Арлен Аир: другие произведения.

Цветочная долина

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 6.80*146  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    История девушки-мага, которая по прихоти декана отправлена в Академию магии, где учатся драконы. Месть деканессы была весьма изощренной. Ула обычный маг-Бытовик, но попадает в выпускной класс Боевых магов. Человеку учиться с драконами очень не просто, но Ула смогла доказать, что можно получить любовь, признание. Для этого нужно всего лишь быть такой, какая ты есть. Это "женский роман". Как и большинство таких произведений, немного Мерисьюшное. Обычно такого рода книги заканчиваются на свадьбе главных героев, а дальше предполагается, что "они жили долго и счастливо...". Мне захотелось описать именно то, как "они жили..." (МЖМ).

  
  Фэндом: Ориджиналы
  Персонажи: М/Ж/М
  Рейтинг: R
  Жанры: Гет, Романтика, Юмор, Фэнтези, POV, Мифические существа, Учебные заведения
  Предупреждения: Смерть персонажа, OOC, Мэри Сью (Марти Стью), ОМП, ОЖП
  Размер: Макси, 188 страниц
  Кол-во частей: 20
  Статус: закончен, не вычитан
  
  
  
  
  ========== Часть 1 ==========
   - Адепты, подойдите к своим встречающим, - громко объявил высокий мужчина, как только мы вышли на середину.
  
  
  
  Эта простая фраза заставила меня сделать прямо противоположное действие. Я неподвижно замерла в центре портального зала, разглядывая присутствующих, заодно пытаясь сообразить, где 'мой' встречающий. Не смогла определить и занервничала.
  
  
  
  Ещё три дня назад я даже не подозревала, что попаду в Академию Огня. Но декан факультета неожиданно и в категоричной форме заявила, что отправляет меня вместе со 'студентами по обмену'. Чем мы здесь должны обмениваться, я с перепугу не поняла. Хватило того факта, что меня отправляли в Академию, где учатся драконы!
  
  
  
  Драконы, конечно, выглядят как люди, одеваются, едят и спят как они. Но осознание того, что каждый из них в считанные мгновения может превратиться в огромного монстра, делает встречу с ними весьма волнительной. Да что там волнительной! Я уже мелко тряслась от страха, понимая, что не смогу внятно произнести свое имя и факультет. Хотя все оказалось проще, чем мне представлялось. Сопровождающие сами зачитали имена по списку. Трое студентов-Лекарей ушли за драконом в камзоле зеленого цвета. Следом за Лекарями отправились маги-Универсалы, сопровождаемые 'красным камзолом'.
  
  
  
  - Улальери Сани! - выкрикнул оставшийся сопровождающий.
  
  
  
  Облегчено выдохнула и подошла к мужчине. У встречающего камзол был серого цвета. Представила, что моя форма будет такой, и обрадовалась. Это как раз то, что нужно для создания образа серой мышки.
  
  
  
  Последние полтора года учебы в Северной Академии стали сущим кошмаром. Оттого, по возможности, я старалась быть менее заметной и не привлекать к себе внимания. Идеально было бы, если бы администрация Академии про меня вообще забыла. Мечты... Декан моего факультета Бытовой магии, вернее, деканесса, приложила максимум усилий, чтобы выжить меня из Северной Академии. Да только мое желание доучиться было сильнее, чем ее стремление лишить меня диплома.
  
  
  
  Бесспорно, отправка в Академию Огня была последней попыткой избавиться от моей персоны. Многое в этой ситуации казалось странным. Студентов для 'обмена' выбирали из числа самых лучших на выпускных курсах. Но у меня-то не было высших баллов! Несмотря на то, что я зубрила и готовилась к каждому уроку, получить отличные оценки так и не смогла. Причина была все в той же деканессе. Эта мегера не могла и не хотела простить того, что из-за меня отчислили из Академии ее дочь.
  
  
  
  И вот теперь этот обмен. С одной стороны, я была рада поездке, но предчувствие подсказывало, что не все так просто. Где-то деканесса должна была устроить мне пакость. Знать бы ещё, какую и где. Во всяком случае, пока ситуация выглядела не так уж и плохо. Мне всегда хотелось побывать в других странах, посмотреть на драконов. Однако денежный вопрос для сироты из приюта всегда был на первом месте. Зато теперь у меня появилась прекрасная возможность не только посмотреть на драконов, но и учиться в Академии Огня.
  
  
  
  Сообщили мне о поездке всего два дня назад. Времени хватило только на покупку необходимых вещей, сдачу книг в библиотеку и сборы.
  
  
  
  В этом году я смогла немного обновить гардероб. Повезло, что Лекари взяли меня на практику. В мои обязанности входило приготовление ужина для всей группы. Это было довольно трудоемкой работой, но зато я могла весь день бродить с лекарями по холмам Дреи, собирать травы и целебные корешки. Наряду со сбором трав наловчилась ловить змей. Поначалу боязно было, но потом тир Лонни, преподаватель Лекарей, показал принцип, и я быстро освоилась. У змей мы только выдаивали яд, потом отпускали. Шкурки и зубы Лекарям были не нужны.
  
  
  
  За время практики смогла самостоятельно надоить два с половиной флакона яда. Это было большой удачей. Уже в Академии тир Лонни оформил у меня покупку яда и собранные травы, как закупочный материал для кафедры зелий. Пожалел сироту. Честно говоря, многие преподаватели хорошо ко мне относились, сильно не загружали, много не спрашивали. Вот только противостоять авторитету декана не могли.
  
  
  
  На заработанные деньги купила две новые рубашки, одни штаны и сапожки. Платья не стала брать. Во-первых, я все равно их не ношу, а во-вторых, красоваться мне не перед кем. Сапоги были самой дорогой моей покупкой, но необходимой. Старые не выдержали походов по холмам и развалились. Из обуви остались только летние туфли, да и то изрядно поношенные. Возможно, для учебы в Академия Огня не требовалось наличие новомодного гардероба, но и совсем оборванкой себя ощущать не хотелось. Так что пришлось потратиться напоследок и купить немного вещей.
  
  
  
  Целиком погрузившись в свои мысли, я чуть не пропустила приветственные слова встречающего меня дракона.
  
  
  
   - Меня зовут тир Ритнар, я секретарь и помощник декана, - сообщил он.
  
  
  
  Изобразила на лице почтение. А вот тир Ритнар как-то брезгливо на меня посмотрел. Скорее всего, девушки-драконы выглядят, по сравнению со мной, более эффектно. Но все равно мне его реакция показалась, мягко говоря, нетактичной. Хотя я никогда не была на землях драконов. Возможно, это обычное их отношение к человеческой расе?
  
  
  
  - По всем вопросам обращаться ко мне. Если возникнут на первых порах трения со студентами курса, также сообщайте мне, - продолжил давать наставления секретарь. - Твоим однокурсников будет доведено, что все конфликтные ситуации уполномочены рассматривать не только Академия, но и Посольство Севера.
  
  
  
  К своему стыду, я была совсем не в курсе, что должны делать студенты, направленные 'по обмену'. Не ожидала, что все так серьезно. Даже Посольство Севера взяло под свой контроль наше обучение.
  
  
  
  - Надеюсь, ты нас не разочаруешь, - добавил мужчина и смерил меня недобрым взглядом.
  
  
  
  Меня этот взгляд как-то сразу насторожил. Опять разволновалась. Кажется, деканесса настрочила соответствующую характеристику, и, разумеется, секретарь волнуется о конфликтах. Заверять его в том, что я самый скромный и смирный маг-Бытовик, не стала. Хотя надо признаться, это действительно так. За все время учебы в Академии я не устроила даже самой маленькой пакости. Обычно маги-Бытовики грешат этим. А как не пошутить над Стихийниками, которые не могут сплести простенькое заклинание сушки волос? У них сразу получается глобально. Как минимум смерч, как максимум торнадо. А уж про Боевых магов и говорить нечего! У тех такая силища, что бытовые заклинания буквально рвет от их мощи.
  
  
  
  Вот и шутят бытовики над 'сильными'. То невидимые лужицы на стульях столовой припрячут, то ледяной шарик в суп кинут, да такой, что мгновенно ложка вмерзает. Вообще у бытовиков шуток много. А если кто пробует возмущаться, так на того всем факультетом охоту устраивают. Бытовики - маги слабенькие, но злопамятные. Я опять погрузилась в свои воспоминания и спохватилась, только когда мы с секретарем уже свернули в какой-то коридор.
  
  
  
  - Общежитие нашего факультета занимает все это крыло, - пояснял тир. - Здесь двадцать комнат. Свободных восемь. Занимай любую, где нет таблички с именем.
  
  
  
  Хм. Пожала плечами и выбрала самую первую комнату. Не люблю далеко до душа и туалета бегать. Не то чтобы мне лень, просто я стараюсь не попадаться лишний раз на глаза сокурсникам. Неизвестно, как меня здесь примут, а образ серой мышки, которая быстро успевает проскочить в норку, мне больше нравится. Дальше была краткая инструкция, как закрепить за собой комнату и правильно активировать замок. Забросила вещи и побежала вслед за секретарем.
  
  
  
  По боковой лестнице мы спустились на первый этаж. Тир Ритнар шел энергично, не оглядываясь на меня и не притормаживая. Невольно возникал вопрос: а если бы я отстала, как бы он меня искал? У меня вообще создалось впечатление, что ему неприятно со мной общаться. Поэтому бежала позади него молча и бодро. Хотя и успевала запоминать 'ориентиры', чтобы вернуться обратно в комнату, не спрашивая дорогу у кого-либо. Между прочим, студенты нам по пути почти не встречались. Похоже, в выходной день большинство гуляет в городе.
  
  
  
  - Налево по коридору столовая. Завтрак в восемь, обед в тринадцать, ужин в девятнадцать. Ты услышишь удар колокола, - продолжал знакомство с Академией секретарь. - Прямо по коридору библиотека. Я выдам список учебников позже. Получить сможешь только завтра. Сегодня уже поздно, в выходные дни библиотекарь уходит рано. Все понятно?
  
  
  
  - Вполне. У меня только вопрос насчет формы, - поинтересовалась я.
  
  
  
  - Мы сейчас как раз идем получать форму, - снова отобразил брезгливость на лице помощник декана.
  
  
  
  Вообще-то мне казалось, что мы не идем, а бежим легкой трусцой. Секретарь, мужчина (э... наверное, все же дракон) крупный и шел так быстро, что я еле поспевала. Когда распахнулась очередная дверь, поняла, что мы, наконец, пришли.
  
  
  
  В огромном помещении стояли рядами стеллажи с ящиками, коробками, тюками тканей и прочими непонятными для меня вещами. Заслышав наши шаги, из глубины склада вышел странный субъект. Вероятно, он был хорошим и сильным кладовщиком, но смотрелся как разбойник из лесов Тарина, которым пугают юных дев. Рож... э-э... лицо было все в шрамах, на правой руке не хватало двух пальцев, одну ногу приволакивал и при этом имел огромный рост. Я сразу поняла, что складу, у которого такой работник, ничто не грозит.
  
  
  
  - Ну, - буркнуло это существо.
  
  
  
  Признаюсь, у меня сразу возник вопрос: дракон ли он? Но спрашивать поостереглась. Порылась у себя в памяти и припомнила, что у драконов хорошая регенерация, шрамов никогда не остается. А этот 'дядя' был буквально исполосован старыми рубцами. Только у человека могли остаться на теле такие страшные следы. Мои познания об Академии Огня были почерпнуты из книг. Людей-студентов здесь никогда не привечали. Но, вероятно, на наемных работников это правило не распространялось.
  
  
  
  Пока я размышляла о расовой принадлежности кладовщика, секретарь продолжил беседу:
  
  - Томи, это по обмену. Подбери два комплекта формы.
  
  
  
  - Ну, - отозвался кладовщик.
  
  
  
  - А также все, что положено для Острова, - добавил тир и привычно скривился, бросая на меня странный взгляд.
  
  
  
  - Ну, - не меняя интонации, произнес 'Томи'.
  
  
  
  Я же невольно прислушалась к такому содержательному диалогу. Похоже было, что у Томи не только внешние повреждения, но и внутренние.
  
  
  
  - Адепты у нас только на полгода, до зимней сессии, - продолжил пояснения секретарь. - Поэтому теплых вещей один комплект.
  
  
  
  - Мелкий, - заметил кладовщик.
  
  
  
  Услышав это замечание, я вообще-то удивилась. Оказалось, что разговаривать это существо все же умеет и даже является разумным, если сумел оценить мою комплекцию.
  
  
  
  - Да, размер нестандартный, - согласился тир Ритнар. - Подбери что-нибудь из формы кадетов. Я думаю, что возраст четырнадцать-пятнадцать лет будет как раз. Только эмблему шестого курса выдай, - добавил секретарь.
  
  
  
  А у меня сразу возник вопрос по поводу курса. У нас-то, в Северной Академии, пятый курс последний. Но озвучить свой вопрос не успела. Тир Ритнар повернулся ко мне и сообщил, что ждет завтра:
  
  - Мой кабинет напротив библиотеки. Найдешь. Я дам список учебников. А потом отведу для представления преподавателю и студентам. Не опаздывать, - и после этих слов он двинулся по коридору на выход.
  
  
  
  А я осталась с типом, который больше напоминал кошмар мамочек тех девушек, что поздним вечеров возвращаются домой. На мой взгляд, именно с таким лицом спрашивают у припозднившихся горожан в подворотне: 'Жизнь или кошелек?'
  
  
  
  Колени начали предательски дрожать. А тут еще Томи сел на корточки и стал тянуть свои ручищи к моей ноге. Захотелось завизжать и стукнуть его той самой ногой, на которую он покушался. С моих ладоней упало несколько лепестков роз на пол. Еще немного, и моя весьма специфичная магия покажет себя во всей красе.
  
  
  
  - Ну? - продолжал настаивать кладовщик.
  
  
  
  С трудом, но до меня дошло, что это он желает измерить размер моей ноги! Приподняла ступню, приложила к его ладони. Как раз моя ножка поместилась. Уф! Сколько нервов, и все для того чтобы только получить одежду. Измерив ступню и вдумчиво посмотрев на меня, Томи удалился куда-то в глубины склада. Ждать пришлось долго. Я даже заскучала, пока он там шуршал и гремел чем-то. Наконец, это неизвестно какой расы существо вернулось, нагруженное вещами.
  
  
  
  Увидев то, что тир Ритнар назвал 'двойным комплектом', я испытала противоречивые чувства. С одной стороны, конечно, обрадовалась, что так всего много. А с другой стороны - огорчилась. Кто же знал, что в Академии выдают сапоги?! Две пары осенних, одни зимние. Знала бы, что будет такое обеспечение, не стала бы тратиться. А теперь у меня число сапог превышало количество ног в четыре раза. Дальше встал вопрос, как все это добро донести до комнаты. То, что придется делать две-три ходки за вещами, было понятно сразу. Томи тоже оценил и соизмерил меня с объемом вещей.
  
  
  
  - Помогу. Веди.
  
  
  
  Похоже, что внешность не показатель степени воспитания. Мне очень польстило то, что этот 'разбойник' вызвался помочь. Однако дальше всю дорогу, до двери комнаты, волновало: не попросит ли Томи за свою помощь пойти с ним на свидание или еще чего хуже?
  
  
  
  Свидания он не попросил. Донес вещи и сгрузил возле двери. Потом буркнул: 'Удачи, малец', и пошел обратно. А я только тогда сообразила, что он меня принял за мальчика. То, что это так, подтвердилось, когда стала разбирать вещи. Это был комплект мужской одежды! Размер, безусловно, был маленький, как на подростка дракона - но мужской! У нас в Академии девушкам разрешали носить брюки. Чем я и пользовалась. Удобно и тепло зимой. Но та одежда, что выдал Томи, точно была не женская. Я бы, может, и усомнилась в половой принадлежности одежки, но совсем не дамские трусы, больше похожие на шорты, точно не являлись предметом женского гардероба.
  
  
  
  Когда первые впечатления от полученной одежды улеглись, я, наконец, решила осмотреть комнату. Мне понравилось.
  
  
  
   Кровать, столик, шкаф, большой ковер на полу, кресло и стул. Все, что необходимо, и даже сверх того. У нас, в северной академии, студенты живут по два человека в комнате, а здесь такая роскошь. И все для одного. Следующим сюрпризом для меня стало то, что к комнате примыкала своя ванная с туалетом. Вот это было настоящей удачей! Не ожидала такого комфорта. Теперь-то я точно буду сидеть все свободное время у себя в комнате. Не люблю быть в центре внимания.
  
  
  
  Хватило мне этого внимания за последние полтора года. Я и волосы остригла до плеч, и специальные линзы для глаз сделала, и брюки носила только для того, чтобы на меня перестали смотреть, как на 'охотницу за парнями'. Смена внешности для мага-Бытовика - обычное дело. У нас на факультете только ленивый не экспериментирует со своей фигурой и лицом. Разумеется, девушки старались выглядеть красивее. Я же, вместо того чтобы подчеркивать свои природные данные, наоборот, стремилась их приглушить.
  
  
  
  Самое интересное, что на мои эти 'данные' до шестнадцати лет никто внимания не обращал. Да и кого я могла привлечь на факультете, где девяносто процентов студентов девушки? А парни, которые идут в бытовики, столь невзрачны, что никому и в голову не приходит воспринимать их, как потенциальных женихов.
  
  
  
  Да только в конце третьего курса мои формы как-то сразу округлились и стали весьма привлекательными. Плюс яркие бирюзовые глаза и золотистые локоны волос сделали из меня желанный объект для студентов-парней. Это, возможно, не стало бы особой проблемой, но я случайно приглянулась красавцу Кольгу. Он был выпускником факультета Универсалов, да еще и женихом Риги, дочери декана нашего факультета.
  
  
  
  Разумеется, Кольг не имел на меня никаких видов. Честно говоря, мы только пару раз посидели за одним столом в читальном зале. При встречах в коридорах Академии он мне иногда улыбался и кивал. Но Рига вообразила себе невесть что. Первый раз она меня только отлупила в умывальне. Надо признать, что было в большей степени обидно, чем больно. Но со временем месть Риги стала более изощренной и жестокой. Закончилось все тем, что она сбросила на меня с балкона большую каменную вазу, да еще для надежности добавила заклинание Воздушного Кулака. Спасло меня только то, что я к тому времени уже постоянно носила на себе защитный щит. Да и уклониться немного успела. А вот Риге не повезло.
  
  
  
  В тот день ректор Академии решил осмотреть фасады жилого корпуса на предмет обновления или замены облицовки. Понятное дело, что ректор был не один, а с толпой 'советчиков'. Естественно, после того, что устроила Рига (при наличии такого числа свидетелей) шансов остаться в Академии у нее не было.
  
  
  
  В тюрьму, за покушение на убийство мага, Ригу не отправили только потому что мама умоляла всех, кого можно. Но магического дара девушку лишили. Жених брезгливо от нее отказался. Ко мне официальных вопросов не возникло. А неофициально началась настоящая травля со стороны декана. Отчислить она могла меня только за неуспеваемость. Но училась я хорошо. Оттого и старалась декан специально усложнить для меня сдачу экзаменов.
  
  
  
  Деканесса лично приходила на каждый экзамен и буквально заваливала меня дополнительными вопросами. Сложнее всего мне было на практических экзаменах по Атакующим заклятиям. Маги-Бытовики не военнообязанные и, как правило, не используют боевые плетения. Но в некоторых случаях (к примеру, прогнать крыс из подвала или оградить посевы крестьян от гульши) нужны знания по атакующим.
  
  
  
  Для меня подобные заклинания стали проблемой практически с первого курса. Вернее, саму магию я сплетала легко и быстро, да только магических сил не имела в достаточном количестве. Потому все задания по практике я выполняла только с применением артефакта. Вообще-то бытовикам всегда разрешали пользоваться этими предметами.
  
  
  
  Кто-то тратил на заполнение артефакта день. Кто-то - два. Я же для одного заклинания собирала силу в хрусталик в течении шести дней.
  
  
  
  Именно на Атакующих заклинаниях деканесса и решила меня подловить. Это был самый быстрый и легкий способ, чтобы меня отчислить. За несколько дней до экзаменов декан написала приказ о запрещении артефактов на экзамене для четвертого курса.
  
  
  
  И если у кого была надежда пронести артефакт тайком, то мне сразу стало понятно, что это полный провал. Две ночи я не могла заснуть, перебирая возможные варианты решения проблемы. И все же придумала, как обмануть экзаменаторов. На боевые заклинания у меня никогда не хватало сил, но всегда хорошо получались воздушные плетения. Одно из воздушных я и решила использовать. До сих пор горжусь своим изобретением!
  
  
  
  За основу я взяла Пузырь. И если обычный Пузырь объемом с рюкзак, при сжатии становится размером с яблоко, то я сделала свой Пузырь размером с мой артефакт-накопитель. А при схлопывании получался шириной не больше ногтя.
  
  
  
  Чем еще хороши Пузыри, так это тем, что когда в них складываешь различные предметы, магический фон не выходит наружу. Определить, что внутри Пузыря артефакты - невозможно. Вся магия экранизируется.
  
  
  
  На тот экзамен я пришла, как на праздник. Артефакт заполнила силой, кинула в Пузырь. И сам сжатый Пузырь - за щеку. Конечно, немного волновалась, как буду разговаривать с Пузырем за щекой. Благо вопросов мне не задавали. Сразу дали задание - поставить огненную стену.
  
  
  
  О!... Нужно было видеть выражение лица деканессы, когда я им там огненную стеночку, да еще под самый потолок изобразила. Не придерешься. Мегера лично перед экзаменом проверяла меня. Магического фона артефактов не нашла. Я же потом аккуратненько Пузырик во рту прокусила и всю силу в заклинание вбухала. Нет, деканесса и после экзамена пыталась найти на мне артефакты. Да как их найдешь, если я все силы потратила на плетение? Но оценку мне тогда все равно снизили, не объяснив причину.
  
  
  
  Погрузившись в воспоминания, я и не заметила, как разложила всю одежду в шкафу. И даже решила, что ничего страшного нет в том, что у меня пацанья одежда. Зато с размером Томи угадал. Потом пришила эмблемы курса на левый рукав камзола (кажется, так я видела у студентов, что попадались в коридорах Академии).
  
  
  
  За этими хлопотами как раз успела управиться до ужина. Честно говоря, идти в столовую мне было боязно. Вдруг на меня драконы не так посмотрят, не то скажут? Впрочем, боялась я зря. В столовой почти никого не было. Похоже здешние студенты тоже предпочитают выходные дни проводить за стенами Академии и ужинать там же. По крайней мере, у нас в Академии было так. Это только я редко выходила в город. Денег всегда не хватало. До случая с Ригой, я еще подрабатывала в библиотеке. Но стараниями декана меня уволили. С деньгами стало совсем туго. Потому-то я и напросилась на практику с Лекарями летом, чтобы подзаработать.
  
  
  
  Так или иначе, но в столовую я отправилась. И обнаружила, что в Огненной Академии великолепное меню. У нас обычно кормили кашей и овощами. Здесь же на выбор предлагали четыре мясных блюда. Плюс выпечка и компот!
  
  В общем, я набрала полный поднос. А затем пристроилась за столиком у колонны так, чтобы лишний раз не попадаться на глаза студентам. Хотя их и было-то человек (или, правильнее сказать, драконов) десять. И все в синих камзолах. В 'серых пиджаках' студентов не заметила. На меня никто внимания не обращал.
  
  
  
  Уже допивая компот, я задумалась над тем, как унести с собой немного булочек. Сбегала в комнату за Пузырем (большим Пузырем). Снова вернулась в столовую и огляделась. Затем, преодолев смущение, быстро накидала булочек в свою ёмкость. В Пузыре все продукты сохранятся свежими. И с этой добычей потрусила обратно в комнату. Теперь мне на завтрак в столовую не придется идти.
  
  
  
  И можно сказать, что первый день в Огненной Академии прошёл удачно.
  
  ========== Часть 2 ==========
   Ула.
  
  
  
  
  
  Отличное настроение от предыдущего дня, не покинуло меня и утром. Не спеша посетила ванную, принарядилась в новую форму. Вот тогда и припомнила, что меня ожидает еще знакомство с группой.
  
  
  
  И снова порадовалась, что так удачно умыкнула в столовой булочки. Не придется идти на завтрак в общий зал. А сделать чай к булочкам для Бытовика - не вопрос. Воды от заклинания Тучки-малютки как раз хватает на кружку. Остается только кинуть в чашку травы, огненную Горошину и чай готов. Надо сказать, травок этим летом запасла много. Хватило, и продать, и себе оставить на чай и прочие напитки.
  
  
  
  Насчет чая немного задумалась. Кроме обычной бассы, добавила еще успокоительных травок. И тут же спохватилась, что с такими ингредиентами начну дремать на занятиях. Пришлось взять парочку листиков растений, что придают бодрость. Затем еще, вплела малое заклинание здоровья (даст хорошее настроение). Кажется, после такого чая, точно смогу адекватно встретится со своими сокурсницами.
  
  
  
  Пока пила чай, целиком погрузилась в размышления о том, учатся ли у Драконов на факультете бытовой магии мужчины. Или, как у нас в Северной Академии, только женский состав?
  
  
  
  С такими мыслями продолжила собираться на занятия. Еще вчера заметила проблему с тем кителем. И этот самый китель был в груди слегка мал. Форму-то мне выдали кадетов-подростков, а у тех бюста, в отличие от меня, нет. Поэтому, грудь как-то нужно 'упаковать'. Собственно говоря, решение было давно готово. Я после случая с Кольгом, стала маскировать размер груди, перевязывая себя полотном. Сейчас этот способ тоже помог. Перемоталась тканью, надела рубашку и сверху китель. Получилось хорошо, ничего не выпирало и не демонстрировало мой истинный размер. Но на плечах ткань слегка сморщилась и провисла. Похоже, мои плечи были значительно уже, чем у юных кадетов. Видок был еще тот. А может, так даже лучше? Никто не заподозрит во мне 'коварную соперницу'. Оставалось только одеть линзы и можно идти на встречу с местными девушками.
  
  
  
  Линзы для глаз я сама сделала из ювелирного стекла. Бытовики, кто посильнее, иллюзией меняют цвет глаз, но у меня на поддержание постоянной иллюзии магии не хватало. Вот и придумала сделать из стекла линзы для глаз. Работа была сложной, провозилась целый месяц. Зато получилось хорошо. Свой цвет глаз у меня очень уж приметный - зелень с бирюзой. Раньше даже случайные прохожие заглядывались. Потому, пришлось для линз выбрать самый невзрачный цвет - серый. Лицо мое с серыми глазами сразу стало проще и неприметнее.
  
  
  
  Один раз даже был смешной случай, когда меня приняли за эльфа. Глупые люди. Серые глаза это не главная особенность эльфов. У них вообще другое строение лица. В нашей группе училась девушка-полуэльф. Так по ней сразу видно было, что у нее в родственниках Светлые.
  
  
  
  Но вообще-то, к тому моменту, как я покинула комнату, меня уже не волновало, сойду я за эльфа или человека. Меня беспокоило больше, как найду общий язык со студентками. С одной стороны, я помнила, что администрация Академии обещала защиту. Но при этом, я слишком хорошо знала, что такое женская группа. Тем более, за несколько лет совместной учебы, у них, наверняка, сложились определенные традиции и отношения.
  
  
  
  В общем, от моего радужного настроения не осталось и следа. Я действительно боялась открыть дверь и выйти из комнаты. В результате потратила столько времени на самоуспокоение, что буквально вылетела из комнаты, поняв, насколько опаздываю.
  
  
  
  Сегодня Академия была похожа на разворошенный улей. Студенты группами и поодиночке двигались по коридорам. Я опять же порадовалась тому, что позавтракала в комнате. Меня бы точно вывело из равновесия такое обилие драконов. Тем более, что студенты смотрели на меня с нескрываемым удивлением.
  
  
  
  Хотя до кабинета секретаря добралась вполне успешно. Попутно заметила, что по дороге мне встречались только парни, девушек вообще не увидела.
  
  
  
  - Ты вовремя, - заметил секретарь, как только я постучала. - Вот, список учебников и расписание занятий.
  
  
  
  - Эээ... Простите, можно вопрос? - пробормотала я.
  
  
  
  - Вопрос? Давай, побыстрее, нам идти в другой корпус, - раздраженно произнес секретарь и направился к выходу. - Сегодня первым уроком у вас Зелья и травы.
  
  
  
  - Учебники. Можно сейчас получить?
  
  
  
  - Времени нет. Получишь после занятий, - категорично заявил тир, и мы вышли из кабинета.
  
  
  
  Мне оставалось радоваться тому, что тетрадку в сумку кинула. Посмотреть расписание уроков на бегу не получалось. Потому могла только строить предположения, какие уроки будут в течении дня. Собственно говоря, дисциплины должны быть схожие. Зелья и травы, на которые мы шли, у нас тоже преподавали.
  
  
  
  Тир Ритнар, так же как и вчера, двигался быстро, а я старалась не отстать. Наконец мы пришли. То, что я увидела дальше - никогда не забуду.
  
  
  
  За столами сидело десятка полтора студентов. Парней! Каждый из них как минимум на голову выше и, безусловно, сильнее меня. Девушек вообще не было! Это напоминало не курс магов-Бытовиков, а скорее, класс по подготовке наемников-убийц. Строгие одинаковые кители только подчеркивали сходство с армейским подразделением.
  
  
  
  - Внимание группа! - громко произнес секретарь.
  
  
  
  Его голос вывел меня из оцепенения, я смогла взять себя в руки. Подумала, что может быть, у них все учащиеся такие э..э... крупные? Это же Академия для драконов, а не для людей.
  
  
  
  - Вы все в курсе, что к нам из Северной Академии прибыли студенты. Они будут учиться здесь в течении семестра. Это важный эксперимент для обоих Академий, - продолжил вводить в курс дела тир. - Возможно, в будущем мы сможем принимать на обучение студентов из людских земель. Я надеюсь, вы понимаете всю ответственность?
  
  
  
  Мда... Лица у студентов выражали все, что угодно, но только не ответственность. По-моему, они были в не меньшем шоке, чем я.
  
  
  
  - Староста, проследите за тем, чтобы студент Улальери Сани не испытывал дискомфорта, а также сопроводите его сегодня на все занятия, - заявил напоследок секретарь.
  
  
  
  И я осталась одна в классе с огромными драконами. Воображение нарисовало возможные конфликты и ситуации с такими однокурсниками.
  
  
  
  - Меня зовут тир Ромас, - представился преподаватель, - со студентами вы познакомитесь по ходу учебы. Располагайтесь. И давайте уже начнем урок.
  
  
  
  Быстренько прошмыгнула за свободный стол в первом ряду. Аккуратно, ожидая подвоха, села на стул. И... удачно. У нас студенты уже успели бы какую-нибудь Липучку на стул кинуть, не забыв прикрыть ее Отводом глаз. Эти или не успели, или здесь так не принято. Напряжение меня не покидало, я ожидала чего-нибудь пакостного со стороны драконов, но пока ничего не происходило. Но, буквально физически, я ощущала взгляды, направленные на меня. От такого пристального внимания начали чесаться ладони.
  
  
  
  Потому и попыталась быстрей отвлечься, прислушиваясь к тому, о чем говорит преподаватель. А рассказывал он об усыпляющих зельях. Эта была хорошо известная мне тема, кроме того, я во время летней практики все эти травы собирала-сушила. Хотя лекцию стала добросовестно записывать. И писала до того момента, пока не услышала явную ошибку. Я даже встрепенулась от волнения.
  
  
  
  - Сани, вы что-то хотели сказать? - наверное, мой возмущенный взгляд привлек внимание преподавателя.
  
  
  
  - Мне кажется, что про лотий вы дали неполную информацию, - произнесла осторожно.
  
  
  
  - Поясните.
  
  
  
  - Лотий бывает двух видов. У нас на Севере растет с желтыми тычинками. Если взять его для такого отвара, то получится сильнейший яд.
  
  
  
  - Вот как? Спасибо за уточнение, - и тут же обратился к классу. - Всем студентам проверить это во всеобщем справочнике по травам и написать к следующему уроку сравнительную характеристику по северному и южному лотию. Не менее трех листов.
  
  
  
  Угу. После моего выступления, взгляды за спиной добрее не стали. А кому понравится получить дополнительное домашнее задание? Пожалуй, я уже создала для себя проблемы.
  
  
  
  То, что это так и есть, подтвердилось после занятия.
  
  Когда урок закончился, я не стала спешить на выход. И, как оказалось, подождать решила примерно половина группы. Студенты делали вид, что складывают свои вещи, явно ожидая какого-то развлечения. Впрочем, я также ждала каких-либо неприятностей и потому не удивилась, услышав:
  
  
  
  - И что, эльфеныш, захотел сразу сразить всех своими знаниями? - произнес кто-то у меня над головой.
  
  
  
  Повернулась на голос. И поняла, что можно прямо сейчас начинать умирать. Огромный парень навис надо мной всей своей массой, и дружелюбия в нем было не больше, чем в псах ночной охраны.
  
  
  
  - Я чистокровный человек, - пискнула храбро.
  
  
  
  - Если ты человек, то я танцовщица из театра Теней, - рыкнул он.
  
  
  
  Задумалась. Представила себе такого размера танцовщицу. Нет. Не получится, полы проломит в первом же прыжке.
  
  
  
  - Эльфеныш, - брезгливо скривил губы собеседник.
  
  
  
  Пока мы 'мило беседовали', остальные студенты с интересом наблюдали на нами. Оставалось надеяться на то, что явной угрозы моей жизни не будет. Секретарь же пояснял, что мою тушку беречь нужно.
  
  
  
  Я, хоть и была напугана, но все же сообразила, что меня опять приняли за мальчика. Решила не просвещать на эту тему дракона. Кто его знает, как поведет себя эта гора мышц, если увидит во мне девушку? Что-то мне подсказывало, что будь я очевидно женского пола, возможно, до своей комнаты не дойду.
  
  
  
  - Илли, а что, на Синих общие правила Академии не распространяются? Мне поговорить с главой клана? - вмешался кто-то в наш разговор.
  
  
  
  - Я этому прыщу ПОКА ничего не сделал, - недовольно ответил первый дракон.
  
  
  
  - Вот именно, пока. Я предупредил.
  
  
  
  Оглянулась на заступника.
  
  
  
  - Алилас. Староста группы, - представился он хмуро.
  
  
  
  Я же испытала шок. Шок оттого, что узнала этого парня. Безусловно, мы никогда не встречались раньше, но я знала его.
  
  
  
  В прошлом полугодии у нас преподавали Гадания и Предсказания. У меня было самое настоящее Предсказание. Меня даже потом от занятий освободили, потому что шар оставался мутным. Пока одно пророчество не исполнится - другое не увидишь, шар не покажет.
  
  
  
  Между прочим, в Шаре я видела еще одного парня. Поискала глазами второго дракона. И обнаружила его, стоявшим у двери в ожидании, когда 'знакомство с эльфенышем' закончится. Похоже, что именно этих ребят я видела в своем Предсказании. Сразу же успокоилась, потому что знала, эти двое меня в обиду не дадут.
  
  
  
  Уйдя в свои воспоминания, не заметила того, что староста с удивлением продолжал на меня смотреть. Наверное, моя блаженная улыбка выглядела глупо.
  
  
  
  - Тебе лучше следовать за мной в другой кабинет. Не отставай, - заявил он.
  
  
  
  В коридоре к нам присоединился тот самый Второй. Он был безумно красив! Смуглое лицо и синие глаза, в обрамлении густых черных ресниц, давали сногсшибательный эффект. Слегка волнистые черные волосы ниспадали на плечи. Если прибавить к этому великолепную фигуру, получалось бесподобное сочетание. Я невольно засмотрелась на второго дракона. Никогда не видела раньше столь привлекательную особь мужского пола.
  
  
  
  - Будешь нянчиться? - задал Красавчик вопрос старосте, ничуть не смущаясь моего присутствия.
  
  
  
  - Только сегодня, - презрительно скривился Алилас.
  
  
  
  - Эй! - это уже мне обратился Второй. - У вас там, на Севере, все Боевые маги такие мелкие? Или только тебе повезло?
  
  
  
  Как Боевые?! Я даже споткнулась, не сумев сдержать эмоции. Почему-то поверила безоговорочно и сразу, что это маги-Боевики. Да и не могут Бытовые маги быть такого размера и комплекции! К тому же в группе не было девушек.
  
  
  
  - Оглох от счастья, что попал в нашу Академию? - ухмыльнулся дракон.
  
  
  
  - Нет... это только мне... - жалобно ответила я.
  
  
  
  Да уж точно повезло. Разумеется, я сразу поняла, кто отправил меня на факультет Боевой магии. Бесспорно, это и был гениальный замысел нашего декана. Мысли в голове начали метаться с бешеной скоростью. Сразу подумала, что если заявлю, о том что я Бытовик, меня, скорее всего, отправят назад. Или есть вероятность, что переведут к Бытовикам? Наверняка, Мегера продумала все возможные варианты. А результатом, в любом случае, должно стать мое отчисление. Оттого и решила пока помолчать. В крайнем случае, сделаю вид, что не поняла. Не сама же я добавила себя в список к Боевым магам, значит и ответственность не на мне.
  
  
  
  Драконы же продолжили меня обсуждать. Ржали и периодически оглядывались. А я, погруженная в свои размышления, никак на это не реагировала. Зато, придя на урок по Законодательству, вообще успокоилась. Сидела тихо, писала быстро. Такие уроки по теории для меня не проблема. Выучу, экзамен сдам... Если доживу до сессии.
  
  
  
  А вот после Законов нас ждал полигон и практическое занятие по Огневой магии. Название предмета меня разволновало сильно. Понимала, что надолго силы моего артефакта не хватит. Да и не владею я огневой магией! В прочем, на этом уроке мне повезло. И не пришлось расходовать много сил из артефакта.
  
  
  
  По заданию требовалось выполнить плетение, показать преподавателю, затем наполнить силой и кинуть на площадку полигона. Плетение называлось длинно: 'Огненный Шар постепенного нагрева и расширения в пространстве, используемый для подавления сопротивления мелких тварей'. Преподаватель-огневик рассказал, для чего такой Шар используется, как им удобно гонять и поджаривать всякую нечисть в подземельях. Затем показал плетение и встал в сторонке.
  
  
  
  Между прочим, плетение мне понравилось. Это была обычная Горошина, которой я по утрам чай кипячу. Добавили к ней всего два узла - усиление и объем. Быстро сплела 'Шар постепенного нагрева' и понесла показывать преподавателю. Боевик на мои художества благосклонно глянул, велел наполнить силой и бросить вниз на полигон. Это я выполнила без вопросов.
  
  
  
  Зато студенты как-то на меня недобро посмотрели. Как оказалось, они этот узор сплести не могли, и откровенно мучились. Очень даже понимала их трудности. Сама-то я научилась делать Горошину еще на первом курсе. Правда, почти три месяца тренировалась, пока смогла на автоматизме выплетать. А как иначе? Иногда утром встаешь невыспавшаяся, мозги досыпают, а на занятия нужно спешить. Вот только чаек и придавал сил. Спросонок задумываться над плетением не будешь. Сейчас Горошину могу делать, не открывая глаз.
  
  
  
  Боевикам же такие плетения трудно даются. Узорчик действительно сложный. Собственно говоря, я тоже с ним намучилась, пока не поняла, что после пятого узелка нужно прочерчивать одновременно указательным пальцем и мизинцем.
  
  
  
  - Адепт Сани может быть свободным, - объявил мне преподаватель.
  
  
  
  - Можно я посмотрю? - дернуло меня спросить.
  
  
  
  - Смотри, - пожал огевик плечами.
  
  
  
  Лучше бы я ушла или под дверью подождала. Еще пять раз я, по просьбе Боевика, показывала плетение студентам. Причем, на пятой попытке сделала за считанные секунды. А вот одногруппники моей радости не разделили. Плетение у каждого второго распадалось еще на третьем узле.
  
  
  
  Когда же урок закончился, оказалось, что кроме меня, узор никто не осилил. Взгляды у всех драконов были злые. Понадеялась, что не побьют. Но на всякий случай накинула на себя щит, а то кто их знает.
  
  
  
  Следующим уроком шла физподготовка. Волновалась перед этим занятием еще сильнее, чем перед Огневой магией, поскольку трезво могла оценить и сравнить свои физические данные с громадными телами парней в группе. Любой из них мог убить меня несильным толчком руки. Постаралась не выдавать своего состояния тихой паники, и молча следовала за драконами.
  
  
  
  Преподаватель же по физподготовке встретил нас весьма 'ласково' и сразу заорал:
  
  
  
  - Вы, мясо для Острова! Быстро схватили рюкзаки и бегом десять кругов вокруг Академии!
  
  Рюкзаки похватали и побежали.
  
  
  
  С перепугу, я сразу-то не поняла, что рюкзачки с сюрпризом. Они под завязку были набиты Черными камнями. Очень оригинальное решение. Черный камень магическую силу блокирует и плюс сами по себе камни тяжелые.
  
  
  
  Немного опомнилась, где-то в конце первого круга. Даже припомнила слова физрука. Надо бы узнать, что за Остров такой, для которого мы тренировались таскать рюкзаки. Не первый раз уже слышала про это место. Мне для Острова на складе даже вещи выдали. Похоже, это какая-то загородная поездка. Среди полученных мной предметов, для Острова, наличествовали котелок, миска, ложка и даже плащ-накидка. Это наводило на определенные мысли. Явно спать предполагается не в номере гостиницы.
  
  
  
  Побежали мы вокруг Академии дружной толпой, но я сразу решила держаться позади старосты. Красавчик также бежал рядом.
  
  
  
  После поворота заметила, что староста темп прибавил. Я тоже поднажала. Магия у меня специфичная. Не как у всех. Мне эти Черные камни бежать не мешали. У меня имеется внутренняя 'легкость'. Трудно пояснить, что это такое. Но еще в детстве заметила, что могу перепрыгивать большие ямы. Даже на крышу одноэтажного дома получалось запрыгнуть. Только и требовалось, что перенастроить немного организм. Постоянно я этим не пользовалась, походка уж больно странной становилась. А вот во время бега, такая магия помогала мне. Безусловно, вес камней я ощущала в полной мере, но кроме этого не тратила дополнительных сил.
  
  
  
  Забег наш длился седьмой круг, когда пробегая мимо ворот Академии, услышала какое-то матерное напутствие от физрука. Хотя поняла, что это не мне, но все равно побежала дальше с удвоенным энтузиазмом. А еще через какое-то время заметила, что наша троица догнала группу студентов. Присмотрелась и увидела среди них здоровяка Илли. Сообразила, что это мы нашу группу уже на целый круг опередили.
  
  
  
  От старосты я не отставала, хотя бежать становилось сложнее. Попыталась чем-нибудь отвлечься, чтобы не так было тяжело. Стала разглядывать бегущих драконов. И сразу сбилась с ритма, не в силах оторвать взгляд от такого зрелища. Красивые тела двигались на бегу синхронно. Тонкие рубашки не скрывали сильных перекатывающихся мышц. Чувствовалась мощь и стихия в этих телах. Безусловно, они оба были прекрасны. Мы бежали последний круг, а по ним не видно было, что запыхались.
  
  
  
  Когда же, наконец, наш забег закончился, физрук орал еще громче:
  
  - Уроды клещеногие, плюс три круга бегом! Так опозориться перед Северными!
  
  
  
  Вообще-то нас троих никто не ругал. Прибежали, рюкзачки сложили. А остальные студенты приотстали на полтора круга. Вот им и добавили тренировки.
  
  
  
  Услышав о дополнительных кругах, все студенты снова зло на меня посмотрели. Даже староста брови нахмурил, что меня сильно удивило. Я за ним бежала, по сторонам не смотрела. Или они ожидали, что эльфеныш на втором круге 'сдохнет'?
  
  
  
  - Как тебе первый день в Академии? - снизошел всё же до разговора со мной Алилас после тренировки.
  
  
  
  - Нормально, - ответила вполне честно.
  
  
  
  - Физподготовка на сегодня последний предмет, - просветил староста. - Можешь сменить одежду перед обедом. Потом у нас самостоятельные занятия. Младшие курсы готовятся в читальном зале. Для выпускного курса место не регламентируется.
  
  
  
  Кивнула и вспомнила, что в библиотеку мне по-любому зайти нужно, учебники получить.
  
  
  
  - Мы с Энотэном обычно, в дни до Острова, тренируемся на полосе препятствий, - добавил Алилас, - если хочешь, приходи.
  
  
  
  Я обрадовалась, что он так удачно завел разговор про Остров, и тут же поинтересовалась:
  
  - А что такое Остров?
  
  
  
  - У вас нет такой практики?
  
  
  
  Ответить внятно я сразу не смогла, поскольку понятия не имела, чему учили Боевиков в нашей Академии.
  
  
  
  - Нет. У нас другая подготовка, - еле подобрала нейтральный ответ.
  
  
  
  Алилас пожал плечами, но пояснил, что Остров, это подобие большого полигона. Только с лесом, горами и вредными Тварями. Студентов выгружают через портал в любой части Острова. За несколько дней они должны дойти до точки возврата.
  
  
  
  Мне сразу стало интересно, что случается с теми, кто не успеет в срок. Так там и живут? Но дальше расспрашивать не стала. Пожалуй, что не стоит испытывать терпение драконов. У них и так сегодня было много потрясений.
  
  
  
  Поплелась в общежитие, продолжая размышлять на ходу, стоит ли говорить, что я Бытовик или пусть так и будет? С одной стороны, может, у декана было задумано только мое унижение, а не серьезные намерения выдать меня за Боевого мага. Но с другой стороны, оба дракона из моего Предсказания в этой группе, и терять их из виду не хотелось бы. В общем, пока решила молчать и смотреть по обстоятельствам.
  
  
  
  Если подвести итоги сегодняшнего дня, я была, без ложной скромности, лучшим студентом.
  
  
  
  
  
  
  
  Лас.
  
  
  
  Появление в группе студента из Северной Академии, стало для всех полной неожиданностью. Наша Академия отправила, согласно договору, шесть адептов. Троих Универсалов и троих Лекарей. Соответственно, столько же прислали взамен. А вот седьмой, да еще Боевик, стал сюрпризом. Хотя, как оказалось, ректор был в курсе и не возражал. Тем более, что взамен студента-Боевика не требовали.
  
  
  
  У меня же студент Сани вызвал полное недоумение. Неужели это Боевой маг? Невысокого роста, щуплый, с узкими плечиками и мордашкой, похожей на девичью.
  
  
  
  Синие драконы сразу же попытались нового студента зацепить. Пришлось вмешаться. Я староста, с меня потом спрос. Лучше не выпускать новенького из виду хотя бы в первые дни. Забавно будет понаблюдать за этим человеческим щенком. Хотя Илли, возможно, был прав. Родственники из эльфов у парнишки явно были. Может он и сам не в курсе, что не чистокровный человек, и какая-то его бабка согрешила с эльфом?
  
  
  
  Вообще-то выдержка у парня была что надо. Если бы меня так оскорбили, я бы уже разорвал обидчика на мелкие кусочки. Парнишка же вел себя совершенно спокойно и не реагировал на задиристых Синих драконов.
  
  
  
  Дальнейшие события показали, насколько мудрое решение принял ректор, разрешив пригласить Северных студентов. Изначально идея состояла только в том, чтобы сравнить потенциалы и подготовку студентов. Но в первый же день сравнение оказалось не в пользу нашей Академии. Это был настоящий удар по моему самолюбию.
  
  
  
  То, что подготовка у парня была на высшем уровне, стало понятно уже на уроке по Огневой магии. Он легко и быстро сплел сложнейший узор. Под конец урока я просто кипел от злости. Не мог сосредоточиться на плетении и совершал одну ошибку за другой. Может быть, секрет человека как раз в полном контроле над эмоциями?
  
  
  
  Разумеется, успокоиться я не смог. В таком состоянии пришел на физо, ожидая, что стандартная подготовка перед Островом позволит сбросить лишнее напряжение, и я никого не прибью.
  
  
  
  Зря я планировал успокоиться. Этот человеческий выскочка увязался за мной и Тэном. Бежал позади в двух шагах. Когда же я ускорился, надеясь, что эльфеныш не осилит, этот урод не отстал! Получилось, что я наказал сам себя. Мне пришлось бежать все десять кругов в заданном темпе. А гаденыш даже не запыхался.
  
  
  
  Вечером связался по амулету с дядей и доложил обстановку. Мой рассказ его взволновал. Родственник велел продолжать наблюдать и сообщать обо всем, что касается нового студента. Дядя совершенно точно не обрадовался, когда выяснилось, что человеческий студент был на порядок лучше подготовлен, чем драконы. А учитывая то обстоятельство, что человеческих магов в три раза больше... Наводит на определенные размышления.
  
  
  
  В любом случае, уже сейчас понятно, что программу обучения магов-Боевиков придется менять.
  
  
  
  Ула.
  
  
  
  В первые дни в Академии Огня на меня разом обрушилось столько впечатлений, что я перестала всему удивляться. Новые лица, новые преподаватели и новые дисциплины. И если в начале недели я еще волновалась, то потом перестала даже задумываться о том, в каком месте и с кем я учусь. К тому же, ни один из изучаемых предметов не вызвал трудностей. Незначительные проблемы были только при изучении 'Опасных Тварей'. Сам по себе предмет был несложным, но я-то не имела никаких изначальных знаний, поскольку не воюют маги-Бытовики с опасными Тварями. Теперь же мне пришлось читать про всех этих зверюшек в ускоренном темпе.
  
  
  
  По ходу дела выяснилось, что в Огненной Академии учатся не пять, а шесть лет. Деканесса отправила меня, как студентку выпускного курса, на последний курс местной Академии. Так что объем материала порой вводил меня в отчаяние.
  
  
  
  Может быть я и не торопилась изучать Тварей, но на Острове, куда мы должны были отправиться через несколько дней, могут встретиться многие из них. Оттого, все свободное время я посвятила конспектированию книг по предмету.
  
  
  
  Больше всего меня возмущало, что книг было три. И все нужные. В справочнике шло краткое описание, среда обитания и картинка. Твари располагались в алфавитном порядке, страницы были пронумерованы.
  
  
  
  Вторая книга представляла из себя какие-то записки, не то охотника, не то путешественника. Это был очень толстый фолиант, весом не менее пяти лун. Выискивать название, описание привычек, способы размножения и питания, было проблематично.
  
  
  
  И, наконец, третья книга была тоненькой и тоже без оглавления. Тем не менее, именно в ней рассказывалось о том, как убить каждую из тварюшек. Почему никто не суммировал все эти данные в одну книгу, для меня было загадкой. Наверное, этого не делали специально, чтобы усложнить жизнь студентам.
  
  
  
  Изучать книги о Тварях у меня получалось только вечером, после всех занятий. Уже на третий вечер я озверела от такой мешанины понятий и описаний. Разложив учебники на столе, понаделала в каждом из них закладок, но времени законспектировать досконально не хватало. Еще поняла, что если встречу такую Тварь в естественной среде обитания, то смогу противопоставить только мой щит.
  
  
  
  Щит у меня шикарный. Мне даже его контролировать не нужно. Как правило, маги теряют контроль над щитами во время сна. У меня же получалось удерживать щит без затрат энергии днями и ночами. Вот в таком щите и смогу пересидеть атаку любой зверюги, поскольку понимала, что убить не смогу. Нет у меня ни сил, ни умений.
  
  
  
  Естественно, что кроме опасных Тварей, были и другие домашние задания. Периодически тир Ромас задавал писать доклады. Причем, он предпочитал работы объемом не менее шести листов. А поскольку, многие южные травы были мне незнакомы, то приходилось выискивать информацию в справочниках и учебниках по травологии. Что тоже отнимало время.
  
  
  
  Библиотеку я стала посещать столь часто, что вызывала, по началу, недоуменные взгляды у библиотекаря. Но уже через несколько дней мужчина сам стал подсказывать, какой справочник лучше.
  
  
  
  И, в целом, учеба в Академии не была для меня сложной.
  
  
  
  На физподготовке студенты только бегали. Травы и зелья я знала. Алхимию любила. Все остальные теоретические предметы я просто учила.
  
  
  
  А с преподавателем по Огневой магии мы вообще подружились. Я приходила вместе с группой, затем быстро записывала задание, выплетала заклинание, показывала его Огневику. Наполнение силы и активацию он от меня не требовал, и сразу отпускал с занятий, продолжая тренировку с драконами. Студенты все так же продолжали на меня зло коситься, но специально никто не задирал, хотя и сблизиться никто не стремился. Такой расклад меня вполне устраивал.
  
  
  
  Еще я узнала, что драконы не любят эльфов. У них там какая-то древняя вражда. Так что мой образ 'эльфенка' оказался довольно рискованным. Драконы вполне могли причинить вред только потому, что им не нравятся эльфы. Не знаю, поверили ли мои одногруппники, что я человек, или сработало предупреждение со стороны администрации Академии, но меня пока никто не трогал.
  
  
  
  Три недели в Академии пролетели незаметно. В конце третьей, пришел тир Ритнар и зачитал информацию по Острову.
  
  - Хочу сообщить, что в этом году практика продлится всего десять дней, - сообщил он.
  
  
  
  - У... о! - раздалось в классе.
  
  
  
  Услышав, такие возгласы со стороны драконов, я так и не поняла - это они обрадовались или огорчились?
  
  
  
  - Далее, - продолжил секретарь, - идут шесть групп, по два человека. Состав такой же, как в прошлом году, за исключением Алиласа и Энотэна. К вам добавляется студент Сани.
  
  
  
  За столом старосты раздалось негромкое шипение. Я даже ему немного посочувствовала. Учитывая то, что я Бытовик, путешествие для Алиласа не будет легким.
  
  
  
  - Тир, я не могу гарантировать, что студент Сани вернется живым, - ледяным голосом сообщил староста.
  
  
  
  - Я вас понимаю, Северное Посольство уже информировано.
  
  
  
  Почему-то мне показалось, что этот диалог секретаря и старосты больше напоминал обсуждение моих похорон. Отправляться на этот Остров хотелось все меньше и меньше. Если бы не мое Предсказание, я уже начала бы паниковать. А так помнила, что случится со мной и Алиласом в конце осени. Следовательно, с Острова я точно вернусь.
  
  
  
  - Список, разрешенных вещей для Острова, получите у старосты курса, - закончил свое выступление тир Ритнар.
  
  
  
  Ну что. Почитала я тот список. И даже смогла предположить, почему у магов-Боевиков на выпускном курсе всего двенадцать драконов. Остальные, как я предполагаю, не выжили на предыдущих островах.
  
  
  
  Не считая одежды и посуды, разрешено взять один нож и веревку. Веревку, наверное, для того, чтобы было на чем повеситься, если не сможешь выбраться с Острова.
  
  
  
  На подготовку выделялось два дня. Утром первого дня недели нас должны забросить туда, где живут те самые 'опасные Твари', конспект по которым я еще не закончила писать!
  
  
  
  Следующие два дня я действительно готовилась. Готовилась выжить. Список разрешенных вещей у меня был. Но я не собиралась 'играть по правилам'. В конце концов я Бытовик, а не Боевой маг! Поэтому решила, что Пузырь с необходимыми мне вещами, вполне могу пронести в кармане штанов.
  
  
  
  Сварила необходимые, на мой взгляд, зелья. Слила в три флакона, засунула в Пузырь. Кинула туда же белье и предметы личной гигиены. Совершила набег на столовую. Утащила десятка полтора сладких булочек. Кстати, продукты можно было брать на Остров, но общим весом не более двух лун. Остальная еда должна добываться на месте, путем охоты. Ага! Охотник из меня такой же, как и эльф.
  
  
  
  Как раз насчет продуктов я долго думала. И пришла к выводу, что крупа будет оптимальным вариантом. Недорого и сытно. Наварю каши, не умру с голоду. В рюкзак я положу небольшой мешочек с крупой, а еще пять лун заброшу в Пузырь. Воодушевленная такими мыслями, я отправилась в город.
  
  
  
  За всё время пребывания в Академии, город я еще не посещала. Не было нужды. Как оказалось, выйти можно только через портал. Академия, таким образом, ограждала себя от случайных посетителей. Свободно проходить через портал помогала та самая эмблемка на рукаве.
  
  
  
  Несмотря на мои опасения, из Академии я успешно выбралась, а вот где искать рынок не знала. Попробовала спросить дорогу у прохожих и быстро поняла, что эльфов здесь не любят. Самое мягкое ко мне обращение было - 'Эльф вонючий'. У меня даже промелькнула мысль снять линзы, но потом решила идти дальше, не спрашивая прохожих, а ориентируясь на, видневшиеся вдалеке, крыши высоких строений. Обычно такие приметные дома стоят рядом с центральной площадью. И, наверняка, где-то там рынок.
  
  
  
  Рынок я нашла, но линзы мне все же пришлось снять, когда поняла, что продавцы нагло завышают цены. Теперь же меня провожали удивленные взгляды и слова, что, мол, Боевые маги мельчают.
  
  
  
  Крупу я купила быстро. И сразу отправилась искать веревку. Согласно списку, она должна быть 'не менее пятнадцати шагов'. Кстати, стоимость этого товара мне совсем не понравились. Я не собиралась тратить целую серебрушку, на то, что возможно мне не понадобится.
  
  
  
  Бродила я долго, пока не дошла до рядов, где торговали рыболовными принадлежностями. Вот там меня и осенило! Охотится я не умею, но рыбу, возможно, поймаю, если будут снасти. А снасти, в виде рыболовной сети легко сплету сама. У меня где-то в тетрадке было записано такое плетение. Недолго думая, купила шпагат. Покупка мне обошлась всего в четыре медные монетки. Перемерять ни в шагах, ни в локтях я не стала, но и так было видно, что там достаточная длина.
  
  
  
  Уже на выходе из рынка вспомнила про соль. Пришлось возвращаться.
  
  
  
  Не знаю, по какой причине, соль не являлась разрешенным предметом для Острова. Наверное, чтобы добавить еще больше пикантности этому, и без того сложному, путешествию. Мне на это было наплевать, у меня был 'свой список'.
  
  
  
  Соли я купила целый лун, потратив сорок медных монет. Соль отчего-то была дорогая. Пробовала сторговаться дешевле - ничего не вышло. Правда, продавец, оглядев меня сочувствующим взглядом, подарил две спички. Спички были специальные. Такие даже в воде загорятся. Вот им я действительно обрадовалась. Все может пригодиться. У меня такой низкий потенциал магической силы, что может запросто возникнуть ситуация, когда я не смогу зажечь костер.
  
  
  
  Во Второй выходной день я упаковывала вещи, писала конспект по Тварям и обрабатывала шпагат. Он должен выдержать вес, как минимум, дракона. Покопалась у себя в травках и сварила специальный состав для веревок, что делал их прочными и эластичными. Потом сушила шпагат, намотав вокруг спинки кровати. Пока веревка сохла, учила плетение для рыболовной сети. Первый раз потратила почти три часа, но уже на пятый раз сделала этот узорчик быстро.
  
  
  
  По списку, мне разрешалось иметь сменные штаны и рубашку, а также одну пару белья. Над трусами я немного посмеялась, но брать все равно пришлось. Рюкзаки у нас проверять будут, а мне не нужны лишние вопросы.
  
  
  
  Под вечер окончательно вымоталась. Не ожидала, что сборы будут такими продолжительными и утомительными. Но рюкзак упаковала и с чистой совестью отправилась отдыхать.
  
  ========== Часть 3 ==========
   Ула.
  
  
  
  В день отправки студентов на Остров, я с самого утра суетилась и торопилась. И хотя бы все вещи были упакованы, все равно еще раз переправила содержимое и буквально бегом понеслась в портальный зал.
  
  
  
  Как оказалось, спешила я зря. Потом пришлось ждать почти часа два. Староста курса (и я вместе с ним) шел в последней группе. Кроме того, рюкзаки студентов тщательно обыскивались. Все предметы, не входящие в перечень - изымались, что также занимало время. Рассмотреть, что брали с собой студенты, мне толком не удалось. А подходить ближе я постеснялась. Стояла рядом со старостой, не особо вникая в споры преподавателей и студентов. Но суть уловила. Мнения по поводу вещей из списка у обоих сторон разнились.
  
  
  
  Пока дожидалась своей очереди, заметила, что и 'мои' драконы ведут себя как-то подозрительно. Переминаются с ноги на ногу и как-то уж очень сочувствующие смотрят на изъятие вещей у студентов. Похоже планировали пронести что-то из запрещенных вещей. Да только с таким досмотром не получится осуществить задумку.
  
  
  
  Сама не знаю зачем, но отозвала Алиласа в сторонку:
  
  
  
  - У тебя с собой какие-то вещи сверх списка разрешенных? - поинтересовалась я.
  
  
  
  - Тебе-то что, - буркнул староста.
  
  
  
   - Давай, я пронесу.
  
  
  
  Дракон с удивлением на меня посмотрел, но уточнять не стал. Молча открыл рюкзак и кивнул на фляжку. У... как предсказуемо! Мужчины. Им бы только выпивку протащить. Вообще-то мне было все равно. Оттого просто достала из кармана Пузырь, закинула фляжку, сжала Пузырь и сунула обратно в карман. Дракон это действие никак не прокомментировал, но взгляд стал таким задумчивым-задумчивым.
  
  
  
  Честно говоря, я засомневалась: не зря ли показала ему свои запасы? Вдруг староста 'заложит' меня преподавателям при проверке рюкзака.
  
  
  
  Не заложил. Может, по причине того, что дар речи потерял, когда мой нож увидел. Там, правда, все онемели.
  
  
  
  И чего? Нормальный ножик. Хоть овощи почистить, хоть грибочки в лесу срезать. Я его аккуратно в тряпицу завернула и в боковой кармашек рюкзака засунула. Причем, все почему-то решили, что это было их последнее потрясение. Ага. У меня еще веревочка имелась.
  
  
  
  - Это что? - один из преподавателей ткнул пальцем на клубок.
  
  
  
   - Веревка, 'не менее пятнадцати шагов длиной', - пояснила я.
  
  
  
  Проверяющий закашлялся и еле выжал фразу:
  
  - Запрещенных вещей нет. Проходи.
  
  
  
  
  
  И мы пошли.
  
  
  
  Сам Остров меня, с первого взгляда, не впечатлил. Да и со второго - тоже. Порталом нас вывело в какие-то лесные дебри. Кругом были только деревья и прочая растительность.
  
  
  
  Впрочем, старший нашей группы тут же дал команду и побежал на пролом через кусты. Причем рванул он с такой скоростью, что я еле поспевала. У меня даже мелькнула мысль о том, что если так быстро двигаться, то того гляди, Остров весь пересечем. Зато теперь понятно, отчего мы на физподготовке рюкзаки таскали. Как раз именно это 'упражнение' первым делом и продемонстрировали на Острове.
  
  
  
  Хотела еще кое-что у драконов спросить, да только разговаривать на бегу не получалось. Тем не менее, крикнула старосте:
  
  
  
  - А Остров этот большой?
  
  
  
  - Тебе хватит, - с плохо скрываемым раздражением, ответил Алилас, не притормаживая.
  
  
  
  Фу... И чего такой невежливый? Возможно, оттого, что ему по затылку постоянно стучит котелок?
  
  
  
  Нам, как самой многочисленной группе, перед отправкой дали дополнительный большой котелок. А поскольку вещи у всех были упакованы, староста прицепил его поверх своего рюкзака и теперь злился. Или ему звук не нравился? Бум-бум-бум.
  
  
  
  - Можно часть вещей в Пузырь засунуть, - попыталась продолжить диалог со спиной дракона.
  
  
  
  И кто ж так резко останавливается! Я прямо впечаталась в парня.
  
  
  
  - Небольшой привал и перепаковываем вещи, - объявил староста, как само собой разумеющиеся.
  
  
  
  - А Пузыри вы делать не умеете? - на всякий случай уточнила я, хотя и так знала ответ.
  
  
  
  Оба студента кивнули.
  
  
  
  - Мой Пузырь почти полный, - пояснила я. - Наверно, нужно сделать еще один?
  
  
  
  Опять покивали головами и с удвоенным интересом стали наблюдая за моей магией. Изготовить Пузырь для меня сложности не составило. Да только жалко было тратить силу из артефакта. Но, вздохнув, перелила магию со своего кристалла и отдала Алиласу готовый Пузырь. Драконы между собой посовещались и выбрали, что погрузить в первую очередь. Дальнейшее путешествие мы продолжили с большим комфортом.
  
  
  
  Где-то через час лес стал редеть, а еще через четверть часа, мы вышли к реке. То, что нам нужно на ту сторону, было понятно без слов. Перед отправкой на Остров, каждому студенту выдали перстень со специальным камнем. Камень был прозрачным, но если вытянуть руку в том направлении, где расположен портал перемещения обратно в Академию, камень менял цвет - становился красным. Теперь же камень показывал дорогу на противоположный берег.
  
  
  
  Я даже невольно задумалась о том, что же это у них за Остров такой, где такие реки протекают? Но решение о том, как перебраться на тот берег, предоставила парням, предпочитая не встревать лишний раз с советами. Честно признаться, я могла предложить только один способ - мой щит. Только пока драконов просвещать на эту тему не стала.
  
  
  
  Терпеливо ждала вердикт от старосты. Тем временем парни решили деревья для плота валить, к реке таскать, связывать, кидать в воду, а потом как-то сверху на эти 'букетики' из деревьев запрыгивать. Причем предполагалось, что первый, кто спрыгнет, должен удержать плот у берега, пока остальные погрузят рюкзаки и переместятся сами.
  
  
  
  Глобальненько. Я продолжала слушать спор, хотя мне казалось, что такой способ себя не оправдает - течение слишком быстрое. Деликатно поинтересовалась, умеют ли драконы летать? Парни оскорбились. Откуда же мне было знать, что им на время практики запрещено в свою вторую сущность обращаться? И у каждого имелся браслет, блокирующий оборот.
  
  
  
  - То есть, ты даже при смертельной опасности, не сможешь обернуться драконом? - уточнила у Энотэна.
  
  
  
   - А он не при какой опасности драконом не станет, - хохотнув, ответил староста.
  
  
  
   - Это почему? - не поняла я.
  
  
  
  - А я не дракон. Я демон, - с гордостью, произнес Энотэн.
  
  
  
  О..ё.. Демон. Демон! Губы сами собой растянулись в глупой улыбке. Энотэн только усмехнулся.
  
  
  
   - Прости, это моя первая встреча с демоном, - поспешила заверить я. - А что в вашей Академии много демонов учится?
  
  
  
  - Хватает. Демоны в своей второй сущности тоже летать умеют, - скромно пояснил мне Энотэн.
  
  
  
  - Но только не сейчас и не здесь? - посмотрела я на запястье демона.
  
  
  
  - Да. Браслеты, - подтвердил парень.
  
  
  
  - А я умею хорошие щиты делать, - немного невпопад продолжила я беседу.
  
  
  
  Ответом мне стал недоуменный взгляд обоих парней. Похоже решили, что это я хвастаюсь. Пришлось пояснять. А то мы за выяснением драконо-демонской сущности уже позабыли то, с чего начали разговор:
  
  
  
  - Щит у меня крепкий. Я его вокруг себя могу далеко растягивать и закреплять.
  
  
  
  - До того берега хватит? - сразу уловил суть демон.
  
  
  
  - Вполне.
  
  
  
  - Показывай, - подхватился Энотэн.
  
  
  
  А чего тут показывать? Закинула на плечи рюкзак, растянула щит в виде дорожки с куполом. Уплотнила все по максимуму, и пошла. Со стороны моё творчество напоминало туннель из прозрачного желе. Зато через пять минут я уже была на том берегу и махнула рукой.
  
  
  
  Первым, как я и предполагала, пошел староста. Двигался он сосредоточенно, не спешил, смотрел куда-то позади меня. Похоже, это он заранее обстановку оценивал. Действительно, я-то на щите сосредоточилась, а со спины может какая-нибудь Тварь выскочить.
  
  
  
  Энотэн оказался более энергичным. Пробежал за пару минут по моему щиту так, как будто бегает по щитам над пропастью каждое утро.
  
  
  
  - Спасибо, это было очень удобно. Одарил меня очаровательной улыбкой демон.
  
  
  
  Хоть кто-то меня поблагодарил. Староста возмущенно засопел, но так ничего и не сказал. Молча двинулся в сторону от реки. Я за ним. За мной демон. В таком порядке мы шли ещё какое-то время, пока не наткнулись на группу островных Тварей.
  
  
  
  Местность за рекой почти сразу изменилась. Высокие деревья остались на том берегу. Здесь же в основном преобладали кустарники. Вот в этих кустах и засело целое семейство. Честно говоря, я и опомниться не успела, как все уже закончилось, а трупики полосатых зверей уже догорали в кустах.
  
  
  
  Быстро боевые маги работают. Конечно, я порадовалась сноровке боевых магов, но все равно мне эта ситуация не понравилась. Хорошо, что эта группа была одна и впереди. А если бы на нас сразу несколько видов накинулось? Рассказала о своих сомнениях парням. Те только плечами пожали. Мол, обычное дело, всякое может случиться, а потому нужно усилить бдительность и не глазеть попусту по сторонам. И вообще не топать, как стадо гульг. Последнее замечание, наверно, было для меня.
  
  
  
  Попыхтела немного от возмущения, но все же полезла опять со своими предложениями. А как же! У меня же есть щит.
  
  
  
  Парни почесали затылки, критически на меня посмотрели, пробормотав что-то про то, что им еще меня желательно живым вернуть в Академию. Повздыхали, что это не совсем правильно. И суть практики в выявлении боевых навыков. Но, в итоге, согласились.
  
  
  
  Я же, не мешкая, растянула щит на нас троих. Уплотнять сильно не стала. В любом случае, первую атаку такой щит всегда выдержит, а там я успею добавить усиления. Единственный минус такого щита был в том, что чем дальше от своего тела я его растягивала, тем сильнее было искажение. Все предметы вокруг становились видны, как через плохо сделанное оконное стекло. Но вообще-то, это дело привычки. Через час все приноровились и побежали гораздо энергичнее.
  
  
  
  В какой-то момент я даже пожалела, о том, что поставила щит. Теперь, когда никакая опасность нам не угрожала, парни не тратили время на осмотр местности и не задерживались. И двигались мы без привалов долго. А мне уже хотелось кушать и пить. Только у старосты были какие-то свои задумки, останавливаться он не собирался.
  
  
  
  На ночевку встали, когда солнце почти ушло за горизонт, а мы достигли редкого лесочка. Вообще-то растительность была настолько скудной, что я даже стала волноваться найдутся ли для меня тут подходящие кустики или придется делать все туалетные дела на виду? Кустики нашлись. Более того это оказались кусты тыны. Так что я еще нащипала листиков для чая. И поспешила к месту стоянки. Парни уже разожгли костер и устраивались на ночевку. Впрочем, меня они ждали с нетерпением.
  
  
  
   - Улальери, я хотел с тобой поговорить, - осторожно начал беседу дракон.
  
  
  
  Одобрительно ему улыбнулась, поскольку даже мыслей не появилось по поводу темы разговора.
  
  
  
  - Пока мы на Острове, мы одна команда, - вещал староста. Опять подбодрила его улыбкой. - Поэтому едим вместе, с одного котла. И готовим по очереди.
  
  
  
   - Понятно, - пожала я плечами. Вполне разумно и оправдано.
  
  
  
  - Давай посмотрим, что у кого есть, - вкрадчиво попросил Алилас.
  
  
  
  А чего же не посмотреть? Достала свои оба мешочка с крупой и положила рядом.
  
  
  
  Парни дар речи потеряли. Кажется, кто-то уже пожалел, что предложил 'питаться из одного котла'. Скорее всего, староста не рассмотрел в портальном зале, что там у меня из припасов, или надеялся, что я Пузырь под завязку мясом заполню?
  
  
  
   - У меня еще булочки есть, - попыталась сгладить впечатление.
  
  
  
  Демон, что сидел с другой стороны костра, только хмыкнул и вынул из своего Пузыря два круга колбасы. Разломил, раздал нам. Прожевали колбасу мы быстро. Потом я все же достала булочки, дала каждому по две. Решила, что с булочками можно попить чай, тем более, что насобирала тыны с запасом. Выудила из рюкзака свой котелок, сплела заклинание Тучки-малютки и наполнила водой. Пока выискивала в кармашке рюкзака листики тыны, вдруг, сообразила, что стало подозрительно тихо. Огляделась. Ах, ну да! Вода. Парни застыли с отвисшими челюстями и даже жевать перестали. Боевые маги так воду не добывают. Слишком мудреный узор для их магии.
  
  
  
  А я еще кинула в воду Горошину, попутно объяснив, что это то плетение, что мы изучали в Академии в первый день моего визита, но только без двух узелков. Немая сцена затянулась. Пожалуй, они так до утра не отомрут. Попыталась растормошить демона, спросив, где у них кружки, так как напиток уже заварился. Кружки они нашли и даже смогли вполне адекватно попить чай.
  
  
  
  Но все, оставшееся до сна время парни, поглядывали на меня с явным любопытством. А я тоже их рассматривала. Особенно мне интересно было наблюдать за демоном. И только удивилась тому, что приняла его за дракона. Никогда не видела в мужчине такого сочетания обжигающей сексуальности и идеальных манер. Высокий, сильный, красивый и безумно привлекательный.
  
  
  
  Раса демонов вообще считается самой красивой. Живут они обособлено. Ходят слухи, что демонов осталось очень мало. Все потому, что на их землях находится Великий Разлом, откуда лезет всякая нечисть. Демоны ведут постоянные войны с теми, кто выбирается из Разлома на поверхность. Страшно подумать, что стало бы с людьми, если бы не демонская защита. До недавнего времени я была уверена, что эта раса не покидает своих земель. А как оказалось, они контактируют и даже учатся на территории драконов.
  
  
  
  Уже перед сном я вновь вспомнила о своем щите и задала вопрос старосте:
  
  - Алилас, а как вы обычно спите? - поинтересовалась я и поняла, насколько двусмысленно это прозвучало. - В смысле дежурство устраиваете или как? - поспешила уточнить.
  
  
  
  Дракон понял суть. Пояснил, что бояться мне нечего. Сейчас они прочертят охранную пиктограмму в тридцати шагах вокруг лагеря. Ни одна Тварь не пробьет такой заслон.
  
  
  
  Угу, вот именно это я и ожидала. Еще когда с Лекарями на практике была, уяснила, что маги поголовно чертят пиктограмму. Просто другого способа для охраны не знают.
  
  
  
   - Я щит хорошо делаю, - намекнула дракону.
  
  
  
   - Так ты же спать будешь, - искренне изумился парень.
  
  
  
  - Ну и что? У меня щит во время сна не спадает, - продолжила пояснять.
  
  
  
  - А если спадет? - не верил дракон. - Останемся без защиты.
  
  
  
  - Вообще-то я могу еще воздушную подушку сделать. Спать будет мягко. А если я потеряю контроль над щитом, все почувствуют.
  
  
  
  - Это как же? - удивился Алилас.
  
  
  
  - А вы на землю упадете.
  
  
  
  Больше доводов у старосты не нашлось. На том и порешили. Я быстренько растянула щит и уплотнила по максимуму. Вот теперь можно отдыхать.
  
  
  
  Уф! Первый день на Острове закончился. А я жива и вполне здорова.
  
  
  
  
  
  Лас.
  
  
  
  То, что парень полон сюрпризов и путешествие на Остров будет запоминающимся, я понял еще в портальном зале Академии. Это надо же сообразил взять с собой Пузырь! Да еще так ловко пронес его мимо проверяющих. Хотел бы я знать, что он упаковал в него. Но явно там не нож более крупного размера.
  
  
  
  С ножом вообще вышла довольно забавная ситуация. Все преподаватели давно привыкли, что студенты стараются под видом ножа или кинжала протащить с собой среднего размера меч. А тут такая 'ковырялка для зубов'!
  
  
  
  Зато, судя по взглядам преподавателей, и выданному дополнительному котелку, нашу группу явно пожалели. Фляжку с вином можно было не прятать. Все равно после того, как увидели у Сани клубок ниток вместо веревки, проверять остальные рюкзаки никто не стал.
  
  
  
  Следующим открытием для меня был щит, который мальчишка растянул через реку. То, что он в большей степени Стихийник, а не Боевой маг, я понял еще тогда, когда он ловко сделал второй Пузырь для наших вещей. Насколько я знаю, только воздушные стихийные маги могут так легко управляться с щитами. Да и пространственные накопители, такие как Пузыри, тоже в подчинении у Воздушников. Кажется, еще Бытовые маги могут делать что-то подобное, но у них, на такой Пузырь, не хватит сил.
  
  
  
  А щит мальчишка поставил шикарный: плотный, упругий, крепко закрепленный между берегами реки. Но честно говоря, сделать первые шаги по щиту, я себя заставил с трудом. Не верилось, что пацан удержит щит вместе с весом взрослого дракона. Потом решил, что если мы в одной команде, нужно доверять. Пока человек не давал никаких поводов усомниться в его словах или поступках. Хотя до середины реки, я шел и думал о том, что если этот гаденыш щит уронит, смогу доплыть до берега, а там уж Тэн скинет веревку и вытащит. Но все обошлось.
  
  
  
  Более того Улальери предложил использовать щит как прикрытие во время пути. Удобно. Мы смогли пройти большое расстояние до того, как солнце село.
  
  
  
  Я торопился и не делал остановок. По опыту прошлых лет знал, что старосту отправляют на самый сложный участок. И то, что с нами третий студент, на маршрут не влияло. Вообще-то, я опасался, что с человеком будем двигаться медленно и не успеем до точки возврата в срок.
  
  
  
  А в лагере снова мальчишка меня удивил. Даже не столько продуктами, которые он взял с собой, сколько своими умениями в бытовой магии. А уж когда он облегченный 'Шар объемного расширения' в котелок с водой кинул, тут я просто дара речи лишился. Не узнать это плетение, я не мог. Даже пояснения со стороны Улальери, не потребовались. Я чуть себе пальцы не вывернул тогда на уроке, когда пытался это плетение воспроизвести. А он им чай заваривает!
  
  
  
  И я уже не удивился тому, что пацан напомнил о своем щите. Предложил его для укрытия лагеря на ночь. Возразить было нечего. Щит, в течении дня был нами проверен. Так что спать легли без пиктограммы и следилок.
  
  
  
  Утром же я ощутил под собой плотный слой воздуха, шириной примерно с ладонь. За ночь щит не ослаб. Да и купол вокруг лагеря искрился силой. Вот тогда я впервые задумался о том, что у мальчишки вероятно всего редкий дар. Такие щиты могут изготовлять маги-Стихийники. Я и сам смогу какое-то время поддерживать защиту. Но потом наступит магическое истощение. Однако Улальери, похоже, совсем не тратил энергию на активацию щита.
  
  
  
  Обязательно присмотрюсь к этому человеку внимательно. После Острова постараюсь сблизиться с ним. И, конечно, поговорю с дядей. С такими редкими талантами парнишке прямая дорога в Службу Безопасности королевского дворца.
  
  
  
  Решено. Оберегаю человека на Острове. Предупрежу Тэна, в конце концов это всего лишь практика, а такой Дар найти непросто.
  
  
  
  
  
  
  
  Ула.
  
  
  
  С самого утра заметила, что отношение ко мне со стороны парней изменилось. Мелькнула мысль, что это они так хорошо выспались на моем щите. Но потом заметила, что дракон как-то уж очень оценивающе меня разглядывает. Достал из рюкзака копченую ногу, неизвестного животного, отрезал кусок и протянул. Добавил к нему сырную лепешку.
  
  
  
  Вот тут я и запаниковала. А не рассмотрел ли он во мне девушку? Уж больно сомнительны такие неоправданные знаки внимания. Мои подозрения переросли в тихую панику, когда и демон стал помогать мне, разливая чай по кружкам. В общем, еле-еле дождалась того момента, когда мы тронулись в путь.
  
  
  
  Двигались мы всё в том же порядке, что и накануне: дракон бежал первым, демон замыкал, я прикрывала всех щитом. Где-то часа через два все мои утренние страхи, прошли. Наступило отупение от однообразного пейзажа и бега. Мы все бежали и бежали. До обеда дракон позволил остановиться на короткий отдых всего два раза. В обед, не разжигая костра, пожевали каких-то мясных припасов, быстро запили водой и снова отправились в путь.
  
  
  
  По пути встречались животные, но поскольку опасности, для нас они не представляли, то для их уничтожения никто не задерживался.
  
  
  
  На ночевку снова остановились уже в сумерках. Быстро развели костер и сели ужинать. Собственно от предыдущего, этот вечер отличался только тем, что вместо колбасы Энотэн достал всем по куску ветчины. Я опять выделила из своих запасов булочки и заварила чай.
  
  
  
  Как-то я даже разочаровалась. Стоило так волноваться? Здесь какой-то городской парк с милыми обитателями.
  
  
  
   И снова на завтраке Алилас раздал нам по куску мясной копчености.
  
  
  
  - У меня все. Припасы закончились, - сообщил он.
  
  
  
  - Понятно, - кивнул демон. - У меня осталось немного. Перекусим в обед. Но для ужина придется идти на охоту.
  
  
  
  Слово 'охота' у меня энтузиазма не вызвало. Поэтому, попыталась напомнить о своих запасах крупы и предложила сварить кашу. Со мной согласились, но сказали, что добавят к каше мясо и вообще нечего мне переживать о такой ерунде. Они мол, сами все поймают, прибьют и выпотрошат. Возразить мне было нечего, потому решила не вмешиваться.
  
  
  
  Пока сворачивали лагерь, успела пособирать травок для приправ. Незаметно увлеклась с их сортировкой. Да только торопить меня никто не стал. И снова эта вежливость мне показалась весьма подозрительной. Не помню, чтобы в Академии староста проявлял ко мне такое терпение. Тогда он со мной вообще почти не заговаривал. А тут вдруг такая повышенная тактичность. Хотя вопросов о половой принадлежности мне никто не задавал. Возможно, что такая любезность со стороны парней была своего рода благодарностью за мои 'бытовые' умения.
  
  
  
  Третий день оказался сложнее. Местность постепенно менялась. Лес сменился открытым пространством, с редкими кустарниками. Вдалеке виднелся горный хребет. Именно туда мы и направлялись. Я, в очередной раз, подивилась размерам Острова. Даже возникла мысль, что может, это так в Академии шутят. И на самом дела это не остров, а обычные приграничные земли?
  
  
  
  Но размышлять долго на эту тему не пришлось. Я все чаще стала спотыкаться и тормозить нашу компанию. Теперь под ногами была не трава, камни. Еще где-то через час стало понятно, что двигаться в прежнем темпе мы уже не могли. Дракон перешел на шаг. А потом вообще выломал для меня палку, в качества посоха, и велел двигаться точно за ним в след. Я же искренне удивлялась тому, как парням удавалось так ловко лавировать среди этих камней. Промелькнула мысль, что, может, зря я не ходила с ними заниматься на полосу препятствий?
  
  
  
  Уже ближе к обеду Алилас что-то заметил за близлежащими валунами. Подал условный знак демону. Тот без лишних вопросов двинулся в сторону. Затем, там за камнями, бумкнуло и нам навстречу выскочило небольшое животное. Тут уже дракон не растерялся и запустил в него огненной Стрелой. Животное упало.
  
  
  
  Как оказалось, это прибежал наш ужин. Но поскольку до вечера было еще далеко, а тащить тушку никому не хотелось, парни сделали попытку засунуть этот ужин в Пузырь. Ага. Я-то сразу поняла, что не влезет. Или нужно вынимать все вещи, как-то распределять по рюкзакам. Вот эти свои заключения я и сообщила вслух.
  
  
  
  Зря я комментировала попытку засунуть тушку в Пузырь. Алилас с такой надеждой на меня посмотрел, что мне оставалось только вздохнуть и сделать еще один Пузырь. Мне это было не сложно, а вот потраченный второй артефакт силы было жалко. У меня-то и было всего четыре.
  
  
  
   Теперь, когда животное было упаковано, а парни счастливы, можно было продолжать движение.
  
  
  
  А вечером, у костра, парни деликатно напомнили, что был уговор готовить ужин по очереди. И сегодня, как раз моя очередь подошла. Даже стало интересно, а что отрывание куска колбасы демоном, можно засчитывать, как приготовление ужина? Отчего-то у меня раньше были другие представления о поварском деле. Но возражать не стала. Мне не впервой готовить еду на костре.
  
  
  
  У Лекарей, на летней практике, два месяца стряпала. Причем каждый день, для группы из двадцати человек. Так что забрала у демона большой котелок и начала кашеварить.
  
  
  
  Вообще-то парни мне помогали. Сложили небольшие камни вокруг костра, чтобы было удобно ставить котелок. Тушку животного разделали, а шкуру и кости сожгли на магическом огне.
  
  
  
  Все мясо я попросила нарезать небольшими кусочками. Потом выбрала части, срезанные со спины, где было немного жира. Бросила эти куски в котел первыми. Поставила на огонь, подождала пока жир растопится. Сверху кинула, собранные утром травки, и только потом добавила мясо. Пока мясо обжаривалось, достала из своих запасов соль и крупу. И уже, когда мясные кусочки хорошо подрумянились, долила воды. Теперь оставалось только подождать пока мясо сварится.
  
  
  
  Дракон, конечно, пытался меня убедить, что и так уже все хорошо выглядит. Но я ему напомнила, о том, что сегодня я тут Главный повар и мне решать, когда блюдо будет готово.
  
  
  
  Чтобы не скучать в ожидании, (а честно говоря, самой не было сил нюхать такие ароматы) решила немного пройтись по округе, пока не стемнело. Растянула щит побольше, предупредила дракона о том, что схожу посмотреть на то, какие еще травы вокруг растут.
  
  
  
  Увы, но растительности на этом участке почти не было. Побродив ещё немного, по камням, я искренне удивилась тому, как мужчины смогли отыскать дрова для костра. Деревья встречались крайне редко. Из кустарников тоже ничего приличного не произрастало.
  
  
  
  Уже возвращаясь в лагерь, я наткнулась на куст 'ёжиков'. Не помню точно, как правильно называется это растение. Я его назвала ёжиками. На кафедре зельеварения, меня как-то раз угощали его плодами. Помню свой восторг и сожаление, что это такой дорогой фрукт. Плоды и вправду замечательные. Но с жесткой кожурой, шипастой кожурой. Именно за эти шипы, я плод ёжиками и назвала. Самой мякоти было не так много. Как раз поэтому фрукты такие дорогие. Сам аромат же и вкус этого плода неподражаем.
  
  
  
  Так что обнаружив куст этих ёжиков, я обрадовалась неимоверно. Достала из кармана Пузырь и начала обрывать плоды. Их было немного. Но я все равно была счастлива.
  
  
  
  И сразу поспешила в лагерь. Как там мое мясо? Не утащил ли голодный дракон его из котла?
  
  
  
  Мясо было в порядке. Голодный дракон на месте. Вода выкипела только наполовину. Вот теперь было самое время добавить крупу и соль. Засыпала недостающие ингредиенты в котел. Подумала немного, вынула из Пузыря один ёжик, проткнула ножом его кожуру, так чтобы фруктовый сок вытек в котел. Сам ёжик очистила, мякоть мелко порезала и тоже добавила в блюдо.
  
  
  
  Ну что. Без ложной скромности, ужин получился изумительным. Зря я тревожилась, что мясо дикого животного будет специфично пахнуть. Вкус и аромат блюда были великолепными.
  
  
  
  Первую порцию все ели молча, обжигаясь, глотали куски. Я и сама не могла остановиться, пока не съела все подчистую. Сразу стало понятно, что без добавки не обойтись. Положила парням еще по полной тарелке, себе только половинку. Как и планировала, осталось где-то треть котелка, чтобы позавтракать утром. Дракон, конечно, сделал попытку намекнуть о том, что съеденные порции были маленькие. Но я это дело быстро пресекла и больше добавок не предлагала.
  
  
  
  Сама я уже была сыта под завязку, но для мужской части нашей компании вынула по последней булочке к чаю. И после собрала всю грязную посуду. Активировала плетения Тихого смерча и Тучки.
  
  
  
  А парни так и застыли с булочками в зубах.
  
  
  
  Опять! Да сколько же можно удивляться простой бытовой магии? Они что в лесу жили? Кто им посуду мыл?
  
  
  
  Вот так, под восторженные взгляды, и ушла спать.
  
  ========== Часть 4 ==========
   Ула.
  
  
  
  Четвертый день. Остров.
  
  Все те же 'удобства в кустах' и завтрак у костра. Затем спешные сборы и ускоренное движение по маршруту.
  
  
  
  Ближе к обеду мы вышли к предгорью. Остановились на подступах, решая, куда идти дальше. Преграждавшие путь скалы, как бы специально расступались, образуя в середине коридор. Вот этот проход и вызывал сомнения. Слишком уж аккуратной и правильной формы он был. Если вокруг валялись валуны и камни, то на этом участке росла трава. Как будто кто-то специально засеял небольшой клочок земли.
  
  
  
  - Не нравится мне этот проход. Слишком уж просто, - прокомментировал увиденное Алилас.
  
  Я была с ним полностью согласна.
  
  
  
  - Это не иллюзия. Я проверил, - уверенно заявил демон. - Но идти вперед не советовал бы.
  
  
  
  - Тэн, мы с тобой не первый раз на Острове. Ты должен помнить, что как только пытаешься найти обходной путь и свернуть, так становится еще хуже.
  
  
  
  - Да я помню, как в прошлом году долбил лед, только потому, что тебе показался спуск с ледовой горки проще.
  
  
  
   - Не вспоминай, тогда был особый случай. Сейчас все по-другому.
  
  
  
   - Что по-другому?! - возмущался Энотэн. - Предпочтешь лезть на скалу?
  
  
  
  - Ну, мы можем посмотреть, - уже не так уверенно пробормотал дракон. - Вдруг где-то есть тропинка в скалах.
  
  
  
  Тропинки мы не обнаружили, хотя осмотрели все внимательно. Сначала левую сторону, потом правую. Время шло, а мы еще топтались на месте, не решаясь двигаться вперед.
  
  
  
  Я начала злиться. Солнце припекало. Моя рубашка насквозь пропиталась потом. Кроме того, очень чесалась, четвертый день не мытая, голова. Если вещи я могла, почистить заклинанием, то помыться не удавалось. Так что, пока мужчины искали удобный проход, я размышляла о том, как бы мне сегодня устроить душ. Возможно, если остановимся на ночевку в скалах, то я смогу найти закуток и ополоснуться.
  
  
  
  Была еще одна проблема - мои линзы. За все время пребывания на Острове, я так и не нашла возможности снять их. Боялась раздавить или потерять. Да и демонстрировать свой цвет глаз перед парнями не хотелось. И вот теперь глаза слезились, а ощущения были такие, как будто в них насыпали песок.
  
  
  
  - Так мы идем? - попыталась разъяснить обстановку.
  
  
  
  - Идем, - тяжело вздохнул дракон. - Не отставать. И... это... укрепи свой щит... что ли, - уже не так уверенно дополнил староста свое распоряжение.
  
  
  
  Вот только пройти нам удалось не более полтора десятка шагов. Ловушка, а это действительно была она, распахнулась и захлопнулась. В первые мгновения, я даже не сообразила, что случилось. Просто в какой-то момент трава стала редкой, а корни переплелись, как рыболовная сеть. Мы дружно ухнули под землю. Испугаться того, что можно разбиться, я не успела. Практически сразу плюхнулась в воду, а мой щит исчез. Паника накрыла с головой, и я стала тонуть. Пыталась вынырнуть, но сильное течение и рюкзак на спине не давали мне выбраться на поверхность. Абсолютная темнота также создавала дезориентацию в пространстве. Мелькнула мысль, о том, что все же мне сегодня удалось помыться... перед смертью. Но тут кто-то с силой ухватил меня за рюкзак и потащил вверх. Вынырнув на поверхность, закашлялась и попыталась вывернуться от того, кто меня держал.
  
  
  
  - Не дрыгайся, потонем, - услышала над ухом голос дракона, - давай греби.
  
  
  
  - Куда плыть-то? - спросила откашливаясь. - Ничего не вижу.
  
  
  
  - Чувствуешь, куда река течет?
  
  
  
  - Угу.
  
  
  
  - Вот и выгребай перпендикулярно.
  
  
  
  Перпендикулярно! Математик, блин! Он бы мне еще вектор и скорость течения реки предложил просчитать. Но, как ни странно, предположения дракона оказались верны. Буквально через несколько гребков, ощутила под ногами дно. Дракон же уверенно подталкивал меня вперед. И все равно на берег я еле выползла. Для того, что бы перевернуться или хотя бы стащить с себя рюкзак сил не осталось. Я лежала, придавленная рюкзаком и тяжело дышала. Где был дракон, не знала, поскольку шум реки заглушал все звуки.
  
  
  
  Вдруг кто-то схватил мою ногу, я уже приготовилась верещать, когда поняла, что это Алилас выискивает меня на берегу.
  
  
  
  - Это я не бойся, - подтвердил дракон мои предположения.
  
  
  
  - Поняла.
  
  
  
  - Как ты? - продолжал проявлять заботу староста.
  
  
  
   - Рюкзак помоги снять. Придавил.
  
  
  
  Лас бодро вытряхнул меня из рюкзака. Наконец, я смогла сесть и немного привести себя в порядок. Вылила воду из сапог, пригладила мокрые волосы.
  
  
  
   - Черные камни, - произнес дракон.
  
  
  
  - Что? - не сразу поняла, о чем это он.
  
  
  
  - Камни, говорю вокруг. Магии нет.
  
  
  
  Я с ужасом поняла, то положение, в котором мы оказались. Могла бы и сама догадаться, когда щит пропал. Мы были не просто под землей, мы были в окружении Черных камней. От осознания этого и холода меня стало трясти. Зубы стали выстукивать дробь.
  
  
  
  - А Тэн где?
  
  
  
  - Кто ж его знает. Не переживай, он сильный. Сейчас отдохну, пойду искать.
  
  
  
  - Я с тобой!
  
  
  
  Сидеть одна в темноте я точно не собиралась. Стала подтаскивать в себе рюкзак, что бы закинуть на спину.
  
  
  
  - Тэн! Тэ-э-эн!!! - стал выкрикивать дракон.
  
  
  
  - Чего орёшь? Здесь я, - послышалось в двух шагах слева.
  
  
  
  - Ну, мало ли....
  
  
  
  - Я тут по бережку прошелся, а магии нет.
  
  
  
  - Да я уже понял, что тут Черные камни. Брат, ты видишь, что-нибудь? У тебя зрение получше драконьего.
  
  
  
  - Почти ничего. Река неширокая. Не более десяти шагов. Того берега не видно. Но, похоже, что там сразу скала.
  
  
  
  - Это мы удачно к этому берегу прибились.
  
  
  
  - Удачно, - подтвердил демон.
  
  
  
  Мы еще немного посидели на берегу, клацая от холода зубами.
  
  
  
  - Ну что, пошли. Чего сидеть мерзнуть? - предложил Лас.
  
  
  
  Двинулись мы вниз по течению реки, рассудив, что вверх подниматься, смысла нет. А река должна куда-то впадать.
  
  
  
  Я панически боялась отстать или потеряться в темноте, поэтому вцепилась в руку дракона и шла рядом с ним. Тот не возражал и даже помогал перебираться через высокие валуны. Тэну удавалось что-то видеть в этой темноте, и он направлял нас, предупреждая, когда на пути попадались острые выступы скал. По словам демона, участок берега становился все более узким, оттого приходилось идти буквально вплотную к воде.
  
  
  
  Шли мы долго. Я уже совсем выбилась из сил, когда заметила, что шум реки усилился. Мы дружно замедлили движение, стараясь ступать как можно аккуратнее, чтобы случайно не упасть воду. А вскоре я обнаружила, что вижу камни под ногами и остановилась. Дракон тоже притормозил. Когда же я подняла голову вверх, то увидела высоко над нами пролом в скале и голубое небо. Похоже, что, нам туда.
  
  Интересно как?
  
  
  
  Скалы были отвесные, а кое-где даже с отрицательным наклоном. Продолжать движение вперед смысла не было. Шум воды явно свидетельствовал о том, что река превращается в водопад. Мы же оказались в своего рода каменном колодце.
  
  
  
  - Может, вернемся? - предложил демон, когда тоже оценил высоту стен.
  
  
  
  - Ага, и на обратном пути в темноте переломаем себе ноги. Это ты только что-то можешь видеть в подземелье, - возразил Лас.
  
  
  
  Демон возмущено фыркнул.
  
  
  
  - Выбираться нужно здесь, - устало произнес дракон.
  
  
  
  - И как ты это себе представляешь?
  
  
  
  - Пока никак. Но, вон, видишь нишу? Если забраться на нее, то дальше скала становится более пологой, - продолжил рассуждения староста.
  
  
  
  Я оглянулась, пытаясь найти нишу, о которой говорил дракон. С трудом, но мне удалось увидеть ее на фоне черных скал. На высоте примерно двадцати локтей была ступень. Идея мне понравилась. Черные камни блокируют магию, но только не мою личную. Я по-прежнему ощущала, что моя специфичная магия осталась при мне. Это только для щита нужно плетение, которое распадается в окружении этих камней. Еще раз, взглянув на нишу, поняла, что для меня такая высота не проблема. Вот только рассмотреть в деталях нишу не получалось.
  
  
  
  - Тэн, - обратилась к демону. - Ты хорошо нишу видишь? Можешь мне подробно описать?
  
  
  
  - Могу, - без особых эмоций отозвался демон. - Нижний край почти горизонтальный. Небольшие сколы вдоль всей кромки. Ближе к левому краю торчит острый камень высотой с локоть.
  
  
  
  - Хорошо. Нужно достать веревки из Пузыря.
  
  
  
  - Ты знаешь способ, как туда залезть? - удивился Тэн. - Скала вертикальная. Лично я не вижу выступов, достаточных для того, что бы забраться.
  
  
  
  - Допрыгну.
  
  
  
  - Допрыгнешь? - не поверил парень.
  
  
  
  - Не проблема. Так что, доставайте веревки, - скомандовала я. - И еще Тэн, как только вы откроете Пузырь, плетение разрушится. Черные камни не дадут сохранить сущность плетения.
  
  
  
  - Понятно. Сейчас перепакуем вещи.
  
  
  
  Пока Тэн с Ласом перекладывали и уплотняли рюкзаки, я опять стала трястись от холода. Мокрая одежда и хлюпающая вода в сапогах создавали дискомфорт. Я даже немного усомнилась, в том, что смогу допрыгнуть в таком состоянии.
  
  
  
  Наконец, парни рюкзаки перепаковали, веревки связали вместе и протянули мне.
  
  
  
  - Подкиньте меня немного, - попросила я.
  
  
  
  Напарники возражать не стали и сцепили руки в замок. Накинув на плечо моток веревки, я встала на соединенные руки. Чтобы сохранить равновесие, ухватилась за их шеи. Дракон, при этом, что-то прошипел, про наглых мальчишек, которые садятся на шею, но особо не возмущался.
  
  
  
  - Готовы?
  
  
  
   - ....
  
  
  
  - Давай!!!
  
  
  
  Как я взлетела! Чуть мимо ниши не промахнулась. Сползла по верхнему краю вниз и приземлилась на скалу. Осмотрелась. Ниша была неглубокой и невысокой. Стоять в ней я могла только согнувшись. А вот тот торчащий камень, который разглядел демон, был кстати. Проверила и ощупала камень. Он не шатался, да и выглядел крепко. Сняла веревку с плеча. Размотала на всю длину. Зацепила за камень и сбросила оба конца вниз.
  
  
  
  - Я вас не вытащу оттуда. Попробуйте сами подняться, - пояснила свои действия.
  
  
  
  Парни идею уловили сразу. Тэн ухватился за конец веревки, что был ближе к нему. Дракон же стал тащить свой край, помогая другу. Демон поднимался ловко и быстро, держась за веревку и упираясь на небольшие выступы в почти вертикальной скале. Буквально за несколько минут он добрался до меня. Потом поднял рюкзаки и напоследок дракона. Мне пришлось помогать тащить Ласа. Все же он был немного крупнее и тяжелее демона. Но, в общем, все благополучно переместились на нишу. Только стоять стало тесно. Ни развернуться, ни одеть рюкзаки не получалось.
  
  
  
  Я же снова прихватила конец веревки, и поползла вверх по скале. Радовалась тому, что не вижу всю глубину пропасти, в которую упаду, если не нащупаю очередной выступ.
  
  
  
  Ползти с веревкой было крайне неудобно. Схватила ее зубами, что бы освободить обе руки. Пока ползла, прикидывала, насколько мне хватит веревки. Получалось, что локтей на шестьдесят. Но закрепиться лучше еще на половине длины, чтобы был запас. Нужно же ее еще к чему-то привязать. Через какое-то время я огляделась по сторонам. Здесь уже было достаточно светло. Мне показалось, что я рассмотрела хорошее местечко в двух шагах правее от меня. Вот только перебраться туда было проблематично. Подходящих выступов или ступеней я не обнаружила. Поэтому поползла выше, а когда нащупала небольшой козырек, прошла по нему вправо, а затем спустилась вниз, на облюбованную мной площадку.
  
  
  
  Выбранный участок скалы надежды оправдал. Это была довольно большая, открытая ступень, от которой можно было легко продолжить путь вверх. Далее склон становился достаточно пологим. Перебрав несколько валунов, нашла подходящий и закрепила веревку.
  
  
  
  - Эй! Как вы там! - крикнула, я как только убедилась в надежности крепления.
  
  
  
  - Отлично! А ты?! - отозвались парни.
  
  
  
  - Поднимайтесь!
  
  
  
  Первым снова забрался Тэн. Мне казалось, что я ползала по скале не менее часа, а этот ловкач добрался за считанные минуты.
  
  
  
  Староста поднимался дольше и пыхтел громче. Как оказалось, он тащил на себе еще и мой рюкзак. Тэн старался ему помочь, подтягивая веревку. Я же в этом процессе не принимала участия. Честно говоря, сил просто не осталось. Руки после предыдущего перехода дрожали.
  
  
  
  Небольшой отдых на выступе скалы и снова подъем. Первым теперь шел дракон. Склон стал вполне проходимым, да и чем выше мы поднимались, тем светлее становилось.
  
  
  
  Да только вскоре Лас остановился. Естественно, я выглянула из-за его плеча, посмотреть что случилось. И увидела трещину поперек пути. Трещина выглядела бездонной и была шириной шагов семь-восемь. Оценив ширину, молча подала конец веревки Тэну, чуть разогналась и прыгнула. Закрепила веревку на противоположной стороне. Парни также быстро обмотали свою часть веревки вокруг валуна и стали перебираться через пропасть. В общем, этот разлом практически нас не задержал. Жаль, что веревка осталась закрепленной на той стороне. Веревку мне терять не хотелось. Помню, что на рынке такая стоила целую серебрушку. Оттого сделала небольшой разбег и перепрыгнула обратно, чтобы отвязать снасть. И тут же вернулась.
  
  
  
  А вот мой поступок парни не оценили. Тэн пообещал, в следующий раз за такое дать по шее. Похоже, что они всерьез за меня волновались. Дракон же еще добавил, что привяжет меня этой веревкой к себе, чтобы: 'Щенок не лез куда ни надо'.
  
  
  
  Оставшуюся часть пути прошли без приключений. Но на выходе нас ждал неприятный сюрприз. Двигались мы вдоль левого края скалы и как нарочно, именно с этой стороны снаружи стекала вода. Возможно, это был ручей или еще какой-то источник, но нас водичкой намочило основательно. Уже почти просохшая одежда, вновь промокла насквозь. Впрочем, это не уменьшило радости от того, что мы выбрались наружу.
  
  
  
  Солнце уже почти село. И судя по высоте скал, спуститься вниз, до темноты, мы не успеем. Оттого решили не рисковать, а поискать укрытие до утра поблизости. Собственно искать особо ничего не пришлось. Буквально рядом с проломом, из которого мы вышли, была большая пещера, с высоким потолком и сухим полом.
  
  
  
  - Надо бы костер развести, - стуча от холода зубами, намекнула я парням, как только определились с укрытием.
  
  
  
  - Надо бы, да вот только вокруг Черные камни, магии нет. Не разожжем, - мрачно отозвался Лас.
  
  
  
   - У меня спички есть, - трясясь в насквозь промокшей одежде, сообщила я.
  
  
  
  Ответом мне стал очень удивленный взгляд от обоих. А дальше, мужчины, скинув вещички, бодро побежали собирать дрова, пока совсем не стемнело. Дров они натащили столько, что казалось мы останемся тут зимовать. Я только подивилась тому, как много деревьев росло на скалах. Вероятно дракон был очень силен и легко смог выломать довольно крупные деревца.
  
  
  
  Тэн же сложил очаг по центру пещеры, обложил его камнями. Один ствол протащили к дальней стене. Получилось что-то вроде сидушки.
  
  
  
  Я во всем этом обустройстве не принимала участия. От холода меня била крупная дрожь, руки не слушались, я с трудом открыла Пузырь. Он сразу дезактивировался. Все барахло из него вывалилось на пол. И в этой куче я стала на ощупь искать спички. Пока Тэн занимался костром, я покопалась в вещах, но ничего полезного на данный момент не нашла. Трясущимися руками нащупала тетрадь с конспектами по Опасным Тварям. Я уже позабыла, что захватила ее с собой. Выдрала из тетради чистый лист и предложила его демону, для разжигания костра. Демон мои старания оценил и скоро в пещере запылал костер.
  
  
  
  Неугомонный дракон, тем временем, завалил выход из пещеры ветками. Вероятно, надеялся, что это хоть какая-то защита от наружных обитателей Острова.
  
  
  
  Костер уже во всю пылал, а я никак не могла согреться. Сняла сапоги и развесила их на ветках, которые воткнула среди камней. Понадеялась, что до утра обувь немного просохнет. Еще раз просмотрела вещи. Но после двойного купания, сухой одежды в рюкзаке не осталось. Развесила часть из них на камнях. Плащ-накидку даже разворачивать не стала, было понятно, что до утра не высохнет. Проще потом высушить магией, когда отойдем подальше от Черных камней.
  
  
  
  Пока же я с нетерпением ждала, когда тепло костра наполнит помещение. А я еще сообразила, что ужин этим вечером придется готовить мне. Взяла мешочек с крупой, соль и повернулась к костру.
  
  
  
  Повернулась и оцепенела от того зрелища, что предстало передо мной. Похоже, что пока я копалась в рюкзаке, парни тоже решили высушить свою одежду. И подошли к этому вопросу кардинально. Они сняли с себя все и развесили на камнях. Все сняли! Из одежды на них остались только браслеты и кольца. Теперь я наблюдала интересную картину: 'голый дракон' - одна штука. 'Голый демон' - также одна штука.
  
  
  
  До того, как щеки обожгло румянцем, успела отметить, что фигуры у них просто потрясающие. Дракон хоть и массивнее, но в нем не было ни грамма жира. Только мышцы и сила. Вообще-то мужчин в таком виде мне ранее видеть не доводилось, потому покраснела до кончиков волос.
  
  
  
  - Давай, пацан раздевайся, сушись, - как ни в чем не бывало, предложил мне Алилас.
  
  
  
  Я даже не пошевелилась. Просто все еще никак не могла отойти от шока.
  
  
  
  - Перестань смущаться, - добавил дракон. - Нам еще идти шесть дней. Если ты сейчас заболеешь, то нянькаться с тобой будет некому.
  
  
  
  - Чего ты? Думаешь, что мы голых мальчиков никогда не видели? - сделал попытку подбодрить меня Тэн.
  
  
  
  - Я не мальчик, - еле слышно пробормотала я.
  
  
  
  Вообще-то, я так устала и замерзла, что мне было уже все равно за кого меня примут. Тэн вскинул бровь, и изучающе на меня посмотрел. Наконец, он сообразил.
  
  
  
  - Э..э... так мы девочек тоже видели, - произнес, уже не так уверено, демон.
  
  
  
  Вот тут и до Ласа дошло то, что я сказала. Он замер посередине пещеры. Посмотрел на меня, потом на себя, вернее на то место, которое обычно прикрывают трусами. Почесал затылок и заверил, что за свою честь могу не волноваться, и он лично гарантирует мою неприкосновенность.
  
  
  
  Поскольку возразить мне было нечего, а мокрая ткань, что перетягивала мне грудь, страшно раздражала кожу, то стала раздеваться. Сняла всю одежду и разложила сушиться. Посмотрела на рубашку и решила, что ее и сушить не стоит. После ползания по скалам, целым остался только воротник. Половина пуговиц оторвалась. Манжеты были изодраны. На локтях дыры. Потому, вынула из мокрого рюкзака запасную и расправила её поверх валуна.
  
  
  
  Повезло, что на мне была повязка, а то бы расцарапала себе грудь. Зато, мелкие порезы на локтях и ладонях щипали. Пришлось доставать пузырек с обезболивающим отваром и смазывать ранки. Чуть позже я сняла с глаз линзы и упаковала их в футляр. И вот только тогда вспомнила, что вообще-то собиралась варить кашу и вернулась к своим обязанностям.
  
  
  
  - Надо бы для ужина воды принести, - подала я голос.
  
  
  
  - Я схожу, - тут же отозвался Тэн.
  
  
  
  Прихватил котелок, разгреб завал из веток на входе и выскочил наружу. Вернулся он также быстро, поставил передо мной посуду с водой и присел рядом. Дракон же ворча, стал заваливать обратно выход из пещеры ветками.
  
  
  
  Мне же пришлось приложить неимоверные усилия, чтобы затолкать подальше нескромные мысли. Сосредоточилась на котелке с водой, но все равно невольно поглядывала на Ласа. Бронзового цвета кожа смотрелась весьма привлекательно при свете костра. Признаюсь, пыталась рассматривать только торс, но взгляд, сам невольно, опускался ниже. У него было такое красивое тело, что я, невольно, ощутила легкое томление внизу живота.
  
  
  
  Вздохнула и отвела взгляд. Потом отлила немного воды для чая и стала варить кашу в большом котле. Поскольку у меня было много ёжиков, то решила заправить ими мой ужин. Вывалившиеся из пузыря, ёжики лежали кучкой на полу пещеры. Но чистить фрукты приходилось практически на ощупь. Увлеклась этим процессом так, что позабыла о парнях и о том в каком они виде.
  
  
  
  Надо признаться, со мной никто не пытался заговорить. Вероятно, мужская часть нашей группы также обдумывала сложившуюся ситуацию. Но было понятно, что после ужина вопросов мне не избежать. Решила, что буду говорить правду.
  
  
  
  Парни тем временем разожгли второй костер ближе к выходу. Стало заметно теплее. Дрожать от холода я перестала. Теперь волновало только то, что стало слишком светло. Но мысленно смирилась с ситуацией, и продолжила готовить кашу. Удачно я запаслась ёжиками. Обычная крупа в сочетании с экзотическим фруктом дала отличный результат. Каша была ароматной, в меру сладкой. А мягкие кусочки фруктов делали похожей ее на изысканный десерт. Мужчины ужин оценили и предсказуемо попросили добавки.
  
  
  
  Наконец, все поели и запили чаем. Занимаясь приготовлением еды, я смогла немного позабыть о пикантности ситуации, в которой мы все оказались, но теперь с волнением, ожидала расспросов. Пауза затягивалась. Чувствовалось, что парням также сложно начать разговор.
  
  
  
  Первым нарушил тишину дракон.
  
  
  
  - И много у вас на курсе девушек учится?
  
  
  
  Похоже, что Лас по-прежнему верил в то, что я Боевой маг. Решила сразу его разочаровать.
  
  
  
  - Много. Только я училась на факультете Бытовой магии.
  
  
  
  - Ты Бытовик?! - удивленно воскликнул он.
  
  
  
  - Да.
  
  
  
  - О... ё! - воскликнул Лас - И кто же это тебя к Боевым магам отправил?
  
  
  
  - Тот, кто хотел от меня избавиться.
  
  
  
  - Рассказывай, - потребовал дракон решительно.
  
  
  
  И я стала рассказывать. Тэн иногда задавал уточняющие вопросы. Дракон же молчал, только периодически сжимал кулаки. Вначале я рассказала только о событиях последних месяцев, но постепенно демон выспросил у меня все о моей, недолгой жизни.
  
  
  
  - Как вы думаете, смогу я перейти на курс Бытовиков? - попыталась я разъяснить для себя ситуацию, когда закончила. - Или мне придется вернуться в Северную Академию?
  
  
  
  - Посмотрим. Пока на нашем курсе ты была лучшим студентом, - туманно ответил Лас.
  
   - Но обманывать нехорошо, - пролепетала я.
  
  
  
  - Какой там обман! - отмахнулся Лас. - Тебя направили и зачислили на факультет Боевой магии без твоего ведома. Ректор хотел эксперимента, вот пусть он его и получает.
  
  
  
  - Интересный получился эксперимент.
  
  
  
  - Угу, забавно. Давай, вначале с Острова выберемся живыми. Потом будем эти вопросы решать, - заявил парень.
  
  
  
  - Живыми? - переспросила я. - На Острове действительно так опасно?
  
  
  
  - Более чем. Ты думаешь, почему у нас такой курс маленький?
  
  
  
  - Я думала, что не смогли набрать большее число при поступлении.
  
  
  
  - Не... На первом курсе у нас было пятьдесят студентов. После первого же Острова осталась половина.
  
  
  
  - Они все умерли?! - ужаснулась я.
  
  
  
   - Нет. Погибло всего трое, - поспешил уточнить дракон. - Остальные просто не прошли и их отчислили.
  
  
  
  - То есть если мы не успеем в срок, нас тоже отчислят?
  
  
  
  - Не отчислят. После четвертого курса не отчисляют.
  
  
  
  - А чем нам грозит опоздание? - пыталась я разобраться.
  
  
  
  - Снижением общей оценки успеваемости, - вмешался в беседу Тэн. - Тебе вообще не стоит волноваться об оценке, главное жизнь сохранить.
  
  
  
  - Пока ты не подводила, - подтвердил Лас. - А эта оценка влияет только на распределение.
  
  
  
  - То есть чем лучше учишься, тем в более хорошее место службы попадаешь?
  
  
  
  - Да, но нас с Тэном и так возьмут в Королевскую службу безопасности, не зависимо от того успеем мы вернуться в срок или нет. Не волнуйся ты. Давай-ка лучше посмотри, где там моя фляжка с вином? - резко поменял он тему разговора. - Поспать у нас сегодня не получится, как что можно немного выпить вина.
  
  
  
  Дальше мы пили вино и рассказывали истории из жизни. Вначале ребята припомнили все свои поездки на Острова. Как оказалось, это действительно не совсем Острова. Это небольшие архипелаги в океане на юге. Обитатели этих земель агрессивны, а уничтожить их всех сложно. Поэтому, в это место периодически отправляют студентов, для прохождения практики. А вот ловушки, наподобие той, в которую мы угодили, это как раз дело магов-преподавателей. Тоже своеобразная проверка умений будущих Боевиков.
  
  
  
  Потом уже я припомнила некоторые смешные случаи из жизни студентов-Бытовиков. Парни ржали так, что я стала волноваться за сохранность пещеры. Если снаружи и ходили какие-нибудь Твари, но наверняка, заслышав такой хохот, убрались подальше. Настроение у всех было преотличное. Я не помнила, когда мне приходилось так веселится и столько много смеяться.
  
  
  
  К середине ночи просохли наши рубашки и белье. Я поспешила облачиться в одежду. Заверениям Ласа я верила, но демон рассматривал мой бюст с таким неподдельным интересом, что я предпочла одеться, как можно скорее. Тэн однако, не удержался и спросил, как мне удавалось раньше маскировать такие примечательные выпуклости. Кратко объяснила технологию, пообещав, что если продолжит задавать подобные вопросы, то я ему тоже замаскирую, все что у него выступает. Демон хохотнул и заверил меня, что сейчас это делать не стоит.
  
  
  
  Чуть позже, мы попробовали испечь на углях косточки от ёжиков. Тоже получилось вкусно. А парни припомнили то, что они ели раньше на Островах. Б-р-р. Я только удивлялась их всеядности. Лас же сообщил, что лучше, чем в этот раз, они еще не питались. Приятно было послушать комплименты о своих кулинарных способностях.
  
  
  
  К утру все начали зевать. Сказывалась общая усталость. Я варила еще три раза чай. И даже добавляла в него бодрящих травок, но это не помогало, спать хотелось неимоверно. Мне удалось подремать часа полтора, прислонившись к спине Ласа. Но бодрости такой сон не прибавил. Когда рассвело, начали собираться. С удивлением обнаружили, что вещей у нас оказывается много. Без пузырей приходилось утрамбовывать все по максимуму. Кроме того, мокрые плащи добавляли веса. Настроение у всех было не самое лучшее. А впереди был еще один день Острова.
  
  
  
  Лас.
  
  
  
   Мальчишка продолжал удивлять меня раз за разом. Я уже окончательно уверился, что он маг-Стихийник, по ошибке попавший к Боевым магам. Надо признаться, что я не сомневался в его умениях, но Боевого мага отличает еще и то, что он может без размышления убить. А Улальери каждый раз морщился, когда мы уничтожали, ту или иную Тварь. Выглядело так, как будто ему это очень неприятно. Когда же Тэн потрошил животное для ужина, пацан вообще побледнел, мне казалось еще немного и его стошнит. Хотя потом, он приготовил вкусное блюдо. Он не только хорошо готовил, но и в травах разбирался. Пожалуй, когда вернемся в Академию, то уделю более пристальное внимание изучению трав.
  
  
  
  В общем, нареканий к парню у меня не было. Зря я волновался, что человек на Острове создаст проблемы. Хотя конечно, мы с Тэном старались не допускать его к каким-либо серьезным опасностям, негласно опекая.
  
  
  
  Поэтому, я сильно встревожился, когда мы провалились в подземелье. Темнота, подземная река и отсутствие магии, лишали мальчишку возможности выжить. Еле нащупал под водой его спину и стал тащить к берегу, понимая, что для человека долгое пребывание в ледяной воде может быть смертельно.
  
  
  
  Но все обошлось. Мы смогли покинуть подземелье достаточно быстро. И вообще-то благодаря Улальери. Даже не знаю, как бы мы выбирались, если бы не его ловкость и умение лазить по скалам. Невольно восхищался каждым его поступком. Особенно меня удивила его предусмотрительность и то, что он запасся спичками. У нас с Тэном, безусловно хорошая регенерация, может и было бы неприятно, но не смертельно, а вот пацан до утра в таком холоде мог бы и не дожить.
  
  
  
  А дальше меня ждал сюрприз! Хороший такой сюрприз. Парень-то наш оказался девушкой. До сих пор не понимаю, куда я смотрел? Как я вообще смог принимать ее за парня?
  
  
  
  Хрупкая, маленькая и симпатичная девочка. Когда она сняла свои линзы, я просто не мог оторвать взгляд от ее глаз. Невероятно красивого цвета они притягивали взор, казалось, что я тону в этой зелени. Мне стоило больших усилий взять себя в руки и не смотреть все время на нее. А вот Тэн похоже, что не оценил глаза, он все время пялился на ее грудь. Вообще-то, грудь действительно была прекрасной. Да что там грудь! У девочки была отличная фигурка, с приятными округлостями в нужных местах.
  
  
  
  А следующим потрясением для меня стала история ее жизни. Я привык, что мне всегда на помощь придет мой клан. Чтобы не случилось - на защиту встанут все Красные драконы. Эта же малышка жила, вернее выживала, одна в этом мире. Я слушал ее и мне хотелось разорвать каждого, кто причинял ей обиды. Оставалось только удивляться тому, как она находила в себе силы, проявляла упорство и твердость в своем стремлении учиться.
  
  
  
  Когда же она задала вопрос о том, что делать дальше, я не смог сразу ответить. Умом понимал, что этой девочке нечего делать на факультете Боевых магов. Но сердцем не хотел ее отпускать. Подумал, что если она останется на нашем курсе, то смогу всегда защитить ее. Откуда у меня появилось такое желание, не смог понять, но что-то во мне этой ночью изменилось.
  
  ========== Часть 5 ==========
   Ула.
  
  
  
  Спуск со скалы растянулся чуть ли не до обеда. Лас категорически запретил изображать из себя горную козочку. Заботился. В результате все были неимоверно рады, когда мы оказались о подножия, и, наконец, двинулись в сторону леса.
  
  
  
  А еще примерно через час Тэн запустил в ближайшие кусты небольшой огненный шар, показав, что мы отошли далеко от Черных камней. Магия вернулась. Дракон тут же объявил привал, выбрав небольшую полянку. Радуясь вновь обретенной магии, я разложила вещи для сушки. Парни, как обычно, восхищенно наблюдали за тем, как я использую бытовые плетения. Хорошо, что теперь не нужно экономить силы! Парни, без возражений, согласились наполнять мои амулеты. И вскоре вся одежда была высушена и упакована в новые Пузыри. Я их изготовила сразу четыре штуки. И вновь мы отправились в путь. Лас задал обычный темп бега.
  
  
  
  Это был наш пятый день на Острове. Можно сказать - довольно удачный день. Нам никто не встретился на пути, а дорога была относительно легкой. Вот только очень хотелось спать. Поэтому, на ночлег остановились рано. Бессонная ночь и путешествие по подземелью утомили даже дракона. А когда мы вышли на берег небольшого озера, стало понятно, что сегодня продолжать путешествие не стоит.
  
  
  
  Лагерь обустроили быстро. Парни велели мне оставаться у костра, а сами собрались на охоту. Одной мне сидеть не хотелось. Поэтому в категоричной форме заявила, что пойду с ними. Ну и что, что я Бытовик! Я щит хорошо держать могу. Но на дракона мои уговоры не подействовали. Он заявил, что даже когда я была 'мальчиком', и то не ходила охотиться. А теперь, тем более, он не подпустит меня к опасностям. Пришлось примириться с этими доводами. Честно говоря, раздражать голодного дракона лишний раз не хотелось. В течении дня мы останавливались для отдыха, пили воду, а закусок не было.
  
  
  
  Вернулись парни часа через полтора. Без еды. Злые. А у дракона еще и щека была расцарапана. Вероятно он все же кого-то поймал, но тот вырвался буквально из зубов. Делиться впечатлениями своего героического похода они не стали.
  
  
  
  А кушать по-прежнему хотелось. Можно было сварить кашу, но я вдумчиво посмотрела на озеро. Достала из рюкзака клубок шпагата. Сплела заклинание рыболовной сети. Подкорректировала длину сети, пошла на рыбалку. И только подойдя к берегу, сообразила, что практических навыков ловли рыбы у меня нет. Теоретически я знаю, что сеть 'закидывают'. Угу. А как потом ее обратно из водоема 'выкидывают'?
  
  
  
  Краем глаза заметила, что парни стали внимательно за мной наблюдать. Помощь не предлагали, вероятно посчитав, что маги-Бытовики все умеют и не знают преград. Решила их не разочаровывать.
  
  
  
  В воду мне лезть не хотелось. В памяти еще свежо было воспоминание о купании в подземной реке. Потому, растянула щит над водой, сильно уплотнила и пошла по нему.
  
  
  
  Пройдя достаточное расстояние, решила, что можно уже опускать сеть. Приоткрыла купол щита. И тут же поняла, что если опущу сеть в воду, то непонятно, как ее потом выловлю. Быстро разрушила плетение и сделала заклинание по новой. Только теперь оставила два длинных конца по краям. Удерживая эти отростки, начала спускать сеть в воду.
  
  
  
  Бульк! Забросила. Впечатление было такое, что сеть упала комом. Пошевелила. Эффекта никакого. Наверно, такой способ рыбной ловли рассчитан на коллективный труд. Кто-то должен придерживать противоположный край, пока я тяну свой. Так что, я соорудила воздушную петлю. Закрепила один 'хвост' сетки. Оттащила его от себя. Второй обмотала вокруг своего запястья. Получилось хорошо. Потом припомнила рассказы о рыбаках (читала в библиотечной книжке по истории людей), которые 'тянут сеть'.
  
  
  
  Попробовала этот процесс изобразить. Пошла вдоль берега, постепенно убирая щит. Сеть поволоклась по поверхности воды, трепыхаясь, как флажок на башне Академии. Что-то было явно не то. Так я рыбу не поймаю. Рыба-то под водой, а моя снасть сверху плавает. Остановилась. Стала думать, как сеть притопить. Мозг лихорадочно заработал. Пожалуй, что нужно привязать какие-нибудь камни к нижнему краю. Посмотрела по сторонам. Камней на берегу хватало. Артефакт силы у меня в кармане. Можно и помагичить.
  
  
  
  Подцепила воздушной петлей камень, подтащила к себе, закрепила на сетке. Бульк. Обрадовалась, что часть сетки ушла на дно и продолжила крепить камни в других местах. Прицепила, таким образом, еще несколько камней. Отлично! Стала опять 'тянуть' сеть, и поняла, что не могу ее сдвинуть с места. Похоже, что я взяла слишком крупные камни. Пока я стояла в размышлениях, о том стоит ли менять размер камней или оставить только те, что по краям, в сетку кто-то врезался, а меня опрокинуло на живот и потащило вместе с моей снастью к центру озера.
  
  
  
  Естественно я заорала, но снасть отпустить не смогла. Она же к моему запястью была примотана! Еле-еле успевала растягивать щит. Не знаю, сколько бы времени я еще так, с криками ехала, как, вдруг, кто-то перехватил мое запястье, и я остановилась. Спасителем оказался дракон. Он ловко подцепил край снасти, освободил мою конечность, не отпуская сетки. Тут уже и демон подоспел. Наконец, я смогла подняться на ноги. Парни подтолкнули меня в сторону берега, а сами продолжили выбирать сеть.
  
  
  
  То, что я кого-то словила, сомнений не было. Оставалось надеяться, что оно не примет нас за свой ужин. Лас, похоже, подумал об этом же и стукнул Огненной стрелой по сетке.
  
  
  
  Постепенно сокращая растяжение щита, я двинулась к лагерю. Когда же сеть выволокли на берег и развернули, выяснилось, что поймали мы рыбу. Одну. Но крупную. Длиной чуть ли не в мой рост. С приплюснутой мордой. Почему-то без чешуи и склизкую. Парни несказанно обрадовались и заверили меня, что рыба вкусная. В ресторанах Ритона порция такой рыбы стоит шесть серебряных монет. Цена улова впечатлила меня больше, чем внешний вид. Поэтому старалась не смотреть, на то, как Тэн потрошил и делил на части рыбеху.
  
  
  
  Впрочем, на вкус эта рыба действительно оказалась достойной. И это при том, что из специй у меня была только соль. Порционные куски мы просто отварили, но все равно было вкусно. Парни съели по две порции, и запили густым бульоном. Оставшуюся часть рыбы я запекла на углях. И уже с трудом дождалась, пока она приготовится. Спать хотелось неимоверно. Наконец, сложила все припасы в Пузырь и спокойно заснула.
  
  
  
  Ближе к утру стало холодать. Сырость и ветерок от озера создавали дискомфорт. Под тонким укрытием из плаща, я начала откровенно мерзнуть. И очень обрадовалась, когда кто-то большой и теплый подтащил, а потом прижал меня к себе.
  
  
  
  Вообще-то было интересно, кто это: Тэн или Лас? Но спать хотелось еще больше. Решила, что утром посмотрю.
  
  
  
  К моему сожалению, проснулась я в одиночестве, укрытая всеми плащами. А сами парни уже вовсю плескались в озере. Штаны они не снимали, а только закатали до колен. Обнаженные торсы с влажными капельками воды производили впечатление. Нет, я, конечно, их видела в пещере. Но сейчас при свете дня, их сильные, бронзового цвета тела выглядели весьма внушительно. Я невольно залюбовалась.
  
  
  
  Если дать устное описание Ласа и Тэна, то получалось, что они похожи. Оба высокие и сильные, оба брюнеты с яркими синими глазами. Оба имели чуть волнистые волосы до плеч. Но фактически они различались так, как различаются дракон и демон в своей истинной сущности.
  
  
  
  Насмотревшись на парней, решила, что и мне стоит устроить душ. Отошла немного в сторону. Повесила плащ между двумя деревьями, так что бы он меня закрывал, достала мыло и с удовольствием помылась. Когда вернулась к костру, парни уже собрались.
  
  
  
  - Нужно поторопится, - сообщил Лас. - Нам сегодня придется долго обходить озеро.
  
  
  
  - Зачем обходить? Можно напрямую по щиту, - предложила я.
  
  
  
  - Ты сможешь растянуть щит на такое расстояние? - с сомнением уточнил Лас.
  
   - А почему бы и нет? - пожала я плечами. - Вчера мы ловили рыбу почти на середине реки.
  
  
  
  Тэн только хмыкнул, но комментировать мою 'рыбалку' не стал. Вечером они были очень деликатны и ни словом меня не попрекнули. Я у меня все еще болело запястье, после такого экстремального лова.
  
  
  
  - Хорошо, ты знаешь, что делаешь, - согласился дракон.
  
  
  
  Знать то я знаю, но не всегда умею. О своей ошибке я поняла только ближе к середине озера. Растянула я свой щит наподобие того, как делала тоннель через реку. Но не учла, что озеро гораздо шире, чем река. Относительно узкий тоннель начало раскачивать и нас вместе с ним.
  
  
  
  До берега мы добрались, вцепившись друг в друга, шатаясь, как пьяные. Лас потом еще поворчал, что земля под ногами ходуном ходит. Оттого пришлось какое-то время сидеть на берегу и ждать, пока организм придет в норму.
  
  
  
  Пока приходили в себя, я огляделась. Местность за озером напоминала, ту что была до Черных скал. Сплошные камни и некрупные валуны. Бежать по ним сложно, потому пошли пешком. И приходилось все время смотреть под ноги. Лас, видя, что мне трудно идти делал частые остановки.
  
  
  
  Место, где дракон объявил очередной привал, ничем не отличалось от остальных. Такие же голые валуны, без малейшего намека на растительность. Я уже начала стаскивать с себя рюкзак, когда заметила на соседнем камне огромную змею. Скрутившись кольцами, она грелась на солнышке. А ее яркая красная окраска на черном фоне, говорила о том, что змея очень ядовита.
  
  
  
  Дальнейшие мои действия продлились не более пары мгновений (сказались навыки практики с Лекарями). Воздушной петлей я подхватила камень, метнула его на хвост змеи, и не медля, прыгнула сверху. Прижав коленкой змею к валуну, схватила правой рукой ее за шею. Пришлось приложить определенные усилия, чтобы удерживать змею и умудриться стянуть с себя рюкзак. Левой рукой нащупала в кармане кружку, вытащила и подставила змее под зубы. Добывать змеиный яд я научилась хорошо. А тут такой шикарный экземпляр! Надоить удалось пол кружки. Честно говоря, я не ожидала такого количества яда. Но вообще-то змея была крупной.
  
  
  
  А потом у меня возникла проблема: одной рукой я держала змею, а во второй была кружка. И как выйти из этой ситуации, не знала.
  
  
  
  Оглянулась. Тэн стоял буквально в двух шагах от меня.
  
  
  
  - Помоги, - кивнула я на голову змеи.
  
  
  
  Демон без лишних вопросов воткнул кинжал прямо в череп. Я подождала, когда стихнут судороги тела и слезла с камня. Вообще-то я планировала змею отпустить, но теперь уж не стоило об этом сожалеть. Посмотрела, где Лас. А тот стоял там же, где был, когда объявил привал. И взгляд его был почему-то очень встревоженным.
  
  
  
  Раздумывать над странным поведением дракона мне было некогда. Вынула из рюкзака флаконы с зельями. Вылила на землю противопростудное и кровоостанавливающее (они особой ценности не представляли). Промыла флаконы. Потом заполнила малый котелок водой, опустила туда свои посудины и прокипятила. Когда убедилась, что флаконы, идеально чистые и не будут содержать лишних примесей, аккуратно стала вливать яд. Занимаясь своими делами, не заметила, как подошел Тэн, принес зубы змеи. Отмахнулась. Зачем они мне?
  
  
  
  - А кожа?
  
  
  
  - Не хочу возиться.
  
  
  
  - Я возьму себе? - как-то неуверенно переспросил Тэн.
  
  
  
  - Бери, - отмахнулась я и продолжила упаковывать яд.
  
  
  
  Смотреть, как Тэн разделывает змею, не стала. Да и на этом месте оставаться для отдыха смысла не было. Кровь и труп змеи не способствовали аппетиту. Лас все понял и пошел вперед. Следующую остановку мы сделали где-то через час.
  
  
  
  - Ловко ты словила Василиска, - наконец, прокомментировал мой трофей дракон.
  
  
  
  - Василиск, это змея? - уточнила.
  
  
  
  - Да, ты не знала названия? - как-то настороженно поинтересовался Лас.
  
  
  
  - Нет. У нас на Севере такие крупные змеи не водятся, - сообщила я.
  
  
  
  - То есть, ты напала на змею, не зная ее свойств? - уже ледяным тоном произнес дракон.
  
  
  
  - Змея, как змея, - не поняла я сути претензий.
  
  
  
  - Да ты... ты! Как вообще додумалась до такого! - взревел дракон.
  
  
  
  - Лас. Не ори на нее. Похоже, что она не знала, - попытался встать на мою защиту Тэн.
  
  
  
  - Ты тоже! Представляешь, что могло случиться?! Почему стоял смотрел, почему сразу не убил? - продолжал неистовать Лас.
  
  
  
  - А сам-то хорош. Замер, как готовая жертва Василиска, - поморщился Тэн в ответ.
  
  
  
  - Так. Улальери Сани, - заговорил Лас уже более спокойно. - Я запрещаю тебе охотится на кого-либо и подвергать свою жизнь опасности, вплоть до возвращения в Академию. Если ты вздумаешь еще раз погеройствовать, я активирую вызов помощи в твоем кольце. Тебя сразу заберут. Мне нужно было это сказать тебе еще вчера, после твоей рыбалки.
  
  
  
  Спорить и пререкаться с Ласом я не стала, почему-то сразу поверила. Глаза дракона стали цвета штормового моря, и не предвещали ничего хорошего.
  
  
  
  Спустя четверть часа, мы продолжили наше путешествие. И до самого вечера Лас со мной не разговаривал. Я тоже дулась и не собиралась идти на мировую. Тэн пытался разговорить нас обоих, но у него не очень получалось.
  
  
  
  Но вечером, после ужина, дракон все же подобрел.
  
  
  
  - Извини, что накричал. Я действительно переволновался, - начал он.
  
  
  
  - Ничего, - буркнула я.
  
  
  
  - У тебя красивые глаза, - вдруг резко сменил тему Лас.
  
  
  
  Меня такое признание так удивило, что я смогла в ответ сказать только то, что думала.
  
  
  
  - У тебя тоже, - и почему-то покраснела.
  
  
  
  А ночью Лас обнял меня и прижал к себе. Мы были на Острове, спали на голой земле, где-то бродили хищники, но могу поклясться, что мне никогда не спалось так хорошо.
  
  
  
  Лас.
  
  
  
  
  
  Путешествовать с Улой-девушкой оказалось намного труднее, чем я думал. К парню я не стал бы проявлять снисхождение. Но теперь имея в своей группе девочку, да к тому же мага-Бытовика, не мог продолжать движение по Острову в прежнем темпе. Похоже, что Тэн был полностью со мной согласен, поддерживая Улу на каждом неудобном спуске.
  
  
  
  Вечером, когда мы отошли от лагеря, не смог не поделится своими впечатлениями об Уле.
  
  
  
  - Тэн, что скажешь о нашей малышке?
  
  
  
  - Красивая и умная девочка. Я хотел бы стать ее другом, - признался он.
  
  
  
  - Только другом?
  
  
  
  - Брат, перестань, - прервал меня Тэн. - Она будет выбирать сама.
  
  
  
  Хотелось еще обсудить этот вопрос, но наш разговор пришлось прервать. Из-за кустов выскочил детеныш метона. А это означало, что рядом где-то его мамаша. Очень разъяренная мамаша. Я даже вспомнил, что мы вообще-то пошли на охоту.
  
  
  
  Поозирался. И вдруг увидел, что глаза Тэна стали округлятся. Инстинктивно сообразил, что родительница мелкого метона, у меня за спиной. А брат даже не может запустить заклинание - я стою на пути. Резко отпрыгнул в сторону. И в тоже мгновение Тэн ударил Стрелой. По-видимому, промахнулся, так как на меня полетели острые осколки камней. Тэн продолжал пускать заклинания, я же попытался ему помочь, но понял, что застрял левой ногой в щели между камнями.
  
  
  
  Быстро выбраться не получалось. Все, что смог сделать - это поставить щит. Щит у меня, конечно, не такой, как у Улы, но на какое-то время должно хватить. Пока вытаскивал ногу, почувствовал, как мелкие верхние камни начали ссыпаться вниз. Я оказался в ловушке. Хорошо, что Тэн быстро управился. Убить ни взрослого метона, ни детеныша он не смог. Но, по крайней мере, отогнал подальше от меня.
  
  
  
  Потом мы разгребали камни, и освобождали мою ногу. И похоже, что от нашего шума разбежались все звери, пригодные для еды.
  
  
  
  В лагерь вернулись ни с чем. Я даже решил, что это будет наш первый вечер на Острове без еды, когда Ула сплела сеть и отправилась ловить рыбу. Рыбу она поймала. Я испытал двоякое чувство: хотелось отлупить по мягкому месту эту несносную девчонку, но также хотелось смеяться, от той комичности ситуации, в которой Ула оказалась.
  
  
  
  Уже засыпая, подумал о том, какая она все же беззащитная. Мне так хотелось ее защитить. В середине ночи, не удержался, прижал ее к себе.
  
  
  
  На следующий день Ула опять преподнесла очередной сюрприз. Она поймала Василиска! Никогда не думал, что могу так волноваться из-за чьей-то жизни. Нет. В первый момент, когда Ула оседлала Василиска, я испытал шок, но не сильно переживал. Ее действия были столь уверенными и правильными, что у меня и сомнений не возникло о том, что она не знает об опасности, которая ее ждет при малейшем неточном движении. Она схватила змею сзади, крепко зафиксировала шею и вполне успешно надоила яд.
  
  
  
  Но когда на привале узнал, что Ула не представляла себе всего уровня опасности, я озверел! Готов был рвать и метать. Готов был схватить мою девочку и прикрыть собой. Я просто сходил с ума от волнения. Такая маленькая, такая слабая и в тоже время сильная. Как бы не сложилась в дальнейшем учеба в Академии, сейчас я уже точно знаю, что в обиду никому ее не дам. Это моя девочка. МОЯ!
  
  ========== Часть 6 ==========
  
  
  Следующий день начался обычно. Позавтракали, собрались и отправились в путь. Под ногами были все те же камни. Определенная сноровка у меня имелась. Почти не спотыкалась. Но все равно старалась в большей степени смотреть под ноги, чем по сторонам. Может потому, для меня было полной неожиданностью то, что Лас запустил Огненную стрелу, а вслед за ним и демон добавил чего-то огненного. Моих инстинктов хватило на то, чтобы усилить и немного растянуть щит. Только потом оценила обстановку в целом.
  
  
  
  Несколько Тварей пыталось преодолеть щит и напасть. Откуда они вылезли и почему мы их не заметили раньше, я так и не поняла. Лас с Тэном безостановочно запускали одно за другим боевые плетения. Парни кидали различные огненные Шары с такой скоростью, что я даже не успевала разглядеть, какие заклинания они используют. Но больше всего меня удивило то, что при такой обильной магии ни одна из Тварей не была убита. Присмотревшись внимательно, поняла, что Твари даже не ранены.
  
  
  
  Вот тогда мне стало по-настоящему страшно. Я понимала, что Боевые маги очень сильны. И сам факт того, что ни одна Тварь до сих пор не убита, заставил меня понервничать, поскольку мерзкие морды были на расстоянии всего двух шагов.
  
  
  
  Тело Тварей покрывала темно-зеленая чешуя. Вероятно, именно она не позволяла пробить их огненными заклинаниями. Представила, что эти страшные зубы прокусывают мой щит и от ужаса закрыла глаза. И впервые на Острове моя магия проявила себя в полной мере. С ладоней начали падать сначала лепестки, а потом и бутоны роз.
  
  
  
  Тэн сообразил, что со мной что-то происходит, когда розы покрыли по щиколотку весь участок, вокруг.
  
  
  
  - Что это? - отвлекся он и задал вопрос.
  
  
  
  - Розочки, - всхлипнула я.
  
  
  
  - ??
  
  
  
  - Я боюсь, мне очень страшно, - пробормотала приемлемые пояснения.
  
  
  
  - А цветы зачем? - недоумевал демон.
  
  
  
  - У меня особая магия: когда страшно, с ладоней падают розы.
  
  
  
  - Интересно, - хмыкнул Тэн и подошел, чтобы приобнять меня. - Ну ты чего? Мы же под щитом. Не бойся, - начал он успокаивать.
  
  
  
  - Ага, вы их убить не можете, кивнула на беснующихся тварей за щитом.
  
  
  
  - Не можем. Но нас не достанут. Ты же долго можешь щит держать?
  
  
  
  - Долго, - подтвердила я.
  
  
  
  
  
  - Им станет скучно, и они уйдут. Давай, успокаивайся, - улыбнулся Тэн.
  
  
  
  Мне только и оставалось, что последовать совету. Постаралась не слушать шум и рычание Тварей. Мне это почти удалось. К тому же демон взял мою одну руку и стал нежно водить по ней пальцами. Подушечки пальцев нежно касались внутренней стороны моего запястья. А Тэн ещё наклонился и коснулся губами ладоней.
  
  
  
  - Розами пахнет, - с придыханием сообщил он.
  
  
  
  Мое сердце пропустило удар. Тэн нежно прикоснулся кончиками пальцев к моим губам и отстранился:
  
  
  
  - Лас, прекращай попусту расходовать силу! - выкрикнул он. - Давай, подумаем, может, сможем под прикрытием щита уйти?
  
  
  
   - Да, как тут уйдешь, окружили, - мрачно сообщил дракон, оглядывая пространство вокруг.
  
  
  
  - Не пугай Улу, - оборвал речь друга Тэн. - Наша девочка и так боится. Вон, все розами засыпано.
  
  
  
  Все это время Тэн продолжил меня прижимать к себе и гладить по голове. Лас перестал обстреливать Тварей и взглянул на нас с Тэном немного укоризненно. Понятно, недоволен. Потом дракон сел рядом с рюкзаками, поднял с земли пару роз, посмотрел на них и вздохнул.
  
  
  
  - М-да, розочки, - заметил он.
  
  
  
  - Прости, я не самый лучший боец в нашей команде.
  
  
  
  - Зато надежный, - подбодрил Лас. - Щит хороший держишь.
  
  
  
  - Может, пока чайку попьем? - предложил демон.
  
  
  
  Кажется, Тэн хотел таким способом меня успокоить, оттого возражать я не стала. Достала кружки, приготовила чай. Ситуация выглядела абсурдно. Мы сидели на земле, пили чай, а вокруг скакали Твари, забрызгивая все пространство зеленой слизью.
  
  
  
  Убедившись, что нам действительно пока ничего не грозит, стала внимательно разглядывать этих страшных существ. Мне стало интересно, ядовита слизь Тварей или нет? Даже если эти существа уйдут сами, то нам потом нужно как-то идти дальше. А все вокруг уже залито этой дрянью.
  
  
  
  Так что, допив свой напиток, я вытащила конспект по Тварям, поскольку точно помнила, что такая разновидность попадалась в учебнике. Нашла. И зачитала вслух: 'Висраны зеленые. Опасные дневные хищники. Питаются любыми животными не крупнее собственного роста. Обычно живут семьями по семь-десять особей. Благодаря своей чешуе, устойчивы к многим видам заклинаний. Область глаз и носа прикрыта защитной магической пленкой. Имеют небольшой участок желтого цвета на животе, который пробивается огненной Стрелой. Задние ноги вирсана обладают специфическим запахом, но мясо съедобно'. А вот про слизь никакой информации не было.
  
  
  
  - Чешуя желтого цвета, говоришь? - встрепенулся дракон. - А ну-ка, брат приподними мне одну тварюшку воздушной петлей.
  
  
  
  Тэн без лишних разговоров выполнил просьбу. Лас запустил Стрелой. Тварь упала, задергав в судороге всеми своими конечностями. И спустя час с этим хищным семейством было покончено.
  
  
  
   - Задние ноги мы, пожалуй, брать не станем, - подвел итог дракон.
  
  
  
  Я же старалась вообще не смотреть на место бойни. Тошнило от одного вида трупов и слизи. Оттого растянула щит по земле и постаралась быстрее увести нашу группу. Однако, самочувствие от этого не улучшилось. Когда же остановились на обед, я отдала парням оставшиеся куски рыбы, сама не смогла проглотить ни кусочка. Лас только покачал головой, но настаивать не стал.
  
  
  
  До вечера нам больше никто не встретился, чему я несказанно радовалась. Кроме того, мы вышли из каменистой зоны и подошли к невысоким холмам, заросших зелёной травой и кустарниками. Мое настроение улучшалось с каждым шагом. Все-таки приятно ощущать под ногами, вместо острых камней, мягкую упругость травы.
  
  
  
  Место для ночевки выбрали между двух зеленых холмов. Когда устроили лагерь, парни оставили меня у костра и отправились на охоту. Но буквально через несколько минут Лас вернулся, радостно сообщив, что за соседним холмом целые заросли ёжиков. Я прихватила Пузырь и побежала следом. Демон, к тому времени, уже успел оборвать два куста, складывая плоды в свою рубашку. Мы проползали по холмам до темноты, обрывая фрукты со всех кустов.
  
  
  
  Естественно, на ужин была каша с ёжиками. И поскольку, фруктов мы набрали много, то большую часть плодов я сохранила в Пузыре.
  
  
  
  Даже странно, что такая мелочь, как вкусный ужин может так поднять настроение. Мы ели ароматную кашу и вспоминали утренний инцидент. Мужчины немного посмеялись над моими розами, но упрекать никто не стал.
  
  
  
  - А цветы у тебя только розового цвета получаются? - поинтересовался Лас.
  
  
  
  - Нет. Иногда бывают и красные. Но это только, когда очень страшно, - сообщила я.
  
  
  
  - Сегодня я красных роз не видел.
  
  
  
  - Так я же с вами была. Вы меня защищали.
  
  
  
  - Защищали. Угу. Честно говоря, я даже не знал что делать, - признался Лас. - Мы такую разновидность Тварей никогда не встречали.
  
  
  
  - Не встречали и не изучали в Академии? - переспросила я.
  
  
  
  - Да.
  
  
  
  - Как же так можно? - продолжала я недоумевать.
  
  
  
  - Обычное дело, - отмахнулся дракон. - В этом и состоит цель практики. Нужно попытаться самому определить, как справится с тем или иным хищником.
  
  
  
  - А если не получится? - разволновалась я.
  
  
  
  - Тогда попробовать убежать, - хохотнул Лас.
  
  
  
  - Ага. Знаешь, как мы драпали с Ласом в прошлом году от лесных гульш! - поделился воспоминаниями Тэн.
  
  
  
  - Сегодня нам крупно повезло, что ты такой хороший студент и носишь конспект, а то точно побегать пришлось бы, - просветил меня дракон. - Обычно такие хищники не очень подвижны. Видела какие туши здоровые?
  
  
  
  - Видела. Чуть не умерла от страха, когда поняла, что их чешуя не пробивается никаким заклятием.
  
  
  
  - Может, каким-то и пробивается. Мы же и трети заклинаний не испробовали, а в учебнике наверняка не полная информация, - возразил Лас.
  
  
  
  - Не попробовали, потому что не сумели сделать, - язвительно добавил демон.
  
  
  
  - А хотите, я научу вас делать Горошину? - озвучила я, внезапно пришедшую мне в голову мысль.
  
  
  
  Горошину сделать парни захотели. Так что занимались мы магией чуть ли не до полуночи. Я с трудом сообразила, в чем была основная проблема парней. Только когда попросила Тэна выплетать заклятие, как можно медленнее, поняла, где была ошибка.
  
  
  
  Боевых магов изначально учат сразу наполнять плетение силой. А в таких заклинаниях, как Горошина, оно рвется еще на третьем-четвертом узле. Объяснила суть проблемы. Ребятки поняли и стали вычерчивать заклинание без добавления силы. Справились, но не сразу. Конечно, столько лет практики, когда учат не задумываясь, вливать силу в атакующее заклинание. Возможно, с одной стороны это правильно. В некоторых ситуациях у мага-Боевика нет лишнего времени, и нужно быстро активировать заклинание. Но для более сложных плетений необходимо или уметь контролировать свою силу, или полностью ее отключать.
  
  
  
  Первым добился результата демон. Скорее всего, его пальцы были более изящны и проворны, чем у дракона. Он смог сделать Горошину, а потом из нее Шар объемного расширения. Лас только сопел и никак не мог повторить, хотя уже понимал, что нужно делать. Пришлось мне сесть рядом с ним и взять его руку. Положила свою ладошку в его огромную ладонь. Стала медленно сгибать пальцы, показывая каждое движение. Еще через четверть часа у Ласа стало получаться. Он повторял каждое мое движение, а я просто наслаждалось тем, что сижу практически в его объятиях. Похоже, что в какой-то момент и Лас сообразил, что мы сидим слишком близко, и он буквально прижимает меня к своей груди. Я ощутила, как дыхание его стало жарче, а губы коснулись моего виска. Поспешила отсесть в сторону. Тэн, вероятно, тоже заметил то, что наш урок перешел в нечто большее. Потому заявил, что если мы хотим завтра проснуться с рассветом, то уже пора спать.
  
  
  
   Дракон в этот вечер демонстративно кинул свой рюкзак рядом со мной и лег, укрывшись своим плащом. Тэн недолго думая, пристроился с другой стороны. Не знаю, ожидал ли Лас возмущения или какой реакции с моей стороны, но я действительно устала за день. Мне уже было все равно, кто, где спит.
  
  
  
  Зато с утра дракон выглядел мрачным. Меня эти его переживания никак не задевали. Только 'злой дракон' задал сразу очень быстрый темп движения. Благо что, местность не была каменистой, а то бы я рисковала переломать себе ноги. И если до обеда мы бежали по довольно ровной травянистой поверхности, то постепенно начался подъем.
  
  
  
  Наконец, Лас понял, что мне трудно поспевать за ним. Молча отобрал рюкзак и перешел на шаг. Но заявил, что привал будет только тогда, когда мы поднимемся на плато. Мне было уже все равно, я просто тупо передвигала ногами. Когда мы наконец взобрались наверх, я даже сразу не поняла, что случилось.
  
  
  
  Похоже, я достигла какого-то эмоционального предела и даже не поняла, что мы дошли. Увидев портальный круг, в первый момент не смогла осознать, что это уже все. Все! Не нужно никуда бежать и спасаться. Остров закончился.
  
  - Портал? - все же уточнила я.
  
  
  
  - Не совсем, - поправил Лас. - Портал не держат все время активированным. Он откроется ровно в полночь. А пока ждем и отдыхаем.
  
  
  
  Я же все еще восстанавливала дыхание и в уме подсчитывала дни.
  
  
  
  - Но сегодня только девятый день! - наконец, закончила я вычисления.
  
  
  
  - Да. Мы пришли раньше, - подтвердил дракон.
  
  
  
  - Как так?
  
  
  
  - Река и озеро, где ты ставила щиты сильно сократили путь, - стал теперь пояснять Тэн.
  
  
  
  - А портал точно откроется? - продолжила я расспросы.
  
  
  
  - Конечно. Его активируют каждую ночь. Не переживай, - безмятежно улыбнулся Лас. - Пока же можно сходить на охоту и пообедать.
  
  
  
  Вот, кому что, а мужчинам поесть! Впрочем, я не возражала. Главное, что мы уже справились с заданием!
  
  
  
  Потом я готовила обед, из добытого парнями мяса. Всыпала в котел остатки крупы, добавила травок и пару ежиков. Пока ожидала окончания варки, решила, что можно немного привести себя в порядок. Заставила ребят снять одежду и почистила ее заклинанием. Даже 'стрелочки' на штанах отпарила. Парни же переоделись в чистое, совершенно не стесняясь меня. Я даже задумалась, над тем, что прошло каких-то девять дней, а я без стыда разглядываю мужские тела. Сказал бы мне кто об этом еще месяц назад - не поверила бы. То, что мы совместно пережили столько опасностей, сделало нас близкими друзьями.
  
  
  
  Обед был почти готов, когда Тэн вскрикнул и показал, на что-то. К нам на плато поднимался один из студентов. Он был грязный, без рюкзака, в оборванной одежде. Но, конечно, взволновало всех то, что парень был один, без напарника.
  
  
  
   - Масси. Где Нар? - задал первый вопрос дракон, когда парень приблизился.
  
  
  
  - Василиск. Пришлось срочно его эвакуировать, - кратко объяснил студент.
  
  
  
  - А сам как?
  
  
  
  - Да, нормально. Только сегодня какие-то Твари, с длинными клювами, потрепали немного. Еле ушел.
  
  
  
   - Ула. Как там обед? - обратился теперь уже ко мне Лас, поскольку оценил общее, обессиленное состояние парня.
  
  
  
  - Готов.
  
  
  
  Мы накормили и напоили Масси. А я никак не могла успокоиться. Только сейчас, глядя на этого студента, начала понимать, какая смертельная опасность обошла меня стороной.
  
  
  
  Возможно, что все это время я была слишком беспечной и не оценила все опасности Острова. Хорошо, что все закончилось. Судя по лицам парней, они тоже радовались тому факту, что дошли без потерь.
  
  
  
  А потом мы все дружно вздремнули, расположившись вокруг костра. И разбудил меня непонятный звук. Казалось, что приближается нечто большое, гремящее костями. Недоуменно посмотрела на Ласа. Тот только вздохнул.
  
  
  
  - За Масси увязались Твари и отыскали, - добавил объяснений Тэн. - Он понадеялся, что убежал от них, а на самом деле привел за собой.
  
  
  
  Больше выспрашивать смысла не было. Так что я укрепила щит. И тут же затряслась от страха. Да когда это все закончится?!
  
  
  
  То, что с моих ладоней падают опять розы, я сообразила, когда Тэн опять прижал меня к своей груди.
  
  
  
  - Ну что ты, Цветочек? Подумаешь Твари, мы же под щитом, дождемся полуночи, уйдем в портал, - начал он ласково меня успокаивать.
  
  
  
  Ощутив тепло его груди, я почти адекватно стала воспринимать ситуацию. И даже оценила то, что делал Масси. Похоже, что он хотел сбить Тварей с плато, используя различные плетения. Но пока безрезультатно. Похоже, это опять один из видов Тварей, на которые обычная магия не действует. Только я не успела донести эту здравую мысль до Масси - он сам обернулся. По-видимому, не ощутив поддержки, решил прояснить обстановку и изумился. Затем его взгляд упал на мои розочки.
  
  
  
  - Цветы? Зачем? Против тварей? Они ядовитые? - закидал нас вопросами Масси.
  
  
  
  'И чего сразу ядовитые?' - обиделась я.
  
  
  
  - Не... цветы обычные, - вяло отозвался сытый Лас и лег на траву, - Твари, когда их видят, дохнут со смеху.
  
  
  
  - Ты не переживай, - добавил Тэн, зевнул и прилег рядом с драконом, - с теми, которым будет не смешно и они не сдохнут, Ула потом разберется.
  
  
  
  Услышав весь этот бред, Масси действительно стал пристально рассматривать меня.
  
  
  
  А Твари, тем временем, уже приблизились вплотную к границе моего щита. Первый хищник попытался пройти. Ага! Как же! Тварь явно обиделась от такого непочтительного отношения и размахнулась своим хвостом. Хвост гулко шлепнул по щиту. Ну-ну. Защита у меня хорошая.
  
  
  
  Если судить по круглым глазам Масси, то он был поражен не меньше. А мерзкое создание стало возмущено щелкать клювом. К нему присоединились его сородичи, демонстрируя всю степень недовольства тем фактом, что достать лакомую добычу не получилось. Шум поднялся неимоверный.
  
  
  
  Наверное, можно было просто закрыть уши и ждать окончания этого 'концерта', но я все же решила почитать конспект, надеясь найти способ как заткнуть Тварей.
  
  
  
  - О! Смотри, уже конспект читает! Масси, ты не боись, пять минут и проблему решим, - прокомментировал Лас мое чтение.
  
  
  
  - Цветочек. Ты только нам про съедобные ноги не читай, сразу про то, чем убивают, - добавил комментариев Тэн.
  
  
  
  Возмущенно фыркнув, продолжила изучение конспекта.
  
  
  
  Твари называлась дори. Убить их, судя по моим записям, Огненными заклинаниями нельзя. Но можно задушить. Накинутый, воздушный мешок, должен придушить Тварь за четверть часа. Поделилась добытыми знаниями с парнями. Те сразу встрепенулись. В глазах зажегся охотничий азарт.
  
  
  
  - Давай, мой левый крайний. Твой следующий. У кого быстрей сдохнет, - объявил Лас.
  
  
  
  Я старалась не смотреть, на то, что они делали. Но спустя четверть часа, тушки продолжали трепыхаться в воздушном мешке. В результате затихли Твари только через полчаса.
  
  
  
  - Ула, что-то по времени не то... - почесал затылок Лас. - Щас повторим. Тэн, бери того мелкого, что посередине, а я следующего.
  
  
  
  У Тэна Тварь сдохла минут за десять, а Лас все дожимал своего.
  
  
  
  - Не понял. Размер тушки на время смерти влияет? - задумчиво пробормотал дракон.
  
  
  
  - Не только, - вклинился Тэн. - Кажется, у меня была самка. Вероятно, зависит от пола.
  
  
  
  Дальнейшие эксперименты по 'придушению' Тварей, подтвердили предположение Тэна. Особи женского пола задыхались быстрее.
  
  
  
  Масси в 'развлечениях' участия не принимал. Только изумленно смотрел на нашу команду.
  
  
  
  Я же не могла дождаться того, момента, когда откроется Портал. Устала. Устала от всех этих опасностей и приключений. Хотелось забраться в тихую, уютную кровать в общежитии. И поэтому, совершенно уже автоматически готовила чай, подогревала еду для ужина. Мысли мои были уже далеко от этого места. А когда открылся портал, я была вне себя от радости.
  
  
  
  Первым вышел из круга преподаватель Огневой магии. С интересом посмотрел на нас.
  
  
  
  Огневик также оглядел пространство рядом, заваленное трупами дори, хмыкнул и позвал за собой.
  
  
  
  Вот и все! Мы вернулись. Как хорошо!
  
  ========== Часть 7 ==========
   По возвращению в Академию, я поняла, отчего мне выдали в начале учебного года двойной комплект формы. После Острова, целой одежды не осталось. Все было изрядно потрепано и порвано. Вещей у меня не так уж и много. Да и денег тоже. Поэтому почистила , сохранившуюся одежду, и убрала в шкаф.
  
  
  
  А насчет денег задумалась всерьез. С Острова я привезла два флакона яда Василиска. Очень надеялась продать их. Только идти в город и искать, кто смог бы купить, я не рискнула. Побоялась, что меня могут обмануть с ценой. Сколько стоит такой яд я понятия не имела. Потому решила поступить, как и раньше: предложить яд на кафедру зельеварения. У нас остался один свободный день, и можно было заняться своими делами. Так что собралась и поспешила на встречу.
  
  
  
  - Тир Карим, - начала я робко общение с зав. кафедрой, - На Острове я надоила яда Василиска. Можно ли мне продать вам?
  
  
  
  - Яд Василиска? - уточнил мужчина и как-то недоверчиво на меня посмотрел. - Покажи.
  
  
  
  Достала из сумки оба флакона. Тир Карим откупорил первую емкость, макнул стеклянной палочкой. Затем эту палочку опустил в какую-то жидкость. Капелька на конце палочки засветилась ярким синим светом.
  
  
  
  - Хм. Действительно яд Василиска, - пробормотал он. Затем так же проверил содержимое второго флакона и вынес вердикт: - Улальери Сани, могу вам сказать, что все добытое студентами во время прохождения практики, является собственностью Академии. Яд у вас я изымаю. Можете идти.
  
  
  
  Такой ответ поверг меня в шок. Я-то надеялась заработать и как-то поправить свое финансовое положение. Однако спорить с профессором не осмелилась, хотя было обидно до слез. Подумала, что лучше бы в город пошла к аптекарям. Хотя... кто его знает, может, и правда нельзя продавать 'собственность Академии'.
  
  
  
  С этими грустными мыслями вернулась в комнату и постаралась как-то отвлечься. Почитала книги по Опасным Тварям. Потом села заполнять отчет по Острову. В портальном зале, сразу по возвращению, нам выдали бланки. Теперь нужно было скрупулезно записать события в графы. Вопросы были несложные, но приходилось много чего вспоминать: что ели, кого встретили, как преодолевали препятствия. И, скорее всего, мои ответы сравнят с отчетом Ласа и Тэна. Эта бумажная работа как-то отвлекла от грустных мыслей, но потом опять вспомнила о встрече с тиром Каримом и тяжело вздохнула.
  
  
  
  Настроение было совсем паршивое, когда в дверь постучали.
  
  
  
   - Розочка, как ты? - сразу с порога спросил Тэн. - Скучала?
  
  А я, между прочим, сообразила, что действительно скучала. Удивительно, как за столь короткий срок смогла привыкнуть к Ласу и Тэну.
  
  
  
  - Мы тут вчера с парнями в 'Жирном гусе' зависли, - сообщил Лас. - Почти до полуночи пили и делились впечатлениями. Извини, тебя не позвали.
  
  
  
  - Все правильно. Я бы и сама не пошла.
  
  
  
  - Я тоже решил, что нечего тебе смотреть на пьяных драконов. Как ты? Что делаешь? - оглядел меня парень.
  
  
  
  - Вообще-то читаю учебник, готовлюсь к занятиям. Заполнила отчет по Острову, - бодро отрапортовала я старосте.
  
  
  
  - Это хорошо, - усмехнулся Тэн, - учиться всегда полезно. Мы еще даже не начинали бланки заполнять.
  
  
  
   - Но, может, с нами на обед сходишь? - поинтересовался дракон.
  
  
  
  - Конечно пошли! - радостно откликнулась я.
  
  
  
  По дороге в столовую, Тэн кратко пересказал, как закончилась практика на Острове для остальных групп. Все вернулись вовремя, никто не погиб и даже серьезных ранений не случилось. Оно и понятно, все же это студенты шестого курса. За плечами большой опыт и не первая практика. Больше всего Боевики возмущались тому, что возле портала все было завалено трупами дори. Лас с Тэном поленились сжечь погибших Тварей. Тушки так и остались валяться на плато. Зато все группы могли наглядно увидеть наши успехи. А ещё мои кулинарные способности друзья оценили в полной мере.
  
  
  
  - Что ни говори, а Ула готовит лучше. Что это за мясо? Где специи? Где аромат? - кривился в столовой дракон.
  
  
  
  - Да, я вас разбаловала, - заметила с улыбкой. - У меня осталось еще половина Пузыря ёжиков. Жаль, не знаю, где теперь их приготовить.
  
  
  
  - Сохрани. Найдем место, - заверил меня Лас.
  
  
  
  После обеда мы отправились гулять в парк. И честно говоря, я не ожидала, что в Академии такой большой и красивый парк. Как-то раньше я дальше нашего корпуса не заходила. И теперь только тихо восторгалась. Мне действительно было хорошо и спокойно. То, что парни взялись меня опекать было понятно без слов.
  
  
  
  Затем Тэн припомнил, что расписание занятий должно поменяться. И мы дружно пошли к кабинету секретаря, а после вернулись в мою комнату. Там же слажено заполнили все листы опросника. Даже немного поспорили, припоминая некоторые моменты. А ещё Лас настоял на том, чтобы я не писала в отчете о настоящих свойствах моего щита. Возражать я не стала - сделала, как он велел.
  
  
  
  Вечером Тэн предложил пойти на ужин в город. Пришлось деликатно отказываться. Не знаю, станут ли они платить за мой ужин, а у меня сейчас каждая монетка на счету. Парни на мой отказ не обиделись и снова повели в столовую. Там они утащили целую тарелку булочек, заявив, что чай идут пить ко мне. Тэн даже принес принес наши походные кружки. Дальше мы пили чай и вспоминали все наши приключения.
  
  
  
  Я с удовольствием наблюдала за смеющимся Ласом. На Острове мне не часто удавалось увидеть его счастливым и беззаботным. Когда он улыбался, на щеках появлялись обаятельные ямочки. Глядя на такого Ласа, трудно было предположить, что это грозный дракон и будущий Боевой маг.
  
  
  
  Тэн другой. Украдкой разглядывала и его. Черные волосы, зачесанные назад, идеальные, тонкие черты лица. Прекрасный, как произведение искусства или наверно, все же правильнее сказать, как демон.
  
  
  
   А еще мальчишки уговорили меня не надевать линзы для глаз, заверив, что такие глаза нельзя прятать. Нехотя я согласилась. Наверно, это лучше, чем быть на землях драконов в образе эльфа.
  
  
  
  Но наш короткий отдых после практики закончился. На следующий день начались обычные занятия на факультете Боевой магии. Расписание, действительно, немного изменили. Убрали физподготовку. Теперь это был факультативный предмет. Добавили совершенно новые (для меня, конечно) дисциплины 'Тактику, стратегию' и 'Расы'. А поскольку, это были теоретические дисциплины, не требующие магических сил, то я не волновалась. И вообще, мне на занятиях стало спокойнее. Лас с Тэном усадили меня за свой стол.
  
  
  
  Собственно, это не стало для меня неожиданностью. Мы слишком сблизились за время нашей практики. О переводе на факультет Бытовой магии я не намекала, а парни делали вид, что так все и должно быть. А по итогам Острова, мы были лучшей группой. Масси, что пришел с нами на девятый день, потерял на Острове напарника. Мы же закончили раньше срока и без потерь. Я по-прежнему считалась одним из лучших Боевых магов на курсе.
  
  
  
  И снова окунулась в учебу с головой. Мне катастрофически не хватало времени, на изучение всего, что нам преподавали. До позднего вечера просиживала в библиотеке. Парни, возможно, и не проявляли бы такого рвения к учебе, но по-дружески составляли мне компанию, в изучении новых дисциплин. Поэтому, меня очень удивило, когда вечером шестого дня недели, пришли Лас с Тэном, с предложением пойти на танцевальный вечер. Танцы, как, оказалось, проходили в выходные в большом зале Академии. Безусловно, мне было лестно услышать такое приглашение, но я все же отказалась.
  
  
  
  - Ула, ты не умеешь танцевать? - попытался разъяснить ситуацию Лас.
  
  
  
  - Почему, умею. Я просто не могу пойти, - скупо ответила я.
  
  
  
  - Нельзя столько заниматься, нужно иногда отдыхать, - продолжил уговоры дракон.
  
  
  
  - Я не из-за учебы. У меня другие причины.
  
  
  
  - Ты расскажи, мы поймем, - теперь настаивал Тэн.
  
  
  
  - Ты не хочешь идти с НАМИ?! - вдруг недовольно рыкнул дракон.
  
  
  
  Причем, он заявил это таким тоном, как будто я собиралась пойти с кем-то другим. Вздохнула, не зная, как деликатно ответить. Рассказывать в чем проблема мне не хотелось, но если не объяснять совсем, то друзья обидятся. В общем, решила, что стоит показать причину отказа, тем более ребята уже столько всего обо мне знают. Молча подошла к шкафу и открыла дверцы. А парни ничего не поняли. Продолжили смотреть с недоуменными взглядами. Пришлось пояснять.
  
  
  
  - Тэн, ты видишь в шкафу платье для танцев? - грустно спросила я.
  
  
  
  Демон сразу повеселел, когда понял причину моего отказа.
  
  
  
  - У тебя нет платья! - радостно воскликнул он.
  
  
  
  - Ох, уж это известная женская проблема, - проворчал Лас.
  
  
  
  - А давай, с утра завтра пойдем к модистке, ты купишь платье и вечером сможешь пойти в нем на танцы, - предложил Тэн.
  
  
  
  - Не пойдем, - сообщила я хмуро.
  
  
  
   - Что так?
  
  
  
  - Тэн, ты понимаешь, что некоторые твои вопросы бестактны, - постаралась снова обойтись без подробностей.
  
  
  
  - Не понимаю. Цветочек, поясни в чем проблема? - недоуменно посмотрел на меня демон.
  
  
  
   Я же очередной раз вздохнула, прикидывая, как деликатно рассказать, что у меня нет денег. Как объяснить, что красивые платья всегда были для меня недостижимой мечтой? Отчего-то стало так горько и обидно. Парни видные и красивые. А я, по сравнению с ними, обычная 'серая мышь'. В горле стал ком. Но все же смогла произнести:
  
   - Тэн, уходите.
  
  
  
  И отвернулась к окну. Чувствовала, что еще немного и не смогу сдержать слез. В голове была только одна мысль, о том как сдержаться и не разреветься в присутствии парней.
  
  
  
  - Нет, ты нам все объяснишь, - уже более грозно заявил Лас. - Почему ты не носишь платья?
  
  
  
  Подошел и развернул меня к себе.
  
  
  
  - Лас, пожалуйста, мне больно от всего этого!
  
  
  
  - Что?! Ты можешь объяснить? - продолжил тупить дракон.
  
  
  
  Стало понятно, что без подробных пояснений Лас не уйдет. Очень не хотелось, но пришлось пояснять.
  
  
  
  - Да как вы не понимаете! У меня нет денег, я не могу покупать себе платья, не могу ходить на танцы, я много чего не могу! - сорвалась я. - Уходите. - добавила уже шепотом и закрыла лицо ладонями, чтобы не показывать своих слёз.
  
  - Ты, чего? Ты это... перестань, - Лас схватил и прижал меня к себе. - Я куплю тебе платье.
  
  
  
  Похоже, парень тоже растерялся. А мне захотелось умереть от стыда прямо на этом месте. Никогда в жизни я не чувствовала себя такой униженной.
  
  
  
  - Не возьму. Мне ничего не нужно! Оставьте меня одну! - вырвалась из объятий Ласа. - Я потом... куплю сама. Найду себе какую-нибудь подработку и куплю платье.
  
  
  
  - Мы можем дать тебе денег, - попытался вмешаться Тэн.
  
  
  
  - Я не возьму. Спасибо, но ничего не нужно, - заявила решительно и добавила: - Жаль не удалось продать яд Василиска, я так надеялась на эти деньги.
  
  
  
  - Что случилось с ядом? - удивленно приподнял бровь дракон.
  
  
  
  - Ничего. Я не знала правил в вашей Академии.
  
  
  
  - И что там за правила? Просвети, - продолжал недоумевать парень.
  
  
  
  - 'Все, что добывается студентами во время прохождения практики, является собственностью Академии', - процитировала я фразу тира Карима.
  
  
  
  - И кто такое тебе сказал? - осторожно уточнил Тэн.
  
  
  
  - Зав. кафедрой зельеварения.
  
  
  
  - И... он забрал у тебя яд? - мрачно поинтересовался дракон.
  
  
  
  Кивнула. Сил разговаривать больше не было. А вот дракон повел себя странно. Глаза его потемнели. Если я правильно изучила характер Ласа, за время пребывания на Острове, то такой цвет глаз означал крайнюю степень бешенства.
  
  
  
  - Ула, - начал Лас, - мы сейчас с Тэном уйдем, решим некоторые вопросы. Я вернусь позже и мы еще поговорим. А ты успокойся и жди меня.
  
  
  
  Произнес он это настолько ледяным тоном, что спокойствия мне это не добавило. Таким голосом только приговоры объявлять. Впервые я увидела совершенно незнакомого для меня Ласа. Черты лица его заострились, а взгляд не предвещал ничего хорошего тому, кто попадется на пути.
  
  
  
  Когда же Лас с Тэном покинули мою комнату, я уже была в состоянии нервного стресса. Понимала, что случилась что-то серьезное, но решила подождать объяснений и успокоиться. Заварила себе трав и попыталась еще как-то отвлечься. Почитала учебник по Расам. Но по-прежнему пребывала в душевном смятении. Переживала, что так глупо расстроилась, да и еще разревелась перед парнями. Через какое-то время травяной отвар все же подействовал.
  
  
  
  Когда же раздался стук в дверь, я уже могла полностью себя контролировать.
  
  
  
  Лас был мрачным. Но цвет глаз уже вернулся в норму, что являлось хорошим признаком.
  
  
  
  - Это твое, - протянул он мне какие-то бумаги. - Завтра с утра сходим с тобой в Мэрию, подпишем. И я очень прошу тебя, в следующий раз говори о своих проблемах. - после небольшой паузы добавил. - Мне хотелось бы надеяться, что мы друзья.
  
  
  
  - Что это? - разглядывала я непонятные документы.
  
  
  
  - Чек на пять тысяч и право собственности на дом.
  
  
  
  - ???
  
  
  
  - Тир Карим подлец. Он забрал у тебя яд и сам его продал. Я только восстановил справедливость, - раздраженно пояснил Лас.
  
  
  
  - И что теперь будет? - охнула я.
  
  
  
  - С ним? Его уволят, уже уволили. Ты не думай, там не только из-за тебя. У зав. кафедры много грешков оказалось, - криво ухмыльнулся Лас.
  
  
  
  - Это точно мне? - залепетала я.
  
  
  
  - Тебе, тебе Розочка, - чуть приобнял меня Тэн. - И от меня еще личная благодарность. Знаешь сколько нам крови на зачетах тир Карим попортил? Отдыхай. Завтра сразу после завтрака пойдем в город. - И после этих слов парни вышли из комнаты.
  
  
  
  Я же продолжала какое-то время стоять, размышляя о случившемся. Не могла поверить, что лежавшие передо мной бумаги имеют действительно такую стоимость. И это всё от продажи яда змеи.
  
  
  
  Только утром мои надежды узнать подробности не оправдались. Лас отмалчивался, заявил, что это внутренние проблемы драконов. Я же продолжала испытывать волнение, по поводу документов и сделала попытку расспросить демона. Тэн также не стал объяснять ничего, он только улыбался и пытался меня настроить на посещение модистки. Он был в прекрасном настроении, рассказывал, что знает одно место, куда обязательно меня отведет. Попутно старался выяснить, какие цвета (кроме серого) я предпочитаю.
  
  
  
  Бумаги мы оформили быстро. В Мэрии поставили магическую печать, подтверждая мое право собственности. Меня же не оставляло ощущение нереальности происходящего. На мой вопрос, откуда этот дом, Лас пояснил, что это часть денег, вырученных за продажу яда. Тир Карим уже потратился, и вернуть всю сумму не мог, а дом как раз компенсировал это. Мне захотелось побыстрей увидеть дом, но пришлось по дороге зайти в банк. Своего счета в банке у меня не было (что там было хранить, не десять же серебрушек?), так что еще немного времени заняло оформление всех документов в банке. Служащие приняли чек на пять тысяч и открыли счет. Тэн же порекомендовал сразу взять немного наличных. Немного, в его понимании было сто Белых монет. Я посомневалась, а потом согласилась, вспомнила, что теперь владею домом, и наверняка потребуются какие-то траты для его обустройства.
  
  
  
  Где расположен мой новый дом, никто не знал, поэтому от банка взяли экипаж, чтобы добраться до нужного адреса. Водитель экипажа с удивлением на нас посмотрел, но возражать не стал. Я поняла причину, только когда мы остановились, проехав буквально один квартал.
  
  
  
  Дом находился в самом центре Ритона. В первые минуты я не могла поверить, что вот это сооружение теперь мое. Невольно посмотрела с уважением на Ласа. Парни, по-видимому, тоже не ожидали таких масштабов. Лас даже сравнил адрес дома с моими документами. Но ворота восприняли магическую печать без вопросов. И вскоре мы смогли пройти внутрь.
  
  
  
  Дом оказался огромным. В два этажа и плюс задний двор с садом. На первом этаже гостиная, столовая-кухня, большой кабинет и библиотека. А вот пять спален на втором этаже меня немного озадачили. С трудом представляла, что я буду делать с таким количеством спальных мест.
  
  
  
  - Тэн, сколько может стоить такой дом? - попыталась выяснить у демона.
  
  
  
  - Двадцать тысяч, - ответил Тэн.
  
  
  
  У меня чуть ноги не подкосились от таких новостей. Пожалела, что с утра не выпила отвар успокаивающий. А для себя решила, что вечером обязательно почитаю про Василиска. Что же это за змея такая, что ее яд стоит столь дорого?
  
  
  
  И после мы все дружно отправились отметить такое событие в ближайший ресторан. А поскольку, новое мое жилье было в самой престижной части Ритона, то и ресторан, расположенный рядом, соответственно был первоклассным и очень дорогим. Я немного посопротивлялась в дверях, намекая на неподходящую для этого заведения одежду, но парни дружно затолкали меня внутрь. Однако, проявив деликатность, попросили отдельный кабинет.
  
  
  
  Дальше в ресторане я сидела и читала меню. Реально, читала, как увлекательную сказку. Потому, что цены были сказочные. Это что же такое нужно съесть, что бы оно стоило тридцать серебрушек? Какое-то мясное блюдо. Не знаю как в Ритоне, а у нас на Севере столько стоит хороший баран, в котором веса не менее пятидесяти лун. Парни все же просекли, что я никак не осознаю себя богатой девушкой. Лас решительно отобрал меню. Рыкнул, что, мол, сам все закажет и подозвал официанта. Я слабо пискнула, что сама буду платить за себя. Мне ответом стал ТАКОЙ взгляд, что я предпочла не продолжать.
  
  
  
  Не могу сказать, что меня сильно порадовали вкусовые качества блюд. Обычная еда. Красиво оформленная и не более. Однако было приятно осознавать, что ребята устроили этот праздник для меня.
  
  
  
  А после ресторана мы все же пошли к модистке. Здесь инициативу взял на себя Тэн. Он долго и красочно объяснял портнихе, что требуется. А требовалось, как оказалось, два платья цвета формы Боевых магов (для посещения занятий), два повседневных платья и пять бальных для танцев. Кроме того, демон считал, что нужно заказать зимние плащи, три брючных костюма, два пальто и четыре шляпки.
  
  
  
  Уже к середине речи Тэна, я начала тихо шипеть, намекая, что такой ворох одежды не поместится в мой шкаф. Демон хохотнул и напомнил, что у меня теперь есть дом, у которого в каждой спальне имеется гардеробная комната. Лас же закатил глаза, ворча, что некоторым придется долго привыкать к достатку.
  
  
  
  Пока модистка меня измеряла и уточняла цвета и фасоны, парни ненадолго удалились, велев мне ждать и никуда не уходить. Вернулись они примерно через полчаса. Я как раз закончила выбирать ткани и внесла предоплату, когда они зашли в салон. Я замерла, буквально уронив челюсть.
  
  
  
  Оказалось, друзья отдавали кожу Василиска скорняку, и сегодня получили свой заказ. Кожи хватило на два шикарных ремня. Форма нашего факультета состоит из черных брюк и серого кителя, но разрешается носить поверх кителя пояс с кинжалом. Ремни из кожи Василиска идеально сочетались с формой магов. Черная глянцевая поверхность кожи имела характерный ярко-красный узор. И выглядели мои ребята просто великолепно.
  
  
  
  - Извини Цветочек, тебе на пояс кожи не хватило. Но мы заказали тебе другой подарок.
  
  
  
  Тэн протянул мне небольшую коробочку. С интересом открыла и увидела красивые серьги. Не просто серьги, а из зубов Василиска в обрамлении из белого металла. Представила, как я одену серьги и приду в 'форме мальчика' на занятия. Не удержалась, хихикнула.
  
  
  
  - Тебе не понравилось? - встревожился Лас.
  
  
  
  Пришлось объяснить ему, почему мне стало весело.
  
  
  
  - А... так это ненадолго. Получишь через неделю свой заказ, придешь в платье на занятия, - злорадно хмыкнул дракон, - тогда еще раз повеселишься.
  
  
  
  Я, кстати, не думала о том, как стану объясняться в деканате в связи со сменой пола. Но Лас только махнул на это, упомянул слово 'эксперимент', которое якобы решит все проблемы.
  
  
  
  После модистки зашли на рынок в обувные ряды. Тэн помог выбрать цвета и фасоны, так чтобы сочетались с моими заказанными платьями. Я невольно порадовалась, что у меня есть такой советчик. Сама же я никогда не смогла бы это все подобрать.
  
  
  
  День получился весьма насыщенным. Я немного устала, и не столько физически, сколько морально, потому сообщила ребятам, что буду отдыхать и на ужин не пойду. Да и после ресторана я не была голодна. Хотелось спокойно полежать в комнате и почитать, наконец, про Василиска.
  
  
  
  Лучше бы я оставалась в неведении! У меня просто волосы на голове встали дыбом, от прочтенной информации. Когда я перевела дух, то увидела, что пол в комнате засыпан розами. Зато теперь мне стало понятно поведение Ласа.
  
  Оказалась, Василиск змея очень непростая. Питается, как обычные змеи: мышки-зайчики. А вот способность к магии у этой гадины невероятная. На расстоянии десяти шагов, от ее взгляда, человек теряет подвижность суставов, а уже на пяти метрах, загустевает кровь и тело постепенно каменеет. Дракона от этой магии еще можно спасти, человека - нет. Мне сделалось страшно от осознания того, что я действительно подвергала всю нашу группу опасности. Кроме того, яд Василиска действительно очень ценная вещь. Воздушные маги используют яд при создании портальных Кристаллов, и платят дорого за такой ценный ингредиент.
  
  
  
  Из задумчивости меня вывел стук в дверь. Ожидаемо, за дверью стояли Лас с Тэном. Они все же решили меня подкормить и принесли булочек из столовой. Встретила я их радостно и уже развернулась, чтобы пойти делать чай, как вдруг подпрыгнула от страшного рыка дракона.
  
  
  
  - Кто!?
  
  
  
  Я даже сразу не сообразила о чем это он. Потом только увидела, что взгляд Ласа обращен на пол, засыпанный розами.
  
  
  
  - О! Нет, ты не так понял. Это я книжку читала, - постаралась сразу прояснить ситуацию.
  
  
  
  - Цветочек, покажи мне эту книжку. А то я вдруг перед сном почитаю, кошмары будут сниться, - вкрадчиво промурлыкал Тэн.
  
  
  
  - Да обычный справочник по Опасным Тварям, - пробормотала я.
  
  
  
  - Ты же вроде его уже конспектировала.
  
  
  
  - Конспектировала, но про Василиска не читала. Лас, мне так неловко...
  
  
  
  - Малышка, забудь, - хмыкнул дракон. - Еще неизвестно, как бы все обернулась, если бы ты тогда змею к камню не прижала. Тэн ведь очень близко стоял. Мог попасть под взгляд, - подбодрил Лас. - Я тогда, честно говоря, из-за тебя волновался. Демона или дракона спасти от этой магии можно. Активировали бы в кольце Зов портала, отправились бы срочно в Академию к Лекарям, а вот тебя спасти не удалось бы.
  
  
  
  - Спасибо, Лас, - только и смогла добавить.
  
  
  
  Дальше вечер прошел очень мирно, попили чаю, собрали с полу розы. Немного вышла заминка с тем, куда их выбросить. Дружно отнесли цветы на улицу и спалили на магическом огне.
  
  
  
  
  
  
  
   Лас.
  
  
  
  Не могу понять, что со мной происходит. Эта девочка не идет у меня из головы. Мы не виделись всего один день, а я весь извелся.
  
  
  
  Про то, что бы перевестись к Бытовикам Ула не вспоминала, а я тихо радовался этому обстоятельству.
  
  
  
  Идея Тэна пригласить малышку на танцы, показалась мне удачной. Представил, что смогу во время танцев прижимать ее тело к себе и решительно отправился к ней. А вот то, что случилось дальше, меня просто шокировало. Я не задумывался над тем как живет Ула. То, что она бедна, я предполагал, но не думал, что все так плохо. Увидев в ее шкафу три рубашки и одни брюки, реально осознал ту пропасть, что разделяет нас. Девочка-сирота из приюта не могла себе позволить большего. В первые минуты я так растерялся, что не смог адекватно предложить ей свою помощь.
  
  
  
   Но когда услышал о том, что сделал зав. Кафедрой - просто озверел. Сдерживаясь из последних сил, вышел из ее комнаты. Хорошо, что Тэн все понял и был рядом.
  
  
  
  - Брат, спокойно. Мы сейчас разберемся. Ты только не убей его.
  
  
  
  - Р-р-разберемся, - прорычал я, - по амулету я уже вызвал Белую Стражу. - Идем к ректору.
  
  
  
  К тому моменту, как мы дошли до кабинета ректора, я уже смог более-менее взять себя в руки.
  
  
  
  - Алилас, чем обязан? У тебя что-то срочное? А то я собирался уходить, - заявил ректор.
  
  
  
  - У меня срочное. Настолько срочное, что через несколько минут Белая Стража будет здесь! - рявкнул я. - И пригласите тира Карима.
  
  
  
  Стража появилась раньше, чем этот гад добрался до кабинета.
  
  
  
  Когда же он вошел к ректору, то все сразу понял.
  
  
  
  - Тир Карим, вас обвиняют в незаконном присвоении материальных средств. Это так?
  
  
  
  - Нет, что вы, - вытирая со лба пот, пролепетал зав. кафедрой.
  
  
  
  - Тир Алилас Красный дракон заявите свои обвинения для Белого шара, - потребовал старший из пары стражей. - Тир Карим, помните, что если вы произнесете ложь, шар почернеет. Начинайте.
  
  
  
  - Предлагала ли вам студентка Улальери Сани яд Василиса для продажи? - спросил я.
  
  
  
  - Да.
  
   - Вы забрали у студентки Улальери Сани яд Василиса.
  
  
  
  - У студентки? А да, взял.
  
  
  
  - Что вы сказали, в качестве аргумента для изъятия яда?
  
  
  
  - Я сказал, что это собственность Академии, - произнес тир Карим и вытер опять пот, обильно выступивший на лбу.
  
  
  
  - Где этот яд?
  
  
  
  - Я продал его.
  
  
  
  - Сколько денег вы получили после продажи?
  
  
  
  - Двадцать пять тысяч Белых монет.
  
  
  
  - У меня больше нет вопросов, - сообщил ледяным тоном.
  
  
  
  - У меня есть вопросы. Если позволите, - произнес Тэн.
  
  
  
  - Задавайте.
  
  
  
  - Тир Карим, всегда ли ваши требования к студентам на экзаменах были объективны?
  
  
  
  - Нет.
  
  
  
  - Снижали ли вы намерено оценки?
  
  
  
  - Да.
  
  
  
  - Каким образом драконы из Синего клана получили высший балл на экзамене за пятый курс.
  
  
  
  - Они заплатили мне, - уже шепотом ответил тир.
  
  
  
  - Уважаемая Стража у меня нет больше вопросов.
  
  
  
  Дальше прошла обычная процедура. Офицер Стражи потребовал вернуть деньги студентке Сани и уволить зав. кафедрой.
  
  
  
  - У меня осталось только пять тысяч.
  
  
  
  - Где остальные деньги? - уточнил стражник.
  
  
  
  - Купил дом, - проблеял тир.
  
  
  
  - Я подтвержу передачу собственности за дом Улальери Сани, - сообщил стражник.
  
  Дойдя до кабинета зав. кафедрой, получили у него чек и документы на дом.
  
  
  
  Дальнейшая судьба тира Карима меня не интересовала. Мы с Тэном поспешили вернуться к нашей девочке.
  
  ========== Часть 8 ==========
   Ула.
  
  
  
  Неделя учебы пролетела незаметно. Ребята приходили каждый вечер. Мы подолгу общались, делали вместе домашние задания, отрабатывали плетения по Огневой магии. Если вначале, у Ласа не всегда получалось, то после третьего совместного занятия он вполне уверенно смог выполнять сложные плетения.
  
  
  
  А в Первый выходной с утра отправились мы забирать мои платья. Раньше я никогда не имела такого обилия нарядов. Хотя для меня стало сюрпризом, когда дракон не дал мне рассчитаться за заказ.
  
  
  
  Лас рыкнул, на мои попытки достать деньги:
  
  
  
  - Это от нас подарок.
  
  
  
  - И зачем? Ты и так много сделал, - попыталась возразить.
  
  
  
  - Ула, ты знаешь, сколько стоит кожа Василиска для ремней?
  
  
  
  - Нет.
  
  
  
  - Дорого. Мне еще два раза нужно заплатить за твои платья, что бы примерно покрыть разницу в цене.
  
  
  
  -Нет брат, в следующий раз, я буду платить, - со смехом заявил Тэн.
  
  
  
  Так что больше возражать я не стала, улыбнулась и пошла заказывать доставку.
  
  
  
  Из всего вороха одежды, что привезли на дом, выбрала пока два наряда. Забрала в Академию одно 'форменное' и одно платье для танцев. Оставшуюся одежду развесила в гардеробе. Настроение было праздничное, потому легко согласилась на предложение ребят пойти на танцевальный вечер.
  
  
  
  Правда, сразу предупредила, что если они хотят увидеть меня на вечеринке, то должны дать время спокойно собраться. Лас просто не поверил, когда я озвучила, время для сбора. Или решил, что я под видом наведения красоты, буду справочник по Опасным Тварям читать? Тэн только вздохнул, обещал, что придержит дракона. Хотя он тоже не понимает, чем можно заниматься в течении шести часов.
  
  
  
  Хм. А заняться мне было чем. Во-первых, нужно было отрастить волосы.
  
  
  
  После того, как я сварила зелье для роста волос, добавила в него немного магии, чтобы вернуть свой изначальный цвет. Нанесла на голову и оставила впитываться, обмотав полотенцем. Второе по степени важности мероприятие - отбеливание кожи. Пока бегала по Острову, лицо и руки немного загорели. И теперь представляли странный контраст, по сравнению с остальным цветом кожи.
  
  
  
  Ожидая, когда отбеливание подействует, я ещё нарастила ногти. Ими я так давно не занималась, что пришлось потратить много времени. Когда же закончила заниматься ногтями, спохватилась, что крем для тела сильно передержала. Побежала срочно смывать. Эффект получился впечатляющий. Кожа на всех местах стала одинакового оттенка, но вот только цвет этот был уж очень молочно-матовый, как у настоящей аристократки.
  
  
  
  Следующей процедурой стало удлинение ресниц. Поскольку, опыта в такой процедуры у меня никогда не было, то и тут слегка перестаралась. Просто 'опахала' какие-то получились. Но не стричь же? Оставила ресницы, как есть.
  
  
  
  И только закончила промывать волосы, когда в дверь постучали.
  
  
  
  - Розочка, открой! - послышалось из коридора. - Мы тебе еду принесли.
  
  
  
  Я еще размышляла, открывать или нет, как кто-то бумкнул сильнее. Понятно, это уже дракон настаивает на кормежке. Приоткрыла дверь, и высунула руку в щель. Нащупала корзинку и забрала ее. В корзине обнаружила пирог и фрукты.
  
  
  
  И, наконец, вернулась к волосам. Длина получилась чуть ниже лопаток. Высушила и накрутила волосы магией. Стала укладывать кудри в виде прически. Провозилась с этим дольше, чем планировала. Сложных причесок я не делала уже года два, подзабыла, как с волосами управляться. Но в целом, мне удалось соорудить нечто достойное. Спустила пару локонов по вискам. А потом достала из своих вещей шпильки для волос. Шпильки были самые простые, с камушками из стекла. Но вот только цвет этого стекла был ярко-зеленый и очень хорошо оттенял цвет глаз. И последним штрихом, украсила прическу этим декором. И стала облачаться в новый наряд.
  
  
  
  Платье, для сегодняшнего вечера, я выбрала из плотного шелка светло-зеленого оттенка. Более темного оттенка кружева обрамляли рукава и вырез. Под платье одевался специальный корсет. Намучилась с ним изрядно. Обычно для этого благородные тиры имеют в своем распоряжении служанку. Мне же пришлось использовать воздушную магию. Но зато потом платье село, как влитое.
  
  
  
  Вот теперь уже можно наводить красоту на лицо. Подправила форму бровей, добавила немного темной окантовки по контуру век. Заклинанием прилива крови сделала губы ярче. Чуть-чуть оттенила румянец. И оглядела себя в зеркале.
  
  
  
  Мда... Зрелищно. Я даже усомнилась, стоило ли так явно себя приукрашивать? В отражении зеркала на меня смотрела этакая кукольная фарфоровая красотка. Губки алые бантиком. Из-под длинных ресниц взгляд бирюзовых глаз, на голове прическа из светло-золотистых локонов. А бюст просто неприлично выглядывал из платья.
  
  
  
  Были у меня сомнения насчет того, что получилось. И даже ребят решила спросить, как только они зашли за мной.
  
  Да уж... Зря я надеялась услышать от них что-то толковое. Дара речи они лишились.
  
  Но первым пришел в себя Тэн.
  
  
  
   - Ула, ты потратила время с пользой, пробормотал демон, разглядывая меня со всех сторон.
  
  
  
  - А ты так теперь все время выглядеть будешь? - осторожно уточнил Лас.
  
  
  
  - Нет, конечно. Ты что думаешь, я в этом платье на занятия ходить буду?
  
  
  
   - Я про волосы и вообще... - неопределенно взмахнул руками дракон.
  
  
  
  - Могу завтра опять обстричь, - пожала я плечами.
  
  
  
   - Нет. Не вздумай! - воскликнул Лас. - Пусть так будет. Красиво.
  
  
  
  - Так мы идем, или мой вид совсем неприличный? - все еще продолжала сомневаться я.
  
  
  
   - Идем, - вздохнул почему-то Тэн.
  
  
  
  Сомнения парней мне стали понятны, когда мы пришли в зал для танцев. Вокруг нас сразу стали курсировать студенты с разных факультетов. Разумеется, девушки-драконы в зале присутствовали. И смотрелись они эффектно. Прекрасные, высокие, под стать драконам. Но все они были брюнетками, с красивыми бронзового оттенка телами. Также я успела отметить, что большинство девушек предпочитало платья красного (или близкого к красному) цвета. Оттого я сразу стала заметно выделяться на общем фоне своими светлыми кудрями и белоснежно-молочной кожей. Хорошо, что мои парни не отпускали меня ни на шаг. Но призывные взгляды других драконов были весьма красноречивы.
  
  
  
  Сам же танцевальный вечер был великолепным. Пары кружились под знакомые мне мелодии. Честно говоря, в Северной Академии я никогда не была на балах, но танцевать умела хорошо, поскольку танцы были обязательной учебной дисциплиной для Бытовых магов. Только нам для танцев выделяли, в качестве партнеров, фантомов. С реальными мужчинами я не танцевала никогда. Но глядя на пары, поняла, что все движения, которые я видела, мне знакомы. И с удовольствием приняла приглашение демона.
  
  
  
  Тэн танцевал чувственно и страстно. Он то прижимал меня к своему телу, то наоборот раскручивал в вихре мелодии. Меня охватывало ощущение полного подчинения этому демону. И просто наслаждалось тем, как он контролирует движения тела. Тэн же выглядел абсолютно счастливым. Я не смотрела по сторонам, во время танца, но чувствовала постоянно на себе взгляд Ласа.
  
  
  
  Сам же Лас танцевал со мной более осторожно. Порой мне казалось, что он боится раздавить меня в своих объятиях. В его движениях ощущалась сила, и в то же время грациозность. Все попытки меня пригласить, со стороны других драконов, Лас грубо прерывал. У меня было только два партнера на вечер. Но и этого хватало.
  
  
  
  Под конец вечера Лас стал приглашать меня все чаще, а его объятия становили все крепче. Во время одного из танцев он хрипло прошептал мне на ушко: 'Пойдем ко мне в комнату'.
  
  
  
  К тому времени, я уже утомилась, хотела пить и действительно подумывала о том, как бы покинуть зал. Оттого весело кивнула, и мы пошли в сторону общежития.
  
  
  
  Так получилось, что ранее в комнатах у Ласа и Тэна, я была всего один раз. Быстро посмотрела, как они живут и больше не заходила. Теперь же смогла разглядеть помещение в подробностях. Ребята имели совместные апартаменты, две спальни и общую гостиную между ними. Вот в свою спальню Лас меня и провел.
  
  
  
  Огляделась. Из мебели были только кровать и коврик на полу. Присела на край постели. Пока занималась разглядыванием интерьера, не обращала внимание на Ласа.
  
  
  
  И зря.
  
  
  
  Повернувшись, увидела очень злого дракона. Темные глаза, сжатые кулаки. Похоже, что что-то было не так, но я не могла понять что.
  
  
  
  - Ты вот так просто пришла в спальню мужчины? - мрачно поинтересовался Лас.
  
  
  
  - Ты сам предложил.
  
  
  
  - Я сказал и ты пошла? - добавил дракон ледяным тоном.
  
  
  
  До меня никак не доходило, что собственно говоря случилось?
  
  
  
  - То есть я сейчас могу овладеть тобой и это будет для тебя в порядке вещей? - зло прорычал Лас. - Ты нам все про себя рассказала, 'Цветочек'?
  
  
  
  Вот тут я сообразила, в какой пикантной ситуации оказалась: я в ЕГО спальне и сижу на ЕГО кровати.
  
  
  
  Кровь, безо всяких заклинаний прилила к моим щекам. Что-то говорить или объяснять сил не было. Пунцовая от смущения, вскочила и побежала. Вполне ловко выскочила из комнаты и ринулась к себе. Успела. Успела до того, как Лас меня перехватил.
  
  
  
  Потом уже сидела на полу и ревела без остановки больше часа. Как он мог? Почему подумал обо мне такое?
  
  
  
  В дверь несколько раз стучали. Слышала, что Тэн звал меня. Но я все равно не открывала.
  
  
  
  Утро Второго выходного дня радости не принесло. Я обиделась. Объясняться ни с кем мне не хотелось, так и просидела в комнате до обеда. Когда же выбралась в столовую, то вполне ожидаемо, обнаружила под дверью знакомую парочку. Молча прошла мимо.
  
  
  
  - Ула, Лас вчера был не прав, - сделал попытку поговорить со мной демон.
  
  
  
  Я даже не повернулась.
  
  
  
   - Давай, я все объясню, - продолжал настаивать Тэн.
  
  
  
  - Дракон уже мне все объяснил, - прошипела я.
  
  
  
  Так, 'под конвоем', дошла до столовой. Там молча, стараясь не обращать на парней внимания, пообедала. Потом сгребла в Пузырь булочек себе на ужин и поспешила вернуться.
  
  
  
  В течении дня и вечера кто-то стучал в дверь. Я не открывала. Читала учебник по Законодательству. Заедала, полученные знания, булочками и из комнаты не выходила. К вечеру в дверь стучать перестали. Наверно, парни рассудили здраво, что утром-то из комнаты я все равно выйду.
  
  
  
  А проснувшись на следующий день, я никак не могла определиться, как вести себя. Решила, что все еще обижаюсь на Ласа. Да только собираться на занятия стала в соответствии с новым образом. Достала платье, пришила на его рукав эмблему шестого курса.
  
  
  
  На факультете Боевой магии девушки никогда не учились и не было специально разработанной женской формы. Так что я, без зазрения совести, придумала собственную модель. Верх платья - серого цвета с пуговицами был похож на китель Боевых магов. Длину этой части модистка сделала до середины бедер. Ниже шла черная, слегка расклешенная юбка до пола. Платье было сильно приталенным, изящно подчеркивало мои формы, очерчивая грудь. В общем, мне нравилось.
  
  
  
  Закончив с платьем, занялась прической. Гладко зачесала волосы вверх, добавила немного геля и скрутила в тугой узел на затылке. Одела серьги Василиска и в таком виде пошла на занятия.
  
  
  
  Ожидаемо, Лас топтался под дверью. Мрачный взгляд дракона, красноречиво показал, что лучше бы я из комнаты вообще не выходила. Но от замечаний парень воздержался. Тэн также молча шел позади.
  
  
  
  Первым был урок по Травам у тира Ромаса. Зайдя в класс, я демонстративно заняла стол в первом ряду. Тот самый стол, за которым сидела в первый день в Академии.
  
  
  
  Тир Ромас удивленно вскинул бровь:
  
  
  
  - Э...Улальери Сани, вы девушка? - задал он вопрос. И сам вероятно понял, как глупо это прозвучало.
  
  
  
  - А вы что не можете отличить парня от девушки? - огрызнулась я.
  
  
  
  - Я могу. Но ваш вид ранее...
  
  
  
  - Ранее, - перебила я его, - в вашей Академии не было женской формы. Как только я пошила платье, предпочла сменить наряд.
  
  
  
   - Э... как-то неожиданно, - пробормотал преподаватель. - Впрочем, начнем урок. Наша сегодняшняя тема: 'Травы и отвары, останавливающие кровь, при ранениях'.
  
  Тир начал объяснять и показывать образцы, а я не могла никак сосредоточиться на уроке. Как и в первый день, ощущала, что все взгляды студентов обращены на меня.
  
  
  
  Когда же прозвенел удар колокола, означающий окончание урока, все повторилось один в один. Снова никто не торопится покидать класс, и опять надо мной навис Илли с вопросом. Вот только сегодня он хотел узнать, чем я буду заниматься вечером.
  
  
  
  - Илли, иди сюда, я разъясню тебе каковы ее планы на вечер, - прошипел где-то сбоку Лас.
  
  
  
  Синий дракон оказался понятливым и за пояснениями к старосте не пошел.
  
  
  
  В течении дня я продолжала 'радовать' преподавателей своим внешним видом. И предсказуемо, в конце занятий появился тир Ритнар, уточнить, что тут за изменения. До меня он даже не успел дойти, как секретаря перехватил Лас. С пояснениями, что это эксперимент двух Академий.
  
  
  
  - Отработка маскировки и изменения внешности Боевых магов, - пояснил дракон.
  
  
  
  Я даже рот открыла, от удивления. Надо же, какое интересное оправдание придумал.
  
  Секретарь только пожал плечами и велел старосте взять меня под свой контроль. А то мало ли чего... Чего именно он не пояснил, а вот Лас еще больше помрачнел.
  
  
  
  Всю неделю Лас с Тэном негласно ходили за мной следом, попыток сблизиться не делали. А я, все также, сидела за отдельным столом. На шестой день стала задумываться о том как, долго может продолжаться наша ссора. По идее - это Лас должен извиниться, но у него, вероятно, было другое мнение. Обидно было то, что и Тэн встал на сторону дракона.
  
  
  
  А тут еще все преподаватели, как сговорились, активно начали спрашивать меня на каждом уроке. Вероятно, пытались выяснить, насколько умственные способности у женщин ниже мужских. Пока сравнение было не в пользу последних. Задаваемых вопросов я не боялась, так как занималась весьма усердно, отвечала всегда правильно и полно.
  
  
  
  Вот только очень хотелось постричь волосы и одеть линзы для глаз. Как же я комфортно ощущала себя раньше!
  
  
  
  Наконец, эта бесконечная неделя закончилась. Сторожить меня под дверью Лас перестал, вероятно, рассудил, что дальше столовой я не хожу, и не стоит тратить время. Поскольку я действительно выходила из комнаты только для того, чтобы прошмыгнуть к еде.
  
  
  
  Весь Первый выходной я читала Тактику и Законодательство. А во Второй выходной, ближе к обеду, решила заняться домашним заданием по Зельеварению. Открыла тетрадь, почитать список необходимых ингредиентов и поняла, что у меня нет всего того, что нужно. Нет. Запас трав имелся внушительный. Но для того рецепта, что являлся домашним заданием, необходим был спирт.
  
  
  
  Мысленно отругала себя, за то что не проверила список раньше. Застать кого-то на кафедре зельеварения, в середине Второго выходного дня было не реально. Так, что срочно требовалось найти другое место, где достать спирт. Самым оптимальным вариантом была аптека в городе.
  
  
  
  Из прошлых посещений центральной части города, помнила, что это заведение располагалось практически рядом с рынком. Туда я и побежала.
  
  
  
  Кстати, аптека мне очень понравилась. Чего я не заходила сюда раньше? Заведение было чистеньким и уютным. Флакон спирта купила быстро, затем еще добавила к покупкам баночку эльфийскаго мыла и некоторые травы. Незаметно разговорились с аптекарем.
  
  
  
  Тир Такар оказался милым общительным старичком. Предложил мне чай с печеньями, что напекла его дочка. Чуть позже, она к нам присоединилась. Самого аптекаря очень заинтересовала моя эмблема Боевого мага, поскольку он никогда не слышал о том, чтобы на этом факультете учились девушки. Я подтвердила, что девушки обычно не учатся. А я прибыла по студенческому обмену с Севера. Рассказала немного о жизни на людских землях.
  
  
  
  - Всегда мечтала побывать на Юге, - добавила я, - вот только за все время, что я здесь, не видела драконов в настоящей сущности.
  
  
  
  - Что вы милочка, - всплеснул руками аптекарь, - в Ритоне вы и не увидите драконов. Разве только студенты в Академии.
  
  
  
  - Почему? - изумилась я искренне. - Мне казалось, что тут много драконов.
  
  
  
  - Здесь только земли драконов, - начал пояснять аптекарь. - А большинство населения люди. Полукровки. С долей драконьей крови, но люди. Это в столице, там да... Серебряные драконы постоянно летают, патрулируют город. Если будете когда-нибудь в столице, посмотрите.
  
  
  
  За разговорами не заметили, как прошло время. Мы обсудили травы, растущие на Севере и время их сбора. Я продолжала удивлять аптекаря своими знаниями. Тем более, что он воспринимал меня как Боевого мага. Посетителей в аптеке было немного, с теми, кто заходил, управлялась дочка тира Такара. Мне же было приятно посидеть и пообщаться с приятным собеседником.
  
  
  
  Спохватилась я только тогда, когда на улице стало темнеть. Быстро распрощалась, пообещав, заходить в будущем и побежала в сторону портала.
  
  
  
  По дороге к порталу почти не встречала прохожих. Также не заметила никого из студентов, что было вполне предсказуемо. Младшие курсы обязаны возвращаться до восьми вечера, а шестой курс мог гулять хоть до утра.
  
  
  
  Когда же до портального круга оставалось несколько десятков метров, я обрадовалась, что добралась без приключений. Как оказалась, я рано успокоилась. Из-за угла боковой улицы вывернула четверка Синих драконов, во главе с Иллием.
  
  
  
  - О! Кого мы видим! - радостно воскликнул парень. - А где же твои 'охранные собачки'? Ты им в последнее время не стала давать, и они тебя покинули?
  
  
  
  Испуганно я попятилась назад. Понятно, что ничего хорошего меня не ждет. Оттого быстро активировала свой щит и сделала попытку проскочить в сторону портала.
  
  
  
  - Тур, держи ее, не пускай к порталу! - начал давать распоряжения Илли. - Не спеши так девочка, сейчас мы немного с тобой, по очереди, развлечемся. - хохотнув, добавил он.
  
  
  
  Парни были явно пьяны и полны решимости развлечься.
  
  
  
  - Давай-ка, гони ее в угол! Ух ты, какая сладенькая. Иди, приласкай меня, - продолжал оттеснять меня к стене Илли.
  
  
  
  Я еще немного расширила и усилила щит. Дракон, сунувшись ко мне, предсказуемо наткнулся на защиту. Разгневанно рыкнул и кинул воздушным кулаком. Пробить щит это заклинание не могло, но меня все равно сильно швырнуло на стену. Еще я запуталась в своей юбке и упала. А услышав звук разбившейся в сумке бутылки, только заскрипела зубами. Похоже, мой поход в город оказался напрасным. Ничего, кроме неприятностей, я не нашла.
  
  
  
  - Ах ты дрянь! Не хочешь по-хорошему, будешь обслуживать нас по-плохому, - отчего-то разозлился Илли и запустил в меня огненную Стрелу.
  
  
  
  Ожидаемо, Стрела щит не повредила. Зато у этой новой забаве присоединились остальные. На меня обрушился шквал заклинаний. От страха, я почти ничего не соображала. Смогла только отползти в угол между двух стен. Обхватила руками колени и постаралась не паниковать.
  
  
  
  Безусловно, щит они не разрушат, достать меня не смогут, сидела я в углу, где воздушные заклинания не смогли меня сдвинуть с места. Вот так, мысленно успокаивая себя, размышляла что, в конце концов, парням должно это все надоесть, и они уйдут. В крайнем случае, у них закончатся магические силы. Вроде не все так уж и плохо. Осталось только подождать. Только с ладоней посыпались розы.
  
  
  
  О том, что, возможно, не дождусь благополучного завершения этой ситуации, я поняла, когда взбешенный Илли запустил в меня огненный Смерч. От ужаса я просто оцепенела. Не знаю как здесь, но на людских землях это заклинание запрещено законом. И применяться против людей, это смертельное оружие не должно никогда!
  
  
  
  Следом за первым Смерчем, Илли быстро отправил второй.
  
  
  
  - Ты смотри, как она нас не хочет. Парни давайте-ка поднажмем! - с азартом выкрикнул он.
  
  
  
  И парни поднажали. Каждый из них запустил в меня Смерчем.
  
  Холодея от страха, наблюдала то, как меркнут искры защитного щита. Еще немного и щит рухнет. Старалась не думать, о том, что будет потом. Вероятно, смерть мне понравится больше, по сравнению с тем, что ждет меня, если я попаду в руки разъяренным Синим драконам. Я уже почти ничего не слышала от ужаса и не видела из-за слез, потому пропустила момент, когда стало тихо.
  
  
  
  От страха не могла адекватно воспринимать события. И из оцепенения меня вывел встревоженный голос Ласа.
  
  
  
  - Ула, как ты?
  
  
  
  Как будто сам не видит? Отвечать не стала, тем более ответ был очевиден. Продолжала сидеть, не поднимая головы.
  
  
  
  - Тэн! Иди сюда, поговори с ней. Мне нужно пойти вместе с Белой Стражей.
  
  
  
  Услышав про Белую Стражу, я все же подняла голову, озираясь. Читала и слышала, что это самые неподкупные судьи. Именно они обеспечивают правопорядок на землях драконов и имеют специальные артефакты, позволяющие им в считанные мгновения переместиться к тому, кто вызывал.
  
  
  
  Появившиеся через мгновение стражники имели свободные белые плащи. Понятно, откуда такое название у судей. Рассматривать их долго мне пришлось. Все четверо стражников, прихватив Синих драконов, двинулись в сторону портала, а Лас последовал следом.
  
  
  
  - Ула, сними щит, - ласково позвал меня Тэн, что оказывается сидел рядом.
  
  
  
  Засмотревшись на Белую Стражу, я и позабыла, что Лас просил за мной присмотреть. И, наконец, огляделась. Ну и зрелище! Я сидела в углу, прикрытая щитом и засыпанная красными розами. Причем, щит не дал розам высыпаться наружу. Эти цветы покрывали меня практически до плеч. Так что немедля сняла свою защиту. Розы сразу же, рассыпались по сторонам. А Тэн обрадовался и подхватил меня.
  
  
  
  - Маленькая, ну что же ты так? Зачем одна пошла в город?- продолжил проникновенно увещевать он. А мне, вдруг, так захотелось пожаловаться своему другу. Да и слезы уже не могла удержать. Казалось весь боевой настрой рассыпался вместе с розами.
  
  
  
  - Мне нужно было в аптеку... задание... а теперь бутылка разбилась, - прерываясь на всхлипывания, мямлила я.
  
  
  
  - Успокойся, - прижал к меня к груди Тэн.
  
  
  
  - Мне так страшно, - продолжала я плакать.
  
  
  
  - Все позади, - продолжал шептать Тэн.
  
  В какой-то момент я ощутила, что его губы прикоснулись к моей шее и нежно стали целовать, поднимаясь все выше. И через мгновение Тэн уже целовал мои губы.
  
  
  
  От переизбытка впечатлений, полученных за вечер и от его поцелуев, ноги буквально подкосились. Демон же, подхватил меня на руки и понес в сторону портала. Не выпустил из своих объятий, даже когда вышли в портальный зал Академии. Все также, крепко прижимая, понес в сторону общежития. Наверно, мы смотрелись довольно странно. Я слышала чьи-то реплики в наш адрес, но не смотрела по сторонам.
  
  
  
  Тэн принес меня в комнату и осторожно положил на кровать. Сам же сел рядом с кроватью на пол:
  
  
  
  - Цветочек, расскажи подробно, что случилось? Ты как-то подтолкнула Синих на этот поступок?
  
  
  
  Я к этому моменту действительно почти успокоилась, так что смогла объясниться.
  
  - Их не пришлось провоцировать, - начала я рассказ. - Самого факта, что я шла в одиночестве, было достаточно. Мне повезло, что вы в это время возвращались в Академию.
  
  
  
  Потом более-менее подробно поведала о случившемся.
  
  Никогда еще не видела Тэна таким. Его безупречно-красивое лицо застыло в неподвижной маске. Глаза потемнели, как у Ласа, в моменты сильного гнева. О том, что внутри него бушуют страсти, можно было понять только по тому, как он с силой сжимал и разжимал кулаки.
  
  
  
  - Прости меня, - глухо произнес он.
  
  
  
  - За что?
  
  
  
   - За то, что оставил тебя в одиночестве, - вздохнул и добавил уже тише, - за то, что не защитил.
  
  
  
  - Я сама виновата, задержалась в аптеке, - всхлипнула, вспомнив о своей потере.
  
  
  
  Тэн не сразу сообразил по поводу чего мои теперешние волнения.
  
  
  
  - Ула, не переживай. Сейчас принесу тебе зелье. Мы с Ласом еще вчера все сделали.
  
  
  
  И действительно, через пару минут принес флакон с зельем.
  
  
  
  - А давай, ты сейчас отвар успокаивающий сваришь? - предложил он осторожно. - Я с тобой тоже выпью. И Ласу оставим, - добавил он, после небольшой паузы.
  
  
  
  Идея мне понравилась. Да и пока возилась с травами, смогла взять себя в руки. Кончики пальцев перестали дрожать. Так что спустя четверть часа, мы с Тэном пили отвар и не спеша переговаривались.
  
  
  
  - Тэн, ты можешь идти к себе, - зевая сообщила я.
  
  
  
  - Ты уверена? Мне не трудно посидеть с тобой, - продолжал беспокоиться демон.
  
  
  
  
  
  - Я уже в норме.
  
  
  
  - Обещай, что до утра из комнаты не выйдешь, - взял с меня обещание друг.
  
  
  
  Тэн ушел, а я почти сразу заснула. Спала без сновидений и кошмаров. Хороший все же был отварчик.
  
  
  
  
  
  Лас.
  
  
  
  Какое странное ощущение я испытал, когда увидел мою девочку в новом обличье. Я просто был потрясен ее красотой. Прошло несколько минут, прежде чем смог взять себя в руки. Куда я смотрел раньше, если не смог увидеть очевидного? А очевидно было то, что теперь нам с Тэном придется удвоить опеку. Предположил, что целая толпа драконов проявит повышенное внимание к Уле.
  
  
  
  Естественно, весь танцевальный вечер мне приходилось бдительно следить за тем, что бы никто не подошел к ней. Страсть и ревность кипели внутри меня. Даже не понял сам, как предложил ей пойти ко мне в комнату. А вот то, что она так легко согласилась, было полной неожиданностью. Вероятно, ревность застилала мне глаза, когда я нагрубил Уле. Пришедший чуть позже, Тэн застал меня взбешенным. Как смог объяснил ему, что произошло.
  
  
  
  - Извини брат, но ты дурак, - грустно пробормотал Тэн, - она же тебе доверяла. Доверяла безоговорочно. Наверняка, не подозревала, что после всех приключений на Острове, ты сможешь так с ней поступить.
  
  
  
  Тэн был прав. Я это и сам уже осознал. Но как исправить не знал. Боль и неимоверная тоска поселились у меня в груди. Следующие дни стали для меня кошмаром. Ула нас игнорировала. А ее преображение создало дополнительные проблемы. Только ленивый дракон не пялился на МОЮ ДЕВОЧКУ.
  
  
  
  Радовало то, что она проявляла благоразумие и не выходила лишний раз из своей комнаты.
  
  
  
  Рассудив, что возможно Ула будет еще долго нас избегать, решили во Второй выходной сходить в город и немного прогуляться. Честно говоря, давно стоило пойти в квартал Веселых Девочек. Тэн настаивал, что нужно снять напряжение доступным способом. Я согласился.
  
  
  
  Мы совершенно спокойно возвращались в Академию, когда заметили, что рядом с порталом шел бой. То, что там воюют Боевые маги, было видно издалека. Применять огненный Смерч можно только против Тварей и нечисти из Разлома. Мы с Тэном, не сговариваясь, побежали на помощь магам. Похоже, что город подвергся нашествию невиданной опасности.
  
  
  
  Но то, что мы застали у портала, не поддавалось никакой логике. Синие драконы не воевали, а избивали! Избивали Улу.
  
  
  
  Не давая своему гневу выплеснуться наружу, я сразу переключил свое внимание на вызов Белой Стражи. От волнения послал запрос дважды. Поскольку, все события происходили рядом с порталом, то обе пары Белых Стражей появились буквально через мгновение.
  
  
  
  - Что? - кратко задал вопрос первый офицер.
  
  
  
  - Нападение на человека Синими драконами. Использование огненного Смерча, - также кратко ответил я.
  
  
  
   - Тиры, вы арестованы. Свидетель, пройдемте с нами, - без особых эмоций сообщил судья.
  
  
  
  Пока Стражники одевали магические петли на Синих, я успел подбежать к Уле. Убедившись, что она не пострадала, поспешил за Стражниками. Тэн справится без меня, а вот мои вопросы к Синим требовали немедленного разрешения.
  
  
  
  Поскольку нарушение закона было весьма серьезным, Стражники переместили нас сразу в судейский зал.
  
  
  
   - Тиры, вы можете объяснить по какой причине использовали огненный Смерч? - первым делом поинтересовался офицер.
  
  
  
  Ожидаемо, ответа не последовало.
  
  
  
  - Офицер, поскольку ситуация затрагивает честь драконов, разрешите мне, как члену королевской семьи, задавать вопросы? - подключился я к допросу.
  
  
  
  - Спрашивайте, - кивнул судья.
  
  
  
  - Илли Синий дракон, как спровоцировала Улальери Сани вас на боевые действия?
  
  
  
  - Ну... она шла, - промямлил Илли. - С нами не захотела побеседовать.
  
  
  
   - То есть, студентка Сани шла к порталу?
  
  
  
  - Да.
  
  
  
  - Что она вам сказала? - собрал я все свое терпение на этот вопрос.
  
  
  
  
  
  - Да ничего не сказала! - психанул Синий. - Молчала и брезгливо смотрела.
  
  
  
  - Каковы были ваши дальнейшие действия? - вклинился с вопросом судья.
  
  
  
  - Кинул в нее заклинанием.
  
  
  
  - Каким? - уточнил я.
  
  
  
   - Воздушный кулак.
  
  
  
  Задавать вопросы и сдерживаться мне становилось все труднее.
  
  
  
  - Дальше.
  
  
  
  - Эта сука поставила щит! - взвизгнул Илли.
  
  
  
  - Что вы сделали потом? - снова вопрос от Белой Стражи.
  
  
  
  - Решили попробовать щит разбить.
  
  
  
  - Зачем? Девушка представляла для вас угрозу? - закипая от ярости, уточнил я.
  
  
  
  - Не знаю, - глухо ответил Илли, - как-то само получилось. Азарт.
  
  
  
  - Вы с азартом использовали боевые заклинания, чтобы разбить щит?
  
  
  
  - Да.
  
  
  
  - Для чего был использован огненный Смерч? - пытался разъяснить ситуацию судья.
  
  
  
  - Так ее щит никак не пробивался, решил чем-нибудь посильнее ударить, - обиженно заявил Илли.
  
  
  
  - Вы осознаете, что если бы щит разрушился, то вы убили бы человека?
  
  
  
  - Так я же говорю, щит не пробивался, - с вызовом посмотрел на всех присутствующих в зале Синий.
  
  
  
  - Сколько раз вы использовали огненный Смерч? - задал я вопрос и ощутил, как уже очень хочу придушить этого подонка.
  
  
  
  - Я три раза запустил. Парни, вроде, только по разу стукнули.
  
  
  
  - Итого, в общей сложности, вашей группой было выпущено шесть огненных Смерчей? - подвел итог офицер-судья. - Это на территории города, где запрещено применение опасной магии.
  
  
  
  - Да, - еле слышно ответил Илли. Отпираться ему смысла не было. Магией эти сведения тоже можно раздобыть. Только будет на порядок больнее.
  
  
  
  - Тир офицер, у меня нет больше вопросов, - сквозь зубы прорычал я. - Королю я доложу о случившемся лично. И скорее всего, он сам определит наказание. Я же пока требую компенсацию в пользу студентки Улальери Сани, в размере пяти тысяч Белых монет и Кристалл Перемещения, с каждого из участников инцидента.
  
  
  
  - Ваше пожелание будет учтено, - объявил судья.
  
  
  
  Потом, конечно, я связался с дядей. Пояснил ситуацию. Решение Короля, по отношению к провинившимся, было весьма неожиданным. Он одобрил размер компенсации, а дальше велел никак больше не наказывать Синих и даже не исключать из Академии. Вначале я не понял сути предложения, но дядя пояснил, что наказание придет само, когда в Академии узнают об этом случае. Клан Синих драконов стал набирать силу в последние годы. А вот такая компрометация явно не добавит престижа клану.
  
  
  
  Понятно, Король постарался извлечь из случившегося, политическую выгоду. Но мне на это было уже наплевать. Закончив все дела в судейском зале, я поспешил вернуться в Академию.
  
  
  
  - Тэн, как она? - задал вопрос, едва переступив порог нашей комнаты.
  
  
  
  - Думаю, что уже хорошо.
  
  
  
  - Может, зайти проведать? - продолжал я беспокоиться.
  
  
  
  - Брат, не сходи с ума, - тормознул меня Тэн. - Она уже часа два как спит. Я заставил ее выпить отвар. Утром поговоришь.
  
  
  
  - Тэн, я так виноват.
  
  
  
  - Мы оба виноваты, - вздохнул брат. - Но думаю, что Ула простит.
  
  ========== Часть 9 ==========
   Я уже закончила собираться на занятия, когда послышался робкий стук в дверь. Стоило только приоткрыть ее, как тут же Лас просочился в комнату, схватил меня и прижал к себе. Конечно, я ожидала, что он придет с утра, но не думала, что он будет столь быстрым и... э.... страстным.
  
  
  
  - Прости, прости, - тихо прошептал дракон и поцеловал. Поцелуй был легким и нежным. - Простила? - уточнил Лас.
  
  
  
  Синие глаза смотрели на меня очень внимательно. А у меня от волнения перехватило горло. Смогла только кивнуть. Лас с улыбкой продолжал меня обнимать, довольный собой и всем происходящим. Мы еще немного постояли, обнявшись, пока в комнату не заглянул Тэн, деликатно напомнив, что занятия никто не отменял.
  
  
  
  Но до аудитории мы дойти не успели, прозвучал сигнал общего сбора в большом зале Академии.
  
  
  
  - Что-то случилось? - поинтересовалась я у Ласа.
  
  
  
  - Угу, случилось. Причем вчера, - мрачно ответил дракон.
  
  
  
  Похоже, что общий сбор как-то связал с событиями у портала. Лас же, приобняв меня за талию, повел в сторону зала.
  
  
  
  - Ты ничего не бойся. Мы рядом, - заверял парень.
  
  
  
  Да, конечно рядом, но мне почему-то было страшно. Лас сообразил, что нужно что-то разъяснить, только тогда, когда Тэн подобрал с пола розочку и демонстративно показал дракону.
  
  
  
  - Маленькая, вчера все уже решилось, - заверял Лас. - Сегодня только объявят о наказании для Синих.
  
  
  
  - Наказании? - проблеяла я.
  
  
  
  - Да, их оштрафуют и все. Не бойся, - и продолжил подталкивать меня вперед.
  
  
  
   - Я не боюсь, просто не люблю, когда на меня все смотрят.
  
  
  
  - Пусть смотрят. Ты маленькая и храбрая девочка. Я горжусь тобой, - подбодрил Лас, а затем тихо добавил. - И красивая.
  
  
  
  К тому моменту как мы пришли, зал был почти полон. Студенты и преподаватели негромко переговаривались, не зная причину столь срочного сбора. Ректор же, приметив нашу троицу, кивнул и поднялся на подиум.
  
  
  
  - Внимание студенты! - громко огласил он. - Вчера вечером произошел беспрецедентный случай, - находящиеся в зале студенты замерли, внимая ректору. - Четверо драконов из Синего клана, без видимой причины, напали на студентку-человека.
  
   Гул голосов в зале усилился.
  
  
  
  - Все вы в курсе, что к нам прибыли студенты из Северной Академии. Улальери Сани одна из них, - продолжил тир. - Возвращаясь, вечером в Академию, студентка Сани была атакована Синими драконами. - ректор сделал картинную паузу: - В нее было выпущено шесть огненных Смерчей!
  
  
  
  Зал охнул. И все дружно повернулись в мою сторону. Я ощутила себя манекеном на витрине. Было не понятно, ищут ли на мне следы повреждений или просто разглядывают как феномен?
  
  
  
  - Я приношу извинения от лица Академии, а также от всех драконов, - продолжал вещать ректор. - Это позор для любого клана!
  
  
  
  И следом за ректором начали подниматься на подиум представители других кланов. Один-за-одним они заявляли о своем отношении к случившемуся. Но большей неожиданностью для меня стало появление личного Советника короля. Последними выслушала слова признания своей вины от четверки Синих 'героев'.
  
  
  
  Под конец всей этой церемонии я уже с трудом сдерживала свою магию а щеки пылали от смущения (только цветочков в зале не хватало!). Я настолько сосредоточилась на своих проблемах, что чуть не прослушала, как зачитали само наказание для провинившихся. Каждый из студентов должен передать мне Кристалл Перемещения и пять тысяч Белых монет.
  
  
  
  Отчего-то размер денежной суммы штрафа навела меня мысли, что Лас к этому приложил свою руку. Когда же все, наконец, закончилось мои надежды быстро покинуть зал, не оправдались. Ко мне стали подходить студенты от разных факультетов и говорить какие-то слова одобрения. Но вскоре и эта толпа разошлась. Я снова повернулась к выходу в надежде покинуть зал. Только к нашей троице поспешил королевский Советник. Я даже запаниковать не успела.
  
  
  
  - Здравствуй, я так понимаю, что это твоя девушка? - ледяным голосом обратился к Ласу Советник.
  
  
  
  - Нет, это МОЯ девушка, - ответил Тэн и приобнял меня за плечи.
  
  
  
  Советник недоверчиво покосился на демона и еще раз внимательно оглядел меня с ног до головы.
  
  
  
  - Ула, познакомься. Тир Амилас Красный дракон, - спохватился Лас и представил нас Лас. И следом нехотя добавил. - Мой отец.
  
  
  
  Это было неожиданно. Честно говоря, я не слышала раньше, что Лас столь знатного происхождения. Но все же изобразила вежливую улыбку. Тэн, следуя версии о том, что я 'его девушка', стал увлекать меня в сторону учебного корпуса, оставив Ласа с отцом.
  
  
  
  - Тебе не понравилось всеобщее внимание? ― выспрашивал Тэн по пути. ― Оно напугало тебя.
  
  
  
  - Да, я не ожидала такого, - призналась я.
  
  
  
  - Пора уже привыкнуть, что когда мы рядом, тебе ничего не угрожает, - с укоризной добавил он.
  
  
  
  - Тэн, у Ласа какие-то проблемы с отцом? - попыталась я сменить тему.
  
  
  
  - Раньше не было, - недоуменно посмотрел на меня друг.
  
  
  
  - Мне показалось, что он был, не очень дружелюбен.
  
  
  
  - Не обращай внимания, - отмахнулся Тэн.
  
  
  
  - Хорошо, спрошу у Ласа, а то может у него есть тайная невеста, поэтому отец не доволен моим присутствием рядом, - продолжила я настаивать.
  
  
  
  - Ула, вот что ты выдумываешь?! - искренне возмутился Тэн. - Какая невеста! Ты же знаешь этого дракона - ему никто не указ.
  
  
  
  - И все же?
  
  
  
  Тэн остановился, развернул меня к себе и пристально посмотрел в глаза.
  
  
  
  - Я тебе скажу причину, но Ласу это не понравится, - вздохнул и продолжил. - Ты человек.
  
  
  
  Выражение лица его, при этом, было таким, как будто меня обвинил в невесть в чем.
  
  
  
  - Но для тебя это не проблема? - уточнила я, помня, как демон прикрывал Ласа.
  
  
  
  - А я сирота. Родители погибли давно, живу на землях драконов. Никто из демонов мне не указ.
  
  
  
  Вот как? Мне казалось, что я уже много знаю о Ласе и Тэне, а тут выяснилось, что это далеко не так. Отчего-то я никогда не интересовалась их семьями. Сама выросла в приюте. Проблемы, связанные с наличием родственников, были для меня далеки. Задумавшись, на эту тему не заметила, как мы пришли на полигон.
  
  
  
  Ожидаемо, ко мне сразу стали подходить наши однокурсники с расспросами. Поскольку вся группа дружно игнорировала Синих, то отвечать пришлось именно мне.
  
  
  
  Огневик тоже не удержался, попросил показать щит.
  
  
  
  - А как долго ты его можешь удерживать?
  
  
  
  Пожала плечами:
  
  - У меня был период в жизни, когда не снимала щит в течении полугода.
  
  
  
  Взгляды студентов стали недоверчивыми.
  
  
  
   - Она во время сна щит не теряет, - поспешил подтвердить мои слова Тэн.
  
  
  
  - Как же так? - вокруг недоуменно зашушукались.
  
  
  
  - У меня магия особая, я на щит силы не трачу.
  
  
  
  - А правда, что ты на Острове Василиска убила?- продолжил расспросы кто-то из студентов.
  
  
  
  Кажется, это был Нар, именно он угодил под взгляд змеи.
  
  
  
  - Нет, не правда, - честно ответила я. - Василиска убил Тэн.
  
  
  
  - Ага, после того, как Ула выдоила яд. - хохотнул демон. - Она держала Василиска за шею, я только воткнул нож.
  
  
  
   Когда поток вопросов, наконец, иссяк, мы все же смогли немного позаниматься.
  
  
  
  Лас появился в общежитии после обеда. Выглядел дракон немного уставшим. Сразу выложил на стол чеки (по пять тысяч каждый!) и четыре Кристалла Перемещения.
  
  
  
  - Я тут подумал, что ты можешь два Кристалла использовать для портала в свой дом, - сразу внес предложение Лас, - тогда тебе не нужно будет пользоваться порталом Академии.
  
  
  
  Идея мне очень понравилась. И мы дружно приступили к ее осуществлению. Укрепили один Кристалл в свободном углу комнаты, настроили на него второй Кристалл и поспешили покинуть общежитие.
  
  
  
  До моего дома добрались быстро. Там немного поспорили о том, где закрепить второй Кристалл. Я все же выбрала угол в гостиной. Скоординировали Кристаллы и вернулись в мою комнату в Академии.
  
  
  
  - 'Я тут подумала', - процитировала я Ласа, - что из второй пары Кристаллов можно настроить портал из вашей комнаты в дом.
  
  
  
  Парни недоуменно на меня посмотрели.
  
  
  
  - Розочка, это твои Кристаллы, - заверил меня Тэн.
  
  
  
  - Мои. Что хочу, то с ними и делаю, - возразила я.
  
  
  
  - Да зачем... - начал канючить Лас.
  
  
  
  - Чтобы вы не бегали из моей комнаты, - продолжила я настаивать.
  
  
  
  Парни возражать перестали и повторили процедуру с Кристаллами. В этот раз не пришлось идти в город. Сразу вышли в гостиную из моей комнаты. Закрепили Кристалл в библиотеке, подальше от первого портала, чтобы случайно потоки не пересеклись.
  
  
  
  Поскольку, время еще было непозднее, я решила сделать небольшую уборку в доме. Запустила простенькие бытовые заклинания. Почистила поверхности от пыли, вымыла окна, собрала по углам паутину. Ребята в это время восхищенно за мной наблюдали.
  
  
  
  - Знаешь брат, я иногда думаю, что выбрал не тот факультет, - глядя, как я чищу ковры, заявил Лас.
  
  
  
  - Ага. Ты еще скажи, что и с Академией мы промахнулись, - хмыкнул Тэн.
  
  
  
  - А почему ты называешь его братом? - поинтересовалась я. - Не первый раз слышу, это обращение. Какой-то ритуал кровных уз?
  
  
  
  - Вообще-то мы родственники, - признался Лас.
  
  
  
  - Это как же? - не поверила я. - Один дракон, второй демон.
  
  
  
  - А я ему дядей довожусь по материнской линии, - весело добавил Тэн.
  
  
  
  Лас закатил глаза.
  
  
  
  - Знаешь, что 'дядюшка', мне и одного хватает.
  
  
  
  - Точно, хватает. У него, по отцу - дядя король, - продолжал веселиться демон. - А вот со вторым 'дядей' не повезло.
  
  
  
  - Дядя, король? Мама демон? - потрясенно переспросила я.
  
  
  
  - Демон, демон, - кивнул Тэн. - И очень красивая у меня сестра.
  
  
  
  - А по возрасту что? - продолжила я расспросы.
  
  
  
  - Я старше его на два года, - пояснил Тэн. - Когда родители погибли в Разломе, Этуша вышла замуж за дракона и забрала меня с собой. Мне тогда и года не было. Росли мы с Ласом вместе, как братья. Тир Амилас всегда относился ко мне, как к сыну.
  
  
  
  - А король родной брат отца? - решила я до конца разобраться в родственных связях.
  
  
  
  - Да. Он старше отца на десять лет, - пояснил Лас. - Это традиционная разница в возрасте для детей драконов.
  
  
  
   - Сколько у тебя близких людей, ты раньше не рассказывал, - пробормотала я.
  
  
  
  - Да, много, но таковыми можно считать родственниками весь клан Красных драконов.
  
  
  
  Ой ё... Я даже позавидовала обилию родни. А еще радовалась, что обрела таких верных друзей.
  
  
  
  В течении недели интерес ко мне немного поутих, но все равно студенты продолжали оглядываться в коридорах Академии и в столовой. Тэн с Ласом следовали за мной неотступно, не выпуская из-под своего контроля. Да и сидели мы снова за одним столом. Даже не знаю, как долго мы были бы в ссоре, если бы не этот случай у портала. По-моему, парни тоже были рады, что так все обернулось.
  
  
  
  Теперь в дни учебы мы приходили в мой дом вечером, каждый раз возвращаясь ночевать в Академию. А в Первый выходной решили закупить немного вещей, чтобы можно было оставаться ночевать в доме. Пяти спален вполне хватало для размещения нашей компании.
  
  
  
  Я выбрала для себя спальню, у которой окна выходили в сад. Мне понравилась эта комната еще и тем, что имела розовый цвет стен. Лас, посмотрел на общую интерьерную расцветку этого помещения и только скривился. А мне нравится!
  
  
  
  По-любому лучше, чем комнаты парней. Оформление тех спален было явно мужским. Строгие силуэты кроватей, темные ковры на полу и никаких излишеств, в виде туалетных столиков и пуфиков.
  
  
  
  Я же быстро привела в порядок, выбранные нами комнаты. Постелила на кровати купленное белье и покрывала. Заставила парней принести в мою спальню зеркало из кладовки. Почистила все люстры и повесила новые шторы. В общем, теперь мы действительно могли жить в этом доме.
  
  
  
  Ребята же, когда заметили, что мне неприятно постоянное внимание со стороны студентов, то предложили ужинать дома и договорились в ресторане о том, что нам будут приносить еду каждый день, оставляя ее на пороге дома.
  
  
  
  Идея с ужином мне немного не понравилась. Прикинула, какая это сумма денег и ужаснулась. Ответом мне был такой недоуменный взгляд от обоих парней, что я пристыдилась. На счету в банке у меня приличная сумма, а я все никак не могла привыкнуть к тому, что богата.
  
  
  
  Естественно, что за ужины с меня никто не спрашивал денег, но сам факт таких трат, возмущал. Услышав мои доводы, Лас только многозначительно хмыкнул, заявив, что повезет тому, кому-то достанется такая экономная жена. Тэн тут же включился в дискуссию, заверив, что ему очень нравятся как раз такие девушки.
  
  
  
  Мне же оставалось только улыбаться и вздыхать в ответ. Я помнила о Пророчестве и точно знала, чьей женой буду. Вот только рассказывать о том, что видела в предсказании полгода назад, пока не хотела. Пусть все идет своим чередом.
  
  
  
  Наверно, мы были самыми ненормальными студентами в Академии, потому что учились весь день. До обеда - на занятиях, а во второй половине дня - дома. Я наверстывала темы, которые не были мной изучены ранее. А парни учились за компанию. Хотя я и подозревала, что они просто хотели быть рядом. Единственный предмет, на который я не ходила, это была физподготовка, поскольку предпочитала посещать танцевальные вечера, в качестве дополнительной физической нагрузки. Лас с Тэном всячески меня поддерживали в этом. Им тоже больше нравилось кружится со мной в танце, чем тупо бегать вокруг Академии на уроке физо.
  
  
  
  Кроме того, я начала делать по утрам небольшой разминочный комплекс на площадке во дворе дома. Этому была причина - в последнее время у меня стала болеть спина. Когда я упомянула об этом в первый раз, Тэн сразу предложил сделать мне массаж. Под недовольный взгляд Ласа, демон постарался немного размять мне спину. От этого мне стало только хуже. И пришлось отказаться от предложенных услуг. Тэн не обиделся, но по нему было видно, что факт отказа парня огорчил.
  
  
  
  Стараясь приуменьшить боль, я заваривала для себя обезболивающих травок делала физические упражнения каждое утро. Надо признаться, что меня это волновало, поскольку улучшений не было. Старалась не прислушиваться к своим проблемам и еще больше погружалась в учебу.
  
  
  
  Вскоре начались проверочные контрольные. Я, как обычно, была одним из лучших студентов, поэтому сильно удивилась, получив по Опасным Тварям оценку 'хорошо'. Моему удивлению была еще одна причина. Дело в том, что темой контрольной работы были дори. Слишком хорошо я помнила этих Тварей по Острову. Все вопросы были для меня знакомы. Я точно дала правильные ответы по описанию внешнего вида, повадок и методов уничтожения. Но, тем не менее, оценка была снижена.
  
  
  
  - Маленькая, что-то случилось, чего я не знаю? - сразу заметил мое состояние вечером Лас. - Скажи кому нужно свернуть шею, и я уже пойду.
  
  
  
  - Лас. Ну что ты выдумываешь! У меня все хорошо, - постаралась ответить безмятежно. - Вы рядом и нет никаких поводов для беспокойства.
  
  
  
  - Не... Я тоже заметил, - вклинился в разговор Тэн, - у тебя все эмоции на лице написаны.
  
  
  
  - Давай, сознавайся, - уже более грозно предложил Лас, - мы давно договорились, что делимся своими проблемами.
  
  
  
  - Никаких проблем, я немного расстроена оценкой за контрольную работу, - попыталась закруглить разговор.
  
  
  
  - Наша отличница получила не высший балл и обиделась, - уточнил демон.
  
  
  
   - Я не обиделась! - не смогла я сдержать свои эмоции. - Просто это не справедливо!
  
  
  
  - Вот! Я же говорил, что пора идти и кому-то бить морду, - встрепенулся Лас.
  
  
  
  - Цветочек, - вкрадчиво промурлыкал Тэн. - Покажи нам свою работу, а то Лас не может определиться с тем, что делать: не то бить морду, не то свернуть шею.
  
  Пришлось доставать листки контрольной и демонстрировать парням. Надо отдать должное, они сразу сообразили, в чем была несостыковка.
  
  
  
  - Так. Ты написала все верно. Время удушения самки - десять минут. Время для самца - полчаса, - прокомментировал мою работу Тэн. - А этот старый пень исправляет и пишет пятнадцать минут.
  
  
  
  - Он написал, как было в учебнике, - пробормотала я непонятное оправдание.
  
  
  
  - Ага, только этот сморчок сам давно Тварей не встречал. Ну что брат, пойдем, разомнемся? - обратился демон уже к Ласу.
  
  
  
  - А то! - радостно отозвался дракон.
  
  
  
  - Розочка, ты дома сидишь и никуда не выходишь, - все же дал наставления Тэн.
  
  
  
  - Маленькая, я очень тебя прошу. Никуда не выходи. Ты же знаешь, как я всегда волнуюсь, - добавил Лас.
  
  
  
  Я только закатила глаза, но пообещала никуда из дома не выходить, сидеть и смирно ждать. Услышав от меня заверения, что никуда не денусь, парни, наконец, ушли в портал.
  
  
  
  Ждала я их долго. Потом решила, что не будет ничего страшного, если я продолжу ждать в спальне и отправилась спать. Как оказалось, это было мудрым решением, мальчишки вернулись ближе к рассвету и сразу стали чем-то греметь на кухне.
  
  
  
  Заслышав шум и хохот, я вышла посмотреть, что там такое и смогла наблюдать радостных и голодных парней. Лас сразу кинулся ко мне, приобнял и сообщил, что я отличница и умница. Как всегда, делиться подробностями своих подвигов они не стали. Оттого я так и не поняла, не то они преподавателя к Тварям отправили, не то наоборот - Тварей к нему. Но эксперимент был успешно проведен и мою оценку изменили.
  
  
  
  Спать ребята уже не пошли. Я заварила для них бодрящих травок, приготовила яичницу. Однако дракон был таким голодным, что предложенный мной завтрак его не удовлетворил. Он заставил нас собираться и идти в столовую Академии. Там он под мои удивленные взгляды съел еще полный поддон еды, заявив, что устал от ночных похождений. .
  
  
  
  - Маленькая. Там тебе больше никто оценок не занижал? - с надеждой в голосе уточнил сытый дракон.
  
  
  
  - Вроде нет. А к чему такие расспросы? - искренне не поняла я.
  
  
  
  - Это он просто утомился сидеть каждый вечер в гостиной с учебниками, - пояснил Тэн, - ему подвигаться хочется.
  
  
  
  - Лас, так я же не держу вас, вы можете ходить, где хотите, - предложила я сразу.
  
  
  
   - Ты что подумала? - рыкнул дракон. - Я не оставлю тебя.
  
  
  
  - Хорошо, - успокаивающе погладила Ласа по ладони. - Но мы действительно сидим все время дома. Я бы не отказалась тоже куда-нибудь сходить.
  
  
  
  Моя идея понравилась всем. В течении дня парни размышляли на тему, куда мы можем сходить. Предложений было много, но решили, что в ближайший выходной выберемся в театр Теней. Я была бы согласна на любое решение, но в театр согласилась идти с особым энтузиазмом. До этого в театре мне довелось бывать два раза, и то на землях людей. Но по отзывам однокурсников, слышала, что местный театр очень хорош.
  
  
  
  Выбор репертуара мы с Ласом полностью доверили Тэну. Тот наши надежды полностью оправдал. В Первый выходной Тэн повел нас на 'Ледяное сердце'. Это была очень сентиментальная мелодрама о любви и верности, о коварстве и добре. Мне понравилась постановка. Я была настолько поглощена действием на сцене, что не заметила, как Тэн приобнял меня и прижал к себе. Только к середине действия я ощутила, что мои переживания об актерах перешли в нечто личное. И волна нежности накрыла меня с головой.
  
  
  
  После спектакля мы не пошли домой, а прогулялись в центре города. Посетили магазины. Я, стараниями Тэна, приобрела себе новые заколки для волос, причем цена у них была такая, что услышав ее, я попыталась покинуть магазин. Парни дружно меня вернули. И добавили к покупкам еще серьги. Потом они немного поспорили, кто из них будет оплачивать подарки. Демон победил.
  
  
  
  На следующий день я решила никуда не ходить. У меня появилась идея заняться садом. Ребятам было все равно, так что они поддержали меня. Заниматься посадками в последние дни осени было не разумно. Но я хотела только почистить сад. С удивлением обнаружила на заднем дворе маленький пруд. Он был настолько неухожен и так зарос, что я его сразу не заметила.
  
  
  
  Весь день мы чистили дорожки, убирали листья и ветки. Я то и дело просила кого-нибудь из друзей пополнить мои артефакты силы. И применяла свои бытовые заклятия, по максимуму. Обрезала ветки на фруктовых деревьях, вскапывала землю и изгоняла грызунов.
  
  
  
  Вечером задний двор преобразился настолько, что мы решили поужинать в саду. Я накинула теплый воздушный полог на беседку. Лас принес одеяла для скамеек. А Тэн сбегал в ресторан и принес к нашему ужину бутылку вина. Вечер получился изумительным. После ужина, когда уже совсем стемнело, мы сидели на мягких сидениях, смотрели на звезды и пили вино.
  
  
  
  - Тэн, это Шелковое вино? - спросил Лас, - медленно потягивая из своего бокала.
  
  
  
  - Да, но только светлое.
  
  
  
  - Что такое Шелковое вино? - поинтересовалась я.
  
  
  
   - Это вино из земель демонов, - начал пояснения Тэн, - его делают из плодов особого дерева.
  
  
  
  - А ты откуда знаешь, ты же вырос в семье драконов? - искренне удивилась я.
  
  
  
  - Ула, - немного обижено произнес Тэн, - у меня погибли родители, но вся демонская родня вполне здорова, мне приходилось бывать у родственников. Так что я хорошо знаю наши традиции.
  
  
  
  - Он почти два года прожил в столице демонов, когда учился в школе магии, - дополнил Лас. - Я тогда здорово скучал.
  
  
  
  - Конечно скучал, - хмыкнул Тэн. - Тебе тогда было семнадцать лет. Самый озорной возраст.
  
  
  
  - А сколько вам сейчас? - решила прояснить для себя и этот вопрос.
  
  
  
  - Маленькая, ну зачем тебе наш возраст? Мы немного старше тебя, - уклончиво ответил Лас.
  
  
  
  - С тех пор прошло десять лет, - пояснил Тэн, - и потерся щекой об мое плечо.
  
  
  
  Дракон что-то недовольно проворчал на такое заявление.
  
  
  
  - Не будет ли слишком бесцеремонно спросить тебя о возрасте? - поинтересовался теперь Тэн у меня.
  
  
  
  - Нет. Не будет. Мне скоро восемнадцать.
  
  
  
  - Скоро? Когда? - сразу потребовал подробностей Лас.
  
  
  
  - В первый день зимы. Вообще-то я не знаю точного Дня рождения. Меня наши на пороге приюта в этот день, его же и записали, как День Рождения, - продолжила свой рассказ. - Это так и есть, погода тогда была очень морозной, если бы сторож не услышал мой плач, то до утра я бы не дожила.
  
  
  
  После такого моего рассказа Лас повел себя как-то странно. Он сгреб своими руками мою ладонь и прижал к своей груди. Выражение лица его было такое, что мне самой захотелось его приобнять. Тэн, в свою очередь, крепче сжал мои плечи. Так обнявшись, мы сидели какое-то время, не разговаривая. Дождались восхода третьей луны и решили, что можно уже идти спать.
  
  
  
  Уже подходя к дому, Лас вдруг резко остановился и повернулся ко мне.
  
  
  
  - Ула, я помню, что ты хотела увидеть дракона в истиной сущности?
  
  
  
  - Хотела, - не поняла я сути вопроса.
  
  
  
  - Сейчас посмотришь, - пояснил Лас, - встаньте чуть в стороне. - добавил чуть позже.
  
  
  
  Мы с Тэном немного отошли назад. Лас же повернулся, встряхнул руками и начал превращение. Зрелище было весьма необычное. На какое-то мгновение он окутался красноватой дымкой и тут же перед нами предстал огромный Красный дракон. Я даже не успела уловить момент, когда это случилось. Честно говоря, была потрясена. Отчего-то я ожидала, что будет какая-то более наглядная трансформация. Вроде постепенного увеличения размеров тела. А тут раз! И готово.
  
  
  
  - Как тебе? - услышала я странный грудной голос Ласа-дракона.
  
  
  
  - Ошеломляюще! Красиво! - искренне восторгалась я. - Тебя можно потрогать?
  
  
  
  Лас благосклонно наклонил голову. Провела рукой по чешуйкам, ощутила, что они теплые. Их насыщенный красный цвет переливался, отсвечивая огненными всполохами. Лас же решил, что этой демонстрации для меня не достаточно и с резким хлопком развернул крылья. Я буквально задохнулась от восторга! Крылья были огромные, огненно красные с золотыми прожилками по всей поверхности. Взмахнув пару раз крыльями, дракон поломал несколько веток у ближайшего дерева. И тут же сменил свою сущность, приняв человеческий облик.
  
  
  
  - Тесно здесь, - пояснил Лас. - Мне-то ничего не будет, а ты целый день в саду убиралась.
  
  
  
  - Лас, а как ты так быстро меняешь сущность? - попыталась я разобраться. - И куда исчезает твоя одежда во время превращения?
  
  
  
  - Никуда одежда не исчезает, - рассмеялся Лас, - у меня как бы два тела. Пока одно здесь, второе хранится в подпространстве. Что-то вроде твоего Пузыря. Мое сознание меняет тела по мере необходимости.
  
  
  
  - Один мозг на два тела?
  
  
  
  - Ну, грубо говоря, да, - согласился дракон. - Пошли наверно уже домой, а то ты уже замерзать начала.
  
  
  
  А ночью мне снился прекрасный Красный дракон, летящий при свете звезд.
  
  ========== Часть 10 ==========
   Ула.
  
  
  
  Узнав дату, друзья загорелись идеей отпраздновать мой День Рождения. А поскольку, он пришелся на середину недели, то мальчишки решили подарить в этот день только подарки, а само торжество отметить в Первый выходной.
  
  
  
  Рано утром меня разбудил стук в дверь. Ответить я не успела, а в комнату уже вошел Лас с огромным свертком. Вслед за ним втиснулся Тэн, неся сервировочный столик с завтраком.
  
  
  
  - Вы чего так рано? - попробовала вразумить наглецов. - Я еще не одета.
  
  
  
  - Мы специально, к тому же хотелось хоть раз принести тебе завтрак в постель.
  
  
  
  - Маленькая, с Днем Рождения, - поздравил меня Лас и пристроил свой сверток у кровати.
  
  
  
  - Я тоже присоединяюсь к поздравлению, - добавил Тэн. - И мы тебя покормим.
  
  
  
  - Вы чего надумали! Я сама, попробовала я заползти под одеяло.
  
  
  
  - Нет. У нас сегодня праздник, - смеясь, возразил Лас, - кроме того, ты должна нас поцеловать.
  
  
  
  - Это почему?
  
  
  
  - Цветочек, ну что тебе трудно? - стал жалобно канючить демон.
  
  
  
  - Мне не трудно, но это мой День Рождения и это вы должны меня целовать, а не я вас.
  
  
  
  Лас сориентировался первым. В один прыжок он уже рядом со мной. В следующее мгновение склонился к моим губам, чтобы нежно и бережно поцеловать. Мое сердце пропустило удар.
  
  
  
  Подошедший чуть позже Тэн тоже поцеловал, но не страстно, а осторожно. Мои щеки внезапно покраснели от такого внимания со стороны парней.
  
  
  
  - Пожалуй, завтрак остынет, - все же смогла я произнести.
  
  
  
  Тэн улыбнулся и подвинул ко мне столик.
  
  
  
  Оказалось, что мальчишки немного слукавили, сказав, что это мой завтрак. Еды там было на троих. Причем, мне показалось, что на взрослых трех драконов. Естественно, что все заказали заранее в ресторане. Больше всего меня насмешили пирожные с кремовым верхом в виде розочек.
  
  
  
  Наконец, с завтраком было покончено, парни удалились, а я смогла привести себя в порядок. Отчего-то этим утром спина болела больше обычного. Я даже в зеркало пыталась разглядеть, что там может быть. Но отражение показывало мне идеально ровную и здоровую кожу. Так что снова глотнула своего обезболивающего отвара и, наконец, распаковала сверток.
  
  
  
  Это оказалось новое платье. Золотистый шелк и белые воздушные кружева. Вспомнила я это платье. В пророчестве именно в нем я была. Кажется, событие случится уже скоро. В комплекте с платьем шли туфельки и пелеринка. Померить я это все не успевала, итак мы много времени потратили на утренние поздравления. Одно радовало - пророчество вот-вот исполнится.
  
  
  
  Со всеми утренними радостями мы чуть было не опоздали на лекцию. По коридору бежали, как сумасшедшие. Я то и дело спотыкалась и путалась в юбке. Тэн делал попытки меня удержать. Хоть я и цеплялась за его руку, но продолжала отставать. Тогда Лас недолго думая, подхватил меня на руки и побежал уже вместе со мной. Мы так и ввались на занятие по алхимии. Увидя квадратные от удивления глаза преподавателя, Лас поспешил объяснить:
  
  
  
  - Это у нее День Рождение сегодня.
  
  
  
   В классе раздались дружные смешки и напутствия.
  
  
  
   - Лас, смотри так тебе девушки совсем на шею сядут.
  
  
  
  - Ты теперь всех будешь на руках носить в День Рождения? - выкрикнул кто-то с последних рядов.
  
  
  
  И все грохнули со смеху. Мои же щеки опять, который раз за утро, покраснели. Лас что-то беззлобно рыкнул, и не спуская меня с рук донес до нашего места.
  
  
  
  Преподавателю, все же удалось успокоить класс и продолжить лекцию. Дальше день прошел как обычно. Только я невольно прикасалась к своим губам, вспоминая утренние поцелуи.
  
  
  
  В Первый выходной мы отправились отмечать мой День Рождения в ресторан. Демон пытался заставить одеть новое платье, но я была категорична, объяснив, что одену его в другой раз. По-моему, Тэн немного обиделся, так и не поняв для какого другого торжественного случая я берегу платье. Но все равно ему удалось одеть меня, как куклу. Он настоял на том, что бы я уложила волосы в прическу и сам принял в этом деятельное участие. Прогнать демона из своей спальни, чтобы спокойно собраться самой не удалось.
  
  
  
  К тому же у Тэна был безупречный вкус. Он давал мне весьма разумные советы. Припомнил, что покупал для меня заколки для волос, вытащил их из ящика комода и лично укрепил на волосах. Лас же глядя, на наши сборы, только топтался возле двери и недовольно сопел. Правда, результатом остался доволен. И, наконец, мы отправились в какой-то элитный ресторан. Брать отдельный кабинет они не стали и расположились в центре зала. Естественно, стали центром всеобщего внимания. Оттого я искренне обрадовалась, когда мы покинули это заведение.
  
  
  
  Однако, сразу домой мы не вернулись. Тэн повел нас в ювелирный магазин. Я попыталась отказаться:
  
  
  
  - Зачем мне еще украшения? - недоумевала я.
  
  
  
  - Лас, ты послушай, что она говорит. Да предложи я кому другому, так та с радостью побежала впереди меня, - увещевал меня демон.
  
  
  
  - Вот другой и предлагай, - фыркнула я в ответ.
  
  
  
  - Ула, ты что обиделась? Я же только хочу сделать подарок.
  
  
  
  - Тэн, мне неловко, вы и так много подарили.
  
  
  
   - Маленькая, ты просто не понимаешь, что нам приятно оказывать такие небольшие знаки внимания, - подключился к уговорам Лас.
  
  
  
  Надо признаться, что потом я не пожалела. Мне купили красивый гарнитур, состоящий из колье, серег и кольца. Камни в украшении были ярко-зеленые, под цвет моих глаз. А затем мы посетили салон женского белья. Я предприняла отчаянную попытку не зайти, но Тэн буквально впихнул меня внутрь.
  
  
  
  - Ула, ты не обижайся, но та пижамка с птичками, что ты носишь, не подходит для такой красивой девушки, - пояснил он.
  
  
  
  Дальше они, на пару с Ласом, закупали для меня белье, пеньюары и прочие женские мелочи. Если же я краснела, и не могла отвечать разумно на их вопросы, то они, не стесняясь, спрашивали продавщицу. В результате мальчишки накупили столько милых вещиц, что пришлось заказать доставку на дом.
  
  
  
  Уже возвращаясь домой, я увидела магазин писчих принадлежностей и заявила, что хочу его посетить. Мне действительно требовались разные мелочи для письма. Приобрела для себя дополнительных тетрадей под конспекты, пишущие палочки и хорошую сумку с длинным ремнем. Когда покупки упаковали, я приметила в углу, на витрине, большую книгу для записей. Книга была оформлена в тяжелый кожаный переплет и стоила очень дорого. Но я все равно купила. Давно хотела записать все то, что мне стало известно о расе драконов. А тут и оформление достойное.
  
  
  
  Уже вечером, сидя в гостиной у камина, я подумала, что это был мой первый День Рождения, когда я получила подарки от близких мне людей. К ужину ребята снова заказали у кондитера сладостей. В том числе и огромный торт, украшенный сверху розами.
  
  
  
  - Тэн. Почему опять розы? - смеялась я.
  
  
  
  - Ула, мы решили, что это твои любимые цветы, - пояснил он.
  
  
  
  - А какие у тебя действительно любимые цветы? - поинтересовался Лас.
  
  
  
  - Хм, никогда не задумывалась.
  
  
  
  - Считаем, что мы угадали, - кивнул Тэн.
  
  
  
  - Давай, я тебе отрежу кусочек, - потянулся к торту Лас.
  
  
  
  Торт был не только красивым, но и вкусным. Сама я съела немного, а парни смогли практически прикончить его.
  
  
  
  - Тэн, как в вас помещается столько?- удивилась я. - Вы съели такой огромный торт.
  
  
  
  - Разве это огромный? Размерчик чуть больше пирожного, - прокомментировал демон. - Вот я помню торт на Первый Вылет Аниласа, тот да, был большой.
  
  
  
  - Угу, мы его почти три дня потом ели.
  
  
  
  - А кто такой Анилас?
  
  
  
  - Это мой братишка, младший, - пояснил Лас. - Я не говорил?
  
  
  
  - Нет. Ты про свою семью почти не рассказывал.
  
  
  
  - Да что там рассказывать, обычная семья, - отмахнулся друг.
  
  
  
  - Угу. Так уж обычная? - усомнилась я. - Дядя король, отец - Советник короля, мама демон. А тут выяснилось, что еще младший брат имеется. Сколько ему, кстати?
  
  
  
  - Ему только семнадцать, совсем еще оболтус.
  
  
  
  - Он сейчас на домашнем обучении, - добавил Тэн, - драконы в этом возрасте очень нестабильны.
  
  
  
  - Это как?
  
  
  
  - Силу свою не могут сдерживать, - пояснил демон. - Красные огненные драконы очень сильны, но в молодом возрасте эмоционально не уравновешенны. - Тэн немного помолчал и, посмотрев на Ласа, добавил: - Да и потом, не всегда себя контролируют.
  
  
  
  Лас в ответ на это заявление что-то пробурчал недовольно и прихватив бокал с вином, сел на полу рядом с диваном. Тэн покосился, на привалившегося к моим ногам Ласа, и продолжил пояснения:
  
  - Самые спокойные из драконов - Золотые. Практически все они идут служить в Белую Стражу.
  
  
  
  - Что и женщины тоже?
  
  
  
  - Нет, тиры Золотых драконов обычно успешно занимаются торговлей. Многие людские купцы предпочитают иметь дела именно с женщинами клана Золотых драконов.
  
  
  
  - А Синие? - припомнила я наших однокурсников.
  
  
  
   - О! Синие. Это большая головная боль короля, - со смехом заявил Тэн. - Они мало того, что хорошие маги, так еще в последнее время рвутся к власти.
  
  
  
  - Ты сказал, что Синие очень сильны в магии, а что есть более слабые маги-драконы?
  
  
  
  - Конечно! - удивленно воскликнул Лас. - Ты разве не слышала, что Серебряные драконы магией почти не обладают?
  
  
  
  - Лас, я о драконах, до приезда в Академию, вообще мало чего слышала.
  
  
  
  - А, ну так это... - продолжил пояснения Лас, - Серебряные - клан воинов. Но среди них встречаются и маги. Да ты сама должна была видеть Серебряных в нашей группе.
  
  
  
  - Я знала, что ты Красный, а Илли с компанией - Синий.
  
  
  
  - А остальные - Серебряные драконы. Их вообще большинство на всех факультетах.
  
  
  
  - Ты же говорил, что магов среди них мало.
  
  
  
  - Так и есть. Но это самый многочисленный клан. Их так много, что если сравнить с Красными, то соотношение магов пропорционально.
  
  
  
  - А бывают Красные драконы без магии? - удивилась я.
  
  
  
  - Бывают, - Лас скривился. - Не совсем, конечно, задатки у всех имеются. Но слабые маги это, как правило, женщины. Женщины-драконы гораздо слабее во всех отношениях.
  
  
  
  - Понятно, почему на факультете Универсалов только мужчины.
  
  
  
  - Ты еще вспомни про Боевых магов, - со смехом вклинился Тэн.
  
  
  
  - Да, представляю, как удивлялись преподаватели, узнав, что я девушка.
  
  
  
  - Я тебе больше скажу, со следующего года программу обучения Боевых магов изменят. И все благодаря тебе.
  
  
  
  - Усложнят? Мне казалось итак трудно.
  
  
  
  - Нет, не усложнят, но предметы из Бытовой магии добавят.
  
  
  
   - Правильно, - хмыкнула я. - Вы себе даже стакан воды налить не можете.
  
  
  
  - Но согласись, выплетать тонкие узоры обучают именно бытовиков.
  
  
  
  - Да. Наверно, разумно немного изменить программу, - согласилась я. - Мне кажется, что особенно вам будет полезно добавить водной магии.
  
  
  
  - Водную магию не добавят, - покачал головой Лас, - это стихия Изумрудных драконов.
  
  
  
  - Изумрудных?
  
  
  
  - Есть у нас еще один клан. Живут они на островах, рядом с архипелагом, где мы были на практике. Те драконы водники.
  
  
  
  - А для тебя эта магия не подходит?
  
  
  
  - Нет. Огненным драконам управлять водной стихией очень сложно. Она противоречит нашей природе.
  
  
  
  - Понятно, почему вы с Тэном так восторженно смотрели на мою Тучку-малютку.
  
  
  
  - Это мы на тебя восторженно смотрели, Цветочек, - нежно провел по моим волосам Тэн. - Ты у нас замечательная.
  
  
  
  - Лас, а когда у тебя День Рождения? - вспомнила я.
  
  
  
  Лас только, что не поперхнулся вином.
  
  
  
  - Маленькая, это же так очевидно, тем более я королевского рода.
  
  
  
  - Что очевидно? - удивилась я, поскольку точно ничего на сей счет не слышала.
  
  
  
  - Ула, у всех истинных драконов День Рождения в одно время, в день летнего солнцестояния.
  
  
  
  - Это как так?
  
  
  
  - Особые ритуалы для рождения, - помялся Лас, - как-нибудь потом тебе объясню.
  
  
  
  Тэн при этом очень хитро ухмыльнулся, но тоже пояснять не стал.
  
  
  
  В общем, вечер прошел для меня весьма познавательно, я многое узнала о драконах, их кланах и специфичной магии. Если бы не боли в спине, была бы совсем счастлива.
  
  
  
  
  
  Лас.
  
  
  
  
  
   - Брат, я хотел с тобой поговорить, - окликнул меня Тэн.
  
  
  
  Мы только вернулись с занятий и еще не успели перейти по порталу в дом. Вероятно, Тэн хотел поговорить о чем-то без Улы, и это было удачное место для разговора. Примерно я понял, о чем может быть разговор и внутренне напрягся.
  
  
  
  - Лас, я хочу жениться, - сразу заявил брат.
  
  
  
  - Нет, - рыкнул я.
  
  
  
  - Ты не понимаешь, ей нужна защита и любовь, я смогу дать ей это, - сделал попытку вразумить меня Тэн.
  
  
  
  - Нет, - сжал я кулаки.
  
  
  
  - Не упрямься, ты и сам знаешь, что клан не позволит тебе взять в жены человека.
  
  
  
  - Не могу позволить тебе забрать ее у меня. Я слишком ее люблю. И клан мне не указ!
  
  
  
  - Клан не указ, но король не допустит, чтобы один из наследников женился, на ком ему не подобает.
  
  
  
  - Я могу жениться. Ты знаешь, что если мне не оставят выбора - уйду в другой клан.
  
  
  
  - Тогда давай спросим Улу. Пусть она выберет, - вздохнул тяжело Тэн.
  
  
  
  - Нет!
  
  
  
  - Ну, почему же нет?!
  
  
  
  - Я знаю, каков будет ее выбор - она выберет тебя.
  
  
  
  - Почему ты так решил? Ничего еще неизвестно, - пытался уговорить меня брат.
  
  
  
  - Я знаю. Ты красивый, нежный и обходительный, как... демон.
  
  
  
  - Ты не прав, - хмыкнул Тэн. - Она оказывает нам одинаковые знаки внимания.
  
  
  
  - Вот именно. А я хочу, чтобы она полюбила меня.
  
  
  
  - Брат, ты сам знаешь, что чувства нельзя подделать. И я не позволю тебе сделать из нее постельную игрушку. Ты не прикоснешься к ней!
  
  
  
  - Не прикоснусь, - буркнул я.
  
  
  
  - И что, оставляем все, как есть? Не выясняя и не спрашивая ее ни о чем? - уточнил Тэн.
  
  
  
  - Да, пусть все остается, как есть.
  
  
  
  
  
  Ула.
  
  
  
  
  
  Я успела разложить учебники по Законодательству и начала писать конспект. А ребят все не было. Такое опадание меня удивило. Даже задумалась о том, что уже не могу долгое время быть одна. Когда же они, наконец, вернулись домой, их вид мне совершенно не понравился. Особенно насторожил Лас. Он выглядел мрачным и в тоже время удрученным.
  
  
  
  - Лас, что-то случилось? - не могла не спросить я.
  
  
  
  - Нет, маленькая, все хорошо, - пробормотал Лас, вытаскивая учебник из сумки.
  
  
  
  А в глазах у него была такая тоска, что я совершенно не поверила словам.
  
  
  
  - Лас, - окликнула дракона. - Помнишь, как ты сам говорил, что мы делимся своими проблемами и решаем их вместе.
  
  
  
  - Говорил. Но поверь, тебе будет спокойней не знать ничего, - ответил он и сжал кулаки.
  
  
  
  - Это как-то связано с твоей семьей? - предположила я.
  
  
  
  - Да, - вздохнул дракон. - И с семьей тоже.
  
  
  
  - Лас, расскажи, - предприняла я ещё одну попытку разузнать подробности.
  
  
  
  - Ула, не стоит так настаивать, - неожиданно вмешался Тэн. - Он не ответит, а ты рискуешь получить сегодня 'злого дракона'.
  
  
  
  - Я его не боюсь.
  
  
  
  - Ну да. Ты у нас храбрая, - пытался перевести разговор в шутку Тэн. - Никогда не боялась Ласа, даже в пещере на Острове.
  
  
  
  - В пещере нам повезло, что магию Черные камни блокировали, - вклинился в воспоминания Лас, - а то бы все пространство, под потолок розами засыпала бы.
  
  
  
  - Не засыпала бы. Черные камни мою магию не глушат. Если бы я боялась, то вы точно утонули бы в розах.
  
  
  
  - Ты не боялась быть в обществе двух голых мужчин? - уже грозно переспросил Лас.
  
  
  
  Я только вздохнула и уже предположила, куда направились мысли этого ревнивого дракона.
  
  
  
  - Что действительно, не волновалась? - добавил 'масла в огонь' демон.
  
  
  
  Лас же посмотрел на меня так, что захотелось срочно уйти и подальше, может на тот самый Остров. И судя по взгляду дракона, на Острове будет безопаснее.
  
  
  
  - Лас, подожди, - поспешила я пояснить, - Не боялась я именно вас двоих, потому что еще до приезда в Академию знала о вас.
  
  
  
  - Как это? - удивился Тэн.
  
  
  
  - У нас в прошлом году преподавали Гадания и Предсказания, - начала я торопливо рассказывать, - Я видела в Шаре Пророчество о вас. И когда встретила Ласа первый раз в классе, то просто узнала.
  
  
  
  - Ула, ты не перестаешь меня удивлять, - ухмыльнулся Тэн.
  
  
  
  - Интересно как, - уже с любопытством добавил Лас. - Ты увидела нас в Шаре и твое Пророчество исполнилось.
  
  
  
  - Вообще-то оно еще не исполнилось, - немного смутилась я.
  
  
  
  - Не исполнилось? О чем оно? - сразу встрепенулся демон.
  
  
  
  - Тэн, наверно нельзя говорить, о чем было пророчество. А то не сбудется.
  
  
  
  - Это так? - переспросил Тэн.
  
  
  
  - Вроде не должно ничего помешать, - пожала я плечами, размышляя, как и что могут помешать.
  
  
  
  - Тогда расскажи, - с предвкушением смотрел на меня демон.
  
  
  
  - Тэн, я бы не хотела говорить сейчас. Мне кажется, вы не поверите.
  
  
  
  - Мы поверим, - заверил радостно демон, - мы знаешь, какие доверчивые.
  
  
  
  Покосилась на Ласа. Угу. Он-то точно не выглядел доверчивым.
  
  
  
  - Итак, - продолжил Тэн, - Ты нас видела. Где мы были, что делали?
  
  
  
  - Вы оба были в храме, - произнесла я тихо.
  
  
  
  - В храме? Ула, ты ничего не путаешь? - уточнил Тэн. - Это как бы... не самое подходящее для нас место. Сомнительно, чтобы Лас туда пошел.
  
  
  
  - Я же говорила, что вы не поверите, - пробормотала я.
  
  
  
  - Маленькая, но это действительно звучит немного нереально, - произнес Лас. - Я могу представить себя в храме только в одном случае, если бы я надумал...
  
  
  
  Лас резко замолчал и посмотрел на меня. Выдержал небольшую паузу, так как будто его посетила внезапно мысль, и продолжил: - ...если бы я женился, - выдохнул, наконец, он.
  
  
  
  В гостиной стихло. Я же ощутила, что начала предательски краснеть.
  
  
  
  - Мы женились оба? - чуть хриплым голосом уточнил Тэн.
  
   На такой прямой вопрос я смогла только кивнуть.
  
  
  
  - На ком? - потребовал демон ответа.
  
  А я от стыда закрыла лицо руками.
  
  
  
  - На тебе, - утверждающие сказал Лас.
  
  
  
  - Брат, я тебе говорил, что мы с тобой не ту Академию для учебы выбрали, - хмыкнул Тэн. - Один урок по Предсказаниям и все проблемы решены. А вообще, это реально, жениться вдвоем?
  
  
  
  - Вполне, - подтвердил Лас, пододвигаясь ближе ко мне. - У Изумрудных драконов на островах женщин вообще мало. Для них два мужа, в порядка вещей.
  
  
  
  Я же молча слушала обсуждения, не в силах справится со своими эмоциями. Вдруг ощутила, как Лас решительно взял меня за руку.
  
  
  
  - Улальери Сани, я люблю тебя и прошу стать моей женой, - четко произнес он.
  
  
  
  - Я люблю тебя, выходи за меня замуж, - тут же произнес Тэн, опускаясь на одно колено возле моих ног.
  
  
  
  Горло сжало спазмом от волнения. Так что смогла только кивнуть.
  
  
  
  - Скажи да, - настаивал дракон.
  
  
  
  - Да, - прошептала я.
  
  
  
  И тут же я ощутила нежное прикосновение губ Ласа к моим. Вскоре легкое касание губ сменилось поцелуем, наполненным страстью, огнем, желанием. Мое сердце сделало кульбит. А Тэн тоже не растерялся и уже его поцелуи покрывали мою шею, опускаясь все ниже. Мои пальцы непроизвольно зарылись в густую массу его волос. Мыслей в голове не осталось. Только наслаждение. Даже не знаю, чем бы закончились эти поцелуи, но неожиданно я ощутила резкую боль с спине. Казалось, что два раскаленных кинжала воткнули в мою спину.
  
  
  
  - А-а-а! Спина! - заорала я.
  
  
  
  В глазах потемнело и меня выгнуло от боли. Тэн среагировал моментально. Не раздумывая рванул платье на спине. Даже не понял, что он там увидел, но вслед за платьем затрещал корсет.
  
  
  
  - Лас, придержи ее! - крикнул демон.
  
  
  
  А сам тем временем заметался по комнате, растаскивая мебель и освобождая пространство. Затем он стянул с себя рубашку и заговорил со мной:
  
  - Ула, не бойся. Это крылья, - пояснил он. - Я тебе помогу. Только ты меня не пугайся, я сейчас стану демоном. Лас, давай ее сюда!
  
  
  
  Сама я встать не могла. И Ласу пришлось Лас помогать мне дойти до центра комнаты.
  
  
  
  - Ула, слушай меня внимательно и делай все, что я скажу, - продолжил Тэн давать указания.
  
  
  
  Сам же прижал меня к своей груди и начал менять сущность. Вскоре я ощутила, что прижимаюсь к мощному торсу с жесткой кожей. Плечи демона покрылись пластинками черной блестящей чешуи. Такая же, но мельче чешуя проявилась на лбу и щеках. Лицо Тэна тоже немного изменилось. И в целом он стал крупнее.
  
  
  
  - Ула, делай, как я говорю, - произнес он совершенно незнакомым голосом. - Почувствуй ритм моего дыхания, дыши со мной вместе.
  
  Из последних сил я попыталась сосредоточиться и начать дышать в такт с его грудной клеткой.
  
  
  
  - Хорошо, теперь будь внимательной. Я скажу 'раз' и ты в этот момент должна, выдохнуть, но не носом, а постарайся вытолкнуть воздух, ассоциируя его с крыльями, - пояснял демон.
  
  
  
   И дальше, не ожидая моего согласия, он продолжил с шумом дышать.
  
  
  
  - Раз! - резко выкрикнул Тэн. И за его спиной распахнулись огромные черные крылья.
  
  Мое же состояние осталось без изменений. Вот только боль усилилась.
  
  
  
  - Давай, же! Цветочек, соберись, - обхватил меня за талию Тэн.
  
  
  
  - Мне больно, - еле разлепила я губы.
  
  
  
  - Любовь моя, я не могу тебе помочь больше того, что делаю. Ты должна сама раскрыть крылья. Выталкивай их, даже если тебе очень больно.
  
  
  
  Мы начали опять дышать.
  
  
  
  - Раз!
  
  
  
  И снова я не смогла раскрыть крылья.
  
  
  
  - Цветочек, - уговаривал меня демон. - Раскрывай с силой в пиковые моменты боли. Приготовилась, давай! Раз!
  
  
  
  И тут что-то хлопнуло у меня за спиной, а боль ушла. Только какая-то слабость накатила. И я бы упала, но Тэн крепко держал. В одно мгновение он вернулся в человеческую сущность и прижал меня еще крепче.
  
  
  
  - Я демон? - поинтересовалась я.
  
  
  
  - Ха, - хмыкнул Тэн. - Те розовые прозрачные крылышки с голубенькими прожилками, что у тебя за спиной, к демонам не относятся.
  
  
  
  - А кто я?
  
  
  
  - Не знаю, - Тэн оглянулся. - Лас, что ты думаешь?
  
  
  
  - Даже не представляю, - подал голос дракон, что до этого молчал, старясь нам не мешать. - Но очень красиво.
  
  
  
  - Хорошо, потом разберемся. Ула продолжаем, - не дал мне опомниться Тэн. - Теперь убирай крылья. Просто делай вдох и пожелай их свернуть.
  
  
  
  Я сделала все, как он сказал и крылья исчезли.
  
  
  
  - Молодец, - засиял радостно демон. - Ты у нас самая особенная. Я так тебя люблю!
  
  
  
  И тут же Тэн нашел мои губы своими. Да только я вдруг поняла, что стою практически обнаженная, прислонившись к его груди. А подошедший Лас, еще плотнее прижал меня. Дракон начал покрывать мою спину и плечи не менее горячими поцелуями. Все произошло быстро и страстно.
  
  
  
  Отчего-то я не была готова к такому со стороны моих любимых и стала дрожать от волнения. Лас, вероятно, решил, что это дрожь желания и удвоил напор, опаляю мою шею своим дыханием.
  
  
  
  - Лас! Остановись! - выкрикнул Тэн, когда одна роза упала с моих ладоней.
  
  
  
  - Маленькая, ты чего? - понял Лас свою ошибку. - Я не хотел, вернее, очень хотел. Но ты не думай... Я никогда не обижу. - И тут же подхватил меня на руки, унося на второй этаж.
  
  
  
  - Лас, прости, я не готова... - бормотала я по пути.
  
  
  
  - Перестань паниковать, - успокаивал меня Лас. - Сказал же, не обижу. Отдыхай, - бережно положил меня на кровать дракон, - Завтра сходим в библиотеку и вместе поищем описание твоих крыльев.
  
  Напоследок нежно поцеловал мою ладонь и вышел из спальни.
  
  
  
  Разумеется, утро началось с того, что оба моих любимых существа ввалились с пожеланиями доброго утра и поцелуями. Еле выгнала их, чтобы собираться на занятия.
  
  
  
  Естественно, весь день эти двое просто светились от счастья. Наверно, я выглядела примерно так же, хотя знала об этих событиях из Пророчества. На нашу троицу посматривали, как студенты, так и преподаватели, но вопросы задавать никто не рискнул.
  
  
  
  Мы же решили пока никому не говорить о моих крыльях. Хотя информацию требовалось найти. И после занятий поспешили в библиотеку.
  
  
  
  Там каждый взял себе по увесистой стопке книг, и мы погрузились в поиски. Искать пришлось долго. Специальных книг по расам было мало. Я успела пролистать приличную стопку книг, когда Лас радостно оповестил, что нашел. Вычитал он что-то в одном стареньком и потрепанном фолианте. Поскольку, мы не собирались, ни с кем делится моим секретом, то захотели взять книгу домой.
  
  
  
  Библиотекарь попытался возразить, мотивируя тем, что это единственный экземпляр, но против напора Ласа не устоял.
  
  
  
  Мы же больше задерживаться в академии не стали. А дома дружно оккупировали диван в гостиной. Дракон сразу заключил меня в кольцо своих рук и велел Тэну читать вслух. Тэн только улыбнулся и согласно кивнул.
  
  
  
  И вскоре мы узнали, что я фея. Не просто фея, а еще и Цветочная. Дракон, услышав об этом, только усмехнулся.
  
  
  
  - Лас, ты слышал когда-нибудь раньше о феях? - поинтересовалась я.
  
  
  
  - Немного. У нас в детстве книга была, мама читала. Только там фея была нарисована размером с бабочку.
  
  
  
  Как мы поняли, из текста, о феях не упоминали со времен Алмазного дракона. А этот легендарный дракон жил почти две тысячи лет назад.
  
  
  
  Но больше всего меня насторожила информация о том, что в древности государства воевали за право иметь у себя фею. Фею желали как самый привлекательный трофей. И все потому, что ее проклятия приносили изобилие и прочие блага. Фею любили и оберегали, а также стремились спрятать. И хотя по определению, фея не могла причинить вред, она могла пожелать такого, чего сам себе человек никогда бы не захотел. Например: говорить всегда правду.
  
  
  
  Нашлось в книге и описание того, почему и когда появляются крылья. Оказалось, это символ истинной любви. Без любви фея могла прожить всю жизнь в образе человека и не иметь своей магии проклятий. И только любовь помогала раскрыть свою истинную сущность.
  
  
  
  Услышав это, Лас приобнял меня еще крепче, заявив, что он всегда верил, что я их люблю, хотя ни разу об этом не сказала. Тэн тут же присоединился к вопросу о любви, и они дружно потребовали с меня признание.
  
  
  
  После ужина мы еще немного почитали о феях. Кроме Цветочных, раньше жили и другие феи: Огня, Радуги, Любви. Магия каждой из них немного отличалась, но все без исключения обладали магией проклятий.
  
  
  
  Также я поняла, что теперь мне следует быть осторожней и не высказывать каких-либо пожеланий сгоряча.
  
  
  
  - Завтра пойдем заказывать свадебные браслеты, - заявил Лас, как только закончили читать. - А в Первый выходной пойдем в храм.
  
  
  
  - У меня даже платье есть, - добавила я.
  
  
  
  Лас недоуменно вскинул бровь.
  
  
  
  - То платье, что вы подарили мне на День Рождения. Именно в нем я была на церемонии в храме в моем пророчестве.
  
  
  
  - О! Цветочек, а я решил, что тебе платье не понравилось, и ты отказалась его надевать, - отозвался любимый демон.
  
  
  
  - Мне понравилось, я тебе тогда сразу сказала, что оно для другого, более торжественного случая.
  
  
  
  - Как все же удобно иметь предсказание. На все вопросы получаешь ответ заранее, - засмеялся Тэн и поцеловал меня.
  
  
  
  - Маленькая, только мы пойдем за браслетами без тебя, - вспомнил Лас, - ты будешь сидеть дома и никуда не выйдешь.
  
  
  
  Возражать я не стала, только кивнула в знак согласия. И снова расположилась с удобством на диване, только теперь в объятиях демона.
  
  
  
  - Лас, а ты не ревнуешь меня в Тэну? - задала я волнующий меня вопрос.
  
  
  
  - К Тэну? С чего это? - хмыкнул Лас. - Ты моя 'Драгоценность', а этот демон только помогает ее охранять.
  
  
  
  Тэн же громко рассмеялся.
  
  
  
  - Любимая, мы с Ласом так привыкли быть все время рядом, - он нежно провел рукой по моей щеке. - Привыкли делить все радости и проблемы, и не представляем себе, как бы смогли любить разных женщин.
  
  
  
  А я задумалась над тем, что если бы не предсказание, то как бы я выбирала одного из них? Возможно Тэн прав, в своих восторгах по поводу Пророчества. Мне не пришлось сомневаться в своем выборе. Я действительно, все это время любила и ждала, того момента, когда мои мужчины это поймут.
  
  ========== Часть 11 ==========
   Я сидела на кухне и перебирала травы. Можно было, конечно почитать какой-нибудь учебник, но я немного нервничала и пыталась отвлечься тем, что меня успокаивало. Мои любимые мужчины ушли к ювелиру, заказывать свадебные браслеты. Там была какая-то сложность в нанесении узора. Лас, считал, что нужно внимательно проследить за тем, как ювелир будет делать рисунок. Оказывается, на свадебных браслетах необходимо указать мою сущность в переплетении демонской и драконьей. А поскольку я была фея, но мы это скрывали от всех, то узор должен быть очень непростым.
  
   В церемониальных узорах я совсем не разбиралась и полностью полагалась на мнение мужчин. Они с таким воодушевлением восприняли идею пожениться втроем, что меня это немного пугало. Все же они у меня довольно крупные мальчики. Нет. Сомнений в том, что я люблю их, у меня не возникло, да и крылья феи подтверждали это. Меня беспокоило,то что я буду делать, оставшись с ними наедине в спальне.
  
   Поскольку опыта в делах любви у меня не было ни какого, то все мои фантазии заканчивались на поцелуях. Вспомнив о поцелуях, ощутила как мое сердце стало биться с удвоенной скоростью. Опять подумала о том, как сильно люблю Ласа и Тэна.
  
   Ребята вернулись домой уже ближе к вечеру, заверив меня, что браслеты будут готовы через два дня. Лас тут же потянулся ко мне с поцелуем. Тэн, тем временем тоже решил не отставать от брата, он стал нежно поглаживать меня по спине. Я словно утонула в водовороте их желаний. С трудом отстранившись от Ласа, все же погнала своих парней на ужин. Лас же шепнув напоследок: 'Люблю', дал себя увести в столовую.
  
   Как выяснилось позже, парни заказали не только браслеты, но также успели зайти к портному. Не знаю, сколько они заплатили за столь срочный заказ, но через два дня у них были умопомрачительные белоснежные костюмы, расшитые по вороту и рукавам серебристой нитью. Осмотрев обновку я только улыбнулась. Я специально не стала упоминать, какого цвета была одежда у моих женихов во время свадьбы, хотя и видела это в Предсказании. Опять мое пророчество подтвердилось.
  
  
  
   И вот подошел день, в который мы решили пожениться. Утром, вместо того, что бы собираться, я засыпала весь пол розами. Пробовала собрать волосы в прическу, но у меня ничего не получалось, пальцы дрожали и заколки выпадали из рук.
  
   По-видимому, мой любимый демон понял, что что-то не так, когда я задержалась, спуститься к завтраку и постучался в спальню.
  
   - Цветочек, как ты? - услышал я голос Тэна за дверью.
  
   Поскольку я не ответила, то Тэн без спросу зашел в комнату.
  
   - Ула, ну что же ты? - растерянно спросил он, увидев розы. - Ты чего боишься?
  
   - Вас.
  
   - Нас не нужно бояться. Мы будем ждать столько, сколько ты скажешь, пока ты сама не будешь готова, - подбодрил он меня.
  
   Затем, наклонился ко мне и коснулся губами волос.
  
   - Я помогу тебе уложить волосы, - добавил Тэн.
  
   И он действительно стал помогать. Кроме того он рассказывал разные смешные случаи, которые были у них с Ласом в Академии. Я смогла успокоится и перестать думать о том, что будет вечером.
  
   Лас ждал нас в столовой довольно долго, потом все же решил проверить, где мы и пришел в спальню. Увидев розы он тяжело вздохнул, но ничего говорить не стал. Напомнил только, что церемония в полдень и лучше бы успеть. Потом я все же спустилась в столовую. Тэн заказал для нас очень изысканные блюда на завтрак, но я не смогла насладится ими, аппетита у меня не было. Лас опять только вздохнул, посмотрев на меня сочувствующие.
  
   До полудня я вполне успела собраться. Тем более, что Тэн помогал мне. Кроме того он настоял на том, чтобы я сварила себе успокаивающий отвар. Отварчик я сварила и выпила. Это действительно мне помогло.
  
   Заходя в храм, я была решительна и спокойна.
  
   Сама церемония в храме меня впечатлила неимоверно. Возможно еще и потому, что в храме на территории драконов я не была ни разу. Все выглядело очень торжественно. Красивое внутренне убранство храма, высокие своды и ажурные колоны произвели впечатление. Жрец попросил каждого из нас зачитать текст. Произнося слова клятвы, я слышала как они отражаясь в куполе, уносятся куда-то в высь во Вселенную.
  
   Когда же мои любимые одели на меня браслет, почувствовала, что мои колени подгибаются не то от счастья, не то от переизбытка чувств.
  
   Предсказуемо, что после церемонии, мы пошли отметить это событие в ресторан. Потом я предложила пройтись по магазинам и ходила так долго, пока Лас не заподозрил неладное.
  
   - Маленькая, перестань волноваться, - сказал он на выходе из очередного магазина. - Если ты боишься, никто к тебе не прикоснется. Сколько скажешь - месяц, два, год. Я очень тебя люблю и не причиню боль. Пошли домой.
  
   И мы пошли.
  
   После ужина, привычно расположились в гостиной. Тэн принес всем по бокалу Шелкового вина. Вино было весьма кстати, позволило мне расслабиться. Мы пили вино и болтали ни о чем. Настроение мое улучшилось. Сидели мы очень близко друг к другу, и я непроизвольно намотала локон волос Ласа себе на палец. Дракон среагировал моментально. Судорожно вздохнув, он тут же припал к моим губам. Его поцелуи очень отличались от тех, что я испытывала раньше. Раздвинув губы языком, он погрузился в глубину моего рта, и я ощутила, как невольная дрожь пробежала по моему телу. В какой-то момент я опомнилась и постаралась вырваться из объятий, но Лас держал крепко.
  
   - Лас, пожалуйста дай мне время, - смогла прошептать я.
  
   - Да, конечно, прости, - хрипло произнес он, - я не мог сдержаться. Я так сильно тебя люблю, что мне от этого больно.
  
   Тэн же только посмотрел на меня грустно и даже не прикоснулся.
  
  Именно взгляд Тэна стал для меня решающим. Я энергично поднялась с дивана и не оглядываясь, пошла в спальню.
  
   - Я жду вас у себя через полчаса, - сообщила я моим мужчинам.
  
   И пока не растеряла остатки храбрости, рванула в ванную комнату.
  
   Мужья были весьма пунктуальны и пришли ко мне ровно в обозначенное время. Оба имели, из одежды на себе, только обручальные браслеты. Я невольно вспомнила, как разглядывала их тела во время пребывания на Острове и знакомая дрожь пробежала по моему телу.
  
   - Моя храбрая девочка, - произнес Лас, забираясь на кровать.
  
   - Ула, ты только помни - мы не сделаем больше, чем ты захочешь, - заверил меня Тэн, подползая ко мне справа.
  
   В принципе, я им верила, но по непонятной причине тряслась от страха. Лас начал меня бережно поглаживать по плечам, а Тэн же прижал мою спину к своей груди. В какой-то момент, я поняла, что если этой ночью ничего не будет, то я сильно разочаруюсь. Мне вдруг стало интересно узнать, как это делают между собой муж и жена. Поэтому, я уже совершенно адекватно стала отвечать на поцелуи Ласа. Вначале робко, а потом все сильнее его губы начали исследовать мою шею, а руки стали поднимать мою ночную рубашку все выше и выше. Тэн же поняв, что я отвечаю на их ласки стал помогать Ласу стаскивать с меня сорочку. И вскоре и его язык путешествовал по моей обнаженной спине и плечам. А горячее дыхание обжигало мне шею. Затем руки Тэна опустились на мои бедра, а пальцы начали нежно касаться самых сокровенных мест.
  
   Я еще никогда не испытывала таких эмоций. Дрожь желания пробежала по всему моему телу. Тэн еще сильнее прижал мою спину к себе, и я ощутила его возбужденную плоть. Затем он сделал слабое движение. У меня перехватило дыхание, я смогла только всхлипнуть и вцепилась в плечи Ласа, притягивая его к себе. Мое тело жаждало продолжения. На этот раз Тэн сделал решающее движение и волна желания прокатилась по низу моего живота. Еще успела заметить, что Лас уже не контролирует себя. Дракон издал рык, схватил меня за запястья и рванул на себя. Он навалился на меня всем телом, а я только и могла, что полностью ему подчиниться. Все произошло невероятно страстно. В какой-то момент Лас закричал и по его телу прошла судорога.
  
   Тэн не дал мне опомнится, его руки настойчиво демонстрировали, что настала очередь второго мужа испытать наслаждение. Он был чрезвычайно нежен и осторожен, а его движения весьма возбуждающими. Через какое-то время я ощутила как огневой вал охватил меня. Застонали мы с Тэном одновременно, не в силах справится с нахлынувшими чувствами.
  
   - Как ты? - все же смог через какое-то время спросить меня Тэн.
  
   - Я люблю вас.
  
   - Маленькая, прости меня, я был груб, - начал шептать мне Лас. - Не мог совладать с собой, ты была так близка и так желанна.
  
   - Все хорошо любовь моя, у нас впереди целая жизнь. Ты еще будешь, и нежным, и чутким.
  
   Мне захотелось прижаться к нему, к моему сильному и дикому дракону. Тэн же обхватил меня за талию, так мы и уснули, не в силах расстаться хоть на мгновение.
  
   И как же хорошо было просыпаться утром, ощущая, что рядом спят мои любимые мальчишки. Стараясь не разбудить их, потихоньку сползла с кровати, что бы уйти в ванную. Поскольку ребята спали, то одеваться я не стала, уже у дверей ванной оглянулась и увидела горящий взгляд Ласа. Я покраснела и быстро закрыла за собой дверь.
  
   Вернувшись, не застала никого в своей постели и немного обрадовалась. Губы были припухшими, после бурной ночи, да и другие части тела немного побаливали. Вряд ли я смогла бы в полной мере наслаждаться общением с мужьями утром.
  
   Встретились мы внизу в столовой. Я получила от каждого поцелуй в щечку и признание в любви. Голодный дракон сразу начал насыщаться. Я с умилением смотрела на этого большого и красивого мужчину, не в силах поверить, что это теперь моя судьба, моя жизнь и моя любовь
  
  
  
  ========== Часть 12 ==========
   Изменения в семейном положении афишировать мы не стали. Тщательно спрятали браслеты под рукавами одежды. Кроме того, Лас предложил не ходить на танцевальные вечера. По-моему, этот дракон просто сошел с ума от ревности. Вообще-то я не возражала, приближалось время зимней сессии, учебная нагрузка становилась ощутимой. Мы засиживались допоздна за учебниками. Все понимали, как важно для меня сдать успешно экзамены. Я не собиралась возвращаться в Северную Академию (кто бы меня еще отпустил!). Но для продолжения учебы в Огненной Академии, требовались веские доводы, например, такие, как отличная успеваемость.
  
  
  
   - Лас, я не пойму никак, почему только клан Красных драконов является королевским, - задала я вопрос моему любимому дракону.
  
   Я дошла до глав престолонаследия в Законодательстве и никак не могла уяснить, почему только этот клан мог управлять государством.
  
   - Маленькая, все просто. Это напрямую связано с Зовом, - пояснил Лас.
  
   - Что такое Зов? В учебнике не написано.
  
   - Ну, это же очевидно, зачем писать, когда все знают.
  
   - Я не знаю.
  
   Лас закатил глаза, приобнял меня за плечи, проворчал что-то про необразованных фей, но все же пояснил:
  
   - Великий Зов драконов, это когда вожак созывает стаю.
  
   - Зачем?
  
   - Любовь моя, ни зачем, а когда.
  
   - И когда?
  
   - Когда случается опасность, не важно, для всей страны или для отдельного клана. Только сильный вожак может издать такой призыв, что ему подчинятся и придут под крыло все драконы.
  
   - Все-все?
  
   - Нет, конечно, Зов услышат все, но обычно король забирает на войну только сильных мужчин.
  
   - И как часто это бывает?
  
   - Не часто, последний раз Великий Зов издавал мой дед, когда пришли племена кочевников.
  
   - А... я что-то читала про это, - припомнила я уроки истории.
  
   - Драконы с кочевниками периодически воюют, защищая земли людей. Демоны тоже прикрывают людей от нечисти из Разлома, - продолжил пояснения Лас.
  
   - Только мы чаще воюем, - вклинился в разговор Тэн. - Разлом открывается раз в пять лет.
  
   - Это одна из причин, почему мы не любим эльфов, - добавил дракон. - Они сидят за спинами демонов и драконов. Никому не предлагают помощь, хотя у них есть очень сильные маги.
  
   - Если я правильно поняла, то призвать на войну может только Красный дракон? - вернулась я к вопросу о драконах.
  
   - Не совсем так, - ответил Лас. - Честно говоря, абсолютно подчинить себе стаю может только Черный дракон.
  
   - Я что-то не запомнила, или ты мне про этот клан не рассказывал? - переспросила я недоуменно.
  
   - Это не клан, - рассмеялся Лас. - Это легенда. Черные драконы давно уже не рождаются, так же, как и Алмазные. Клан Красных драконов имел Черных предков.
  
   - Почему перестали рождаться Черные драконы?
  
   Лас тяжело вздохнул, немного помялся и продолжил рассказывать:
  
   - Потому что кровь полукровок уничтожила Черных драконов.
  
   - Это как?
  
   - Маленькая, ты знаешь, что от мужчины-дракона у женщины любой расы рождаются только драконы?
  
   - Нет, я не знала.
  
   Лас прижал меня к себе и крепко обнял:
  
   - Это еще одна моя проблема, - продолжил он, и с тоской посмотрел на меня. - Клан Красных драконов вырождается, нас осталось очень мало, буквально несколько десятков семей.
  
   - И?
  
   - Клан не позволит иметь мне жену человека.
  
   - Но ты же уже женат.
  
   - Да, это так, но король всегда может отобрать мой браслет, объявив брак недействительным.
  
   - И что тогда? - со страхом переспросила я.
  
   - Тогда, - Лас криво ухмыльнулся, - ты останешься женой Тэна, а меня возьмешь в свои любовники.
  
   - Розочка, ты не волнуйся, - добавил уже Тэн. - Мы всегда будем с тобой. Ты же знаешь нашего дракона, его никто не сможет насильно женить на нелюбимой женщине.
  
   - Его могут женить насильно? - с ужасом переспросила я.
  
   - Не могут! - рыкнул Лас.
  
   - Тэн...., - решила я продолжить выспрашивать демона, как более уравновешенного мужа, - могут или нет?
  
   - Любовь моя, ты же должна понимать, что если клан оденет на Ласа насильно брачные браслеты, он никогда не прикоснется к другой женщине, как к жене. Он слишком любит тебя.
  
   От полученной информации голова пошла кругом. Раньше я не представляла себе ту жертву, на которую решился Лас. Он противопоставил свое мнение целому клану, и чем все закончится - неизвестно.
  
   - А если сказать, что я фея? - предложила свое решение проблемы.
  
   - Пока не стоит, - возразил демон. - Еще ничего неизвестно, может тебя примет клан.
  
   - От чего это зависит?
  
   - Во-первых, оттого насколько ты сильный маг.
  
   - Поясни.
  
   - Драконы иногда женятся на людях, у которых есть сильная магия, - начал рассказывать вместо Тэна Лас. - Ребенок, рожденный в таком браке, имеет хорошую кровь.
  
   - Угу, посмотри на этого дракона, - улыбаясь, добавил Тэн, - его мать демон, а какой сильный и упрямый дракончик получился.
  
   Лас беззлобно огрызнулся и отвесил легкий подзатыльник Тэну.
  
   - Но демон, это все же не человек, - продолжила я свою мысль.
  
   - Не человек, но Этуша никогда не смогла выйти замуж за Красного дракона, если бы не ее магия. Она сильный маг.
  
   - Пока в Академии тебя считают сильным Боевым магом, - пояснил Лас.
  
   - Но вы-то знаете, что это не так.
  
   - Мы знаем, но еще помним, что ты фея. И никто не в курсе, на что способна твоя сущность.
  
   - Тэн. Ты сказал, что магия, это первая причина, по которой клан может быть благосклонен ко мне. Какая вторая?
  
   - Э...э ...Лас, может, ты пояснишь? - как-то сразу замялся демон.
  
   - Я повернулась к Ласу, а тот вместо пояснений стал меня целовать.
  
   - Лас, говори. Ты не отвлечешь меня поцелуями.
  
   - Да я не отвлекаю, а как раз поясняю.
  
   - Я непонятливая.
  
   Губы Ласа коснулись моей мочки уха и он прошептал:
  
   - Клан будет не против, если ты родишь мне Красного дракона.
  
   - Сейчас? - несколько опешила я.
  
   - Нет. Позже, - сказал Лас и опять поцеловал меня. - Сейчас мы можем потренироваться, как его делать.
  
   - Лас. Мы и так каждую ночь тренируемся, - возмутилась я. - У тебя мысли не о том. Что будет, если я не смогу родить тебе Красного наследника?
  
   Лас сразу как-то замер, прижав меня к своей груди. И похоже не собирался отвечать.
  
   - Не молчи, что так все плохо?
  
   - Нет, не все, - печально произнес дракон. - Тэн усыновит его.
  
   - Почему?
  
   - Драконы никогда не оставляют ребенка в клане, если он другого цвета.
  
   - Это ужасно! - поразилась я.
  
   - Возможно, с точки зрения людей - это так, - пояснил Лас, - но драконы всегда так делали. Видишь ли, мы довольно жестокая раса.
  
   - Но ты так не поступишь по отношению ко мне и моему ребенку?
  
   - Нет, конечно, любовь моя. У нас будет большая семья.
  
   - Ты уверен?
  
   - Уверен. Мне кажется, что и Тэн захочет иметь маленького демоненка.
  
   О! Как-то я об этом еще не думала. Посмотрела на демона и поняла, что он не будет возражать против наследника.
  
   - У тебя еще есть время подумать, - произнес Лас, помолчал немного и добавил. - До конца учебного года.
  
  
  
   Во время ужина я вспоминала о словах Ласа. Честно говоря, я не задумывалась раньше, что семья это действительно не только муж (или мужья), но и дети. Покопавшись в внутри себя, решила, что наверно я буду рада этому. Я столько лет жила одна, что обретя близких людей, все никак не могла ощутить себя в полной мере семейной женщиной.
  
   Уже сидя в гостиной, вспомнила, о чем еще хотела спросить Тэна, до того как мы начали обсуждать рождение детей.
  
   - Тэн, а когда открывается Разлом, то Повелитель демонов тоже созывает подданных? - решила я разъяснить для себя эту ситуацию.
  
   - Нет, что ты! - возмутился Тэн. - Каждый уважающий себя демон приходит сражаться к Разлому, без всяких призывов. У нас даже женщины воюют. Мои родители так и погибли вместе.
  
   - Тэн.....ты же не собираешься, - договорить я не успела, потому что прочитала ответ в глазах мужа.
  
   - Цветочек, я сильный Боевой маг, который скоро закончит учебу в Академии.
  
   - И когда откроется Разлом? - спросила я, нервно сглотнув.
  
   - Через два года, - глухо ответил Тэн.
  
   - Я не пущу тебя одного.
  
   - Конечно же, нет! Любимая, я присмотрю за ним, - сообщил Лас, видимо желая успокоить меня.
  
   - Вы не поняли, я вас обоих не оставлю.
  
   - Цветочек..., начал было Тэн.
  
   - Я ставлю надежные щиты, - пояснила я. - Все, это уже не обсуждается. Когда придет время, мы отправимся туда втроем.
  
   Ответом мне стал дружный вздох мужей. А потом Лас припомнил, что время уже позднее, можно отправляться в кровать для того, чтобы начать тренировки по зачатию Красного дракона. Я, для вида, возмутилась, но дракон закинул меня на плечо, объявил своей добычей и потащил в спальню.
  
  
  
   Начавшаяся сессия, меня немного разочаровала. Я так волновалась и беспокоилась до экзаменов, и не ожидала того, что это будет так легко. Я получала отличные оценки по каждому из предметов, подтверждая раз за разом свою великолепную подготовку. Мои мужчины также сдавали экзамены на отлично, что стало для них сюрпризом. Как выяснилось, это была их первая сессия, с таким высоким показателем. Мои ежедневные занятия, по вечерам, помогли им, не только выучить теоретические предметы, но и освоить плетения Огневой магии. Мы трое были лучшими студентами курса.
  
   Так, что получив на руки лист с результатами, сразу же отправились к ректору, решать вопрос о моем переводе в Академию Огня. Ректор попытался возразить, объясняя это тем, что ему нужно связаться с Северной Академией. Но Тэн предоставил наши с ним брачные браслеты (про Ласа мы благоразумно промолчали). Больше возражений не последовало и мы, прихватив, документ о моем переводе, поспешили отнести его в деканат факультета Боевой магии.
  
   Тир Ритнар, заверил меня, как он искренне счастлив тем, что я продолжу свое образование в стенах столь достойного учебного заведения, коим является Огненная Академия.
  
   В общем, разрешив успешно все дела в Академии, мы задумались о том, что делать на каникулах.
  
   Тэн предлагал остаться в Ритоне. Лас же уверял, что если он не поедет к родителям, то это вызовет массу вопросов, и все будет еще хуже. Я искренне боялась знакомства с семьей Ласа, но понимала, как много зависит от этой встречи. И похоже, что дракон был прав, нужно открыто заявить о нашей женитьбе. Еще немного поговорив, мы решили отправляться на следующий день. Ребята достали свой Кристалл, который был настроен на портальный зал замка и активировали его.
  
   Выходя из портального круга, я подумала, что поездки на Остров боялась меньше, чем визита к родителям. Лас сообщил заранее по амулету связи, о том, что прибудет на каникулы, потому в портальном зале нас встретил слуга, который проводил до кабинета тира Амиласа. По дороге я уронила несколько розочек, и получила укоризненный взгляд от Ласа. Конечно, я помнила, что он не даст меня в обиду, но все равно тряслась от страха.
  
   После слов приветствия, Лас сразу решил прояснить обстановку.
  
   - Отец, это моя жена Улальери Сани, - сообщил он.
  
   - Насколько я помню, то Тэн представлял ее, как свою даму, - требовательно заявил Красный дракон.
  
   - Все верно, тир Амилас. Позвольте вам представить мою жену, - тут же произнес Тэн.
  
   - А... ну если так, - облегченно вздохнул отец Ласа, - Алилас, можешь снимать свой браслет. Я, как глава семьи, твой брак не признаю, но согласен на женитьбу Энотэна.
  
   - Нет! - громко рыкнул Лас. - Это моя жена!
  
   - Не упрямься, мальчишка! - взревел отец. - Решать все равно королю. Я не хочу такого позора.
  
   - Я сам сообщу королю, - хмуро ответил Лас.
  
   Я за все это время не проронила ни слова, понимая, что в мужские разговоры лучше не соваться. И уже во всю подумывала, как бы вернуться домой, когда услышала женский голос:
  
   - Ой! Какие замечательные розы здесь на ступенях. Откуда?
  
   Дверь распахнулась и в комнату вошла молодая, красивая тира.
  
   - Неужели мои мальчики вернулись? - сказала она, поцеловав каждого в щеку. - Мне показалось, что я слышала отсюда разгневанный рык? И кто эта юная тира? - забросала она вопросами.
  
   - Наш сын женился, и привел этого человека в качестве жены, - ледяным тоном сообщил тир Амилас.
  
   - Али, сынок, неужели ты женился? Какая радость! - воскликнула она.
  
   - Эта, прекрати восторгаться! Ты что не поняла, он женился на человеке!
  
   - Вообще-то мы оба женились, - уточнил Тэн.
  
   - А ты на ком? - все также восторженно спросила тира.
  
   - Да все на той же! - прорычал тир Амилас.
  
   Мама Ласа удивленно похлопала ресницами и только смогла произнести:
  
   - А почему никто нас не представит друг другу?
  
   Нас познакомили. Мама заверила меня, что я ей очень понравилась, потом еще продолжила восхищаться белизной моей кожи и редким цветом волос. Затем она пригласила всех перейти в гостиную, 'где можно спокойно поговорить и выпить по чашечке чая'.
  
   К чаю прислуга принесла еще подносы с выпечкой и сладостями. Я ничего из предложенного съесть не могла. От волнения аппетит пропал полностью. С трудом сделала пару глотков чая. А Тэн с Ласом довольно резво расхватали булочки. Тир Амилас чай не пил, ему принесли небольшой кувшинчик с горячим молоком. Он налил молоко в чашку и добавил туда ложку меда. Меня буквально передернуло от такого сочетания продуктов. Ненавижу теплое молоко, да и запах меда вызывает у меня тошноту. Моя неприязнь к отцу Ласа только усилилась.
  
   Когда все немного подзаправились, то продолжили разговор уже более спокойно.
  
   - Отец, Ула лучший Боевой маг на курсе, - начал опять разговор с отцом Лас. - По результатам сессии, она имеет высший балл.
  
   Я не стала дополнять его сообщение тем, что они с Тэном, тоже неплохи, продолжила слушать то, как он меня хвалит.
  
   - Я бы не стала так настаивать, что девочка чистокровный человек, - подхватила разговор Этуша. - Улальери, кто твои родители?
  
   - Я сирота, выросла в приюте, - произнесла я первые мои слова за сегодня.
  
   - Вот, видите! - радостно воскликнула тира. - У нее явно были в роду эльфы.
  
   - Только эльфов в семье не хватало, - фыркнул Амилас. - Уж лучше она будет человеком. Насколько она хороший маг еще нужно проверить.
  
   - Отец, - начал вкрадчиво Лас. - Сколько огненных Смерчей ты сможешь отразить?
  
   - Ни одного, - пробормотал тир.
  
   - Ни одного. А тебе напомнить сколько Смерчей удержала моя малышка?
  
   - Огненные Смерчи? Что за история? - встрепенулась мама. - Дорогой, ты мне не рассказывал.
  
   - Не рассказывал, потому, что это внутренние дела драконов, - рыкнул тир.
  
   - На Улу напал клан Синих. Она сдержала шесть Смерчей.
  
   - Какой ужас! - сочувствующие посмотрела на меня тира. - Ты очень сильная девочка.
  
   - Она сильная и талантливая, - добавил Лас. - У нее очень редкий Дар. Я завтра собираюсь пойти на прием к королю и заявить о своей женитьбе.
  
   Тир Амилас только развел руками, пробурчав что-то про то, что каждый волен сам испортить себе жизнь.
  
   Мы уже собирались пройти в выделенные нам покои, когда дверь в гостиную распахнулась, и в комнату ворвался 'юный Лас'. Я сразу поняла, что это младший брат Ласа. Он был невероятно похож, такая же комплекция, те же ямочки на щеках и обаятельная улыбка. Меня опять представили. Анилас дружелюбно поприветствовал. Было, похоже, что молодой дракон не понял, в чем собственно проблема семьи, за что я была ему благодарна.
  
   Честно говоря, кроме главы семейства, никто меня не обидел. Да и сам Амилас, под конец вечера смотрел на меня в большей степени задумчиво, чем враждебно.
  
   Наконец, мы смогли уйти в выделенные нам комнаты. Уже заходя в спальню, почувствовала, как я устала, и как меня вымотали эти разговоры. Лас же видя мое состояние, хитро улыбнулся и повел показывать ванную. Увидев это великолепие, я ахнула и замерла на пороге.
  
   Это было совершенно шикарное помещение, с небольшим бассейном. Полы комнаты были украшены плиткой трех видов, бежевого оттенка с золотыми узорами. Стены покрывали прямоугольники белого резного камня с прожилками из золотых пластинок. Над раковиной на стене висело огромное зеркало в золотой раме.
  
   - Лас, пообещай мне, что когда у нас будет другой дом, то мы устроим в нем такую же ванную.
  
   - Конечно, моя любовь, - пообещал Лас и начал снимать с меня платье.
  
  Подошедший Тэн, стал ему помогать. Я даже не успела опомниться, как меня уже бережно опустили в бассейн, а вскоре и оба мужа забрались туда.
  
   - Обязательно сделаем у себя такую ванную, - мурчал Лас, целуя.
  
  
  
   Утром мы не торопились покинуть постель, тем более, что завтрак нам принесли в малую гостиную при спальне. Однако, после завтрака Лас ушел во дворец. Мы с Тэном пожелали ему удачи и пошли осматривать замок. По замку мы ходили долго. Это было очень большое и невероятно старое сооружение. Я заметила, как в некоторых местах камень ступней был сильно стерт. Приходилось идти очень внимательно, придерживая подол юбки. Я даже подумала о том, что нужно было надеть брюки для такого путешествия.
  
   Когда же мы вернулись в большую гостиную замка, то встретили там тиру Этушу. Вот она как раз была в брюках и в туфлях на очень высоком каблуке. Увидев ее наряд, я на какое-то время потеряла дар речи. И ответила на слова приветствия с явным опозданием. Я конечно, заметила, что мама Ласа хороша собой и имеет отличную фигуру, но то в чем она была одета сейчас, повергло меня в шок.
  
   На ней были очень обтягивающие черные брючки, белая блузка с глубоким декольте и черный кожаный корсет, почему-то одетый поверх рубашки. При этом корсет очень плотно обрисовывал фигуру тиры и ее грудь казалась, от этого, еще соблазнительней. Если прибавить, что мама Ласа была настоящей красавицей, с черными волосами и карими глазами, в обрамлении густых ресниц, то я не понимала, как тир Амилас вообще разрешил ей разгуливать по заму в таком виде.
  
   - Цветочек, думаешь, что увидив на тебе подобную одежду, Лас не выпустил бы тебя дальше гардеробной комнаты? - поделился соображениями Тэн.
  
   - Нет, я думаю, что он утащил бы меня на кровать и оттуда точно долго не выпустил бы.
  
   Мама Ласа в свою очередь только рассмеялась и заверила, что через тридцать лет семейной жизни, приходится иногда подбадривать мужа. Я возражать не стала. Может, и я буду подбадривать Ласа через столько лет.
  
   Вскоре мы с Тэном ушли в свои комнаты ждать нашего дракона. Пока ждали, Тэн решил сделать мне успокаивающий массаж, намазав какими-то ароматными маслами всю мою спину, а потом и ниже.
  
   Вернувшийся мрачный Лас, застал меня полностью в неглиже, если не считать масло одеждой. На вопрос о том, как прошла встреча с королем, молча показал свой обручальный браслет и присоединился к сеансу массажа.
  
  
  
   Гостили мы у родителей всего четыре дня. Мне было не очень уютно в замке, мальчишки это заметили и поспешили переместить меня в более комфортное место.
  
   Ритон удивил нас обилием снега. Я вообще считала, что снега тут не должно быть, все же это южные земли. Очень обрадовалась. Предложила ребятам поиграть в саду в снежки. Мы носились по саду, кидались снегом и счастливо хохотали. Потом сидели у нас в гостиной на диване, обнявшись, и пили горячее вино с пряностями. Дружно пришли к выводу, что дома лучше, чем в гостях, особенно, когда мы втроем.
  
   Оставшиеся дни каникул мы провели в полном безделье, посещая иногда магазины и театр.
  
   Еще меня удивило то, что драконы не празднуют день Зеленого луча. У них вообще было не принято как-то отмечать Новый Год. Предложила мужьям последовать людским традициям. Им понравилось. До середины ночи жарили мясо на углях в саду, а потом смотрели, как три луны выстраиваются одна за другой, символизируюя начало нового года.
  
  
  
   Вечерами наглый дракон стал уносить меня, в качестве 'добычи' в спальню, сразу после ужина. Мотивируя это тем, что когда начнется учеба, мне будет некогда. А тренироваться в зачатии дракончика нужно постоянно. К его доводам присоединялся Тэн, убеждая, что демонам тоже нужны наследники и практика, в их создании никогда, не помешает.
  
   В общем, я даже немного обрадовалась началу занятий и тому, что мои ненасытные мужчины, не могли уже столько времени проводить в спальне.
  
  ========== Часть 13 ==========
   Месяцы до выпуска пролетели незаметно. Мне казалось, что вот только были экзамены зимней сессии, а уже подошла пора выпускных экзаменов. Подготовка у меня была отличной. Экзамены сдавала без проблем. Немного поволновалась на практическом экзамене по Воздушной атакующей магии. Нам добавили одну дополнительную дисциплину в последнем семестре. И если мои мужчины изучали эту магию на младших курсах, то для меня атакующие Воздушные заклинания были не знакомы. Пришлось много поработать, чтобы суметь достойно сдать экзамен.
  
   Кроме нас троих, еще двое студентов с курса смогли получить 'отлично' по всем предметам.
  
   Мы с волнением ожидали решения короля и наше назначение. Если еще год назад Лас с Тэном собирались служить во дворце, то теперь они не хотели там оказаться, да и не ждали особо такой милости. Было понятно, что король не простит Ласу самоуправства, и вероятность получить направление в Приграничье была вполне реальной. За себя мои мужчины не беспокоились. Волновались, что для меня с маленькими детьми (то что их будет несколько, они меня уже убедили), будет опасно жить рядом с лесами, заполненными Тварями.
  
   Наконец, в последний выпускной день нам вручили дипломы и конверты с назначением. Я так переживала, что не могла справиться с дрожью в руках, отдала свой конверт Ласу. Тот вскрыл свой и мой конверты, заглянул в листок Тэна, хмыкнул и почесал затылок.
  
   - Что там? Все плохо?
  
   - Ула, я даже не знаю, хорошо или нет, - пробормотал Лас. - С одной стороны нас вроде поощрили, а с другой стороны...
  
   Он не окончил фразу.
  
   - С другой стороны, - продолжил Тэн. - Засунули в самое захолустье.
  
   - Ты словом 'захолустье' другое, неприличное заменил? - уточнила я.
  
   - Пошли домой, там все обсудим, - подвел итог Лас.
  
   Как выяснилось, распределение мы получили на Северо-восточный Перевал. Для меня это место ни о чем не говорило, но мужья быстро просветили. Это были земли на границе с людскими. В теплое время года через горный перевал шли купеческие караваны. Собственно сама служба заключалась в обеспечении охраны этих караванов, во время их прохождения от реки, что являлась границей земель, до гор и через перевал на земли драконов. Опасность представляли лесные хищники и редкие, людские разбойники, забредавшие, в поисках легкой добычи. Зимой перевал становился непроходимым из-за снега, а весной и осенью из-за размокшей от дождей дороги. Из пятнадцати месяцев, реально охрана требовалась только в летние четыре.
  
   На землях возле реки никто не жил, а на этой стороне, в долине находился полуразрушенный замок и три людские деревни. Именно эти земли, от реки до горного хребта, сами горы и всю долину, король отписывал в подарок Алиласу Красному дракону, с правом передачи в наследство.
  
   - Лас, а что тебе не понравилось? - попыталась разобраться я.
  
   - Маленькая, да как тебе сказать, это не самое лучшее место для семьи.
  
   - Почему?
  
   Лас немного задумался:
  
   - Да я даже и сам не знаю почему. Может, все не так уж и плохо.
  
   - Ты видел это место раньше?
  
   - Да, приходилось. От замка действительно остались, одни развалины. Последние лет сто никто не хотел там служить постоянно. Дохода эти земли не приносят, а если дракон семейный, то ему не прокормиться на тех скромных заработках, что дает охрана караванов.
  
   - Я поняла так, что король не будет платить за службу в этом месте?
  
   - Не будет.
  
   - Может мы сами найдем, на чем заработать? Там есть деревни, как-то же они живут.
  
   - Лас, Ула права. Тебе отписали эти земли в собственность, - добавил Тэн. - Это уже совсем другое отношение к земле. Найдем, на чем заработать. Есть река. Есть лес. Можно устроить посадки шелкового дерева.
  
   - Шелкового дерева? - встрепенулся Лас.
  
   - А почему бы и нет, я демон из древнего рода, могу заниматься этой коммерцией, на любых пригодных землях.
  
   - Возможно, вы и правы. Все не так плохо как мне показалось вначале. Кроме того, у меня есть сбережения, - произнес дракон. - Вот только одна проблема - жить нам негде.
  
   - Почему негде?
  
   - Я видел тот замок лет семь назад. Целыми сохранились только южная башня, центральная и немного жилых построек.
  
   - Лас, так это же хорошо! Мы сможем построить то, что нам нужно и как захотим, ты помнишь, что обещал мне ванную комнату с бассейном.
  
   Лас засмеялся и прижал меня к себе:
  
   - Конечно, любовь моя. Только я не представляю пока, как мы будем строить.
  
   - И не представляй. Наймем мага-Универсала, он нам все отстроит за три-четыре месяца.
  
   - Маг-Универсал - это очень дорого, он попросит не меньше сотни Белых монет в месяц.
  
   - Э! Лас. Это не твоя роль. Это я экономная и немного жадная жена, это мне нужно сожалеть о потраченных деньгах.
  
   Лас опять расхохотался и предсказуемо полез целоваться, бормоча при этом, что я самая лучшая жена.
  
   На следующий день он улетел, чтобы осмотреть наше владение. Вернулся через два дня. Уставший и голодный, как пять драконов.
  
   Рассказал, что замок стоит без присмотра уже несколько лет, внутри не осталось ни какой мебели и более-менее ценных вещей. Деревенские жители растащили все подчистую.
  
   Для начала Лас решил восстановить хотя бы одну башню. Нам нужно было одно хорошее помещение, чтобы поселить в нем сторожа, который сохранит Кристалл перемещения.
  
   Тэн стал срочно искать мага. Нам повезло, что большинство выпускников Академии, так же, как и мы, только получили дипломы, и многие из них не успели разъехаться.
  
   Уже на следующий день меня познакомили с тиром Дасеем Красным драконом. Мы оговорили с ним оплату и срок службы. Я пока сама не понимала, сколько времени нам понадобиться для восстановления всего хозяйства, поэтому договорились, что Дасей будет у нас работать в течении года. К оговоренной зарплате (сто Белых монет в месяц), мы должны были обеспечить его питанием и жильем.
  
   Пока мы с Тэном принимали на работу мага, Лас привел еще одного работника. Я сильно удивилась, узнав, что это бывший кладовщик Академии Огня. По словам Томи, он устал перебирать штаны и рубашки на складе, решил поискать более интересное место. Мужу удалось заверить Томи, что место управляющего в замке, будет весьма интересным.
  
   С утра следующего дня Лас с Дасеем улетели в замок. Уже к вечеру они появились вновь в гостиной. Кристалл перемещения был настроен, но мы, безусловно, не могли оставить столь редкую вещь без присмотра. Поэтому, Томи быстро собрался и ушел через портал. Я дала ему, на первое время, одеял и небольшую корзину с едой. Внешность Томи весьма специфична, и я надеялась, что теперь наше имущество будет сохранено. Увидев Томи, сельчане должны бы испугаться, и уж точно ничего не утащат.
  
   Конечно же мне, хотелось побыстрее посмотреть наше новое жилье. Я еле дождалась утра и потом все время поторапливала мужчин.
  
   От самого замка, действительно сохранилось только название. Единственная целая башня не имела крыши. Мы взобрались на стену последнего этажа башни, чтобы осмотреть окрестности. Вместо жилых построек внизу лежала груда камней. Надо сказать, что не так уж и много было этих камней, вероятно местные жители растащили не только имущество замка, но даже камни.
  
   - Тир Дасей, мне кажется, что этих камней для постройки замка очень мало, - задала я вопрос.
  
   - Определенно мало, а те что есть, уже искрошились и не годятся для кладки, - подтвердил мои выводы маг.
  
   - И где же нам взять строительный материал?
  
   - Розочка, оглянись назад, - произнес Тэн. - Ты видишь этот горный хребет, там можно нарезать камней на десяток замков и горы от этого не уменьшатся.
  
   Я повернулась. Хребет был красив и величествен. А в свете утреннего солнца верхушки скальных выступов смотрелись очень живописно.
  
   - Вы определитесь, в каком месте будем камни снимать, я завтра же займусь ими, - произнес Дасей.
  
   - Может ближе к караванному пути? - предположил Тэн. - Возможно, мы так сможем улучшить дорогу через горы.
  
   - Мы можем улучшить путь? - усомнилась я.
  
   - А то! Любовь моя, да мы эту гору насквозь продолбить можем! - весело заявил Лас.
  
   Я как-то сразу задумалась.
  
   - Лас, если мы прорубим туннель под горой, то каравану не нужно будет ходить через столь сложный хребет, - начала рассуждать я.
  
   Все притихли и посмотрели на меня потрясенно.
  
   - Если облегчить путь, то возможно этой дорогой начнут пользоваться круглый год, а не только в летние месяцы, - продолжила свою мысль.
  
   - Цветочек, да тут работы знаешь сколько! Если мы даже втроем начнем крошить камень, то за неделю не управимся и ..., - демон замолк, не договорив.
  
   Он опять посмотрел на меня, но уже с восторгом.
  
   - Ула! Это то, что нужно, ты умница! Долбим туннель. Набираем материал для замка и делаем дорогу под горой.
  
   Оценив мою идею, мужчины перебивая друг друга, начали обсуждать детали. Лас с Дасеем обернулись драконами и улетели разузнать все на месте.
  
   Я же с Тэном спустилась внутрь башни, посмотреть как устроился Томи.
  
   - Ну.... Тира, - начал он разговор. - Вы часто будете тут?
  
   Я немного удивилась такому обилию слов, так как до сих пор считала, что он не самый разговорчивый парень.
  
   - Да, безусловно.
  
   - Вам бы экипаж.
  
   Я сразу не поняла всю изящность его мысли. А потом вдруг сообразила. Да! Мне действительно нужен экипаж, я смогу объезжать земли вокруг, смотреть, как идет работа. Да и мало ли еще зачем нужен еще будет транспорт.
  
   - Томи, скажи драконам, если вернутся, что мы ушли домой, - предупредила я.
  
   Потом подхватила Тэна и потащила в Ритон. Он уже понял, что я загорелась идеей купить экипаж. Поэтому не возражал, когда мы, выйдя из портала, сразу пошли в город.
  
  На покупку экипажа потратили времени мало, но очень много денег. Довольно невзрачный тарантас обошелся нам в полторы тысячи Белых монет. Как пояснил Тэн, дорогим в нем был только магический шар вращения, остальное почти ничего не стоило.
  
   Уже на собственном экипаже, мы поехали на рынок. Я закупила продуктов для мужчин, которые должны будут в ближайшие дни много работать.
  
   Вернувшись домой, стала думать, как переправить мои покупки в замок, не из гостиной же комнаты делать выход? Тэн рассудил здраво, что это наша, не последняя покупка, потому лучше из свободной пары Кристаллов сделать портал со двора дома к замку. Поскольку у нас уже есть один портал, то эти Кристаллы мы можем ставить только по мере необходимости. Тэн быстро сходил в замок, оставил там парный Кристалл и вернулся за мной.
  
   Когда мы выехали на экипаже во двор замка, Томи только покачал головой, вероятно оценив, мою оперативность. Дружно загрузившись в транспорт, поехали смотреть, что там уже сделали драконы. Примерно на середине пути, я попросила показать мне, как управлять этим чудом. Тэн остановился и быстро ознакомил нас с Томи с управлением. Все было довольно просто: два рычажка и планка для поворотов.
  
   Совсем близко к тому месту, где Лас с магом успели уже расчистить площадку, подъехать мы не смогли. Все же дороги пока тут не было.
  
   Лас выбрал место для туннеля немного в стороне от караванной дороги, ближе к замку. Маг успел уже наломать довольно много камней и сложил их горкой. Увидев нас, они подошли:
  
   - Вы купили экипаж?- задал вопрос муж.
  
   - Да, это Ула решила, что он ей потребуется.
  
   - Это очень хорошо. Любовь моя, ты умница, но наверно тебе придется отдать транспорт Томи, - произнес он и пояснил. - Я думаю, что нам проще будет закупать продукты в деревне, чем приносить их из Ритона. Крестьяне наверняка снабжают едой караваны, нужно бы разузнать.
  
   Я оставила Тэна работать, а сама с Томи отправилась в деревню Каменки, что была ближе к караванному пути. Управлять пока транспортом я опасалась, потому попросила Томи. Он довольно быстро освоился с управлением, и мы на приличной скорости поехали в деревню.
  
   Мне показалось, что сельские жители встретили нас не очень радушно. Вышедший вперед староста сразу заявил, что кормов для лошадей нет. Меня такая встреча слегка озадачила. Оглянулась. Нет. Коня у меня точно не было. Томи хоть и страшненький, но на человека похож, поэтому я поспешила представиться. Пояснила, что я жена нового хозяина этих земель.
  
   Сердечности во взглядах крестьян не добавилось. Но я все же продолжила пояснять причину своего визита. Узнав, что мы будем теперь жить в замке и хотели бы закупать продукты, староста почесал свой живот. Затем высморкался в рукав рубахи и заявил, что цены на продукты лучше оговорить сразу. Я вообще-то не возражала. Меня немного нервировала вся эта ситуация, и честно говоря, была рада, что за спиной у меня находился Томи.
  
   Договорились с сельчанами, что покупать будем только молочное и яйца с курами. Больше ничего из продуктов продавать крестьяне не хотели.
  
   Десяток яиц сторговали за одну серебрушку, одну курицу - за три. Большой кувшин молока отдавали за пятьдесят медных монет, а один лун масла за две серебрушки.
  
  Цены были дешевле, чем в Ритоне на рынке, но Томи пожав плечами, буркнул: 'Дорого'. Я и сама понимала, что в деревне стоимость продуктов должна быть гораздо ниже, чем в городе. Вероятно, на это влияло, то, что через деревню проходил караванный путь. Недостатка в покупателях у крестьян не было.
  
   Закончив с этими делами. Мы вернулись к замку. Я предположила, что мужчины теперь будут долго работать в горах. Сходила домой, забрала свои амулеты силы и вернулась в башню. Как смогла, почистила единственную сохранившуюся комнату. Потом попросила Томи помочь мне перенести некоторую мебель. Таскать нужно было сначала из дома на улицу, а потом со двора замка внутрь.
  
   Вещи я решила взять из библиотеки. Мы этим помещением не пользовались, а там стоял хороший круглый стол с четырьмя стульями. Также я прихватила ковер и какую-то этажерку. Все это добро мы с Томи расставили в замковой комнате. Получилось неплохо. Ковер был большой и сразу сделал это помещение более уютным. Стол я поставила ближе к окну. Спальное место для Томи было в левом углу комнаты, а портал перемещения в правом. Решив, что больше я ничего не смогу сделать для улучшения жизни Томи, ушла в Ритон.
  
   Мне нужно было приготовить обед. Еще я планировала напечь пирогов с мясом, что бы мужчины могли их брать с собой. Уже вынимая последнюю порцию пирогов, услышала, что вернулись мои мужья с магом.
  
   Все быстро умылись и сели обедать. За обедом рассказали, что уже смогли продолбить шагов десять. Но камни выламывали только Лас с Тэном, маг же занимался сразу резкой камней по форме.
  
   - Лас, а давайте я буду вам помогать резать камни, а Дасей будет переправлять в замок.
  
   - Цветочек, это очень приятно, если ты будешь рядом, - произнес демон. - Но согласись, что твоих амулетов силы хватит на час работы с камнями.
  
   - А я сейчас пойду и докуплю еще амулетов, десятка два. Вы будете подходить ко мне и периодически их заряжать.
  
   - Лас, как ты? Я согласен.
  
   - Я тоже согласен, если буду заряжать амулет и получать за это поцелуй, - пробормотал дракон.
  
   - Ула, он просто извелся, не видя тебя сегодня полдня, - засмеялся Тэн. - Как кстати, прошла ваша поездка с Томи в деревню?
  
   Я кратко рассказала, но не стала вдаваться в подробности, а то вдруг мой любимый дракон решит, что меня там обидели и спалит магическим огнем всю эту деревушку.
  
   Закончив обед, мужья отправили в замок мага с обедом для Томи, а сами остались дома. Мы решили, что работать начнем завтра, а пока пройдемся по магазинам. Ожидаемо, что одну меня покупать амулеты силы никто не отпустил. Кроме того, нужно было купить более подходящую одежду для работы. Мы приобрели всем по паре дешевых брюк, несколько рубашек темного цвета и амулеты для меня.
  
   Затем сели за столом в гостиной и стали вычерчивать план замка. До сих пор у нас еще не было общего представления, чего нам нужно и что мы хотим.
  
   Изначальный замок состоял из двух башен, которые соединяли жилые постройки. Еще одна башня стояла отдельно. Лас сказал, что это традиция драконов и добавил еще про ритуалы.
  
   Теперь же он предлагал ставить четыре башни, замыкая их по периметру жилым комплексом с центральной башней во внутреннем дворе.
  
   - Лас. Это будет очень большой замок, - возмутилась я.
  
   - Конечно, любовь моя, - мурлыкнул Лас, приобнял меня и добавил. - Как раз для большой семьи.
  
  
  
   Для себя мы запланировали помещения на третьем этаже южного комплекса. Исходя из расстояния между башнями, поделили все равномерно на спальни и гостиные. Естественно, что наша спальня была самой большой, и имела примыкающие ванную комнату и гардероб. Через гостиную наша комната соединялась со второй спальней, которую Лас назвал мужской. Я не возражала.
  
   Третья и четвертая спальни были изолированы и имели выходы только в коридор, а вот пятая и шестая спальни также связывались между собой общей гостиной.
  
   Из-за обилия большого числа ванных комнат, остальные спальни были не очень большими, но мужья дружно меня заверили, что все получается удачно.
  
   На втором этаже, сразу под спальнями, расположили большую столовую, основную гостиную и выходящие из нее две комнаты - кабинет и библиотеку. Как и на третьем этаже во все помещения можно было попасть из одного общего коридора.
  
   Дойдя до обсуждения первого этажа, поняли, что фантазия наша иссякла. Сделали просто три больших зала.
  
   В боковых покоях между южными и северными башнями решили делать гостевые зоны. Хотя Тэн еще предложил в восточном крыле сделать на втором этаже большой танцевальный зал.
  
   Северную часть жилого комплекса предполагалось отдать для прислуги.
  
   Когда же поздно вечером пришел Дасей, то внес сразу несколько поправок. Во-первых, мы забыли про кухню. Он предложил делать ее на первом этаже южной части замка. Там же устроить большой подвал для хранения запасов продуктов. Поскольку, кухня не могла занимать весь этаж, то маг посоветовал сделать одну или две жилые комнаты, для повара и прочего персонала. И оставшуюся половину первого этажа Дасей отвел для большого холла и приемной. Спросила, кого там будем принимать. Маг туманно прокомментировал, что это вроде для просителей-посетителей. Ну-ну. У меня немного выпросят.
  
   Во-вторых, Дасей припомнил, что в замках должна быть охрана, а для них положено делать специальные караульные комнаты и небольшую тюрьму для нарушителей. Слово тюрьма мне не понравилось, но мужчины дружно заверили, что помещение совершенно необходимо иметь. Я согласилась на это только тогда, когда маг пообещал построить всего две камеры в подвале северной части замка.
  
   В общем, вечер мы провели весьма плодотворно, обсуждая устройство замка. Я даже не подозревала, сколько всяких мелочей нужно продумать при строительстве. В основном это было связано с подачей воды в ванные комнаты. Дасей настоятельно рекомендовал делать в двух башнях (в юго-западной и северо-восточной), систему подкачки и подогрева.
  
   Затем я вспомнила, что хотела бы иметь, если не парк, то хотя бы сад. Для меня спланировали наружный дворик на юге, обнесенный высокой стеной с выходом из юго-восточной башни.
  
   Спать мы разошлись весьма поздно, но весьма довольные друг другом.
  
   В спальне мой дракон сразу начал жаловаться на то, как он полдня скучал и ему положена теперь двойная компенсация за перенесенный стресс. Я тоже подумала, что успела соскучиться и начала покрывать поцелуями его грудь. Тэн некоторое время смотрел с улыбкой, на все происходящие, а потом начал жадно целовать меня. Уснули мы не скоро.
  
   - Надо еще сказать Дасею, что я хочу балкончик из спальни, - прошептала я, уже погружаясь в сон.
  
   - Все что угодно любовь моя, - пробормотал утомившийся Лас и прижал к себе.
  
  
  
   А утром в замке нас ждал сюрприз, в виде трех Серебряных драконов. Мы только вышли из портала во двор замка, и я замерла, от того, что увидела. Величественные драконы плавно летали вокруг замковых земель. Увидев нас, они приземлились, тут же сменив облик.
  
   Как оказалось, их прислал король, для несения службы в этом месте. Причем король сам выплачивал драконом жалование. От нас требовалось только предоставить жилье.
  
   - Увы, жилья нет, - пожал плечами Лас. - Но если окажите помощь, то построим быстро.
  
   Старший офицер тройки кивнул, согласившись с пожеланием Ласа.
  
   Пока мужчины обсуждали, что и кто будет делать, ко мне подошел Томи:
  
   - Ну, - начал он традиционно. - Тира, негоже вам самой обед готовить. Кухарку нужно.
  
   Я была полностью согласна, тем более собиралась сегодняшний весь день провести рядом с туннелем. Испеченных мной пирогов явно не хватит, учитывая, что прибавилось еще три дракона.
  
   - Нужно кухарку, да где ее взять?
  
   - Ну... найду.
  
   - Хорошо. Томи, если найдешь быстро, то пусть она сразу начинает готовить у нас в доме на кухне, - пояснила я. - Вот тебе деньги, что бы купить продукты.
  
   Томи кивнул в знак согласия и утопал к порталу. Я же с облегчение подумала, что мы очень удачно приняли его на работу.
  
   Я только закончила разговор с Томи, когда ко мне подошел Лас, еще раз уточнив, точно ли я иду с ними? Спрашивал он не просто так. Муж планировал отнести меня к туннелю. Он быстро сменил сущность, обернувшись Красным драконом. Тэн помог мне взобраться на шею дракона, подал корзину с едой и питьем. Затем Тэн снял с себя рубашку и тоже отдал мне. Я смогла насладиться зрелищем того, как он менял свою сущность. Обернувшись демоном, Тэн быстро расправил крылья и взлетел. Крылья его, были не похожи на драконьи. В большей степени это походило на крылья огромной птицы с черным оперением. Долго любоваться демоном в истиной сущности мне не пришлось. Лас покосился на меня и глухо произнес:
  
   - Держись.
  
   И мы тоже взлетели. В первые минуты я судорожно держалась за шею дракона, практически лежа на ней, прижимая к груди корзину. Но постепенно мой страх исчез. Я села удобнее, понимая, что мне ничто не угрожает.
  
   Полет Ласа был очень плавным. Он немного приотстал от других драконов, бережно неся меня на себе. Я же смогла осмотреть наши владения с высоты. С грустью вспомнила о том, что мне испробовать мои крылья, вероятнее всего никогда не доведется, поскольку не собиралась никому демонстрировать мою сущность феи.
  
   Приземлился Лас также аккуратно, как и летел. Тэн к тому времени уже ждал нас и помог мне спуститься с дракона. Я подала ему вещи, а затем сама сползла с шеи. Тэн подхватил меня и понес дальше на руках, поясняя это тем, что вокруг очень острые камни. Но по-моему, ему было завидно, что Лас смог подарить мне полет.
  
   До обеда мы все работали очень плодотворно. Тэн с Ласом дробили скалы заклинаниями воздушных Стрел.
  
   Один из серебряных драконов оттаскивал камни ближе ко мне. Я же, на пару, с офицером резала их на равные прямоугольники. Поначалу использовала тоже воздушную Стрелу, но ровного края не получалось. Перебрав еще несколько плетений, остановилась на воздушном Веере. Это плетение давало чистый и ровный срез. Рядом со мной лежали две кучки амулетов. С правой стороны находились заряженные, с левой уже пустые.
  
   Периодически, кто-то из мужей выходил из туннеля и заряжал для меня амулеты. При этом они не стеснялись Серебряного дракона, что бы стребовать, обещанные поцелуи за каждый заряженный амулет. Тир Мир, как звали офицера, через какое-то время все же решил уточнить, кто из этих достойных тиров является моим мужем. Узнав, что оба, он посмотрел на меня очень сочувствующим взглядов. Вероятно, решил, что я слишком маленькая и хрупкая, для двух больших темпераментных мужей.
  
   До обеда мы проделали очень много работы. По словам Тэна, они прошли не менее пятидесяти шагов. Мы с офицером еле успевали резать камни. Третий Серебряный дракон относил камни к замку, а Дасей занимался строительством.
  
   Весь щебень и обрезки от камней мы ссыпали в отдельную кучу. Тэн предложил использовать их для покрытия дорог. Вспоминая свой полет и то, что увидела сверху, я согласилась с тем, что дорог нам придется проложить очень много.
  
   К вечеру мы все очень устали, но работа была проделана большая. А вернувшись к замку все, несказанно удивились, увидев две полностью обновленные башни и облицованный камнем подвал южной части замка. Я даже не подозревала, что маги-Универсалы могут работать с такой скоростью. Не удержалась от похвалы. Понятно, что этот дракон работал за деньги, но не похвалить столь быструю работу, не могла.
  
   - Тира, я решил делать подвал полностью под всем первым этажом, а не только там где кухня. Может, вы захотите хранить вина, или еще, какие припасы, - пояснил маг.
  
   Я согласно кивнула, особых пожеланий у меня не было, и честно говоря, хотелось побыстрей попасть в ванную. Потому поспешила уйти домой, чтобы, наконец, отмыться от пыли. В столовую я смогла прийти только через полчаса, и обнаружила, что то там уже собрались все мужчины. Драконов и мага-Универсала мы пока поселили у нас. Только Томи оставался в замке ночевать и охранять Кристалл. Сейчас же, на ужин пришли все. С кухни шел очень вкусный запах, и я поняла, что Томи уже нанял кухарку. Как хорошо, что с меня сняли эту обязанность.
  
   Когда же 'кухарка' вышла, неся первое блюдо, то у меня просто отвисла челюсть.
  
   Это был огромный, совершенно лысый мужик, по комплекции, не меньше Томи. Довольно большой поддон с мясом, в его руках смотрелся игрушечным.
  
   - Руст. Служили вместе, - пояснил Томи, видя мое недоумение.
  
   Как повар Руст оказался очень хорош. Мужья тоже отнеслись вполне благосклонно к появлению у нас такого слуги. Он приготовил на ужин два вкуснейших мясных блюда и выпечку.
  
   - Руст, тира Сани очень любит сладкие булочки, - высказал пожелание на будущее Тэн.
  
   - Учту. А что еще хотела бы откушать прекрасная тира?
  
   Ответить внятно я не смогла, но за меня дал разъяснения Лас, заверив повара, что тира очень любит, то что едят настоящие драконы. И поскольку ужин уже был завешен, а время было позднее, то Лас ни сколько не смущаясь присутствия посторонних, традиционно перекинул меня через плечо и унес в спальню.
  
  
  
   Закончить туннель за неделю, как предполагал Тэн, мы не смогли. В общей сложности ушло двадцать дней. Длина тоннеля получилась в почти две тысячи шагов. Возможно, мужья и смогли бы, управится быстрее (на третий день они выламывали камни очень резво), но в одном месте им попался пласт какого-то белого камня. Камень немного искрился серебром и был очень хрупким.
  
   После отправки первой партии кирпичей из этого камня к замку, прилетел возмущенный Дасей. Он охал, хватался за голову, ругал необразованных драконов. Как оказалось, это очень ценный и редкий камень. Один из самых лучших отделочных материалов.
  
   Следующие четыре дня маг лично занимался разработкой камней, не доверяя этот процесс никому. На второй день он выволок их туннеля каменюку размером в два моих роста и заверил, что сделает из нее великолепную купель. Дасей очень огорчился, когда пласт закончился. Попробовал продолбить вбок. Но пройдя десяток шагов, убедился, что действительно камни закончились, и с сожалением удалился в замок.
  
   После того как туннель был завершен, Дасей опять прилетел и возглавил работы по оформлению внутреннего пространства прохода. Поскольку, работа была простая, то к ней привлекли всех драконов. Маг убедил выстроить колоны по центру туннеля на всем его протяжении. Колоны поставили каждые сто шагов. Когда все было закончено, Красные драконы обожгли все своды туннеля магическим огнем. Камень оплавился и затвердел. Температура в проходе была такой высокой, что посмотреть на результат мы смогли только через день, когда стены остыли. Этот день драконы тоже провели с пользой. Они проложили от туннеля дорогу к тому пути, по которому ходили караваны.
  
   Для дороги маг-Универсал вначале вынул грунт глубиной с локоть, потом все это было опять засыпано песком, а сверху щебнем. Затем Лас с Дасеем пролетели вдоль всей дороги, поджигая магическим огнем камни. Щебень расплавился, делая поверхность идеально гладкой.
  
   Когда туннель остыл, мы сходили посмотреть выход с той стороны. По дороге расставляли в ниши колон магические фонарики. Дасей сделал для всех фонариков один общий камень-амулет и закрепил его на входе с нашей стороны. Теперь для поддержания освещения туннеля достаточно будет раз в месяц пополнять амулет силой.
  
   Выйдя на ту сторону, я увидела очень похожую долину, но Лас пояснил, что где-то в сутках пути от хребта протекает большая река, которая является границей наших земель. Возвращаться обратно по проходу не стали. Маг-Универсал остался делать дорогу от туннеля к купеческому тракту, мы же полетели в замок.
  
  
  
   После завершения прокладки туннеля встал вопрос, как нам получить прибыль от прохода по нему караванов.
  
   За один день Дасей поставил рядом с проходом небольшой домик для сторожа. Пока маг поднимал стены, Лас с Тэном сходил в Ритон, купил готовые двери и окна. Потом еще приобрел немного мебели и мелких необходимых вещей. Стали думать, где взять сторожа. Я предложила сразу спросить Томи. На вопрос, есть ли у него еще 'сослуживец', кто согласится тут жить, Томи кивнул и пошел к порталу. А вечером у нас уже была полностью оборудованная сторожка с охранником.
  
   Плату за проход через туннель решили брать не сильно большую, чтобы этим путем могли пользоваться не только обозники, но и простые путешественники. Цена в одну серебрушку с человека и одну серебрушку с повозки, вместе с возницей, показалась для меня вполне разумной.
  
   Первый караван прошел через четыре дня и принес нам доход в семнадцать серебряных монет. Я была очень рада тому, что первая наша идея начала приносить доход. Охранник же рассказал, что восторгу караванщиков не было предела. Мало того, что они сократили путь на пять дней, да еще избежали всех трудностей связанных с переходом через скалы.
  
   Мы же продолжили заниматься замком. Камней для строительства теперь было в избытке, поэтому Тэн предложил начать закупать все, что нужно из вещей и мебели. Потому, мы вернулись в Ритон и следующие две недели занимались только покупками. Заказали окна и двери на все проемы. По мере того как их изготовляли, мужья уносили готовые изделия в замок. Поскольку, южная часть жилого комплекса уже была готова, то складывали все вещи на первом этаже. По итогам первого месяца Дасей закончил делать все пять башен и помещения на юге.
  
  Наведываться в замок времени у меня совсем не было, большую часть времени проводила в городе.
  
   Пока Лас переправлял купленные вещи в замок, мы с Тэном бродили по магазинам. Я не представляла до этого, сколько всего понадобится. Начиная от штор и одеял, заканчивая раковинами для ванных комнат.
  
   В очередное посещение замка, ко мне подошел Томи, посопев и помявшись, поделился проблемой. А проблема состояла в том, что крестьяне, с кем я договаривалась о покупке продуктов, повысили цену в три раза. Теперь для нас было дешевле покупать еду в Ритоне. Мы и так закупали на рынке Ритона муку, мясо, сыры, а теперь и тот минимум, что покупали в деревне, стал не выгодным. Я решила разобраться, и прихватив Тэна поехала в деревню Каменки.
  
   Причину повышения цен я поняла сразу, ушлые крестьяне сообразили, что с новым туннелем увеличится число покупателей. Им стало выгоднее продавать втридорога продукты караванщикам, чем отдавать в замок по оговоренной заранее цене. Я сделала попытку пристыдить старосту, но тот даже слушать ничего не захотел.
  
   - Розочка, эти люди тебя обидели, - спросил Тэн, когда мы уже покинули Каменки.
  
   - Обидели, но не говори Ласу.
  
   - Не скажу, - хмыкнул Тэн. - Но напомню, что он, как хозяин этих земель должен заключить новые договора аренды на землю.
  
  ========== Часть 14 ==========
   За два дня до летнего солнцестояния, Лас решил напомнить о нашем договоре. Честно говоря, я даже сразу не поняла о чем это он.
  
   - Любовь моя, ты обещала, - вкрадчиво начал Лас.
  
   Поняв, что я искренне недоумеваю, пояснил уже откровенно:
  
   - Время для зачатия Красного дракончика пришло. Обычно это делают в день летнего солнцестояния.
  
   - Почему в этот день?
  
   - Тогда наверняка родится сын, - продолжил муж пояснения. - У нас и башня уже готова.
  
   - Какая башня?
  
   - Центральная.
  
   - Так ты говорил, что это башня каких-то специальных драконьих ритуалов.
  
   - Так и есть. Мы завтра пойдем туда и останемся в башне в течении двух дней.
  
   - Вдвоем?
  
   - Конечно, радость моя.
  
   - А как же Тэн?
  
   - Он знает и понимает.
  
   - Лас, я боюсь. Вдруг я не смогу быть хорошей матерью. Я как-то еще не готова.
  
   - У тебя будет впереди целый год, ты успеешь подготовиться.
  
   - Целый год!?
  
   - Да, драконы рождаются ровно через год, в день своего зачатия.
  
   - О, Лас! Я забыла, что у тебя будет День Рождения. Я не успею до завтра купить тебе подарок.
  
   - Маленькая, ты подаришь мне самый лучший подарок в драконьей башне, - проурчал Лас, целуя меня.
  
   Вечером я поделилась своими сомнениями с Тэном.
  
   - Ула, дракона вынашивают целый год. Но из пятнадцати месяцев, первые десять, ты никак не изменишься внешне. Я помню мою сестру, когда она ходила с Аниласом. По ней стало заметно только в последние четыре-пять месяцев.
  
   Утром Тэн проводил нас в башню, всучив большую корзину с едой.
  
   В центральную башню я ни разу не заходила, рассудив, что ритуальная драконья башня для меня не предназначена. Ошиблась. Как оказалось, башню построили специально для меня.
  
   Высотой она была в четыре этажа, как и остальные. Но имелся пятый подвальный этаж. Зайдя туда, я сильно удивилась. Это напоминало в большей степени пещеру, чем комнату. Сводчатый потолок, только подчеркивал ощущение. От центральной, 'пещеры' в четыре стороны отходили отростки. В трех из них было пусто, а в четвертом стояла большая белая купель. Я сразу узнала камень, из которой ее сделали. Купель была притоплена в пол, чтобы легко было спускаться. Естественно, что эта емкость была заполнена водой. Вода поступала по желобу из стены. Вероятно, где-то под землей располагался родник.
  
   - Лас, я так понимаю, что это не ванная?
  
   - Нет, - хохотнул Лас. - Но мыться в ней мы будем, и повел меня на выход.
  
   Комната на первом этаже была совсем пустой, Лас пояснил, что потом поставит здесь пару диванов.
  
   На втором этаже была гостиная. На мой взгляд, довольно странная. Мебели было мало, а пол был устелен коврами. По всему пространству лежало много одеял, подушечек и стоял один низкий столик. Лас придвинул к столику нашу корзинку, объяснив, что тут и будем кушать, когда проголодаемся.
  
   Третий этаж занимала спальня и примыкавшая к ней ванная комната. Я только удивилась, тому, как мой дракон успел купить все необходимое для этой комнаты.
  
   На последнем этаже располагалось помещение с вымпелами и флагами. Мужу пришлось долго объяснять мне для чего это. Как оказалось, при рождении дракона об этом сообщают всем. Чтобы было наглядно видно, на башне вывешивается флаг с цветом родившегося дракона, а сам счастливый отец должен облететь округу, неся в лапах вымпелы, демонстрируя их всем. Один вымпел должен быть родовой, а второй с цветом дракона.
  
   В этой комнате висели на стенах вымпелы всех кланов. Начинал ряд Белый или Алмазный дракон на черном фоне, следующим шел Черный дракон, за ним Красный, потом Золотой, Серебряный, Изумрудный и заканчивался ряд, Синим драконом.
  
   - Синие драконы самые последние? - удивилась я.
  
   - Вот именно, они даже собственный клан созвать не могут, а претендуют на корону.
  
   - Оттого, что у них много магов?
  
   - Не только. Их род довольно многочисленный, их гораздо больше чем Красных драконов. Если они пойдут на конфликт, то сметут нас.
  
   - Такое возможно?
  
   - Да, если их поддержит хотя бы еще один клан.
  
   Обсуждать возможные внутриполитические изменения мне не хотелось, потому постаралась увести Ласа в спальню. Уговаривать моего дракона долго не пришлось. Я и глазом моргнуть не успела, как осталась без одежды. Лас переспросил, точно ли я не применяла противозачаточного заклинания сегодня, разделся сам и повел вниз. В пещере он приглушил свет, опустил меня в купель и оставил, сказав, что вернется скоро.
  
   В купели мне понравилось. Стекавшая из желоба, теплая вода была наполнена пузырьками воздуха и приятно ласкала кожу. Я даже попробовала немного поплавать, но места было совсем мало. Пришедший Лас, не стал спускаться сразу в купель, а подал мне бокал с напитком. Объяснив, что это нектар, смесь трав и пряностей. Затем он достал откуда-то небольшой нож, чиркнул им по своей ладони и быстро капнул кровью в бокал.
  
   - Выпей, - попросил он. - Это кровь Красного дракона.
  
   Я медленно выпила предложный мне напиток и отдала бокал. Не медля больше Лас грациозно, для своей комплекции, спустился в купель и предсказуемо начал меня целовать. Вскоре его ласки стали настолько неистовым, что я застонала в предчувствии, ощущая, как меня накрывает волна желания. Мне хотелось прикасаться губами к его бронзовой коже во всех местах.
  
   В пещере мы пробыли довольно долго, даря друг другу наслаждение. Я даже стала подозревать, что придется просидеть в купели все дни, но ближе к вечеру дракон все же отнес меня в спальню. Там он продолжил дарить мне наслаждение, шепча слова любви.
  
   О корзинке с едой мы смогли вспомнить только ночью. Я в полной мере оценила задумку с ковром и одеялами. Сидеть сил не было. Мы полулежали на подушках, скармливая друг другу лакомые кусочки. После еды Лас обнял меня, так и уснул- крепко прижимая к себе. Проснувшись, еще немного перекусил и отнес в спальню.
  
   Два дня, проведенные в башне были наполнены любовью и нежностью. Дракон предлагал задержаться еще на денек, но я все же смогла вытащить его домой на третий день к обеду. Ожидавший нас Тэн, помня о Дне Рождении Ласа, предложил отпраздновать в Ритоне. Мы сходили в театр, потом в ресторан. Затем я затащила упирающегося Ласа к портному, где заказали для него парадный костюм. Домой вернулись довольно поздно. Тэн был весьма деликатен, сказал, что ему лучше пока ко мне не притрагиваться еще несколько дней, забрал пару одеял и ушел ночевать в замок.
  
   Следующие дни были насыщены обычной суетой. Мы активно скупали, все что должно было понадобиться в хозяйстве. В какой-то момент я поняла, что не успеваю за всем следить и рассортировывать, обустраивая новое жилье. Мне срочно требовался помощник.
  
   Поделилась своими пожеланиями с Тэном и уже через два дня у нас был свой маг-Бытовик. Тэн пригласил на работу молоденькую девушку Красного дракона, окончившую Академию в прошлом году. У нее был контракт в течении нескольких месяцев в одном из родов Красных драконов. Но поскольку, услуги мага достаточно дорогие, бывшие ее хозяева предпочли принять на работу пятерых обычных слуг.
  
   Наля всем сразу понравилась. Она была очень веселой и задорной девушкой. Я сразу заметила, как Дасей стал уделять ей особые знаки внимания. Учитывая, то что Наля принадлежала к клану Красных драконов, такая предупредительность, со стороны мага, была вполне закономерна.
  
   К концу месяца Дасей закончил возводить жилой комплекс между двух северных башен. Там же он быстро отделал комнаты для Серебряных драконов и Томи.
  
   В южных покоях работа уже давно была завершена. Учитывая мои пожелания, маг также сделал совершенно шикарную ванную комнату, с белоснежным бассейном. Тэн закупил где-то отелочный камень оттенком напоминавшим мои глаза. Именно этой плиткой было выложено все внутреннее пространство ванной. А серебряные декоративные элементы придавали комнате невероятный шик.
  
   Для спальни мы подобрали нежно-бежевые тона. На окна повесили светлые воздушные шторы, которые хорошо сочетались с тяжелыми коричневыми портьерами из бархата. Такая же ткань покрывала кровать. В общем, спальня производила весьма теплое впечатление. Дасей не забыл о моих пожеланиях насчет балкона, используя для перил белый камень, найденный под горой. Для симметрии на фасаде, маг добавил такой же балкон из пятой спальни. Я же украсила дополнительно перила балкона, вьющимися растениями.
  
   В малой гостиной не хватало еще мебели, не было кроватей в гостевых спальнях, но в целом наш этаж был завершен.
  
   Мы же с Налей закончили обустройство кухни и примыкающие к ней комнаты на первом этаже. В одну из комнат заселился Руст, желая быть поближе к своему рабочему месту. В следующей комнате устроили временную столовую для всех обитателей замка.
  
   Поскольку, кухня уже была полностью укомплектована, то Руст стал готовить еду в замке, освободив помещение в нашем доме. Кормить драконов в замке для Руста стало удобнее, но ходить на рынок в Ритон далеко. Узнав об этом, я решила попробовать договориться о покупке продуктов еще раз, но уже в другой деревне.
  
   Взяв экипаж, мы с Тэном поехали в деревню Ручейки, что располагалась на востоке. Ласа предусмотрительно брать не стали, рассудив, что он может не так понять и ненароком поубивает непочтительных сельчан.
  
   Ручейки мне сразу понравились. Это была маленькая и очень чистенькая деревушка, длиной всего в одну улицу. В палисадниках перед домами росли цветы, наполняя ароматом все вокруг. Не успели мы остановиться, как к нам стали подбегать ребятишки, желая посмотреть на наш транспорт. Из взрослых долгое время никто не подходил, как оказалось, все были на работах.
  
   Тэн оставил наш экипаж и повел меня в ту сторону, где, по словам детей, работало взрослое население. Повернув за угол последнего из домов, я ощутила, что запах изменился, теперь не благоухало цветами, а пахло копченой рыбой! Аромат был настолько изумительным, что мой рот наполнился слюной. Я поспешила ускорить шаг, чтобы побыстрей посмотреть, откуда так замечательно пахнет.
  
   Мы вышли к берегу маленькой речушки, где была устроена коптильня. Там же, на берегу, висели и сушились связки соленой рыбы. От такого зрелища я чуть не захлебнулась слюной.
  
   Завидев нас, один из работников поспешил подойти. Он представился старостой и предложил пройти и присесть под навесом. После знакомства, я сразу пояснила цель нашего визита, и глядя жадными глазами на висевшие связки, уточнила нельзя ли купить этой замечательной рыбки. Староста только улыбнулся и пошел к стоявшим недалеко корзинам.
  
   - Откушайте, тира, - предложил он мне, протягивая довольно крупную золотистую рыбу.
  
   Отказаться сил у меня не было. И наплевав на манеры, я стала тут же разламывать и жадно глотать чуть тепловатые куски копченой рыбешки.
  
   - Ото ж, - продолжил беседу староста. - Моя супруга, когда нашего первенца носила, тоже очень любила рыбки откушать.
  
   Такое умозаключение меня сильно удивило, я даже оторвалась от рыбы, что бы посмотреть на старосту. Как-то я не думала, что желание съесть рыбу связано с моей беременностью.
  
   - А это ваш значится супруг?
  
   - Угу, - смогла промычать я с набитым ртом.
  
   - Красивый.
  
   - Он демон, - объяснила я.
  
   - Ишь ты! Демон, - восхитился староста. - Не встречал раньше.
  
   Тэн в нашу беседу не вмешивался, но веселые искорки в глазах, выдавали то, насколько его забавляла моя беседа со старостой.
  
   - У меня еще один муж есть, тот Красный дракон, - продолжила я пояснения.
  
   - Видал. Пролетал тут.
  
   После того, как с рыбой было покончено, мы вернулись к теме нашего визита. Продавать продукты для замка староста согласился сразу. Мы оговорили цены. Стоимость мне понравилась, но я опасалась изменений в будущем и высказала свои сомнения. Староста, выслушав мои жалобы на жителей Каменки, только сплюнул и заявил, что с теми ворами не стоило иметь вообще дел. Кликнул одного пацаненка, и велел принести для нас бумаги. Потом он записал названия продуктов и цену на двух листах, поставил свою подпись, и передал один из листков мне.
  
   Меня все устраивало, кроме одного - староста отказался продавать рыбу. Как оказалось, в реке ее не так много. Ту, что ловят, деревенским жителям хватает только для себя. Увидев мое огорчение этим фактом, староста обещал отправлять каждый день по парочке рыбешек мне в подарок, предупредив, что к концу осени рыба ловиться перестанет совсем.
  
   В общем, расстались мы довольные друг другом. Я поспешила вернуться в замок, чтобы дать задание Дасею, проложить хорошую дорогу от замка к Ручейкам.
  
   Встретивший нас Лас, принюхался и спросил меня:
  
   - Маленькая, ты кушала рыбку?
  
   - Нет Лас. Она ее не кушала, а жрала, - смеясь, пояснил Тэн. - Зря ты не видел этого зрелища, как эта благородная тира вырывала зубами куски рыбьей плоти.
  
   Тэн продолжал хохотать, расписывая в красках, то, как я уничтожила рыбу. Лас же стоял и совершенно глупо улыбался.
  
   - Любимая, а может, ты еще чего хочешь? Только скажи, - пробормотал он, прижимая к себе. - Я так тебя люблю. И рад, что ты носишь моего сына.
  
   И почему у всех мое желание съесть рыбу, сразу ассоциируется с беременностью? Я возмущено фыркнула на обоих мужей и ушла отмываться от рыбного запаха.
  
  
  
   Староста Ручейков оказался человеком слова. Он действительно присылал мне каждый день рыбу. Продукты из Ручейков были намного лучше, чем те, что мы покупали в Каменке. Особенно хороши были молочные. Кроме молока и сливок, мы закупали изумительный творог, из которого Руст наловчился готовить запеканку.
  
   Зайдя как-то на кухню, проверить, что еще нужно Русту, я вдруг поняла, что очень хочу молока, не просто молока, а горячего. Когда же я попросила себе чашечку, то захотела добавить туда ложку меда. И с этим божественным напитком вышла во двор. Уже допивая молоко, сообразила, что это любимое питье свекра, тира Амиласа, и поразилась тому, как поменялись мои вкусы. Вечером рассказала об этом мужьям, они немного посмеялись, но велели Русту приносить для меня кувшинчик горячего молока каждое утро.
  
   К концу лета, когда были отстроены все жилые комплексы, и мы подумали, что стоит нанять еще прислуги. Я хотела взять только двух горничных, но Руст попросил еще для себя одну помощницу. В результате я дала задание Томи найти трех девушек для работы в замке. Слово 'девушки' я повторила и заострила на нем внимание. Зная способности Томи, опасалась, что он может опять привести под видом девушек трех здоровых мужиков.
  
   С заданием Томи справился. Он нашел трех сестер, пухленьких и миловидных девчушек. Они были так похожи, что я первое время их не различала. Со своей работой девчонки справлялись хорошо. Иногда даже подсказывали мне, что нужно изменить и дополнить. По их совету, мы перестроили немного прачечную, перенеся ее в помещение под северо-восточной башней. А в освободившейся комнате устроили гладильню и склад чистых вещей.
  
   Я полностью погрузилась в хозяйственные хлопоты, которые мне доставляли радость. Кроме того, я посчитала все наши затраты и была сильно удивлена, тем что постройка такого огромного замка обошлась нам меньше, чем две тысячи Белых монет.
  
  
  
   - Завтра у Тэна день рождения, - сразу с порога заявил Лас.
  
   Я только закончила разбирать ткани для штор и просто оторопела от такого заявления.
  
   - Лас. Ты чего! - возмущению моему не было предела. - Почему не сказал заранее.
  
   - Я говорю заранее, - обижено проворчал муж.
  
   - Всего день остался. Я не успею ничего купить в подарок.
  
   - А вот это как раз не проблема. Предлагаю завтра пойти через замок родителей в столицу.
  
   - Зачем?
  
   - Ула. Лучший подарок для Тэна - это возможность шляться по магазинам весь день.
  
   На том мы и порешили. Утром я поздравила моего демона и сразу после завтрака мы ушли в столицу. Магазинов там было больше, чем в Ритоне, а выбор товаров просто огромный. Мы накупили столько всяких мелочей, что я только удивлялась желаниям Тэна их иметь. Тут были и вазочки, и какие-то шкатулки для ароматных трав, наборы расчесок и прочая мелочь.
  
   Лас мужественно таскал за нами все эти свертки и почти не ворчал. Уже возвращаясь домой, при переходе в портальном зале нас перехватила Этуша и вручила Тэну в подарок небольшой резной столик. Тэн был в восторге. День Рождения завершился вполне удачно.
  
  
  
   Сама работа по оснащению нашего замка, меня чрезвычайно увлекла. Мне нравилось заниматься нашим таким большим домом. И хотя замок сам по себе считался оборонительным сооружением, я его таковым не видела и искренне приветствовала, то, что Дасей украшал постройки вычурной каменной резьбой. Я полюбила замок, и даже позабыла о том, что король вроде бы сослал нас сюда, как неугодных подданных. Вот только король о нас совсем не забыл, и за неделю до конца лета Его величество напомнил о себе.
  
   Лас ходил в Ритон, чтобы заказать дополнительно паркетной доски. На выходе из дома его перехватил королевский курьер и вручил именное приглашение на бал. Вернулся в замок Лас весьма мрачным. Я даже не поняла в чем там проблема.
  
   - Лас, что-то не так?
  
   - Все хорошо, любимая, - заверил меня Тэн. - Лас не хочет показывать тебя драконам.
  
   Но я почему-то в это объяснение поверила не до конца.
  
   - Цветочек, у нас имеется еще одна проблема, - продолжил Тэн. - У тебя нет нарядов для королевского бала, а осталась всего неделя.
  
   - У меня есть свадебное, золотистое платье, я могу одеть его.
  
   - Этого мало, - продолжил пояснения муж. - Бал продлится три дня, тебе нужно платье на каждый день и хорошо бы еще одно запасное.
  
   Не откладывая, мы поспешили в Ритон. Я не вникала в подробности, но предполагала, что Тэн заплатил очень много модистке, за столь срочный заказ. Кроме того он сам закупил для меня украшений и заказал себе и Ласу еще по паре новых костюмов.
  
   Дни до бала запомнились мне, как сплошная череда примерок вороха юбок и корсетов. Особого желания появляться во дворце, у меня не было. И вся эта суета сильно раздражала. Но, как пояснил Лас, отказаться от приглашения мы не могли. Это был какой-то очень традиционный бал драконов, в последние дни лета. Именитые драконы из всех кланов съезжались специально на торжество. Случайно Лас обмолвился, что это бал невест, но посвящать меня на эту тему не стал. Я же вообще не хотела идти на бал, потому не стала интересоваться историей.
  
   Наконец все было готово. Собрав вещи, мы переместились в замок отца Ласа. И оттуда в королевский дворец, где нам были выделены собственные покои на втором этаже левого крыла.
  
   Оставшуюся часть дня, перед балом, Тэн занимался приведением меня в достойный вид. Он сам укладывал волосы, делая на голове какую-то очень сложную композицию. Вначале демон покрасил часть локонов в серебристый цвет, потом переплел их замысловатым узором, уложив в высокую прическу, и под конец украсил нитями жемчуга. Колье и серьги из такого же жемчуга он одел на меня чуть позже.
  
   Наряд для первого дня бала, был выбран жемчужного цвета со стальным отливом. Платье было без рукавов и имело очень глубокое декольте. Сама я ощущала себя в этом платье практически раздетой. Мало того, что это платье демонстрировало всем мой бюст, так еще до середины бедер было полностью облегающим, подчеркивая все изгибы моего тела.
  
   Когда я была готова и вышла показаться Ласу, то он стал выглядеть не просто мрачным, а буквально посерел. Велел мне ни на шаг не отставать от него или Тэна, а в случае непредвиденных обстоятельств, звать громко на помощь. Опасения Ласа мне стали понятны, когда идя по коридорам, ощутила на себе сальные взгляды всех встречных мужчин драконов.
  
   Уже подходя к залу, мы заметили родителей Ласа и поприветствовали их. Я поинтересовалась, где Анилас, и получила в ответ заверения, что ребенку еще рано бывать на таких мероприятиях. Припомнила размеры 'ребеночка', но от комментариев воздержалась.
  
   Некоторое время мы стояли в ожидании приглашения в зал, и я смогла увидеть и оценить нашу компанию в большом зеркале напротив. А выглядели мы весьма впечатляюще. Драконы были одеты в традиционные камзолы красного цвета, украшенные серебристым шитьем. Тэн и Этуша имели туалеты черного цвета с золотистой вышивкой и только я смотрелась этакой жемчужиной в их обществе.
  
   Наконец нас пригласили.
  
   Мажордом, стоящий у входа стал громко выкрикивать имена входящих:
  
   - Тир Анилас Красный дракон с супругой, - представил он отца Ласа.
  
   - Тира Этушия из рода Домми, - продолжил он.
  
   - Тир Алилас Красный дракон с супругой.
  
   - Тир Энотэн из рода Домми с супругой.
  
   - Тира Улальери Сани безродная, - закончил он представление.
  
   Я отчетливо услышал как Лас скрипнул зубами.
  
   Кроме того, на слове 'безродная' пол зала повернулось посмотреть на меня. Я ощутила, как кровь приливает к моим щекам. Порадовалась, что на меня еще пальцами не тычут. Однако тир Амилас невозмутимо повел нас вглубь зала, как оказалось для представления королю.
  
   В какой-то момент перестала бояться и волноваться по поводу того, как смотрюсь в обществе драконов. Меня стали очень сильно раздражать взгляды придворных, я начала откровенно злиться. И подойдя к королю, уже не чувствовала никакого к нему почтения. Взор же короля продемонстрировал мне, что он тоже особой симпатии к моей персоне не испытывал. В ответ на наше приветствие он только кивнул и посмотрел на меня очень оценивающе.
  
   Дальнейшие приветствия и знакомства с придворными напоминали представление королю. К нам подходили, здоровались, но со мной демонстративно никто не разговаривал.
  
   Я видела, что глаза Ласа стали совсем темными и постаралась его отвлечь, спросив, когда же будут танцы и собственно сам бал. Оказалось, что в первый день не танцуют. Это тоже традиция. В этот день все присутствующие драконы только беседуют и обмениваются любезностями. Мне от всех этих приветствий и "любезностей" становилось все хуже. Разболелась голова и странная тяжесть поселилась в груди. Насколько я смогла рассмотреть, в зале кроме меня других людей не было. А драконы старались всячески продемонстрировать мне свое презрение.
  
   В общем, я была несказанно рада, когда все приличия были соблюдены, и мы смогли покинуть зал.
  
   Приведя нас в наши комнаты, Лас немного помялся, но сообщил, что ему придется вернуться. Король позвал его на приватную беседу в свой кабинет. Я поцеловала любимого и пожелала удачи.
  
   И наконец, ощутила, как я сильно устала от всех впечатлений. Кроме того, впереди было еще два дня не менее сложных. Спасибо Тэну, что он не дал мне окончательно погрузиться в мрачное настроение. Тэн поспешил снять платье и украшения, распустил волосы и помог их вымыть. Потом ненадолго оставил меня, пообещав найти молоко с медом.
  
   Я пожелала удачных поисков и предупредила, что подышу свежим воздухом на балконе. В бальном зале было очень душно и мне действительно хотелось выйти на воздух. Балкон был довольно узким, но тянулся вдоль всех наших комнат, поворачивая за угол. Я прошлась по нему и обнаружила, что с другой стороны под балконом росли чудесные цветы. Пребывая все еще в душевном смятении, я облокотилась на перила, наслаждаясь вечером, тишиной и ароматом цветов.
  
   Вскоре взошла третья луна, а я поняла, что мое одиночество было нарушено появлением в парке влюбленной парочки. Хотела сразу уйти, но повернувшаяся лицом, в сторону луны женщина, показалась мне знакомой. Я притормозила, пытаясь вспомнить ее, из всех виденных на балу дам, но не смогла. Возможно, я бы вспомнила, если бы нас представили, но со мной демонстративно никто не разговаривал. И только пояснения Ласа, позволяли мне немного ориентироваться среди знати драконов. Тем временем кавалер перешел к очень активным действиям. Наблюдать за ними становилось все более неприлично, я постаралась уйти как можно тише. Мне стало стыдно, что я невольно подсмотрела такие интимные моменты.
  
   Вернувшийся Тэн, с кувшинчиком горячего молока заставил меня позабыть о той страстной парочке, что занималась любовью у нас под окнами.
  
   Во сколько пришел Лас, я не знала, только почувствовала в середине ночи любимые руки у себя на талии и легкий запах Шелкового вина.
  
   Утром мы не спешили подниматься с постели, Лас пояснил, что обычно после бала все долго спят и завтрак приносят в комнаты довольно поздно. Его действительно принесли уже ближе к обеду. К тому времени, как слуги доставившие завтрак постучали в дверь, мои мужья совсем оголодали.
  
   Проворные лакеи прикатили два столика с блюдами, накрытыми серебристыми колпачками. На каждом столике лежала табличка с именем. Столиков было два и табличек тоже две - тир Алилас и тир Энотэн. Увидев это, мой голодный и злой дракон просто взревел. Схватил прислужников за шиворот и поволок на выход.
  
   Вернулся он примерно через полчаса. Трясущиеся от страха, лакеи прикатили еще два столика. На одном оказался завтрак для меня. На втором фрукты, сладости и кувшин с горячим молоком.
  
   - Маленькая, мне очень стыдно за клан Красных драконов. Но прошу тебя потерпеть еще два дня.
  
   - Я выдержу. Не переживай, - подбодрила я моего дракона.
  
   Наконец мы смогли позавтракать. Впрочем Лас раздобыл столько продуктов, что я еще в течении всего дня отщипывала кусочки сладостей. Когда же нам принесли ужин, аппетита у меня совсем не было.
  
   Для второго дня бала Тэн выбрал бледно-розовое платье плотного шелка, с прозрачным, почти невесомым белым шелком поверх основной юбки. Эта модель была удобна для танцев. Юбка начиналась от талии и была очень расклешенной. Но по-прежнему в наряде для бала не предусматривалось рукавов, а декольте было столь же нескромным. Мои волосы Тэн уложил в пышные кудри, слегка приподнял и спустил один локон по шее на спину. Украсил он свое творение брильянтовыми шпильками. Соответственно ожерелье и серьги тоже были с брильянтами. Я только ахнула, когда увидела этот набор. По-видимому, Тэн специально мне его не показывал, что бы я заранее не стала возмущаться стоимостью украшений.
  
   Увидев меня 'при полном параде', Лас оценил наше творение, заверив меня, что все придворные снобы сдохнут от зависти. Я только не поняла, кому будут завидовать, мне или Ласу.
  
   На входе в бальный зал, меня ожидаемо представили 'безродной'. Сегодня к этому заявлению, я отнеслась совершенно спокойно, да и драконы в зале даже не посмотрели в сторону двери. Вероятно, кому было интересно, рассмотрели меня накануне, а остальным было без разницы, кто пришел.
  
   Однако, мужчины-драконы на меня посматривали, но откровенной неприязни я не заметила. Наконец начались танцы. Я кружилась поочередно с Ласом и Тэном. Никто из драконов к нам не подходил и не делал попытки пригласить. Поэтому я сильно удивилась, когда в перерыве между танцами ко мне подошел тир Амилас и пригласил на следующий танец.
  
   Отказать отцу в просьбе Лас не посмел и я пошла танцевать со свекром. Он оказался отличным партнером, вел меня уверено, но деликатно. Сказал пару дежурных комплиментов о моей внешности. Когда же мелодия закончилась, мы оказались довольно далеко от того места, где ждали меня мужья. Тир Амилас вежливо стал сопровожать меня обратно. По дороге мы остановились у столика с напитками.
  
   Я сделала всего пару глотков, когда услышала голос одной из дам, что стояла неподалеку в окружении подруг. Я ее сразу узнала и, как не странно, вспомнила. Это была королева, и именно ее я видела предыдущим вечером в парке, отнюдь не с королем.
  
   - Вон, посмотри Лиси, это та проститутка о которой я тебе говорила, - показала королева на меня рукой.
  
   От таких слов мое сердце пропустило удар, а потом бешено заколотилось. С трудом поставила бокал с питьем на стол и повернулась к дамам. Меня столько раз уже унизили за эти два дня, что мое раздражение достигло предела.
  
   - Тира, мне кажется, что вы меня оскорбили, - произнесла я как можно четче.
  
   - Да что вы дорогуша! Это был комплимент, все же знают, каким местом ты заработала свои оценки в Академии, - смеясь, продолжила она.
  
   От этих слов я ощутила, как в моей груди стало горячо.
  
   - Лиси, король сегодня отберет у Алиласа брачный браслет, и ты уже через неделю станешь его женой, - глядя мне в глаза продолжила королева.
  
   Жар в моей груди стал еще сильнее.
  
   - Вы так в этом уверены тира? - смогла произнести я.
  
   - Конечно, всегда нужно быть достойной мужа.
  
   - Достойной мужа?! - зарычала я не хуже Ласа, в моменты гнева.
  
   Краем глаза заметила, что тир Амилас попытался взять меня за руку, чтобы увести и был сильно удивлен, увидев на моих ладонях белые розы. Я же достигла какой-то высшей точки раздражения. Контролировать себя уже не могла.
  
   Хлопок. И за моей спиной распахнулись крылья. А из груди вырвался золотистый шар.
  
   - Тогда я желаю вам тира иметь близость только с мужем и ни с кем другим! - выкрикнула я.
  
   Тут же мой шар ударился в королеву и рассыпался по ней золотистой пыльцой. Я была так зла, что повернувшись, к остальным дамам прошипела:
  
   - Кто-то еще хочет получить проклятие феи?
  
   Дамы в испуге отшатнулись от меня. Я же развернувшись пошла прочь.
  
   Вначале хотела просто покинуть бальный зал. Но потом ощутила, что в груди продолжает все гореть, и пошла в сторону короля. Как во сне видела, что навстречу мне бежали Тэн с Ласом. Вроде бы слышала, как стихла музыка. А все придворные расступались, давая мне пройти.
  
   Мои крылья продолжали развеваться за спиной, и белые розы все также сыпались с ладоней.
  
   - Ваше Величество, - обратилась я громко к королю. - Я требую Белую Стражу и извинений от вашей жены.
  
   Король махнул рукой в сторону придворных. Буквально через минуту Белая Стража стояла рядом с нами. Я ощущала, как мне становится все хуже. В груди пылало пламя, и все события я воспринимала, как в тумане.
  
   - Цветочек, смотри, когда ты злишься, розочки белого цвета получаются, - попытался вернуть меня к реальности Тэн.
  
   Я посмотрела не него затуманенным взором. И сосредоточилась на подошедшей королеве.
  
   - Эта тира назвала меня проституткой, - четко и внятно произнесла я для офицера Белой Стражи.
  
   - Тира, вы уверены в своем заявлении? - спросил стражник королеву.
  
   - Да, - подтвердила она.
  
   Офицер посмотрел на свой амулет и ответил:
  
   - Шар почернел. Тира вы лжете.
  
   - Я хотела только выдать замуж сестру.
  
   - Вы намерено оговорили меня? - задала я свой вопрос.
  
   - Да.
  
   - Офицер. Можно мне спросить еще?
  
   - Спрашивайте.
  
   - Тира, где вы были вчера вечером после восхода третьей луны?
  
   - В парке.
  
   - Одна?
  
   - Да.
  
   - Шар почернел. Тира вы лжете, - прокомментировал офицер.
  
   - С кем вы были?
  
   - С тиром Иланом Синим драконом.
  
   - Вы изменяли мужу с ним?
  
   - Нет.
  
   - Шар почернел. Тира вы лжете, - опять бесстрастно добавил стражник.
  
   - Да, - глухо произнесла королева.
  
   - Я жду извинений.
  
   - Я приношу свои извинения вам тира. Я старалась вас унизить, - осипшим голосом смогла проговорить королева.
  
   - Тира, вы удовлетворены? - обратился ко мне офицер.
  
   - Нет. Я требую компенсации. Пять тысяч Белых монет и четыре Кристалла перемещения.
  
   - Ваши пожелания будут учтены, - заверил меня стражник.
  
   Жар в груди все не проходил. Оглянувшись вокруг, я увидела стоявшего рядом короля с почерневшими глазами.
  
   - Я желаю богатства и процветания стране, в которой вы правите, ваше Величество, - смогла произнести я и выпустила свой золотой шар наружу.
  
   Шар стал увеличиваться в размерах и расширяться. Я не увидела, что произошло дальше, силы покинули меня. Сложила крылья и стала оседать на пол. Упасть мне не дал Лас, он подхватил на руки и понес на выход.
  
   - Любимый, пожалуйста, домой, - смогла прошептать я.
  
   Муж что-то буркнул и понес дальше. Проходя мимо колон, он немного развернулся и я смогла увидеть, как придворные расхватывают с полу мои белые розы.
  
   - Тэн, что они делают?
  
   - Они собирают розы. На удачу, - пояснил мне демон, и показал парочку роз в своей руке.
  
   Я смогла только слабо улыбнуться. Лас пронес меня через все порталы в замок, в нашу новую гостиную и положил не диван.
  
   - Радость моя, может в постель?
  
   - Нет. Я немного устала, но спать не хочу.
  
   - Ты была великолепна в своем гневе, - поделился впечатлением Тэн. - Розовые крылья хорошо сочетались с цветом платья, твой наряд смотрелся обворожительно.
  
   - Угу. Даже я испугался попасть под проклятие феи, - заявил тир Амилас.
  
   Я с удивлением обнаружила, что он пришел с нами. Мне впервые за эти дни стало смешно.
  
   - Да, Цветочек, - смеясь, продолжил Тэн. - Дворец надолго запомнит твой визит.
  
   - Да уж..., - пробормотал тир Амилас. - Наверняка, король сегодня же разведется. Такой позор.
  
   - Ей не следовало меня оскорблять.
  
   - Да, я согласен, - заявил он. - Но измена с Синим драконом! Какой позор!
  
   - Королеве повезло, что я нес тебя на руках, а то не знаю, как бы я сдержался, - добавил своих впечатлений о происшедшем Лас.
  
   - Лас, почему ты мне не сказал, что женился на фее? - задал вопрос тир Амилас. - К ней было бы совсем другое отношение.
  
   - Мы не хотели говорить. Я люблю ее не потому, что она фея. Да и когда спрашивал стать моей женой, действительно считал, что Ула человек.
  
   Пока мы беседовали, Тэн успел дать распоряжения прислуге. Нам принесли легкие закуски и чай. А для меня горячее молоко с медом. Увидя то, как я с наслаждением пью этот напиток, отец Ласа встрепенулся.
  
   - Ты носишь моего внука?
  
   - Угу, а вы как узнали?
  
   - Молоко с медом, - пояснил он. - У моего внука отличный вкус!
  
   Лицо его при этом стало мечтательным.
  
   - Девочка, если ты родишь Красного дракона, я буду лично носить тебя на руках.
  
   Мне это предложение показалось сомнительным, но я обещала постараться. Вскоре отец Ласа засобирался обратно во дворец. Я была все еще зла на короля и его окружение, поэтому дала напутствие:
  
   - Тир Амилас, передайте королю, что если кто-то во дворце еще раз назовет меня безродной или оскорбит каким-либо образом, то я придумаю для него личное особое проклятие.
  
   Тир только кивнул и весьма спешно удалился.
  
   - Цветочек, ты сегодня бесподобна, - продолжил восхищаться Тэн. - Такая храбрая.
  
   - Лас, что теперь будет? Все узнали, что я фея. Я действительно не могла сдержаться, когда она сказала, что король снимет с тебя браслет, чтобы женить на ее сестре.
  
   - Маленькая, ты у меня молодец. Не переживай. Они там все теперь тебя боятся.
  
   - Не только боятся, но и боготворят, - добавил Тэн.
  
   - А откуда ты узнала о королеве? Что-то вроде предсказания?
  
   - Вообще-то я видела ее под нашим балконом вечером. Но думаю, что версия с предсказанием феи, будет более симпатична королю, - усмехнулась я.
  
  ========== Часть 15 ==========
   На следующее утро Его Величество король решил нанести нам визит. Я в это время сидела на диване в Большой гостиной и даже не подумала вставать, когда он зашел.
  
   - Тира Сани, доброго вам утра, - поприветствовал король меня. - Я принес ваши деньги и Кристаллы. А так же свои извинения за принесенные вам оскорбления.
  
   Я вежливо с ним поздоровалась.
  
   - Так же я привел с собой десять Серебряных драконов.
  
   - Зачем?
  
   - Ну, как же вы вроде теперь наше национальное достояние. Это дополнительная охрана, - пояснил король.
  
   - А кто будет их содержать? - встрепенулась я.
  
   Тэн закатил глаза, но король заверил, что содержание берет на свой счет.
  
   Дальше, он в сопровождении Ласа пошел осматривать наш замок и вроде бы слетал к туннелю.
  
   Пока Лас развлекал короля, я задумалась над тем, что делать с таким обилием Кристаллов.
  
   - Ула, общение с нашим драконом пошло тебе на пользу, - прокомментировал Тэн, мои приобретения. - Ты берешь стабильно, за каждое оскорбление, не меньше пяти тысяч.
  
   - Да я вообще-то не задумывалась, просто само получилось.
  
   - Вот и я говорю, что это полезный навык.
  
   - Тэн. Давай подумаем, что делать с Кристаллами.
  
   - Можно купить дом в столице, поставить там Кристалл, ты сможешь посещать столичные магазины так часто, как захочешь.
  
   - Не хочу магазины. Это только лишние растраты. Да и дом нам там не нужен.
  
   - А чего хочет мой жадный Цветочек? - поинтересовался муж.
  
   - Может, мы устроим стационарный портал для караванов и будем брать с них оплату?
  
   - Это интересная идея. Я думаю, что стоит спросить Ласа, - согласился со мной Тэн.
  
   Когда Лас вернулся, мы продолжили обсуждение моей задумки. Мужчины немного поспорили, но решили, что если и делать портал, то на побережье. Многие из караванов отправлялись именно туда и тратили на дорогу двадцать дней только в одну сторону.
  
   Лас недолго думая, прихватил один из Кристаллов и ушел к порталам. Он планировал переместиться вначале в дом отца, оттуда во дворец, поскольку мы не имели прямого выхода в город. Дальше Лас ушел в центральный столичный портал, чтобы выйти в Прибрежном.
  
  Домой Лас вернулся поздно вечером. Он снял номер в гостинице и закрепил один из Кристаллов.
  
   Я, естественно, захотела сразу посмотреть на город. И мы дружно перешли в гостиницу. Но посмотреть особо ничего не удалось, вечер был действительно поздний, на улице было совсем темно. Пришлось вернуться в гостиницу. Зато на ужин мы заказали себе несколько рыбных блюд и с удовольствием насладились едой в ресторане. Рыбой в Прибрежном торговали буквально на каждом углу и выбор блюд был просто огромным. Мужья заказали одну огромную запеченную рыбу, фаршированную южными овощами. Кроме того, нам принесли несколько тарелок рыбного ассорти. Там были и копченые спинки, и соленные мелкие рыбешки разного вида и цвета. А вот блюдо с отварным осьминогом я есть не стала. Как-то не впечатлила меня такая еда. И хотя моллюск был порезан на аккуратные кусочки и приправлен специями, есть его я побрезговала. Ласа же ничего не смутило, он с удовольствием умял больше половины блюда и очень нахваливал. Ладно. В другой раз попробую.
  
   С самого раннего утра мы приступили к осмотру города. Поскольку я никогда не видела море, то мужчины, прежде всего? повели меня в порт. Увиденное впечатлило. Десятка полтора кораблей были пришвартованы к причалу. Еще столько же стояло на рейде. На мой вопрос, почему часть кораблей посередине гавани, Тэн пояснил, что просто для них нет свободного места. Порт в Прибрежном весьма популярен и является чуть ли не единственным местом, куда прибывают торговцы и купцы. Налюбовавшись всевозможными парусниками, мы двинулись вдоль берега, осматривая окрестности.
  
   Местами нам приходилось обходить жилые дома и хозяйства, но продолжали идти на север. Город почти закончился, когда мы вышли к маленькому пляжу. От него шла узкая дорожка наверх. Поскольку впереди виднелись скалы, Лас решил, что мы уже достаточно насладились видом моря и стоит вернуться в город. Подъем был довольно пологим, но я все же быстро устала. Вероятно, сказывалась беременность, я почему-то быстро уставала и не могла долго ходить. Остановилась я передохнуть на небольшом пятачке, заросшим сорной травой. С этого места открывался прекрасный вид на море.
  
   - Да. Ула, ты права, - произнес Тэн. - Это хорошее место.
  
   - Бесспорно, - добавил Лас. - Его и купим.
  
   Я только смогла беззвучно открыть и закрыть рот. Моя случайная остановка была воспринята мужьями, как выбор места. Хотя это была действительно очень удачная площадка.
  
   - Лас, а сможет ли Дасей устроить внизу небольшой причал?
  
   - Думаю, что да.
  
   - Тогда покупай участок земли вместе с пляжем.
  
   Муж согласился. Учитывая, сколько кораблей было пришвартовано в городском порту, мы могли рассчитывать на то, что наш причал не будет пустовать.
  
  Тэн увел меня домой в замок, а Лас остался заниматься покупкой.
  
  Следующие недели были весьма хлопотными. Поскольку, Дасей израсходовал уже весь камень на постройку замка, то мы опять оправились к горам. На этот раз выбрали хребет на востоке. Тэн предложил срезать с него камни так, чтобы образовывались террасы. Он планировал в будущем заполонить эти ступени грунтом и высадить на них Шелковые деревья.
  
   В течении следующих несколько дней мы резали камни и переправляли их к месту будущего портального круга, а оттуда в Прибрежный.
  
  Площадку для портала мы выбрали немного в стороне от туннеля. Буквально в пятистах шагах восточнее, где протекал небольшой ручей. Наличие ручья было основным фактором. Имея готовый источник воды, не стоило задумываться в дальнейшем об обеспечении гостиницы.
  
   Наш маг-Универсал без лишних напоминаний, проложил новую дорогу от туннеля до портальной площадки. Затем он оформил место портала, окружив его высокой стеной. Мы собирались делась серьезный портал с двухсторонним движением, рассчитанный на две пары Кристаллов с каждой стороны. Поэтому, следующим строением стал дом для охраны, который маг возвел рядом с воротами.
  
   Пока Дасей занимался строительством сразу двух гостиниц, я озадачила Томи поиском персонала. Нам требовались не только кухонные работники, но и горничные, а также два надежных управляющих.
  
   Моя идея увлекла буквально всех. Даже Серебряные драконы, которые вроде бы должны были только патрулировать округу и сторожить меня, помогали, перетаскивая камни для строительства. Честно говоря, я предполагала, что они просто скучали. Как таковой охраны для меня в долине не требовалось. Проходящие через туннель людские караваны угрозы не представляли. Я просто не могла представить, что и кто может навредить мне. Потому, воспринимала десяток Серебряных драконов, присланных королем, как ненужную блажь. А вот их помощь оценила и даже не поленилась, зашла как-то вечером и поблагодарила старшего офицера.
  
   Для полного оснащения гостиниц требовалась еще мебель, эту часть работы взял на себя Лас. Мы же с Тэном заказали у портного единую форму для персонала гостиниц. Демону очень нравилось выбирать ткани и оговаривать модели одежды. Для горничных он подобрал темно-синие юбки в мелкую красную клетку и такого же красного оттенка блузки, но менее плотной ткани. Добавил к этому комплекту белые чепцы и фартуки. Для мужчин были выбраны синие брюки, белые рубашки и клетчатые жилетки.
  
   Сами номера гостиниц мы разделили на три ценовые категории. Самые дорогие и престижные номера планировалось устроить на третьем этаже, туда же закупили довольно дорогую мебель и даже постелили на пол ковры. По поводу ковров Лас немного повозмущался, аргументируя тем, что гостиница при портале не достойна такой роскоши. Но тут на мою сторону встал Тэн. Он еще в конце лета перехватил один из караванов с коврами, идущий на побережье, и скупил весь товар. Купцы порадовались и быстро вернулись со второй партией. Тэн опять выкупил все ковры. И хотя изначально ковры предназначались для полов в замке, у нас имелся внушительный запас больших и малых размеров. Поэтому, я не скупилась для дополнительного украшения комнат. Тем более, что дорогих номеров было всего по восемь в каждой из гостиниц.
  
   Воплощение моей идеи обошлось нам почти в тысячу Белых монет и два месяца работы. Гостиницу в Прибрежном Лас назвал 'Морская роза', а ту, что рядом с туннелем - 'Горная роза'. Открыли мы свой портал между 'Розами' уже в конце осени. И сразу же увидели проблему.
  
   Караванов не было. Гостиницы пустовали. Купцы пользовались нашим туннелем, но только в летний период, а осенью никто из них не отправился в поход.
  
  Мир со своими драконами пролетел вдоль всего участка дороги и поделился впечатлением. Оказалось, что от дождей дорога совсем размокла, а речная переправа с паромом уже стоит на приколе. Услышав такие новости, Лас только вдохнул, и повел нас с Тэном опять резать камень. Понятно. Нужно прокладывать путь дальше.
  
   До зимы Дасей успел сделать новую дорогу от туннеля до реки и построить большой широкий мост. Затем он сам внес предложение поставить небольшой постоялый двор с навесами (для животных) на том берегу реки. Эта идея Ласу весьма понравилась. Граница владений была долгое время спорным вопросом и хотя по документам, тот берег тоже являлся землей драконов, Лас решил укрепить свои позиции.
  
   Укреплять позиции муж начал масштабно. И вместо маленького постоялого двора, Дасей построил еще одну гостиницу - 'Речную розу'. Там же рядом с мостом, устроили причал, снеся напрочь хлипкие бревнышки старого.
  
   Хорошо, что эта зима была не очень снежной. Практически в долине снега не было, только верхушки были покрыты белым покрывалом. Всю зиму маг-Универсал прокладывал новые дороги. И не только по нашим землям. Он продолжил старый путь на юг, который использовали караванщики. Дасей не только обновил дорогу в долине, но и продолжил ее до ближайшего города Лу. Правда, пришлось уточнить, не будет ли король возражать на такое самоуправство. Реально мы могли делать и строить, что угодно только на нашей земле, а вот улучшать дороги на королевских владениях, без спроса было нельзя. Естественно, разрешение мы получили. Да и кто бы отказался получить бесплатно хорошую дорогу. К тому времени, когда маг закончил прокладку улучшенного пути, снег совсем растаял. А вот Тэн напомнил Дасею, что пора уже строить причал в и Прибрежном. Причал у нас получился шикарный. Тут уже пришлось поработать Ласу. Реально, в выбранном нами месте, море было довольно мелким. И не подходило для швартовки больших кораблей. Ласу пришлось хорошо потрудится, что бы углубить и расчистить дно. Зато теперь на нашем причале могли поместиться шесть больших кораблей.
  
   Когда же все работы были завершены, то я серьезно задумалась о том, чем еще озадачить Дасея. Нанимали мы мага на целый год и должны оплатить ему весь этот год.
  
   Неожиданно работу для мага нашел Мир. Он, по-прежнему, патрулировал северную часть наших земель, хотя особой работы для драконов ни зимой, ни весной не было. Мир предположил, что обозы все еще не могут проходить в наши земли из-за плохих дорог, но только уже на территории герцогства. Драконы полетали над частью герцогских земель и вернулись с подтверждением, что путь не пригоден для караванов. Погода в это время года менялась по несколько раз за день. И грунтовая дорога не успевала просыхать от дождей. Естественно, что отправляться в путешествие никто из купцов не рисковал.
  
   По-хорошему, нужно было прокладывать мощеную дорогу вдоль всего пути. Вот только решить этот вопрос было сложнее. Земли за рекой принадлежали людям, и следовательно, договариваться необходимо было с герцогом. Лас, к тому времени, немного заскучал и решил слетать с визитом к людям. Он взял с собой пятерых Серебряных драконов, велел Тэну беречь меня и улетел.
  
   Отсутствовали наши драконы почти четыре дня. Реально для решения такого вопроса не требовалось более одного. На третий день я стала переживать, не зная, что и предположить. И хотя Тэн всячески меня успокаивал, объясняя, что общение с людьми всегда не простое, успокоиться не могла. Вернувшийся Лас, только добавил моих волнений. Выглядел мой дракон весьма уставшим и немного помятым. Однако заявил, что все получилось удачно, вот только вино у Герцога очень коварное, и завалился спать.
  
  Проспавшийся дракон посетовал еще раз на вино, что хранилось в подвалах герцогского замка. Похоже было, что он пил его все четыре дня.
  
   Но результат визита действительно был просто отличным. Лас не стал предлагать герцогу построить дорогу. Хитрый дракон заявил, что хочет купить древесины. И готов заплатить за срубленный лес тем, что проложит дорогу. Потом они еще немного поторговались и сошлись на том, что десять шагов от дороги вправо и десять влево это будет достаточно. В процессе торговли драконы пили вино с людьми и клялись в вечной дружбе.
  
  Для меня же стало небольшой проблемой решить, что делать с таким количеством бревен. Сжигать лес было не разумно, потому, драконы пока только срезали и переправляли древесину на один свободный участок земли, рядом с самой дальней деревней. К моему стыду, я так и не удосужилась посетить третью деревню Цотку, что располагалась на наших землях. И даже с трудом представляла, чем там занимаются сельчане.
  
   Лас слетал в деревню и все разузнал. Оказалось, что кормятся местные жители выращиванием овец. Летом же караванщики скупают мясо и овечью шерсть. Еще муж разглядел, что угодий у нас столько, что можно увеличить отару раза в три. Он уже успел договорится о том, что в будущем тоже станет покупать мясо у жителей Цотки.
  
  Я с нетерпением ждала настоящего весеннего тепла. У меня были просто грандиозные планы по благоустройству наших земель и прежде всего замка. Мой сад, по-прежнему пустовал. А я хотела посадить огромное количество цветов. Так, чтобы вечером их аромат проникал в окна спальни. Но вдруг буквально в течении одной надели поняла, что всем моим планам не суждено сбыться в этом году. Я действительно почувствовала себя беременной. Живот начал резко расти и передвигаться мне стало не просто. Из всех своих задумок смогла сделать только небольшой цветник на крыше юго-восточной башни, да еще уговорила Тэна высадить на нижних террасах ёжики, что хранились в Пузыре.
  
   Лас нанял еще нескольких слуг. Теперь у меня была личная горничная, которая помогала мне в разных нуждах. Я перестала спускаться на второй этаж в большую столовую. Мне приносили еду в маленькую гостиную рядом с нашей спальней. Мужья всячески опекали меня, стараясь предугадать малейшее мое желание. Руст периодически поднимался на наш этаж выспрашивая, чего бы тире хотелось еще покушать. Вообще все драконы стали весьма заботливыми. Вся Серебряная стража усилила патрулирование наших земель. Теперь они летали не только по утрам, а делали облеты три раза в день, меняя маршруты.
  
   Меня эта вся суета немного раздражала. Но Лас пояснил, что это обычное явление, тем более, что все ждут очередного наследника клана Красных. Родители Ласа тоже стали заходить чаще. Тир Амилас приносил мне каждый раз какие-то новые виды меда. Мы пили с ним горячее молоко у нас в гостиной, обсуждая те или иные медовые сорта.
  
   Еще я вспомнила, что раньше у меня появилась мысль, записать сведения о феях. И даже покупала красивую тетрадь для записей. Ту книгу, что мы взяли в библиотеке, пришлось вернуть, а мне хотелось иметь постоянно под рукой сведения о феях. Я успела переписать из библиотечного фолианта сведения только те что там были, теперь же дополняла новыми данными, взятыми из своей жизни. К середине весны я закончила описание фей и всего, что знала о себе. Дальше я решила написать о драконах и демонах.
  
  Тир Амилас с энтузиазмом поддержал мое начинание и даже стал надиктовывать мне некоторые главы для моей книги.
  
  
  
   - Что такое необрат? - переспросила я записывая очередной параграф.
  
   - Необрат - это необращенный дракон, - пояснил тир Амилас.
  
   - Как это?
  
   Мне казалось, что я знала уже достаточно много о расе драконов и такое понятие стало для меня неожиданным.
  
   - Это как ваш управляющий Томи, - дал разъяснение отец Ласа.
  
   - Разве Томи дракон? - удивилась я.
  
   Припомнила, что в первую нашу встречу, меня действительно заинтересовало, то какой расы был кладовщик Академии. Но почему-то решила, что он человек.
  
   - Чистокровный дракон. Только он не обернулся. Родители сразу после рождения отдали его в приют. После приюта он поступил в кадеты, а после выпуска отправился служить в Приграничье. Оттуда у него и все шрамы и отметины, - дал мне весьма подробное описание биографии Томи тир Амилас.
  
   Эти сведения подвергли меня в шок.
  
   - А что есть вероятность, что мой сын родится необратом?
  
   Тир Амилас тяжело вздохнул, но подтвердил мои опасения:
  
   - Все может случиться. Хотя в нашем роду последние два поколения необраты не рождались.
  
   - А как-то повлияет, то что я не дракон.
  
   - Нет. Ни сколько, - заверил он меня. - Даже в семьях где оба родители драконы есть такой риск.
  
   - И что тогда?
  
   - Тогда этого ребенка отдают в приют. Это позор для семьи.
  
   - Я не отдам, - заявила твердо.
  
   Тир Амилас потер щеку рукой, еще раз вздохнул и заверил меня, что вероятно, если случиться такая ситуация, то король разрешит мне оставить сына.
  
   Под впечатлением от разговора с отцом Ласа я не могла успокоится до самого вечера. Впервые за все время своей беременности я ощутила свое родство с тем маленьким существом, что росло внутри меня. И поняла, что пойду на все, но ребенка в приют не отдам.
  
  Вернувшиеся Лас с Тэном застали меня в слезах и с ворохом роз на полу.
  
  Увидев такую картину, Лас рыкнул так, что задрожали стекла.
  
   - Кто и что? - угрожающе спросил он.
  
   - Лас, - всхлипывая начала я. - Ты не рассказал мне, как у вас поступают с детьми необернувшимися драконами.
  
   В глазах Ласа появилась паника:
  
   - Кто тебе об этом сказал?
  
   - Твой отец.
  
   Лас только сжал кулаки. Потом притянул меня к себе и стал нежно гладить.
  
   - Маленькая, ты думаешь, что я способен отказаться от собственного сына?
  
   - Понятия не имею. Как оказалось, я очень мало знаю о драконах.
  
   - Любовь моя, я уже столько раз шел против мнения клана, что тебе о такой мелочи и волноваться не стоит, - заверил он меня.
  
   - Ула, у нас есть замок, земли и твои воплощенные идеи, - подтвердил слова Ласа Тэн. - Будем жить тут, не общаясь с другими кланами.
  
   Весь вечер мужья заверяли меня, что будут любить ребенка так же сильно, как и меня. Мы беседовали еще долго, Лас припоминал все то, что знал о традициях кланов. Я полулежала и слушала его рассказы. Тэн же вытянувшись на диване во весь рост положил мне голову на колени. В последнее время ему нравилось слушать, как ворочается внутри меня малыш.
  
   - Розочка. Ты знаешь, мне кажется, что я слышу два сердцебиения.
  
   - Правильно, одно стучит мое сердце, второе малыша.
  
   - Нет, твое сердце звучит глухо и далеко, а тут рядом два и стучат по-разному.
  
   Лас тоже решил проверить. Он долго прислушивался. Но в результате решил, что лучше пригласить Лекаря.
  
   Уже на следующий день к обеду пришел Лекарь. Тот довольно быстро меня посмотрел, послушал и поздравил. Только я не поняла, стоит ли паниковать или все хорошо. А Лас же сразу поглупел от счастья.
  
   - А это нормально для драконов иметь двойню?
  
   - Вполне, - заверил Лекарь. - Мои кузены по материнской линии - близнецы.
  
   - А какие меня ожидают трудности, - все же решила уточнить я.
  
   - Да особо никаких. Ходить в последний месяц будет тяжело. Но рожать с вашей комплекцией легче двойню, чем одного крупного ребенка.
  
   Лекарь откланялся и ушел. А очумевший Лас стал кружить меня на своих руках. Затем они с Тэном засуетились и поспешили уйти. Как оказалось, что готовились и ждали одного наследника, а в связи с такими изменениями, нужно докупить еще каких-то вещей.
  
   Ходить в последний месяц действительно было тяжело. Я уже не поднималась на свою любимую башню, занималась только тем, что писала книгу. Закончила описание драконов, перешла к расе демонов. Тэн рассказал мне много интересного, но о воспитании демонов в семье не мог ничего добавить, кроме того, что знал о себе сам. Он вырос в семье драконов и в большей степени знал их обычаи. Для дополнений я оставила чистые страницы и перешла к описанию физиологии.
  
   Приходившая иногда Этуша, со смехом дополняла кое-какие сведения. Иногда ее описания были столь подробны, что я просто краснела.
  
   В один из вечеров Лас, с виноватым выражением на лице, признался, что сообщил не все сведения о традициях драконов. Я сразу насторожилась. Внутренне почувствовала, что это будет как-то связано с рождением ребенка. Мои опасения подтвердились. Лас долго мялся, чесал затылок, сопел, но все же смог прояснить ситуацию. Оказалось, что сами роды принимает отец ребенка, а помогает ему дед. От такой сногсшибательной информации я просто онемела и нервно сглотнув, смогла уточнить:
  
   - А Лекарь?
  
   - Нет. Лекаря не зовут. Тут важно, чтобы первым ребенок увидел лица своей семьи, - пояснил Лас. - Тебе даже завяжут глаза, чтобы ты не могла его увидеть.
  
   - Это важно?
  
   - Очень. Это увеличивает шансы, что необрат не родится.
  
   - Хорошо. Пойду, запишу в книгу эти сведения, - сообщила я, мысленно смирившись с тем, что свекор при родах это лучше, чем совершенно незнакомый Лекарь.
  
   Лас, увидев, что я не сильно возмущаюсь, повеселел и пообещал принести мне на ужин какой-то очень редкой рыбы, что продают в Прибрежном.
  
  
  
   За два дня до летнего солнцестояния в замок пришел тир Амилас. Он поселился в спальне напротив нашей, имеющей выход в малую гостиную. Оставшиеся двое суток они с Ласом не оставляли меня одну ни на минуту, периодически посылая Тэна с какими-то поручениями.
  
   Вечером последнего дня заметила, как мимо окон пролетел Золотой дракон. Вначале я не поверила своим глазам и подумала, что возможно плохо разглядела и это наши Серебряные драконы. Но тир Амилас подтвердил, что прибыли два Золотых дракона.
  
   - Зачем? - задала я резонный вопрос.
  
   - Им покажут первым, какого цвета дракон.
  
   - Это тоже традиция?
  
   - Нет, - скривился Лас. - Король прислал.
  
   - Угу. Тогда в книгу ничего записывать не буду.
  
  
  
  Лас.
  
  
  
   Ула держалась в последние дни на удивление стойко. Она молча терпела, но я видел, что ей тяжело. Ноги ее опухли, и она все чаще терла поясницу. Старался носить ее на руках, везде, где требовалось.
  
   В ритуальную ночь никто из обитателей замка не спал. Все ждали рождения наследника. Внешне не было видно, чтобы кто-то волновался. Серебряные сидели во дворе рядом с башней и пили чай. Дасей с Налей расположились на ступенях выхода из кухни, там же толпились служанки. Томи же занял место непосредственно под стеной Драконьей башни. И только отец буквально метался в гостиной. Он понимал, что этой ночью решиться не только наша с Улой судьба, но репутация семьи. Король уже давно намекал, что тот факт, что я женат на фее, не дает мне право пренебрегать традициями и законам клана. В течении года я как-то не задумывался над тем, что нас ждет в случае, если наследник не будет Красным драконом. В любом случае, планировал сохранить семью, а вот отцу принять такое, было не просто.
  
   Вечером Ула хотела пойти спать, но потом стала жаловаться на поясницу. Не могла улечься удобно и просила дополнительных подушек. Но уже ближе к середине ночи стало понятно, что пора перебираться в Драконью башню. Завернул мою маленькую в покрывало и понес вниз.
  
   В башне уже все было готово. В пещере горел камин, топчан для Улы застелен покрывалом. Тэн принес две люльки и поставил их рядом со столом в одной из боковых пещер. Там же лежали приготовленные пеленки и простыни.
  
   Тэн решил быть с нами. И когда все началось, он не позволил завязать Уле глаза, а просто накрыл ее и себя покрывалом. Я слышал, что он повторял для Улы все то, что говорил отец и был благодарен за его поддержку.
  
   Мне казалось, что время буквально остановилось. Мы с нетерпением ждали, когда же мой сын родится. От волнения, у меня уже тряслись руки. Я с трудом смог контролировать себя, когда, наконец, отец передал мне ребенка. Выполняя советы отца, опустил малыша в купель и быстро отнес на стол. Уже протирая его, услышал удивленный возглас: 'Девочка!'. То, что второй ребенок был девочкой, стало сюрпризом. В этот день у драконов рождаются только сыновья, но раздумывать над таким феноменом времени не было. Я окунул малышку в воду и отнес к брату. Теперь мы с волнением ждали обращения.
  
   Мое сердце ухнуло вниз, когда я не увидел ожидаемой красной дымки вокруг тела сына. Марево вокруг него продолжало сгущаться и темнеть, а я никак не мог сообразить какого цвета дракон обращается. Когда же он принял свою вторую сущность, но мы с отцом некоторое время не могли осознать то, что видим. Черный дракон!
  
   - Черный дракон! - воскликнул отец первым. - Неси свидетелям, быстрей!
  
   Я завернул моего дракончика в простыню и побежал в комнату ожидания. Это было настоящее чудо! Чудо, которое подарила мне моя маленькая фея. Столько столетий в кланах драконов, не рождались черные. Мы уже давно решили, что род Черных драконов не возродить. И вдруг такая неожиданность.
  
   Золотые драконы были удивлены не меньше, но работу свою знали. Старший офицер подошел и быстро отломал одну чешуйку с затылка. Малыш тут же изменил сущность и зашелся в реве. Стараясь успокоить малыша, понес его обратно в пещеру.
  
   Вернувшись, посмотрел на отца, ожидая ответа. Тот только покачал отрицательно головой. Через какое-то время, он он еще раз окунул малышку в купель. Время шло. А она не оборачивалась.
  
   - Необрат, - вынес вердикт отец.
  
   Я стал лихорадочно соображать, как поступить в этой ситуации. Золотые драконы видели ребенка и засвидетельствовали. То, что должно родиться двое детей не знал никто. Посмотрел на отца и понял, что ему пришла в голову та же мысль. Мы просто не скажем, что детей было двое, да и кто поверит в то, что родилась девочка?
  
   Я уже развернулся, чтобы положить дочь в люльку, как из пещеры, где лежала Ула, выскочил Тэн. Он быстро схватил малышку и побежал вверх по лестнице. Я кинулся следом, но не успел. Он уже показывал ее Золотым драконам.
  
   - Свидетели, посмотрите, - произнес он. - Ушки идеально правильной формы. Второй ребенок девочка, демон полукровка.
  
   Драконы от такого заявления уронили челюсти, но на ушки действительно посмотрели.
  
   - Подтверждаем, - заявил старший из них. - Демон.
  
   Тэн же невозмутимо пошел обратно вниз. А до меня только дошло, что он сделал!
  
   - Спасибо брат, - смог только прошептать ему. - Что скажешь Уле?
  
   - Тоже, что и свидетелям - девочка демон, - заверил Тэн.
  
   - Тогда помоги отнести Улу наверх, а мы понесем люльки.
  
   Когда всех перенесли в спальню, я занялся тем, что нужно было сделать в первую очередь.
  
   - Лас, ты понимаешь, что тебе придется лететь в столицу? - спросил отец.
  
   - Понимаю, но вначале пролечу над своими землями.
  
   Поднялся в комнату вымпелов, достал флаг с изображением черного дракона на белом фоне и порадовался тому, что соблюдал все обычаи. Черные драконы не рождались уже несколько десятков столетий, но традиционно в башне всегда были флаги и вымпелы всех кланов.
  
   Подождал Золотых драконов и вместе с ними вышел на крышу башни. Увидел, как внизу все замерли в ожидании. Пристегнул полотно к флагштоку и начал медленно поднимать флаг. Флаг уже во всю развивался, а внизу стояла полная тишина.
  
  Улыбнулся, припомнив свои первые моменты, когда увидел Черного дракона. Сменил сущность и прихватив два вымпела с ревом полетел вокруг замка. Что тут началось! Драконы стали обращаться один за другим и также взлетать в верх. Казалось, что от нашего рева содрогнулась вся округа.
  
   Пролетев положенные три круга вокруг замка, вернулся назад в башню.
  
  
  
  
  
  Ула.
  
  
  
   Я лежала в спальне, куда принес меня Тэн. И хотя я устала, но все равно желала получить ответы на свои вопросы:
  
   - Тэн, я что действительно родила Черного дракона?
  
   - Да, Цветочек это так.
  
   - А вторая девочка, что с ней? Мне казалось, что тир Амилас назвал ее необрат.
  
   - Он ошибся. Моя дочка, демон.
  
   От удивления, я даже приподнялась на локте.
  
   - Тэн этого не может быть! Тебя не было с нами в башне.
  
   - Но я был с тобой несколькими днями позже.
  
   - Как такое возможно?
  
   - Запросто, к тому же ты знаешь, что от дракона в дни летнего солнцестояния может родиться только сын. Ты сама писала в своей книге.
  
   Я еще продолжала удивляться, как вдруг услышал страшный рев. Мне казалось. Что стены замка содрогнулись.
  
   - Тэн! Что это?
  
   - Драконы радуются, - невозмутимо сообщил он. - Вон, там в люльке, спит их новый король.
  
   - Как король?
  
   - Ула, вспоминай кланы. Какой цвет стоит перед красным?
  
   - Черный.
  
   - Вот, через тридцать лет этот малыш будет править страной драконов.
  
  
  
   Заскочивший к нам счастливый Лас, стал сразу целовать мои руки благодарить.
  
   - Маленькая, но мне придется идти во дворец и прямо сейчас.
  
   - Понимаю. Иди.
  
   - Я недолго.
  
   - Лас. Если король опять всучит тебе десяток Серебряных драконов для охраны твоего сына, скажи, что я этих бездельников кормить не буду.
  
  - Любовь моя, почему ты так плохо думаешь о короле? - наиграно возмутился Лас. - Я думаю, что он выделит, как минимум, три десятка драконов. - И смеясь убежал.
  
  
  
  Лас.
  
  
  
   Несмотря на то, что утро еще было ранним, во дворце уже ни кто не спал. Слишком много в этот день рождалось драконов. Ждали и принимали известия от кланов. Кто-то приходил сам, иные отправляли с известием слуг. Традиционно король сидел в приемном зале и выслушивал сообщения. Мы с отцом дождались приглашения от лакея и зашли в зал. Вслед за нами прошли свидетели, Золотые драконы.
  
   Увидев нас, король явно расслабился. Я его понимал. Он ждал и надеялся на Красного дракона, если бы это было не так, то мы прислали бы слугу, не пришли бы сами.
  
   - Наследник Алиласа Красного дракона, - торжественно произнес отец. - Черный дракон!
  
   И развернул вымпел Черного клана.
  
   Король поддался вперед не веря своим глазам. Потом посмотрел на Золотых.
  
   - Подтверждаем, - произнес офицер и понес показывать чешуйку.
  
   Король еще приходил в себя от такой новости, а в коридоре уже послышался радостный шум.
  
   - Сейчас созову старейших родов и думаю, что через час полетим, - сообщил король.
  
   Дальше во дворце началась суета. Отец же сходил домой и вернулся с Аниласом. Когда старейшина клана прибыли, мы вышли на крышу дворца и взлетели.
  
   Я летел первым, неся два вымпела: вымпел рода и вымпел Черного дракона. За мной следовали отец с дядей и далее Красные драконы. Набрав высоту мы взревели, сообщая всем о небывалом событии. После трех кругов вернулись обратно.
  
   К тому времени в приемном зале было уже не протолкнуться. Всеобщее ликование достигло предела. Еще бы! Почти две тысячи лет не рождались Черные драконы.
  
  Король только успевал давать распоряжения. С центральной башни сняли флаг Красных драконов и заменили на символ Черного дракона. Из подвалов дворца выкатывали бочки с вином и вместе со столами устраивали на дворцовой площади.
  
   Я обещал Уле вернуться быстро, но не смог. Город ликовал! Нас просто захватила эйфория всеобщей радости и веселья.
  
  ========== Часть 16 ==========
   В первые дни малышей я почти не видела. Мужья приносили детей покормить только три раза в день, поскольку каждому ребенку назначили по личной кормилице. Я только радовалась такой предусмотрительности Ласа. Моего молока явно не хватило бы.
  
   Няньки-кормилицы жили вместе с детьми в пятой и шестой спальне. Когда я узнала об этом, то немного возмутилась тому, что дети спят так далеко от наших покоев. Однако, когда в первый раз вышла в коридор, то поняла, что изменить в этой системе вряд ли что смогу. На посту возле дверей в детские спальни стояло двое Серебряных стражников.
  
   Драконы охраняли своего будущего короля. Мне стало немного жаль этого малыша, которому уготовлена такая судьба. Даже имя ему выбирали почти неделю. Драконы просматривали древние записи и читали имена Черных драконов. Наконец было торжественно провозглашено имя Арцаром.
  
   А вот имя для дочки мы с Тэном выбрали быстро. Он спросил какие мои пожелания, я ничего не смогла предложить и тогда Тэн назвал малютку Ласочкой. Ласа была намного меньше брата. Кушала немного, спала больше. Поскольку, Серебряные охраняли только Черного дракона, то Тэн спокойно забирал малышку когда хотел. Гулял с ней по этажу и в саду. Вообще меня как-то сразу отделили от детей. Я могла только наблюдать, как няньки и мужья купают, пеленают детей. При этом пара слуг обычно хлопотала возле меня, спрашивая удобно ли мне сидеть, не нужно ли чего принести.
  
   - Лас, мне не очень нравится такая постоянная опека, - пожаловалась я в один из вечеров.
  
   - Увы, маленькая, - только вздохнул муж, - теперь ты не только моя Драгоценность, ты сокровище всего нашего народа.
  
   - Но мне не дают даже прикоснуться к детям.
  
   - Это не надолго. Драконы до двух лет очень уязвимы. А потом у Рома появится драконья защита, он будет легко регенерироваться.
  
   - Так что все это время охранники так и будут стоять у меня в коридоре?
  
   - Любовь моя, ты еще по замку не ходила.
  
   - Они что на каждом углу стоят?
  
   - Нет, не на каждом, но достаточно много.
  
   - Зачем столько?
  
   - Маленькая, я не хотел тебе говорить в дни перед родами, но во дворце была делегация эльфов.
  
   - Чего они хотели?
  
   - Тебя.
  
   - Как это!?
  
   - Они потребовали передать им фею, мотивирую это тем, что народ фей всегда жил в эльфийских лесах.
  
   - И что ответил король?
  
   - Не знаю, любовь моя, но мог пообещать отдать.
  
   - Вот так запросто отдать меня как вещь?
  
   - Он дракон, я говорил тебе, мы жестокая раса, - сочувствующие посмотрел на меня Лас. - Воевать из-за тебя тогда король бы не стал.
  
   - А теперь?
  
   - Теперь ты родила Черного дракона.
  
   - Угу. Стала стоить дороже. Как племенная кобыла.
  
   - Маленькая, ну чего ты? Ты же знаешь, что я тебя никому и никогда не отдам, - муж приобнял меня. - Так что пусть стражники стоят в коридорах.
  
   После того, что Лас рассказал мне, я согласилась иметь такую охрану.
  
   Но все же прошлась по замку, посмотрела, где стоят стражники. С удивлением встречала совершено незнакомых мне слуг. Насколько я поняла, это были новые, нанятые не так давно. Еще я увидела из окон северной башни, что рядом с замком что-то строится. Когда же мне попался Томи, то обрадовалась ему, как ближайшему родственнику.
  
   Томи запинаясь и 'нукая' пояснил, что одно строение это дом тира Дасея, который скоро женится и хочет поселиться на наших землях. И что мужья продлили с ним контракт. А второе длинное двухэтажное здание - это казарма. Король выделил нам почти сотню драконов. Сейчас они временно размещены по гостиницам, но как только закончат строить казармы, их переведут туда.
  
   Придя в нашу гостиную застала там Тэна с Ласочкой на руках.
  
   - Я прошлась по замку. Столько изменений.
  
   - Увы, Цветочек.
  
   Нашу беседу прервал Лас, который 'обрадовал' тем, что через месяц нам нужно подготовить прием. Тэн просиял, а я ничего не поняла.
  
   - Что такое прием?
  
   - О! Ула, прием это когда прибывает толпа родственников, а тебе нужно их кормить и развлекать, причем часть из них остается ночевать, - просветил меня Тэн. - Сейчас пойду отдам Ласочку нянькам и проверю, что нужно докупить в гостевые комнаты.
  
   - Нет. Брат, я сам займусь комнатами и прослежу за закупкой продуктов, - произнес Лас. - Ты давай лучше делай то, что у тебя получается лучше всего.
  
   - Это что же?
  
   - Нарядом для Улы. Размеры наверно изменились, а ей нужно выглядеть достойно, - Лас поскреб затылок. - Даже не знаю как, но в гостях будет моя бабушка. Тэн, помнишь ее?
  
   - Это та милая тира, что стукнула тебя букетом по спине на приеме в честь ее столетия?
  
   - Она самая. Зато я запомнил, что она не любит голубые роналии.
  
   Суета, по поводу приезда такого числа родственников в наш замок, поднялась неимоверная. У нас был только один большой зал на втором этаже левого крыла. Дасей срочно перестраивал первый этаж, делая из свободных комнат один зал-столовую. Закупались столы, стулья, скатерти и прочие необходимые предметы. Приводился в порядок портальный зал в юго-западной башне. Дасей перенастраивал Кристаллы и обновлял заклинания. Король прислал еще пару кристаллов в подарок, для установки пути во дворец.
  
   Я во всем этом участия не принимала. Как оказалось, кроме туалетов, для меня нужно было выбрать новые украшения. Платье мы заказали у моей любимой модистки в Ритоне, а вот за украшениями отправились в столицу. Во время всех наших похождений, нас сопровождали охранники из числа присланных королем. Мне такая опека не сильно нравилась, но особого выбора не было. Кроме того, когда я попыталась не взять в столицу, мне было мягко сказано, что такое самоуправство король не одобрит.
  
   Единственным послаблением в столице было то, что драконы оставались за дверью и не входили в ювелирные лавки. Вероятно надеялись, что охранная магия таких магазинов будет лучшей защитой. Я же, как обычно, возмущалась затратами.
  
   - Тэн, это совершенно не приемлемая цена для такого набора.
  
   - Почему? На мой взгляд не так дорого.
  
   - Не так дорого? Да я за эти деньги могу еще одну гостинцу построить!
  
   - Ула, я очень древнего и богатого рода, - мурлыкал Тэн. - Моих денег хватит на любые твои капризы. Давай купим еще вот эту диадему?
  
   - Не люблю я капризничать, да и куда мне столько украшений?
  
   - Любимая. Когда ты привыкнешь к тому, что ты очень удачно вышла замуж за состоятельного мужчину? Я могу тебе подарить все, что пожелаешь.
  
   - А зачем мы прокладывали туннель и возводили гостиницы?
  
   - Это наш задел на будущее. Приданое детям. Да и потом тебе так было этим всем интересно заниматься.
  
   Я закатила глаза. Вот уж никогда не думала, что Лас просто меня развлекал, давая мне возможность воплощать мои задумки.
  
   - Тэн, а Лас он тоже богат?
  
   - Конечно, - со смехом подтвердил он.
  
   - Не понимаю, почему вы позволили мне все это строить?
  
   - Затем, что Лас получил эти земли в собственность, - серьезно добавил муж. - А теперь это еще и резиденция Черного дракона. Я думаю, что лет через пяток, это будет одна из богатейших провинций. Ты уже за какой-то год изменила экономику целого государства.
  
   - Не может быть!
  
   - Может. Я имею ввиду людские земли. В герцогство, с которыми мы граничим, стали съезжаться купцы и торговцы с самых дальних регионов. Наш путь самый близкий до моря.
  
   - Удивительно.
  
   - Это ты у нас замечательная. Значит, к диадеме еще докупаем вот те брильянтовые серьги, - закончил свою речь Тэн.
  
   Я только засмеялась в ответ.
  
  
  
   Родственников Красных драконов прибыло действительно очень много. Уже на третьем десятке я перестала даже стараться запомнить имена. Стояла рядом с Ласом и мило улыбалась. В портальном зале всех встречал Тэн, мы же с Ласом приветствовали гостей в нашем единственном большом помещении, которое предусмотрел демон еще в начале закладки замка. Изначально Тэн хотел сделать большой танцевальный зал, поэтому на стенах было очень много зеркал в резных рамках. Но как оказалось это помещение идеально подошло и для прима. Вдоль стен расставили диваны и кресла. По углам небольшие столы с напитками.
  
   Самым последним, из прибывших гостей, был король. Он вел под руку элегантную высокую тиру, как оказалось, это и есть бабушка Ласа. И это из-за нее Тэн столько потратил денег, что бы показать меня с наилучшей стороны.
  
   А выглядела я действительно необычно. Шелк для платья Тэн выбрал нежно розового цвета. Верхняя часть туалета была очень открыта. Зону вокруг декольте украшали маленькие розочки. Сам лиф был приталенным. А юбка наоборот сильно расклешенной. Кроме того, юбка имела довольно длинный шлейф. Начиная от середины бедра по юбке крепились шелковые розы, вначале маленькие, а потом все крупнее. Еще Тир Амилас настоял на том, что бы я распустила крылья феи.
  
   О том, что мне нужно будет показать свою сущность, отец предупредил сразу, аргументируя это тем, что почти никто из старшего поколения Красных драконов меня не видел. И смеясь, заверил, что тем, кто был на прошлогоднем летнем балу, тоже не мешает напомнить. Вот и стояла я изображая бабочку переростка, сверкая брильянтами и радостно улыбаясь каждому дракону.
  
   - Милочка. Вы прекрасны! - вместо приветствия произнесла бабушка Ласа. - Смотри, как должна выглядеть королева, - грозно сообщила она королю.
  
   - Вы действительно прелестны. Позвольте представить вам тиру Ламисию, - произнес король.
  
   - Мой внук умеет выбирать женщин, - продолжила воспитание короля бабушка. - Не то что, та твоя шалава. Ни внешности, ни манер. Не известно от кого рожала. Милочка. Ваша шутка с проклятием была очень забавной, - обратилась уже ко мне бабушка. - Теперь эта дрянь не может даже близко подойти к мужчинам. Ее сразу тошнит.
  
   Когда они отошли от нас, я шепотом поинтересовалась у мужа:
  
   - Лас, я забыла тебя раньше спросить. А что случилось с дедушкой, где он?
  
   - Умер, - ответил муж тихо. - Когда воевали с кочевниками он удерживал стаю три дня. Это очень сложно для Красного дракона. Кочевников отбили, но дед не выжил. Все силы отдал на Зов.
  
   - А что бабушка?
  
   - Ничего, так и живет одна.
  
   Наконец, все гости были в сборе принесли того, собственно из-за кого все собрались. Арцарома укутали в черные шелковые пеленки, поверх которых был закреплен медальон с черной чешуйкой. Следующее обращение в дракона у него будет только через десять лет. Потому, пока принадлежность к столь знаменательному клану подчеркивалась только цветом.
  
   Лас гордо держал сына на руках, демонстрируя его драконам. Начались поздравления. Вереница слуг заносила в зал все то, что дарил клан Красных драконов. Подарков и поздравлений было много, но будущий король все это сладко проспал. Уже когда стали разносить вино и произносить тосты Ром начал кряхтеть и немного возмущаться.
  
   Быстро подскочившая, кормилица унесла малыша в спальню. Я только вздохнула, вспоминая какую опеку обеспечил король Черному дракону.
  
   Впрочем, долго размышлять на эту тему мне не пришлось, нужно было заниматься гостями, отвечать на множество вопросов. Некоторые из них, о моей семье и прохождении, на мой взгляд, были совершенно бестактными, но похоже, что драконов это не смущало. Наконец настал момент, когда мы пригласили всех присутствующих на торжественный ужин. Там опять продолжились тосты и поздравления, а я смогла немного передохнуть от столь навязчивого внимания со стороны клана Красных драконов. Меня этот весь шум и разговоры очень утомили, я с трудом дождалась окончания приема.
  
   Из гостей, в замке ночевать остались только родители Ласа и брат. Мы перешли с ними в гостиную. Слуги принесли чай, сладости и для нас с отцом молока с медом. Я с удивлением узнала семейную новость о том, что Этуша беременна.
  
   - Мы ждем дочку, - сообщил отец, - я решил, что два сына вполне достаточно для нашего рода. Тем более, что если раньше мои сыновья могли претендовать на корону, то с рождением Черного дракона, у них нет шансов.
  
   Все дружно заулыбались. А у меня возник вопрос:
  
   - А что разве у короля Атиласа нет наследников?
  
   - Нет, - мрачно произнес отец. - У него родился сын, но клан даже не знает какого он был цвета. Ребенка сразу отдали в приемную семью. А король больше не хотел иметь детей. После меня, наследником становится Лас.
  
   Теперь мне стали понятны переживания короля о женитьбе Ласа.
  
   - Но Ром станет королем не раньше чем через тридцать лет?
  
   - Да. Это тоже наша традиция. Пока ему предстоит много учиться, чтобы стать достойным трона.
  
   Вскоре мы попрощались с родителями, зашли проведать малышей и отправились в свою спальню.
  
   - Маленькая, ты очень понравилась моей бабушке.
  
   - Она всем понравилась. Ты была сегодня обворожительна, - дополнил Тэн.
  
   - Спасибо.
  
   - Твоя грудь после родов стала еще более соблазнительной, - промурлыкал демон. - Любимая, как ты думаешь, когда уже можно будет тебя любить в полной мере?
  
   Лас тут же встрепенулся, его тоже волновал этот вопрос.
  
   - Можно наверно немного сегодня попробовать, - сказала я.
  
   И тут же четыре руки начали снимать с меня платье и украшения. Затем мы отправились в нашу шикарную ванную. Я тоже очень истосковалась по ласкам, и при первом же прикосновении ко мне Тэна ощутила знакомую дрожь, что пробежала по всему моему телу.
  
   - Я соскучился, - шептал демон, страстно целуя меня.
  
   - Я люблю, - шептал Лас и я повторяла за ним.
  
   Целовала шею моего демона и ощущала его горячие ладони на моем теле. Губы и руки Тэна ласкали мои самые сокровенные места. Мой стон заглушал рык страсти Ласа, а губы Тэна заставляли тонуть в море наслаждения.
  
   Естественно, что после столь бурной ночи мы спали довольно долго. Проснувшись, я вспомнила, что мне не принесли детей на кормление.
  
   - Не нужно, Ула, - заверил меня Лас. - Я давно хотел тебе сказать, что у малышей есть хорошие молочные мамки.
  
   - А как же я?
  
   - А ты прекрасная фея.
  
   - Как-то это не совсем правильно.
  
   - Это нормально, Ула.
  
   Размышляя на эту тему, поделилась своими сомнениями с Этушей после завтрака. Та меня тоже заверила, что у драконов не принято самим кормить малышей, для этого нанимают няньку человека.
  
   - И что у Ласа тоже была кормилица?
  
   - И у Али, и у Ани. Я своих детей ни дня не кормила.
  
   - Почему?
  
   - Драконы считают, что дети не должны сильно зависеть от родителей. Вообще-то это в большей степени обычай, чем правило поведения.
  
   - Но мне позволили кормить детей в течении полутора месяцев.
  
   - Так это ты у нас особенная. Тебе боятся возразить.
  
   - Неужели? Что-то я не замечала.
  
   - Боятся, боятся. Знаешь какие сплетни по столице ходят? - смеясь продолжила она. - Что ты на прошлогоднем летнем балу наслала самых страшных проклятий почти на два десятка драконов и в основном это были дамы.
  
   - Какой ужас!
  
   - Вот и я о том.
  
   - Но вы же знаете, что я всего за свою жизнь сделала два проклятия.
  
   - Не переживай. Путь говорят и пусть боятся.
  
   Ободренная такими напутствиями ушла к себе.
  
  
  
   Еще два дня мы с Тэном разбирали подарки, что подарили Рому. Демон радовался, как ребенок, открывая очередную шкатулку с украшениями. А мне было грустно, что Ласа не получила и доли этих поздравлений.
  
   Поняв, в чем причина моей грусти, Тэн меня подбодрил.
  
   - Что ты, любовь моя. У Ласочки таких подарков будет в десятки раз больше.
  
   - Почему?
  
   - Она красавица. Толпы поклонников будут стоять у порога, надеясь получить ее благосклонный взгляд.
  
   - Вот только толпы ухажеров мне не хватало, - пробурчала я. - Ты уверен, что она будет красавицей?
  
   - Конечно, это и сейчас видно. Ее кожа уже побелела. А на голове начали кудрявиться золотистые завитушки.
  
   Мда. Надо мне пойти на детей посмотреть, что ли. А то скоро забуду как малыши выглядят.
  
  
  
   Надо сказать, что в дальнейшем стало очень заметно, как по-разному развивались дети. Уже к четырем месяцам стало видно, что Ром опережает сестру во всем. Он был крупнее и подвижнее. Если он чего-то хотел, то поднимал такой рев, что я прибегала из другой части замка. Ему еще не было и пяти месяцев, когда он упорно стал старался сесть. На все заверения нянек, что рано такому крохе сидеть, он плевал и громко возмущался. Лас обкладывал его со всех сторон подушечками, чтобы Ром не заваливался на бок, и 'король' сидел сам.
  
   Ласочка была полной противоположностью. Она часами могла наблюдать за качающейся над люлькой игрушкой. Ничего не требовала, если хотела кушать, то негромко попискивала. Ее кожа действительно посветлела и стала такой же молочно-белой, как у меня. Общего с братом у них были только ярко-синие глаза. Тэн возился с ней все свободное время. Он делал ей какие-то массажики, покупал кружевные чепчики и игрушки. Это была 'папина радость', как называл ее Тэн. Лас только ворчал, выслушивая в очередной раз от Тэна рассказы о том, что Ласочка сама держит игрушку или, то как она улыбается во сне.
  
  
  
   Наша семейная идиллия была нарушена в один из вечеров.
  
   - Ула, я получил сообщение от рода, - грустно произнес Тэн. - Разлом активировался.
  
   Я уже забыла, что такое Разлом. И с ужасом вспомнила, что демон собрался на войну. О том, что там может случиться, думать не хотелось.
  
   - Ула, ты понимаешь, что драконы сторожат и охраняют тебя. Мы пойдем с Тэном вдвоем.
  
   - Мы пойдем втроем, - четко сообщила я.
  
   - Тебя не отпустят, - заверил Лас.
  
   - А я ни кому не скажу.
  
   - Как так?
  
   - Скажем, что вы уехали, а я у себя в комнате пишу книгу.
  
   - Это будет странно.
  
   - Я такая. Драконы привыкли к моим странностям.
  
   - Брат. Можно посвятить Томи, он все уладит, - поддержал меня Тэн.
  
   - Ты не понимаешь, что я переживаю, что с ней может там случиться.
  
   - Нет, это ты Лас не понимаешь, что случиться со мной, если вы там оба погибните!
  
   - Я думаю, что Томи и наверно Русту мы можем сказать, что ушли в наш дом в Ритоне. Мол, Ула устала от обилия драконов в замке и хочет отдохнуть, - предложил Тэн.
  
   - А зачем Русту говорить?
  
   - Чтобы он тебе еду в спальню не присылал.
  
   - Так он в Ритон пришлет.
  
   - Предупредим, что будем заказывать в ресторане.
  
   Собирались мы быстро. Я переоделась в брюки, взяла запасной комплект и сунула в Пузырь. Покидала туда одежду для мужей. Сходила в кладовую, прихватила колбасы, копченой рыбы, три кружки и травок для чая.
  
   Кроме Томи и Руста, мы сообщили об уходе Дасею. Тот только пожал плечами и обещал периодически выставлять мою иллюзию на юго-восточной башне.
  
   Не задерживаясь больше, мы ушли через портал во дворец, оттуда в городской центральный портал и далее на земли демонов.
  
   В столице демонов был уже поздний вечер, горели магические огни, но к портальному кругу, что вел в Разлом тянулась вереница демонов. Там были и мужчины, и женщины.
  
   - Ваши женщины тоже воюют? - поинтересовалась я у Тэна.
  
   - Только те, кто могут обращаться в демоническую сущность.
  
   - Не все женщины могут?
  
   - Нет. Всего треть от общего числа.
  
   - А что остальные?
  
   - Ничего. Живут, любят мужей, рожают детей.
  
   - К ним не относятся так, как драконы к необратам?
  
   - Нет, Ула. Демонов слишком мало. Мы ценим каждого, независимо от того, может он принять вторую сущность или нет.
  
   Дождавшись своей очереди, мы прошли в портал.
  
   Выход из портала на той стороне располагался в какой-то крепости. Толком рассмотреть ее мне не удалось, мы сразу вышли за ворота. Местность вокруг была очень мрачной, в свете магических огней выглядела совсем зловеще. Голая земля, с какими-то рыжими потеками. Ни деревца, ни кустика. Ветер приносил запах гари от Разлома и я с трудом сдерживалась, чтобы не закашлять, когда очередной порыв ветра поднял в воздух хлопья черной сажи. Я инстинктивно прикрыла глаза рукой и не видела того, куда нас вел Тэн. Но зато услышала шум характерных огненных заклятий. Рядом шел бой.
  
   Но, даже подойдя вплотную к воинам, я не смогла толком рассмотреть, что происходит, да и сам Разлом не увидела. Демоны перекрывали обзор. Тэн тоже не смог сразу сориентировался, что делать дальше, и некоторое время стоял, разглядывая строй. Я же, недолго думая, распустила свой щит и прикрыла нас.
  
   Вдруг слева кто-то громко закричал, а я ощутила, как по земле прошла легкая дрожь. И тут же группа демонов стала быстро пятиться назад. Вот тогда я увидела, что по земле за ними текла какая-то жижа. Демоны старались сжечь ее различными огненными заклинаниями, но эта мерзость текла дальше.
  
   В какой-то момент один из потеков качал набухать и из него стало подниматься существо, больше напоминающее морского осьминога, который по какой-то причине покинул море, но не забыл, при этом обваляться в грязи. Это существо моментально кинулось на демонов и получило в ответ несколько огненных Стрел. Осьминог слегка покачнулся и пошел дальше. Тут уже мои мужья подключились к атаке. Тэн обернулся в свою демоническую сущность, получив, таким образом, дополнительную защиту. Лас же обращаться в дракона не торопился. Для него проще было выплетать заклинания в своей человеческом виде.
  
   Меня же больше волновала та грязь, что текла по земле. Я уплотнила щит, и выставила его в виде стены. Стала смотреть, где еще течет эта жижа.Пошла вдоль своей защиты, уплотняя и не давая просочиться этой гадости. Убедившись, что с этой стороны ничего не протечет, развернулась в обратную сторону. Я так была увлечена постановкой щита, что не заметила, того как демоны стали расступаться передо мной, пропуская вперед. Опомнилась, я где-то через полчаса, когда дошла до противоположного края.
  
   Заволновалась, что мои мужья возможно меня ищут и поспешила вернуться. Назад я бежала за спинами демонов, которые продолжали запускать огненные плетения в сторону Разлома через мой щит.
  
   Но как оказалось, торопилась я напрасно. Мужья моего отсутствия не могли заметить. Они занимались уничтожением уже десятка осьминогов. Кроме того, к осьминогам добавились еще какие-то существа, в виде больших грязных клякс, с когтями на отростках. Я сжала зубы, не давая себе расслабиться. Мне хотелось оказаться подальше от этого места, и только волнение за своих любимых придавало мне силы и заставляло держать щит.
  
   Вскоре я поняла, что уже больше ничем помочь не могу и села позади на небольшом пригорке. Стала осматриваться по сторонам и заметила определенную систему. Демоны периодически меняли друг друга. Кто-то приходил из крепости, отправляя на отдых тех, кто воевал уже долгое время.
  
   Еще я смогла внимательно рассмотреть участок земли вокруг и поняла, что те рыжие проплешины, скорее всего, были оставлены той самой жижей в прошлые разы. Эти следы тянулись вплоть до крепостной стены и даже на ней видны были отметины, чуть не до половины высоты. Мда. Можно только представить масштабы тех сражений, что велись здесь раньше. Мое воображение тут же нарисовало самые чудовищные сцены, с участием осьминогов и клякс. Лучше бы не представляла. Это так напугало меня, что я буквально в считаные минуты засыпала участок земли вокруг себя розами. Естественно, потом спохватилась, что Лас будет сильно переживать, увидев это, и быстренько пересела на другое место, поближе к моем воинам.
  
   Бой все продолжался. А реальных перемен не было заметно. Безусловно, мой щит не пропускал жижу и то, что из нее появлялось. Но от этого существ меньше не становилось, они по-прежнему воплощались, поднимаясь раз за разом из грязевых потоков. Я наблюдала за сражением и вздрогнула, когда кто-то меня окликнул:
  
   - Тира, это вы держите щит?
  
   - Я.
  
   - Не могли бы вы укрепить правую сторону. Нечисть полезла вокруг щита.
  
   - Показывай, - потребовала я.
  
   - Тира можно я вас отнесу, так будет быстрей.
  
   - Неси, - согласилась я.
  
   Демон распустил крылья. Подхватил меня на руки, и мы полетели туда, где был прорыв. Молодому демону лететь вместе со мной было непросто. Пару раз мне показалось, что мы рухнем на землю, но все же добрались до места без ущерба моему здоровью.
  
  Опасения демона были не напрасными, я сразу увидела проблему:
  
   - Эй! Как тебя! Зависни немного над тем выступом.
  
   Демон выполнил мою просьбу. А я стала поправлять край щита, растягивая и уплотняя его. Это заняло еще несколько минут, но за это время парнишка буквально выдохся и с трудом смог приземлиться.
  
   - Ула, - представилась я.
  
   - Тамнан.
  
   - Вот что Тамнан. Я поставила стену, но думаю, что нечесть скоро сообразит, как ее обойти. Нужно делать купол вокруг.
  
   - Что предлагаешь?
  
   - Как отдохнешь, неси меня вокруг всего Разлома.
  
   - Хорошо.
  
   - Вот только там дальше темно. Я ничего не вижу.
  
   - Не проблема. Сейчас позову кого-нибудь.
  
   Он действительно позвал одного из демонов освещать окрестности, а сам понес меня. Вот только в этот раз он обхватил меня за талию, прижимая к своей груди. Вероятно, так лететь было для него проще. Я понадеялась, что Лас не увидит того, как я 'обнимаюсь' с незнакомым мужчиной. Впрочем, бой был в самом разгаре и не думаю, что у мужа было время осматривать окрестности.
  
   Мы же довольно быстро облетели вокруг Разлома. Я растянула по максимуму щит, формируя из него закрытый купол. Практически это был щит, вывернутый наизнанку. Такая защита позволяла удерживать нечисть внутри, и в тоже время пропускала все атакующие плетения.
  
   Уже приближаясь к тому месту, где мы встретились и где сражались мужья, поняла, что силы вот-вот парня покинут. Он опустил меня на землю и упал рядом. Наш сопровождающий, что освещал мне дорогу, поинтересовался, нужна ли еще какая помощь и получив отрицательный ответ пошел в сторону сражающихся.
  
   Чтобы прийти в себя Тамнану понадобилось не так много времени. Но я все же решила немного помочь ему в восстановлении сил и недолго думая, достала из Пузыря кружки, заварила себе и ему чаю.
  
   - Ты только чай или еще перекусить хочешь?
  
   - А что есть что-то?
  
   - Колбасу будешь?
  
   - Буду.
  
   Дальше мы пили чай и закусывали. Проходящие мимо воины смотрели на нас недоуменно.
  
   - Ула, а ты кто? Так щит мощно держишь. И вроде не устаешь от этого.
  
   - Я фея. Только лучше об этом не говорить никому, а то драконы волноваться будут.
  
   - Я что-то слышал про фею на драконьих землях. Это ты?
  
   - Наверно.
  
   - А тут что делаешь?
  
   - Муж воюет. Я его охраняю.
  
   - Повезло ему, - пробормотал Тамнан. - Я пожалуй уже пойду. Удачи тебе Ула.
  
   - И тебе.
  
   Я осталась сидеть на прежнем месте, бдительно следя за сохранностью щита. Впрочем, как я заметила, нигде потоки грязи не смогли выйти за пределы защиты. Несмотря на то, что я значительно облегчила задачу демонам, воины все также тратили много сил на боевые плетения. Радовало только то, что теперь никому из них не грозила смертельная опасность.
  
   Небо уже светлело на востоке, когда подошел Тэн:
  
   - Розочка, как ты тут?
  
   - В общем нормально, но у меня проблема.
  
   - Какая? - сразу стал серьезным Тэн.
  
   - Тэн, - продолжила я шепотом, - мне нужно в туалет, а тут на сотни шагов в округе ни одного кустика.
  
   Муж засмеялся и побежал в сторону крепости. Вернулся не один. Еще несколько демонов помогали нести Тэну какие-то вещи. Вскоре рядом со мной поставили два шатра. Тот что поменьше стал импровизированным туалетом. А в большом шатре расстелили одеяла и положили несколько подушек. Еще чуть позже пришла женщина и принесла корзину с едой. Всё это время демоны вели себя очень почтительно и интересовались, не нужно ли мне чего еще.
  
   Следующие часы я отдыхала в шатре, изредка выглядывая и проверяя свой щит. Уже совсем рассвело, когда к шатрам подошел Лас. Он оценил удобства маленького шатра. А потом буквально свалился в большом шатре и сразу уснул.
  
   - Тэн, с ним все в порядке? - забеспокоилась я.
  
   - Вообще-то да. Только этот идиот выпустил десяток огненных Смерчей. Теперь остался без сил.
  
   - Надолго?
  
   - Поспит, к вечеру восстановится, - просветил меня Тэн и добавил. - Ладно, любовь моя, я пойду.
  
   И он опять пошел жечь то, что появлялось из Разлома. Мне оставалось только надеяться, что с ним ничего плохого не произойдет. Потом я все же решила еще раз проверить лично, как справляется моя защита. Много времени на это у меня не ушло. Щит сверкал силой и сомнений не вызывал. Потому я снова вернулась к шатру и застала там группу демонов во главе с Тамнаном.
  
   - Ула, как долго ты сможешь держать такой щит? - обеспокоенно поинтересовался он.
  
   - Сколько потребуется. Хоть год.
  
   - Но тебе же нужно спать и отдыхать.
  
   - Я во время сна щит не теряю. Он и спустя месяц будет такой же плотный. А сколько обычно продолжается это бедствие?
  
   - От недели, до двух. Но, как правило, уже через три дня мы обороняемся в крепости.
  
   Я только покачала головой. Потом предложила попить чай. Достала свои кружки и те, что принесла мне женщина. Напоила и накормила демонов. Отдохнув у шатра, они не пошли в крепость, а снова вернулись к Разлому.
  
   В течении дня мне еще несколько раз приносили продукты и воду. Демоны восхищено наблюдали за тем, как я управляюсь водной магией и завариваю чай.
  
   А где-то к середине дня, к шатру подошел демон, который явно не был простым воином. Я сразу отметила, как демоны с почтением кланялись ему, и быстро оставили нас одних, давая возможность поговорить без свидетелей. Демон вежливо меня поприветствовал и представился Норманом.
  
   - Сын сказал, что вы фея? - задал он вопрос.
  
   - Вообще-то я просила Тамнана не говорить ни кому об этом. Королю драконов это не понравится.
  
   Демон засмеялся и пообещал не рассказывать королю, о том что фея была у Разлома.
  
   - Могу ли я узнать имя вашего мужа?
  
   - Энотэн из рода Домми, - сообщила я.
  
   Норман кивнул и вернулся к сражающимся. Какое-то время я еще сидела под впечатлением от такой короткой беседы и искренне сожалела, что не спросила у Нормана имя его рода. Впрочем, вскоре мне стало некогда думать о постороннем. Вероятно демоны решили, что отдыхать возле моего шатра ближе и удобнее, чем ходить в крепость. И теперь воины приходили на отдых к моему временному пристанищу.
  
   Проснувшийся вечером Лас, недовольно осмотрел группу демонов, сидящих рядом с кружками чая, но ничего не сказал. Быстро поел и сразу ушел воевать.
  
   На следующий день я уже не следила за ходом боя. Некогда было. Я кормила и поила демонов. И хотя потом у меня появились помощницы, да демоны установили еще один шатер, но все равно хлопот хватало. В общей сложности мы пробыли у Разлома три дня. Мой щит не давал нечисти расползтись и демоны смогли быстро сжечь, все то, что появлялось на поверхности. Это не могло не радовать. Я так хотела вернуться быстрей домой, что даже не обратила внимание, что все демоны почтительно склоняли передо мной головы. На всякий случай, я уточнила у Тэна, не нужно ли мне еще чего-то сделать? И получила от него заверения, что я уже все что нужно сделала и даже сверх.
  
   А вернувшись домой, я никак не могла поверить, что прошло всего три дня. Ощущение было такое, что воевали не меньше месяца, настолько вымотались и устали. Мужья, понятное дело, потратили много магических сил. А я банально не выспалась из-за постоянного шума боя рядом с шатром.
  
   Поэтому, в замке мы еще два дня только ели и отсыпались, наслаждаясь покоем и тишиной.
  
   Даже не знаю, о чем подумал Томи, глядя на уставших и обессиленных моих мужчин, но в его глазах читалось явное уважение ко мне, как женщине.
  
  ========== Часть 17 ==========
   - Любовь наша, мы приготовили тебе подарок, - целуя, поздравил меня с Днем Рождения Лас.
  
   Я открыла глаза. Огляделась, но подарков не заметила.
  
   - Тебе придется подняться на башню, чтобы посмотреть.
  
   На башню я не выходила довольно давно. В последние дни осени дул сильный ветер и было холодно. Однако, у мужей были такие забавные мордашки, что мне захотелось побыстрей увидеть подарок. Накинула на себя плащ и быстро пошла в сторону юго-восточной башни. А выйдя на площадку башни, по-прежнему, подарка не обнаружила.
  
   - Оглянись, Цветочек.
  
  Повернулась и ахнула. Мы еще летом решили, что старый перевал нужно закрыть или разрушить. И вот теперь мужья осуществили задумку, изобразив на камнях меня. Вернее это я так подумала, что меня. Реально это было каменное изваяние, в виде лежащей девушки.
  
   - Лас, а что подумают караванщики, увидев каким местом я заткнула бывший проход через горы?
  
   Дракон хохотнул, но пояснил, что увидеть фигуру можно только с наших башен. С других мест это выглядит как нагромождение камней.
  
   - Цветочек, тебе понравилось?
  
   - Ну.... в общем, да. Почему у меня есть юбка, а грудь ничем не прикрыта?
  
   - Тэн сказал, что посадит на ней весной какие-то растения.
  
   Я только покачала головой. Но раздала поцелуи за подарок. И поспешила вернуться в спальню.
  
   - Маленькая, - начал Лас. - Там это..... подарки еще.
  
   И повел меня в сторону большой гостиной. Зайдя в помещение, я остановилась на пороге, только потому, что не могла пройти дальше. Все пространство было завалено подарками.
  
   - Лас. Что это?
  
   - Это драконы тебя поздравили.
  
   - Красный клан?
  
   - Не только. От всех кланов подарки.
  
   - Лас, только не устраивайте большого приема. Ты же знаешь, как я это не люблю.
  
   - Ну что ты, Цветочек. Будет не больше двадцати персон.
  
   Я только вздохнула и пошла приводить себя в достойный вид. Предсказуемо, что на обед прибыли не только родители Ласа, но и король, и какие-то другие уважаемые драконы.
  
  Посмотреть все дары я смогла только на следующий день. Тэн помог все рассортировать. Там были ткани, кружева, много украшений и прочих ценных вещей. Но больше всего меня удивил один подарок, присланный Повелителем демонов. Это была большая книга в дорогом переплете, украшенная камнями и инкрустацией. Книга о расах. Пролистав ее, я нашла описание расы фей и удивилась.
  
   - Тэн, откуда Повелитель демонов узнал обо мне?
  
   - Ты была на Разломе. Вероятно, кто-то сказал.
  
   - Я общалась с двумя демонами, но просила их не говорить никому. Они мне слово дали.
  
   - Вот как? И как звали этих демонов?
  
   - Одного Тамнан, второго Норман.
  
   - Цветочек, ну ты даешь! Познакомилась с Повелителем и мне ничего не сказала!
  
   - Норман Повелитель?
  
   - Повелитель. А Тамнан его сын и наследник. А ты еще удивляешься, откуда такой подарок? У него знаешь, какая библиотека во дворце! - Тэн показательно закатил глаза. - Туда вообще никто без его ведома зайти не может, а те, кто заходят, могут только читать, даже переписать книгу нельзя, магия не даст.
  
   - Там хранятся редкие книги?
  
   - Не то слово. Повелитель очень ревностно относится к наследию демонов. Специальная магия охраняет и оберегает книги. И то, что он тебе подарил большое признание твоих заслуг, - Тэн помолчал и добавил. - Лучше Ласу об этом не говорить.
  
   Книга оказалась весьма полезной. Я нашла в ней описание того, как могу контролировать появление роз. Несложное заклинание позволяло остановить поток или наоборот усилить. Я попробовала и смогла создать букет из роз белого и желтого цвета.
  
  Вошедший Лас, предусмотрительно рычать сразу не стал, а уточнил к чему это желтые розы? Я похвасталась тем, что могу управлять своей магией и подарила ему одну розу.
  
  
  
   Этой зимой наш портал не простаивал. Караваны шли в обе стороны. Мы уже не брали плату за проход через туннель. Кроме караванщиков этот путь стали использовать и обычные путешественники. Гостиницы давали хороший доход, теперь там останавливались, не только торговцы, но и очень состоятельные тиры.
  
   По-видимому, такой поток богатых гостей привлек любителей легкой наживы.
  
  В один из дней, Мир со своими драконами, притащил в замок банду людских разбойников. Увидев их, я была весьма озадачена. Припомнила, что под замком имеется две камеры, но такое число людей там бы не поместились. Кроме того, идея с тюрьмой мне совсем не нравилась.
  
   - Тира, куда их? - поинтересовался Мир. - Может на работы, какие отправить?
  
   - А что они могут делать?
  
   - А что скажите, то и будут делать. На них магические петли, прикрепим их к какому-либо месту, уйти не смогут, а еду будут отрабатывать.
  
   Я решила найти Тэна, что бы посоветоваться. Меня давно беспокоило, то что весь срубленный вдоль дороги лес лежал не оприходованным.
  
   - Тэн. Мы можем устроить лесопилку?
  
   - Можем. А зачем?
  
   - У меня есть разбойники, которым нужно где-то работать.
  
   Демон только засмеялся и пошел за Дасеем.
  
   Место для лесопилки Дасей обустроил рядом с деревней Цотки, где хранились бревна. Я даже съездила посмотреть, что там и как, чем вызвала панику у местных жителей. Нет. Приехали мы с Тэном вдвоем на нашем экипаже. Во только сопровождали и охраняли меня два десятка Серебряных драконов.
  
   Завидев такое число стражников, сельчане клялись и обещали устроить все в лучшем виде. И вообще не стоит тире так волноваться, и лишний раз сюда приезжать. А я всего-то хотела оплатить продукты, для кормления моих арестантов.
  
   Тэн потом долго смеялся, рассказывая Ласу, какие лица были у крестьян, когда первый десяток Серебряных оцепил улицу, на которую мы с ним въехали.
  
   Следующим нашим нововведением стала покупка лошадей и фургонов. Это была полностью инициатива Ласа. В один из дней он отправился с патрулем в сторону 'Речной розы', и увидел там большое скопление купцов и товаров. Как выяснилось, раньше они уходили вниз по реке, вплоть до моря. Там перегружали товары и шли дальше на юг. Теперь им стало удобнее проходить через наши земли, вот только для доставки товаров не хватало тягловой силы. На своих ладьях купцы возили товар, а уже в 'Розе' нанимали у местных жителей лошадей и телеги.
  
   Муж быстро решил эту проблему, закупил сорок лошадей и двадцать фургонов. Во всех 'Розах' отстроили конюшни и навесы для повозок. Тэн, естественно подключился к декорированию повозок. Полотно на фургонах изготовили из серой холстины, но по бокам украсили изображения розы, таким же как было на всех наших гостиницах. Теперь купцы могли нанять наших лошадей, для перевозки своего товара.
  
   Кроме того, Лас разрешил ситуацию с закупкой кормов для лошадей и весьма кардинально. Он в ультимативной форме потребовал выращивать корма, от жителей Каменки. Тем, кто не захотел этим заниматься, дракон повысил арендную плату на землю в пять раз. Некоторые сельчане, действительно покинули наши земли. Продукты в Каменке караванщики перестали покупать, тракт, что проходил через деревню, полностью опустел, доходы у местных весьма уменьшились. Я с радостью узнала, что бывший староста ушел на земли людей.
  
   Однако, уже в середине весны в Каменку стали приходить новые жители с самых разных мест. Визиты в деревню я не наносила, но мужья чем-то озадачивали крестьян, так, что все были довольны.
  
   Я же, наконец, решила воплотить в жизнь свои мечты по благоустройству дорог. Путь от 'Речной розы' до туннеля у обычной повозки запряженной лошадьми занимал почти сутки. Конечно, они не двигались все время без остановок. Безусловно, делали где-то ночевки и привалы. Вот именно места стоянок я и решила привести в порядок.
  
  Посоветовалась с Дасеем, тот только покачал головой и пояснил, что может сделать только навесы и площадки. Мне же хотелось устроить небольшие источники для воды.
  
   Лас поворчал, но притащил откуда-то с Севера человеческого мага-Стихийника. Водный Стихийник был о себе очень высокого мнения, и мне стоило больших нервов договориться с ним. В течении недели он все же вытащил несколько родников на поверхность. Дасей потом их оформил в виде поилок для животных и небольших фонтанчиков для питья людям. Я же устроила рядом небольшие клумбы с цветами. Тэн еще зимой закупил мне разных семян. Цветы были разного времени цветения. Поэтому, на клумбах я посеяла семена с таким расчетом, чтобы они цвели в разные месяцы.
  
   Меня так увлек этот процесс, что я уговорила Дасея наделать низких вазонов вдоль всей дороги. Лас привычно ворчал: 'Зачем?', но не мешал мне заниматься этим. Тэн же мои задумки полностью поддержал и даже купил мне еще семян.
  
   Когда же я закончила установку цветников вдоль дороги, занялась декорированием замка. Наш маг-Универсал послушно воплощал все мои придумки. Не забывая, при этом, продлевать дорогу для караванов на юг.
  
   До лета мы сделали наш сад уютным и красивым местом отдыха. В дальнем углу вырыли небольшой пруд и обложили его серебристыми камнями. Тэн даже не стал рассказывать, во сколько ему обошлась покупка этих декоративных камней. Он убедил меня, что если есть такие в оранжерее дворца, то и мне нужно иметь. А еще Тэн обнаружил, что Ласочке очень нравилось быть рядом с прудом. Дети уже потихоньку ходили, но их безусловно, не оставляли без присмотра. Вечерами 'папа-демон' просиживал, у водоема, с Ласой до темноты.
  
  
  
   Перед Днем Рождения малышей, нас посетил отец. Быстро поздравил и ушел. Он ждал рождения дочери, но не мог точно предположить день. Меня порадовало, что дары он принес для обоих детей.
  
   На год Рому, предсказуемо, прислали гору подарков и поздравлений от различных кланов. Прием мы не устраивали, да и гостей не ждали, поэтому я сильно удивилась, когда меня пригласили для встречи с посетителями.
  
   Как оказалось, прибыли Изумрудные драконы. Клан этих драконов мне еще не приходилось видеть, и я с интересом пошла на встречу. Облик Изумрудных немного отличался, от привычного облика драконов. Цвет кожи был светлее, а волосы имели золотистый и даже немного красноватый оттенок. Общего со всеми кланами были комплекция и синие глаза.
  
   Драконы пришли не только с поздравлениями, но с благодарностью. Им очень понравился наш портал. Кроме того, что они обменивались товарами в 'Морской розе', их корабли могли швартоваться на нашем причале, что также помогало быстрой торговле. Раньше для них было большой трудностью сохранить свежим весь тот улов, что привозили. Рыбу долго упаковывали в Пузыри и продавали купцам, с учетом стоимости Пузырей. Теперь же, когда путь сократился, на улов накладывали небольшое, дешевое заклинание свежести и быстро переправляли в земли людей. Клан Изумрудных был нам очень благодарен и передал подарки. В основном это были белый и черный жемчуг. Я с удовольствием пообщалась с представителями этого загадочного клана.
  
   К концу лета король прислал приглашение на традиционный бал, но Лас пояснил, что это всего лишь дань уважения, мне не обязательно присутствовать. Причем он смотрел на меня так, что я поняла - балу лучше будет без меня. Тэн на это заявление только рассмеялся, приобнял меня и заверил, что если я хочу, то он может потанцевать со мной в нашем зале. Лас идею поддержал, но танцевать предложил прямо в спальне, а еще лучше без одежды. Вообще-то мне действительно было не до балов. Дел хватало. В основном я занималась благоустройством караванного пути, и даже не заметила, как пролетела осень и началась зима.
  
   Где-то в середине зимы Тэн решил выяснить у меня, когда я планирую отпустить разбойников, поскольку лес они весь уже перепилили. Честно говоря, мне стало немного стыдно, что я совсем позабыла об этих работниках. Велела снять магические петли, выдать по серебрушке и отправить по домам.
  
   Как потом выяснилось, ушли не все. Часть бывших арестантов осталась в Цотке, а половина из них еще и переженилась на местных селянках. Более того, староста попросил выделить им часть древесины в долг. За то время, что работала лесопилка, местные жители наловчились делать из дерева небольшие предметы мебели, и стали успешно ими торговать в 'Розе'. Так что Лас переправил половину досок в Прибрежный на продажу, а более хорошую и качественную древесину оставил в Цотке. Если судить, по тому, как активно раскупалась эта мебель приезжими купцами, наши крестьяне нашли довольно хороший источник доходов.
  
   Новой весной я немного поправила свои посадки, но особых изменений не делала. Наша жизнь на Северо-восточном Перевале становилась все более стабильной. 'Розы' уже полностью окупили свои затраты. А рядом с замком образовался небольшой поселок из домов, что построили Красные драконы.
  
   Мы наняли нового мага-Бытовика, так как Дасей с Налей ожидали своего первого первенца. Наля уже не могла помогать мне в полной мере.
  
   А тут еще и Томи подошел ко мне и посвятил в то, что хочет жениться. Я так этому удивилась, что решила лично посмотреть на избранницу. Как оказалось, это была одна из новеньких поварих, помогающих Русту.
  
   Зрелище впечатлило. Дама сама-то была не маленькой, но ее бюст был просто выдающихся размеров, я даже подумала, что увидев такой постамент, кормилицы наших детей должны бы рыдать от зависти.
  
   Собственно вопрос Томи заключался в том, чтобы получить разрешение на проживание в замке. Обычно семейные пары селились отдельно, но Томи с Мутой не собирались иметь детей, а жить в замке им было удобнее. Я, конечно, согласие дала и искренне порадовалась за Томи.
  
   Как и обещал Лас, когда малышам исполнилось два года, опека со стороны драконов немного ослабла. Теперь дети свободно бегали по нашему этажу. Вернее бегал в основном Ром. Ласочка обычно сидела в гостиной и чем-нибудь занималась. Складывала цветные пирамидки или рассматривала картинки в книжках, что накупил ей Тэн.
  
   Вечерами чаще всего дети играли в нашей гостиной. Я поменяла ковер на более плотный и теплый, чтобы малышам было удобнее.
  
   Как-то раз Лас купил новую игрушку для детей. Это был набор разноцветных драконов. Драконы имели немного разные силуэты, и задача игры была в том, что бы сложить в правильном порядке. Естественно ряд начинался белым драконом, потом шел черный и так далее. Ром покрутил красного и серебряного драконов, попробовал на зуб, но играть на стал. А Ласочка с первого раза разложила фигурки на доске в правильном порядке.
  
   - Ты моя умница! - восхитился Лас и закружил малышку.
  
   Они стали весело смеяться и 'летать' по гостиной. Я с удовольствием наблюдала за ними, пока не увидела очевидное. Внутри меня все оборвалось. Как я не замечала этого раньше!? Те же ямочки на щеках и такая знакомая улыбка. Я застонала и закрыла лицо ладонями. Лас опустил дочку на пол и кинулся ко мне.
  
   - Ула, что случилось.
  
   - Вы обмаули меня. Это твоя дочь, - прошептала я.
  
   Лас понуро опустил голову.
  
   - Необрат, - добавила я.
  
   - Моя дочь демон, - вмешался Тэн.
  
   - Угу, демон, - уже всхлипывала я. - Только лучше ее не показывать драконам. Она слишком похожа на Ласа.
  
   - Розочка, не переживай ты так. Ты же знаешь, как мы любим наших детей.
  
   Я уткнулась ему в грудь и никак не могла успокоиться.
  
   - Любовь моя, а что ты скажешь насчет еще одного маленького демоненка в нашей семье?
  
   - Лас, как ты думаешь? - задала я вопрос любимому дракону.
  
   - Давно пора, - согласился Лас. - Вот завтра с утра и отправляйтесь в Ритон.
  
  
  
   После завтрака мы, предупредив Томи, ушли в Ритон.
  
   Дом был немного запущен. Сюда давно никто не наведывался. Я даже порывалась навести порядок, но Тэн меня вовремя отловил, и не хуже Ласа взвалил себе на плечо.
  
   - Теперь ты моя добыча, - промурлыкал он, опуская меня на кровать.
  
   С Тэном мы провели вместе три дня, пока возмущенный Лас не погнал нас в замок, заявив, что даже он на то же самое дело потратил всего два дня.
  
   В замке я сразу пошла писать дополнения в свою книгу по расам. Дело в том, что Тэн хотел сына, а для этого нужно было принять облик демона. Такой опыт оказался для меня совсем новым. В общем-то, мне понравилось, особенно когда Тэн заворачивал нас обоих в свои крылья. Решила сразу записать впечатления. Я периодически дополняла свою книгу и даже переписала в нее неизвестные мне ранее факты о феях из подарочного фолианта.
  
   Кстати, мои сведения о превращении феи были более полными, наверно это потому, что я сама прочувствовала, как раскрываются крылья и все то, что этому предшествует.
  
  Как и обещал Тэн, сын родился через двенадцать месяцев, в последний месяц весны. Обитателям замка было заранее доведено, что ожидаем наследника демонов. Поэтому, ажиотажа перед драконьей башней в этот день не было. За несколько дней до родов, отец Ласа спросил нужна ли его помощь, мужья отказались. И действительно справились сами.
  
   Сына Тэн назвал в честь своего отца - Нардим. Малыш был необычайно красив. Я только удивлялась, насколько в таком маленьком существе, могут быть так явно выражены, совершено идеальные черты лица. Он был похож на Тэна и в тоже время отличался. Лас тоже восхищался малышом и даже заявил, что хочет еще одного, такого же красивого сына. Я хотела сразу запаниковать, но потом вспомнила, что согласно традициям, драконы рождаются раз в десять лет и успокоилась, посчитав, что еще как минимум семь лет у меня есть.
  
   Несмотря на рождение сына, Тэн по-прежнему проводил все свободное время с Ласой. Меня иногда поражало то, как они общаются. Тэн уверено заявлял, что шерстяной синий берет и такие же синие штаны смотрятся вместе очень элегантно, и вполне подходят для прогулки на улице. Ну и что, что под юбкой не видно штанов? Настоящая тира должна быть идеальна во всем. Ласа слушала папу, натягивала теплые штаны, хотя и жаловалась, что они 'кусаются'. Лас глядя на такую идиллию и взаимопонимание, фыркал, забирал 'своего' второго сына и уходил с ним на прогулку.
  
  
  
   Дим рос очень смышленым ребенком, ему было всего два года, когда он сам стал ходить на занятия вместе со старшими детьми. Сидел и старательно корябал бумагу, изображая написание букв и рун плетений. И если Ром до этого, не очень любил всех учителей, то видя как брат 'учится', начинал и сам заниматься с большим энтузиазмом.
  
  
  
   О том, что прошло пять лет со времени активации Разлома, напомнил мне Тэн. На всякий случай, поинтересовался, иду ли я, хотя и сам знал ответ. Мы быстро собрались, предупредили надежных слуг и пошли на земли демонов. Удивительно, но в этот раз я не испытывала даже малейшего волнения. Просто шла выполнить свою обязанность.
  
   В крепости я встретила много знакомых демонов и увидела в их глазах радость от встречи со мной. Пока мы собирались идти на выход, к нам подошел Норман. Поздоровался и представился мужьям, затем спросил, что мне нужно и отдал распоряжения.
  
   Пока демоны обустраивали временное жилье, я решила использовать Ласа для полета вокруг Раздома. Лас быстро сменил сущность и я за считаные минуты поставила купол. В этот раз мы прибыли раньше, чем жижа начала течь, было видно только булькающие грязные пузыри на поверхности. Я отступила где-то на шаг от пролома и укрепила щит.
  
   Следующие три дня просто жила в шатре рядом с Разломом. Кроме ковров, одеял, подушек и посуды, Повелитель прислал для меня несколько исторических книг. Я с удовольствием почитала хроники этих земель. И даже не заметила, как пролетели дни.
  
  Когда же мы уже возвращались домой, то у выхода из портала нас встречала толпа женщин-демонов. Увидев меня, они бросились и начали весьма пылко благодарить. Некоторые хватали за руки и целовали их. Я испугалась такого напора и даже уронила несколько роз. Женщины тут же подобрали все розы и продолжили причитать. Выручили нас, пришедшие с нами воины, они оттеснили тир и позволили пройти к порталу.
  
   Уже в столице драконов я смогла прийти в себя и наконец, расспросила Тэна, о том, что это было.
  
   - Никто не погиб, - пояснил мне Тэн. - Впервые за все время существования Разлома не погиб ни один воин. Тебя встречали их жены и матери. Они были очень благодарны.
  
   - Похоже, что Ула испугалась их больше, чем нечисть из Разлома, - засмеялся Лас. - Честно говоря, я и сам опешил.
  
   Домой мы вернулись в отличном настроении. Лас заверил, что вот такие встряски периодически даже полезны. Я дипломатично промолчала, понимая, что Боевому магу сидеть в замке с детьми иногда становится скучно.
  
   Правда, Тэн с Ласой никогда не скучали. Они постоянно были заняты обновлением гардероба. Я как-то раз пошла с ними вместе к модистке и просто онемела, услышав, что стоимость платья для 'папиной радости' превышала стоимость моего наряда, в три раза.
  
  После этого я категорично заявила, что нам нужна собственная портниха. Тэн с Ласой завизжали от восторга и побежали в Ритон. Мне осталось только пожать плечами. Вообще-то я их наказать хотела.
  
   Кроме портнихи, Тэн нанял учителя танцев и музыки. Для Ласы выделили несколько комнат на третьем этаже восточного крыла замка. Одна комната была гардеробной, далее шли музыкальная и танцевальная комнаты.
  
   Увидев такие преобразования, Лас тут же организовал мальчишкам, в западном крыле, помещение для спортивных игр и борьбы.
  
   А я по-прежнему оставалась 'прекрасной феей', которой не доверяли воспитание детей. Периодически объезжала наши земли, инспектировала гостиницы.
  
   'Морскую розу' пришлось расширять и построить рядом еще целый корпус. У наших гостиниц была такая хорошая репутация, что в них предпочитали останавливаться даже те, кто не пользовался порталом.
  
   Иногда Тэн с Ласой ездили со мной. Но в общем, им было и вдвоем хорошо. Одно лето они отправились в путешествие на корабле вдоль восточного побережья, оттуда на лошадях вдоль людских земель вернулись в 'Речную розу'. Причем, по дороге они накупили столько всего, что посыльные еще месяц привозили в замок их покупки.
  
   Ласочке было уже около восьми лет, когда Тэн стал замечать, что она перестала любить далекие поездки и походы по магазинам. Ее стало утомлять обилие народа и шум толпы. Теперь они все больше времени проводили у нас в саду. Единственным неизменным развлечением осталось пошив новых нарядов. Кроме того, Тэн выспросил у меня рецепт зелья роста волос и отрастил волосы Ласы до самых пяток. Теперь укладка волос Ласы занимала очень долгое время. Но чаще всего она сидела у пруда в саду, распустив волосы, и читала книги.
  
   Любимой игрой мальчишек стала - "Защити принцессу от Тварей". Они яростно сражались от воображаемых Тварей, обороняя 'принцессу'. Ласа всегда была благосклонна к 'воинам' и одаривала победителей 'ценными артефактами'. В роли артефактов выступали камушки с дорожки. Лас находя эти подарки на подоконниках спальни, в шутку возмущался, что скоро садовые дорожки останутся без покрытия.
  
   Возрастная разница между Ромом и Димом становилась все менее заметной. Дим стремился во всем подражать брату, стараясь, делать все также и даже лучше. И все чаще Лас водил их во дворец, для обедов в кругу короля и приближенных. Рома пора было приучать к его роли во дворце, а Дим же сопровождал его везде. Старшему сыну не очень нравилось сидеть на скучных и церемониальных обедах, особенно в дни праздников. А вот Дим был просто в восторге от тожественности обстановки и убранства дворца. Лас только вздыхал, глядя на это, и понимая, что кровь дракона дает о себе знать, до двадцати лет, как минимум, Рому будет трудно сидеть спокойно и управлять своими эмоциями.
  
  
  
   - Тэн, Дим в последние дни жалуется на боли в спине, - сказал Лас, после очередных занятий с мальчишками.
  
   - Где у него спина болит?
  
   - Да там, где у вас крылья крепятся. Ты бы посмотрел.
  
   - Тэн, а это не рано? В шесть лет, - встрепенулась я.
  
   - Может немного рано, но я сам в семь лет обернулся.
  
   Уже через несколько дней у Дима появились четкие красные полосы на спине. Тэн не отходил от него и ждал. Наконец, срок пришел. Сына просто скрутило от боли. Я молча сидела рядом и ревела, представляя какую боль он испытывает, но помочь ничем не могла. Когда черные крылья распахнулись, испытала ни с чем не сравнимое счастье. Мы устроили небольшой праздник, пригласив всех ближайших родственников. Этуша подарила племяннику какой-то семейный реликт. Выглядел он как резной посох, я так и не поняла его предназначение, но Тэн просто светился от счастья.
  
   Ром безумно завидовал брату, но понимал, что его первое обращение произойдет только через год.
  
  
  
   А в день летнего солнцестояния Лас опять пригласил меня в башню драконов.
  
  ========== Часть 18 ==========
   Лас.
  
  
  
   На этот раз, в ожидании рождения дракона, в замок прибыл король и старейшины клана Красных. Волновались все. И понимали, что если родится еще один Черный дракон, можно смело считать, что клан возродился. Ула чувствовала себя гораздо лучше. Я приглашал ей Лекаря, тот уверено подтвердил, что будет один ребенок.
  
   Естественно, что Тэн пошел с нами в башню. Его помощь была весьма существенной, он все время подбадривал и уговаривал Улу. Моя девочка мужественно терпела и только слушала указания.
  
   Наконец, отец передал мне сына. Я отнес его в купель и стал ждать обращения. Вспоминал, как волновался в первый раз, когда дымка вокруг старшего сына начала темнеть. И вот опять, боясь вздохнуть, замер в ожидании. Мы ждали. А обращение не происходило. Уже прошли все мысленные сроки, я с силой сжал кулаки, понимая, что если уже был один необрат, то возможно будет и второй.
  
   Вдруг тельце малыша резко окуталось в туман ярко-синего цвета. Я испытал шок и отчаяние, почувствовал, как отец вцепился мне в руку. Это был позор и бесчестье. Лучше бы родился необрат. Не знал, как выйду из этой комнаты наверх и что скажу ожидавшему нас королю. Я был согласен на любой цвет, но только не синий! Сердце пронзила невыносимая боль.
  
   Но обращение в дракона не происходило. Марево все кружилось над телом и мы ждали. В какой-то момент я понял, что ошибся! Цвет был явно зеленый. Услышал облегченный вдох отца, и тут же заметил серебряные всполохи по краям дымки, которые вскоре сменились золотыми. А буквально через мгновение туман стал ярко-красным и продолжал темнеть, пока не стал абсолютно черным и тут из тела сына вырвался яркий ослепительный свет, и он обернулся драконом.
  
   - Алмазный дракон, - смог прошептать я.
  
   Дрожащими руками завернул свое сокровище в простынь и бережно понес на смотрины. В комнате ожиданий собралось около полутора десятков драконов, во главе с королем. Я аккуратно приоткрыл покрывало и показал сына. Все замерли, не в силах осознать увиденное. Я понимал их, никогда ранее мне не доводилось видеть ничего более прекрасное. Чешуйки дракончика блестели и переливались, как огромный брильянт. Отблески от магических огней преломлялись на каждой из них, давая отсвет по потолку и стенам в виде радужных мозаик.
  
   Подошедший король осторожно снял с затылка одну чешуйку. Дракончик пискнул и принял человеческий облик. И только теперь все собравшиеся вдруг заговорили разом, поздравляя меня и себя с таким событием.
  
  
  
  
  
  Ула.
  
  
  
   Когда Тэн шепнул мне два слова: 'Алмазный дракон', я поняла, что та драконья опека, которая была у Рома, не сравнится с тем, что ожидает этого ребенка. Пожаловалась на это Тэну, тот только рассмеялся и дождавшись, когда отец закончит помогать мне, отнес в спальную. Сына Лас принес туда спустя некоторое время.
  
   Я уже стала задремывать, когда над округой разнесся рев очумевших от радости драконов.
  
   - Тэн, а сейчас они чему радуются? Это тоже король?
  
   - Цветочек, я не помню так хорошо историю драконов, лучше тебе потом спросить у Ласа.
  
   Но вместо одного Ласа в спальню ввалились сразу несколько драконов с пожеланиями здоровья и благополучия.
  
   Я задала интересующий меня вопрос. Оказалось, что это дракон-маг, с сильнейшими врожденными задатками. Мне показалось, что и сами драконы не знали точно того, чем будет обладать в будущем этот малыш, кроме того, что он сильный маг.
  
  
  
   Роджение Алмазного дракона праздновали три дня. Кроме того Лас забрал с собой в столицу Рома. Буквально за два дня до солнцестояния сын наконец-то смог обернуться драконом и сделал свой первый вылет. Я это событие наблюдать не пошла. Волновалась, что в моем положении будет вредно смотреть на то, как драконы сбрасывают ребенка с башни, заставляя его взлететь. Но все прошло благополучно. Ром прибежал румяный и счастливый. Сообщил, что смог сам долететь до северной башни и вернуться назад.
  
  И вот теперь два знаменательных события были объединены в одно. Впервые Черный дракон пролетел над дворцовой площадью в сопровождении отца, несущего вымпел Алмазного дракона.
  
  
  
   - Мама! - радостно закричала Ласа, врываясь ко мне в спальню. - Там привозят подарки! Мы с папой не знаем, куда их складывать.
  
   - Сгружайте в южные подвалы. Потом разберем. Гостевые комнаты не захламляйте, - дала я распоряжения.
  
   - Цветочек, если мы сгрузим в подвал, то будет ругаться Руст. Нам прислали несколько подвод с бочками. Я не смотрел, не то вино, не то рыба.
  
   - А если в северный подвал, в тюремные камеры.
  
   - А там у нас уже подарочная мебель, - весело просветила меня Ласа.
  
   - Несите все в драконью башню. Я туда в ближайшие девять лет не зайду, - наконец, решила я.
  
   Обрадованные Ласа с Тэном убежали к подаркам. Я только удивлялась тому, как они похожи в своих поступках и эмоциях. Если бы не была уверена, что Ласа дочь дракона, то точно считала бы, что она демон.
  
   Лас с Ромом во всех дворцовых гуляньях не стали принимать участие, но все равно вернулись только к вечеру третьего дня. Сын выглядел заметно уставшим. Но Лас похвалил его:
  
   - Настоящий дракон. Пролетел все три круга над площадью.
  
   - Да я бы и больше смог, но эти внизу так орали!
  
   - Это твои подданные тебя приветствовали, - рассмеялся Лас.
  
   - Как все прошло? - спросила я мужа.
  
   - Просто отлично! Ты знаешь, что не все драконы верили, особенно Синие, тому, что десять лет назад родился Черный дракон, - добавил Лас. - А тут и Черный, и новый Алмазный дракон. Синие теперь надолго умолкнут.
  
   Лас замолчал и помрачнел:
  
   - А может, и не умолкнут. В любом случае патрулирование вокруг замка усилят.
  
   - Лас, я хотела бы все же сама кормить сына.
  
   - Как скажешь, любовь моя, - согласился муж.
  
   - Ром, ты видел нашего брата?! - восторженно закричал ворвавшийся в спальню Дим. - Он такой кроха! Пошли смотреть.
  
   - Вас не пустят, - заметил Тэн.
  
   - Пустят. Я уже там два раза был.
  
   - Ласа, пошли с нами!
  
   - Только не шумите, - дала я напутствие.
  
   Дети уже почти дошли до двери, когда замок ощутимо тряхнуло, и послышался страшный грохот, перебиваемый звуком разбивающихся стекол.
  
   Тэн не раздумывая ни секунды, швырнул детей на пол за мою кровать, я тоже сползла к ним, прикрывая всех одеялом. Мужья выскочили из комнаты и убежали.
  
   Спустя несколько минут в комнату заглянул Мир.
  
   - Тира не беспокойтесь. С малышом все в порядке.
  
   - Что случилось?
  
   - Взорвалась драконья башня.
  
   - Что?!
  
   - Мама, мы туда подарки отнесли, они, что все пропали?
  
   - Думаю, что это как раз один из подарочков и был.
  
   Вскоре прибежали Тэн с Ласом и принесли с собой сына.
  
   - Ула, не волнуйся, никто не пострадал. Так, мелкие порезы от разбитых окон.
  
   - Отчего башня взорвалась?
  
   - Кто-то передал магический артефакт взрыва. Дождались, когда мы с Ромом вернемся и активировали.
  
   - Они планировали вас убить?
  
   - Вероятно, не только нас, а всю семью, - мрачно сообщил Лас. - Любовь моя, ты почему все подарки в башню распорядилась отнести?
  
   - Не знаю, другого места не нашла.
  
   - Угу. А ты знаешь, что Дасей строил башню в традициях драконов? Там нижний этаж в полтора шага толщиной, а верхний в шаг. Если бы ты подарки в замке оставила, то от него остались бы только камни.
  
   Я тут же засыпала розами пространство вокруг себя.
  
   - Цветочек, который раз ты нас прикрываешь?
  
   - Да я вроде ничего не сделала.
  
   - Держи Алмара, ему уже дали имя, - протянул мне ребенка Лас. - Мы пойдем дальше смотреть, что там.
  
  
  
   Следующие дни были весьма насыщенными. Клан Красных прислал магистра. Тот проверил все, что прислали и привезли за эти дни в замок. Осмотрел округу, вместе с Белой Стражей. Порасспрашивал жителей окрестных земель. Ничего подозрительного не обнаружил и удалился в 'Розы'. Поскольку пострадала только одна башня, то Лас привел из дворца в помощь Дасею еще двух магов-Универсалов. В общем, через неделю ничего не напоминало о взрыве. Вот только я не разрешила уносить Алмара в дальнюю спальню, а поселила его с кормилицей рядом с нашей.
  
   И впервые смогла сама заниматься своим ребенком. Драконы пытались меня вразумить или предложить помощь. Но я заявила, что лучше знаю, что нужно малышу. После того, как я уберегла всех от взрыва, мне никто не смел перечить. А слуги просто боготворили.
  
   Прием по поводу рождения Алмазного дракона все же пришлось делать. Ожидаемо собралась толпа родовитых драконов. Алмару надарили столько брильянтов, что мне казалось, он сам весит меньше, чем подношения для него. Ласа с Тэном были в восторге от такого обилия драгоценностей, и надоумили меня сделать сокровищницу, где предполагалось хранить все мои и Алмара украшения. Немного посовещавшись с Дасеем, выбрала место под юго-восточной башней. Маг повозмущался, припомнил нам, как он уговаривал сразу сделать подвалы под всем замком. Но сокровищницу сделал. И даже помог мне наложить на нее заклинание.
  
   Все лето я провела в замке, занимаясь сыном. Лас с мальчишками ходил регулярно во дворец. А Тэн с Ласой составляли мне компанию дома. Хотя у них были свои заботы. За лето 'папина радость' подросла и теперь срочно шили обновки, выбирая у купцов в 'Розе' новые ткани и кружева.
  
   Мальчишкам тоже пошили обновки во дворце. Но Ласа глядя на их наряды, морщила носик и заявляла, что у придворного костюмера отвратительный вкус. И заказывала для Алмара чепчики и распашонки у своего портного, украшая их безумно дорогим кружевом из Северных земель.
  
   К младшему сыну вообще все относились, как красивой и дорогой кукле. Малыш был спокойным и хлопот не доставлял, позволяя себя наряжать, как игрушку. Уже в начале осени стало видно, как посветлела его кожа, а волосы стали почти белыми. Оттенок же его глаз поражал всех и меня в том числе. Это были глаза цвета расплавленного серебра.
  
   Лас порой, разглядывая его, бурчал, что если бы Алмара так не охраняли, то он бы уже заподозрил, что нам подменили сына на эльфенка. Я только смеялась, но была согласна с мужем. Внешностью Алмазный дракон все больше становился похожим на эльфа, хотя у Светлых я никогда не видела таких ярких глаз.
  
   Я так привыкла быть все время рядом с Алмаром, что с трудом рассталась, когда подошло время активации Разлома. Уговаривала себя, что это не надолго, за каких-то три дня я не должна соскучится. Но на душе было неспокойно.
  
  
  
   Перейдя в крепость, мы увидели, что не успели. Грязевые потоки уже были на пол пути к стене.
  
   - Мы опоздали, - прокомментировал Тэн увиденное.
  
   - Нет, вы вовремя, - раздался голос Нормана. - Слишком активный в этот раз был выброс. Как тогда, когда твои родители погибли. Все началось меньше часа назад. Выбирайте себе место, но боюсь, что шатры в этот раз ставить негде.
  
   Я была с ним согласна и понимала, что сейчас задача в том, чтобы приостановить поток. К тому времени, как мы достигли первых рядов демонов, жижа приблизилась еще на десяток шагов. Быстро растянула щит и пошла вдоль, прикрывая демонов. О том, чтобы сделать купол и речи не шло. Слишком поздно. Даже моих способностей не хватало, для покрытия такого огромного пространства. Когда же поставила щит в виде стены и укрепила, немного успокоилась, но все равно старалась не отходить далеко от мужей.
  
   Краем глаза видела, как подходят новые воины, где-то мелькнуло знакомое лицо Тамнана. Демонов становилось все больше, и они явно ждали чего-то.
  
   Вдруг из Разлома выплеснулась вверх огромная струя и сразу стала превращаться в огромный грязевой вихрь. Повелитель что-то закричал и сотни огненных Смерчей ударили в то, что вырвалось из Разлома. Еще не успели потухнуть всполохи от этого заклинания, как в небо взмыл новый столб грязи. Увидела, что демоны не успевают сплести повторно огненный Смерч. И эта вся смертоносная мешанина подземных существ и грязи обрушилась на мой щит. Буквально несколько мгновений щит еще продержался, но я заметила, как меркнут искры и закричала:
  
   - Щит сейчас упадет!
  
   Меня услышали, и демоны стали отступать. В какой-то момент обнаружила перед собой спину Тэна, который прикрывал меня и давал возможность отойти подальше. Кто-то уже успел сплести огненные Смерчи и запустил их, но этого было не достаточно. Грязевая воронка уменьшилась в размере, но не была уничтожена. Скорость ее вращения все увеличивалась. Это нечто, выбрасывало вокруг себя смертоносные веера лезвий. Я раз за разом ставила щит, но подземная сущность, прикасаясь, тут же разрушала его.
  
   Вдруг послышался очередной всплеск, и еще одна струя объединилась со старой. Вихрь от этой спирали в один момент расширился и ударил в стороны. Меня обдало жаркой струей крови и Тэн начал оседать. Холодея от страха, я поняла, что это на мне кровь мужа. Уже падая, он увлек меня за собой, и новый веер прошелся чуть выше моей головы.
  
   Бой продолжался и ожесточенный, а я же уже ничего не видела, выбралась из-под тела любимого, чтобы ему помочь и поняла, что поздно.
  
   Из разорванной грудной клетки еще слабо вытекала кровь, но губы Тэна уже безжизненно посинели.
  
   - Тэн! Нет! - закричала я в отчаянии. - Ты же клятву в храме давал. Что же ты!? Не смей умирать. Мы всегда будем вместе!
  
   Хлопок и мои крылья распахнулись.
  
   - Тэн, живи! Мы будем вместе!- выкрикнула я проклятие феи и увидела, что золотистая пыльца оседает на уже остановившееся сердце.
  
   Жар и отчаяние в груди достигли предела. В глазах потемнело, и я впервые взлетела. Распахнула свои крылья, замерла над головами воинов и закричала.
  
   - Ты! Мерзость, убирайся к себе в подземелье и там сдохни! Я закрываю этот Разлом!
  
   Огромный золотистый шар от меня полетел навстречу грязевым струям, там где он соприкасался с ними, подземные существа опадали и глухо шлепались на землю в виде луж грязи.
  
   Я опустилась и сложила крылья, понимая, что больше ничего сделать не смогу. Покачнулась от того что земля вокруг содрогнулась. Раздался страшный грохот и Разлом захлопнулся, обдавая напоследок всех грязными брызгами.
  
   Внезапно стало тихо. Бой прекратился. Все замерли, еще не веря, что Разлома больше нет.
  
   А я медленно побрела туда, где лежал Тэн. Шла, обходя мертвых воинов. Остановилась на миг посмотреть на Тамнана. Лицо его было вполне узнаваемым, но тело превратилось в кровавое месиво. На нем лежала, спиной вверх, мертвая женщина. Пошла дальше. Как в тумане увидела, что Лас бросился ко мне, обнимая мои колени и судорожно ощупывая, ища повреждения.
  
   - Лас, я в порядке. Это не моя кровь, это Тэна, - смогла прошептать.
  
   - Где он?
  
   - Там, лежит, - уже совсем без эмоций сообщила я и махнула рукой.
  
   - Где Тэн!? - взревел Лас.
  
   - Нету...Я не смогла его закрыть.
  
   Все дальнейшие события происходили как бы со мной, но я была ко всему безучастна. Дала себя увести в крепость. Там какие-то женщины вымыли меня и переодели в черное платье. Запомнила, что стояла рядом с Ласом во дворе крепости, и смотрела на то, как сжигают на магическом огне тела погибших воинов. Немного очнулась, когда подошел Повелитель, опустился на колени и протянул небольшой, с пол ногтя размером, прозрачный камень.
  
   - Что это? - произнесла еле слышно.
  
   - Из праха погибших. Алмаз. Всё что осталось от твоего мужа.
  
   Забрала камень и сжала в руке.
  
   - У вас тоже сын погиб?
  
   - И жена, - глухо ответил он.
  
   - Простите, я не удержала щит.
  
   - Не вини себя. Выброс был очень мощным.
  
   Повелитель встал и поклонился. А Лас повел меня в портал. Видела, как демоны стали подбирать с земли упавшие черные розы. А я была ко всему равнодушна. Уже в столице не пошла домой, а велела Ласу проводить меня к ювелиру.
  
   - Что желает тира? - осведомился ювелир.
  
   - Кольцо, - и разжала руку.
  
   Острые грани камня врезались мне в ладонь, камень был полностью залит кровью.
  
   Ювелир осторожно забрал его.
  
   - Через дня три будет готово. Я сделаю огранку и..
  
   - Нет, - перебила его. - Не нужно огранку. Делайте сейчас, я буду ждать.
  
   - Тира, острые края.....
  
   - Делайте, как она говорит, - вмешался Лас.
  
   Ювелир внимательно посмотрел на меня и тихо спросил.
  
   - Это ритуальный камень погибшего демона?
  
   Я только кивнула.
  
   - Тогда позвольте, я заключу его в рунное плетение из белого метала?
  
   Махнула рукой и села на диван ждать.
  
   Не знаю, сколько времени мы пробыли у ювелира, но кольцо я получила и дала Ласу отвести себя домой.
  
   - Ласочка, как ей сказать? - начал муж.
  
   - Я сама, - и пошла в комнату дочери.
  
   Из ладоней сыпались черные розы. Но слез не было. Позвала Ласу и смогла сообщить ей о смерти Тэна. Подошедшие сыновья стали успокаивать сестру. Я же ушла в спальню. У меня не осталось ни сил, ни эмоций. Ощущение было такое, что часть меня вынули, и бросили в ту же подземную бездну.
  
   - Ула, ты бы поплакала, - старался уговорить меня Лас.
  
   - Потом, когда смогу.
  
   Лас заключил меня в кольцо своих рук и только горестно вздохнул.
  
  
  
   На следующий день пришли отец и Этуша. Они посидели немного со мной, но поскольку я не поддерживала разговор, то быстро ушли.
  
   Из своих покоев я не выходила. Возилась с Алмаром и не хотела никого видеть. Спустя месяца два, когда я более-менее пришла в себя, Лас рассказал, что приходил король. Он ругался на то, что Лас подверг меня опасности, разрешив пойти к Разлому. Демоны присылали какие-то подарки. Не глядя, отправила в сокровищницу.
  
   И только на праздник Зеленого луча заметила, как дети от меня отдалились. Поняла, что так нельзя жить и попросила Ласа помочь мне в одном ритуале. В подаренной Повелителем книге вычитала довольно сложную церемонию, как раз для таких случаев, когда фея теряет любимого. Суть заключалась в том, чтобы отделить часть себя, своей любви и вложить в артефакт. В качестве носителя выбрала свое кольцо. В ночь полного безлуния произнесла над кольцом заклинания разделения самой себя. Лас стоял рядом и следил, чтобы в кольцо не перешло слишком много моей сути и я не потерялась в этих магических потоках. С первыми лучами солнца, поняла, что мне стало легче. Завершила ритуал и улыбнулась мужу.
  
   - Жизнь продолжается, любимая?
  
   - Конечно, - и поцеловала моего дракона.
  
  ========== Часть 19 ==========
   Ула.
  
  
  
   - Мама, ты можешь поговорить с королем, чтобы он разрешил мне посещать библиотеку? - обратился ко мне Алмар незадолго до своего седьмого Дня рождения.
  
   - Сынок, наверно лучше если папа попросит. Ты же знаешь, как я редко бываю во дворце.
  
   - Зато тебе король не посмеет отказать.
  
   - Что ты придумываешь.
  
   - Не придумываю. Все знают, что король тебя боится.
  
   - Он меня уважает.
  
   - Угу. И шарахается каждый раз, когда ты крылья распускаешь.
  
   - А что библиотека в замке у дедушки?
  
   - Да прочитал уже все.
  
   - Вот как. Хорошо, поговорю с королем, - пообещала сыну.
  
   Иногда этот ребенок меня пугал своей разумностью. Нашу скромную домашнюю библиотеку он осилил к шести годам. Всего год ему понадобился, чтобы прочитать все книги в замке у деда, а теперь решил добраться в дворцовые закрома. Домашние учителя уже давно от него отказались, мотивируя это тем, что учить им его нечему.
  
   Так что с Алмаром занималась только я, давая ему основы бытовой магии. Лас младшего сына магии не учил, опасаясь, что ребенок слишком быстро освоит смертельные плетения. Магический талант у сына был, несомненно, высокий. По возможности, мы старались пока на этом его внимание не акцентировать. Но Алмару явно хотелось развивать свой потенциал, вот он и читал все подряд.
  
   Вечером пожаловалась мужу, тот только засмеялся и заверил, что дворцовой библиотеки нашему эльфенку хватит надолго.
  
   С возрастом Алмар, действительно, все больше напоминал эльфа и не только внешне, но и характером. В нем не было ничего от той неуемной энергии, которая кипела в старшем брате. Единственной его страстью были знания. Он стремился узнать новое и только удивлялся тому, что старший брат частенько не желал идти на уроки.
  
   А у Рома была одна мечта, дождаться, когда исполниться двадцать лет и поступить в Академию Огня на факультет Боевой магии. Дим, естественно, не отставал от брата и желал того же. А поскольку он не был драконом, то имел реальный шанс поступить в Академию в семнадцать лет вместе с Ромом, не дожидаясь, как драконы, второй ступени взросления.
  
   Меня такие желания сыновей очень пугали, я слишком хорошо знала, что такое Боевые маги и как их обучают выживать на Острове. На все мои страхи Лас только отмахивался, заявляя, что драконы не подвергнут риску своего будущего короля, скорее всего мальчишек ждет факультет магов-Универсалов.
  
   Вот только у нашей Ласочки не было почти никаких магических способностей. У нее получалось немного управлять потоками воды. Она даже сделала каскад маленьких водопадов в своем любимом пруду. Ласа часами могла сидеть и перестраивать струи так, что бы солнечные лучи, преломляясь, образовывали радугу. А потом просто любовалась своим творением. Если же еще при этом Ласа распускала свои волосы, то замирали в невольном восхищении все, кто проходил мимо, начиная от братьев и заканчивая слугами. Зрелище было неподражаемое.
  
   Девочка действительно была необычайно красивой. К семнадцати годам переросла меня почти на пол головы. Высокая и грациозная она была всеобщей любимицей. Лас ревниво охранял дочь от всех. Она ни разу не была во дворце, да и не стремилась туда. Я могла с уверенностью сказать, что последние семь лет, никто из клана Красных драконов ее не видел. Если в замке собирались гости или мы давали прием, то Лас отправлял дочь в Ритон. Она вообще-то не возражала.
  
   Где-то в тринадцать лет мы рассказали ей причину наших опасений. Ласа, к тому времени, уже хорошо знала историю драконов и понимала, как относятся в кланах к необрату. Кстати, 'прятал' Лас нашу девочку только от драконов. Заходившая в гости Этуша с дочерью, могла привести с собой дальних родственников демонов. Их присутствия муж не опасался. Хотя, все же советовал Ласе лишний раз не напоминать о себе.
  
   Для братьев же Ласа, по-прежнему, оставалась демоном. Они в этом не сомневались. Слишком уж идеальной была их сестра. Ни внешностью, ни характером она не напоминала дракона.
  
   Кроме врожденной красоты, Ласа имела все те знания, что успел ей передать Тэн. У нее был безупречный вкус и чувство стиля.
  
   Если она выходила в сад и собиралась сесть на скамейку рядом с кустами тыны, то надевала светло-зеленное платье с мелким набивным рисунком. На фоне темной листвы ее одежда смотрелась весьма гармонично. Если же Ласа читала книгу, сидя в беседке, то соответственно ее наряд был украшен белыми кружевами, перекликающимися по стилю с ажурной резьбой белого камня беседки. Она сама была дополнением и украшением сада. Я иногда опасалась лишний раз выйти на прогулку, чтобы своим присутствием не нарушить ту хрупкую гармонию красоты, что создавала дочь.
  
  
  
  
  
  Норман.
  
  
  
   Мой визит к драконам был согласован и запланирован еще с начала лета. И хотя мне не хотелось туда отправляться, пришлось подчиниться мнению Совета. Совет желал получить наследника. За все семь лет, что прошли после смерти жены, я так и не смог найти достойную меня пару. И если для других рас, наличие любимой женщины не обязательное условие семейной жизни, то для демона это смысл жизни.
  
   Поняв, что я не смог выбрать себе жену, из всех представленных мне тир, Совет решил послать меня на традиционный бал драконов, в честь закрытия летнего сезона.
  
   Обычно на этом балу всегда присутствуют молодые девушки из всех кланов драконов, желающие выйти замуж. Самыми завидными считались невесты Красного клана. Но для меня эти разделения драконов не имели значения. Совет демонов надеялся, что я подберу для себя женщину. Честно говоря, на успех от этой затеи не рассчитывал. Боль от потери жены все еще жила во мне.
  
   Прибыл я во дворец короля драконов за три дня до начала бала, рассчитывая нанести еще один визит. У меня были с собой подарки для удивительной маленькой феи, что закрыла Разлом на наших землях. Народ демонов был в неоплатном долгу перед ней. Поэтому, я посвятил короля в свои планы, и отправил слугу в Цветочную долину.
  
  
  
  Ула.
  
  
  
   Я только закончила наш урок с Алмаром, как в класс зашел Лас.
  
   - Ула. Там пришел посыльный из дворца, - начал он. - Ты помнишь Повелителя демонов?
  
   - Помню, конечно.
  
   - Он хотел бы нанести нам завтра визит.
  
   - Зачем?
  
   - Зачем не знаю, но отказать будет не вежливо, - произнес муж. - Я уже дал согласие.
  
   - Хорошо. Я отправлю Ласочку с утра в Ритон.
  
   - Можешь не отправлять, этот демон придет, наверняка, к тебе со своими почтениями, - пробурчал недовольно муж. - Пробудет всего два дня. Он на летний бал собирается.
  
   - Пойду, приготовлю комнату.
  
   - Где ты хочешь его поселить?
  
   - В западном крыле. В пятой спальне наверно.
  
   - Ты что! - возмутился Лас. - Это непочтительно.
  
   - Отчего же?
  
   - Оттого, что наш старший сын разучил несколько воздушных плетений и теперь резвится с братом на этаже.
  
   - Прогони их.
  
   - Сейчас прогоню, а ты поручишься, что они завтра новое развлечение не придумают?
  
   - Тогда поселим Повелителя на третьем этаже восточного крыла.
  
   - И где? В той розовенькой комнате, что обычно занимает моя мать?
  
   - Мда, а комнату отца ему точно не предложишь, там слишком много личных вещей Амиласа, - продолжила я рассуждения. - Второй этаж западного крыла не годится, комнаты маленькие.
  
   - Ула, у тебя еще полдня. Замени ковер и шторы на подобающий цвет, и размещай Повелителя в маминой комнате.
  
   - Хорошо, займусь, заодно предупрежу Ласу, чтобы она завтра в музыкальную комнату не ходила.
  
  
  
  Норман.
  
  
  
   Встретили меня в замке Черного дракона весьма приветливо. После чаепития в гостиной и вручения взаимных подарков, тир Алилас повел меня показывать свой замок. Я отправил своих помощников отдыхать и пошел вслед за драконом. Мы прошлись, до караульных помещений, посмотрели, как несут службу драконы. Потом вернулись через восточное крыло обратно в центральные покои.
  
   - Тир Алилас. Я хотел бы еще взглянуть на ваши земли, если это возможно. Наслышан о знаменитой Цветочной дороге.
  
   - Конечно, посмотрите, - дракон довольно заулыбался. - Дорога у нас и вправду хорошая. Жена лично следит, чтобы все было в порядке.
  
   - Я тогда слетаю прямо сейчас? Это удобно?
  
  - Вполне. Возвращайтесь к ужину. В семь вечера, - добавил тир. - И да. Наверно вам будет удобнее всего взлететь с крыши юго-восточной башни. Там у жены небольшой цветник и никто, кроме нее туда не ходит.
  
   Получив разрешение, вернулся в свою комнату. Я действительно хотел осмотреть дорогу и прилегающие хозяйства. Земли вокруг замка, считались самыми богатыми в государстве драконов. Хотя, судя по истории Цветочной долины, все достигнуто стараниями феи.
  
   В комнате снял с себя рубашку и разулся. Мне так удобнее будет лететь в демонском обличье. Босиком, в одних штанах отправился в указанном направлении.
  
   Уже выйдя на крышу, понял, что тир ошибся, кто-то еще, кроме феи посещал этот цветник. Возле одной из ваз стояла девушка и поливала, при помощи водного заклинания, большой красный цветок. Девушка меня не видела, а я замер у входа. Прекрасная незнакомка была одета в темно-зеленое бархатное платье подчеркивающие ее фигуру. Необыкновенно длинная коса была оплетена ярко красной лентой. Мне оставалось только удивляться тому, насколько юная тира была красива. Белая кожа, золотистые волосы, идеальные черты лица.
  
   Наконец, она закончила поливать растение и развернулась, чтобы уйти.
  
   - О! Вы демон! - воскликнула красавица.
  
   Честно говоря, ожидал любых слов, но только не того, что она так простодушно восхитится мной. Не успел еще ничего ответить. Как она продолжила:
  
   - Полетать собрались? Можно я посмотрю?
  
   - Здравствуйте. Мое имя Норман.
  
   - Ой, простите! Мне так стыдно. Я такая невежливая, - запричитала она. - Меня зовут Ласа. Пожалуй, я пойду.
  
   - Нет, что вы останьтесь.
  
   - Ну что вы, мне, правда, неловко.
  
   Ласа была такой непосредственной, что я не мог сдержаться и засмеялся. Девушка зарумянилась, и сделала попытку пройти мимо меня к лестнице.
  
   - Ласа, подождите. Я действительно не хотел обидеть, просто вы такая замечательная. Как вы определили, что я демон?
  
   - Мой папа тоже любил взлетать с этой башни. Он всегда снимал рубашку и обувь перед полетом.
  
   - Любил? А где он сейчас?
  
   - Погиб на Разломе.
  
   - Его звали Энотэн? - спросил я, хотя уже знал ответ.
  
   - Да. Вы встречали его?
  
   - Встречал и даже хоронил, - вздохнул и добавил. - Вместе со своей семьей.
  
   Глаза Ласы наполнились слезами.
  
   - Простите, что невольно напомнил вам печальные моменты жизни.
  
   - Ничего, я уже привыкла. А у вас никого из семьи не осталось?
  
   - Осталась дочь, ей сейчас девять лет.
  
   - О! Наверно такая же красивая, как вы?
  
   От таких слов я невольно улыбнулся. Забавно было слышать комплименты в свой адрес от такой привлекательной молодой тиры.
  
   - Я все же не буду вас отвлекать и пойду.
  
   - Вы же хотели посмотреть.
  
   - А можно?
  
   Я без лишних слов сменил сущность и расправил крылья. В глазах Ласы читалось искреннее восхищение.
  
   Взмахнул крыльями и полетел. Сделал круг над замком и отправился в сторону гор, созерцая на скалах 'спящую красавицу' из камня.
  
   Перелетев через горы, смог рассмотреть знаменитую Цветочную дорогу. Я даже опустился пониже, чтобы ощутить аромат, исходящий от клумб, щедро расставленных вдоль всего пути.
  
   Пронесся до реки, осмотрел мост, строения на берегу и повернул обратно. Изначально планировал более долгий полет, но теперь тира Ласа не шла у меня из головы. Честно говоря, надеялся застать ее там же на башне.
  
   Увы, красавица уже ушла. В оставшееся до ужина время принял душ и тщательно оделся. Если поначалу, не планировал особо прихорашиваться, то теперь захотелось предстать перед Ласой в достойном виде.
  
   Отправил слугу во дворец за некоторыми деталями туалета и драгоценностями. К ужину вышел, как и подобает Повелителю. В традиционном черном наряде, расшитом серебром. С массивной цепью из Белого метала на шее. На правую руку одел кольцо с брильянтом.
  
   Тир Алилас явно не ожидал, что я предстану в образе Повелителя. Он почтительно преклонил голову и пригласил в зал. За столом сидели все члены семьи. Все, кроме Ласы. Мне поочередно представили сыновей. Я только подивился этой удивительной семье, в которой есть и фея, и оба легендарных дракона.
  
   Мы еще не приступили к ужину, когда дверь столовой распахнулась и зашла Ласа. Удивление на лицах всех членов семьи было неподдельным. Ее явно никто не ждал. Что это так, я понял, когда слуга поставил на стол дополнительный прибор.
  
   - Наша старшая дочь Ласа, - представил ее тир Алилас. - Ласа, это Повелитель демонов Норман.
  
   Ласа мило улыбнулась, не обмолвившись, что мы уже знакомились. Что-то пролепетала про то, как приятно видеть в гостях самого Повелителя.
  
   А мне лично, такое отношение тира Алиласа к приемной дочери не понравилось. Я мог понять то, что возможно он не любит девочку, но не приглашать ее даже за стол, мне показалось верхом неприличия.
  
   После ужина сразу ушел к себе. Но долго в комнате пробыть не смог. Не выдержал, пошел на башню. Предсказуемо, Ласу там не застал, но все равно продолжал упорно сидеть на башне до темноты.
  
   Утро покоя мне не принесло. После завтрака, что принес в комнату слуга, отправился опять на башню. Некоторое время ждал Ласу, потом рассмотрел внизу большой сад. Подумал, что если девушка любит цветы, то возможно стоит поискать ее там и пошел вниз.
  
  Ласу я действительно нашел. Нашел и замер от того зрелища, что предстало предо мной. Она сидела на берегу маленького пруда и читала книгу. Волосы ее были распущены и стекали золотистым водопадом по плечам до земли. Утреннее солнце отражалось на легкой ряби воды и его солнечные зайчики поблескивали на волосах. Я еле нашел в себе силы, чтобы подойти ближе.
  
   - Доброе утро, прекрасная тира.
  
   Ласа отложила свое чтение и поднялась.
  
   - Доброе утро Повелитель, - поприветствовала она и склонила голову.
  
   Это было совсем не то приветствие, которого, я ожидал услышать. Мое сердце сжалось в тоске.
  
   - Простите меня, я вчера была с вами не почтительной, - продолжила Ласа.
  
   - Вы были такой, какой и должна быть красивая девушка.
  
   Ласа удивлено на меня посмотрела.
  
   - Очаровательной и искренней.
  
   Все же я дождался ее робкой улыбки.
  
   - Вы тоже были таким, каким подобает быть Повелителю демонов.
  
   - Каким же? Грозным и воинственным?
  
   - Нет. Вы были великолепны и полны достоинства. Жаль, что вам не понравился ужин.
  
   - Отчего вы так решили?
  
   - По вам было видно. Вы сразу ушли.
  
   - Возможно, у меня была причина на недовольство.
  
   - Возможно. Приношу еще раз мои извинения за мою непочтительность, - уже чуть не плача пролепетала Ласа.
  
   - Ласа, вы меня не так поняли! Мне не понравилось только то, что вас не ждали к ужину. Мне было неприятно, что ваша семья вас игнорирует.
  
   - Как это? - поразилась она, удивленно заморгав ресницами. - Меня все любят. Просто я никогда не выхожу из своих покоев, когда у нас в замке гости. Потому родители удивились.
  
   - Простите, я наверно не правильно истолковал ваше появление на ужине. Если вы никогда не выходите к гостям, то почему пришли?
  
   - Вас хотела увидеть, - еле слышно прошептала она.
  
   Сердце мое переполнилось радостью. И я вдруг отчётливо понял, что завтра с утра покину этот замок и скорее всего никогда ее больше не увижу. От осознания этого факта мне вдруг стало невыносимо горько и уже не понимая, что делаю, произнес:
  
   - Ласа, хотите быть моей женой?
  
   Ласа выглядела ошеломленной, но всё же ответила:
  
   - Хочу.
  
   - Будет ли мне позволено поцеловать мою невесту?
  
   И не дожидаясь ответа, нежно прикоснулся к ее губам. Ласа продолжала стоять в полном оцепенении, я же не сдержался, и провел руками по ее шикарным волосам.
  
   - Пожалуй мне следует поговорить с вашими родителями.
  
  - Вы думаете они будут против?
  
   Я думаю, что их нужно предупредить, что ты завтра уйдешь со мной.
  
  
  
  
  
  Ула.
  
  
  
   Визит Повелителя застал меня врасплох. Мы давно не принимали столь родовитых гостей. Погоняла слуг и бытового мага. За полдня они вычистили и вымыли все, что можно. Оговорила с Рустом меню. Не зная предпочтений Повелителя, ориентировалась на то, что нравилось Тэну.
  
   Но как оказалось, с ужином я просчиталась. Блюда Повелителю явно не понравились. Сразу после десерта он сухо откланялся и ушел в выделенные ему покои.
  
   Я размышляла на счет того, что можно изменить в меню для обеда, когда пришедший слуга сообщил, что Повелитель желал бы переговорить со мной и Ласом. Не зная, что и подумать, пошла звать мужа. Для беседы расположились в кабинете, рядом с большой гостиной.
  
   Когда Повелитель зашел, то разу поняла, что предстоит разговор о чем-то серьезном, уж очень было решительным выражение его лица. Даже не стала строить догадки, полагая, что через несколько минут узнаю.
  
   - Тир, тира, - вежливо поприветствовал он и сразу перешел к сути вопроса. - Я прошу руки вашей дочери.
  
   Мы с Ласом дружно лишились речи. Я могла предположить все, что угодно, но не столь молниеносного решения в отношении нашей любимицы. Поэтому, задала единственно резонный вопрос:
  
   - Полагаю, что с Ласой вы уже согласовали?
  
   - Да. Она согласна завтра отправиться со мной во дворец.
  
  Муж, наконец, вышел из оцепенения и предупреждающе рыкнул. Зная его характер, успокаивающе положила свою ладонь на его руку.
  
   - Это невозможно! - произнес Лас.
  
   - Почему? - удивленно вскинул бровь Норман.
  
   - Ей всего семнадцать лет.
  
   - Любовь моя, когда ты познакомился со мной, я была примерно такого же возраста, - встала я на сторону Повелителя.
  
   - Ты что, не понимаешь!? Он старше ее в три раза и у него дочь не намного младше Ласы.
  
   - Хочу заметить, что в ближайшие сто пятьдесят лет мой возраст никак не будет заметен внешне. К тому же, Ласа дала согласие быть моей женой.
  
   Мой дракон беззвучно открыл и закрыл рот. Потом сжал кулаки и глухо сказал:
  
  - Тогда я вынужден сообщить вам секрет нашей семьи. Прошу оставить это в тайне, - муж помолчал и добавил. - Ласа необрат, она моя дочь.
  
   Повелитель удивленно вскинул бровь.
  
   - Вы полагаете, что для меня важно, будет моя жена обращаться драконом или нет?
  
   - Она необратившийся дракон, - с отчаянием повторил Лас.
  
   - И что? - недоуменно пожал Норман плечами. - Я планирую устроить свадьбу где-то дней через десять. И пришлю вам еще официальное приглашение.
  
   Лас, наконец, опомнился и недовольно рыкнул:
  
   - Тогда почему она уйдет с вами завтра?
  
   - Я сегодня одену на нее браслеты, согласно традициям драконов и произнесу в вашем присутствии слова клятвы, но сама церемония пройдет во дворце демонов, - пояснил Повелитель. - Как вы думаете, Ласе хватит времени, для того, что бы подготовиться?
  
   - Я бы рекомендовала все же спросить у нее. Возможно, это будет зависеть от того, как быстро ей сошьют платье. Поверьте, для девочки это очень важно, - поделилась своими соображениями.
  
   - Несомненно, - согласился демон.
  
   - Вы что обсуждаете?! - возмутился Лас. - Какая свадьба? Ты что вот так просто отдашь нашу дочь?
  
   - По-моему, это очень достойный жених.
  
   Демон уважительно преклонил голову.
  
   - Благодарю.
  
   - Она молода, - продолжал упорствовать Лас. - Пусть подождет хотя бы год.
  
   - Любимый, вспомни себя, ты бы смог ждать год?
  
   Лас с шумом вздохнул и произнес:
  
   - Демон, ты еще не знаешь, что тебя ждет. Эта девчонка потащит за собой всех своих портних, служанок, няньку и парикмахера. Да одни только ее платья занимают четыре огромные гостевые комнаты!
  
   - У меня большой дворец. Как правильно заметила ваша супруга, я весьма подходящий жених, - улыбнулся Норман.
  
   Лас обречено махнул рукой:
  
   - Неси свои браслеты. За обедом отметим это событие.
  
   Норман засмеялся и вышел из кабинета.
  
   Лас же приобнял меня и прошептал:
  
   - Я очень хочу, чтобы наша малышка была счастливой.
  
   - Она достойна его. Не переживай.
  
  
  
   Для сыновей новость о замужестве сестры тоже стала сюрпризом, они с интересом разглядывали 'жениха'. А в глазах Алмара явно читался корыстный интерес. Наверняка, этот ребенок уже прикидывал, как добраться до знаменитой библиотеки Повелителя.
  
  Ласочка выглядела счастливой, да и Норман просто светился. Глядя на них, поняла, что, несмотря на, такое быстрое решение, они будут хорошей парой.
  
   - Тир Алилас, - обратился Повелитель к мужу. - Могу я попросить вас об одной любезности?
  
   Лас кивнул.
  
   - Поскольку я теперь не буду присутствовать на балу драконов, то может, мы завтра с вами с утра нанесем визит королю и поясним причину?
  
   - Безусловно.
  
   Я мысленно представила лицо короля, когда ему сообщат об этом событии и улыбнулась.
  
   До вечера Норман с Ласой гуляли где-то в саду. А на ужине у дочери был весьма смущенный вид и чуть припухшие губы. А еще мне не понравилось, то как она сидела. Ее явно что-то беспокоило. Она старалась делать движения незаметно, но мне показалось, что Ласа испытывает какой-то дискомфорт, так, как будто у нее болела спина. После ужина задала ей вопрос, но Ласа еще больше засмущалась, покраснела и заверила, что с ней все в порядке. А вот я не могла успокоиться и пригласила Повелителя для беседы в библиотеку.
  
  Боялась ошибиться, поэтому, решила не говорить открыто о своих подозрениях.
  
   - Тира, я благодарен вам, что вы сразу меня поддержали, - первым прервал затянувшуюся паузу Повелитель.
  
   - Вы должны простить мужа. Он так любит дочь и всегда скрывал ее от всех, - пояснила я.
  
   - Мне повезло, что он не успел спрятать Ласу, - улыбнулся Норман.
  
   - Нет. Просто вы демон. Муж обычно укрывал Ласу от драконов. Если вы присмотритесь внимательно, то заметите, когда они стоят рядом и улыбаются, то становятся очень похожими.
  
   - Тир Алилас не хотел, чтобы драконы поняли, что она его дочь?
  
   - Да, все верно. Мы боялись, что драконы поймут это и начнут презирать необрата.
  
   - Но вы-то понимаете, что для меня это не важно.
  
   - Понимаю и желаю счастья. Но я немного расстроена. Грустно осознавать, что дети уже выросли. Мне кажется, что еще недавно Тэн помогал сыну выпускать свои первые крылья. А уже сегодня дочь выходит замуж.
  
   - Да, дети вырастают.
  
   - Я помню вашего сына. Жаль, что так случилось.
  
   - Да, жаль.
  
   - Вы помогали ему при обращении?
  
   - Конечно.
  
   - Я помню мои слезы, когда Дим первый раз обращался. Это так больно.
  
   - Все демоны через это проходят, - дипломатично заверил меня Норман.
  
   Я понимала, что наш разговор уже затянулся, но то, что я хотела узнать, уже узнала.
  
   - Несколько лет назад, вы прислали мне очень дорогую и редкую книгу. Я хотела бы подарить вам нечто подобное. Эту книгу написала я сама. Если она не будет для вас интересной, то прошу положить в свое хранилище. Здесь очень много личных воспоминаний. Не хотелось, чтобы ее могли читать все подряд.
  
   Затем я принесла свой подарок.
  
   - Таких книг всего две. Некоторое время назад я сделала копию, и теперь передаю вам, - продолжила пояснения.
  
   - Поверьте тира, я оценил ваш дар.
  
   На этом мы расстались. Я пошла проверить, как идут сборы вещей дочери, а Норман, скорее всего, поспешил к невесте.
  
   Повелитель был весьма деликатен, и хотя Ласа уже носила его браслет, ночевала она в своей спальне одна.
  
   Утром демон выглядел уставшим.
  
   - Доброе утро тира, - поприветствовал он меня.
  
   - Не спалось? - сочувствующе спросила его.
  
   Он хохотнул, и ответил:
  
   - Да, немного. Зато я смог прочитать вашу, книгу. Весьма интересно. Но по расе демонов, думаю, что смог бы дать несколько дополнений. Может позже, мы поговорим об этом.
  
   - С удовольствием, - согласилась я.
  
  
  
   Во дворец к королю я не пошла, решив, что Лас и сам все сможет пояснить. Весь день, занималась отправкой слуг с вещами дочери. Кроме одежды, она захотела взять какую-то мебель и любимые цветы из сада.
  
   А на следующее утро пришел посыльный от Повелителя.
  
   - Тира. Повелитель велел вам передать два слова: 'Фея Радуги'. Он заверил, что вы поймете.
  
   - Да, спасибо я поняла.
  
   И побежала искать Ласа.
  
   - Любовь моя. Сообщение от Нормана.
  
   - Что-то с Ласой? - тут же встревожился муж.
  
   - Да, с Ласой. Она у нас фея Радуги, вероятно, вчера выпустила свои крылья.
  
   - Она любит его, - вздохнул Лас.
  
   - Ты сомневался?
  
   - Немного. Подумал, что она увидела в нем Тэна. Такой же красивый, к тому же, демон.
  
   - Ты у меня тоже красивый, - заверила я и поцеловала моего дракона.
  
   - Я всегда считал, что кровь драконов самая сильная.
  
   - Оказывается это не так. И мы до сих пор не знаем точно, какие еще сюрпризы можно ожидать от феи, - пробормотала я.
  
   Лас же вдруг засмеялся.
  
   - Ты чего?
  
   - Представляешь, что скажет король, узнав, что без возражений отдал демонам фею?
  
   - Ничего, переживет. У него еще одна фея осталась.
  
   - Ну нет, это моя фея. И моя добыча, - заявил Лас, сгружая меня на плечо, предсказуемо направляясь в сторону спальни.
  
  ========== Часть 20 ==========
   Свадьбу Норман планировал устроить не слишком помпезной. Все же это была вторая женитьбы Повелителя. Однако демон пригласил на церемонию не только нашу семью, но и короля драконов.
  
   Ласочка выглядела счастливой, да и сам Норман просто светился. Когда же Повелитель вышел на балкон дворца, чтобы поприветствовать свой народ, то принял истинный облик. Ласа в свою очередь, раскрыла крылья феи. Зрелище было непередаваемое. Огромный демон с черными крыльями и хрупкая фея в белом платье, с белоснежными крыльями.
  
   Я хотела посмотреть на эту великолепную пару издали, но демоны буквально выпихнули меня на балкон. Пришлось тоже раскрыть свои крылья, и поприветствовать собравшихся внизу горожан. Мне показалось, что встречали меня громче, чем самих виновников торжества. Как и говорил Норман, в этих землях фей любили.
  
   Стоявший неподалеку король, драконов только бурчал себе под нос, что все, кроме него вполне удачно женятся.
  
   Потом, естественно, было продолжение торжества и праздничный обед. Во время обеда смогла, наконец, увидеть дочь Повелителя. Возможно, я не обратила бы на нее внимание, но девочка буквально не спускала с меня глаз. Предсказуемо, что она подошла ко мне.
  
   - Тира фея, - обратилась она ко мне. - А вы можете наслать на меня проклятие?
  
   Я чуть не поперхнулась, от такого заявления. Честно говоря, не поняла сути вопроса. Не то она хотела его получить, не то опасалась.
  
   - Могу, - ответила осторожно.
  
   - Прямо сейчас? - с восторгом уточнила девчушка.
  
   - Э...сейчас наверно нет. Я же не знаю, какое проклятие.
  
   - Как же так? Вы же фея! - упрекнула она меня.
  
   Поскольку я продолжала недоумевать, то она пояснила.
  
   - Все знают, что вы исполняете сокровенные желания.
  
   О-па. Как-то я в число тех, кто знает, не вошла. Потому деликатно поинтересовалась:
  
   - И какое твое желание?
  
   - Как у Ласы.
  
   - Э..м. Стать женой Повелителя?
  
   - Да нет же! - возмутилась она. - Выйти замуж по любви.
  
   - А сколько тебе лет? - решила уточнить я у этого юного создания, которое имело столь правильные представления о жизни.
  
   - Девять лет.
  
   Мда. И что мне делать?
  
   - Но ты-то и без проклятия выйдешь замуж по любви, - постаралась помягче уйти от этой темы.
  
   - Да? И когда?
  
   Прикинула в уме возраст 'невесты' и разумное время замужества.
  
   - Через девять лет.
  
   - Хорошо, - согласилась девочка. - А какой он будет?
  
   Какой, какой. Кто ж его знает? И стала сочинять на ходу.
  
   - Большой, сильный. С синими глазами.
  
   А что, в принципе нормальное описание. Под этот образ подойдет половина демонов, да и большинство драконов-мужчин.
  
   - А где мы встретимся? - продолжало пытать меня неугомонное дитя.
  
   - На балу, - вдохновенно врала я, надеясь, что через девять лет она или позабудет, или найдет сама себе пару. - Он пригласит тебя, и ты сразу поймешь, что это ОН.
  
   Вполне жизнеспособная версия, учитывая, что все девушки ходят на балы и большинство там и находит себе женихов. По-видимому, я ответила на все интересующие вопросы, девочка радостно убежала.
  
   - Мариша не сильно вам досаждала? - поинтересовался, подошедший, Норман.
  
   - Да, нет. Зато я попутно выяснила, что могу исполнять любые желание.
  
   - Конечно, можете, - засмеялся демон. - Вот и мое исполнили.
  
   Мда... и не оспоришь такое заявление. Пожалуй, пора возвращаться домой, драконы как-то более спокойно относятся к моему появлению.
  
   Но уйти, сразу не получилось. Как я и ожидала, Алмар стал упрашивать Повелителя пустить его, в библиотеку. Норман был не против, но возражали драконы. Они свое 'сокровище' не могли оставить на землях демонов. В результате всех согласований между Повелителем и королем драконов, Алмара во дворце демонов велено было охранять двадцати драконам.
  
   Лас немного пожаловался, что демоны сманили половину его детей, но тоже согласился оставить Алмара. Тем более, что Норман приглашал нас во дворец в любое время.
  
   По возвращении в замок, я занялась насущными делами. Мальчишки были уже совсем большими, а их занятия магией становилось все более опасными. Лас уже давно предлагал построить полигон.
  
   Место для полигона выбрали на западной оконечности гор, вернее даже под горами. Дасей с Ласом занялись выемкой грунта и дроблением камней. Особо помочь я не могла, но мне нравилось быть рядом, кроме того, муж иногда уточнял у меня детали.
  
   После недели работ, я все же решила опуститься внутрь и посмотреть, что там сделано. Глубина потрясла. Но как заверил Маг, теперь это точно будет безопасное место для занятий. Кроме основной шахты, Дасей сделал примыкающий горизонтальный коридор с выходом в специальную комнату. Там планировалось установить Кристалл перемещений.
  
   Когда основная работа была сделана, Лас с Дасеем обожгли все магическим огнем. Но на этом не остановились. Они пригласили из дворца магистра, и тот наложил защитное заклинание на стены. Получившееся помещение магистру понравилось, и он лично решил позаниматься с нашими сыновьями.
  
   Занятия с профессором магии явно пошли впрок нашим детям. В замке стало, на удивление, тихо и спокойно. Возвращаясь обратно, мальчишки буквально падали без сил. Желания заниматься еще чем-либо у них не возникало. Уже ближе к зиме им добавили еще трех учителей магии. И я совсем перестала волноваться об образовании своих детей и сохранности замка.
  
  
  
   - Мама, ты же понимаешь, что я Боевой маг?! - возмущался Ром на следующий день после своего двадцатого Дня рождения. - Скажи этим Красным. Что я не хочу учиться на факультете Универсалов.
  
   - Сынок, я с ними согласна.
  
   В ответ Ром рыкнул, не хуже отца.
  
   - Я не собираюсь перекладывать с места на место камушки, как это делает Дасей. Я Боевой маг! - продолжал он возмущаться. - К тому же это не опасно для меня. У меня хорошая домашняя подготовка.
  
   - Вот именно. Зачем тебе еще учиться, если ты и так все умеешь?
  
   - Я будущий король! Я должен и хочу учиться на факультете Боевиков!
  
   - Хорошо, но от меня ты чего требуешь? Сам и разговаривай с драконами.
  
   - Мама, кто у нас фея, исполняющая желания? - вкрадчиво начал Ром. - Вот и исполни мое.
  
   - Ты наслушался бредней демонов. Я ничего такого не могу.
  
   - А мы проверим. Скажи о своем решении королю, заодно и узнаешь, кто в этой стране осмеливается тебе возражать.
  
   Дим в нашу дискуссию не вмешивался. Он в любом случае мог поступить на любой из факультетов. Но безусловно, в душе поддерживал старшего брата.
  
   - Ладно, я спрошу мнение папы.
  
   - Отец не возражает. Он даже велел тебе напомнить, что с ним училась одна девочка маг-Бытовик.
  
   Я только вздохнула и стала прикидывать, что сказать клану Красных драконов.
  
  Реально за сына я уже не переживала. В последние три года у него была столь хорошая подготовка, что беспокойство вызывало только сохранение архипелагов в целом. Сила у Черного дракона была такая, что он мог запросто разнести целый Остров, вместе со всеми Тварями. Но драконы упорно не хотели 'подвергать опасности будущего правителя'.
  
   В общем, через два дня репутацию я свою оправдала. Желание сына исполнила.
  
   С первых дней осени Ром с Димом отправились в Академию Огня. В замке стало пусто. Все охранники убыли вслед за сыновьями.
  
   Поэтому, мы с Ласом недолго думая, решили отправиться погостить к Ласе с Норманом. Внуку уже было два года, а я его толком и не видела.
  
   Лас предложил, перед поездкой, закупить новых тканей и кружев у купцов. Мы потратили еще неделю на покупку подарков для дочери. Поскольку я не знала точно, что может приглянуться Ласочке, то муж разрешил мои сомнения весьма кардинально. Он скупил все ткани у трех разных торговых караванов. Потом я все же отобрала те, что точно не подойдут и отправила их в качестве 'гостинцев от феи' в деревню Ручейки.
  
   А мы со своими дарами переместились во дворец Повелителя. Кроме внука, меня, конечно, еще интересовал наш ребенок, что жил тут уже три года и похоже, что возвращаться в замок не собирался. То, что это так, выяснилось при встрече. Алмар уже не проводил все время в библиотеке. Часть дня у него была выделена под занятия магией. Повелитель нанял для него учителей, и полностью переложил на себя воспитание нашего ребенка. Ласа этот факт совсем не обрадовал, но изменить ситуацию не мог. Алмар ни в какую не хотел возвращаться домой, уверяя, что во дворце Повелителя ему больше нравится и никто за спиной не называет его эльфом.
  
   Поворчав, Лас подхватил внука на руки и шутливо пригрозил Повелителю, что потом заберет на воспитание этого малыша. Норман, так же шутя, изобразил испуг и заявил Ласе, что пора делать еще внуков, а то драконы оставят его государство без наследников.
  
   В целом, во дворце Нормана мне все понравилось и само отношение демонов, и общая атмосфера. Кругом ощущалось влияние дочери. Не знаю, в какую цену обошлись все эти преобразования, но интерьер дворца смотрелся очень элегантным, но в тоже время уютным. Задала этот вопрос Повелителю, тот только отмахнулся, заявив, что ему для любимой жены ничего не жалко.
  
   А в парке была оформлена целая аллея фонтанов. Больших и маленьких. Я с удовольствием прошлась вдоль всех водоемов и только подивилась фантазии дочери.
  
   Как потом оказалось, не только Ласа придумывала композиции из струй. Ей активно помогала Мариша. Девочки, несмотря на разницу в возрасте, очень сдружились.
  
   - Мариша, тебе нравится водная магия? - спросила я ее, встретив в парке.
  
   - Нравится, но у меня не получается, - с сожалением пояснила она. - Папа еще не определился, к кому из учителей меня отдать.
  
   - Но магические силы у тебя есть?
  
   - Вроде есть, - грустно подтвердила Мариша.
  
   - А сама ты чего хочешь делать?
  
   - Не знаю, мне все нравится. Алмар делает такие красивые огненные узоры! Я тоже бы так хотела.
  
   - Тебе нравится и вода, и огонь? - удивилась я.
  
   - Да, и не знаю, что больше. Но у меня не получаются даже самые простые плетения.
  
   - Может, тебе подойдут бытовые заклинания? - с сомнением произнесла я.
  
   - Пока не получались.
  
   - А воздушные?
  
   - Не знаю. Как-то мне показали, как ставить щит. Я вроде что-то смогла сделать, но не удержала долго.
  
   Я начала вспоминать что-нибудь из простеньких воздушных плетений. Почему-то сплела Пузырь. А вот Мариша его легко повторила, не самый легкий узорчик кстати. Это меня так удивило, что я тут же продемонстрировала ей плетение чистки ковров. Девочка и его сделала. Дальше мы сидели с ней и пробовали все, что я могла вспомнить (кроме боевых плетений, конечно). Увлеклись так, что опомнились, лишь тогда, когда нас пришел звать слуга на ужин.
  
   За столом я рассказала о своем открытии всем присутствующим. Это чрезвычайно взволновало Нормана.
  
   И вечером Маришу еще раз проверили. Девочка к тому времени, уже устала, но все равно повторяла воздушные плетения (без вливания силы) с такой легкостью, что присутствующие маги весьма впечатлились.
  
   Я понимала волнение демонов. Маг Воздуха - это большая редкость для всех рас. Даже в Северной Академии учащихся очень мало, а в Академии Огня, порой в течении нескольких лет нет студентов этой стихии. А ведь именно эти маги могут создавать Кристаллы перемещения. Затрачивают они при этом, конечно много сил и времени, потому Кристаллы такая редкость.
  
  
  
   - Лас, скажи этим ненормальным демонам, что ни чем я ее не одаривала, - тихо шипела я на следующее утро. - Я только проверила способности у девочки.
  
   - Они мне не поверят, - откровенно ржал муж. - Кто я такой? Обычный дракон. А тут все были свидетелями, как Великая фея 'одарила' дочь Повелителя. Слышала бы ты того слугу, что рассказывал свои впечатления об увиденном в парке, где вы занимались.
  
   Мне оставалось только молча выслушивать хвалебные речи от придворных магов и самого Повелителя.
  
   - Норман, моя жена давно хотела заняться разведением шелковых деревьев, - решил воспользоваться благоприятным моментом Лас. - Я думаю ей было бы приятно получить в подарок несколько саженцев.
  
   Демоны так обрадовались тому факту, что мне что-то нужно, что я даже растерялась. Уже через час саженцы были переправлены к нам в замок. Я решила, что нам тоже уже пора и стала со всеми прощаться.
  
   - Ну, что Мариша, теперь в Академию? С твоими способностями тебя с радостью возьмут.
  
   - Да когда это еще будет...... Может, я к вам буду в гости иногда приходить, а вы меня поучите?
  
   - В гости приходи, конечно. Однако, я сама-то немного знаю воздушной магии. Хотя, до следующего года мы вполне сможем разучить все, чем я владею.
  
   - Почему до следующего года? - удивился Норман.
  
   - Так в Академию с тринадцати лет принимают.
  
   - Это в какую?
  
   - В Северную.
  
   - Я свою дочь к людям не пошлю. Она будет учиться в Академии Огня, когда ей исполнится двадцать лет.
  
   - Папа! - возмутилась Мариша. - Фея сказала в Северную Академию, значит так и будет.
  
   Самое интересное, что никто не возразил. А я поспешила распрощаться. Пока мне еще не приписали каких-либо "подвигов". Тем более было чем заняться дома. В замке меня ждали Шелковые деревья.
  
   Уже высаживая их на террасах, я невольно взгрустнула, вспоминая, что это была еще идея Тэна, начать заниматься шелком. Демоны, в общем-то, никогда не отдавали свои деревья другим расам. И мне было вдвойне приятно, получить такой подарок.
  
  
  
   Свое слово Повелитель сдержал и на следующий год, Мариша действительно отправилась в Северную Академию.
  
   Перед поездкой Ласа постаралась немного изменить внешность девочки, так чтобы она слишком явно не была похожа на демона. Дочь выспросила у меня рецепт зелья, отбеливающего кожу и приготовила этот состав. Эффект получился довольно странный. Полностью высветлить тело девочки не получилось, все же демонская сущность не позволила. Теперь у Мариши был нежно золотистый оттенок кожи, что в принципе неплохо сочеталось с ее светло-карими глазами. Волосы осветлять Ласа ей не советовала, но записала рецепт для улучшения роста.
  
   Повелитель, глядя на все это тихо возмущался. И грозился больше не иметь дочерей. Ласа в свою очередь отвечала, что если и решится еще раз рожать, то только девочку. В процессе спора они забывали о Марише, чем та и пользовалась.
  
  
  
   А еще через два года, мы отправляли уже нашего младшего сына на факультет Воздушных стихийников Северной Академии. Впрочем, Алмару было абсолютно все равно, где учиться. Он владел всеми видами магии. Но выбрал эту стихию, как самую редкую. И если Повелителю демонов удалось сохранить в тайне, что его дочь учится в Северной Академии, то с Алмаром такое не прошло.
  
   Во-первых, слишком много охранников его сопровождало. Во-вторых, глава клана Красных драконов сам лично предупредил короля людей, о том, что случится в случае нанесения какого-либо ущерба Алмазному дракону. Вероятно, король впечатлился и добавил еще своей стражи. Сын только взвыл от такого обилия охраны и обещал первым делом изучить магию иллюзий, чтобы сбегать от такой назойливой опеки.
  
   Честно говоря, я тоже немного переживала за сына. И не особо прислушивалась к его жалобам.
  
   Ко всеобщей радости, Алмару удалось освоить пятилетний курс за три года. Радовались преподаватели Академии, что столь именитый ученик покинул стены их заведения досрочно, радовался Алмар, что закончилась не только учеба, но и навязчивая опека, радовалась я, что могу чаще видеть сына.
  
   Получилось, что Алмар закончил свою учебу в один год с Маришей. И если дочь Повелителя была вполне довольна тем, что получила диплом, то наш сын только взял передышку на лето. Он собирался уже в начале осени продолжить учиться, но теперь в Академии Огня. Алмар заверил меня, что по стопам старшего брата не пойдет, но, возможно, постарается получить образование сразу на двух факультетах. Выбор пал на факультеты Универсалов и Лекарей.
  
   Этот год был выпускным для всех наших сыновей. Ром с Димом тоже получили дипломы.
  
   За время, проведенное в Академии, старшие сыновья, заметно возмужали. Ром уже был значительно крупнее отца, выше и шире в плечах. О его способностях, как мага, я была только наслышана, но отзывы были весьма приятные.
  
   Мальчишки собирались следующие год-два провести на службе в Приграничье. Лас заверил меня, что будущему королю, такая служба пойдет на пользу. На мои слабые возражения, мужчины никак не реагировали. Но в качестве утешения, обещали все лето провести в замке. Я почему-то не верила этим заверениям.
  
   Но как не странно, первый месяц лета они действительно жили дома. Ром периодически летал с патрулем вдоль Цветочной дороги. А Дим разработал какую-то систему оповещения. Причем, это было что-то весьма полезное и нужное дело, что даже Алмар заинтересовался и вернулся, на время, в наш замок. Я только радовалась милой семейной идиллии, когда по вечерам за столом собиралась вся семья.
  
  
  
   Но очередным вечером наш покой был нарушен прибытием посланца от короля.
  
   - Кочевники, - сообщил он. - Срочный сбор во дворце.
  
   Больше ничего не добавляя, слуга удалился. А я поняла, что случилось нечто страшное. Во дворец мы пошли все вместе. Я не первый раз участвовала в боевых действиях, и планировала снова предложить защиту своего щита.
  
   Новости оказались страшными. С юго-востока пришло несколько тысяч кочевников. Первыми пострадали Серебряные и Изумрудные драконы. Племена людей объединились не только между собой, но также с морскими пиратам. Те в свою очередь, при поддержке магов, атаковали острова Изумрудных драконов.
  
   Слушая краткие отчеты прибывших курьеров, я приходила в ужас. Было такое впечатление, что кочевникам нужна была только сама война. Они не требовали ничего, а только убивали. Причем, старались подстрелить магией дракона в воздухе, чтобы потом снять шкуру. Добытой чешуей Серебряных драконов, они украшали свои доспехи.
  
   Всем было понятно, что медлить нельзя. Нужно спешить на помощь погибающим драконам.
  
   - Любовь моя, на этот раз ты с нами не пойдешь, - мягко сообщил мне Лас.
  
   - Я пойду! - заявила упрямо.
  
   - Не получится. Сама скоро поймешь, - произнес муж.
  
   И тут я услышала нечто! Весь воздух как бы завибрировал, а в груди стало нарастать беспокойное чувство. Это был Великий Зов драконов! Не знаю, что ощущали сами драконы, но для меня это было весьма и весьма волнительно. На какой-то момент, я погрузилась в свои впечатления, пока не опомнилась, поняв, кто издавал этот Зов.
  
   Это мог быть только один дракон - Черный. Я побежала в сторону центральной башни и увидела его. Огромный, Черный дракон летал по кругу, созывая свою стаю.
  
   Слезы начали стекать по моим щекам. Я действительно поняла, что на этот раз меня не возьмут с собой. Дим приобнял меня, успокаивая. Его тоже не брали, он оставался со мной во дворце.
  
   В течении еще нескольких часов дворцовая площадь заполнялась драконами разных цветов. Ром уже не летал, а только смотрел на вновь прибывающих с высоты Драконьей башни, периодически издавая Зов. Наконец, он решил, что воины собраны и взлетел.
  
   Дальше начала действовать великая магия драконов.
  
   Стая взмыла вверх и на какое-то время окуталась сверкающей вспышкой. И вот уже вместо нескольких сотен драконов, по небу летела одна, огромная птица. У птицы была черная голова, красное туловище, а крылья переливались серебряными и золотыми перьями. Взмахнув крыльями, птица поднялась выше и я смогла рассмотреть изумрудное оперение груди и ярко-синий хвост.
  
   Стая в виде пернатого чуда полетела навстречу кочевникам. А я вдруг с ужасом поняла, что заметила на голове птицы светлый хохолок, переливающийся на солнце, как алмаз.
  
   Следующие три дня стали для меня кошмаром. Я не покидала королевский дворец. Ждала известий и сообщений с юга. Слуги и Дим пытались меня накормить, но все эти дни смогла только пить воду.
  
   И как же я радовалась, когда сын прибежал с сообщением, что стая возвращается!
  
   Встречать драконов я выбралась на крышу центральной башни. До боли в глазах всматривалась в приближающуюся птицу. И вот она сделала последний взмах крыльями и распалась. Драконы начали приземляться на площадь. От общей массы отделились Черный и Алмазный дракон и полетели ко мне. А вскоре и Лас с отцом присоединились к ним.
  
   - Мама, ну чего ты плачешь? Мы же уже вернулись. - Пытался успокоить меня Алмар.
  
   - Малыш, зачем ты полетел с ними?
  
   - Затем, что он Алмазный дракон, - довольно жестко ответил мне Ром. - Без него птица не была бы полной, а значит и не такой сильной.
  
   Я мысленно согласилась с такими доводами. И повела кормить моих любимых драконов. Обед накрыли в большой столовой дворца, пригласив всех глав кланов и старших драконов.
  
   Уже за столом я посмотрев на старшего сына, поняла, что что-то в нем изменилось. Ром был другой. Исчезли озорные искорки в глазах. Передо мной сидел воин и предводитель.
  
   Потом решила уточнить у Ласа, что все же изменилось в нашем сыне.
  
   - Он уничтожил несколько тысяч жизней, - пояснил мне Лас. - Это уже не тот мальчик, что был еще несколько дней назад. На том месте, где пролетела птица, вообще ничего живого не осталось. Только выжженная черная пустыня. А на море образовался новый скалистый риф.
  
   - Алмар тоже все это видел?
  
   - Видел и направлял своим магическим даром. Ула, они уже защитники, а не дети. Смирись. И кстати, через неделю коронация Черного дракона.
  
   - Как коронация? Рому только двадцать шесть лет.
  
   - Любовь моя, Арцером созвал стаю. Он теперь правитель драконов.
  
   - Нужно послать приглашение Повелителю и Ласе.
  
   - Уже отправили. У тебя только неделя, чтобы пошить новое платье.
  
   Как неделя! Умеет меня Лас отвлечь и успокоить.
  
   - Я к Ласе побежала, посоветоваться и обсудить цвет.
  
   - Беги, - со смехом проводил меня муж.
  
  
  
   Ласа мои надежды оправдала. Через неделю у меня было новое платье, изготовленное ее портными. Кроме меня они успели пошить наряды Ласы и Мариши. Дочь выбрала для нас троих близкие цветовые гаммы, но разные фасоны. Убедив, что цвет матового золота будет хорошо смотреться на фоне черных костюмов Повелителя и Рома.
  
   У меня цвет платья вызывал некоторые сомнения, я бы предпочла серебро, но возражать не стала. А вот на Марише такой наряд действительно смотрелся великолепно, оттеняя золотистый цвет ее кожи. Она уже больше месяца жила дома, но не спешила возвращать своему телу изначальный цвет. Они там с Ласой что-то перемудрили с осветлением, когда добавляли укрепление магией и теперь Мариша не могла обычным способом перекрасить кожу, но, в общем-то, она и не стремилась. Кроме того, она, глядя на великолепные волосы Ласы, отрастила себе такой же длины, до пяток. Вот только цвет волос, был темный. Для торжества она их слегка подкрасила, добавив золотые пряди и уложила в сложную прическу, с одним длинным локоном до талии. Ласа же наоборот подкрасила некоторые пряди в темный цвет. В целом обе девочки смотрелись впечетляюще. Я только радовалась, глядя на них.
  
   На церемонию коронации в храме собрались все именитые драконы. Бывший король торжественно предал власть приемнику. Потом драконы облетели вокруг дворцовой площади и вернулись во дворец.
  
   Я еще никогда не видела такое число гостей в бальном зале дворца. И даже усомнилась, что будет возможность потанцевать. Но большинство драконов обсуждало последние новости и полет птицы. Постепенно самые 'рьяные вояки' перешли в гостиные, освободив пространство для бала. Мне очень хотелось потанцевать и Лас не отказал мне в этом удовольствии. Спустя какое-то время к нам подошел Ром.
  
   - Мама, ты сегодня великолепна, - сообщил мне старший сын. - Можно, и я с тобой потанцую.
  
   - Ром, ну что ты выдумываешь! Посмотри сколько вокруг девушек, - возмутилась я, - Пригласи кого-нибудь.
  
   Сын только скривился, взял меня за руку и повел к танцующим. Проходя мимо Ласы и Нормана я немного притормозила.
  
   - Ром, ты не забыл еще Маришу? Она училась в Северной Академии вместе в Алмаром.
  
   Сын остановился, чтобы посмотреть о ком я говорю. Поскольку девушка стояла сбоку от Повелителя, ее не было видно.
  
   - Пригласи ее на танец, - тихо зашептала я.
  
   Ром пожал плечами, посмотрел на меня и поклонился, приглашая Маришу.
  
   Я уже хотела пойти поискать Ласа, когда Дим приобнял меня за талию и увлек в круг танцующих.
  
   - У тебя тоже нет пары? - поинтересовалась я.
  
   - Нет. Но для меня не нужно искать, - смеясь, возразил Дим.
  
   - Что так?
  
   - А ты посмотри на ту толпу, что стоит между третьей и четвертой колоннами.
  
   Я мельком глянула.
  
   - Там вроде молодые девушки.
  
   - Это не девушки, это какие-то хищницы. Я не знаю как от них отделаться, - пожаловался сын.
  
   - Ты такой красивый, что такое внимание не удивительно.
  
   - Вот потому, я с тобой и танцую.
  
   - Надеешься, что они поверят в версию, что тебе мама не велела с ними встречаться?
  
   В ответ Дим только весело засмеялся. Когда же танец закончился, то привел меня обратно к Ласу.
  
   Следующий танец мы кружились вместе с мужем. Заметила, что Лас периодически на кого-то оглядывается.
  
   - Ты заглядываешься на других тир, мой любимый?
  
   - Заглядываюсь, - хохотнул Лас. - И никак не пойму с кем это танцует Ром?
  
   - Это Мариша. Ты совсем забыл девочку, - укорила я мужа.
  
   - Тогда понятно, почему она выглядит так необычно. Ласа постаралась.
  
  
  
   После танца к нам подошли отец с Этушей и дочерью Нирой. Я выслушала очередную порцию хвалебных речей по поводу сына.
  
   - Папа, вы так и будете Советником, или молодой король внес какие-либо изменения? - спросила я.
  
   - Нет еще. Но думаю, что скоро будут перемены. Я пока останусь на своей должности, но ваш второй сын наверняка вскоре заменит меня.
  
   - Он же демон, - усомнилась я.
  
   - Демон, но знает все нюансы Законодательства получше любого дракона. Кроме того, у него явно талант к дипломатии.
  
   Услышав такие новости, решила сразу уточнить у Рома. Поискала его глазами и обнаружила все еще танцующего с Маришей.
  
   - Лас, - позвала я мужа. - Постарайся в перерыве между танцами подойти к Рому. Он танцует уже четвертый танец с Маришей. Это просто неприлично, для репутации девочки.
  
   Лас удивленно вскинул бровь, посмотрела на пару и на меня, а потом добавил:
  
   - Любовь моя. Наш сын дракон. Черный дракон. Он не выпустит 'свою добычу'.
  
   - Что значит "не выпустит добычу"? - возмутилась я.
  
   - А то, что наверно тебе лучше пойти к Ласе и обсудить цвет платье для свадьбы сына.
  
   Это заявление так меня озадачило, что я действительно пошла в сторону дочери.
  
   Наверно выражения моего лица выглядело растерянным, потому Ласочка сразу поинтересовалась, что случилось. Я честно призналась, что Лас послал обсудить платье на свадьбу. Повелитель, услышав об этом, повернулся посмотреть в сторону танцующей пары и задумчиво произнес:
  
   - Думаю, что вам подойдет белый. Поскольку для Мариши и Арцарома черный цвет будет традиционным нарядом для церемонии.
  
   Я только возмущенно открыла и закрыла рот. Вернулась к мужу и буркнула, что платье обсудила. Пока размышляла, как все же подойти к сыну и задать накопившиеся вопросы, Ром вдруг подхватил Маришу на руки и понес на выход из бального зала.
  
   - Лас, что он делает? - тихо зашипела я. - Так нельзя.
  
   - Ага. Ты еще напомни, что 'ребенку' только двадцать шесть лет и ему рано жениться.
  
   - Я не думаю, что рано. Но это не совсем правильно.
  
   - Мама, тут пол зала видело, как ты подвела короля к этой девушке. Он просто выполняет пожелания феи, - со смехом, добавил комментариев Дим.
  
   Я тихо застонала, старясь не вцепиться самой себе в волосы. И пошла приносить извинения Повелителю, за такое поведение сына.
  
   - Норман думает, что у нас будет меньше недели, для того, чтобы пошить платья, - таким заявлением, встретила меня Ласа.
  
   - Почему?
  
   - Дракон наверняка, захочет провести церемонию до летнего солнцестояния, - пояснил демон.
  
   Было такое впечатление, что кроме меня, все восприняли 'похищение добычи' Черным драконом, как само собой разумеющиеся. Мысленно махнула рукой.
  
   - Тогда нужно уже сегодня хотя бы подобрать ткани и кружева, - поделилась я своими пожеланиями с Ласой.
  
   На следующее утро дворец был похож на разворошенный улей. Если церемония вступления на престол, прошла без излишней помпезности, то женитьба короля требовала соблюдения всех ритуалов. Срочно приводилась в порядок центральная башня. Готовились гостевые покои для прибывших драконов. Я с удивлением узнала, что представители всех кланов должны будут сопровождать короля с женой в башню.
  
   Удивлялась сыну, который все это мужественно терпел и не возмущался. Возможно, этому способствовало то, что Дим брал на себя часть забот и старался как можно деликатнее объяснять Рому, что и когда от него потребуется.
  
   Забрать Маришу, для примерки нарядов, нам не удалось. Ром не отпускал ее от себя надолго. Поэтому, все портные от Ласы временно разместились во дворце драконов. Я же поняв, какая предстоит суета, шить платье не стала. Покопалась в старых запасах, нашла вполне достойное и белого цвета. Ласа только укоризненно на меня посмотрела и велела потом обновить гардероб, а то мало ли еще какие торжества предстоят.
  
   На свадебную церемонию в столицу слетелись все кланы драконов. Как и на коронацию основные торжества для простых драконов были запланированы на дворцовой площади, а более именитые перешли в бальный зал.
  
   Заметила, что многие драконы просто не спускают с меня глаз. Поделилась этими наблюдениями с мужем. Тот хохотнув, заверил меня, что все нормально. Мол, это так драконы ждут, что я предскажу или сделаю в следующий раз. Мне от этих всех взглядов стало совсем неуютно и я поспешила уйти сразу, как только позволили приличия.
  
  
  
   - Ну что, любовь моя, - приобнял меня Лас. - Женим еще двоих сыновей и можно считать, что мы прожили с тобой свою жизнь долго и счастливо.
  
   - Угу. Потом еще дождемся свадьбы внуков и правнуков, - добавила я.
  
   - Ула, я люблю тебя и счастлив, что ты есть.
  
   - Я тоже люблю. И ты прав. Мы самая счастливая пара на этих землях!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  КОНЕЦ.
  
  
  
  
  
Оценка: 6.80*146  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"