэбiцца звязацца з цяперашнiм прэзiдэнтам. Гэта была не тая сiтуацыя, якая патрабавала прэзiдэнцкiх кансультацый. Прэзiдэнт кантраляваў КЮРЭ не больш, чым Кангрэс у нашы днi. Мандат КЮРЭ дапускаў прэзiдэнцкiя прапановы, але не загады. Адзiны загад, якi прэзiдэнту было дазволена аддаць, быў той, якi зачыняў CURE назаўжды. Скрыўленая узростам рука Смiта на iмгненне кранула гладкага пластыка бледна-блакiтнага прымача, калi яго кампутар выдаў адзiн гукавы сiгнал. Прыбраўшы руку, Смiт звярнуўся да экрана. Ён быў скрыты пад паверхняй з танiраванага шкла працоўнага стала i павернуты пад кутом, так што быў звернуты да яго. Сам манiтор быў нябачны пад чорным шклом. На экране былi бачныя толькi плывучыя лiтары бурштынавага колеру. Чырвоны агеньчык у адным куце настойлiва мiргаў. Побач з iм было напiсана: "Мексiка!" Гэта азначала, што адна з праграм аўтаматычнага сеткавага тролiнгу Смiта засекла нешта важнае. Верагодна, па правадах перадавалася артыкул AP, якая змяшчае ключавое слова Mexico. Смiт пастукаў па бясшумных кнопках бясключавой ёмiстай клавiятуры i выклiкаў яе. Гэта быў бюлетэнь Associated Press: Мексiка-Землятрус МЕХIКА, Мексiка (AP) Моцны землятрус адбыўся ў далiне Мехiка прыкладна ў 14:00 па ўсходнiм часе сёння днём. У першапачатковых паведамленнях гаворыцца, што гораду Мехiка нанесены iстотны ўрон, i ёсць значныя чалавечыя ахвяры. Па паведамленнях вiдавочцаў, гара Попа-катэпетль паказвае на блiзкасць буйнога вывяржэння. Пакуль невядома, цi выклiкаў вулкан землятрус цi землятрус прывяло да таго, што вулкан, якi ў апошнiя некалькi месяцаў выяўляў новыя прыкметы актыўнасцi, зноў ажыў. Сьмiт нахмурыўся. Гэта не было добрай навiной. Мексiка была яго iншым галоўным клопатам у гэтыя днi. Паўстанне ў штаце Ч'япас у спалучэннi з палiтычнай i эканамiчнай нестабiльнасцю ператварыла соннага паўднёвага суседа Амерыкi ў тлеючы палiтычны вулкан. Усяго некалькi месяцаў таму танкi мексiканскага войска занялi пагрозлiвыя пазiцыi на мяжы з Тэхасам, але былi хутка адведзены назад. Гэта быў злавесны крок, але адносiны памiж дзвюма нацыямi афiцыйна вярнулiся ў нармальнае рэчышча. Але напружанне ўсё яшчэ заставалася. Нелегальная iмiграцыя, дэвальвацыя песа i наступствы злашчаснай дамовы НАФТА выклiкалi якая расце варожасць памiж народамi ЗША i Мексiкi. Тое, што iх адпаведныя лiдэры былi знешне сардэчныя, мала што значыла. У стагоддзе электронных сродкаў масавай iнфармацыi грамадская думка, а не палiтычная воля, вызначала палiтыку. Пакуль Смiт разважаў над гэтай праблемай, на экране з'явiўся другi бюлетэнь. МЯЦЁЖНЫ горад Ч'ЯПАС МЕХIКА, Мексiка (AP) Субкамандантэ Верапас, лiдэр паўстанцкага Фронту нацыянальнага вызвалення iмя Бенiта Хуарэса, за апошнюю гадзiну заявiў, што беспарадкi ў Мехiка - гэта знак багоў, што яны адвярнулiся ад абложанага кiраўнiцтва Мексiкi i што прыйшоў час перанесцi . Верапас, чыё сапраўднае iмя i асоба невядомыя, заклiкае ўсiх карэнных мексiканцаў паўстаць i сьцерцi федэральную армiю Мексiкi. Гэта вырашыў Гаральд Смiт. Пытанне з Amtrak можа пачакаць. Рыма i Чиун збiралiся на поле бою, усё дакладна. Але яны збiралiся ў Мексiку. Субкамандантэ Верапас больш не быў унутранай мексiканскай праблемай. Ён меў намер зрынуць законны ўрад у Мехiка. А рэвалюцыя на паўднёвай мяжы Амерыкi ўяўляла сабой прамую пагрозу Злучаным Штатам Амерыкi. Шэрая рука Гаральда Смiта пацягнулася да сiняга кантактнага тэлефона. Кiраўнiк 7 Рыма Уiльямс назiраў, як Майстар сiнанджа раскрыжоўвае рыбу, калi зазванiў тэлефон. "Я дастану гэта", - сказаў ён, паднiмаючыся са свайго месца на кухнi. Гэта было плеценае крэсла. Крэслы былi дазволеныя на кухнi першага паверха. Столiкi таксама, хоць большую частку часу яны елi за нiзкiм столiкам, седзячы, скрыжаваўшы ногi, на татамi. "Ты гэтага не зробiш", - адрэзаў Майстар сiнанджу. "Гэта можа быць Смiт". "Гэта можа быць цар, або бi, або эмiр. Але гэта нi адзiн з iх. Мы збiраемся вячэраць. Калi iмператар Смiт жадае пагаварыць са мной, няхай ён патэлефануе ў зручны час". "Ведаеш, гэта можа быць для мяне". "Смiт тэлефануе табе толькi для таго, каб звязацца са мной". "Не заўсёды". "Ты паглядзiш, як я рыхтую гэтую цудоўную рыбу". Рыма ўздыхнуў. Ён вярнуўся на сваё месца i паклаў падбародак на складзеныя кубачкам рукi. Ён не быў упэўнены, што такога важнага было ў гэтай канкрэтнай рыбе, але Чиун, падобна, думаў, што так яно i было. "Паназiрай за ўзорам, аб якiм iдзе гаворка. Хiба гэта не павабна сузiраць?" "Калi ты любiш марскога акуня", - сказаў Рыма. "Што да мяне, то я настроены на шчупака". "Сезон лоўлi шчупака яшчэ не наступiў". "Напэўна, таму я ў настроi для гэтага". Чыун скурчыў грымасу. Яго маршчыны зморшчылiся ў яры. На заднiм плане працягваў тэлефанаваць тэлефон. "Гэта, вiдаць, Смiт", - сказаў Рыма. "Хто яшчэ адмовiўся б здацца пасля дваццацi шасцi гудкоў?" "Ён павесiць трубку пасля сорак другога гудку". "Так, i пачаць усё спачатку, мяркуючы, што ён мог памылiцца з наборам нумара". "Мы мацней, чым ён упарты. Цяпер звярнi пiльную ўвагу. Гэта правiльны спосаб разроблiвання рыбы". На вачах у Рыма Чыун адной рукой трымаў марскога акуня за хвост. Рыба вiсела з разяўленым ротам i ашклянелымi вачыма. Рыма гэта не турбавала. Чiун часта падаваў рыбу з галавой. Ён даўно прывык, што за вячэрай на яго глядзяць у адказ. Пакуль Рыма назiраў, Чиун сказаў: "З марскога акуня атрымлiваецца выдатнае смажанiна. Таму спачатку мы павiнны расчлянiць гэты цудоўны асобнiк". "Гэта пачынае гучаць як "Вок з крылцамi"." "Не абражай мяне, параўноўваючы з кiтайскiм тэлевiзiйным шэф-кухаром. Я плюю на кiтайцаў". "Гэта чуткi па суседстве", - суха сказаў Рыма. Вочы Майстра Сiнанджу звузiлiся ад пагрозы. Ён надзьмуў шчокi, як раззлаваная рыба фугу. Арлiны кiпцюр, яго вольная рука сагнутая ўнутр, затым вонкi, пазногцi колеру слановай косткi агаляюцца з павольнай пагрозай. Раптам яны ўспыхнулi, утварыўшы серабрысты ўзор вакол рыбы. Скура доўгiмi палосамi адвалiлася i лягла на газету пад галавой. Галава са плясканнем упала сярод скiнутай скуры. Нiбы вяртаючыся да жыцця, акунь выскачыў з рук Чыуна i, памяняўшыся канцамi, раптам павiс хвастом унiз. Пазногаць пстрыкнуў, i хвост быў акуратна зрэзаны. Плаўнiкi затрымцелi ўслед за iм. Затым, працуючы ў паветры, Чиун пачаў раскрыжоўваць рыбу на фiле нiчым iншым, як сваiм жудасна вострым i злёгку выгнутым пазногцем указальнага пальца. "Спадзяюся, ты нядаўна памыўся", - сказаў Рыма, калi тэлефон нарэшце замоўк. Чiун не было на што разлiчваць. Тэлефон зноў пачаў бязладна тэлефанаваць. Рыма змянiў руку, падпёршы падбародак iншы i адначасова душачы пазяханне. Чiун працаваў так хутка, што звычайнае вока нiколi не змагло б за iм усачыць. Здавалася, што рыба трапiла ў нейкую неспакойную сетку колеру слановай косцi, якая адслойвалася доўгiмi палосамi бледнай плоцi, калi яна бiлася, спрабуючы вырвацца з нябачных нiтак. Калi ўсё было гатова - а скончылася гэта ў iмгненне вока, - марскi акунь ляжаў двума асобнымi кучкамi, з адкiнутымi вантробамi i зусiм бескасцёвым рыбным фiле. Рыма задумаўся, цi варта яму апладзiраваць. "Чаму ты не апладыруеш?" - спытаў Чыун. "Я не быў упэўнены, што гэта было тое, чаго ты хацеў". "I ты маеш рацыю. Дасканаласць не патрабуе апладысментаў". "Добра. Я прыняў правiльнае рашэнне". "Аднак шчырасць - самая прыемная форма iмiтацыi". "Я думаю, з гэтым у цябе ўсё ў парадку". "Магчыма. Але я не без прычыны дэманструю старажытнае карэйскае мастацтва разроблiвання рыбы на фiле з дапамогай якiх-небудзь iнструментаў, акрамя натуральных для арганiзма". "Добра, я ўкушу. Да чаго гэтая дэманстрацыя?" "Каб паказаць вам на памылковасць вашых шляхоў". "Якiя з iх?" "Я Кiруючы Майстар. Ты наступны Кiруючы майстар, у цяперашнi час вучань Кiруючага майстра". "Так". "Ты рушыш услед за мной у маiх сандалях, надзенеш маё кiмано пасля таго, як я пайду або выйду на пенсiю, у залежнасцi ад таго, што наступiць раней". "Мне трэба падумаць аб кiмано". "Кiмано - гэта традыцыя". "Кiмано - гэта па-ўсходняму. Я павiнен дзейнiчаць на Захадзе". "Магчыма, у наступным стагоддзi, па заходнiх мерках, вы будзеце дзейнiчаць на Усходзе. Асаблiва калi Захад упадзе ў акiян". "Гэтага не здарыцца, Маленькi бацька". "Дзе б ты нi працаваў, ты павiнен рабiць гэта з узвышанай грацыяй, майстэрствам i дасканаласцю, якiя наблiжаюцца да дасканаласцi твайго настаўнiка". "Дасканаласць ёсць дасканаласць. Калi я дасканалы, я буду такiм жа дасканалым, як ты", - сказаў Рыма. "Ты не можаш быць такiм дасканалым, як я, будучы ўсяго толькi напалову карэйцам. Гэта немагчыма. Калi ты, вядома, не выправiшся". "Мяркуючы, што я хачу выправiцца, да чаго ты хiлiш?" I Чыун падняў свае пальцы з доўгiмi пазногцямi, любуючыся iмi. "Паглядзi на гэта, на вышэйшыя iнструменты майстра сiнанджу. Хiба яны не хупавыя? Хiба яны не дасканаласць? Нi адно лязо са сталi, косцi або дрэва не можа параўнацца з iх смяротнасцю. Менавiта па гэтай прычыне Сiнанджу доўгi час праслаўлялi iх як Нажы Вечнасцi, бо, нават будучы зламанымi, яны нязменна вырастуць зноў, каб усяляць жах у сэрцы ўсiх ворагаў Сiнанджу ". "Прама цяпер яны ўсяляюць жах у мяне". "Цяпер паглядзi на свае ўласныя нiкчэмныя пазногцi". Рыма так i зрабiў. Яны былi коратка падстрыжаны ў заходнiм стылi. Пазногаць на ўказальным пальцы яго правай рукi быў крыху даўжэйшы. Роўна настолькi, каб падрапаць шкло цi метал. Ён выглядаў як звычайны пазногаць. Але гады дыеты сiнанджа, практыкаванняў i вызначаных тэхнiк адточвання надалi яму такую вастрыню, што iм можна было разрэзаць тоўстую шкуру насарога. "На маю думку, усё ў парадку", - сказаў ён. "У вачах сiнанджа яны скалечаныя i знявечаныя. Калi мае продкi - хто твае продкi..." - Напалову продкi, - паправiў Рыма. "Калi б нашы продкi маглi бачыць вас з вашымi святымi Нажамi Вечнасцi, разрэзанымi за жывое i выкiнутымi, як простая цытрынавая лупiна, яны б вырвалi ў сябе валасы, разарвалi свае кiмано i завiшчалi ад беласцi, якая заплямiла вас". "Я сустрэў некалькiх з iх у Пустаты. Нiхто не згадваў аб маiх пазногцях". "Яны былi занадта збянтэжаныя. Калi б у цябе быў лiшнi палец на назе або агiдны шнар, ты чакаў бы, што яны пакажуць на гэта?" "Ты б так i зрабiў". "Я ёсць!" Чыун завiшчаў. "Ты ставiш мяне ў няёмкае становiшча перад тваiмi-нашымi-продкамi, чапляючыся за часовыя заходнiя звычаi. Як ты можаш хадзiць у маiх сандалях, калi ты не можаш выкалаць вочы ворагам Дома належным чынам? Як ты можаш высока трымаць галаву, калi ты тупiш пальцы". грубымi сталёвымi прыладамi? Затым ты ўставiш медныя запанкi ў вушы цi латуневыя кольцы ў нос, як гэта робяць на Захадзе". "Спынi гэта, Чыун. У нас была гэтая спрэчка шматлiка-шмат гадоў назад. Ты прайграў. Змiрыся з гэтым". "Я не прайграў. Я адступiў. Цяпер я вярнуўся, больш рашучы, чым калi-небудзь раней, у тым, што дамагуся свайго". "Я проста хачу сваю вячэру", - прастагнаў Рыма. "Калi ты зможаш раскрыжоўваць рыбу самастойна, ты зможаш зноў есцi рыбу. Не раней". Тэлефон усё яшчэ тэлефанаваў, i Рыма, раздражнёны, схапiў слухаўку. "Што гэта?" раўнуў ён у трубку. "Рыма, нешта не так?" Гэта быў Гаральд Смiт. "О, Чиун проста дражнiць мяне тым, што мае пазногцi даўжэй тваiх. Ня. Ня. Ня. Не цытую". Сьмiт прачысьцiў горла. "Ты патрэбен мне ў Мексiцы". "Што ў Мексiцы?" "Моцнае землятрус". Чыун пераможна ўсклiкнуў: "Ха! Я табе так i казаў, але ты адмовiўся прыслухацца да майго папярэджання". "Што гэта было?" Спытаў Смiт. "Проста Чыун раззлаваў мяне. Ён сцвярджае, што адчуў рух зямлi пару гадзiн таму. I ён быў адзiн". "Сiтуацыя ў Мексiцы нестабiльная, Рыма. Прэзiдэнт Мексiкi аб'явiў надзвычайнае становiшча па ўсёй краiне. Перапалоханыя iмiгранты ўжо запаўняюць пагранiчныя кантрольна-прапускныя пункты ЗША, патрабуючы прыстанiшча". "Такiм чынам? Альбо мы ўпускаем iх, альбо закрываем мяжу. Гэта наша краiна, цi не так?" "Гэта яшчэ не ўсё. Вы знаёмыя з субкамандантэ Верапасам?" "Так. Лiдэр паўстанцаў, якi думае, што ён наступны Фiдэль Кастра". 'Цалкам дакладна. Ён заклiкаў сваiх паслядоўнiкаў выйсцi на вулiцы. Ён хоча рэвалюцыi i бачыць у гэтым гiстарычны момант. Прыйшоў час вывесцi яго з палiтычнага ўраўнення'. "Добра" "Я рады, што ты згодзен". "Мне напляваць на Мексiку. Я проста хачу на кiм-небудзь спагнаць сваё расчараванне", - люта сказаў Рыма. "У цябе няма расчараванняў", - запярэчыў Чыун. "Расчараваны - гэта я. Я ўзвысiў цябе над усiмi астатнiмi i цяпер вымушаны трываць выгляд тваiх знявечаных, бяссiльных пальцаў у якасцi ўзнагароды". "Выкiнь гэта са свайго казарменнага мяшка", - сказаў Рыма. I пакуль Рыма назiраў, Майстар сiнанджы разгарнуўся i запусцiў фiле марскога акуня ў буркатлiвы смеццеправод. "Вашы бiлеты ў Мехiка будуць чакаць вас на стойцы авiякампанii Azteca Airlines у аэрапорце Логан", - казаў Смiт. 'Дабрацца да горада Сан-Крыстабаля-дэ-лас-Касас у штаце Ч'япас можна будзе праз Aero Quetzal. Адтуль адпраўляйцеся па яго следзе ў горад Бока-Зоц. Гэта рассаднiк прыхiльнiкаў хуарэсi. Верапас праводзiць там большасць сваiх прэс-канферэнцый'. "Калi мы гэта ведаем, чаму мексiканская армiя гэтага не ведае?" 'Так i ёсць. Але лiквiдацыя Верапаса стварыла б больш палiтычных праблем, чым вырашыла б. Вось чаму мы праяўляем iнiцыятыву. Пераканайся, што гэта выглядае як натуральныя прычыны'. "Што небудзь яшчэ?" "Будзь асцярожны. Адносiны з Мехiка далiкатныя. Мы не жадаем дыпламатычных iнцыдэнтаў". "На гэтым рэйсе ёсць ежа?" - спытаў Рыма. "Так". "Добра". I Рыма павесiў трубку. "Мы едзем у Мексiку, Татачка". Чiун не адрываў погляду ад ракавiны. "Не забудзься ўзяць з сабой пальчаткi", - ледзь чутна сказаў ён. "Там, унiзе, джунглi. Мне не спатрэбяцца пальчаткi". "Тады дазволь сваiм пальцам расцвiсцi падобна жахлiвым шыпам, якiмi яны i з'яўляюцца, каб не спатрэбiлiся пальчаткi, якiя хаваюць сорам". Рыма закацiў вочы да столi. Кiраўнiк 8 Вогнетушыцель падышоў да мытнi аэрапорта Мехiка з пашпартам, у якiм яго звалi Ласла Крэннiк-малодшы. Яго валасы былi прыцемненыя да вугальна-чорнага колеру. Круглыя люстраныя сонцаахоўныя акуляры хавалi пранiзлiвы блакiтны колер яго вачэй. Шэрая спартовая куртка, накiнутая па-над чорнай вадалазкай, надавала яму злёгку кантынентальны выгляд. Ён нёс спартовую торбу, яго заплечнiк звiсаў з аднаго гераiчнага пляча. Сярод iх былi падзеленыя неметалiчныя кампаненты яго пiсталета Hellfire supermachine, самай складанай i ўнiверсальнай ручной зброi, калi-небудзь распрацаванага. У скураной кабуры на паяснiцы ў яго быў запасны пiсталет, выраблены з керамiкi касмiчнай эры, якi немагчыма было выявiць звычайнымi аэрапортаўскiмi магнометрамi. Мытная зона была абсталявана святлафорамi. Вы нацiскалi кнопку. Калi загараўся зялёны, вас прапускалi. Калi чырвоны, вас падвяргалi надгляду багажу. Крокнуўшы да кнопкi, ён упэўнена нацiснуў на яе. Яна загарэлася чырвоным. Нiякiх праблем. Гэта адбылося. Ён зладзiўся б без працы. Вогнетушыцель кiнуў свае сумкi на стол, у той час як мытнiк змераў яго непранiкальным позiркам. "Pasaporte, por favor." "А?" Мытнiк прыгледзеўся больш уважлiва, яго вочы былi цвёрдымi, як абсiдыян. "Амерыканец?" запатрабаваў ён адказу. "Так". Ён падняў руку. "Дазвольце мне зiрнуць на ваш пашпарт, сеньёр". Быў прапанаваны пашпарт. Наступiў крытычны момант. Калi ён пройдзе мытню без iнцыдэнтаў, для яго будзе адчынена ўся Мексiка. Мытнiк у цёмна-зялёнай унiформе ўважлiва паглядзеў на пашпарт. Калi б ён ведаў сапраўднае iмя дзiкавалосага воiна, якi дамагаўся ўезду ў Мексiку, у яго было б больш паважлiвае выраз твару. Але ён не ведаў, што сутыкнуўся з Блэйзам Ф'юры. Ён не ведаў, што знаходзiцца на смяротнай адлегласцi ад вогнетушыцеля, якога баяцца ва ўсiм свеце. Калi ён падняў вочы, яны былi жорсткiмi. "Я павiнен бачыць iншыя атаясамленнi". Ён проста быў скурчаны, вырашыў вогнетушыцель. Былi шанцы, што ён не стане правяраць багаж. Былi вялiкiя шанцы, што яго прапусцяць без сучка i задзiрынкi. "Тут". Падробленыя правы кiроўцы ЗША былi вернутыя. Мытнiк толькi бегла агледзеў яго. Ён жэстам запрасiў iншага мытнiка далучыцца да яго. Вогнетушыцель стаяў на сваiм. Ён не сварыўся з гэтымi двума. Калi справа дойдзе да сумленнай бойкi, то ён зробiць тое, што трэба. Усё, што мела значэнне, - гэта мiсiя. Схапiць субкамандантэ Верапаса. У яго вайне з тыранамi ён i мексiканская мытня былi ў адной камандзе. Яны проста не ведалi гэтага. Калi б iм пашанцавала, яны б нiколi не пазналi. Ён зрабiў свой голас нiзкiм i цвёрдым, як скала. "Нешта не так?" Адказ мытнiка быў падобны да мяккай пстрычкi пугi. "Гэты пашпарт несапраўдны". 'Несапраўдна! Пайшоў ты, дыханне тако! Тут напiсана Ласла Крэннiк-малодшы. Я Ласла Крэннiк-малодшы. Проста спытай майго бацьку, Ласла Крэннiка-старэйшага'. Усе погляды былi прыкаваныя да вялiкай постацi мужчыны ў шэрай спартовай вопратцы. Падышлi iншыя мытнiкi. Калi б справа дайшла да бойкi, яму прыйшлося б спачатку прыбраць мытнiкаў. Затым iрвануць да выхаду. Там была б машына, можа, таксi. Пасля гэтага было б лёгка растварыцца ў корках Мехiка. Гарадскi камуфляж быў спецыялiзацыяй вогнетушыцеляў. "Я павiнен папрасiць вас выйсцi за межы чаргi", - строга сказаў старэйшы мытнiк. "Вы затрыманы". "Вы не можаце мяне затрымлiваць!" "Тым не менш, цябе затрымлiваюць. Пойдзем са мной". Перш чым вогнетушыцель змог пацягнуцца за сваёй запасной зброяй, дзве пары рук з'явiлiся з нiадкуль, каб схапiць яго за рукi. Яго торбы забралi, i яго павялi пад спалоханымi поглядамi амерыканскiх турыстаў, на тварах якiх чыталася пытанне, цi падвергнуцца яны таксама такому суроваму звароту, калi на мытнi загарыцца чырвоны. Вогнетушыцель дазволiў адвесцi сябе ў бок. Было б лягчэй разабрацца са сваiмi супернiкамi за зачыненымi дзвярыма, дзе не было сведкаў i падмацаваннi. Майстар рукапашнага бою, ён мог перамагчы iх усiх. Iх было ўсяго чацвёра. Пакой быў кабiнкай, i з зачыненымi дзвярыма гукi аэрапортавай мiтуснi сцiхлi. Калi двое ў зялёнай форме расшпiлiлi маланку на яго сумцы, старэйшы сказаў: "Я павiнен спытаць аб вашых справах у Мексiцы". "Я турыст". "Ты прыйшоў паглядзець славутасцi, а не займацца бiзнесам?" "Мне няма чаго рабiць у Мехiка", - запэўнiў iх вогнетушыцель сваiм цвёрдым, дзелавым голасам. З сумкi дастаўся ствол яго распрацаванага ЦРУ "Хеллфайра", загорнуты ў металiчную залацiста-зялёную калядную паперу. Гэта магла быць кубiнская цыгара. Калi б не яе вага. Галоўны мытнiк злосна нахмурыўся. "Што гэта?" "Калядны падарунак". Ён дастаў яшчэ некалькi ўпакаваных пакетаў. "А гэта?" "Больш падарункаў". "Каляды было два месяцы таму, сеньёр". Вогнетушыцель спакойна пацiснуў плячыма. "Такiм чынам, я спазняюся. Людзi ўвесь час спазняюцца з каляднымi падарункамi". "Каму ты нясеш гэтыя падарункi, калi ты ўсяго толькi турыст?" спытаў следчы, калi астатнiя пачалi зрываць абгорткi. "Гэй! Ты не можаш гэтага зрабiць!" "Мы проста адчыняем гэтыя твае нявiнныя падарункi". "Ты ведаеш, колькi часу мне спатрэбiлася, каб iх загарнуць?" "Вы можаце загарнуць iх, як толькi мы скончым. Цяпер я павiнен спытаць iмя i адрас чалавека цi людзей, якiм прызначаны гэтыя падарункi". Перш чым ён змог сфармуляваць наступныя словы, Вогнетушыцель убачыў, як маляўнiчая зялёна-залатая папера адарвалася ад барабана з люцытавымi патронамi, напоўненага патронамi Hydra-Shok з чарапамi, i вырашыў змянiць тактыку. "Паслухай, я буду з табой шчыры". Пiсталет быў у працэсе вымання са скураной сумкi збоку. Вогнетушыцель пераканаўся, што яго рукi былi адкрыты i навiдавоку. "Гавары". "Я не Ласла Крэннiк-малодшы. Гэта не маё сапраўднае iмя". "Якое тваё сапраўднае iмя?" "Гэта... - ён дазволiў паўзе павiснуць у паветры, - Блейз Фьюри". Вочы яго дазнаўцы сталi змрочна-вострымi. Вочы астатнiх пашырылiся на iх карычневых тварах. Чалавек, якi трымаў барабан з патронамi, выпусцiў яго на падлогу. Гэта грымела, як смяротныя косцi смерцi. Тактычная перавага зноў належала вогнетушыцелю. "Я тут з важнай мiсiяй", - абвясцiў ён змрочным тонам. "Сфармулюй гэтую мiсiю". "Вы ўсё ведаеце аб субкаманданце Верапасе". Вочы сталi больш жорсткiмi пры выглядзе пагарджанага iмя. "Добра. Мяне паслалi прыбраць яго. Стрыманы. Смякалiст?" "Ты збiраешся забiць яго?" "Вогнетушыцель не проста забiвае. Ён тушыць". "Цi можаш ты даказаць, што ты Блэйз Ф'юры?" асцярожна спытаў галоўны мытнiк. Вогнетушыцель падняў рукi. "Пасведчаннi асобы ў поясе маiх штаноў". Яго хутка абшукалi. Запасны пiсталет знайшлi раней, чым малюсенькi футарал для картак. Гэта больш не мела значэння. Яны ўсе былi на адным баку. Цяпер гэта ведалi ўсе. Чалавек, якi знайшоў футарал для картак, узарваўся ад захаплення. " iMadre de Dios! Гэта праўда! Гэтыя карты абвяшчаюць яго Эль-Тушырадарам ". Мытнiк схапiў картку i хутка прачытаў яе. "Але джоў-джоў - гэта мiф!" Вогнетушыцель дазволiў халоднай, упэўненай усмешцы крануць яго вусны. "Камуфляж. Калi людзi думаюць, што мяне не iснуе, яны губляюць пiльнасць. Тады я рыхтуюся да забойства". "Вы маеце на ўвазе знiшчэнне, цi не так?" - сказаў уражаны мытнiк. Галоўны дазнаўца раўнуў: "Хто пасылае цябе за мяцежнiкам, Верапас?" "Я не маю права выдаваць iмя майго працадаўцы. Вы разумееце. Адмаўленне". "Ты павiнен сказаць нам аб гэтым". "Прабач. Гэта свайго роду здзелка, пра якую трэба ведаць". "Тады вы арыштаваны". "Ты здзекуешся з мяне? Мы ў адной камандзе". На гэты раз усе чатыры бакавыя зброi былi са скуры i нацэлены на яе. Адно дрыжала ў руцэ чалавека, якi яго накiраваў. "Вы пакладзеце руку сабе за спiну, сеньёр Эль Тушырадар". "Паслухай, ты не хочаш гэтага рабiць. Проста дай мне скончыць, i Верапас стане дрэнным успамiнам на працягу сарака васьмi гадзiн". "Джоў будзе перададзены Федэральнай судовай палiцыi для далейшага допыту i знiшчэння". "Паслухайце, хлопцы, колькi вам будзе каштаваць адвярнуцца?" У цёмных вачах старэйшага мытнiка мiльганула цiкавасць. "Што ў вас у галаве, сеньёр?" "У маiм кашальку трыста баксаў. Вазьмi палову". Пакуль зброя трымала яго на адлегласцi, нечая рука вывудзiла яго кашалёк з унутранай кiшэнi шэрага спартовага пiнжака. "Гэта праўда, тут трыста амерыканскiх долараў". Старэйшы мытнiк сказаў нешта па-iспанску, i грошы былi хутка падзелены на дзве няроўныя купкi. Убачыўшы гэта, Гаситель пачаў расслабляцца. На яго моцным, вуглаватым твары з'явiўся лёгкi водблiск напружання. Старэйшы мытнiк узяў вялiкi пачак, у той час як iншы быў падзелены пароўну памiж яго падначаленымi. Затым кашалёк быў вернуты ва ўнутраную кiшэню пiнжака. Яго вага больш не нацягваў тканiну палiто. "Ты не можаш гэтага зрабiць. Чым я аплачу свой шлях у Ч'япас?" "Ты гэтага не зробiш. Замест гэтага ты будзеш астуджаць свае чаравiкi ў камеры FJP". "Тут ты здзяйсняеш вялiкую памылку", - запратэставаў вогнетушыцель, калi кайданкi з лядоўнi сталi зашчоўкнулiся на яго не якiя супрацiвяцца запясцях. "Гэта вы здзейснiлi памылку, прыехаўшы ў Мексiку з такiм намерам прычынiць шкоду, як у вас". "Ты хочаш, каб уся гэтая краiна пагрузiлася ў грамадзянскую вайну?" "Быць чалавекам, якi захапiў гэтак жаданага Блейза Фьюры, сёння для мяне важней. Я буду турбавацца аб грамадзянскай вайне, манана". Яны вывелi яго з тэрмiнала ў застойнае, пракуранае паветра Мехiка. Гэта было агiдна на смак. Але не так агiдна, як здрада, ад якой у яго перахапiла дыханне. Вогнетушыцель быў захоплены. Што ж, такое здаралася i раней. Гэта заўсёды было часова. Не было пабудавана турмы, якая магла б утрымаць яго надоўга. Каля абочыны чакаў лёгкi бронетранспарцёр алiўкава-зялёнага колеру, i яго пагрузiлi ў яго. Ён заўважыў, што зямля месцамi парэпалася, i задаўся пытаннем, цi ўся краiна ў такiм дрэнным стане. Недзе на задворках сваёй свядомасцi Вогнетушыцель успомнiў сёе-тое, што капiтан авiякампанii аб'явiў аб цяперашняй надзвычайнай сiтуацыi. У яго быў сапраўды моцны акцэнт, таму ён не звярнуў асаблiвай увагi. У Мексiцы ўсё роўна заўсёды былi праблемы. Калi ён ступiў на задняе сядзенне, Вогнетушыцель здушыў тонкую пагардлiвую ўсмешку. LAV быў маленькiм i цацачным у параўнаннi з бронетранспарцёрамi буйных дзяржаў. У НАС. палiцыянтаў спецназаўцаў былi сапраўды такiя ж LAV. Яны былi жартам. Iх браня не звярнула б кулi hollowpoint. Дзверы з ляскам зачынiлiся, i LAV улiўся ў струмень машын. На другiм баку салона LAV сядзелi два салдаты ў карычневай унiформе з каменнымi тварамi, як у ацтэкскiх iдалаў. "Вы, хлопцы, заўсёды выглядаеце такiмi шчаслiвымi?" спытаў ён. Яны нiчога не сказалi. Iх твары былi цёмнай маскай. "Тады пайшлi вы, мацi". На гэта яны нiчога не сказалi. Толькi тады вогнетушыцель зразумеў, што яны не размаўляюць па-ангельску. Шум дарожнага руху быў жахлiвым. Гудзелi i раўлi клаксоны, а паветра, якое пранiкала скрозь бронекамiзэлькi, пахвiну аўтамабiльнымi выхлапамi i шэрай. Ён задаваўся пытаннем, цi было гэта дзiркай у глушыцелi цi смогам, якi вiсеў у далiне Мехiка, як вечны саван смерцi. Фургон бразгатаў i трэсла, калi ён рухаўся ў патоку машын "Стоп-энд-гоў". Здавалася, ён трапляў на святлафор праз кожныя сто ярдаў. На падлозе ляжала расшпiленая спартовая торба вогнетушыцеля. Салдат заўважыў яркiя пакеты i нахiлiўся, каб узяць адзiн з iх. Убачыўшы гэта, iншы салдада вырашыў, што яго нельга пакiдаць убаку. Ён узяў заплечнiк i пачаў корпацца ў iм. "Гэй! Гэта не твая ўласнасць". Яны дэманстратыўна iгнаравалi яго, здымаючы з "падарункаў" iх маляўнiчую металiчную папяровую абгортку. Неўзабаве была раскрыта сапраўдная прырода змесцiва. Яны былi салдатамi i разбiралiся ва ўзбраеннi. Яны пачалi збiраць дэталi адну за адной, нiбы збiралi галаваломку. Страшны пiсталет-супермашына "Пекельны агонь" павольна набываў форму. "Правiльна, вы, пустазеллi. Злучыце гэта разам. Палегчыце мне задачу". LAV спынiўся на святлафоры. Вакол гуў крыжаваны рух. Гарматныя парты былi зачыненыя, таму прыхаваная вiзуальная разведка была немагчымая. Раптам LAV пачаў разгойдвацца на сваiх спружынах. Гэта пачалося як разгойдванне з боку ў бок, затым перайшло ў вертыкальнае падскокванне. LAV пачаў патухаць. Усе схапiлiся завошта-небудзь, завошта можна было ўчапiцца. Акрамя вогнетушыцеля, рукi якога былi скаваныя за спiной. "Што, чорт вазьмi, тут адбываецца?" ён зароў. Салдаты абмянялiся спалоханымi позiркамi. Адзiн выпусцiў напалову сабраны пiсталет-кулямёт. "Так!" Туалет працягваў разгойдвацца. Звонку нешта разбiлася. Гэта было падобна на звон шкла. Разбiлася яшчэ больш шкла. I раптам здалося, што ўсе люстэркi ў сусвеце разбiлiся адначасова. Адзiн салдат выгукнуў слова. "Прадмет!" "Што?" "Temblor de tierra!" Iншы салдат закрычаў: "Тэррамота! Terremoto!" "Скажы гэта па-ангельску, добра?" "Terremoto!" Разгойдванне стала мацнейшым. Галоўка вогнетушыцеля стукнулася аб дах туалета. "Ой!" I два салдадас ускочылi са сваiх месцаў, расхiнаючы дзверы i пакiдаючы туалет. "Пачакай! Што адбываецца?" Цяпер LAV лiтаральна падскокваў на сваiх шынах. Какафонiя Мехiка набыла новую лютую якасць. Мужчыны закрычалi. Жанчына завыла. Шкло разляцелася дашчэнту. Нешта падобнае на трэск каменя ператварылася ў працяглы якi расколваецца грукат. Як быццам сляпы велiкан штурхаў яго па крузе, LAV пачаў разгойдвацца на затарможаных шынах. Праз адчыненыя заднiя дзверы было вiдаць, як горад апускаецца ў хаос. "Срань божага! Мацi ўсiх землятрусаў!" У дзеянне прыйшоў вогнетушыцель. Ён нырнуў на зямлю. Яна затрэслася так моцна, што ў яго загрукалi зубы. Распластаўшыся на жываце, ён агледзеўся, ацэньваючы сiтуацыю. Амаль адразу ж ён вырашыў вярнуцца ў прыбiральню. Гэта выглядала як самая бяспечная рэч на многiя мiлi вакол. Звонку, калi горад скалануўся, з паўднёвага ўсходу пачуўся аглушальны роў. Ён апусцiўся на халодную падлогу i вобмацкам падабраў сваю зброю. Выцягнуўшы тонкую сталёвую адмычку з гнязда на тарцы, ён уставiў яе ў замак кайданкоў i паспрабаваў адкрыць замак. Адтулiна шлюза працягвала трэсцiся. "Чорт вазьмi! Пачакай хвiлiнку спакойна", - раўнуў ён. Замак адмовiўся супрацоўнiчаць. Зямля ўсё яшчэ дрыжала, калi ён зашчоўкнуў кайданкi. Узяўшы свой пiсталет-супермашыну "Хеллфайр", ён паклаў яго ў заплечнiк разам з астатнiм сваiм рыштункам. Калi зямля нарэшце перастала трэсцiся, наступiла доўгая, жахлiвая цiшыня. Блэйз Ф'юры выйшаў. Вялiкi горад быў пастаўлены на каленi. На поўначы фасад будынка правалiўся да маставой, агалiўшы закуткi шматпавярховай офiснай вежы. Людзi крычалi там, наверсе, гледзячы на горад, якi быў разбураны большай сiлай, чым любы горад, калi-небудзь пабудаваны. "Чувак, гэтае месца падобна на Аклахома-Сiцi ў квадрафанiчным стэрэа!" Але ў кантэксце сваёй мiсii Гаситель выцягнуў казырную карту. Забраўшыся на кiроўчае сядзенне, ён выявiў, што ключы засталiся ў замку запальвання. Рухавiк усё яшчэ працаваў на халастым ходу. Ён нацiснуў на аварыйны тормаз i рушыў з месца. Папялiстая асып прама наперадзе прагнулася. Яна была непраходная. Рух вакол быў спынены. Людзi выходзiлi са сваiх машын, глядзелi ўверх, па баках i зноў ва ўсе бакi, iх рознакаляровыя твары былi млявымi i ашаломленымi, пакуль iх вочы спрабавалi ўсвядомiць жахлiвасць таго, што адбылося. "Трэба выбiрацца з гэтай пякельнай дзюры", - прамармытаў вогнетушыцель. Заўважыўшы ўчастак пустога тратуара, ён завёў машыну на яго, нецярплiва сiгналячы. Людзi прыбралiся з дарогi. Не так хутка, як трэба было б. Яны былi занадта ашаломленыя для гэтага. Але шлях быў расчышчаны. Калi ён знайшоў участак вольнай дарогi, ён ухапiўся за яе. Рух быў спынены паўсюль. Жыццё было спынена паўсюль. Пакуль ён вёў LAV па звiлiстых расколiнах, аб'язджаў перашкоды i ехаў па горадзе, пачаўся брудны дождж. Спачатку гэта толькi выглядала як дождж. Калi шаравата-чорныя ападкi закранулi лабавое шкло, яны прылiплi, як снег. Але гэта быў не сьнег. Па-першае, ён дымiўся. Вогнетушыцель працягнуў руку, каб узяць узор. Ён iмгненна адхапiў яе. "Ой! Чорт вазьмi! Ублюдак". Пасмоктваючы абпаленую руку, ён вёў машыну адной рукой. Каля шырокага брукаванага пляца, званага Сокала, ён пачаў разумець. За закiнутым мексiканскiм нацыянальным сцягам, якi ўжо напалову звiсаў, вiднелася адна са шматлiкiх гор, якiя атачаюць мексiканскую сталiцу. Ён выкiдваў велiзарны слуп экскрыментава-карычневага дыму, падобнага на якi выпараецца кампост. "Не глядзi зараз, але я думаю, што гэта адзiн засмучаны вулкан", - прамармытаў сабе пад нос Гасьбiт. Падняўшы шкло, ён змрочна вёў машыну, у той час як людзi, прыкрываючы галовы газетамi i ўсiм, што было пад рукой, ратавалiся ад падпаленага вулканiчнага попелу. На гэты раз Гасьбiт зразумеў, што яго пераўзыходзяць. На гэты раз яго навыкi воiна амаль нiчога не значылi. На гэты раз ён быў нiчым не лепшы за любога бяззбройнага смяротнага. "Чувак, калi яна сапраўды ў захапленнi, то мае соусы - гуакамоле!" Кiраўнiк 9 Рэйс авiякампанii Azteca Airlines вылецеў з аэрапорта Бостана своечасова i, дзякуючы рэзкаму спадарожнаму ветру, прызямлiўся ў мiжнародным аэрапорце Далас/Форт-Уэрт больш чым на гадзiну раней. "Увага ўсiм пасажырам", - сказаў капiтан. "Мы прызямлiлiся ў Тэхасе для дазапраўкi. Сцюардэса пройдзе па салоне, каб сабраць падатак на палiва". "Падатак на палiва?" Спытаў Рыма. "Я не буду плацiць падаткi", - сказаў Майстар сiнанджа, седзячы на сваiм месцы каля акна. Ён заўсёды займаў месца ля акна на выпадак, калi крыло пачынала адвальвацца. Цяпер на iм было смарагдава-зялёнае кiмано, аздобленае охрай. "Чаму мы павiнны плацiць падатак на палiва?" - Спытаў Рыма ў сцюардэсы, калi яму пад нос сунулi плецены кошык для збору ахвяраванняў. Гэта нагадала яму кошыкi для збору ахвяраванняў у царкве, якую ён наведваў хлопчыкам. "Таму што Azteca Airlines занадта бедная, каб дазволiць сабе палiва з моманту прыняцця NAFTA". "Мы не будзем плацiць падаткаў", - настойваў Чиун. "Я даб'юся гэтага", - сказаў Рыма. "Усё, што заўгодна, абы пачаць дзейнiчаць". "Гэта падаткаабкладанне без агаворак", - фыркнуў Чиун. "Насамрэч лозунг - падаткаабкладанне без прадстаўнiцтва, але ваш варыянт мне падабаецца больш". "Сеньёр Рос Пяро меў рацыю", - сказала сцюардэса пасля таго, як Рыма кiнуў у кошык дзве дваццаткi. "Калi б Джо Грынга прагаласаваў за гэтага гiганта, Мексiка сёння была б краiнай Першага свету". "Так, i генерал Альцгеймер быў бы вiцэ-прэзiдэнтам". "Гэта пераважней, чым тая драўляная палка, якая не ўмее танчыць". Самалёт быў у паветры на працягу трыццацi хвiлiн. Цягам гэтага часу падавалi ежу. "Я не магу гэта ёсць", - сказаў Рыма, паказваючы на пластыкавы паднос з абсмаленымi бабамi ў вострым таматным соўсе. "Добра. Тады я гэта з'ем", - сказала сцюардэса, забiраючы страву i знiкаючы на камбузе. Калi яна вярнулася, Рыма папрасiў у яе рысу. "У нас няма рысу. Толькi кукуруза". "Якая авiякампанiя не абслугоўвае рыс?" "Мексiканскi", - сказала сцюардэса, працягваючы свой абыход. "Думаю, я яшчэ крыху пагаладаю", - сказаў Рыма, якi пагадзiўся б на кукурузу, але Майстар Сiнанджу забаранiў яму есцi яе, заявiўшы, што ад яе вавёркi вачэй Рыма пажоўкнуць. "Мы спазняемся", - сказаў Чыун абвiнавачвальным тонам. "Ну i што?" - спытаў Рыма. "Верапас можа пачакаць". Жанчына-пасажыр, якая стаяла адразу за iмi, нахiлiлася наперад. "Вы сказалi "Верапас", сеньёр?" "Не", - сказаў Рыма. "Магчыма", - сказаў Чыун. "Што ты пра яго ведаеш?" Жанчына прыклала руку да сваiх пышных грудзей. "Ён самы прыгожы мужчына ва ўсёй Мексiцы". Памiж цёмнымi вачыма Рыма ўтварылася прарэз. "Адкуль ты гэта ведаеш? Ён увесь час носiць лыжную маску". "У яго прыгожыя вочы. Такiм чынам, яго твар павiнен быць прыгожым. Гэта лагiчна, цi не так?" "Гэта лагiчна, дакладна няма", - сказаў Рыма. "Кажуць, у яго зялёныя вочы", - сказала жанчына праз праход. "Я люблю зялёныя вочы". "Кажуць, што ён пазбаўлены сану сьвятар-езуiт, якi ўзяў у рукi зброю, каб вызвалiць сваю краiну", - выказала меркаванне сцюардэса. "Ён камунiст!" - Прагыркаў мужчына. "Не, ён чыстакроўны майя, якi атрымаў адукацыю ў штатах", - пацвердзiў iншы мужчына. "Бог дабраславiў гэтага чалавека". "Iншымi словамi, - сказаў Рыма, - нiхто з вас нiчога не ведае". "У Мексiцы, - строга сказала сцюардэса, - праўда - гэта тое, у што вы верыце, таму што рэальнасць жыцця такая жудасная". "Скажы гэта курдам", - сказаў Рыма. Капiтан выйшаў на iнтэркам, каб аб'явiць, што яны знаходзяцца ў межах трыццацi хвiлiн да месца прызначэння. "Гэта значыць, калi падатак па НАФТА будзе выплачаны поўнасцю", - дадаў ён. "Яшчэ адзiн падатак!" - Прапiшчаў Чыун. "Гэта неабходна", - запэўнiла яго сцюардэса. "Пасля НАФТА Мексiка згалiлася". "Я думаў, вы ўсё за НАФТА", - сказаў Рыма. "Мы хацелi таго добрага, што прыйшло ад НАФТА. А не дрэннага". "Круты. Ты купiўся. Ты спалучаеш дрэннае з добрым". "У гэтым няма нiчога добрага. Нашыя лiдэры падманулi нас. Вашы лiдэры таксама". "Гэта падаткаабкладанне без абмежаванняў", - сказаў Чыун. "Мы больш не будзем плацiць падаткi". "Для мяне гэта ўдвая важна", - сказаў Рыма. "У такiм выпадку мы будзем кружыць над Мехiка, пакуль у нас не скончыцца палiва цi мы не разаб'емся", - папярэдзiла сцюардэса. "Ты б не зрабiў гэтага i праз мiльён гадоў". "Часам смерць пераважней жыцця. Гэта дакладна для мексiканцаў з часоў катастрофы". "Землятрус?" 'Не. НАФТА. Нашы душы моцныя, i мы перажывем незлiчоныя землятрусы. Землятрусы могуць толькi зламаць нашы целы. Але НАФТА паламала наш ганарлiвы мексiканскi дух. У нас няма будучынi, таму што нашы грошы зараз нiчога не каштуюць'. "Як гэта дае табе права крыўдзiць амерыканцаў пры кожным зручным выпадку?" "Паўночнаамерыканцы адчуваюць сябе страшэнна багатымi". "Гэта ненадоўга, калi мы будзем працягваць атрымлiваць падаткi ў прытулак", - кiсла сказаў Рыма. "Мы не будзем плацiць падаткаў", - цвёрда сказаў Чиун. "Падатак на палiва - гэта ўсё, што вы ўбачыце ў гэтым шэрагу", - дадаў Рыма. Сцюардэса пайшла, а праз iмгненне капiтан вярнуўся, яго твар пацямнеў ад гневу, якi прабiраў да касцей. "Вы павiнны заплацiць падатак НАФТА, калi мы хочам прызямлiцца, сеньёры". Рыма скрыжаваў свае худыя рукi. "Давай. Разбi самалёт. Я выклiкаю цябе". "Так", - сказаў Чыун, таксама складаючы свае абцягнутыя шоўкам рукi, - "знiшчыце сябе. Нам усё роўна. Нас абклалi падаткам амаль да смерцi. Вы патрабуеце крывi ад двух камянёў". Трасуючы кулаком перад iх тварамi, капiтан прысягнуў: "Мексiканцы нiколi не паддадуцца амерыканскiм запалохванням". "Гэта не было пагрозай, мы проста..." Але капiтан ужо разгарнуўся на абцасах i ўварваўся назад у каюту. Дзверы зачынiлiся з такой сiлай, што верхнiя багажныя скрынi спачувальна затрэслiся. "Мы перамагаем", - ветлiва сказаў Чыун. "Я не так упэўнены ў гэтым ...." Секундай пазней за 727-ы ўвайшоў у крутое пiке. Рухавiкi пачалi выць. Iмклiвы струмень паветра з вiскам захлiснуў крылы i iншыя паверхнi кiравання. Стаячых пасажыраў збiла з ног. Усiх прысутных уцiснула наперад на iх сядзеннях. Сцюардэса, якая выходзiць з задняга пакоя адпачынку, прызямлiлася на жывот i, нягледзячы на ??ўсе яе намаганнi ўхапiцца за апоры крэсла, няўмольна заслiзгала ў пярэднюю частку самалёта, яе вiльготныя вочы былi поўныя страху. "Цяпер ты будзеш плацiць падатак?" - запатрабаваў капiтан па ўнутранай сувязi. "Чорт", - вылаяўся Рыма, ускокваючы са свайго месца так хутка, што рамень бяспекi лопнуў напалову. Чiун рушыў услед за iм, смарагдавы прывiд. Рыма ўдарыў па дзвярах кабiны. Яна была зачыненая. Ён адступiў, каб выбiць яе, калi Майстар Сiнанджу падплыў i ўставiў доўгi пазногаць у адтулiну шлюза. Ён павярнуў палец налева, затым направа. Замак пстрыкнуў, i ён шырокiм жэстам расчынiў дзверы. "Дзякуй", - сказаў Рыма. Ён увайшоў у каюту. Капiтан i другi пiлот застылi на сваiх месцах. Капiтан кiнуў рычаг кiравання да ўпора наперад. Вочы другога пiлота былi прывараны да стагоддзяў, ён ахiнаў сябе хросным знакам. Праз лабавое шкло Рыма мог бачыць горы паўночнай Мексiкi, якiя падымаюцца насустрач самалёту, як тупыя карычневыя зубы. "Ты з розуму сышоў!" - выбухнуў ён. "Падатак або смерць! Няхай жыве Мексiка!" Рыма ўзяў капiтана за мочку правага вуха. Вольнай рукой ён узяўся за мочку левага вуха другога пiлота. Ён сцiснуў. "Iiii!" - крычалi яны ў стэрэасiстэме. "Падцягнiся зараз жа, або боль узмоцнiцца", - папярэдзiў Рыма. I Рыма мацней сцiснуў нерв у мочку вуха, якi напоўнiў вены i нервовую сiстэму адчуваннем, сапраўды такiм жа, як ад пякучай кiслаты. Слёзы пырснулi з яго вачэй, капiтан пацягнуў назад штурвал. Самалёт, скалануўшыся, задраў нос. Вiск у паветры верш. Турбiны супакоiлiся. Неўзабаве яны зноў ляцелi нараўне. "Цяпер вы можаце адпусцiць мяне, сеньёр", - выдыхнуў капiтан. "Я зрабiў так, як вы прасiлi". - Ты скончыў валяць дурня? - спытаў Рыма. "Si." "Ты збiраешся пасадзiць самалёт?" "Клянуся гонарам маёй мацi". "Мяне хвалюе толькi тое, што адбываецца на зямлi", - сказаў Рыма, вяртаючыся на сваё месца. Чыун рушыў услед за iм, кажучы: "Без мяне, дзе б ты быў у гэты самы момант?" "Напэўна, адбiваюць рытм у Ньюарку", - з няшчасным выглядам сказаў Рыма. "Гэта не тое, што я меў на ўвазе". "Ты быў бы мёртвы, калi б не элегантныя Нажы Вечнасцi, якiя ўпрыгожваюць мае дасканалыя рукi". "Добра, я быў бы мёртвы. Але я не збiраюся адрошчваць пазногцi такой даўжынi, як у Фу Манчы". Чыун апярэдзiў яго ў iх сварцы, каб Рыма не змог заняць месца ля акна. Калi ён убачыў, што крыло ўсё яшчэ прымацавана да самалёта, яго кашчавыя пальцы ўхапiлiся за супрацьлеглае запясце, i зялёныя рукавы яго шаўковага кiмано закрылi абедзве рукi. Пасля таго, як яны зноў уладкавалiся, падышла сцюардэса i сказала: "Вы павiнны заплацiць за рамень бяспекi, якi вы зламалi". Рыма ўздыхнуў. - Колькi? - Спытаў я. "Трыццаць даляраў. Амерыканкi. Мы не прымаем песа". "Лiчбы. Колькi складаў падатак НАФТА?" "Трыццаць долараў, але гэта супадзенне". Рыма перадаў тры дзесяткi i заўважыў, што яны адправiлiся ў плецены кошык з надпiсам "НАФТА". "Мне нiколi не падабалася Мексiка", - прамармытаў Рыма. "Дом нiколi не апускаўся да таго, каб працаваць на iх". "Хiба ты аднойчы не казаў мне, што Дому спадабалася б працаваць на ацтэкаў?" "Я зманiў. Нам спадабалася б толькi iх золата, а не iх кiраўнiкi". "Гэта сапраўды пераканаўча гучыць ад кагосьцi, хто не зводзiць вачэй з крыла, таму што гэты час, якi яны выбiраюць, каб упасцi. Не цытую". "Аднойчы гэта здарыцца з намi. Запомнi мае словы". Калi загарэўся знак "Прышпiлiць рамень бяспекi", Рыма абвязаў рамень бяспекi вакол свайго плоскага жывата, як рукавы швэдры. За акном кольца гор, якiя атачаюць далiну Мехiка, узвышалася падобна зубчастай земляной сцяне. Амаль адразу самалёт закалацiла, як быццам ён патрапiў у зону турбулентнасцi. Па мiнулым досведзе Рыма ведаў, што гэта нармальна. Узыходзячыя патокi цяпла з далiны ўнiзе былi пастаяннымi. Але ўдары станавiлiся ўсё мацней. Самалёт авiякампанii Azteca Airlines нахiлiўся на адно крыло, i праз зачыненыя iлюмiнатары ўсё маглi чуць аглушальны грукат i роў. "Гэта яшчэ адзiн тэрамотол", - закрычаў мужчына. "Гэта азначае землятрус", - перавёў Чыун для Рыма. "Не будзь смешным", - сказаў Рыма. "Землятрусы скалынаюць зямлю, а не паветра". "Гэта землятрус у паветры!" - настойваў ахоплены панiкай пасажыр. "Не", - сказаў Майстар сiнанджу. "Гэта вулкан". Не паспеў стары карэец вымавiць гэтае слова, як воблака, здавалася, паглынула самалёт. Неба за акном набыло агiдны дымчата-карычневы колер. Загарэлася аварыйнае асвятленне. Адкрылiся верхнiя адсекi. Жоўтыя пластыкавыя кiслародныя маскi ўпалi ўнiз на сваiх гнуткiх трубках. Чыун схапiў свой, i Рыма вырашыў, што гэта добрая iдэя, таму рушыў услед яго прыкладу. "Дамы i спадары", - сказаў капiтан спалоханым голасам. "Са шкадаваннем паведамляю вам, што адбылося вывяржэнне вулкана Папакатэпетль. Мы павiнны перанакiраваць самалёт у iншы аэрапорт". Рухавiкi самалёта зарабiлi з натугай. 727-й ляцеў i ляцеў скрозь царства бурлiвай шчыльнасцi, падобнай на кiпячыя вадкiя экскрыменты. За iлюмiнатарамi нiчога не было вiдаць. Нават крылавых агнёў. "Рыма!" Чыун пiскнуў. "Крылаў больш няма". "Калi б крылаў не было, Татачка, мы б ужо былi ў лейцары". "Магчыма, яны чакаюць самага здрадлiвага моманту. Крылы ў гэтым сэнсе падступныя. Нiколi не ведаеш, калi яны вырашаць упасцi". "Нагадай мне нiколi больш не лятаць гэтай авiякампанiяй", - прамармытаў Рыма. "Ва ўсiм вiнаватая НАФТА", - сказала сцюардэса, якая прайшла ўздоўж салона, папраўляючы базавую вопратку праз сваю растрапаную ўнiформу. "У чым вiна НАФТА?" Спытаў Рыма. "НАФТА ўгневала багоў старой Мексiкi", - атрутна выплюнула яна гэтыя словы. "Гэта смешна", - сказаў Рыма. Чыун заспакаяльна паклаў далонь на аголеную руку Рыма. "Цiшэй, Рыма. Iнакш багi старой Мексiкi пачуюць твае блюзнерскiя словы i ў сваёй злоснай злосцi вырвуць крылы ў гэтага магутнага карабля". "А ты таксама не?" "У маёй хаце ёсць старая прымаўка. "Можна забiць караля, але мудры забойца пазбягае наступаць на мазалi багоў". Рыма скептычна прыўзняў брыво. - Мазалi багоў?" Чiун рассеяна паправiў спаднiцы кiмано. "Так кажуць. Я гэта не выдумляў. Я проста паведамляю пра гэта". Раптам наступiла дзённае святло. Самалёт вынырнуў з клублiвых карычневых аблокаў попелу на яркае дзённае святло, як быццам выходзiў са змрочнай зоны змяркання i свiтання. Абапал крылы ззялi, як быццам iх начыста сцерлi гарачым попелам. "Добра, што гэтыя вокны не адчыняюцца", - прамармытаў Рыма, здымаючы кiслародную маску. Чиун глыбакадумна кiўнуў. "Багi не незадаволеныя намi. Добра". Капiтан зноў уключыў iнтэркам. 'Дамы i спадары, кажа ваш капiтан. Мне паведамiлi з вежы Мехiка, што прызямляцца на працягу некаторага часу немэтазгодна. Мы накiруемся ў iншы горад. Цяпер я разгледжу прапановы адносна самага папулярнага горада па тваiм выбары'. "Што ён сказаў?" Рыма спытаў Чыўна. "Хутка! Прапануй яму столькi, колькi неабходна, каб даставiць нас да месца прызначэння". "Ты жартуеш?" Азiрнуўшыся назад, туды, дзе iншыя пасажыры спешна збiралi свае сродкi, каб зрабiць стаўку на абраны iмi пункт прызначэння, Чиун прашыпеў: "Паспяшайся. Iнакш мы апынемся закiнутымi ў якое-небудзь богам забытае месца". "Забыты богам", - сказаў Рыма, паднiмаючыся са свайго месца, - амаль цалкам апiсвае мексiканскi досвед". Рыма загнаў двух бiзнесменаў i манашку ў каюту i зачынiў за сабой дзверы для адзiноты. Даведаўшыся Рыма, капiтан i другi пiлот зацiснулi вушы рукамi ў мэтах самаабароны. У той жа момант рычаг нахiлiўся наперад, i самалёт перайшоў у новае пiке. Рыма працягнуў руку, пацягнуў яго назад i адарваў пальцы капiтана ад яго вушэй. Кiруючы запясцямi, ён прымусiў iх зноў абвiцца вакол штурвала. "Чаго вы жадаеце, сеньёр?" ён ахнуў. "Я думаю аб Сан-Крыстабаля-дэ-лас-Касасе". "Сан-Крыстабаля-дэ-лас-Касас - выдатнае месца. Ты так не думаеш, Верджылiа?" Другi пiлот, Вэрджылiё, сядзеў, не слухаючы. Рыма прыбраў руку ад вуха, каб капiтан мог паўтарыць сваю заяву. 'Санкт Сан-Крыстабаля-дэ-лас-Касас вельмi добры. Але мы павiнны дазволiць iншым пасажырам зрабiць сваю прапанову. Гэта дэмакратычны спосаб'. "Гэта шлях Мексiкi", - пагадзiўся капiтан. "Гэта называецца iнстытуцыйным подкупам", - запярэчыў Рыма. "Шлях Мексiкi", - ветлiва паўтарыў капiтан. Уздыхнуўшы, Рыма сказаў: "Я перасягну любыя прапановы". "Гатова", - хорам сказалi капiтан i другi пiлот. "Ты выбiраеш Visa цi Discover?" "Si." Як аказалася, Аэрапорт у Сан-Крыстабаля-дэ-лас-Касас не быў нi адкрытым, нi дастаткова вялiкiм, каб змясцiць боiнг 727, але за пяць тысяч амерыканскiх даляраў капiтан i яго другi пiлот былi гатовыя рызыкнуць. Яны скiнулi хуткасць палёту, турбiны замарудзiлiся i выпусцiлi шасi. Яны здзейснiлi першы заход, вырашылi, што ўзлётна-пасадачная паласа ўсяго на тысячу ярдаў карацей, i зайшлi з поўначы. 727-й iдэальна сёлаў, пакацiўся i загрукатаў па зарослым пустазеллямi асфальту. Верхнiя скрынi затрэслiся. Тры з iх адкрылiся, скiнуўшы багаж на галовы пасажыраў. Усе трымалiся з усiх сiл. Якраз у той момант, калi гэта стала выглядаць як удалае прызямленне, у мяне пачалi адрывацца крылы. Спачатку гэта было правае крыло. Яно стукнулася аб кiпарыс i было iмгненна знесена. Усе погляды накiравалiся да правага борта самалёта. Твары пабялелi. I таму ўсё, акрамя Майстра Сiнанджу, прапусцiлi дзiўнае вiдовiшча левага крыла, калi яго вырвала iншае дрэва. Як аказалася, страта крылаў была лепшым, што магло здарыцца. Пасажыры зразумелi гэта, калi нязграбны салон раптоўна затармазiў на дарозе ў густым зялёным лесе. Гэта працягвалася, здавалася, цэлую вечнасць, але насамрэч не магло быць нашмат больш за хвiлiну. У вынiку 727-ы не столькi затармазiў, колькi страцiў iнерцыю. "Сардэчна запрашаем у лес Лакадон", - сказаў капiтан з палёгкай у голасе. "Вы перажылi яшчэ адзiн палёт на Azteca Airlines. Дзякуем Джоу, i мы спадзяемся, што Джоу хутка зноў паляцiць з намi ". Зала ўзарвалася апладысментамi. Сцюардэса расчынiла дзверы салона, i ўнутр уварвалася хваля ўдушлiвай спёкi, iмгненна адключыўшы кандыцыянер. Рыма першы дабраўся да дзвярэй i выглянуў на двор. Паветраных усходаў, натуральна, не было. Унiзе была мяккая глеба. Яна падтрымлiвала густы параснiк лесу, якi ўяўляў сабой дзiўную сумесь трапiчных джунгляў i хваёвага бору. Елi адцiскалi кiпарысы i мудрагелiстага выгляду пальмы. Прыгледзеўшыся наперад, Рыма заўважыў, што нос 727-га спынiўся прыкладна за дваццаць футаў ад групы дрэў, якiя ён не мог вызначыць, таму што нiколi не бачыў такой чырвонай кары. Капiтан высунуў галаву з дзвярэй каюты. "Хакай?" "Ты звар'яцеў? Ты разбiў самалёт з-за трох штук! Яны збiраюцца цябе звольнiць". "Гэта не мае значэння. З моманту ўступлення ў НАФТА мой заробак складае дванаццаць амерыканскiх долараў за дзень. З трыма тысячамi я магу пайсцi на пенсiю. Шчаслiвага прызямлення, сеньёр". "Ведаеш, з-за цябе нас усiх маглi забiць". Другi пiлот усмiхнуўся ва ўсе свае зубы. "Магчыма, наступны раз. Бывай". Рыма саскочыў на зямлю i рабром далонi пачаў адсякаць ствол елкi. Ён сек яго з процiлеглых бакоў, як гэта рабiлi лесарубы, i калi ён атрымаў жаданы разрэз, ён заняў пазiцыю i нанёс пiхце адзiн моцны бакавы ўдар. Ён раскалоўся, перакулiўшыся i ўпаўшы паралельна кабiне. Не выпадкова, што больш стаў iдэальным першым крокам для майстра сiнанджу. Чыун выйшаў з самалёта i агледзеўся. Яго твар нагадваў пергаментную маску. "Нядрэнна для хлопца з кароткiмi пазногцямi, а, Татачка?" "Не забудзься мой куфар", - сказаў Чиун, яго голас працякаў няўдзячнасцю. Твар Рыма выцягнуўся. "У наступны раз падымайся па сваiх уласных паветраных усходах", - адрэзаў ён. - У наступны раз, - сказаў Чыун, сыходзячы з месца i апускаючыся на зямлю, як малюсенькi зялёны мандарын, якi прызямляецца пасля доўгага марскога падарожжа, - мы не прыедзем у Мексiку. Калi яны рыхтавалiся пакiнуць аэрапорт, нехта падышоў да iх i паспрабаваў прад'явiць абвiнавачанне ў зрубцы елкi. Здавалася, нiкога не надта непакоiў разбiты самалёт, але дрэва было зусiм iншай справай. "Выкладвай усё", - сказаў Рыма. Былi выклiканы мясцовыя ўлады, i Рыма апынуўся твар у твар з групай мексiканскiх салдат з жорсткiмi поглядамi ў зношанай форме. "Вы арыштаваны", - абвясцiў сяржант. Праз плячо Рыма перакiнуў адзiн з дарожных куфраў Чыуна. Было сапраўдным цудам пераканаць старога карэйца падарожнiчаць ўлегцы, так што ён не збiраўся скардзiцца. Звычайна Майстар Сiнанджу настойваў на тым, каб усе семнаццаць грузавых параходаў суправаджалi яго падчас замежных паездак. На гэты раз Чиун выказаў iрацыянальны страх, што калi Амерыка патоне ў хвалях у iх адсутнасць, iх каштоўны змесцiва будзе страчана назаўжды. Толькi асабiста паабяцаўшы прачасаць затанулыя руiны Масачусэтса ў пошуках астатнiх шаснаццацi, Рыма атрымаў перамогу. На гэтым Чиун дамовiўся, i Рыма загадаў несцi куфар з ляпiс-блакiтнымi фенiксамi, якiя ўзвышаюцца на перламутравых панэлях. З бясконцай асцярожнасцю Рыма апусцiў куфар на зямлю. "Паслухайце, мы не хочам непрыемнасцей", - сказаў ён. "Вы хочаце пазбегнуць непрыемнасцяў, сеньёры?" "Заўсёды". "Гэта будзе каштаваць пяцьсот амерыканскiх долараў". "Iншымi словамi, ты хочаш хабар?" "Мы называем гэта la mordida. Невялiкая паслуга". 'Пяцьсот долараў - гэта не маленькая паслуга. Гэта рабаванне на вялiкай дарозе'. "Тым не менш, гэта будзе пяцьсот долараў цi ноч у турме. Магчыма, дзве". Чыун глядзеў на салдат з халоднай пагардай. "Не плацi гэтым разбойнiкам, Рыма". "Асцярожней, стары. Або цябе могуць застрэлiць пры спробе да ўцёкаў". "Гэта не я паспрабую збегчы, калi ты не сыдзеш з майго шляху, чалавек у форме", - папярэдзiў Чiун. "Я разбяруся з гэтым", - сказаў Рыма. Падышоўшы да сарджэнта, Рыма панiзiў голас i сказаў: "Ты можаш сказаць "commotio cordis"?" "А?" "Калi ты зможаш вымавiць "commotio cordis" тры разы хутка, я дам табе па пяцьсот кожнаму". Трое салдат выглядалi зацiкаўленымi. Яны глядзелi мексiканскiя версii "НАС". гульнявыя шоу, дзе неверагодныя сумы грошай раздавалiся проста за правiльныя адказы на простыя пытаннi. "Паўтары гэтую фразу яшчэ раз?" - спытаў сарджэнта. "Commotio cordis", - сказаў Рыма. "Como-" Яны прыклалi добрыя намаганнi. Адзiн з iх амаль вымавiў другое слова. Рыма працягнуў руку i, iдэальна разлiчыўшы свой удар, пабiў грудзi двух салдат у тую самую мiлiсекунду, калi iх сардэчныя мышцы былi гатовыя да наступнага ўдару. Лекары назвалi гэты момант Т-хваляй. Звычайна гэта доўжылася ўсяго 30 тысячных секунды, i людзi зусiм не ведалi аб гэтым найбольш уразлiвым стане сардэчнай мышцы, калi клеткi электрычнаму дэпалярызуюцца перад наступным скарачэннем. Але Рыма быў у курсе. Ён чуў паўзу скрозь рабрыстыя сценкi грудной клеткi. Для яго зараз гэта было непадуладна часу. Гэта быў чысты iнстынкт. Ён нанёс хуткi ўдар, сценкi грудной клеткi ўрэзалiся ў нерухомыя сардэчныя мышцы, i прырода ўзяла свой няўмольны курс. Двое закашлялiся, пасiнелi i страцiлi прытомнасць, сэрцы шалёна калацiлiся, не паддаючыся кантролю. Лекары назвалi гэта фiбрыляцыю страўнiчкаў. Большасць людзей проста сказалi "сардэчны прыступ" i на гэтым супакоiлiся. Трэцi салдат быў на "о" кордиса, калi пачалася яго Т-вобразная хваля. Рыма стукнуў яго па грудной клетцы цвёрдым тыльным бокам далонi, i ён упаў наперад, каб далучыцца да ўсхваляванай кучы. Адна за адной iх сардэчныя мышцы, якiя выйшлi з-пад кантролю, няздольныя аднавiць нармальны рытм, здавалiся i замiралi. Гэта пакiнула iх "Хамер" вольным для захопу, таму Рыма акуратна паклаў багажнiк на задняе сядзенне i адчынiў дзверцы для Майстра Сiнанджу. Чiун уладкаваўся ямчэй на сядзенне. Рыма сеў за руль. "Ты выкарыстаў удар Громавага дракона", - сказаў Чыун. "Чаму ты назваў гэта "commotio cordis"?" "Commotio cordis" па-латынi азначае страсенне сэрца, - растлумачыў Рыма. "Аднойчы я прачытаў пра гэта ў газетным артыкуле". "Гэта ўдар Громавага дракона. Памятай гэта". "Салдат з любым iншым iмем марнее гэтак жа". "Гэта не тое выказванне". "Гэта мая версiя, добра?" I Рыма накiраваў "Хамер" у горад пад назвай Бока Зотц. Кiраўнiк 10 На думку палкоўнiка мексiканскай федэральнай армii Маўрысiё Прымiтыва, прыгнёт карэнных народаў Мексiкi было самай жудаснай памылкай. Гэта была памылка пяцiсотгадовай даўнiны. I зараз яна вярнулася, каб пераследваць яго ганарлiвую, але ўсё яшчэ якая змагаецца нацыю. Вынiкам стала паўстанне ў Ч'япасе. О, паўстаннi здаралiся i раней. Заўсёды яны душылiся жорстка. Iндзейцы заўсёды вярталiся да таго, каб быць прыгнечанымi, а лорды Мексiкi вярталiся да таго, каб пакорлiва прыгнятаць iх. Насамрэч гэта была даволi добрая сiстэма. За выключэннем таго, што гэта працягвалася надта доўга. "Мы павiнны былi знiшчыць iх, як паўночнаамерыканцы знiшчылi сваiх мясцовых паразiтаў", - сказаў ён, стукаючы кулаком па стале ў Fonda del Refugio, элегантным рэстаране ў Ружовай зоне Мехiка. Яны былi ў напаўцёмнай задняй сталовай, дзе моцныя свету гэтага вячэралi i абмяркоўвалi справы, якiя не маглi выносiць дзённага святла, за сангрыяй i курыцай у шакаладным соўсе. "У Амерыцы ўсё яшчэ ёсць iндзейцы", - паправiў яго кiроўны. Яго гаспадар быў апрануты ў цывiльнае. Але ён сядзеў як вайсковец. Ён быў вельмi высокапастаўленым генэралам у Мiнiстэрстве ўнутраных справаў. Яго прозвiшча было Алакран. Генерал Джеронимо Алакран. Больш палкоўнiк Прымiтыва нiчога не ведаў напэўна. 'Так, у бяскрыўдных кiшэнях, званых рэзервацыямi. Вялiкая iх частка была пахаваная даўным-даўно разам з генамi будучых пакаленняў, якiя так i не ўвасобiлiся ў жыццё. Гэта тое, што мы павiнны былi зрабiць. Знiшчыце брудных iндзейцаў'. "Давайце будзем палiткарэктнымi ў нашай прамове", - мякка сказаў генерал Алакран. "Яны - los indigenos". Палкоўнiк пакруцiў кавалачак курыцы ў пiкантнай карычневай падлiўцы i кiўнуў. "Вядома". "Але хто будзе збiраць каву i збожжа, калi гэта будзе зроблена?" спытаў генерал. "Тыя, хто застаўся. Усе карэнныя жыхары лос незабiвальныя. Калi б iх было менш, iмi было б лягчэй кiраваць. Але iх так шмат, што мужчыны па сваiм жаданнi перасякаюць мяжу i працуюць у Амерыцы, у той час як жанчыны застаюцца гадаваць нежаданых дзяцей "Цяпер сiтуацыя яшчэ горшая. Iндзейцаў так шмат, мужчын больш, чым працы, якую трэба выканаць. Яны сядзяць без справы, папiваючы кульцы i мескаль. I ў сваiм п'яным гультайстве яны зноў i зноў звяртаюцца да рэвалюцыi". Прымiтыўна дапiў рэшткi сангрыi, каб здушыць агiдныя думкi, якiя турбуюць яго запалёны мозг. "I яны будуць зноў задушаны", - сказаў генерал Алакран. 'Не вось так лёгка. Цяпер ёсць замежныя СМI i праныры з iншых краiн. Яны не будуць сядзець склаўшы рукi, пакуль мы вынiшчаем паразiтаў'. Палкоўнiк Прымiтыва пакiваў сваёй цяжкай галавой. "Занадта позна. Мы ў меншасцi". "Гэта вельмi цiкавыя настроi, палкоўнiк. Як бы вы паставiлiся да таго, каб адправiцца ў Ч'япас i разабрацца з гэтым няшчасным мецяжом?" "З радасцю. Але ўжо занадта позна. Мне не дазволiлi б выканаць свой абавязак. Паглядзiце на выскачку Верапаса. Яго камюнiке выходзяць з джунгляў, каб забрудзiць нашы газеты. Яго твар у масцы зараз на вокладках кожнага часопiса. Жанчыны падаюць ад гэтага ў прытомнасць, хоць твар у яго, можа быць, рабы, як адваротны бок месяца.Ён сам дае прэс-канферэнцыi замежным журналiстам.Я кажу, адпраўце мяне на адну з гэтых так званых прэс-канферэнцый пад выглядам рэпарцёра, i я знiшчу iх усiх. ". 'Гэта было б палiтычна непрымальна. Калi Верапаса заб'юць, падымецца мiжнародны шум. Не кажучы ўжо пра праблему загiнуўшых журналiстаў'. "Ба. Мяне не хвалюе палiтыка. Толькi мой абавязак перад Мексiкай. Не, я павiнен адхiлiць вашу вельмi прывабную прапанову адправiцца ў Ч'япас забiваць майя i iм падобных. Калi я дамагуся поспеху, мяне зробяць казлом адпушчэння. Калi я пацярплю няўдачу, я буду зняважаны "Памятай мае словы. Ч'япас стане мексiканскiм В'етнамам. I ўсё таму, што ў тых, у каго не было мацi, якiя прыйшлi да нас, не хапiла духу вынiшчыць iндзейцаў". Генерал упершыню пагаварыў з палкоўнiкам Маўрысiё Прымiтыва аб гэтым цяжкiм абавязку вясной пасля першага паўстання ў Ч'япасе, калi Верапас быў на парозе таго, каб стаць героем як для метысаў, так i для iндзейцаў. Цяпер, праз дзве вясны, сiтуацыя практычна не змянiлася. У тупiку. Новы мексiканскi ўрад, калi ўжо на тое пайшоў, быў больш нясмелым у пытаннi пра Верапас. Яны вялi напружаныя перамовы з бандытам з нефрытава-зялёнымi вачыма. Цяпер ён быў амаль недатыкальны, наступствы яго забойства былi занадта далiкатнымi, каб рызыкаваць. Магчымасць паводзiць сябе з iм карэктна была ўпушчана. Прынамсi, датуль, пакуль стырно кiравання iзноў не возьме ў свае рукi сапраўдны мужчына. Затым адбылося Вялiкае землятрус у Мехiка, якое ўзрушыла як гасiенду, так i халупу. Тэлефон палкоўнiка Прымiтыва зазванiў на працягу гадзiны. Менавiта генерал упершыню звязаўся з iм дзвюма вяснамi раней. "Палкоўнiк, я прывёз вам прывiтання са сталiцы". "Гэта каштуе?" 'Гэта ўзрушае. Я сам зараз дрыжу. Я прызнаю гэта. Але мой абавязак клiча, таму я павiнен сабрацца з духам i хутка дзейнiчаць, каб справiцца з гэтым крызiсам'. "Наколькi дрэнна?" "Мой жах. Папо цяпер дымiць, як сапсаваная цыгара. Я баюся грандыёзнага вывяржэння. Мне патрэбна ваша дапамога, палкоўнiк Прымiтыва". "Я не ведаю, як змагацца з вулканамi, але я i мае людзi зробiм усё, што ад нас запатрабуюць". "Тады адпраўляйся ў Ч'япас i знiшчы адступнiка Верапаса". "Гэты загад зыходзiць ад Эль Прэзiдэнце?" "Не, гэта зыходзiць з маiх вуснаў для тваiх вушэй. Нават Бог не павiнен чуць гэтыя словы". "Я разумею". "На працягу гадзiны Верапас апублiкаваў камюнiке. Ён пакiдае джунглi. Яго мэтай з'яўляецца не што iншае, як Мехiка - усе мексiканскiя гарады ў канчатковым рахунку". "Ён п'яны ад кульцы i фанабэрыстасцi". "Ён разумее, што цэнтральны ўрад увергнуты ў крызiс, з якога ён, магчыма, нiколi не выйдзе. Перамога можа быць за iм, калi не будуць зроблены крокi. Я загадваю вам адправiцца ў Ч'япас. Знайдзiце i перахапiце гэтага чалавека. Забiце яго. Зрабiце так, каб здавалася, быццам ён загiнуў падчас землятрусу. Такiм чынам, нi вы, нi я, нi Эль Прэзiдэнт не апынемся ў цяжкiм становiшчы'. "Я плюю на Прэзiдэнта". "Такая магчымасць таксама можа прадставiцца вельмi хутка", - суха сказаў генерал. "Бо ўся Мексiка гатова да захопу, i на моцных ляжыць абавязак сьцерцi менш моцных усёй нашай моцай, перш чым мы ўпадзем перад слабымi". 'Я адпраўляюся ў Ч'япас. Субкамандантэ Верапас апублiкаваў сваё апошняе квяцiстае камюнiке'. "Iдзiце з Богам, палкоўнiк. Проста не дазваляйце Яму быць сведкам таго, што вы робiце". "Зразумеў, генерал". У той жа час калона танкаў i БТР на поўнай хуткасцi пакiнула казармы Мантэсумы ў Аахаку, накiроўваючыся на поўдзень, у Ч'япас, дзе палкоўнiка Маўрысiё Прымiцiва чакаў лёс. Лёс пiльнаваў у засадзе i субкаманданце Верапаса. Але гэта быў iншы лёс. Халодная, чарвiвая. Кiраўнiк 11 Пацешны выпадак адбыўся з Алiрыа Антонiа Арчылай на шляху да рэвалюцыi. Гэта было не столькi смешна, колькi трагiчна. I ўсё ж гэта было таксама забаўна. Пазбегнуць гэтага было немагчыма. Гэта быў выдатны жарт, касмiчны жарт. Багi маглi б задумаць такi жарт, вось толькi Антонiа не верыў нi ў якiх багоў, мексiканскiх, хрысцiянскiх цi якiх-небудзь iншых. Яго багамi былi Маркс, Ленiн i iншыя мёртвыя белыя еўрапейскiя мужчыны, чыя эканамiчная фiласофiя схапiла дваццатае стагоддзе за горла. Алiрыа Антонiа Арчыла была камунiстам. Ён быў братам па духу Чэ, Фiдэлю i Мао i так горача жадаў пайсцi па iх шляху. Затым прыйшоў Гарбачоў. Апала Берлiнская сцяна. Гэта было бедства. За бедствам рушылi ўслед iншыя, больш катастрафiчныя бедствы. Усходнi блок распаўся. Магутны СССР распаўся на бяссiльную СНД. Сапраўды гэтак жа, як Алiрыа Антонiа Арчыла была гатовы пацiснуць жорсткi плён дзесяцi гадоў, выдаткаваных на пасеў насення незадаволенасцi ў лакандонскiх джунглях, мiжнароднага камунiстычнага руху больш не было. Фактычна камунiзму больш не было. Дэмакратыя ахапiла Маскву сваёй непахiснай жалезнай хваткай. Нават нязломныя шэрыя мандарыны ў Пекiне прымалi капiталiзм, нават калi сцiскалi ў руках маленькую чырвоную кнiжачку Мао. I тыя, хто чапляўся за сацыялiстычны шлях, раптоўна пазбавiлiся спонсараў i фiнансавання. Гавана ператварылася ў бязвыхаднае становiшча. Пхеньян ператварыўся ў iзаляваны канфуз. Ханой скацiўся ў капiталiстычны лагер. А ў Перу абраны дыктатар адкiнуў мааiсцкi зiготкi шлях, якi пахiснуўся i зламаны, у горы, якiя iх спарадзiлi. Усё было страчана. Усё было дарэмна. За выключэннем Алiрыа Антонiа Арчыла прайшоў падрыхтоўку сацыялiстычнага рэвалюцыянера. У яго не было iншых талентаў, нiякiх запатрабаваных навыкаў, нiякага паклiкання. Iншага шляху ў жыцьцi не было. Ён ведаў толькi рэвалюцыю i яе крывавыя таленты. Так што, нават нягледзячы на тое, што справа была прайграна, ён усё роўна не мог прыдумаць нiводнай прычыны, каб не зладзiць рэвалюцыю. Заставалася альбо гэта, альбо захапiць кававую плантацыю свайго бацькi. Антонiа нiколi гэтага не зрабiў бы. Яго бацька быў прыгнятальнiкам. Антонiа хацеў бы здзейснiць бескарысную рэвалюцыю, чым стаць прыгнятальнiкам, падобным свайму злому бацьку, якi пазбiваў стан на спiнах непiсьменных сялян i прадаваў свой тавар капiталiстам, якiя, у сваю чаргу, прадавалi яго iншым з непрыстойнымi прыбыткамi ў бясконцым цыкле эксплуатацыi. На працягу некалькiх месяцаў пасля атрымання апошняй стыпендыi Антонiа разважаў у джунглях, думаючы, што ўсё, што яму трэба, - гэта прычына. Калi б толькi ў яго была прычына. Але з якой прычыны? О, ён пераканаў сялян майя, што iх справа - вызваленне i эканамiчная справядлiвасць. Але гэта былi толькi словы. Антонiа меў намер вызвалiць iх толькi для таго, каб перадаць у рукi новых камунiстычных кiраўнiкоў Мексiкi, адным з якiх быў бы не хто iншы, як Алiрыа Антонiа Арчыла. Затым наступiла НАФТА. Ён не зусiм разумеў Паўночнаамерыканскае пагадненне аб свабодным гандлi. Вiдавочна, яно меркавала свабодны гандаль. Гэта прыраўноўвалася да капiталiзму. Значыць, гэта было дрэнна. Калi не зло. I таму ён звярнуўся да сваёй Маi наконт гэтага надыходзячага зла. "Сёння я пачуў аб змове пад назвай НАФТА", - сказаў ён iм. "Гэта план, накiраваны на тое, каб прыгнятаць вас, як нiколi раней". Яны глядзелi на яго сваiмi сумнымi, каменнымi вачыма. Гэтыя вочы былi вачыма Мексiкi, поўнымi глыбокiх душэўных супярэчнасцяў i супярэчлiвых эмоцый. "У гэтым новым свеце НАФТА сталiчныя фермы - я маю на ўвазе паўночнаамерыканскiя - будуць пастаўлены ў тыя ж умовы, што i вашыя бедныя палi кукурузы i бабовых. Гэта ў коранi несправядлiва. Бо яны апрацоўваюць зямлю з дапамогай жорсткiх машын, у той час як у вас ёсць толькi вашыя моцныя спiны i грубыя матыкi. Гэта здрада. Горш таго, гэта здрада. Мы павiнны змагацца з гэтай несправядлiвасцю ". Майя пачулi гэтыя словы i моўчкi кiўнулi. Яны былi не з тых, хто любiць балбатаць. Размовы адбiралi дыханне. Яны ведалi, што iм адведзена менш удыхаў, чым тым, хто дыхае забруджаным машынамi паветрам гарадоў. Гэта таксама было несправядлiва. Але гэта было бясспрэчна. Акрамя таго, за тыя гады, што Антонiа жыў сярод iх, яны прывыклi бачыць у сваiм светласкурым заступнiку i дарадцы з зялёнымi вачыма кетцаля ўвасабленне Кукулькана. Паводле легенды, Кукулькан, Птушыны Змей, быў белым чалавекам, якi прыйшоў з-за мора, каб узвысiць майя шмат бактуноў таму. Ён даў iм пiсьменнасць, сельскую гаспадарку i iншыя высокiя веды толькi для таго, каб яны сышлi, паабяцаўшы вярнуцца ў будучынi, калi ў гэтым будзе вялiкая галеча. Простым iндзейскiм сялянам было вiдавочна, што iх дабрадзеем быў увасоблены Кукулькан, якi вярнуўся, як ён i абяцаў. Антонiа не зрабiў нiчога, каб пераканаць iх у гэтай веры. У рэшце рэшт, у Картэса гэта спрацавала, калi ён прыбыў на Юкатан у ацтэкскi год, званы Адзiн Трыснёг. Карэнныя мексiканцы лiчылi яго Кецалькаатлем, тым самым богам-змеем з белай скурай i Пер'ем, якi абвяшчае новую эру, вяртанне якога ў наступным годзе было прадказана прарокамi ацтэкаў. Картэс па-свойму прыносiў дары. Ён паклаў пачатак эпосе iспанскай заваёвы. Ацтэкi былi звернутыя ў рабства. Iмперыя майя да таго часу прыйшла ў заняпад, якiя выжылi адступiлi ў джунглi, каб весцi простае аграрнае жыццё. Эквiвалент Кецалькаатля майя, якога яны называлi Кукульканам, не вярнуўся ў Картэсе. У Антонiа ў iх быў свой Кукулькан. I паколькi ён быў увасабленнем iх бога, слова Алiрыа Антонiа Арчылы было законам. Слова лорда Кукулькана заключалася ў тым, каб супрацьстаяць НАФТА сiлай. Яны ўзялi свае "Узi" i АК-47, якiя былi прыхаваны па ўсiх джунглях, ачысцiлi ад iржы "Космалайн" i пачалi сур'ёзна трэнiравацца. Дзень майя 2 Iк быў абраны таму, што ён адпавядаў 1 студзеня 1994 года. "Калi НАФТА пройдзе, мы нанясем удар 2 мая", - абвясцiў Антонiа. Майя прынялi гэта. Кукулькан загаварыў. Яго слова было абсалютным. Дэман НАФТА не выжыве пасля гэтай даты, якiмi б жахлiвымi нi былi яго iклы i кiпцюры. У той дзень Антонiа ўпершыню раздаў чырвоныя банданы пралетарыяту. У гарах, над пышным лясным полагам, быў вельмi халодны дзень. "Насi гэта, каб абаранiць свае твары ад холаду i ад вачэй федэралiстаў", - сказаў ён, апранаючы чорную лыжную маску з адтулiнай перад ротам, каб мець магчымасць атрымлiваць асалоду ад сваiм адзiным суцяшэннем - трубкай з верасу на кароткiм тронку. 'З гэтага моманту i надалей вы хуарэсiсты. Пасля гэтага дня ваша кроў запалiць джунглi, як гэта зрабiлi ахвяры Бенiта Хуарэса, першага кiраўнiка Мексiканскай рэспублiкi iндзейцаў, чыю справу мы зараз адстойваем i ў iмя якога змагаемся. I з гэтага моманту я буду называць сябе субкамандантэ Верапас, бо мая асабiстая барацьба - за сапраўдны свет у Мексiцы. Наш свет. Нiякi iншы свет не будзе прымальны". Майя прынялi гэта з пасiўным фаталiзмам. Iх жыццi былi кароткiмi i нешчаслiвымi. Смерць прыйшла дастаткова хутка. Яны не сталi б шукаць смерцi, але i не сталi б ухiляцца ад кашчавых абдымкаў Юм Сiмiля, Уладара Смерцi. У той першы дзень яны захапiлi шэсць гарадоў. На другi дзень, 3 Акбала, войска спусцiлася, выцеснiўшы iх. Многiя былi забiтыя. Субкамандантэ Луз загiнуў. Як i субкаманданце Месяц. Тыя, хто выжыў, вярнулiся ў сваю горную крэпасць. "Мы пацярпелi няўдачу, лорд Кукулькан", - сказалi яны яму са сорамам у цiхiх галасах. Гэта быў трэцi дзень, званы 4 Кан. "Я не спадар, а ваш субкамандант. Я не магу быць вашым гаспадаром, таму што я ўсяго толькi крыёла. Узурпатар. Вы - майя, сапраўдныя ўладары гэтых джунгляў". Але, мяркуючы па iх ўвазе, яны былi пераможанымi лордамi. Гэта быў жудасны правал. Але паколькi ўсё было лепш, чым працаваць на кававых плантацыях свайго бацькi, Антонiа ламаў галаву над iншым спосабам. НОВЫ ШЛЯХ ПРЫЙШОЎ у фермерскае мястэчка майя Бока Зотц у выглядзе журналiстаў. Справа была беззваротна прайграна, таму субкамандантэ Верапас пагадзiўся сустрэцца з iмi. Магчыма, ён мог бы абмяняць бяспечны праезд да гватэмальскай мяжы ў абмен на некалькi апошнiх выклiкаючых цытат. У прызначаны час ён з'явiўся на паляне ў джунглях у сваёй чорнай лыжнай масцы, з люлькай, якая пахла марыхуанай, - бяскрыўдны перажытак яго ранейшага буржуазнага iснавання. Яго акружылi пяцёра хуарэсiстаў у банданах i масках, пальцы на спускавых гаплiках, цёмныя, змрочныя вочы насцярожаныя. Пытаннi сыпалiся на Антонiа, як кiнутыя камянi. "Ты камунiст?" "Нiколi!" "Вы - карэнныя жыхары?" "З гэтымi вачамi? Не, я не iндыянка". "Тады чаму вы наладжваеце рэвалюцыю?" Антонiа вагаўся. Ён так доўга рыхтаваўся да гэтай барацьбы, што лозунгi механiчнага рабочага ледзь не вырвалiся ў яго з горла, хаця яны больш не мелi сэнсу. Ён праглынуў iх. "Я ваюю, - сказаў ён, глыбока зацягнуўшыся трубкай, - я ваюю, таму што гэта была барацьба маёй сям'i на працягу многiх пакаленняў". Рэпарцёры нахмурылiся. Яны разумелi рэвалюцыю, паўстаннi. Але гэта было нова. У гэты момант Антонiа выпалiў квяцiстыя рамантычныя словы, каб замесцi сляды, якiя маглi прывесцi да сям'i Арчыла. Але журналiстаў гэта не задаволiла. "Раскажы нам больш", - прапанаваў адзiн з iх. "Я не першы субкаманданце Верапас. Мой бацька быў субкамандантам Верапасам да мяне. А мой дзед, яго бацька, быў субкамандантэ Верапасам, якi налiчваў не магу сказаць, колькi пакаленняў. Мы ўсталi на шлях праведнасцi i прысвяцiлi ёй свае жыццi. Ад iмя ўсiх прыгнечаных карэнных" народаў субкамандантэ Верапас вядзе вайну супраць прыгнёту". "Ты ўпэўнены, што ты не камунiст?" "Я адмаўляў гэта. Я ўсяго толькi Верапас гэтага пакалення. Калi я ўпадзе - i ўсе мае продкi ў канчатковым вынiку ўпалi ад рук сваiх ворагаў, - мой сын возьме мой пiсталет i маю маску, i ён стане наступным субкаманданце Верапасам. Такiм чынам, я непамяркоўны i нiколi не памру ". У гэты момант пачалi пляскаць успышкi камер. Яго целаахоўнiкi-хуарэсiсты ледзь не адстрэлiлi галаву рэпарцёру, пакуль Антонiа не ўмяшаўся. Задзыжалi вiдэакамеры, iх шкляныя зялёныя лiнзы захавалi хвацкую постаць у масцы, мужныя грудзi якой перасякалi патранташ, якiя нагадваюць аб рамантычных мексiканскiх рэвалюцыянераў мiнулага. Калi прэс-канферэнцыя скончылася, Антонiа схаваўся ў сваёй пячоры ў джунглях, у тую ноч спалiў сваю чорную лыжную маску, таму што ведаў, што апранаць яе зноў смяротна небяспечна. Пасля гэтай ночы яго даведаецца ўся Мексiка. Гэта стала праўдай больш, чым Антонiа мог сабе ўявiць. Яго твар трансляваўся па тэлебачаннi па ўсiм свеце. Яго захутаная галава, якая тырчыць трубка i фiрмовыя пранiклiвыя зялёныя вочы ўпрыгожвалi вокладкi часопiсаў ад Мехiка да Сiнгапура. Ён пачаў разумець, калi да яго прыходзiла ўсё больш i больш рэпарцёраў. Спачатку ён праганяў iх усiх. Рэвалюцыя бясслаўна скончылася. Чьяпас быў ачэплены, усе шляхi да адступлення перакрыты, каб нi адзiн зялёнавокi крыёла не змог прайсцi праз яго жывым. I, акрамя таго, у яго не было маскiруючай маскi субкамандантэ Верапаса. Заклiкi працягвалi паступаць у яго крэпасць у джунглях. Фермеры днём, якiя ўначы былi хуарэсiстамi, разносiлi часопiсы з iх яркiмi артыкуламi. "Ты герой у Мехiка", - сказалi яму. "Што?" "Кажуць, мой спадар, усе жанчыны любяць цябе. Ёсць цацкi з тваiм выявай. Прадаюцца маскi, якiя носяць з гонарам. Студэнты ўнiверсiтэтаў прамаўляюць прамовы ад твайго iмя. Курэнне трубкi ў модзе". "Неверагодна", - прамармытаў ён, люта чытаючы. Але гэта было праўдай. Рамантычная фантазiя, якую ён прыдумаў, была прынята за праўду. Ён больш не быў несапраўдным, беспадстаўным рэвалюцыянерам, але культурным героем для сучасных мексiканцаў. Гэтак жа, як Сапата, Вiла цi Кукулькан. "Што мы павiнны перадаць гэтым рэпарцёрам?" спытала яго правая рука, партызан майя па iмi Кiкс. "Скажы iм, - абвясцiў Алiрыа Антонiа Арчыла, ён жа лорд Кукулькан, ён жа субкаманданце Верапас, - што ў абмен на тузiн чорных лыжных масак я пагаджуся на яшчэ адну прэс-канферэнцыю". Маскi прыбылi з дзiўнай хуткасцю. Антонiа ўзяў адну, нажом прарабiў адтулiну для муштука сваёй трубкi, а затым раздаў астатнiя сваiм кампаньёнам. "З гэтага моманту мы ўсе будзем субкамандантэ Верапасам", - абвясцiў ён. I яго Майя плакала ад гонару, нiколi не ўяўляючы, што, надзеўшы гэтыя маскi, яны значна павялiчылi шанцы на тое, што адзiн з iх атрымае кулю забойцы, прызначаную iх лiдэру. Прэс-канферэнцыi сталi штомесячным рытуалам. Грошы лiлiся ракой. Зброя. Пастаўкi iншых вiдаў. Рэвалюцыя, якая магла б увайсцi ў гiсторыю як апошнi глыток камунiстычнага мецяжу ў Трэцiм свеце, адрадзiлася як першая па-сапраўднаму мясцовая рэвалюцыя стагоддзя. Навукоўцы артыкула i дысертацыi былi напiсаны для аналiзу феномена спантаннай рэвалюцыi, не матываванай нiякай палiтычнай або сацыяльнай адукацыяй. "Нью-Ёрк Таймс" назвала гэта першай постмадэрнiсцкай рэвалюцыяй. I нiхто не падазраваў сапраўднага лiдэра ўсiх хуарэсiстаў, якiя працягвалi змагацца i пралiваць сваю кроў за святую справу ўслаўлення Алiрыа Антонiа Арчылы - i, дарэчы, прадухiлiлi ненавiсны дзень, калi ён вернецца на сямейную кававую плантацыю i прызнае перад сваiм пагарджаным бацькам, з самага пачатку. Поспехi часта прыходзiлi пасля гэтага. Дробныя сутычкi ўзносiлiся прэсай як буйныя бiтвы. Калi старога прэзiдэнта Мексiкi адхiлiлi ад улады, гэта вiталася як перамога хуарэсiстаў. Калi яго абраны пераемнiк быў забiты пасля выказвання завуаляваных хуарэсiсцкiх настрояў, гэта надало справе легiтымнасць. I калi яго змянiў новы, больш лiберальны кандыдат, гэта таксама было ўспрынята як перамога хуарэсiстаў. Кожнае прасоўванне народа i няўдача законнага ўрада разглядалiся ў святле дзеянняў жменькi майя пiстольерас на чале з беспрацоўным сынам вытворцы кавы, i хоць на полi бою не было дасягнута нiякага рэальнага прагрэсу, сам факт таго, што субкамандантэ Верапас працягваў змагацца, нягледзячы на ўсе спробы захапiць або забiць яго, дадаваў бляску расце легендзе. У рэшце рэшт федэральны ўрад абвясцiў аб аднабаковым спыненнi агню i прапанаваў пачаць мiрныя перамовы. Зразумела, яны нiколi не пайшлi б на якiя-небудзь палiтычныя саступкi субкаманданце Верапасу. Але, аб'явiўшы аднабаковы свет, яны далi зразумець, што Верапас стаў занадта вялiкi, каб яго можна было спынiць простымi кулямi. Пасля смерцi ён мог стаць толькi мацнейшым. Яго пакiнулi б у спакоi, калi б ён не ствараў праблем настолькi вялiкiх, што гэта пагражала Мехiка. Але Антонiа не для таго правёў дзесяць гадоў у джунглях, ядучы дрэнныя тартыльi i запiваючы застаялай вадой, каб правесцi за гэтым рэшту стагоддзя. Iгнаруючы мiрныя перамовы, ён актывiзаваў сваю кампанiю слоў i камюнiке. Калi ён прымусiў цяперашняга губернатара Ч'япаса сысцi ў адстаўку ад iмя чалавека, якога ён дабраславiў, Антонiа пачаў разглядаць магчымасць таго, што, хоць ён, магчыма, нiколi не заваюе Мексiку, магчыма, удасца ўсталяваць пэўны палiтычны кантроль над падзеямi за межамi Ч'япаса. Пачатак Вялiкага землятрусу ў Мехiка зрабiла гэта практычна непазбежным. У рэшце рэшт, цяпер ён больш не быў Алiрыа Антонiа Арчыла. I не зусiм субкамандантэ Верапасам. Ён быў лордам Кукульканам, богам у плоцi, якi аб'яднаў шматмоўныя народы Мексiкi ў iх сляпым пакланеннi героям. I што самае прыемнае, у сталiцы маўклiва прызналi, што знiшчэнне народнага героя было б палiтычна непрымальнае. Шлях заваёвы быў расчышчаны. Кiраўнiк 12 Iдучы за сваiм богам па патрэсканых вулiцах Мехiка, Радрыга Лухан зняў сарамлiвы гальштук. Яго не хвалявала, што вулiцы вакол былi зламаныя. Нi тое, што магутныя офiсныя вежы нахiлiлiся i скiнулi свае твары, як мноства фальшывых масак. Яны былi мiнулым. Ён iшоў з будучыняй. Ён iшоў з абвiтай змеямi Каатлiкуэ, чыё бязлiтаснае хада, здавалася, прымушала Далiну Мехiка уздрыгваць пад яе скамянелай хадой. Хай нiхто не прамаўляе слова афтэршок. Гэта была Каатлiкуэ, таксама званая Тананцын - Наша Мацi, - якая прымусiла дрыжаць саму зямлю. Ён уважлiва сачыў за ёй па Анiльё Перыферыка, да паўднёвых ускраiн. Да гор. За гарамi ляжала воля. За гарамi ляжала багатая i ўрадлiвая глеба будучага стагоддзя сапатэкаў. Лухан ведаў, што дужыя жанчыны-сапатэкi жылi на поўднi. У Аахаку. I калi яны бачылi, як ён наблiжаецца з багiняй Каатлiкуэ, яны прапаноўвалi сябе - не, кiдалiся да яго. Ён, Радрыга Лухан, спарадзiў бы расу новых воiнаў-сапатэкаў, якiя пранеслiся б па ўсёй Мексiцы, каб абвясцiць аб новым сонца i больш яркiм заўтра. Скiдаючы ненавiсны аблiпальны пiнжак, ён адчуваў смак iх цнатлiвых, гарачых пацалункаў. Пакуль яны iшлi, iншыя iшлi за iмi па пятах. Вялiкае сэрца Люджана, здавалася, разрывалася ад гонару, калi ён бачыў, як яны iдуць за iм, як войска мурашак, якiя ведаюць, што цукар побач. Дваццацiмiльённы горад быў забiты сялянамi з сельскай мясцовасцi. Там былi кручканосыя ацтэкi, касавокiя майя i варвары-чычымекi з iх тоўстымi целамi. Альмекаў больш не было. Нiводзiн чалавек не ведаў, што з iмi стала. Тальтэкi задоўга да гэтага былi асiмiляваныя. Але сапатэкаў i мiштэкаў было шмат. I ўсе яны, няхай гэта будзе сапатэкi, майя цi чичимеки, прыбудавалiся ззаду крочыў бегемота, якiм была Коатликуэ, плачучы, рыдаючы, танцуючы, iх сэрцы калацiлiся ад радасцi. Некаторыя кiдалiся перад яе бязлiтаснай формай, молячыся, просячы кiраўнiцтва, шукаючы збавення, калi горад цудаў разбураўся i расколваўся на часткi вакол iх. Яе хада расколвала iх зрынутыя чэрапы, расколваючы iх жывыя косцi, як быццам яны распальвалi агонь. Яны памерлi, iх душы вызвалiлiся. Яны памерлi iндыянамi i таму памерлi шчаслiвымi. Люджан плакаў слязамi гонару, бачачы, як цячэ iх кроў. Гэта было падобна на старыя часы, якiх ён нiколi не ведаў. Да таго, як iспанцы пралiлi кроў сапатэкаў i змяшалi сваю ўласную з крывёй жанчын, якiя выжылi, каб зрабiць на свет сучасных метысаў Мексiкi. Праходзячы мiма пабiтай дашчэнту сялянкi, Люджан спынiўся i запусцiў руку ў волкiя трэскi, якiя служылi ёй грудной клеткай, каб выняць яе сэрца, усё яшчэ цёплае i якое б'ецца. I, адыходзячы за спiной сваёй багiнi, ён падняў выцякае ружаваты орган над галавой, каб яго якая расце свiта магла бачыць. "Глядзiце, дзецi старой Мексiкi. Глядзiце ў сваю будучыню. Дзень машыны скончыўся. Тыранii чыланга прыйшоў канец. Час замкнуўся на сабе, як змяя, якая пажырае ўласны хвост. Наступае новая эра. Я сапатэк. Я заклiкаю ўсю маю кроў i роднасных кровей iсцi за мной у хвалебнае мiнулае, якое зараз распасцiраецца перад намi". I яны гэта зрабiлi. Ва ўсё нарастальнай колькасцi. Чылангас анямелi ад гэтага вiдовiшча. Ашаломленыя i прыгнечаныя землятрусам, яны скурчылiся пры выглядзе таго, як прыгнечаныя землi скiдаюць сваё ярмо. Адзенне Ладзiна была скiнута. Мужчыны маршыравалi ў нiжняй бялiзне цi ўвогуле без яе. Жанчыны iшлi з аголенымi грудзьмi i не саромелiся сваёй багатай скуры iндзейцаў. Часам палiцэйскiя чыноўнiкi, бачачы гэтую абразу iх так званай цывiлiзацыi, якая прынесла з сабой благi дух i цiхi адчай духу, абвальвалiся на iх. Але ў iх пiсталетах было ўсяго некалькi куль. Некаторыя ўпалi. I пасля таго, як яны зрасходавалi свае бескарысныя свiнцовыя снарады, звар'яцелы ад крывi натоўп напаў на iх i разарваў на часткi. Неўзабаве многiя iшлi, трымаючы ў руках пульсавалыя, крывацечныя сэрцы прыгнятальнiкаў. А перад iмi нязграбна крочыла Каатлiкуэ, няўмольная, бязлiтасная, амаль не звяртала ўвагi на рэвалюцыю, якую яна ўзначальвала, яе адзiныя словы, адно i тое ж мэтанакiраванае загавор, бубнела зноў i зноў: "выжыць, выжыць, выжыць..." Кiраўнiк 13 Вогнетушыцель паказаў wicked выдатны час. Лёгкасць LAV была перавагай. Магчыма, гэта быў вайсковец эквiвалент Volvo, але ён пераадольваў дарогу, як хуткасны джып. Яго лёгкая рама азначала, што бензiн таксама пайшоў далей. Гарады i вёскi ўздоўж Панамерыканскай шашы праносiлiся мiма. Нiхто не спынiў i не дапытаў яго. За вогнетушыцелем ехала мексiканская палiцэйская машына. Нiхто не дапытаў мексiканскую федэральную судовую палiцыю. Тут адзiным законам, якi меў значэнне, была Федэральная судовая палiцыя. Цяпер, з надыходам ночы, нават гэтая тонкая карычневая лiнiя ўлады знiкала. Закон джунгляў быў вышэйшым. З Вогнетушыцелем усё было ў парадку. Закон джунгляў быў у яго гусце. З усiх драпежнiкаў у джунглях ён быў самым драпежным з iх усiх. У рэшце рэшт у яго скончыўся бензiн. Былi дзве запасныя канiстры, якiя ён выкарыстоўваў для папаўнення бакаў. Гэта дало яму яшчэ сто мiль. Але да таго часу, калi здалiся агнi Тапанатэпека, у туалеце было зусiм суха. Тут заправачныя станцыi сапраўды не датыкалiся плячыма ў барацьбе за бiзнэс. Гэта быў канец чаргi. Гасiцель уключыў асвятленне ў купале i праверыў свае карты. Гэта былi аднаразовыя карты, вырваныя з часопiсаў, але яны былi дастаткова добрыя. Таксама з часопiсаў былi вырваныя фатаграфii яго ахвяры, субкаманданце Верапаса. Паколькi ён паказаў добры час, у Гасiцеля быў час асвяжыць сваю баявую памяць адносна ворага, якога ён шукаў. На здымках быў намаляваны бойкi мужчына ў чорнай лыжнай масцы. Вочы пранiклiвага паэта былi аднолькавыя на ўсiх здымках. Гэта было важна. Гэта азначала, што, хаця многiя насiлi чорную лыжную маску Фронту нацыянальнага вызвалення Бенiта Хуарэса, быў толькi адзiн субкамандантэ Верапас. У гэтага чалавека могуць быць двайнiкi, але яны не пазiравалi для прэсы, каб заблытаць праблему. Што ж, гэта была памылка Верапаса. Калi ён не разумеў тонкага мастацтва збiваць ворага з панталыку, гэта быў яго жорсткi прарыў. Калi яны, нарэшце, сустрэнуцца твар у твар, Вогнетушыцель пазнае гэтыя зялёныя вочы джунгляў. У iх нiколi нельга было памылiцца. I калi прыйшоў час iх тушыць, што ж, менавiта гэта i зрабiў вогнетушыцель. Кiраўнiк 14 На зямлi запанаваў спакой, калi шматтысячная свiта Каатлiкуэ прайшла праз горы. Рушылi ўслед падземныя штуршкi, ад якiх жывот трапятаў, але з вялiкiмi iнтэрваламi. Папакатэпед усё яшчэ дымiўся. Неба было карычневым i змрочным, а паветра ўнiзе было напоўнена цёплым попелам. Мужчыны, жанчыны i дзецi сцiскалi падальныя блаславеннi ў сваiх руках, як дзецi, якiя весялiлiся падчас сваёй першай снежнай буры. Яны змазвалi свае мясiстыя, напалову аголеныя целы з'едлiвай маззю ў блюзнерскай пародыi на свае забытыя рытуалы Папяльцавага асяроддзя. Занадта цёплае паветра рана абудзiла вясновыя палявыя кветкi. Птушкi цiха i задуменна ўладкавалiся на курасаднях на дрэвах. Наступiла ноч. Першая ноч новага сонца. Ноч, пасля якой усе ночы назаўжды змянiлiся б. "Мы павiнны спынiцца на адпачынак, Каатлiкуэ", - сказаў Радрыга Лухан, адступаючы перад сваёй багiняй. На iм быў плашч, атарочаны трусiным мехам, па-над баваўняным поясам, якi абараняў яго мужныя сьцёгны. Тыранiя сарамлiвай вопраткi засталася ў яго мiнулым, разам з гальштукам i абуткам. 'Выжыванне дыктуе працяг палёту. Мясцовасць тут занадта адкрытая. I ў цяперашнi час я не здольны асiмiляваць iншую форму'. "Цяпер з табой нiчога не можа здарыцца, Каатлiкуэ. Зямля перастала трэсцiся". "Сейсмiчная актыўнасць увайшла ў фазу зацiшша. Ёсць усе падставы меркаваць, што яна адновiцца зноў. Паўторныя штуршкi працягваюцца. Далейшае выжыванне патрабуе пошуку стабiльнай глебы". "Тваiм паслядоўнiкам патрэбен адпачынак. Яны iшлi за табой увесь дзень. Цяпер iм патрэбны адпачынак i ежа". "Мне не патрэбныя паслядоўнiкi". "Але што такое бог без паслядоўнiкаў? Менавiта iх таемныя малiтвы абудзiлi цябе. Менавiта iх нечуваныя iмкненнi сагрэлi мноства каменных сэрцаў у тваiх грудзях". "Я вырашыў захоўваць спакой да таго часу, пакуль мае ворагi не перастануць iснаваць, што, паводле маiх ацэнак, адбудзецца самае пазней прыкладна праз 60,8 гадоў. Падчас майго неактыўнага стану я спрабаваў выканаць усе магчымыя самааднаўлення. Гэтая задача працягваецца. Сейсмiчнае абурэнне выклiкала перавызначэнне майго механiзму самазахавання. У цяперашнi час гэтая функцыя выконваецца'. "Спынiся, Каатлiкуэ. Прыпынак. Ты павiнен дазволiць нам ахвяраваць ў iмя цябе. Гэта зробiць цябе мацней ". Адна змеепадобная галава пакацiлася, каб зафiксаваць яго сваiмi дзiўнымi каменнымi шарамi. "Як самаахвяраванне зробiць мяне мацней?" "Гэта шлях Каатлiкуэ. Твая жаночая сiла вынiкае з чалавечых ахвярапрынашэнняў. Чалавечыя ахвяры напаўняюць сiлай твае сэрцы, кормяць тваiх людзей i падтрымлiваюць сусвет у працоўным стане". "Я павiнен працягваць рухацца, калi хачу выжыць". I, уцягнуўшы галаву, Каатлiкуэ нязграбна паплялася далей. Люджан абышоў яе бокам, разумеючы, што калi ён спатыкнецца, яна растопча яго ў желеобразную масу сваёй жорсткай хадой. Вось чаму ён так любiў яе. Яна не клапацiлася аб сваiх падданых. Яе падданыя павiнны пакланяцца ёй, а не наадварот. "Мы ў тваiм распараджэннi, о Коатликуэ. Няўжо ты не разумееш? Рабi з намi, што табе заманецца. Ламай нам спiны, крышы нашы тонкiя чэрапы, мы рушым услед за табой куды заўгодна". Каатлiкуэ нiчога не адказала на гэта. "Аб Каатлiкуэ, Пажыральнiца Бруд, хiба ты не ведаеш, што ў колькасцi ёсць бяспека?" "Я адзiны ў сваiм родзе. Няма нiкога, акрамя мяне". "Так. Так. Ты ўзвышаны. Няма нiкога больш вялiкага, чым Каатлiкуэ. Не той ацтэкскi Кецалькаатль. Не Кукулькан. Нават Уицилопочтли, якi твой праўдзiвы сын. Усе яны менш блох пад тваiм жорсткiм ценем". Каатлiкуэ iшла далей, не звяртаючы ўвагi i бесклапотная. Радрыга Лухан загарэўся запалам, бачачы, як яна iдзе такой ганарлiвай i спакойнай. Затым з захаду прыбылi тры баявыя верталёты федэральнай армii, з гарматамi Гатлiнга i ракетнымi стрыжнямi, якiя звiсаюць з iх, як калючыя шыпы скарпiёна. "Каатлiкуэ! Глядзiце! Армiя чыланга прыйшла, каб перамагчы вас". Каатлiкуэ спынiлася. Яе змяiныя галовы сталi паралельна адзiн аднаму, пакуль абедзве не ўтаропiлiся на надыходзячы баявы карабель з каменным выразам твару. Нi проблiску эмоцый не адбiлася ў гэтых базальтавых шчылiнах. "Каатлiкуэ. Паслухай мяне", - малiў Лухан. "Яны хутка нападуць. Дазволь нам быць тваiмi шчытамi". "Так. Будзьце маiмi шчытамi". "Загадай нам быць тваiмi шчытамi". "Я загадваю вам быць маiмi шчытамi". I, ухмыляючыся, Радрыга Лухан павярнуўся да сваёй свiце. Насамрэч, гэта была свiта Каатлiкуэ. Але паўнамоцтвы камандаваць iмi былi ўскладзены на яго. "Прыходзьце. Прыходзьце, сфармуйце жывы шчыт. Каатлiкуэ мае патрэбу ў абароне ад войска чыланга". I яны прыйшлi. Мужчыны, жанчыны, загарэлыя дзецi. Яны ўтварылi круг глыбiнёй у шмат чалавек. Некаторыя забралiся на Каатлiкуэ, каб абаранiць яе каменную плоць сваёй мяккай карычневай скурай. "Страляй, армiя чыланга!" - выгукнуў Радрыга Лухан. "Страляй, калi пасмееш! Ты нiколi не прычынiш шкоды нашай мацi з каменным сэрцам". I галаўны верталёт аддзялiўся ад астатнiх, каб здзейснiць свой першы грукатлiвы пралёт. Ён быў узброены ўсталяванымi збоку гарматамi Гатлiнга. Шматствольныя гарматы пачалi круцiцца. Кожны мог бачыць, як яны круцяцца. Гарачыя кулi абрынулiся падобна моцнаму, бязлiтаснаму дажджу. Крыкi, якiя вырывалiся з глоткi войска вярхоўнага жраца Радрыга Лухана, былi крыкамi вызвалення. Вызваленне ад прыгнёту, вызваленне ад галечы i вызваленне ад зямной працы. Целы ўпалi з пляча i галавы Каатлiкуэ, як сапсаваная садавiна. Яны былi чырвонымi, як гранаты, крывавымi, як раздушаныя памiдоры, iх сок утвараў пунсовыя лужынкi ля нерухомых ног Каатлiкуэ. Усе вакол яе загiнулi iндзейцы. Целы ўтварылi прыступкi, па якiх iншыя маглi ўскараскацца, каб заняць iх месца. "Так, так. Змагайся, каб абаранiць Каатлiкуэ, мацi ўсiх нас. Прыйдзi i прапануй сябе. Вызваленне за намi! Перамога за намi. Манана наша!" Першая супрацьтанкавая ракета пакiнула свой адсек у воблаку дымнага полымя. Якая вiскоча прылада беспамылкова накiравалася да iх. Ад яго хуткасцi захапляла дух. Мужчыны, якiя ўтвараюць чалавечую пiрамiду, учапiлiся сябар у сябра ў гарачым жаданнi першымi прыняць на сябе якi насоўваецца ўдар. Яны слiзгалi адзiн па адным, як карычневыя потныя дажджавыя чарвякi. Калi ракета трапiла ў цэль, яна ўзарвала вертыкальны конус чалавечага цела ва ўсiх напрамках. Конус проста знiк, толькi для таго, каб аднавiцца ў выглядзе грукатлiвага дажджу рук, ног, галовы i аддзеленых тулаваў. "Магнiфiка!" - выклiкнуў Радрыга Лухан. "Ты зрабiў гэта! Ты выратаваў Каатлiкуэ ад ракеты!" Каатлiкуэ стаяла, як i раней, яе падвойная змяiная галава рассунулася, адна сачыла за пралятаючы верталётам, iншая засяродзiлася на трэцiм, якi завiс ззаду, гатовы выпусцiць яшчэ больш крывi i разбурэнняў. "Мясныя машыны абараняюць мяне", - сказала яна. "Так. Мы ўсе памром, калi для гэтага спатрэбiцца". "Я загадваю вам усiм памерцi, каб захаваць маё выжыванне", - вымавiла Каатлiкуэ абыякавым i вельмi мужным голасам. Радрыга Лухан любiў мужападобных жанчын. Ён звярнуўся да сваiх паслядоўнiкаў. "Ты чуеш? Нам загадана памерцi. Памерцi хвалебна. Давайце ўсё памром, каб захаваць нашу мацi", - абвясцiў Радрыга Лухан, якому прыйшлося адскочыць у бок, каб натоўп iндзейцаў мог падскочыць i заняць месца аднаго загiнулага, i ў яго быў бы выдатны выгляд. на бойню. Гэта было лепш, чым карыда. На арэне для бою быкоў памiрае бык цi матадора забадаюць. Крывi не так шмат. Адна-дзве плямы. Самае большае - лужына. Тут гэта была вiхура крывi i разнi. Iндзейцы занялi свае месцы. Яны ўтварылi купал з плоцi. Падобна саранчы, яны раiлiся над сваёй Багiняй-Мацi, пакуль яе каменныя абрысы больш не былi бачныя. Яны чаплялiся за яе i адзiн за аднаго да таго часу, пакуль Коатликуэ не стала нагадваць прамаходзячы жука, пакрытага мурашкамi. Наступная ракета патрапiла прамым трапленнем. Паляцеў распалены метал. Плоць i косцi ператварылiся ў шрапнэль. Крыкi былi жудаснымi, але цудоўнымi. Гэта было так неверагодна па-мексiканску. Гэта было самае мексiканскае вiдовiшча, якое калi-небудзь бачыў Радрыга Лухан. Прыляцела яшчэ больш куль, а затым i ракет, каб абрынуцца на чалавечы мурашнiк. I чым большая смерць грызла, тым больш iндзейцаў iмкнулася далучыцца да яе. "Смерць!" - спявалi яны. "Прынясi нам смерць, каб Каатлiкуэ магла жыць. Мы жывем дзякуючы Каатлiкуэ. Наша кроў асвятляе свет!" "Твая кроў асвятляе сусвет!" Радрыга Лухан крычаў у цёмныя, безасабовыя нябёсы, скурчыўшыся на абочыне дарогi, яго голая скура зараз пачырванела ад дажджу, якi не быў дажджом. У рэшце рэшт баявыя верталёты зрасходавалi ўсе свае ракеты. Магчыма, справа была таксама ў тым, што пiлотам стала моташна ад гэтай бойнi. Па нейкай прычыне яны парушылi строй, кожны адступiў у сваiм напрамку. "Мы зрабiлi гэта!" Радрыга Лухан крыкнуў халодным зоркам над галавой. "Мы дабiлiся поспеху! Мы сапатэкi!" "I ацтэкаў", - нагадаў мужчына. "Мая", - сказаў iншы. "Я - Мiкстэк". "Мы ўсе браты па крывi", - вялiкадушна сказаў Радрыга. "I сёстры", - сказала жанчына, злiзваючы кропельку крывi са свайго аголенага перадплечча. Iншыя, бачачы гэта i памятаючы аповяды пра крывавыя ахвярапрынашэннi продкаў, пачалi глядзець на мёртвых не як на заняпалых чалавечых iстот, якiх варта з павагай пахаваць у зямлi, а як на нешта iншае. Галодны погляд у вачах яго субратаў-iндзейцаў надаў Радрыга Лухану смеласцi сказаць i зрабiць тое, што ў мiнулым ён мог уявiць толькi ў сваiх самых патаемных сапатэкскiх марах. "Каатлiкуэ нагадала нам. Мы больш не мужчыны. Мы не жанчыны. Мы не людзi. Мы яе слугi. Мы мясныя машыны. I калi мы ўсяго толькi машыны, зробленыя з мяса, мы можам падзялiць долю iншых машын, мяса якiх iм больш не трэба". ". I каб даказаць праўдзiвасць сваiх слоў, Радрыга Лухан падняў адрэзаную руку, якая ўсяго некалькi хвiлiн таму належала мiлавiднай дзяўчыне майя, i люта адкусiў ад яе цёплага бiцэпса сваiмi моцнымi белымi зубамi сапатэкаў. Кiраўнiк 15 Рыма нядрэнна кацiўся па шашы 195 у штаце Ч'япас, пакуль не сутыкнуўся з патрулём федэральнай армii Мексiкi. "О-о", - прамармытаў ён, калi патруль загарнуў за паварот дарогi. Майстар сiнанджа, якi стаяў побач з iм, сказаў: "Прытварыся, што мы невiнаватыя нi ў якiх падазрэннях. Яны нас не ўбачаць". Разглядаючы смарагдава-ахаранае кiмано Чыуна, Рыма сказаў: "У мяне ёсць iдэя лепей". Ён ударыў па падлозе хаммера. Той iрвануўся наперад. Надыходзячая бранятанкавая калона складалася з цацачнага аўтамабiля LAV, за якiм iшлi два лёгкiх танка. Яна слiзгала ўверх па звiлiстай горнай дарозе. "Мы можам абагнаць гэтых хлопцаў", - упэўнена сказаў Рыма. Набiраючы хуткасць, Майстар Сiнанджу працягнуў руку, каб утрымацца за машыну, якая разгойдвалася. Яго раўнавага была iдэальнай. Ён мог бы заставацца ў зручным становiшчы падчас звычайнага павароту. Але Майстар Сiнанджу быў знаёмы з кiраваннем свайго вучня. Ён ведаў, што наблiжаецца, i не хацеў, каб яго выкiнула з машыны. Рыма праехаў паварот на двух колах. Вузкасць дарогi зрабiла гэта абавязковым. Рэзка вывярнуўшы руль направа, ён цалкам падняў шырокi Humvee на правых шынах. Гэта быў немагчымы манеўр. Аўтамабiлi з нiзкай пасадкай не могуць рухацца на двух колах, калi толькi яны не вышлi з-пад кантролю. У некаторым сэнсе, Рыма вывеў цяжкую машыну з-пад кантролю. Яна б разбiлася. У гэтым няма сумневаў. Але Рыма быў гаспадаром свайго цела i раўнавагi, i пакуль ён мог кантраляваць гэта, ён мог кантраляваць iмклiвую бязлiтасную машыну, якой быў Хамвi. На вяршынi павароту "Хамвi" нахiлiўся да крайнасцi перпендыкулярна, рухаючыся па гумовых вобадах. Чiун уцягнуў галаву ў свае вузкакосныя плечы, каб абаранiць яе. - Цяпер усё ў парадку, - нацягнута сказаў Рыма. Ва ўнiсон яны павярнулi налева. "Хамвi" захiстаўся на якiя верцяцца шынах, затым, як цацка з гiраскапiчным кiраваннем, пачаў плыўна змяншацца, што выглядала як дзеянне сiлы цяжару, але насамрэч было падобна на сiнанджу. Калi левыя шыны закранулi асфальт, Рыма дазволiў аўтамабiлю праехаць сто ярдаў, а затым зноў паставiў яго на падлогу. Ззаду iх калона бронетэхнiкi з цяжкасцю разгортвалася. "Яны нiколi нас не дагоняць", - задаволена сказаў Чiун. "Нават праз мiльён гадоў", - пагадзiўся Рыма. Ззаду пачуўся свiст, ён апiсаў дугу над iх галовамi i прызямлiўся з грукатам, ад якога ўзнялiся бруд i камякi чырвонай глебы. Яны пачулi гарматны стрэл недзе ў сярэдзiне свiстка. "Яны страляюць у нас", - заўважыў Чиун. "Яны што, вар'яты? Яны не ведаюць, хто мы такiя. Мы маглi б быць на iх баку цi на чыiм заўгодна". "Так, любы, хто водзiць сагнаны вайсковы джып". "Цяпер iх называюць хамвi". "Яны спрабуюць спынiць свой "Хамер" свiсткамi", - сказаў Чыун, калi яшчэ адзiн снарад прасвiстаў у iх над галовамi. Гэты снарад урэзаўся ў дарогу перад iмi. Гэта вылiлася лiўнем бруду i кавалкаў асфальта. Рыма прытармазiў. Азiрнуўшыся праз плячо, ён уключыў заднi ход i нацiснуў на газ. Машына адрэагавала, iрвануўшы зваротна па дарозе прама ў пашчу танкавай гарматы. "Чаму ты едзеш не ў той бок?" Спытаў Чiун без бачнай турботы ў голасе або на твары. "Таму што я галодны, раздражнёны i больш за ўсё злы". "I з-за гэтых часавых нязручнасцяў ты вырашыў пакончыць з сабой i забiраеш мяне з сабой?" "Я выпусцiў адну рэч". "I што гэта такое?" "Я ведаю сёе-тое, чаго не ведаюць гэтыя хлопцы". "Так?" "Эфектыўная далёкасць стральбы танкавай гарматы". Рыма спынiў "Хамер" у двухстах ярдаў ад грукатлiвай танкавай гарматы. Над галавой прасвiстаў снарад. Iх вочы сачылi за iм, як за серабрыстым паветраным шарам, якi праплывае мiма на рэзкiм ветры. Другi снарад прасвiстаў мiма, каб далучыцца да папярэдняга. Абодва снарады разнеслi дарогу далёка за "Хамвi". Разрывы адбылiся з iнтэрвалам усяго ў некалькi секунд, другi снарад рассеяў воблака пылу, створанае першым. "Калi яны жадаюць высячы нас гэтай штукай, iм прыйдзецца адступiць яшчэ на шэсцьсот ярдаў". "А калi яны гэта зробяць?" "Мы падтрымаем iх, але гэтага не адбудзецца. "Чаму б i не?" "Таму што праз хвiлiну ў iх скончацца абалонкi". Гэта здарылася раней. Снарады больш не рвалiся. Замест гэтага пачулася пстрычка ў вежы, i жменька мексiканскiх салдат, узброеных кароткаствольнай кулямётамi "Хеклер", трушком выбегла на дарогу. "Я думаю, тут мы пераходзiм на асобы", - сказаў Рыма, устаючы са свайго месца. Чыун таксама выйшаў з машыны. Надыходзячыя салдаты ўзялi iх на прыцэл i крыкнулi: "Манос арыба!" "Ты ўлоўлiваеш гэта, Татачка?" "Ён кажа: "Паднiмiце iх". "Напэўна, гэта азначае нашы рукi", - сказаў Рыма, ускiдваючы рукi, таму што Чиун навучыў яго, што гэта наблiжае ворага. На гэты раз не спрацавала. З лёгкага танка камандны голас выгукнуў адно адрывiстае слова. "Дыспарэн!" Чыун пачаў казаць: "Гэта азначае..." Салдаты падпалiлi сваю зброю, але Рыма ўжо заўважыў, як збялелi iх пальцы на спускавых гаплiках за iмгненне да таго, як успыхнула рулю. Чiун пайшоў налева. Рыма раптам прысеў, каб першая магутная чарга прайшла над яго галавой, не прычынiўшы шкоды. Яны пачалi наступаць на тых, хто нападаў. Iх было ўсяго трое. У iх зброi была высокая хуткастрэльнасць, i абоймы пачалi пусцець. Рыма ведаў, што на атрыманне пустой абоймы i ўстаўку новай у прыёмнiк iдзе амаль столькi ж часу, колькi на тое, каб спустошыць першую абойму для пачатку. Гэтага было дастаткова, калi стралялi ў бяззбройных або ўступалi ў спарадычныя перастрэлкi са сховiшча. Але гэта было смяротна доўга, калi сутыкалiся з двума Майстрамi сiнанджа. Рыма стралой кiнуўся ўверх i наперад, калi пустая абойма пачала выпадаць. Прайшло менш за секунду. Ён пераадолеў палову дыстанцыi, калi пустая абойма бразнула аб маставую. Ён сцiснуў кулак. Салдат даставаў другую абойму з падсумка на поясе, i яго хуткасць была добрай. Ён не хацеў рызыкаваць, хаця i спрабаваў застрэлiць бяззбройнага ворага, якi здаўся па камандзе. У той самы момант, калi пальцы салдата сцiснулi новую абойму, кулак Рыма ўзняўся над рамянём. Гэта быў кароткi ўдар. Ён трапiў у навiслы ствол пiсталета, якi адламаўся i скокнуў у разяўлены рот салдата. Рот рэфлекторна зачынiўся. Гэта было б камiчна, калi б металiчны аскепак не працягваў рухацца, вымаючы шыйныя пазванкi праз нядаўна выкапаную выходную адтулiну. Салдат упаў, i Рыма павярнуўся, каб разабрацца з другiм салдатам, якi выпускаў кулi па адной за раз, спрабуючы зэканомiць боепрыпасы. Змагацца па адным было лёгка. Рыма прыняў позу, зрабiўшы ручку iмбрычка адной сагнутай рукой, каб у першага патрона была пустая прастора для праходжання. Салдат працягваў спрабаваць прыцэлiцца, але Рыма кожны раз мяняў стойку. салдат упарта працягваў спрабаваць прабiць адкрытыя грудзi Рыма, але кулi праляцелi толькi мiма ўнутранай часткi локця. Яго твар пацямнеў ад лютасцi, калi ён выпускаў снарад за снарадам, не разумеючы, чаму яго кулi ўпарта траплялi ў трохкутны ўчастак пустога паветра, а не ў насмешлiвую мэту. Трохкутнiк, якi, здавалася, павялiчваўся ў памерах з кожным выпушчаным праз яго стрэлам. Ён нiколi не ўсведамляў, што трыкутнiк павялiчваецца ў памерах, таму што быў настолькi засяроджаны на сваёй задачы, што не адчуў наблiжэння двухногай гiбелi. - Ты можаш сказаць "вывiх нiжняй скiвiцы"? - спытаў Рыма. Адказам салдата было сцiснуць зубы i накiраваць сваю зброю ў бок Рыма. Таму Рыма паказаў яму бяскрыўдную расчыненую далонь, перш чым яна знесла яго скiвiцу з завес i звалiла ў бруд, як свежазрэзаную барановую адбiўную. Калi пакiнуты твар салдата ўпаў на дарогу, яго звiсае язык зашыпеў, сутыкнуўшыся з гарачай гiльзай. Ён застагнаў. Крокнуўшы наперад, Рыма паклаў канец яго пакутам цвёрдым ударам пяткi, якi раскроiў яго чэрап, як дыню. Ён павярнуўся якраз своечасова, каб убачыць, як Чиун робiць заўвагу аб правiльным доглядзе. Майстар Сiнанджу метадычна здзiраў скуру са свайго супернiка. Спачатку флайi, здавалася, не падазраваў аб сваiм гаротным становiшчы. Было цяжка не заўважыць падоўжаныя палоскi ўласнай плоцi, калi яны аддзялялiся доўгiмi тонкiмi скуркамi, але думкi салдата вiдавочна луналi недзе ў iншым месцы. Прыняўшы Чыуна за слабака, салдат кiнуў свой пiсталет-кулямёт i выцягнуў баявы нож. Гэта была сур'ёзная памылка ў меркаваннях. У адваротным выпадку Чиун мог бы абкласцi яго хуткiм ударам, але салдат даў яму выдатную магчымасць. "У нас няма цэлага дня", - крыкнуў Рыма, калi Майстар Сiнанджу адбiў выпад нажа i садраў скуру з перадплечча салдата пры ўдары ў адказ. Салдат пачаў заўважаць, што губляе палоскi скуры. Але ён быў у гульнi. Ён змянiў рукi. Чыун паслужлiва таксама змянiў рукi. Астатняе было забытай высновай. Гэта быў усяго толькi адзiн нож супраць дзесяцi пазногцяў. Чыун выставiў смяротна востры пазногаць i парыраваў кожны ўдар. Ляск загартаванай сталi i гнуткага цвiка гучаў як удар металу па горне. Тонкi, падобны на бамбук цвiк паддаўся роўна настолькi, каб не зламацца. Клiнок зусiм не здаўся. Гэта стала яго гiбеллю. У разгар шквалу парыравання клiнок проста зламаўся. Салдат пачуў далiкатны трэск i памылкова прыняў гэты гук за немiнучую перамогу. Ухмыляючыся, ён зрабiў крок назад, рыхтуючыся ўсадзiць клiнок у худыя грудзi старога карэйца. Затым ён заўважыў, што яго клiнок больш не тырчыць з ручкi. На яго твары з'явiлася камiчнае выраз. Ён паглядзеў унiз, як глядзiць чалавек, калi чуе звон чацвертака, якi выпадае з яго кiшэнi. Майстар Сiнанджу ўплыў у адтулiну i ўсадзiў свой пазногаць прама ў пупок мужчыны. Чыун павярнуў руку, як ключ. Ногi салдата адарвалiся ад зямлi ў ягоных пакутах. Ён крычаў i стагнаў, i калi Рыма адышоў убок, скрыжаваўшы рукi на грудзях i нецярплiва прытупваючы нагой, Майстар Сiнанджу азiрнуўся праз плячо, каб убачыць, што Рыма звяртае на гэта ўвагу. Рыма зрабiў запрашальны рух. I Чыун павярнуў ключ у iншы бок. Калi справа была боль, то злева - забыццё. Салдат бязладнай грудай склаў хакi ў ног Майстра Сiнанджу. Адступiўшы назад, Чиун дэманстратыўна прадэманстраваў свой бяскроўны пазногаць, падзьмуўшы на яго так, як заходнi стрэлак выдзiмае парахавы дым з рулi сваiх мiратворцаў. На гэтым урок грумiнгу, прызначаны для Рыма, скончыўся. "Паказуха", - сказаў Рыма. "Я проста прадэманстраваў тэхнiкi, якiя перастануць практыкавацца, калi наступны кiруючы Майстар працягне iсцi па шляху ўпартасцi". Мармычучы лёгкi танк крануўся з месца. Ён з ляскам накiраваўся да iх. Сталёвыя гусенiцы пракацiлiся па ўпалых, ламаючы iх косцi i крэмзаючы мёртвую плоць. Рыма i Чыун цярплiва назiралi за гiбеллю, якая насоўвалася. У апошнi момант яны выпадкова адступiлi са шляху сталёвага халка, кожны пайшоў у сваiм кiрунку. Кiроўцу гэта не спадабалася. Манеўруючы аўтамабiлем, ён паспрабаваў рушыць услед за Майстрам Сiнанджу. Адступаючы, Чиун павёў яго да абочыны дарогi. Тым часам Рыма праслiзнуў ззаду i моцна штурхнуў адну з якiя верцяцца гусенiц. Танк сышоў са сваёй каляiны, пакiнуўшы яе ззаду, як выкiнутую змяю з сегментаваць сталi. Пасля гэтага танк пакацiўся павольнымi бяссiльнымi коламi. "Вы арыштаваны вайскоўцамi, сеньёры!" - злосна сказаў кiроўца, спынiўшы свайго скакуна. Ён выглядаў са шчылiны ў прыадчыненым люку. "Што гэта?" Спытаў Рыма. "Я сказаў: "Вы арыштаваны вайскоўцамi". "Я не чую цябе з-за рэха. Табе давядзецца выйсцi". Салдат падняў крышку люка вышэй, каб бачыць дарогу. Астатняя частка яго калоны працягнула рух, думаючы, што сiтуацыя ў яго пад кантролем. Цяпер яны былi занадта далёка, каб дапамагчы яму выбрацца з цяжкага становiшча. "Я не выйду", - рашуча сказаў ён. "Вы не можаце арыштаваць нас, пакуль не выйдзеце самi", - цвёрда сказаў Рыма. "Ты ўсё роўна арыштаваны". "Выдатна. Мы арыштаваныя. Убачымся пазней. Давай, татачка. Гэты хлопец занадта баязлiвы, каб арыштоўваць нас ". "Я не баязлiвец! Ты вяртайся сюды. Неадкладна!" "Прымусь нас", - паддражнiў Чиун. Кiроўца танка да ўпора адкрыў люк i выйшаў, сцiскаючы ў руках вiнтоўку FAL бельгiйскай вытворчасцi. "Бачыш? Я не баюся грынга. Як я ўжо сказаў, ты арыштаваны". "Думаю, ён узяў верх над намi, Татачка". "Мы захоплены". I Чыун пакiваў сваёй састарэлай галавой у прытворнай паразе. Салдат рушыў наперад, а Рыма i Чыун чакалi яго, апусцiўшы рукi па швах. "Стань сталёвым!" "Я думаю, гэта азначае стаяць на месцы", - сказаў Чыун. "Вы арыштаваны". "Вы не ведаеце, дзе мы можам знайсцi субкамандантэ Верапаса?" - спытаў Рыма. "Ты хуарэсiст?" "Не. Верапас нам сёе-тое павiнен". "Што гэта?" "Яго жыццё". "Ха! Я не ведаю, дзе той, у масцы. Але вы абодва арыштаваныя вайскоўцамi". - I ў цябе спыненне сэрца, - адказаў Рыма. Салдат не бачыў, як рука Рыма ўзнялася, як атака змяя, i падкiнула яго вiнтоўку да неба. Ён таксама не адчуў, як падобны на малаток кулак Майстра Сiнанджу стукнуў яго па грудной клетцы над шалёна трапяткiм сэрцам. Салдат адчуў, як паветра выйшла з яго лёгкiх, а сэрца зарабiла з перагрузкай. Затым ён упаў на спiну i ляжаў там, дрыжучы, пакуль сардэчная мышца не лопнула ад напружання. "Вось як правiльна наносiцца ўдар Громавага дракона", - сказаў Чыун Рыма, калi яны вярталiся да "Хамера", якi чакаў iх. "Я вазьму гэта замест пазногцяў Фу Манчы ў любы дзень". "Прыйдзе дзень, калi адсутнасць кiпцюроў стане тваёй пагiбеллю". "Не, пакуль ты побач са мной, Маленькi бацька". "Гэты дзень таксама наблiжаецца", - суха сказаў Чиун. Рыма нiчога не сказаў. Гэта была праўда. Нiхто не жыў вечна. Нават Майстар сiнанджу. Кiраўнiк 16 Прэзiдэнт Злучаных Штатаў Мексiкi нiколi не бачыў такiх часоў. Ён нiколi не чуў пра такiя часы. Яго любiмая Мексiка шмат пакутавала ў мiнулым. Яна пакутавала неверагодна. Часам, на працягу стагоддзяў, якiя прайшлi з моманту заваёвы, здавалася, што яна была праклята трываць бясконцыя цыклы надзеi i роспачы, роспачы i надзеi. Кожны раз, калi залатое сонца апынялася ў межах дасяжнасцi, яна падавала ў пагiбель. Кожны раз, калi яна апускалася ў самыя нiжнiя глыбiнi Ада, прамень святла прасочваўся ўнiз, каб зноў абудзiць у гэтым жорсткiм дэмане надзею. Iмкненне да сонца аднавiлася б, а разам з iм i зрыньванне ў пакуты. Гэта была сапраўдная мексiканка. Гэта была квiнтэсенцыя мексiканскага. Прэзiдэнт Мексiкi зараз ведаў, што гэта за дробязь. Ён востра адчуваў гэта, мераючы крокамi свой разбураны офiс у Нацыянальным палацы, адказваючы на адчайныя тэлефонныя званкi i бачачы праз разбiтыя вокны горад, якi быў яго сталiцай, якi ляжаў у руiнах пад попельным саванам. Цяпер гэта быў шэры горад. Уся яго белiзна знiкла. Гэта было падобна на канец свету. Пампеi, вiдаць, нагадвалi гэты пейзаж. Але Пампеi нiколi так не цярпелi да таго, як iх знiшчылi. Мехiка бясконца пакутаваў, i балазе вымiрання адмаўлялася прыйсцi да яго. Першы землятрус быў наймацнейшым за ўсю гiсторыю. Паўторныя штуршкi дасягалi 6,9 бала па шкале Рыхтэра. Гэты лiк паўтараўся зноў i зноў у яго анямелых вушах. Нiхто не мог сказаць, што гэта азначала. Шкода была значнай. Многiя з тых жа будынкаў, якiя былi аслаблены падчас землятрусу 1985 года, былi разбураны яшчэ раз. Загiнуўшых было не злiчыць. Затым, пасля таго як зямля супакоiлася, Папакатэпетль папераджальна выкiнуўся, i зямля зноў затрэслася. Будынкi, якiя ненадзейна хiсталiся, ператварылiся ў руiны. Тыя, хто выжыў, апынулiся ў пастцы, але чакалi выратавання, былi пазбаўлены ўсякага жыцця. Пажары, якiя яшчэ не былi патушаны, зараўлi з новай сiлай. Затым з'явiўся попел. На шчасце, ён крыху астыў падчас спуску. Ён апёк валасы i накрыў плоць пухiрамi, але не паглынуў. У вынiку ўзнiклi безуважлiвыя пажары. Але людзi маглi дыхаць карычневым паветрам, калi падносiлi да сваiх твараў мокрыя анучы. Яны маглi бачыць, калi мiргалi дастаткова часта. Шэрая заслона накрыла ўсiх i ўся. Гэтага нельга было пазбегнуць надоўга, бо неўзабаве пасля гэтага штуршкi аднавiлiся. Людзi, якiя беглi ў свае дамы ў пошуках прытулку, неўзабаве зноў выйшлi на вулiцы, каб супрацьстаяць попельнаму дажджу, а не быць раздушаным каменем, бетонам i тынкоўкай. I страх, якi сцiскаў кожнае сэрца, прыняў форму пытання без адказу: цi сапраўды на гэты раз гара Попа выкiнецца дажджом з лавы, агню i смяротных метэораў? Тым часам тэлефон прамой сувязi з Нацыянальным цэнтрам па прадухiленнi стыхiйных бедстваў працягваў тэлефанаваць. "Ваша правасхадзiцельства, у нас няма ўлады ў Сан-Анхелi". "Ваша правасхадзiцельства, у Зоне Ружа марадзёры". "Ваша правасхадзiцельства, што нам рабiць?" На кожную з гэтых просьбаў прэзiдэнт Мексiкi мог прамаўляць толькi заспакаяльныя словы падбадзёрвання, у той жа час унутрана праклiнаючы жорсткi лёс, якi даў яму абсалютную палiтычную ўладу, да якой ён iмкнуўся ўсё сваё дарослае жыццё, толькi для таго, каб выклiкаць абвал НАФТА, дэвальвацыю, iнфляцыю, беспрацоўе, паўстанне, а зараз i землятрус на яго слабых плячах. Гэта было больш, чым мог сабе ўявiць яго папярэднiк. Калi б толькi, разважаў ён, усё гэта адбылося пры Лысам, якi зараз атрымлiвае асалоду ад камфортнага, але незаслужанага выгнання ў Злучаных Штатах. Затым пачуўся заклiк, якi, здавалася, быў агучаны ў трызненнi. "Ваша правасхадзiцельства, гэта генерал Алакран". "Так, генерал". "Так, ён зноў ходзiць". "Што гэта?" "Каменная статуя. З музея. Вы памятаеце чуткi аб яе папярэднiх уцёках". Прэзiдэнт зрабiў гэта. Смутна. Хадзiлi чуткi, што вялiкi iдал знiк з Музея антрапалогii толькi для таго, каб быць знойдзеным у Тэатыўакане праз некаторы час, разбiтым. Гэта было нацыянальным здабыткам нацыi, у якой дамiнантная культура i культура падпарадкаваных былi сплаўлены разам у свайго роды шызафрэнiчнай амальгаме. "Горад ляжыць у руiнах, i ты кажаш мне аб скульптурах? Мы знойдзем гэта пазней - калi будзе "пазней". "Яна не знiкла, ваша правасхадзiцельства. Бо я знайшоў яе". "Тады ў чым праблема, Алакран?" "Яна на Панамерыканскай шашы. Яна iдзе пешшу. Яна вядзе за сабой сапраўднае войска iндзейцаў. Яны ходзяць напаўголыя i спяваюць, кiдаючы свае распяццi пад ногi iдалу". "Каменная статуя ходзiць як чалавек?" "Не, ваша правасхадзiцельства. Як бог. Гэта нi на што не падобна, што вы можаце сабе ўявiць. Калi б мая святая мацi, якая была ацтэкай, магла бачыць гэта зараз, яна б паклялася, што старыя багi Тэатыўакана вярнулiся на гэтую зямлю" . "Вы п'яныя!" - абвiнавацiў прэзiдэнт. "Вы п'яныя?" "Перад Богам, я не п'яны. У мяне ёсць плёнка. Камеры не выклiкаюць галюцынацый". "Калi землятрус вызвалiў старых багоў, то гэта выходзiць за рамкi маiх абавязкаў. Я ўзначальваю нацыю людзей i павiнен клапацiцца пра iх смяротныя патрэбы. Я пагляджу гэты фiльм iншым разам. Дзякую вам за вашу справаздачу". "Гэта яшчэ не ўсё, ваша правасхадзiцельства". "Кажы я слухаю". "Я загадаў нанесцi ракетны ўдар па гэтай хадзячай Каатлiкуэ". "Чаму?" "Таму што я не веру ў багоў старой Мексiкi. Таму я выказаў меркаванне, што гэта нешта такое, што трэба здушыць". "Малiцеся, працягвайце". "Процiтанкавыя ракеты не спрацавалi. Куляметы таксама былi безвынiковыя". "Як гэта можа быць?" 'Iндэйцы з вялiкай самаадданасцю кiнулiся перад гэтай жывой Каатлiкуэ. Яны былi забiтыя ракетамi i кулямётнымi кулямi. Вы б бачылi кроў. Мадрэ! Гэта рака. I плоць, i косцi. Яны засмечваюць шашу, як быццам гэта дарога на бойню'. "Хопiць", - сказаў прэзiдэнт, якога ванiтавала ад таго, што малявала перад яго вачамi змрочнае мексiканскае ўяўленне. 'Iндэйцы пакланяюцца Каатлiкуэ. Яны зробяць для яе ўсё. I iх тысячы. Гэта сур'ёзная пагроза бяспецы. Як паведамляецца, нават зараз падрыўная дзейнасць Верапаса накiроўваецца ў гэтым кiрунку'. "Так, так. Я разумею. Скажыце мне, генерал. Што робяць iндзейцы ў гэты момант?" "Яны балююць". "Дзе яны знаходзяць ежу на шашы?" "Яны знаходзяць ежу сярод забiтых", - сказаў генерал, у голасе якога таксама нечакана прагучала млоснасць. "Калi яны рушаць, паведамi мне". "А калi яны гэтага не зробяць?" "Калi яны гэтага не зробяць, мы разбярэмся з iмi якiм-небудзь iншым спосабам, акрамя разнi. Гэтай ноччу ў нашай краiне дастаткова смерцяў". "Я баюся, што смерць толькi пачала танчыць па твары Мексiкi, ваша правасхадзiцельства". Кiраўнiк 17 Да таго часу, як апусцiлася ноч i п'яны мексiканскi месяц узышоў на начное неба, Вогнетушыцель кiнуў запазычаны аўтамабiль i адправiўся ў джунглi. Цяпер ён быў у сваёй стыхii. Джунглi былi яго царствам. Даўным-даўно вогнетушыцель прайшоў баявое хрышчэнне ў змучаных вайной джунглях Паўднёва-Усходняй Азii. Спынiўшыся ля басейна, ён зафарбаваў свой вуглаваты твар камуфляжнай фарбай, пакуль ён не перастаў ззяць. Яго пiсталет Hellfire supermachine вiсеў на перавязi пад правай падпахай. Яго запасны пiсталет утульна паблiскваў на паяснiцы. Нож для выжывання Рэндал быў засунуты ў чаравiк. Калi ён рухаўся, ён звiнеў. Але гэта было нармальна. У джунглях прыемна звiнець. Звон не быў гукам джунгляў, але звон мог адпудзiць драпежнiкаў. Вогнетушыцель не сварыўся з натуральнымi драпежнiкамi, толькi з двухногiмi. Ён аддаваў перавагу пазбягаць натуральных. Асаблiва ягуары. У яго кнiгу аб вайне быў укладзены артыкул, вырваны з бiблiятэчнага экзэмпляра Сусветнай кнiжнай энцыклапедыi. Усё гэта было пра ягуары. Яны былi коткамi, якiх трэба паважаць. Вогнетушыцель не быў зацiкаўлены ў скрыжаваннi iклоў нi з якiм ягуарам. I так ён звiнеў з кожным крокам. Па меры таго, як згушчалася ноч, рабiлася халаднавата, потым пахаладала. Да вясны заставалiся яшчэ тыднi. Але гэта былi джунглi Лакандона. Вогнетушыцель чакаў цяпла. Яго разведдадзеныя нiчога не казалi аб хвоях i вiльготным, халодным брызе джунгляў. Яго нос пачаў дранцвець. I яго вушы. "Сукiн сын!" - прашыпеў ён. "Я тут адмарожваю сабе хвасцец". Сунуўшы руку ў прарэзны кiшэню свайго чорнага баявога касцюма, ён дастаў чорную балаклаву, якая абараняла яго асобу, калi ён быў у баявым рэжыме з поўным вогнетушыцелем. Ён надзеў гэта. Яно закрывала ўсю яго галаву, за выключэннем V-вобразнага разрэзу, якi атачае яго ледзяныя блакiтныя вочы. Неўзабаве цёплая поўсць увабрала цяпло яго цела, саграваючы ў адказ прахалодную скуру. Вогнетушыцель рушыў далей. Была пралiчана рызыка насiць страшную маску, калi палявалi на атрады паўстанцаў-хуарэсiстаў у лыжных масках. Але паколькi вогнетушыцель быў адным з паляўнiчых, гэта не павiнна мець значэння. Можа быць, ён наткнецца на аднаго з няўдачлiвых ублюдкаў, возьме яго ў закладнiкi i выведае месцазнаходжанне субкамандантэ Верапаса з яго дрыготкага цела. Мiсiя прайшла б нашмат больш гладка з лепшымi разведдадзенымi, разважаў ён. Бог ведаў, што ў джунглях можна было знайсцi не так ужо шмат неапрацаванай iнфармацыi. Гэта было горш, чым гробаны Стомiк. Ноч працягвалася, i вогнетушыцелю захацелася пiць. Агледзеўшы мясцовасць, ён знайшоў лужыну з вадой. Ён агледзеў яе з дапамогай лiхтарыка-ручкi. Цi не саланаватай. Напой не здаваўся атручаным. Ён зачэрпнуў поўны кубак бляшаным куфлем, вынятым з заплечнiка. У яе ён кiнуў дзве таблеткi халдазона. Ён даў вадзе крыху настаяцца, затым напiўся ўволю. Затым вогнетушыцель рушыў далей. Праз некаторы час ён зразумеў, што яму трэба вельмi, вельмi моцна ўдарыць. Нiякiх праблем. Дрэў было шмат. Вогнетушыцель спраўляў патрэбу, калi злавесная пстрычка адсоўваецца малатка дасягнуў яго адчувальных, вывастраных у баях вушэй. ён асцярожна паглядзеў направа, затым налева. Калi цёплы паток вычарпаўся ў падставы рыфленага чырвонага дрэва, ён зразумеў, чаму чуў яго з такой выразнасцю. Да яго правай скронi была прыстаўленая вiнтоўка FAL, а iншая - да левага. Ззаду iх маячылi двое мужчын у форме. Жорсткiя словы грымелi ў iм. Ён замёр. Яны паўтаралiся. Мова была iспанская, але вымаўляецца так хутка, што нiчога не запомнiлася. Нiшто не гучала так падобна на фразы, якiя ён вывучыў з "Iспанскай мовы для падарожнiкаў". Ён задумаўся, што рабiць - зашпiлiць маланку цi падняць рукi? Ён вырашыў спачатку зашпiлiць маланку. Жэнеўская канвенцыя павiнна ахоплiваць гэтую сiтуацыю. Недзе. Гэта быў няправiльны ход. Вiнтоўка памянялася канцамi i ўрэзалася яму ў патылiцу. Гэта было сапраўды добра. Ваўняны падшлемнiк абараняў яго скуру галавы. Нажаль, у яго не было абароны для жывата, якi прыняў на сябе ўвесь цяжар наступнага ўдару. "Уфф!" Вогнетушыцель упаў, рукi пацягнулiся за яго пiсталетам "Хеллфайр". Жорсткая чаравiк наступiў на яго запясце, прыбiўшы яго да зямлi. Цвёрдае калена навалiлася больш чым на дзвесце фунтаў вагi сольдада на яго супрацьлеглы локаць. "Ублюдак! Адвалi ад мяне! Ты хочаш што-небудзь зламаць?" Чыясьцi рука сарвала з яго балаклаву, выкрываючы яго. Святло апёк яго вочы. Ён паспрабаваў адвярнуцца, але моцныя пальцы схапiлi яго за валасы, разгортваючы галаву. Святло не слабеў. За межамi свету былi толькi чалавечыя ценi. "Ты магла б дазволiць мне зашпiлiць маланку, чорт вазьмi!" - вылаяўся ён. Мужчыны прамармыталi нешта па-iспанску. "Хабла Эспаньёл?" - спытаў адзiн. "Нiякай кемлiвасцi", - сказаў ён. "No comprendo." Пакуль чаравiкi i каленi прыцiскалi яго да прахалоднай зямлi, iншыя рукi працягнулiся ўнутр i знялi з яго рыштунак. "Паслухайце, хто-небудзь ведае ангельскую?" Нехта плюнуў яму ў твар. Гэта была памылка. Нiхто не плюе ў гульнявы твар вогнетушыцеля. Выгнуўшыся, ён прасунуў адно калена памiж ног свайго ката. Ён перамясцiў яго на невялiкую адлегласць, моцна i хутка. "Хiджа дэ ла шынгада!" - закрычаў мужчына, абхапiўшы сябе рукамi. На любой мове сэнс быў ясны. Пасля гэтага на яго галаву пасыпалiся ружэйныя прыкладкi, а для Вогнетушыцеля ноч, джунглi i, што самае мiласэрнае з усяго, глухi, якi б'ецца, неаслабны болевы сiндром - усё сышло. Кiраўнiк 18 Першае ашаламляльнае паведамленне паступiла па палявым тэлефоне камандантэ Эфраiну Сарагосе ў казармы штата Ч'япас. "Сэр! Мы захапiлi субкамандантэ Верапаса". "Жывы цi мёртвы?" "Жывы". "Адкуль ты ведаеш, што ён Верапас? Ён прызнаўся?" "Не, ён без прытомнасцi. Але гэта ён. У яго блакiтныя вочы". "У Верапаса зялёныя вочы". 'Так яны кажуць. Але ўсе яго хуарэсiсты - iндзейцы. У iх карыя вочы. Такiм чынам, само сабой зразумела, што гэты блакiтнавокi чалавек у масцы - сам Верапас, а не адзiн з яго паўстанцаў'. Гэта была тыповая мексiканская логiка. Трыумф жадання над вiдавочнасцю. Але камандуючаму зонай гэта падалося лагiчным, таму ён загадаў даставiць зняволенага ў казармы штата Ч'япас, а сам паведамiў выдатныя навiны па ўсёй лiнii, пакуль не дабраўся да генерала Мiнiстэрства ўнутраных спраў Джэранiма Алакрана ў абложанай федэральнай акрузе. Тое, што сувязь адбылася, было цудам. Гэта было цудам, калi сувязь усталёўвалася ў добры дзень, не кажучы ўжо пра гэтую сумятлiвую ноч, калi падземныя штуршкi адчувалiся да самага Ч'япаса, а карычняватая смуга ў вячэрнiм паветры казала пра неспакойныя паўночныя вятры, якiя нясуць астываючы попел з Дымлiвай гары. "Вы ўпэўненыя ў сваiх фактах?" Патрабавальна спытаў генерал Алакран. "Ён носiць лыжную маску i валодае блакiтнымi вачыма". "Вочы Верапаса зялёныя", - упарта сказаў генерал. "Цi ведаем мы гэта сапраўды?" "Наша разведка паказвае на гэта. I ў часопiсах ёсць фатаграфii". "На фатаграфiях у часопiсах колеру адлюстроўваюцца недасканала", - слушна заўважыў начальнiк зоны. "Магчыма, ён носiць каляровыя кантактныя лiнзы, калi пазiруе для прэсы. У рэшце рэшт, у якога мужчыны вочы такога ж адцення, як апярэнне птушкi кетцаль?" "Гэта выдатная тэза. I вы вельмi разумныя, што прапанавалi гэтую тэорыю. Мае вiншаваннi. Ахоўвай свайго палоннага, паколькi я ўжо адправiў палкоўнiка Прымiтыва ў Ч'япас разабрацца з гэтым Верапасам." "У гэтым няма неабходнасцi. Верапас у мяне пад вартай". "Не, у вас iх няма", - адказаў генерал Алакран. "У вас нiколi не было Верапаса". "Але зараз ён у мяне. Ён спiць пасля ўдару, якi прымусiў яго падпарадкавацца". "Я паўтаруся. У вас няма Верапаза. У вас нiколi не было Верапаза. I калi прыбудзе палкоўнiк Прымiтыва, вы здасце гэтага зняволенага, якога ў вас няма i нiколi не было". "Але, - пралепятаў камандантэ Сарагоса, - як наконт майго крэдыту?" "Табе можа належаць гонар, калi ты хочаш узяць на сябе вiну за тое, што рушыць услед", - холадна сказаў генерал. "У чым вiна?" - спытаў Сарагоса. "Калi ты хочаш ведаць вiну, ты павiнен прыняць наступствы, якiя суправаджаюць гэтыя веды". "Я аддаю перавагу не вiнавацiць i не ставiць у заслугу, калi генерал не супраць", - паспешна сказаў камандуючы зонай. "Генерал лiчыць цябе мудрым чалавекам. Тым, хто разумее, што ў нас нiколi не было гэтай размовы". "Якая размова?" сказаў камандуючы зонай, разумеючы, нават калi ён перапынiў сувязь з Мехiка, што ў жыццi былi рэчы горшыя, чым страта рэпутацыi за выкананы абавязак. Сярод iх страцiць сваё жыццё, што неўзабаве стала лёсам субкамандантэ Верапаса, таямнiчага чалавека з маруднымi вачыма. Палкоўнiк ПРЫМIТЫВА Пачуў выдатныя навiны па сваiм палявым тэлефоне. Ён быў вядучым лейвам. Ён заўсёды браў верх. Ён ганарыўся тым, што браў верх. Ён не стаў бы весцi людзей туды, куды сам бы не пайшоў першы. I, выконваючы свой абавязак, палкоўнiк Прымiтыва трапiць у само Пекла. Не проста ў любое пекла. Не пекла яго iспанскiх продкаў, а жудаснае пекла ацтэкаў пад назвай Мiктлан, дзе дэманы высмоктвалi з костак мёртвых салодкi касцяны мозг. Палкоўнiк Прымiтыва не пабаяўся ўвайсцi ў гэтае пекла. Таму ён не пабаяўся панесцiся па шашы, якая вiлася праз Лакандонскi лес, якi, хоць i лiчыўся мексiканскай зямлёй, тым не менш быў варожай тэрыторыяй. ЗАКЛЮЧАНАГА ПАГРУЗIЛI ў драўляную труну. Гэта мела сэнс. Ён павiнен быў хутка памерцi, i паколькi зняволенаму ў казармах Ч'япаса было наканавана з гэтага часу стаць дзяржаўнай таямнiцай, што магло быць лепшым спосабам схаваць усё яшчэ жывое, але, безумоўна, недаўгавечнае цела, чым пагрузiць яго ў труну? Палкоўнiк Прымiтыва ўварваўся ў казармы на чале калоны бранятэхнiкi. За iм цягнулася задушлiвае воблака, якое гэтай ноччу было хутчэй попелам, чым дарожным пылам. Паветра рабiлася ўсё цяжэй удыхаць з камфортам. Вельмi падобна на паветра Мехiка вiльготнай летняй ноччу. Палкоўнiк Прымiтыва аддаў гонар. "У вас ёсць што-небудзь для мяне?" Шчыльна сцiснуўшы губы, камандантэ Сарагоса паказаў на труну, што ляжала на зямлi. "Мёртваў?" "Гэта залежыць ад цябе", - спакойна сказаў ён. Палкоўнiк кiўнуў. Ён адрывiста аддаў каманду, i труну пагрузiлi ў заднюю частку галаўнога туалета. Заднiя дзверы з ляскам зачынiлiся. Рухавiкi завуркаталi, як у дрэг-рэйсераў перад клецiстым сцягам, падраздзяленне палкоўнiка разгарнулася падобна сухапутнаму дракону i знiкла ў ночы джунгляў. "Што ж, гэта зроблена", - сказаў Сарагоса, якi адчуваў бы сябе нашмат лепш з нагоды заканчэння справы Верапаса, калi б не сумная адсутнасць крэдыту i той факт, што чуткi, якiя зыходзяць са сталiцы, сведчылi аб крызiсе, значна больш сур'ёзным, чым iншыя вiны апошняга ўраджаю. У сталiцы казалi, што землятрусу не было. Усяго толькi нязначнае вывяржэнне вулкана Папакатэпетль. Гэта было вельмi непрыемна чуць. Калi ў сталiцы здараўся крызiс, афiцыйная лiнiя нязменна зводзiлася да таго, што нiякага крызысу не было. Адмаўленне спалучалася з адмаўленнем. Гэта было вельмi па-мексiканску. Цяпер яны казалi, што землятрусу не было, калi навiнавыя перадачы ясна паказвалi разбурэннi, якiя загiнулi i неверагодныя пякельныя мукi ад усяго гэтага. Камандантэ Сарагоса здрыгануўся пры думцы аб тым, што пасля гэтых катастрафiчных падзей, магчыма, больш не будзе мексiканскага ўрада. Кiраўнiк 19 Вогнетушыцель пачуў хрыплыя гукi джунгляў, якiя даносяцца нiбы скрозь смугу. Ён расплюшчыў вочы. Яны нiчога не ўбачылi. Толькi цемру. Цi быў ён сляпы? Ён адчуваў сябе скаваным. У яго балела галава. Ён паварушыў ёю. Яна стукала. Ён перасунуў яго ў iншы бок, i хоць яго вочы былi адчыненыя i ён бачыў толькi цемру, увесь свет цемры круцiўся, i круцiўся, i круцiўся, пакуль ад болю ён не перастаў кусаць шчаку i выдаў параненае выццё. "Што, чорт вазьмi, адбываецца?" Ён быў у каробцы. Яна адкрылася. Вечка адкiнулася ў бок, i ён убачыў зоркi. Сапраўдныя зоркi. Цёмныя галовы засланiлi зорнае святло, i цёмныя вочы глядзелi на яго зверху ўнiз без цеплынi цi страху. "Выпусцi мяне адсюль", - сказаў ён, узяўшыся за краi скрынкi, каб вечка не адкiнулася. Да яго грудзей было прыцiснута рулю вiнтоўкi. Ён здаўся. Ён усё яшчэ жыў. Заўсёды была магчымасць змагацца, калi ён не мог знайсцi iншага выйсця. Ён надаў свайму голасу легкадумнасць. "Што вас трасе, таварышы?" "Субкамандантэ Верапас", - прашыпеў мужчына. Вогнетушыцель пазнаў сярэбраныя зоркi мексiканскага палкоўнiка на яго пагонах. "Я не Верапас. Я Тушыцель". "Que?" Пакапаўшыся ў сваiх думках, ён успомнiў мянушку, якую чуў яшчэ ў горадзе. "Эль-Тушырадар". У поле зроку з'явiлася больш галоў. Усе хацелi ўбачыць страшны вогнетушыцель зараз. Гэта было добра. Гэта азначала, што ён прыцягнуў iхнюю ўвагу. Хутка ён выклiча iх страх. Пасля гэтага ён будзе трымаць iх нiкчэмныя жыццi ў краiнах Трэцяга свету ў сваiх умелых руках. Рукi пацягнулiся ўнiз, каб выцягнуць яго. Ён здаўся iм. Яны паставiлi яго на ногi. Ён пахiснуўся. Ад свежага паветра ў яго захварэў чэрап. Ён агледзеўся. Першае, што ён заўважыў, была доўгая драўляная скрыня, якую ён толькi што займаў. Гэта была труна. Выцiснуўшы ўсмешку, ён сказаў: "Спатрэбiцца нешта большае, чым хваёвую скрыню, каб утрымаць вогнетушыцель на месцы". Палкоўнiк ступiў да яго, у той час як двое iншых трымалi яго на нагах. "Ты называеш сябе Гасiцелем. Чаму?" "Вось хто я такi". "Тады тваё сапраўднае iмя". "Блэйз. Блейз Ф'юры". "Ты iлжэш!" "Я Блэйз Ф'юры, дылуiд. Прывыкай да гэтага". "Блейз Ф'юры - гэта фантазiя. Герой з кнiг". "Гэта тое, што я хачу, каб думалi мае ворагi". Палкоўнiк агледзеў яго з ног да галавы. "Вы ваенны, сеньёр?" "Я народжаны ваяр, загартаваны ў пякельным агнi i хрышчоны парахавым дымам". "Я чытаў шмат прыгод Блэйза Ф'юры, калi быў падлеткам. Ты не Блейз Ф'юры". "Дакажы гэта". "Калi я быў маладым, Блейз Фьюри быў майго ўзросту. Цяпер мне за сорак. Ты маладзейшы за дваццаць пяць, калi мае вочы не бачаць хлуснi". "Блейз Фьюри лiверпульскай. Ён вечны. Гаситель будзе змагацца са злом да таго часу, пакуль будуць весцiся добрыя баi". "Сеньёр Блэйз Ф'юры служыў у В'етнаме", - выпалiў у адказ палкоўнiк. "У "Зялёных берэтах"." "I што?" "Калi ты Блэйз Ф'юры, то ты быў Зялёным берэтам". "Я не кажу, быў я цi не быў". "Калi ты Зялёны берэт, Блэйз Ф'юры, то што..." Нахмурыўшы бровы, ён звярнуўся да памагатага на нiзкай iспанскай. "З эмблемай", - прашаптаў памагаты па-ангельску. "Так. Што намалявана на ўспышцы берэта спецпрызна"? Вогнетушыцель думаў хутка. Яго розум лiхаманкава працаваў. "Гэта проста. Службовы нож памiж скрыжаванымi стрэламi". "Не, гэта быў пазнейшы флэш. Я маю ў выглядзе арыгiнальнага флэша. Блэйз Фьюри быў адным з першых Зялёных берэтаў. Ён насiў флэша да таго, як яго змянiлi". "Я не памятаю", - сказаў вогнетушыцель. "Гэта было даўно. З таго часу я ўдзельнiчаў у многiх бiтвах". "Ты iлжэш! Флэш быў траянскiм канём. Ты б ведаў гэта, калi б ты сапраўды быў Эль-Тушырадарам. Але ты не такi. Ты занадта малады. Ты фальшыўка, махляр i, што самае жудаснае, ты на самой справе субкаманданце Верапас. Цяпер мы ведаем твой сакрэт. Ты амерыканец-рэнегат ". "Я грамадзянiн свету. I я не Верапас ". "У цябе блакiтныя вочы Верапаса". "Пераправер сваю iнфармацыю, дыханне сальсы. У Верапаса зялёныя вочы". "Нiзкi трук. Ты апранаеш каляровыя лiнзы для вачэй, каб зрабiць свае блакiтныя вочы зялёнымi для фотасесiй. Мы ганяемся за зялёнавокiм мужчынам, хоць увесь гэты час яны былi блакiтнымi. Твой падман выкрыты, i тваё жыццё падыходзiць да канца ". "Ты не можаш забiць вогнетушыцеля. Ён адмовiцца памiраць". Жорсткая рука стукнула па галаве вогнетушыцеля, разгойдваючы яе. Ён плюнуў кроў. "Рабi ўсё, што ў тваiх сiлах, мексiканец". 'Я зраблю ўсё, што ў маiх сiлах. Я прызнаю цябе вiнаватым у падрыўной дзейнасцi, мецяжы i дзяржаўнай здрадзе i прыгаворваю цябе да таго, каб цябе паставiлi да дрэва i застрэлiлi за твае грахi i злачынствы супраць суверэннага ўрада Мексiкi'. Яны падцягнулi яго да хвоi i ўдарылi аб яе. Грубая кара ўпiлася яму ў спiну. Раптам сiтуацыя стала выглядаць змрочнай. "Паслухай, гэта не тое, на што падобна", - хутка сказаў ён. "Я тут, каб зрабiць эпiляцыю Верапаз. Гэтак жа, як i ты". "Праўдападобная гiсторыя". "Гэта праўда". "Тады на каго ты працуеш?" "Арганiзацыя Аб'яднаных Нацый". I салдаты Мексiкi засмяялiся, палкоўнiк гучней за ўсiх. "Гэта нават не абсурдная хлусня. Гэта неверагодна. Салдатам ААН не дазваляецца страляць у баi. Нават у мэтах самаабароны. Ты думаеш, я паверу, што "блакiтныя каскi" наймаюць забойцаў?" 'Гэта праўда. Цяпер я неафiцыйны. На выпрабавальным тэрмiне. Але як толькi я злаўлю Верапаса, у мяне будзе праца'. "Смаркач? Тушыцелю не патрэбны смаркач. Ён паўсюль змагаецца за свабоду i справядлiвасць. Ён не бярэ платы. Падабаецца, як ты кажаш? El Lanero Solitario. " "Нiколi аб iм не чуў". Памочнiк прашаптаў на вуха палкоўнiку. "Ты нiколi не чуў аб Адзiнокiм рэйнджары?" сказаў палкоўнiк. "Зрабi сваю справу, Тонта. Акрамя таго, гэта ў кнiгах. Гэта рэальнае жыццё. Я павiнен рабiць гэта так, як я гэта раблю ". "I ты больш не будзеш гэтага рабiць, таму што зараз тваё нiкчэмнае жыццё падыходзiць да канца". Была сабрана расстрэльная каманда. Пяцёра мужчын. Iх вiнтоўкi ўяўлялi сабой пярэстую сумесь бельгiйскiх FALs i карабiнаў. Нiхто не прасiў апошняга слова, i яны нават не прапанавалi яму завязаць вочы. "Гатовы", - сказаў палкоўнiк. З'явiлiся вiнтоўкi. "Цэлься". Ствалы вiнтовак усталi ў лiнiю. Пот выступiў на лбе вогнетушыцеля. Гэта было яно. Гэта было па-сапраўднаму. "Агонь!" - крыкнуў палкоўнiк ва ўсю моц сваiх лёгкiх. Яго сэрца засела ў горле, Вогнетушыцель закрыў свае блакiтныя вочы i спадзяваўся, што ўсе яны нейкiм чынам прамахнулiся. У рэшце рэшт, гэта была Мексiка, i FAL была не зусiм лепшай вiнтоўкай, якую можна набыць за грошы. Плётка заключалася ў тым, што яны падвяргалiся жахлiва жорсткiм стрэльбам з рулi. Кiраўнiк 20 Пакрытыя буйнай раслiннасцю горы Сьера-Мадрэ-дэль-Сур ляжалi перад iмi, нябачныя, але якiя адчуваюцца, моўчкi заклiкаючы на старажытных мовах, заклiкаючы рассеяныя народы сапотэкаў i мiштэкаў вярнуць зямлю сваiх продкаў. Вярхоўны жрэц Радрыга Лухан чуў, як горы заклiкаюць да яго, але калi яго вушы чулi мiнулае, то яго вочы бачылi будучыню. Будучыня iшла, апранутая ў базальтавую плоць. Будучыню звалi Каатлiкуэ, тая, хто крочыла, як каменны слон, цяжкавагавая, але выдатная. Але яна змянiлася. На яе грубай плоцi з'явiлiся водблiскi золата i срэбра. Яны пачалi з'яўляцца пасля таго, як пакiнулi сталiцу. Цудоўнай выявай. Гэта быў трэцi цуд. Першым было Абуджэнне. Другую падзею Лухан ахрысцiў Цудам з Крыжамi. Гэта выявiлася ў тым, што паслядоўнiкi Каатлiкуэ кiнулi на яе шляху свае паганскiя распяццi з золата i срэбра, каб яна магла сьцерцi iх i выгнаць iлжывую рэлiгiю са сваёй зямлi. Кiпцюстыя лапы Каатлiкуэ слепа ўцiскалi iх у асфальт, пакiдаючы глыбокiя крыжападобныя адбiткi ў зямлi. Але калi Лухан зiрнуў на iх, адбiткi былi пазбаўлены металу. Кожны крыж, уцiснуты ў святую зямлю, пакiдаў выразны след, але таямнiчым чынам знiкаў. Менавiта тады пачалi з'яўляцца проблiскi. Гэты цуд Радрыга Лухан назваў Паглынаннем. Калi Каатлiкуэ нястомна крочыла наперад, золата i срэбра, здавалася, зыходзiлi з яе скуры падобна святым вывяржэнням. У двух месцах, якiя ён мог бачыць, усплылi сапраўдныя крыжы, назаўжды пацвердзiўшы яго здагадку аб тым, што Каатлiкуэ вяртае тых самых залатых iдалаў, якiх iспанцы разрабавалi i перарабiлi ў свае ўласныя рэлiгiйныя абразы. Больш нiчога. Золату i срэбру было наканавана вярнуцца да свайго першапачатковага прызначэння. Вярхоўны жрэц Радрыга Лухан пакляўся ў гэтым. Цяпер, калi яна адпачыла пасля сваёй няўмольнай прагулкi, каб яе паслядоўнiкi маглi паесцi, у Каатлiкуэ ўзнiкла пытанне. "Чаму вы спажываеце сваiх субратаў-мясарубак?" "Гэта шлях старой Мексiкi", - растлумачыў Радрыга Лухан, выкалупваючы з зубоў кавалачак цялячага мяса. "У старыя часы ваенныя атрады рабiлi набегi на гарады-сапернiкi, захоплiваючы заложнiкаў. Часта каралеўскай крывi. Iх прыносiлi ў ахвяру, каб падтрымлiваць сусвет у руху, пасля чаго плоць i смачныя органы з'ядалiся". "Сусвет - гэта дынамiчная канструкцыя з электрамагнiтных сiл, касмiчнага пылу i ядзерных печаў, званых сонцамi, калi яны знаходзяцца побач, i зоркамi, калi iх няма. Забойства нiкчэмных мясных машын не можа аказаць прамога ўплыву на яе працу". "Але гэта наша самая святая вера. Плоць ворагаў дае нам сiлу". "Ужыванне мяса жывёл сапраўды падсiлкоўвае арганiзм i насычае яго назапашанымi пажыўнымi рэчывамi", - прызнала Каатлiкуэ. "Хоць, улiчваючы працяглы перыяд выношвання i дзяцiнства чалавечых мясных машын, гэта неэфектыўнае размеркаванне рэсурсаў. Вавёркi, якiя засвойваюцца пры гэтай практыцы, лягчэй атрымаць з мясарубачных машын i ўсталёвак на чатырохногiх. Калi б людзi ўвесь час паглыналi iншых людзей, з часам папуляцыя была б знясiлена да таго часу, пакуль людзi не былi б вымушаныя харчавацца iншымi рэчамi або вымiраць як выгляд'. "Магчыма, гэта тое, што рабiла тольтеков", - задуменна сказаў Лухан. Цяпер яны былi ў штаце Аахака. Шэрыя верталёты кружылi над гарызонтам, але больш не наблiжалiся, каб прычынiць шкоду. Усё, што яны зрабiлi, гэта запiсалi неверагодную мiграцыю на свае камеры. Гэта было добра. Гэта ўсялiла б страх у асуджаныя цывiлiзаваныя гарады, якiя цяпер хiстаюцца пад уласнай непад'ёмнай вагай. "Каатлiкуэ, я кажу табе як чалавек, якi нiколi да гэтага дня не еў чалавечага мяса, я перарадзiўся. Мой дух сапатэка ўздымаецца. Мае мышцы трымцяць ад захаплення. Я адчуваю сiлу, праўзыходную любую з тых часоў, як у мяне ўвайшло чалавечае мяса " . "Гэта не тлумачыцца простым спажываннем чалавечага цела, вавёркi якой саступаюць вавёркам найнiзкiх жывёл". "Я кажу, што гэта праўда. Я адчуваю сябе непераможным!" "Эфектыўнасць твайго сардэчнага рытму i дыхання павялiчылася на 7,2 працэнта, таму я павiнен прыняць тваю заяву". "Добра. Добра". "I паколькi я веру табе, я зраблю тое ж самае. Бо мне спатрэбяцца ўсе даступныя рэсурсы, каб выжыць у цяперашняй сiтуацыi". Радрыга Лухан мiжвольна зрабiў крок назад. Ён наляцеў на распасцёртага мужчыну. Мужчына стаяў на карачках, кланяючыся ў бок каменнага Голема, якi гаварыў на мове, якога ён не разумеў, але меў форму мексiканскай багiнi. Люджан нахiлiўся i, узяўшы мужчыну за валасы, агалiў яго поўнае глыбокай пашаны твар. "Ты падобны на чычымека", - сказаў ён. "Я чычымек. Мяне клiчуць Пол". "Чычымак, твая мацi жадае пазнаць цябе лепей". "Я трапечу ад жадання служыць ёй". "Дазволь мне праiнструктаваць цябе, каб ты мог найлепшым чынам служыць ёй. Пакладзi свой цудоўны чэрап да гэтых грозных ног, каб яна магла зведаць тваю веру". Мужчына кiнуўся наперад на карачках. "Каатлiкуэ, я пакланяюся табе", - сказаў ён на сваёй роднай мове. "Ён кажа, што ты павiнна з'есцi яго", - сказаў Радрыга Каатлiкуэ па-ангельску, на мове, якой чычымекi не разумелi. Змяiныя галовы нахiленыя ўнiз, каб нацэлiцца на добраахвотную ахвяру, як два ствалы двухствольнага драбавiку. "Раздавi яго чэрап, як какосавы арэх, таму што мазгi асаблiва смачныя", - сказаў Лухан. I, падняўшы адну нагу, Каатлiкуэ апусцiла яе, як масiўны щелкунчик. Твар быў уцiснуты ў бруд. Галава фактычна ператварылася ў даўгаватую форму пад неверагодным цiскам, i калi яна раскалолася, кроў i тварожыстае мазгавое рэчыва лiнулi з носа, рота i вушэй. Калi Каатлiкуэ забрала мёртвую, гэта было яшчэ адным доказам таго, што Радрыга Лухан прызнаў яе боскасць. Яе раты не наблiжалiся. Тупая слановая нага нацiснула ўнiз, i на вачах у тысячы недаверлiвых вачэй цела ўвабралася ў камень, як вадкасць, якая ўцягваецца праз саломiнку. Ступня, якая складаецца з сумесi базальту i каштоўных металаў, раптоўна пакрылася мармурам чалавечага тлушчу. "Яшчэ", - сказала Каатлiкуэ. "Я буду есцi яшчэ мяса". Кiраўнiк 21 "У Мексiцы ёсць адна светлая пляма", - казаў Рыма, ведучы "Хамвi" па звiлiстай дарозе на поўнач ад Сан-Крыстабаль-дэ-лас-Касас. Апускалася ноч. На першы план выходзiлi пахi ночы ў джунглях Лакандона, сярод якiх востры прысмак духмянага перцу i сасновай саломы, а таксама iншы пах, якi прымусiў яго падумаць аб падгарэлых кукурузных катахах. Гэта прымусiла Рыма ўспомнiць, што ён нiчога не еў з самага снедання. "I што гэта такое?" - спытаў Чыун. "Мы не ў Мехiка". "Мехiка - жудаснае месца", - пагадзiўся Чыун. "Паветра агiднае". "Гэта ў добры дзень", - сказаў Рыма. "Мне не падабаецца думаць аб гэтым месцы", - сказаў Чыун. "Яно захоўвае жудасныя ўспамiны". 'Так. У мiнулы раз, калi мы ўдыхнулi так шмат забруджанага паветра, мы былi цалкам выбiтыя з гульнi. I нам прыйшлося бiцца з Гордансам'. "Яшчэ адно ненавiснае iмя", - сказаў Чыун. "Але ўспамiны такiя жудасныя не таму". "Не. Што тады?" "Менавiта там я даведаўся аб выдатнай iмперыi ацтэкаў". "Так, гэта было выдатна. Калi табе падабаюцца чалавечыя ахвярапрынашэннi i каралi, якiя пiлi кроў". "Я не думаў пра гэта. Я думаў аб усiм золаце, у якiм Дому было адмоўлена, таму што мы нiчога не ведалi аб ацтэках". "I колькi яны былi ўсяго ў чатырох-цi пяцiгадовым плаваннi з Карэi?" "Мае значэнне не тое, як доўга чалавек падарожнiчае са сваёй вёскi, а вага золата, якi ён нясе на сабе па вяртаннi", - суха сказаў Чиун, стрэсваючы камара з абцягнутага шоўкам калена. "Табе лёгка казаць. Ты не быў нi Ваном, нi Янам, нi кiм-небудзь з тых раннiх Майстроў, якiм прыйшлося прайсцi некалькi тысяч пыльных мiль у сваiх сандалях, каб дабрацца да Iндыi". "Iндыя была цудоўнай iмперыяй. Мы павезлi шмат iндыйскага золата. А таксама егiпецкае i персiдскае золата. У гэтым сэнсе гэтыя iмперыi былi найбольш годнымi. Але золата ацтэкаў у нас не было нiводнага". "Нажаль i ах", - кудахтаў Рыма. Чыун панюхаў паветра. "Магчыма, дзесьцi яшчэ можа быць золата ацтэкаў, якое чакае выратавання". "Адзiнае, што я адчуваю жоўтага колеру, - гэта гарэлыя кукурузныя катахi". "Заткнi ноздры, прыслухоўваючыся да яе клiчы сiрэн", - сказаў Чыун. "Як толькi ты ўстанеш на шлях паглынання кукурузы, наступным ты будзеш пiць яе ап'яняльныя сокi. Шлях да ляноты i спусташэння выбрукаваны мазалямi i падстрыжанымi пазногцямi". "Я б аддаў перавагу халодны рыс", - суха сказаў Рыма. Зьявiўся дарожны знак з надпiсам Chi Zotz. Не было ўказана нi адлегласцi, нi напрамкi. Рыма дастаў карту. "Бака Зотц павiнен быць недзе тут, але яго няма на гэтай карце". "Магчыма, гэта недалёка ад Чы Зотца", - сказаў Чыун. "Мы спынiмся ў наступнай вёсцы i навядзем даведкi". 'Мне падыходзiць. Будзем спадзявацца, што пакуль мы гэтым займаемся, нам удасца навесцi даведкi пра Верапаса. Гэта вялiкiя джунглi'. "Мучы разнастайнымi сур'ёзнымi небяспекамi i нiзкiмi даходамi", - мудра дадаў Майстар сiнанджу. Кiраўнiк 22 Калi пачуўся рэзкi трэск аўтаматычнага агню, ён прагучаў дзiўна далёка. Магчыма, сам жудасны гук спрыяў iмгненнаму здзiўленню, якi ахапiў бездапаможнае цела воiна з растрапанымi валасамi. Заўсёды ў мiнулым Гаситель трапляў у сiтуацыi, якiя б зламалi i больш слабага чалавека. Мноства пастак, засад i смерцяў было падстроена для яго. Так, ён трапляў у многiя з iх. Нiводны воiн не iдэальны. Але заўсёды i нязменна Вогнетушыцель выкарыстаў свае баявыя навыкi, вывастраныя ў джунглях, i ратаваў становiшча - не кажучы ўжо пра яго загартаваную ў баях срацы. Перкусiйны гук autofire азначаў, што гэта быў адзiны раз, якому не наканавана было здарыцца. За кароткiя iмгненнi да таго, як кулi ўпiлiся ў яго сталёвую мускулiстую постаць сваiмi гарачымi, смяротнымi пацалункамi, Вогнетушыцель вымавiў маўклiвую баявую малiтву чырвонаму богу бiтвы. Ён нiколi не ўяўляў сабе, што ўсё скончыцца менавiта так. Не тут. Не цяпер. Не так хутка, калi трэба будзе правесцi так шмат бiтваў, а вораг у гэтай кампанii яшчэ не пераможаны. Але вайна - гэта пекла, нават асабiстая вайна растрапанага воiна. Скончыўшы малiтву, ён напружыўся. Калi гэта было хутка, добра. Калi не, то ён вырыгне апошнi праклён у адрас ворагаў, якiя пазбавiлi неспакойны свет яго адзiнага чыстага абаронцы. Гэта таксама было б добра. Не так добра, як жыць, праўда, але- Нiзкi стогн узнёсся да месяца, якi вiсеў нiзка. Затым пачуўся шоргат i глухi ўдар цела, якое падае ў раслiннасць. Потым яшчэ адзiн. Яшчэ стогны, за якiмi рушылi ўслед збянтэжаны шолах i глухi стук. Апошнi выблiск аўтаматычнага агню перапынiў прыглушаны праклён. Вогнетушыцель замёр, не ведаючы, што рабiць. Ён чуў усё гэта. Стогны. Гукi раптоўнай смерцi. Целы, якiя падаюць. Але нiводзiн з iх не належаў яму. Ён усё яшчэ стаяў прама, прыхiнуўшыся да дрэва пакарання. З захаду пачуўся павольны, мерны шоргат, i ён адчуў надыходзячую прысутнасць, мяккую i непрыкметную. Прыадчынiўшы адно вока, ён убачыў расстрэльную каманду, якая звярнулася абаранкам у высокай траве, нiбы казурак, чые целы аблiлi бензiнам i падпалiлi. Яго ўвагу прыцягнуў павольны рух. Наблiжалася асцярожная постаць у карычневай унiформе, чорная лыжная маска хавала галаву. Гэта была вельмi вялiкая галава, разадзьмутая, амаль мясiстая, як быццам яна хавала жахлiва дэфармаваны чэрап. "ТСС", - прашыпела фiгура. Вочы свяцiлiся ў цемры, як чорныя нямiласцi. З'явiўся нож. Яго путы былi разрэзаны. "Дзякуй", - прашыпеў ён, пацiраючы запясцi. "Цс, Вамос!" Гэтае апошняе слова ён зразумеў. Яно азначала "Наперад". Схапiўшы свой рыштунак, вогнетушыцель рушыў услед за насцярожанай фiгурай, часта азiраючыся назад на выпадак, калi матэрыялiзуецца пагоня. Нiхто не зрабiў гэтага. Вогнетушыцель будзе жыць, каб змагацца ў iншы раз. I калi гэта быў адзiны раз, калi ён не выратаваў сябе, якога д'ябла? Дыханне ёсць дыханне. Акрамя таго, быў толькi адзiн сведка, i ён насiў партызанскае адзенне, якое выдавала ў iм хуарэсiста. Апынуўшыся на волi, было б дзiцячай забавай памяняцца ролямi з гэтым рэвалюцыянерам джунгляў i паступiць з iм па-свойму. Гэта быў несправядлiвы паварот. Але гэта была вайна. I першае, што на вайне выкiдваецца з акна, - падзяка. Кiраўнiк 23 Каатлiкуэ i яе пакланяецца картэж зноў былi ў руху. З кожным аглушальным крокам яны рабiлiся мацнейшымi. Зямля, якая ўсё яшчэ скалынала падземнымi штуршкамi, здавалася, уздрыгвала ў такт магутнай хады багiнi. I яны хлынулi з вёсак i ферм. Ацтэкi, сапатэкi, мiштэкi, чочо - усе яны аб'яднаны адной мiстычнай мэтай. "Мы iдзем вызваляць Аахаку, рэзiдэнцыю iмперыi сапатэкаў", - абвясцiў вярхоўны жрэц Радрыга Лухан усiм i кожнаму. "Мы iдзем скiдаць ярмо чыланга. Далучайцеся да нас, станьце адным цэлым з намi, спазнайце шчадротаў вашай адваяванай радзiмы. Адкiньце сваiх iлжывых святых. Знясiце вашыя крыжы, вашы цэрквы, вашу пустую рэлiгiю, якая прапануе вам хлеб i вiно з празрыстай хлуснёй аб тым , Што вы ясьце кроў i плоць вашага мёртвага бога. Гэтай хлуснi больш няма. Coatlicue не прапануе нiчога падобнага. Калi ты iдзеш за Коатликуэ, ты ясi сапраўднае мяса, п'еш сапраўдную кроў i, робячы гэта, становiшся адзiным цэлым са сваiмi продкамi ". Яны прыйшлi, яны рушылi ўслед, i некаторыя, хто чуў, што ўсё, што iм трэба зрабiць, гэта пакласцi свае цяжкiя целы на дарогу перад нязграбнай i быць паглынутымi ёю, таксама гэта зрабiлi. Каатлiкуэ паламала iх сваёй жорсткай мiласэрнасцю, не звяртаючы ўвагi на падлогу, узрост цi iншыя так званыя цывiлiзаваныя тонкасцi. Калi яны наблiжалiся да горада Акатлан, яна была дзесяцi футаў ростам. Аднойчы прайшоўшы праз гэта, спустошыўшы горад як iндыё, так i метысаў, яна паднялася вышэй за дванаццаць футаў. Да таго часу, як яна пракульгала праз Хуахуапан-дэ-Леон, яе насцярожаныя змяiныя галовы, якiя дасягалi пятнаццацi футаў у вышыню, грубы камень размягчыўся да цёплага карычневага колеру, што наводзiла на думку аб мясе, падрумяненым тлушчам. Крочачы побач, Радрыга Лухан працягнуў руку, каб дакрануцца да яе якая выгiнаецца спаднiцы са змей. Яна была прыемна цёплай. Цяпер была ноч. Сонца сяло. Выпраменьванае цяпло не магло растлумачыць нi адчуваннi цяпла, нi звiлiстасцi, з якой камень струменiўся, калi Каатлiкуэ iшла наперад. Калi ён прыбраў палец, яму прыйшлося моцна пацягнуць. I калi ён паглядзеў на гэта, Луджан убачыў, што пакiнуў пасля сябе адбiтак усяго свайго цела, як часам рабiлi людзi, якiя жывуць у мiнусавым клiмаце, калi па дурасцi дакраналiся сваёй вiльготнай плоццю да халоднага металу. Толькi нiякая з'ява холаду не магла растлумачыць той участак скуры Радрыга, якi стаў адзiным цэлым з Коатлiкуэ. Яна паглынала ўсю плоць, якая датыкалася з ёй. Прыняўшы ўяўнае рашэнне больш не дакранацца да сваёй багiнi i не дазваляць ёй дакранацца да сябе, Люджан паскорыў крок. Цяпер, калi яна расла, расла i расла, было ўсё цяжэй угнацца за яе сямiмiльнымi крокамi. Глыбока ў сваiм сэрцы ён задаваўся пытаннем, цi была якая-небудзь мяжа яе здольнасцi павялiчвацца ў памерах i масе. Цi, калi ўжо на тое пайшло, яе апетыты. Кiраўнiк 24 "Стой!" - загадаў вогнетушыцель. Хуарэсiсцкi партызан замёр. "Que?" Голас быў мяккiм, як ветрык у джунглях. "Нешта не так", - сказаў ён, схапiўшыся за жывот. "Што гэта?" - спытаў хуарэсiст, крадком вяртаючыся па сцежцы ў джунглях, каб далучыцца да яго. "Здаецца, я паранены", - выдыхнуў ён. Задраўшы сваю баявую кашулю, ён агалiў свой плоскi жывот. Там было крыху крывi, але нiякiх прыкмет уваходнага адтулiны. Ён ведаў, што яны маглi б быць вельмi маленькiмi. Павярнуўшыся, ён спытаў: "Бачыш якiя-небудзь прыкметы выходнай адтулiны?" "Не, сеньёр". "Чорт. У мяне такое пачуццё, што ўсё ўнутры гарыць". "Ты амерыканец?" "Ф'юры - гэта iмя. Блэйз Ф'юры", - сказаў ён. "Я нiколi пра цябе не чуў". "Ты здзекуешся з мяне?" "Я не ведаю назвы. Мне вельмi шкада". "Не важна". Цяпер Вогнетушыцель быў складзены ўдвая. "Чувак, што са мной не так?" ён застагнаў. Партызан клапатлiва навiс над намi. "Ты не паранены". "Я адчуваю сябе жудасна. Як быццам хтосьцi ўторкнуў мне ў жывот халодны кабар". "Ты пiў ваду?" "Што? О, так. Некаторы час таму". "Ah . . . la turistas. " "Не называй мяне турыстам. Я ваяр". "Я не такi. Вы пакутуеце ад хваробы турыста. Вада не падыходзiць вашаму жывату". "Я не адчуваю, што мяне вось-вось вырве". "Гэта не тая дзiрка, праз якую хвароба шукае выйсця, сеньёр". "Пра што ты кажаш?" Тады ён зразумеў. Востры боль у жываце перамясцiўся на поўдзень i стаў настойлiвым у кiшачнiку. "Чакай тут", - сказаў ён здушаным голасам. Вогнетушыцель пакiнуў сцежку ў джунглях i займаўся сваiмi справамi ў цемры, дзе нiхто не мог бачыць. Ён займаўся сваiмi справамi доўгi час. Двойчы ён пачынаў падцягваць штаны, але быў вымушаны вярнуцца да сядзення на кукiшках, паколькi хвароба ўсё больш распаўсюджвалася па яго змучаным целе. "О, чорт. Спадзяюся, гэта не сарве мiсiю". Скончыўшы, ён прыбраў свае матэрыялы для экстранага чытання зваротна ў заплечнiк. На сваё здзiўленне, ён выявiў сваю балаклаву. Ён нацягнуў яе. Здавалася, гэта надало яму сiлы супрацьстаяць таму, што чакала яго наперадзе. Калi ён вярнуўся на сцежку джунгляў, ён зноў быў Гасiцелем, прамы, ганарлiвы i непакорны жорсткiм умовам джунгляў Лакандона. Вочы хуарэсiста пашырылiся пры выглядзе яго здольнай, мужнай постацi. "Вы - гэта..." "Так", - сказаў ён. "Цяпер ты разумееш. Я - Гаситель". "Que?" "Вогнетушыцель. Эль-Вогнетушыцель". "Я нiколi не чуў гэтага iмя". "Ты нiколi не чуў пра вогнетушыцеля, выратавальнiка прыгнечаных? Дзе ты жыў, у дзяўбанай пячоры?" "Не, але зараз, калi я бачу, што ты носiш маску хуарэсiста, я ганаруся тым, што ведаю цябе. Гэта значыць, калi ты сапраўды адзiн з нас". Ён кiўнуў, дазваляючы мове свайго цела расслабiцца. Ён падышоў блiжэй. Гэта мусiла быць лёгка. Рост хуарэсiста складаў каля пяцi футаў трох цаляў, а важыў ён не больш за 130 фунтаў. Ён таксама быў трохi шыракаваты ў сцёгнах. Не ў форме. Не iшоў нi ў якое параўнанне з вогнетушыцелем, якi сцiснуў кулак, маючы намер аглушыць хадзячую крынiцу iнфармацыi перш, чым той зразумее, што яго ўдарыла. Iмпульс нанесцi ўдар загарэўся ў яго мозгу. Напэўна, нейкi iнстынкт джунгляў авалодаў хуарэсiстам, таму што яго рука раптам паднялася. Ён рухаўся, каб блакаваць удар. Удачы яму. Вогнетушыцель калiсьцi быў баксёрам у Залатых пальчатках. За кароткiя секунды да таго, як кулак вогнетушыцеля закрануў мэту, хуарэсiст сарваў з сябе чорную лыжную маску, i яго твар асвятлiў асляпляльнае месячнае святло. Серабрыстае святло высвецiла авальнае твар, поўныя, пачуццёвыя вусны i каскад самых цудоўных мiгатлiвых чорных валасоў, якiя ён калi-небудзь бачыў. Кулак злучыўся. Белыя зубы пстрыкнулi, i самая цудоўная пара цёмных вачэй, якiя толькi можна ўявiць, закацiлася ў галаве партызана, калi ён упаў нiц, распластаўшыся ўпоперак сцежкi ў джунглях, як выкiнутая на бераг марская зорка колеру хакi. Ён ляжаў там, рытмiчна дыхаючы. Тады i толькi тады Вогнетушыцель убачыў, што ў яго таксама нядрэнныя сiськi. Кiраўнiк 25 Палкоўнiк Маўрысiё Прымiтыва прачнуўся ад крыку савы. Сава сядзела на галiнцы дрэва прама над яго ныючай галавой. Яно паглядзела на яго зверху ўнiз i выдала бязбожны стогн. Майя называлi гэта птушкай-стогнам. Але ў вачах палкоўнiка Прымiтыва гэта выглядала як зманлiвая душа смерцi, калi яна глядзела на яго сваiмi павольна якiя мiгцяць вачыма. Палкоўнiк падвёў вынiкi. Ён выжыў. Вiдавочна. Успамiны вярнулiся да яго. Ён памятаў, як аддаваў каманду страляць. Памятаў таксама грукат аўтаматычнага агню, якi яўна даносiўся не з таго боку. Гарачае дыханне звышгукавых снарадаў, якiя праносiлiся мiма яго, выдавала зласлiвыя гукi, падобныя на трэск ламаных шкляных стрыжняў. Яго расстрэльная каманда павалiлася ў яго на вачах, а затым ён адчуў тупы боль ва ўласнай спiне. Боль усё яшчэ была там, зразумеў ён. Гэта было апошняе, што ён памятаў, перш чым у яго адабралi пачуццi, i першае, што ён адчуў зараз. Ён паспрабаваў устаць. I пацярпеў няўдачу. Перакацiўшыся, ён прыўзняўся на локцi колеру хакi. Добра. Ён мог гэта зрабiць. Ён не мог быць смяротна паранены i валодаць такой сiлай пасля таго, як ляжаў, сьцякаючы крывёй, у джунглях, аднаму Богу вядома, колькi гадзiн. Зняўшы форменную кашулю, ён агалiў ўваходную адтулiну ў жываце над тазавым сядлом. Яно было ярка-чырвоным. Ён злёгку сцiснуў iмбiр, i з яго пацякла кроў, падобная на маленькi мясiсты вулкан. Болi не было. Таму ён пацягнуўся, сцiснуўшы зубы, у пошуках непазбежнай выходнай адтулiны. Тое, што ён знайшоў, насамрэч было менш. Яно гарэла, калi ён сабраў навакольнае цела i сцiснуў яе. Яго пальцы зноў сталi пунсовыя. Яны размiналi плоць, дамагаючыся цвёрдасцi i выклiкаючы грымасу на яго твары. Але нiякай цвёрдасцi не было выяўлена. Гэта было добра. Гэта азначала, што куля прайшла чыста скрозь плоць, не закрануўшы костку i, хацелася спадзявацца, акуратна абмiнуўшы вялiкiя i малыя органы. Пякучы боль працяў яго, калi палкоўнiк Прымiцiва з цяжкасцю падняўся на ногi. Ён зморшчыўся, яго густыя бакенбардныя вусы натапырылiся. Што ж, у рэшце рэшт, боль быў прыкметай жыцця. Ён устаў на ногi ў ботах, злёгку пагойдваючыся. Паўсюль вакол яго ляжалi мёртвыя людзi. Ён бачыў, што яны былi вельмi мёртвыя. Ён даў аднаму з iх выспятка за тое, што той кiнуў яго ў гадзiну надзвычайнага становiшча ў краiне, а затым, сьцякаючы крывёю з вiдавочна пасланай Богам раны, паплёўся, спатыкаючыся, да казармаў Чьяпаса. Нiколi больш ён не пакрыўдзiцца, калi жанчына гуллiва стукне кулаком па яго якi расце брушку i пажартуе аб яго любоўных ручках. Яны выратавалi яму жыццё. Кiраўнiк 26 Калi ён зразумеў, што ўдарыў жанчыну, Вогнетушыцель прыйшоў у лютасць: "Чорт, чорт, чорт, якi ж я тупы iдыёт!" Гэта быў не ягоны спосаб ударыць жанчыну. Гэта супярэчыла яго асабiстаму кодэксу. Але ён зрабiў гэта, i не было магчымасцi адклiкаць удар. Апусцiўшыся на каленi, ён праверыў яе пульс. Яна дыхала. Канечне. Перш чым нанесцi ўдар, ён загадзя разлiчыў сiлу ўдару. Можна было забiць чалавека адным добра нанесеным ударам. Але гэта таксама быў не спосаб Гасiцеля. Мёртвыя не даюць нiякай iнфармацыi. Паклаўшы яе бязвольную галаву да сябе на каленi, ён праверыў яе рот. Яна не прыкусiла i не праглынула мову. Гэта было добра. Зламаных зубоў таксама не было. Таксама добра. Жанчыны былi педантычныя ў дачыненнi да сваiх зубоў. Больш за гадзiну ён сядзеў на кукiшках у незнаёмых джунглях, абараняючы жанчыну-партызанку-хуарэсiстку, разважаючы, што рабiць, калi яна прачнецца. Недзе нябачная жывёлiна выдала люты вiск. "Спадзяюся, гэта быў не ягуар", - сказаў ён сабе, паднiмаючы пiсталет "Хеллфайр" на перавязi. Калi б гэта было так, жывёла не наблiжалася. Урэшце яго заваёва паварушылася. Халодны шок страху прайшоў праз яго, калi Гасiцель усвядомiў вострую цяжкасць свайго становiшча. Ён асцярожна паклаў яе галаву на камень i ўстаў, яго думкi лiхаманкава кiдалiся. У парыве натхнення яго ахiнула iдэя. Дастаўшы свой нож для выжывання Рэндала, ён выкарыстоўваў яго, каб разрэзаць свой левы бiцэпс, роўна настолькi, каб пайшла кроў. Затым ён уторкнуў вастрыё ляза ў блiжэйшае дрэва. Два моцныя дрэвы чырвонага дрэва ўпарта адмаўлялiся прымаць лязо, таму ён усадзiў яго ў адно з iх з чырванаватым ствалом, кара якога звiсала доўгiмi бледнымi палосамi, як адслойваецца адмерлая скура. Затым вогнетушыцель устаў над ёй, чакаючы. Яе вочы расхiнулiся, ашаломлена блукалi, нарэшце спынiўшыся на яго чаравiках. Яны паглядзелi ўгору. "Que?" Ён панiзiў голас да самага нiзкага рэгiстра. "Ты быў на валасiнку ад смерцi". Яна трасянула галавой, як быццам хацела пазбавiцца ад путаў сну. Раптам яна ўзяла яе ў рукi, паколькi боль падказала ёй, што трэсцi было дрэннай iдэяй. "Што са мной здарылася?" яна застагнала. "Нехта кiнуў у цябе нож. Адзiным спосабам выратаваць тваё жыццё было высекчы цябе. Я адчуў укус ляза ў руку, перш чым яно стукнулася аб дрэва". Яе погляд перамясцiўся з паласы крывi, якая праступае на яго руцэ, на рукаяць нажа, якая тырчыць з дзiўнага аблупленага дрэва. "Джоў-джоу выратаваў мне жыццё". "Чаму б i не?" нядбайна сказаў ён. "Ты выратавала мяне там". З яго дапамогай яна зноў устала на ногi. Яна збянтэжана агледзелася. "Той, з нажом - куды ён падзеўся?" "Ён не атрымаў другога кiдка", - сказаў ёй вогнетушыцель, паляпваючы па сваiм "Пекельным агню". "Ты адважны воiн. Вiдавочна, ты прыйшоў далучыцца да Фронту нацыянальнага вызвалення Хуарэса". "Я змагаюся бок аб бок з добрымi людзьмi гэтай зямлi, дзе б я iх нi знайшоў", - шчыра сказаў ён. Яе вочы ззялi сумессю падзякi i адкрытага захаплення. Гэты погляд Вогнетушыцель бачыў шмат-шмат разоў. Ён сустрэў яго прама, без збянтэжанасцi або iлжывай сцiпласцi. "Добра сказана. Мяне клiчуць Асумпта. Я з вёскi непадалёк адсюль. Я iду далучыцца да хуарэсiстаў, хоць я ўсяго толькi жанчына ". "Ты адважная жанчына". Яна ганарлiва адкiнула галаву, абуральна падняўшы падбародак, рухам адкiнуўшы валасы. Яны былi вельмi густымi i чорнымi. Гэта тлумачыла, чаму яе галава здавалася такой вялiкай пад лыжнай маскай. "Мужчыны маёй вёскi не вераць, што жанчыны могуць змагацца, i што яны не павiнны змагацца", - патлумачыла яна. "Але я ўсё роўна iду, каб адпомсцiць за майго брата Iк, якi загiнуў ад рук федэралiстаў ". "Куды ты, туды i я". I ў цемры яны моцна пацiснулi адно аднаму рукi. У Вогнетушыцеля быў саюзнiк. На дадзены момант невядома, цi прымусяць яго абставiны здрадзiць яе. Але зараз яны былi камандай. "Кажуць, субкамандантэ Верапас iдзе маршам на Мехiка", - сказаў Асумпта. "Менавiта туды я i накiроўваюся". "Указвай шлях. Гэтыя джунглi для мяне ў навiнку". Калi яны рушылi ў дарогу, Вогнетушыцель дастаў свой нож для выжывання, уклаўшы яго ў ножны з кароткiм "Сувенiрам". Можа спатрэбiцца". Яны зноў надзелi свае чорныя маскi. Джунглi прынялi iх у свае халодныя, здрадлiвыя абдымкi. Яны рухалiся як адзiн, хуарэсiст па iмi Асумпта ўзяў кропку. Гэта быў не спосаб Вогнетушыцеля дазволiць жанчыне ўзяць верх, але гэта былi яе джунглi, таму ён вырашыў, што на гэты раз усё будзе ў парадку. Акрамя таго, з тылу ён мог бы лепш прыглядаць за ёй. Не кажучы ўжо пра тое, што яму сапраўды падабалася лёгкае калыханне яе алiўкава-шэрых сцёгнаў. Кiраўнiк 27 Рынкавае мястэчка пад назвай Чы Зотц прытулiўся ў ценi падобнага на стол горнага хрыбта. Паветра было чыстым i салодкiм, напоўненым якiя распускаюцца палявымi кветкамi. На англiйскай шыльдзе было напiсана "Сардэчна запрашаем У ЧЫ ЗОТЦ". Згортваем да руiн ПАЛЁНЕК. Ежа, халодная содавая i бяспечная паркоўка для аўтамабiляў. МЕСЦА НАРАДЖЭННЯ СУБКАМАНДАНЦЕ ВЕРАПАСА. Недалёка ад уезду ў горад жанчына ў шалi стаяла каля глiнабiтнага дома, гатуючы вячэру з курыцы. Яна схапiла курыцу, якая супрацiўлялася, за шыю i, рассунуўшы ёй ногi, завяла руку. Яна двойчы апiсала птушкай круг. На другiм абароце ў яе зламалася шыя. Задаволена агледзеўшы абмяклае птушку, яна павярнулася, каб вярнуцца ў дом, калi Рыма паклiкаў яе. "Прабачце. Бока Зотц знаходзiцца дзе-небудзь паблiзу?" "Бакi Зотца больш няма, сеньёр". "Чорт. Што з iм здарылася?" "Ён быў перайменаваны. Цяпер ён называецца Чы Зотц, што азначае "Пашча лятучай мышы". "Бака Зоц - гэта такое месца, праўда?" "Не, гэтае месца - Чы Зотц. Бакi Зотц больш няма, сеньёр". З гэтымi словамi жанчыны растварылiся ў ценi яе дома. Рыма паехаў далей. Горад выглядаў пустынным. Нiкога не было на малюсенькай гарадской плошчы i нiхто не хадзiў па брудных вулiцах. Намаляваныя лозунгi пакрывалi амаль усе вольныя паверхнi. Рыма не трэба было добра разумець iспанскую, каб разумець выклiкалыя фразы накшталт Solidaridad! Libertad! i хай жыве Верапас! "Я злавiў твой погляд на гэтай птушцы", - рэзка сказаў Чыун. "Я проста падумаў, што мог бы прама зараз з'есцi крыху качкi". 'Я не ведаю, якая качка насяляе на гэтай зямлi, але я б не стаў яе есцi. Як i рыбу. У нас будзе рыс, якi заўсёды бяспечны ва ўжываннi. Акрамя таго, курыца нячыстая i нездаровая'. "Людзi ўвесь час ядуць курыцу". "Так. Неўсвядомлена". "Што ты маеш на ўвазе, неўсвядомлена?" "Курыцы не здольныя мачыцца. З-за невыканання гiгiены забруджваюцца тканiны птушкi. Ёсць курыцу горш, чым ёсць мякаць свiнiны". Рыма прыпаркаваўся ля абшарпанага будынка ў iспанскiм каланiяльным стылi, якi наводзiў на думку аб рэстаране, таму што на iм красавалася намаляваная авальная шыльда, падобная да пiўной этыкеткi. На ёй было напiсана CARTA BLANCA. Адтуль даносiлася нягучная музыка ranchera. Калi яны ўвайшлi, у iх бок не было звернута нiводнага погляду. Усе погляды былi прыкаваныя да мiгатлiвага чорна-белага тэлевiзара, усталяванага ў адным з кутоў пакоя. Крэслы былi расстаўлены паўкругам вакол мiгатлiвага тэлевiзара, але вакол таксама стаяла шмат людзей. "Цiкава, што яны глядзяць?" Рыма спытаў Чыўна. "Я не ведаю, але ад iх зыходзiць пах страху". "Па-мойму, пахне чылi i такасом", - прабурчаў Рыма. Пакуль яны глядзелi, ён заўважыў, як мужчына ў белым тэхаскiм капелюшы ахiнуў сябе хросным знакам. "Магчыма, гэта рэпартаж аб вялiкiм землятрусе", - сказаў Рыма. "Я спытаю". Падвысiўшы голас, Майстар Сiнанджу хутка задаў пытанне па-iспанску. "Эль Манструоза", - крыкнуў у адказ мужчына, асяняючы сябе хросным знакам. "Ён сказаў "монстр"?" Спытаў Рыма. "Ён сказаў монстар". "Можна падумаць, што з iх сталiцай у руiнах у iх знойдуцца заняткi больш важныя, чым глядзець стары фiльм аб монстрах". "Так! El Monstruoso esta estrujando el tanque," a man cried. "Монстар раздушыў танк", - перавёў Чыун. "El Monstruoso devora el tanque!" "Монстар пажырае танк", - сказаў Чыун. Адзiн мужчына пачаў плакаць. Iншыя таксама пачалi плакаць. "Спецэфекты павiнны быць сапраўды нечым асаблiвым", - сказаў Рыма. "Яны гавораць, што монстар iдзе гэтым шляхам". "Тут, пэўна, сур'ёзна ставяцца да сваiх фiльмаў", - сказаў Рыма, хапаючы крэсла. Чыун далучыўся да яго. Афiцыянт нерваваўся. Ён спацеў. Ён уручыў iм меню i спытаў iх перавагi на iспанскай. Рыма звярнуў увагу на пункт меню. Кабро аль каброн. "Што гэта?" ён спытаў Майстра сiнанджа. "Казляня на грылi". "Як наконт пасты з Тортугi?" "Чарапашыя лапы". "Ты ўсё гэта выдумляеш, каб мне не дасталася мяса, цi не так?" "Не", - сказаў Чыун, якi затым сказаў афiцыянту: "Ароз". "Калi гэта рыс, зрабi двайны", - сказаў Рыма па-ангельску. Чыун перавёў афiцыянту, i праз некалькi хвiлiн перад iмi былi расстаўленыя мiскi з дымлiвым рысам. Яны хутка паелi. Рыма скончыў першым. Шум з тэлевiзара адцягваў, таму Рыма падышоў блiжэй i паспрабаваў разглядзець што-небудзь па-над схiлiўшымiся галоў тэлегледачоў. Гледачы ў заднiм радзе стаялi на зэдлiчках. Нават устанне на дыбачкi не моцна дапамагло. Не атрымаўшы нiякага садзейнiчання, Рыма пстрыкнуў па мочку вуха чалавека наперадзе сябе, прымусiўшы яго злосна паглядзець на мужчыну побач з iм. Рыма мiмаходам зiрнуў на экран. "Ха!" - прабурчаў ён. Вярнуўшыся да свайго стала, ён прашаптаў Майстру сiнанджа. "Гавары пра д'ябла". "Верапас?" "Не. Горданс. Я толькi што бачыў яго па тэлевiзары". Карыя вочы Чиуна пашырылiся. "Што!" "Так", - нядбайна сказаў Рыма. "Ён монстар". Чыун змераў свайго вучня каменным поглядам. Рыма азiрнуўся з непранiкальным выразам твару. Нарэшце ён дазволiў свайму твары расплыцца ва ўсмешцы ад вуха да вуха. "Адурыў цябе". "Гэта быў не Горданс?" "Ну, гэта было падобна на яго. Або на форму, якую ён прыняў у апошнi раз". "Прыродная ацтэкская жанчына-монстр?" "Так. Завiтушка цi як там гэта называлася". "Адкуль ты ведаеш, што гэта не Горданс вярнуўся да жыцця?" "Тры прычыны", - сказаў Рыма. 'Па-першае, мы ператварылi Горданса ў друзлую пароду, пакуль ён быў у такой форме. Ён дэактываваны. Па-другое, Смiт прымусiў нас пакiнуць труп пасля таго, як мексiканскiя ўлады засунулi яго назад у свой вялiкi музей. Калi ён усё яшчэ там , то дах ужо абрынуўся яму на галаву'. "Гэта непераканаўчыя довады, Рыма". "Я дабiраўся да нумара тры. Па-трэцяе, монстар па тэлевiзары павiнен быў быць дваццацi пяцi футаў ростам. Кардоны не дваццаць пяць футаў вышынёй. Статуi было ўсяго восем ". "Такiм чынам, гэта не Горданс". "Не можа быць". "Так, ты маеш рацыю. Акрамя таго, як гэта можа быць Горданс, калi Горданс быў пераможаны Кiроўным Майстрам Сiнанджу?" "Я таксама дапамагаў". "Я знайшоў яго шчыльны механiчны мозг i разбiў яго ў яго галаве". "I я нанёс смяротны ўдар". Чыун скурчыў грымасу. "Ты дарма выдаткаваў удар. Ён быў ужо мёртвы, калi ты нанёс удар". "Магла быць. Але я хацеў пераканацца. Ён вяртаўся, каб пераследваць нас занадта шмат разоў раней ". "Але зараз ён мёртвы. Даўно мёртвы". "Калi б гэта было не так, ён бы вярнуўся задоўга да гэтага. I ў форме, якую мы не даведалiся б". "Я плюю на яго памяць", - з горыччу сказаў Чыун. Калi прыйшоў рахунак, ён быў на пяцьсот песа. "Колькi каштуе гэта амерыканскае?" Рыма спытаў Чыуна, якi спытаў афiцыянта. "Усяго семдзесят пяць долараў". "За дзве мiскi рысу?" - Пажалiўся Рыма. "Вы забываеце аб вадзе. Яна не бясплатная". Рыма сунуў руку ў кiшэню штаноў. "У мяне крыху не хапае наяўных грошай. Карта Discover падыдзе?" "На ўсе асноўныя крэдытныя карты спаганяецца трыццацiпрацэнтная камiсiя". "Я б знерваваўся, але гэта iдзе на мой расходны рахунак". Афiцыянт шырока ўсмiхнуўся. Усмешка, здавалася, казала: гэта тое, на што мы разлiчваем, сеньёр. "Дарэчы, мы шукаем субкамандантэ Верапаса". "Яго тут няма". "Я рэпарцёр часопiса Mother Jones". "Iншы?" "Я чуў, у вас шмат рэпарцёраў". "Si. Але не так шмат ад матухны Йонес. Цяпер яны прыязджаюць усяго адзiн цi два разы на сезон. Я думаю, у iх невялiкая праблема з кровазваротам ". "Колькасць падпiсак расце. Такiм чынам, дзе я магу яго знайсцi?" Твар афiцыянта стаў сумным. "Вы не можаце, сеньёр. Бо ён падобны да ветру, нябачны i не паддаецца знаходжанню, калi не пажадае iншага". "Колькi?" Стомлена спытаў Рыма. Сумны твар афiцыянта прасвятлеў. "За пяцьдзесят даляраў гатоўкай я пакажу табе правiльны кiрунак". Рыма адлiчыў грошы. "Вы едзеце на поўнач па Панамерыканскай шашы, сеньёр. Едзьце ў Мехiка". "Мехiка?" 'Si. Субкамандантэ Верапас нават зараз узначальвае рух па вызваленнi Мехiка ад прыгнятальнiка. Ты, несумненна, знойдзеш яго дзе-небудзь на сваiм шляху, якi руйнуе сваiх ворагаў i запальвае радасць у сэрцах мексiканцаў паўсюль'. "Дзякуй. Ты мне вельмi дапамог". "Магу я прадаць вам ляльку ўпаўнаважанага субкамандантэ Верапаса, сеньёры? Фатаграфiю з аўтографам? Набудзьце iх зараз, таму што, калi Верапас памрэ або даб'ецца поспеху, цана напэўна падвоiцца". "Не, але ты можаш расказаць нам, чаму ты змянiў Бакi Зотц на Чы Зотц". "Гэта будзе каштаваць яшчэ пяць долараў". "Забудзься пра гэта". "Гэта вельмi цiкавая гiсторыя". "Раскажы мне гiсторыю, i я заплачу табе столькi, колькi, на маю думку, яна каштуе", - парыраваў Рыма. "Бакi - гэта па-iспанску. Мы больш не жывем пад iспанскiм ярмом. Бакi становiцца Чы, так што зараз мы будзем жыць у Вусцi Кажаны". "Дык што ж азначае "Бакi"?" Афiцыянт паказаў Рыма пустую далонь. Рыма абдумваў гэта, калi Майстар сiнанджа сказаў: "Гэта па-iспанску азначае "рот"". "Ты змянiў назву з "Рот лятучай мышы" на "Рот лятучай мышы"?" "Не, мы пераносiм гэта з вуснаў лятучай мышы ў вусны лятучай мышы. Для людзей гэта вельмi вялiкая рознiца". "Гэта вельмi вялiкi боль у бакi - выявiць гэтую памыйнiцу", - сказаў Рыма, выходзячы за дзверы. "Усе салдаты таксама так гавораць", - самаздаволена заўважыў афiцыянт, хаваючы грошы Рыма ў кiшэню. Кiраўнiк 28 "Гэта называецца пальма першынства", - казала Асумпта, адломваючы злы, падобны на iголку шып ад мудрагелiстай вышчэрбленага дрэва. "Гэта называецца так, таму што няправiльнае дакрананне да яго можа прывесцi да парэзу. Але з кары раслiны "аддавай i бяры" атрымлiваецца выдатная павязка, якой можна перавязаць саму рану, якую яно наносiць, або любую iншую рану". На вачах у вогнетушыцеля яна здзiрала кару ў доўгiя празрыстыя рулоны, падобныя на бiнты Ace. Месячнае святло было прывiдным i надало бляск яе чорным валасам. Яе цела было гнуткiм, як бамбук. Ад яе слаба пахла какосам. Упэўненымi рухамi яна перавязала нажавую рану i, выкарыстоўваючы адзiн з доўгiх, жорсткiх шыпоў, праткнула вольны канец, туга зацягнуўшы яго. "Бацька майго бацькi навучыў мяне гэтаму. Ён быў Х'менам, што для вас тое ж самае, што лекар, але той, хто выкарыстоўвае лясныя раслiны для ацаленьня хворых". Вогнетушыцель прабурчаў словы падзякi. Было б што прыгадаць. Яны пайшлi далей. Пакуль яны выбiралi свой шлях, яна навучыла яго распазнаваць дрэвы трапiчнага лесу Лакандон, якi ўяўляў сабой мудрагелiстае навала субтрапiчнай раслiннасцi, якая суiснуе з дубамi i хвоямi. "Дрэва з чырвонай карой было вядома як турыста, таму што яно скiдае кару гэтак жа, як загарэлы грынга скiдае скуру", - патлумачыла яна. "Гэта сейба. I гэта Мансанiльё". "Дарэчы, аб турыстах", - сказаў ён. "Дай мне хвiлiнку, добра?" Яна цярплiва чакала, пакуль Вогнетушыцель рабiў тое, што павiнна было быць зроблена, думаючы, што неабходнасць здымаць штаны кожныя дзве мiлi - страшэнна добры спосаб заваяваць давер ворага. Далучыўшыся да яе, ён выявiў, што яна рассякае напалам вузлаваты вiнаградную лазу. Яна пiла з яе, як з садовага шланга. Яны працягнулi шлях. Ён казаў мала, таму яна запоўнiла паўзу. Яе поўнае iмя было Асумпта Каакс. Яна была выхаваная каталiчкай у вёсцы пад назвай Эскуiнтла, што азначала Месца сабак. "У гэтага месца была добрая назва, сеньёр Ф'юры. Сабакi, якiм мала што трэба для падтрымання жыцця, атрымалi поспех. Майя не атрымалi поспех". Ёй было трынаццаць, калi субкамандантэ Верапас прыйшоў у вёску са сваiмi ведамi, лекамi i мудрымi словамi. Ён палiтызаваў вёску, i Ассумпту таксама. Калi яна дасягнула паўналецця, у яе было два выбары. Выйсцi замуж за вясковага хлопца, якi ёй не падабаўся, не кажучы ўжо пра каханне. Або далучыцца да хуарэсiстаў. "Не тое каб апошняе было выбарам", - паспешна дадала яна. "Я збегла са сваёй вёскi, каб зрабiць гэта. Я бегла ад беднасцi да новага жыцця. Цяпер я лейтэнант Балам, што азначае ягуар, сапраўдны паслядоўнiк лорда Кукулькана ". "Хто?" 'Гэта iмя, якiм некаторыя майя называюць субкамандантэ Верапаса. Кукулькан быў нашым богам шмат бактуноў таму. Ён прыйшоў, прынёсшы насенне кукурузы, пiсьменнасць i iншыя веды, якiя ўзвысiлi майю таго цыкла'. "Ты спрабуеш сказаць мне, што Верапас - бог?" "Гэта тое, у што вераць многiя". "У што ты верыш?" Яна змоўкла на доўгi, задумлiвы перыяд. Адзiнымi гукамi былi папiскванне драўняных жаб i мяккi шоргат iх уласных целаў, якiя шархацелi па лiстоце. "Маё сэрца разрываецца напалам", - прызналася яна нарэшце. "Веды, якiя ён прыносiць, прымусiлi мяне адхiлiць святых святароў прыгнятальнiкаў, а таксама дэманаў маiх продкаў. I ўсё ж субкаманданце Верапас па-свойму падобны да Бога. Падобна Кукулькану, ён узвысiў нас, палiтызаваў нас, адкрыў нашы розумы. Цяпер ён вядзе нас да нашай пэўнай лёсе ". "Гэта не адказ". "Адзiны адказ, якi я магу праўдзiва даць, гэта тое, што маё сэрца разарванае, але розум ясны. Я б памёр за майго спадара Верапаса". "Я разумею", - сказаў вогнетушыцель. I ён зразумеў. Таму што яго сэрца таксама было разарванае. Ён улюбляўся ў гэтую ягуарыху з джунгляў .... I, сама таго не жадаючы, яна вяла Гасiцеля да непазбежнай сустрэчы са здрадай. Кiраўнiк 29 "Ён дваццаць пяць футаў вышынёй!" - пракрычаў голас у вушы прэзiдэнта мексiканскiх Злучаных Штатаў. Гэта быў мiнiстар абароны. "Што такое дваццаць пяць футаў у вышыню?" - спытаў прэзiдэнт, трымаючыся за свой стол, калi па целе пракацiўся яшчэ адзiн непрыемны штуршок. "Каатлiкуэ. Яна расце!" "Не называй гэта "яна". Гэта статуя. Уяўная. Бясполая". "Яна расце з кожнай гадзiнай. I iндзейцы сцякаюцца з вёсак, каб рушыць услед за ёй. Яны цякуць за ёй, рака чалавецтва". "Яна - я сур'ёзна - накiроўваецца на поўдзень?" "Поўдзень, сi". "Не маючы на ўвазе нiякай мэты?" "Нiчога такога, што мы можам адрознiць, ваша правасхадзiцельства. Яна iдзе па Панамерыканскай шашы без адхiленняў". "Магчыма, яна ўвойдзе ў мора". "Навошта ёй гэта рабiць?" - Уголас пацiкавiўся мiнiстр абароны. "Таму што, калi на нябёсах ёсць сапраўдны Бог, менавiта гэта Ён прымусiць яе зрабiць", - сказаў прэзiдэнт. "У адваротным выпадку я не ведаю, што адбудзецца. Я не магу вылучыць нiякiх падраздзяленняў. Я б не ведаў, якiя загады аддаваць, калi б мог. Каатлiкуэ - нацыянальны здабытак, сiмвал нашай аб'яднанай спадчыны метысаў. Калi б яе знiшчылi, у нас быў б татальны бунт. Я б хутчэй даў аплявуху папе рымскаму сваёй уласнай рукой'. "Ёсць адна надзея", - сказаў мiнiстр абароны крыху больш спакойным голасам. "I што гэта такое?" - спытаў прэзiдэнт, трымаючы свой настольны прамакальнiк над галавой, каб зберагчы сыплую тынкоўку ад валасоў. "Калi Каатлiкуэ працягне ў тым жа духу, яна непазбежна дабярэцца да штата Ч'япас". "Гэта можа быць добра цi гэта можа быць дрэнна", - разважаў прэзiдэнт. 'Субкамандантэ Верапас фактычна кантралюе Ч'япас. Магчыма, яна стане яго праблемай'. "Калi ёсць якi-небудзь спосаб заахвоцiць Коатликуэ зрабiць гэта, я не буду скардзiцца на вынiк. Таму што, калi б толькi адно раздражненне кампенсавала iншае, гэта было б дабром". "Так, ваша правасхадзiцельства". Кiраўнiк 30 Вогнетушыцель аб'явiў прыпынак. "Мы павiнны даць гэтаму адпачыць", - сказаў ён Асумпце. "Que? Што ты маеш на ўвазе?" "Я пераможаны". "Так не гавораць партызаны. Нас нiколi не перамогуць. Наш дух неўтаймоўны". "У мяне саслаблi каленi. Я думаю, што ў мiнулы раз пад дрэвам сападыла я выкiнуў свае яйкi разам з астатнiм сваiм грузам". "Ах, ты слабы ад хваробы, а не ад страху". "Вогнетушыцель не ведае страху". "Магчыма. Але ён ведае хваробы i мае патрэбу ў адпачынку, як i любы iншы чалавек. Пойдзем. Непадалёк адсюль ёсць вёска. Яны прымуць нас". "Не. Я не магу дазволiць, каб мяне заўважылi". "Тады мы не падыдзем блiжэй, чым гэта неабходна, i я раздабуду еду ў вёсцы i прынясу яе табе". "Добра. Але будзь асцярожны". "Я хутка вярнуся, Эль Тушырадар". "Клiч мяне Блейз". Вогнетушыцель глядзеў ёй услед. Яна рухалася як котка джунгляў, слiзгаючы памiж дрэвамi, пакуль не стала ўсяго толькi ценем, затым формай, затым злiлася з вечнай ноччу джунгляў. Ён распакаваў свой заплечнiк, старанна перабiраючы яго. Мяркуючы па тым, як iшлi справы, яму давядзецца выкiнуць за борт дадатковы рыштунак, калi ён хоча дабрацца да месца прызначэння - дзе б ён нi знаходзiўся. Пакапаўшыся ў сваiм заплечнiку, ён убачыў, што не хапае чагосьцi важнага. Быў толькi адзiн раман "Вогнетушыцель". Ён прынёс два. Горш за ўсё тое, што адсутнiчаў той, якi ён не скончыў. "Чорт вазьмi. Мусiць, я пакiнуў гэта пасля таго, як мiнулым разам схадзiў у прыбiральню". Пераўпакоўваючы свой рыштунак, ён пакiнуў уцалелую кнiгу. Спаць было занадта небяспечна. Калi Асумпта вярнуўся, часу для сну хапiла. Дастаўшы сваё непрамакальнае понча, ён нацягнуў яго на галаву, пераканаўшыся, што спаднiцы даходзяць да зямлi. Уключыўшы лiхтарык, ён пачаў чытаць Вогнетушыцель ?221, Пекла на колах. Палiцыянт штата Масачусэтс Эдвард X. Макiлрайт думаў, што пабачыў усё за свае дваццаць восем гадоў, раз'язджаючы па аўтастрадах штата Бэй, да таго дня, калi ён прытармазiў у вiшнёва-чырвонага Эльдарада i выявiў, што глядзiць у ствол браўнiнгу. . Вогнетушыцель шчаслiва ўхмыльнуўся. "Падобна, нядрэнны ..." Кiраўнiк 31 Палкоўнiк Маўрысiё Прымiтыва не прывык да джунгляў. Ён ведаў дастаткова, каб трымацца далей ад дрэва Мансанiльё, чыя лёгка пашкоджваная кара вылучала густы малочны сок, з-за якога скура пакрывалася моцнымi высыпаннямi i фурункуламi. Пальму першынства таксама трэба было пазбягаць, хоць яна была не такой заганнай, як Мансанiльё. Ноч працягвалася. Цемра была адначасова непранiкальнай i абсалютнай. Дзiкiя крыкi нябачных iстот у лесе былi трывожнымi. Палкоўнiк Прымiтыў мацней сцiснуў свой пiсталет-кулямёт "Хеклер". Цёмныя ўчасткi бабовых i кукурузных палёў, якiя былi выпалены да чарноцця, каб падрыхтаваць зямлю да вясновай сяўбы, крынiчылi пах, якi заклiкаў да яго. Гэта значыла вёску. У штаце Ч'япас вёска азначала iндзейцаў. Iндзейцы азначалi прыхiльнiкаў хуарэсi. I спачуваючыя непазбежна прапанавалi бяспечнае прытулак, куды Чалавек у Маске мог бы адправiцца залiзваць свае раны. Зняўшы з засцерагальнiка свой H, Маўрысiё Прымiтыва паскорыў крок. Яго густыя вусы папаўзлi ўверх у павольнай прадчуваючай усмешцы. Ён знойдзе тое, што шукаў, цi гэтай ноччу будзе бойня. Магчыма, бойня магла б пачацца, нават калi б ён знайшоў сваю здабычу. У беззаконным штаце Ч'япас усё было магчыма. Кiраўнiк 32 "Мы нi да чаго не прыйдзем", - сказаў Рыма, з'язджаючы на абочыну. Было далёка за поўнач. Яны ехалi ўжо некалькi гадзiн i не сустрэлi нiводнага хуарэсiста, якога можна было б дапытаць. "Я прапаную адправiцца ў лес", - прапанаваў Рыма. "Ты павiнен несцi мой куфар", - сказаў Чыун. Рыма паглядзеў на багажнiк steamer з сiнiмi фенiксамi на заднiм сядзеннi. "Хiба мы не можам пакiнуць гэта тут?" "Гэта будзе скрадзена злодзеямi". Пакуль яны спрачалiся, мiма з ровам праехала калона бронетэхнiкi. Твары салдат былi змрочныя. I яны адчайна спяшалiся. Яны пранеслiся мiма, не спыняючыся, каб задаць пытаннi. "Можа быць, яны напалi на след", - сказаў Рыма. "Давайце рушым услед за iмi", - прапанаваў Чиун. "Гэта лепш, чым iсцi пешшу", - сказаў Рыма, уключаючы перадачу. Ён накiраваў "Хамвi" назад па дарозе. Яны ўладкавалiся ззаду калоны бронетэхнiкi. Яны праехалi паўмiлi, перш чым машына рэзка згарнула з шашы i знiкла на звiлiстай дарозе. "Пачынаецца", - сказаў Рыма. Дарога вяла да ваеннага аб'екта. Ён быў асветлены агнямi, i салдаты залазiлi ў прыпаркаваныя перад iм бронетранспарцёры. Калона з вiскам спынiлася, i людзi пачалi выходзiць, блакуючы выйсце. "Вiдаць, яны рыхтуюцца да вайны", - сказаў Рыма Чыуну. "Пачакай тут з куфрам". Iзноў прыбылыя пачалi крычаць на салдат, якiя рыхтуюцца сыходзiць. На iх крычалi ў адказ. Усё гэта было на iспанскай, i Рыма нiчога не разумеў. Гэта было вялiкае шумнае замяшанне, у якiм яго "Хто-небудзь тут гаворыць па-ангельску?" было цалкам страчана. Заўважыўшы галоўны будынак, Рыма ўвайшоў. Нiхто не спрабаваў яго спынiць. Яны былi занадта занятыя спрэчкамi i спробамi выбудаваць свае машыны ў шэраг, каб свежыя салдаты маглi з'ехаць па адзiнай звiлiстай пад'язной дарозе. Рыма выявiў камандуючага афiцэра замiтуслiвым за сваiм сталом. Ён капаўся ў стосе паведамленняў, спрабуючы гаварыць па двух тэлефонах адначасова, па адным на кожным плячы. На яго шыльдзе было напiсана "Сарагоса". - Ты размаўляеш па-ангельску? - спытаў Рыма. Камандзiр падняў вочы. "Si. А зараз сыходзь". "Не магу". "Я вельмi заняты сёлетнiм павышэннем". "Гаворка iдзе аб субкаманданце Верапасе", - сказаў Рыма. "Вы спазнiлiся", - рассеяна сказаў камандзiр. "Ён мёртвы". "Мёртваў?" "Гэта тое, што я чуў. Але гэта ўсяго толькi неабгрунтаваная чутка. А зараз сыходзь. У мяне няма часу на журналiстаў-грынга". "У такiм выпадку, я патрабую ўбачыць цела. Дапытлiвыя розумы хочуць убачыць усё гэта". "Вы не можаце бачыць цела, таму што яго няма", - прашыпеў камандзiр. "Афiцыйна". Рыма абышоў стол i вызвалiў камандэра ад тэлефонаў, бязладна раскладзеных папер i ад магчымасцi ўставаць з крэсла па ўласнай волi, сцiснуўшы яго пазваночнiк. "Цяпер слухай вельмi ўважлiва", - сказаў Рыма. 'У мяне быў доўгi дзень. Я прарабiў доўгi шлях, еў дарагую ежу i аблiваўся потым ад кожнага мексiканца, чый шлях я перасякаў. Не лiчачы тых, хто спрабаваў у мяне стрэлiць'. "Я разумею". "Добра. Я шукаю субкамандантэ Верапаса. Мне ўсё роўна, жывы ён цi мёртвы. Я проста хачу знайсцi яго. Як толькi я знайду яго, я змагу вярнуцца дадому. Comprendo?" "Comprende. Прыдатны час - comprende. " "Дзякуй табе за ўрок iспанскай граматыкi. Але застанься са мной тут. Я вельмi моцна хачу дадому. Калi магчыма, на працягу наступнай гадзiны. Так што, калi ты ласкава пакажаш мне правiльны кiрунак, я не падвергну цябе спынення сэрца ". "Сардэчны...?" "Таксама вядомы як commotio cordis ". "Como-?" "Не турбуйся. У цябе проста мова заплятаецца, як ва ўсiх астатнiх". Камандзiр бездапаможна развёў рукамi. 'Я не магу ўказаць вам на цела, сеньёр. Мне вельмi шкада. Палкоўнiк Прымiтыва забраў гэтага Верапаса з маiх рук i адправiў у джунглi для неадкладнага пакарання'. "Ён вярнуўся?" Камандзiр выглядаў бездапаможным. "Як ён можа вярнуцца, калi ён мёртвы?" жаласна спытаў ён. "Я меў на ўвазе палкоўнiка, а не субкаманданта". 'Ах, я разумею. Не, палкоўнiк не вярнуўся. Ён не - як ты кажаш? - прымацаваны да казармаў Ч'япаса, якiмi з'яўляюцца гэтыя. Ён выканаў свой абавязак, зараз ён сышоў назаўжды, i нiхто пра гэта не даведаўся'. - Акрамя цябе i мяне, - паправiў Рыма. "Гэта ваенная таямнiца, сеньёр. Я спадзяюся, вы захаваеце яе". "Клянуся сэрцам i спадзяюся плюнуць, як гаварыў Бобр". "Que?" "Усё роўна. Паслухай, калi Верапас мёртвы, з-за чаго ўвесь гэты перапалох?" "Мы iдзем на бiтву з монстрам". "Якая пачвара?" "Монстар па тэлевiзары, сеньёр". Рыма прасачыў за ўказальным пальцам камандзiра. У далёкiм куце пакоя стаяў тэлевiзар. Ён быў уключаны. Гук быў выключаны. На экране была каменная пачвара трыццацi футаў вышынёй, якая крочыла праз ноч. Над iм зайгралi пражэктары верталётаў. Гэта быў той жа фiльм пра монстраў, якi паказвалi ў Чы Зоце некалькi гадзiн таму. Рыма падумаў, што спецэфекты былi даволi добрымi, але аператарская праца i мантаж былi жахлiвыя. "Ты збiраешся змагацца з гэтым?" "Si. Гэта жудаснае паўстанне ў Аахаку. Усе мае сiлы былi мабiлiзаваны ". "Добра. У вас выдатная бiтва з монстрамi. У мяне толькi адно апошняе пытанне". "Што гэта?" "Куды палкоўнiк адвёз цела?" "У джунглi. Але я б туды не пайшоў". "Чаму б i не?" "Таму што гэта краiна майя, i гэта пасля наступлення цемры". "З надыходам цемры выходзiць Камазоц". "Камазоц?" "Так. Камазоц - бог-кажан майя". Камандзiр паволi пакруцiў галавой. "Жахлiва. Ён высмакча тваю кроў i зробiць з табой iншыя непрыемныя рэчы. "Дзякуй за папярэджанне. Я скарыстаюся сваiм шанцам". "Сардэчна запрашаем, сеньёр. Але ёсць яшчэ сёе-тое, пра што я прашу вас". "Што гэта?" "Не мог бы ты адмянiць тое, што ты зрабiў з маёй шыяй? Я хацеў бы выкарыстоўваць свае ногi, каб далучыцца да маiх людзей у барацьбе з монстрам". "О, прабач", - сказаў Рыма, вяртаючыся, каб завяршыць шыйныя манiпуляцыi, якiя вывелi са строю пазванкi камандзiра. Звонку салдаты ўсё яшчэ ваявалi. Калона была падобная на абоз, якi спрабуе скiраваць сябе на захад. Толькi нiхто не адрознiваў захад ад поўдня. Сеўшы за руль, Рыма сустрэўся з запытальным позiркам Чыуна. "Яны адпраўляюцца ваяваць з монстрам". "Якая пачвара?" "Той, каго паказваюць па тэлевiзары". "Але гэтая пачвара несапраўдная". "Вы гаворыце пра армiю, якая баiцца iсцi ў лес пасля каменданцкай гадзiны, таму што там жыве бог-кажан". - Я не баюся лятучых мышэй, - фыркнуў Чиун. - Гэта добра, - сказаў Рыма, заглушаючы рухавiк, - таму што мы вось-вось урэжамся ў джунглi. Верапас недзе там, можа, мёртвы, а можа, i жывы. "Гэта не мае значэння". "Чаму ты так кажаш?" "Таму што нам плацяць не забойствам. Калi нехта iншы паклаў нашу ахвяру, нам усё роўна заплацяць". "Мне падабаецца мая праца. I мне ўсё яшчэ трэба пазбавiцца ад некалькiх расчараванняў". "Магчыма, ты пакутуеш ад урослай кутiкулы", - суха сказаў Чиун. "Яны могуць быць вельмi балючымi, калi не накiроўваць iх у патрэбным напрамку". "Правiльны кiрунак Верапаса - гэта адзiны кiрунак, аб якiм я клапачуся прама цяпер", - сказаў Рыма, пераследуючы ўласныя скачуць прамянi фар. Кiраўнiк 33 Радрыга Лухан быў занепакоены. Ён быў вельмi занепакоены. Федэральная армiя больш не турбавала яго. Яны кiнулi ўсе сiлы ў зубы багiнi Каатлiкуэ. I ўсе яны былi адкiнуты назад да iх уласных зубоў, ламаючы iх. Былi ўзведзены ваенныя барыкады. Нiхто не адважваўся заняць iх, але дарогi былi перакрыты разнастайнымi перашкодамi. Навала танкаў. Яны былi растаптаны i раздушаны, нiбы вялiзнымi каменнымi поршнямi. Наступным было спальванне дроў i палiвы. Яна прайшла праз гэта спакойна. Не так пашанцавала iндзейцам, якiя добраахвотна рушылi ўслед за ёй у пажар i згарэлi. Пах iх смажанай плоцi нагадваў пах смажанага малочнага парася. Радрыга падышоў блiжэй i, заўважыўшы нерухома паднятую пакрытую шнарамi руку, спынiўся i тузануў за яе. Прыгатаваная чорная мякаць саслiзнула з яго рук, агалiўшы ружаватае мяса, але, супрацiўляючыся, яму ўдалося выцягнуць руку з сустава, выносячы яе для наступнага ўжывання. Далей быў выкапаны вялiкi роў, пакрыты тонкiм дрэвам i замаскiраваны так, каб у цемры ён нагадваў участак грунтавай дарогi. Адна вялiзная нага дакранулася да хiтрыкаў, адчула яе ненатуральную пустату i, адгукаючыся, перамахнула цераз пастку i рушыла наперад. Усе перашкоды былi пераадолены. Каатлiкуэ была пранiклiвай i неўтаймоўнай. Усё гэта ведалi. Таму войска згарнула свае бескарысныя аперацыi i цалкам адступiла. Каатлiкуэ дабiлася выдатнага прагрэсу, пакуль не дасягнула ўскраiн Аахакi. Армiя чыланга практычна саступiла старую рэзiдэнцыю нацыi сапатэкаў Каатлiкуэ непераможнаму. Перамога была забяспечана. Радрыга Лухана турбавала не гэта. Гэта быў ненаедны, усёпаглынальны апетыт Каатлiкуэ. Iндзейцы працягвалi высыпаць з хацiн з цынкавымi дахамi i вясковых халуп. Яны папаўнялi шэрагi зноў загiнулых. Праблема складалася ў тых, хто загiнуў, упаў не ад рукi ворага, а ад рукi самой Каатлiкуэ - зараз вар'яткi коўдры з мармуровай плоцi, каменя i бранi. Яна працягвала есцi. Яе апетыт быў ненасытны. Аб ацтэках казалi, што за некалькi дзён да прыходу iспанцаў яны прыносiлi сэрцы ў ахвяру сонцу з шалёнай хуткасцю, значна большай, чым патрабавалася для падтрымання Сусвету ў сталым руху. Радрыга Лухан не жадаў станавiцца адным з прынесеных у ахвяру. Гэта была адна з прычын, па якой ён рэквiзаваў зялёнае таксi "Фальксваген". Калi б Каатлiкуэ адчула сляпы голад, яна не змагла б прыняць яго ў сваё велiзарнае цела, пакуль ён заставаўся за рулём. Ён прыстойна iшоў за сваёй багiняй, калi ў яго мозгу нарадзiлася блiскучая iдэя. Ён уцiснуў акселератар у падлогу. Маленькi жучок падняўся i хадзiў па крочачым бажастве, якое скалынала зямлю, якая i без таго калоцiлася. "Каатлiк! У мяне ёсць самая блiскучая iдэя!" Каатлiкуэ не адказала. Гэта было добра. Часам было добра, калi цябе не заўважалi. Таксама прыемна. "Каатлiкуэ, я ведаю, як ты можаш забяспечыць сваё выжыванне". Бегемот зрабiў яшчэ адзiн крок i спынiўся, паставiўшы заднюю кiпцюрастую лапу на адну лiнiю з першай. Дзве сеткаватыя змяiныя галовы скацiлiся ўнiз. Адна пашча прыадкрылася, выдаўшы скрыгатлiвае слова. "Гавары...." "Ты павiнен спынiць паглынаць сваiх паслядоўнiкаў". "Гэта супярэчлiва. Я раблюся больш i мацней, асiмiлюючы iх". "Так. Але цяпер ты дастаткова моцны. Таму што, калi ты станеш мацнейшай, ты станеш яшчэ большай мiшэнню для сваiх ворагаў". "Я больш па памеры, масе i аб'ёму, чым любая двухногая мясная машына. Гэта раўнасiльна выжыванню". "У джунглях кажуць, што сцiплая мыш жыве даўжэй малпы. Таму што маленькi памер мышы дазваляе ёй хавацца ад драпежнiкаў, якiя ў адваротным выпадку з'елi б маленькую мыш". 'Я паспрабаваў стратэгiю выжывання, сiмулюючы непрацаздольны стан. Гэта правалiлася. Мая новая стратэгiя, здаецца, працуе. Мае ворагi адступiлi, таму што баяцца маiх вялiзных памераў'. "Так. Яны баяцца цябе. Але ты таксама ўсяляеш страх у сэрцы сваiх паслядоўнiкаў. Гэта нядобра". "Раней ты заахвочваў гэтую тактыку выжывання". 'Я зрабiў. Я раблю. Але цяпер усё па-iншаму. У цябе ёсць усе неабходныя табе абшары. I зараз ты павiнен пераймаць тактыцы выжывання партызан джунгляў'. "Гэтае слова не адпавядае нi аднаму з маiх банкаў памяцi ". 'Я маю на ўвазе найвялiкшага майстра выжывання ва ўсёй Мексiцы. Яго клiчуць субкамандантэ Верапас. Ён жыве ў джунглях, i хоць тыя ж сiлы, якiм так сумна не ўдалося знiшчыць цябе, таксама iмкнуцца знiшчыць яго, iм гэта нiколi не ўдавалася'. "Растлумач мне гэтую тактыку выжывання". "Верапас атачае сябе вернымi кампаньёнамi, гэтак жа як i ты". "Такiм чынам, мая стратэгiя роўная яго стратэгii". "Так, за выключэннем таго, што Верапас не есць сваiх вернiкаў". 'Я таксама. Я асiмiлюю iх. Нiводнае з iх не ператвараецца ў адходы для ўтылiзацыi. Паглынутыя становяцца неаддзельнымi ад маёй цяперашняй формы. Нiшто не знiкае дарма'. "Гэта добра. Бо марнатраўства - гэта дрэнна. Але, насыцiўшыся, цi не лепш дазволiць сваiм паслядоўнiкам абараняць цябе сваёй колькасцю, сваёй адвагай i гатоўнасцю ахвяраваць сабой дзеля цябе?" "Вiдаць, яны задаволены ахвярай". "Так, мы павiнны iсцi на ахвяры. Я згодны. Давайце ахвяраваць iншымi. Давайце з гэтага моманту ўрачыста прысягнем прыносiць у ахвяру толькi нашых ворагаў. Бо мае продкi разумелi, што паяданне мазгоў i плоцi сваiх ворагаў надавала iм сiлы i ўменнi пераможаных". "Гэта разумна". "Bueno. Я рады, што ты згодна, Каатлiкуэ. А цяпер прыязджай. Аахака ляжыць за гэтай гарой перад намi. Мы павiнны дасягнуць цэнтра тваёй часовай улады на зямлi, дзе ты будзеш кiраваць непарушна". 'Так, я буду кiраваць. Бо кiраванне прыносiць мне паслядоўнiкаў i ўладу, а гэта тыя элементы, якiя забяспечаць маё выжыванне'. "I мой", - прамармытаў Радрыга Лухан сабе пад нос. Кiраўнiк 34 Кроў павiсла ў паветры. Рыма i Чыун адчулi металiчны прысмак у нерухомым паветры джунгляў. Зямля пад iх нагамi злёгку задрыжала. "Афтэршок", - сказаў Рыма. Яны рухалiся па джунглях са ўтойлiвай лёгкасцю джунглевых котак, iдучы па паху. Ён быў моцным. Мацней, чым востры пах здробненай цыбульнай травы, пакiнуты топчучы нагамi iх здабычы. Iх асцярожныя ногi выбiралi голыя ўчасткi для прызямлення, не топчучы траву i не пакiдаючы слядоў. Яны кiнулi хамер. "Гэта кроў мужчын", - нараспеў вымавiў Чиун. Рыма кiўнуў. "Я таксама адчуваю пах пораху". "Мы побач з нашай здабычай". "Можа быць. Можа быць, не". Яны натрапiлi на мёртвыя целы на паляне. На iх была форма колеру хакi салдат федэральнай мексiканскай армii. "Стрэл", - сказаў Рыма, агледзеўшы iх. Там была труна. Але ўнутры нiкога не было. "Падобна, што яны трымалi Верапаса ў той труне, вывезлi яго, каб пакараць смерцю, але спачатку трапiлi ў засаду", - сказаў на заканчэнне Рыма. Карыя вочы Чиуна былi скiраваныя ў зямлю. Адышоўшы ад труны, ён пачаў хадзiць па шырэйшым коле. "Сляды людзей iдуць сюды", - сказаў ён, паказваючы на захад. Рыма далучыўся да яго. "Я налiчыў тры". Чыун кiўнуў. "Дзве гадзiны споўнiлася, адзiн зусiм нядаўнi". Рыма агледзеў целы. "Камандзiр сказаў нешта аб палкоўнiку. Тут плямы крывi i ўражанне цела, але цела няма. Я думаю, палкоўнiк быў паранены, але ўстаў". "Так, гэта адбiткi ботаў палкоўнiка". "Такiм чынам, як ты можаш гэта вызначыць?" "Таму што я Кiруючы Майстар, i ў мяне пазногцi правiльнай даўжынi". Рыма скептычна хмыкнуў. Ён агледзеўся. "Я думаю, у нас наперадзе паход". "Ты можаш працягваць несцi мой куфар". - Дзякуй, - суха сказаў Рыма. Ускiнуўшы куфар на плячо, Рыма павярнуўся тварам да Майстра Сiнанджу i сказаў: "Калi я дзе-небудзь убачу шафку, я схаваю гэта на час". "Не смей". "Ты проста спрабуеш мяне раззлаваць, спадзяючыся, што я паддамся на тваю маленькую афёру з шантажом". "Ты зможаш", - сказаў Чыун. "Я не буду". "Ноч толькi пачынаецца, i багажнiк будзе станавiцца толькi цяжэй". "Насамрэч ён даволi лёгкi. Што, ты сказаў, было ўнутры?" "Я не казаў. Але ў абмен на ўрачыстую клятву вызвалiць твае пазногцi, я дазволю табе зазiрнуць унутр". "Не Дзякуй". "Я больш не зраблю такой шчодрай прапановы". "Добра. Таму што я на гэта не куплюся". Яны працягнулi шлях. Яго цiкаўнасць абудзiлася, Рыма прыклаў вуха да ляпiс-блакiтнага фенiкса. З багажнiка данёсся слабы гук. Гэта было цяжка вызначыць, але ў Рыма расло падазрэнне, што ён нёс прыкладна пяць мiльёнаў раскiданых калыпкоў. Прайшоўшы далёка па сцежцы, яны заўважылi iншы след. "Пахне так, нiбы хтосьцi памёр", - сказаў Рыма, абараняючы ноздры, перамыкаючыся на дыханне ротам. "Або кiшачнiк чалавека паўстаў супраць яго страўнiка". "Так, зараз, калi ты загаварыў пра гэта, гэта менавiта тое, чым гэта пахне. Фух ". "Без сумневу, хворы быў прыхiльны да кукурузы". "Кукуруза не выклiкае дыярэi", - сказаў Рыма. "Хiба не сказана, што калi кiшачнiк напаўняецца вадой, самымi дакладнымi лекамi з'яўляецца рыс?" "Так..." "А няўжо кукуруза - гэта не супрацьлегласць рысу?" "На гэта я не куплюся". "Усё роўна, купляеш ты гэта цi не, важна толькi, што гэта праўда. Кукуруза забруджвае кiшачнiк, што, у сваю чаргу, змякчае крэсла. Пазбягай кукурузы, Рыма, калi хочаш пахвалiцца сытным крэслам." "Мне насраць на маё крэсла". "Ты павiнен ведаць аб гэтых рэчах, калi хочаш дасягнуць майго ўзвышанага ўзросту". "Я сапраўды не магу ўявiць, што мне дажыве да ста гадоў". "Я таксама не магу, мне ўсяго восемдзесят". "Занадта позна, Чиун. Я ведаю лепш. Ты нарадзiўся недзе ў мiнулым стагоддзi. Ты аднойчы прызнаў гэта". "Гэта не значыць, што я таго ўзросту, аб якiм ты думаеш". Рыма пераступiў цераз дрэва, якое павалiлася, пакапанае тэрмiтнымi норамi. "Так бывае, калi толькi ты не выцягнуў Рып Ван Вiнкля, калi нiхто не глядзеў". "Карэйцы не лiчаць час, як жыхары Захаду". "Як скажаш", - сказаў Рыма. "Гэты чамадан выпадкова не набiты калыпкамi?" "Не". Далей зноў данёсся жудасны пах. "Цiкава, гэта наш чалавек?" "Калi гэта так, ты можаш расправiцца з iм", - фыркнуў Чiун. "Я не хачу пэцкаць свае iдэальныя пазногцi з-за гэтага задання". "Яшчэ адна прычына трымаць кусачкi для пазногцяў пад рукой. Гэй! Што гэта?" Чыун застыў на месцы. "Што ёсць што?" - прашыпеў ён. "Гэта", - сказаў Рыма, паказваючы. Шырока расплюшчаныя вочы Чиуна накiравалiся да падставы дрэва. Яго пергаментныя зморшчыны разгладзiлiся. "Я не бачу ворага". "Я нiчога не казаў пра ворага. Хiба гэта не кнiга?" "Так. дык вось? Кнiгi - звычайная справа". "Не ў джунглях", - сказаў Рыма, ставячы лакiраваны куфар. "Трымайся". У падножжа дрэва Рыма ўважлiва вывучыў кнiгу, не падыходзячы занадта блiзка. У В'етнаме в'етконгаўцы часта кiдалi звычайныя прадметы ўздоўж сцяжынак у джунглях, каб прывабiць неасцярожных салдат наступiць на закапаныя мiны. Менавiта гэтая кнiга прымусiла Рыма ўспомнiць аб В'етнаме. Але яго вострае вока не выявiла нi расцяжак, нi характэрных паглыбленняў у зямлi, якiя наводзiлi б на думку аб закапанай супрацьпяхотнай мiне. Яна выглядала бяспечнай, таму ён апусцiўся на каленi i падняў кнiгу. Кнiга ў мяккай вокладцы расчынiлася ў яго ў руках, калi ён падняўся на ногi. На яго твары павольна з'явiлася здзiўленне. "Зацанi", - сказаў Рыма. "Хто б стаў чытаць гэта ў джунглях?" "Што гэта?" - спытаў Чыун, паднiмаючыся. Не адрываючы позiрку ад тытульнага лiста, Рыма падняў кнiгу, каб Майстар Сiнанджу мог разгледзець вокладку. На ёй быў намаляваны мужчына са змрочным тварам, апрануты ў камуфляжную размалёўку ў тыгравую палоску. Нахмурыўшыся, Чиун прачытаў назву ўслых: "Смяротная смерць?" "Думаю, у iх скончылiся добрыя назвы пару сотняў кнiг таму", - сказаў Рыма. "Я не разумею твайго захаплення". "Гэта кнiга аб пажаратушэннi. Раней, у В'етнаме, мы iх тонамi чыталi". "Ты чытаеш гэтую лухту?" 'Гэта не было смеццем! Прынамсi, тады гэта не чыталася як смецце. Не ведаю, як зараз. Гэты першы абзац даволi сумны'. Вярнуўшыся назад, Рыма знайшоў старонку з аўтарскiмi правамi. "Гэта нешта новенькае. Божа, я не думаў, што яны ўсё яшчэ публiкуюць гэта". "Тут напiсана, што гэта нумар # 214. Гэта той нумар, якi надрукаваны?" "Не, Татачка, гэтая колькасць прыгод у серыi". "Ты жартуеш". "Я думаю, яны ўсё яшчэ даволi папулярныя". "Выкiнь гэта, гэта наштурхне цябе на дрэнныя iдэi". Рыма кiнуў кнiгу там, дзе знайшоў яе. "Добра, але толькi таму, што ў нас ёсць праца, якую мы робiм. Але раней яны былi даволi захапляльнымi. Я памятаю адзiн, дзе Блейз Фьюры ў адзiночку ..." "Хто такi Блэйз Ф'юры?" 'Сапраўднае iмя вогнетушыцеля. Ён быў пажарным, уся сям'я якога была спалена жыўцом мафiёзнымi падпальшчыкамi, i ён вырашыў высачыць iх'. "Яму запатрабавалася 214 прыгод, i ён яшчэ не атрымаў поспех?" 'Насамрэч ён расправiўся з падпальшчыкамi ў першай кнiзе, але гэтага было недастаткова. Пасля гэтага ён вырашыў знiшчыць усю мафiю. Ён хадзiў з горада ў горад, страляючы практычна ў кожнага, чыё iмя заканчвалася на галосную'. "Нядзiўна, што ён усё яшчэ змагаецца. Ён выкарыстоўвае стралавую палку i марнуе свой гнеў на салдат. Любы дурань разумее, што калi адсекчы галаву, змяя хутка памрэ". "У тыя днi ў мафii было шмат змяiных галоў. Акрамя таго, гэта ўсяго толькi выдумка". "Адзiн чалавек напiсаў усе гэтыя кнiгi?" "Не ведаю, як зараз, але тады - так". "Як яго клiкалi?" 'Купер, Картэр цi нешта ў гэтым родзе. Ён быў добры. Але пасля пяцi цi шасцi кнiг вы накшталт як заўважылi, што ён зноў i зноў паўтарае адны i тыя ж тры сюжэты'. "Зусiм як Гардоны", - фыркнуў Чiун. "Цяпер, калi ты згадаў пра гэта, так, зусiм як мiстэр Горданс. Усё, на што ён быў запраграмаваны, - гэта выжываць, але яму не хапала аднаго важнага iнгрэдыента. Крэатыўнасць. Нават калi ён, нарэшце, выправiў сваё праграмаванне, ён усё яшчэ было наiўным, як шасцiгадовае дзiця. Мiнулым разам мы даволi лёгка абвялi яго вакол пальца'. "Што ты маеш на ўвазе пад "мы", круглавокi?" "Гэта была камандная праца, добра? Перастань даставаць мяне". "Мне не падабаецца чуць аб Горданах". "Ён выйшаў са строю, дык у чым праблема?" "Ён адабраў у мяне самае каштоўнае, што ў мяне ёсць". "О, ну вось, зноў..." - прастагнаў Рыма. "Так, здзекайся. Мiнiмiзуй. Ты ўмееш мiнiмiзаваць трагедыi". "Прама цяпер, - сказаў Рыма, ускiдваючы чамадан на правае плячо, - я проста ўючная жывёла". "I я апошнi чыстакроўны майстар сiнанджу. Маiм абавязкам было зрабiць на свет наступнага ў маёй лiнii. Але я не ў стане выканаць гэты святы абавязак з-за праклятых чалавека-машын Горданаў ". "На самой справе ён быў андроiдам, а не машынай". "Ён быў жорсткiм монстрам. Створаны белым вар'ятам, каб усялiць жах у свет сапраўды гэтак жа, як ён прыўнёс жах у маё раней цiхамiрнае жыццё". "Ён быў створаны для касмiчнай праграмы. Каб пабываць там, дзе не змаглi чалавечыя астранаўты. Выжыць любой цаной, каб ён мог адправiць назад тэлеметрыю аб тым, што ён знайшоў. Але я згодны з табой наконт вар'яткi. Iдыёт, якi пабудаваў Горданса, запраграмаваў яго асiмiляваць усё жывое цi не, каб ён мог прымаць любую форму, якая максымiзавала яго выжыванне'. "Замест гэтага ён узмацнiў маё гора, пазбавiўшы мяне майго каштоўнага насення. Бясспрэчны факт, якi ты ўпарта iмкнешся пераменшыць". У цемры джунгляў Рыма закацiў вочы да пераплятаюцца кронам джунгляў. Уяўным позiркам Рыма ўспомнiў папярэднюю сустрэчу з андроiдам-выжывальнiкам, стваральнiца якога назвала яго мiстэр Горданс у гонар свайго каханага гатунку джыну. Ён быў запушчаны ў адкрыты космас, але вярнуўся на калязямную арбiту i асiмiляваў савецкi касмiчны човен. Шатл нёс у сваiм грузавым адсеку спадарожнiк суднага дня, званы Дамоклавым мячом. Прызначаны для неабмежаванай арбiты вакол Зямлi, Меч павiнен быў штогод атрымлiваць радыёсiгнал, iнакш ён актываваўся б, залiваючы планету мiкрахвалямi, прызначанымi для стэрылiзацыi чалавечай расы. Нiхто не быў бы забiты, але ў канчатковым вынiку чалавецтва вымерла б з-за недахопу нашчадства. Выяўляючы больш нядобразычлiвасцi, чым прадбачлiвасцi, Крэмль спланаваў гэта як апошнюю помсту на выпадак, калi СССР калi-небудзь упадзе ў вынiку ядзернага ўдару Захаду. Яны паспяхова нейтралiзавалi Горданса, але Чыун падвергся ўздзеянню прамянёў. З таго часу ён кляўся, што прайшоў стэрылiзацыю. Той факт, што ён не спрабаваў завесцi дзяцей на працягу пяцiдзесяцi-сямiдзесяцi гадоў да гэтага, нiчога не значыў для Майстра сiнанджа. Гэта была рана, якая зачапiла за жывое яго гонар, i кожны раз, калi ўздымалася гэтая тэма, ён не дазваляў Рыма даслухаць яе да канца. "Я бяздзетны, бясплодны. Асуджаны навекi не нараджаць сыноў. Хоць панны кiдаюць свае ўрадлiвыя нутробы да маiх ног, я павiнен адпрэчыць iх, бо яны мне бескарысныя ". "Так, панны ўвесь час кiдаюцца да тваiх ног. Асвяжы маю памяць, Маленькi бацька. Калi сапраўды гэта адбывалася ў апошнi раз?" "Гэтага яны больш не робяць, таму што могуць прачытаць бясплодную пустэчу ў маiх вачах. Гэта напiсана на маiх рысах лiнiямi неапiсальнага болю i смутку". "Што ж, прынамсi, ты адпомсцiў". "Гардоны заслужылi тысячу разоў тысячу ганебных смерцяў". "Ён нiколi па-сапраўднаму не жыў, таму я не думаю, што гэта мае вялiкае значэнне". "Цяпер будучыня Дома лягла на плечы, якiм усё роўна, зачнуць яны дзiця цi не. Ты збiраеш сваё каштоўнае насеньне, як скнара". "Я даваў грошы ў офiсе", - прабурчаў Рыма. "Ты растрацiў сваё насенне. Дарослы сын, аб iснаваннi якога ты не ведаў, i юная дачка, якую ты нiколi не бачыў. Гэта канец чыстай лiнii сiнанджу. Сонца садзiцца за гарызонт, а ты марнуеш свой час на глупства". "Ува мне дастаткова крывi сiнанджу i дастаткова семенi, каб, калi прыйдзе час, я мог зрабiць на свет усiх унукаў, якiх ты толькi можаш пажадаць". "Такой колькасцi не iснуе. I пачынаць нiколi не рана". Заўважыўшы, што Рыма зноў перакручвае плячыма, Майстар Сiнанджу задаў рэзкае пытанне. "Мой каштоўны куфар становiцца ўсё цяжэй?" "Трохi", - прызнаў Рыма. "Гэта таму, што яго змест становiцца ўсё цяжэйшым з кожным тваiм бяздзетным крокам". "Якi змест?" "Пачуццё вiны". "О, дай мне перадыхнуць!" "Цяпер я магу сказаць табе праўду. У куфры няма нiчога, акрамя твайго расце пачуццi вiны". "У чым я павiнен быць вiнаваты?" 'Што твае сыны не ведаюць свайго бацькi, сапраўды гэтак жа, як ты не ведаў свайго. Цыкл паўтараецца. Яны перададуць гэты цяжар будучым пакаленням, i насенне Дома Сiнанджу будзе раскiданае па ўсiх чатырох баках свету, як насенне наравiстага дзьмухаўца'. "Я б хацеў, каб вецер панёс гэты куфар". "Калi гэта адбудзецца, - папярэдзiў Чiун, - будзь упэўнены, што гэта панясе цябе з сабой, iнакш ты сутыкнешся з маiм гневам". "Да таго часу, пакуль гэта не прывядзе мяне ў якое-небудзь мiрнае месца", - уздыхнуў Рыма. Кiраўнiк 35 Асумпта Каакс, ён жа лейтэнант Балам з Фронту нацыянальнага вызвалення iмя Бенiта Хуарэса, праслiзнуў па сцежцы ў джунглях, iдучы за горкiм пахам выпаленых кукурузных палёў. Паветра гэтай ноччу было вельмi горкiм. Смурод згарэлага поля змешвалася з дзiўным сярнiстым пахам, якi зыходзiць з неба. Яна паглядзела ўгору. Яснае неба закрывалася. Было цяжка сказаць, цi было гэта з-за дажджавых аблокаў або неспакойнага паветра, якое спускаецца з гары Попа на поўначы. У паветры не пахла дажджом, але i паветрам ён не пахнуў. Не тое прыемнае чыстае паветра лакандонскiх джунгляў, дзе падальныя дажджы чысцiлi ўсё, робячы яго зноў новым. У сталiцы, як яна зразумела, пралiўся дождж, поўны металаў i ядаў з заводаў-вытворцаў, якiя не мелi нiякага дачынення да яе жыцця цi жыцця яе людзей. Трэск галiны прымусiў яе ўпасцi на губчатую подсцiлку джунгляў. Прысеўшы на кукiшкi, яна чакала, у цёмных вачах адбiвалася слабое святло зорак. Нiшто не рухалася ў напрамку пстрычкi. Iмкнучыся заставацца на кукiшках, яна павярнула сваё гнуткае цела, каб лепш пашырыць поле зроку. Пачулася яшчэ адна пстрычка - на гэты раз злева ад яе. Яна сцiснула сваю зброю, нiбы для ўпэўненасцi, i задрыжала. Яна забiвала раней, але толькi салдат. Яна не хацела забiваць майя па памылцы. Трэцяя пстрычка пачулася як быццам здалёк. Гэта быў не гук босых ног цi мяккiх сандаляў майя. Гэта быў жорсткi гук цяжкiх чаравiк, якiя ламаюць смецце джунгляў. Гэта можа быць сольдада, але гэта таксама можа быць гук хуарэсiста, якi крадзецца да паўночнага рандэву. Апошняя магчымасць была дастаткова важнай, каб Асумпта вырашыла, што рызыкнуць першай варта. Яна павольна паднялася на ногi i рушыла на гук. "Ты чуеш ГЭТА, ЧЫУН?" - сказаў Рыма, паварочваючы галаву ў бок раптоўнага гуку. Майстар Сiнанджу хуткiм, птушыным рухам галавы скапiяваў рух свайго вучня. Iх вочы глядзелi ў адным напрамку. "Так. Хруст галiнкi пад чаравiком". "Нiчога, калi я пакiну багажнiк тут на секунду?" Чыун кiўнуў. "Толькi таму, што мы абодва ведаем, што твая вiна будзе пераследваць цябе, нясеш ты яе цi не". Яны слiзганулi на гук, дзве зданi, бясшумныя, iх амаль немагчыма было разгледзець у ночы. Палкоўнiк Маўрысiо Прымiтыва стаiўся за дрэвамi сападыла, дзе яго нельга было ўбачыць. У ягоных руках былi сухiя галiнкi, якiя ён падабраў з зямлi. Вялiкiм пальцам ён пстрыкаў iмi па адным за раз, робячы паўзы больш за хвiлiну памiж пстрычкамi. Ён ведаў, што хуарэсiсты, якiх ён заўважыў здалёк, будуць прыцягнуты гэтым гукам. Ён выразна пстрыкнуў наступнай галiнкай, i ў наступным кароткiм рэху ён пачуў мяккiя крокi. Потым яшчэ адзiн. Так, блiжэй, падумаў ён. Блiжэй, мой нiчога не падазравалы хуарэсiста. Iдзi насустрач сваёй гiбелi. Бо, будзь ты субкамандантэ Верапас або адным з яго iнструментаў, ты прывядзеш мяне да жадання майго сэрца, я абяцаю табе. Ён адным вокам сачыў за зямлёй побач з тым месцам, дзе стаяў. Гэта быў лагiчны шлях наблiжэння. Менавiта з гэтай прычыны ён абраў гэтае месца. Дрэва саподилла забяспечвала цудоўнае сховiшча, досыць тоўстае, каб паглынаць высакахуткасныя кулi. Цьмяны чорны чаравiк, уцiснуты ў зямлю менш чым у трох футах ад яго ўласных чакаючых чаравiк. Адкiнуўшы галiнкi, ён падняў руку: "Не рухайся, хуарэсiста! Цi ты напэўна пакiнеш свае косцi тапiрам на разарванне". Хуарэсiст замёр. Яго падрыхтоўка была добрай. "Ах, буэна. Ты зразумеў, нават калi не можаш бачыць мяне. Цяпер павольна выйдзi на свет, каб я мог убачыць цябе, бунтар". Чаравiк вагаўся. "Я магу абмiнуць гэтае дрэва хутчэй, чым ты зможаш накiраваць на мяне сваю зброю. Ты гэта ведаеш. Калi ты павернешся i пабяжыш, я паперчу тваю ўцякае спiну. Ты гэта таксама ведаеш". Адказу на гэта не было. Палкоўнiк Прымiцiва ўспрыняў гэта як знак згоды. "Добра. Цяпер выходзь на свет". Другi чаравiк павольна рушыў наперад, i вочы палкоўнiка Прымiцiва паднялiся да галавы. Яе закрывала чорная лыжная маска. "Дазволь мне ўбачыць твае вочы", - сказаў ён. Твар павярнуўся. Калi б вочы былi зялёнымi, ён знiшчыў бы iх без ваганняў. Але вочы, вялiкiя, як у аленя, былi карымi, як у метыса. У думках праклiнаючы сябе, палкоўнiк Прымiцiва зароў: "Цяпер кiнь зброю, паўстанца". Зброя засталася ў дрыготкiх руках. "Цяпер!" Зброя была адкiнута. Яно з глухiм стукам упала на зямлю джунгляў. "Цяпер вашыя рукi. Паднiмiце iх, каб я мог абшукаць вас на прадмет схаванай зброi". Рукi былi падняты. "Цяпер устань на каленi, каб ты не мог уцячы". Дрыжучы, хуарэсiст апусцiўся на каленi. Калi гэта было зроблена, палкоўнiк Прымiтыва таксама апусцiўся на каленi. Ён паклаў правую галёнку папярок нiжнiх канечнасцяў свайго палоннага, звязаўшы iх. Затым, трымаючы сваю ўласную зброю па-за дасяжнасцю адной рукой, ён выкарыстаў iншую, каб абшукаць мяцежнiка. Ён выявiў мяккасць там, дзе чакаў цвёрдасцi партызана з джунгляў, i калi яго рука дакранулася да пярэдняй часткi форменнай блузкi колеру хакi, ён выявiў мяккiя ўзгорачкi жанчыны. "Як цябе клiчуць?" - прашыпеў ён. "Лейтэнант Баль". "Ха! Ты не пераследваеш ягуара гэтай ноччу, а, чыка?" "Я гатовы памерцi, калi гэта неабходна". 'I я гатовы забiць цябе. Але я дам табе шанец. Субкамандантэ Верапас знаходзiцца за мяжой, тут, у гэтай зоне, у гэтую самую ноч. Скажы мне, дзе ён, i, магчыма, тваё жыццё будзе захавана'. "Я не ведаю адказу на тваё пытанне". Ён наблiзiў вусны да яе вуха i панiзiў голас. "Я думаю, ты iлжэш, чыка. Ты iлжэш мне?" "Не". "Так, ты iлжэш. Твае грудзi трымцяць пад блузкай. Я ведаю, як трымцяць жаночыя грудзi, калi яна прамаўляе няпраўду". Хуарэсiстка нiчога не сказала. Яна толькi мацней задрыжала. "Тут недалёка ёсць вёска. Магчыма, ён хаваецца там". "Не, ён гэтага не робiць!" "Ха! Ты занадта спяшаешся з адказам". I, сарваўшы з яе лыжную маску за пампон, ён агалiў змучаны страхам твар. Доўгiя чорныя валасы каскадам рассыпалiся па плячах. Ён сабраў iх у пучок i паднёс да ноздраў. Прынюхаўшыся, ён улавiў водар какоса. "Ты добра пахнеш для дзяўчыны з джунгляў. Ты выкарыстоўваеш какосавае малако для шампуня. Яно панадлiва пахне". Раптоўным дзiкiм жэстам ён схапiў густую пасму блiскучых валасоў i рыўком паставiў дзяўчыну на ногi, адначасова паднiмаючыся на ногi. Паклаўшы кароткую пысу ёй на паяснiцу, ён загадаў ёй iсцi да вёскi. Партызанка падпарадкавалася, яе крокi былi свiнцовымi i пераможанымi. "Давай, дзетка, плач. Я думаю, табе спатрэбiцца фору, таму што пасля гэтай сумнай ночы ўсе гэтыя джунглi будуць галасiць, таму што палкоўнiк Маўрысiё Прымiтыва прыехаў наведаць паўстанцаў". "Каброн", - сказала яна хрыпла. "Ах, я бачу, субкамандантэ Верапас навучыў цябе належным гарадскiм праклёнам". "Чынга - мадры!" Ён засмяяўся. "Магчыма, пазней, ты i я, мы зробiм тое, што ты прапануеш. Без маёй мацi". Пасля гэтага партызан замоўк. Яны ўпэўнена iшлi на пах гарэлай кукурузнай шалупiны, палкоўнiк Прымiцiва час ад часу азiраўся назад. Ён нiчога не бачыў. Такiм чынам ён ведаў, што за iм не сачылi. Ён быў няправы. За iм сачылi. Але тое, што iшло за iм, нельга было ўбачыць звычайнымi вачыма цi перамагчы звычайнымi рукамi. Кiраўнiк 36 Рыма Уiльямс жэстам загадаў Майстру сiнандж трымацца на адлегласцi. Яны наблiжалiся да вёскi, якую ўчулi раней. Мексiканскi палкоўнiк вёў свайго палоннага проста туды. "Магчыма, гэты хлопец робiць нашу працу за нас". "Пакуль ён не прысвойвае сабе нiякiх заслуг, - сказаў Чыун, - я не буду пярэчыць". "Цiкава, што гэта за дзяўчына". "Дзеўка, якая думае, што яна салдат. Што за варвары даюць жанчыне зброю для забойства?" "Жанчыны могуць рабiць шмат з таго, што могуць рабiць мужчыны, Татачка", - суха сказаў Рыма. "Навукоўцы выявiлi гэта зусiм нядаўна". "Я не гэта меў на ўвазе", - прашыпеў Чыун. "Якi iдыёт укладзе небяспечную стралу ў рукi iстоты, настрой якога змяняецца разам з якi расце i спадальным месяцам?" "Магчыма, у гэтым ты маеш рацыю, але прама зараз я думаю, што палкоўнiку нiчога не пагражае". Яны рушылi далей, перабiраючыся ад дрэва да дрэва, становячыся адзiным цэлым з кожным ствалом, да якога яны прывязвалiся. Кожны раз, калi палкоўнiк азiраўся назад - што здаралася даволi часта, ён бачыў толькi нерухомыя дрэвы. Нарэшце палкоўнiк пакрочыў па спаленым кукурузным полi, выдаючы досыць шапаткiя гукi, каб абудзiць вёску. Калi такi быў яго план, то ён атрымаў поспех. З халупы з саламяным дахам выйшла сонная галава. Палкоўнiк нядбайна прыцэлiўся цераз плячо свайго палоннага i разнёс яго на кавалкi. Нейкая жанчына невыразна закрычала, i Рыма сказаў: "Чорт вазьмi, Чиун! Гэты хлопец быў бяззбройны!" Але палкоўнiк iх не чуў. Стрэлы высунулi новыя галовы. Пераключыўшыся на выбарачны агонь, палкоўнiк падкiнуў iх, як птушак на крылах. Сонныя, здзiўленыя твары матэрыялiзавалiся ў цемры i гэтак жа хутка знiклi. Палкоўнiк павысiў голас да крыку. "Верапас, я прыйшоў за табой! Здайся!" Да таго часу Рыма ўжо рухаўся. Ён расчысцiў прастору памiж сабой i палкоўнiкам менш чым за пяць секунд, нават нягледзячы на тое, што яму прыйшлося абгiнаць розныя экзатычныя дрэвы. Нават тады ён быў не такi хуткi, як партызанка, якая ўпала на зямлю, павярнулася, як сабака ў гразi, i штурхнула палкоўнiка сваiмi апранутымi ў хакi нагамi. "Пута!" - зароў ён, апускаючы свой пiсталет-кулямёт, каб праткнуць ёй жывот. Тады Рыма дабраўся да яго. Выцягнуўшы наперад адну руку, ён пераламаў зброю напалам моцным ударам зверху ўнiз. Палкоўнiк цвёрда трымаў сваю зброю абедзвюма рукамi. Цяпер яны разляцелiся ў бакi, кожны трымаўся за свой канец. Яго вочы пашырылiся пры выглядзе сваёй раздвоенай зброi. Затым Рыма апынуўся ў яго перад носам. "Што ты, чорт вазьмi, за салдат! Гэтыя людзi былi бяззбройныя". "Хто ты такi?" Рыма вызвалiў яго ад частак зброi, раскiдаўшы iх у некалькiх кiрунках. Палкоўнiк пацягнуўся за сваiм баявым нажом. Рыма дазволiў яму. Калi нож падняўся, Рыма забраў яго ў яго, паднёс да твару адной рукой i пастукаў указальным пальцам вольнай рукi па лязе. Тры нацiскi, пачынаючы адразу за лязом. Пры кожным нацiску частка ляза адломлiвалася начыста, пакуль не засталося ляза. Рыма вярнуў палкоўнiку бескарысную ручку. Каб выказаць сваю падзяку, палкоўнiк паспрабаваў стрэлiць Рыма ў твар паспешна адведзенай у бок рукой. Рыма рэзка пляснуў у ладкi. Яны сышлiся, моцна сцiскаючы зброю памiж сабой. Палкоўнiк адчуў джала самкнуўшыся рук на сваёй руцэ з пiсталетам, уздрыгнуў i загадаў свайму мозгу загадаць пальцу на спускавым гаплiку нацiснуць на спускавы кручок. Яго палец адмовiў. Затым пiсталет пачаў развальвацца ў яго руках, як быццам расплавiлася кожная шрубка. Калi ў яго засталася толькi дзяржальня з патронамi, але без казённай часткi цi ствала, яго рука з пiсталетам пачала чырванець, нiбы абгарэла на сонцы. Ён утаропiўся на яе, шырока расплюшчыўшы вочы, не верачы сваiм вачам. "Ты можаш сказаць "сасудзiстая дэзiнтэграцыя"?" - спытаў Рыма. "Я не ведаю гэтых слоў". "Уявi, як вены на тваёй руцэ ператвараюцца ў кашыцу i ўся кроў прасочваецца ў твае тканiны". Палкоўнiк раптам закрычаў. Не ад усведамлення таго, што яго скалечылi, а ад болевых сiгналаў, якiя, нарэшце, дайшлi да яго мозгу. Дацягнуўшыся да яго шыi, Рыма сцiснуў нерв, якi спынiў боль. Ён не спяшаўся; ён дазволiў болi крыху пратачыцца. "Я шукаю Верапаса". Скрозь сцiснутыя зубы палкоўнiк сказаў: "Як i я! Мы на адным баку, так?" "Мы на адным баку, абсалютна няма", - парыраваў Рыма. "Я не забiваю мiрных жыхароў". "Вы, вiдавочна, амерыканец. ЦРУ?" "ЮНIСЕФ". "Дзiцячы фонд?" "Гэта дакладна. Мы клапоцiмся аб дабрабыце дзяцей паўсюль. Мы таксама прымаем ахвяраваннi. Даляры, а не песа". "Ты вар'ят". "Калi "лока" азначае, што я дастаткова злы, каб згарнуць табе шыю, я не сваруся з "лако". " "Магчыма, тваё жаданне выканаецца, таму што я веру, што Верапас знаходзiцца ў гэтай самай вёсцы". Ён падштурхнуў распасцёртага партызана наском чорнага чаравiка. "Гэтая Нака, яна ведае". Нахiлiўшыся, Рыма паставiў партызанку на ногi. "Дзе Верапас?" "Я не ведаю". "Яна, вiдавочна, хлусiць", - сказаў Чыун, якi матэрыялiзаваўся побач з iмi. "Я ўжо казаў гэта", - сказаў Прымiтыва. "Ты трымайся далей ад гэтага", - сказаў Рыма. Майстар Сiнанджу падышоў да дзяўчыны, у яго голасе гучала спачуванне. "Беднае дзiця. Яны даюць табе прылады смерцi, калi ты павiнна быць носьбiткай жыцця". "Я не маю патрэбу ў тваiх парадах, нават калi ты выратаваў мне жыццё", - выплюнула яна. Рыма сказаў: "Паслухай, у нас з табой няма праблем. Нам проста патрэбен Верапас". "Я хутчэй памру, чым аддам яго табе. Давай. Прыстрэлi мяне, калi спатрэбiцца". З агiдай адвярнуўшыся, Чиун сказаў: "Давай, Рыма. Прыстрэлi яе. Яе малако пракiсла з-за вайны. Яна распешчаная мацярынствам". "Я нi ў каго не страляю". Рыма павярнуўся да яе тварам. "Ёсць лёгкi шлях i цяжкi шлях. Чаго ты жадаеш?" 'Трэцi шлях. Выйсце з гэтага кашмару. Як ты асмелiўся прыйсцi на маю зямлю ў пошуках майго спадара Верапаса? Гэта не справа грынга'. "Гэта ўжо iншая гiсторыя. Паслухай, у нас ёсць праца, якую трэба зрабiць, а потым мы сыдзем адсюль. Я не хачу прычыняць табе боль". "Я цябе не баюся". "Чорт вазьмi", - сказаў Рыма. Павярнуўшыся да Чиуну, ён сказаў: "Твая чарга, Татачка". "Я не прычыняю шкоды жанчынам. Гэта твая праца". Уздыхнуўшы, Рыма сказаў дзяўчыне: "Гэта прычынiць мне такi ж боль, як i табе". "Прычыняй ёй столькi болю, колькi пажадаеш", - сказаў палкоўнiк Прымiтыва, яго цёмныя вочы ўспыхнулi ад прадчування. Рыма ўзяў яе за мочку левага вуха, дзе знаходзiўся адчувальны нерв, i ўшчыкнуў яе. Партызанка, здавалася, выскачыла са сваiх ботаў i заплюшчыла вочы, нават калi яна абгрызла нiжнюю губу ў малiновую анучу. "Я не ведаю!" - галасiла яна. "Яна хлусiць", - выплюнуў палкоўнiк. "Яна кажа праўду", - сказаў Рыма, адпускаючы мочку вуха дзяўчыны. Хапаючы ротам паветра, яна ўцiснулася назад у сваю ўнiформу, кажучы: "Забi мяне зараз, калi трэба". "Наступны, хто дакранецца да яе, - вымавiў халодны голас з гушчы джунгляў, - з'есць злыя дагукавыя кулi!" Кiраўнiк 37 Загадны трэск голасу данёсся з захаду. Погляд Рыма кiнуўся ў бок гуку. Шэрагi дрэў былi шчыльна згрупаваны, i згушчальная цемра панавала памiж iмi. Густыя хмары над галавой амаль паглынулi апошняе цьмянае святло зорак перад наблiжэннем свiтання. Але зорнага святла было дастаткова, каб вочы Рыма ўлавiлi i павялiчылi яго. Глыбока ў змроку постаць у чорным выступiла з ценю. Галава была захутаная, за выключэннем прарэхi вакол вачэй, якiя былi прыцемнены паленым коркам. Рыма ўбачыў вочы. Сiнi. "Бiнга!" - сказаў ён. "Вось наш чалавек, Чыун". "Вочы павiнны быць зялёнымi". "Сiне-зялёныя. Яны дастаткова блiзкiя для працы ва ўрадзе". "Выходзь, выходзь, дзе б ты нi быў", - паклiкаў Чиун. "Адыдзi ад дзяўчыны!" - вымавiў хрыплы голас. "Прымусь нас", - паддражнiў Чиун. "Я натру вас усiх воскам". "Ты ўваскрэсiш нас, i дзяўчына таксама памрэ", - указаў Рыма. "Я скарыстаюся гэтым шанцам". Партызанка напружылася i затаiла дыханне. У астатнiм яна не выглядала вельмi занепакоенай. Рыма зноў павысiў голас. "Прабач. Продажу няма. Яна не думае, што ты гэта зробiш, i мы таксама". "Табе канец, Верапас", - выгукнуў мексiканскi палкоўнiк. "Заткнiся, твар тастады. Я не Верапас". "Тады хто ты?" Запатрабаваў адказу Чыун. "Спытай свайго палкоўнiка". Рыма паглядзеў на палкоўнiка. Прымiтыўна пацiснуў плячыма. "Ён сцвярджае, што ён Эль Тушырадар". "Хто?" "Магчыма, ты ведаеш яго як Блэйза Ф'юры". "Так, я ведаю, хто такi Блейз Ф'юры. Як атрымалася, што ты таксама ведаеш?" "Таму што я чытаў многiя з яго захапляльных прыгод у маёй бесклапотнай юнацкасцi ". "Тут тое ж самае". Прымiтыўна паказаў ва ўсмешцы зубы. "Тады мы саюзнiкi". 'Блейз Фьюры не стаў бы страляць у твар бяззбройным грамадзянскiм асобам, i я б таксама. Выбачыце. Лiчыце, што ваша сяброўства ў фан-клубе назаўжды анулявана'. На здзiўленне Рыма, палкоўнiк выглядаў зусiм прыгнечаным. Камандны голас прагучаў зноў, выразна, як удар дубца. "Вогнетушыцель двойчы нiчога не паўтарае". "Вогнетушыцель - пястуна", - выгукнуў Чиун. "Каго ты завеш пяшчоткай?" "Вогнетушыцель. Нежанка, якая тушыць". Крыкнуў Рыма. "Паслухай, мы не адступаем, так што табе лепш выйсцi, каб мы маглi ўсё ўладзiць". Павiсла доўгае маўчанне. Рыма не зводзiў вачэй з сiлуэту ў лясной iмгле. Раптам ён перамясцiўся ўбок. Вогнетушыцель думаў, што дзейнiчае ўтойлiва, але Рыма лёгка высачыў яго. Ён бачыў, што Чiун таксама трымае яго на прыцэле. Па кiўку Рыма Майстар Сiнанджу знiк у джунглях, яго смарагдава-ахраннае кiмано злiвалася з раслiннасцю. Пасля гэтага Рыма склаў рукi на грудзях i пачаў чакаць. Вогнетушыцель рухаўся паўкругам, увесь час трымаючы iх у поле зроку. Дабраўшыся да дрэва, ён адчапiў ад свайго рамяня невялiкую складаную вяроўку i прымацаваў яе да чорнай нейлонавай вяроўкi. Узмахнуўшы iм, ён зачапiўся за навiсае галiнку. Затым, як спрытны чорны павук, ён падняўся, перабiраючы рукамi. Яго хватка была не такой, якой павiнна была быць. Ён двойчы саслiзнуў унiз. Па прасторы разнеслася адно цi два нягучныя праклёны. Нарэшце ён дабраўся да галiны i пачаў хапацца за яе. Майстар Сiнанджу, якi размясцiўся прама над iмi, спакойна нахiлiўся i адным хуткiм рухам пазногця перарэзаў нейлонавай лёску. Чалавек у чорным павалiўся ў бруд, як мяшок з каўбасой. Праз некалькi секунд Рыма быў над iм. Нахiлiўшыся, ён зняў з сябе рыштунак i раскiдаў яго ва ўсе бакi. "Ты не можаш так паступiць з вогнетушыцелем!" "Глядзi на мяне", - сказаў Рыма, адкiдаючы вэб-рамень i пацягнуўшыся да чорнай скураной перавязi праз плячо, на якой вiсеў пiсталет-кулямёт. Яна зламалася пад сiлай яго моцнага рыўка, i Рыма падрыхтаваўся выкiнуць i яе, калi заўважыў сярод усiх выступоўцаў абоймаў барабан з люцытавымi патронамi. "Што, чорт вазьмi, гэта такое?" "Мой пiсталет "Хеллфайр". Ён адзiны ў сваiм родзе". Вочы ў Рыма выглядалi дзiўна. Адкiнуўшы зброю, кабуру i ўсё астатняе, ён узяўся за лыжную маску i тузануў яе ўверх. Затым знiк апошнi прамень зорнага святла. Але Рыма ў гэтым не меў патрэбы. Адкрыты твар быў малады i вуглаваты, кароткiя валасы брудна-светлымi. I на погляд Рыма, яно падалося вельмi знаёмым. "Чыун, я думаю, у нас праблема". "Гэта не мая праблема", - сказаў Чиун з галiнкi наверсе. "Таму што ён не мой сын, а твой". Кiраўнiк 38 Рыма падняў чалавека, якi называў сябе вогнетушыцелем, на ногi. Майстар Сiнанджу саскочыў са сваёй галiны, лёгкi, як апускаецца зялёны парашут, i прызямлiўся побач з iмi. "Гэты iдыёт не мой сын", - сказаў Рыма з агiдай у голасе. "Гэй, мяне гэта абурае!" "Нiводны мой сын не стаў бы расхаджваць, прыбраны, як хадзячы швейцарскi вайсковы нож. Або прыкiдвацца якiм-небудзь фальшывым супергероем з танных раманаў". "Вогнетушыцель - гэта легенда. Адкуль ты ведаеш, што ён несапраўдны?" "Таму што ў мяне якi працуе мозг. Цябе клiчуць Уiнстан Смiт. Да мiнулага гады ты служыў на флоце. Цяпер ты ў самаволцы". "Не. Пачакай. Падумай пра гэта. Усе ведаюць iмя Вогнетушыцеля. Гэта можа быць прыкрыццём, каб падмануць дрэнных хлопцаў, якiя думаюць, што iм няма чаго баяцца ". "Яны гэтага не робяць", - запярэчыў Чыун. "Таму што мы заўважылi ваша нязграбнае лясканне i прывабiлi вас у засаду, перш чым вы змаглi накiраваць на нас свой недарэчны цацачны пiсталет". "Гэй, у мяне ёсць апраўданне. У мяне ёсць рысь". "Пра што кажа гэты бязмозглы?" Чыун спытаў Рыма. Ўiнстан Смiт панiзiў голас. "Табе насраць на крыкi". Чiун далiкатна ўцягнуў носам паветра. "Гэта ты апаганiў джунглi?" спытаў ён. "Гэта не мая вiна. Я выпiў крыху дрэннай вады". "Гэта Мексiка", - сказаў Рыма. "Уся вада дрэнная". "Так, што ж, зараз я ведаю. Гэта не мяняе таго, хто я ёсць". "Маляня, я чытаў Блэйза Фьюри, калi быў у В'етнаме, i тваёй найвышэйшай марай было прапаўзцi па фалопiевай трубе". "Ты быў у В'етнаме? Стромка! На што гэта было падобна?" "Гэта было пекла". "Табе пашанцавала. Я прапусцiў 'В'етнам". "Ты таксама выпусцiў здаровы сэнс. Што ты тут робiш унiзе?" "Ён хуарэсiст", - уставiла дзяўчына. "Гэта праўда?" Вогнетушыцель адвярнуўся. "Дазволь мне пагаварыць з табой сам-насам, добра?" Рыма ўзяў яго за руку i павёў у джунглi. У густой частцы лесу ён разгарнуў яго. "Давайце даб'емся гэтага". "Я толькi прыкiдваюся хуарэсiстам". "Як быццам ты прыкiдваешся вогнетушыцелем?" "Не, насамрэч я - гэта ён. Я маю на ўвазе, што я ўзяў псеўданiм для працягу сваёй працы". "Якую працу?" Смiт прашаптаў: "Я збiраюся зрабiць эпiляцыю субкамандантэ Верапаса". Рыма паглядзеў на яго. У цемры Смiт чакальна чакаў, яго мурзаты твар свяцiўся ўнутраным гонарам. "Чаму?" Спытаў Рыма. "Што ты маеш на ўвазе - чаму? Гэта тое, што робiць вогнетушыцель". "Калi ты не спынiш казаць аб сабе ў трэцяй асобе, я падтрасу цябе так моцна, што ў цябе яйкi выпадуць з ноздраў. А зараз адкажы на маё пытанне". "Я на заданнi", - неахвотна сказаў Смiт. "Працуючы на каго?" "Гэта засакрэчана". Рыма моцна сцiснуў бiцэпс Смiта. Смiт сцiснуў зубы, i пот выступiў у яго на лбе. Але ён змагаўся са сваiм болем з такой змрочнай рашучасцю, што Рыма крыху памякчэў. "Не. Насамрэч, я не магу сказаць, хто мяне паслаў. Гэта першае правiла таемных аперацый". "Першае правiла выжывання - казаць праўду, калi вялiкi сабака трымае цябе за заднiя лапы. Пазнаёмся з вялiкiм сабакам. Я". "Добра, я з ААН". "Добрая спроба. Продажы няма. Паспрабуй яшчэ раз". 'Гэта праўда. Я працую на ААН. Прама зараз гэта квазiафiцыйна. Калi я знiшчу Верапаса, у мяне будзе самавiты канцэрт'. "Што ж, можаш сцерцi пыл са свайго рэзюмэ. Верапаз належыць нам". "Мы! што вы маеце на ўвазе пад "намi"? Хто вы такiя, хлопцы?" "Гэта сакрэтна", - адрэзаў Рыма. "Ты жартуеш, цi не так? Я маю на ўвазе, мой дзядзька Гаральд паслаў цябе цягнуць маю нiкчэмную заднiцу назад у Фолкрофт, цi не так?" Рыма пакруцiў галавой. "Ён не твой дзядзька Гаральд, i мы тут з-за Верапаса. Усё роўна чаму". "Паслухай, мы аб'яднаемся. Як табе гэта?" "Мне патрэбен партнёр, як табе трэба ўяўленне. Забудзься пра гэта". Сьмiт павярнуўся. "Добра. Выдатна. Адпусцi мяне, i хай пераможа наймацнейшы". Рыма схапiў яго за аброжак. "Паслухай, ты быў марскiм коцiкам, праўда?" "Так. Табе-то якое справа?" "Ты павiнен ведаць рахунак. Ты замежнiк у зоне баявых дзеянняў, нагружаны дастатковай колькасцю рыштунку, каб устаць перад расстрэльнай камандай". Ўiнстан Смiт крыва ўхмыльнуўся. "Ага. Гэты брудную мексiканскi палкоўнiк ужо спрабаваў гэта зрабiць. Я ўсё яшчэ жывы". "Гэтая дзяўчына выратавала цябе?" "Яна не проста дзяўчына. Яна партызанка. Няма нiчога ганебнага ў тым, каб быць выратаваным у апошнюю хвiлiну саюзнiкам". "Яна выратавала тваю нiкчэмную азадак, а ты падманам прымусiў яе адвезцi цябе ў Верапас, я мае рацыю?" "Правiльна". "I ў сярэдзiне афiцыйнага падання ты збiраешся выхапiць свой раздатачны аўтамат-пераростак i разнесцi iх абодвух у пух i прах, праўда?" "Не. проста Верапас". "Што тады?" "Што ты маеш на ўвазе?" "Ты чуў мяне. Пасля таго, як ты заб'еш Верапаса, што ты збiраешся рабiць з дзяўчынай?" Ўiнстан паглядзеў на свае чаравiкi. У яго голасе знiкла выхвалянне. "Я яшчэ не прадумаў гэтую частку да канца", - прызнаўся ён. "Што, калi яна дастане сваю зброю i прыбiць цябе?" "Яна б гэтага не зрабiла! Праўда?" "Калi хочаш ведаць маё меркаванне, яна напалову закахана ў цябе". Сьмiт заззяў. "Ты сапраўды так думаеш?" "Цi можа старшакласнае барахло. Ты страляеш у Верапаз, i яна альбо прыцiсне цябе, альбо прымусiць цябе застрэлiць яе. Гэта тое, чаго ты хочаш?" "Я пакуль не ведаю. Гэта ўсяго толькi мая другая мiсiя". "Добра. Слухай уважлiва. З гэтага моманту ты прытрымлiваешся майму прыкладу. Разумееш?" "Што ты плануеш?" "Проста прытрымлiвайся майму прыкладу i не блытайся пад нагамi". Штурхаючы хлопчыка перад сабой, Рыма далучыўся да астатнiх. Жыхары вёскi ў страху адыходзiлi назад. Мярцвякоў выцягвалi з халуп, i пах свежай крывi вiсеў у паветры, як мiязмы джунгляў. Рыма павысiў голас, каб падтрымаць Ассумпту. "Вiдаць, мы далучаемся да хуарэсiстаў, Татачка". I, хаваючы твар далей ад астатнiх, Майстар Сiнанджу, чые вострыя вушы чулi кожнае слова, шырока падмiргнуў. "Я заўсёды хацеў абараняць прыгнечаных". "Яно прыгнечана", - панура сказаў Ўiнстан. "Вы сябры Эль-Тушырадора?" Спытала Асумпта. "Ён думае, што ён мой бацька", - сказаў Ўiнстан. "Так i ёсць", - сказаў Чыун. "Гэта ён?" - спытаў Асумпта. Рыма i Ўiнстан паглядзелi адзiн на аднаго. "Нi завошта", - сказалi абодва ва ўнiсон. Павярнуўшыся да Асумпце, Рыма спытаў: "Ты можаш адвесцi нас да Верапаса?" "Калi вы сапраўды сябры сеньёра Блейза Фьюры, я зраблю гэта, таму што я давяраю яму ўсiм сваiм сэрцам". Рыма паглядзеў на Ўiнстана. Ўiнстан глядзеў куды заўгодна, толькi не назад. "Добра", - сказаў Рыма. "Апошнi незамацаваны канец, i мы выбiраемся адсюль". "Што гэта?" - спытаў палкоўнiк Маўрысiё Прымiтыва. "Ты". Палкоўнiк расправiў пагоны. "Я не лiшнi. Я палкоўнiк мексiканскай федэральнай армii". "Не, ты ваенны злачынец у грамадзянскай вайне". I Рыма свiснуў, заклiкаючы некалькiх затаiўшыхся жыхароў вёскi падысцi. "Ты не можаш гэтага зрабiць. Гэта нецывiлiзавана". "Гэта справядлiвасць", - Асумпта выплюнуў словы. Група майя атачыла палкоўнiка Прымiтыва. Асумпта загаварыў з iмi на музычнай мове, якi, мяркуючы па насмешлiвым выразе пергаментнай асобы Майстра Сiнанджу, не быў iспанскай. Хтосьцi выпусцiў камень на галаву палкоўнiка, з-за чаго ён страцiў прытомнасць. Iншыя схапiлi яго за шчыкалатку i пацягнулi назад у вёску. "Што з iм будзе?" Спытаў Ўiнстан, калi яны рушылi ў дарогу. Асумпта пацiснуў плячыма. "З яго могуць садраць скуру пры жыццi або спалiць разам са старой кукурузай". "Даволi радыкальна". "Гэта тое, што здараецца з усiмi, хто выступае супраць справядлiвага правасуддзя хуарэсiстаў". Ўiнстан Смiт выглядаў збянтэжаным. Кiраўнiк 39 У далiне Аахака амаль не было людзей, калi ў яе ўварваўся паток Каатлiкуэ. Федэральны ўрад саступiў сталiцу ўсяго штата. Бездакорны горад у далiне быў практычна бязлюдны. У паветры ўсё яшчэ вiсеў пыл ад якiя паляцелi транспартных сродкаў. Яны стаялi ў цэнтры шырокага, акружанага дрэвамi Сокала, плошчы, якая ёсць ва ўсiх мексiканскiх гарадах. Гэты быў не такiм вялiкiм, як у Мехiка, але ў вачах першасьвятара Радрыга Лухана ён быў святым. Бо ён належаў яму. Над iм пад небам, цёмным ад злавесных хмар, узвышалася Каатлiкуэ, iмем якой ён прысвоiў горад, пабудаваны на святой зямлi сапатэкаў. Цяпер яе скура нагадвала скуру браняносца, пакрытую сталёвымi пласцiнамi, якiя засталiся ад вайсковых танкаў, якiя яна раздушыла i паглынула. Нiводны канкiстадор нiколi не быў такiм грозным, з гонарам падумаў Луджан. "Мы пераможцы!" - праспяваў ён. "Мы не самотныя", - сказала Каатлiкуэ, яе голас звiнеў глуха, вочы глядзелi з бранiраваных прарэзаў. "Што!" "Я адчуваю цяпло мясных машын у навакольных канструкцыях. Указваецца высокая верагоднасць пасткi". "Але нiякая пастка не прычынiць табе шкоды, Каатлiкуэ", - сказаў Радрыга, уступаючы пад абарону жывога iдала, якому ён пакланяўся больш за ўсё. "Вы павiнны расследаваць гэтую сiтуацыю". "Ты абяцаў абараняць мяне". "Вельмi добра", - сказаў Люджан, папраўляючы свой плашч з пер'ем. Па дарозе ён набыў больш святочнае адзенне. Iншыя таксама. Непадалёк стаяла група ацтэкаў у застылай ад марской вады ўнiформе кампанii "Ягуар". Непадалёк знаходзiлiся рыцары-арлы, упрыгожаныя пёрамi, як сапраўднымi, так i штучнымi. У iх была зброя, пачынаючы ад коп'яў з абсiдыянавымi лёзамi i заканчваючы цяжкiмi дубiнамi з цвёрдай драўнiны, здольнымi выбiць мазгi з чэрапа чалавека. "Ягуары. Даследуйце гэтыя будынкi". Яны дзейнiчалi ахвотна. А чаму б i не - бо яны разумелi, што дакладнае служэнне азначае, што iх не трэба ёсць. Не тое, каб яны адвярнулiся ад такой перспектывы. Але былi i iншыя спосабы служыць Коатлiкуэ, iх мацi. Ягуары вярнулiся, цягнучы за сабой дрыготкiх сапатэкаў. "Вызвалi iх, бо гэта мой народ". Падышоўшы да iх, Люджан дабраславiў iх, усклаўшы рукi на iх дрыготкiя галовы, сказаўшы: "Сардэчна запрашаем у ваша новае жыццё. Пакуль вы служыце Нашай Мацi, вы будзеце есцi мяса i жыць у пышнасцi". Затым, узвысiўшы голас ад радасцi i трыўмфу, Лухан заклiкаў: "Выходзьце, мой народ. Уступайце ў шэрагi новых лордаў Аахакi. Прыходзьце, прыходзьце, не бойцеся. Свет перавярнуўся з ног на галаву, i ты шчаслiва прызямлiўся на правiльным баку. Давай, выходзь наперад". Яны прыходзiлi марудна. Асцярожна. Сапатэкi былi ў большасцi, але некаторыя iншыя таксама паказвалi свае твары. У асноўным мiштэкi. Лухан не дабраславiў iх. Мiштэкскiя захопнiкi захапiлi старую сталiцу Монтэ-Альбан, зрынуўшы сапатэкаў, якiя яе пабудавалi. Гэта было шмат стагоддзяў таму, праўда, але ў глыбiнi душы Лухан вырашыў, што гэтыя адсталыя ў апошнi час не нацешацца лепшым з новага парадку сапатэкаў. У рэшце рэшт, нехта ж павiнен быў выносiць смецце. У разгар гэтых разважанняў з царквы Санта-Дамiнга выйшаў святар. Ён наблiжаўся з дрыготкай упэўненасцю. Яго белая сутана з пурпурным крыжом варвараў спераду калыхалася пры кожным кроку. Ён iшоў за цяжкiм залатым распяццем, якое высока нёс перад сабой. Лухан прывiтаў яго. "Падрэ! Падыдзi. Наблiзся". "Я не ведаю, з якога пекла ты з'явiлася, Каатлiкуэ, але ў iмя Айца, Сына i Святога Духа я выганяю цябе. Хай жыве Крыста Рэй!" "Ты добра гуляеш сваю ролю, падрэ", - крыкнуў Лухан. "Ты нагадваеш мне падре з усiх старых фiльмаў аб монстрах. Ён прыходзiць, поўны веры i страху, сапраўды гэтак жа, як i ты. Ён адважны. Ён праўдзiвы. Нягледзячы на жахлiвую сiлу El Enormo - цi як там завецца гэтая пачвара - ён верыць , Што яго вера абаронiць яго ад дэманаў з пекла ". "Я выганяю цябе, спараджэнне забабонаў". 'Вы чуеце, мой народ? Гэты падрэ называе нас забабоннымi. Нас! Нас! "Яго дух ва ўсiх нас. Ён праймае паветра". 'Паглядзi над сабой. Паветра цёмнае i ўзбаламучанае. Жахлiвыя сiлы дзейнiчаюць паўсюль. Наступiў новы змрочны дзень. Вашы залатыя крыжы будуць расплаўленыя i пераўтвораныя ў жароўнi i iдалаў. Больш нiякiх прызнанняў. Больш нiякiх запаведзяў. Цяпер кiруе Каатлiкуэ'. Святар стаяў нерухома, яго рука была паднята так высока, як толькi магчыма для чалавека. Яна ўсё трэслася i трэслася ў яго вялiкiм, якi задавальняе страху. "Не", - крыкнуў Лухан. "Не спыняйся. Наблiжайся. Каатлiкуэ цябе не з'есць. Таму што яна насыцiлася. Хiба гэта не так, Каатлiкуэ?" Каатлiкуэ нiчога не сказала. Яе браняваныя змяiныя галовы аддзялiлiся i нацэлiлiся на святара, вельмi падобнага на кобраобразного гандляра промнямi смерцi ў фiльме пад назвай "Вайна мiроў". Цяпер святар гаварыў на латынi, яго словы вымаўлялiся ўсё хутчэй i хутчэй, галосныя i зычныя злiвалiся разам. "У чым справа, святар? Твая белая магiя не працуе. Каатлiкуэ стаiць вышэй за ўсiх, нягледзячы на твае бескарысныя малiтвы". Калi ў святара скончылiся малiтвы i сiлы, ён, рыдаючы, упаў на каленi. Затым яго галава нахiлiлася наперад i стукнулася аб каменныя плiты Сокала. Вярхоўны жрэц Радрыга Лухан загадаў сваiм Арлам схапiць яго. Яны паклалi яго да ног нерухомай Каатлiкуэ, i калi абсiдыянавы кiнжал быў уручаны Луджану, салдаты-Ягуары разарвалi сутану, каб агалiць уздымаюцца, бездапаможныя грудзi. Сэрца святара, здавалася, бiлася скрозь яго рэбры i скуру. Яно заклiкала да Радрыга Лухану, просячы, молячы, молячы аб вызваленнi. I хуткiмi, упэўненымi рухамi злавесна вострага чорнага клiнка Радрыга Лухан вызвалiў трапяткое сэрца i падняў яго да карычняватага неба, яго запырсканы крывёю твар ззяў. Каатлiкуэ паглядзела ўнiз скрозь свае браняваныя вочныя шчылiны i прагрымела: "Не, дзякуй. Я сытая". Кiраўнiк 40 Слова прыйшло з поўначы. "Ёсць жудасныя навiны, лорд Кукулькан!" Алiрыа Антонiа Арчыла ўстаў у сваiм лагеры ў джунглях. Ён чакаў дрэнных навiн. Цяпер яны былi ў штаце Аахака. Яны пакiнулi Ч'япас без выклiку або iнцыдэнтаў. Гэта было падазрона. Як быццам армiя дазволiла iм прайсцi так далёка. Хутчэй за ўсё, гэта была пастка. I таму ён спытаў: "Армiя зараз збiраецца?" "Ды не!" "Гавары, верны Кiкс". "Армiя збiраецца, так. Але гэта не самая жахлiвая навiна, не". "Тады што ж гэта такое?" "Каатлiкуэ зноў ходзiць па зямлi". Антонiа нахмурыўся пад сваёй лыжнай маскай. "Што гэта ты кажаш?" "Багiня-мацi грубых ацтэкаў вярнулася да жыцця. Яна ходзiць, дваццацi цi трыццацi футаў ростам, i адкiдае войска, як драўляныя цацкi". На гэты раз Антонiа злосна паглядзеў пад сваёй лыжнай маскай. Гэты iндыё бабасо быў п'яны ад кульцы? "Дзе ты гэта пачуў?" - патрабавальна спытаў ён. 'У вёсцы майго народа. Гэта па ўсiм тэлебачаннi. Гэта нават выцеснiла тэленавелы'. Рот Антонiа ў масцы адвiс. Гэта было сур'ёзна, калi тэлебачанне Azteca выцеснiла мыльныя оперы. Яны не зрабiлi гэтага нават падчас нацыянальных катастроф, з якiх гэты мiнулы дзень быў найвялiкшым з тых часоў, як канкiстадоры высадзiлiся на бераг. "Я павiнен убачыць гэта на свае вочы". Адправiўшыся да ўючным мулу, ён адкапаў сваё галоўнае прылада для збору разведдадзеных. Партатыўны тэлевiзар на батарэйках. "Каатлiкуэ на тэлебачаннi Ацтэка", - задыхаючыся, сказаў Кiкс. "Гэта канал Сiнко". Здымачнай пляцоўцы спатрэбiўся час для разагравання, падчас якога Антонiа важдаўся з трусiнымi вушкамi. Горы былi праблемай, але калi ён правiльна наладзiў антэну, большая частка снега сышла. Па тэлевiзары Azteca ён убачыў якiя змяняюцца выявы разбурэння. "Гэта фiльм аб монстрах!" - запярэчыў ён з насмешкай у голасе. "Не, гэта рэальна. Каатлiкуэ ходзiць". Гэта было праўдай, ён пераканаўся пасля ўважлiвага вывучэння. Гэта была прамая трансляцыя. Iстота была знаёмая па Нацыянальным музеi антрапалогii. Яно было каля трыццацi футаў вышынёй. Войска забарыкадавала дарогу перад сабой. Статуя, нейкiм чынам жывая, каменная, але ў той жа час гнуткая, ламала браняваныя машыны сваёй бязлiтаснай хатай голема. "Глядзi! Яна непераможная!" "Адкуль гэта бярэцца?" Патрабавальна спытаў Антонiа. "Ciudad Oaxaca, Lord." "Горад Аахака для мяне нiчога не значыць. Няхай Каатлiкуэ атрымае ўвесь штат Аахака. Гэта будзе буферны штат для Ч'япаса". "Не, не. Хiба ты не бачыш, Гасподзь? Калi Каатлiкуэ вярнулася, цi могуць Тэцкатлiпока i Уiцылапачцi быць далёка ззаду? Ён твой смяротны вораг". "Тэцкатлiпока - смяротны вораг Кецалькаатля". "Але ты - Кецалькаатль. Ацтэкi называюць цябе так, спрабуючы ўкрасцi цябе ў нас. Яны не могуць, таму што ў нас ёсць пераважныя правы, але яны спрабавалi". "Мяне гэта не хвалюе", - нецярплiва сказаў Антонiа. "Але па тэлебачаннi гавораць, што ўсе iндзейцы iдуць Каатлiкуэ". "Што гэта?" "Гэта праўда. Ацтэкi. Мiштэкi. Нават некаторыя майя". Антонiа клапацiўся пра гэта. Ён падняўся на ногi, дрыжучы. "Гэты нязграбны камень узурпуе маю рэвалюцыю!" "Вы павiнны здзейснiць контррэвалюцыю". "Мехiка можа пачакаць. Мы адпраўляемся ў горад Аахака". "Гэтыя ацтэкi пашкадуюць аб тым днi, калi яны скралi нашы рэлiгii, нашых багоў i нашых жанчын!" Кiкс пакляўся. Антонiа сабраў перадавы атрад з дваццацi чалавек, каб iсцi наперадзе асноўнай групы. "Так мы прасунемся хутчэй", - сказаў ён iм. "Я, вядома, буду весцi". Калi б хто-небудзь усяго дзень таму сказаў Алiрыё Антонiа Арчыле, што ён ахвотна павядзе людзей у бой супраць трыццацiфутавага ворага, ён бы толькi пасмяяўся. Ён быў не першым рэвалюцыянерам, якога ўласная прэса давяла да вар'яцтва. Кiраўнiк 41 Над джунглямi Лакандона замiгцела свiтанак. Неба праяснялася. Некалькi зорак усё яшчэ вiселi ў блакiтным небе. "Бачыш гэтую зорку?" - сказала Асумпта, паказваючы. "Гэта не зорка", - сказаў Чыун. "Гэта Венера. Звычайная планета". "Гэтая зорка - сэрца i душа Кукулькана, у iмя якога мы ваюем". Праз iмгненне ўпала падаючая зорка. "А гэта, - сказала яна, - мае продкi лiчылi цыгарай, выкiнутай старымi багамi майя". "Вашы багi паляць тытунь?" Скептычна спытаў Чыун. "Гэта тое, у што верылi". "Нядзiўна, што жанчыны твайго племя носяць страляючыя палкi". Рыма спынiўся, каб азiрнуцца iм за спiну. Ўiнстан Смiт замыкаў шэсце. Пры кожным кроку ён пабразгваў, як вандроўны прадавец сталовага срэбра. "У любы час, калi захочаш пазбавiцца ад чаго-небудзь з гэтага рыштунку, не саромейся", - адазваўся Рыма. "Нiякiх шанцаў. Гэта мой рыштунак воiна". "Ты зловiш кулю, якая звiнiць вось так". "Не быў разыграны раунд, якi выпусцiць вогнетушыцель". "Глядзi, што..." "Уф!" "... корань дрэва", - скончыў Рыма. "Будзь цярплiвы з iм", - сказаў Асумпта. "Ён пакутуе ад турыстаў". Чыун пачакаў, пакуль Ўiнстан дагонiць яго. Ён сядзеў побач з iм, засунуўшы рукi ў рукавы кiмано. "Ты ганьбiш свой радавод". "Набiвайся, Вонг". Павучальна высунуўся пазногаць. Здавалася, што ён толькi крануў карэньчыка, але вынiкi былi шумнымi. "Ооооооо!" "Прабач перад сваiм стрыечным дзядулем", - папракнуў Чиун. "Ты не мой стрыечны дзед". "Мне сорамна ў гэтым прызнавацца, але гэта праўда. Я далёкi сваяк твайго бацькi". Погляд Ўiнстана Смiта ўпаў на Рыма, якi iшоў наперадзе. Ён панiзiў голас. "Гэй, а як яго наогул клiчуць?" "Гэта засакрэчана", - сказаў Чыун, паскараючы крок. Дзень быў у разгары. Птушкi джунгляў прачнулiся. Пакуль яны маршыравалi, чырвоны ара назiраў за iмi з адхiленай цiкаўнасцю, яго пунсовая галава круцiлася, як птушыная прылада сачэння. Рыма нёс знойдзены куфар Чыуна на адным плячы. "Не, я сур'ёзна. Як мне яго зваць?" "Спытай яго". Смiт дагнаў Рыма. "Ведаеш, мы так i не былi па-сапраўднаму прадстаўлены". "Жорсткая". "Я казаў табе, што гэта мая другая мiсiя. Ты нiколi не пытаўся ў мяне, якой была першая". "Спытай мяне, цi хвалюе гэта мяне", - сказаў Рыма. "Я паганяў Фероза Анiна, военачальнiка Стомiка". Пачуўшы гэта, Чиун паспяшаўся далучыцца да iх. "Вам заплацiлi?" "Не, гэта была халява". "Цьфу! Ты безнадзейны". "Паслухай, мне трэба было стварыць сваю рэпутацыю". "Ты ўсталёўваеш сваю рэпутацыю колькасцю атрыманага золата. Ты нiчога не ведаеш аб мастацтве, якiм займаешся?" 'Я воiн. Я змагаюся. Аплата неабавязковая. Акрамя таго, мая рэпутацыя - найвялiкшая, якая толькi можа быць у мужчыны. Проста згадайце жудаснае iмя 'Вогнетушыцель' i ўбачыце, як дрэнныя хлопцы збялеюць'. "Ты сам выглядаеш крыху бледным", - сказаў Рыма. На iмгненне Смiт выглядаў дзiўна. "О, чорт. Выбачыце, я на секунду". "Пачакай", - нецярплiва сказаў Рыма. "Жудаснаму вогнетушыцелю трэба яшчэ раз схадзiць у прыбiральню". "Ён вельмi адважны, каб iсцi на слабы кiшачнiк", - сказаў Асумпта. "Як даўно ты яго ведаеш?" - спытаў Рыма. "Толькi з учорашняга вечара. Ты ведаў, што яны публiкуюць яго мужныя подзвiгi ў кнiгах?" - Расказвай, - сказаў Рыма. Чыун пазяхнуў. "Гэта праўда. Ён сказаў мне, што яны разышлiся тыражом у сорак мiльёнаў асобнiкаў па ўсiм свеце". Карыя вочы Чиуна ўзарвалiся. - Гэта праўда, Рыма? Сорак мiльёнаў копiй?" "Так гаварылася ў кнiзе, якую я знайшоў на сцежцы". Вочы Чыўна звузiлiся. Калi Ўiнстан Смiт вярнуўся са свайго спаткання з дрэвам сейба, усе погляды былi прыкаваныя да яго. "Ты атрымлiваеш ганарары?" Патрабавальна спытаў Чiун. "На чым?" "Твае дурныя прыгоды". "Не". "Iдыёт". Яны працягнулi. "Вы, хлопцы, навучыцеся паважаць мяне за тое, што я раблю", - жаласна сказаў Смiт. "Мы паважаем тых, каго паважаем, за iх навыкi i iх золата", - сказаў Чыун. "У цябе няма нi таго, нi iншага". "Калi-небудзь у мяне выйдзе кнiга пра мае рэальныя прыгоды, i тады я пайду на пенсiю са сваiмi ганарарамi". "Не разлiчвай пражыць так доўга", - сказаў Рыма. "Я пiсаў гэта ўвесь час. Паглядзi на мой заплечнiк". Рыма адступiў назад. Ён выцягнуў чорны школьны сшытак. На вокладцы быў намаляваны па трафарэце контур вогнетушыцеля, якi выплёўвае кулi праз сопла. Рыма адкрыў яго. "Падобна на дзённiк". "Гэта мой ваенны дзённiк". "Ты ўсё запiсваеш?" "Вядома!" "Што, калi цябе схопяць?" "Я ўвесь час трапляю ў палон, чорт вазьмi. Нiколi не здараецца нiчога дрэннага". Рыма шпурнуў блакнот у джунглi. "Гэй! Ты не можаш гэтага зрабiць! Гэта прыватная ўласнасць". "Правiла нумар адзiн - нiчога не запiсвай. Калi цябе схопяць, цябе павесяць з тваiмi ж словамi". "Вяроўка была сплеценая не для таго, каб..." "Ты ўяўляеш пагрозу для самога сябе", - сказаў Рыма, заўважыўшы, як нешта выпала з пацёртай кiшэнi чорнай унiформы Смiта з-пад папкорна. Ён падняў гэта. Гэта быў малюсенькi пластыкавы вогнетушыцель. "Што гэта за штука?" "Значкi. Я пакрываю забойства воскам, я пакiдаю яго ў яго ў руцэ. Часам у яго ў роце. Усяляе шалёны страх у хлопцаў, якiя яго знаходзяць ". Убачыўшы, як яшчэ адзiн упаў на сцежку, Рыма сказаў: "З такiм жа поспехам ты мог бы пакiнуць за сабой след з хлебных крошак, каб вораг iшоў па яго следзе". "Паслухай, ты проста не разумееш маёй прафесii". "Скажы гэта марскiм пяхотнiкам, кальмар". "Джархед". "Вы ўсе сваякi?" - спытала Асумпта. "На адлегласцi", - сказаў Чыун. "Кроў вельмi разбаўлена". "А як цябе клiчуць, старажытны?" "Мяне клiчуць Чиун. Больш я нiчога не скажу". "Ты - майя?" "Цьфу!" "У нашай мове ёсць слова. Чуэн". Чыун выглядаў зацiкаўленым. "Так?" "Гэта азначае малпа". "Цьфу", - сказаў Майстар сiнанджу. "Ты пытаешся ў мяне, - засмяяўся Ўiнстан Смiт, - ты выглядаў крыху як чуны, калi быў на тым дрэве". Рыма i Чыўну гэтага было дастаткова. Яны вырашылi, што Ўiнстану Смiту неадкладна патрэбная ванна. Сьмiт быў паiнфармаваны пра iх рашэньне, калi яны паднялi яго i кiнулi ў пакрыты пенай сажалку ў джунглях разам з рукзаком i ўсiм iншым. Калi ён з'явiўся, Смiт стаяў, дрыжучы i сьцякаючы потым, пакуль ён прысвойваў iх персонам некалькi маляўнiчых, але непахвальных новых тытулаў. Майстар Сiнанджу вырашыў, што ён не такi ўжо чысты, як яны думалi, i ўзяў на сябе смеласць прамыць рот Смiта кавалкам лававога мыла, вынятага з заплечнiка. Пасля гэтага Ўiнстан Смiт стаў значна прыямнейшым спадарожнiкам. Кiраўнiк 42 Па шляху ў Аахаку камандантэ Эфраiн Сарагоса сутыкнуўся са вiдовiшчам, якое напоўнiла яго патрыятычную душу лютасцю i страхам. Уцекачы. Мексiканскiя бежанцы. Яны ўяўлялi сабой сумесь гарадскiх чыланга, такiх жа, як ён, i сельскiх метысаў. "Пачвара!" - крычалi яны, рыдаючы. "Ён захапiў Аахаку". "Тады монстар асуджаны на смерць", - адказаў Сарагоса. Уцекачы сцякалiся ў colectivo, мапедах i таксi. Тонкi струменьчык ператварыўся ў раку, а неўзабаве i ў паводку. Дарога стала непраходнай. Сарагоса ехаў у вежы лёгкай бранiраванай машыны. Яна рухалася на шасцi велiзарных шынах, як БТР, але мела грозную 25-мм аўтагармату Bushmaster. Яна была вельмi манеўранай. "Пакiньце дарогу бежанцам. Кладзiцеся на зямлю", - перадаў ён па радыё калоне за сваёй спiной. Калона з'ехала з дарогi i рушыла далей. Мясцовасць была адкрытай, становячыся ўсё больш узгорыстай, затым гарыстай. Але яны справяцца. Яны вернуць Аахаку i пакладуць канец утрапёнасцi, якi абрынуўся на зусiм цывiлiзаваную нацыю. Далей яны натыкнулiся на раскiданыя рэшткi казармаў Мантэсумы. Яны накульгвалi на пакрытых бурбалкамi хамерах i БТРах. Звязаўшыся са сваiм калегам, Сарагоса запатрабаваў: "Чаму ты бяжыш?" Камандзiр казармаў Мантэсумы выцягнуў са сваёй вежы партатыўны тэлевiзар. Гэта было ўключана, i на экране было неверагоднае вiдовiшча самой дэмонiцы Коатликуэ, акружанай круг за кругам iндзейскiмi ваярамi i прыхiльнiкамi. "Мы былi ў меншасцi", - сказаў камандзiр. "У вас сучасная зброя. Я бачу толькi палкi ў руках iндзейцаў". 'Я не кажу пра праклятых iндзейцаў. Сама Ла Пондероса пераўзыходзiць нас колькасцю ў сваёй абсалютнай велiзарнасцi. Яна ламае танкi сваёй каменнай хадой. Яна збiвае верталёты з самага неба, папярэдне збiўшы iх ракеты. Яе было не спынiць'. "У мяне загад знiшчыць яе". "Прыгатуйся да паразы. Бывай". Рухавiк бронетранспарцёра зароў зноў. Ён iрвануўся наперад. "Куды ты iдзеш?" Патрабавальна спытаў Сарагоса. "Чьяпас. Магчыма, Юкатан. Магчыма, на Юкатане бяспечна". "Гэта дэзерцiрства, камандзiр". "Сталiца ператварылася ў руiны, а Аахакай кiруюць дэманы i iндзейцы. Тут няма чаго пакiдаць, калi толькi параненая зямля не створыць цуд". Назiраючы, як калона бронетэхнiкi з дэмаралiзаваным экiпажам з грукатам прасоўваецца на поўдзень, у адносную бяспеку ўтрымлiваемага партызанамi Ч'япаса, камандантэ Сарагоса мiмаходам падумаў аб тым, каб далучыцца да парада тых, хто выжыў. Але ён быў верным салдатам сваёй нацыi, i ў яго былi мары аднойчы стаць генералам. "Наперад!" - крыкнуў ён. "Мы едзем па Аахаку". Калона рушыла далей, дрыжучы з-за таго, што падземныя штуршкi працягвалiся з нерэгулярнымi iнтэрваламi. Здавалася, што ўвесь свет звар'яцеў ад страху i панiкi. Нядзiўна, што старыя багi зноў прыйшлi ў рух. Кiраўнiк 43 У вёсцы, назву якой Рыма не мог вымавiць, iм недвухсэнсоўна паведамiлi, што субкамандантэ Верапас iдзе маршам на горад Аахака. "Што ў Аахаку?" - спытаў Рыма пасля таго, як Асумпта пераклаў iм словы. Асумпта адказаў на пытанне па-iспанску. "La Monstruosa." "Якая пачвара?" Рэзка спытаў Чыун. "Монстар, якi збег са сталiцы. Кажуць, што пераварот адкрыў яму i вызвалiў яе з агню ўнiзе". - Яе? - перапытаў Рыма. "Si. Монстар жаночага полу". Рыма паглядзеў на Чыуна, i Майстар Сiнанджу паглядзеў у адказ. - Ты ж не думаеш... - пачаў было Рыма. "Гэтага не можа быць". "Як клiчуць монстра?" Рыма спытаў Ассумпту. У адказ прыйшоў адказ, якi не меў патрэбы ў перакладзе. "Каатлiкуэ". "Навошта Верапасу iсцi ваяваць з монстрам?" сказаў Рыма, таму што не хацеў даводзiць размову да лагiчнага завяршэння. "Таму што яго лiчаць лордам Кукульканам, а лорд Кукулькан - смяротны вораг Каатлiкуэ". З канцiны данёсся спалоханы голас. "Ён кажа, што пачвара заваявала саму Аахаку", - патлумачыла Асумпта. "Армiя бегла перад ёй". Рушылi ўслед хутчэйшыя словы. "Але монстар застаецца спыненым ужо некалькi гадзiн. Яна не сыходзiць. Чыяпас можа быць у бяспецы". "Адкуль ён гэта ведае?" - спытаў Чыун. "Ён глядзiць гэта па тэлевiзары, як i ўся Мексiка". Рыма сказаў: "Давай, татачка. Давай праверым гэта". Яны ўвайшлi ў канцiну. Гэта было сапраўды гэтак жа, як рэстаран у апошнiм горадзе, якi яны наведалi, аж да паўкола мужчын у белых тэхаскiх капелюшах, якiя згрудзiлiся вакол мiгатлiвага тэлевiзара. За выключэннем таго, што тэлевiзар быў каляровым. На экране стаяў монстар Каатлiкуэ, нерухомы, бранiраваны, як сталёвы жук, у той час як усе вакол iндзейцы танчылi i балявалi. "Што яны ядуць?" Спытаў Рыма, заўважыўшы кроў. "Мужчыны. Яны ядуць людзей", - сказаў Чыун. "Як доўга гэта працягваецца?" Рыма нi да каго канкрэтна не звяртаўся. "З учорашняга дня", - сказаў яму Асумпта. Рыма адвёў Чыуна ў бок i панiзiў голас. "Або гэта самы доўгi фiльм пра монстраў, калi-небудзь зняты, альбо ў нас тут сур'ёзная праблема, Татачка". Вочы Чыуна звузiлiся да блiскучых шчылiнак. "Гэта Горданс". "Хто?" - спытаўся Ўiнстан Смiт. "Трымайся далей ад гэтага!" - раўнуў Рыма. "Вазьмi сваё. Кiм ты сябе ўявiў, мой бацька?" Рыма адкрыў рот, каб запярэчыць. Па яго твары прабег дзiўны цень. Ён зачынiў яго. "Калi гэта Горданс, то як ён стаў такiм вялiкiм?" Рыма задумаўся. "Я спытаю", - сказаў Асумпта. Перш чым Рыма паспеў сказаць "Не марнуй свой час", яна сказала i атрымала кароткi адказ ад тэлегледача. "Мне сказалi, што пачвара Каатлiкуэ пажырае людзей з таго часу, як яна прайшла маршам ад сталiцы да Аахакi. Пакуль яна ела, яна расла". 'Горданс' можа гэта зрабiць?' Спытаў Рыма. Чiун глядзеў на экран з каменным тварам. "Ён перамог. Гэта ясна бачна". - Тут дзе-небудзь ёсць тэлефон? - спытаў Рыма. Хтосьцi паказаў на старую драўляную будку, падобную на тую, якую Кларк Кент аддаваў перавагу ў самым пачатку сваёй кар'еры. На ёй выцвiлымi чорнымi лiтарамi было напiсана TELEPONO. Рыма паспрабаваў звязацца са Штатамi, i яму сказалi, што кошт складзе чатыры тысячы долараў. "Мексiканец цi амерыканец?" спытаў ён. "Амерыканец. Даляры - гэта амерыканцы. Мексiканскiя даляры - гэта песа, сеньёр". "Гэта разбой на вялiкай дарозе!" - выбухнуў ён. I аператар павесiў трубку. Стомлены Рыма наняў новага аператара i, калi яму сказалi, што кошт вырас да пяцi тысяч амерыканскiх долараў, без пярэчанняў назваў нумар рахунку сваёй карты Discover Card. Як толькi ў яго з'явiлася сувязь са Штатамi, ён набраў нумар Гаральда Смiта, засунуўшы палец у адтулiну 1 i зноў i зноў круцячы старамодны паваротны дыск, спадзеючыся, што гэта спрацуе. Гэта адбылося. У трубцы раздаўся цытрынавы голас Гаральда Смiта. "Смiт, што ты чуеш з Мексiкi?" "Гэта катастрофа". "Больш, чым ты думаеш. Што ты чуў пра монстра, ашалелы ў Аахаку?" "Нiчога". "Ну, гэта паказваюць па ўсiм мексiканскiм тэлебачаннi тут, унiзе. I ён падобны на мiстэра Горданса". "Што!" "На гэты раз ён трыццацi футаў ростам, Смiт. Ты сапраўды аблажаўся, ты гэта ведаеш?" "Горданс" быў дэактываваны. Ты запэўнiў мяне ў гэтым". "Так. Але мы хацелi сцерцi яго ў парашок, проста каб пераканацца". 'Гэта было практычна немагчыма. Iдал Каатлiкуэ быў вернуты ў музей, iнэртны i бясшкодны. Гэта быў нацыянальны здабытак Мексiкi. I ваша мiсiя была выканана'. "Ты мог бы дазволiць нам скончыць гэтую чортавую працу". "Ты сказаў, што ўсё скончана", - горача сказаў Смiт. "Хопiць!" - крыкнуў Чиун, пляснуўшы ў ладкi з доўгiмi пазногцямi. Узяўшы трубку ў ашаломленага Рыма, Майстар Сiнанджу загаварыў у трубку. "Аб Iмператар, давай не будзем вяртацца да мiнулых памылак. Настаўляй нас. Мяцежнiк Верапас да гэтага часу выслiзгваў ад нас, але мы упарцiмся. Гэтая новая праблема таксама называе наша iмя. Чаго ты жадаеш?" "Знiшчы iх абодвух. Я хачу, каб гэтая мiсiя была завершана да заходу сонца, калi гэта магчыма". "Усё будзе так, як ты пажадаеш". "Рабi тое, што павiнен", - раздражнёна сказаў Смiт. I Чыун павесiў трубку. "З кiм вы размаўлялi?" Запытаўся Ўiнстан, калi яны далучылiся да iх. Асумпта стаяў каля дзвярэй, назiраючы за салдатамi. "Усё роўна", - сказаў Рыма. "Гэта быў не мой дзядзька Гаральд, цi не так? Ён пытаўся пра мяне?" "Тваё iмя не згадвалася, i гэта была прыватная размова". "Выдатна. Адпраўляйся ў паход. З гэтага моманту Асумпта i я будзем спраўляцца самi. Я табе не патрэбен. Ты мне не будзеш патрэбен". "Мы адпраўляемся ў Аахаку", - сказаў Рыма. "I я збiраюся сустрэцца з субкамандантэ Верапасам". "Я маю на ўвазе ўсiх нас". Ўiнстан выхапiў свой пiсталет-супермашыну "Хеллфайр" i накiраваў яго ў твар Рыма. "Гэты малы кажа, што я iду сваiм шляхам". Рыма паглядзеў на зброю, якая, здавалася, была накiравана ва ўсе бакi, акрамя спiны свайго ўладальнiка. "Гэтая штука ўсё яшчэ актывуецца голасам?" "Стань сапраўдным. Я пазбавiўся ад усяго гэтага лайна". "Значыць, калi я забяру гэта ў цябе, я магу стрэлiць у цябе з гэтага, калi захачу?" "Добрая спроба. Але я ўсё яшчэ магу адключыць гэта галасавой камандай". "Гэта дакладна?" "Так. Гэта дакладна. Ты робiш стаўку на гэта, i ўсё, што я павiнен сказаць, гэта "Расчапiцца". "Расчапляйся", - сказаў пiсталет механiчным голасам, адключаючыся. "Будзь ты пракляты!" Раўнуў Ўiнстан, пацягнуўшыся да кнопкi. Ствол засвяцiўся, i ён накiраваў яго ў твар Рыма. "Вельмi марудна", - сказаў Ўiнстан. "Думаю, так", - сказаў Рыма. I пакуль Ўiнстан Смiт ухмыляўся, Рыма стрымана сказаў: 'Расчэпiс'. "Адключыцца", - паслужлiва паўтарыў пiсталет, а затым адключыўся. "Але гэта не павiнна было адбыцца!" Паскардзiўся Смiт, на яго твары з'явiлася ашаломленае выраз. Ён усё яшчэ быў у iм, калi Рыма вырваў зброю з яго бязвольных пальцаў. "Мы каманда, пакуль гэта не будзе зроблена", - сказаў Рыма. "Вярнi мне маю частку". "Паводзь сябе добра, i, можа быць, я так i зраблю". Яны пакiнулi канцiну. Асумпта пайшоў наперадзе iх, шукаючы транспарт. "ЦРУ распрацавала гэты пiсталет", - сказаў Ўiнстан пасля доўгага маўчання. Рыма пiльна паглядзеў на яго. - I што? "Ён запраграмаваны распазнаваць мой голас. Толькi мой голас". "Магчыма, яму патрэбен новы чып". "Але ён пазнаў твой голас. Мiнулым разам ён таксама пазнаў". Рыма нiчога не сказаў. Яму таксама не спадабалася, як развiвалася гэтая размова. "Ведаеш, што я думаю?" "Ты не думаеш!" Нядобра сказаў Чыун. "Я думаю, гэтаму ёсць лагiчнае тлумачэнне. I гэта азначае адно". "Я не твой бацька", - паспешна сказаў Рыма. "Гэта значыць, што ты з ЦРУ. Давай. Прызнай гэта". "Калi б у цябе былi мазгi, ты б ведаў, што агент ЦРУ нi ў чым не прызнаецца". "Папаўся! Ты толькi што даказаў мой пункт гледжання". "Вiншую, але гэта няпраўда", - суха сказаў Рыма. "Але ты цёплы", - сказаў Чыун. "Чыун!" Рыма папярэдзiў. "Чатыры лiтары. Пачынаецца з "З" i заканчваецца "Е". "Чорт! Я ведаю ўсе разведвальныя службы на памяць. Давай паглядзiм. Кiй? ЯДРО?" "Табе становiцца цяплей", - падказаў Чыун. "Паспрабуй праявiць асцярожнасць", - сказаў Рыма. "Калi ты збiраешся даймаць нас гэтым, то гэта Клопат". Ўiнстан нахмурыўся. "Хiба гэта не праграма дапамогi?" "Гэта легенда прыкрыцця", - суха сказаў Рыма. Наперадзе Асумпта гандляваўся з таўстуном у бейсболцы з надпiсам "Фронт хуарэсiста нацыянальнага вызвалення". Яна была па-за межамi чутнасцi. Яны гаварылi напаўголаса. "Мы нiколi не дагонiм Верапаса, якi капае капытамi", - прашыпеў Ўiнстан. "У цябе ёсць iдэя лепей?" Спытаў Рыма. "Нам патрэбен верталёт". "Нам патрэбен пiлот верталёта, калi толькi вы не маеце на ўвазе тых, хто есць чацвёртакi i нiкуды не лятае". "Я падыходжу для здрабняльнiкаў". Рыма надарыў яго скептычным позiркам. "Гэта праўда?" "Стаў бы я хлусiць?" Чыун фыркнуў. "Так, неаднаразова". "Паслухай, калi мы зможам знайсцi верталёт, я выцягну нас з гэтых джунгляў". "На вайсковай пасадзе быў верталёт", - сказаў Чыун. "Давайце паглядзiм, цi там гэта ўсё яшчэ", - сказаў Рыма. Кiраўнiк 44 Калi замiгце свiтанак першага поўнага дня пасля Вялiкага землятрусу ў Мехiка, яно не змагло пераадолець больш за сто мiль ад далiны Мехiка да штата Аахака. Карычневая заслона, якая зыходзiць ад няўрымслiвага вулкана пад назвай Дымлiвая гара з часоў ацтэкаў, распасцiралася далёка на поўдзень, засланяючы прамянi ўзыходзячага сонца. Глыбокая чарната ночы некалькi рассеялася, але нiякiх яркiх дабраславеньняў ад Танiтуаха, Бога Сонца, не зыходзiла. Неба, якое апускаецца, адмаўлялася прапускаць нават найменшы сонечны прамень. У Сокала штата Аахака прыхiльнiкi Каатлiкуэ звярнулi ўвагу на гэтую з'яву. Яны заснулi вакол фантана. Цяпер iх вочы мiргалi ад злавеснай атмасферы. "Сонца няма!" "Сонца зайшло!" "Вярнi сонца, Каатлiкуэ. Прымусь яго ззяць". Але Каатлiкуэ нiчога не чула. На долю вярхоўнага жраца Радрыга Лухана выпала надаць сэнс злавеснаму прыметы свiтання без святла. Ён выблытаўся з групы толькi што пазбаўленых некранутасцi сапатэкскiх паннаў. "Воля Каатлiкуэ ў тым, каб вы не ўбачылi сонца ў першы дзень новай iмперыi сапатэкаў", - пракрычаў ён. "Што мы можам зрабiць? Што мы павiнны зрабiць? Скажы нам?" "Наша Мацi жадае сэрцаў. Мы павiнны ахвяраваць свежыя сэрцы Каатлiкуэ. Гэта верне заходзячае сонца". Рушыла ўслед лагiчнае наступнае пытанне. "Чые сэрцы?" "Я абяру сэрцы, якiя, як шэпча Коатликуэ, неабходны. Пракладзi лiнii". Яны сталi ў рады, бязладныя i неспакойныя, але нiхто не пабег, калi Радрыга Лухан прайшоў скрозь iх. Уважлiва вывучаючы твары, якiя мянялiся з апушчанымi вачыма, калi ён падыходзiў да кожнага з iх па чарзе, ён пастукаў абраных цяжкiм скiпетрам з арэхавага дрэва па верхавiнах. Салдаты-ягуары схапiлi кожнага з iх i пацягнулi за вярхоўным жрацом, чый доўгi, абкручаны трусiным пер'ем плашч развяваў за сабой сцягi Сокала. Калi ў яго iх было дзесяць, яны былi кiнуты да ног Каатлiкуэ, i з'явiўся абсiдыянавы клiнок, якi цьмяна блiснуў у дзiўным паслязаўтрашнiм прыцемку. "Каатлiкуэ, Магутная Мацi. У iмя тваё я прысвячаю гэтыя сэрцы як дар тваёй абыякавай любовi". Каатлiкуэ глядзела ўнiз сваiмi плоскiмi вачыма. Яе змяiныя галовы ў сталёвых пласцiнах былi пахаваныя, датыкаючыся тупымi мордамi. Лязо разрэзала плоць i рэберную костку, калi ахвяр выкрывалi. Хуткiя, упэўненыя ўдары рассеклi аорту i iншыя артэрыi. Першая здабыча была вельмi крывавай, але па меры прасоўвання Луджан навучыўся, дзе i як рэзаць так, каб кроў сцякала з яго нецярплiвага твару. Не тое каб ён пярэчыў супраць крывi. Але цёплае рэчыва ў яго вачах неўзабаве стала лiпкiм i абцяжарыла зрок. Пасля дзесятай i апошняй ахвяры кроў бiла фантанам, абмываючы кiпцюрыстыя лапы Каатлiкуэ i зусiм не кранаючы яе вярхоўнага жраца. Раздалiся ўхваляльныя воклiчы. Толькi некалькi асоб нахмурылiся. Усе твары мiкстэкаў. Радрыга ведаў, што ў iх былi важкiя прычыны хмурыцца. На ўсiх дзесяцi ахвярапрынашэннях былi твары мiштэкаў. Сэрцы мiштэкаў цяпер ляжалi ля ног Каатлiкуэ абыякавай. I па ўзмаху рукi мёртвае шалупiнне мiкстэка было кiнута да ўпартых ног Каатлiкуэ толькi для таго, каб увабрацца, як вадкасць, у дзве грубыя губкi. Нават кроў цякла да яе, умацоўваючы яе сiлу. Калi цырымонiя была завершана, усе погляды звярнулiся да нябёсаў у чаканнi вяртання сонца. Замест гэтага пачуўся аддалены гул, якi не адбiўся рэхам ад зямлi ў iх ног. Гром. Не афтэршок. Потым пачаўся дождж. I сэрцы паслядоўнiкаў Каатлiкуэ напоўнiлiся страхам, бо дождж, якi лiецца з вельмi чорных нябёсаў, сам па сабе быў чорным, як чарнiла васьмiнога. Нават Радрыга Лухан, кiраўнiк-святар Аахакi, адчуў вiдавочныя дрыжыкi, калi ўбачыў, як чарнiльны дождж з васьмiнога запэцкаў яго аголеныя рукi, яго бездакорны ўбор i, што самае жудаснае, яго няўмольную мацi. Кiраўнiк 45 Кашары Ч'япаса былi пустыя, калi яны дабралiся туды менш чым праз гадзiну. Яны выгрузiлiся з арандаванай iржавай "Iмпалы", якая каштавала Рыма яго карты Discover Card. Няхай Смiт клапоцiцца аб рахунку. Верталёт усё яшчэ быў там. Гэта быў верталёт агульнага прызначэння, груба перароблены ў iмправiзаваны баявы карабель з дапамогай ракетных адсекаў i гармат Гатлiнга, прымацаваных да корпуса. Дрэнная навiна заключалася ў тым, што ў iм маглi размясцiцца два чалавекi - тры, калi б нехта захацеў уцiснуцца ў кладоўку за сядзеннямi. Гэты варыянт аказаўся спрэчным, калi Майстар Сiнанджу забраў у Рыма свой чамадан для параходства i акуратна паклаў яго туды. "На выпадак, калi ты не заўважыў, у нас няма месца для ўсiх", - сказаў Уiнстан Смiт, укладваючы свой рыштунак унутр. "Дзяўчына застанецца тут", - сказаў Чыун. "Я не пакiну Ассумпту". "Тады вы абодва можаце застацца". "Тады хто павядзе верталёт?" Адначасова спыталi Рыма i Смiт. "Я зраблю гэта", - сказаў Чыун. Нiхто не думаў, што гэта варыянт выжывання, i гэта было бачна па iх тварах. "Давайце паглядзiм, цi паляцiць яна першай", - сказаў Ўiнстан, залазячы ў кабiну. Пасеўшы, ён паклаў ногi на педалi i ўзяўся за калектыўны рычаг кiравання. Ён пстрыкнуў перамыкачамi, i лопасцi шрубы павольна закруцiлiся, ператварыўшыся ў якi верцiцца серабрысты дыск. Верталёт завiбраваў, як нецярплiвы скакун. Ўiнстан крыкнуў: "Паказальнiк узроўню палiва паказвае нiзкi ўзровень. Нам спатрэбiцца поўны бак i некалькi запасных канiстраў". Рыма агледзеўся. Непадалёк быў "Квансэт", i ад яго крыху пахла бензiнам. Перадаўшы пiсталет "Хеллфайр" Асумпце, ён накiраваўся да яго. Рыма прайшоў палову шляху. Ззаду яго верталёт узняўся ўверх. Рыма рэзка разгарнуўся. Асумпта напалову ўчапiлася ў кабiну, напалову высунулася з яе. Ўiнстан нахiлiўся, каб уцягнуць яе ўнутр. Чиун крычаў, перакрываючы роў апорнай шрубы. I перамагаў. Рыма падняўся з нуля да шасцiдзесяцi са старту са становiшча стоячы, але нават калi ён фiнiшаваў на ўздыме whirlybird, ён ведаў, што яго шанцы невялiкiя. Скрозь пырскi пыл i аргшкло кабiны пiлота ўхмыляецца рот Ўiнстана Смiта вымавiў адно-адзiнае слова. "Маласос!" Кiраўнiк 46 "Што адбываецца?" - спытала Каатлiкуэ. Лухан паглядзеў у неба. Неба ўсё яшчэ было карычневае, але больш цёмна-карычневае, як быццам над смугой нябачна навiсла навальнiчная хмара. "У наш час у нас ёсць прымаўка", - сказаў ён. "Магчыма, яна вельмi старая. Я не ведаю. Яна абвяшчае: "Вар'яцкi люты, яшчэ больш вар'яцкi сакавiк". "Праяснi сэнс". "У нас самае дрэннае надвор'е ў лютым, за выключэннем сакавiка". "Значыць, у сакавiку ў вас самае дрэннае надвор'е". "Менавiта". "Тады чаму ты не кажаш "Марш"?" "Гэта было б не вельмi па-мексiканску", - засмяяўся вярхоўны святар Радрыга Лухан. "Ты павiнна ведаць гэта, Каатлiкуэ. Ты павiнна ведаць гэта, таму што ты большая мексiканка, чым любы з нас". Каатлiкуэ нiчога на гэта не сказала. Нашто ёй гэта? Лухан толькi што канстатаваў вiдавочнае. Iшоў люты дождж, сапраўдны лiвень. Сокала прамок наскрозь. Зямля, здавалася, танчыла ў мiльёне месцаў. Яны танцавалi, як раз'юшаныя абсiдыянавыя нячысцiкi, таму што пырскi дажджу былi вельмi, вельмi чорнымi. Нябёсы раскрылiся ў адным з дзiкiх стыхiйных электрычных штармоў, якiя вядомыя ад Мехiка да Акапулькi. Дождж быў гневам звыш, якi прадвесцiў пагрозу ўдараў маланкi. Раздаўся грымот злавеснага грому. Ён быў даволi аддаленым. Магчыма, гэта быў афтэршок, але зямля не завагалася. I справа была не ў гары Попа, якая была надта далёка, каб яго гук мог данесцiся. Раздаўся другi грукат. "Пачуйце барабаны нашых продкаў!" Радрыга радаваўся. 'Яны б'юць удалечынi! Паглядзiце на якi падае дождж - хiба яны не падобныя на ачышчальныя слёзы? Радуйцеся слязам звыш! Атрымлiвай асалоду ад ачышчальным дажджом гэтай новай эры'. Падобна кананадзе, раскаты грому пракацiўся па далiне, каб скончыцца грукатам, падобным на ўдар шара для боўлiнга, якi патрапiў у дзявятку кегляў. Весялосць спынiлася. Страх закрануў кожнага спярэшчанага чорнымi пражылкамi асобы. "Прыйдзiце, прыйдзiце! Чаму вы хаваецеся? Вы зноў гаспадары гэтай далiны. Танцуйце! Спявайце! Займайцеся каханнем пад дажджом! Усё дазволена. Твая Мацi на зямлi дазваляе табе паступаць так, як ты пажадаеш". "Iснуе небяспека", - сказала Каатлiкуэ зверху. "Што ты скажаш, мама?" "Небяспека наблiжаецца". Яшчэ адзiн доўгi грукат скончыўся рэзкiм трэскам. На паўднёвым захадзе, дзе на вяршынi гары ўзвышалася старажытная сталiца сапатэкаў Монтэ-Альбан, на фоне апускаецца неба рэзка вылучалася зубчастая лiнiя ярка-сiняга колеру. Дождж барабанiў па Сакале, заглушаючы плёскат каменнага фантана. "Якая небяспека?" Луджан спытаў свайго бога. "Наблiжаецца электрычная бура". "I што? Гэта ўсяго толькi маланка". "Маланка небяспечная. Мае сiстэмы не абаронены ад удару маланкi". "Сiстэмы?" "Я электрычны па сваёй прыродзе, як i мясныя машыны. Калi маланка стукне ў маю цяперашнюю форму, гэта можа расплавiць мае ланцугi". "Схемы?" "Я не магу заставацца тут, дзе я самы высокi аб'ект на многiя мiлi вакол". "Схемы?" Паўтарыў Люджан. "Але ты ж бог". "Я АНДРОIД для выжывання". "Ты - Каатлiк". "Я ў небяспецы", - сказала Каатлiкуэ, калi ўсе вакол iх прыхiльнiкi вярхоўнага жраца Радрыга Лухана i яго Багiнi-Мацi Каатлiкуэ разбеглiся ў пошуках сховiшча. Бо гром наблiжаўся, i выблiскi маланак хвасталi па гарызонце ва ўсiх кiрунках. Гэта было так, як калi б шторм атачыў Аахаку i наблiжаўся, каб забiць. I глыбока ў глыбiнi свайго жывата Радрыга Лухан адчуваў смутны i якi расце страх. грымоты грымелi ўсё часцей. Прыслухоўваючыся, Люджан заўважыў, што прамежкi памiж грымотамi i грукатам б'ючых маланак сталi блiжэй адзiн да аднаго. Не паспела рэха перастаць адбiвацца ад гары, як раздвоiлася маланка i гнеўна ўдарыў новы грымот. Каатлiкуэ сама агучыла страх, якi зараджаецца ў яго свядомасцi. "Маланка наблiжаецца да гэтага месца". "Адышлi гэта, Каатлiкуэ". "У мяне няма такой здольнасцi". "Але ты - бог". "Я андроiда для выжывання, чыя праграма асiмiляцыi пашкоджана. Я не магу прыняць больш мабiльную форму. У спробе падоўжыць сваё iснаванне я паглынаў усё большую i большую масу навакольнай матэрыi, каб абаранiць свой цэнтральны працэсар ад пашкоджанняў ". "Цэнтральны працэсар?" Глуха сказаў Люджан. Гукi дажджу запоўнiлi яго вушы. Горкi чорны дождж сцякаў яму ў вочы, напалову асляпляючы яго. Лiвень барабанiў па яго скуры, як халодныя пальцы, якiя абуджалiся. "Я самая высокая форма на многiя мiлi вакол", - казала Каатлiкуэ. "Я прыцягваю да сябе маланкi, i я не абаронена ад iх". "Маланка не можа прычынiць табе шкоды". "Маланка здольная разбурыць мае пашкоджаныя ланцугi. Я мог бы быць знiшчаны". "Знiшчаны? Гэта немагчыма". "Я нiколi раней не сутыкаўся з такой сiтуацыяй. Праiнструктуй мяне. Я павiнен выжыць". "Так, я праiнструктую цябе. Дай мне падумаць. Так, што сказала мая мацi праўдзiвага? Калi ёсць сiстэма маланак, чалавек кладзецца плазам на зямлю". 'Я не ў стане выконваць гэтую функцыю. Мая цяперашняя форма не абсталяваная каленамi цi iншымi згiнаючымiся суставамi. Калi я ўпаду нiцма, я не змагу падняцца зноў'. "Тады ты павiнен шукаць сховiшча". "Мой рост шэсцьдзесят метраў. Укрыцця няма". "Калi я быў маленькiм, я хаваўся пад дрэвам, калi iшоў такi моцны дождж", - сказаў Луджан. "Я не бачу дрэва вышэй майго цяперашняга аблiчча". "El drbol del Tule!" "Растлумач". "Усяго ў мiлi цi трох адсюль ёсць цудоўнае дрэва. Кiпарыс, якi ацяжэў ад узросту, паколькi, як кажуць, яму дзве тысячы гадоў. Турысты заўсёды сцякаюцца паглядзець на яго. Адпраўляйцеся туды. Стань пад яго галiнамi сапатэкаў. Ён абаронiць цябе, калi абарона будзе неабходна ". Падняўшы адну гiганцкую нагу, Каатлiкуэ павольна i цяжка пераарыентавалася на паўднёвы ўсход, пакуль чорны дождж сцякаў па яе бранiраванай шкуры. Яна была марудлiвай i абдуманай, i яе марудлiвасць раптам напоўнiла Радрыга Лухана халодным жахам. Бо калi Каатлiкуэ баялася маланкi, то гэта было сапраўды тое, чаго трэба было баяцца. I круг гарызонту гарэў д'ябальскiмi вiламi электрычнасцi. "Я пакажу шлях, Каатлiкуэ", - сказаў Лухан, якi не адважыўся агучыць эгаiстычную думку, якая спее ў глыбiнi яго свядомасцi. Калi б ён заставаўся ў ценi сваёй Мацi, любая ўспышка гневу, якая шукала яго, была б звернута да самой Каатлiкуэ. Калi б па нейкай чорнай волi яна саступiла, гэта, вядома, было б жахлiвай трагедыяй. Але Радрыга Лухан працягваў бы. Бо што гэта быў за бог без святароў, якiя вялi б вернiкаў? Кiраўнiк 47 Верталёт мексiканскай армii быў непаваротлiвы. Ўiнстану Смiту прыйшлося праляцець крыху вышэй верхавiн дрэў, каб даляцець да Аахакi. Але гэта таксама было добра. З-за занадта высокай вышынi яго раптоўна збiлi. Зялёныя ўзгоркi i далiны Мексiкi праносiлiся пад iмi. Па бурбалцы з аргшкла струменiўся паласаты цёмны дождж. "Спадзяюся, мы зможам распазнаць Верапаса з паветра", - прамармытаў ён. "Ён рухаецца з магутным войскам. Як мы можам не?" "Добрая заўвага". Асумпта задуменна агледзеўся. "Чаму ты пакiнуў гэтых дваiх ззаду? Я ўсё яшчэ не разумею". Сьмiт нахмурыўся. Аднойчы ён ужо адхiлiўся ад адказу. "Добра, ты заслугоўваеш ведаць абсалютную праўду". "Так?" "Яны былi агентамi-забойцамi ЦРУ". Рот Асумпты выцягнуўся ў авал. "Нават стары?" "Ён быў самым смяротным з iх усiх. Ведае супер кунфу". "Часам яны сапраўды паводзiлi сябе дзiўна". "Ты бачыў, як яны звярталiся са мной. Як з дзiцем. Са мной, ваяром з растрапанымi валасамi. Нiхто не абыходзiцца з вогнетушыцелем як з дурнем". "Калi яны забойцы з ЦРУ, чаму ты паручыўся за iх перада мной?" "Я не мог быць упэўнены. Але я прымусiў iх накшталт як прызнаць гэта, калi мы цягнулiся па сцежцы". "Забаўляешся?" "Ваенны слэнг. Забудзься пра гэта". "Мне падабаецца гэтае слова "хампiнг". Я б хампiл з табой дзе заўгодна, Блэйз". "Клiч мяне Пераможца. Гэта маё сапраўднае iмя. Скарачэнне ад Ўiнстан". "Ты б пагуляў са мной дзе заўгодна, Уiнер?" Сьмiт зморшчылася. Яе вымаўленне гучала занадта падобна на вайнер. "Так. Але спачатку - мы павiнны звязацца з Верапас". "Я казаў табе, што жанчынам-хуарэсiсткам дазволена браць любога мужчыну, якога яны абяруць, не пытаючы нi ў каго дазволу?" "Не, ты гэтага не зрабiў". Яна рэзка ўдыхнула. "Я б узяла цябе". Сьмiт праглынуў. "Ты б зрабiў гэта?" "Si. I мне не сорамна прызнацца, што калi б я заняўся з табой любоўю, гэта быў бы мой першы раз ". Яго рукi, якiя дрыжалi на калектыўнай дубiнцы, Ўiнстан Смiт прамармытаў сабе пад нос: 'I мае таксама'. I глыбока ў жываце ў яго ўзнiкла вельмi непрыемнае пачуццё; ён не ведаў, што з iм рабiць. Кiраўнiк 48 Камандантэ Эфраiн Сарагоса адным вокам сачыў за тэлевiзарам, пакуль яго падраздзяленне прасовалася да Аахакi. Хлынуў жудасны дождж, якi ўскладнiў прыём. Калi гэта быў не дождж, то перашкоды з гор. Не дапамагло i тое, што ён сядзеў на кукiшках у кузаве якая падскоквае браняванай машыны. Праз дождж, якi быў чорным, i белы снег на экране, ён мог бачыць, як яго мэта нязграбна прасоўваецца скрозь вельмi дзiўны дождж. Выкарыстоўвайце анiмацыю. Блiснула маланка. Яна трэснула i разбiлася. "Santa Madre de Dios!" ён вылаяўся. "Чаму маланка не дзiвiць дэмана i не ратуе нас усiх ад жаху сустрэчы з ёй?" "Магчыма, калi мы памолiмся", - прапанаваў сарджэнта. "Каму?" Сарагоса плюнуў. "Каму мы молiмся?" "Няхай палова нашага лiку молiцца старым багам, а iншая палова - святым. I няхай перамогуць самыя магутныя багi". Гэта здавалася разумным, i таму была выцягнута саломiнка, i пад стук пякельнага дажджу па карпусах iх бронетранспарцёраў i лафетаў падраздзяленне моўчкi малiлася, нервова гледзячы на гарызонт. Сарагоса сачыў за экранам. Пачвара Каатлiкуэ з цяжкасцю прасовалася наперад. Яна здавалася нястрымнай сталёвай махiнай, на яе торсе вiдаць былi выпадковыя ваенныя знакi даспехаў, якiя яна паглынула. Дакладна такiя ж знакi адрознення былi на iх уласных машынах. Гэта наводзiла на жудасныя думкi аб лёсе iх экiпажаў. Раптам экран узарваўся ўспышкай агню. "Нашы малiтвы пачуты!" Сарагоса плакаў. Калi экран праяснiўся, яны ўбачылi Каатлiкуэ, якая стаiць нерухома, электрычнасць прабягала уверх i ўнiз па яе металiчнай скуры. Яно выпарылася са злоснай пстрычкай i патрэскваннем. Затым яна цяжка працягнула свой марш. "Не", - з няшчасным выглядам сказаў сарджэнта. "Нашы былi". Быў аддадзены загад малiцца святым, а не старажытным, чыя лаяльнасць была пад пытаннем, i калi iх губы бязгучна варушылiся, усе погляды былi прыкаваныя да пачвары, з якой яны iмкнулiся пазмагацца, але спадзявалiся нiколi не ўбачыць на ўласныя вочы. Кiраўнiк 49 Алiрыа Антонiа Арчыла адчуваў, што гэта было занадта проста. Яго хуарэсiсты бесперашкодна пратачылiся з Ч'япаса ў Аахаку. Як быццам армiя дазваляла гэта. Пасля некаторага роздуму ён зразумеў, што так i павiнна быць. "Яны хочуць, каб мы пазмагалiся з монстрам Каатлiкуэ", - сказаў ён Кiксу, калi яны спынiлiся перадыхнуць. Iшоў дождж. Ён быў напоўнены чорнымi часцiцамi, якiя зрабiлi iх карычневую форму адначасова лiпкай i пяшчанай. "I мы зробiм гэта. Бо хiба мы не Майя?" Партатыўны тэлевiзар быў выняты з воданепранiкальнага чахла для пераноскi i ўключаны. Монстар, зараз пакрыты бранёй i луской, як браняносец, нязграбна рухаўся ў невядомым кiрунку. Яны зафiксавалi яго месцазнаходжанне на сваiх пластыкавых разведвальных картах. "Мы знаходзiмся менш як у трыццацi хвiлiнах хады ад дэмана, i ён няўхiльна рухаецца ў наш бок", - вырашыў ён. "Мы пераможам яго", - сказаў Кiкс. Яго голас гучаў вельмi ўпэўнена, так што прама тады i там Антонiа вырашыў, што Кiкс першым нападзе на монстра. "Але куды гэта вядзе?" Антонiа разважаў услых. "Пункт прызначэння можа быць толькi адзiн", - прамармытаў Кiкс, паказваючы на кропку на карце. "Кiпарыс Туле". Антонiа нахмурыўся. "Навошта яму туды iсцi? Гэта ўсяго толькi дрэва". "Каб схавацца ад лютага дажджу?" Лепшага тлумачэння не прадставiлася. "Мы вылучаемся прама цяпер", - абвясцiў Антонiа, устаючы. Наблiжаўся момант iсцiны. Калi б ён перамог каменную мацi, яго вобраз быў бы непахiсным. Сам прэзiдэнт, несумненна, пасля гэтага заклiкаў бы далучыцца да справы хуарэсiстаў. Кiраўнiк 50 Вярхоўны святар Радрыга Лухан брыў пад чорным дажджом па шашы 190 у Санта-Марыя-дэль-Туле. Яны праязджалi праз узгоркi, пакрытыя пышнай раслiннасцю, якая пад пралiўным дажджом станавiлася злавесна чорнай. Але ён не глядзеў на iх разбураную пышнасць. Па-першае, ён ледзь мог бачыць. Па-другое, яму даводзiлася пракладаць шлях пад дажджом, паколькi Каатлiкуэ не ведала маршруту. Але цяжэй за ўсё было тое, што ён iшоў без свайго ахоўнага плашча i галаўнога ўбору. Ён быў змушаны пакiнуць iх на абочыне дарогi, калi чорны дождж зрабiў iх занадта цяжкiмi, каб несцi. Яму пашанцавала, што ён адмовiўся ад iх, таму што адзiным папярэджаннем аб надыходзячым удары маланкi быў слабы пах азону i валасы, якiя ўсталi дыбам, на яго аголеных руках. Усведамленне таго, што памiж зямлёй i небам была ўсталявана электрычная сувязь, натхнiла яго. Iм авалодала панiка. У трывозе ён скокнуў памiж ног сваёй вялiкай каменнай Мацi. Разрад спрацаваў. Гэта быў дакладны гук. Разрывальны выбух, а не трэск маланкi. Цудоўна чуць. Каатлiкуэ спынiлася як укапаная, i ўсё яе цела пакрылася рабiзнай сiне-зялёных iскраў i аскепкаў святла. Калi яго вушы прачысцiлiся дастаткова, каб ён зноў мог чуць, Радрыга пачуў рыпанне яе металiчнага панцыра, калi яна аднавiла сваю нястомную хаду. "Ты жывеш, Каатлiкуэ!" - крыкнуў ён. "Я выжываю. Я павiнен выжыць". "Мы абодва выжывем", - крыкнуў ён, iдучы за намi. Не прайшло i двухсот ярдаў, як ударыла другая страла. Зноў валасы на ягоных руках усталi дыбам. Зноў у ноздрах ударыў горкi пах азону, i зноў Лухан шукаў сховiшча пад спаднiцамi сваёй магутнай мацi. На гэты раз ён ведаў дастаткова, каб заткнуць пальцамi свае каштоўныя барабанныя перапонкi. I ўсё ж выбух збiў яго з ног. На гэты раз Каатлiкуэ патрэсквала i шыпела, як смажаны гамбургер, яе браня браняносца ажыла ад моцнай электрычнай актыўнасцi. Калi гэта сцiхла, яна не паварушылася. Лухан выпаўз вонкi, каб палюбавацца жахлiвым вiдовiшчам. "Каатлiкуэ! Мама! Ты ўсё яшчэ жывая?" Адзiным адказам быў пралiўны дождж, якi барабанiць па сталёвай скуры Coatlicue. Здавалася, што ён плюнуў у твар першасьвятару Радрыга Лухану, сказаўшы яму, што яго мары аб iмперыi былi разбураны помслiвым ударам з разгневаных нябёсаў. Затым дашлi салдаты. КАМАНДАНЦЭ Эфраiн Сарагоса ўбачыў, як выбухнуў другi разрад, i пачуў цiхiя наступствы яго стыхiйнай лютасцi. Ён адлiчыў поўны круг у шэсцьдзесят секунд па сваiх гадзiнах. Два. Тры. "Нашы малiтвы былi пачутыя", - выдыхнуў ён. У куце бронетранспарцёра салдат вылаяўся сабе пад нос, i Сарагоса зразумеў, што гэты чалавек малiўся за iншы бок. Не важна. Святыя захавалi Мексiку, калi не iх жыццi. Заставалася толькi зачысцiць тэрыторыю i пажынаць плады славы. "Хутчэй! Хутчэй! Перамога за намi!" ЯНЫ Акружылi нерухомага Голема сваiмi транспартнымi сродкамi, не пакiнуўшы шляхоў да адступлення. Сарагоса ведаў, што па тэлевiзары гэта выглядала б вельмi дзёрзка. Верталёты ўсё яшчэ патрулявалi неба, перадаючы ўсё гэта скурчанай нацыi, якая мае патрэбу ў выратавальнiку. Ён спадзяваўся на сябе. Сарагоса выйшаў першым. Ён наблiзiўся да монстра, маючы пры сабе толькi вадамёт. Напаўголы мужчына скурчыўся ля ног дэмана, якi быў вышынёй з дом. "Ты хто?" Патрабавальна спытаў Сарагоса. "Мяне кiнулi", - усхлiпваў мужчына. "Ты iндыец". "Мяне кiнула мая мацi", - паўтарыў ён. Мужчына выглядаў такiм вартым жалю, што Сарагоса вырашыў не звяртаць на яго ўвагi. Азiрнуўшыся праз плячо, ён зафiксаваў арбiтальныя верталётныя камеры i размясцiўся так, каб яны ўбачылi яго з добрага боку. Затым ён накiраваў свой агонь на жахлiвыя сегментаваць сталёвыя пласцiны ў стылi барока. Кулi прашывалi браню i пакiдалi ўвагнутасцi. Але з такiм жа поспехам яны маглi быць усяго толькi ледзянцамi. Нiчога не здарылася. Монстар не звалiўся. Сарагоса спадзяваўся, што монстар ўпадзе. Вiдовiшча падалося б захапляльным на тэлебачаннi Azteca. "Soldados! Прыйдзi! Мы павiнны страляць ва ўнiсон, калi хочам зрынуць гэтага бегемота ", - выклiкнуў Сарагоса, адмовiўшыся ад надзеi ўвайсцi ў гiсторыю як Сарагоса-Забойца гiгантаў. Яго салдадас не гарэлi жаданнем пакiдаць бяспеку сваiх бранiраваных машын, але яны зрабiлi гэта. Яны стаялi вакол у поўнае глыбокай пашаны страху перад маўклiвым големам. "Мы вырачым яе грудзi кулямi, так што яна ўпадзе на спiну, назаўжды пераможаная", - сказаў iм Сарагоса. Яны сфармiравалi расстрэльную каманду i пачалi страляць. Гэта быў бязладны агонь, але ён падзейнiчаў. Частка бранi трэснула i адвалiлася. Стукнуўшыся аб дарогу, яна высекла iскры. "Жыве Сарагоса!" Закрычаў Сарагоса, спадзеючыся, што яго людзi падхопяць крык i ён даляцiць да мiкрафонаў верталёта. Адбылося гэта цi не, не павiнна было быць вядома Эфраiну Сарагосе. Або каму-небудзь яшчэ. Як быццам яны зачапiлi слабое месца, браня пачала трэскацца i адвальвацца вялiкiмi, небяспечнымi кавалкамi. Аскепкi з глухiм стукам упалi, i ўсё, што яны маглi зрабiць, гэта адступiць, перш чым iх раздушылi талеркi. Яны адступiлi настолькi, што сапраўднасць iх становiшча адразу стала зразумелая. Браня не ламалася пад уздзеяннем столькiх трапленняў куль. Гэта было разбурэнне, таму што пачвара Каатлiкуэ скiдала сваю шкуру, як змяя скiдае сваю скуру. Яна скiдала цяжкую абмяжоўвалую абалонку, працягваючы свой нязграбны шпацыр да сваёй невядомай мэты. "Расступiся!" Загадаў Сарагоса. I яго людзi разрадзiлi сваю зброю ў iзноў агалены карычневы камень, якi ў некаторых месцах расколваўся i вылучаў клубы каменнага пылу, а ў мяккiх месцах нават сыходзiць крывёй, але ў астатнiм не выяўляў нiякiх прыкмет дрыжыкаў або капiтуляцыi. Мужчыны ахiнулi сябе хросным знакам i адступiлi ў нямым глыбокай павазе. "Яна - Каатлiкуэ", - прамармытаў Сарагоса. Тады разважнасць зноў узяла верх. Яны пагрузiлiся ў свае бронетранспарцёры i адправiлi iх на поўдзень, на Юкатан. Магчыма, камеры ў вынiку нiчога не ўлавiлi скрозь барабанны бой чорнага дажджу. Гэта больш не мела значэння. Эфраiн Сарагоса засвоiў важны ўрок. Слава - гэта нiшто. Жыццё - гэта ўсё. I яму плацiлi не за тое, каб ён ваяваў з хадзячымi камянямi, якiя сцякалi крывёй, як людзi. Кiраўнiк 51 "Я проста падумаў", - сказаў Ўiнстан Смiт, перакрываючы шум прамывання ротара i дажджу. "Si?" "Мы вядзем небяспечнае жыццё. Небяспека - гэта нашы бабы i рыс. Нас могуць знiшчыць у любы момант". "Так, гэта вельмi дакладна", - прызнаў Асумпта. "Як толькi мы далучымся да Верапаса, нiшто не гарантавана. Не заўтра. Нават не сёння ўвечары. Выжыць на працягу наступнай гадзiны - строга пяцьдзесят на пяцьдзесят". "Гэта так, чылiта мiа". Ўiнстан мiргнуў. "Што гэта значыць?" "Мой маленькi перац чылi". Асумпта сарамлiва ўсмiхнуўся. "Паслухай, чаму б нам проста не пасадзiць гэтую яйцебойку i не зрабiць гэта зараз? Такiм чынам, калi нас заб'юць, цi разлучаць, цi здарыцца што-небудзь дрэннае, прынамсi, мы зможам сказаць, што спазналi сапраўднае каханне да таго, як наступiў канец'. "Бензiн на зыходзе ...." "Так, я збiраўся згадаць пра гэта, але не хацеў, каб гэта прагучала як рэплiка". "Мы заправiмся i зоймемся гарачым каханнем, як гэта робяць guerrilleros". "Выдатна", - сказаў Ўiнстан. "Расчыстка наперадзе выглядае мяккай". Верталёт знiзiўся i пайшоў на пасадку. У апошнi магчымы момант карабель, здавалася, стаў лягчэй, як быццам скiнуў груз палiва. Магчыма, рухавiку патрабаваўся капiтальны рамонт, падумаў Ўiнстан. Пасля таго, як ён зачынiў яго, Уiнстан Смiт павярнуўся да Асумпце. "Ну, вось мы i прыйшлi". Яе твар быў камеяй на фоне прамытага дажджом бурбалкi з аргшкла, за якiм, здавалася, калыхаўся i ўцякаў скажоны дажджом зялёны пейзаж. Ён нахiлiўся, каб пацалаваць яе. Iх рукi стукнулiся аб рычагi кiравання. Асумпта засмяялася. Затым яе вусны прыцiснулiся да яго вуснаў, i Ўiнстан задумаўся, цi павiнен ён засунуць сваю мову ёй у рот цi пачакаць пазней. Першыя пацалункi былi лагiстычнымi кашмарамi.... Недзе гук груку парушыў iх маўклiвую iнтэрлюдыю. Ён праiгнараваў яго. Гэта прагучала зноў. На гэты раз вельмi гучна. Асумпта ў страху адскочыла. "Што гэта?" "Шукай мяне". Ён убачыў постаць ззаду яе. Твар. Яно праплыло за плексiгласам для плавання. "Прыгнiся!" - крыкнуў ён, працягваючы руку да свайго 'Пекельнага агню'. Перш чым ён змог дацягнуцца да сваёй зброi, дзверы кабiны за яго спiной адчынiлiся, упусцiўшы пралiўны дождж i непераадольную руку. Сьмiта вырвалi i кiнулi на сьпiну. Чыясьцi нага затаптала яго пiсталет у бруд. Ён падняў галаву, на яго твары была лютасьць. Твар яго меркаванага бацькi глядзеў унiз. Гэта не было шчаслiвым тварам. "Адкуль, чорт вазьмi, ты ўзяўся!" Ўiнстан быў у лютасцi. "Чараўнiк нiколi не расказвае", - сказаў яму Рыма. "Добры ход. Ты страшэнна ўдала абраў час". "Забудзься пра гэта, чылiта. Час каменданцкай гадзiны. Мы чулi кожнае слова". "Як гэта магчыма?" Рыма падняў яго на ногi. Ўiнстан заўважыў старога карэйца, якi стаяў за iм, таксама няшчаснага. Асумпта крыкнуў: "Адпусцi яго, джоу-джоу СIА янкi! Ён распавёў мне ўсё пра цябе. Ты нiколi не пераможаш лорда Верапаса!" "Прама зараз у нас праблема больш сур'ёзны". "Што гэта?" Ўiнстан зароў. "Монстар. Мне трэба, каб ты даставiў нас да яго". "Монстар? Не будзь дурным. Вогнетушыцель не змагаецца з монстрамi. Паспрабуй Рэйманд Берра ". "Ён мёртвы, значыць, ты абраны". I Ўiнстан выявiў, што яго змясцiлi ў крэсла пiлота верталёта, як дзiця ў яго высокi стульчык. Стары карэец залез у кабiну i, скрыжаваўшы ногi, сеў на свой параходны куфар. Ўiнстан паглядзеў на Рыма, якi стаяў пад дажджом. "А як наконт цябе?" "Проста ўзлятай. Я злаўлю спадарожку на санках". "Вось як ты гэта зрабiў!" "I людзi кажуць, што ты павольна набiраеш акуляры". "Я абураны гэтым!" Але ён усё роўна сышоў. Ззаду яго стары карэец па iменi Чiун падштурхоўваў яго да правiльнага курсу вострым пазногцем, якi Ўiнстан часам адчуваў у паяснiцы. Гэта было падобна на распаленую дабяла iголку. Убачыўшы монстра, Уiнстан Смiт змянiў сваё меркаванне. "Срань гасподняга! Паглядзi на памер гэтай мацi. Давай узарвём яе!" "Не", - сказаў Чыун. "Я забараняю гэта". "Але ў нас ёсць супрацьтанкавыя ракеты i гармата Гатлiнга. Мы можам сцерцi яго ў парашок на хаду". "Не", - паўтарыў Чыун. "Назавi мне хоць адну прычыну, чаму не". "Я дам табе два". "Так?" "Першая прычына заключаецца ў тым, што монстра нельга перамагчы, пакуль не будзе знойдзены i знiшчаны яго мозг. У адваротным выпадку тая яго частка, якая можа прымаць iншыя формы, прыме новую форму. Спачатку мы павiнны знайсцi мозг". "Якая iншая прычына?" "Iншая прычына ў тым, што маланка можа выканаць працу, якая нам не па сiлах". I калi яны падляцелi блiжэй, якая папялiць маланка асляпляльнага святла збiла монстра з ног. Ён уздрыгнуў, пачаў рабiць крок, i другая маланка працяла яго. Заскакалi зялёныя i залатыя iскры. Калi шум ацiх, монстар быў нерухомы. "Што зараз?" Спытаў Ўiнстан. "Пасадзiце гэтую мудрагелiстую прыладу побач з монстрам", - сказаў Чыун. "Неадкладна! Нашага часу можа быць мала". "Ты ўпэўнены, што не хочаш, каб я спачатку абстраляў яго?" Нiбы ў адказ, рука з тоўстым запясцем высунулася з-пад кабiны, схапiла ўсталяваны збоку кулямёт Гатлiнга i, не прыкладаючы бачных намаганняў, вывярнула яго з мацавання, затым адкiнула ў бок. Кiраўнiк 52 Гэта было падобна на марш пад гарматным агнём. Выбухi раздавалiся зноў i зноў. Яны расколвалi цьмяную ранiцу, робячы яго яркiм. Яны скалыналi неба. Iх лютасьць была вельмi вялiкая. Страх быў напiсаны на тварах хуарэсiстаў, якiя маршыравалi ззаду Алiрыа Антонiа Арчылы, iх аўтаматы AKS i AR-15 дрыжалi ў iх мокрых ад дажджу руках. Кожны раз, калi яны адступалi, ён падбадзёрваў iх у адказ. "Глядзiце!" Алiрыа Антонiа Арчыла закрычаў, паднiмаючы тэлевiзар так, каб усе маглi бачыць. "Глядзiце на пачвару! Яна прыцягвае маланку. Яна дзiвiць толькi Каатлiкуэ". "Багi справядлiвыя", - прамармытаў нейкi мужчына. Але энтузiязму не было. Бязлiтасныя стыхii зламалi iх мужнасць. Антонiа праглынуў свае рэзкiя словы, якiя папраўляюць. Ён не верыў нi ў якiх багоў. Няўжо гэтыя простыя людзi не лiчылi яго богападобным? Ён, сын вытворцы кавы? Неўзабаве ў тэлебачаннi больш не было патрэбы. У поле зроку з'явiўся кiпарыс Туле. Антонiа толькi чуў пра яго. Казалi, што яму каля дзвюх тысяч гадоў. Здалёк яна нагадвала самую вялiкую нiцаю вярбу, якую толькi можна ўявiць, яе панiклыя галiны былi абцяжараныя вялiкiм грузам пражытых гадоў. Яе лiсце нервова дрыжала пад бесперапынным дажджом. Гэта было старэйшы за Крыж, i хоць Антонiа не верыў у Крыж, усё ж вiдавочны ўзрост найстарэйшай жывой iстоты на твары зямлi прымусiў яго затаiць дыханне. Разгалiнаваная маланка апусцiлася ўнiз i засланiла ўражлiвае вiдовiшча. У рэшткавым малюнку, захаваным на яго сятчатцы, Антонiа ўбачыў дрэва як негатыўнае кiнамалюнак, рэзкае i пагрозлiвае. I калi яго аслепленыя вочы зноў праяснiлiся, ён упершыню ўбачыў монстра Каатлiкуэ ў плоцi. Яна накiроўвалася да кiпарысу. Велiзарнае дрэва памяншала яе, рабiла менш грознай. З такой адлегласцi яна магла быць глiнянай фiгуркай побач са звычайным дубам. Але яна не была такой. Яна была шырэйшая за трох мужчын, вышэй за пяць высокiх мужчын. I цуд з цудаў, удары маланак увесь час пераследвалi яе. Але ўсё ж яна iмкнулася наперад, заўсёды наперад, у пошуках кiпарыса, якi павiнен быў прыцягваць жахлiвыя маланкi з неба, але не прыцягваў. Азiрнуўшыся, Антонiа ўбачыў, як астатнiя майя ахiнаюць сябе Хросным знакам. Цяпер iх было значна менш. У глыбiнi душы ён дараваў iм. Коатликуэ уяўляў сабой ненатуральнае вiдовiшча, але тое, як маланка адкiнула магутнае дрэва ў бок гiганта паменш, было яшчэ больш ненатуральным. Гэта наводзiла на думку аб дзеяннi больш магутных сiл. "Магчыма, наша работа будзе выканана за нас", - сказаў ён iм. Усе думкi аб славе i выгадзе пакiнулi яго якi хiстаецца мозг. Гэта было неверагодна. Немагчыма. Неверагодна. А пачвара ўсё яшчэ цягнулася наперад, стрэлы пляскалi, адломваючы апошнiя пакiнутыя пласцiны яе зiготкай бранi, адкiдаючы iх прэч, пакуль не агалiлiся грубы камень i гнуткая мармуровая матэрыя. Затым рушыў услед удар маланкi, якi абрынуўся ўнiз, падарваўся i знiшчыў сусвет. Гук грому быў аглушальным. Вынiковая ўдарная хваля была яшчэ мацнейшай. Антонiа i яго партызаны былi збiты з ног. Калi iх зрок праяснiлася, Каатлiкуэ стаяла нерухома. Яна больш не рухалася. "Iдзем", - сказаў Антонiа, паднiмаючыся на ногi. "Настаў час сустрэцца з гэтым узурпатарам-ацтэкам". Яны iшлi асцярожна. Цяпер Антонiа вёў за сабой нiкчэмную жменьку людзей. Астатнiя адступiлi. Не важна. Калi справа будзе выйграна, яны вернуцца ва ўлонне царквы. Добраахвотна цi не. Радрыга Лухан глядзеў на злавесныя нябёсы, якiя зноў i зноў нападалi на яго мацi. Ён бачыў зелянява-белае святло, але нi аблокаў, нi неба. Калi ён закрыў вочы, святло ўсё яшчэ было там. Ён нiчога не чуў. Яго вушы ўсё яшчэ былi поўныя грымотаў. Яго мозг уздрыгваў ад якi адлюстроўваецца шоку. "Мама. Ты мяне чуеш?" Але яго мацi Каатлiкуэ не адказала. Лежачы бездапаможны пад ёй, Люджан горка плакаў, яго салёныя слёзы змешвалiся з дажджом, якi лiў, лiў i лiў на яго без разумення цi мiласэрнасцi. Антонiё падышоў раней за астатнiх. У галаве ў яго стукала. Так, ён адчуваў страх, але ён адагнаў яго. Справа была не ў тым, што ён быў такiм адважным, а ў тым, што шляху назад не было. Яго будучыня залежала ад таго, што адбудзецца тут, у гэтым месцы, удалечынi ад лакандонскiх джунгляў. Ён убачыў, што Каатлiкуэ амаль схавалася за вялiзным кiпарысам, чый ствол быў больш за сто футаў у акружнасцi. Гэта было падобна не столькi на ствол дрэва, колькi на нейкае старажытнае скамянелае вывяржэнне з глыбiнь зямлi. Ствол быў арагавелым i маршчынiстым ад узросту. "Каатлiкуэ", - сказаў ён. "Вiтаю цябе, стварэнне ўяўлення. Ты амаль дабралася да бяспечнага месца. Але ты гэтага не зрабiла. I зараз ты мёртвая". Каатлiкуэ нiчога не сказала i не паварушылася. Яе змяiныя вочы глядзелi на дрэва. Антонiа абышоў яе нерухомыя ногi. Адна з iх была гатова зрабiць крок наперад. Побач з iм яна здавалася гiганцкай, але кiпарыс ператвараў яе ў карлiка. Памiж ног ляжаў амаль аголены мужчына. Антонiа апусцiўся на каленi. "Хто ты?" Мужчына глядзеў ва ўсе бакi няўцямнымi вачыма. "Я сляпы. Маланка пазбавiла мяне зроку". "Табе пашанцавала. Бо ты ляжыш на шляхi монстра. Яе нага паднятая, каб зрабiць крок. Калi б яна завяршыла, яна раздушыла б цябе, як саранчу". "Я б з радасцю быў раздушаны нагамi сваёй мацi, калi б толькi мог убачыць яе ў апошнi раз", - глуха сказаў мужчына. "Тады смутак стане тваiм вечным лёсам, таму што гэта нiколi не спраўдзiцца. Каатлiкуэ здалася". Плачучы, мужчына запоўз пад прыкрыццё напалову паднятай нагi. Лежачы на спiне, ён паспрабаваў пацалаваць яе пятку, але ў яго не хапiла сiл завяршыць гэтае абсурднае дзеянне. Антонiа пакiнуў яго ў спакоi. Ён не быў важны. Аглядаючы неба, ён убачыў, што над iм кружаць верталёты, не зважаючы на дождж. Дзiўна, але маланка спынiла свае драматычныя ўдары, як быццам лiчачы сваю працу выкананай. Верталёты наблiзiлiся. Яны нават зараз транслявалi гэта вiдовiшча на ўсю Мексiку. Што ж, Антонiа падорыць iм вiдовiшча, якое запомнiцца iм да канца iх дзён. Ён сутыкнуўся твар у твар са сваiмi вернымi паплечнiкамi. "Мае хуарэсiсты, далучайцеся да мяне. Рэвалюцыя ацтэкаў скончылася. Iх iдал больш не ходзiць. Цяпер мы камандуем. Давайце прадэманструем гэта спалоханай Мексiцы". Майя наблiжалiся, ступаючы нiбы па яечнай шкарлупiне. "Мы павiнны звергнуць гэтую узурпатарку, каб яна развалiлася на мноства кавалкаў", - растлумачыў Антонiа. "Гэта будзе палiтычная заява, якая назаўжды давядзе правату нашай справы". "Як?" - спытаў Кiкс. "Ён такi вялiкi". "Бачыш, як пачвара балансуе на адной назе? Давайце падштурхнем яе ў адным кiрунку, усе мы, каб яна страцiла сваю недасканалую раўнавагу". Майя ухiлiлiся ад страшнай задачы. "Пакажы нам, лорд Верапас. Накiруй нашы рукi, каб мы маглi гэта зрабiць". Адклаўшы свой АК, Антонiа паклаў абедзве рукi на паднятую слановую нагу монстра Каатлiкуэ. Чаму няма? Хiба ён не быў мёртвы? Нага не была халоднай, як ён чакаў. I не цвёрдай. Насамрэч, яна здавалася дзiўна мясiстай навобмацак. Яго рукi iмгненна адхапiлiся. Яго Майя таксама адхiснулася. "Што не так?" Кiкс зашыпеў. Антонiа пацёр пальцы адзiн аб аднаго. Яны былi вiльготнымi i лiпкiмi, як быццам сутыкнулiся з халоднай глiнай вялiзнага мёртвага цела. "Ты робiш гэта. Для цябе, як для сапраўднага iндзейца, вялiкi гонар зрынуць бога-супернiка". "Але ты Кукулькан". "I як Кукулькан, я прапаную гэты гонар табе". Кiкс выглядаў якi сумняваецца, але, падганяецца астатнiмi, ён наблiзiўся да нерухомай iстоты. Ён усклаў рукi на паднятую нагу. Мяркуючы па выразе, якi з'явiўся на яго твары, адчуванне вiльготнай мёртвай плоцi было вельмi непрыемным. Але з iм нiчога не здарылася. Асмялеўшы, Кiкс сказаў: "Дапамажыце мне, о браты". Iншыя сабралiся вакол. Яны ўсталi за тоўстую шчыкалатку i паспрабавалi штурхнуць у той цi iншы бок. Але асноўная маса iстоты была занадта вялiзнай, занадта ўпартай, каб рухацца. Яе вочы глядзелi на майю так, нiбы яны былi ўсяго толькi мурашкамi ў яе ног. Пакуль яны абдумвалi сiтуацыю, вайсковы верталёт упаў з неба i прызямлiўся на абочыне дарогi. Калi ён наблiзiўся, мужчына, якi звiсаў з аднаго з палазоў, прыслабiў хватку, каб яго не раздушыла. РЫМО РАЗЛIЧЫЎ ПАДЗЕННЕ, адпусцiў санкi i адкацiўся са шляху верталёта, якi прызямляўся. Калi ўсё ўляглося, ён адчынiў дзверы. Ўiнстан Смiт, Асумпта i Чiун пачалi выходзiць. Рыма падштурхнуў Ўiнстана назад. "Паслухай, дазволь мне разабрацца з гэтым. Добра?" Ўiнстан з сумненнем паглядзеў на монстра. "З чым трэба справiцца? Вiдаць, вечарынка скончылася да таго, як мы сюды дабралiся". "Ты не ведаеш, што адбываецца". "Я бачу, што адбываецца. Нiчога. Гэты халк проста стаiць там, збiраючы кроплi дажджу". "Проста дай гэта экспертам, добра? Чыун, наглядзi за iмi. Я не хачу больш праблем з гэтымi двума. Калi нешта пойдзе не так, сыходзь". Чыун кiўнуў. "Будзь асцярожны, сын мой. Не рызыкуй". Ўiнстан мiргнуў. "Ён твой сын?" "У духу". I Майстар Сiнанджу наблiзiў твар да бурбалкi кабiны, каб лепш назiраць за сваiм вучнем. Падышоў Рыма. Дождж усё яшчэ лiў. Побач з панiклым кiпарысам стаяла глiнабiтная царква. Яе белы фасад быў пакрыты чарнавата-шэрымi пражылкамi ад вулканiчнага попелу, якi выпаў. Знутры з'явiўся свяшчэннiк. Ён нёс залаты крыж. Ён таксама наблiзiўся да монстра. Рыма перахапiў яго. "Вам лепш трымацца далей, падрэ. Гэта яшчэ не канец". "Бог уразiў монстра слепатой i нематай, але на долю яго дзяцей выпала выгнаць дэмана, якi заахвоцiў яго да гэтага". "Усё роўна, пакiнь гэта прафесiйным знiшчальнiкам монстраў". Святар прыбудаваўся за Рыма. Улiчваючы абставiны, ён не здаваўся вельмi спалоханым. Жменька хуарэсiстаў заступiла шлях. Рыма ведаў, што гэта хуарэсiсты, таму што ў сваёй карычневай форме з полiэстэру i чорных лыжных масках яны былi падобныя на алiмпiйскую зборную Сербii па лыжных гонках. "Не падыходзь блiжэй", - скамандаваў адзiн з iх на добрай англiйскай. "Мы збiраемся ўзарваць дэмана Каатлiкуэ, каб увесь свет убачыў". "Толькi праз мой труп. Ён мой". "Гэта наш монстар. Мы перамаглi яго. I, мiж iншым, гэта яна". Якi гаварыў быў вышэй за астатнiх. У зубах у яго была зацiснутая трубка з кароткай булавешкай. У яго таксама былi зялёныя вочы. "Ты Верапас?" - спытаў Рыма. "Я субкамандантэ Верапас. Хто ты?" "Вогнетушыцель монстраў", - сказаў Рыма. "Што за лухту ўсё гэта?" "Гэта мой монстар. Я ўбачыў яго першым. Проста адыдзi i дазволь мне разабрацца з гэтым". Верапас нецярплiва пстрыкнуў пальцамi. "Толькi праз мой труп". "Дзякуй за запрашэнне", - сказаў Рыма, якi пачаў раззбройваць хуарэсiстаў новым спосабам. Двое адкрылi па iм агонь. Рыма рушыў наперад, як быццам рыхтуючыся сустрэць кулi на паўдарогi. Менавiта так гэта падалося людзям, якiя стаялi за спускавымi гаплiкамi, i святару, якi ўпаў на зямлю i закрыў галаву рукамi. На самай справе, размытыя рукi Рыма паднялi вiнтоўкi прама ўверх, так што кулi, не прычынiўшы шкоды, вылецелi ў неба. Затым ён адступiў назад, скрыжаваў свае худыя рукi i пачаў чакаць. Пакуль партызаны прыводзiлi сваю зброю ў парадак для наступных чэргаў, кулi дасягнулi вяршынi ўздыму, дзе, здавалася, на iмгненне спынiлiся. Гравiтацыя вярнула iх назад унiз. Яны прабiлi верхавiны некалькiх чэрапаў, i калi целы павалiлiся, iншыя хуарэсiсты прыйшлi iм на змену. - Ты можаш сказаць "тупая траўма"? - спытаў Рыма. Рыма рушыў на iх. У яго было не так шмат часу, таму ён проста схапiў дваiх за валасы, разам з маскамi i ўсiм iншым, i разгарнуў на месцы. Якiя верцяцца баявыя чаравiкi сутыкнулiся з надыходзячымi войскамi, збiваючы iх з ног. Рыма адпусцiў няшчасную пару, чые скальпы няўмольна адлучалiся ад сагiтальных грабянёў. Яны праехалi каля пяцiсот футаў у супрацьлеглых напрамках, перш чым спынiцца ў выглядзе карычневых мяшкоў з полiэстэру, напоўненых косткамi. Субкамандантэ Верапас прыцiснуў свой АК да пляча i глядзеў у рулю на Рыма. "Не падыходзь блiжэй, янкi". Рыма працягваў iсцi. "Я сур'ёзна стаўлюся да справы!" Рыма назiраў за сярэднiм суставам пальца на спускавым кручку субкамандантэ Верапаса, пакуль той не збялеў. Ён адступiў са шляху патоку куль. Адна чарга. Затым дзве. Яму не трэба было лiчыць патроны. За гэтыя гады ў яго выпусцiлi так шмат АК, што ён мог iнстынктыўна вызначыць, калi скончылася абойма. Ведаючы гэта, Рыма змог без страху падысцi прама да дымлiвага ствала i адкруцiць рулю, змянiўшы яго форму. Верапас адступiў назад, яго зялёныя вочы пад маскай пашырылiся. Трубка выпала ў яго з рота. "Што ты за чалавек?" "Ты можаш сказаць "пазацялесны досвед"?" Спытаў Рыма. "Так. Але навошта гэта мне?" Рыма азiрнуўся цераз плячо. У стаячым верталёце цiхамiрна сядзелi Ўiнстан Смiт i Асумпта, iх твары былi непранiкальныя з-за падальнага дажджу. Яго загадам было абставiць смерць субкамандантэ Верапаса як натуральную. Каб абвергнуць гэтую гiсторыю, не павiнна было быць сведкаў. "Не бяры ў галаву", - сказаў Рыма. "Проста пабудзь тут, пакуль я не вырашу, што з табой рабiць". Верапас зноў сунуў трубку ў рот. 'Ты не можаш мне загадваць. Я герой мексiканскай рэвалюцыi. Мужчыны баяцца мяне. Жанчыны любяць мяне. Пра мяне пiшуць ва ўсiх часопiсах. Я - будучыня Мексiкi. Палiтычна мяне нельга забiць, таму я нiколi не памру'. Рыма збiраўся адключыць нервовую сiстэму субкамандантэ, калi пачуў ззаду сябе цiхае мармытанне на нечым падобным на латынь. Павярнуўшыся, Рыма ўбачыў святара, якi схiлiўся над нагой Каатлiкуэ. Ён высока трымаў свой залаты крыж i прамаўляў нешта накшталт малiтвы. Для Рыма гэта гучала так, нiбы адбываўся абрад выгнання нячыстай сiлы. "Падрэ, я прасiў цябе трымацца далей". У гэты момант святар прыклаў залаты крыж да тоўстай шчыкалаткi. Ён бразнуў аб камень. Раптам распяцце ўцягнулася ў камень, як быццам упала ў цiхамiрную карычневую лужынку. I з нiзкiм стогнам Каатлiкуэ нахiлiлася наперад. Кiраўнiк 53 Бегемот з каменя i плоцi зрабiў адзiн няўпэўнены крок, i падчас гэтага рэзкага руху Рыма адступiў на трыста ярдаў. Ён трымаў святара падпахай. Цяпер ён адпусцiў яго. Святар пабег у сваю царкву. Рыма стаяў на сваiм, гатовы адступiць цi атакаваць, як таго патрабавала сiтуацыя. Змагаючыся з рознымi версiямi мiстэра Горданса ў чалавечы рост на працягу многiх гадоў, ён адчуваў здаровую павагу да яго нечалавечай разбуральнай сiлы. Нiшто ў яго навучаннi сiнанджа не дакраналася гiгантаў трыццацiфутавай вышынi. Але, назiраючы за тым, што адбываецца, ён ацанiў магчымасцi. Горданс пачаў са страты раўнавагi. Занесеная нага апусцiлася, дакрануўшыся да зямлi. Выразны кашападобны трэск, у якiм Рыма распазнаў раздушлiвае чалавечае цела, разнёсся над манатонным барабанным боем падальнага дажджу. Рыма агледзеўся. Верапас трымаўся ззаду. Гэта быў не ён. Ён азiрнуўся. У гэты момант апорная нага страцiла счапленне. Што б - цi каго б - гэта нi раздушыла, павiнна быць, засталася слiзкая пляма, таму што, падобна чалавеку, якi наступiў на бананавую лупiну, Горданс замёр, ускiнуўшы свае нягнуткiя, тупыя рукi. Было занадта позна. Нага слiзганула наперад, адкiдаючы каменнага гiганта назад. Кампенсуючы гэта, Горданс паспрабаваў кiнуцца наперад, да сваёй мэты. Якi абараняе кiпарыс Тул. У яго амаль атрымалася. Але разрыў быў занадта вялiкi. Плоская квадратная галава ўпала ў звiсаючую масу галiн. Некалькi галiн разляцелiся на трэскi. Астатнiя вярнулiся на месца, з iх капала вада. Калi Горданс павалiўся тварам унiз на зямлю, ён выдаў глухi гук, падобны на магутны афтэршок, i застаўся ляжаць нерухома. Чорны дождж абвальваўся на яго бязлiтасна. Рыма заўважыў выразную пляму ля падножжа ступнi, якая спатыкнулася. Яно было падобна на гiганцкi камяк жавальнай гумкi, за выключэннем таго, што было колеры трускаўкi. Горданс больш не выяўляў нiякiх прыкмет руху, таму Рыма падышоў. "Чорт вазьмi", - сказаў Рыма. "Цiкава, хто гэта быў". "Нiхто не важны", - сказаў субкаманданце Верапас, якi таксама падкрадваўся да нерухомага халка. Аглядаючы сiтуацыю, Рыма ўбачыў, што Горданс раскалоўся пры падзеннi. Галава больш не была прымацавана. Гэта быў добры знак. Мiнулы раз мозг быў у галаве. "О-о", - сказаў ён, заўважыўшы, што адно каменнае плячо пры падзеннi закранула скрыўлены аголены корань дрэва. "Што не так?" Спытаў Верапас. "Яно загiнула, значыць, яно зноў мёртвае". "Гэта дакрананне да кораня дрэва". "I што?" "Да чаго б гэта нi дакраналася, яно асiмiлюе". "I што?" "Так што зараз гэта можа быць дрэва". "Як гэта можа быць дрэвам, калi яно ўсё яшчэ там?" Верапас разважаў услых. Рыма вывучыў, як былi злучаны каменны выступ i корань дрэва. "Чорт, чорт, чорт. Цяпер нам давядзецца ссекчы ўсё дрэва, каб пераканацца". "Ха! Ты можаш ссекчы кiпарыс Туле не больш, чым ты можаш разбiць месяц голым кулаком". Рыпучы голас ззаду iх вымавiў: "Мы зробiм тое, што павiнны, каб перамагчы монстра, Горданс". "Каатлiкуэ", - паправiў Верапас. "Яе клiчуць Каатлiкуэ". Рыма павярнуўся. "Чыун, я думаў, што сказаў табе заставацца з верталётам". "Я зрабiў гэта. Цяпер я тут. Таму што мае навыкi тут патрэбныя больш, чым дзе-небудзь яшчэ". I, адкiнуўшы рукавы свайго кiмано, Майстар Сiнанджу агалiў рукi-трубкi, якiя сканчалiся дзесяццю доўгiмi пазногцямi лютай сiлы i заганнасцi. Чыун падплыў да распасцёртага каменнага iдала. Ён крытычна агледзеў яго. "Прывiтанне, усё ў парадку?" Сказаў Чыун. Нiчога не адбылося, акрамя пырсак дажджавых кропель з каменя. Чыун асцярожна пастукаў па каменi. "Прывiтанне - гэта нармальна", - зноў сказаў ён. Гэта было механiчнае прывiтанне Горданса. Недзе яму сказалi, што гэта тыповае прывiтанне, i ён так i не навучыўся прапускаць апошнiя тры словы. "Магчыма, гэта гульня ў апосума", - асцярожна выказаў здагадку Рыма. Выпрастаўшыся, Чиун упёрся рабром далонi ў кут цвёрдага каменнага пляча. Яно зламалася. Майстар Сiнанджу паглядзеў на аддзелены кавалак, убачыў, што ён здаецца суцэльным, i тупнуў па iм адзiн раз нагой у сандалi. Яна рассыпалася ў пыл пад сiлай яго ўдару. У пясчанай кучы не было нiчога металiчнага, гэта вызначыў шкарпэтку яго сандалi. Атакаваўшы зноў, Чыун выбiў яшчэ адзiн кавалак. Ён упаў, трапiў пад абцас яго сандаляў i ўтварылася яшчэ большая куча каменнага пылу. Стварыўшы лiнiю нападу, Чиун затым сцiснуў кулак так, што застаўся толькi ўказальны палец. Затым хуткiмi, упэўненымi ўдарамi ён пачаў разразаць плячо, адколваючы каменныя клiны. Яны хутка назапашвалiся. "Патрэбна дапамога?" Спытаў Рыма. Чiун не азiраўся. "Чаму зялёнавокi ўсё яшчэ дыхае?" "Таму што". "Гэта не адказ". "Паслухайце, гэта павiнна выглядаць як натуральныя прычыны, i ў нас ёсць сведкi". "Удар Громавага дракона прызначаўся для сiтуацый, падобных гэтай". "Вы кажаце пра мяне?" - спытаў субкамандантэ Верапас. "Не", - хорам адказалi Рыма i Чыун. I пад пiльным наглядам Рыма Майстар Сiнанджу працягнуў разрэзаць вялiкага каменнага iдала, агаляючы пашкоджаны корань дрэва, пакуль ён не перастаў датыкацца з якой-небудзь часткай цела мiстэра Горданса. "Гэта занадта проста", - сказаў Рыма. "Ты ўпэўнены, што табе не патрэбна мая дапамога?" "Чаго я не хачу, дык гэта каб вы прысвоiлi сабе заслугу ў паразе чалавека-машыны". "Я не перамог яго. Ён паслiзнуўся на мексiканцы цi нешта ў гэтым родзе. Да гэтага ўсе гэтыя ўдары маланкi, павiнна быць, пашкодзiлi яго мiкрасхемы". "Цьфу. Простыя выпадковасцi. У Кнiзе Сiнанджу будзе запiсана, што Чыун Вялiкi ў рэшце рэшт перамог Мексiканскага коласа". "Ты не можаш так напiсаць!" "Я - Кiруючы Майстар", - сказаў Чиун, прыступаючы да працы над тулавам. "Iсцiна - гэта тое, што напiсана маiм гусiным пяром". "Я ўсё яшчэ кажу, што гэта занадта проста", - сказаў Рыма, вырашыўшы, што работа пойдзе хутчэй, калi ён пачне з ног. АЛIРЫЁ АНТОНIЁ АРЧЫЛА, не будучы дурнем, пачаў адыходзiць. Ён не ведаў, хто былi гэтыя двое, але яны, вiдавочна, валодалi жахлiвай сiлай i поўнай грэбаваннем да яго справы. I тое, як яны глядзелi на яго, напоўнiла яго халоднай трывогай. Iх верталёт прастойваў непадалёк. Ён не мог сам кiраваць верталётам, але праз дождж яму здавалася, што ён бачыць пiлота, якi проста сядзiць там i яму няма чаго рабiць. Магчыма, ён быў фанатам. Насамрэч, улiчваючы, што гэта быў верталёт мексiканскага войска, шанцы на гэта былi вельмi вялiкiя. Па дарозе да верталёта яго абцас зачапiў тоўсты корань дрэва. Спатыкнуўшыся, ён выкiнуў адну руку назад, каб утрымацца. I, да яго бясконцага здзiўлення, корань узняўся ўверх i замест гэтага злавiў Антонiа. Ён абвiўся вакол яго грудзей, прыбiўшы яго да зямлi, i, як пiтон, пачаў выцiскаць паветра з яго лёгкiх. Тады Антонiа выявiў жудасны факт. Калi выйшла ўсё паветра i яго не было, паклiкаць на дапамогу было немагчыма. Ён слаба гаўкнуў адзiн раз, i гэты безвынiковы гук чыхуахуа адабраў у яго апошнiя сiлы лёгкiх. Пакуль ён ляжаў там, яго зялёныя вочы джунгляў пашырылiся ад жаху, тоўсты корань пракраўся ў яго адкрыты, задыханы рот i выпусцiў нешта ў стрававод. Апускаючыся, ён адчуваўся лядоўням i металiчным. Гэта было вельмi падобна на сталёвы бейсбольны мяч, калi ён слiзгаў па горле, хваравiта недастаткова вялiкаму, каб зладзiцца з iм, што рабiла яго няздольнасць удыхнуць зусiм спрэчнай. Да таго часу, калi яна цяжка апусцiлася яму ў жывот, Антонiа больш не клапацiўся нi пра недахоп кiслароду, нi пра што iншае ў сусвеце. Яго мозг быў мёртвы. Рыма спынiў свае працы. "Гэта зойме ўвесь дзень", - паскардзiўся ён. "Не, калi ты перастанеш мяне перабiваць", - адрэзаў Чiун, ператвараючы расхiстанае каменнае сэрца ў пясок. Чыун працаваў апантана. Тоўстыя лустачкi коатликуэ зараз адрывалiся ад каленяў - цi там, дзе павiнны былi быць каленi. Яны назапашвалiся, як хатняя бульбачка фры. Не ўсё гэта таксама было з каменя. Некаторыя былi вiдавочна арганiчнымi. Некалькi разоў цякла сапраўдная кроў. Гэта была жахлiвая праца, але Чiун не дазволiў ёй выбiць яго з каляiны. Кожны раз, калi якая-небудзь секцыя знiкала, яны правяралi яе на наяўнасць якiх-небудзь прыкмет электроннага мозга Горданса. Гэта было маленькае, непарушнае сэрца асiмiлятара. Кожны раз, калi яны знiшчалi форму Горданаў, асiмiлятар заўсёды знаходзiў шлях да iншага гаспадара, жывёлы, раслiне цi мiнералу, i аднаўляў сябе. Толькi знiшчыўшы мозг, яны маглi быць упэўнены, што ён нiколi не вернецца, каб пераследаваць iх зноў. Праблема была ў тым, што яны паняцця не мелi, як гэта выглядае. Толькi тое, што яно было вельмi маленькiм. Рыма сек цяпер iншую нагу. Першая была раздробнена i зараз непазнавальная. Яго тэхнiка была iншай. Ён абмацваў грубую знешнюю паверхню скуры, пакуль яго адчувальныя пальцы не знайшлi слабое месца. Сцiснуўшы кулак, ён ударыў малатком. Утварылiся расколiны. Брызнуў каменны пыл. Вадкасць таксама пырснула. Камень распаўся на вялiкiя кавалкi, якiя, у сваю чаргу, раскрышылiся, бо былi разбураны на малекулярным узроўнi. "Гэта не барацьба цi рэакцыя", - з надзеяй сказаў Рыма. "Такiм чынам, ён мёртвы", - сказаў Чыун. "Дык дзе ж мозг?" "Гутаркамi гэтага не даможашся", - сказаў Чiун з напружанай асобай, не адрываючы погляду ад сваёй задачы. "Толькi сiлай". Гэта заняло некаторы час, але ў рэшце рэшт статуя Каатлiкуэ ляжала грудамi, як груда камянёў пасля таго, як ланцуговая банда скончыла. Яны ператварылi iх у пясок i кашыцу. "Без мазгоў", - сказаў Рыма, азiраючыся па баках. "Няма розуму - няма выгады", - сказаў Чиун, з асцярожнай турботай разглядаючы кiпарыс з цяжкiмi галiнамi. Рыма нахмурыўся. "Гэта больш, чым мы абодва". "Нiводнае дрэва не можа перамагчы майстра сiнанджу, не кажучы ўжо пра два". "Не спрачаюся, але я думаю, у нас ёсць лепшыя спосабы правесцi наступны год". Рыма агледзеўся. Ён разважаў, колькi супрацьтанкавых ракет спатрэбiцца, каб разнесцi на кавалкi двухтысячагадовае дрэва, калi яго погляд упаў на верталёт, дзе Ўiнстан Смiт i Асумпта чакалi iх з дзiўным цярпеннем. Субкамандантэ Верапас спакойна iшоў да яго. Ён iшоў вельмi рэзкiмi крокамi i вельмi асцярожна ставiў ногi на слiзкую ад дажджу зямлю. "Чорт вазьмi", - сказаў Рыма. "Верапас спрабуе збегчы". "Не хвалюйся. Я адключыў апарат, каб ён не мог лётаць ..." "Як?" "Лiшая пiлота здольнасцi лётаць". УIНСТАН СМIТ КИПЕЛ ад злосцi. Яго ногi былi на педалях верталёта, i ён не мог iмi кiраваць. Яго рукi бязвольна звiсалi па баках, як спагеццi. Асумпта на пасажырскiм сядзеннi была такой жа бездапаможнай. Яе вочы працягвалi глядзець на яго. Кожны раз, калi iх погляды сустракалiся, яму даводзiлася адводзiць позiрк. Яны былi як нож у жываце. Гэта было агiднае пачуццё. Ён хацеў павезцi яе адсюль. Ён хацеў знайсцi якое-небудзь месца, дзе яны маглi б проста жыць. Да чорта Верапаса. Да рысу ААН. Да чорта ўсiх. Яно таго не каштавала. Асумпта таго каштавала. Цяпер ён ясна гэта бачыў. Дождж барабанiў па купале кабiны, перашкаджаючы яму бачыць навакольнае. Усё, што ён мог рабiць, чакаць. Наблiжалася постаць. На iм была чорная лыжная маска, з якой тырчала трубка. Затым раптоўна дзверы адчынiлiся, i незнаёмы голас вымавiў: "Алё, усё ў парадку". Казаць гэта было вар'яцтвам. Затым Ўiнстан успомнiў, што сказаў яму стары карэец Чуiн якраз перад тым, як сцiснуць iм хрыбетнiкi, зрабiўшы iх бездапаможнымi на сваiх месцах: 'Я зараз iду'. Але я вярнуся. Памятай гэта. Не давярай нiкому, хто можа павiтаць цябе словамi "Прывiтанне, усё ў парадку". У гэтым не было нiякага сэнсу, але зараз нехта казаў менавiта гэта. Сьмiт нiчога не сказаў. Яго скiвiца была шчыльна сцiснутая тым, што пазбавiла яго кантролю над маторыкай. "Ты разумееш па-ангельску? Ты глухi?" спытаў голас без акцэнту. Калi Смiт не адказаў, прахалодная рука пачала абмацваць яго шыю. З раптоўным хiрапрактычным храбусценнем пазванкоў адчуваннi вярнулiся ў яго канечнасцi. "Дзякуй", - сказаў Ўiнстан, беручыся за кiраванне. "Мне патрэбен транспарт". "У цябе ўсё атрымаецца. Проста дапамажы майму сябру так, як ты дапамагла мне". "Вядома". Чалавек у масцы абышоў Ассумпту з iншага боку i таксама пазбавiў яе ад паралiчу. Тады Ўiнстан убачыў, што яго вочы былi вельмi выразнага зялёнага колеру. Асумпта завiшчаў ад радасцi: "Лорд Верапас! Я вiтаю цябе ад iмя народа Эскуiнтлы". "Вельмi важна, каб я пакiнуў гэтую вобласць". "Заскоквай", - сказаў Ўiнстан. "Ззаду ёсць месца". Асумпта адпоўз назад, сказаўшы: "Ты можаш заняць маё месца". Субкамандантэ Верапас сеў у самалёт. Верталёт цяжка сеў, калi ён гэта зрабiў. Ён вiдавочна важыў больш, чым меркавалi яго габарыты. Пстрыкнуўшы перамыкачамi, Ўiнстан запусцiў шрубу i карабель падняўся ў паветра. Верталёт быў яшчэ больш непаваротлiвы, чым раней. Ён цяжка падняўся, крутнуўся адзiн раз, калi лiфт змагаўся з тым, што яго гняло. "Чорт. Мы занадта цяжкiя!" "Запускайце ракеты", - сказаў Верапас. "Што?" 'Мае ворагi наблiжаюцца. Мы занадта цяжкiя, i яны будуць на нас менш чым праз шэсцьдзесят секунд. Выпусцiм па iх ракеты. Гэта вырашыць абедзве праблемы адначасова'. Ўiнстан углядаўся ў дождж. Рыма i Чыун хутка наблiжалiся. Ён завагаўся. Як толькi яны апынуцца ў межах дасяжнасцi, усё будзе скончана. Ён мог пацалаваць эскейпа на развiтанне. Ассумпту таксама. Словы, якiя зляцелi з яго вуснаў, здзiвiлi нават яго самога. "Нiчога не рабiць". "Гэта наш адзiны шанц". У свайго вуха ён адчуваў гарачае дыханне Асумпты. "Зрабi гэта, Уiнер". "Не". "Ты Эль Тушырадар. Ты сам сказаў, што гэтыя двое - забойцы з ЦРУ. Ты павiнен знiшчыць iх, каб выратаваць нас". Ўiнстан сцiснуў зубы. "Я не магу". "Тады я зраблю гэта за цябе", - сказаў субкамандантэ Верапас сваiм дзiўна спакойным голасам. Ухапiўшыся за калектыў, ён разгарнуў карабель. Яго сiла была неверагоднай. Нават двума рукамi Ўiнстан не мог адарваць яго ад сябе. Верталёт пачаў круцiцца. Вольнай рукой Верапас прывёў у дзеянне ракетную капсулу. "Адпусцi, чорт вазьмi!" "Вiнер, не змагайся з iм. Ён - наш Гасподзь Верапас. "Я сказаў, адпусцi, чорт вазьмi!" Верталёт спынiў сваё лянiвае кручэнне. Скрозь плексiглас Уiнстан Смiт бачыў, як да iх наблiжаюцца фiгуры флота. Здавалася, яны плывуць амаль у запаволенай здымцы. Але адлегласць да верталёта яны пераадольвалi з захапляльнай дух хуткасцю. Рука стралой пацягнулася да кнопкi стрэлу, i Ўiнстан Смiт пацягнуўся за сваiм пiсталетам-супермашынай. Паставiўшы яго на засцерагальнiк, ён падняў яго. Выступоўца зацiск зачапiўся за нешта. Ён вырваў яго, i Асумпта ззаду выдаў пранiзлiвы лямант. "Вiнер-не!" Сьмiт накiраваў ствол па прамой, прыставiўшы яго да лба субкаманданце Верапаса ў масцы. "Не прымушай мяне рабiць гэта", - малiў ён. "Ты не можаш прычынiць мне гэтым боль", - сказаў Верапас. 'Гэта пiсталет-кулямёт, якi пакладзе канец усiм пiсталетам-кулямётам. Ён спустошыць усе барабаны i абоймы адным бесперапынным патокам куль. Усе 250 патронаў. Пустыя кропкi, Чорныя кiпцюры, Шокi Гiдры, усё. Твая галава цалкам знiкне'. "Гэта не будзе мець значэння". "Так. Чаму б i не?" "Мой мозг знаходзiцца не ў маёй галаве". Словы былi сюррэалiстычнымi ў сваёй нядбайнасцi. Ўiнстан Смiт не зводзiў вачэй з пальца, якi вiсеў над ракетнай устаноўкай. Калi б ён паварушыўся, ён бы стрэлiў. Усе пачуццi былi сканцэнтраваны на гэтым пальцы. I таму ён не заўважыў, як дзве завостраныя рукi паднялiся з-за яго спiны, каб схапiць яго за запясце з пiсталетам. У гэты момант адбылiся тры рэчы. Ён нацiснуў на спускавы кручок "Пекельнага агню". Палец нацiснуў на перамыкач запуску ракет. I дзве рукi адвялi "Пекельны агонь" ад галавы субкаманданта. Пацягнулi назад. Назад, так што рулю было накiравана ў заднюю частку карабля. Туды, дзе сядзеў Асумпта. У малюсенькай кабiне пачуўся аглушальны грукат стрэлу. Яго гук перакрыў вiск ляза. Паветра напоўнiлася парахавым дымам. Калi дождж барабанiў па вонкавым боку бурбалкi з аргшкла, унутраная частка была запырскана барвова-чырвоным. "Неее!" Ўiнстан Смiт не чуў свiсту ракет за ўласным крыкам болю i лютасцi. Ён не ўсведамляў, што зброя ў яго руках усё яшчэ разряжается. Ён мог бачыць толькi кроў. А ў кабiне пiлотаў i звонку працягваў iсцi дождж. Калi сцiскаючыя рукi адпусцiлi яго запясце, пiсталет быў пусты, а схаваны маскай твар субкамандантэ Верапаса глядзела на яго абыякавымi зялёнымi вачыма. "Цяпер я прыбяру цела", - сказаў ён. "Гэта вырашыць нашу праблему з уздымам". Бясколерныя словы халодным туманам павiслi ў кабiне пiлотаў. "Ты вырадак!" З гэтымi словамi Ўiнстан учапiўся субкаманданту ў горла. Уся яго сiла перацякла праз рукi ў пальцы. Ён знайшоў адамаў яблык i паспрабаваў раздушыць яго вялiкiм пальцам. Навобмацак яно было падобна на цвёрды кавалак рога. I пранiклiвыя зялёныя вочы глядзелi на яго абсалютна без страху цi гневу ўвогуле. Рука, якая пацягнулася да яго горла, таксама была цвёрдай. Яна сцiснула яго адзiн раз, i кроў, здавалася, напоўнiла яго вочныя яблыкi. Сьмiт убачыў чырвонае. Чырвоным было ўсё. Яго разумовы позiрк быў нават чырвоным. I чырвоны быў у дакладнасцi такога ж колеру, як яркая кроў Асумпты Каакс. Уiнстан Смiт так i не адчуў дажджу на патылiцы, калi дзверы адчынiлiся. Нешта адарвала руку ад яго горла i выцягнула яго пад дождж. Ён прызямлiўся на спiну. Пасля гэтага ён страцiў гэта. Свядомасць, надзею, усё. Рыма Уiльямс адарваў сталёвую руку ад горла Ўiнстана Смiта i вырваў Смiта з кабiны. Верталёт устаў на палазы. Ротар усё яшчэ круцiўся, але ён нiкуды не рухаўся. Цяпер на гэта не было б часу. На сваiм месцы Горданс, якi ўсё яшчэ знаходзiцца ў целе Верапаса, холадна паглядзеў на яго. "Прывiтанне, усё ў парадку. Я сябар". - Ты можаш сказаць "раптоўны катастрафiчны збой"? - спытаў Рыма. "Чаму я павiнен гэта казаць?" - спытаў мiстэр Горданс, не мiргнуўшы вокам. "Таму што гэта твой лёс", - сказаў яму Рыма. Рыма нанёс удар кулаком. Горданс блакаваў яго перадплеччам. Перадплечча, зробленае з плоцi i крывi, узмоцненае такiмi асiмiляванымi матэрыяламi, як грубае дрэва i метал, проста зламалася i вольна павiсла. Горданс глядзеў на гэта так, нiбы яшчэ не разумеў. "Дзе яно на гэты раз?" Люта спытаў Рыма. "У тваiм носе?" I ён ударыў па носе тыльным бокам далонi. "У тваiх каленях?" I ён зняў каленны кубачак, як здымаюць вечка з бензабака. "У тваiх вачах?" Ён тыцнуў двума раздвоенымi пальцамi ў зялёныя вочы, якiя ператварылiся ў пустыя вачнiцы. У цеснаце ў мiстэра Горданса не было прасторы для манеўру. Ён, вiдавочна, таксама не поўнасцю раскрыў свой патэнцыял. Яго рэфлексы былi хуткiмi для чалавека, але павольнымi для андроiда. Рыма прыбраў якая выступае трубу. Разам з ёй выйшаў Брыджворк. Затым ён дастаў яго цалкам. Горданс устаў на ногi i ўпёрся абцасамi. Рыма адпусцiў. "Ты прамахнуўся", - сказаў ён АНДРОIД. "У чым твой сакрэт выжывання?" Мякка спытаў Горданс. "Нiколi не кажы "памры". Ацалелая рука Горданса нанесла ўдар усляпую. Рыма перахапiў кулак, i рука адарвалася ад запясця, пакiдаючы за сабой сумесь вен i дроту. Ён перакiнуў яе цераз плячо. - Ты можаш сказаць "неапушчаныя яечкi"? Рыма плюнуў. I яго нага паднялася ўгару i раздрабнiла пахвiну Горданса. Карыкатура на мужчыну падскочыла на месцы, пахiснуўшыся пры прызямленнi. "Як наконт "вiвiху пазваночнiка"?" I ён разгарнуў збiтага з панталыку андроiда, працягнуў руку i цалкам выдалiў хрыбетнiк. Пазваночны слуп круцiўся ў яго руцэ, як сучлененая змяя. Рыма пачаў разбiраць яго на часткi, шукаючы мозг. Не знайшоўшы яго, ён выпусцiў косцi i раптоўным ударам адправiў галаву ў палёт ад пляча. Галава падскочыла, адскочыла, i Рыма расплюшчыў яе. Пасля гэтага тулава пахiснулася на дзвюх хiсткiх нагах. Шыя сканчалася неапрацаваным абрубкам, у якiм спазматычна пульсавалi бронхi. Ззаду яго Майстар Сiнанджу выказаў меркаванне. "Мае продкi верылi, што душа жыве ў страўнiку". Рыма яшчэ не спрабаваў страўнiк, таму паспрабаваў. "Ты можаш сказаць "страваводны рэфлюкс"?" I, схапiўшы Горданса за плечы, ён моцна ўдарыў каленам у жывот iстоты. Вынiк аказаўся лепшым, чым чакаў Рыма. Аголенае дыхальнае горла ў абрубцы шыi выдала "уфф", i з яго выскачыла нешта, якое нагадвае шарыкападшыпнiк, толькi памерам з бейсбольны мяч. Ён узляцеў на тузiн футаў у паветра i завiс там на жудасны момант. Цэнтральны працэсар Горданса. Без пытанняў. У гэты момант у галаве Рыма прамiльгнула тысяча магчымасцяў. Калi ён дакранецца да яе, можа здарыцца ўсё, што заўгодна. Яна можа пракрасцiся ў яго ўласнае цела, завалодаўшы iм. Калi б ён упаў на зямлю, то мог бы закапацца ў яе, як суслiк, пакуль не знайшоў бы нешта новае для асiмiляцыi. У гэтай вечнай паўзе Рыма вырашыў злучыць дзве далонi ў паветры, сплюшчыўшы корпус мозгу так хутка, што ў яго не было часу падумаць, адрэагаваць цi асiмiлявацца зноў. Рыма спадзяваўся. У яго нiколi не было шанцу. Майстар Сiнанджу выступiў наперад, выставiўшы ўказальны палец, i калi блiскучы шарык апусцiўся на ўзровень яго зморшчанага, чакаючага твару, ён ударыў iм туды-сюды столькi разоў, што Рыма збiўся з рахунку. Калi кавалачкi дакранулiся да зямлi, яны прызямлiлiся, як сталёвы яблык, прапушчаны праз мясасечку. Яны засталiся бясформеннымi, усё яшчэ захоўваючы форму шара, але часткi саслiзнулi ў розныя бакi. Яны глядзелi, як чорны дождж абескаляроўвае яго. "Гэта не рухаецца", - сказаў Рыма. Затым Майстар Сiнанджу ступiў наперад i ўсадзiў абцас у груду расколатага металу. Яны прыемна храбусцелi, калi iх размiналi ў камяк. Усадзiўшы смяротныя пазногцi ў зморшчыны свайго кiмано, Майстар Сiнанджу павярнуўся, каб звярнуцца да свайго вучня. "Твой спосаб не спрацаваў бы. Ён прыняў бы цябе ў якасцi сваёй наступнай формы". "Адкуль ты ведаеш, якiм быў мой шлях да..." Чiун нацягнута ўсмiхнуўся. "Людзi з правiльнай даўжынёй пазногцяў ведаюць усё". Рыма апусцiўся на каленi побач з грудай металу. Яна не рухалася. Гэта было падобна не на што iншае, як на здробненую дзындру. "Я думаю, што ён прайграў па лiку". "Вядома. Нiшто не можа супрацьстаяць Нажам Вечнасцi". "Але я не буду задаволены, пакуль нiчога не застанецца. Павiнен быць спосаб упэўнiцца". I пакуль яны абдумвалi гэта, ззаду iх раздаўся стогн. Ўiнстан Смiт ляжаў на прасякнутай дажджом зямлi, уткнуўшыся тварам у адну руку. Ён зноў, i зноў, i зноў бiў кулаком па зямлi i спынiўся толькi тады, калi Рыма падышоў i апусцiўся на каленi. "Часам бiзнес iдзе менавiта так", - сказаў яму Рыма цiхiм голасам. Яны стаялi над iм, пакуль ён не выплакаўся i не быў гатовы сабраць пабiтыя рэшткi свайго жыцця. Дождж спынiўся раней, чым ён гэта зрабiў. Драўляна Ўiнстан Смiт паставiў ногi на педалi i ўзяў лiпкi ад крывi калектыў у свае рукi. Яны працерлi ўнутраную частку кабiны анучамi, пакуль чырвонае не стала толькi ружовым. Ён мог бачыць дастаткова, каб лётаць. Гэтага было дастаткова. Нiшто iншае не мела значэння. Яны ляцелi на поўнач. Рыма сядзеў на пасажырскiм сядзеннi са змрочным тварам. На каленях ён трымаў кавалак металу. У глыбiнi залы Майстар Сiнанджу сядзеў на сваiм паравым куфры, сцiпла склаўшы ногi пад трапяткiмi крысамi кiмано. Побач з iм, загорнуты ў саван з парашутнага шоўку, ляжаў доўгi чырвоны скрутак. Ўiнстан не зiрнуў на яго. Ён не мог. Ён проста глядзеў наперад, дзе на гарыстым гарызонце вiсеў слуп дыму. Гара Папакатэпетль усё яшчэ дымiлася. Цяпер дым быў шараватым. Кратэр тлеў чырвоным i сярдзiтым, калi верталёт наблiзiўся. "Абыйдзi яго бокам", - сказаў Рыма. Ўiнстан кiўнуў галавой. Ён трымаў птушку ля аперацыйнай столi. Рыма адчынiў дзверы кабiны i выцягнуў металiчны камяк. Калi яны перасякалi кратэр, ён адпусцiў яго. Глыба ўпала прама ўнiз, i праз тонкую шэрую смугу выразна ўспыхнула ўспышка, калi яна ўпала ў кiпячую чару лавы. "Абыйдзi яшчэ раз", - сказаў Рыма. Ўiнстан разгарнуў грукатлiвы карабель, у той час як Майстар Сiнанджу пяшчотна перадаў загорнуты ў шоўк скрутак Рыма. Ён адмовiўся глядзець на яго. Дзверы кабiны ўсё яшчэ былi адчынены. Рыма трымаў скрутак у сябе на каленях, пакуль не прыйшоў час. Пякучы запал ад кратэра падняўся i запоўнiў кабiну знутры, высушваючы ўсё, што было вiльготным. Затым Рыма скiнуў яго ўнiз. Куляючыся, ён пырхаў, як птушка. У апошнюю секунду перад ударам шоўк адкiнуўся, агалiўшы адзiную пазнавальную частку таго, што засталося ад Асумпты Каакс з Фронту вызвалення Бенiта Хуарэса. Яе доўгiя, блiскучыя чорныя валасы. Ўiнстан моцна сцiснуў рычагi i закрыў вочы. "Прабач, малыш", - сказаў Рыма. "Часам кнiга заканчваецца вось так". Ўiнстан нацягнута кiўнуў галавой. "I апошняе". "Што гэта?" Ўiнстан кiнуў свой пiсталет "Хеллфайр" на каленi Рыма. Вакол яго была абгорнута чорная лыжная маска вогнетушыцеля. "Пазбаўся гэтай дурной штукi". "Як скажаш", - сказаў Рыма, нядбайна кiдаючы нязграбную зброю. Яно паменшылася, затым знiзiлася, з дзiўнай дакладнасцю прызямлiўшыся ў кратэр. Ўiнстан падавiў рыданне. "Давай прыбiрацца адсюль да д'ябла". "Накiроўвайся да мяжы", - сказаў Рыма. "Што там наверсе, пра што я павiнен клапацiцца?" "Твая будучыня - калi ты яго хочаш". Ўiнстан падштурхнуў калектыў, i the chopper назаўжды пакiнулi Дымлiвую гару i Мексiку ззаду. Кiраўнiк 54 Саннi Джо Роўм пачуў удалечынi верталёт. Ён выйшаў са свайго "хогана", яго абветраны твар быў напружаным. Ён заклiкаў да свайго Сонца на Джо брэйвз, якiя кiдалi пенi супраць гiганцкага кактуса сагуара. "Хто-небудзь чакае кампанiю?" Нiхто не зрабiў гэтага. Таму ён паставiў свой белы стэтсан на галаву i подскакам падышоў да верталёта на сваiх доўгiх, абцягнутых джынсавай тканiнай нагах. З кабiны выйшаў мужчына. Ён быў малады i светлавалос, i ў яго вачах было нешта знаёмае, але Саннi Джо не мог яго пазнаць. З iншага боку, дзве iншыя постацi былi вельмi знаёмыя. Цеплыня прабегла па каменных лiнiях яго асобы. Ён павысiў свой грамавы голас. "Рыма! Шэф! Што прывяло вас дваiх назад у рэзервацыю?" Рыма без асаблiвага энтузiязму памахаў рукой. Iх усмешкi ў адказ не запалiлiся. Нахмурыўшыся, Саннi Джо паскорыў крок. "Што здарылася?" - спытаў ён, калi ротар скончыў згортвацца. Рыма пацiснуў яму руку. "Гэта доўгая гiсторыя. Я хачу папрасiць цябе аб ласцы". "Пытай далей". Рыма паклаў руку на плячо маладога бландына. "Гэта Ўiнстан Смiт". "Прывiтанне". Хлопчык нахмурыўся ўсiм сваiм тварам. "Не называй мяне Смiтам. Гэта не маё сапраўднае iмя". "Гэта мой сын", - сказаў Рыма. Хлопчык выглядаў збянтэжаным. "Я не буду супрацiўляцца, калi ты не будзеш", - прамармытаў ён Рыма. "Нiхто асаблiва не спяшаецца супастаўляць ДНК, таму мы аперуем чыстымi чуткамi", - растлумачыў Рыма. Прамянiстыя вочы Саннi Джо некалькi разоў мiргнулi. "Будзь ты пракляты, калi ў цябе няма вачэй тваёй бабулi". Ўiнстан запытаўся: "Хто?" "Мая жонка. Цяпер яе даўно няма". "Хто ты?" Саннi Джо пiльна паглядзеў на Рыма. "Ты не сказаў яму, Рыма?" "Скажы мне што?" Запатрабаваў Ўiнстан. "Калi ты яго сын, то я твой дзядуля", - сказаў Саннi Джо Роўм. "Ты? Ты iндзеец!" "У мяне для цябе навiны", - сказаў Рыма. "Ты таксама. Абвыкай да гэтага". "Я не магу быць iндзейцам". "Дазволь мне хвiлiнку пагаварыць з табой сам-насам", - сказаў Рыма Саннi Джо. Яны пайшлi разам. Калi яны гэта зрабiлi, Ўiнстан Смiт паглядзеў на Майстра сiнанджа. "Гэты вялiкi хлопец выглядае крыху знаёмым". "Ён вельмi вядомы акцёр". "Гэта ён?" "Так". "Па-мойму, выглядае як вялiкi iндзеец". "Ён таксама такi", - сказаў Чыун. Рыма скончыў расказваць сваю гiсторыю. "Я не маю права пытацца пра гэта, але хлопцу прыйшлося нялёгка. Яго выхавалi ва ўпэўненасцi, што яго бацькi мёртвыя. Ён толькi пачынае разумець, хто ён на самой справе. Ён у замяшаннi, яму патрэбен дом i нехта, хто накiруе яго наперад, пакуль ён не зразумее, куды рухаецца ягонае жыццё'. "Ты хочаш, каб я забраў яго ў цябе з рук, цi не так?" "Я ведаю, гэта даволi нечакана", - сарамлiва сказаў Рыма. "Гэта трусiны спосаб выказаць гэта". "Усё, што ён калi-небудзь ведаў, - гэта ваенныя вучылiшчы i флот, вайна i гвалт. Я не хачу, каб ён пайшоў па тым шляху, якi абраў я. Навучы яго шляхам свету, Саннi Джо. Прама зараз яму трэба шмат спакою ". "Думаеш, ён пойдзе на гэта?" Рыма азiрнуўся на Майстры Сiнанджу i Ўiнстана, сiлуэты якiх вымалёўвалiся на фоне гор Гiла ў пустынi Санора. Яны ажыўлена размаўлялi. "Я не бачу, каб у яго быў вялiкi выбар". 'Ну, на мой погляд, Рыма, я нiколi не рабiў з табой дакладна правiльна. Думаю, я быццам бы абавязаны даць табе выхаванне. Паколькi для цябе гэта ўжо позна, я думаю, што змагу выплацiць доўг наступнаму пакаленню'. "Дзякуй, Саннi Джо". "Не згадвай пра гэта, сынок". Яны пайшлi назад. Рыма прадставiў выбар Ўiнстану Смiту. "Тут цябе нiхто не знойдзе. Табе не прыйдзецца турбавацца нi аб флоце, нi аб Гаральдзе Смiта, нi аб чым iншым". Ўiнстан пачухаў у патылiцы. "Я не ведаю.... Гэта неяк дзiўна. Якiм iндзейцам я павiнен быць?" "Карэйскi", - сказаў Чыун. "Сонца на Джо", - сказаў Сонечны Джо. "Нiколi пра iх не чуў. Я спадзяваўся, што я шайен цi, прынамсi, гэтаму". "Мы не воiны", - растлумачыў Саннi Джо. "Змагацца - не наш шлях". "Я пабачыў нямала бiтваў. Я хачу заняцца чымсьцi iншым". Ледзяныя блакiтныя вочы Ўiнстана абшнырвалi бязмежныя, засушлiвыя сонечныя прасторы рэзервацыi Джо. "Дзе правадыр?" "Мёртв. Я Сонечны Джо з племя. Гэта свайго роду абаронца. Мяне клiчуць Бiл Роўм ". "Будзi. Бродзi. Я ведаю гэтае iмя ...."' Саннi Джо прабурчаў. "У свой час я крыху граў на сцэне". "Гэй, зараз я цябе ведаю! Ты гнюс! Я бачыў кожную з гэтых фатаграфiй". "Гэта дакладна. Але мае днi бруднага чалавека зараз ззаду". Рыма загаварыў. "Такiм чынам, што гэта будзе?" Ўiнстан Смiт агледзеўся. "Я мог бы паспрабаваць, я мяркую. У вас тут ёсць конi?" "Ты ўмееш ездзiць конна?" - спытаў Саннi Джо. "Не. Але я магу навучыцца". "Тады я навучу цябе". "Не так хутка. Тэлевiзар ёсць?" "Усё, што ты хочаш. Але я павiнен папярэдзiць цябе загадзя - нiякiх скво. Калi ты пачнеш горача жадаць узяць жонку, табе давядзецца зазiрнуць за межы гэтых краёў". "Я не спяшаюся ў гэтым пытаннi", - цiха сказаў Ўiнстан. "Добра. Гэта вырашана". Саннi Джо паклаў вялiкую руку на Ўiнстанавае плячо. "Дык як мне цябе называць?" "Вялiкая стрэмка ў срацы, калi хочаш ведаць маё меркаванне", - сказаў Рыма. Ўiнстан паказаў угору вялiкi палец. "Клiч мяне Пераможца. Прозвiшча я прыдумаю пазней". "Ну, давай, Пераможца. Давай задаволiм цябе". Саннi Джо паглядзеў на Рыма i Чыўна. "А як наконт вас дваiх? Плануеш застацца ненадоўга?" "Не магу", - сказаў Рыма. "Павiнен вяртацца". "Мы застанемся тут дастаткова доўга, каб выказаць наша павага", - уставiў Чиун. "Важная праца клiча нас. Але мы не будзем грубiянскiмi". "Мы нагнаць упушчанае", - сказаў Рыма. "Я сёе-тое пакiнуў у верталёце". "Паступай як ведаеш. Давай, Пераможца, дазволь мне расказаць табе некалькi небылiц аб маiх дзiкiх i заблытаных днях у Галiвудзе". Ўiнстан стрымаўся. Яго вочы сустрэлiся з вачыма Рыма. Яны былi поўныя болi i пытанняў. Глыбока за гэтымi бурнымi эмоцыямi свяцiлася падзяку. "Дзякуй. Я не ведаю, як табе аддзячыць", - нiякавата сказаў ён. "Не варта аб гэтым", - сказаў Рыма. Яны пачалi сыходзiць. Затым Саннi Джо сёе-тое ўспомнiў. "Прывiтанне, Рыма". Рыма павярнуўся. - Так? - Спытаў я. "Ёсць яшчэ якое-небудзь нашчадства, пра якое мне трэба ведаць?" Гледзячы на Ўiнстана, Рыма сказаў: 'Раскажу табе iншы раз'. Ўiнстан выглядаў уражаным. "Што гэта павiнна значыць? Не кажы мне, што ў мяне ёсць брат! Цi ёсць у мяне брат? Як яго клiчуць. Ён падобны на мяне?" "Пазней", - сказаў Рыма. Звяртаючыся да Саннi Джо, ён сказаў: "Абмяняць цябе на патрыманы верталёт, каб падкiнуць у горад?" "Магчыма, я ясна бачу свой шлях да гэтага". У ТОЙ ВЕЧАР Рыма загружаў лакiраваны куфар Чыуна з ляпiс-блакiтнымi фенiксамi на задняе сядзенне джыпа Mazda Navajo. Месяц узышоў над гарбам з пяшчанiку, званым Бьютт Чырвонага Прывiда, абмываючы пустыню Санора серабрыстым струменем святла. 'Ну, вось i ўсё. Горданы больш нiколi нас не патурбуюць, Верапас - гэта дрэнны ўспамiн, i, паводле навiн, Мексiка аднаўляе свае сiлы. I ў дзiцяцi добрая хата. Засталося толькi адно, апошняе'. Чiун прыўзняў тонкае брыво. "I гэта?" "Што ў гэтым дзюбаным куфры?" Чiун рашуча падняў барадаты падбародак. "Гэта павiнен ведаць я, а ты павiнен высветлiць". "Iншымi словамi, я асуджаны цягаць за табой гэтую штуку, пакуль не зламаюся i не абасруся - можна мае кусачкi для пазногцяў?" Чыун усмiхнуўся. "Так". "Нiколi не здарыцца". "Калi невядомасць становiцца невыноснай, мы зноў гаворым пра гэта". "А да таго часу, зрабi мне ласку?" "Што гэта, сын мой?" "У наступны Дзень бацькi нагадай мне паслаць паштоўку Саннi Джо". "Калi ты не зможаш паслаць да Мяне таго, хто з'яўляецца тваiм бацькам па духу, вялiкi будзе твая ганьба". "Разлiчвай на гэта". Яны забралiся ў джып. "Прывiтанне!" Сказаў Рыма. "Цiкава, цi атрымаю я таксама". "Табе варта было б жыць так доўга", - фыркнуў Майстар сiнанджа. Разбуральнiк 103: Рухавiкi разбурэння Уорэн Мэрфi i Рычард Сапiр Кiраўнiк 1 Нiхто не ведаў, калi ўсё гэта пачалося, таму што гэта працягвалася з часоў Кейсi Джонса. Нiхто не лiчыў гэта незвычайным, бо гэта было так звычайна, як вагончык. Нiхто не ведаў, калi гэта скончыцца, таму што датуль, пакуль чалавек усталёўваў якiя iмчацца рухавiкi на стужачкi сталёвых рэек, крушэннi былi непазбежныя. I нiхто не бачыў, як у хвалях чыгуначных аварый праявiлася злавесная заканамернасць, таму што з першых дзён з'яўлення паравозаў чыгуначныя аварыi адбывалiся заўсёды. У нейкiя гады iх было больш. У нейкiя гады менш. За тры бязлiтасныя гады iх стала больш. Нашмат больш. Прыхiльнiкi чыгунак, цягнiковыя брыгады i эксперты па транспарце заявiлi, што старэючая чыгуначная сiстэма краiны наблiжаецца да крытычнай масы. Нацыянальная рада па бяспецы на транспарце абвiнавацiла iнжынераў у наркотыках, старэннi i пагаршэннi якасцi трас, дрэнным тэхнiчным абслугоўваннi i проста тупым нешанцаваннi. Усе пагадзiлiся з тым, што Amtrak перажыў горшы са мноства крушэнняў. За тры змрочныя гады загiнула больш за сто пасажыраў Amtrak - больш смерцяў, чым за ўвесь час iснавання нацыянальных пасажырскiх чыгуначных зносiн дваццаць пяць гадоў таму. Той факт, што вагоны Amtrak былi запоўненыя пасажырамi, у той час як грузчыкi перавозiлi iнэртныя тавары, быў праiгнараваны. Як i той факт, што сярэднi пасажырскi цягнiк перавозiў нашмат больш пасажыраў, чым сярэднi пасажырскi самалёт. Натуральна, крушэнне цягнiка можа быць больш смяротным, чым авiякатастрофа. Але яны нiколi такiмi не былi. У вынiку крушэнняў цягнiкоў пазбегла больш людзей, чым загiнула. Нiхто не мог сказаць тое ж самае, калi 747-ы разбiўся. I ўсё ж кожны раз, калi цягнiк Amtrak схадзiў з рэек, гэта пападала на першую паласу, а не ў трэцюю частку. У рэшце рэшт, яны не вазiлi капусту. Усе эксперты пагадзiлiся, што калi прыбраць Amtrak са статыстычнага цыклу, чыгуначныя зносiны сталi такiм жа бяспечным, як i раней. Якiя, калi вы ведалi гiсторыю чыгунак, мелi шмат супольнага з тым, дзе вы сядзелi. ТАЙ ХЕРЛИ СИДЕЛ в кабине нового грузового грузовика Southern Pacific MK5000C, держа левую руку на дроссельной заслонке, а правой нажимая на независимый тормоз, и гнался за двумя неуловимыми отблесками звездного света, мчащимися впереди него по изгибающемуся участку железной дороги, приближающемуся к Биг-Сэнди, штат Тэхас. Кабiна вiбравала ад глыбокага барытоннага грукату дваццацiпяцiтоннага дызеля Caterpillar 3612, у той час як Тай назiраў за сведчаннямi тармазнога цiску i абарачэнняў у хвiлiну на вадкакрысталiчным дысплеi, убудаваным у фармаваны пластык крэмавага колеру прыборнай панэлi. Менш чым за дваццаць футаў за яго спiной, пад чатырма працоўнымi выхлапнымi вентылятарамi з жоўтымi лопасцямi, пяць тысяч коней скакалi ўзгоднена, але гэта здавалася няправiльным. Усё няправiльна. Тай Херлi стаў iнжынерам не для таго, каб сядзець у камфортных умовах з клiмат-кантролем, удыхаючы пах палiурэтана, iзаляваны ад вялiкага чатырохтактны рухавiка V-12, якiм ён кiраваў, старанна балансуючы магутнасць i тармажэнне. Гэта была не чыгунка. Гэта не было яго марай. Ён сумаваў па прамысловай чорнай панэлi кiравання свайго старога дызеля SD40-2 з аналагавымi цыферблатамi i неэфектыўным насценным вентылятарам, якiя працуюць над цыркуляцыяй затхлага паветра ў кабiне. Гэта было па-чыгуначнаму. Тай з такiм жа поспехам мог бы кiраваць касмiчным шатлам, як гэтай звышiнжынернай прыладай. Але больш за ўсё яму будзе не хапаць таго, каб быць касманаўтам. Southern Pacific была паглынута Union Pacific, i яго чырвананосы шэры MK5000C неўзабаве павiнен быў насiць лiўрэю Cascade green. Гэта быў канец эпохi. Адзiнымi рэчамi, якiя засталiся нязменнымi, былi два няўлоўныя водблiскi на аднолькавых сталёвых накiроўвалых. Тай ганяўся за гэтымi агеньчыкамi ўсё сваё жыццё, мужчынам i хлопчыкам. З таго часу, як ён упершыню пачуў самотны выццё грукатлiвага грузавога "рэдбала", якi iмчаўся да месца прызначэння далёка-далёка ад Тэхаса. Гэта была добрая, якая прыносiць задавальненне жыццё для чалавека, якi нiколi не бачыў вялiкiх гарадоў Усходу i не зрабiў шмат чаго, каб вызначыцца. Ён нiколi не "працiраў дросельную засланку" - не глушыў рухавiк, - але ён таксама не парваў нi адной каляiны i не пралiў груз. Нi разу за тузiн гадоў на SP. Было чым пахвалiцца, асаблiва ў нашыя днi. Рэгулюючы тармазны цiск, пад'язджаючы да вялiкага маста з ферм i драўляных паль, якi перасякаў раку Сабiн, Тай паспрабаваў палiчыць свае блаславеннi. Яму было трыццаць шэсць, i ён быў у добрым здароўi. У яго была праца. Гэта была праца, аб якой ён заўсёды марыў. Праўда, праца была не зусiм такой, якой яе ўяўляў сабе Тай у маленькiм мястэчку Ўiчыта-Фолс, але плацiлi за яе добра, а дадатковыя палёгкi дазвалялi маленькай жонцы здавольвацца, а двайнятам - барамi Nintendo i Snickers. Верагодна, з часам ён абвыкне да MK5000C. Магчыма, разважаў Тай, ён будзе перавозiць грузы дастаткова доўга, каб дажыць да таго дня, калi яны таксама выйдуць з моды. Чорт вазьмi, яны ўжо казалi, што наступная вялiкая рэч - гэта кандыцыянер. Блок-монстар пераменнага току не быў бы "птушыным гняздом", калi б вы запусцiлi яго па памылцы. У Тая таксама нiколi не было "птушынага гнязда" у рухавiку. Яшчэ адно благаславенне на дошцы таталiзатара жыцця. Перш за ўсё, Тай не быў яго бедным татачкам. Ягоны бацька працаваў у IП да яго. Добры чалавек, зараз з маршчынiстым тварам i разбiтым сэрцам i духам. Аднойчы Лютэр Херлi разганяўся па галоўнай магiстралi, калi ярка-жоўты школьны аўтобус выехаў на скрыжаванне i затрымаўся на рэйках. Агiнаючы доўгi паварот чаргi, спрабуючы нагнаць упушчаны час, Лютар убачыў заглухлы аўтобус толькi ў апошнi момант. Ён нацiснуў на тормаз занадта позна. Але ён мог бы адкiнуць яго на пяць мiль таму, i было б занадта позна. Лютар Херлi цягнуў семдзесят двухпавярховых платформаў, якiя грукочуць за яго дызелем MP15 у двухсотгадовай лiўрэi. Ён не змог бы своечасова спынiць гэтага апорнага сталёвага дракона, нават калi б знайшоў спосаб перакулiць яго на бок, як быка Брахмы. Ключ тормазу зламаўся ў яго руцэ, калi, крычучы, Лютар урэзаўся ў школьны аўтобус, працягнуўшы яго, якi вiскоча i iскрыстага, больш мiлi па няўмольных рэйках. Ён быў адзiным, хто выжыў - калi можна назваць жыццём тое, як жыў Лютар Херлi пасля таго жудаснага дня. Хлопчыкам-выратавальнiкам прыйшлося адарваць яго руку ад равучага клаксона, i калi яны, нарэшце, зрабiлi гэта, яны зразумелi, што ён крычаў увесь гэты час. Тай Херлi нiколi не чуў гэтую гiсторыю непасрэдна ад свайго бацькi, якi ў той дзень пайшоў дадому, каб нiколi больш не ездзiць па рэйках. Пенсiя чыгуначнiка дазваляла яму харчавацца пiвам i Сомiнэксам. На наступны дзень Тай прачытаў усё аб гэтым у газетах. У справаздачы цытаваўся нейкi эксперт, якi сцвярджаў, што сутыкненне грузавога лакаматыва з заглухлым аўтобусам раўнасiльна сутыкненню гэтага ж аўтобуса з нерухомым слоiкам з-пад кока-колы. Не было абсалютна нiякага фактара жывучасцi. Гэты змястоўны факт уразiў Тая больш, чым колькасць забiтых, пра якi ён даўным-даўно забыўся. Яго ўсё яшчэ кiдала ў дрыготку пры думцы аб гэтым. I калi ён падышоў да пераходнай брамы, абодва канцы яго стрававальнай сiстэмы мiжвольна сцiснулiся. Не, прынамсi, ён не быў сваiм бацькам, якi быў дастаткова моцны, каб не ўпасцi ў запой пасля таго, як скончылася яго працоўнае жыццё, але нiколi не быў добры нi для чаго iншага. З таго месца, дзе сядзеў Тай, падарожжа на цягнiку было самым бяспечным. Пакуль ты заставаўся ў цягнiку. Устань на шляху цягнiка, i ты быў баластам на шляхах. Тай ведаў статыстыку. У самы цяжкi год у дарозе загiнула менш за пяцьдзесят пасажыраў цягнiка. Кожны год па меншай меры пяцьсот чалавек гiнулi, спрабуючы абагнаць якiя iмчацца дызельных монстраў на скрыжаваннях або ўрываючыся на рэйкi i эстакады. Недзе за поўнач Тай выехаў з-за павароту, ледзь не сутыкнуўшыся з Бiг Сэндзi, i схапiўся за яго клаксон. У горадзе кожны раз, калi ён гэта рабiў, узнiмаўся вялiкi шум. Казалi, што ён абудзiў увесь горад. Яны нiколi не разумелi, што гэта было для iх жа дабра. Нiколi не звязвалi папераджальны выбух з газетнай выразкай дваццацiгадовай даўнiны, пажоўклай у скрынi стала Тая разам з яго шкарпэткамi i свежай нiжняй бялiзнай. Пакуль у яго было хоць нейкае права голасу, Тай добра i гучна сiгналiў у свой паветраны ражок пры наблiжэннi да скрыжавання. I будзь праклятыя ўсе, хто скардзiўся. Гэта датычылася не толькi iх жыццяў. Гэта датычылася i жыцця Тая Херлi таксама. Тэхаскую ноч абвясцiў гукавы сiгнал MK5000C, прыглушаны ўнутры новай кабiны. На ўсякi выпадак Тай даў яму яшчэ адзiн гудок. Ён убачыў, як касцяна-белы спартыўны пазадарожнiк, падскокваючы, iмчыцца да ромба перасякальных шляхоў, дзе былая Паўднёвая цiхаакiянская лiнiя перасякалася з чыгункай Юнiён Пасiфiк, i яго сэрца загрукала, як барабан, прымушаючы пульсаваць буйныя вены на руках, а язык. "О, дарагi Гасподзь, калi ласка, не трэба ...." - хрыпла прамармытаў ён. Ён зноў нацiснуў на клаксон. У адказ спартовы аўтамабiль iрвануўся наперад. "Не, ты, абпалены бацькам дурань. Не, ты не можаш перамагчы. Адыдзi, адыдзi!" Тай крычаў у гуканепранiкальным чэраве вялiкага грузавiка, ведаючы, што яго не пачуе нiхто, акрамя яго выратавальнiка. Фары спартовага аўтамабiля былi двума пакрытымi моллю веерамi, якiя прымушалi скрыжаванне свяцiцца зманлiва. Вароты пачалi апускацца ў адказ на аўтаматычны сiгнал. Раздаўся звон звона. I Тай змянiў мелодыю. "Паспяшайся. Чорт вазьмi, паспяшайся! Ты можаш гэта зрабiць. Пакуй гэтага малакасоса". Брама перамагала, i сэрца Тая пачало правальвацца ў стрававод. Ён зноў узмацнiўся, калi спартовы аўтамабiль раптам паскорыўся i ўрэзаўся ў вароты. Тай назiраў за гэтым з шырока расплюшчанымi вачыма. Спартыўная машына праехала пярэднiмi шынамi па рэйках i, калi яе заднiя колы стукнулiся аб жалеза, спынiлася як укапаная. "Прэч! Прэч!" - закрычаў Тай, удараючы кулаком па пластыкавым каркасе, пакуль той не трэснуў, як яйка. Дзверы колеру белай косцi расчынiлiся, i адтуль выйшла постаць. Прыбiты яркiм святлом вялiкай фары TMK5000C cyclops, ён быў падобны на маленькага жука. Яго дзеяннi не былi падобныя на дзеяннi жука. У руках у яго было нешта падобнае на доўгую палку. Ён уторкнуў яе ў гальштук. Яна задрыжала вертыкальна, як шчупальца жука. Павярнуўшыся, ён нязграбна ўзлез на дах машыны, нахiлiўся i падабраў сваю палку. Затым ён устаў. Ён проста стаяў там, гледзячы ў твар якi насоўваецца шэраму дызельнаму монстру з тупым пунсовым носам. "Iсус, якi любiць Хрыста!" Тай застагнаў, пераводзячы клавiшу рэверсу ў нейтральнае становiшча. Адначасова ён зноў нацiснуў на газ, iнiцыюючы дынамiчнае тармажэнне. Iмгненна трансфармавалiся цягавыя рухавiкi. Яны ператварылiся ў iндывiдуальныя генератары, якiя спрабуюць здушыць тысячы тон нястрымнай iнэрцыi. Тай ведаў, што было позна. Ён ведаў, што гэта было ў руках Усемагутнага Бога. Усё, што ён мог зрабiць, гэта ўчапiцца ў рычагi кiравання i глядзець на непазбежную катастрофу, у якой ён быў бы мiжвольным i бяссiльным удзельнiкам. Ён чуў аб людзях, якiя здзяйснялi самагубства, кладучыся на рэйкi. Такое здаралася на Усходзе адзiн цi два разы. Яны ўсё яшчэ казалi аб янкi з Канэктыкута, якi проста склаў сваю iдыёцкую галаву на трасах CSX i дазволiў жорсткiм сталёвым грузавiкам зрабiць за яго тое, на што ў яго не хапiла духу стрэлiць. Але гэта- Чалавек стаяў на фоне ночы, увесь у чорным. Гэта было ўсё, што змог разглядзець Тай. Ён быў апрануты ў чорнае. Нават ягоны твар здаваўся чорным. Не чарноцце чарнаскурага чалавека, а эбенавае дрэва крылаў жука. Здавалася, што горшы кашмар Тая Херлi прыняў форму чалавека, якi выйшаў з Ада, каб раздзiраць яго. На вачах у Тая ён рос i рос, i, нягледзячы на агiду, якая падымаецца ў горле, нават калi выява раздушанага слоiка з-пад кока-колы апалiў яго ўяўленне, Тай узiраўся ўглыб гэтага чорнага твару, у вочы, якiх ён не мог бачыць, спрабуючы разглядзець рысы, якiя ў любую секунду маглi быць разбiтыя да непазнавальнасцi, задаючыся пытаннем, цi не гэта зрабiў яго бедны сiвавалосы татачка. Цiкава, цi бачыў ён ашаломленыя страхам маленькiя тварыкi, вавёркi iх маленькiх круглых вачэй у той жудасны зацягнуты момант, перш чым аўтобус разарвала, як бохан цуд-хлеба, раскiдаўшы дзiцячыя целы, як семечкi сланечнiка. Раптам мужчына падняў рукi. Яго рукi былi складзеныя разам, у iх ён трымаў сваю палку. У цемры Тай Херлi не мог разабраць, што гэта было, але выява, якая ўзнiкла ў яго свядомасцi, быў мячом, паднятым высока i абуральна, як быццам чалавек у чорным быў нейкiм бясстрашным ваяром старажытнасцi, якiя вырашылi перамагчы сучасны грузавы цягнiк тонкiм сталёвым лязом. У той момант, калi сэрца замiрала, Тай Херлi малiўся за гэтага чалавека. Малiўся, бо ведаў, што з iх дваiх выжыве толькi Тай. Калi звер з барытонам наблiзiўся да яго, мужчына паклаў меч на плячо i, здавалася, рабiў трэнiровачныя ўзмахi, як гулец у бейсбол. Ён сапраўды ставiўся да гэтага нядбайна. У апошнюю магчымую секунду чалавек узвёў курок i стрэлiў. Лязо злавiла прамень месячнага святла, i Тай убачыў, што ён таксама быў чорным. Выляцеўшы з яго рук, ён разгарнуўся, як у запаволенай здымцы. Вочы Тая накiравалiся да яго, нават калi яго мозг сказаў, што ён збаяўся. Ён збiраецца выскачыць. Дзякуй Богу. Слава Усемагутнаму Богу. Затым клiнок, якi верцiўся, наблiзiўся да яго ветравога шкла, як лютая лопасць верталёта, i пад яго позiркам далiкатны пазадарожнiк выбухнуў агнiстым шарам, якi iмгненна апалiў 'блэк' з чырвоным носам. I без найменшага ўздрыгвання ад судотыку або страты iнэрцыi трыццацiвагонны грузавы склад пацягнуў зламаную штуковiну наперад. Праз некалькi мiль унiз па трасе ўсё так перакруцiлася, што проста развалiлася на часткi. Кавалкi, якiя не былi адкiнутыя ў бок, былi расплясканы на трасе. Тай Херлi нiчога гэтага не бачыў i не чуў. Яго рукi застылi - адна на клавiшы рэверсу, iншая на гукавым сiгнале. Яго вочы былi адчыненыя i глядзелi ўверх, няўцямна мiргаючы. Ён утаропiўся на працоўны чаравiк. Ён не ведаў, чый гэта быў чаравiк, але ён выглядаў знаёмым, вельмi знаёмым. Насамрэч, гэта выглядала сапраўды гэтак жа, як чаравiк, якi ён зашнуроўваў гэтай ранiцай. Потым цягнiк нахiлiўся ў павароце. Галава Тая злёгку павярнулася, i ён убачыў, што чаравiк быў яго ўласным. Ён мог бачыць сябе, якi сядзеў цвёрда i непахiсна за штурвалам жахлiвага цягача, i ў апошнiя iмгненнi перад тым, як згусцiлася цемра, ён падумаў, цi не адчувае ён нейкага пазацялеснага вопыту. Бо ён убачыў, што каўнер яго ўнiформы быў вельмi чырвоны, а там, дзе павiнна была быць яго галава, была дзiўнага выгляду пустата, з якой фантанам бiла артэрыяльная чырвоная кроў. У яго таксама ўзнiкла цiкавая думка: калi я там, наверсе, то што мае вочныя яблыкi робяць на падлозе? Гэта быў той самы момант, калi кроў перастала выцякаць з яго мозгу, i ўсё жыццё выцекла з яго адсечанай галавы, патушыўшы тую апошнюю, недарэчную, застаўшуюся без адказу думку. Без свядомага мозгу за рулём вялiкi MK5000C роў усю ноч, разгойдваючыся на паваротах, сляпы i нястрымны, цяжкi працоўны чаравiк яго мёртвага iнжынера ўтрымлiваў педаль мерцвяка. Мiкрапрацэсарнае кiраванне не дазваляла магутнасцi перавышаць допускi па транспарцiроўцы грузу. Ён прагрукатаў праз Бiг-Сэндзi, штат Тэхас, i далей да Тэксарканы, дзе, натуральна, з'ехаў з трасы i ўрэзаўся ў вялiкiя сталёвыя бамперы ў канцы трасы з прадказальнымi вынiкамi. КАЛI следчы NTSB Мелвiс Каппер прыбыў на месца здарэння, у брыгадзiра верфi знайшлося для яго ўсяго адно слова. "Птушкi-вiлi гнёзды". "Дык чаму iнжынер проста не затармазiў гэтага малакасоса?" "Я меў на ўвазе не рухавiк. Мы яшчэ не ўзламалi чортаў капот. Я меў на ўвазе iнжынера. Ён з тых, хто гняздуецца ў птушыных гнёздах". Калi ён забраўся ў вялiкую кабiну MK5000C, якая цяпер ляжала на баку, як загiнуўшы баявы слон, у бязладзiцы, якi калiсьцi быў таварным дваром, Мэлвiс зразумеў, што яны мелi на ўвазе. Чортаў iнжынер быў раскiданы па ўсёй кабiне. Удар адкiнуў яго ва ўсе бакi, у тым лiку ў бакi. Пальцы былi адарваныя. Адна нага была цалкам вывернута i зацiснута за плячом. Процiлеглая нага на першы погляд выглядала нармальна. Ступня была накiравана ў правiльным кiрунку, але галёнка над ёй была вывернута па меншай меры тры разы. Яна выглядала як скручаная белая Iрыска. Горш за ўсё было тое, што яго галава была адарваная ад шыi. "Госпадзе", - прамармытаў Мелвiс. "Вiдаць, якое ляцiць шкло начыста знесла яго". Мэлвiс абвёў вакол промнем лiхтарыка. "Я не бачу шмат аскепкаў шкла". "Ну, павiнны ж быць нейкiя. Хлопец абезгалоўлены, цi не так?" "Гэта факт", - прызнаў Мелвiс. Але адзiным шклом, прысутным у кабiне, было некалькi аскепкаў ад зацягнутых павуцiннем аконных праёмаў, самы вялiкi з якiх быў меншы за пазногця. "Магчыма, вялiкi кавалак шкла, з-за якога ён загiнуў, разбiўся пры крушэннi", - дапусцiў Мелвiс. "Якая аварыя? Тая, што ў Бiг Сэндзi, цi гэтая бязладзiца прама тут?" 'Павiнна быць, гэта тут. Ён збiў толькi нiндзя Нiшыцу. Па-чартоўску ейны шчуплы маленькi японскi джып не параўнаецца з такой равучай джагернаутам, як MK5000C. Чорт вазьмi, самая высокая частка радыёантэны не дастала б нават да фары'. "Мяркую, у гэтым ёсць сэнс, калi ты так гэта выкладаеш". Гэта было адзiнае, што мела сэнс. Затым брыгадзiру прыйшла ў галаву думка. "Калi разбiтае шкло не забiла яго пры сутыкненнi, якога чорта ён ехаў на ёй усю дарогу так, як ехаў? Яму заставалася амаль пяцьдзесят чортавых мiль, каб затармазiць". Мэлвiс пацiснуў плячыма. "Можа быць, ён замёр за пультам кiравання. Такое здараецца". "Нiхто не застывае на працягу пяцiдзесяцi мiль, а затым на поўным ходзе ўразаецца ў грузавую станцыю, як гэта зрабiў ён". "Ну, гэта дакладна, што ён не страцiў галаву на пераходзе", - прабурчаў Мелвiс. "Гэтае паняцце цалкам супярэчыць прыродзе". Але калi яны вярнулiся да месца першапачатковага ўдару, яны знайшлi самотны аскепак шкла, якi выглядаў так, як быццам ён адарваўся ад MK5000C. Мелвiс загадаў сабраць шыбу нанава, i асколак прыйшоўся дакладна па памеры. З гэтым нiчога не зробiш. Iнжынер быў абезгалоўлены на пераходзе. "Яго нага павiнна была саслiзнуць з педалi мерцвяка", - сказаў начальнiк верфi. "Як вы гэта растлумачыце?" "Наркотык", - сказаў Мелвiс Каппер. "Вы, хлопцы з NTSB, увесь час несяце лухту, калi не можаце знайсцi разумнага тлумачэння". "Дур", - рашуча сказаў Мелвiс. Гэта ўвайшло ў яго папярэднюю справаздачу як наркотыкi, i справаздача была паслухмяна занесены ў кампутар NTSB ў Вашынгтоне, акруга Калумбiя, дзе ён быў заархiваваны для доступу аддзяленняў NTSB па ўсёй краiне. Машынiстка-клерк, якая выканала гэтае простае дзеянне, зрабiла больш для садзейнiчання сур'ёзнаму расследаванню таямнiцы катастрофы ў Тексаркане, чым любы аператыўнiк. Нiхто не падазраваў аб гэтым - не больш, чым яны падазравалi, што трохгадовае кiраванне чыгуначнага тэрору не было ваўчкамi супадзенняў або ваўчкамi нешанцаванняў. У гэтым была заканамернасць. Але нiхто не мог яе распазнаць. Кiраўнiк 2 Яго звалi Рыма, i ён праводзiў тэст-драйв сваiх новых колаў ва ўмовах поля бою. Рух цякло з усiх бакоў вакол яго. Вадзiцелi з налiтымi свiнцом нагамi ў шалёнай спешцы заязджалi на ажыўленыя палосы i выязджалi з iх. Як нi дзiўна, большая частка патоку рухалася ўбок, а не наперад. Вадзiцелi з усiх сiл спрабавалi з'ехаць са сваёй паласы i перасесцi на iншую. Затым, не паспрабаваўшы падаць сiгнал, яны вярталiся на палосы, з якiх толькi што выслiзнулi. Гэта было вельмi рытуальна. Адкрывалася прастора, i ўсе накiроўвалiся да яе. Сутыкалiся бамперы. Равялi клаксоны. З'едлiвыя праклёны перакрывалi шум. Пераможца наўрад цi калi-небудзь праводзiў больш за чвэрць мiлi, займаючы з цяжкасцю заваяванае месца. Як толькi ён бачыў iншы, ён павiнен быў яго займець. Канцэпцыя саступаць дарожнаму рухавiку была такой жа чужой, як i захаванне абмежавання хуткасцi. Рыма даўным-даўно думаў, што разабраўся ў бостанскiм кiроўчым менталiтэце. Кожны бастанец цвёрда верыў, што правiлы дарожнага этыкету дастасавальныя да ўсiх, акрамя яго самога. Таму кожны кiроўца iгнараваў iх, цiхамiрна мяркуючы, што iншы хлопец будзе добрасумленна выконваць правiлы дарожнага руху. Але цi наўрад хто-небудзь калi-небудзь гэта рабiў. Вадзiцелi Бостана таксама заўсёды спазнялiся. Яны былi цалкам гатовы рызыкаваць жыццём i канечнасцямi, каб скарацiць час паездкi на шэсць цi сем секунд. I яны мянялi палосы руху так хутка i бязладна, як большасць людзей мяняюць сваё меркаванне. Гэта стала настолькi вар'ятам, што Рыма перастаў ездзiць па горадзе. Замест гэтага ён браў таксi цi мятро. Рыма не мог знайсцi прыдатную машыну для кiравання рухам у Бостане, таму ён запатрабаваў, каб яго працадаўца прыдумаў што-небудзь прыдатнае. У вынiку, калi б Рыма загiнуў у аўтакатастрофе, яго працадаўца страцiў бы мiльёны даляраў на навучанне - не кажучы ўжо пра адно з двух найвялiкшых забойцаў на рынку сёння. Яго наймальнiк занаравiўся. Спачатку. "Абсалютна няма". "Паслухай, Смiцi", - сказаў яму Рыма. "Яны ўкладваюць грошы ў падрыхтоўку пiлотаў знiшчальнiкаў, i калi самалёты церпяць крушэнне, яны пераварочваюць неба i зямлю, пакуль не выратуюць iх, нават калi вялiкая страта - гэта самалёт. Так?" "Гэта праўда", - павольна прызнаў доктар Гаральд У. Смiт. "Такiм чынам, вы ўклалi кучу грошай у маё навучанне, i паколькi я затрымаўся, жывучы ў гэтым вар'яцкiм доме ..." "Бостан - не вар'ят дом". 'Рух у Бостане - гэта ўсё роўна што гуляць у бамперныя машынкi ў танках 'Шэрман' супраць маньякаў-забойцаў. Гэтыя людзi выдатна перасоўваюцца пешшу, але пасадзiце iх за руль аўтамабiля, i яны адразу ўпадуць з эвалюцыйных усходаў'. Сьмiт прачысьцiў горла. "Я ўпэўнены, што вы перабольшваеце". "Мiнулым разам, калi я спрабаваў ехаць з аэрапорта, тры чалавекi зрабiлi ўсё магчымае, каб пераехаць маю машыну, таму што я спынiўся перад пешаходам на дзяўбаным пешаходным пераходзе". "Малаверагодна". 'Аднойчы я быў першым у чарзе на чырвонае святло, калi загарэлася зялёнае. Я не завёўся iмгненна, i нейкi iдыёт ззаду мяне нацiснуў на клаксон i назваў мяне ўсiмi iмёнамi ў кнiзе'. "Напэўна, ён спяшаўся". "Ён павiнен быў патрапiць у лякарню пасля таго, як я вывiхнуў яму мову". Сьмiт выдаў непрыемны гарлавы гук. "Уключы гэта ў мой кантракт", - сказаў Рыма. "Я хачу машыну, якая вытрымае дарожны рух у Бостане. I яна павiнна быць чырвонага колеру". "Чаму чырвоны?" "Чаму б i не?" - запярэчыў Рыма. I паколькi добрых забойцаў было цяжка знайсцi, доктар Смiт зрабiў гэта. У рэшце рэшт. Гэта заняло больш часу, чым чакаў Рыма. Было некалькi адмоў. Першай машынай быў "Баневiль". Рыма пракацiўся на iм па квартале на тэст-драйв, i хлопчык-разносчык газет на веласiпедзе тут жа ўрэзаўся ў яго збоку. Рыма выйшаў i спытаў хлопчыка, цi ўсё з iм у парадку. Хлопчык шпурнуў у яго дзённай газетай i прыгразiў падаць у суд. "Ты перапынiў мяне", - паказаў Рыма, адчуваючы палёгку ад таго, што рука хлопца, якi адбiвае мяч, не пацярпела. "Ты павiнен глядзець, куды iдзеш, прыдурак!" - залямантаваў хлопчык, яго кольца ў носе дрыжала пад пашыранымi ноздрамi. "Твая мацi ведае, што ты так кажаш?" "Мая мацi навучыла мяне так размаўляць, калi я размаўляю з прыдуркамi. Гэта зусiм новы ровар. Цяпер паглядзi на яго". Рыма агледзеўся. З матацыкла знiкла плямка электрычнай зялёнай фарбы. У астатнiм ён быў цэлы. "Я толькi што купiў гэтую машыну", - запярэчыў Рыма, паказваючы на сваё падрапанае пярэдняе крыло. "Твая мацi выб'е з цябе ўсё дзярмо за тое, што ты яго падрапаў?" "Я гэтага не выпраўляў. Гэта зрабiў ты. I сачы за тым, што ты кажаш аб маёй мацi. Я нiколi яе не ведаў". "Табе пашанцавала. Мая мацi збiраецца зрабiць з мяне новую дзiрачку ў пiрагу". "Нагадай ёй ад майго iмя, каб яна таксама прамыла ўсе астатнiя адтулiны з мылам". "Ведаеш, я мог бы падаць на цябе ў суд. Мой бацька ўвесь час падае на людзей у суд". "Ён павiнен пачаць з тваёй мацi за тое, што яна выпусцiла ў свет такога прыдурка, як ты", - залямантаваў Рыма. "Вы не можаце так са мной размаўляць", - закрычаў у адказ хлапчук-газетчык. "Калi б я быў тваiм бацькам, я б запатрабаваў сваю сперму назад", - залямантаваў Рыма, захапляючыся гэтай тэмай. Пасля гэтага хлопчык падышоў да новага "Банэвiлi" Рыма i лiзнуў мовай пашкоджанае пярэдняе крыло. Рыма думаў, што гэта новая варыяцыя на тэму "нюхаць фарбу", пакуль хлопчык не выпрастаўся, i Рыма не ўбачыў свежую драпiну, якая ў дакладнасцi адпавядала драпiне, пакiнутай сутыкненнем. Затым хлопчык паказаў Рыма мову, паказваючы срэбную шпiльку, уваткнутую ў яго. Пасля чаго Рыма голымi рукамi разабраў дзесяцiхуткасны рухавiк i сабраў з яго вертыкальную птушыную клетку з хлопчыкам, злоўленым усярэдзiне. Рыма пакiнуў яго каркаць, як варону. "Банэвiль" вярнуўся да дылера. Другой машынай быў Chevy Blazer. Ён перажыў першую паездку па квартале i нават дабраўся да шашы 128 i зваротна, калi Рыма выпадкова прыпаркаваў яго перад супермаркетам, дзе ў яго ўрэзаўся Mercedes SL. Жанчына-кiроўца выйшла з-за руля, кiнула адзiн погляд на пашкоджаную перадпакой частка "Блэйзера", яе парэзаны бампер i павярнулася да Рыма. "Ты павiнен глядзець, куды iдзеш!" - завiшчала яна. "Я прыпаркаваўся", - заявiў Рыма разумным тонам, таму што да гэтага часу ён падазраваў, што ўсе кiроўцы Бостана былi псiхiчна неўраўнаважаныя. "Гэта тваё слова супраць майго", - кiнула яна ў адказ, прабягаючы мiма яго. - Мяркуецца, што вы павiнны абмяняць дакументы на месцы здарэння, - крыкнуў Рыма ёй услед. - Закон штата. "Я не патрапiў у аварыю. Гэта зрабiў ты. Памяняйся iмi з самiм сабой". Рыма пачакаў, пакуль жанчына ўвойдзе ў краму, а затым штурхнуў яе шыны. Ён рабiў гэта нядбайна, пераходзячы ад шыны да шыны. Яго скураныя макасiны адскоквалi ад цвёрдай гумы. Кожны раз шына выдавала нiзкую бавоўну, i паветра пачынала шыпець. Калi Рыма вярнуў свой патрапаны блэйзеры, аўтамабiль жанчыны асеў на абады. Рыма таксама адправiў Блэйзер назад. Затым яго працадаўца пажалiўся, што Рыма вiдавочна вёў машыну небяспечнай выявай. Рыма выказаў меркаванне, што адзiны бяспечны спосаб кiраваць аўтамабiлем у вялiкiм Бостане - гэта прымацаваць да шасi метэазонды i парыць над транспартным патокам. "Паспрабуй яшчэ раз", - сказаў ён Смiту. Апошняя машына прыбыла толькi гэтай ранiцай. Рыма кiнуў на яе адзiн позiрк, пацёр рукi i сказаў: "Не магу дачакацца". I ён накiраваўся наўпрост да моста цераз раку Непансэт i дзiкiмi радасцямi бостанскага вулiчнага руху. Пакуль гэта было ўсё, аб чым ён прасiў. Але ў асноўным гэта быў чырвоны. Калi быць дакладным, чырвоны лускаваты. Рыма не ведаў, што цяпер робяць чырвоную лускаватую фарбу для аўтамабiльных кузаваў. Ён успомнiў, што бачыў гэта на заказных хот-родах у дзяцiнстве, калi валоданне роварам было па-за яго фiнансавай дасяжнасцю. Рыма ехаў па Паўднёва-Усходняй хуткаснай аўтамагiстралi - больш вядомай як Паўднёва-Усходняя траса бедства ў гадзiну пiк або Зялёны монстар у добрыя днi - выпрабоўваючы яе. Гэта была доўгая, перагружаная стужка надземнай шашы, якая цягнулася праз увесь Бостан, як млявы ўдаў. Неўзабаве яго збiралiся знесцi, каб вызвалiць месца для Цэнтральнай артэрыi, якая знаходзiцца ў дэпрэсii. Рыма спадзяваўся, што ў iх хапiла здаровага сэнсу ўсадзiць кол i ў яго сэрцы таксама. Лiпеньскае сонца палiла немiласэрна i прымушала яго машыну гарэць, як распалены вугаль. Яго было вiдаць за шмат мiль. Гэта быў вялiкi плюс. Бостанскiм кiроўцам было цяжка разглядзець штосьцi меншае, чым вежа Хэнкока. Калi ён пад'язджаў да з'езду з Роксберы-Мэс-авеню, мужчына ў чорным Ford Ranger Bigfoot паспрабаваў праскочыць перад iм, завываючы клаксонам, велiзарныя колы драпалi асфальт. У мiнулым Рыма б знерваваўся або раззлаваўся. Замест гэтага ён ухмыльнуўся ад вуха да вуха. Рыма дадаў газу ў рухавiку i паскорыўся, падразаючы яго. Ачуючыся якраз своечасова, мужчына паказаў Рыма сярэднi палец. Таму Рыма злёгку падштурхнуў яго руль. Ягоны аўтамабiль перабудаваўся на iншую паласу. Кiроўца "Снежнага чалавека" паспрабаваў адцiснуць яго назад. Гэта не было спаборнiцтвам. У iншага кiроўцы быў толькi спартовы пазадарожнiк з дамкратам i шынамi ад Bozo the Clown. Рыма быў за рулём чатырнаццацiтоннага бронетранспарцёра. Рыма загнаў яго на аварыйную паласу i, не задаволiўшыся гэтым, прыцiснуў да агароджы. "Рэйнджовер" раскiдваў iскры i фарбу больш мiлi, перш чым якi лаецца кiроўца, нарэшце, перастаў тузаць руль у бок Рыма ў дарэмнай спробе сапхнуць яго з дарогi. Ён проста спынiўся, адна шына нагадвала пачарнелую здробненую пшанiцу. "Мне гэта падабаецца", - сказаў Рыма, пакiдаючы знявечанага Рэйнджара ззаду сябе. "Вы вар'ят", - сказаў доктар Гаральд У. Смiт з пасажырскага сядзення, яго шэры твар збялеў. Ён прыцiскаў свой партфель да грудзей. Яго шэрыя вочы за шклом акуляраў без аправы былi суровымi. Ён прыехаў у Бостан, каб асабiста перадаць ключы i спецыяльныя дакументы, якiя зрабiлi легальным аўтамабiль APC street. Рыма ўгаварыў яго паехаць з iм на тэст-драйв. Сьмiт вiдавочна шкадаваў аб гэтым. "Гэта было абарончае рух", - запратэставаў Рыма. "Ты бачыў, як ён падрэзаў мяне. Не адмаўляй гэтага". Пад'язджаючы да з'езда Непансэт-Куiнсi, Рыма асцярожна з'ехаў на паласу з'езда. Дзве манашкi ў серабрыстым хэтчбэку Honda раптам абагналi яго, рэзка падразалi i ледзь не адправiлi на рэйкi. Толькi звышчалавечыя рэфлексы Рыма папярэдзiлi катастрофу на высокай хуткасцi. Заскочыўшы за хэтчбэк, Рыма пратрубiў iм у свой клаксон. Манахiня, якая не была за рулём, высунулася з адкрытага хэтчбэка i кiнула ў яго свае чорныя пацеркi. Яны адскочылi ад чырвонай лускаватай бранi, раскiдаўшы пацеры паўсюль. "Глядзi!" Сказаў Рыма. "Гэта тое, пра што я кажу. Нават манашкi вар'яцеюць, калi знаходзяцца ў дарозе". "Неверагодна". "Бостанскiя вадзiцелi. Яны абсалютна горшыя". "I ты стаў адным з iх", - жорстка сказаў Смiт. "Што!" "Табе гэта падабаецца, Рыма". "Я атрымлiваю асалоду ад перавагай у руху", - горача сказаў Рыма. "Я атрымлiваю асалоду ад таго, што не бяру сваё жыццё ў свае рукi, калi заскокваю на вулiцу за мяшком рысу. Мне падабаецца той факт, што якiм бы вар'ятам нi быў iншы хлопец, на чым бы ён нi ездзiў, я больш, цвярдзей i больш неўразлiвы за яго ". "Значыць, вы прымеце гэты транспартны сродак?" "З уключанымi званкамi. У яго, выпадкова, няма назову?" "Гэта называецца Драгун". "Я не магу дачакацца, калi скажу Чыуну, што я шчаслiвы ўладальнiк цалкам зараджанага "Драгуна"". "Насамрэч, - сказаў Смiт, - я прыбраў наступальнае ўзбраенне". "Вельмi шкада. У тутэйшых краях з iх атрымалiся б выдатныя адпужвальнiкi насмешнiкаў". "Меншая вага азначае лепшую эканомiю палiва", - жорстка сказаў Смiт. "Добрая думка. Колькi мiль на галон у любым выпадку разганяе гэтую пачвару?" "Тры", - сказаў Гаральд Смiт, дырэктар CURE, звышсакрэтнага ўрадавага агенцтва, якое афiцыйна не iснавала. КАЛI ЯНЫ заехалi на паркоўку яго прыватнага жылога комплексу ў прыморскiм горадзе Куiнсi, Майстар Сiнанджу ўжо чакаў iх. Ён быў усяго пяць футаў ростам, яго тонкае цела было апрануты ў кiмано з бiрузовага шоўку, але мудрасць стагоддзяў, здавалася, была напiсана на яго пергаментных рысах. Ён быў карэйцам. Лысы. З карымi вачыма. Доўгiя пазногцi. Над кожным вухам было крыху валасоў i раскудлачаны ветрам жмут, якi сышоў за бараду. Яго голас быў незадаволеным пiскам. "Як пажывае магутны цмок?" ён крыкнуў. "Драгун", - паправiў Рыма. "Мяне не хвалюе, як вымаўляецца гэтае слова ў гэтай спрэчнай правiнцыi", - сказаў Чыун, якi нават падалена не быў падобным на аднаго з двух самых небяспечных забойцаў дваццатага стагоддзя. "Гэта афiцыйны транспартны сродак Майстра сiнанджу. Таму да яго будуць звяртацца належным чынам i з павагай як да Дракона сiнанджа". "Драгун", - сказаў Рыма. "Скажы яму, Смiцi". Майстар Сiнанджу падняў вочы на чалавека, якога ён называў Iмператарам. Смiт выбiраўся з "Драгуна". Гэта быў хударлявы мужчына пенсiённага ўзросту. Усё ў iм было шэрым. Валасы, вочы, нездаровы колер скуры. Такi чалавек, як Смiт, мог бы атрымаць выгаду са стараннай каляровай каардынацыi пры выбары свайго гардэроба. Замест гэтага Смiт звычайна апранаўся ў шэрыя гарнiтуры-тройкi, якiя дазвалялi яму ўпiсвацца практычна ў любую сiтуацыю, як якому-небудзь бясколернаму хамелеону. "Называйце гэта як хочаце", - сказаў ён. "Мне трэба iсцi". Рэдкiя бровы Чыуна прыўзнялiся, з-за чаго яго безвалосы чэрап зморшчыўся. "Так хутка? Але ты прыбыў толькi сёння, iмператар. Я планаваў зладзiць баль у твой гонар". "Мне сапраўды трэба iсцi". Чiун схiлiў сваю састарэлую галаву. "Вялiка наша расчараванне, але мы гераiчна перанясем яго, глытаючы горкiя слёзы, бо разумеем, што мы ўсяго толькi слугi, простыя прылады, якiмi можна карыстацца па сваiм меркаваннi i пры неабходнасцi пазбаўляцца, як ад мяча, якi страцiў вастрыню. Я не вiнавачу цябе, о пранiклiвы. Бо наша тупасць аголена перад тваiмi ўсёвiдушчымi вачыма". I Майстар Сiнанджу накiраваў спапяляльны погляд сваiх карых вачэй на рукi Рыма. Сьмiт прасачыў за позiркам Чыуна. "Ён усё яшчэ гэтым займаецца", - сказаў Рыма, паднiмаючы рукi. Яны выглядалi як звычайныя рукi. Яго запясцi былi неверагодна тоўстымi, але рукi маглi належаць каму заўгодна. Пальцы былi доўгiя, але нiхто не прыняў бы iх за пальцы канцэртнага пiянiста. Пазногцi былi акуратнымi i старанна падстрыжанымi. Ухiляючыся ад жудаснага вiдовiшча, Чыун прыкрыў вочы рукавом бiрузовага колеру. "Не, я не магу глядзець на гэтыя скалечаныя рэчы. Адвярнiся, аб iмператар. Рыма, схавай iх, каб не абразiць Смiта Талерантнага на ўсе часы." "Куды мне схаваць рукi?" Спытаў Рыма, паднiмаючы рукi, каб прадэманстраваць сваю белую футболку i аблягае карычневыя штаны-чынос. "У цябе ёсць кiшэнi". "З маiмi рукамi ўсё ў парадку". "У цябе кiпцюры гультая, i ты гэта кажаш!" Чыун рэзка павярнуўся. "Смiт, гэта балазе. У мiнулым хiрургi змянялi твар Рыма. Цi можна што-небудзь зрабiць з яго адсталымi пазногцямi?" "Я нiколi не чуў аб iмплантатах для кутiкулы", - сказаў Смiт без усялякага гумару. Хударлявыя плечы Чыуна панiклi. "Тады гэта безнадзейна. Калi я пайду ў Пустату, я буду апошнiм у сваiм родзе з пазногцямi патрэбнай даўжынi". З гэтымi словамi Майстар Сiнанджу падняў рукi i ўтаропiўся на iх, на яго пергаментнай скуры застыла маска шкадавання. Яго пазногцi загнулiся на добры дзюйм за межы кашчавых пальцаў. Яны выглядалi як кiнжалы са слановай косткi i маглi перарэзаць чалавечае горла адным нядбайным рухам. "Ён усё яшчэ спрабуе прымусiць мяне адгадаваць пазногцi, як у Фу Манчы", - напаўголасу паведамiў Рыма Смiту. "Супрацiўляйся", - прашаптаў у адказ Смiт. "Так!" - Усклiкнуў Чiун. - Супрацiўляйся гэтым заходнiм намерам, Рыма. Рабi, як загадвае Смiт. Дазволь сваiм пальцам расцвiсцi i вырасцi. Дай волю смяротнасцi, якая тоiцца ўнутры. Баяцца няма чаго. Я навучу цябе правiльна даглядаць за пазногцямi. Зрабi гэта адно, i тваё навучанне будзе завершана. Я больш нiчога ад цябе не папрашу'. Рыма рашуча пакiваў галавой. - Нiякага мыла, Чыун. Як толькi я пагаджуся на цвiкi, ты будзеш прымяраць на мяне баявое кiмано. "Табе варта было б на каленях малiць аб прыстойным кiмано. Ты выглядаеш як палохала ў гэтых агiдных панталонах". "Штаны", - сказаў Рыма. "Рыма трэба ўпiсацца ў наша грамадства", - цвёрда сказаў Смiт. "Няхай ваша грамадства даведаецца ў iм забойцу сiнанджу! Што гэта за манiя сакрэтнасцi?" Рыма i Смiт абмянялiся поглядамi. Нiводны з мужчын не вымавiў нi слова, але iх стомленыя выразы амаль казалi: "На гэты раз ты растлумачыш яму гэта". "Я павiнен iсцi", - сказаў Смiт сваiм самым цытрынавым тонам. "Пакiнуць да аэрапорта?" - спытаў Рыма. "Не. Я прыехаў на цягнiку". "Цягнiк?" "Так, гэта быў самы эканамiчны варыянт. Таксама я хацеў асабiста паназiраць за сiстэмай Amtrak". "Чаму гэта?" Смiт панiзiў голас. "Гэта аператыўнае пытанне". "Праверка Amtrak закранае нацыянальную бяспеку?" Загаварыў Чиун, яго маршчынiсты твар раптам стаў суровым: "Рыма! Ты што, не чытаеш сваiх газет? Мяцежныя "Амтракi" знаходзяцца на пярэднiм краi паўстанняў у далёкiх заходнiх правiнцыях. Нават калi мы стаiм тут, нiчога не падазраючы, яны сеюць мяцеж i выступаюць за звяржэнне Арлiнага Трона, якi мы паклялiся абараняць". Сьмiт нiякавата паправiў свой дартмуцкi гальштук. "Калi вы не пярэчыце, я павiнен iсцi", - прамармытаў ён. Чiун схiлiў галаву ў чапурыстым паўпаклоне. "Нават калi ты забярэш з сабой само сонца, мы будзем iсцi наперад, не пакланiўшыся, жывучы дзеля таго дня, калi ты заклiчаш нас выканаць твой загад, о вялiкадушны", - усклiкнуў ён. "Э-э, так", - сказаў Смiт. Ён паспяшаўся ўверх па вулiцы да станцыi метро, як быццам яго дражнiлi хулiганы. "Табе заўсёды даводзiцца гэта рабiць?" Рыма спытаў Чыўна. "Гэта лепш, чым увесь вечар трываць стомнае грамадства гэтага чалавека", - фыркнуў Чиун. "Смiцi не такi ўжо дрэнны". "Ён есць свой рыс вiдэльцам", - выплюнуў Чиун, а затым хутка штурхнуў усе чатыры вялiкiя шыны на "Драгуне". "Навошта ты гэта робiш?" Спытаў Рыма. "Таму што ты занядбаў гэтым". Рыма паляпаў па корпусе. "Ну i як табе гэта падабаецца?" Чыун крытычна агледзеў зiготкая пачвара са сталёвых пласцiн i спытаў: "Чаму яно пунсовае?" "Каб маньякi ўбачылi, што я наблiжаюся, i прыбралiся з майго шляху", - растлумачыў Рыма. "I вы не адказалi на маё пытанне". Чiун зморшчыў свой малюсенькi носiк. "У iм няма драконаў". "Мне падабаецца ўсё так, як ёсць. Без драконаў". "Гэта напалову маё. На маёй палове будзе намаляваны цмок. Прасачы, каб гэта было скончана да ранiцы". "Калi гэта твая палова, чаму я павiнен яе размалёўваць?" "Таму што, калi вы гэтага не зробiце, я буду настойваць на падвойным падборы драконаў, не кажучы ўжо аб пярэднiм i заднiм фенiксах". Рыма ўздыхнуў. - Якога колеру цмок? - Спытаў я. "Залаты i зялёны - добрыя колеры дракона. Але я пакiдаю гэта табе". "Ты ведаеш, я нiчога не маляваў з дзiцячага сада". Чiун пацiснуў плячыма. "Ты ўсё яшчэ малады, i ў цябе ёсць цэлая ноч, каб навучыцца свайму рамяству". З гэтымi словамi Майстар Сiнанджу паспяшаўся назад у будынак з палявога каменя, якi яны дзялiлi. У мiнулыя часы гэта была царква, сiкхскi храм i, магчыма, былi i iншыя, больш свецкiя ўвасабленнi. Цяпер гэта быў шматканфесiйны кандамiнiюм. Пераабсталяваны яшчэ ў васьмiдзесятых гадах, ён нiколi не прапаноўваўся публiцы. Замест гэтага Гаральд Смiт купiў яго на аўкцыёне, перадаўшы Майстру Сiнанджу ў рамках папярэдняй дамовы. Чыун тут жа ахрысцiў яго замкам Сiнанджу, i яны пераехалi туды. Рыма займаў адно крыло, а Чыўн iншае. Яны дзялiлi нiзкую зубчастую званiцу. Рыма ведаў, што менавiта гэтую вежу Чыун адрамантаваў. Нiбыта для таго, каб памедытаваць, але насамрэч, каб паглядзець, як Рыма зноў выконвае яго загады. У мiнулым былi часы, калi Рыма ваяваў бы з драконам Чыуна. Але зараз iх звязвала доўгае супрацоўнiцтва, i Рыма навучыўся ладзiць. Ну i што, калi б яму давялося намаляваць дракона? Гэта было так мала для чалавека, якi ператварыў Рыма Ўiльямса з усё яшчэ якi дыхае мерцвяка ў адзiнага спадчыннiка Дома Сiнанджу. Гэта было так даўно, што Рыма забыўся год. У любым выпадку, ён больш не лiчыў гады. Гэта было па-заходняму. Рыма не быў поўнасцю ўсходнiм, але ўяўляў сабой тонкую сумесь Усходу i Захаду. У тыя днi, калi ён быў Рыма Ўiльямсам, патрульным палiцыянтам Ньюарка, усё, што Рыма ведаў аб Усходзе, ён запазычыў падчас тура па В'етнаме. Змянiўшы форму марскога пяхотнiка на форму гарадскога палiцыянта, Рыма абвык да зусiм звычайнага жыцця палiцыянта. Дзень, калi дэтэктывы з каменнымi асобамi арыштавалi яго, змянiў усё гэта. Яго абвiнавацiлi ў збiццi да смерцi штурхача - яшчэ адно iмя, якое ён забыўся. Хутчэй, чым ён мог пераасэнсаваць падзеi, Рыма паўстаў перад судом, быў асуджаны i атрымаў ганебнае месца ў Доме Смерцi. Ён ачуўся, але не мёртвым, а ў месцы пад назвай санаторый Фолкрофт у Раi, штат Нью-Ёрк. Неўзабаве ён выявiў, што гэта было прычыненне для CURE, арганiзацыi, якая падставiла яго. Якраз у той момант, калi ён павольна ўсведамляў, што электрычнае крэсла было падстроена так, каб даставiць несмяротны зарад. Яны аддалi яго ў рукi Чыуна, апошняга майстра сiнанджа. У яго не было выбару. Паколькi ён быў ужо мёртвы i пахаваны ў вачах усяго свету, скончыць працу было ўсяго толькi пытаннем усаджэння зараджанай iголкi ў яго руку i пахавання яго ў яшчэ свежай магiле з яго iмем на ёй. Рыма нiколi не чуў пра сiнандж да таго даўняга дня. Ён даведаўся, што Сiнанджу - гэта назва малюсенькай рыбацкай вёсачкi ў Паўночнай Карэi, якая, у сваю чаргу, стала рэзiдэнцыяй Дома Сiнанджу, лiнii асасiнаў, якая налiчвае каля пяцi тысяч гадоў. Але, першым чынам, сiнанджу - гэта назва дысцыплiны баявых мастацтваў, якая практыкуецца майстрамi сiнанджу -вёскi i хаты. Рыма быў абраны, каб стаць першым жыхаром Захаду, якога навучылi сакрэтам сiнанджа. Гэта гучала крута, калi Рыма ўпершыню растлумачыў яму гэта. "Гэта падобна на кунг-фу?" Рыма спытаў Чыўна. "Што ты ведаеш аб кунг-фу?" Чыун агрызнуўся. 'Брус Лi робiць гэта ў фiльмах. Пяцёра хлопцаў накiдваюцца на яго, i ён адпраўляе iх у палёт ва ўсiх кiрунках'. Яркiя карыя вочы Чиуна звузiлiся з выразам, якога Рыма навучыўся баяцца. "Табе падабаецца глядзець, як людзi разбягаюцца ва ўсе бакi?" "Вядома". I, устаўшы са сваёй паставы лотаса на падлозе спартзалы "Фолкрофт", Чыун аказаў Рыма паслугу. Раскiдаўшы яго ва ўсе бакi. Паўгадзiны таго, як Рыка адскокваў ад розных сцен, далi яму вельмi каштоўны ўрок. Першае, не злi Чыуна. Другое, нiколi больш не згадвай Бруса Лi цi кунг-фу. Першыя ўрокi, якiя адкрываюць вочы. Разважаннi аб iх выклiкалi ў Рыма амаль настальгiю. Неўзабаве Рыма даведаўся, што кунг-фу, не кажучы ўжо пра каратэ, дзюдо i айкiдо, былi асвоены без якой-небудзь аплаты або крэдыту ў Сiнанджу, якi быў сонечнай крынiцай баявых мастацтваў. Затым ён даведаўся, што класцi ў рот, а што не. Ён навучыўся правiльна дыхаць, жыватом, а не выключна лёгкiмi. Ён вывучыў першыя практыкаваннi, якiя здавалiся бессэнсоўнымi, i з'еў тоны горкага кiмчы, каб вывесцi тлушчы i цукры, якiя атручвалi яго арганiзм. Гэта было доўга i балюча, i Рыма так i не зразумеў, што скiнуў першыя вонкавыя лускавiнкi сваёй заходняй скуры, яшчэ доўга пасля таго, як гэта адбылося. Да таго часу шляхi назад нi для каго з iх не было. Гэта было так даўно. Амерыканскi прэзiдэнт убачыў, як яго нацыя распалася на няздымныя кавалкi. Паколькi на тытуле яго канцылярскай прыналежнасцi было напiсана "Прэзiдэнт Злучаных Штатаў Амерыкi", ён адчуваў сябе абавязаным сабраць краiну разам. Былi створаны лекi. Сакрэтная, якая фiнансуецца за кошт утоеных бюджэтных грошай, невядомая ўсiм, акрамя галоўнага выканаўчага дырэктара Гаральда Смiта, а пазней Рыма i Чыуна, яна была неафiцыйным прыладай выпраўлення шматлiкiх бед Амерыкi. Хваробы, якiя да таго часу, калi прэзiдэнт загiнуў ад рукi забойцы, сталi бескантрольнымi i, здавалася б, не паддавалiся кантролю. Гаральд Смiт павярнуў на Усход, каб выратаваць найвялiкшую нацыю Новага Света. Ён павярнуўся да Чыуна, старажытнага, бяздзетнага, без вучняў - вяне асколку былой славы. Усход думаў, што сiнанджа адышло ў мiнулае. Захад нiчога не ведаў пра гэта. Гэта было iдэальнае рашэнне. Амерыцы патрэбен быў забойца. Сiнанджу патрабаваў пераемнасцi. Была заключана здзелка. Мёртвы чалавек быў навучаны забароненаму мастацтву, якому неўзабаве трэба было памерцi. Нiводная асоба не была страчана нi з аднаго з бакоў. Усё было сакрэтна. I Рыма навучыўся, стаўшы асасiнам, а з часам i многаму iншаму. Ён стаў сiнанджу, здольным на подзвiгi сiлы, майстэрства i рэфлексii, на якiя звычайныя смяротныя былi здольныя толькi ў рэдкiя моманты крызiсу. У Сiнанджу ўвесь мозг раскрываўся ў поўнай меры. Абуджаны мозг, у сваю чаргу, вызваляў прытупленыя мышцы i затарможаныя пачуццi. Калi б гэта мог зрабiць чалавек, Рыма мог бы перасягнуць яго. Ён бачыў ясней i нашмат далей за iншых людзей. Яго рэфлексы былi такiмi ж вострымi, як у многiх драпежнiкаў. Яго сiла i спрыт пераўзыходзiлi чалавечыя магчымасцi. Усё гэта Чыун зрабiў для яго. I калi за столькi гадоў iх адносiн яму спатрэбiўся цмок са свайго боку сямейнага БТР, Рыма збiраўся аддаць яго яму. Праблема была ў тым, што ў дысцыплiне сiнанджа не было нiчога, што прывiвала б мастацкiя навыкi. О, Чыун спрабаваў навучыць Рыма рэзкiм iдэаграфiчным знакам, выкарыстоўваным старажытнымi майстрамi сiнанджу для пазначэння сваiх магутных дзей. Але ў яго нiчога не выйшла. Рыма аказаўся больш дасведчаным у адносна сучасным алфавiце хангыль, якi Чыун лiчыў грубым i невыразным. Але калi Чыун хацеў дракона, Рыма даў бы яму яго. Таму што ён любiў Майстра Сiнанджу ўсiм сэрцам. I, перш за ўсё, у яго абсалютна, станоўча не раслi кiпцюры. Кiраўнiк 3 Доктар Гаральд У. Смiт стаяў ля аўтаматычных шкляных дзвярэй залы чакання Паўднёвага вакзала Бостана, чакаючы выклiку свайго цягнiка. Ён ужо вылiчыў маршрут. Цягнiк Amtrak спынiўся на 7-м пуцi. Гэта быў адзiны серабрысты цягнiк з чырвона-бела-сiняй паласой Amtrak, якая iшла па ўсёй яго даўжынi на станцыi. Усе астатнiя цягнiкi былi ўпрыгожаны агiднай пурпурна-жоўтай сiмволiкай MBTA - мясцовыя прыгарадныя цягнiкi. Людзi з трывогай пазiралi на вялiкае электроннае табло вылету, чакаючы, калi будзе апублiкаваны трэк. Гэтая iнфармацыя была зусiм вiдавочнай. Тым не менш, яны бадзялiся без справы ля вялiкай дошкi, у той час як Смiт бадзяўся ля дзвярэй. Гэта было б проста пытанне таго, каб адным з першых апынуцца за дзвярыма. Такiм чынам, Смiту было гарантаванае месца. У яго павiнна было быць месца. Гэта была чатырохгадзiнная паездка назад, i ён не мог дазволiць сабе марнаваць час марна. Было дзiўна, наколькi перапоўненым быў якi пад'язджае цягнiк. Людзi сапраўды стаялi ў праходах. Гэта было не свята i не выходныя. Гэта быў самы звычайны аўторак у сярэдзiне лета. Самому Смiту прыйшлося стаяць да Нью-Хейвена, дзе цягнiк спынiўся, паколькi электрычны рухавiк змянiлi на дызельны. Ён разумеў, што як толькi Паўночна-Усходнi калiдор будзе поўнасцю электрыфiкаваны, пятнаццацiхвiлiнная затрымка адыдзе ў мiнулае. Як толькi "Янкi Клiпер" апусцеў у Нью-Хейвене, Смiт апусцiўся на вольнае месца. Якраз своечасова. Праз некалькi хвiлiн цягнiк зноў напоўнiўся i заставаўся бiтком набiтым усю дарогу да Бостана. Сьмiт не хацеў рызыкаваць на зваротным шляху. Яго здзiўленае артрытам калена зноў заныла. I калi б ён стаяў, ён не змог бы працаваць. Гаральд Смiт ненавiдзеў гультайства, што было адлюстраваннем яго бязрадаснага выхавання ў Новай Англii. Калi дыктар нарэшце абвясцiў: "Усе на борт "Мерчантс Лiмiтэд"", Смiт здзейснiў непрыстойны рывок да дзвярэй. Дзверы раз'ехалiся, i ён паспяшаўся ўнiз па дарожцы, каб нырнуць у вагон для якiя не паляць. Выбраўшы зручнае месца каля акна, ён уладкаваўся ямчэй, яго паношаны партфель шчыльна ляжаў у яго на каленях. Па звычцы ён заняў месца побач з адным з аварыйных выхадаў праз акно. Гаральд Смiт нiколi не рызыкаваў сваiм жыццём неапраўдана. Калi б ён памёр, CURE прыйшлося б закрыць. Амерыка пакуль не магла сабе гэтага дазволiць. Неўзабаве вагон напоўнiўся. Буйная чарнаскурая жанчына ў фiялетавай сукенцы з прынтам валюхаста прайшла па праходзе i спынiлася на Смiтс-роў. "Гэтае месца кэтберд?" - Спытала яна, паказваючы на пустое месца побач са Смiтам. "Што?" "Я шукаю сядзенне для птушкi-коткi". "Я не ведаю, пра што вы кажаце", - запратэставаў Смiт. "Па-мойму, падобна на крэсла catbird, так што я суцэль магу яго заняць". Жанчына апусцiлася на пустое сядзенне побач з iм i ў якасцi падання ткнула мясiстым локцем у рэбры Смiта, падобныя на краты. "Прабачце мяне", - сказаў Смiт, ёрзаючы на сваiм сядзеннi. "Вы вольныя", - спакойна сказала жанчына. "Што вы ўвогуле зрабiлi?" "Я нiчога не зрабiў". "Тады чаму ты апраўдваешся?" "Твой локаць упiраецца мне ў бок", - нiякавата сказаў Смiт. "Мяркуецца, што гэта раскопкi?" "Прашу прабачэння?" "Ну вось, зноў ты за сваё. Цяпер што не так?" "Твой локаць усё яшчэ ўпiраецца мне ў бок". "Я магу скiнуць некалькi фунтаў. Я буду першым, хто гэта прызнае. Але гэтыя людзi ў цягнiках не робяць сядзеннi дастаткова вялiкiмi, каб змясцiць тых з нас, хто валодае дастатковымi перакананнямi. Калi ты разумееш, што я маю на ўвазе. З гэтым нiчога нельга парабiць, мiлая. Я спрабавала сядзець на дыеце. Я спрабавала не есцi. Опра, я не ". Сьмiт агледзеўся ў пошуках iншага месца. Але яго не было. Выцягнуўшы шыю, ён паспрабаваў зазiрнуць у машыны ззаду яго. Людзi iшлi па праходах з тым занепакоеным выглядам, якi казаў яму, што вольных месцаў няма. "Цяпер хто курчыцца?" спытала жанчына. "Прабачце", - сказаў Смiт. "Так-то лепш. Зараз ты пасталеешся, i мы выдатна зладзiм. Як сказаў той чалавек, каб зладзiць, трэба iсцi наперад". Цягнiк прыйшоў у рух, i Гаральд Смiт назiраў, як знiкае станцыя. Набiраючы хуткасць, "Мерчантс Лiмiтэд" прагрукатаў мiма жалезнай пачвары моста, якi выглядаў так, як быццам яго пабудавалi сярэднявечныя кавалi. Быў кароткi прыпынак на станцыi Бэк-Бэй. Калi мiма замiльгалi прыгарады Бостана, цягнiк набраў хуткасць. Смiт пачакаў, пакуль кандуктар забярэ яго бiлет, перш чым паспрабаваць адкрыць свой партфель. "Трэба дапамога з гэтым?" - спытаў яго сусед па сядзеннi. "Я магу справiцца". "Тое, што я жанчына, не значыць, што я не моцная. Ты выглядаеш так, быццам табе не перашкодзiла б дапамога". "Я ў парадку". "Ты не выглядаеш, не кажаш i не паводзiш сябе так", - з сумневам сказала жанчына. Смiт павярнуў партфель бокам, затым у далёкi бок, але, улiчваючы тое, як жанчына на суседнiм сядзеннi перавалiлася на яго сядзенне, было немагчыма з карысцю паварушыць рукамi. Сьмiт павiнен быў быць асьцярожным. Партфель быў замiнiраваны. Пры няправiльным адкрыццi выбуховыя рэчывы здэтанавалi б, знiшчыўшы яго змесцiва. Не кажучы ўжо пра Смiт i любога iншага чалавека ў радыусе дзесяцi футаў. "Ты збiраешся хуткiм часам спынiць мiтусiцца?" Тонка спытаў спадарожнiк Смiта. Сьмiт уздыхнуў. "Так. Я скончыў". "Добра. Але яна ўсё яшчэ не адкрыта". "Я перадумаў". "Я не вiнавачу вас за тое, што вы здалiся. Я сам такой думкi аб ахоўных каўпачках для дзяцей. Вы ведаеце, я думаю, што кампанii атрымалi ўсё гэта задам наперад. Яны павiнны прадаваць лекi ў шакаладных скрынках i шакалад у бутэлечках, абароненых ад дзяцей.Калi б яны гэта рабiлi, маё жыццё было б нашмат ахайней, i я б змясцiўся на гэтым чортавым сядзеннi ў прыдачу'. Смiт утаропiўся ў акно, назiраючы за праплываюць мiма знаёмымi хвалiстымi каменнымi платамi i гранiтнымi выступамi Новай Англii. Яны нагадалi яму аб яго выхаваннi. Толькi Гаральд Смiт мог пагрузiцца ў цiхую настальгiю пры выглядзе цвёрдага, нерамантычнага гранiту. Але такiм чалавекам ён быў. У Правiдэнсе Смiт цярплiва чакаў. Амаль нiхто не выйшаў, але некалькi чалавек увайшлi, i ўсе выглядалi расчараванымi адсутнасцю вольных месцаў. "Я ведаю гэты твой погляд", - сказала жанчына побач з iм. "Што гэта такое?" "Ты спадзяваўся, што я выйду тут. Ну, гэта не так. Так што ты можаш проста змiрыцца з гэтым". "Я не ведаю, пра што вы кажаце", - нацягнута сказаў Смiт. 'Ты амаль не размаўляў са мной увесь гэты час. Ты iгнаруеш мяне. Гэта нармальна. Мяне iгнаравалi i раней. Мне гэта не пашкодзiць. Але гэта не мой прыпынак, так што не ўскладай на мяне столькi надзей'. Цягнiк зноў крануўся. Ён выкацiўся са станцыi на дзённае святло, дызельны рухавiк зарабiў. Сьмiт прачысьцiў горла. Яго адамаў яблык тузануўся, як ё-ё. Жанчына скептычна паглядзела на яго. "Цябе нешта турбуе?" "Не". "Наступны прыпынак - таксама не мой прыпынак. Калi гэтае сядзенне "кэтберд", як я спадзяюся, я не сыду да аварыi". Сьмiт мiргнуў. "Якi няшчасны выпадак?" "Няшчасны выпадак, якi павiнен адбыцца". "Адкуль вы ведаеце, што адбудзецца няшчасны выпадак?" Рэзка спытаў Смiт. "Таму што на такiх рэчах заўсёды так робяць. Ты што, газет не чытаеш?" "Так. Але няшчасныя выпадкi зусiм выпадковыя. Iх немагчыма прадказаць". "Ну, гэта не можа быць дастаткова выпадковым, каб мяне задаволiла. Я проста хачу, каб са мной адбыўся няшчасны выпадак, i я перастаў ездзiць на гэтых чортавых калымагах". Тонкая скiвiца Смiта адвiсла. "Ты хочаш няшчаснага выпадку?" "Паколькi Бог - мой другi пiлот". "Чаму?" "Дзеля страхоўкi, навошта ж яшчэ? Ты думаеш, мне падабаецца ездзiць у гэтых душных старых аўтобусах? Хах! Цi наўрад. Як толькi я падам пазоў, я буду лётаць першым класам усё астатняе жыццё. Больш не дазволю, каб мае вантробы ператрэсвалi ў адной з гэтых грымучак'. "А калi не адбудзецца няшчаснага выпадку?" Жанчына пацiснула плячыма. "Тады, мусiць, я праеду на гэтай чортавай штуковiне ўвесь зваротны шлях i пачну збiраць на наступны рэйс". "Мадам", - сказаў Гаральд Смiт. "Так?" "Ты дурань". "Магчыма. Але я на месцы птушкi-коткi, i ты таксама. Проста спадзяюся, што ў тваiм худым старым целе хопiць сiл адчынiць гэтае акно". Сьмiт нiчога не сказаў. Ён думаў. Вось ужо год ён адсочваў шэраг чыгуначных катастроф, якiя абрынулiся на чыгуначную сiстэму краiны, спрабуючы выявiць заканамернасць або мэту незвычайнага ўсплёску сходаў з рэек i крушэнняў цягнiкоў. Яго кампутары не выявiлi нiчога iстотнага, акрамя статыстычнай мудрагелiстасцi столькiх iнцыдэнтаў за такi доўгi час. Смiт вывучаў статыстыку, пачынаючы з тых часоў, калi ён працаваў у ЦРУ да лячэння, дзе ён быў аналiтыкам дадзеных. Ён разумеў верагоднасцi, супадзеннi, кластарныя эфекты i iншыя статыстычныя з'явы, якiя забабонныя прыпiсвалi ўсяму, ад дрэнных астралагiчных спалучэнняў да сонечных плям. Ён разумеў, што, магчыма, гэтыя катастрофы былi проста ваўчкамi няўдач, пагоршаных станам нацыянальнай сеткi чыгунак, якi пагаршаецца. Але Смiт таксама разумеў, што чым даўжэй захоўваецца з'ява, тым менш верагодна, што ў iм можна вiнавацiць простую выпадковасць. Чым даўжэйшым станавiўся спiс статыстычных дадзеных, тым менш верагодна, што прычыны былi чыста статыстычнымi. Смiт быў блiзкi да таго, каб адправiць Рыма i Чыўна на месца здарэння для вывучэння праблемы, калi раптоўна чарада катастроф спынiлася. Гэта быў абнадзейлiвы знак. На гэты час гэта працягвалася тры месяцы. Калi гэта працягвалася, гэта азначала, што горшае ззаду. Цяпер Смiт выявiў, што сядзiць побач з жанчынай, якая чакала няшчаснага выпадку. "Што прымушае вас думаць, што адбудзецца аварыя менавiта на гэтай лiнii?" Асцярожна спытаў Смiт. "Таму што нiводнага яшчэ не адбылося". "Прашу прабачэння?" 'Я сказаў, на гэтым участку яшчэ нiчога не адбылося. Яны адбывалiся ў iншых месцах, але не тут. Таму я вырашыў ехаць па гэтай лiнii, пакуль мне не пашанцуе. Нешта дрэннае абавязкова адбудзецца'. Сьмiт цяжка праглынуў. "Калi вы маеце на ўвазе чараду крушэнняў, то яны, падобна, спынiлiся". "Яны не спынiлiся ў Тэхасе". "Тэхас?" "Мiнулай ноччу ў Тэхасе адбылося буйное крушэнне цягнiка. Хiба вы не чулi?" Сьмiт мiргнуў. Ён гэтага не рабiў. Ён пачаў кожны дзень сканаваць каналы правадной сувязi AP са сваiх камп'ютарных каналаў. У ранiшнiх каналах не было паведамленняў аб збоях. "Вы ўпэўненыя ў сваiх фактах?" ён спытаў жанчыну. 'У мяне ёсць вочы. Я ўмею чытаць. Таварны цягнiк урэзаўся ў дэпо ў Тексаркане. Да таго ж зладзiў чортаву блытанiна. Бачыў усё гэта па тэлевiзары'. "Прашу прабачэння", - сказаў Смiт, ёрзаючы на сваiм сядзеннi. Ён асцярожна расшпiлiў зашчапкi i адкрыў партфель, агалiўшы сваю партатыўную кампутарную сiстэму са спадарожнiкавым тэлефонам, падлучаным да вялiкiх мэйнфрэймаў, размешчаным у склепе санаторыя Фолкрофт, штаб-кватэры CURE. "Што гэта?" "Мой наўтбук", - рэзка сказаў Смiт. "Я думаю, табе трэба больш круга, чым ты зрабiў". Iнiцыялiзаваўшы сiстэму, Смiт падключыўся да сваiх мэйнфрэймаў i, зрабiўшы гэта, выклiкаў AP wire. Гэта быў першы прадмет. Аварыя пры перавозцы грузаў - Тексаркана, Тэхас (AP) Грузавы цягнiк з Паўднёвай часткi Цiхага акiяна ўрэзаўся ў спартыўны джып, якi заглух на пераездзе ў Бiг-Сэндзi, штат Тэхас, знiшчыўшы яго. Некiравальны цягнiк праехаў каля пяцiдзесяцi мiль на ўсход, да грузавых верфяў Тэксарканы, дзе пацярпеў крушэнне. Машынiст быў абезгалоўлены ў вынiку крушэння. Прадстаўнiкi Нацыянальнага савета па бяспецы на транспарце расследуюць прычыну аварыi. Чарапны бяскроўны рот Смiта сцяўся. Ён быў рады бачыць, што страты былi мiнiмальнымi. Дзiўна, што пра кiроўцу пабiтага службовага джыпа не было нi слова. Як мяркуецца, ён выжыў. Па агульным меркаваннi, гэта была рукатворная трагедыя. Машынiст выклiкаў яе сваёй безразважнай спробай абагнаць таварны цягнiк. Гэта была памылка настолькi распаўсюджаная, што калi Смiт аналiзаваў мiнулыя аварыi на цягнiках, ён улiчыў iх як статыстычна бессэнсоўныя. "Яны нiколi не заменяць дакументы", - раптоўна сказала жанчына. Сьмiт падняў вочы. "Я гэтага не пачуў", - ледзь чутна сказаў ён. 'Я кажу, гэтая штука нiколi не заменiць газеты. Мяне не хвалюе, колькi дрэў павiнна загiнуць. Газетам не патрэбны батарэйкi. Запомнiце мае словы. Iнфармацыйная супермагiстраль у канчатковым вынiку прарасце пустазеллем з кожнай шчылiны'. "Зразумела", - сказаў Смiт, зноў апускаючыся ў роздумы. Кандуктар iшоў па праходзе, аб'яўляючы наступны прыпынак. "Мiстык. Мiстык наступны! Выходзьце ў тыл. Мiстык, Канектыкут - праз пяць хвiлiн". Цягнiк гудзеў па рэйках, развiваючы хуткасць 120 мiль у гадзiну. Не было нiводнага знаёмага пстрыкання калясак па секцыях рэек. Гэта быў шлях CWR - суцэльныя зварныя рэйкi. Карэта манатонна трэслася i пералiвалася. Вызiрнуўшы ў акно, Смiт убачыў пралiў Лонг-Айленд, мiгатлiвы пад летнiм сонцам. Вада плёскалася аб рэйкi наперадзе. Калi цягнiк грукатаў i разгойдваўся на доўгiм павароце, ён мог бачыць, як дызельны рухавiк цягне за сабой доўгую серабрыстую змяю цягнiка. Цягнiк выдаў нiзкi, журботны гук. Ён паўтарыўся, на гэты раз больш працяглая нота. Папярэджаннi не было. Смiт любаваўся выглядам на акiян, у галаве ў яго было пуста, ён не думаў нi пра што канкрэтнае, калi цягнiк скалануўся. Яны беглi па саланчаковым участку, дзе рогоз калыхаўся на лёгкiм марскiм брызе. Потым пачуўся грукат. Штуршок. Машына, здавалася, устала на дыбкi. Погляд Смiта вярнуўся да iнтэр'ера машыны. Ён заўважыў спалоханыя погляды на асобах, якiя адрываюцца ад чытання матэрыялаў i ежы на падносах Amtrak. Гэты падзелены момант няўпэўненасцi, здавалася, доўжыўся вечна. Насамрэч гэта была доля секунды, перапыненая ваўчкамi глухiх выбухаў. Бум-бум-бум-бум I раптам карэта панеслася ў напрамку, процiлеглым рэйкам унiзе. Гаральд Смiт моцна сцiснуў свой партфель. Гэта не прынесла яму карысцi. Яго скiнула з сядзення, бесцырымонна шпурнула ў праход. Апошняе, што ён убачыў, былi целы яго спадарожнiкаў. Дзiўным было тое, што нiхто не закрычаў. Нi адна жывая душа не выдала нi найменшага проблiску здзiўлення, нават калi вiск i скрыгат змучанай сталi напоўнiў сусвет хаосу, якi жорстка завалодаў iх жыццямi. Кiраўнiк 4 Рыма рыхтаваўся выклiкаць дракона. Ён зняў сваю летнюю белую футболку i ўстаў з пасажырскага боку вялiкага БТР "пунсовы драгун". Каля яго ног ляжаў набор аэразольных балончыкаў. Ён купiў iх у мясцовай гаспадарчай краме, купiўшы па дзве штукi кожнага колеру, таму што гэта было прасцей, чым загадзя прадумваць каляровую гаму. Калi ён збiраўся намаляваць свайго першага дракона, гэта мусiў быць спантанны цмок. Гэта павiнен быў быць цмок, якога нiколi раней не бачылi. Гэта быў бы цмок сярод драконаў. Праблема заключалася ў тым, што гэта будзе за цмок? Рыма ведаў, што драконы былi i застаюцца драконамi. Некаторыя драконы былi кiтайскiмi. Iншыя карэйскiмi, японскiмi i нават англiйскiмi. Верагодна, былi i валiйскiя драконы. Магчыма, нават французскiя драконы. Стоячы ў чыстага чырвонага палатна, якi служыў даспехамi Драгуна, Рыма спрабаваў узнавiць у розуме дакладныя ўласцiвасцi карэйскiх драконаў. Была толькi адна загваздка. Да гэтага Рыма нiколi не звяртаў асаблiвай увагi на драконаў. Ён не быў прыхiльнiкам драконаў. Або як тамака яшчэ завуць аматараў драконаў. Адчуваючы цiск нечых вачэй на сваёй патылiцы, Рыма азiрнуўся назад i ўверх. У акне званiцы, якое выходзiць на вулiцу, ён убачыў, як устрывожаны твар Майстра Сiнанджу рэзка адскочыў. Чыун рухаўся так хутка, што Рыма не быў упэўнены, цi сапраўды ён бачыў яго сапраўдны твар або нейкi рэшткавы малюнак, што застаўся ў пустаце, дзе ён быў. Але ён быў там. Без пытанняў. Крыкнуў Рыма. - Гэй, маленькi татачка! - крыкнуў ён. Адказу не было. "Прывiтанне, Чыун". Твар вярнуўся да акна, выглядаючы цiхамiрным i нявiнным. Акно паднялося. "Ты тэлефанаваў, Рыма?" - спытаў Чыун, у яго голасе гучалi нявiннасць i здзiўленне. Рыма прапусцiў мiма вушэй самазванства старога махляра. "У цябе ўсё яшчэ ёсць тое чорнае кiмано з залатымi драконамi?" "Магчыма", - ледзь чутна вымавiў Чыун. "Магу я пазычыць гэта на секунду?" "Чаму ты гэтага хочаш?" Рыма зрабiў цiхамiрны твар. "Можа быць, я хачу прымерыць яго на памер". "Ствары свайго ўласнага дракона, плагiятар", - сказаў Чiун, захлопваючы акно. "Вось табе i хiтрасць", - прамармытаў Рыма, вяртаючы погляд да пустой чырвонай прасторы. Адчуўшы, што на яго зноў глядзяць, Рыма адчуў натхненне. Падышоўшы да носа Драгуна, ён адкалоў пазногаць на ўказальным пальцы правай рукi. Ён выглядаў такiм жа звычайным, як i ён сам. Але ўказальны пазногаць быў абрэзаны крыху даўжэй астатнiх. Рыма зрабiў гэта мэтанакiравана, таму што, хоць ён i не карыстаўся доўгiмi пазногцямi, пазногаць мог стаць магутнай зброяй. Асаблiва калi чалавек быў навучаны правiльна iм карыстацца. Дакрануўшыся пазногцем да цвёрдай пласцiны, Рыма заплюшчыў вочы. Праблема была ў тым, што ён усё яшчэ часам думаў як жыхар Захаду. Жыхар Захаду спачатку намаляваў бы свайго дракона на паперы, пераносячы яго на палатно ў якасцi калькi. На аснове гэтага будзе зроблены канчатковы малюнак i нанесена фарба. Рыма збiраўся вынайсцi свайго дракона ва ўсходнiм стылi. Нiякiх слядоў для яго. Чыун хацеў дракона. Ён збiраўся займець свайго дракона. I гэта павiнен быў быць якi заўгодна цмок, якi хаваецца ў чырвонай сталi i якi чакае, калi яго выявяць. Зачынiўшы вочы, Рыма адступiў назад. Адзiн крок. Два. Затым тры. Цвiк са скрыгатам стукнуўся аб пласцiну, выдаўшы пранiзлiвы гук. Тонкая пунсовая дрот адслойвалася i скручвалася, калi пазногаць Рыма - вынiк доўгiх гадоў дыеты, фiзiчных практыкаванняў i трэнiроўкi - драпаў цвёрды, ныючы метал. Доўгая хвалепадобная хваля пракацiлася ад носа да кармы. Дайшоўшы да канца, Рыма дазволiў сабе зазiрнуць унутр. Не дрэнна. У яго была спiна, як у дракона. Змянiўшы становiшча пазногця, ён рушыў наперад. Метал завiшчаў iншым тонам, рухаючыся ў гэтым кiрунку. Ён працаваў хутка, упэўнена, iнстынктыўна. Гэта быў шлях сiнанджа. Рыма нiколi раней не рабiў нiчога падобнага, але Сiнанджу адкрываў розум, а розум раскрываў разнастайныя схаваныя таленты, калi быў адкрыты. Спадзяюся, у iм таксама былi паказаны драконы. Дабраўшыся да пярэдняй часткi, Рыма спынiўся i выглянуў адным вокам. Ён вярнуўся да таго, з чаго пачаў. I зараз у яго была доўгая хвалiстая форма, акрэсленая срэбнай нiткай на чырвоным фоне. Гэта быў цмок? Ну, гэта быў не цмок. Гэта быў пачатак. Такiм чынам, асмялеўшы, Рыма зрабiў накiд у legs. Гэта ён зрабiў з расплюшчанымi вачыма. Ён зрабiў пярэднi кiпцюр i заднi кiпцюр. Хвост ужо быў на месцы, таму ён абрамiў яго кароткiмi трохкутнымi шыпамi. Так, ён пачынаў быць падобным на дракона, усё дакладна. Цяпер галава. Гэта было складаней за ўсё. Перадпакой частка драконавай формы на самай справе не была падобная на галаву. Ён азiрнуўся. Насамрэч хвост больш быў падобны на галаву, а галава магла сысцi за хвост. Але калi ён памяняў канцы; што гэта былi за шчарбiны на цяперашнiм хвасце? Рыма разглядаў свайго дракона са срэбных нiтак з усiх бакоў, перш чым яго ахапiла блiскучае натхненне. Атакуючы галаву, ён зрабiў вочы i дадаў зубы. Потым ён перайшоў да задняй часткi i выканаў там некалькi аперацый. Нарэшце, ён дадаў выгнутае крыло, падобнае на кажан. Затым, адступiўшы назад, Рыма ўбачыў гэта ва ўсёй сваёй захаванай пышнасцi. Гэта быў крывава-чырвоны - добры колер дракона - адценены срэбрам. Срэбра добра спалучалася з чырвоным. Так, гэта быў цмок. У гэтым няма сумневаў. I, што лепш за ўсё, ён стварыў яго, не звяртаючыся да брудных аэразольных фарбаў. Пакуль Рыма асэнсоўваў гэта, ён працягваў адчуваць тупы цiск на патылiцу, якi мог азначаць, што снайпер нацэлiўся на яго, але звычайна азначала, што Чиун назiрае. Ён павярнуўся, ухмыльнуўся i сказаў: "Што ты думаеш?" Чыуна там не было. "Прывiтанне, Татачка. Я ведаю, што ты там, наверсе". Акно заставалася зачыненым. "Чыун. Гэта зроблена". Раптам уваходныя дзверы расчынiлiся, i адтуль выйшаў Майстар Сiнанджу, падобны на мiтуслiвую курыцу-чырок. Яго твар зморшчыўся, як жоўтая разыначка. Падбегшы, ён спынiўся, паглядзеў на борт драгунскай машыны i схiлiў галаву набок так i гэтак, вочы звузiлiся да арэхавых шчылiнак. "Што ты думаеш?" - З гонарам спытаў Рыма. "Чаму ў яго дзве галавы?" "Задняя частка - гэта галава, а перадпакой - гэта хвост". "Тады чаму яна адсталая?" "Гэта не назад. Мяркуецца, што яно павiнна быць звернутае ў той бок". "Ён адварочваецца ад небяспекi?" "Гэта дэкаратыўны цмок, а не баявы". "Гэта баязлiвы цмок". Чыун прыжмурыўся. "У яго заходнiя вочы". "Ты ўсё выдумляеш. Я намаляваў гэта ва ўсходнiм стылi". "I хвост у яго англiйская. Я не пацярплю англiйскага дракона на сваёй каляснiцы". "Я не ведаю, пра што ты кажаш. Гэта зусiм рэспектабельны цмок". "I я выяўляю японскi ўплыў у вагах". "Гэта калючкi". "Ха. Вызначана японцы. Сцяры гэта. Таму што гэта абражае мае вочы". "Я не магу сцерцi гэта. Я забiў гэта сваiмi ўласнымi пазногцямi". "Тады нядзiўна. Сталi б вы маляваць марскi пейзаж пэндзлем, у якой няма шчацiнак?" "Гэта не вельмi ўдалае параўнанне". "Сцяры гэта". "Гэта нельга сцерцi. Гэта гравiроўка". "Тады запалохайце Смiта, каб ён купiў новага Дракона. Я не буду ездзiць на гэтай пачвары. Я быў бы зганьбаваны перад усiмi". З гэтымi словамi Майстар Сiнанджу кiнуўся назад у дом, дэманстратыўна замкнуўшы за сабой дзверы ў знак таго, што, калi Рыма калi-небудзь захоча зноў патрапiць у замак Сiнанджу, яму давядзецца выправiцца. Узяўшы ў рукi аэразольны балончык, Рыма вырашыў, што яму давядзецца пачынаць усё спачатку. "Можа быць, у рэшце рэшт, мне было б лепш дазволiць сваiм пазногцям расцi", - прабурчаў ён, наносячы пунсовы колер на свайго дракона. Праз ГАДЗIНА I ДЗЕСЯЦЬ БАНАК пунсовага i металiчнага золата "Драгун" Рыма выглядаў так, нiбы яго знявечылi п'яныя мастакi-графiцi. Ён пераключыўся на заходнi стыль. Вынiк - дракона няма. Нiчога, што хаця б аддалена нагадвала дракона. Нiчога, што хоць на штосьцi падалена было падобна. Убачыўшы, што яго рукi былi запэцканы кропелькамi фарбы, Рыма вырашыў скончыць з гэтым. Магчыма, заўтра i будзе той дзень, калi прыляцiць цмок. Дабраўшыся да дзвярэй, Рыма выявiў, што яны зачынены. "О-о". Няма сэнсу бiцца ў дзверы. Чiун нiколi б не дазволiў яму пачуць канец гэтага. Рыма абышоў будынак. Быў спякотны летнi дзень, таму некаторыя вокны павiнны былi быць адчыненыя для вентыляцыi. Ён знайшоў адну ў далёкiм канцы, высока, прама пад карнiзам. Рыма агледзеўся. На вулiцах не было машын. Нiякiх цiкаўных мiнакоў. Iдэальны. Узяўшыся за борцiк з палявога каменя, ён дазволiў кончыкам пальцаў адчуць паверхню, убiраючы яе недасканаласцi. На выгляд яна здавалася гладкай, але на самой справе была вельмi грубай. Сагнуўшы пальцы, Рыма знайшоў малюсенькiя кропкi апоры. Ён падняў. Iншы назiральнiк, якi назiраў за iм, сказаў бы, што ён спрабуе знесцi будынак у яго ўласны склеп. Фактычна, такая была тэхнiка. Рыма не спрабаваў узлезцi на будынак. Як нi дзiўна, гэта не спрацавала. Але пры спробе апусцiць будынак так, каб адчыненае акно было на вышынi галавы Рыма, адбыўся цуд. З пункту гледжання Рыма, будынак сапраўды затануў. На самай справе Рыма ўзбiраўся па будынку, выкарыстоўваючы пальцы рук i ног. Яго галава наблiзiлася да адчыненага створкавага акна, i ён прасунуў галаву ўнутр. Яго прывiтаў суровы твар. "Калi ты запырскаў мой цудоўны замак фарбай, я нiколi табе гэтага не дарую", - сказаў Чиун ў сваiм самым рыпучым рэгiстры. I паколькi Рыма ведаў, што наступным крокам можа стаць захлопванне акна ў яго перад носам, ён бокам скокнуў да наступнага акна, перакацiўся ўнутр, ускочыў на ногi i адпоўз у бок, у той час як Майстар Сiнанджу з гучным стукам зачынiў iншае шкло. "Занадта позна", - сказаў Рыма. Чiун рэзка павярнуўся. На iмгненне Рыма паверыў, што перахiтрыў свайго настаўнiка, але Чиун прыкiнуўся, што гэта не так. Ён схапiў свае запясцi рукамi з доўгiмi пазногцямi, i рукавы яго шаўковага бiрузовага кiмано сышлiся, схаваўшы iх з-пад увагi. "Твае рукi брудныя. Памый iх зараз жа". "У дакладнасцi мой план", - пагадзiўся Рыма. "I пакуль я гэтым займаюся, мае пазногцi выглядаюць так, быццам iх не мяшала бы добранька падстрыгчы". Вочы Чыуна звузiлiся ў хiтрыя шчылiнкi, але ён не пратэставаў. Зайшоўшы ў найблiзкi ванны пакой - iх было больш за тузiн, стратэгiчна размешчаных па ўсiм комплексе з шаснаццацi кватэр, - Рыма зачынiў дзверы i добранька вымыў рукi пемзавым мылам. Гэта зняло горшую частку фарбы. Астатняе ўелася ў яго скуру. Для гэтага ў Рыма таксама была тэхнiка. Чалавечая скура складалася з змярцвелага вонкавага пласта, якi адслойваўся падчас звычайнага жыцця. Такiм чынам, Рыма, пасля таго як выцер рукi, пачаў энергiчна мыць iх насуха. Яго рукi расплылiся. Яны нават крыху дымiлiся. I ва ўмывальнiк пачалi абложвацца малюсенькiя часцiцы чорнага матэрыялу. Гэта была фарба, счарнелая ад таго ж трэння, якое выпалiла яе са скуры яго пальцаў. Вымыўшы рукi, Рыма спаласнуў iх халоднай вадой з-пад крана, затым агледзеў свае пазногцi. Яны былi не вельмi доўгiмi, але ў любым выпадку iх можна было падстрыгчы. Няма сэнсу абнадзейваць Чыуна нядбайнасцю. Парыўшыся ў аптэчцы, Рыма знайшоў пару кусачак для пазногцяў. Яны былi звышмоцнымi i выраблены на замову з каванага тытана. Паколькi цяпер у яго былi пазногцi, здольныя забiваць сталь, Рыма меў патрэбу ў нечым больш трывалым, чым кусачкi, якiя можна было купiць у K mart. Рыма асцярожна пачаў падстрыгаць пазногцi, пачынаючы з самых маленькiх i лёгкiх. Ён прапрацоўваў ад мезенца да вялiкага пальца левай рукi. Памяняўшы рукi, ён, натуральна, узяў цяжкую машынку для стрыжкi ў левую руку i пачаў з вялiкага пальца, затым перайшоў да мезенца i працягнуў працу адтуль. Да таго часу, як ён дабраўся да цвiка, якi ён заўсёды захоўваў напрыканцы - самага цвёрдага, доўгага правага ўказальнага пазногця, - на фарфоравай ракавiне ў яго была малюсенькая кучка стружак, якiя, калi iх праглынуць, забiлi б насарога. Доўгi цвiк быў самым моцным. Калi Рыма абрэзаў яго занадта коратка, ён рызыкаваў абясшкодзiць карысную зброю. За гады працы Рыма навучыўся пранiкаць у зачыненыя будынкi, драпаючы шыбу пазногцем указальнага пальца правай рукi. Гэта быў зручны iнструмент, нават калi ён нiколi б не прызнаўся ў гэтым майстру сiнанджа. Аднойчы Рыма па неасцярожнасцi занадта коратка абрэзаў пазногаць, i цэлы месяц яму здавалася, што ён адсек указальны палец правай рукi да косткi. Вось наколькi гэты пазногаць быў часткай яго самога. Таму Рыма акуратна абрэзаў цвiк, пакiнуўшы дастаткова, каб ён мог спатрэбiцца. Тытанавае лязо гучала як малюсенькi балтарэз падчас прац. Цвiк адарваўся iдэальнай паўкруглай палоскай i далучыўся да малюсенькай купцы. Раздаўся нецярплiвы стук у дзверы. "Ты забiваеш ванную", - пажалiўся Чiун. "Ёсць i iншыя", - крыкнуў у адказ Рыма. Дзверы зачынiлiся пад ударам раз'юшанага кулака. "Я хачу скарыстацца гэтым". "Добра, добра. Я скончыў", - сказаў Рыма, змятаючы абрэзкi пазногцяў у смеццевы кошык. Адкрыўшы дзверы, Рыма адступiў назад, калi Майстар Сiнанджу паспяшаўся ўвайсцi. Яго погляд упаў на рукi Рыма. "Пакажы мне свае рукi. Яны чыстыя?" "О, спынi гэта". Чiун пляснуў далонямi. "Пакажы мне". Рыма паслухмяна працягнуў рукi для агляду. "Я адчуваю сябе так, нiбы вярнуўся ў сiроцкi прытулак", - прабурчаў ён, калi Майстар Сiнанджу павярнуў яго рукi далонямi ўверх, затым зноў унiз, уважлiва вывучаючы бледную скуру ў пошуках плям фарбы i ўелася бруд пад пазногцямi. Ён уздрыгнуў ад таго, што ўбачыў. "Ты перарэзаў iх!" - Што? - завiшчаў Чыун. "Падайце на мяне ў суд". "Дзiўна, што ты не адсякаеш сабе кончыкi пальцаў, ты так жорстка зразаеш пазногцi". "Кажуць, калi абрэзаць яго галiны, дрэва расцвiце". "Ты не дрэва". "I ты не мой бацька. Слезь з маiх пазногцяў". Адпусцiўшы рукi Рыма, Майстар Сiнанджу зрабiў хмурны твар. "Ты па-за адкупленнем. Цяпер iдзi. Я прыбяруся тут". "Я не пакiдаў бязладзiцы. Тут няма чаго прыбiраць". "Iдзi, iдзi", - сказаў Чыун, выправаджваючы Рыма з пакоя. Больш чым задаволены тым, што абышоўся так лёгка, Рыма iшоў па лабiрынтападобных калiдорах месца, якое было домам амаль гэтак жа доўга, як i любое iншае месца ў яго вандроўным iснаваннi. Што ж, часам гэта было не так ужо дрэнна, падумаў ён, накiроўваючыся на кухню першага паверха, адкуль даносiўся свежы водар якi рыхтуецца на пару рысу. Яны з Чыўнам прайшлi доўгi шлях з тых дзён, калi ў адпаведнасцi з яго кантрактам з Гаральдам Смiтам Майстар Сiнанджу быў абавязаны лiквiдаваць Рыма, калi КЮРЭ будзе скампраметаваны. Цяпер яны былi блiзкiя, як бацька i сын, i, хоць у iх былi свае спрэчкi, абодва любiлi i паважалi адзiн аднаго - Рыма Чыўн больш, чым Чыун Рыма. Рыма не хвалявала, якой даўжынi былi пазногцi ў майстра Сiнанджу. Або наколькi яркiм было кiмано таго часу. Усё, чаго хацеў Рыма, - гэта каб яго пакiнулi ў спакоi, каб ён апранаўся так, як яму заманецца. Чыстая футболка i штаны-чынос яго цалкам уладкоўвалi дзень пры днi. Усё, што ён захаваў у гардэробе, ён уклаў у абутак - дарагiя iтальянскiя макасiны i нiякiх шкарпэтак, вялiкi вам дзякуй. Гэта было простае жыццё, думаў Рыма, iдучы па калiдоры i беручы з маленькага столiка ўнiверсальны пульт ад тэлевiзара. Праходзячы мiма адчыненых дзвярэй, ён скарыстаўся гэтым, каб уключыць тэлевiзары, якiя былi ўсталяваныя амаль у кожным пакоi, адзiн за адным. Такiм чынам, ён даведаўся навiны па шляху на кухню i ўлавiў вабны водар рысу. Чыун мог выключыць iх пазней. Рыма дасягнуў лесвiцы, калi нешта сказанае вядучым навiн прымусiла яго спынiцца. "Прадстаўнiкi Amtrak кажуць, што прычына смяротнага крушэння на дадзены момант невядомая". Ён нырнуў у пакой. "Больш падрабязна пасля гэтага", - сказаў дыктар. Перш чым карцiнка знiкла, Рыма заўважыў малюнак, якi плавае побач з галавой якара. На iм было напiсана, што цягнiк Amtrak сышоў з рэек. У скрынцы была аблiчбаваная фатаграфiя цягнiка Amtrak, якi перавярнуўся. "Чорт", - сказаў Рыма. Ён пераключыў каналы. Канал NBC усё яшчэ знаходзiўся ў перадрэкламных пачатковых сегментах. "У гэты час выратавальныя аперацыi ўсё яшчэ працягваюцца ў партовым горадзе Мiстык штата Канектыкут, але з наблiжэннем цемры афiцыйныя асобы гавораць, што аднаўленне i выратавальныя работы стануць толькi складаней". "Якi цягнiк?" - спытаў Рыма. "Цяпер гэта", - сказаў вядучы. Рыма зноў пераключыў радыёстанцыi i трапiў на рэкламу кацiнага корму для гурманаў, у якой танцуючы сiямец у смокiнгу вальсаваў з дарослай жанчынай у сукенцы да падлогi. Гэта выглядала як публiчная аб'ява аб мiжвiдавым рамане чалавека i коткi. Далей па каналах Рыма злавiў у прамым эфiры кадры CNN з вялiкiм жоўтым кранам на месцы чыгуначнай аварыi. Рэйкi былi зламаны цалкам. Там былi машыны на палатне трасы, машыны ў вадзе, i вядучая ў прамым эфiры казала, што гэта была горшая аварыя з пасажырамi з часоў Байу-Кана - што б гэта нi было. 'На дадзены момант абмежаваная колькасць загiнуўшых на Гандляры складае шэсцьдзесят шэсць чалавек, i целы ўсё яшчэ выцягваюць з вады. Цягнiк з дзесяцi вагонаў адправiўся з Паўднёвага вакзала Бостана ў 19:00 вечара i знаходзiўся ў дарозе да Вашынгтона дзве гадзiны, калi сутыкнуўся з катастрофай. " "О, чорт", - сказаў Рыма, хапаючы тэлефон. Ён нацiснуў кнопку 1, i званок, пасля перанакiравання праз тры штаты на foil tracing, зазванiў па кантактным тэлефоне на стале Гаральда Смiта ў санаторыi Фолкрофт. Лiнiя цягнулася, тэлефанавала i тэлефанавала, i пасля восьмага гудка Рыма зразумеў, што дзе б нi быў Гаральд У. Смiт, ён альбо мёртвы, альбо без прытомнасцi. Для надзейнасцi кодавы радок таксама тэлефанавала на сотавы яго партфеля, якi, калi Рыма ведаў Смiта, ляжаў у яго пад падушкай, калi ён спаў. Гаральд Смiт нiколi не губляў магчымасцi адказаць на рэплiку CURE. Нешта было вельмi не так. Кiраўнiк 5 Майстар Сiнанджу насiў свой мiлы пергаментны твар, падобны на жалобную маску, калi Рыма iмчаўся на поўдзень па шашы 95 у Канэктыкут. "Мы павiнны звязацца з марыянеткавым прэзiдэнтам", - казаў ён, калi Рыма нацiснуў на клаксон i прарваўся скрозь перапалоханы струмень машын. "Мы не ведаем напэўна, што ён мёртвы", - адрэзаў Рыма. "Тэхнiчна ў нас кантракт са Смiтам, а не з марыянеткавым рэжымам", - працягнуў Чыун. "Магчыма, што наш цяперашнi кантракт запатрабуе карэкцiроўкi - у нашу карысць, вядома". "Прэзiдэнт Злучаных Штатаў - не марыянетка. Ён сапраўды галоўны". "Цяпер, так. I паколькi сапраўдная ўлада даравана яму заўчаснай смерцю Смiта, мы павiнны паспяшацца на яго бок, каб гарантаваць належную пераемнасць". "Не, пакуль мы не даведаемся напэўна, што Смiт мёртвы", - раздражнёна сказаў Рыма. "Ён не адказаў на ваш тэлефонны званок. Ён таксама не адказаў на мой. Ён мёртвы. Гэты чалавек не здольны не адказваць на тэлефонныя званкi". "Ён мог быць недзе без прытомнасцi". "Тэлефануючы тэлефон вывеў бы яго з любога стану свядомасцi, меншага, чым поўнае разбурэнне яго ўпартага мозгу", - настойваў Чиун. "Ён мог быць пад нажом, яго аперавалi". "Ён чуў тэлефонны званок праз здранцвенне, i яго сляпая, якая намацвае рука iмгненна хапалася за тэлефон". "Не з дапамогай анестэтыка". Тонкiя вусны Чыуна няшчасна падцiснулiся. "Ён мёртвы. Самы вялiкадушны iмператар, якога калi-небудзь ведаў Дом, жорстка забiты ў росквiце сваёй цудоўнай шчодрасцi. Гора нам". "Ты не мог дачакацца, каб пазбавiцца ад яго некалькi гадзiн таму". Чыун ахнуў. "Рыма! Нiколi больш не паўтарай гэты слых. Смiт быў гiгантам сярод карлiкаў, прынцам iмператараў. Былi фараоны, сёгуны, магараджы i дэйi, але нiхто не быў такiм шчодрым, як Смiт. У мiнулым iмператары абсыпалi нас золатам, але iх шчодрасць была ўсяго толькi меднымi рагамi ў параўнаннi з Кавалём Залатым". "Залаты Каваль"? "Кожнае яго выказванне ўзбагачала сусвет", - сказаў Чыун, заплюшчваючы вочы пры гэтым узнёслым успамiне. Рыма нахмурыўся. "Твой сусвет, i ў апошнi раз кажу, ён не мёртвы". "Давайце памолiмся, каб гэта было праўдай, але, вядома, гэта не так. Рыма, вы можаце аддаць кароткiя ўшанаваннi на месцы катастрофы, але проста зменшце хуткасць. Не спыняйцеся. Мы павiнны дабрацца да Вашынгтона да таго, як вiцэ-прэзiдэнт паспрабуе зрынуць марыянетку, якую ён употай ненавiдзiць'. "Гэта не так", - сказаў Рыма напружаным, стомленым голасам. "Тады ёсць каралева-iнтрыганка. Не пройдзе i гадзiны з таго моманту, як яна даведаецца аб гэтым бедстве, перш чым яна паспрабуе прыварыць свае амбiцыйныя спаднiцы да Арлiна трону. Гэтыя людзi горш, чым Корвiн Несправядлiвы ". "Хто?" "Мадзьяр - для вас вугорац - кiраўнiк, якому Дом быў змушаны служыць у цяжкую эпоху". "Чаму ён быў "Несправядлiвым"?" Майстар Сiнанджу панiзiў голас. "Ён быў абраны". "Цок-цок". "Гэта быў скандал на Балканах", - прызнаўся Чыун. "У тыя днi такiя рэчы не рабiлiся". Заўважыўшы мiгатлiвыя сiнiя агнi ў бакавым люстэрку, Рыма ўбачыў, што на яго насоўваецца патрульная машына палiцыi штата Канэктыкут. "У мяне няма на гэта часу", - нацягнута сказаў ён. "Што?" - спытаў Чыун, паварочваючыся на сваiм сядзеннi. "Дзяржаўны iнспектар па нашай справе". Чiун пацiснуў плячыма. "Ён будзе iсцi за намi да таго часу, пакуль у аднаго з нас не скончыцца палiва". "Гэта будзем мы", - сказаў Рыма, зiрнуўшы на паказальнiк узроўня палiва. "Тады я прапаную вам спынiцца. Бо мы - сiнанджу, якiя не баяцца Дымнiкаў". Уздыхнуўшы, Рыма з'ехаў на абочыну i апусцiў шкло, калi палiцыянт выйшаў са сваёй патрульнай машыны i накiраваўся да iх. "У нас няма на гэта часу", - сказаў Чыун. "Я гэта сказаў". "Такiм чынам, адыходзiм". "Калi мы адступiм, ён выклiча толькi падмацаванне. Тады за намi будуць ганяцца ўсе казармы Канэктыкута". "Не, калi ты заадно раздушыш яго рацыю". "Гэта думка", - сказаў Рыма, якi рэзка падаўся назад. "Драгун" уключыў заднi ход, i яго правыя балонныя шыны пачалi ўзбiрацца па капоце крэйсера. Вага была занадта вялiкая для радыусаў крэйсера. Яны надзьмулiся i адзiн за адным лопнулi, калi Рыма разбiў ветравое шкло, сплюшчыў дах, знёс паласу страбаскопа i скацiўся з багажнiка, якi рушыў, пакуль БТР зноў не апынуўся на роўным месцы. Патрульны штата моцна пакрыўдзiўся на гэтую дэманстрацыю пераважнай перавагi транспартных сродкаў. Ён дастаў свой службовы пiсталет i разрадзiў яго ў борт БТР, на якiм засталося некалькi плямак чырвонай фарбы, але не больш за тое. Салдат перазараджваў i спрабаваў разрадзiць другую абойму, калi Рыма зноў пачаў дзейнiчаць. "Ён двойчы падумае, перш чым зноў кiнуць нам выклiк", - упэўнена сказаў Чыун, калi кулi бясшкодна адскочылi ад задняй палубы бронетранспарцёра. "Ты жартуеш? Да паўночы пра нас будзе абвешчана ў вышук адсюль да Нью-Рашэлi". "Пры ўмове, што да таго часу мы будзем у Вашынгтоне", - сказаў Чыун. ПРАБIРАючыся праз салёнае балота, кандуктар Amtrak Дон Барыс быў удзячны за адну рэч. Прынамсi, там не было алiгатараў. Падчас сходу з рэек станцыi Баю-Канот былi алiгатары. Але гэта была алабамская пратока. Наравiсты буксiр урэзаўся ў чыгуначную эстакаду, прыслабiўшы яе. Такiм чынам, калi Сансет Лiмiтэд праязджаў па iм, сем аўтамабiляў звалiлiся ў ваду, разлiўшы дызельнае палiва i людзей-пасажыраў у якiя кiшаць алiгатарамi воды байу. Гэта было дрэнна. Сапраўды дрэнна. Загiнула сорак сем чалавек. Але магло быць i горш. Барыс быў кандуктарам на тым рэйсе. Ён быў адным са шчаслiўчыкаў. Яго вагон застаўся на рэйках. Гэта было дрэнна. Нi храна сабе, гэта было дрэнна. "Мерчантс Лiмiтэд" урэзаўся ў бульдозер, якi стаяў упоперак шляху. Тое, што бульдозер рабiў на чыгуначным палатне, зараз не мела значэння. Выратаванне жывых было адзiным, што мела значэнне. I ўваскрашэнне мёртвых. Прабiраючыся скрозь прылiўныя зараснiкi чароту i рогоза, апрануты ў высокiя рыбацкiя гумовыя штаны для плавання, намацваючы чаравiкамi цела, Барыс падумаў яшчэ аб адной суцяшальнай думкi. Прынамсi, гэта была не эра пары. Тады, калi здарылася вялiкая аварыя, драўляныя вагоны раскалолiся, як трэскi. Калi была зiма, у вугальных печах падпалiлi падпалку, i скалечаныя i бездапаможныя ляжалi, выючы, пакуль iх спальвалi. Так, усё магло быць горш. Затым нага Барыса натыкнулася на мяккую, цяжкую вагу, якая злёгку падалася. Працягнуўшы абедзве рукi, ён пачаў абмацваць сябе. Цяпер яго сэрца шалёна калацiлася. Гэта была жахлiвая праца, але яе трэба было зрабiць зараз. Да таго, як целы незваротна змыла ў моры або яны надзьмулiся i iх абглыналi крабы. Целы ў вадзе даволi хутка станавiлiся жудаснымi, i людзi, натуральна, аддавалi перавагу памiнкi ў адкрытых трунах па сваiх блiзкiх. Пальцы Барыса шархацелi i булькалi ў вадзе, намацваючы нешта падобнае на багавiнне, якое праслiзнула памiж яго растапыранымi пальцамi. Ён сцiснуў iх абедзвюма рукамi i зразумеў, паколькi яны не былi слiзкiмi, што ён захапiў чалавечыя валасы. Зрабiўшы глыбокi ўдых, ён пацягнуў. Галава маленькай дзяўчынкi здалася на паверхнi, яе фарфорава-блакiтныя вочы былi шырока адчыненыя, твар набыў жудаснае сiне-шэрае адценне. Барысу проста хацелася заплакаць, як дзiцяцi. Але ён гэтага не зрабiў. Ён падабраў мокры бланк i павысiў голас. Жаба, аб iснаваннi якой ён не падазраваў, тоiлася ў яго горле, блытала словы. Ён адкашляўся, паспрабаваў зноў. "Цела!" - паклiкаў ён. Двое ратавальнiкаў, хлюпаючы, спусцiлiся з берага i беражлiва забралi цела ў яго з рук. З цяжкасцю праглынуўшы, Барыс працягнуў пераход уброд. Гэта было дрэнна, так, сказаў ён сабе. Але магло быць i горш. Гэта магло быць у разгар зiмы. У разгар зiмы вада была б занадта халоднай для эфектыўных выратавальных аперацый, i маленькая дзяўчынка з нявiннымi блакiтнымi вачыма правяла б там усю ноч. Можа, дзве. Яна дастаткова напакутавалася. Нiхто не павiнен ляжаць незапатрабаваным у халоднай-лiмiтава халоднай вадзе, нават калi ён цi яна мёртвыя i пазбаўленыя ўсякага болю i пачуццяў. Так, магло быць i горш. Але гэта было дрэнна. Гэта было сапраўды дрэнна. МЕСЦА АВАРЫI БЫЛО асветлена пражэктарамi, калi Рыма з'ехаў з дарогi i выйшаў. Верталёты "Джэйхок" аранжавай берагавой аховы хадзiлi ўзад-наперад, накiроўваючы свае пражэктары на празрыстую ваду, дзе ў вясёлкавай смуроды дызельнага палiва ляжалi дзве машыны, напалову пагружаныя ў ваду. Пажарныя катэры калыхалiся ў цемры, як качкi ў профiль. - Выглядае блага, - цiха сказаў Рыма. Чыун нiчога не сказаў. Яны iшлi да месца крушэння. На сухой зямлi быў уладкованы часовы морг, дзе шумныя газавыя генератары сiлкавалi наземныя лiхтары. Намёты для шчанюкоў у iх цьмяным святле здавалiся голымi пiрамiдамi. Урачы хуткай дапамогi снавалi туды-сюды, сцiскаючы ў руках плазменныя балоны, на iх тварах была абложаная тэрмiновасць. Рыма схапiў адну з iх на ляту. "Нам трэба даведацца аб адным сябру". "У палатцы 3 ёсць спiс пацярпелых", - сказаў мужчына, затаiўшы дыханне. "Дзякуй", - сказаў Рыма, рухаючыся далей. У намёце 3 змучаная медсястра працавала з мабiльным тэлефонам i правярала iмёны ў напiсаным ад рукi спiсе. "У цягнiку быў мой сябар", - сказаў ёй Рыма. Медсястра падняла вочы. "Iмя?" "Смiт". "Пачакайце секунду", - сказала яна абаненту на iншым канцы провада. Зiрнуўшы на свой спiс, яна сказала. "У маiм спiсе няма Смiта". "Што гэта значыць?" "Што заўгодна. Цела не знойдзена. Цела не апазнана". "Што, калi ён паранены, а не прапаў без вестак?" 'Гэта адзiны спiс, якi ў мяне ёсць. Прабачце. Паспрабуйце ў моргу. Прадстаўнiк сэрвiснай службы пакажа вам правiльны накiрунак'. Яна сказала ў трубку: "Алё? Выбачайце. Слухай, у цябе ёсць яшчэ адмоўны вынiк AB?" Вяртаючыся да напружанай ночы, Рыма сказаў: "Думаю, мы паспрабуем у моргу". "Так, гэта тое, што мы павiнны зрабiць. Пасля таго, як мы скончым тут". Майстар Сiнанджу зазiраў у палатку з адчыненымi створкамi, дзе на раскладушках нерухома ляжалi два целы, накрытыя прасцiнай. Яны ўвайшлi. Чыун падняў спачатку адну прасцiну, затым iншую. Гаральда Смiта таксама не было. Падышоўшы да наступнай палаткi, яны выявiлi клубок рук i ног, накрытых пластыкавым брызентам, дастаткова вялiкiм, каб пакрыць iм пакой. Калi Чиун прыўзняў адзiн канец прасцiны, ён выявiў толькi ступнi. Перайшоўшы да iншага, ён атрымаў такое ж адлюстраванне. Сарваўшы ўсю прасцiну, ён выявiў, што гэта было не адно цела. Толькi часткi. Галоў не было. Чiун вярнуў прасцiну на месца, яго маршчынiсты твар застыў. "Давайце праверым ваду", - прапанаваў Рыма. Чiун змрочна кiўнуў. Палiцыянт з "Амтрак" паспрабаваў адагнаць iх ад вады. Але Рыма сказаў: "Няма часу". Схапiўшы яго за плячо, Рыма разгарнуў яго тварам да сябе. Палiцыянт крутнуўся на месцы, як ваўчок, i, кружачыся i хiстаючыся, паплыў прэч. Калi ён зноў прывёў сябе ў парадак, Рыма i Чыун саслiзнулi ў цёмную ваду. Пражэктары, якiя ўразалiся ў ваду, рабiлi багнiстую бухту дзiўнай, як быццам нешта жахлiвае хавалася пад алеiстай вадой, гатовае накiнуцца на свет кiслароду. Вада самкнулася над iх галовамi, i яны выявiлi, што плывуць па павольна якiя рухаюцца тунэлям вертыкальнага святла. Яны маглi бачыць затопленыя аўтамабiлi, якiя ляжалi на баку ў глеi, вентылятары хадавой часткi лянiва круцiлiся. Адзiн вагон быў цалкам пад вадой i запоўнены, як акварыум. Унутры да шыбы былi прыцiснутыя цьмяныя твары, некаторыя з заплюшчанымi вачыма, нiбы драмалi, прыхiнуўшыся да шкла. У iншых былi скажоныя выразы твараў, iх адкрытыя раты былi поўныя расола. Малюсенькая рыбка дзюбала аголеныя зубы чарнаскурага мужчыны, вiдаць былi толькi налiтыя крывёй вавёркi яго вачэй. Павольна выпускаючы з ратоў бурбалкi вуглякiслага газу, Рыма i Чиун пераходзiлi ад акна да акна, спрабуючы зазiрнуць унутр. Нiводнае з асоб не было знаёмым. Большасць выглядала звычайна. Проста звычайныя людзi, падумаў Рыма. Звычайныя людзi на iх звычайным шляху дадому, у водпуск цi на працу. Цяпер яны былi мёртвыя, патанулi ў сталёвай клетцы, з якой iх слабыя целы не маглi вырвацца. Рыма хацеў выпусцiць iх, але прыцягваць да сябе ўвагу супярэчыла найвышэйшаму ўказанню Смiта. Звычайна Рыма быў гатовы парушыць гэтае ўказанне, калi яму гэта было зручна. Цяпер, думаючы, што Смiт мёртвы, ён адчуваў жаданне паважаць гэта. Заўважыўшы трапятанне, падобнае на стракатанне пахiлу, Рыма ўбачыў, што Чиун стаiць каля дзвярэй. Ён адкрыў яе. Бурбалкае паветра вырвалася вонкi i паплыло ўверх. Чыун праслiзнуў унутр. Рыма рушыў услед за iм. Яны праплылi ўздоўж машыны, максiмальна выкарыстоўваючы зрок i карыстаючыся прамянямi перасякальных пражэктараў. Там, дзе было занадта цёмна, каб разглядзець твары, яны выкарыстоўвалi свае адчувальныя кончыкi пальцаў, вiзуалiзуючы халодныя рысы асобы, з якiмi яны сутыкалiся. Патрыцыянскiх рыс Гаральда Смiта не было сярод загiнуўшых у гэтым экiпажы, прыйшлi да высновы яны, калi дасягнулi яго канца. Вяртаючыся ўплаў, яны пакiнулi мёртвых у спакоi. Iншыя пакупяць iх. Вынырнуўшы на паверхню, яны паплылi па вадзе тварам адзiн да аднаго. "Думаю, мы паспрабуем у гарадскiм моргу", - сказаў Рыма. Чыун кiўнуў. Дабраўшыся ўброд да берага, яны прайшлi па зламаных рэйках да рухавiка, якi ўрэзаўся ў груду жоўтага металу з катастрафiчнымi наступствамi. "Падобна на бульдозер", - сказаў Рыма. Чыун крытычна агледзеў заблытаны клубок. "Што робiць гэтую мудрагелiстую прыладу?" "Гэта выкарыстоўваецца, каб выштурхоўваць бруд i перамяшчаць яе ў iншае месца". Чiун нахмурыўся. "Што яно рабiла на рэйках?" "Знайдзi мяне. Можа быць, гэта было скрыжаванне". "Мы ля вады. Тут няма пераправы". "Добрая заўвага", - сказаў Рыма. "Паехалi". "Пачакай", - сказаў Чыун. Апусцiўшыся на каленi, ён падняў выгнуты кавалак металу. Ён паднёс гэта да святла. На iм была назва. I эмблема кампанii - чатыры дыскi па крузе. "Падобна на таблiчку з iмем", - сказаў Рыма. "Гэта на Японскай. Тут напiсана "Хiдэа". "Такiм чынам? Гэта японскi бульдозер". "Што японскi бульдозер робiць на гэтых рэйках?" Цiха спытаў Чыун. "Усё роўна, што гэта японскае. Давай. Давай праверым морг". Таблiчка з iмем знiкла ў шырокiм рукаве кiмано Чыуна, i Рыма пачаў было пярэчыць, але вырашыў, што таблiчка з iмем не будзе мець значэння для расследавання. У МIСТЫЧНЫМ МОРГЕ iм сказалi, што яны спазнiлiся. "Што вы маеце на ўвазе, занадта позна?" Патрабавальна спытаў Рыма. "Загiнулы Смiт быў запатрабаваны", - рассеяна сказаў служачы, праходзячы ўздоўж шэрагу накрытых прасцiнамi целаў, правяраючы бiркi на шкарпэтках. "Кiм?" - спытаў Чыун. "Яшчэ адзiн Смiт. Хто яшчэ?" "Куды яны адвезлi цела?" 'Не мая праблема. У мяне поўны морг незапатрабаваных трупаў. Я не пытаюся, куды адпраўляюцца заяўленыя'. Адвядучы Чыуна ў бок, Рыма сказаў: "Магчыма, мiсiс Смiт заявiла на гэта правы - я маю на ўвазе яго". "Мы павiнны быць упэўненыя", - прашыпеў Чиун. Рыма звярнуўся да служку морга. - Смiта па iменi Гаральд? - Спытаў я. "Гучыць прыкладна так". "Нам трэба быць упэўненымi". "Так, Говард". "Я сказаў Гаральд". "Гаральд. Говард. Пагавары са сваякамi. Я па вушы ўграз у частках цела". - I апошняе, - сказаў Рыма. "Так?" "Куды павезлi параненых?" "Царква Святой Марыi". У Бальнiцы святой Марыi iм сказалi, што сярод параненых не было Гаральда Смiта. "Вы ўпэўнены?" - спытаў Рыма ў дзяжурнай медсястры. "Нiякiх Смiтаў", - сказала медсястра, якая прымае. "Паспрабуйце ў моргу". "Мы зрабiлi". "Яны ўсё яшчэ выкопваюць целы. Гэта можа працягвацца ўсю ноч". "Дзякуй", - маркотна сказаў Рыма. Звонку, пры ўзышоўшым месяцы i мiгатлiвых летнiх зорках, Рыма i Чиун доўгi час стаялi ў цiшынi. "Цяжка паверыць, што яго больш няма", - сказаў Рыма пасля доўгага маўчання. "Так". "I што зараз?" "Вашынгтон дрыжыць. Мы павiнны супакоiць яго сваёй жахлiвай прысутнасцю". "Мы павiнны засведчыць нашу пашану мiсiс Смiт". Чыун кiўнуў. "Так, гэта дазволена". Рыма паглядзеў на летнiя сузор'i. "Я проста не магу паверыць, што яго больш няма". Карыя вочы Чиуна ператварылiся ў строгiя каштоўныя камянi. "Я разумею, Рыма. Страцiць першага iмператара вельмi цяжка". "Не, проста Смiт заўсёды здаецца занадта жорсткiм, каб памерцi". "Усе людзi памiраюць". "Гэта проста здаецца нерэальным". "Смерць - гэта вышэйшая рэальнасць", - нараспеў сказаў Майстар сiнанджа. Яны прыбралiся дадому. Кiраўнiк 6 Доктар Гаральд У. Смiт не мог паверыць, што ён усё яшчэ жывы. Яго сцiснутыя ноздры былi забiты. Лёгкiя здавалiся раздзьмутымi бурдзюкамi з-пад вiна. Кожны раз, калi ён кашляў, з яго ноздраў выцякала салёная вада чайнага колеру. Кожны сустаў пульсавала. Яго вочы, калi ён адкрыў iх, атрымалi святло, падобнае вострым кiнжалам, прымусiўшы iх зноў зачынiцца. I калi гэтага было недастаткова, нейкi iдыёт аб'яўляў яго DOA. "Пазначце яго i адпраўце ў морг", - казаў абыякавы голас. Сьмiт паспрабаваў пратэставаць. Усё, што вылецела ў яго з рота, было слабым струменьчыкам вады. "Ён паварушыўся", - выдыхнуў жаночы голас. "Рэфлекторнае дзеянне", - грэблiва сказаў абыякавы голас. "Але..." "Я лекар. Не супярэчце мне, сястра. Пазначце яму палец на назе i адвядзiце яго адсюль. Выратавальныя сродкi падцягваюцца". "Так, доктар", - слаба адказала нябачная медсястра. Крокi выдалялiся. Яны гучалi мякка. Мужчына сыходзiў па мяккай зямлi цi ў змоклых чаравiках. Сьмiт зноў паспрабаваў кашлянуць, але нiчога ня выйшла. У яго закружылася галава. Яго вочы былi зачыненыя, i ўсё, што ён бачыў, была эбенавая чарнота - i ўсё ж гэты свет цемры круцiўся i круцiўся. Калi ўсё перастала круцiцца, у Смiта не засталося энергii. I ўспамiны пачалi вяртацца. Ён успомнiў бум-бум-бум цягнiка, якi сыходзiў з рэек. Спалоханыя твары яго спадарожнiкаў, застылыя ў шоку, затым расплываюцца ў страху, калi iх скiдалi са сваiх месцаў, як лялька. Агнi патухлi, i карэта пагрузiлася ў цемру. Раздаўся першы крык здзiўлення. Пранiзлiвы, невыразны, ён абарваўся, як быццам горла было гiльяцiнавана. Пасля гэтага Смiт адчуў раптоўнае адчуванне, што карэта рухаецца бокам, за якiм рушыла ўслед ванiтнае адчуванне падзення. Усе гукi сцiхлi. Пакутлiвы скрыгат металу раптам спынiўся, як быццам загасiлi агонь. Гаральд Смiт зразумеў, нават калi яго шпурнула на сядзенне, якое было невытлумачальна дэзарыентавана, што гук знiк, таму што карэта зараз была пад вадой. З апошнiм штуршком усё супакоiлася. Сьмiт размахваў рукамi i нагамi, шукаючы знаёмае. Падлакотнiк сядзення быў накiраваны пад дзiўным кутом. Смiт знайшоў кнопку разблакiроўкi, калi спiнка сядзення ўдарыла яго па галаве. Ён убачыў зоркi. Але калi яны рассеялiся, павуцiнне ў яго мозгу рассеялася. Сьмiт намацаў шыбу. Ён знайшоў цвёрды металiчны рычаг. Ён не мог сказаць, цi быў гэта верхнi рычаг цi нiжнi. Ён вырваў яго, i гумовае ўшчыльняльнае кольца адарвалася ў яго ў руках. Крок першы. Сьмiт паспрабаваў уявiць, што рабiць далей, калi цяжкая рука схапiла яго. "Дапамажыце мне!" Сьмiт пазнаў гэты хрыплы голас. Яго спадарожнiца па падарожжы. Чарнаскурая жанчына. "Адпусцiце", - жорстка сказаў Смiт. "Я спрабую адкрыць аварыйнае выйсце". "Ну, чаго ты чакаеш?" Але жанчына не адпускала. Другая рука схапiла яго за нагу. "Што гэта за булькатанне?" спытала яна. "Вада", - адрэзаў Смiт. Нябачны голас павысiўся i перайшоў у панiку. "Адкуль гэта зыходзiць?" "Мы ў вадзе", - жорстка сказаў Смiт. "У нас зусiм няшмат часу. Неадкладна вызвалiце мяне". Ахопленая панiкай жанчына прыцiснулася мацней. Адной рукой Смiт намацаў нiжнi рычаг. Ён пстрыкнуў iм. Акно стукнула яго з сiлай набягаючай вады, i ён зноў убачыў зоркi. У яго хапiла прысутнасцi духу штурхнуць абедзвюма нагамi. Яго чаравiкi зляцелi. Ён ледзь заўважыў. Вада была халоднай i ахутала яго, як лiпкi саван. Ён страцiў усялякую арыентацыю. Нiхто не мог сказаць, дзе ён быў. Ён адчуў, як падушкi, рукi i багаж урэзалiся ў яго, i ён змагаўся, зацiснуўшы рот, каб захаваць кiсларод у лёгкiх, спрабуючы прабiцца назад да адчыненага акна. Паток вады, якi б'е ў яго, паменшыўся, затым запаволiўся, i Смiт паплыў да яго. Яго пальцы намацалi адкрытую аконную раму. Ён ухапiўся за iх i пачаў падцягвацца. З уколам страху ён выявiў, што не можа. Нешта стрымлiвала яго. Выгнуўшыся, Смiт пацягнуўся назад i па крузе. Ён намацаў тоўстыя пальцы i ведаў нават у цемры, што жанчына ўсё яшчэ трымаецца за дарагое жыццё, трымаецца непарушнай хваткай двухрукага васьмiнога. Сьмiт шалёна штурхаў нагамi, але безвынiкова. Затым, ведаючы, што ў яго няма выбару, ён схапiў жанчыну за твар, знайшоў вуха, павярнуў яго, як ключ, i цвёрдым пальцам тыцнуў ёй у вока. Раптам яе смяротная хватка расцiснулася. Сьмiт штурхнуў, выбраўся з карэты i лёг, пакуль яго галава не паказалася на паверхнi. Задыхаючыся, ён iшоў па вадзе, яго вочы былi шырока расплюшчаны i поўныя жаху. Яго зубы стукалi. Затым, набраўшы поўныя лёгкiя паветра, ён нырнуў зваротна. Сьмiт амаль адразу знайшоў адчыненае вакно. Ён прасунуў руку ўнутр, наткнуўся на бязвольна размахваюць руку i пацягнуў за яе. Хто б гэта нi быў, ён вылецеў вонкi, як вялiкi паветраны шар. Сьмiт адчуў, як цела праплыло мiма. Сьмiт адбiў удар нагою i зноў працягнуў руку. На гэты раз гэта было падобна на трапленне ў нейкае халоднае, напоўненае вадой пекла, дзе праклятыя тулiлiся ў чаканнi адкуплення. Да яго пацягнулiся, як яму здалося, два тузiны ўчэпiстых рук. Смiт узяў адну, але як толькi ён дакрануўся да яе, яна абмякла. Ён адпусцiў. Яна была занадта лядоўнi, занадта мёртвай. Ён знайшоў iншага - цi, хутчэй, яно знайшло яго. Тузануўшы яшчэ раз, Смiт дастаў яшчэ адну ахвяру. I чалавек хвастаў па вадзе ўсiмi рукамi i нагамi. Быў час выратаваць яшчэ аднаго. Сьмiт працягнуў адну руку. Дзве далонi схапiлi яго за тонкае запясце. Ён уздыхнуў, i яго лёгкiя выдыхнулi кiсларод. Напружанне было занадта вялiкае, чалавек занадта цяжкi. Ён паспрабаваў вызвалiцца, але рукi адмовiлiся адпускаць яго. I калi ён прасунуў туды iншую руку, яе таксама схапiлi апантаныя, драпаючыя пальцы. Увесь свет пачарнеў для Гаральда Смiта. Затым пачырванеў. Яго вушы напоўнiлiся ровам. Гэта гучала як чырвоны. Усё было чырвоным. Усё было крыклiвага колеру крывi. Вось яно, успомнiў ён сваю думку. Я павiнен развiтацца з жыццём, таму што спрабаваў выратаваць сваiх субратаў. Дзiўная цемра паглынула равучую чырвань, i Гаральд Смiт больш нiчога не ведаў, пакуль не пачуў абыякавы голас, якi вымаўляе яго DOA. Сьмiт адчуваў ваду ў сваiх лёгкiх. Яны не былi поўныя, але i не функцыянавалi належным чынам. Яго цела спрабавала ўдыхнуць. Але яго лёгкiя не валодалi эластычнасцю. Ён паспрабаваў крыкнуць, але без паветра, якое магло б прайсцi праз яго галасавыя звязкi, не змог выдаць нi гуку. Ён прымусiў свой страўнiк закашляцца, i саланаватай вада завiравала ў яго з рота, толькi каб зноў скацiцца назад. Гэта было халоднае, пачварнае адчуванне. Сьмiт ведаў, што яму трэба перавярнуцца на жывот. Ён павярнуўся. "Доктар", - вымавiў голас медсястры, пранiзлiвы i высокi, - "Я думаю, гэты чалавек варушыцца". "Дапамажы мне з гэтым iншым", - раўнуў доктар. "Але, доктар..." "Статыстыка! Медсястра!" "Пайшоў ты", - сказала медсястра цiхiм голасам i перавярнула Гаральда Смiта на жывот; Раптоўнае цiск у спiне ператварылася ў моцнае пампаванне, ад якога рэбры Смiта зарыпелi i застагналi, а лёгкiя ўзбунтавалiся. Смiта пачало ванiтаваць вадой з рота i ноздраў, i якой бы жахлiвай нi была горкая балотная вада на смак, ён ведаў, што гэта азначае жыццё. Ён пачаў кашляць. Ён працягваў кашляць. Ён кашляў яшчэ доўга пасля таго, як кашлявы рэфлекс ацiх. "Ён жывы", - казала медсястра. "Тады яму не патрэбна ваша дапамога. Вы патрэбны мне тут, сястра". Медсястра ўгрызлася з усiх сiл, i рэшткi вады з лёгкiх лiнулi вонкi. Смiт хрыпеў i кашляў, лежачы на жываце, зажмурыўшы вочы, яго мозг стукаў з кожным выкiдам паветра, як змучаная губка, адкiдальная ад болю. Калi ён зноў пачаў нармальна дыхаць, Гаральд Смiт расплюшчыў вочы. Вясёлы твар быў вельмi бледны. Шырокi жаночы твар, мясiстыя зморшчыны якога скрывiлiся ад турботы. "Калi ласка, не рухайцеся". Голас належаў добрасумленнай медсястры, якая выратавала яму жыццё. "Доктар... iмя..." Прахрыпеў Смiт. "Што?" "Як клiчуць доктара?" "Доктар Скелтан", - сказала медсястра. Яна панiзiла голас. "Ён думае, што Бог асабiста ступiў на гэтую планету". "Дзякуй..." слаба сказаў Смiт. "Ты проста адпачывай. Яны адвязуць цябе ў лякарню Святой Марыi, як толькi вызвалiцца машына хуткай дапамогi". Медсястра знiкла. Толькi тады Смiт успомнiў, што забыўся спытаць яе iмя. Падумаўшы, ён вырашыў, што гэта ўсё роўна. Яна проста выконвала свой абавязак так, як павiнна была. З iншага боку, доктар быў кiнуты. Ён заплацiць за гэта. Смiт пачакаў, пакуль у яго не набярэцца сiл устаць, перш чым адважыўся ўстаць з ложка. Ён стаяў, калыхаючыся на нагах у шкарпэтках. Рэзкае святло прапальваў яго сятчатку. Ён ухапiўся за ложак, каб не ўпасцi. Гэта перакулiла. Ён прызямлiўся тварам у бруд толькi для таго, каб падняцца на ногi з халоднай мэтанакiраванасцю. З цяжкасцю Смiт выбраўся ў ноч. Перад iм рассцiлалася панарама крушэння. Кран спрабаваў падняць з вады аўтобус. У Смiта мiльганула ванiтная думка, што гэта яго трэнер, але ён не быў упэўнены. Праходзячы мiма намёта для шчанюкоў, Смiт заўважыў медсястру, якая працуе над жанчынай, якая была аголена па пояс. Чарнаскурая жанчына. Плоскалiцый лекар прыкладваў да яе грудзей два круглыя дэфiбрылятары. "Чыста!" - крыкнуў ён, не даўшы медсястры дастаткова часу зрэагаваць. Яна адскочыла назад якраз у той момант, калi цела забiлася ў канвульсiях. Гэта было зроблена тры разы, пакуль доктар не адступiў назад, не правёў рукавом кашулi па спатнелым iлбе i не сказаў: "Прыкрыйце цела". Сьмiт пазнаў фiялетавую сукенку з прынтам на мёртвай жанчыне. Гэта была ягоная былая суседка па парце. Ён так i не пазнаў яе iмя. Смiт рушыў далей, ногi выдавалi агiдныя чвякаюць гукi ў гразi. Ратавальнiкi снавалi ўзад i ўперад. Нiхто не звярнуў на яго ўвагi. Верталёты берагавой аховы патрулявалi начное неба, як бяссiльныя стракозы. Пажарныя катэры пагойдвалiся ў берага, сiнiя агнi маякоў манатонна круцiлiся. Апранутыя ў хакi палiцыянты штата Канэктыкут назiралi за аперацыяй. Усё было свайго роду кантраляваным хаосам. Мяккi бруд пад нагамi хлюпаў пры кожным кроку. Сьмiт адчуваў сябе жахлiва, незразумела, бязмэтна. Смутна ён разумеў, што ягоны партфель страчаны. Ён не быў воданепранiкальным. Гэта азначала, што яго змест быў бы бескарысны, калi б яго знайшлi. Але калi б хто-небудзь паспрабаваў адкрыць яго, яны былi б забiтыя цi скалечаныя зарадамi выбухоўкi. Сьмiт змрочна ўсьвядомiў, што гэта было яго найвышэйшым прыярытэтам. Накiроўваючыся да ўзвышша, ён наткнуўся на дарогу, якая вяла праз густыя дрэвы да раёна, дзе палiцэйскiя казлы для пiлы стрымлiвалi нездаровую цiкаўнасць. Рэпарцёры i тэлевiзiёншчыкi нецярплiва расхаджвалi ўзад i ўперад, чакаючы дазволу выступiць наперад. Калi горкiя скаргi, якiя даходзiлi да вушэй Смiта, нешта значылi, то яны амаль не атрымлiвалi садзейнiчання. Абыходзячы вакол, Смiт выпадкова заўважыў пажарнага ў чароце. Сьмiт iнстынктыўна прыгнуўся, каб яго не заўважылi. Пажарны не глядзеў у яго бок. Ён прабiраўся скрозь чарот, адыходзячы ад берага. Сьмiт заўважыў дзьве вельмi дзiўныя рэчы пра пажарнiка. Па-першае, чараты, якiя атачаюць яго, былi нерухомыя. Страшэнна нерухомыя. Калi ён рухаўся скрозь iх, яны зусiм не рэагавалi на ствараную iм рабiну i хвалi. Смiт страцiў свае акуляры падчас крушэння, таму ягоны зрок быў не ў лепшым стане. Магчыма, гэта было спалучэнне гэтага, цемры i яго глыбокай стомы, падумаў ён. I ўсё ж нешта было вельмi дзiўным. Чараты былi нерухомыя, як на фатаграфii, калi пажарны прабiраўся праз iх. Месячнае святло было тут моцным, i яно паказвала гульню вiроў у вадзе. Рыба плюхнула, выдаючы дрыготкi звон. Месячнае святло танчыла на яе цёмнай паверхнi. Але там, дзе пажарны наўмысна выходзiў уброд у мора, паверхня не была парушана. Нiякай рабацiны. Нiякiх усплёскаў. I, што самае дзiўнае, нi гуку ўсплёску цi булькатання. Смiт адчуў дрыжыкi, якiя не мелi нiчога агульнага з яго выпрабаваннем. Яго вочы маглi ашукваць яго, але яго слых быў зусiм надзейны. Пажарны прабiраўся праз чараты, якiя iгнаравалi яго, ваду, якая не вiравала ў адказ на яго прасоўванне. Нiзка прыгнуўшыся, Смiт назiраў за чалавекам. Ён не шукаў. Ён рухаўся па прамой, да адкрытай вады. Задняя частка ягонага чорнага порхаўка блiшчала. Задняя частка яго чорнага пажарнага шлема з авальнымi палямi нармальна адлюстроўвала месячнае святло. Нiшто iншае ў iм не было нармальным. Пакуль Смiт глядзеў, загiпнатызаваны па прычынах, якiя ён не мог лагiчна асэнсаваць, чорныя плечы былi паглынуты чорнай вадой, а чалавек усё яшчэ iшоў уброд. Ватэрлiнiя папаўзла ўверх да яго патылiцы, затым да палёў шлема, затым да верхавiны, i ўсё ж пажарны працягваў, абыякавы. Верхняя частка шлема ператварылася ў чорны купал, якi перамяшчаўся далей, i Смiт мог ясна бачыць, што нiякiя бурбалкi якi выходзiць паветра не прабiвалi паверхню. Вада перастала бурлiць або закручвацца лейцарам, калi памяншаецца купал шлема знiк з вачэй. "Гэта павiнна было спрацаваць", - прамармытаў Смiт. "Гэтага не адбылося". Яго голас у цемры быў тонкiм i гулкiм. Сьмiт сачыў за бурбалкамi. Там павiнны былi быць бурбалкi. Калi б чалавек тануў, яго лёгкiя мусiлi б выпусцiць газы. Калi б ён насiў кiслародную маску, там былi б бурбалкi. Не было нiякiх бурбалак. Была толькi спакойная вада, якая паглынула вандроўнага пажарнага зусiм бязгучна. Гаральд Смiт быў вельмi лагiчным чалавекам. Наступным загаварыла яго логiка. "Я не веру ў прывiды", - сказаў Смiт цвёрдым, але занепакоеным голасам, у якiм гучала пустата, якую толькi яго жонка магла распазнаць як сумненне. Сьмiт адарваў погляд ад гэтага месца i працягнуў свой шлях. Аб тым, каб увайсцi ў ваду, не магло быць i гаворкi. У яго не было сiл выратаваць пажарнага. Але ён спусцiўся да ватэрлiнii, каб агледзець мяккi бруд на прадмет слядоў. Ён выявiў групу, якая рухаецца да чорнай плескаюцца вады, але яны знiклi далёка ад таго месца, дзе павiнны былi. Сляды проста абарвалiся. Назiраючы, Смiт убачыў, што прылiў сыходзiць. Калi б ён прылiваў, набягаючыя хвалi растлумачылi б сцiранне слядоў. Але вада адыходзiла, так што тлумачэння не было. Падняўшы вочы, Смiт паглядзеў на ваду. Рыба стукнулася аб нешта, затым знiкла. Ён не ўбачыў нiякiх iншых бурбалак любога вiду. Рухаючыся далей, Гаральда Смiта ўразiла раптоўная думка. Пажарныя насiлi на сваiх дажджавiках флуарэсцэнтныя стужкi. У гэтага чалавека iх не было. Звычайна яны насiлi ярка-жоўтыя кiслародныя балоны, перакiнуты праз спiну. Смiт не бачыў кiслароднага балона. Падышоўшы да паласы святла на краi палiцэйскага ачаплення, Смiт знайшоў пару таксi, якiя чакаюць аплаты праезду. Ён адчынiў заднiя дзверцы адной з iх i адкiнуўся на падушкi. Здавалася, тады ўсе сiлы пакiнулi яго. "Я хацеў бы паехаць у Рай, штат Нью-Йорк", - сказаў ён. "Гэта будзе дорага каштаваць, прыяцель", - сказаў таксiст. "Назавiце мне цану". Таксiст прыкiнуўся, што задумаўся, i сказаў: "Семдзесят пяць баксаў. Дадатковыя падаткi i чаявыя". "Якi падатак?" "Насамрэч iх няма. Гэта быў проста мой спосаб сказаць: "Не забывай таго, хто прывёў цябе". I Гаральд Смiт быў настолькi знясiлены, што замест таго, каб гандлявацца, ён сцвярджальна кiўнуў перад тым, як заснуць. КАЛI ТАКСIСТ сказаў: "Жыта на падыходзе", Смiт з цяжкасцю прыйшоў у прытомнасць. "Гэты наступны выхад", - сказаў ён, прыжмурыўшыся, азiраючыся па баках. У галаве стукала, а ў роце быў прысмак дохлай рыбы. Таксiст нахiлiўся да падножкi. "Санаторый Фолкрофт", - прамармытаў Смiт. "Выконвайце па трэцiм павароце налева да канца". Яму ўдавалася не спаць, пакуль таксi не праслiзнула памiж каменнымi iльвiнымi галовамi, якiя ахоўвалi Фолкрофтскiя вароты. "Гэта будзе каштаваць семдзесят пяць баксаў", - сказаў яму таксiст. "Чаявыя не ўключаны". Толькi тады Смiт зразумеў, што нехта абчысцiў яго кiшэню на месцы крушэння. Яго кашалёк знiк. Як i яго чырвоная пластыкавая падстаўка для дробязi. Але яго гэта амаль адразу перастала хваляваць, таму што ён страцiў прытомнасць, павалiўшыся на дошкi падлогi, як шэрая купка мокрых трэсак для падпалкi. Кiраўнiк 7 Рыма садзiўся за руль БТР, калi прыгадаў сёе-тое важнае. Ён пстрыкнуў пальцамi. "Партфель Смiта!" Чыун скурчыў грымасу. "Ён мёртвы. Яго маёмасць не мае значэння". "Унутры знаходзiцца яго партатыўны кампутар". "Гэта не мае значэння". "Гэта прыстасавана для выбуху, калi нехта адкрые яго". "Усё роўна", - сказаў Чыун, усаджваючыся на сваё месца. "Не, ты не разумееш. Калi ратавальнiк паспрабуе адкрыць яго, ён будзе забiты". Чiун быў непахiсны. "Гэта яго вiна, што ён так легкадумна абыходзiўся з маёмасцю iмператара". "Мы павiнны знайсцi гэты партфель раней, чым гэта зробiць нехта iншы". "Вашынгтон, затым партфель". "Партфель, затым Вашынгтон". Голас Чыуна стаў цiхiм i халодным. "Я - Кiруючы Майстар. Мая ўлада найвышэйшая". "Выдатна", - сказаў Рыма, выходзячы i захлопваючы дзверцы з боку кiроўцы. "Ты едзь у Вашынгтон. Я даганю". Чiун слiзгануў за руль i ўключыў запальванне. Ён нацiснуў нагой у сандалi на педаль газу. Вялiкi рухавiк зароў. Ён нацiснуў на яго зноў, на гэты раз мацней. Ён памчаўся, выдаючы злавесныя папераджальныя гукi. Але Рыма ўсё яшчэ працягваў сыходзiць. Майстар Сiнанджу вагаўся. Пайсцi цi здацца? Калi б ён сышоў, размаўляць з марыянеткавым прэзiдэнтам было б нашмат складаней. Гэты чалавек цi ледзь казаў на прымальнай ангельскай. Рыма прыйшлося б выконваць функцыi перакладчыка. Калi б ён застаўся, гэта азначала б саступаць дзiцячым капрызам свайго вучня. З iншага боку, часам дзецям трэба было патураць. Нават дарослым дзецям. У рэшце рэшт Чыун пайшоў на кампрамiс. Ён пачакаў, пакуль Рыма схаваецца з-пад увагi, перш чым пакiнуць БТР. Выйшаўшы з вялiкай машыны, ён зачынiў дзверы з плыўнасцю дзвюх аксамiтных вяровак, якiя датыкалiся адзiн да аднаго. Пстрычкi не прагучала. Такiм чынам, Рыма не даведаўся б, што Чиун рушыў услед за iм. Майстар Сiнанджу вырашыў iсцi за iм на паважнай адлегласцi. Няхай Рыма разважае. Турбота пайшла б яму на карысць. I надышла яго чарга турбавацца. Чыун стамiўся турбавацца аб Рыма. Няхай Рыма непакоiцца аб Чыўне. Гэта было адзiна правiльным, каб дзiця даведалася аб расчараваннях аднаго з бацькоў. Мякка ступаючы, не выдаючы нi гуку i не пакiдаючы слядоў, таму што ён сапраўды ведаў, як правiльна размясцiць свае сандалi, каб не пакiнуць слядоў, Майстар Сiнанджу разважаў аб тым, што зараз, калi Рыма зразумеў, што яны адной крывi, усё па- iншаму. Iншыя, але не такiя добрыя. У мiнулым было прасцей. Калi Рыма дрэнна сябе паводзiў, можна было прывесцi яго ў парадак, кiнуўшы цень на яго невядомае белае паходжанне. Калi Рыма станавiўся занадта саманадзейным, дастаткова было назваць яго бледным кавалкам свiнога вуха, каб вывесцi яго з сябе. Цяпер усё было зусiм па-iншаму. Рыма ведаў, што ў iм цячэ карэйская кроў, дар яго бацькi, якi, будучы па паходжаннi амерыканскiм iндзейцам, меў у сваiх жылах высакародную карэйскую кроў. I Рыма прыняў гэта. Чыун ведаў, што Рыма паходзiў з роду Сiнанджу. Адбываўся ўскосна, з вялiкiм забруджваннем i развядзеннем добрай крывi, але нельга было адмаўляць уласцiвую Рыма карэйскую прыналежнасць. Пакуль Чыун iшоў з напружаным ад роздумаў тварам, марскi брыз гуляў з яго вадкай бародкай, Чыун слаба ўздыхнуў. У некаторым сэнсе старыя часы былi лепшыя. У некаторым сэнсе Рыма было лягчэй кантраляваць. Цяпер ён здаваўся больш задаволеным. Ведаючы, кiм былi ягоныя бацькi i кiм ён быў сам. Гэта было нядобра. Задаволены забойца быў самазадаволеным забойцам. Чiун нiколi не быў задаволены. Чыун Старэйшы нiколi не быў задаволены. Юi, яго дзед, нiколi не ведаў нiводнага дня, а ён пражыў амаль сорак тысяч дзён. Чаму Рыма, якi, у вынiку, быў карэйцам толькi збольшага - хоць, па агульным прызнаннi, цалкам сiнанджу, - павiнен выпрабоўваць бессэнсоўнае задавальненне? Чыуну давядзецца знайсцi спосаб зноў унесцi незадаволенасць у жыццё Рыма. Гэта быў адзiны спосаб захаваць яго. У некалькiх сотнях ярдаў наперадзе, за зараснiкамi вечназялёных раслiн, Майстар Сiнанджу пачуў булькатанне цела, якое патрывожыла ваду. Яго рот сцяўся. Без сумневу, Рыма. Гэта была скрайняя неасцярожнасць. Увайсцi ў ваду, каб прымусiць яе скардзiцца! Паспяшаўшыся наперад, Чиун саслiзнуў да вады, каб зрабiць заўвагу свайму няўважлiваму вучню. Смерць iмператара не апраўдвае бестурботнасцi. Iмператары памiралi ў свой час. Але Майстрам Сiнанджу не дазвалялася такая раскоша. Рыма не мог падвяргаць сябе небяспецы, пакуль Дом залежаў ад яго сродкаў да iснавання. Калi Рыма навучыць свайго ўласнага вучня, яму будзе дазволена памерцi ў зручны для яго час. Калi Майстар Сiнанджу дасягнуў берагавой лiнii, ад Рыма Уiльямса не было i следу. Вада стаяла нерухома, збiраючыся ў адным месцы. Чыун апусцiўся i заўважыў сляды. На iмгненне ён нахмурыўся. Гэта было недаравальна. Пакiдаць сляды. Нават на друзлым пяску гэта было забаронена. Затым Чыун заўважыў, што сляды былi накiраваны не ў той бок. Хто б iх нi стварыў, ён выйшаў сухiм з вады. Звузiўшы вочы, ён бегла агледзеў iх. Адбiткi не мелi абцасаў, але былi дакладна акрэслены. Абутыя ногi. Не сляды Рыма. Ён настойваў на заходняй абутку на абцасах. Адбiткi былi вiльготнымi. Але ледзь-ледзь. Чалавек выйшаў з мора. З яго павiнны былi сцякаць лужыны вады. Не было нiякiх прыкмет такiх кропель. Толькi сляды, якiя ўяўлялi сабой западзiны, пакрытыя ценем. Павярнуўшыся на месцы, Майстар Сiнанджу вывучыў лiнiю адбiткаў. Яго твар нахмурыўся, сабралiся маршчыны. "Адбiткi сандаль", - прашыпеў ён. Ён з цiкаўнасцю прасачыў за iмi позiркам. Яны вялi ў вечназялёныя зараснiкi. Чыун рушыў услед за iмi. Рыма мог пастаяць за сябе. Пакуль. Сцежка з каваных слядоў вяла ў дзiкi лес, дзе старыя дрэвы стаялi голыя i мёртвыя, iх кара даўно сышла, iх вузлаватыя ствалы былi цвёрдымi i сухiмi навобмацак. Магчыма, гэта былi шкiлеты дрэў, але ў дрэў шкiлетаў не было. Толькi мёртвая старая драўнiна, якую казуркi праядалi ў пошуках сховiшча. Сляды вялi на дыван з яловых iголак, i Чыун пайшоў па iх. Яны мiнулi елку, на якой вiдаць была свежая засечка. З яе сачыўся сок. Чiун вывучаў засечку. Яго твар нахмурыўся яшчэ мацней. Асмялеўшы, ён пайшоў па адбiтках, моцна прыцiснуўшы рукi да талii, мякка ступаючы абутымi ў сандалi нагамi. Калi ён iшоў, ён наступаў на тыя самыя адбiткi, па якiх iшоў. Яго сандалi сядзелi амаль iдэальна. Яго натуральная хада iшла плыўна. Гэта сказала яму, што ён пераследваў чалавека прыкладна яго росту i даўжынi ног. Гэта прымусiла яго вочы звузiцца ў цiхiм чаканнi. Чыун паскорыў крок. Месячнае святло, прасочваючыся скрозь галiны, што перапляталiся, малявала на зямлi павуцiнневыя ўзоры. Чыун пазбягаў святла, дзе мог. Гэта было гэтак жа iнстынктыўна, як дыхаць. Постаць наперадзе яго не рабiла такiх намаганняў, Чiун ўбачыў, калi наблiзiўся да яе. Постаць была невысокай i шчыльнай, яго цела чорным i блiскучым. Калi ён рухаўся, квадратныя пласцiны з чорнага матэрыялу дрыжалi i пляскалi пры кожным кроку. Яго прысадзiстую галаву пакрываў шлем, якi пашыраецца ззаду, затуляючы патылiцу. Мужчына пакрочыў далей з пагардлiвай мэтанакiраванасцю, якую даведаўся майстар Сiнанджу. Чыун вызначыў належны курс дзеянняў. Павысiўшы голас, ён закрычаў: "Нiхондзiн!" Постаць закружылася, прымушаючы пляскаць чорныя скурныя пласцiны. У руцэ ў яго быў доўгi меч з чорнага дрэва. А пад чорным шлемам ягоны твар хаваў глыбокi цень. Нават востры зрок Чыуна, якi ўзмацняў месячнае святло, не магло разгледзець схаваных рыс. "Часендзiн!" - прашыпела постаць у адказ. I ўзяўшы рукаяць свайго мяча абедзвюма рукамi, ён заняў абарончую пазiцыю, трымаючы клiнок перад тварам. Упэўнена Майстар сiнанджа рушыў наперад, расцiскаючы кулакi, растапырыўшы пазногцi. Адзiн клiнок супраць дзесяцi. Меч, выкаваны чалавекам супраць Нажоў Вечнасцi, якiя выраслi з самых смяротных пальцаў на зямлi. Гэта было б не спаборнiцтва. Меч рушыў наперад. Ён павярнуўся направа, запясцi выгнулiся. Удар колам. Лёгка парыраваны. "Iдзi насустрач сваёй гiбелi, Нiханджынва", - прашыпеў Чыун. Меч апусцiўся, i Майстар Сiнанджу ўмяшаўся, каб парыраваць яго. Лязо апусцiлася ў якi сячэ ўдары. Указальны палец Чыуна падняўся насустрач яму. Яны сутыкнулiся, метал сутыкнуўся з рогам. Вялiкi чорны клiнок быў арыштаваны. Яго супернiк, кракнуўшы ад здзiўлення i гневу, напружыў усю сваю сiлу, каб з сiлай апусцiць далiкатны пазногаць сваiм тонкiм падтрымлiваючым пальцам. Чиун спакойна падняў палец, нiбы гуляючы з вялiкiм чорным пяром, i меч, зацiснуты ў дрыготкiх руках, быў змушаны расцiснуцца. Выбухны праклён зыходзiў ад таго, хто быў у шлеме. "Ты можаш аддаць свой клiнок, калi пажадаеш, ронiн", - бесклапотна сказаў Чыун. Пры гэтых словах постаць у даспехах адскочыла назад, забiраючы свой меч. Клiнок падняўся i зноў апусцiўся. Ён забзыкаў у паветры, як i належыць добраму клiнку. Але на паўдарозе да свайго падзення ён замоўк. Востры слых Чыуна ўлавiў гэта нават тады, калi яго пазногаць падняўся, каб блакаваць рэжучы выпад. Лязо сустрэлася з цвiком - i прайшло наскрозь! Чыун адскочыў ад судотыку. Гэта быў чысты iнстынкт. Ён не баяўся нiякага клiнка, якi мог бачыць. Клiнок не быў выкаваны так, каб яго нельга было адбiць цвiком сiнанджа. У тую долю секунды кантакту яго пачуццi сказалi яму, што гэтае лязо рассекла яго пазногаць. Адскочыўшы, ён развярнуўся, зрушыўся налева, затым направа, павялiчваючы дыстанцыю памiж сваiм ворагам i сабой. I, падняўшы растапыраны палец да месячнага святла, ён убачыў, што яго пазногаць быў цэлы. Гэта было немагчыма. Ён на ўласныя вочы бачыў, як лязо ўпiлася ў яго каштоўны пазногаць. Але ён быў цэлы. Падняўшы вочы, Чиун ўбачыў, што клiнок супернiка таксама быў цэлы. Чыун зрабiў непранiкальны твар. "Хто ты, ронiн?" Вораг нiчога не сказаў. Засяродзiўшыся на з'яўленнi ўсiмi сваiмi пачуццямi, Майстар Сiнанджу зразумеў, што сэрца яго супернiка не б'ецца. Ад яго не зыходзiла нi гуку. Лёгкiя не працавалi. Нiякага булькатання крывi. Цi быў гэта фантом? Чыун вырашыў высветлiць. Адставiўшы шкарпэтку чорнай сандалi за спiну, ён зрабiў выгляд, што збiраецца адступiць. Воiн у чорных даспехах рушыў наперад, натуральна мяркуючы нясмеласць са боку Майстра сiнанджа. Затым, крутануўшы цвёрда пастаўленай шчыкалаткай, Чиун раскруцiў свае шаўковыя спаднiцы. Яго цела закружылася павольнымi спiралямi, хуткасць якiх была зманлiвай. Адступаючы шкарпэтку кiнуўся наперад, шукаючы галаву ў шлеме. I прайшлi скрозь! Прызямлiўшыся няёмка, паколькi ён разлiчваў выкарыстоўваць аддачу ад смяротнага ўдару для правiльнага прызямлення, Майстар Сiнанджу прыгнуўся, зрабiў iлжывы выпад i не адчуў i не пачуў свiсту ляза. Але лязо сапраўды апусцiлася. Ён убачыў гэта, калi разгарнуўся, падняўшы рукi ў ахоўнай позе. Адна рука сцiснулася ў кулак. Iншая была выгнутая, як кiпцюры каршака. Ён стаяў, гатовы да ўсяго. Працiўнiк прыняў iншую баявую стойку. Чиун зразумеў, што меркаваўся якi вытрыбушыў удар. Але калi ў клiнка не было ўкусу, як ён мог вытрыбушыць? Чыун нанёс удар першым. Упёршы локаць у рэбры, ён выпусцiў парывiсты глыток паветра i нанёс iдэальны ўдар адначасова. Удар прыйшоўся сапраўды ў грудзi Ранiна. Якi абараняецца клiнок быў занадта павольным, каб парыраваць яго. Кулак пагрузiўся ў чарноцце нагруднiка, i Чиун рушыў услед за iм, нiбы скрозь вышываную чорным пацерак заслону, а не за шчыльным чалавекам. Абышоўшы свайго ворага з другога боку, Майстар Сiнанджу разгарнуўся i ўбачыў, як той рассякае паветра лютымi ўдарамi. Ён атакаваў тое месца, дзе, як падказвалi яму яго запаволеныя пачуццi, павiнен быў стаяць Майстар Сiнанджу, але дзе яго больш не было. Чыун высока ўдарыў нагой. Яго сандалi закранулi толькi паветра. Ён цэлiўся ў чаравiкi. Яны рухалiся, не зважаючы на яго ўдары. Ён нанёс удар па задняй паверхнi каленаў, каб зламаць ногi. Спачатку справа, потым злева, каб удары наносiлiся як адзiн так хутка. Вораг не адчуваў гэтых удараў, i халодная турбота расла ў рашучых грудзях Майстра Сiнанджу. Перад iм быў вораг, не падобны нi да каго iншага. Ён быў ворагам, якога Сiнанджу не змог перамагчы. Чыун адступiў на тры крокi. Чорная постаць прысела на кукiшкi, каб агледзець усё навокал. Яго рухi былi нязграбнымi, паколькi кожны дзюйм яго цела быў абаронены бранёй. Але ён не быў марудлiвым. Хуткасць яго прывiднага клiнка гучна казала аб гэтым факце. "Я тут, ронiн", - насмешлiва вымавiў Чыун. Яго вораг павярнуўся, адна нага iшла за другой. Галава адкiнулася назад, i стаў вiдаць твар. Чiун ледзь не ахнуў. Пад самурайскiм шлемам не было асобы. Толькi чорная пустата, у якой, здавалася, мiгацелi чужыя зоркi. Твар быў плоскi i невыразны i блiшчаў, як палiраваны абсiдыян. "Я выклiкаў цябе на сумленны бой, ронiн", - абвясцiў Майстар сiнанджу. Працiўнiк, здавалася, зразумеў. Двума рукамi ён адвёў свой эбанiтавы клiнок назад, падняўшы яго так, каб лязо лягло ўпоперак яго правага пляча. Гэта быў папярэднi рух, якога Чыун не пазнаў. Ронiн узмахнуў iм вонкi раз, iншы, павольна, з узважанай упэўненасцю. Цi чакаў ён, што Чиун нанясе размашысты ўдар двума рукамi? Нават калi яго клiнок не будзе мець ўкусу? Чыун насцярожана чакаў. Раптам браняваныя рукi хiснулiся наперад. Клiнок пакiнуў закутыя ў кальчугу пальцы. Ён паплыў да Майстра Сiнанджу, рухаючыся бясшумна, не рассякаючы паветра i не ссоўваючы яго. "Ты спрабуеш напалохаць мяне сваiмi прывiднымi трукамi, ронiн", - сказаў Чыун, спакойна паднiмаючы ўказальны палец, каб на ўсялякi выпадак блакаваць удар пазногцем. Клiнок двойчы павярнуўся ў паветры, па спiралi наблiжаючыся да яго. Чыун бачыў гэта як у запаволенай здымцы. У гэтым прывiдным клiнку не было пагрозы. У iм было не больш рэчыва, чым у месячным промнi. Лязо апiсала трэцюю бясшумную дугу i перасеклася з паднятым пазногцем Чыуна. Ён не адчуў нi ўкусу, нi ўдару, нi супрацiву. Не было б нават патрэбы ўхiляцца ад гэтага бясшкоднага ляза, сказаў ён сабе. Якраз у той момант, калi яна прайшла, не парэзаўшы яго пазногаць, Чиун адчуў рэзкую перамену. I ў агнявым лесе цемры ён закрычаў ад нечаканага болю. Кiраўнiк 8 Гэта аказалася прасцей, чым думаў Рыма. Ён дрэйфаваў уздоўж берагавой лiнii, пакуль не дабраўся да месца выратавання. Усе былi занятыя. Нi ў кога не было часу на нядбайна апранутага мужчыну, чыя стройная постаць, здавалася, растварылася ў ценi, пазбягаючы святла пражэктараў, нiбы прызначаных для адлюстравання любога асвятлення. Ля абзы вады стаяў вялiкi жоўты кран, дзе працоўныя прывязвалi тросы да апошняга затопленага аўтамабiля. Кран пацягнуўся ўверх, i з чвякаючым гукам карэта вынырнула з вады, з шумам выпускаючы бруi вады з кожнага стыку i разбiтага акна. Яны пакiнулi яго вiсець над вадой, пакуль яна не перастала сцякаць. Усе вочы былi прыкаваныя да гэтай сцэны. Святло было накiраванае на карэту, i праз вокны можна было разглядзець iнтэр'ер. Паглядзiце на клубок чалавецтва, якi плаваў у якая тоне вадзе, як у якi праходзiць акварыуме. Калi ўзровень вады ўпаў, целы аселi на дно, рухаючыся бязмэтна i мiжвольна, як навалы мёртвых медуз. Рыма праверыў зваленае тут i там смецце. Груды яго ляжалi без нагляду. Багаж. Партфелi. Кашалькi. Рукзакi. Прадметы адзення. Нават цацкi. Рыма знайшоў партфель Гаральда Смiта ў другой кучы, якую ён перабiраў. Памылкi быць не магло. Калiсьцi яна была загарэлай, але дзесяцiгоддзi шкарпэткi састарэлi скуру i надалi ёй адценне старога сядла. Рыма заявiў аб гэтым, агледзеўся, каб пераканацца, што яго не заўважылi, i, задаволены, накiраваўся назад да "Драгуна". Футляр хлюпаў у яго руках, распырскваючы смярдзючую ваду. Ён быў цяжэйшы за звычайны, але рабiўся лягчэйшым з кожным крокам. Далёка наперадзе гук працяў ноч. "Iiiii!" Рыма ведаў гэты гук. Гэта быў знаёмы крык болю Чыуна, толькi зараз у iм гучалi дзiўныя, поўныя жаху ноткi. Схапiўшы партфель, Рыма перайшоў на бег. Яго ногi слiзганулi па пяску ў хмызняк. Адтуль ён памчаўся праз дрэвы. Ён нi на што не звяртаў увагi па дарозе, разлiчваючы, што яго вушы прывядуць яго да месца пакутлiвага ляманту. Што б гэта нi было, Чыун патрапiў у бяду. Глыбокая праблема. ЧЫУН ВЫСКАЧЫЎ з-за дрэў перш, чым Рыма змог дабрацца да патрэбнага месца. Майстар Сiнанджу сцiснуў адну руку. Яна была туга загорнута ў шырокi рукаў яго кiмано, як быццам была паранена. "Чыун! Што гэта? Што адбываецца?" "Я паранены", - сказаў ён тонкiм, недаверлiвым голасам. Рыма выпусцiў партфель. "Што?" - Спытаў я. Чыун прытанцоўваў на месцы. "Я скалечаны. Я знiшчаны". "Дай мне паглядзець на гэта. Дай мне паглядзець на гэта". Чыун адскочыў, адной рукой сцiскаючы захутанае запясце. "Не, Рыма. Гэта занадта жудасна. Вiдовiшча звядзе цябе з розуму". "Я зладжуся з гэтым, Чиун. Проста дай мне паглядзець". У галаве Рыма ўсплылi бачання крывацечнага абрубка запясцi. Чiун апусцiў погляд на свае ногi. "Дзе гэта?" - Спытаў я. "Дзе знаходзiцца што?" "Мы павiнны знайсцi гэта. Магчыма, хiрургi гэтай зямлi змогуць прымацаваць гэта зваротна". "Божа, не", - сказаў Рыма, пачуўшы пацвярджэнне сваiх горшых асцярог. "Не стойце там, як дурань. Дапамажыце мне знайсцi гэта". "Добра. Добра. Куды гэта ўпала?" "Вунь там". Чыун паказаў на лес здаровай рукой. Указальны пазногаць зiхацеў, як лязо з палiраванай косткi. Рыма пранёсся мiма Майстра Сiнанджу, абмацваючы позiркам яловыя iголкi. Ён заўважыў сляды, падобныя на сляды Чыуна, але гэтага не магло быць. Майстар Сiнанджу не пакiдаў слядоў. "Я не бачу гэтага тут", - з трывогай крыкнуў Рыма Хаку. "Будзь асцярожны, куды ступаеш. Не зламай гэта". "Твая рука?" Голас Чыуна стаў бурклiвым. "Рука? Пра што ты там мармычаш, Рыма?" Рыма падняў вочы. - Я шукаю тваю руку, цi не так? - Спытаў я. "Не. Мая рука ўсё яшчэ прымацаваная да майго запясця, як i павiнна быць". I нервовым жэстам Чыун строс шаўковы рукаў, агалiўшы правую руку. Рыма паглядзеў. Правая рука Чыуна была сцiснута ў кулак, падобны на касцяны малаток, выразаны з састаранай слановай косткi. "Я не разумею. Што з табой здарылася?" Твар Чыуна застыў, ператварыўшыся ў васковую маску. "Я не магу прымусiць сябе сказаць". "Пайшлi", - сказаў Рыма, наблiжаючыся. "Не можа быць, каб усё было так дрэнна. Дай мне паглядзець". Чiун адвярнуў твар, працягваючы моцна сцiснуты кулак да свайго вучня. Рыма асцярожна ўзяў яго. Ён пералiчыў пальцы. Усе чатыры выглядалi цэлымi. Вялiкi палец таксама быў на месцы. Рыма асцярожна разагнуў iх, расцiскаючы кулак Майстра Сiнанджу. "Скажы мне, што гэта не так дрэнна, як здавалася ў першы пакутлiвы момант болю", - прастагнаў Чиун. - Я нiчога не бачу, - павольна вымавiў Рыма. "Самы доўгi палец. Скажы мне, што ён цэлы". "Гэта так". "А цвiк?" "Так, гэта... Пачакай хвiлiнку. Гэта знiкла". Чiун правёў тонкiм запясцем па лбе. "Я загiнуў. Мне сорамна. Я быў прынiжаны". "Што, чорт вазьмi, адбылося?" Чiун перавёў погляд назад на сваю руку. Яны ўпалi на абрубак, якi быў яго пазногцем. Ён крыху выступаў за кончык пальца, але пад касым вуглом, а не звужаўся да вастрыi, як астатнiя. "На абнаўленне спатрэбяцца гады", - лямантаваў ён. "Ну, ва ўсякiм разе, месяцы", - сказаў Рыма. "Але што здарылася, Чиун?" "Я не магу сказаць". "Чаму б i не?" "Маё прынiжэньне занадта вялiкае. Не прымушай слова зрывацца з маiх вуснаў. Проста знайдзi сябра, якi калiсьцi быў часткай мяне". "Добра", - сказаў Рыма, злёгку расслабляючыся зараз, калi ён ведаў, што Чиун на самай справе не быў скалечаны. "Дай мне секунду". Цяпер, калi ён ведаў, што шукае, ён знайшоў цвiк дастаткова лёгка. Ён ляжаў на зямлi, зусiм ясна. навучаным сiнанджу вачам Рыма было вiдаць. У месячным святле яна выглядала дзiўна белай, як быццам мёртвай. Рыма вярнуў яго Майстру Сiнанджу, зацiснуўшы ў далонi кубачкам. "Што зараз?" - спытаў ён. "Завярнi ў гэта цёплае малако", - сказаў Чыун. "Гэта працуе толькi з зубамi", - сказаў Рыма. Чыун навiс над артэфактам у форме чары. "Значыць, на гэта няма нiякай надзеi?" "Магчыма, гэта можна прыварыць назад, але я сумняваюся ў гэтым". "Я не магу выносiць гэтага вiду, якiм бы адхiленым ён нi быў". "Можа быць, суперклей спрацаваў бы", - сказаў Рыма. "Я не буду апускацца да штучных пазногцяў, каб схаваць сваю ганьбу. Рыма, выканай для мяне неабходны абавязак. Я малю цябе". "Зрабiць што?" "Пахавайце небараку". "Закапаць пазногаць?" "Гэта адзiна правiльны ўчынак". "Мы можам заняцца гэтым пазней. Не маглi б вы растлумачыць, як вам удалося зламаць гэты пазногаць?" 'Гэта прыкмета таго, што я станаўлюся старым i нямоглым. Мае Нажы Вечнасцi сталi далiкатнымi. Нiколi такога не здаралася раней. Iншага тлумачэння няма. Нават ронiн не змог бы дасягнуць гэтага ў адзiночку'. "Што?" "Калi б ты паслухаў мяне, гэтага б не здарылася". "Не вiнавацi ў гэтым мяне. Я павiнен быў вярнуць партфель Смiта, добра? Я не хацеў, каб на маiм сумленнi быў скалечаны выратавальнiк ". "Аднак скалечаны настаўнiк прымальны?" "Я не калечыў цябе". "Я казаў вам, што за гэтай трагедыяй стаяць японцы, але вы не слухалi". "Японцы! Дзе ты гэта ўзяў?" Удалечынi знаёмы гул i рык страсянулi цемру. Рыма павярнуўся. "Хiба гэта не...?" Чыун надзьмуў шчокi. "Д'ябал! У давяршэнне да ўсяго, ён крадзе майго дракона!" Рыма кiнуўся на гук. Ён выскачыў з-за дрэў якраз своечасова, каб убачыць БТР "пунсовы драгун", якi грукоча па дарозе. Ён рушыў за ёй, але голас Чыўна спынiў яго, як пстрычка пугi. "Рыма. Вярнiся. Ты не ведаеш, з чым сутыкнешся". "Згоншчык аўтамабiляў. Па-чартоўску важная справа", - сказаў Рыма. Раптам Майстар Сiнанджу апынуўся перад iм. Ён заступiў шлях, яго твар быў цвёрдым i лядоўням. "Я не буду рызыкаваць i тваiм прынiжэннем таксама. Ваша гонар павiнна быць чыстай, калi вы хочаце адпомсцiць за маю ". "Пра што ты кажаш?" "Драгун" працягваў з грукатам выдаляцца. Рыма напружыўся. "Застанься. Я растлумачу". Моцна сцiснуўшы кулакi, Рыма вагаўся памiж паслухмянасцю i пераследам. У канчатковым рахунку паслухмянасць перамагла. Ён выпусцiў паветра з лёгкiх i рушыў услед за вабным пальцам Чыуна назад у густы яловы лес. "Ты бачыш гэтыя сляды?" Халодна спытаў Чыун. "Падобна на адбiткi сандаль". "Гэта не так", - адрэзаў Чыун, якi затым падвёў яго да пакрытай шрамамi елкi. "Бачыш гэта?" спытаў ён, паказваючы на неапрацаваную засечку на кары. "Нехта ссек лусту з таго дрэва". "Гэта беспамылковы ўкус катаны. Вывучы яго добранька, Рыма. Таму што ты нiколi раней не сутыкаўся з падобным". У цемры Рыма разгледзеў гэта пад некалькiмi кутамi. "Падобна на ўдар мячом". 'Так. Хтосьцi мог бы назваць гэта мячом. Але гэта правiльна называецца катана'. Рыма нахмурыў бровы. "Я не ведаю гэтага слова". "Табе знаёма слова "ранiн"?" "Не". "Вы жудасна невуцкiя". "Падайце на мяне ў суд". "Сядзець". Рыма неахвотна сеў на яловыя iголкi, якiя былi сухiя i без паху. З пралiва Лонг-Айленд падзьмуў асвяжальны ветрык, якi пахне смярдзючай салёнай травой i паднялася жыжкай. "Вораг, не падобны нi на аднаго, з кiм я калi-небудзь сутыкаўся, кiнуў мне выклiк сваiм клiнком катана", - сказаў Чыун. "Правiльна". "Яго першы ўдар я паспяхова парыраваў". "Вядома. Ты - гэта ты". "Яго секунда прайшла скрозь мяне, не прычынiўшы шкоды". Рыма нахмурыўся. "Добра..." "Мы змагалiся. Былi нанесеныя ўдары. Нiводзiн не дасягнуў мэты. Ён быў як туман. У той час як я быў цвёрды як косць. Аднак нiводнаму з удзельнiкаў бою не было нанесена нiякай шкоды". "Ты ваяваў з прывiдам?" "Ранiн". Рыма скурчыў грымасу. "Я не ведаю гэтага слова". Чыун падняў левую руку. Правая ляжала ў яго на каленях, сцiснутая ў кулак, каб не кiдалася ў вочы прыкрая адсутнасць пазногця. "Я яшчэ не скончыў сваё апавяданне". Рыма зацiх. Пасыпалiся ўдары. Затым апусцiўся клiнок лёсу. Але я не баяўся гэтага, таму што ён не змог са свiстам рассякаць паветра, як належыць сапраўднаму клiнку". Рыма кiўнуў. Чыун шмат гадоў таму навучыў яго, што ўдары мячоў выдаюць характэрныя папераджальныя гукi. "Паколькi гэты ненавiсны клiнок не меў субстанцыi. Я не змог ухiлiцца ад яго". Чыун апусцiў сваю састарэлую галаву. "Мая п