Арлен Аир: другие произведения.

Под светом трех лун (общий файл)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 6.88*86  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЗАКОНЧЕН (Продолжение "Цветочной долины") Попаданцам в чужом мире очень не просто выжить. Ну а если ты двенадцатилетняя девочка, да и попала не к людям, а в Зачарованный лес..... Другой мир. Другая планета, где есть магия, но уровень жизни похож на земное средневековье. Лане не просто начать новую жизнь. Посчастливилось, что вначале приютил лес, а затем взяла к себе лекарка. И уж совсем повезло, когда воспитывать "человеческого детеныша" стала дракониха. Когда-то в этом мире, кроме людей, существовали эльфы, феи и драконы. Но прошли тысячелетия и на планете выжили только два вида драконов и люди. И если среди драконов все поголовно маги, то у людей это привилегированная каста, которые считают себя элитой общества. Впрочем, для Ланы степень уважения и доверия не измеряется магией. А любовь и счастья - самое важное, что может быть в жизни. Книга в жанре женского любовного фэнтези. Здесь нет явных злодеев, убийц и прочих "суровых мужиков". Текст полный, не вычитан.

  
  
  ========== Часть 1 ==========
   Тихо всхлипывая и вытирая слезы, я сидела на скамейке в сквере за магазином. Сидела давно и никак не могла решиться и зайти в магазин. А время шло. Понимала, что больше откладывать нельзя. Сейчас-то меня уже ждало не радостное возвращение домой. Потому опаздывать не стоит.
  
  Кляла себя за то, что поспешила, не посмотрела, что мне дали. Как я могла не проверить сдачу? Как могла так легкомысленно сунуть деньги в карман? Тетя, в отличии от меня, никогда не забывает 'своих обязанностей'. Вот и сегодня, забрав у меня сетку с молоком и сметаной, первым делом пересчитала сдачу и сразу ткнула в несоответствие.
  
  А у меня в голове сразу промелькнули все случаи, когда я забывала или теряла какие-либо вещи. За два года таких ситуаций было немного, но каждый раз тетя Нюра поднимала неимоверный скандал. Порой я даже хотела, чтобы меня лупили ремнем. Наверное, легче один раз пережить боль, чем раз за разом выслушивать нотации и упреки.
  
  После каждой подобной моей провиности, утро начиналось с упреков, что я ем хлеб, заработанный родственниками. Небольшой отдых от нотаций был только в школе. А потом все продолжалось. Тетя Нюра возвращалась домой, кидала у порога сетки и со словами: 'Где эта дрянь?' начинала меня воспитывать. Честно говоря, я всегда удивлялась тому, как ей не надоедает повторять одно и то же каждый день. В то время, как своей родной дочери, Людмиле, тетя позволяла и терять, и забывать вещи, никогда не попрекая её за рассеянность. Иногда я жалела, что имею родственников, и меня не отправили в детский дом. Там, говорят, тоже жизнь не сахар, но казалось, что хуже и быть не может.
  
  Наконец, собрав всю свою решительность, переступила порог магазина. Отстояв очередь, объяснила суть вопроса кассирше. Та злобно на меня посмотрела, показала на покупателей у меня за спиной и пояснила, что 'снимать кассу' сейчас не может и не будет. Но если я приду за пятнадцать минут до закрытия магазина, то она проверит остаток при мне.
  
  Это был конец. Даже если принесу недостающие деньги, тетка не простит такого опоздания. Все близлежащие магазины закрывались в шесть, но именно этот, считался дежурным и работал до девяти вечера.
  
  Сдерживать слезы уже не было сил. Как во сне открыла одну, а потом вторую двери магазина. Заходящее солнце ослепило меня. От слез и яркого света, почти ничего не видела. Но не повернула в сторону дома, а пошла вперед, через газон в сторону дороги. Хотелось умереть и оказаться рядом с мамочкой. Обошла попавшийся мне на пути куст и продолжила идти дальше по траве. Слезы душили, а я никак не могла понять, почему до сих пор не дошла до дороги, где, если повезет, меня собьет машина. Так и не дождавшись столкновения с автомобилями, опустилась на землю и стала с упоением реветь во весь голос. Мне было все равно, что подумают обо мне прохожие, и как выгляжу со стороны. Радовало, что никто не обращает на меня внимания и не старается утешить. Да и какое тут может быть утешение?! Чужим людям не понять моих проблем. Встречи с тетей не избежать, а значит, не избежать и наказания.
  
  Сколько плакала - не знаю. Только, когда моя истерика перешла в легкие всхлипы, смогла оглядеться. Утерла щипавшее от слёз лицо подолом платья и более внимательно осмотрелась. В голове всё ещё был туман. Никак не могла сообразить, где это я? Почему так тихо? Окружение, в большей степени, напоминало лес, а не зеленую зону перед магазином. Постаралась припомнить, как долго я шла. Кажется всего десятка два шагов. Не могла же я так далеко забрести? Да и нет у нас леса рядом с домом. Пока сидела и размышляла, солнце уже совсем опустилось за деревья. Стемнело. И тут же в голову пришла мысль, что если я в лесу то, возможно, здесь водятся волки и прочие дикие звери. Вот и хорошо, пусть меня съедят! Все лучше, чем возвращаться в магазин за сдачей.
  
  Я ещё поплакала, а потом забралась под корни большого дерева. Немного повозилась, сделала для себя подобие норки и уснула.
  
  Проснулась я от громкого щебета птиц. Объяснения того, где я оказалась, так и не было. Пока же решила просто осмотреться, заодно и воду найти.
  
  Небольшой ручеек отыскала довольно быстро. Но потом некоторое время размышляла, что делать. Припомнился плакат на стене возле школьного кабинета врача, с красноречивой надписью: 'Не пей сырую воду!'. И две картинки, с изображением мальчика. Первая - как тот тянется губами к ручью, а затем на втором плакате этот же мальчик зеленого оттенка, лежит в больнице. Несколько минут я колебалась, а потом напомнила сама себе, что еще вчера собиралась умирать, так что ничего страшного, если выпью сырой воды сегодня. В общем, напилась и умылась.
  
  Не отходя далеко от источника воды, двинулась вниз по течению, попутно размышляя, где бы еще еды раздобыть.
  
  Идти было легко, настроение у меня улучшалось с каждой минутой. А росший вокруг лес был таким чистеньким и светлым, что только добавляло мне непонятной радости.
  
  В какой-то момент услышала яростное чириканье птиц, отнимавших друг у друга еду. Не задумываясь, решила принять участие в этой борьбе за что-то съедобное. Отошла от ручья и приблизилась к месту ссоры. Небольшие серые птички делили между собой длинные продолговатые плоды. На самом дереве плодов не было, а росли они на странном вьющемся растении, которое оплетало выбранный ствол. Верхние плоды были мельче и висели вполне открыто, а вот нижние были почти скрыты под большими листьями. Я поняла причину спора птиц: им неудобно клевать нижние 'огурцы'. А наверху росло не так уж и много плодов. Понаблюдав за наглыми пернатыми, которых никак не смущало мое присутствие, пришла к выводу, что данный овощ съедобен для человека. На вкус огурец оказался не таким пресным, как те, что росли у нас на даче. Имел немного сладковатый привкус. Да и косточки были мельче. Одного такого плода мне хватило, чтобы насытиться, но прихватила ещё парочку, и продолжила свой путь.
  
  От дерева с огурцами я отошла совсем немного, когда увидела, что ручей, превратившись в небольшой водопадик, вливается в другой водоем. Скорее всего, это было озеро. Поскольку выбора у меня особого не было, то пошла вокруг, решив, что где-то должен быть другой ручей, который продолжает свой путь к реке.
  
  Примерно через полчаса стало понятно, что я обогнула озеро полностью и вернулась к водопаду с другой стороны. Продолжение ручья я не нашла, но зато мне припомнились задачи по математике, про то, как из одной трубы в бассейн вода наливается, а из другой трубы она вытекает. То, что из озера ничего не 'выливалось', немного озадачило.
  
  Не зная, чем ещё заняться и куда идти, положила огурцы на поверхность большого плоского камня и пошла обследовать округу. Вспомнила про зверей. И какое-то время изображала из себя следопыта, пытаясь разглядеть в траве следы хищников. Следов не обнаружила. А может, я не умела искать. Зато встретила дерево, под которым ночевала. Обошла его по кругу. Так и есть. Тут и следопытом не нужно быть, чтобы заметить мои отметины.
  
   Как оказалось, от озера до дерева было всего пару сотен шагов. Это я долго шла до ручья, а потом вниз по течению. А напрямую, к озеру можно было добраться за пять минут.
  
  До обеда ещё ходила в разные стороны от озера и обратно. К середине дня устала, да и жарко стало, потому решила искупаться. В том, что в округе нет никого, я уже давно убедилась, поэтому, не стесняясь, сняла с себя всю одежду и сложила на приглянувшийся мне плоский камень.
  
  И началось веселье! Я прыгала с камня в озеро, ныряла и просто барахталась в воде. Подплывала под водопадик и стояла под его струями. Периодически выбиралась из воды и грелась на камне, а потом опять с шумом ныряла в воду. Накупалась я, буквально, до одурения. И снова забралась под корни того большого дерева, чтобы немного вздремнуть. Когда же проснулась, то продолжила развлечения в озере. Поздно вечером доела свои огурцы и сорвала ещё два.
  
  До позднего вечера я идела на корнях дерева, наблюдала, как загораются на небе первые звезды. Страха совсем не испытывала. Наблюдала за небом, пока не поняла, что звезд неимоверно много. Вспомнила, как мы с родителями ездили в горы, в кемпинг. И папа повел нас купаться ночью в реке. Тогда я впервые увидела Млечный путь. В городе свет от фонарей мешает рассмотреть скопления звезд во всем их великолепии. На меня тогда скопление звёзд произвело сильное впечатление.
  
  Но то, что я видела сейчас, не было похоже на Млечный путь. Звезд было слишком много! Я, конечно, только пятый класс закончила и астрономию не изучала, но все равно понимала всю непохожесть звездного неба.
  
  Когда же взошла луна, а вслед за ней вторая и третья, я поняла, что это не моя планета. Даже сердце екнуло от страха. А потом сообразила, что изменить ситуацию вряд ли смогу и успокоилась. Объяснения того, как я очутилась в этом месте по-прежнему не находила. Но мне все нравилось.
  
  - Лес! Я поживу у тебя тут? - крикнула я непонятно кому.
  
  Ответа, ожидаемо, не последовало. Уснуть этой ночью долго не могла - представляла себе, как могут выглядеть 'инопланетяне' на этой планете, да вообще, есть ли вообще здесь разумные существа? Может, где-то бродят монстры? И тут же сама себя успокаивала: птицы ничем не отличались от земных. Такие же мелкие и глупые. Да и трава, вода и деревья были похожими. Ещё припомнила, как мне легко было прыгать сегодня. Наверно, планеты отличаются размерами. Дальше стала вычислять, в какую сторону. Получалось, что Земля должна быть крупнее, если сила притяжения больше.
  
  Утром сомнения и страхи снова вернулись ко мне. Стало казаться, что три луны и огромное число звезд мне только приснились. И я сама придумала новый мир с неизвестными обитателями. Пока из различий двух миров припомнила только странные овощи, названные мною огурцами. Решила более внимательно осмотреть всё то, что росло в лесу. Да и питаться одними огурцами, наверно, долго не смогу.
  
  Поляну с клубникой обнаружила практически сразу. Вчера это место я проходила, но не смотрела, что там растет, меня больше интересовала округа в целом. Теперь же, найдя ягоды, снова усомнилась, насколько они пригодны были в пищу. Сорвала одну, понюхала. Отломала кусочек, лизнула. Цвет и запах напоминали клубнику. Смущал только размер. Самые мелкие ягоды были с мой кулак.
  
  - Ладно, Лес, я сейчас эту клубнику съем, но если умру, ты будешь виноват, - пробормотала я, прежде чем съесть.
  
  Через какое-то время совсем позабыла, что опасалась отравиться. И поскольку больше ничего съедобного не нашла, то отправилась купаться.
  
  А после купания меня стал волновать вопрос: как расчесать волосы? За два дня моя коса изрядно растрепалась. Волосы после купания я не расплетала. Расположилась на корнях любимого дерева и попробовала хоть как-то привести волосы в порядок.
  
  - И почему расчески на деревьях не растут! - возмутилась через какое-то время.
  
  - А ты высокую водную траву на озере сорви, ею расчеши. Только растрепать нужно, и, кстати, корни съедобны, - услышала чей-то голос у себя в голове.
  
  Все же ягоды были ядовитые. У меня явно галлюцинации начались.
  
  - Не знаю, что такое галлюцинации, но ягоды были хорошие, - послышался голос с обиженными интонациями.
  
  - Почему я тебя слышу? - задала вопрос неизвестному собеседнику.
  
  - Я с тобой разговариваю.
  
  - И кто ты?
  
  - Ты меня Лесом назвала.
  
  Я же подскочила и обежала дерево вокруг. Никого не нашла, вернулась к версии о галлюцинациях. Села обратно, облокотившись о дерево.
  
  - Если ты так скакать будешь, - раздалось опять в голове, - то меня не услышишь. Я могу мысли тебе через ствол этого дерева посылать.
  
  - Так ты, что неживой? Это такая разумная форма на планете?
  
  Мой собеседник сразу и не понял вопроса. Зато потом пояснил все подробно. Кажется, я точно попала в сказку.
  
  Это лес был какой-то древней сущностью демона! Как это произошло, я не очень разобралась. Зато уяснила, что где-то живут люди, похожие на меня. А еще это самый 'Лес' оказался довольно капризным 'парнем'. Ни людей, ни зверей не пускал к себе. Лично меня заверение в отсутствии любых животных только порадовало.
  
  - Лес, а меня, почему пустил? - не могла не поинтересоваться я.
  
  - Так кто ж тебя пускал? Ты сама из воздушного портала вывалилась и реветь начала. Так рыдала, что если бы у меня было сердце... в общем, пожалел тебя.
  
  - Из портала вышла? - не поняла я. - Что это такое?
  
  - Примерно, как Кристалл перемещения, но больше похожий на туннель, - пояснил Лес.
  
  - Не поняла. Видишь ли, я раньше на другой планете жила.
  
  В общем, за пару часов мы разобрались со всеми вопросами. Лес уяснил, что я из другого мира. Я же узнала, что моему собеседнику уже несколько тысяч лет.
  
  - Ого! Скучно, наверное, столько жить? - поинтересовалась я.
  
  - Бывает, - согласился Лес. - Но я на зиму засыпаю.
  
  - И кто тогда тебя охраняет от людей и зверей?
  
  - Никто. Ставлю магический купол, ещё магию иллюзии добавляю, так и зимую.
  
  - Лес, что-то я одно слово не поняла. Магия - это что?
  
  - Магия? - искренне изумился Лес. - Так это как бы ... э... магия.
  
  - Это когда захотел, и оно исполнилось?! - подсказала я.
  
  - Вот уж захотел, - обижено, проворчал Лес. - Я, между прочим, специальное заклинание произношу и корни переплетаю в виде узоров.
  
  - Так у вас тут есть магия?! - никак не могла поверить я.
  
  - Ты чего так кричишь? У вас что нету?
  
  - Нет, конечно!
  
  - Ты хочешь сказать, что где-то существует мир без магических потоков?
  
  - Так и есть.
  
  - Какой ужас. Как вы живете? - отозвался Лес.
  
  - Нормально живем. Технический прогресс у нас.
  
  И потом почти до рассвета просвещала Лес по поводу техники, электричества и того, что смогла вспомнить.
  
  А утром отправилась искать то съедобное, что рекомендовал Лес. Выдернула стебель высокой травы, погрызла его корни. На вкус - никак. Вернее, как пресный овощ. А вот оставшуюся часть стебля смогла использовать с пользой. Обстучала край стебля камушком, потом стала расщеплять. Получилась забавная метелка. Волосы мне ею удалось прочесать.
  
  До вечера нашла ещё одно дерево со съедобными плодами. Лес назвал его хлебным. Плоды формой напоминали маленькие булки, размером с ладошку. Внутри оказались вязкими и напоминали плохо пропеченное тесто.
  
  - Лес, - обратилась я к нему вечером, расположившись на корнях, - а имя у тебя есть какое-нибудь?
  
  - Имя... оно осталось далеко... Но можешь звать меня Эн.
  
  - Эн, меня зовут Светлана Тропинина. Можно просто Лана. Меня так мама звала раньше.
  
  - Мама осталась на твоей планете? И ты скучаешь? - посочувствовал Эн.
  
  - Я скучаю, но мама умерла два года назад. Папа тоже. Они на машине разбились, - пояснила я, и рассказала о своей жизни. Эну было интересно все: от автомобилей, до полета людей в космос.
  Следующие дни я продолжала знакомиться с лесом. Нашла дерево с большими маслянистыми фруктами. Вернее, даже не фруктами, а какими-то плодами с жесткой кожурой и тонкой плоской косточкой внутри. Вся внутренняя полость этого плода была заполнена ароматным маслом. Высушенные на солнце булочки хлебного дерева, макала в масло. Получалось вкусно.
  
  Через несколько дней мне стало понятно, что с голоду я точно не умру. Да и со скуки тоже. Эн оказался прекрасным собеседником. Я много чего узнала много о планете Лила. Год здесь был длиннее, чем на Земле - пятьсот один день. В году пятнадцать месяцев. Вернее, это так думал Эн. Он давно не общался с людьми и не мог утверждать наверняка, что это именно так. Но раньше у них были месяцы и недели. Неделя состояла из восьми дней, с двумя выходными. Ни об устройстве общества, ни о том, как живут люди, Лес рассказать не мог. Однако это не мешало ему продолжать уговаривать меня уйти к ним. А у меня ещё свежи в памяти воспоминания о тёте. Потому пока предпочитала пожить в лесу.
  
  - Лана, - начал как-то вечером беседу Лес, - я совсем забыл, что на западе, почти рядом с моими владениями живет Лекарка. Думал, что она давно ушла. Хотя... двести лет назад, наверно, другая жила. А сегодня с утра почувствовал, как она пыталась собрать семена с цветков алалы, и вспомнил. Тебе бы к ней в гости сходить.
  
  - Выгоняешь?
  
  - Нет, что ты! - грустно произнес Эн. - С тобой интересно. Да только это не место для маленькой девочки. Пойди, посмотри. Не понравится - вернешься.
  
  Я же немного обиделась. И ещё несколько дней провела в обычных своих развлечениях. А потом действительно поняла, что скучаю по общению с людьми. Да и интересно было посмотреть на настоящих инопланетян.
  
  - Эн, я, пожалуй, схожу к твоей Лекарке, - объявила свое решение.
  
   Лес же дал мне еще советов. Что взять с собой и куда идти.
  
  Шла я, согласно указаниям Леса, на запад. Периодически останавливалась на отдых, прислонялась к стволу наиболее крупных деревьев и разговаривала с Лесом. По пути Эн пару раз менял направление, чтобы покормить меня. То клубникой, то какими-то мелкими ягодами.
  
  Солнце уже начало касаться верхушек деревьев, когда я поняла, что вышла из Леса. Особой разницы или какой-то границы не увидела. В новом месте были все те же деревья и трава. Да только температура воздуха резко понизилась.
  
  Где искать ту Лекарку, я не представлял. Но особо не волновалась. Даже если не найду, то всегда могу вернуться к Эну. Как ни странно, но нашла я Лекарку не глазами, а носом. Почувствовала, давно забытый, запах дыма и пошла в том направлении. И вскоре увидела какое-то жилье.
  
  - Эй! - позвала я.
  
  Буквально через мгновение дверь домика распахнулась, и оттуда вышла женщина. Выглядела она, безусловно, как человек, в смысле, как земной человек.
  
  - Здравствуйте, - вежливо поздоровалась. Хотя по-русски меня вряд ли поймут. Это мы с Эном общаемся мыслеобразами. Здешний же язык я не знала.
  
  Женщина подошла ближе и с удивлением посмотрела, причем больше всего её заинтересовали мои ноги. Я поспешила вынуть из подола платья масляные фрукты и протянула ей. Лекарка, все также недоумевая, приняла плоды и позвала жестом меня за собой.
  
  - Тата, - представилась она уже в доме.
  
  - Лана, - в свою очередь ответила я.
  
  Тата продолжала разглядывать мои ноги и сбитые коленки. А потом достала какой-то флакон, обмакнула в него пёрышко и смазала ранки. Я поблагодарила. Лекарка попыталась меня ещё о чем-то спросить, но быстро уяснила, что я не понимаю. Зато протянула лепешку и травяной чай. Быстро съела и выпила все, что мне предложили. Понравилось такое гостеприимство. И то верно, вначале гостя нужно напоить, накормить, а потом и спать предложить.
  
  Поскольку, Тата была ко мне дружелюбна, то я, набравшись смелости, жестами попросила расческу. Лекарка поняла и протянула мне большой деревянный гребень. Наконец-то я смогла более-менее нормально прочесать волосы и переплести косу. До вечера просидела рядом с домиком, наблюдая, как Лекарка готовит для нас еду. Уже поздно вечером Тата принесла в дом что-то вроде плетеной скамейки. Накинула на нее пару шкур животных, положила большой плащ и предложила мне это ложе. Быстренько забралась в эту постель и вытянула ноги.
  
  Да, безусловно, это лучше, чем под корнями дерева. Эн прав. Поживу здесь немного.
  
  ========== Часть 2 ==========
   На следующий день я решила осмотреть место, где жила Тата, и пробежалась по округе. У Лекарки было большое хозяйство. Она сама выращивала и заготавливала лекарственные травы.
  
  В двух шагах от дома был навес из жердей. Там сушились пучки всевозможных растений, и аромат был непередаваемый. Я даже какое-то время постояла под этими букетами, наслаждаясь запахом.
  
  А еще в шагах тридцати позади дома протекала небольшая речушка. Вода в ней была чистой, но уж очень холодной. Не знаю, откуда река брала начало, но ее воды приносили с собой небольшие бревна и ветки. Тата показала мне, что использует эти бревна для очага в домике. Впрочем, у Лекарки был не один очаг, еще одна печь из камней была расположена под навесом. Весьма разумно. Не станешь же летом топить в доме, когда и так жарко.
  
  Весь день я ходила за Татой, как привязанная, рассматривая все, что было для меня новым, а вечером захотела поделиться впечатлениями с Эном. Прошла от домика Лекарки в сторону леса Эна и шла до тех пор, пока не ощутила, что ногам стало тепло, тогда прислонилась к ближайшему дереву и позвала. Эн откликнулся сразу.
  
  - Лана, как ты там?
  
  - Хорошо. Я пока поживу у Лекарки. Она меня не прогоняет. Тут есть речка, но холодная.
  
  - Это потому, что еще только конец весны.
  
  - А почему озеро в твоем лесу такое теплое?
  
  - А у меня лето круглый год. Даже когда вокруг снег, я не даю ему проникнуть за магический купол.
  
  - Но все равно ты засыпаешь зимой?
  
  - Это так, но мои растения не гибнут.
  
  - Эн, я, пожалуй, буду иногда прибегать к тебе купаться.
  
  - Прибегай. И, кстати, в той реке, что ты видела, наверно есть рыба.
  
  - Ух ты! А как ее ловят?
  
  - Как ловят - не знаю. Но ты можешь просто попросить рыбу у реки.
  
  - Попросить?
  
  - А что такого? Я с тобой беседую, и река должна услышать.
  
  - Она тоже живая?
  
  - Про такое понятие не знаю, но разумность точно присутствовать должна, очень близко она протекает к магическому источнику.
  
  На следующее утро я сразу пошла к речке просить рыбу. Села на берегу и почувствовала себя дурой-Аленушкой, которая где-то оставила братца Иванушку в виде козленочка.
  
  - Речка, м-да... Я хотела попросить пару рыбок.
  
  Постояла, подождала. Решила, что, возможно, река не услышала или не поняла (версии про дурдом старалась не выдвигать). Опустила ладони в воду и повторила просьбу. К моему изумлению, на берег тут же были выброшены две рыбешки, размером и видом напоминавшие крупных селедок. Я кинулась ловить их среди камней. Подцепила каждую за жабры и понесла Тате.
  
  Лекарка моему улову удивилась и, взяв нож, пошла обратно к реке чистить рыбу. Там она ее выпотрошила, оставив внутренности на камнях, и показала на птиц. Я поняла, что это было для них угощение.
  
  На обед у нас была шикарная уха. Я так давно не ела супчика, что просто захлебывалась и жадно глотала горячее варево. Тата, глядя на меня, только качала головой.
  
  После обеда я помогала Лекарке собирать какие-то желтые цветочки. Затем мы ссыпали их на деревянных поддонах под навесом. До вечера успели заготовить и разложить на просушку еще насколько видов трав. По-моему, Тата была вполне довольна моим присутствием, меня тоже пока все устраивало.
  
  Уже пред сном Тата слила масло с одного из принесенных мной плодов в небольшой глиняный кувшинчик. Зачем (я поняла только утром), когда Тата махнула рукой на север, показала на масло и мою одежду, изобразила на пальцах число два и ушла. Из всей этой пантомимы я поняла, что вроде бы ее не будет два дня(не два часа же?). А масло она понесла на обмен и, кажется, для одежды. Я кивнула ей одобрительно и убежала в лес.
  
  Объяснила Эну, что Лекарка ушла, и поэтому я пойду купаться. Уже в середине дня плавала и плескалась в озере. Утром отправилась обратно, предварительно сорвав еще четыре масляных плода.
  
  - Эн, а можно мне посадить эти деревья не в твоем лесу?
  
  - Можно. Только место выбери подходящее. Они любят солнце и простор.
  
  - Нужно найти пригорок?
  
  - Да, и еще сажай так, чтобы между деревьями было расстояние не менее трех шагов.
  
  - Тогда я еще огурцы и клубнику посажу.
  
  - Возможно будут трудности. Это очень капризные растения. Тебе придется их поливать первое время водой из ручья.
  
  - А как? У меня нет никакой посуды.
  
  - Возьми у Лекарки и зачерпни с собой воды.
  
  Весь следующий день я занималась посадками. Для начала принесла воды из ручья. Пока тащила через лес большую флягу, что нашла в домике на полке, размышляла, зачем мне такие хлопоты? Но раз уж договорилась с Эном, то отказываться от своей затеи было неудобно.
  
  Помня, как делала Лекарка, проткнула кожуру с двух сторон ножом, слила масло с четырех плодов в кувшин и вынула косточки
  
  Лес вокруг дома Таты был совсем редкий, не такой, как у Эна. Я прошлась вдоль всех посадок и выбрала небольшой холмик. На нем росли какие-то синие цветочки. Решив, что мои насаждения не нанесут особого урона цветам, стала ковырять палочкой ямки.
  
  Как и советовал Эн, косточки от масленого плода я посадила довольно далеко друг от друга, но на верхушке холма. Там же рядом закопала зернышки клубники. А вот с семенами огурцов отошла к деревьям. Местные огурцы - это вьющиеся растения, любят обвиваться вокруг деревьев. Потому нашла для них подходящие стволы.
  
  Все свои посадки я аккуратно полила водой из фляжки. Воду очень экономила вливая не больше половины чашки на каждое растение.
  
  Когда же вернулась вечером Тата, я уже закончила свои дела. Как могла пояснила ей, что посадила косточки. По лицу Лекарки не было понятно, огорчилась она или нет. Скорее всего, обрадовалась, так как масло с одного плода она успешно обменяла. Корзинка, с которой вернулась Тата была наполнена доверху. Эта заботливая женщина купила мне штаны из какого-то темно-серого материала, обувь, похожую на полусапожки и светлую рубашку.
  
  Я все примерила. Вещи были великоваты для меня, наверно лекарка специально купила 'на вырост'. Вообще-то ходить по лесу в штанах мне понравилось - не кололись кусты. Да и ногам тепло. Правда, фасон был забавный. Заместо застежек, по бокам были пришиты веревочки.
  
  Еще Тата принесла еду и маленькую глиняную посуду. Я насчитала двадцать штук глиняных баночек. Очевидно, это были емкости для лекарств.
  
  Следующие дни были весьма насыщенными и интересными. Мы что-то готовили. Я уже понимала несколько десятков слов, но разобрать полностью пояснения Таты не смогла.
  
  Я приносила дрова, а Тата их сжигала в той печи, что была на улице. В какой-то момент она решила, что угля с дров уже достаточно, и стала специальным ковшиком на длинной ручке поливать горячие угли. Воду она добавляла очень осторожно, так, чтобы вода испарялась, но не загасила угли. Еще несколько раз Тата по-новой растапливала печь и опять испаряла воду. Наконец, она решила, что процесс завершен, выгребла ненужные угли на землю и, подождав, пока печь немного остынет, расстелила внутри кусок ткани. Все тем же ковшиком Тата начала осторожно счищать белые кристаллы с внутренних стенок печи. Этого порошка получилось почти полная кружка. Я его даже потом попробовала. Оказалось, что на вкус эта гадость чем-то напоминала соду.
  
  А утром Тата приступила к варке чего-то в большом котле. Для своего зелья она взяла масло из всех принесенных мной плодов, добавила воду, пару ложек белого порошка из печи и еще какой-то серый, предварительно растолченный, камушек.
  
  Поначалу у меня даже предположений не было, что это такое будет. Строила версии, о том, что это ведьмовское варево или какое-то лекарство. Но спустя пару часов поняла, что это. Запахло мылом. Мы варили мыло! Я была в восторге. Слышала раньше такое выражение, что мыло варят, но никогда не наблюдала сама, как это делают. Да и необходимости варить мыло у нас никогда не было.
  
  Тата варила мыло очень долго. Иногда я ей помогала, помешивая и следя за нагревом печи. В течении нескольких часов мы, сменяя друг друга, перемешивали этот состав. Наконец мыло сварилось. Лекарка провела палочкой по поверхности и показала мне, как остается след. Затем она осторожно сняла котелок и отнесла на стол. Посуду с мылом Тата укутала в несколько слоев шкур и оставила остывать. Увидеть, что получилось, я смогла только через два дня. Честно говоря, результат меня обескуражил. Это было довольно вязкая и не очень хорошо пахнущая субстанция.
  
  Сидеть сложа руки и ждать, пока остынет мыло, Лекарка не позволила. Тата начала варить еще что-то интересное. Из-под своей лежанки она вытащила странную конструкцию в виде котла и трубок. Глядя на это сооружение, у меня в голове почему-то возникало словосочетание "самогонный аппарат".
  
  Послав меня обрывать соцветия синих цветочков, Тата приготовила конструкцию к использованию. Заполнила водой, принесла еще холодной, опустила в воду медную спиральную трубку и поставила главную емкость на печку.
  
  Все собранные мной соцвети, Тата засыпала в основной котел и плотно закрыла. А крышку еще и зафиксировала небольшой палочкой так, чтобы паром ее не приподняло.
  
  Довольно долго ничего не происходило. Мы успели пообедать, собрать и развесить пучки еще каких-то трав. И только ближе к вечеру Тата показала, что в маленькую посудину начали стекать ароматные капли. Это была вода с маслом. Я принюхалась. Аромат был очень приятный. Так и пахли те синие цветы. Вот только этого масла было очень мало. Лекарка осторожно перелила его в стеклянный флакон. Получилось буквально несколько капель масла и плюс немного воды. Когда же мы пошли к реке отмывать наш 'аппарат' чтобы, стараясь убрать запах из внутренней полости, я только удивлялась, как много хлопот и из-за нескольких капель масла.
  
  Утром Тата еще раз посмотрела на полученное масло. Покачала головой. Из ее слов и мимики я смогла уяснить, что этого мало.
  
  Затем Лекарка повела меня к границе двух лесов и показала на куст с большими белыми цветами, похожими на хризантемы. Тут же мне был продемонстрирован флакон с маслом. Понятно. На территорию Эна Тата зайти не могла. По-видимому, те цветы идеально подходили для получения ароматного масла. Поскольку суть вопроса я уловила, то пошла спрашивать разрешение Эна. Наверное, не будет вежливо, если я просто оборву цветы.
  
  Эн воспринял идею с мылом и ароматом для него с большим энтузиазмом. Расспросил рецепт и способ приготовления. На вопрос 'Зачем?' ответил, что ему скучно. А вот как делают мыло, никогда не знал. Еще рассказал, что этих цветов растет очень много рядом с озером.
  
  Как могла, пересказала Тате нашу беседу с Эном. Лекарка все поняла. Тут же сбегала в дом и принесла мне большую корзину.
  
  Вот только собирать цветы в этот день я не стала. Устроила небольшой выходной. Развлекалась. Купалась, ныряла в озере. Вечером поболтала с Эном и заснула в корнях его главного дерева.
  
  Из принесенных мной цветков получилось довольно много ароматного масла, почти половина стеклянного флакончика. Мне было приятно осознавать, что я помогаю Тате. Она была так добра, и мне действительно хотелось помогать ей.
  
  Уже отмывая посудину от запаха цветов, вспомнила, что папа очень любил шампунь с запахом хвои. Сбегала и принесла Тате веточку елки. Жестами пояснила, что из нее можно сделать ароматное масло. Лицо Лекарки выглядело очень озадаченным, она достала с одной из полок флакон, затем набрала пол-кружки воды. Капнула туда пару капель масла и показала, что этим нужно полоскать зубы. Точно! У нас в аптеке похожее средство для десен продавалось. Я радостно кивнула. Но продолжила настаивать на версии с хвойным ароматом, тем более, что и варить ничего не нужно - масло у Лекарки уже было. Тата пожала плечами и вроде как согласилась.
  
  Дальнейший процесс приготовления мыла был не столь интересен, а в большей степени утомителен. Лекарка отламывала куски мыла из котла и измельчала их на металлической терке. Мыло окончательно еще не затвердело, и тереть эту вязкую субстанцию удавалось с трудом. Потом эту массу мы складывали в деревянную плошку и добавляли пару капель масла. И полученное месиво взбивалось с водой. Причем, воду следовало добавлять буквально по каплям, при этом изображая из себя миксер. Работа была не простой, я часто отдыхала, прерывая процесс. Наверное, только часа через два получилось что-то, мало похожее на мыло в моем понимании. Это была очень густая, воздушная пенка, но, оказалось, именно так все и должно быть. Тата наполнила ею маленькие глиняные баночки, не забывая при этом помечать цветными нитками разные ароматы. Можно сказать, что мыло готово к 'отправке в магазин'.
  
  Для заполнения двадцати баночек мы израсходовали всего треть мыла. Оставшееся мыло так и осталось в котле. Я поняла, что у Таты больше не было посуды для заполнения мылом.
  
  Лекарка опять собралась куда-то, вероятно, продавать или менять наше мыло. Она оделась, как и в первый раз в весьма странную одежду.
  
  То, что Тата надела штаны и блузку, было для меня вполне объяснимо. Но вот зачем она поверх штанов надела юбку, понять не могла. Кроме того, юбка была какой-то уж очень несуразной. Выглядела она как прямоугольное полотно со сборками на длинном поясе с большим числом внутренних карманов.
  
  Тата как бы замотала юбку, при этом пояс накрутила два раза вокруг себя. А поскольку юбка не была сшита, то спереди получался большой разрез, в котором были видны штаны. Вероятно, удивление на моем лице читалось столь явно, что Лекарка решила продемонстрировать мне, как можно легко доставать все то, что хранилось во внутренних карманах юбки. А лежало там довольно много чего. Какие-то флаконы, пучки трав и свертки ткани, напоминающие бинты. Немного поразмыслив, сообразила, что это у нее такая аптечка первой помощи. Она же тут вроде местного доктора, вот и носит с собой все необходимые медикаменты.
  
  Сверху Тата накинула на себя еще большой темно-синий плащ с капюшоном. Я подумала, что в таком плаще должно быть очень жарко, но спросить, зачем он ей, не смогла. Моих познаний языка было недостаточно.
  
  Перед тем как уйти, Лекарка показала мне на пальцах число "пять". Я сразу сообразила, что в течении пяти дней буду совершенно свободна и стала размышлять, чем заняться. Полила свои посадки оставшейся в фляжке водой, нашла у Лекарки какую-то котомку, сложила в нее пустую фляжку, расческу, немного мыла и пошла к Эну.
  
  С удовольствием помылась в озере. Потом побродила немного по лесу и в целом осталась довольна жизнью. Вечером, как обычно, болтала с Лесом.
  
  - Эн, Тата пошла опять к людям на север, а на юге живет кто?
  
  - Живут, но очень далеко. Тут сразу за лесом Каменная черная пустыня начинается.
  
  - Что правда черная?
  
  - Не знаю, я же цвета не различаю. Слышал такое название от людей.
  
  - А далеко пустыня?
  
  - Не очень. Хочешь посмотреть?
  
  - Наверно. Мне особо заняться нечем, скучно. Как ты смог столько лет прожить в одиночестве?
  
  - Когда совсем скучно, я не только зимой сплю. Иногда лет на сто-двести засыпаю. Я и сейчас спал, это ты меня разбудила своим плачем.
  
  - Извини.
  
  - Ничего, с тобой интересно.
  
  - А ты людей вообще не любишь?
  
  - Не то, чтобы не люблю, мне не нравится их отношение ко мне. Зачем сразу костры жечь и уничтожать деревья? Хуже людей только драконы.
  
  - Кто?!
  
  - Драконы. Те тоже обожают что-нибудь подпалить.
  
  - У вас есть драконы?!
  
  - Да, живут где-то недалеко. Вроде на той стороне пустыни.
  
  - А как они выглядят? Как динозавры?
  
  - Про динозавров не знаю. Но драконы - это такие большие летающие зверюги. Размером раз в пять крупнее лошади.
  
  - А как ты их измерял? Ты же не видишь.
  
  - Лана, я же не всегда был растением. Несколько тысяч лет назад я был демоном и видел драконов.
  
  - Демоном?! Здорово! А у тебя были рога и копыта?
  
  - Э-э... это откуда у тебя такие представления?
  
  - А у нас на Земле в сказках у демонов всегда есть хвост, рога и копыта.
  
  - Еще и хвост? Какой ужас. Странные у вас демоны живут.
  
  - Да они не живут! Это сказки, придуманные истории о том, чего никто не видел. Может, я путаю, и это не у демонов, а чертей хвост и рога. Нет, не у чертей, а дьяволов.
  
  - Никто не видел, а такое насочиняли, - возмутился Эн. - Я в своей первой сущности вообще был точно как человек. И только в боевом облике воплощались чешуя и крылья.
  
  - Ты умел летать?
  
  - Умел, - грустно добавил Эн.
  
  - А потом, что с тобой случилось?
  
  - Что-что... Умер я.
  
  - И возродился в цветах и деревьях. Как романтично...
  
  - Угу. Я за несколько тысяч лет устал от этой романтики. А умереть не могу - на мне проклятие.
  
  - Ой, как здорово! Вот прямо как в сказках. Тебя злой колдун проклял?
  
  - Лана, вот откуда такая странная фантазия у ваших людей? Почему колдун, почему злой? На меня фея проклятие наложила. Не хотела, чтобы я умер. Вот только не успела уточнить, в каком виде мне жить.
  
  - У вас еще и феи водятся?!
  
  - Нет, не водятся. Давно уже нет ни фей, ни эльфов.
  
  - И эльфы! Вот это я здорово попала! Настоящая сказка!
  
  - Девочка, я тебе поясняю. Нет давно фей, да и род эльфов весь погиб. Остались только люди и драконы. Да и сами драконы уже не те.
  
  - А правда, что драконы похищают прекрасных принцесс, а потом рыцари сражаются с ними? В смысле, с драконами.
  
  - Это тоже такие земные сказки? - осторожно поинтересовался Эн.
  
  - Да. Так что, правда?
  
  - Боюсь, что нет. Не знаю, кто такие рыцари, но вроде сейчас драконов людские девушки не интересуют.
  
  - А раньше?
  
  - Раньше - да. Даже женились на них.
  
  - Это как же? Ты сам сказал, что размером они, как динозавр.
  
  - Это во второй сущности. А первый облик был основной и выглядел дракон, как человек. Тогда драконы жили примерно двести пятьдесят лет.Что случилось дальше - не знаю. Но драконы сделали свой боевой облик главным, а человеческую сущность второстепенной. Жить стали дольше. Насколько я понял из рассказов людей, то теперь драконы живут триста пятьдесят лет.
  
  - А как тебе удается узнавать что-то от людей, если ты их в свой лес не пускаешь?
  
  - Это я давно слышал. Когда фея меня оживила, то мою сущность разбросало по всей планете. Я первые пару тысяч лет был как ребенок. Почти ничего не соображал. Постепенно начал собирать свое сознание. Вот когда мне точно не было скучно. Только заберешь часть себя из травы, а тут же уже новые всходы. Возился долго. Уже когда стал размером с небольшое государство, стал людей слышать. Потом нашел это место тут и остался.
  
  - А чем это место примечательно?
  
  - Ручьем, конечно. Он свое начало берет в подземном источнике, где магическая сила клубится.
  
  - А потом куда этот ручей из озера исчезает?
  
  - А там под озером есть пещера, вода уходит под землю, чтобы вновь подняться и опять в виде потока попасть в мой лес. Ты возле трех камней не ныряй. Я конечно, слежу, но лучше поостеречься, а то под землю уплывешь.
  
  - Хорошо, не буду.
  
  Разговор наш с Эном затянулся до середины ночи, я узнала много интересного об этом мире. Оказалось, что магией владеют не все люди. Сколько - Эн не знал, но утверждал, что магов всегда было мало.
  
  А вот драконы были магами поголовно. За пустыней жили Белые драконы, а еще на далеких островах океана проживали Черные драконы. Те ненавидели людей, и когда-то была большая война между ними и людьми. Людские маги победили и изгнали Черных драконов на далекие архипелаги.
  
  Проснувшись утром, я все же решила сходить и посмотреть пустыню. Идти нужно было вверх, по ручью. Эн утверждал, что не очень долго. Кроме того, где-то там, на границе леса и пустыни росли съедобные ягоды. Эн все время старался меня подкормить. За что я ему была весьма благодарна. В оплату за свою заботу, Эн спрашивал только новые истории. Я для него была очень хорошим развлечением, впрочем, меня это тоже устраивало.
  
  Пустыня на самом деле оказалась не так близко, как утверждал мой друг, только к середине дня заметила, что деревья стали расти реже, да и трава была какой-то жухлой. Позвала Эна, тот ответил, но слышно его было плохо, владения Леса заканчивались. И вскоре я вышла на открытое место. Огляделась. В моем понимании пустыня должна была выглядеть несколько иначе. Припомнила картинки с изображением Кара-Кума и идущих караванов верблюдов. Тут верблюды точно не прошли бы.
  
  Огромное пространство было покрыто большими и не очень камнями. Подошла ближе и даже подняла один камень, чтобы рассмотреть. В камнях я не разбиралась, были на Земле такие или нет, определить не смогла. Прошлась немного вдоль кромки. Кое-где заметила между камнями проплешины, засыпанные черным песком. Значит, все же это пустыня и даже песчаная, вот только кто-то камушков много накидал.
  
  Не найдя ничего для себя интересного, вернулась к роднику. Осмотрела еще раз внимательно это место. Примечательно было то, что родник не тек по пустыне, а как бы вырывался из-под земли как раз в том месте, где начинался Лес. Наверно, это место и вправду было особенным, если Эн его выбрал.
  
  К дому Лекарки вернулась через два дня. Тата к этому времени еще не пришла. Без Таты мне было скучно, потому пошла на берег реки. Покидала камушки. Потом вспомнила, как папа 'пек блинчики' из камней, бросая особым способом. У меня ничего не получилось, а вот плоские камни навели на одну мысль. Если взять один камень и прочертить по нему вторым, то оставался четкий белый след. Не помню, чтобы у Лекарки была бумага, а вот на этих камнях можно было записать все, что угодно. Я уже знала несколько десятков слов, но периодически забывала и путалась. Сложив выбранные камни на столе, начала записывать на них, все что помнила.
  
  Отдельно отложила названия трав. Еще сделала кучку камней с существительными, глаголами и всего один камень у меня получился с прилагательными. Такое наглядное пособие слегка озадачило. Понимала, что мне жить в этом мире, и нужно быстрей начать изучать язык. Но как это сделать лучше, не могла сообразить. Эн научить языку меня не мог, он передавал информацию телепатически, хорошо, что еще дал общее представление об этом мире. Оставалось только ждать Тату и просить об уроках.
  
  В этот раз Лекарка принесла с собой гораздо больше вещей. Кроме корзины полным был еще и заплечный мешок.
  
  Из мешка Тата достала отрез серой ткани, похожий на тот, из которого были пошиты мои штаны. Похоже, что мы будем шить одежду. Еще Тата принесла сыр, два кружка колбасы и опять много баночек для мыла. Я же сразу стала пополнять свои знания языка, спрашивая названия всего, что видела и записывая на плоских камнях.
  
  Лекарку мое умение писать сильно удивило. Возможно, она думала, что если я пришла из леса, то совсем 'дикая'. Тата достала с самой верхней полки книгу, открыла и показала мне. Вероятно, надеялась, что я прочитаю. Покачала головой отрицательно, а вот буковки посмотрела. Письменность была странной, больше похожей на арабскую, такие же завиточки и закорючки.
  
  Тата ткнула в несколько букв и произнесла их. Я побоялась забыть, где какая и записала опять на камушке. Тата сравнила их и кивнула головой. Кажется, мы поняли друг друга, и теперь меня будут учить не только делать мыло, но и еще языку.
  
  И действительно, уже на следующий день распорядок дня изменился. С утра мы готовили разные препараты или раскладывали для сушки травы. Потом обедали и шили. А ближе к вечеру Тата начинала учить меня языку. Кстати, шили мы для меня юбку и плащ с капюшоном, как у Таты. Когда Лекарка показала мне свой плащ, я сильно удивилась. У плаща имелся очень глубокий капюшон, такой, что когда Тата накидывала его на себя, край капюшона заканчивался в районе груди. Естественно, что так не было ничего видно вокруг, если бы не имелось сетчатое окошко. Сетка эта чем-то напоминала ту, что крепят у нас в окнах от комаров. Получалось, что когда Тата надевала капюшон, ее лицо было полностью скрыто.
  
  Я сразу вспомнила земную историю и то, как раньше в Средней Азии носили паранджу. Возможно, и в этом мире женщинам положено скрывать лицо? Расспросить подробно об этом у Таты я не могла, потому попыталась узнать у Эна. К сожалению, он таких знаний не имел. Утверждал, что раньше мужчины, если и были ревнивыми, то все равно не до такой степени, чтобы прятать лица женщин.
  
  Плащ я пошила быстрей, чем Тата закончила мою юбку. Своими навыками в шитье, я ее тоже удивила. Если поначалу она меня немного контролировала, то вскоре убедилась, что 'лесная девочка' шить умеет. А что, мы на уроках по домоводству много чего шили. Мне это дело всегда нравилось. Кроме того, тетя Нюра обычно мне покупала одежду 'на вырост', и приходилось вначале подол платья подшивать, а потом по мере необходимости отпарывать и перешивать заново. Так что тут с плащом я справилась без проблем. Чтобы я не скучала, Тата дала мне еще пошить маленькие чехольчики для стеклянных флаконов.
  
  Когда же все было готово, Тата стала учить носить эту непростую юбку. Мы сложили в карманы множество вещей, и Лекарка начала тренировать меня, доставать предметы. Все было очень непросто. Поначалу она называла названия и показывала жестом. Но буквально после четвертого занятия стала показывать только на пальцах рук. Это в большей степени напоминало азбуку для глухонемых. Так, к примеру, если она указательным пальцем правой руки стучала об указательный палец левой, то это означало, что нужно взять маленький котелок, наполнить его водой и поставить воду на огонь. Дождавшись, когда вода закипит, бросить туда то, что Тата показывала следующим движением. Если же после жеста указательными пальцами, Лекарка делала как бы крест из пальцев, то нужно было наполнить котелок водой только наполовину. Меня это так забавляло, так что я выучила все жесты быстрей, чем названия и описание действий на ее языке.
  
  Хуже всего у меня получалось определять прилагательные. Если с названиями и описаниями, я справлялась легко, то совершенно абстрактные понятия, такие как 'яркий', 'светлый', 'умный', 'глупый', были очень сложны для их понимания. Но, несмотря на это, я продолжала упорно учиться. По крайней мере, уже через пару месяцев я точно знала, в каком флаконе какое зелье, из чего сварено и для чего применяется.
  
  Иногда Тата уходила куда-то к людям. Как правило, ее звали. И звали весьма оригинальным способом: над лесом вдалеке поднимался столб дыма. Обычно дым был белый или желтый. Но один раз я увидела оранжево-красный дым. Я поняла, что это был 'срочный вызов', потому как Тата очень торопилась и буквально на бегу надевала юбку и плащ. Вернулась она очень грустная. А я выучила новое слово - 'смерть'.
  
  В один из дней Тата попросила меня принести из реки четыре рыбешки. Я просьбу выполнила без вопросов. Речка по-прежнему, отзывалась на мое просьбы. Хотя, честно говоря, много я не спрашивала и предполагала, что рыбы в реке по-прежнему достаточно.
  
  Принесенную мной рыбу Лекарка отварила и уже сваренную положила в корзину. В этот раз Тата взяла меня с собой. Вот только на север, к людям, мы не пошли. Перепрыгнув через валуны нашей речки, двинулись на запад. Шли довольно долго. Вскоре трава сменилась камнями, а местность стала повышаться.
  
  Дойдя до первых скалистых выступов, Тата показала мне, что нужно взобраться на небольшую площадку. Вообще-то для меня это было не так просто сделать, я была меньше ростом и с трудом вскарабкалась наверх. Когда же взобралась на уступ, то буквально сразу увидела пещеру. Выглядела эта пещера просто жутко. На подступах валялись мелкие кости и останки небольших зверей. Мне стало совсем страшно, когда я поняла, что выход из пещеры перекрывает огромная паучья сеть. Казалось, что такая паутина выдержит не только вес мелких животных, но и меня. Больше это было похоже на изделие из лески для ловли, по меньшей мере, крокодила.
  
  Паутина была темно-серого цвета, почти черная,что делало ее вид еще более страшным. Тату же совершенно ничего не смутило. Она достала из корзины палочку, подошла к паутине, подцепила конец в самом центре и быстро стала наматывать нить на деревяшку. Пока Лекарка разматывала плетение, у меня от страха буквально тряслись колени, я все время пыталась разглядеть, не идет ли возмущенный таким варварством паук. Паука я не дождалась, а вот Лекарка, закончив сматывать нить, достала из корзины рыбу и положила на входе в пещеру, вероятно, в качестве оплаты за принесенные неудобства. Затем взяла меня за руку и помогла спуститься вниз с этого скалистого уступа.
  
  Следующие дни мы занимались нашим трофеем. Вначале опустили паутину вместе с деревяшкой в кипяток. Потом перемотали в клубок. Далее Тата полезла на чердак домика, чем-то долго там гремела и вскоре вытащила две маленькие рамки. Я сразу не смогла определить, что это такое. Только когда Лекарка натянула паучьи нити, я сообразила, что это такой маленький ткацкий станок. Работать на нем было легко. Я быстро поняла принцип и бодро стала перекидывать большую плоскую катушку, между двумя слоями нитей на рамках. После каждого раза нужно было щеточкой уплотнить ряд. Уже на следующий день все было сделано. Я даже без подсказок поняла, что это сетка для капюшона. Вероятно, Тата хотела вывести меня к людям, но нужно было правильно закрыть лицо. Даже не ожидала, что так много нужно сделать самим прежде чем куда-то идти.
  
  Закончив все приготовления, Тата снова ушла, предварительно пояснив, что будет через два дня. Числа и дни я уже знала хорошо. Считать научилась до ста и радовалась, что пока от меня не требуется изучение местных цифр письменно. Хотя Тата что-то показывала в книге, но я так и не поняла. По описанию получалось, что цифр, как таковых, нет, есть такие же буквенные обозначения. Заострять внимание на этом мы не стали. Мне и без того хватало новых знаний и понятий.
  
  Вернулась Тата, как и обещала, через два дня, с полным мешком каштанов. По крайней мере, эти плоды были очень похожи на наши земные каштаны. Лекарка пыталась объяснить, для чего они. Но из всех слов и жестов я уяснила, что это покрытие для рук. Описание весьма меня заинтриговало, и я с нетерпением стала ждать конечного результата.
  
  С каштанами мы возились долго. Сначала нужно было в ступке их очень мелко истолочь, так чтобы получилась мука. Работа была настолько нудной, что я оттащила ступку ближе к краю леса и села спиной к стволу дерева. Пока толкла каштаны, могла свободно болтать с Эном. Рассказала ему о паутине, спросила про паука. Эн заверил меня, что таких пауков не встречал. Подробно расспросил, как я плела паучью ткань. Порадовался, что у меня так весело, и я не скучаю.
  
  Я действительно не скучала. Мне нравилось буквально все, что мы делали с Татой. Ее знания и умения настолько отличались от того, с чем я сталкивалась в жизни на Земле, что я радовалась буквально каждому новому действию. Работа с каштанами также меня не разочаровала.
  
  Мы переложили остатки мыла из котла на кусок кожи. А большой котел отмыли и загрузили в него толченые желуди. Все это Тата поставила вариться на печку под навесом. Как только смесь немного расплавилась, запах от нее пошел просто непередаваемый. Это воняло так, что я сразу поняла, отчего сегодня Тата дала на завтрак только чай и никаких закусок. Меня пару раз стошнило, я еле успевала убегать за угол дома. Лекарке тоже было плохо, но она умудрялась периодически подбегать к котлу и помешивать этот 'супчик'. Наконец она решила, что все готово, и понесла котел к реке. Затем поставила рядом с котлом ведро с водой, насыпала в него немного какого-то порошка. Кроме того принесла баночку с жиром и показала мне, что нужно делать.
  
  Сама она намазала одну руку по локоть жиром и быстро опустила уже в подостывший котел с толченными каштанами, затем переместила руку в воду и оттуда сразу в ведро. На руке образовалась черная и весьма эластичная перчатка. Тата сняла ее и еще три раза повторила процедуру, но только на правой руке. Затем сказала мне 'делай' и стала наблюдать.
  
  Стараясь не дышать, опустила руку в черную жижу, быстро вынула, увидев одобрительный кивок, опустила перчатку в реку и затем в ведро. Тата заставила меня сделать одну перчатку на левую руку и четыре штуки на правую.
  
  Когда же все наши перчатки были готовы, мы дружно начали мыть котел. Отмывать и выпаривать запах пришлось два дня. Периодически Тата варила в нем травы, а один раз прокипятила с тем белым порошком, что мы наскребли внутри печки. Котел выглядел чистым, но Лекарка все же отнесла его в реку и оставила там в воде на несколько дней, чтобы запах окончательно ушел. Зато перчатки получились замечательными. Лекарка подравняла немного ножом края и показала, в какой карман юбки положено их складывать. Я же в очередной раз подивилась местным изобретениям. Перчатки были очень тонкие, но не такие, как резиновые. Мелкие волокна из кожуры каштанов делали их похожими на очень мелкую сеточку, и руки в них не потели. То, что они не для тепла, я поняла сразу. Судя по всему это была часть моей экипировки. И поскольку плащ и юбка давно были готовы, я с волнением стала ждать того дня, когда Тата, наконец, решит вывести меня к людям.
  
  ========== Часть 3 ==========
   Когда в очередной раз над дальними деревьями поднялся столб белого дыма, Тата велела мне тоже собираться. Надела юбку, заполненную флаконами и бинтами, на спину повесила котомку с маленьким котелком и флягой. Внутрь котелка положила кружку, завернутую в тряпицу. Волосы заплела и перевязала поперек лба широкой лентой. Плащ надела сверху, не накидывая пока капюшон.
  
  Наконец, я была готова, и Лекарка повела меня за собой. И только, когда вышли к невысокой скале, поросшей мхом, Тата велела одеваться, как положено. Сама она быстро натянула на руки черные перчатки и опустила капюшон. Видок получился еще тот. Это было что-то среднее между куклуксклановцем и арабской женщиной.
  
  Повторила ее действия и застыла пораженная. Плащ я пошила давно, но вместе с сеткой его ни разу не примеряла. Честно говоря, никаких сюрпризов от этого накомарника я не ждала. Сеточка же оказалась необычной. Нити непонятным образом преломляли изображение. Что конкретно делала эта сетка, я поняла, когда рядом на ветку дерева села птица, а я смогла рассмотреть ее кости. Долго любоваться местными достижениями медицины Тата мне не дала и потащила за собой.
  
  Только теперь приходилось идти о внимательно, разглядывая, то что под ногами. Такая одежда полностью закрывала обзор, что-то увидеть получалось в щель между плащом и капюшоном. Я так была увлечена тем, как вовремя найти очередную ступеньку, что не заметила, как мы выбрались наружу. А там нас уже ждали.
  
  Бородатым мужик с телегой, запряженной лошадью, стоял чуть в стороне от прохода. Дядька не говоря ни слова, дождался пока мы уселись в телегу, и погнал лошадь.
  
  В телегах я до этого никогда не ездила. А в такой одежде тем более. Оттого начале меня сильно помотало из стороны в сторону, пока Лекарка не показала мне, что нужно держаться за деревянный край. Вцепилась в него и даже смогла сесть поудобнее. Через несколько минут совсем освоилась, вот только мне не нравилось, как на кочках, каждый раз клацают зубы. От таких толчков, не спасало то сено, что лежало на телеге. А к концу поездки, мне стало казаться, что еще и печень скоро выпрыгнет наружу. В целом сей 'аттракцион' не понравился.
  
  Наконец, эта весьма экстремальная поездка закончилась, и мы въехали в какой-то населенный пункт. Дядька что-то крикнул Лекарке, притормаживая у третьего от края дома. Тата только кивнула и отправилась в дом. Я тоже постаралась не отстать. Но слегка путалась в юбке, да и идти ровно, после катания в телеге, какое-то время не могла.
  
  В общем, когда зашла в дом, Тата уже занималась пациентом, вернее, пациенткой. Это была женщина, и она рожала. Наставница жестом показала мне: 'Стоять, молчать' и больше на меня не отвлекалась. Что она там делала я так толком и не увидела, но зато смогла осмотреть жилье.
  
  В принципе, вполне все было 'по-земному'. Очень похоже на дома, что были в России в прошлом веке. Деревянный стол, две скамьи. Большая печь по центру комнаты. За печью, вероятно всего, была лежанка или кровать, именно там возилась Тата. Стоять я скоро устала, но не осмелилась присесть или спросить об этом Лекарку. И очень обрадовалась, когда услышала детский писк.
  
  Тата же передала сверток с малышом, забежавшим в комнату, женщинам. Затем сняла с плеч котомку и достала котелок. Тетки тут же бодро накидали в котелок лепешек и два куска сыра. Понятно. Оплата за услуги. Интересно, как рассчитывается местный прейскурант?
  
  И тот же дядечка и лошадь отвезли нас обратно. Возвращались мы не так экстремально. Дядька не спешил, телегу почти не трясло и мне даже понравилась поездка.
  
  Перед проходом немного задержались. Тата поправила лежащий на боку камень и поставила его вертикально. Оказалось это был специальный знак. Когда Лекарка на месте, то камень стоит вертикально. Если же лекарки нет на месте, то этот символ загораживает проход.
  
  Я же по дороге в наш домик вспоминала, что видела женщин с открытыми лицами, да и перчаток ни на ком не приметила. Спросила Лекарку. Та, как могла пояснила мне, что эта одежда только для таких как мы. И даже показала мне целый спектакль, о том, что если человек кашляет, то лекарский капюшон закроет от инфекции, а перчатки сохранят от других видов, я так поняла, что микробов. В общем, все тоже было разумно.
  
  Вечером я немного поигралась со своим плащом, разглядывая сквозь сетку голые участки своего тела. Было забавно наблюдать за сосудами на ноге. Оказалось, что под разным углом, можно видеть или кости, или только кровеносные сосуды с мышцами. Очень полезная вещь эта сеточка.
  
  Теперь на все 'вызовы', Тата брала меня с собой. Приходили и приезжали за нами из четырех разных селений. Самая близкая деревушка располагалась буквально в нескольких сотнях метров от прохода в скалах. Эти сельчане, как правило приходили пешком и приглашали нас часто. Меня такое отношение к лекарям немного возмущало, вот зачем скажите вызывать Тату, если мальчишка загнал занозу в палец? На мой взгляд, сельчане могли справится и сами с половиной своих недугов. Но с другой стороны, все они исправно платили продуктами. Я уже примерно догадывалась, что, может, это люди так ненавязчиво подкармливают Тату, тем более, что теперь с ней живу я.
  
  В целом, мне наши походы к пациентам нравились. Интересно было узнавать, как живут люди в этом мире, сравнивая их с жителями Земли. Вообще-то особых отличий я не обнаружила, по крайней мере, в близлежащих деревнях все было похоже на привычный деревенский уклад жизни. Разве, что религии здесь не было. Место богов занимали маги и магия. Хотелось, конечно, посмотреть на мага, но в таких маленьких деревнях они не селятся. Хотя в глубине души я радовалась, что судьба занесла меня в такое неприметное место. Не представляю, чтобы я делала, окажись в большом городе, без знания языка, и просто чужая в этом мире.
  А в лесу меня учила Тата не только своему лекарскому делу, но и всему остальному. Оценила я и систему жестов, и тот принцип, по которому раскладывались лечебные препараты. Наверняка, в таком капюшоне было бы трудно услышать слова, а так я четко выполняла команды, видя только руки Таты. А все препараты лежали в карманах строго по их важности и частоте применения.
  
  В один из дней мы побежали на вызов дыма красного цвета. Вот тогда я в первый раз порадовалась, что на капюшоне такая особая сетка. У мужчины, к которому нас привезли, была отсечена стопа ноги. И если бы я наблюдала за этим в открытую, то вероятно упала бы в обморок от ужаса. А через сетку видно было только разорванные сосуды и сами повреждения. Не видя реальной кровавой картины, я смогла вполне адекватно исполнять команды Таты. Пока она пережимала сосуды, накапала обезболивающего состава к кружку, разбавила его водой и стала по капелькам вливать в рот. Мужчина был в полусознании, глотал с трудом и глухо стонал. Потом Тата потребовала, чтобы я еще и приготовила кровоостанавливающий раствор. Вот так, четыре руки, мы быстро смогли провести эту операцию. Потом мы оставили некоторые лекарства для лечения. Тата подробно пояснила родственникам, что нужно менять повязки каждый день и протирать отваром из трав.
  
  В качестве оплаты, получили и круг колбасы и пару сырых яиц. Глядя на эту колбасу, поняла, что наверно не смогу ее съесть, перед глазами стояла зашитая культя ноги.
  
  Где-то со середины осени Тата сообщила, что пришло время собирать особые растения. Но растет это лекарство далеко. Собрались мы, как на обычный вызов, не беря с собой дополнительно, никаких вещей. На выходе положили на землю 'столб-указатель', и отправились пешком. Двигались мы в восточном направлении, и я подумала, что таким образом мы огибаем лес Эна. И даже приподняла капюшон, чтобы посмотреть, но леса не увидела. Вдоль дороги шла сплошная скальная стена.
  
  Постепенно дорога стала поворачивать к югу. Пару раз мы останавливались на отдых и сидели на обочине дороги. Тата показала мне, как пить воду, не открывая своего лица. Для этого использовалась тонкая соломинка. Кушать приходилось тоже под пологом, но отправлять кусочки еды в рот было проще, чем пытаться попить из фляжки.
  
   Прошли мы две незнакомые деревни и оказались перед мостом. На том берегу виднелся город. Вернее, я так подумала, деревней это не могло быть. Дома сплошь были каменные, покрытые не соломой, а красноватой черепицей. Многие здания оказались двухэтажными. А пройдя в самый центр города, мы увидели и трехэтажные дома. Возле одного такого дома мы и остановились. Лекарка показала мне жест 'стоять - молчать' и я постаралась его выполнить. Честно сказать, очень хотелось посмотреть по сторонам и задать вопросы. Но нельзя.
  
  Дом, рядом с которым мы остановились, был наподобие гостиницы. Над дверью висела табличка, и пахло из помещения довольно вкусно. Посетители заходили и выходили часто. Нас видели, но ни о чем не спрашивали. Лично меня сильно интересовал вопрос, как долго мы тут будем стоять и чего ждем?
  
  Уже начало темнеть, когда к дверям гостиницы подкатила коляска, запряженная двумя лошадьми. Из коляски вышел прилично одетый господин. Пока я разглядывать его, радуясь, что под сетной не видно лица (с глупым выражением и открытым ртом), господин посмотрел на нас и произнес какое-то слово. Мои познания языка были очень скудны, но мне показалось, что он сказал: 'Оплачу'. Тата тут же последовала за ним. Да и я следом.
  
  Как оказалось, этот милый господин действительно заплатил за нашу комнату и еду. Это меня весьма удивило, но Тата пояснила, что люди любят платить за Лекарку. Почему они это любят так и осталось для меня загадкой.
  
  Поскольку, ужин нам принесли в комнату, то мы смогли снять с себя часть одежды и насладиться едой. Только я постаралась расправиться со своей порцией побыстрей. И ринулась исследовать номер. Я и раньше видела, что уровень цивилизации на этой планете соответствует примерно девятнадцатому веку на Земле. Когда же захотела воспользоваться туалетом и обнаружила за ширмой обычное деревянное ведро с крышкой, то капризничать не стала. Эта гостиница все равно лучше и удобнее ночевки на улице.
  
   Даже не знаю, какие у Таты были планы на утро, но разбудили нас слишком рано. Лично я проснулась от громкого стука в дверь. Тата быстро накинув плащ, выглянула наружу. Затем вернулась обратно и сказала: 'Красный вызов'. В городе не было привычного столба дыма, но символ оставался прежним. Красный вызов, означал, что кто-то умирает и бежать нужно быстро. Мы действительно побежали вслед за женщиной, которая на ходу пыталась что-то пояснить. Из всего услышанного я поняла, что она радуется тому, что ей кто-то сказал о двух Лекарках.
  
  Пройдя несколько переулков, мы, наконец, пришли к дому женщины. Внутри воняло ужасно! Такое впечатление, что в этом доме протухло мясо. А вскоре мы увидели сам источник запаха. На постели лежал полный мужчина. Все лицо его и видимые части тела были синюшного оттенка. Мужчина тяжело дышал и с каждым выдохом добавлял еще смрада. Тата подошла, приподняла веко, посмотрела и стала снимать с правой руки перчатку. Я не могла понять, что она делает, пока Тата не кинула перчатку на грудь умирающего. Это выглядело символично и очень страшно. Также молча Лекарка развернулась и пошла на выход. А женщина завыла, что-то упоминая, о плохих лекарях.
  
  Какое-то время мы шли по улице не останавливаясь, пока я не заметила, что встречные прохожие буквально шарахаются в стороны. Тата тоже это поняла. Притормозила и поспешила достать новую перчатку. Меня же по-прежнему колотило от эмоций. Да и в щель между капюшоном и плащом видела, как страшно смотрится белая рука наставницы на темно-синем фоне ткани. Вероятно, и прохожие воспринимали голую руку, как символ чьей-то смерти. Бр-р. Не очень-то приятно.
  
  Следующая ночь застала нас в маленькой деревушке. С поиском ночлега проблем не возникло. Одна многодетная семья с радостью приютила нас. Лекарка же просмотрела всех детей и оставила для одного ребенка отвар из трав. Видя сопли под носом у этого малыша, я даже спрашивать не стала, от чего мы его лечим.
  
  Только через день, к обеду, добрались мы до места сбора редкого лекарства. Выглядело оно как куст, похожий на мимозу. Именно пыльца с шариков этого растения и ценилась. Весь день, до самой ночи мы стряхивали кисточкой пыльцу в глиняные баночки. И даже сняли капюшоны, чтобы было удобнее работать.
  
  Когда же все было собрано, то возвращаться в деревню было поздно. Мы так и заночевали рядом с кустами. Тата принесла веток и сложила небольшой помост. Лежать на нем было жестко. Несколько раз я задремывала, но толком уснуть не могла.
  
  На обратном пути нам повезло больше. Ехавший в город возница подобрал нас. Мужчина был общительный. Болтал без умолку. И даже я сообразила, что едет он продавать ткань, что наткала его жена. Возница показал нам рулоны этой светлой холстины. Всю дорогу до города он радостно рассказывал, как хорошо, что он нас встретил. Для себя я уяснила, что Лекарка на дороге - это хорошая примета. С этими мыслями и задремала в телеге.
  
  Поскольку в город мы прибыли уже к середине дня, то Лекарка повела меня в торговые ряды. Деньги у нас были, но я знала, что Тата старается без необходимости не тратить. Моя наставница показывала мне медные монеты, поясняя, что это самые мелкие деньги. Десять таких медных монет стоили, как одна желтая. Желтые деньги были немного тяжелее, на мой неискушенный взгляд, напоминали золото. Десять желтых равнялись одной серебряной. А десять серебряных - одной Большой Белой. Белую монету я еще ни разу не видела, но Тата объяснила, что они круглой формы с отверстием посередине и их нанизывают на шнурок.
  
  В торговых рядах Лекарка купила десяток маленьких баночек для мыла. А для меня бумаги и пишущих палочек. Писать на камнях становилось все труднее, я натащила их к дому столько, что сама забывала, где и чего записано. Так, что покупка листов бумаги была очень кстати.
  
  Далеко от места нашей покупок мы не ушли, остановились на выходе и стали ждать. Уже буквально через несколько минут нас пригласила идти за собой женщина. Привела к своей больной матери. Тата посмотрела старушку, выдала пучок сушеной травы и пояснила, как заваривать. Следующим пациентом был маленький мальчик, который съел, что-то не то. Тут пришлось повозиться. Тата заварила специальный рвотный состав, дала пацаненку выпить, потом повела его к помойному ведру и дождалась эффекта. Повторив процедуру два раза Лекарка оставила укрепляющую настойку.
  
  Всего до вечера нас пригласили в пять домов. В последнем оставили ночевать. Хотя насколько я поняла, сами хозяева не очень то и хотели, а вот Тата вместо оплаты, спросила ночлег. А рано утром отправились обратно в родной лес.
  
  До зимы мы еще два раза приходили в этот город. Продали почти все наше мыло, купили мне и Тате теплые меховые сапожки. Для меня еще и меховую безрукавку.
  
  Когда же выпал первый снег ходить куда-либо стало сложно. Почти все время мы сидели в домике. Больных тоже стало меньше. Возможно, люди болели по-прежнему, но добираться по глубокому снегу за Лекаркой, стало проблематично.
  
  У нас же в лесу почти ничего не изменилось. Только стало чуть прохладнее, да вода в речке стала ледяной. Эн, как и обещал, уснул на зиму. Я периодически наведывалась к озеру, чтобы искупаться и поплавать. Магия леса сохраняла летнюю и солнечную погоду.
  
  Поскольку травы мы никакие не собирали, ничего не варили, то Тата сосредоточилась на обучении меня языку. Теперь занятия проходили каждый день и тратили на это дело почти полдня. Я стала понимать сложные понятия и обозначения, узнала, что Тате всего тридцать лет, а живет она в этом месте уже двенадцать лет. Меня очень удивило, что это не старая и вполне симпатичная женщина столько лет в одиночестве. Но оказалось, что это тоже было особенностью всех лекарок. Они не могли жить иначе. Стремились помочь людям и не заводили собственную семью.
  
  Зимой Тата не всегда брала меня с собой на вызовы. Выпавший снег порой был так глубок, что идти куда-то для меня становилось проблемой. Маленький рост и длинная юбка тормозили продвижение в снегу. Но в один из дней Лекарка все же взяла меня. В этот раз мы собирались и одевались долго. Тата заставила меня надеть под плащ все, что было из теплых вещей, включая меховую жилетку. Я ощущала себя матрешкой, столько на мне было слоев одежды. Шла с большим трудом и часто спотыкалась. Как оказалось, пришли мы в ближайшую от нас деревню на большой праздник.
  
  На месте празднования, были установлены столы, горело несколько костров, а над одним из них была закреплена металлическая конструкция. Я бы назвала это сооружение вертелом, поскольку на нем жарилось крупное животное, размером не меньше коровы.
  
  Нас с Татой разместили на специальном постаменте. Когда женщины укутали наши ноги меховыми шкурами, я поняла, что стоять придется долго. Мои предположения оправдались. Сельчане гуляли и веселились, пили что-то спиртное и жарили своего зверя до темноты. Мы же все это время изображали из себя статуи и не двигались с места. А еще перед нами поставили две корзины. Время от времени подходили люди, бросали медную денежку и что-то выкрикивали. Мне было очень стыдно стоять. Это выглядело так, как будто я нищая побирушка. Но из уважения к Тате, мужественно терпела все это, ожидая окончания народных гуляний.
  
   Когда же совсем стемнело, я уже откровенно перетопывала с ноги на ногу. Благо подавальщиков стало меньше и никто не видел, как я 'пританцовывала' от холода. А еще порадовалась тому, что Тата с утра не давала мне пить воды. А ну, как я захотела бы в туалет? А тут не отойти, не сдвинуться с места.
  
  Наконец, все собрались в центре площадки и стали смотреть на небо. Я тоже пыталась рассмотреть, что так заинтересовало сельчан. Только за сеткой не было видно. Потихоньку стала подтаскивать край капюшона вверх, но, не отбрасывая назад. То, что я увидела - впечатлило. Три луны приближались друг дугу. Выстраиваясь одна за другой. Вскоре две белые луны совместились зрительно в одну. А третья зеленоватая луна продолжала приближаться. Вот и она достигла своих небесных сестер. Стало совсем тихо. Все замерли, затаив дыхание. А через какое-то мгновение яркий вертикальный луч зеленоватого цвета ослепил всех собравшихся.
  
  Народ дружно закричал, что-то вроде: 'Ура!' и веселье продолжилось по новой. Я успела опустить свой капюшон, до того, как к нам бросились с поздравлениями. Затем сельчане отрезали от жарившейся тушки первый кусок мяса и положили в корзину Лекарке. Мне достался второй кусок и большая лепешка.
  
  Тата что-то произнесла, и мы почти сразу покинули праздник. Обратно я двигалась с большим трудом, ноги просто одеревенели, да спина болела. И потому очень обрадовалась, когда отойдя совсем немного от деревни, Тата усадила меня прямо в снег, достала настойку для придания сил и заставила отхлебнуть. Затем мы стали жевать мясо, что нам положили в корзины. Мясо еще было теплым, и я с удовольствием съела всю свою порцию. Потом уточнила у Лекарки, что за мероприятие мы посетили? Оказалось, что это был праздник Зеленого луча и бывает он один раз в год.
  
  Понятно. Новый год отметили. А вместо елки у них тут, луч от луны.
  
  Следующие несколько месяцев не были ничем примечательными. Тата продолжала учить меня языку и своему искусству.
  
  Я дождалась пробуждения Эна, пересказала все новости, похвасталась тем, что масленое дерево успешно росло, а клубника с огурцами явно дадут первый урожай летом. За своими растениями я ухаживала очень ревностно и не ленилась ходить за водой к ручью. Уточнила у Эна, почему люди так странно обращаются друг к другу. Оказалось, что слово 'тир' примерно, как господин или просто вежливое обращение. Так можно было обратиться к любому, хоть к человеку, хоть к дракону. А вот сиятельные тиры, бароны и герцоги это были звания для знатных людей, но никак не драконов. Мне повезло, что Эн расшифровывал для меня многие понятия. Тата довольно толково рассказала мне, что во главе страны стоит кто-то важный, но только благодаря Эну я соотнесла это понятие с словом 'король'.
  
  Весной у нас с Татой прибавилось забот. Мы то собирали и сушили травы, то готовили из них зелья и разливали в флаконы. Конечно, варили мы и мыло. Кроме того, я придумала добавлять в мыло не просто воду, а воду из ручья Эна. Не знаю какой это дало эффект. Но мне казалось, после мытья волосы блестели лучше.
  
  В очередной раз Тата решила пойти продавать мыло не в Каф, а в другой город. Яко бы там мыло стоило дороже, но идти нужно было дальше. Вообще-то Тата спросила мое мнение. А я искренне обрадовалась, что смогу посмотреть еще на один город этого мира, и радостно согласилась.
  
  Мы привычно вышли из нашего ущелья, и пошли по дороге. Но только не свернули на мост в сторону Кафа, а продолжили идти дальше вдоль реки. Путь был неблизкий. Но по дороге двигалось довольно много повозок, иногда кто-то подвозил нас.
  
  До большого города мы добирались почти четыре дня. Возможно, получилось бы и быстрей, но по пути часто останавливались, когда нас звали лечить больных.
  
  А этот Большой город меня буквально ошеломил! Живя в лесу, я отвыкла от такого обилия людей на улицах.
  
  Кроме того, в этом городе проживали маги и я впервые смогла наблюдать магические технологий. По центральным улицам двигались магические экипажи без лошадей. Вечером улицы освещались специальными фонарями, которые тоже были волшебными. Да и сама гостиница, где мы остановились, сильно отличалась от той, что я видела раньше.
  
  Тата не стала искать никого, кто за нас пригласит, а сама заплатила за маленькую комнату в небольшой гостинице на окраине города. В комнате была своя ванная комната, где вместо кранов с водой использовались водные шарики. Чтобы помыться нужно было этот шарик 'вывернуть наизнанку'. При этом шар оставался на той высоте, где его открыли. Для того чтобы остановить поток воды, достаточно было сжать шар между ладонями.
  
  Я была в полном восторге. Тата уже знала, что я пришла из другого мира, где нет совсем магии и, глядя на меня, только улыбалась. Еще она рассказала, что в этом городе есть портал.
  - Что такое портал? - поинтересовалась я.
  
  - Это такой воздушный коридор, через который ты можешь быстро попасть из одного города в другой.
  
  - А можно мы куда-нибудь сходим через портал? - тут же запросилась я.
  
  - Проход стоит дорого. Эти порталы только в крупных городах и пользуются ими знатные тиры или купцы.
  
  - А хотя бы посмотреть? - продолжала я упрашивать Тату.
  
  - Издали можем. Когда пойдем покупать стеклянные флаконы, по дороге посмотрим, - пообещала моя наставница.
  
  Свое слово Тата сдержала. Мы действительно пошли в то место, где был расположен портал. Оно было огорожено каменной стеной, а на входе стояли стражники, что брали оплату. Поскольку ворота были распахнуты, я смогла издалека наблюдать за тем как появляются и исчезают люди буквально на пустом месте.
  
  Лекарка, понимая, что мне очень интересно, не торопилась уходить. Мне же нравилось наблюдать как, к примеру, исчезает целая телега с лошадью и возницей. Это выглядело очень смешно. А поскольку смотрела я через сетку капюшона. То вид движущихся костей лошади забавлял я неимоверно.
  
  С улыбкой я наблюдала, как из ниоткуда появилась голова огромного коня, потом постепенно передние ноги, часть седла и сидящий на нем всадник.
  
  Я еще ничего не успела рассмотреть дальше, как почувствовала, что Тата прикоснулась ко мне и показала жест: 'Внимание'. Вообще-то я не поняла, о чем она хотела мне сказать. Вот только увидела, что бок всадника разорван и сам он выглядит не совсем здоровым. Дальше из портала стали выходить один за другим воины. Кто-то верхом, кто-то нет. Под конец выехали три повозки, нагруженные страшным грузом. Мне не было видно живые там или мертвые люди, настолько сильно их тела были повреждены.
  
  Вся эта процессия стала выходить их ворот портальной площадки. Понятно было, что они вот только покинули поле боя.
  Первый всадник как-то сразу сориентировался и направил своих людей в нашу сторону. Отдал команду. И воины, отойдя чуть от ворот, начали располагаться прямо на земле. Тата показала мне жестом, чтобы я лечила. А сама и побежала к ближайшей повозке. Я же понимала, что много сделать не смогу, моих знаний слишком мало. Все что могла сделать, это перевязать и остановить кровь. Вот этим и решила заняться.
  
  Огляделась и быстро выбрала для себя раненного. Это был тот, первый, вышедший из портала мужчина. И похоже, он тут главный. Кто-то уже увел его коня, у него самого сил хватило только опуститься на землю. Так что я, подбежав, быстро вынула из кармана юбки флакон с обезболивающим зельем. Смазала губы воина, а он приоткрыл глаза что-то мне сказал и показал на других раненных. Покачала отрицательно головой и занялась им.
  
  Ножом разрезала одежду на боку, чтобы видеть рану. Просмотрела под разным углом место повреждения. Отметила, что на ребрах трещин нет. Разорваны только мышцы и сосуды. Достала котелок, налила в него немного воды из фляги. Капнула туда пару капель обезболивающего и стала осторожно протирать рану. Чуть позже протерла небольшой порез на лбу. Затем выплеснула остатки воды и приготовила раствор останавливающий кровь. Снова обработала места повреждений. Затем решила, что вполне смогу зашить бок. Видела же я раньше, как Тата делает! Возможно, на вид рана и была впечатляющей, но реально ничего сложного не было.
  
  Для начала стянула мышечную ткань, и стала не торопясь зашивать. Работа оказалась не самой легкой. У меня немного тряслись руки от осознания того, что я протыкаю кривой иголкой вполне живую человеческую плоть. И, несмотря на это, шов получился аккуратным, а вот его форма напоминала серп или полукруг. Припудрила желтой пыльцой (местный аналог антибиотика) и с трудом перевязала мужчину. Он был крупным, а моих рук не хватало охватить его торс полностью. Тир видя мои мучения, немного отодвинулся от стены, чтобы я могла обмотать бинт вокруг.
  
  Дальше я занялась тем порезом, что был на лице. Тут все было проще. Кровь уже не текла. Оставалось только соединить края кожи. Но такой случай у нас имелись листья очень липкого растения. Мы с Татой обрывали эти листочки деревянным пинцетами и сразу складывали в пузырек с раствором спирта. Вот эти листики я использовала, чтобы защепить края пореза. Давалось мне это тоже непросто. Вначале подцепляла кончиком ножа листок, а затем, стараясь не помять, несла до места. После третьего листочка решила, что этого вполне достаточно. Снова припорошила пыльцой и перевязала бинтом. Затем подумала, что если этот дядечка тут самый главный, то, наверно, ему будет лучше дать настойку, которая поддерживает силы. Налила пол кружки воды и капнула две капли отвара. Мужчина покорно выпил. А я с трудом приподнялась и пошла дальше смотреть раненых. Сделала всего несколько шагов, когда услышала:
   - Тира! Тира! - окликнули меня буквально сразу. - Там мой брат Томан! Он ранен.
  Воин так умоляюще смотрел на меня, что мне не оставалось ничего другого, как покорно пойти за ним.
  
  Мда. Тут были серьезные проблемы. Из груди молодого парнишки торчал осколок костяного лезвия. Я видела, что левое легкое пробито и наполнено кровью, а его еще уложили на правый бок и теперь и второе легкое постепенно заполнялось кровью. Парень уже с трудом дышал.
  
  - Тира, помогите ему, - продолжал причитать брат.
  Угу. А ничего, что мне только тринадцать лет? И медицинских институтов я не заканчивала. Но поскольку Таты тут рядом не было, то, скорее всего, у других раненных дела еще хуже. Прикинула, каковы шансы у парня, если я им займусь или нет. Получалось, что одинаково. Но его родственник меня так умолял, что опустилась рядом и стала лихорадочно соображать, что делать дальше. Для начала потребовала перевернуть на другой бок, чтобы кровь не текла в здоровое легкое. Потом вылила прямо в рану остатки того зелья, что было в котелке. Раненый тут же открыл глаза и прошептал: 'Сарах'. Брат подскочил и запричитал, что мол, Лекарка сейчас вылечит.
  
  Вылечит она, как же! Вон, у парня уже пена изо рта идет. Разговаривать ему точно не стоило, поэтому обезболивающего решила не давать, а сразу капнула ему в рот снотворной настойки. Потом уже стала думать, что делать. Осколок, застрявший в груди, пока перекрывал разорванные сосуды. Кровь просачивалась, но не сильно. Если вынуть его, то раненный умрет в считаные мгновения.
  
  Радовалась, тому, что Сарах не видит выражение моего лица. Я кусала губы и просто паниковала. Понимала, что разрывы нужно соединить. Тут требовалось специальное заживление. Если бы у меня были какие-либо инструменты, чтобы подтащить один сосуд к его продолжению и как-то спаять вместе... Я даже руки протянула по направлению раны и с удивлением увидела золотые нити, идущие от моих пальцев. Поскольку эта планета была сплошь пронизана магией, то я даже не удивилась, и продолжила лечение.
  
  А что? Вот такая я волшебница. Захотела и сделала. Хотя Эн мне про какие-то плетения раньше рассказывал. Плетений я не знала, но хорошо видела мои нити. Оттого и стала делать, что и планировала: соединила два сосуда и обвязала вокруг нитями. Через несколько минут увидела, что кровь пошла по предназначенному ей пути. Решила продолжать лечение, вот только следующий разорванный сосуд я не могла соединить. Мешал осколок.
  
  - Сарах, лезвие вверх. Мало-мало, - пояснила я.
  Сарах все понял и начал двигать осколок, пока я не кивнула, чтобы остановился. Дальше занялась сращиванием. Так постепенно выдвигая лезвие, смогла все залечить. Хотя кровь внутри легкого и оставалась, но прежней опасности не было. Зашила грудь и перевязала. Показала Сараху, чтобы не переворачивал пока брата, и пошла дальше.
  
  Отойдя пару шагов, оценила свою ленту на волосах. Вероятно, эта деталь одежды лекарок, тоже придумана не зря. Иначе пот уже залил бы мне глаза.
  
   Прошла мимо двух тел с черной перчаткой на груди. Поняла, что этих Тата уже видела и ничем не смогла помочь. Остановилась возле двух воинов. Они оба стонали и имели на ногах следы, похожие на ожоги. С ними я управилась быстро. Дала обезболивающее, обработала ожоги специальным маслом и перевязала. Увидев, что я освободилась, двое мужчин принесли и положили рядом тело пожилого воина. Посмотрев на него, поняла, что он уже не дышит, да и сердце не бьется. И впервые сняла с руки свой черный символ. Бросила перчатку на грудь мужчины и закусила губу, чтобы не заплакать. Это было так страшно и обидно! Обидно, что не успели и не смогли помочь этому человеку. Но раненных оставалось еще очень много. Потому, вздохнув глубже, отошла в строну и достала из кармана новую перчатку. Теперь мне стало понятно, почему у меня четыре перчатки для правой руки и только одна для левой. Надеюсь, что этого запаса хватит и остальных воинов удастся спасти.
  
  До позднего вечера я перевязывала и занималась теми, кого Тата посчитала 'легкими случаями'. Устала неимоверно. Наконец, все закончилось. Воины не спешили покинуть это место, а устроили что-то вроде походного лагеря. Даже два шатра поставили. Перед одним шатром развели огонь и принялись готовить еду. Я села рядом с костром, не в силах, что-то еще сделать.
  
  - Мараш, покорми девочку, - услышал я чей-то голос и повернулась.
  
  Рядом стоял мой первый раненный. Заметила, что он довольно бодро ходит, но все равно приподнялась, чтобы посмотреть, как держится его повязка на голове, да и температуру проверила. Кажется, нормально. Вернулась обратно к костру, и получила миску каши с мясом. Осторожно покушала не поднимая капюшон. От еды меня совсем разморило и не заметила, как уснула прямо на земле, рядом с костром.
  Проснулась, как ни странно, снова от запаха еды. Предо мной стояла новая порция каши. А на улице было совсем светло.
  В течении этого дня мы с Татой проверили всех больных. Я порадовалась, что больше никто не умер, а остальные явно шли на поправку. Раненому в грудь Томану, Лекарка дала настойку, которая быстро вывела кровь из легких. Проверила Тата мою работу и на других воинах. Похвалила. Это был первый случай, когда Тата наставница, отметила мои успехи. Но я и сама видела, что мы действительно помогли воинам этого отряда.
  
  Кстати, самый главный в отряде оказался герцогом. Когда все уже собрались в путь, он подошел к Тате и протянул ей десяток Белых монет. Лекарка отрицательно покачала головой и взяла только одну.
  
  В этот день мы так и не дошли до торговца стеклянными флаконами, слишком устали. Весь оставшийся день и ночь отсыпались в комнате гостиницы. Вернее, Тата спала, а я не могла долго заснуть. Перед глазами стояли раны и увечья. В конце концов, накапала себе снотворного зелья и только тогда смогла погрузиться в сон. Уже засыпая, подумала, что наверно не хочу быть Лекаркой.
  
  ========== Часть 4 ==========
   - Тата, я схожу в лес дней на пять. Погуляю, - предупредила я наставницу в один из вечеров.
  
  - Иди. На обратном пути прихвати плодов хлебного дерева. У нас почти ничего не осталось из припасов.
  
  В последний месяц мы действительно питались только тем, что я приносила из леса Эна. После праздника Зеленого луча выпал столь обильный снег, что мы не могли выйти из ущелья. Тата пояснила, что пока не расчистят, а скорее всего, растает, к больным мы ходить не сможем.
  
  И теперь мне приходилось добывать пропитание. Каждый день у нас был рыбный суп и запеченные булочки. Вообще-то мне эти булочки уже порядком надоели, но другого ничего не было. Это были единственные плоды, которые созревали круглый год. Да и росло их в лесу много. Конечно, не только за плодами я выбиралась в лес. Не забывала искупаться, просто посидеть с большим деревом Эна или повалятся на солнышке.
  
  А еще нашла для себя интересное увлечение в Каменной пустыне. Удивительная магия этого мира меняла климат по своему усмотрению. Несмотря на относительную близость к тем местам, где жили люди, в пустыне снега не было. Зимой стало чуть прохладнее, но по-прежнему сухо и тепло. Эн спал, и почему это так, спросить было не у кого.
  
  Во время одной прогулки я обнаружила среди камней маленький черный цветок. Напоминал он розочку, но только без стебля. Крошечное и очень красивое соцветие смотрелось, как натуральная роза. Только она действительно была каменной. Я расчистила место среди камней и положила эту красоту на песок. Дальнейшие мои действия я не смогла объяснить никогда. Просто увидела несколько налипших на лепестки песчинок и захотела их удалить, достала фляжку с водой из ручья и полила розу, как обычное растение. Цветок тут же увеличился в размере. Вначале я не поверила своим глазам и капнула еще немного воды. Роза определенно росла. Вылила я примерно половину фляги, когда цветок стал размером в две мои ладони и звонко щелкнув, распался на мелкие зернышки.
  
  Во мне проснулся экспериментатор. Оттого и продолжила поливать черные семечки. И, вскоре, каждое семечко превратилось в маленький бутон розы. Это было так восхитительно, что я не могла уйти от этого розалия. Разгребла большой участок, разровняла песок, разложила по поверхности бутоны и устроила свой 'сад камней'.
  
  Теперь каждый раз отправляясь в лес, старалась дойти до пустыни и проведать мои розы. Я даже приносила одну Тате. Но Лекарка только посмотрела с недоумением. Раньше она никогда не видела и не слышала ни о чем таком.
  
  В этот раз я посидела немного возле своей клумбы и решила немного пройтись по камням. Осторожно обходя большие валуны, дошла до крупного скального выступа. Села в тени и оглянулась назад.
  
  Зрелище впечатляло. Эн действительно добавил в охрану леса магию иллюзии. Отсюда деревья выглядели, словно перекореженные страшные стволы на фоне густого тумана. Из тумана периодически высовывались щупальца и прощупывали округу. Я даже поежилась от такой картины. Нет. Так-то знала, что лес на месте и это всё нереально, но было страшновато. Поэтому бочком-бочком стала перемещаться вдоль скалы на другую сторону, чтобы не видеть творение Эна. И дойдя до поворота, я буквально остолбенела. На скале с обратной стороны лежало что-то немыслимое и великолепное. Это нечто переливалось, блестело на солнце, как огромный бриллиант. Немедля, я двинулась к этой классной штуковине. Подошла совсем близко, провела рукой по поверхности и даже смогла рассмотреть, что это нечто блестящее, скорее всего чешуя. Очень похожая на ту, что у рыб, но в десятки раз крупнее.
  Смутные подозрения зародились у меня в мозгу. Медленно подняла голову и встретилась глазами с внимательным взглядом.
  О-па. Кажется эта 'штуковина' называется дракон. И теперь уже судорожно стала припоминать рассказы Эна, о том, чем питаются драконы. Так и вспомнила.
  
  - Здравствуйте, - нервно сглотнув, произнесла я.
  
  - Здравствуй, - пророкотал дракон.
  
   Обрадовалась, что пока меня не едят. Буду и дальше 'вежливой девочкой'.
  
  - Я в лесу живу. Меня зовут Лана.
  
   - Лисария. Здесь охочусь.
  
  - На кого? - дрожащим голосом уточнила я.
  
  Дракон вполне отчетливо хохотнул.
  - Не на кого, а на что. Черные драконьи цветы ищу.
  
  - Зачем?
  
  - Вкусные они очень.
  
  - Вы питаетесь черными цветами? - потрясенно уточнила я.
  
  - Так уж питаемся. Едим иногда, когда находим, - недовольно проворчал дракон.
  
  - А чем обычно питаетесь? - никак не могла уйти я от волнующей меня темы.
  
  - Уголь каменный. Можно дрова сухие, вообще все, что горит.
  
  - Как печь? - от страха, я совсем обнаглела.
  
  - Ха! Ну да, как печь, - усмехнулся дракон. - Ты забавный человек.
  
  Мне же, вдруг, припомнилось мои розы.
  
  - А у меня есть целая клумба черных цветов. Хотите, я вас угощу?
  
  - Человек, ты не понимаешь. Я ищу очень редкие каменные цветы, - недовольно рыкнул дракон.
  - Я поняла. Идемте, покажу, - и начала обходить скалу, двигаясь обратно к лесу.
  
  - Цветы в лесу? - уточнил дракон, наверно зная, что магия его не пропустит.
  
   - Нет. Рядом, у кромки леса.
  
  - Вот, - продемонстрировала я свое творение, когда мы вышли к нужному месту.
  
   - Откуда такое чудо? - восхищенно отозвался дракон.
  
  - Я сама вырастила, - гордо похвасталась я.
  
  - Сама? Как?
  
  - Вам показать?
  
  Дракон кивнул. Я же выбрала одну розу, отстегнула от пояса флягу и начал поливать.
  - Сейчас смотрите, она распадется на семена, - комментировала я свои действия.
  
  Щелчок, и роза распалась. А я продолжила поливать каждое из зернышек. Дракон внимательно наблюдал, не вмешиваясь. Потом его тело окуталось белой дымкой и передо мной предстала молодая женщина. Только серые, со стальным отливом, глаза напоминали о драконьей сути. Сразу вспомнила, что имя у дракона было вполне женское. Женщина была необычайно красивой. Никогда раньше не встречала подобного совершенства.
  
  Женщина была одета в тунику, наподобие той, что носили Древние греки моей далекой планеты. Эта одежда не могла скрыть ее великолепного тела. Все вместе смотрелось, как произведение искусства, но не как живое существо.
  
  - Вода у тебя обычная? - деловито поинтересовалась дракониха.
  
  - Нет, с магией. Я ее из леса приношу.
  
  - Ты действительно живешь в этом жутком месте? - изумилась моя новая знакомая.
  
  - Лес не жуткий. Это его Эн так охраняет. Тут кругом иллюзия. На самом деле, там очень хорошо, - поясняла я. - Но я, обычно, живу рядом, в доме Лекарки.
  
  - Интересный ты человек, - пробормотала дракониха, плотоядно оглядывая розы. - Ну, так что, я могу взять пару цветочков?
  
  - Конечно, берите! Только два цветка, наверно, для вас мало. Вы вон, какая э... э... э большая.
  
  - А сколько ты мне разрешишь забрать?
  
  - Лисария, давайте вы оставите один, чтобы я из него зерна собрала, а остальные забирайте.
  
   - Уверена?
  
  - Конечно! Я же их не ем. Красиво. Я для красоты их и растила.
  
  Дракониха проворчала что-то, про еду и красоту, но цветы стала собирать. Затем она распахнула что-то в воздухе, и кинула туда розы.
  
  - Ой! Что это было? - застыла я в шоке, от увиденного.
  
  - Карман воздушный. - пожала плечами женщина.
  
  - Это магия?! - продолжила расспросы.
  
  - Магия, - осторожно произнесла Лисария, разглядывая меня.
  
   - Как здорово! А покажите еще чего-нибудь.
  
  - Девочка, как давно ты в лесу живешь? - деликатно поинтересовалась дракониха.
  
  - В лесу всего полтора года. Я раньше в другом мире жила, - начала пояснять, что я не 'Маугли'. - У нас там магии совсем нет.
  
  - Ты ничего не путаешь? - осторожно поинтересовалась Лисария. - Разве может быть такое место, где нет магических потоков? Это противоестественно.
  
  - Еще как может! - возмутилась я.
  
  Потом пришлось перессказывать то, что уже поведала Эну. Лисария слушала внимательно. А после, все же выполнила мою просьбу и показала немного магии.
  
  - Вот, смотри. Видишь у меня на лунках ногтей золотистый цвет. Это значит, что я могу разрезать магическое пространство, формируя его в то, что мне нужно. У всех магов такие же отметины, как у драконов, так и у людей.
  
  Дальше она стала медленно чертить ногтем узор. Прямо перед ней в воздухе появился золотой рисунок.
  
  - Это самый простой узор огня. Он сейчас неактивен. Чтобы получился огонь нужно прочитать надпись. Это заклинание. Вот видишь первая буква 'О', вторая 'Л' и третья опять 'О'.
  
  - На буквы людей это не похоже, - припомнила я уроки с Татой.
  
   - Не похоже, - согласилась дракониха. - Это древний алфавит.
  
  - Нужно сказать 'оло' и появится огонь? - поторопила я Лисарию.
  
  - Нет, еще требуется выпустить из себя энергию в это заклинание. Смотри. Оло!
  И тут же вместо узора появился огненный шар размером с орех.
  - Такой маленький, - немного разочаровалась я.
  
  - Это потому, что узор был простой. Вот смотри, добавляю к узору в начале две буквы силы и к последней 'о' дописываю 'карумо'. Все вместе звучит как, 'столокарумо'! И в воздух взметнулся огромный столб огня.
  
  - Здорово! А вот это 'карумо' дало форму столба? А если к узору воды прицепить? Будет фонтан?
  
  - Умная девочка! Да, все так просто.
  
  - Лисария, а у меня на ногтях нет золотистого цвета, но один раз я видела, как от пальцев шли нити золотого цвета.
  
  - Нити? А ну-ка прочерти оло.
  
  Я послушно повторила, прочертила.
  
  - Ну, давай, чего ждешь? Активируй, - поторопила Лисария.
  
  - Оло! Ура! - радостно запрыгала я. - Лисария, ты видела, видела! У меня получилось!
  
  - Видела, видела, - проворчала она. - А куда ты теперь этот шарик денешь?
  
  И вправду куда?
  
  - Рисуй в обратную сторону, говори опять 'оло', потому, что в обе стороны читается одинаково и втягивай в себя энергию.
  
   Со второго раза у меня получилось.
  
  - Ну что Лана, хочешь учиться магии?
  
  - Очень! - пылко заявила я.
  
  - Тогда выращивай для меня розы, а я буду с тобой заниматься, - предложила дракониха.
  
  - Как часто?
  
  - М-г... Давай, один раз каждые десять дней.
  
   - Договорились.
  
  - Ладно, я полетела. Очень твоих цветов хочется отведать.
  
  Дракониха опять сменила сущность и взлетела. Я еще некоторое время наблюдала за ее полетом, а потом пошла к ручью за водой. Нужно же разводить розы по новой.
  
  
  Тата к моему сообщению отнеслась вполне спокойно, заявив, что давно видела, что лекарское дело не для меня. Но я заверила ее, что буду по-прежнему помогать и учиться.
  
  Теперь я уходила в лес каждые десять дней. Назад возвращалась с булочками хлебного дерева и с новыми знаниями по магии. Восторгу моему не было предела. Я разучивала узоры и тут же требовала от Лисарии новых. Иногда мы целый день проводили вместе. Дракониха, конечно, учила меня, но больше ей нравилось слушать рассказы о Земле и технологиях моего мира. Она очень часто повторяла: 'Какой забавный человек'.
  
  Тату я, конечно, уважала и всегда слушалась, то Лисарию искренне полюбила. Я восхищалась ею, как магом и очень гордилась тем, что у меня есть друг дракон. Очень надеялась, что дракониха испытывает ко мне схожие чувства. То, что это так, подтвердилась к концу зимы.
  
  - Лана, у меня еще никогда не было ученика. Хочешь я тебя возьму? Мне нравится твое желание учиться.
  
  - А разве я еще не ваша ученица? - изумилась я.
  
  - Пока нет, - хохотнула дракониха, - нам нужно заниматься каждый день и жить рядом.
  
  - Каждый день... - пробормотала я. - Тате без меня будет сложно. Там ущелье снегом завалено. Она до середины весны не сможет выйти. Я нам еду из леса приношу.
  
  - Снег? - встрепенулась Лисария. - Давай, я его растоплю. Расскажи где?
  
  Я объяснила, как могла. Лисария кивнула и сказала, что пока она летает, я могу выращивать новые розы. Вернулась не скоро, но заверила, что и проход и дорогу очистила.
  
  - Тогда я сообщу Тате, что ухожу к тебе и завтра вернусь.
  
  Тате я принесла хлебные плоды. А потом весь вечер делала водные шарики. Такие, которыми, мы пользовались в гостинице. Я уже освоила эту магию и могла сделать теплую воду для мытья. Водными шариками наполнила целую корзину. Тата только смеялась, уверяя, что вполне может подогреть воду в котле.
  
  Свою 'медицинскую' юбку я тоже оставила у Лекарки, пообещав, что обязательно буду еще приходить в гости.
  
  И собственно больше ничего не нужно было собирать. Лисария уверяла, что всем обеспечит. Вообще-то, когда я пришла к скале, то была сильно удивлена, тем, что увидела. Вероятно драконихе надоели мои прыжки по камням. Потому, она выравняла всю поверхность, рядом с лесом. Теперь к той скале, где мы встречались, вела настоящая дорога.
  
  - Я решила, что нам лучше тут жить, - сразу огорошила меня Лисария. - Если у тебя какое заклинание не получится, то никто не пострадает.
  
  - Лисария, а у тебя нет семьи? - вдруг сообразила я.
  
  - Семья большая. Весь род. Или ты интересуешься мужем и детьми?
  
  Кивнула.
  
  - Этого нет. Одинокая я, - вздохнула дракониха.
  
  Чуть позже Лисария показала мне наше жилье. А я замерла в недоумении. Это была открытая всем ветрам площадка позади скалы.
  
   - Э... э... А крыша и стены где? - оглядывалась я.
  
  - А зачем? - беспечно заявила дракониха.
  
  - Так дует же, - привела весомый аргумент.
  
  - Ничего не дует. Я купол поставила. Ты думаешь, что драконы холод уважают? Сейчас еще одно воздушное плетение разучим. Ты из него себе лежанку сделаешь и будешь спать.
  
  И действительно научила меня очень полезному навыку. Я сделала себе не только спальное ложе, но и сидения. А потом еще немного поигралась и изобразила гамак.
  Лисария какое-то время наблюдала за моими забавами, а потом спохватилась:
  
  - Человеческий детеныш, тебя кормить полагается. Мне-то куска угля на несколько дней хватает. А вы прожорливые, едите по два раза в день.
  
   - Три, - поправила я информацию о людях.
  
  - Кошмар. Вот я и говорю, еду нужно организовать.
  
   - А как?
  
  - Сейчас сходим, договоримся, - кивнула Лисария и начала магичить. - В таком виде я не пойду. Смотри, как буду иллюзию накладывать.
  
  Это было великолепно, просто настоящее волшебство! Дракониха изменила свой внешний вид, превратившись в пухленькую пожилую тетечку.
  
  А дальше меня ждал еще один сюрприз. Лисария умела делать порталы в любом месте, и показала как. Быстро схватила за руку и вывела наружу. Мы очутились в знакомом городе Луране.
  
  - Лисария, - зашептала я, - у меня одежда неподходящая. Девочки в этом мире в штанах не ходят. Это неприлично.
  
  - Неприлично? - оглянулась дракониха. - А так?
  
  На мне появилась темная клетчатая юбка.
  
  - Я давно здесь была, плохо помню. Где-то рядом с гостиницей была ювелирная лавка. - поясняла дракониха по пути. - Иди рядом и не отставай, а то я на тебе иллюзию не удержу. Юбка может впереди тебя оказаться.
  
  Лавку мы все же отыскали и зашли в нее.
  
  - Тира что-то желает? - сразу подскочил к нам молоденький парнишка.
  
  - Желает. Позови хозяина, - отозвалась Лисария.
  
  Дождавшись его, Лисария молча положила на прилавок довольно крупную чешую дракона.
  
  - Две Белые монеты, тира.
  
  Дракониха забрала чешую и пошла к выходу.
  
  - Хорошо, пять, но я проверю, что это не с мертвого дракона.
  
   - Не с мертвого, не переживай, - хмыкнула Лисария.
  
  Ювелир быстро вытащил из ящика небольшой кусок стекла, подцепил чешую и провел ею по стеклу. Остался след, как от алмазной резки. Ювелир кивнул и выдал нам пять монет. Лисария же попросила разменять их помельче.
  
  С этими деньгами мы и отправились за покупками. Вернее, я так подумала. У Лисарии были иные планы. Она долго бродила по рядам на рынке, пока не нашла женщину, что торговала пирожками.
  
  - Подходит, - сообщила мне дракониха и пошла к женщине.
  
  Дальше они договорились об очень интересном способе продажи. Женщина отвела нас к себе домой. Там Лисария, осмотрев жилье, сделала в углу кухни что-то наподобие портала, назвав его Коридором вещей. Размер такого коридора был небольшой примерно полметра на полметра. Суть состояла в том, что Сана, как звали женщину, должна каждый день ставить корзину с едой в середину портального квадрата, а взамен из Коридора получать пустую, но с двумя серебряными монетами.
  
  И снова мы вернулись на рынок. Приобрели две корзины, немного посуды и отдали все Сане. На ужин для меня скупили у торговки все пирожки и вернулись на площадку перед скалой.
  
   - Ну что, ты сегодня уже отдыхаешь, или какое плетение показать? - поинтересовалась Лисария, когда я закончила свой ужин.
  
   - Конечно показать! - возмутилась я и уточнила. - Тот портал перемещения.
  
   - Это сложно. Ты не осилишь.
  
  - А ты покажи, - не сдавалась я. - Я вообще ничего не увидела, когда ты его делала.
  
  - Ты не видела, потому, что у меня заготовки давно сформированы. Я только силу вливала, да мысленно слово произнесла.
  
  - Можно наплести заранее узоров? - изумилась такому методу.
  
  - Конечно. Все маги так делают. Это удобно. Ты видела, как я сегодня быстро нас перемещала?
  
  - Ничего я не видела, - проворчала я.
  
  - Ладно, не дуйся, - усмехнулась Лисария. - Смотри. Но это пока для тебя сложно.
  
  - И чего сложного? - отозвалась я через какое-то время. - На крабика похоже. Вот, даже глазки есть, - и начала выводить такое же плетение.
  
  - Мда, ученик, - задумчиво разгадывала мой 'шедевр' Лисария, - Я тебя недооценила. Завтра с утра начнем вплотную заниматься воздушными плетениями.
  
  И мы стали заниматься.
  
  Дни пролетали незаметно. Я потеряла счет времени. Опомнилась, когда Лисария упомянула, что нужно мне купить новую одежду, да и наверно жарко летом будет в сапогах. Как летом? У меня же там Эн давно проснулся!
  
  - Лисария, я в лес схожу, друга проведаю, - сразу сообщила своей наставнице.
  
  - Давай, - покладисто согласилась дракониха. - Я тоже в стаю слетаю. Вернусь, на рынок пойдем.
  
  Эн действительно давно меня ждал и волновался.
  
  - Лана, ты, где пропадала? Я тебя совсем не ощущал. Думал, что в свой мир обратно провалилась.
  
  - Я в пустыне с драконом жила, - поспешила объяснить отсутствие.
  
  - С драконом? - подозрительно уточнил Эн.
  
  - Лисария хорошая, - спохватилась я, - меня магии учит. Смотри, какую я водную струю сделать могу.
  
  Эн порадовался за меня, расспросил, что я еще научилась делать.
  
  - В основном мы воздушную магию учили. Я теперь могу перемещаться через порталы.
  
  - Удобно, наверно.
  
  - Очень. Можно выйти в любом месте, где был раньше.
  
  И сразу устыдилась, что за все это время не посетила Тату.
  
  - Эн, я отнесу Тате масленые плоды? Да и свои растения проведаю. Вернусь, еще поболтаем.
  
  - Иди. Подожду. А плоды бели. Я их все равно частично уничтожаю, чтобы почву не портили маслом.
  
  Я же уже мешкать не стала, да только Тату на месте не застала. Оставила ей гостинцы. Полила посадки. Клубника зрела. Огурцы тоже дали по несколько завязей. Думаю, что летом у Таты будут свои овощи.
  
  Так что все свои новости и достижения рассказывала чуть позже Эну.
  
  - Интересно. Раньше воздушная магия была другой, - прокомментировал мои истории Эн. - Перемещаться могли только при помощи Кристаллов.
  
  
  - Лисария рассказывала еще, что когда-то давно, не все драконы были магами.
  
  - Это правда, - согласился Эн. - Вот только драконов тогда жило больше.
  
  - Ты скучаешь по тем временам?
  
  - Скучаю? Нет, наверно. Это все так давно было.
  
  Мы проговорили с Эном до середины ночи. Он поведал мне про древние кланы драконов, про их сущность и происхождение. Оказалось, что все Белые, или как их иначе называют, Алмазные драконы, потомки драконов и эльфов. А Черные драконы, что живут на далеких архипелагах - потомки драконов и демонов. А ещё Эн предполагал, что этот лес и ручей творение древних эльфов. Я слушала его и восхищалась. Для меня это звучало, как ожившая сказка. Земля, тетя Нюра и прочие проблемы остались где-то там далеко. Я ощущала себя абсолютно счастливой и была благодарна судьбе, что забросила меня в этот мир.
  
  
  - Лана, я в стае узнала, когда будут экзамены в магическую школу, - огорошила меня сообщением Лисария, вернувшаяся утром.
  
  - В школу? - не поняла я.
  
  - Ну да. Думаю, что с твоими умениями тебе можно поступить учится.
  
  - У вас есть школа?
  
  - Да, есть... - Лисария помолчала и добавила. - Правда, она для драконов.
  
  - А меня возьмут?
  
  
  - Нет, конечно, ты же человек, - озадачила ответом Лисария.
  
  - А как же...
  
   - Нравишься ты мне. Я тебя удочерю.
  
  - Лисария! Ты самая лучшая, я тебя тоже люблю! - обхватила любимую дракониху за шею.
  
  
  - Не радуйся. Тебя все равно не примут. Будем делать иллюзию дракона, - проворчала дракониха, - у нас всего четыре месяца, чтобы подготовится. Экзамены в первый день осени.
  
  - Я буду драконом?!
  
  - Не настоящим. --поправила меня наставница. - Говорю же, иллюзию создадим. Но там еще летать нужно будет и фигуры в небе выписывать. Так что, работы много.
  
  - А вдруг, драконы потом узнают, что я человек? - спохватилась я.
  
  - Обязательно узнают, - кивнула моим словам Лисария. - Мы сами скажем. Вот только по правилам школы, учиться может любой, кто сдал экзамены. Когда-то давно драконы учили людей. Даже два магистра было выпускниками школы драконов.
  
  - А потом?
  
  - Потом много чего изменилось. Вот поступишь, сама все прочитаешь по истории драконов, - Лисария тяжело вздохнула. - Пока пойдем, как и планировали, за покупками.
  
   - Ты опять свою чешуйку продашь?
  
  - Угу.
  
  - А тебе не больно? - приставала я с расспросами.
  
  - Нет. У меня быстро новая вырастает.
  
  - А почему твоя чешуя стекло резала, а когда я к тебе прикасаюсь, то чешуйки не острые?
  
  
  - Так я продавала ту, что с боевого образа. Она, как алмаз. Сейчас у меня полубоевая сущность. Могу совсем боевой облик принять, но тогда ты не прикоснешься.
  
  
  - Покажи!
  
  - Позже, - Лисария засмеялась и переместила нас в Луран.
  
  Позже продали чешуйку, купили мне немного одежды и легкую обувь. Вечером Лисария все же продемонстрировала мне боевого дракона. Впечатлило. Размер был почти в два раза крупнее, чем обычный драконий. На голове у Лисарии появился крупный костяной нарост, да и когти удлинились. В обычном виде Лисария была гораздо симпатичнее, о чем я ей и сказала.
  
  - Лисария. А почему у тебя хвост не весь блестит? - заметила одно несоответствие. - Ты сама переваливаешься, как бриллиант, а часть чешуек больше похожа цветом на жемчуг?
  
  - Мы, драконы, рождаемся и умираем прекрасными. В течении жизни покрытие меняется. У молодых, чешуя совсем матовая.
  
  - Это значит, что ты не так молода? - деликатно уточнила я.
  
  - Это означает, что я очень, очень старый дракон. Мне осталось жить лет двадцать.
  
  - Не может быть! - охнула я. - Эн говорил, что вы живете до трехсот пятидесяти лет.
  
  - Все правильно.
  
   - Но ты выглядишь молодой, - снова не поверила я услышанному.
  
  - Человек, - засмеялась Лисария, - что ты знаешь о драконах? Чем мы старше, тем прекраснее становимся в любом облике, как в истинном, так и в человеческом.
  
  Я обняла ее.
  
  - Не грусти, птенчик, еще поживем. Ритуал удочерения проведем, в школу тебя отправим.
  
  - У тебя не было своих детей? - продолжила интересоваться жизнью Лисарии.
  
  - Не было.
  
  - Почему?
  
  - Это печальная история. - вздохнула дракониха. - Я свою пару не наша.
  
  - Пару, в смысле мужа?
  
  - Да. А без любви дракон не может оставить потомство.
  
  - Вдруг, еще встретишь?
  
  - Уже, наверно, нет, - грустно сообщила Лисария. - За то время, что мне осталось, вряд ли успеют родиться и вырасти подходящие драконы. У нас очень мало детей.
  
  - Мне так жаль, - всхлипнула я.
  
  - Ничего. Давай-ка начнем делать из тебя дракончика! - улыбнулась Лисария.
  
  Дракончик из меня получился смешной. Если иллюзию я смогла быстро освоить, то удержать ее на себе и правильно двигаться, получалось с трудом, поскольку месте с иллюзией, приходилось удерживать каркасный фантом.
  
  Сама себе, я напоминала человека в очень большом карнавальном костюме. Трудно было управлять лапами и другими частями тела. Просто я их не чувствовала и не понимала, как и в какой последовательности их перемещать. Лисария только смеялась и теперь заставляла меня все время быть в этом облике. Я ходила, спала, изучала новые огненные плетения, не снимая с себя фантом.
  
   Когда же я, наконец, освоилась, мы приступили к полетам. Поначалу летала без 'дракона', училась удерживать свое тело в полете. Понравилось. Ничего лучшего я раньше не испытывала. Даже слетала к Тате и похвасталась своими навыками.
  
  Долго восхищаться своими умениями Лисария не дала. Показала еще некоторые фигуры полета и заставила учится делать все это, но уже в облике дракона. Вот тут я намучилась основательно. Меня шатало и колбасило, как пьяного вертолетчика. Управлять в воздухе такой махиной оказалось сложно. Кроме удержания своего тела, приходилось следить за тем, чтобы взмахи крыльев выглядели достоверно. Оттого, освоила полеты я только к середине лета, попутно изучив, основы огненной магии. И искренне радовалась тому, что я выгляжу со стороны, как самый настоящий дракон.
  
  - Лана, на экзамене будет еще задание на свободную тему. Я бы предложила тебе вырастить свою розу, - припомнила Лисария еще об одном испытании.
  
  - Отлично! Нужно положить в Карман фляжку с водой.
  
  - Я об этом как раз и хотела поговорить, - прервала меня наставница. - Давай, ты вместо фляжки сделаешь водный шар.
  
   - Так мне вода нужна из ручья, - не поняла я задумки.
  
   - Вот и иди, тренируйся, как собрать конкретную магию воды в шар, - подтолкнула меня дракониха.
  
  И я пошла в лес. Пожаловалась немного Эну. Тот посмеялся и заверил, что мне очень повезло, что я встретила Лисарию и то, что она меня полюбила. Несколько дней я жила в лесу. Шарики долго не получались. Вернее, я делала водные шары легко, но это были простые, без внутренней магии. Эн как мог, помогал и подсказывал. Я создавала шар и открывала его над растением, а Эн говорил, магическая вода или нет. И вскоре все стало получаться. Распрощалась со своим другом и вернулась к Лисарии.
  
  До конца лета тренировалась потом только в полетах и удержании драконьей иллюзии.
  
   Наконец, день поступления в школу настал. Лисария волновалась не меньше меня.
  
  - Если кто тебя спросит, откуда ты, говори, что из северных лесов, - давала она последние напутствия, - но лучше не разговаривай вообще. У тебя еще слышится странный акцент.
  
  - Это не будет подозрительно, что я молчу?
  
  - Не будет. Подумают, что волнуешься, дар речи потеряла.
  
  Переместились мы через портал к подножию огромной горы, где на большом скальном выступе столпились драконы в истинном обличье. Я как-то сразу растерялась.
  
  - Ничего не бойся, - тихо порыкивала Лисария. - Иди на площадку. Я буду на нижней ступени и сама тебя представлю.
  
  Еле передвигая лапами, я двинулась в указанном направлении. Там уже ожидало пять молодых драконов. Буквально через несколько минут к нам присоединилось еще двое.
  
  - Внимание! - произнес огромный дракон с верхнего яруса. Когда все претенденты собрались. - Экзаменаторы займите свои места!
  
  Трое взрослых драконов встали рядом с площадкой.
  
  - Учителя, представьте своих питомцев, - продолжил вещать все тот же дракон.
  
  Наставники один-за-другим, стали называть имена.
  
  - Лана. Учитель Лисария, - произнесла моя приемная мама, - первый раз на испытательных экзаменах.
  
  После всех представлений, главный распорядитель объявил о начале экзамена и первом испытании - полетах. Именно этого экзамена я и боялась больше всего. Мысленно сосредоточилась, успокаивая себя, что если ошибусь, то все что мне грозит, это непоступление в школу. Ну, не съедят же меня?
  
  Летала очень осторожно. Аккуратно выписывая все фигуры. Как мне пояснила Лисария, для молодых драконов сложно делать вертикальный спуск вниз, с одновременным торможением. Для меня же, как раз это было проще всего. Все равно, что ныряешь в воду 'солдатиком'. Поэтому, сконцентрировалась только на удержании фантома и взмахах крыльями.
  
  - Десять балов из десяти, - объявили мою оценку экзаменаторы.
  
  Чуть не запрыгала от радости. Но постаралась успокоиться. Впереди еще испытания.
  
  Следующим было задание по водной магии. Шар я создала быстро и получила свои десять из десяти. Наверно, это было очень простое плетение, все ученики получили за него высший балл. Также нас порадовали одинаковыми 'десятками' за воздушную магию, где все претенденты показали порталы перемещения.
  
  А вот за магию огня мне дали девять из десяти. Я даже не поняла почему. Мой огненный обруч и пролетавший в нем шар были вполне симпатичны. Но приглядевшись к остальным экзаменуемым, предположила, что моя магия на их фоне выглядела слишком простой.
  
  Следующим заданием была композиция на свободную тему. Вот тут я и произвела настоящий фурор, вырастив и угостив розами экзаменаторов. Естественно высший балл мне был обеспечен.
  
   И оставшийся, последний экзамен был самым простым для меня - показать образ обычного человека. Ха! Я просто сбросила свою иллюзию и предстала 'в натуральном виде'.
  
  - Девять баллов из десяти, - объявили экзаменаторы, оглядев меня настоящую со всех сторон.
  
  У меня буквально отвисла челюсть.
  
  - Почему? - не удержалась я и задала вопрос.
  
   Центральный дракон недовольно скривился, но пояснил:
  
   - Образ не достоверен. Человеческие особи женского пола не носят штанов.
  
  Брюки! Как я забыла! Специально одела штаны, чтобы было удобно летать. Именно это оценка по образу человека стала решающей. Я провалила экзамены! Двое драконов получили пятьдесят девять баллов, а у меня было на один меньше.
  
  - Птенчик, ты огорчилась? - задала мне вопрос, подошедшая Лисария, перемещая нас 'домой'.
  
  - Да. Обидно, - шмыгнула я носом.
  
  - Я могла вмешаться, но не стала. Твои полеты, честно говоря, были не на десять баллов. Да и огненная магия так себе, удивляюсь, что дали девять, а не семь баллов.
  
  - И что теперь?
  
  - Теперь мы продолжаем заниматься и готовиться к экзаменам в следующем году, - подбодрила меня Лисария.
  
  ========== Часть 5 ==========
   - Лана, ты живешь в этом мире уже два с половиной года. Но почти ничего не заешь о нем, - начала в один из дней странный разговор Лисария.
  
  - Почему, знаю, - удивилась я.
  
  - Девочка, ты не сможешь все жизнь быть со мной. Тебе нужно знакомиться с этим миром, - продолжила Лисария.
  
  - И что ты придумала?
  
  - Послать тебя учится в человеческую школу на один год.
  
  - А как же наши занятия? - не поняла я.
  
  - Полдня в школе людей, полдня со мной. По-моему, это разумно.
  
  - Лисария, я боюсь идти в школу, - честно призналась о своих страхах перед местными людьми.
  Я же действительно не знала толком этого мира. Понимать речь только-только научилась.
  
  - Вот, и я о чем! - воскликнула наставница. - Тебе просто необходимо начать общаться с людьми, - радостно заверила она меня. - Я тут вспомнила, что видела на окраине Лурана небольшую частную школу. Думаю, что мы можем туда тебя и послать.
  
  И не спрашивая меня, просто переместила в город. Там мы привычно отнесли знакомому ювелиру чешуйку. На вырученные деньги, купили для меня одежду. Скромное платье серого цвета, плащ и осенние сапожки. Позже отправились в ряды, где торговали писчими принадлежностями. Сумка с бумагой и пишущими палочками, стали следующим нашим приобретением. Лисария подождала, пока я переоденусь, переплету косу и повела меня в выбранную школу.
  
  - Тир, я хотела бы записать свою дочь Светлану из рода Алмарри в вашу школу, - вежливо обратилась Лисария к директору.
  
  - Прием окончен, - буркнул мужчина, не отвлекаясь от своих бумаг.
  
  - Но мне говорили, что в частные школы можно приходить в любое время.
  
  - В любое, это для сиятельных тиров, - грубо прервал мужчина.
  
  - Это каких? - продолжала деликатно расспрашивать Лисария.
  
  - Тех, кто знатного рода, а не всякая подзаборная тварь.
  
  Даже у меня открылся рот от такого откровенного хамства, что же говорить Лисарии, то она просто зарычала:
  - Ты усомнился в знатности рода Алмарри?!
  
   - Первый раз такой род слышу. - пожал плечами мужчина и добавил. - Покиньте кабинет.
  
  - Нет! Я не уйду, пока ты человек не извинишься!
  
  - Я сейчас стражу позову.
  
  - Не успеешь, - злорадно прошипела Лисария.
  
  В считаные мгновения сплела какое-то заклинание и кинула его в директора.
  - Что это было? - уточнила я.
  
  - Забвение. Этот самодовольный петух не вспомнит ничего.
  
  Меня же Лисария наружу и продолжила магичить. А из школы стали выбегать ученики и учителя.
  
  - Лисария, что ты делаешь? - опешила я.
  
  - Злюсь. Не мешай, - рыкнула дракониха.
  
  Как только все люди покинули школу, дракониха приняла боевой облик и взлетела. Наконец, я увидела реально, что могут творить драконы. Злые драконы. Вскоре на том месте, где была школа, остался кратер, как после падения метеорита.
  
  - Пойдем в другую школу, - сообщила моя приемная родительница, оглядев свое творение.
  
  - Лисария, а тебе за это ничего не будет? Директор стражу обещал позвать, - продолжала я беспокоиться.
  
  - Они все ничего не вспомнят.
  
  - Так школы же нет. Что люди подумают?
  
  - Что хотят, пусть то и думают, - мрачно поведала Лисария, таща меня за собой.
  
  - Но... - начала я.
  
  - Помолчи. Я вспоминаю, где еще люди учатся.
  
  Мда. С таким подходом к делу, школ в городе не останется.
  
  - Давай, пойдем в обычную школу, не для знатных тиров, - намекнула я осторожно, предположив, что в следующем элитном учебном заведении ситуация может повториться.
  
   - Идем, - согласилась Лисария. - Только поспрашиваем прохожих.
  
  Расспросы дали хороший результат. Теперь мы были в курсе, где расположены шесть общих школ, две школы для девочек и три для мальчиков.
  
  - Посмотрим школу девочек сначала? - робко предложила я.
  
  - Мальчиков боишься? - хохотнула дракониха.
  
  - Да как-то так....
  
  - Хорошо, - не стала возражать Лисария.
  
  Школа для девочек располагалась в тихом тенистом переулке. Рядом были небольшие дома с палисадниками. И вообще этот район города мне понравился.
  
  Некоторое время мы стояли рядом со зданием, рассматривая и размышляя, для знатных тир эта школа или нет? Пока раздумывали, закончились уроки и из школы стали выходить ученики. Я всматривалась в лица, желая определить социальный статус, как вдруг увидела фигуру в сером лекарском плаще.
  
  - Лекарка, - прошептала я.
  
  - Отлично... сейчас поговорим, - уверено заявила Лисария.
  
  Поговорили мы удачно. Девочка-лекарка отвела нас к себе домой и представила наставнице. Познакомились. Олина и Торша, так звали лекарок.
  
  - Это моя приемная дочь, - начала беседу Лисария, - необразованная, в лесу росла.
  
  Я закатила глаза, сдерживаясь, чтобы не засмеяться.
  
  - Хочу ее на год в школу отправить, как ни в чем не бывало, продолжила дракониха.
  
  - И в чем проблема? - решила уточнить старшая Лекарка.
  
  - Людей она боится, а в вашей одежде ей будет сподручней, лица не видно, - разъяснила ситуацию Лисария.
  
  - Это не маскарадный наряд, - сухо ответила Олина.
  
  - Я понимаю. И буду очень благодарна, если вы поможете нам, - после этих слов Лисария достала из воздушного Кармана довольно крупную чешую и протянула Лекарке:
  - От чистого сердца даю тебе этот дар.
  
  Я уже один раз наблюдала, как Лисария давала такую же чешуйку Тате. Оказывается искренний дар дракона важен. Никто не посмеет взять или украсть такой подарок, магия не позволит, а для лекарок чешуя очень ценна. Её используют вместо скальпеля при операциях.
  
  - Ты дракон, - кивнула Олина и сняла капюшон.
  
  - Так что там с моей девочкой? - продолжила Лисария. - Драконы не так часто просят людей.
  
   - Хорошо, пусть остается, - согласилась Лекарка. - Но не все просто с одеждой. Ее не купишь. Потребуется время, чтобы изготовить.
  
  - У меня есть, - впервые вклинилась я в диалог, - я целый год с Татой жила. Это Лекарка в ущелье Зачарованного леса.
  
  Олина повторно кивнула. И дальше стали обсуждать нюансы проживания. Договорились, что половину дня я буду заниматься в школе людей, а затем порталом уходить на уроки магии к Лисарии. И так в течении шести дней недели. А седьмой и восьмой день, моя приемная мама условно назвала 'выходные'. Но только для магии. С Лекарками планировалось проводить весь день.
  
  Решив часть наших вопросов, поспешили к Тате. Я хотела взять только плащ и юбку, но Тата была непреклонна. Заставила меня упаковать 'аптечку', как положено, со всеми зельями и бинтами, аргументируя это тем, что лекарка всегда должна быть лекаркой. Пришлось и навесить на себя все 'обмундирование'. Лисария только ухмылялась, аблюдая мои мучения с юбкой.
  
   - А драконы никогда не болеют? - почему-то захотелось мне узнать такой вопрос, когда вернулись на нашу стоянку у леса.
  
  - Нет, не болеют, - подтвердила мои предположения дракониха.
  
  - И лекарей у вас нет?
  
  - Лекари есть. Но очень мало. Я слышала, что осталось всего три и очень старых дракона.
  
  - Для чего вам тогда лекари, если никто не болеет? - удивилась я.
  
  - Повреждения разные бывают. К примеру, молодые драконы могут во время приземления крыло сломать или от собственной магии пораниться.
  
  - Это наверно не часто случается? Потому лекари не востребованы.
  
  - Их немного, потому, что с таким даром рождается мало драконов.
  
  - И что за дар такой? - искренне заинтересовалась я такими необычными способностями.
  
  - Они способны видеть тело насквозь, определяя, где переломы и раны.
  
  - А... понятно, как у меня в капюшоне сетка?
  
  - Что за сетка? - не поняла Лисария. - Покажи.
  
  
  - Вот, попробуй, - продемонстрировала я лекарский атрибут. - Если посмотришь на голое тело, то видишь сосуды, внутренние мышцы, а немного повернув, можно рассматривать кости.
  
  Лисария надела капюшон. Когда же сняла накидку, то ее лицо выражало целую гамму чувств.
  
  - Потрясающе! Никогда не знала. Как же такое люди смогли скрыть?!
  
  - Может, это секрет всех лекарок? - удивилась я.
  
  - Может и секрет. Вот только это очень важно для нашей расы. Знаешь, что... - дракониха сделал паузу. - Я тут думала о твоем экзамене на следующий год. Если ты на свободной теме опять розы покажешь, то могут не оценить. А вот если эту сетку продемонстрируешь, то тебя точно возьмут в школу. Это фурор! Открытие! - и сменив восторженные интонации, добавила. - Потом обсудим, давай, собирайся к Олине.
  
  Лекарки встретили нас без капюшонов и показали свой дом. Уточнив ещё раз время, когда нужно отправляться в школу, попутно решив мелкие бытовые вопросы, родительница увела меня. Ей натерпелось, узнать, как изготовляют лекарскую сетку. Рассказала я все, что знала, но рекомендовала уточнить детали у Таты. Бедный паук! Представляю, как активно ему придется работать, после того, как драконы захотят добыть нити. Хотя, возможно, там, в скалах, обитает не одно такое уникальное 'насекомое'.
  
  А утром начались занятия в школе. Торша молча привела меня в класс и посадила за свой стол. Учителя мой персоной совсем не заинтересовались. Не то здесь всем было все равно, не то лекарки имели особый статус.
  
  Я уже знала, что Торша младше меня на два года и училась в четвертом классе. Но это по местным меркам. Год-то у них на три месяца длиннее, а в школу идут с восьми лет. Я долго вычисляла и решила, что мы с младшей лекаркой почти одного возраста.
  
  В местной школе преподавали только основные предметы. Довольно похожие, на те, что я помнила по своей земной школе. Математика, чтение, письмо, история и география. Читать и писать я уже умела (спасибо Тате). В общем, знала и цифры. Но местная математика меня слегка озадачила. Я никак не могла понять принцип вычислений. И по возвращении в дом лекарок, попросила Торшу пояснить мне. Спасибо ей за терпение и внимание к моим проблемам. Цифры здесь обозначались буквами. Оттого я в первое время путалась, пытаясь различить, где текст, а где собственно сама задача по математике.
  
  Порядок уроков не менялся. Но только, если в первый день объясняли, но на следующий день спрашивали. Домашних заданий не было. Красота! Нас двоих вообще никто не трогал и не интересовался ответами. Может, слышимость из-под капюшона была плохая, или считали, что школьные знания не столь важны Лекарке. И лучше не волновать лишний раз медицинский персонал, а ну как потом обратиться придется?
  
  В выходной день, как и договаривались, я отправилась с лекарками на вызов. Пригласили нас в дом, где ребенок обварил кипятком руку. Олина сразу дала обезболивающее и начала обрабатывать маслом ожег, при этом показала жестом своей ученице: 'Половину котелка воды для отвара'. Торша закопалась в котомке и охнула. Забыла котелок дома. У меня же был полный комплект в котомке. Оттого, не долго думая, быстро исполнила все, что просила Олина.
  
  Вернувшись домой, Лекарка ни словом не попрекнула свою помощницу, но у меня уточнила, как часто я ходила на вызовы с Татой и что приходилось делать. Услышанное ее весьма впечатлило.
  
  - А чего с Татой не осталась?
  
   - Я маг. Лисария говорит, что магия у меня особая, даже отметин на ногтях нет.
  
  - Понятно, - согласилась с таким объяснением Олина и продолжила расспросы. - А что через год планируешь?
  
  - В школу магии буду поступать.
  
  - В столице?
  
  - Нет. К драконам.
  
  Лекарка если и удивилась опять, то комментировать не стала.
  
  За полгода в школе я смогла все же разобраться в местной системе математических расчетов. Тем более, что задачи были в основном на вычисление покупок. Наподобие того, как один купец приобрел у другого пятьдесят мешков зерна, а потом продал. Вероятно, здешняя математика была ориентирована на торговые сделки. Самыми полезными для меня оказались уроки истории и географии. Вот там я действительно знакомилась с миром, в котором теперь жила.
  
  На занятиях с Лисарией, мы отрабатывали полеты и иллюзии. Кроме того, у нас появилась одна серьезна проблема: как только моя приемная мама, изготовила что-то наподобие очков из паутины скального паука, то сразу обозначила этот вопрос: в очках было видно мою человеческую сущность.
  
  Так что пришлось научиться делать не просто иллюзию, а специальную воздушную стену, на которую накладывался образ и соединялся с моим фантомом. Держать такую магическую конструкцию оказалось неимоверно трудно. Но поскольку, это было предпоследним заданием, и ни летать, ни магичить мне в нем не нужно будет, то мы посчитали это достаточно хорошим решением.
  
  И вот снова день экзаменом.
  
  - Здравствуй Лисария, - первым встретил нас дракон, который в прошлом году был главным распорядителем.
  
  - Приветствую вас магистр Рион, - вежливо отозвалась моя наставница.
  
  - Ты опять со своим учеником? - пророкотал грудным басом дракон. - Как девочка улучшила полеты?
  
  - Улучшила, - осторожно ответила дракониха.
  
  - Лисария, цени, - хохотнул дракон. - Я весь год терпел, никому не рассказывал про то, как эти идиоты снизили балл человеку, за образ человека.
  
  - Я оценила, магистр, вы всегда были очень проницательны, - все так же вежливо продолжала беседу Лисария.
  
  - В этом году приготовили что-нибудь интересного?
  
  - А как же! - заверили мы хором.
  
  - Жду с нетерпением. - усмехнулся магистр. - Занимайте свои места.
  
  В этот раз на экзаменах я почти не волновалась. Лисария отдрессировала меня в полетах так, что порой казалось, что я разучилась ходить. Получив десять из десяти за полеты, я вообще успокоилась.
  
  Воздушная, огненная и водная магии также вопросов не вызвали.
  
  А вот 'очки' из паутины на свободной теме, как и предполагала Лисария, вызвали сенсацию в рядах всех наблюдающих. Изготовлять на месте я их не стала, просто отдала готовые и пояснила из чего они сделаны.
  
  И на последнем экзамене мой образ человеческой девушки (в платье) тоже нареканий не вызвал. Я получила по всем экзаменам высший балл. И радовалась какое-то время, пока не сообразила, что скоро придется демонстрировать свою сущность. А кто его знает, как остальные драконы к этому отнесутся?
  
  - Полностью согласен с оценкой экзаменаторов, - взял слово, по окончании испытаний, магистр Рион. - Внесу небольшую поправку. Десять баллов из десяти этому человеку за образ дракона.
  
  Все присутствующие ахнули и посмотрели на меня. И что? Я все экзамены честно сдала.
  
  - Довожу до сведения, что эта девочка, моя приемная дочь, - предупреждающе рыкнула Лисария, оглядев зрителей. - Ритуал проведен по всем правилам - она дракон.
  
  В подтверждение слов 'мамочки', я даже на себя опять фантом дракона накинула.
  
  - Ласси, я так думаю, что вы будите личным наставником Ланы, - не обращая внимания на реакцию драконов, продолжил магистр. - Ваша семья всегда обучала людей.
  
  - Почту за честь, взять такую способную ученицу, - произнес дракон и двинулся в мою сторону.
  
  Личный наставник занялся мной практически сразу. В следующие дни я только и делала, что давала клятвы и проходила церемонии посвящения. Клялась на крови не разглашать драконьих секретов, быть верной роду, защищать всегда свой род Алмарри. В целом, можно было сказать, что драконы отнеслись ко мне благосклонно. Пересказывали друг другу 'анекдот', про то, как я провалила в прошлом году экзамен образа человека и громко смеялись.
  
  Когда же все посвящения закончились, начались занятия. Правда, до этого я успела быстро сбегать и похвастаться своим поступлением в школу Тате и Эну, предупредив, что возможно, мои визиты к ним станут реже.
  
  Теперь у меня был свой личный наставник и учитель - один из сильнейших магов. Всего в каждый год принималось два ученика, но в это раз сделали исключение, нас было трое новых студентов.
  
  Меня же удивляла доброжелательность со стороны драконов. По рассказам Таты и того, что слышала среди людей, драконы в этом мире не считались самыми дружелюбными существами. Мне же выделили огромную пещеру для проживания. Пещера эта располагалась глубоко под горой. Кроме того, имела весьма ценное качество: там был родник. По-видимому, многие поколения студентов-людей жили в этой пещере. Вода из родника наполняла достаточно глубокий бассейн. Помыться было где. Как устроить для себя туалет при помощи воздушной магии, я уже знала. Так что, в новом жилище сделала только спальное место и Коридор вещей, через который по-прежнему получала каждый день корзину еды от Саны.
  
  Тир Ласси являлся в большей степени магом воздуха. Оттого и давал мне углубленные знания по воздушной и водной магии. А магистр Рион преподавал магию огня. Я так поняла, что для драконов это была самая близкая и наиболее мощная, по своей сути, магия. Еще у меня был интересный предмет - ментальная магия. Этот вид магии включал в себя искусство внушения, сны, предсказания и гипноз. На эти уроки я ходила через портал. И даже через полгода, так и не могла определить, где располагалась пещера, в которой я занималась с преподавателем, по имени Мар. Мне казалось, что этот дракон не очень-то любил заниматься со мной. И вся эта магия основывалась на интуиции. Что именно не нравится дракону, я никак не могла понять.
  
  - Из тебя не получится маг-менталист, - раздраженно сообщил мне Мар через несколько месяцев, - попробуем предсказания. Если не сможешь, то даже не будем тратить время.
  Вообще-то меня это заявление ничуть не расстроило. Мне хватало и других уроков. Кроме того, когда я научилась читать драконий алфавит, то стала много времени проводить за чтением в туннелях. Библиотека драконов в большей степени напоминала наскальную роспись. В глубине горы был целый лабиринт коридоров, на стенах, которых был нанесен светящийся текст. Иногда я терялась, не сразу могла сориентироваться, где нахожусь, потому могла вернуться в свою пещеру только через портал.
  
  В общем, ментальная магия меня не сильно привлекала. Было очень много чего другого и не менее интересного. Но вот попробовать предсказать будущее мне хотелось.
  
  На занятие по этому предмету мы с тиром отправились через портал на вершину горы. С удивлением обнаружила там большую благоустроенную площадку. Посередине площадки стоял невысокий постамент с чашей. Вернее даже не чашей, а большим металлическим 'тазиком'. Я уже неплохо разбиралась в металлах, потому подойдя ближе, смогла определить, что это тот самый металл, похожий на земную платину, из которого делают местные деньги. Мысленно присвистнула. Ничего себе посудина! Дорогая, наверно.
  
  Как объяснил мне тир Мар особых заклинаний по предсказаниям нет. В большей степени это зависит от индивидуальных способностей. Когда взошла третья луна, тир заполнил емкость водой и сменил облик дракона на человеческий.
  
   - Я не могу объяснить тебе, как правильно смотреть в чашу судьбы, - начал он пояснять. - Ты или увидишь сама, или это останется за чертой.
  
  Дальше он обмакнул пальцы в воде и стал медленно двигать по кромке посудины.
  Делал он это довольно долго, пока от его движений не пошли мелкие волны по воде. А звук был такой, что у меня заломило зубы. Уж очень неприятный скрип получался. Но мужественно терпела, ожидая, пока это все закончится. В какой-то момент маг замер, глаза его остекленели и он стал всматриваться внутрь чаши. Вот уж не знаю, что он там рассмотрел, но вид его после этого был не самый радостный.
  
  - Теперь ты, - грустно произнес он. - Как только увидишь что-то, то просто смотри и старайся не двигаться.
  
  Я сделала вид, что поняла и начала повторять его действия. Долгое время у меня ничего не получалось, хотя мелкие волны на поверхности воды и появились. Я уже хотела остановиться и заявить, что ничего не получилось, когда мне показалось, что на дне чаши что-то лежит. И даже остановила движение пальцами, чтобы рассмотреть тот предмет. На самом деле это был обычный лист бумаги с записями. Я не успела удивиться тому, как он попал в воду, как четко увидела, что написано. Если мне не изменяет память, то это был обычный листок из учебника по физике.
  
  И снова картинка поменялась. Мужчина и девушка сидят за столом и рассматривают какой-то предмет. Мне так хотелось увидеть, это, что я даже слегка повернула голову. Где-то на периферии сознания, помнила наставления Мара, что нельзя шевелиться, но уж больно мне хотелось посмотреть, что там. В счастью изображение не исчезло. Мне удалось рассмотреть этот странный предмет. Выглядел он как большая книга, но только открытая поперек. Верхняя часть напоминала телевизор, вот только экран был совсем гладким и плоским. Нижняя же часть этой 'книги' напоминала печатную машинку, с клавишами и буквами.
  
  Девушка ловко щелкала по клавишам пальцами и изображение на экране менялось. Мне показалось, что она листает альбом с фотографиями. На экране одно за другим менялись изображения. Все это выглядело так необычно, что я даже не заметила, как чаша судьбы покрылась рябью и все пропало.
  - Лана, итак, ты видела свою судьбу? - задал мне вопрос учитель.
  
  - Это моя судьба?
  
  - Конечно. Нам не дано предсказать будущее другого существа. Ты видишь только себя.
  
   - Себя? Это точно была не я.
  
  Маг только пожал плечами и сообщил, что, возможно, когда-нибудь в будущем я смогу понять, что видела. На этом урок был закончен.
  
  Уснуть в эту ночь я не могла долго. Вспоминала подробности увиденного. Больше всего меня поразила именно то, что буквы на страной печатной машинке были земными. Какое-то время я еще размышляла над таким странным предсказанием. Кажется, девушка и мужчина были счастливы.
  
  Самое интересное, что после урока по предсказаниям, тир Мар оставил меня в покое, заявив, что больше учить меня не чему, в смысле по его специализации. Зато занятий по другим видам магии у меня добавилось. Я даже забыла, когда отдыхала или просто бездельничала.
  
  Мама-дракон периодически устраивала набеги на школу, ругалась, что ребенок солнца неделями не видит и выгоняла меня полетать. Во время полетов, я удивлялась тому, что вроде только были желтые листья, а уже кругом снег. Снег сменился весенним половодьем, а я это почти и не заметила. Возможно для жителей этого мира магия была само собой разумеющееся явление, но для меня это было воплощение какой-то несбыточной мечты и фантазии. Я училась и старалась получить все больше новых знаний.
  
  Через два года магистр Рион заявил, что огненной магии с меня достаточно. И с трудом представляла, где и когда смогу применять очень специфичные драконьи заклинания. При всем моем желании, я не смогла бы сформировать огненный вихрь в желудке, чтобы выдохнуть огонь на пространство, размером с хорошую деревню.
  
  Поэтому, мне дали нового учителя. Я так и не смогла правильно понять название предмета, что преподавал тир Верин. Это было из области физиологии и анатомии. Он научил меня тому, как можно менять свое тело. Не иллюзией или фантомом, а действительно изменять кости и мышцы. Вот это мне очень понравилось. Практиковаться естественно стала на себе. Тир Верин только ворчал, но подсказывал, если я ошибалась.
  
  При помощи магии изготовила огромное зеркало у себя в пещере и, глядя в отражение, стала поправлять строение своего тела. По земным меркам, мне было почти восемнадцать лет. То есть, довольно взрослая девушка. И конечно, хотелось выглядеть симпатичнее, чем я была. Хотя драконам было глубоко безразличен мой облик, я понимала, что когда-то буду жить с людьми. А людям очень важна внешность. Я даже с удивлением обнаружила, что начала скучать по общению с людьми. Иногда отчего-то возникало странное желание - пойти посмотреть на человеческих мужчин. Непонятные инстинкты и необъяснимые желания, потому я только вздыхала и опять погружалась в учебу.
  
  Как образец для подражания, в создании новой внешности, я выбрала маму-дракона. Лисария немного повозмущалась, но все же согласилась мне 'позировать'. Полностью повторять ее фигуру не стала. Лисария была довольно высокой, по сравнению с местными женщинами. Я оставила свой рост, но дальше стала менять формы в соответствии с выбранным образцом. Хуже всего было с костями. Растить или уменьшать было невыносимо больно. Приходилось полностью погружать себя в обезболивающее заклинание. И все равно, порой, от боли каталась по полу пещеры.
  
   В основном это было связано с тем, что вместе с костями нужно было успевать растягивать мышцы и кожу. Если не получалось сделать одновременно, то кожа могла лопнуть, тогда я останавливалась и занималась лечением в течении нескольких дней. За пару месяцев, смогла полностью обновить свою фигуру и изменить лицо. Меняла я и цвет глаз, но через два-три дня, те упорно становились зелеными. Тир Верин объяснил, что это как-то связано с моей внутренней сущностью и если я так хочу иметь серые глаза, то можно закрепить иллюзию.
   Особого желания иметь, глаза серебристого цвета я не хотела, оставила свой родной - зеленый. Вот только к ним не очень подходили волосы платинного оттенка, так что сохранила и свой изначальный цвет волос, сделав из чуть золотистее.
  
  Потом все таки еще немного 'поигралась' с цветом глаз, добавив, к изначальной зелени, больше яркости.
  
   Моя внешность, в целом, изменилась довольно сильно. И если Эну было все равно, то для визита к Тате, я одела на себя иллюзию своего первого образа. Только, когда рассказала обо всем, показала Лекарке себя новую. Тата немного посмеялась над моими усовершенствованиями. Спросила, не мешает ли такого размера бюст, при ходьбе.
  
  Вообще-то размер был нормальный. Это у Таты своей груди почти не было. Может, завидовала? Хотя, кому ей свой бюст демонстрировать? Лекарки замуж не выходят, с мужчинами не общаются, у них от этих 'общений' дар к лекарству пропадает.
  
  Еще Тата рассказала мне последние людские новости. Пожаловалась, что король издал указ о запрете лекарок в городах. Теперь они могли лечить только жителей деревень. Для больных горожан сделали обязательным посещение магов-лекарей. Я такому решению тоже поудивлялась, но никакого разумного объяснения не нашла. Скорее всего, это было связано с тем, что лекарки не брали денег за лечение. Я припомнила, что иногда мы с Татой ходили к таким беднякам, что Лекарка сама оставляла пару монет больным людям.
  
  За следующий год в школе я закончила изучение водной магии. Да и мои знания в области воздушной магии тоже были обширны. Возможно, я бы еще позанималась магией воды, но драконы сами не имели достаточно глубоких познаний. Магистр рекомендовал мне, если возникнет желание, пойти в магическую Академию людей.
  
  Еще я научилась полезному навыку - копированию предметов. Вот это действительно было полезно, но неимоверно сложно. Вскоре я уяснила, что больше всего трачу сил на изделия из металла. После копии простой заколки для волос отлеживалась у себя в пещере полдня. А вот очки из нитей скального паука у меня получилось скопировать быстро. Правда, в качестве образца у меня были драконьи очки. Мне их потом пришлось переделывать, под свой размер, вручную. Но все равно суть я поняла. Вероятно, 'органические' вещи копировались проще, чем 'неорганические'. Но и органические сделать могла не все. Еда не копировалась ни в каком виде. Я не могла сделать повторить даже простейший образ огурца. Не говоря уже о пирожках или жареной курице.
  
  Наставник Ласси заверял, что это вполне нормально. Для условно съедобных вещей при копировании нужно задавать еще несколько плетений. Соединить и прочертить одновременно столько узоров у меня не получалось. Потому я остановилась на изготовлении простейших копий сапог и юбок. Что тоже радовало.
  
  Четвертый же год в школе, я провела в большей части в коридорах библиотеки. Читала древнейшую историю людей и драконов. Иногда находила записи интересных заклинаний. Разбирала непонятные места с наставником. Безусловно, было много еще чего, что можно было изучать с преподавателями. Только у меня не хватало для этого магических сил. Как пояснил магистр, есть такие заклинания, которые можно освоить и научиться делать через несколько лет. Но в большинстве своем навыки магии зависят от изначальной силы мага, и 'прыгнуть выше головы' у меня не получится.
  
  Даже не знаю, как долго я бы еще изображала из себя библиотечного червя, но в один из дней пришел магистр и заявил:
  - Девочка, ты знаешь, драконы обычно не вмешиваются в жизнь людей. Но ты не дракон, хотя мы и приняли тебя в свой род.
  
  Я как-то опешила от такого вступления. Стала ждать продолжения.
  
  - На землях людей что-то происходит. Маги убивают Лекарок.
  
  - Как убивают? Зачем? - охнула я.
  
  - Не знаю. Драконов это не волнует. Но ты можешь пойти к людям и узнать.
  
  - Пожалуй, что моя учеба закончилась, - согласилась я с магистром.
  
  - Да, но ты всегда можешь вернуться, - заверил меня старый дракон.
  
  Я же быстро распрощалась со всеми. Предупредила наставника Ласси. Также оставила сообщение для Лисарии. Упаковала некоторые свои вещи в воздушный Карман. Туда же бросила имеющиеся у меня деньги. И уже не мешкая, переместилась я к дому Таты. Лекарки на месте не оказалось. Недолго думая, создала портал в ближайшую деревню и угадала. В деревне явно что-то происходило. Хорошо, что я воспользовалась способом, что показал мне тир Ласси. Не делая шаг вперед, можно было удержать свое тело между двух точек, входа и выхода, оставаясь невидимой для окружающих внутри портальной рамки.
  
  Жители деревни были взволнованы и вскоре я увидела почему. По улице проскакал отряд стражников, во главе с магом в красном плаще. Маг что-то крикнул и продолжил свой путь. Лошадь последнего стражника волокла по земле какой-то куль. Когда же они проследовали мимо, то я с ужасом узнала тело в темно-синей юбке. Это была Тата, вернее то, что от ее осталось. Сделала шаг назад и вернулась в ущелье. Руки мои тряслись от той страшной картины, что я увидела мгновение назад.
  
  Постаралась успокоится и переместилась к дому Олины и Торши. Самого дома не было. На его месте чернели обугленные остатки стен. Спрашивать о судьбе лекарок кого-либо не стала. Боялась услышать самое худшее. Вот теперь меня затрясло основательно. Еле-еле сконцентрировалась, чтобы построить портал в лес Эна.
   Там уже села возле Большого дерева и зарыдала.
  
  - Девочка моя, что случилось? - тут же отозвался Эн.
  
  Рассказала, что видела.
  
  - Привыкай, что магия это не только добро, но и большое зло. Вашему миру повезло, что нет магии.
  
  - Угу. У нас люди тоже находят весьма изобретательные способы убить себя.
  
  - Наверно все же нет таких возможностей, как у магов, - не согласился Эн.
  
  - Ты про атомную бомбу просто не знаешь.
  
  - Что тоже сильно бьет?
  
  - Очень.
  
  - Жаль, что люди во всех мирах так похожи в своем стремлении убивать.
  
  Наша философская беседа с Эном меня немного отвлекла от воспоминаний об увиденном.
  - Эн, я наверно пойду, поищу других лекарок, - озвучила я пришедшую мне в голову мысль. - Возможно, не все еще погибли, постараюсь помочь.
  
  - Ты знаешь, где их найти? - скептически поинтересовался Эн.
  
  - Примерно. Тата говорила, что на юго-востоке, в землях герцога Ронкарского, в Цветочной долине. Вот туда и пойду.
  
  - Цветочная долина? Там еще туннель под горой? - проявил мой друг любопытство.
  
  - Не знаю. Я же почти ничего не видела в вашем мире.
  
  - А как будешь добираться? Пройти по порталу в то место, где не была, не сможешь.
  
  - На коне, вернее лошади, то есть верхом, - окончательно смутилась я.
  
  - Ну-ну, - с явным сомнение в голосе пробормотал Эн и добавил. - Тебе бы с каким-нибудь караваном...
  
  - Схожу пока в Луран, там посмотрю.
  
  - Удачи, - пожелал Эн и добавил. - Ко мне ты всегда сможешь вернуться.
  
  ========== Часть 6 ==========
   Сразу в Луран я не пошла, а вернулась в домик Таты.
  - 'Лекарка всегда лекарка' - говорила Тата.
  
  Потому я забрала с собой юбку, наполненную зельями и всем тем, чем лечат. Затем накинула на себя иллюзию давно выбранного образа простой деревенской девушки, переместилась в Луран. Как ни странно человеческий облик держать на себе, мне было сложнее, чем образ дракона. Может, дело было в размере? В образе дракона не так заметно, если на пару сантиметров иллюзия не совпадет с человеческим телом. А тут приходилось идти очень медленно, чтобы не получалось на лице два носа или смещение губ.
  
  Тир Ласси утверждал, что этот навык придет со временем. 'Лет через двадцать-тридцать и ты без труда удержишь любой образ' - заявлял он. Угу. А сейчас-то мне как справляться с 'убегающим' или 'отстающим' лицом? С трудом дошла до рынка. Потом еще пришлось медленно ходить по рядам.
  
  Поскольку, я собиралась путешествие верхом, то соответственно стала искать для себя подходящую одежду. Вот только выбор был ограничен. Обычно дамы заказывали одежду, а не покупали готовую. Но бойкая торговка, поняв причину моей грусти, велела обождать часок, пока ее сын подгонит, то, что нужно. Мы договорились, что я куплю штаны, а к ним подобие амазонки. Верх жакета оставался без переделок, меняли только юбку. Мне ее немного укоротили спереди и сделали с одного боку большой разрез. С моделью я согласилась, поскольку видела такое на местных всадницах.
  
  Еще приобрела берет и легкие сапожки. Немного подумала и в цвет сапог взяла большую сумку на ремне. Сумка смотрелась немного мужской, но мне была на это наплевать, поскольку планировала сделать из этой вещи магический Карман. Не хотелось бы показывать свои умения мага и хотела замаскировать Карман под обычную сумку путешественника.
  
  Наконец, моя одежда была подшита нужным образом. Там же, у торговки, приобрела еще одну блузку и корсет. Вернее я вначале забыла, про эту деталь туалета, но женщина вовремя напомнила о том, что девушке неприлично вот так ходить. Лекарки на такие детали внимание не обращали. Да и драконы мне ничего не подсказали. Как, однако, я мало общалась с местным населением. Потом примерила еще несколько платьев, но покупать не стала. Зато 'образ' сняла. И затем, отыскав укромное место, ушла порталом к дому Таты.
  
  В первую очередь занялась сумкой. Лекарским ножом уколола себе палец и капнула кровью на замочек сумки. Вплела пару заклинаний. Теперь для любого, открывшего мою сумку, она покажется обычной вещью. Я даже положила в верхний слой одну из своих рубашек. Нижний же, магический слой, разделила на четыре части.
  
  Получилось четыре разных воздушных Кармана, связанные одним выходом. В первый упаковала все медикаменты из своей лекарской юбки. Во второй, сложила все чистые и запасные вещи. Туда же бросила расчески и баночки с мылом, что нашла в доме Таты. Третий карман оставила под продукты. У Эна ничего брать не стала, рассудив, что к нему за едой я из любого места приду. Лучше на рынке еще прикуплю. И последний Карман оставила запасным.
  
  После того, как управилась с сумкой, приступила к созданию тех платьев, что я мерила на рынке, воплощая их магически. И, напоследок, занялась копированием денег. Изготовила для себя только одну Белую монету и свалилась без сил.
  
  Удивительно, но к утру я более менее восстановились. И переодевшись в новую одежду, опять отправилась в Луран.
  
  Теперь предстояло купить коня. И задача была непростая. 'Амуницию' и все, что на животных навешивают, я видела только издали. И уж тем более сама никогда не запрягала.
  
  Лошадей продавали все на том же рынке в отдельных рядах. Постояв немного перед загонами, пришла к выводу, что мне нужен помощник. Впрочем, искать такого долго не пришлось. Буквально через пару минут, дородный купец, стоявший возле загона, начал делать мне просто неприличные комплименты. Послушав его немного, уточнила, торгует ли он лошадьми, и кинула в него ментальной магией. Дядечка сразу стал просто шелковым. Смотрел мне в рот и просто жаждал вопросов. Быстро пояснила ему, что мне нужна лошадь: спокойная, но выносливая. Кроме того, седло и все, что положено иметь приличному животному.
  
  Купец подобрал для меня смешную серую лошадку Шуню, заверив, что характер у животины очень покладистый. Затем меня ждала краткая инструкция по обхождению и управлению. Спросила цену. Купец, под воздействием заклинания ответил честно, а я так же честно ему заплатила. Дядька еще упоминал, что коня полагается кормить и лучше зерном. У него же приобрела целый мешок. Прикинула, как этот мешок тащить. И потом попросила перегрузить в пять маленьких и закинула эти корма в сумку. И тут же спохватилась, что для себя еще не купила еды. Так что, оставив Шуню под присмотром в том же стойле, побежала за продуктами. Но с этим делом управилась быстро.
  
  Лошадь у меня оказалась действительно умной и послушной. После того, как я на нее взобралась, Шуня пару раз оглянулась, и не получив от меня каких-либо указаний, пошла в сторону выхода из города.
  
  В этой местности все города располагались вдоль реки Лу. Так что ориентироваться было легко. Выбрав направление на север, я вскоре достигла моста и перешла на другой берег. Вот только куда ехать знала только примерно. Впрочем, дорога была одна. Значит, не потеряюсь. Некоторое время я наслаждалось поездкой. Потом вспомнила, что лошадь предназначена для быстрого передвижения и слегка пятками подбодрила мою кобылку. Та, все поняла правильно и побежала энергичнее. Наверно, такой тип бега назывался рысью. От этой 'рыси' уже через час у меня начали болеть ноги и то, на чем сидят. А еще порадовалась, что предусмотрительно купила тонкие кожаные перчатки. Ладони от поводий уже горели, но, по крайней мере, мозолей не было. И все равно то и дело, кидала на себя исцеляющие заклинание. Пришлось остановиться и придумать, что делать дальше. Особо сложного ничего изобретать не стала. Воспользовалась воздушной магией и сформировала вокруг седла что-то наподобие подушки. Уплотнила и растянула ее. Получилось удобно. Мало того, что я мягко сидела, как еще и не ощущала тряски.
  
  До середины дня я, можно сказать, наслаждалось поездкой. Потом поток телег и повозок уменьшился. А встречающееся мне всадники, начали очень активно интересоваться, что это молодая тира делает на дороге одна? Это стало создавать определенные проблемы. Иллюзию поставить я не могла. Отвод глаз действовал только на тех, кого я успевала заметить. Если же всадники приближались со спины, то такая магия не помогала.
  Окончательно распсиховавшись после восьмого вопроса, свернула в ближайший лес. Во-первых, хотела скрыться от назойливого внимания. А во-вторых, припомнила указания купца, что лошадь должна периодически отдыхать, есть и пить.
  
  Кстати, эта скотина еще изрядно потела. Хорошо, что я вовремя сделала воздушную прослойку, а то бы уже провонялась конским потом. Расседлывать я ее не стала, но следуя указаниям продавца, повела Шуню на поводу 'остывать'. Через несколько минут решила, что коняшка моя вполне 'остыла' и ее можно поить водой. Да только подходящей посуды у меня не было. Мысленно застонав, привязала лошадь и нырнула в портал к дому Таты. Обратно пришла с ведром. Наполнила его водой из четырех водных шаров и дала питье моему животному. Кормить зерном пока не стала, припоминая, что сказал торговец.
  
  Шуня сама, что-то пожевала под ногами, пока я сидела, прислонившись к дереву, и размышляла. По дороге ехать, точно не стоит. Ближе к вечеру, наверняка, появится еще больше любителей скрасить одиночество молодой тиры. Припомнила совет Эна, когда, тот рекомендовал мне пристроиться к каравану. Жаль, что не послушалась.
  
  Вернуться назад в Луран, через портал тоже не получалось. Я пока не могла проносить вещи объемом больше себя. Бросать лошадку - жалко. Теперь я чуть не плакала от такой безысходности. Забралась на спину Шуни и повела ее не к дороге, а через лес. Скорость движения резко снизилась. И все равно это лучше, чем ехать открыто по дороге.
  
  До вечера мы прошли, возможно, не так уж и много, но зато никого не встретили. А на ночь я оборудовала вполне приличную стоянку. Вот тут уже смогла поставить хороший купол и укрепить его по максимуму. Долго возилась с Шуней. Ее положено было не только расседлать, но еще протереть, накормить, напоить. А тот коврик, что был у нее на спине - высушить. Прежде чем сушить, я его вымыла и добавила магии очищения. Запах убрать удалось почти полностью. Потому, поразмыслив немного, запустила такое же заклинание на лошадь. Та возмущенно фыркнула и даже попыталась вырваться. Угу. За купол-то не выскочишь, как не старайся. Возмущенную Шуню, я все же очистила и даже причесала ей гриву и хвост. Путешествие становилось все более хлопотным. И если бы не воспоминания о Тате и других лекарках, то я бы уже повернула назад.
  
  На другой день мы также неспешно топали через лес, примерно выбирая северное направление. С трудом представляла, где я, и сколько уже прошла. Выходить на дорогу пока опасалась, но сориентироваться уже нужно было. Потому чуть свернула. Еще половину следующего дня, двигалась в северо-восточном направлении, а дорога как сквозь землю провалилась! Потом попробовала завернуть Шуную снова на север. И опять ничего.
  
  Я уже начала паниковать (как же в лесу заблудилась!), когда услышала странный звук. Было такое впечатление, что приближается нечто большое и шумное.
  
  Шуня прошла еще пару шагов вперед. А я, вдруг, поняла, что мы стоим на дороге, и навстречу нам несется четверка взмыленных лошадей, запряженных в какой-то тарантас. Причем скорость была такая, что та 'коробченка на колесах', болталась из стороны в сторону, грозя опрокинуться в любой момент.
  
  Поскольку, кони летели на нас, а управлять своей лошадкой я могла с трудом и не слишком быстро, то первая мысль была: как остановить приближающихся коней? Все что успела сделать, это растянуть поперек дороги воздушный гамак. Лошади со всего маха врезались и даже какое-то время пытались прорваться. Вот, сильные зверюги! Но все же остановились. А я не торопясь приблизилась и осторожно заглянула в окно 'кареты'.
  
  На полу, вцепившись в скамью, сидела молодая женщина. Встретившись со мной взглядом, она заверещала так громко и пронзительно, что я только пожала плечами и развернула Шуню в сторону.
  
  Пока мы с лошадью выполняли сложные маневры вокруг кареты, из-за поворота выскочили пятеро всадников. Двое затормозили возле верещавшей тиры, а остальные направили на меня свои арбалеты. Ситуация мне не понравилась. Чтобы создать какое-либо заклинание, нужно иметь свободные руки. А я обеими руками сцепилась в поводья Шуни. Дружелюбия на лицах всадников не наблюдала. И тихо начала паниковать.
  
  - Тира Камалия! - обратился один из всадников к даме. - Как вы? Она не причинила вам вред?
  
  Э... э... это он обо мне? Вообще-то я лошадей остановила. Кто его знает, как долго они могли еще скакать и не развалилась бы эта повозка, от такой тряски? Мужчина же получил какой-то ответ и повернулся ко мне, не убирая нацеленного арбалета.
  
  - Кто ты? - обратился ко мне, один из мужчин.
  
  - Я путешествую. Ехала мимо. А тут кони, - промямлила приемлемый ответ.
  
  - Мимо ехала. Одна? - усмехнулся мужчина. - Так, ребята не спускайте с нее глаз.
  
  Пока я соображала, что сказать в свое оправдание и действительно зачем я в это ввязалась, появился еще один всадник.
  
  - Тур, там много раненных, придется вернуться. Разворачивайте карету.
  
  - А с этой что делать?
  
  - Кто она?
  
  - 'Путешественницей' представилась, ответил мужчина по имени Тур.
  
  - Давай, ее тоже туда, к герцогу.
  
  Один из мужчин тут же перехватил поводья моей лошадки и повел за собой. Остальные же двое, по-прежнему, держали на прицеле арбалетов. Вероятно, я так отвыкла от общения с людьми, что вообще не могла внятно ни сказать, ни пояснить свое присутствие в этом месте. Молча ехала в указанном направлении.
  
  А сразу за поворотом увидела место боя. Кто на кого напал, разобраться не смогла. Но увиденное меня впечатлило: конные всадники, раненые люди, ошметки вещей и мертвые тела.
  
  - Спускайся с лошади и иди вперед, - ткнул меня в спину один из моих конвоиров.
  
  Покорно выполнила указание, успев развеять заклинания, что навешала на Шуню. Уже земле я успокоилась. В портал смогу уйти в портал в любой момент. Но не пошла. Лошадку не хотела терять, да и моя сумка осталась прикрепленной к седлу. А еще, конечно, лекарское воспитание давало знать, я с трудом сдерживалась, чтобы не кинуться к раненым. Потому не заметила, как мы подошли к тому, кто был старшим среди этих людей.
  
  - Герцог, на дороге вот эту встретили, - начал представлять меня один из конвоиров, - возле кареты Камалии застали. Утверждает, что мимо ехала.
  
  - Кто такая, как звать? - сухо обратился ко мне мужчина, которого все называли герцогом.
  
  - Светлана из рода Алмарри. Ехала по лесу, услышал шум, - четко отрапортовала я.
  
  - По лесу. Одна? - уточнил он. - Чего ж так?
  
  - А чтобы на дороге все встречные не задавали вопросов, почему одна, - разозлилась я.
  
  
  - Тур, проследи, позже разберусь, - дал указание герцог и повернулся от нас.
  
  Стражник, подталкивая в спину, повел куда-то в сторону. Да только, проходя мимо одного раненного, я притормозила. Прислушалась к хрипам и поняла, что это уже предсмертные судороги. Парень умирал.
  
  Не осознавая, что делаю, стащила с правой руки перчатку и кинула ему на грудь. И только потом сообразила, что я не в лекарском одеянии, да и перчатка обычная кожаная. Но мой жест не остался не замеченным. Откуда-то сбоку подскочил воин и запричитал:
  - Тира, тира. Пожалуйста, там мой брат Томан умирает.
  
  Я буквально замерла, открыв рот, от схожести ситуации, в которой уже была.
  
  - Что там? - все же уточнила.
  
  - В грудь болт попал.
  
  Опять в грудь?! Да что же так этому Томану не везет? Если сейчас вылечу, сама лично ему на это место броню прикреплю.
  
  - Тур, - не оборачиваясь, обратилась к стражнику, - мою сумку, бегом неси!
  
  Сама же кинулась за Сарахом.
  
  - Ты чего его опять не на тот бок положил?
  
  Очков на мне не было, но и так видела, что снова пробито правое легкое.
  
  - Дак, у него же там рана.
  
  - 'Там рана', - передразнила я. - Из нее кровь в здоровое легкое течет, он скоро дышать не сможет. Давай осторожно переворачивай.
  
  Пока мы ворочали Томана, подошел Тур с моей сумкой.
  
  Дальше выполняла привычные действия. Надела очки, чтобы видеть повреждения. Обезболила, остановила кровь и занялась сращиванием. Медицинский опыт у меня уже большой, плюс навыки в магии помогали. Оттого с раной я управилась быстро.
  
  - Сарах, ты помнишь, специальное питье, но только завтра. Чтобы кровь из легких выкашлял. Сегодня я его усыплю, - дала указания и повернулась к сопровождающему меня мужчине. - Тур, кто у вас еще?
  
  - Вот, тира этих троих посмотрите, - повел он меня к следующим раненым.
  
  С этими я провозилась пару часов. Тур все также меня сопровождал, но не охранял, как пленницу. Герцог сидел у костра. Вероятно, ему доложили о том, что я делала, поэтому его вопрос был закономерен:
  - Лекарка? - обратился он ко мне.
  
  - Нет, - вполне честно ответила я.
  
  - Да? А как же ты лечишь?
  
  - Училась немного.
  
  - Почему без одежды лекарской? - не поверил он моему заявлению.
  
  - Маги всех Лекарок убивают. Мне моя жизнь дорога.
  
  - Это ложь, - нахмурился мужчина. - Никого не убивают, Лекарок приказано изгонять из городов.
  
  А я вспомнила тело Таты. Но спорить с герцогом не стала.
  
  - Ронол, пусть твоя Лекарка меня полечит, - неожиданно раздался голос женщины из кареты, стоящей в нескольких шагах от костра.
  
  Я молча двинулась в сторону дамы. Действительно нужно было глянуть, что с ней. Тряска на дороге была серьезной, могла что-то и сломать. У Камалы я обнаружила несколько синяков. Бросила на нее малое заклинание исцеления и вернулась костру.
  
  А буквально через несколько минут дама выбралась из кареты и с гневным выражением на лице, пошла в нашу сторону.
  
  - Ты, девка! - сходу начала орать она.
  
  Я даже поморщилась, так это было похоже на манеру общения тети Нюры.
  
  - Тебе на приказ герцога наплевать?
  
  С удивлением посмотрела на даму.
  
  - Ронол, прикажи ее выпороть. Она отказывается меня лечить.
  
  Герцог приподняв удивлено бровь, посмотрел на меня.
  
  - Тира здорова, - сообщила ему.
  
  - Камала, она не Лекарка, - сообщил герцог рассерженной даме.
  
  - Я видела, как она лечила твоих людей.
  
  - Мараш тоже перевязывал раненых. От этого он не стал лекарем, - продолжил защищать меня герцог.
  
  - Хорошо. Тогда ты, как тебя, 'нелекарка', - обратилась ко мне Камала, - иди помоги мне с платьем, раз мы ночуем в этой дыре. Ронол, неужели нельзя было оставить твоих людей тут и двигаться дальше?
  
  - Я своих не бросаю, - заметно скрипнул зубами герцог.
  
  - Вы кажется спрашивали почему я путешествую одна? - обратилась я к нему и повернувшись к Камале, добавила. - Вы у всех встреченных на дороге прохожих требуете расстегнуть вам платье?
  
  И уже не слушая ее визгов, пошла искать свою лошадку. Нет. Возможно, бы ей и помогла, если бы не такой тон и угрозы. Отвыкла я от приказов и капризов.
  
  Шуню уже кто-то расседлал. Меня это очень огорчило, поскольку в темноте вряд ли смогу сама отыскать седло и остальную упряжь. Стала озираться в поисках кого-нибудь. К моему удивлению, Тур по-прежнему следовал за мной.
  
  - Ты можешь помочь мне найти седло?
  
  - Тира. Вам не следует ночью ехать одной.
  
  - Ничего. Так спокойней. А то вдруг ваш герцог решит последовать совету и выпорет меня, - пробормотала я, продолжая перебирать сложенные рядом вещи.
  
  - Он не выпорет, - раздался голос сбоку, и из-за деревьев вышел сам герцог. - Я приношу свои извинения за поведение баронессы Камалы.
  
  - Угу. Я верю. Но, пожалуй, пойду.
  
  - Ты останешься, - произнес герцог. - Я даю слово, что тебя никто не тронет. А у нас раненые.
  
  Задумалась. Наверно, ехать с этой компанией мне будет проще, чем самой бродить по лесу. Кивнула и пошла обратно на свое место у костра, тем более, что Мараш уже что-то закончил варить.
  
   С утра просмотрела всех раненных. Пришла к выводу, что Томан ехать самостоятельно не сможет. И очень сомневалась, что баронесса разрешит поместить больного у себя в карете. Поэтому уточнила у Сараха, можно ли заставить двух коней двигаться с одинаковой скоростью и занялась устройством воздушного гамака.
  
  Вскоре все собрались и мы тронулись в путь. Я же тихо порадовалась, что не пришлось самой седлать лошадь.
  
  Из-за большого числа раненых, двигался отряд очень медленно. В замок, в который должны были прийти еще вчера, мы добрались ближе к обеду. На въезде нас встретил сам хозяин, отец Камалы и пригласил в гости. По лицу герцога я видела, что ему не хочется оставаться, но продолжать путь с таким числом раненых воинов не стоило.
  
  Слуги быстро отвели всех лошадей в стойла. А нас сопроводили внутрь.
  
  - Отец, это Лекарка, - кивнула на меня Камала, - не знаю, зачем герцог ее за собой притащил.
  
  А я только оглянулась и поняла, что в большую гостиную мы зашли втроем. Герцог, скорее всего, пошел смотреть, как размещают его людей.
  
  - Лекарка? - заинтересованно посмотрел на меня тир. - А ну-ка охрана, давайте ее в подвал. Чуть позже поиграю с девочкой.
  
  Двое слуг двинулись в мою сторону. Я так опешила от всего этого, что даже позволила им схватить меня. Уже в дверях столкнулась с герцогом. Подвала я не боялась (портал открою), но меня разозлила сама ситуация.
  
  - Ваше слово ничего не стоит, герцог, - прошипела я. - Меня ведут в подвал, чтобы потом 'поиграться'.
  
  - Что такое, барон? - недоуменно посмотрел на нас герцог.
  
  - Это Лекарка. Вы знаете приказ короля.
  
  - Эта девушка моя спутница. К тому же, где вы видите одежду лекарки?
  
  - Моя дочь сказала... - начал барон.
  
  - У Камалы богатая фантазия. А если к моим людям будут так относиться в вашем замке, то я сам оповещу короля о недостойном поведении, - заверил герцог.
  
  Меня отпустили. И снова появилось желание оседлать Шуню и пойти дальше одной. И только из уважения к герцогу не стала возмущаться. Да и на обед уже всех позвали. Трапезная меня заинтересовала, никогда не видела раньше таких помещений. Во главе стола сидел герцог, потом барон Сур с дочерью, какие-то домочадцы и далее воины из отряда герцога, которые могли сидеть и не были ранены. Меня посадили почти в самый конец стола. Заботливые Тур и Сарах расположили рядом с собой.
  
  А я так давно не была в обществе людей, и не видела нормальных столов с посудой, что первые минуты только разглядывала обстановку. Сам замок и интерьер, почему-то, ассоциировались у меня со средневековьем моего мира. Только инквизиторов с христианскими крестами не хватало.
  
  Видя, что я ничего не ем, Тур стал накладывать мне что-то мясное из блюда стоящего рядом. Мясо пахло весьма аппетитно, вот только сами специи что-то смутно мне напоминали. Я даже подцепила двузубой вилкой одну из веточек, чтобы рассмотреть и оцепенела.
  
  - Стоп! Это нельзя есть! - выкрикнула я.
  
  И поняла, что поздно. Как минимум половина воинов уже ели это мясо.
  
  - Герцог, трава дорожника попала в приправу, сейчас всех парализует! - громко сообщила пояснения к своему действию.
  
  Те, кто не успел проглотить, стали сплевывать на пол. А я вдруг поняла, что такая специфичная приправа не могла по ошибке оказаться в блюде. Все именно так и планировалось.
  
  - Герцог! - закричала я. - Не ешьте и не пейте ничего, вас хотят отравить!
  
  По-видимому, мое вмешательство в планы барона Сура не входило. Он что-то выкрикнул стоявшим у стены слугам и один из них бросил магическую сеть в нашу сторону. Остановить сеть я не успевала, но зато смогла переместиться порталом в сторону. И замерла в рамке невидимости. Быстро оценила ситуацию. А потом запустила заклятием недвижимости в мага и тира Сура. Уже более спокойно обездвижила всех остальных людей барона, включая Камалу и огляделась.
  
  Картина впечатляла: практически все воины герцога лежали обездвиженные приправой, а остальных усыпила я.
  
  - Ты не Лекарка, - подвел итог увиденному герцог.
   Пожала плечами. Как будто я настаиваю на этом звании?
  
  - Что делать будем? - поинтересовался герцог, разглядывая тела. - И что там за отрава?
  
  - Жить будут, но очнутся многие только завтра, - пояснила я. - А этих куда? - кивнула на Камалу с папочкой.
  
  - Тебе подвал обещали, вот туда и понесем.
  
  Он что реально собрался их на себе таскать? Подивившись такому энтузиазму, наплела воздушных коконов и собрала всех 'наших' и 'не наших'. Подцепила петлей и поволокла 'букетиками'. Среди тех, кто не успел попробовать мяса, были Тур с Сарахом. Вот они и стали помогать. По ходу дела покидала заклятий на всех, кого встретила в коридоре и кого не знал герцог.
  
  Людей герцога перенесли в большую гостиную, а остальных в подвал.
  
  В подвалах замка ощущение, что я присутствую на театральной постановке из времен мрачного средневековья, только усилилось. Пройдя по коридорам до помещений с мощными замками, ожидала услышать звон цепей и увидеть изможденных узников. Ни того, ни другого не обнаружила. Это были обычные хранилища с вином и обычные продуктовые кладовые.
  
  - Ищите свободную кладовку, - велел герцог помощникам. - Сура давайте отдельно. Я с ним поговорю, - дал распоряжение сиятельный тир. - Светлана, снимите с него вашу магию, и наверно вам лучше не присутствовать при нашей беседе.
  
  Я тоже так подумала и удалилась. Мне и без того было чем заняться. Половина воинов, герцога была ранена, а остальные парализованы. Просмотрела всех, кто был под воздействием специфичной приправы к мясу. В общем, как я и предполагала, ничего страшного. Убивать их не планировали. Сам по себе дорожник не яд. Тара его иногда использовала, когда нужно было зафиксировать неподвижно тело больного. Вот, только мы разводили одну каплю отвара на кружку воды. Здесь же пропорции зашкаливали.
  
  Разместила воинов поудобнее и стала ждать известий из подвала.
  
  Герцог вернулся мрачным. Я помня, что голодного мужчину лучше не раздражать лишний раз, достала из своей сумки припасов и раздала присутствующим. Земная поговорка про мужчин и желудок, показала свою правоту. Вскоре герцог стал более приветливым и даже расспросил о пострадавших.
  
  Потом пояснил, что замысел хозяина замка был в том, чтобы выдать замуж свою дочь Камалу за родовитого жениха, в смысле, за герцога. Оригинально. Зауважала задумку тира Сура. Как оказалось, он достаточно потратился. Нанял мага первой ступени, приготовил специальный обед и действительно очень волновался, когда отряд герцога не прибыл во время. Вообще-то можно было понять желание Камалы выйти замуж столь оригинальным способом. Герцог был красивым мужчиной. За два дня нашего знакомства я смогла рассмотреть его подробно. Представила, как ему сложно по жизни. Наверняка дамы буквально 'атакуют'.
  
  К тем нападавшим на дороге, барон отношения не имел. Он только собирался опоить герцога, и пока его охрана пребывала бы в оцепенении, отвезти в храм. На мой резонный вопрос, что бы тир делал дальше, когда прошло действие зелий, герцог ответил, что маг вплел в брачный браслет специальное заклинание внушения. И оно в будущем удерживало бы волю герцога.
  
  Вот, это нравы! Вот, это мир магии! Гамлет отдыхает.
  
  Кстати, насчет заклинания в браслете я усомнилась. Скорее всего, маг обманул хозяина замка. Вряд ли он был первой ступени. Я после школы драконов была примерно четвертой ступени, но все равно не смогла бы сделать такой браслет подчинения. О чем и рассказала герцогу. Не о себе, конечно, а о маге-обманщике.
  
  Покинуть замок мы смогли только через два дня, когда все воины герцога пришли в себя. Пленных обитателей замка тоже освободили. Всех, кроме мага. На него я повесила временной кокон. Этот воздушный кокон исчезает сам, через несколько часов. Герцог не хотел ни кого убивать, но и оставлять у себя за спиной какую-либо опасность не стоило.
  
  И, наконец, закончив все дела в замке, мы двинулись на север. Я уже знала, что полное имя герцога - Ронол Роканский. Именно на его земли я и ехала. О цели моего путешествия пока никто не спрашивал. Всех устроил ответ, что нам по пути.
  
  ========== Часть 7 ==========
   Граница земель герцога была обозначена небольшим каменным обелиском. Как пояснил мне Тур, владения герцога Ронкарского весьма обширны. И к замку мы прибудем только через пару дней. В сам замок я не стремилась. Но решила, что если меня пригласят, то оставлю там лошадь, а сама пройдусь пешком по деревням. Путешествовать с отрядом воинов для меня действительно было удобнее. За Шуней всегда есть, кому приглядеть. А больше ни в чем у меня проблем не было.
  
  Ночевали мы теперь на постоялых дворах. Через земли герцога проходил древний торговый путь, связывающий север и юг. Поэтому, для торговых обозов понастроили мест отдыха в достаточном количестве.
  
  На одной из дневных остановок отряд расположился на берегу небольшого озера. Пока лошади отдыхали, люди перекусывали и разминали ноги. Я же, интересуясь местностью, прошлась вдоль берега на восток, посмотрела, на видневшуюся вдалеке деревню и поняла, что в следующий раз порталом смогу легко сюда переместиться.
  
  Уже возвращаясь назад, столкнулась с герцогом. Тот, по-видимому, решил, немного освежится. Сняв с себя рубашку, он зашел в воду. Я застала момент, когда герцог возвращался обратно к берегу. Невольно засмотрелась на его крепкое атлетически сложенное тело. И сразу заметила свою работу на правом боку. Шрам в виде серпа остался, и выглядел грубовато. Мысленно поморщилась. Мда. Не самая лучшая моя работа, как целителя.
  
  - Шрам очень большой, - озвучила свои мысли герцогу. - Давайте я вам его немного подлечу, когда будет время.
  
  - Мне не мешает, - сухо ответил мужчина и поспешил одеться.
  
  - Похоже, что я прихватила мышцу спины, вы должны испытывать неудобство, когда поднимаете руку, - продолжила я настаивать на лечении.
  
  - Так это ты меня лечила? - удивленно переспросил герцог.
  
  В ответ, только кивнула. Отчего-то я решила, что воины отряда уже просветили герцога на этот счет.
  
  - А Лекаркой не стала из-за того, что у тебя способности к магии? - продолжил мужчина задавать вопросы.
  
  - Можно сказать и так, - ответила деликатно.
  
  - Теперь я понимаю, почему лекарки скрывают свое лицо, - пробормотал герцог. - Ты слишком красивая.
  
  Но по дороге к нашей стоянке расспросы продолжил:
  - А где потом училась магии, в столичной или приморской Академии?
  
  - Нет. У нас в роду хорошее, э...э...э домашнее образование, - ушла я от прямого ответа.
  
  - Ты говорила, что из рода Алмарри. Я что-то такого не помню.
  
  - Угу. Хорошо, что мама это не слышит. В прошлый раз, когда директор одной частной школы усомнился в родовитости Алмарри, она очень обиделась.
  
  - А где живет ваш род? - не отставал от меня герцог, продолжая задавать неудобные вопросы.
  
  - В западных землях, - пояснила я, весьма расплывчато.
  
  Возможно, герцога еще что-то интересовало, но отряд уже готов был двигаться дальше.
  
  Весь оставшийся путь до замка, герцог Ронкарский поторапливал отряд. Причину я поняла, когда мы не успели добраться до темноты. Останавливаться на ночлег в лесу не стали. Так и шли, не спеша, друг за другом в почти полной темноте. Я делала небольшие светлячки. И даже закрепила парочку на ногах лошади первого всадника, но все рано было очень темно. Поэтому, рассмотреть то место, куда мы прибыли, я смогла только утром.
  
  Мне выделили комнату на втором этаже, окна которой, выходили на запад. Удобства комнаты меня вполне устроили. Полежала с удовольствием в небольшой ванной.
  
  А утром убрала в сумку свой дорожный костюм и приготовила платье. В этом мире дамы не носили повседневно брюки. И то, что было вполне прилично в пути, выглядело не достойным тиры, в обычной домашней обстановке. И уже в таком наряде отправилась осматривать замок.
  
  Ожидаемо это было строение 'в духе средневековья'. Четыре высокие угловые башни задавали правильную форму всему комплексу. Соединялись башни между собой жилыми помещениями. Похоже, что замок очень старый. Некоторые части кладки стен отличались цветом и формой, как будто их много раз обновляли.
  
  Кроме основных помещений и угловых башен, во дворе располагалась еще одна башня. Ее назначение так и осталось для меня непонятным. Дозорной она быль не могла, по причине своей высоты. Она была ниже, чем угловые. Кроме того, имела узкие окна. Похоже, что эта странная башня древнее всех остальных построек. Крыша была проломлена и в верхнем ярусе недоставало кирпичей.
  
  Пока я разглядывала замок, ко мне незаметно подошел слуга и пригласил на поздний завтрак в столовую.
  
  Кроме меня и герцога за столом не было никого. Мне безусловно было интересно расспросить его у семье, но я постеснялась. И, кажется, никто из воинов отряда не упоминал о каких либо родственниках. А то, что тира Камала сделала попытку женить герцога на себе, косвенно указывало, что он не женат. Герцог выглядел вполне взрослым мужчиной. Но честно говоря, сколько ему лет я не могла определить. Я слишком мало общалась с людьми в этом мире. Знала, что год на этой планете длиннее земного, но как отражается это на внешности и какова продолжительность жизни людей я понятия не имела. Так что, глядя на герцога, могла с уверенностью сказать, что ему больше двадцати, но меньше сорока лет. Очередной раз отметила, что мужчина красив. Правильные черты лица, светлая кожа, голубые глаза и темные волосы. Кроме того, я заметила, что даже в пути, герцог всегда был одет очень тщательно и аккуратно.
  
  - Не будет ли невежливым с моей стороны узнать ваши планы тира Светлана? - поинтересовался он во время завтрака. - Вы продолжите свой путь дальше на север через туннель?
  
  - Нет. Я ехала в ваши земли, - отозвалась я, прикидывая, как лучше обозначить герцогу мою цель.
  
  - Вот как? И чем привлекли вас мои владения?
  
  И снова я не смогла определиться с ответом. Рассказывать истинную причину мне не хотелось. Вдруг меня прогонят.
  
  - Герцог, поверьте, у меня сугубо личные причины. Я не хотела бы о них говорить.
  
  - Личные? - недовольно переспросил он. - Хорошо. Предупредите слуг о своем отъезде. Вашу лошадь приготовят.
  
  - Э..э... Про лошадь, - пробормотала я. - Можно ли мне оставить ее у вас на конюшне? Дальше, пожалуй, я пойду пешком.
  
  - Пешком? Ваш любовник живет настолько близко?
  
  - Любовник? - искренне изумилась я. Вот, это он о чем подумал, когда я личную причину указала. Вздохнула, но решила немного пояснить. А то, что он вообразил и насочинял? - Герцог, вы не так поняли. Моя поездка связана с Лекарками, что живут на ваших землях.
  
   - Мне все равно, к кому и зачем вы приехали, - все так же хмуро добавил мужчина.
  
  Кажется, он не поверили. Зря я слово 'личные' сказала. В любом случае, уже пора было уходить. Поскольку, особо собирать мне было не чего, то вернулась в комнату за сумкой и пошла на выход.
  
  Я была уже во дворе, когда ворота распахнулись, и через них начал заходить небольшой отряд воинов.
  
  - Передайте герцогу, что прибыл маг третьей ступени Томон, - выкрикнул один из прибывших. - С ним карательный отряд из пятнадцати человек.
  
  Услышав это я остановилась. Нет. Это, конечно, был не тот отряд, что убил Тату, но я почему-то, не сомневалась, что они ищут Лекарок. Поэтому, никуда не ушла, а вернулась в замок. Мне просто необходимо было узнать, что скажет прибывший маг.
  
  Маг Томон был полон осознания собственной значимости. Не глядя ни на кого на слуг, проследовал за управляющим. Тот провел мага в одну из гостиных. Меня никто не приглашал, но я проявила нахальство и тоже зашла в комнату.
  
  - Приветствую вас маг, - произнес, появившийся вскоре. герцог, - чем вызвано ваше посещение?
  
  - Карательный отряд, по приказу короля, - снизошел до пояснений маг. - Разыскиваем и уничтожаем Лекарок.
  
  А у меня перед глазами все стало расплываться. Сразу припомнился и сгоревший домик Олины и тело Таты, волочащийся за лошадью.
  
  - Вы уверены, что это тот самый приказ короля? Лекарок изгоняют из городов, - недоуменно посмотрел на мага герцог.
  
  - Все так, а кто не прекращает своей деятельности, положено уничтожить.
  
  Герцог опешил от такого заявления и посмотрел в мою сторону. Увидел мои глаза, полные слез, и уточнил:
  - Они их действительно убивают?
  
  Молча кивнула.
  
  - Маг Томон, вы можете возвращаться обратно, - хмуро начал герцог. - На моих землях нет городов, из которых следует изгонять Лекарок. А за тем, чтобы Лекарки не занимались своим целительством, я прослежу лично. Мой отряд больше вашего.
  
  - Вы не поняли, я по приказу короля... - начал маг.
  
  - Я все понял! Это мои земли и я здесь хозяин! - рыкнул герцог. - Никому не позволю шнырять по своим лесам. Отправляйтесь обратно. Вас сопроводят до границ владений.
  
  - Я все доложу королю.
  
  - Докладывай, - зло прошипел мужчина.
  
  Поскольку, прибывший отряд еще не успел расположиться в замке, то выпроводили их быстро.
  
  - Тира Светлана, давайте поговорим, о тех 'личных причинах', что привели вас сюда, - продолжил чуть позже герцог.
  
  Я уже во всю шмыгала носом, всхлипывая и запинаясь смогла пересказать события, свидетелями, которых я была.
  
  - Понимаете, я тогда не успела. Может, мне удастся предупредить тех, кто живет здесь поблизости?
  
   - Предупредим, - пообещал герцог, - сейчас разузнаем, где кто живет и отправимся в путь. А почему вы хотели идти пешком?
  
  - Мне с лошадью трудно управляться, - честно призналась я.
  
  Герцог только улыбнулся.
  
  За день мы успели добраться к двум из трех лекарок, проживающих в близлежащих лесах. Обоим было выделено сопровождение в замок. Заночевали мы в одной из деревень, а с утра отправились на поиски третьей целительницы.
  
  Ей также помогли собрать все, что она хотела забрать с собой. Я переносила эти вещи порталом в замок и оставляла в выделенных комнатах.
  
  - Тира Светлана, вы так легко проходите в портал, - начал герцог, - а когда мы с вами встретились в первый раз, то почему не могли уйти?
  
  - Я могла, - с удивлением посмотрела на мужчину. - Но у вас было много раненых.
  
  - Вы стояли под прицелом арбалетов только потому, что собирались лечить моих людей? - охнул герцог.
  
  - Да, - поморщилась я, - Меня же Лекарка воспитывала. Не могу пройти мимо.
  
  Герцог только покачал головой.
  
  Продолжили мы этот разговор вечером после ужина.
  
  - Тира, ваших лекарок мы укрыли в замке. Их никто не тронет. Кто-то еще вас ждет или вы согласитесь немного погостить у меня?
  
  - В общем, у меня нет особых планов, - сообщила я. - И еще герцог, вы можете называть меня просто Лана, мне так привычнее.
  
  - Могу ли я попросить вас называть меня Ронолом?
  
  - Это разве прилично? Вы же герцог, - усомнилась я.
  
  - А вы маг.
  
  Вообще-то всех тонкостей взаимоотношений магов с теми, у кого нет дара, я не знала. Слышала кое-что, но не могла объективно оценить правильность или неправильность поведения, потому пообещала называть герцога по имени.
  
  На следующий день Ронол устроил мне небольшую экскурсию по замку. Половина помещений не использовалась давно. Возможно, раньше здесь жило больше обитателей. Но теперь замок производил не самое лучшее впечатление. Под конец прогулки, мы поднялись на юго-восточную башню. И я смогла осмотреть округу. Местность была весьма живописной.
  
  - Лана посмотрите на восток, - обратился ко мне герцог. - Это знаменитая Цветочная дорога. Уже несколько тысячелетий люди идут по этому пути с севера на юг. Это самый удобный путь. Говорят, что его проложила фея, что жила здесь. Люди рассказывают легенду о ней. Она была прекрасна, как цветок розы. Когда ее увидел прекрасный принц из подземелий, то не смог устоять перед ее красотой. Он был демоном и уговаривал свою возлюбленную уйти с ним. Но фея не могла могла жить без солнца и осталась в этой долине. Но однажды мимо пролетал ужасный Красный дракон. Он похитил фею и запер ее в башне. Вот в той центральной башне, что вы видите по центру двора, - продолжил пояснения герцог. - Однако, фея не могла забыть своего возлюбленного. Видя это, Красный дракон рассвирепел и убил демона. А фея не вынесла разлуки с любимым, она поднялась на крышу башни, распустила свои крылья и полетела к горам. Там она упала вниз и превратилась в камень. Видите, этот горный хребет выглядит действительно похожим на спящую девушку.
  
  - Красивая легенда, - произнесла я и поинтересовалась. - А что, драконы действительно здесь жили?
  
  - Жили. Это уже не легенда, а исторические факты, - подтвердил Ронол, - до Великой войны, эти места принадлежали драконам.
  
  А я припомнила про то, что Эн спрашивал меня про гору с туннелем. Легенда, конечно занимательная, но нужно будет потом у Эна узнать, как на самом деле было. Что-то мне в упавшую на скалы фею верится с трудом.
  
  После обеда за мной зашел слуга и пригласил следовать за ним в кабинет герцога.
  
  - Лана, я хотел бы вас спросить или вернее предложить, - начал свою речь Ронол. - Можно мне вас нанять на службу или у вас есть уже какие-то обязательства?
  
  - На службу? - искренне изумилась я.
  
  - Да, у меня в замке нет мага.
  
  - Боюсь, что нет.
  
  Герцог как-то сразу погрустнел.
  
  - Вы, не поняли, - поспешила я пояснить, - я не маг, официально. У меня нет степени. Имеют право работать и получать оплату только дипломированные маги.
  
  - Мне не важен диплом, - продолжил настаивать герцог. - Я готов вам предложить двадцать Белых монет в месяц.
  
  - Герцог, это слишком большая оплата для того, кто не подтвердил свою степень. Я согласна и на пять.
  
  Вообще-то меня оплата не волновала совсем. Я такую монету могу за вечер сделать при помощи магии. Но просвещать герцога, по поводу своих талантов, не стала. У меня действительно не было особых планов на то, как жить и что делать дальше. Можно было вернуться к драконам или поступить в одну из Академий. А пока мне нравилось предложение Ронола.
  
  Герцог все же настоял на оплате в семь монет, заодно уточнил обязанности мага в замке. Если в двух словах, то все на, что хватит сил и умений. И это как раз показалось мне интересным. Естественно отреставрировать, подновить замок, наладить подачу воды. Сейчас в гостевых покоях пользовались водными шариками. Но раньше была централизованная система водопровода. Родники по-прежнему били из-под земли, но для них сделали каналы и отвели воду в сторону.
  
  Следующие четыре месяца я занималась замком, его обновлением и реконструкцией. В некоторых сложных случаях, когда не хватало знаний, обращалась за помощью к наставнику Ласси. Он показывал, где найти, в библиотечном лабиринте информацию, по тому или иному вопросу.
  
  После того, как я освоила управление камнями и то, как их скреплять, моя работа стала продвигаться быстрее. Изготовить обычные каменные кирпичи вообще сложности не составляло. Там я пользовалась магией воздуха, попеременно меняя заклинания. Работа была простой и монотонной.
  
  Мне же больше нравилось вырезать из камня фигуры и орнамент. Это оказалось действительно интересно. Вначале я делала воздушную заготовку. Придавала ей форму. Причем уплотняла ее так, что порой можно было руками двигать некоторые фрагменты. Напоминало, то как я в детстве лепила из пластилина. Когда же форма была готова, осторожно накладывала ее на выбранный кусок камня, чуть большего размера, чем заготовка. И уже после заклинанием отпечатывая воздушный образ.
  
  Попутно, я отыскала информацию в библиотеке, что центральная башня замка предназначалась раньше для зачатия и рождения в ней драконов. Правда, это было до того времени, как драконы сделали человеческую сущность второстепенной. Это я поняла особенно отчетливо, когда попала внутрь башни. Ни один дракон, в теперешнем виде, не развернулся бы на тех лестничных пролетах. Да и в подземную пещеру не пролез бы. В пещере, кстати сохранился небольшой бассейн.
  
  Башню драконов я восстановила полностью. Очень хотелось посмотреть, как она выглядела раньше. Я даже нашла подробное описание. Возможно, не конкретно этой башни, но подобной. В древние времена, принцип построек культового назначения был у всех драконов одинаковый.
  
  Камень для реставрации приходилось брать в горах. Там же я отыскала старые каменоломни. По-видимому, все постройки этих земель были сделаны из камней, взятых из одного места. Даже цвет кирпичей в башне совпадал с цветом скалистых разработок.
  
  Первый этаж башни драконов был довольно высоким, примерно в два человеческих роста. И башня этого уровня была круглой по форме. Сложена она была из очень крупных блоков. Я просмотрела их все, и видимых повреждений не нашла. Немного подправила только оформление входа и ступени. На этом этаже имелось всего два окна. А учитывая, что толщина стен не менее полутора метров, предназначение таких окон я вообще не понимала.
  
  Верхние три этажа были не круглыми, а шестигранными. С окнами, вполне разумного размера. Но при толщине стен в метр, особого света в помещении такие окна не давали.
  
  Зрительно, три верхних этажа объединялись по фасаду вертикальными каменными выступами. Каждая из этих вертикалей имела свой собственный причудливый орнамент. Вот с ним я возилась долго. На существующей башне его почти не осталось. Ориентировалась я на библиотечные описания и на похожий рисунок в одной из южных башен.
  
  И завершалась башня не крышей как таковой, а площадкой, огороженной невысоким парапетом. Предназначалась эта площадка для взлетов драконов и диаметр ее был несколько больше, чем основание башни. Чтобы закрепить такую странную конструкцию, вся площадка имела каменные подпорки, которые опирались на выступы последнего этажа. Естественно, это все уже давно было разрушено. Я насчитала их тридцать шесть штук. Ни точного описания, ни образца я так и не отыскала. Потому сделала, как придумала сама, выдержав общий стиль.
  
  Видя всю, проделанную работу, в замке, герцог попытался увеличить мне зарплату. Но я убедила его, что мое проживание и питание, как раз и является тем дополнением к оплате.
  
  Жаль, что на совместные завтраки герцог меня больше не приглашал. Вообще я его видела редко. Иногда он приходил посмотреть, как продвигается работа. Задавал вопросы, о том, где я нахожу рисунки для каменных украшений, но в сам реставрационный процесс не вмешивался и никаких советов не давал.
  
  К концу лета хлопот у герцога прибавилось. Пришло время сбора урожая. Крестьяне с окрестных деревень съезжались в замок. Кроме привозимого налога, они еще продавали зерно. В большей степени это действительно напоминало средневековую жизнь. Зерно убирали в деревнях вручную. Овец стригли и потом ткали шерстяные ткани на примитивных деревянных станках. Возможно, где-то в городах использовались магические технологии, но здесь, делалось все руками. Представила, сколько сил понадобилось бы людям, чтобы подправить всю каменную кладку в замке и восхитилась своим навыкам. Не зря герцог так упрашивал остаться у него в замке.
  
  И только, когда я начала выбирать место для парка, пригласила герцога.
  
  С южной стороны, к замку примыкал большой и очень старый парк. Часть забора вообще развалилась. Не долго думая, я просто расчистила весь участок, перетащив кирпичи в сторону. А все старые, искореженные деревья сожгла. Хорошо, что Эн не чувствовал и не видел такого кощунства.
  
  Оставшуюся ровную площадку обнесла новым высоким забором. К тому времени, я вообще делала каменные кирпичи с невероятной скоростью. Приготовила один раз воздушную заготовку (в виде кирпичной кладки) и дальше ее копировала. За один 'хлопок' получала готовую кирпичную стену. Больше времени у меня уходило, но то, чтобы перенести это все порталом к месту стройки.
  
  Когда же закончила делать внешний контур парковой зоны, все же решила уточнить, чего герцог хотел видеть? Особых пожеланий у него не оказалось. А я девушка хозяйственная, поэтому решила часть парка отвести под сада. Сажать мои огурцы и клубнику было уже поздно, на дворе была осень. Но вот перенести из ущелья масленые деревья, сезон позволял. Мои саженцы выросли уже метра на три. И два года как плодоносили. Я осторожно вырыла их из грунта и с превеликим трудом протащила через портал. Думала, что не осилю. Пока мне не удавалось проносить в портал большие предметы. Даже часть веток пришлось подпилить. Но все же, все мои четыре дерева оказались в замке. Для них я сделала небольшой пригорок. Волновалась, не будет ли деревьям холодно в этом месте? Но не уснувший еще, Эн заверил, что это вполне северное растение.
  
  Еще я проложила дорожки в парке. Сделала заготовки под клумбы и засеяла все пространство вокруг обычной травой. Но до весны сделать больше ничего не могла. С сожалением работы в парке пришлось оставить.
  
  Вообще сам замок и долина мне очень нравились. Даже начавшиеся осенние дожди не портили впечатления. Думаю, что герцог так и понял, что я работаю не из-за денег. Я действительно получала удовольствие оттого, что могу быть полезной. И, естественно, привлекала сама личность герцога. Конечно, я понимала, что не пара сиятельному тиру, но по непонятной для меня причине испытывала волнение, при каждой встрече с ним.
  
  Иногда я делала для себя выходной и ходила с Лекарками по округе, собирая травы. Довольно часто кто-то из лекарок, в сопровождении двух-трех воинов, ездили по деревням. Я же лечением не занималась. А, может, просто не было сложных случаев, чтобы обращаться ко мне за помощью. И радовалась тому, что маги оставили в покое, живущих на землях герцога, Лекарок.
  
  Как оказалось, это было не так. Маги не забыли, вернее, напомнили королю на самоуправство Ронола. В один из дней прибыл гонец с посланием от короля. Я не присутствовал при этой встрече, но увидев герцога, позже, поняла, что случилось что-то нехорошее. Естественно, не удержалась, спросила.
  
  - Лана, нам придется расстаться, - тяжело вздохнул Ронол. - Я скоро уеду. Вы, конечно, можете остаться и в замке. Но я бы не рекомендовал.
  
   - Это как-то связано с тем, что вам передал гонец короля?
  
  - Да, - мрачно подтвердил Ронол. - Король отправляет меня с отрядом в крепость Разлома.
  
  
  - А когда вы вернетесь? - решила я уточнить.
  
  Герцог внимательно на меня посмотрел и довольно спокойно ответил:
  
  - Возможно, что никогда. Нам приказано там оставаться в течении трех месяцев.
  
  - И что? - недоумевала я.
  
  - А то, что через три месяца вряд ли, кто выживет.
  
  Вот эта информация меня просто шокировала.
  
  - Простите Ронол, но я действительно долгое время не жила среди людей, не могли бы вы подробно рассказать, что это за такое место?
  
  - А та Лекарка, с которой вы лечили мой отряд, в первую нашу встречу, разве ничего вам не рассказала? - уточнил герцог.
  
  - Видите ли, до этого жила очень далеко и язык ваш не знала совсем. Тата меня учила, но в основном лекарскому делу. Мне, без знания языка было трудно ее понимать. Я много не спрашивала. А потом меня приняли в род Алмарри. Там немного э...м... другие традиции.
  
  - Вот как? - продолжал недоумевать Ронол. - Вы совсем не знаете истории?
  
  - Немного знаю. Я даже в школе училась почти год. Но там мы в основном изучали войну магов с Черными драконами.
  
  - Почти год, - герцог потер руками лицо, - Да.... возможно, что вы Лана не в курсе, что крепость Разлома сейчас самое опасное место на землях этого королевства.
  
  - Поясните.
  
  - Это странное место. Как оно реально выглядит никто не в курсе. Поскольку близко не подходят. Периодически из Разлома появляются страшные существа и уничтожают все живое. Очередность появления разная. Могут каждый день лесть, могут раз в два месяца, а иногда и по полгода не появляются. Обычно маги второй степени с ними вполне успешно справляются. Но не всегда. Постоянно держать магов в этом месте не получается. Никто не хочет добровольно рисковать. Король посылает каждый месяц новые воинские отряды. Когда существа появляются на поверхности, командир отряда подает сигнал по амулету. И только тогда маг отправляется в крепость. Но до того времени, как прибудет маг, нужно удержаться самим.
  
  - Когда мы вас встретили, возле портала, вы возвращались после встречи с такими существами? - задала я вопрос.
  
  - Да, все так. К тому же, тогда у нас погиб маг. Не справился. Он был всего второй ступени. Естественно, найти сразу замену не могли. От моей сотни воинов осталось только половина. Да и тех, не всех спасли бы, если вы с Татой не стояли у входа в портал. У меня было такое впечатление, что вы нас ждали.
  
   - К сожалению, нет, - покачала я головой. - Просто мне раньше не доводилось видеть порталы. Попросила Тату мне показать.
  
  - Лана, вы росли в очень странном месте, - в очередной раз изумился герцог.
  
  - Возможно, - постаралась я обойти тему моего места жительства. - Ронол, вы мне так и не рассказали о теперешних проблемах.
  
  
  - Проблема в том, что отправляют нас не на один месяц, а на три, - начал рассказ Ронол. - А людей у меня осталось чуть больше тридцати человек. Вы сами их всех видели.
  
  - Вы сказали, что мне лучше не оставаться в замке. Вы думаете, что погибните там и через три месяца сюда придет новый хозяин? - спросила я напрямую.
  
  - Зная моего старшего брата, могу предположить, что новый хозяин прибудет на другой день после нашего отъезда из замка, - сообщил герцог мрачно.
  
  - Ваш брат настолько дружен с королем?
  
   Герцог рассмеялся.
  
  - Простите, Лана, вот теперь окончательно поверил, что вы не в курсе.
  
  - Не в курсе чего?
  
  - Моего полного титула. Герцог Ронкарский один из титулов. В общем-то я ненаследный принц. Король мой отец.
  
   - Отец?! И он посылает вас на гибель? - изумилась я.
  
  - Там все сложно. Считайте, что это отправляет брат и маги, что в его окружении.
  
  - Отказаться вы не можете?
  
  - Не могу, - в очередной раз вздохнул герцог.
  
  - Ронол, это я виновата. Если бы не мы с лекарками...
  
  - Перестаньте, Лана. Если бы не Лекарки, Хайдар нашел бы другой повод.
  
  - Тогда я поеду с вами. - заявила решительно.
  
  - Не нужно. Это не то место, где стоит находиться молодой тире.
  
  - Я у вас на службе и я маг.
  
  - Маг, но без степени, - возразил герцог.
  
  - Я не хотела вам рассказывать, но мой наставник считает, что я сейчас между четвертой и пятой степенью.
  
  - Вот как? Отчего же вы не поступили в Академию, если имеете такой высокий потенциал? - поинтересовался Ронол.
  
  Сразу, я как-то даже не нашлась с ответом.
  
  - Возможно это из-за того, что долгое время жила вдали от людей. Мне трудно сразу влиться в общество. Даже вы замечаете, что я не все знаю о местных реалиях, - дала приемлемую версию.
  
  - Я думаю, что вам лучше поехать в столицу и поступить учится., - упорно продолжил отказываться от моих услуг герцог.
  
  - Обязательно, когда мы вернемся из крепости.
  
  Мы еще какое-то время попрепирались. Но герцога я уговорила. Попутно выяснила вторую проблему - захват замка принцем и его людьми.
  
  - И что вы не сможете их прогнать, когда вернетесь?
  
  - С десятком людей?
  
  - А если оставите в замке часть своих воинов, то думаете они смогут противостоять отряду принца?
  
   - У меня есть немного защитных артефактов. Может и сохранят замок, - помолчав добавил. - А может и нет.
  
  Эти слова герцога заставили меня задуматься.
  
  - Ронол, у меня есть друг, который очень не любит, когда в его владения приходят посторонние. Он мне как-то показал одно очень интересное плетение. Если прочертить его вокруг замка, то никто не сможет попасть внутрь, как бы не хотел.
  
  - Интересно. А вы умеете его делать?
  
  - Да.
  
  - Тогда нужно позаботься о запасах продовольствия для тех слуг, что останутся тздесь.
  
  - Не стоит, - продолжила я пояснения. - Если вы и ваши люди будут внутри замка, в то время, как я стану накладывать заклинание, то ваш образ отпечатается в плетении. Оно вас примет и в на вход и на выход.
  
  - Очень интересный у вас друг, который знает такие заклинания. Никогда не слышал о подобном.
  
  Я же деликатно промолчала. А то кто его знает, что подумает герцог, сообщи я ему, что общаюсь с лесом? Который и не лес, а древний демон. Мир тут хоть и с магией, но всему разумному есть ограничения. Вдруг, Ронол решит, что я больная на голову, если с деревом беседую.
  
  - Сколько у нас времени, чтобы собраться? - решила уточнить насущный вопрос.
  
  - Почти неделя. Рядом с крепостью Разлома имеется портал, примерно пол дня пути. Второй выход в Луране.
  
  - А отсюда до Лурана сколько дней?
  
  - Если ничего не задержит, то четыре дня, но лучше иметь в запасе пять дней.
  
   - Получается, что на подготовку у нас не более двух дней?! - ужаснулась я.
  
  - Получается, что так, - вздохнул герцог.
  
  - Тогда созывайте всех в замок. И срочно! Я буду сегодня ставить охранный контур.
  
  Не мешкая более, побежала в свою комнату, чтобы переодеться в более удобную одежду. Дождавшись информации, что все люди внутри, я вышла за ворота и пошла вокруг комплекса зданий.
  
   Отступила от стен примерно на один шаг и начала рисовать охранный узор, попутно вливая в него силу. Кроме самого замка, захватила парк и часть построек с северной стороны. Одно из зданий было храмом. Как-то я раньше в них не бывала. И для себя решила, что позже расспрошу герцога, для чего эти храмы вообще нужны? Пока же занималась своим плетением.
  
  Управилась часа через два и пошла радовать герцога, что если кого забыли снаружи, то переделывать контур я не стану. Пусть ждут, пока мы вернемся из крепости. Как оказалось, все люди были на месте. Но у поварихи убежала курица. Я ее не заметила в кустах и теперь возникла проблема, как курицу пронести назад. Пожала плечами и объяснила, что контур только от живых существ. Кухарка все поняла правильно. Бодро свернула курице шею и потащила на кухню.
  
  Затем я через портал ушла в Луран. Мне хотелось сделать герцогу подарок в виде сумки-артефакта. На рыноке я выбрала у скорняков хорошую дорожную сумку. Внутри. которой собиралась сделать воздушный карман.
  
   Радостная вернулась в замок. Я уже несла свой подарок Ронолу, когда увидела в окно, как отряд герцога собирает вещи для похода. Задумалась. И чего я решила помочь только Ронолу? Вернулась в свою комнату и стала делать копии с сумки. Поскольку сумка сама была кожаная, то скопировала ее быстро. Проблемой для меня стали металлические детали. Кольца, что соединяли ручку-ремень с сумкой, застежки и заклепки по углам. Я могла, конечно, скопировать и метал, но на один комплект потратила бы несколько часов. Не долго думая вернулась на рынок. Одинаковых деталей в таком количестве не нашла. Накупила разных. Уже собиралась уходить, когда увидела в тех же рядах, большой лоток, где торговали серебряными фляжками. Не знаю, какое было обеспечение у герцогских воинов, но я решила, что эти фляжки весьма полезны для того, чтобы хранить в них воду.
  
  Уже в замке я наполнила все фляги водой и разложила по подготовленным сумкам. Потом позвала двух слуг, чтобы они помогли переправить мои изделия вниз и пошла искать герцога.
  
  Ронол моему подарку очень удивился, но отказываться не стал. Мы собрали весь отряд в большой столовой в восточном крыле замка и я начала объяснять, как пользоваться сумками. Для начала, конечно, зафиксировала заклинаниями и кровью привязку каждой сумки к своему хозяину.
  
  - Это сумка-артефакт, - начала я пояснения. - Внутри нее огромный воздушный Карман. Вернее, четыре. Попробуйте открыть сумку.
  
  Мужчины послушно выполнили действие.
  
  - Сейчас вы можете поместить туда все, что хотите. Для того, чтобы вынуть обратно, достаточно только сосредоточиться и припомнить, что именно вы хотите достать. У меня в этом месте лежат самые необходимые вещи: вода, лекарские зелья, нож и деньги.
  
  Воины одобрительно загомонили.
  
  - Теперь смотрите дальше. Если я открою-закрою сумку быстро, то при втором открытии мы попадаем во 'второй Карман'. У меня он для хранения еды и посуды. Дальше я делаю раз, два, три и открываю третье отдаление. Лучше в него сложить вещи. Вы всегда сможете достать свою одежду в том виде, в каком она попала в Карман. И, наконец, четвертое отделение для чего угодно. К примеру, когда я путешествовала одна, то на одной из стоянок засунула туда запас дров, чтобы вечером не искать по всей округе.
  
  - Тира Светлана, а как много можно загрузить продуктов? - решил уточнить у меня Мараш.
  
  - Точно не знаю. Но мне кажется, что не меньше телеги.
  
  - А вы не могли бы сделать такой карман на моем дорожном мешке? - попросил мужчина. - Я бы туда погрузил наши припасы и большой котелок.
  
  Идея Мараша мне понравилась. Потому, я оставила воинов 'играться' с сумками, а сама поспешила на кухню.
  
  Мараш показал мне свой дорожный мешок. Я сделала из него копию, чтобы опробовать возможности. В большей степени, этот мешок напоминал мне земной рюкзак. С двумя заплечными лямками, он стягивался в горловине шнурком. Осмотрев внимательно эту вещь, добавила заклинания сохранности и прочности. Закреплять на конкретного человека я этот мешок не стала. Подумала, что не всегда только Мараш будет доставать продукты. Затем Вернее, не проходили через горловину.
  
  Так что, перепробовав, все, что было на кухне, я побежала опять в Луран. Продавцы с интересом наблюдали, как я поочередно пробую затолкать в мешок различные виды котелков. Наконец, подобрав самый удачный, купила его.
  
  Когда же я вернулась обратно, то застала Мараша, все там же на кухне, распоряжающегося приготовлением огромного числа пирогов с мясом, овощами и яйцами. Этот смышленый отрядный повар быстро сообразил, что если загрузить готовые пироги в Карман, то они не испортятся, а ему самому будет меньше работы.
  
  На следующий день Мараш продолжил приготовление еды на кухне замка. Поварихи буквально падали от усталости, но не возражали. Все понимали, как эта их стряпня оценится воинами в походе.
  
  Во второй мешок Мараша мы загрузили зерно для лошадей. И какую-то запасную упряжь. Еще я закинула туда еще несколько водных шариков. Кто его знает, как все сложится? Лучше иметь запас воды с собой, не всегда же я буду рядом.
  
  К своим, личным, припасам добавила немного лекарских зелий. И снова посетила луранский рынок. Мне хотелось подобрать что-то похожее на сумочку под аптечку. Нашла непонятного назначения кожаный кофр и купила его. Привычно скопировала в тридцати пяти экземплярах. В каждый сложила бинты и по два флакона зелий. Обезболивающее и останавливающее кровь.
  
  Из замка отряд уходил воодушевленным. Никто не сомневался в моих магических способностях и воины искренне радовались тому, что я отправилась с ними.
  
  ========== Часть 8 ==========
   До Лурана мы дошли за три дня. И в этот раз путешествие мне понравилось. Ехали мы по оживленной дороге. Останавливались на ночлег в придорожных гостиницах. Погода была немного дождливой, но я держала над собой и Шуней воздушный щит.
  
  В самом же Луране для воинов, отправляющихся в крепость, существовал специальный постоялый двор. Там к нашему отряду добавили две повозки, загруженные припасами.
  
  Увидев их, герцог вполне отчетливо скрипнул зубами и подошел ко мне с вопросом.
  
  - Лана, у вас точно получится через портал вернуться обратно?
  
  - Да, конечно, - подтвердила я.
  
  - А если я выделю вам деньги, то сможете купить запас продовольствия?
  
  - Смогу. А что случилось? - попыталась разъяснить для себя обстановку.
  
  - Случилось то, что нам дали две подводы. Это запас продуктов на один месяц. А отправляют нас на три.
  
  - Они не верят, что вы выживете?
  
  - Скорее всего.
  
  - Я принесу еды столько, сколько нужно. Не переживайте, - успокоила герцога.
  
  На следующий день мы проснулись все еще до рассвета. Я первый раз попробовала стационарный портал, и особых отличий, от моего не ощутила. В очередной раз восхитилась магическим возможностям этого мира. Мы преодолели огромное расстояние и всего за считанные секунды!
  
  Теперь отряд герцога находился далеко на юго-западе. Ронол показывал мне на карте, где располагается крепость Разлома. Но прямого портала в это гиблое место не было. Из Лурана мы переместились в небольшой поселок у подножия гор. Теперь, по словам герцога, нам предстоял путь еще в несколько часов.
  
   Я ожидала увидеть действительно крепость или какое-то сооружение, наподобие замка герцога. Увиденное меня слегка озадачило. Это в большей степени напоминало несколько деревянных сараев, по периметру соединенных бревенчатым забором. Имелась одна смотровая вышка. Тоже деревянная. Свое назначение она оправдывала полностью, заметили герцогских воинов издалека. Нам оставалась пройти несколько сот метров, когда ворота этой крепостницы распахнулись, и оттуда стал выезжать отряд.
  
  - Что они делают? - спросила я у герцога.
  
  - Спешат покинуть заставу, - зло прокомментировал увиденное Ронол.
  
  - Почему?
  
  - Никто не хочет лишний раз подвергать свою жизнь опасности. Эти сволочи, даже не дали нам возможности разгрузиться.
  
  Отряд на смену которого, мы приехали не остановился даже на приветствия. Пряча глаза, они поспешили скрыться за поворотом.
  
  - Массан, Томан, в дозорные, - начал давать распоряжения герцог заранее. - Лана приготовьтесь, мне не понравилось, как эти 'вояки' уходили. Возможно, что там нас уже поджидает сюрприз.
  
  Я стала выплетать огненные боевые плетения, попутно наложив на себя защитный щит. Отряд герцога еще не зашел за стены, а Томан с дозорной вышки уже докладывал, что видит. Ронол же пояснял мне.
  
  - Похоже, что существа активировались уже несколько дней назад. За стеной лежат их обгоревшие останки. Скорее всего, в отряде, что ушел, был маг. Нас оставили без прикрытия, - хмуро сообщил герцог. - Лана, вы наша единственная надежда или до утра никто не доживет.
  
  - Я поняла. - согласилась я. - Только покажите мне, что и как обычно делают маги.
  
  Герцог быстро передал поводья подошедшему воину и даже помог мне спуститься с Шуни.
  
  - Вон, видите небольшой помост, - начал он пояснения. - Обычно маг стоит на нем.
  
  - А чем убивают этих существ? - задала я резонный вопрос.
  
  - Я не очень разбираюсь в магии, - признался Ронол, - но издали похоже на огненные шары.
  
  Герцог помог мне взобраться на небольшую деревянную площадку и встал рядом.
  Увиденное меня впечатлило. Впереди виднелась действительно самая настоящая крепость. Вот только все пространство от того места, где я стояла и до крепости выглядело так, как будто его перепахал не очень трезвый тракторист. И довольно близко к забору валялись остатки чего-то закопченного.
  
  - Лана, посмотрите вправо, - продолжил герцог. - Видите за кочкой что-то шевелится. Сейчас поползет сюда. Это одно из существ. Маг наверняка его уже зацепил, но не убил. Попробуете уничтожить?
  
  Хорошее предложение. В школе драконов меня учили не только огненно магии, но и ее применению, но вот чтобы вот так 'прицельно стрелять' я еще не тренировалась.
  
  Кинула на пробу небольшой шар. Тот упал практически рядом с нашим забором. Для следующего шара я задала ускорение посильнее, шар хорошо так полетел, причем совсем не в ту сторону. Еще несколько шаров я запустила в сторону бугорка и все никак не могла уловить принцип.
  
   - Лана, мне кажется, что вы неправильно выбираете угол, когда запускаете шар, - попытался поправить мою стрельбу Ронол.
  
  Лучше бы он промолчал, у меня и так ничего не получалось, а тут еще советчик!
  Попробовала сделать шары крупнее, чтобы, так сказать, 'бить по площадям'. Сразу поняла, что это за 'тракторист' перепахал это поле. Скорее всего, такие же умельцы, как и я.
  
  Герцог за спиной, только тяжело вздохнул. Да, я не попала и близко. Так я же никогда этим не занималась. Сам бы попробовал.
  
  - Может, применить другую магию, - дал очередной совет герцог.
  
   - Не думаю, что попаду. Это сложно, без навыка. Сами попробуйте, - и с этими словами, влила несколько заклинаний огня в кольцо герцогу. Тот недоуменно на меня посмотрел.
  
  - Скажите 'огонь' и из вашего кольца вылетит шар. Я туда с десяток плетений прикрепила.
  
  Ронол послушно вытянул руку по направлению, к тому существу, что я никак не могла прибить, сказал : 'Огонь!'. И попал!
  
  Причем, похоже удивился он не меньше меня.
  
  - Так, Ронол, - почесала я затылок, - Наверно, мне нужно надеть такое же кольцо и направлять его. Это удобнее, чем кидать шары ладонью.
  
  - Возьмите мое, - предложил герцог.
  
  - Думаю, что мне оно будет велико. Как жаль, что у меня нет украшений. Герцог, вы еще видите какое-нибудь существо?
  
  - Нет пока.
  
  - Давайте я еще добавлю заклинаний в ваше кольцо, а потом быстро схожу в Луран к ювелиру. Справитесь без меня?
  
  - Да, - заверил меня Ронол. - Не волнуйтесь.
  
  Закончив с кольцом, ушла через портал в город.
  
  Денег, после всех покупок, у меня оставалось немного. Потому я рассчитывала купить для себя что-нибудь простенькое.
  
  Пояснив свои пожелания ювелиру, быстро выбрала себе маленькое золотое колечко с зеленым камнем. Золото в этом мире не особо ценилась. Это был очень распространенный и довольно дешевый метал. Отдала я за свою покупку двадцать серебряных монет. И уже собралась уходить, когда меня посетила еще одна идея.
  
  - А мужские кольца у вас есть?
  
  - Тоже недорогие? - уточнил ювелир.
  
  - Да.
  
   - Есть из серебра два кольца.
  
  - Нет, мне нужно с камнем.
  
  - С камнями обычно делают дорогие кольца, для уважаемых тиров, - деликатно пояснил ювелир. - Если желаете, вот это с вулканическим камнем. Сорок серебряных монет.
  
  - Давайте, кивнула я и уточнила. - А сколько будет у вас стоить простое кольцо с камнем для мужчины, если вы изготовите на заказ?
  
  - Из серебра двадцать пять монет, из золота - пятнадцать.
  
  - Мне нужно из золота. Тридцать четыре штуки.
  
  Если ювелир и удивился, то никак это не показал. Я же еще поинтересовалась.
  
  - Только сейчас нет с собой денег. Могу принести завтра оплату?
  
  Узнав, что это решаемый вопрос, распрощалась с ювелиром и поспешила обратно.
  
  На заставе, в мое отсутствие, ничего не изменилось. Герцог был во дворе, как он мне объяснил, дозорные на башне сообщат, если увидят опасность. Я похвасталась своими покупками и показала еще одно кольцо. Напитала его силой и отдала Ронолу. Тот, не мешкая, передал кольцо одному из воинов, и отправил тренироваться. Я тоже решила опробовать стрельбу с применением кольца. И сразу ощутила, что мне стало значительно удобнее направлять полет огненных шаров.
  
  И уже поздно вечером пошла смотреть выделенные мне покои. Ну, что сарай, как сарай. Хорошо, что отдельный закуток имелся. Поскольку, обычно отряд был не менее пятидесяти человек, то мы расположились вполне свободно.
  
  Герцог, правда, поинтересовался деликатно, где мне будет удобнее? Выбор был невелик. Или за перегородкой стойла лошадей, или в одном из сараев с воинами.
  
  Ночью я сильно усомнилась в правильности выбора. Отчего-то казалось, что лошади храпят тише, чем воины герцога. Для меня отгородили большой угол, но деревянная перегородка была слишком тонкой. Ставить дополнительные отгораживающие щиты я не могла, потому, что возможно ночью меня могли позвать на стену.
  
  В общем, уснуть смогла где-то ближе к рассвету. И утром, естественно, была не в самом лучшем настроении. А начавшийся дождь настроения не улучшил.
  
  Самочувствие тоже было так себе. Вечером я долго сидела, пытаясь сформировать из тех образов, что сохранила, Белую платиновую монету. Ночью толком не отдохнула и силы восстановила примерно наполовину.
  
   - Вам было не комфортно? - деликатно спросил, увидевший меня герцог. - Может, будете возвращаться на ночь в замок?
  
  - А если ночью существа полезут? - хмуро ответила я.
  
  - У нас сейчас два кольца.... - начал Ронол.
  
  - Вот когда будут у всего отряда, тогда и посмотрим, - буркнула недовольно.
  
  - Мараш приготовил чай и завтрак, - попытался наладить контакт герцог.
  
  Как таковой кухни не было, был навес, где хранились дрова и был сложен каменный очаг. Я поняла, почему наш повар стремился запасти побольше еды в замке. В таких условиях готовить сложно.
  
   - Герцог, а почему отряды сидят здесь, а не в крепости? - задала я мучивший меня вопрос. - Наверняка, там удобнее. Комнат больше.
  
  - Возможно. Но то место занято существами.
  
  - А если их прогнать? - не понимала я трудностей.
  
  - Некому. Магистр примерно раз в два-три года собирает магов. Они очищают окрестность и крепость. Но потом их опять захватывают существа.
  
  - А заставу не захватывают?
  
  - Иногда. Но это место удобнее. С двух сторон скалы, а эти существа выползают только из земли. Перед заставой большое поле. Всех, кто появляются маги успевают сжечь.
  
  - Угу. Понятно.
  
  Я уже успела съесть свой пирог и запить чаем. Но настроение не улучшилось. Я с раздражением смотрела на непрекращающийся дождь и заставу.
  
  - Герцог, мне нужно четыре Белые монеты, - заявила я, не поясняя.
  
  Получив монеты, тут же переместилась к лавке ювелира. Как ни странно, но ювелир изготовил уже десять колец, несмотря на, то, что я не оставляла аванса. Вероятно, он посчитал, что со столь странным заказом я все равно приду к нему. Заплатила за все кольца и забрала уже готовые.
  
  - Ронол, условия проживания мне не нравятся, - сходу заявила я, вернувшись на заставу. - Пошли освобождать крепость. Вот еще десять колец. В каждом по двадцать зарядов.
  Герцог буквально онемел от моего нахальства. Но кольца раздал, как он пояснил, лучшим стрелкам из арбалета.
  
  - Лана, возможно нужно потренироваться, - попробовал он меня вразумить.
  
  - Там и потренируемся, - рыкнула я. - Если будет опасность - закрою всех щитом. Идем. Мне этот дождь и грязь уже надоели.
  
  - Магистр обычно заходит в крепость с несколькими магами, - продолжал настаивать герцог.
  
  - Сегодня я ваш магистр, а вы маги. - окончательно разозлилась я. - Вперед!
  
  Выбраться наружу можно было только по приставной лестнице. Первой меня туда не пустили. Вначале спустились воины, затем Ронол, а потом я буквально упала в объятия герцога, поскользнувшись на перекладинах лестницы. Он замечания не сделал, но поставил осторожно рядом с собой.
  
  Идти по полю было непросто. Грязь налипала на сапоги огромными кусками. Приходилось смотреть все время под ноги. Воины, озирались по сторонам, в поисках опасности. А я сосредоточилась только на том, как вытащить очередной раз ногу и не потерять сапог. Мысленно ругала себя, за такую инициативу и никак не могла придумать ничего магического, чтобы облегчить путь. Можно было и взлететь, но помнила наставления Лисарии, что советовала не показывать свои умения людям.
  
  Мы были уже на середине пути, когда меня осенило. А может, со зла, соображение стало работать лучше. Выпустила в сторону крепости заклинание огненной струи, с добавлением магии земли. Эффект получился просто замечательным. Теперь впереди была прямая дорожка из спекшегося и уплотненного грунта. Быстро остудила ее, и пошла первой. Попутно очищающим заклинанием освободила сапоги от комков грязи. Воины деликатно меня опередили, закрыв собой. И кто тут у нас маг? Кажется это я должна их загораживать. Возмущаться не стала. Молча почистила всем обувь и продолжила путь.
  
  Ближе к стенам крепости герцог велел всем идти медленнее, чтобы успеть заметить опасность. Я тоже осматривалась, наконец, сообразив, в какую авантюру всех завела. Вот, что значит не выспавшийся маг! И сам злой и другим покоя не дает.
  
  Ворота крепостной стены были распахнуты. Кругом виднелись следы пребывания тех странных существ. Я приготовила по шару в каждой ладошке и осторожно двигалась вперед.
  
  Через два ряда наружных стен мы прошли без проблем. А дальше на нас кинулись сразу с двух сторон какие-то кляксы. Я была по-прежнему зла. На себя и свою неразумную идею, поэтому, спалила всю эту гадость в считаные мгновения.
  
  - Лана, нужно двигаться по кругу, вначале обойти периметр стен, затем заходить внутрь, - дал мне пояснения герцог.
  
  Кивнула благодарно, потому что действительно не могла сообразить, что делать дальше.
   Так мы и пошли. Просмотрели весь двор и закутки в углах. Сожгла все, что заметила или казалось подозрительным. Потом пошли внутрь единственного здания. Я вообще порадовалась, что это оборонительное сооружение столь скромных размеров.
  
  По форме крепостная стена напоминала очень вытянутый, замкнутый прямоугольник. Внутри, которого располагался еще один прямоугольник из стен гораздо больших по высоте. Ширина этой внутренней стены позволяла вполне спокойно ходить поверху. Ближе к левой стороне внутреннего прямоугольника располагалось трехэтажное здание. Имелись во внутреннем дворе и стойла для лошадей.
  
  Очистила я все помещения быстро, существ почти не было. Но все равно я изрядно утомилась и проголодалась.
  
  - Герцог, давайте мы завтра продолжим, когда будут кольца у всех воинов.
  
  Ронол возражать не стал. Он вообще воодушевится, когда понял, что в крепости действительно не так много существ. Их почти всех я уничтожила. Только пару раз, когда с крыши на нас пыталось что-то спрыгнуть, воины послали по шару из своих колец. Но все равно на сегодня решили закончить 'охоту'.
  
  Достроила 'сухую дорогу' до заставы и повела всех обратно. Пока герцог делился впечатлениями с отрядом, я снова сходила к ювелиру. Он приготовил только двенадцать колец. Но обещал, что его сын поможет ему, и мой заказ к утру будет готов. НИ это все равно радовало. Забрала готовые и поспешила на ужин.
  
  Поскольку, в тех сараях, что гордо именовались домами, не было ни столов, ни стульев, все расположились на улице под навесами. Тут имелся один длинный стол с лавками.
  
  Мне выделили место ближе к очагу. Я же ещё накинула на нас большой купол, чтобы не дуло. Вскоре стало действительно тепло. Вот тогда я для себя решила, что тут и заночую, растяну воздушный гамак и буду спать.
  
  Пока же все сидели и пили чай, продолжая расспрашивать участников нашего 'героического похода'.
  
  - Тира Светлана, а вы можете в кольце сделать не только огненный шар, но и щит? Чтобы если нужно закрыться, - задал мне вопрос Тур.
  
  Все сразу посмотрели на меня заинтересовано.
  
  - Тур, я маг, а не золотая рыбка. В одном кольце так соединить не могу. Можно надеть второе кольцо с щитом и, желательно на другую руку.
  
  - Лана, это было бы неплохо. Что там ювелир, сделает еще кольца? - поддержал, внезапно возникшую, идею герцог.
  
  - Хорошо. Завтра с утра пойду забирать оставшиеся и закажу новые кольца, - сообщила я. - Только мне пять Белых монет нужно.
  
  Герцог же заверил, что деньги у него имеются.
  
   - Тира, а кто такая золотая рыбка? - припомнил Сарах мой ответ Туру.
  
  Кратко пояснила. Но заметив, с каким вниманием все слушают, неожиданно увлеклась и рассказала эту сказку. Воины прочувствовались.
  
  - Это происходило в тех местах, откуда вы родом? - уточнил Ронол.
  
  Я даже дара речи лишилась. Они, что подумали это и вправду происходило с кем-то?
  
  - Нет. Это придуманная история, - пояснила я.
  
  - Как же не было? - возразил Тур. - Разве ж такое сочинишь? Нет, тира, это все истинная правда.
  
  Мысленно махнула рукой. В мире, где есть магия, люди готовы поверить в любую небылицу.
  
  А воины попросили еще, что-нибудь рассказать. Я понимала, что мужчинам просто скучно. Нет ни телевизора, ни каких других развлечений. Существ я сегодня погоняла капитально, и ожидалась спокойная ночь. Поэтому, решила рассказать какую-нибудь историю. Мысленно перебрала в голове, все что помнила с детства. Про наглое животное в сапогах из семейства кошачьих, которое выгнало законного хозяина из замка, лучше не рассказывать. А то кто его знает, как прореагирует герцог. Особенно, когда он ожидает захвата своих владений. Также подумала, что история Золушки не будет интересной для мужчин. Выбрала 'Белоснежку и семь гномов'. Дословно я эту историю не помнила и путала со сказкой Пушкина про мертвую царевну. Но, в целом, получилось занимательно. Всем понравилось. Время было позднее, но прогнать воинов мне не удавалось. С меня попросили 'ну еще самую малюсенькую' историю. Решила уже мужчин особо не баловать и рассказала 'Колобок'. Как они ржали! Кони обзавидовались.
  
  - Ну маги, ну затейники! - восхищался Сарах, вытирая слезы смеха. - Это же надо хлеб говорящий сотворить!
  
  Мда. Мы маги такие. Удивило, что говорящие животные воспринимались, как само собой разумеющиеся. Я, конечно, поменяла лисичек-зайчиков на местный вариант животных, бира и нуску, но все равно как-то настораживало. Спрошу потом у Эна имеются ли в этом мире говорящие животные? Я видела и встречала не много зверей, в основном, тех, чье мясо продавали на рынке. Но заметила, что лошади и собаки очень похожи на земных собратьев. Вероятно, наши миры когда-то пересекались или часть животных попадала через порталы, как и я.
  
  После сказки про Колобка народ все же стал расходится, посмеиваясь, вспоминая 'говорящий хлеб'.
  
  Дозорные на башне ничего подозрительного не наблюдали. Тихий вечер перешел в такую же спокойную ночь. Я сходила в замок, приняла ванную, собрала подушки, одеяло и переместилась обратно.
  
  Эту ночь я действительно хорошо выспалась. Хотя и спала под навесом в воздушном гамаке. Поднявшийся рано Мараш, заваривал чай, приготовлял завтрак, но ходил буквально на цыпочках и мне не мешал. Проснулась я тогда, когда первые воины стали подходить на завтрак.
  
  Быстро развеяла гамак и отправилась приводить себя в порядок в комнату взамка. Проведала кухарку, прихватила два пирожка, узнала новости, что все спокойно и вернулась на заставу. Герцог на все мои перемещения ни как не отреагировал, только потянул пять монет. Намек был понятен. Ушла обеспечивать ювелира новой работой.
  
  И снова мы устроили поход в крепость. На этот раз герцог оставил на заставе четверых воинов, а с основным отрядом выдвинулись в крепость. Я повторно все тщательно осмотрела. Половина отряда стояла на стене, страхуя мои действия. Прижгла пару существ под лестницей и собственно все.
  
  Когда же я заверила, что больше ничего не нахожу, герцог расставил дозорных и велел остальным еще раз осмотреть каждый закоулок и закрыть ворота.
  
  А я отыскала во дворе замка место, где была повреждена каменная кладка. Там явно виднелись следы, того, что кто-то выползал прямо из-под земли. Этот участок нужно было заделать и как можно скорее.
  
  Ронол со мной согласился и не возражал, когда я пошла за камнями в его владения. До обеда я притащила много камней. Часть из них сложила у стены, а часть использовала для настила внутреннего двора. Получилось неплохо, но меня по-прежнему смущали щели между камнями. Вспомнила, что когда-то изучала заклинание по изготовлению стекла. Может, это было не самое разумное решение, но ничего другого в голову не пришло. Залила все щели жидким стеклом. Причем вбухала столько сил, что закружилась голова. Присела в сторонке передохнуть.
  
  - Лана, с вами все в порядке? - заботливо спросил герцог.
  
  - Все хорошо, устала немного.
  
  - Мы вам комнату выбрали, - продолжил Ронол. - Когда сможете посмотреть?
  
  - Сейчас и пойду, - сообщила я приподнимаясь.
  
  Еще когда я гоняла существ, немного запомнила расположение комнат. На первом этаже был большой зал. Вероятно, бывшая столовая. К нему примыкала кухня и еще две небольшие комнаты. Второй этаж был поделен на всю длину коридором, в который выходили двери десяти комнат. По пять с каждой стороны.
  
  Третий этаж был немного меньше, за счет балкона опоясывающего его вокруг. Вот там мне и показали комнаты на выбор. Предпочла ту, что выходила окнами на юг. И почти сразу приступила к уборке.
  
  Чистящие заклинания были одними из первых, которым меня научила Лисария. Смотрелись они как маленькие смерчи и не требовали присмотра, поскольку развеивались сами собой буквально через четверть часа. Послала Тура, предупредить всех мужчин и начала создавать эти крошечные вихри. Пыль поднялась столбом. Кашляя и чихая, я выскочила во двор крепости. Следом за воздушными вихрями направила водные и после опять все подсушила воздушными. Осмотрелась. Красота. Вот если бы я так умела делать, когда тетя Нюра заставляла меня убираться в квартире!
  
  Теперь оставалось только вставить в окна стекла. В разбитые окна задувало и весьма прилично. Первыми закрыла окна в спальных комнатах. Самих оконных рам там давно не было. Но поскольку, важно было подготовить помещение до ночи, то я не стала заморачиваться. Тупо залила расплавленным стеклом проемы. Где-то на шестой спальне опять обессилила, попросила перерыв и ушла в замок.
  
  Там меня встретили без удивления. Обитатели давно привыкли к тому, что маги не предсказуемы. Потому сразу получила тарелку горячего супа и на второе котлеты с гарниром. Пока ела, велела собрать корзину с закусками. В одну корзину много не вошло. Мне хотели дать с собой три. Но я вспомнила, как дела портальный Коридор для неживых предметов, когда жила с драконами. Закрепила в нише под окном круглый воздушный обруч и объяснила принцип.
  
  Второй выход устроила в новой столовой крепости. Мараш просто припрыгивал на радостях, доставая корзины. Посетовал, что нет стола. Герцог все понял и отправил на заставу несколько человек. Те привели оставленную четверку воинов и принесли с собой наш стол и скамьи. Потом еще часть воинов сходила за нашими лошадьми. В общем, работы этим вечером хватало всем.
  
  До ночи, я с перерывами и отдыхом смогла закрыть все оконные проемы. На двери не хватило времени. Сами двери я не собиралась делать, решила, что достаточно будет обычных штор. И все равно закончить не успела, потому что Ронол попросил сделать освещение вдоль периметра стен. Теперь караульные стояли по всем углам и плюс двое на крыше жилой постройки.
  
  Ночи в этом мире были светлыми. Но это, когда светили все три луны. Этим вечером принесло опять дождевые тучи и видимость ухудшилась. Если на заставе стояли стационарные фонари, которые требовали только сливания раз в неделю немного магической энергии, то здесь все было давно уничтожено. Я прикрепила к стенам такие же, как были у герцога в замке.
  
  Потом еще поднапряглась и сделала всем воздушное ложе. Воины отряда смотрели на меня с обожанием. Вероятно, они даже не наделись на такой комфорт.
  
  а день я так сильно устала, но уснуть почему-то не получалось. Но, поскольку, я залила все проемы окон стеклом, то выйти из своей комнаты не могла. Прошла в коридор и оттуда на балкон. Ночью близлежащая местность выглядела очень зловеще.
  
  - Не спится? - раздался сбоку голос герцога. - Не волнуйтесь. Мои воины опытные, поднимут тревогу в случае чего.
  
  - Просто хотела посмотреть вокруг, - отозвалась я. - А то весь день была в заботах.
  
  - Лана, вы очень много для нас сделали, - произнес герцог. - Возможно, мне стоит пересмотреть оплату вашего труда.
  
   - Потом как-нибудь, - пробормотала я.
  
  Стоя рядом с герцогом, мне совсем не хотелось говорить о деньгах. Меня по-прежнему волновало его присутствие. Он мне нравится, как мужчина. Хотя я понимала всю пропасть, что была между нами. Наедятся на какое-то особое внимание со стороны герцога не стоило.
  
  - Пожалуй, пойду отдыхать. День был длинный, а работы завтра еще много, - с этими словами я поспешила уйти.
  
  ========== Часть 9 ==========
   За новой партией колец я собиралась пойти после обеда. Меня увлекли хозяйственны хлопоты внутри крепости. Я строила грандиозные планы о том, что и где переделаю. В основном волновало отсутствие дверей. И если для спален второго этажа вполне хватало шторок, то такие же шторки в туалете смотрелись, мягко говоря, не совсем удобными.
   Размышляя, где взять подходящего размера и формы дверь, я с таким рвением взялась за работу, что с недоумением оглянулась на шум со двора. И тут же сообразила, что этот звук могут издавать только огненные шары. Да уж, что-то я за своими бытовыми проблемами, совсем забыла, где нахожусь. Сломя голову побежала наружу.
   Герцог уже был на стене. Увидев меня запыхавшуюся и взъерошенную, он сразу дал указания:
   - Светлана, становитесь рядом со мной, - и дальше уже отряду. - Тира держит щит! По мере необходимости походите к ней для пополнения силы колец!
   Поскольку, я ни разу не военный человек и ни в чем таком не разбираюсь, то просто стала выполнять распоряжения. Встала рядом с Ронолом, растянула воздушный щит в виде стенки и осмотрелась. Мне чуть не поплохело, от того, что предстало взору. Все пространство перед первой стеной, было заполнено черными существами. Они были разной формы и размером, но все черные и покрыты грязью. Создавалось впечатление, что это они так перепачкались, выползая из-под земли. И было их очень, очень много.
   - Ронол, это нормально, что их такое множество?
   Тот только скривился, но ответил:
   - Иногда и больше бывает.
   - А мы сумеем их отразить?
   - Сумеем, - заявил герцог и выпустил очередной шар.
   Еще буквально через два выстрела, протянул мне руку. Я даже не поняла, зачем. Потом, обозвав себя идиоткой, быстро схватила ладонь и стала вливать плетения в кольцо герцога. Только отпустила его руку, как кто-то слева протянул мне кольцо.
  А дальше пошло-поехало. Я просто не успевала следить, что реально происходило на участке перед стеной. Подготавливала плетения и тут же вливала их в очередное протянутое кольцо. Я уже порядком утомилась, когда поняла, что поток колец уменьшился.
   Наконец, смогла посмотреть и оценить ситуацию. Под стеной образовалась довольно приличная горка из тел. Кое-где шевелились недобитые. Воины герцога старались их уничтожить, но особо силу колец не тратили.
   - А что сделали бы маги, если не могли остановить это все? - поинтересовалась я.
   - Ушли бы в на заставу, - ответил, обернувшийся ко мне Ронол.
   Он выглядел немного уставшим. Хоть он и не тратил силы, как я, но общее напряжение боя, сказывалось. Мокрые от пота пряди его волос растрепались. И обычно очень аккуратный и изящный герцог, смотрелся сейчас гораздо моложе, чем я воспринимала его раньше. Мне невольно захотелось отодвинуть волнистую прядку с его щеки. Еле сдержалась. Не знаю, как выглядела я, но мы некоторое время разглядывали друг друга.
   - А лошадей пришлось бы оставить? - прервала я затянувшуюся паузу.
   - Пришлось бы, - подтвердил Ронол. - Пожалуй вам стоит отдохнуть. Мне трудно предположить, что будет этой ночью.
   - Вы боитесь, что если я не высплюсь, то разнесу завтра тут все?
   Герцог только засмеялся и подал мне руку.
   Уже в столовой, я понаделала водных шариков, раздала воинам и парочку протянула герцогу.
   - Лана, ну зачем вы тратите свои силы. Вам бы поберечься, - вздохнул Ронол.
   Я была с ним согласна, но благодарные взгляды воинов отряда, говорили, что поступила правильно.
  И где-то через час, умытые и переодевшиеся мужчины собрались на поздний обед. Напряжение боя еще не прошло. Все громко переговаривались, делясь каждый своими впечатлениями.
   Закончив обедать, я вспомнила про кольца и предупредив герцога, поспешила в Луран.
   Мой заказ был уже готов. Вероятно ювелир подключил к изготовлению всех своих родственников. Они даже дружно выглянули из подсобки, чтобы посмотреть на столь странную клиентку. Может решили, что я этими кольцами где-то весьма успешно приторговываю?
   Заряжать новые кольца я уселась на крыше здания. Уже почти стемнело. Поглядывала по сторонам и размышляла над тем, куда деть те трупики, что лежали под стеной. Ни вид, ни запах, исходящий от них, мне не нравились.
   Здесь же на крыше и нашел меня герцог.
   - Лана, дозорный с левого края передал, что вроде видит шевеление на поле, - начал Ронол. - Вы пойдете на стену?
   - Да, конечно. Вот возьмите, кольца с щитами, - протянула ему свои изделия. - Мне трудно предположить как они будут работать. Предупредите всех, чтобы были осторожными.
   Потом решила все же сама проинструктировать воинов. Объяснила, что щит у них временный. И если станут носить рядом с первым перстнем, то он будет защищать. Когда же нет в этом необходимости, достаточно переместить кольцо на другую руку.
   Взойдя вновь на стену, я закрутила головой, оглядывая пространство перед стеной. Невдалеке действительно что-то приближалось. Оглянулась. Ронол стоял рядом. Взгляд его вновь стал грозным. Ничего не осталось, от того ребячества, что привиделось мне днем. Таким он мне тоже нравился. Я с грустью осознавала, что герцог выглядит, как предел мечтаний любой девушки. Остается и мне только вздохнуть и помечтать.
   Поскольку теперь не нужно было держать общий щит, то я тоже решила немного 'пострелять'. Сплела объемный огненный шар и запустила его вперед. Долбанул шар весьма мощно. Причем я почти не промазала. Управлять направлением полета через кольцо оказалось весьма удобным.
   На том месте, где упал мой шар, пространство осветилось, и я похолодела от страха. Быстро взглянула на герцога. Лицо его тоже слегка побледнело, но взгляд не растерял своей решительности. То, что приближалось к нам сейчас, и близко не было похоже на утреннюю 'разминку'. Это была настоящая лава черного цвета, состоящая из множества мерзких существ.
   Их было так много, что можно было бросать шары, не прицеливаясь, по любому не промажешь. Осознав, это я поделилась с герцогом своими мыслями.
   - Ронол, в том месте, где я родилась, была одна война. Люди придумывали разные оружия для уничтожения друг друга. Одно из них стреляло огненными залпами и весьма эффектно. То есть может стоит стрелять не по одиночке, а сразу несколькими зарядами?
   Герцог кивнул.
   - Отряд, слушай меня! - закричал он. - Десяток Сараха стреляет первым и все разом! Кидаете по десять шаров. Затем стреляют воины Пара. Тоже десять залпов. Марун, твои последние. Как только заканчиваются заряды, десятник несет кольца тире Светлане. Начали!
   И они начали. Вот, что значит получить правильную команду. Наши предобеденные пулялки, выглядели на этом фоне детским развлечением.
   До того, как мне принесли первые кольца, я успела сплести заготовки и даже пару раз зашвырнула объемными шарами. Дальше мне не дали возможность поучаствовать в этом бою. Я стала напоминать конвейер, к которому раз за разом приносят кольца на дозаправку.
   Мне казалось, что все это продолжается неимоверно долго. Я по-прежнему, чертила узоры заклинания достаточно быстро, но вот для вливание в них силы, тратила по несколько минут на кольцо. Устала неимоверно. Вначале стояла рядом с герцогом, а затем села на каменную поверхность стены. А потом вообще легла вытянувшись, вдоль.
   Я понимала, что все эти люди выживут, только если я смогу помочь им. Сцепив зубы, собирала по крупицам свои резервы.
   - Лана, - наклонился ко мне Ронол. - Пожалуй, что все закончилось.
   Этому факту весьма удивилась. Но осознала, что действительно уже некоторое время мне не протягивают новых колец. Герцог выглядел очень обеспокоенным. От стоял рядом со мной на коленях, а его вновь рассыпавшиеся волосы почти касались моего лица.
   - Ронол, что-то не так? - прошептала я хрипло.
   - Все хорошо. Вам следует отдохнуть.
   - Можно я пока тут полежу?
   - Не стоит. Я отнесу вас, - с этими словами он подхватил меня на руки и действительно понес в дом.
   Я хотела попросить у Мараша чая, так как чувствовала, что мои губы пересохли, но не смогла. Просто уснула, еще до того, как герцог принес меня в комнату.
   Проспала довольно долго. Солнце было уже высоко, когда я смогла поднять себя с ложа. Ощущения были весьма странными. Кончики пальцев на руках и ногах слегка покалывало. По-прежнему, хотелось пить. Прислушалась. Во дворе было тихо. Решила, что опасности особой нет, а если бы и была, то меня скорее всего разбудили бы.
   Потому, не долго думая, ушла в замок. Там спотыкаясь, побрела в сторону кухни. Увидев меня толстая кухарка Рима, только запричитала, возмущаясь тому, что герцог со мной сотворил.
   У нее нашелся и горячий чай для меня, и мясной супчик. Пока я ела суп, узнала о последних событиях в замке. Как оказалось, отряд принца прибыл и стоит под стенами, не в силах преодолеть мою защиту. Более того, они с утра раздобыли где-то мага и тот попытался различными заклинаниями пробить контур. Ну-ну. Древнюю магию демона не так-то просто сломать. Эн ее тысячелетиями создавал и проверял на людях.
   Заверила повариху, что для них нет ни какой опасности, пошла в свою комнату. После ванной и хорошего обеда, мне действительно стало лучше.
   В крепость вернулась в отличном настроении. Встретившийся мне на лестнице герцог, поклонился и поинтересовался моим здоровьем. Заверила, что чувствую хорошо и пересказала, все то, что узнала в замке.
   - Они точно не пройдут? - осторожно уточнил герцог.
   - Нет. Ваш брат может еще три месяца стоять у стен и ни один маг ему не поможет.
   В сопровождении герцога, дошла до столовой. Получила от Мараша кружку горячего чая и заметила, что все присутствующие смотрят на меня с нескрываемым восхищением.
   - Так что, там с существами? - задала я вопрос.
   - Все тихо, - деликатно произнес герцог и усмехнулся.
   - Пожалуй я посмотрю.
   Еще не веря, что я вполне восстановила свои силы, Ронол придерживая, меня под руку, повел на стену.
   Мда. При свете дня, картина впечатляла.
   - И как вам?
   - Как после залпов 'Катюши', - прокомментировала я увиденное.
   - Это то оружие, что вы упоминали во время боя.
   - Оно самое.
   - Там даже мертвых тел не осталось, все сожгли огнем, - добавил Ронол.
   - Тут под стеной тоже нужно убраться, - заявила я и пульнула на пробу небольшой огненной стрелой.
   Вернее это я хотела небольшой, а получила огромную огненную струю. Подивившись этому, быстро стала направлять ее вдоль стены. Сжигая останки тех, существ, что скопились.
   - Вот теперь порядок. Можно и делами заняться.
   Герцог громко рассмеялся, желая уточнить, какие у меня более важные дела, чем сжигание магических тварей. Я ему все перечислила. И двери на туалеты, и мебель в гостиную третьего этажа, и нормальные окна с рамами.
   - Вы удивительная тира Светлана, - заметил герцог. - Зачем вам это все делать?
  
   Зачем, зачем. Как будто я сама знаю. Вот такая я хозяйственная. Пожала плечами и не стала ничего отвечать.
   Вечером принесла из замка два кресла и небольшой столик для комнаты, которую определила, как гостиную. Герцог разрешал мне взять и ковер, в одной из пустующих комнат замка, но я не стала его нести. Не рискнула, помня, что общий объем вещей не должен превышать меня саму. А ну как 'потеряю' ковер где-нибудь на просторах магического пространства.
   Чуть позже Мараш принес нам в гостиную чай и какую-то выпечку. Он активно пользовался портальным Коридором. Не удержалась и задала вопрос. Как оказалось он не только еду запрашивает, но еще отправляет одежду для стирки в замок.
   За чаем, мы с герцогом довольно мило побеседовали, на тему обустройства этого жилья. Он не советовал мне делать грандиозных преобразований, поскольку сомневался, что следующий отряд, что прибудет сюда, сможет удержать занятые позиции.
   - Ронол, а почему нельзя сразу с отрядом отправлять сюда мага? - спросила я.
   Ответом мне был столь недоуменный взгляд, что я поняла, что сказала явную глупость. Вот только какую, не могла понять.
   - Как это отправить? - удивленно переспросил герцог. - Маги не на службе у короля. Подчиняются только магистру.
   И помолчав добавил.
   - Иногда.
   - А как же их заставляют приходить сюда.
   - Лана, вы наверно жили очень далеко от этих мест и плохо знакомы с реальностью. Наши маги получают очень большие деньги за то, что приходят в крепость. Я хотел бы опять поговорить с вами о деньгах. Боюсь, что у меня не будет такой суммы, чтобы заплатить за вашу работу. Возможно вы подадите прошение королю, чтобы получить все, что вам причитается.
   - Ронол, вы думаете, что король, послав ваш отряд на верную гибель, заплатит мне за то, что я этого не допустила?
   Герцог грустно опустил голову.
   - И как тогда быть? - тихо спросил он.
   - Считайте, что я прохожу практику и тренируюсь. А вы даете мне возможность получить новый опыт в применении магии.
   - Вы необычная, - задумчиво проговорил Ронол.
  
   На следующий день занялась осуществлением своих задумок. И сразу заметила, что что-то с моей магией стало не то. Обнаружила я это, когда принесла копию образа двери из замка и сделала ее буквально в считанные минуты. Так быстро я могла копировать только ткани и кожу, но ни как не дерево, да еще столь вычурной формы. Двери у герцога в замке были все резные, со множеством вензелей. Я прошлась по помещениям и выбрала самую скромную.
   И вот теперь смотрела недоуменно на плод своей магии. Захотелось узнать сразу же, насколько мой резерв силы изменился, после истощения. Припомнила, что наставник вскользь упоминал о такой возможности менять свой потенциал, но не советовал, предупреждая, то он, этот самый потенциал может уйти как в одну, так и в другую сторону. Я в горячке боя, об этом позабыла, растратила силы до полного измождения. А теперь с удивлением поняла, что стала сильнее.
   Проверить магические силы можно было, запустив стандартный огненный шар и сравнить его величину, с той, что была раньше. Однако я опасалась, что в крепости возникнет переполох, потому выбрала более 'тихую' форму проверки. Решила скопировать Большую монету. Достала из Кармана сплетенный образ-заготовку и начала вливать силы.
   Наставник Ласси как-то пояснил мне, почему некоторые предметы копируются легко, а другие нет. Тут дело не столько в силе мага, хотя и она важна, как в том, насколько магические потоки идущие от заклинания, могут легко отыскать элементы из, которых состоит предмет. Это было что-то их области земной химии, но с учетом магии этого мира.
   Реально такое заклинание находило в почве, в воздухе, в воде частички, или вернее будет назвать их атомами. А потом объединяло, зная как они должны располагаться. Но такой метал, как платина, был очень редким и ценился дорого на этой планете.
   Заклинанию приходилось довольно долго 'копаться' в земле, разыскивая подходящую руду. Меня еще интересовало, почему это заклинание не берет готовые металлы, кожу и прочие составляющие из уже готовых вещей. Но Ласси пояснил, что это такой узор, но если я хочу заняться научной работой, то могу попробовать создать новый узор для заклинания, которое будет не выискивать готовые металлы, а реально их 'воровать'. Тратить несколько лет, на создание весьма сомнительного в моральном плане заклинание, я не захотела.
   И вот теперь сидела и ждала пока сформируется копия монеты из моего образа. Ждать и вливать силу пришлось часа два. Теперь я пыталась вычислить изменения моей силы. Арифметически получалось почти в три раза. Верилось с трудом. Потому решила все же предупредить герцога и попробовать запустить огненный шар.
   Застала его стоящим на стене. Пояснила суть вопроса и послала огненный шар. Герцог наблюдал за моими экспериментами с интересом, но вероятно мало, что понял.
   - Ронол, похоже, что это мне придется вам доплачивать, - заметила я. - Это обычный шар, который я запускала раньше, вот только сейчас он крупнее. Раза в три.
   - Отчего так?
   - Моя магическая сила, после сражения, возросла.
   - Лана, я не очень хорошо знаю особенности магов. Поясните, почему так случилось?
   - Силы я много потратила. До конца все исчерпала, а когда восстановилась, то резерв увеличился.
   - Вы говорили, что раньше имели примерно четвертую степень. Теперь где-то уровень магистра? - ошеломленно спросил Ронол.
   - Вот именно.
  
   В течении следующей недели я занималась благоустройством внутри дома. Погода окончательно испортилась. Во дворе было сыро и холодно. Почти все время отряд сидел в помещении столовой. Занимаясь какими-то мелкими делами.
   Иногда часть воинов ходила на заставу. Там оставались запасы сена для лошадей. Самих лошадей тоже выгуливали каждый день, несмотря на не прекращающийся дождь и прохладную погоду.
   Снаружи, за стеной все было тихо. Существа больше не появлялись. На всякий случай, я поставила защитный контур, как тот, что охранял замок герцога. Но честно предупредила, что не знаю как он будет воздействовать на этих существ. Создавался он против людей и ни на ком больше не применялся. Правда у Эна было еще, что-то отпугивающее зверей, но я сомневалась, что эти существа чего-то напугаются.
  
   Еще мне очень нравилась вечерами сидеть в гостиной с герцогом. Я попросила его помочь мне с знаниями и он согласился. Теперь каждый день у меня были уроки по истории и традициям этого государства. Ронол был прекрасным рассказчиком. Я слушала его с большим интересом, иногда задавала вопросы.
   Но больше всего мне нравилось просто быть рядом, сидеть и смотреть на него. Он выглядел как само воплощение элегантности и изящества. Несмотря на свой довольно высокий рост и мощные плечи, смотрелся не грозным воякой, а настоящим принцем. Высокий, сильный, красивый и безумно привлекательный.
   Я только удивлялась, как ему удавалось всегда быть безукоризненно и изыскано одетым. Даже самая обычная куртка смотрелась на нем весьма гармонично. Свои волосы он он всегда заплетал в аккуратную косу. Пару раз мне удавалось увидеть его утром, не заплетенным и я поняла, что это зрелище не для слабых сердцем девушек. Мне тогда мучительно захотелось запустить свои пальцы в его волосы, а еще лучше коснуться их губами.
   Такие мысли пугали. Я старалась напоминать себе, о той социальной пропасти, что нас разделяет. Но с каждой неделей, проведенной в крепости, мне становилось все хуже. Я уже с трудом представляла, что буду делать, когда он решит, что не нуждается в моих услугах, как мага. Поэтому, всячески старалась показать свою полезность.
   Вместо дровяных печей в спальнях, сделала небольшие магические горелки. Чтобы не следить за ними постоянно, завязала их на один артефакт. Теперь мне было достаточно подпитывать силой его один раз в несколько дней. Выпавший снег добавил мне хлопот во дворе. Но зато дозорным стало проще следить. На белом фоне черные существа были видны издалека. Пару раз еще вылазили небольшие группки существ, но с ними справлялись быстро и без моего участия.
   Через два месяца нашего пребывания в это месте, стало понятно, запасы продовольствия подходят к концу. Замок уже не мог в полной мере обеспечивать нас. По владениям герцога шныряли отряды наследного принца. Слуги опасались выходить за пределы стен. Было несколько случаев, когда люди Хайдара ловили кого-то из обитателей замка и что с ними случалось дальше никто не знал.
   Потому, мне поручили прикупить немного продуктов, да и зерно для лошадей почти закончилось.
   С собой в Луран я взяла оба магических мешка, что делала для Мараша. Герцог выдал мне десяток монет и я отправилась за покупками.
   Корма для лошадей закупила достаточно быстро.
   Потом отправилась в продуктовые ряды. Мараш дал мне целый список , того, что нужно. В мясном ряду я произвела настоящий фурор, когда скупила, все, что было на тот момент у торговцев. Выглядело это внушительно. Но я понимала, что на тридцать пять здоровых мужчин этих запасов хватит не больше, чем на неделю.
   Дальше пошла в молочные ряды за сыром и маслом. По-видимому, слух о странной покупательнице уже прошел по рынку и торговцы явно повысили цену. Меня такая несправедливость очень возмутила. Сплела заклинание подчинения и стала выспрашивать каждого из продавцов отдельно о реальной цене. В результате я купила все по очень выгодной цене, но времени и нервов потратила на порядок больше. Мне еще нужны были яйца и мука, но я ожидала, что столкнусь с той же проблемой.
   К этому моменту я уже довольно сильно разозлилась на всех этих торгашей. И не долго думая переместилась в одну из деревень, в которые ходила с Татой. Там быстро нашла дом старосты и пояснила ему, что хочу купить продуктов. Староста оказался дядькой смышленым. Быстро прикинул, как удобно, что пришла я сама. Снег опять завалил все окрестные дороги и у сельчан не было возможности где-то продать свой товар. Шустрые деревенские детишки быстро разнесли по домам весть, что пришла магичка и хочет купить продукты.
   Хотя я и назвала только основные продукты, деревенские жители в течении часа натащили к дому старосты, все то, что желали продать. Я купила, и мед, и колбасы, и немного свежего молока. Староста с восхищением наблюдал, как я складываю гору продуктов с столь неказистый мешок.
   Когда все, что нужно было куплено, я опять вернулась в Луран. Мне хотелось пройтись еще немного по магазинам. Особой необходимости у меня не было, но я так давно не выходила куда-то за пределы крепости, что просто хотелось немного прогуляться.
   Буквально сразу столкнулась с проблемой. На улицах со мной активно пытались познакомиться мужчины. Некоторые были весьма настойчивы. Объяснение этому я не могла найти, потому кинула в одного, из самых нахальных, заклинание и подробно расспросила.
   Услышанное меня озадачило. Он действительно считал меня очень привлекательной и красивой девушкой, но весьма доступной. На вопрос, почему он так решил, мне было указано на несколько причин. Во-первых я ходила одна. А это не рынок, где можно наплевать на условности. Во-вторых я ходила пешком, а уважаемые тиры ездят в экипажах. В общем он решил, что эта простолюдинка, да еще в брючном костюме является дамой легкого поведения.
   Всем этим я была так потрясена, что решила сразу уйти в крепость. Но напоследок хотела посетить еще в один магазин.
   Ведя за собой своего 'пленника', отправилась искать подходящий. Мне нужны были заготовки под артефакты. Я не оставила идею сделать специальный защитный амулет для Томана. Помня, как его ранили два раза в грудь, я считала, что такая защита будет необходимой. Но вот только заклинание было очень сложным и накопитель для него должен был быть не простым. Обычно использовали кристаллы, наподобие горного хрусталя.
   Подходящий магазин нашелся быстро. Цены на кристаллы меня впечатлили. Деньги у меня имелись. Почти каждый день я делала платиновую монетку, но все равно было жалко платить по пятьдесят серебрушек за каждый кристалл. Сумма получалась приличной. Если в начале, я хотела купить всего три-четыре кристалла, то увидев, что у торговца вполне достаточно товара, купила на весь отряд, включая себя.
   Уже расплачиваясь, рассмотрела на полке позади продавца знакомые глиняные баночки. Уточнила. Да действительно это мыло. И очень хорошее, а такой красивой тире просто необходимо его приобрести.
   Естественно, мыло покупать я не стала, но зато выяснила, как удается так долго хранить его. Оказалось, что на саму баночку наложено заклинание. Потому этот продукт может храниться годами, не теряя свежести.
   Задумчиво вышла из магазина. И какое-то время шла просто по улице, прикидывая, что лучше сделать. Вернуться с мешками в крепость или сразу пойти в лес Эна за маслеными плодами. У меня уже созрел план, как наварить мыла для всего отряда.
   Выбрала второй вариант. И уже распахнула портальную рамку, когда вспомнила о своем попутчике, развеяла заклинание подчинения и ушла в лес.
   Предсказуемо Эн спал. Но на масленом дереве висело с полсотни плодов. Я все их уложила в мешок и наконец, пошла в крепость изображать из себя деда Мороза, тем более, что праздник Зеленого луча был на подходе.
   Мараш рассмотрев, то, что я притащила, просто очумел на радостях. Мы с ним вытащили все покупки разложили на столе столовой. Нужно было из пересчитать, какие-то отправить обратно в мешок, а что-то сложить в кладовой кухни.
   Показав на масленые плоды пояснила, что возьму себе десяток, а на остальном масле Мараш, может жарить пирожки.
   - Тира, вы что?! - возмутился он. - Это все равно что глотать за обедом Белые монеты.
   - Мне они ничего не стояли. Я их собрала у друга в лесу. Так что не экономь.
   Вечером вернула герцогу сдачу. Вернее попыталась это сделать. Обратно денег он у меня не взял. Аргументируя это тем, что он оплатил мне мои 'стертые ноги'. Я с ним была не согласна и пригрозила, что на оставшуюся сумму куплю ритуального бычка, для праздника. Ронол только рассмеялся. И мы стали обсуждать нюансы самого праздника.
   Бычка я все же принесла в мешке, через пять дней. К этому моменту уже успела сварить мыло и даже разложить его по баночкам.
   С баночками я придумала очень интересное решение. Я как-то тренировалась делать при помощи заклинания стеклянную посуду. Особой нужды в этом не было, но мне нравился сам процесс. Я даже сбегала в библиотечный лабиринт, чтобы прочитать уточнения.
   Плетений было два. Мысленно назвав одно стеклом, а второе хрусталем, я стала работать с хрустальным. И даже сделала на пробу несколько стаканов. Потом еще почертила по ним воздушными лезвиями, пытаясь повторить, те узоры, что были на вазах в любимом серванте тети Нюры.
   Под баночки для мыла тоже решила применить хрусталь. Сделала вначале одну. С красивым узором и хорошо притертой крышечкой. А затем скопировала. Порадовалась сама себе и тому, какой я стала умелой магичкой.
   С мылом тоже управилась быстро. Мне не нужно было взбивать все вручную, теперь все делали за меня маленькие воздушные вихри. Сложнее было найти то, из чего приготовить ароматное масло. Кругом лежал снег и отыскать цветы было серьезной проблемой. У Эна во владениях я нашла только один цветущий куст с теми белыми цветами, что напомнили мне хризантемы. С них я смогла получить всего несколько капель масла. Потом порылась в старых запасах Таты и отыскала еще немного флаконов ароматного масла. Но всего этого было явно мало. Потому, решила особо воинов не баловать и приготовила хвойные ароматы, посчитав, что это вполне мужской запах.
   Праздник Зеленого луча удался на славу. Мы зажарили бычка во дворе. Кроме того, Маруш приготовил много вкусных закусок. Я по случаю праздника переоделась в платье и даже изобразила, что-то вроде прически на голове. Мы весело и с криками встретили вспышку Зеленого луча.
   А потом я вручила всем подарки, поясняя, что это традиция моей родины. Герцогу я подарила сразу три баночки мыла с разными ароматами. Подарок он принял с удовольствием, но заверил, что обязательно одарится в ответ, когда вернется в замок.
   Ждать обещанного подарка оставалось еще две недели. Я волнением думала о том, что будет когда мы вернемся. Очень надеялась, что герцог продлит мою службу. Я уже окончательно уверилась, что влюбилась в него по уши. Да что там влюбилась! Просто голову потеряла. Даже стала понимать выражение, слышанное на земле - 'сгорел от любви'. Меня действительно сжигал изнутри огонь любви. Я не могла толком не есть не спать. Вечером перед сном казалось, что очень хочется спать, но засыпая представляла Ронола, мое сердце начинала стучать сильнее и я просыпалась. Я толком не спала, да и аппетит потеряла. Мне постоянно хотелось быть там, где он. Слыша его голос, дающий распоряжения кому-то из воинов, я специально шла туда, делая вид, что мне что-то нужно.
   А он был все такой же, предупредительный, вежливый и 'холодный'. Глядя на себя в зеркало, по утром я задавалась вопросом: 'Почему не нравлюсь ему?'. Может ему нравятся брюнетки или он предпочитает более пышных женщин? Вспоминала свою прогулку по Лурану и то, сколько мужчин сказали мне комплименты. Они открыто называли меня красавицей. Но вот только вкусам Ролана я не соответствовала. У меня была мысль поменять немного свою внешность, но я понимала, что это вряд ли что изменит. Ведь мои чувства к нему давно никак не связаны с его лицом или фигурой. Мое сердце обмирало только от одного тембора его голоса. Для настоящей симпатии или любви, внешность становится второстепенным фактором.
   Один раз долго не могла уснуть и вышла на балкон. Стояла, смотрела на луны, думала о нем. И очень удивилась, когда через какое-то время, герцог тоже вышел на балкон. Мы обменялись ничего не значащими словами и постояли еще немного, наслаждаясь спокойной ночью.
   Он стоял немного позади меня на расстоянии всего с полметра. Как же мне хотелось, чтобы он прикоснулся ко мне! Я чуть не застонала от такого желания. Даже возникла совершенно бредовая мысль предложить себя, как это делают распущенные женщины. Понимала, что это невозможно. Он не примет, а меня начнет презирать. И почувствовала глубокое облегчение, когда Ронол ушел к себе. Но идея прикоснуться к нему не покидала меня. И я нашла способ, как делать это.
   - Ронол, у меня сейчас много свободного времени, - начала я. - Помню, что обещала как-нибудь заняться вашим шрамом на боку.
   - Да, мне особо он не мешает.
   - Но все же. Это моя и не самая хорошая работа. Я хотела бы исправить.
   Ронол согласился, только уточнил когда и где мне удобнее. Мне было удобно прямо сейчас. Он быстро снял с себя камзол и рубашку, оставшись в одних брюках.
   Вот тут я и поняла, что зря затеяла эту авантюру. Мои руки стали дрожать от волнения, а сердце постоянно ухало вниз от непонятных желаний моего тела. Я давно могла лечить людей, управляя потоками и не прикасаясь к телу. Но посвящать герцога об этом не стала. Я положила одну ладонь на его бок, а пальцами правой руки стала поглаживать шрам. Восстановить разрывы тканей мне удалось буквально за час, но мне стоило огромного труда оторвать свои руки от его торса и не прижаться щекой к его груди. Я просто мечтала поцеловать его плечи, шею, губы, и вообще много чего хотела.
   Но нужно было закругляться с лечением, тем боле, что Ронолу, это все, без всякого сомнения, не доставляло удовольствие. Прямая спина и лицо, словно каменная маска, явно говорили об этом. К тому же я заметила его сжатые кулаки и поспешила попрощаться. Уснуть в комнате долго не могла. Ревела от бессилия изменить что-либо.
  
   - Лана, я помнил. Что вы хотели поступить в Академию, - решил уточнить мои планы на будущее Ронол, спустя несколько дней.
   - Хотела, - тихо подтвердила я.
   - И когда вернетесь, то скорее всего, отправитесь в столицу?
   Вот оно! Я поняла, что деликатный Ронол начал ненавязчиво намекать, что оказывается от услуг мага. Стараясь не заплакать, продолжила слушать свой приговор.
   - Мне нужно будет разобраться с отцом и с тем, что сейчас происходит. Мой отряд мог бы и вас сопроводить до столицы, тем более, что нам будет по пути.
   - Это очень удачно, - пробормотала я.
   Потом стараясь сдержать слезы, смогла вполне вежливо пожелать доброй ночи и ушла к себе.
  
  ========== Часть 10 ==========
   Уже у себя в комнате сдерживаться не стала. Слезы стали стекать по моим щекам. Было больно и обидно. Что я еще могла предложить герцогу? Ему ничего не нужно от меня. В груди что-то тоскливо сжалось. Мне стало душно. Как была в легком одеянии, так и вышла на балкон. Подняла голову и посмотрела на одну из луну, ту что была слегка зеленоватого оттенка. Очень подходящий цвет для моего настроения. Захотелось завыть от тоски и безысходности.
   Из-за своих душевных переживаний, я совсем не подумала, что герцог тоже может выйти на балкон.
   - Лана, вы плачете? - услышала я столь любимый голос.
   Отвечать не стала.
   Ронол подошел ближе и заглянул мне в глаза.
   - Я как-то стал причиной ваших слез?
   Угу. Стал. Вот только я тебе об этом не скажу.
   А герцог стоял уже совсем рядом, еще чуть-чуть и наши тела соприкоснуться.
   - Лана, почему вы не отвечаете? - продолжил он спрашивать. - Тут холодно, а вы совсем не одеты.
   Он снял с себя плащ и накинул мне на плечи. В какой-то момент его руки коснулись моей талии, поправляя накидку. И вдруг, он притянул меня к себе и крепко прижал. От удивления подняла голову и даже не поняла, как случилось, что наши губы соприкоснулись. А дальше началось какое-то сумасшествие. Мы целовались, как ненормальные. Я обхватила его руками шею и мысленно молилась. Только бы он не остановился, только бы он продолжил меня целовать.
   Герцог все же остановился и прошептал:
   - Лана, я люблю вас.
   - Ронол, я люблю тебя, - повторила я.
   Герцог уже более смело обхватил мою талию и повлек за собой внутрь, в комнату.
  Едва зайдя, мы снова продолжили целоваться. Мне это чем-то напомнило путников в пустыне, которые были долгое время без воды и теперь ни как не могли утолить жажду.
   - Почему ты плакала? - спросил Ронол, оторвавшись от губ.
   - Ты дал мне понять, что я тебе не нужна.
   - Нет. Я дал понять, что хочу быть рядом и сопровождать везде и всегда.
   Мне оставалось только грустно усмехнуться.
   - Для меня это звучало иначе. Кто я такая, чтобы герцог провожал меня в столицу?
   Ронол немного отстранился и с удивлением посмотрел на меня.
   - Лана, ты маг, а я обычный человек.
   - Нет. Это ты герцог, а я обычная девушка с магическими способностями.
   - Возможно там, откуда ты родом, маги по-другому относятся к простым людям, - продолжил Ронол удивляться.
   - Там, откуда я пришла вообще нет магов.
   - Как это?
   - Ронол, я попала сюда совсем из другого мира, другой планеты. Я не знаю ни местных традиций, ни отношений между обычными людьми и магами, - после небольшой паузы, добавила. - Но мне это не мешает любить тебя.
   Герцог выглядел потрясенным.
   - Лана, тогда я хотел бы задать один вопрос, - он прижал меня к себе крепче. - Могу ли я надеяться, что ты согласишься стать моей женой?
   - А ты разве можешь на мне жениться?
   - Могу, если ты пожелаешь.
   - Я желаю. И так сильно, что ты и представить не можешь.
   - Я могу, - хрипло прошептал Ронол и провел ладонью по волосам. - Любимая, как же ты прекрасна.
   Одной рукой он перебирал мои волосы. А вторая нежно касалась моей спины. Мне так хотелось, что бы он продолжал ласкать меня. Будто прочитав мои мысли, Ронол начал снимать с меня одежду.
   А я дальше случилось, то чего мое тело жаждало так давно. Еще никогда я не испытывала такого чувственного экстаза. Мои мечты о его прикосновениях, сбылись. Его горячие ладони обнимали меня все сильнее. На какое-то мгновение я замерла, испытав боль от его проникновения, но тут же сплела для себя малое исцеление. А дальше я стонала и изгибалась от тех сладострастных движений, что дарил мне мой любимый.
   Когда мы немного отдышались, и сердца перестали колотится в бешеном ритме, Ронол задал вопрос:
   - Лана, мне показалось в какой-то момент, что тебе было неприятно.
   - Тебе не показалось. Так бывает у девушек в первый раз.
   - Что в первый раз?
   - В моем мире когда девушка бывает первый раз с мужчиной, ей немного больно. Но зато ее возлюбленный понимает, что никто до него к ней не притрагивался.
   - Удобно для мужчины, - хмыкнул Ронол. - Расскажешь мне о своем мире?
   И поцеловав мою грудь, добавил:
   - Потом.
   Уснули мы не скоро. Ронол даже во сне продолжал прижимать меня крепко к себе, так, как будто боялся потерять.
  
   Утром Ронол объявил всему отряду, что тира Светлана согласилась стать его женой. Воины высказали не меньшее удивление, чем сам герцог предыдущей ночью.
   - Ронол, ты можешь рассказать, о взаимоотношениях магов и простых людей? - решила я разобраться в этих хитросплетениях.
   - Могу, любимая, - вздохнул он. - Кроме того, что маги презирают всех, у кого нет таких способностей, они живут в два раза дольше. Я состарюсь и умру, а ты останешься такой же молодой и красивой.
   - Вот как? Ну допустим состарится я тебе не дам. У меня есть парочка заклинаний, что поможет сохранить твое тело. А пока я хочу иметь много счастливых лет жизни с тобой.
   - Я тоже этого желаю, - пробормотал Ронол, целуя меня. - Ты не знаешь чего мне стоило сдерживаться все это время. А когда ты затеяла мое лечение, я чуть на стенку не полез от желания обладать тобой.
   - А выглядел, как каменная статуя. Я полночи потом плакала, оттого, что не могу быть твоей.
   - Прости, что причинил тебе столько страданий.
   - У меня такое впечатление, что мы три месяца потратили напрасно.
   - Нужно наверстать, - подтвердил Рон и коснулся губами моей шеи.
  
   До конца срока нашего пребывания в крепости оставалось всего несколько дней. Теперь Ронол отправлял каждый день на заставу дозор, чтобы те могли предупредить, о приходе нового отряда.
   Наши сменщики задержались на два дня. Мне даже подумалось, что герцога никто не планирует менять на этом месте. Воины тоже тревожились, но в общем вида не подавали. К тому же я закончила делать защитные амулеты и раздала всем. Это придало отряду дополнительной уверенности.
   - Не забывайте проверять периодически кристаллы, - пояснила я. - Вы можете не заметить, но амулет покажет, если на вашу жизнь кто-то покушался. Амулет выдержит примерно десяток ударов. Сейчас ваши кристаллы полностью прозрачны. Но если заметите, что он стал мутным, это значит, что защитная сила потрачена. Лучше не ждать такого, а приносить мне на зарядку, когда половина прозрачна.
   Воины очень внимательно выслушали мой рассказ. Задали несколько вопросов. Я даже покраснела, но объяснила. Дело в том, что защита амулета покрывала вроде дополнительного покрова, примерно в сантиметре вокруг всего тела. Предназначалась она для отражения любой атаки. И отличалась от временной защиты, которую давал им щит в кольцах. Такой магический покров был не пробиваем, ни для арбалетной стрелы, ни для обычного броска камнем. Вот только чувствительность в нем терялась. Я посоветовала воинам снимать кристалл с шеи, когда они пойдут на свидание с девушками.
   Наконец, мы покинули крепость. Меня с Шуней разметили в середине строя. Кроме того я накинула плащ Ронола, с большим глубоким капюшоном. Герцог не планировал демонстрировать меня вновь прибывшим. Мы молча проехали мимо потрясенных воинов. Они-то уже успели расположиться на заставе и не ожидали, что наш отряд будет выезжать из крепости.
   Отъехав на довольно значительное расстояние Ронол обратился ко мне:
   - Лана, тебе не обязательно ехать с нами. Ты можешь переместиться в замок и ждать нас там.
   - И не подумаю.
   - Что за упрямая девчонка! - наиграно возмутился он.
   И мы продолжили путь. Периодически я выезжала вперед и расчищала магией дорогу от снега. Оставалось удивляться тому, как пришедший нам на смену отряд вообще смог тут пройти.
   В портальном поселке нас встретили с недоумением. Было похоже, что отряд герцога уже давно все похоронили. Я бы тоже на их месте удивилась. Мало того, что нас отправили на три месяца, так еще и запас выданного продовольствия был непростительно мал.
   В Луране мы не стали останавливаться на постоялом дворе. Ронол повел всех в гостиницу на окраине города. Когда все разместились, то герцог объявил два дня выходными. Велел быть осторожными, но разрешил погулять, рассудив, что живыми нас никто не ждал и вряд ли подготовили какие-либо ловушки или засады.
   Для нас двоих Ронол снял самый дорогой и комфортный номер в гостинице. И мы провели там довольно много времени. Позже мне все же удалось увести моего любимого в центр города. Там мы прошлись по торговым рядам, Ронол порывался купить мне что-нибудь из одежды, но я была категорически против, заявив, что предпочитаю одежду шитую по мне. Тогда он повел меня к портнихе и заказал несколько нарядов. Один из них специально предназначался для верховой езды. Кроме того Рон выбрал цвет ткани этого костюма темно-бордовый, пояснив, что это фамильный цвет. Он очень хотел подчеркнуть, что я теперь его невеста.
   Два дня в Луране пролетели незаметно. Но пора было двигаться дальше.
  Возвращались в замок привычным путем. Дорога была хорошо утрамбована, ею явно пользовались и довольно часто.
   Уже перейдя границу герцогских земель, мы повстречали идущий нам навстречу обоз. Повозки были гружены мешками и двигались очень медленно. Сопровождал обоз десяток всадников, что было обычным явлением в этих местах. Я лично ничего особенного не заметила, а вот Ронол как-то насторожился, когда первая из повозок поравнялась с нами.
   - Откуда обоз? - властно спросил он первого возницу.
   - С ваших деревень зерно герцог, - кланяясь пояснил сельчанин.
   - Остановитесь! - выкрикнул Ронол.
   - Вы не смеете нас задерживать, - вмешался один из верховых. - Мы выполняем приказ принца Хайдара.
   - Это почему принц распоряжается в моих землях?
   - Так вы же вроде погибли.
   - Я пока жив. Разворачивайте обоз!
   - Мы не можем вам это позволить, - продолжил возражать все тот же воин.
   - Не глупите, мой отряд больше. Будете упорствовать, всех уничтожим.
   Всадники, по-видимому, и сами поняли, что силы не равны, немного потоптавшись, уехали вперед без обоза.
   - Самар,- обратился Ронол к тому же вознице, что правил первым обозом. - Поясни, что случилось.
   - Дак это...Воины принца с осени по округе рыщут. В замок попасть не смогли. Вначале вроде кого-то все искали, а тут недавно стали забирать все зерно. Подчистую амбары выгребли.
   - Это первый обоз?
   - Первый.
   - Хорошо. Разворачивайтесь и везите зерно хозяевам.
   - Дак это...тамо еще два отряда по деревням ходят.
   - Понятно. Я займусь этим.
  
   На следующую ночь мы не стали ночевать в придорожной гостинице, решили остановиться на обочине дороги. Ронол опасался пропустить обоз.
   Я накрыла наше место стоянки куполом. А сама сходила узнать последние новости в замке. Слуги не смогли ничего добавить, к тому, что я уже знала. Они почти не покидали стены замка, но были уверены, что в округе не менее сотни воинов принца.
   Второй обоз мы встретили уже ближе к вечеру следующего дня. Герцог также всех развернул. Небольшой отряд всадников вступать в конфликт с нами не стал.
   Но ситуация была весьма сложной. Возвращаться в замок не было смысла. Ронол оставил десяток на выезде из леса, а с остальным отрядом решил объехать близлежащие деревни и посмотреть, что делается.
   Уже в первой же деревушке мы застали следы разгульного пребывания здесь наемников принца. Половина домов были сожжены, а в оставшихся мы не встретили никого из жителей. Не то они разбежались, не то были убиты.
   Ронол глядя на это, только сжал кулаки.
   Мы двинулись дальше. На подъезде к следующей деревне, вернувшиеся дозорные заявили, что видели множество воинов. Ронол дал команду всем приготовить оружие. Я еще раз проверила наполнение колец и мы двинулись вперед.
   Застали весьма печальное зрелище. По-видимому, с зерном эти вояки уже управились и теперь отбирали скот.
   Наше появление сразу даже не заметили, как были увлечены.
   - Нанесение урона моей собственности. Уничтожить их, - отдал приказ Ронол.
   Я только открыла рот для возражений. Одно дело убивать черных существ, другое дело людей. Но тут мой взгляд упал на десяток окровавленных тел, лежащих у забора самого крупного из строений деревни. И я промолчала. Достала из сумки свои очки и попыталась издалека увидеть, что с теми людьми. Увы. Живых не было.
   Бой закончился быстро. Я даже толком ничего и не рассмотрела. А несколько десятков наемников лежали уже на земле.
   Дальше герцог пошел разговаривать со старостой. А ко мне подъехал Тур и пояснил, что лучше бы все трупы сжечь. Я согласно кивнула головой. Затем деревенские жители уложили всех убитых, поверх мертвых односельчан, а я, стараясь особо не разглядывать, подожгла магическим огнем. Примерно через полчаса на этом месте осталась горка пепла.
   Поскольку я была занята, то не слышала, что там рассказали герцогу, но вид его был очень мрачный. Он велел оставить всех лошадей наемников, здесь в деревне, в качестве компенсации. А мы отправились дальше в путь.
   В этот день больше не встретили никого из людей принца. А вот на следующий, нас ожидал сюрприз в виде большого отряда во главе с магом. Характерный красный плащ мага, я заметила еще издалека. Маг оказался весьма шустрым дядькой. Он быстро сообразил, что это живой и здоровый герцог и пробормотав, что проблемы королевской семьи его не волнуют, бодро поскакал в сторону дороги. Оставшиеся воины немого растерялись. Но через какое-то время последовали за магом.
   Еще три дня мы колесили по землям герцогства. Останавливались на ночевку в деревнях. Больше отрядов принца не обнаружили, да и дальние деревни были нетронутыми.
   Наконец, мы смогли вернуться в замок. Буквально все слуги выскочили нас встречать. Хотя я и говорила им, что с герцогом все в порядке, они желали лично в этом убедится. Было видно наглядно, что Ронла действительно все любят и уважают. Несмотря на свой высокий титул, он был очень внимательным и добрым правителем.
   До конца зимы Ронол приводил в порядок свое хозяйство. Он отправлял каждый день по пять человек патрулировать округу.
   - Лана, ты еще не передумал выходить замуж за столь хлопотного жениха?
   - Не передумала, - сообщила ему и поцеловала в щеку.
   Мы сидели в гостиной у камина и решали, что делать дальше. Получалось, что нужно отправляться в столицу. Но и оставлять герцогские земли без защиты не хотелось.
   - Рон, давай, я еще закажу колец. Оставишь тут два десятка ребят. У них будет запас магического огня такой, что они и против магистра выстоят.
   - Можно и так, - согласился Ронол. - Я больше беспокоюсь, что скажет отец. Он не мог не знать о самоуправстве Хайдара.
   - Но разобраться с этим нужно.
   - Несомненно.
   - Когда в путь?
   - Да, как Мараш упакует свои мешки, так и поедем.
   Мараш заявил, что ему нужно не меньше двух дней.
   Я тоже хотела заказать кольца, потому Ронол дал команду быть всем готовым через три дня.
   Привычно переместилось к ювелирной лавке. Сам хозяин, увидев меня заулыбался, уточнил сколько колец делать. Я попросила изготовить быстро двадцать штук, и еще четырнадцать чуть позже. И дала еще один новый заказ.
   Меня давно беспокоило, то что все воины были с амулетами защиты, а вот кони нет. Сделать для лошадей защитные кристаллы не получалось. Но зато я нашла одно хитрое плетение, которое позволяло активировать и выставить щит на кого-то, кто рядом с тобой. Я то могла растягивать свой щит, а обычные воины пользовались только тем, что было в кольцах и кроме себя, закрыть ни кого не могли. У всех людей нашего отряда были кольца с щитами, мне нужен был небольшой связующий амулет, чтобы он позволял растянуть щит. Я придумала для лошадей амулеты, в виде небольших серёг.
   Нарисовала примерно, что мне нужно и показала ювелиру. Тот очень удивился и попытался уточнить, кто будет эти странные серьги носить. Узнав, что лошади, он онемел на какое-то время. Свою репутацию странной клиентки, я полностью оправдывала.
   Пока он перерисовывал эскиз и уточнял детали, вроде того, какого цвета камни предпочитают носить мои лошади, я разглядывала витрину. Меня привлек один перстень с ярким камнем, похожим на рубин. Украшение было явно для мужчины. Мне захотелось сделать подарок Рону. По возвращению в замок, он приподнес мне совершенно безумно дорогое колье и серьги. Я чувствовала некоторую неловкость. Мое подарочное мыло, стоило несоизмеримо дешевле.
   - А сколько стоит вот этот перстень? - задала вопрос ювелиру.
   - Пять Белых монет, - тут же откликнулся он. - Но это не один перстень, тут набор. Еще вот одна мужская серьга.
   - Серьга? Мужчине? - усомнилась я.
   - Да, тира. Сейчас в столице очень модно. Многие маги носят такие серьги, делая из них амулеты связи.
   - Это как?
   - Я в этом совсем не разбираюсь, но маги что-то там вплетают и могут слышать на расстоянии собеседника, у которого тоже имеется серьга.
   - Вот как. Тогда мне еще тридцать четыре мужские серьги. И этот набор я покупаю тоже.
   Ювелир просто ошалел от счастья. Быстро упаковал мне мою покупку.
  Распрощавшись с ним, я не пошла в замок, а направилась к драконам. Во-первых, нужно было повидать маму-дракона. Я соскучилась, также хотела рассказать о предстоящем замужестве. А во-вторых, меня очень заинтересовали амулеты связи. Ничего такого мне не преподавали.
   Лисария очень обрадовалась моему появлению. Поругала и посетовала на то, что я наверно уже разучилась летать, живя, все время с людьми. Это было высказано таким тоном, что я ощутила себя провинившимся драконом, а никак не человеком. Мы немного полетали по округе и вернулись в пещеры.
   У меня оставались вопросы по амулетам связи и я поспешила к тиру Ласси. Наставник очень удивился тому, что я не знаю элементарных вещей. Как оказалось, амулет связи имеет самое простейшее плетение. Я только пожала плечами в недоумении. Все простые и бытовые заклинания показывала мне Лисария, еще до моего поступления в школу. Вероятно, она не посчитала важным этот узор.
   Когда же я наконец вернулась в замок, меня встретил весьма обеспокоенный Ронол.
   - Лана, все в порядке? Я волновался.
   - Прости, я не предупредила, - пробормотала я, прижавшись к нему. - Решила навестить свою приемную маму и слегка задержалась.
   - Лана, ты не когда не рассказывала про род, что удочерил тебя.
   - И не расскажу. Я связана клятвой.
   Ронол внимательно на меня посмотрел и добавил:
   - Но я действительно никогда не слышал о роде Алмарри.
   - Мама бы обиделась. Это очень древний род, ему уже несколько тысяч лет.
   - Но подробнее ты не можешь пояснить?
   - Не могу.
   - Ладно. Идем, там уже ужин подали.
  
   Позже вечером я присоединила заклинание к нашим с Ронолом серьгам. Он долго отнекивался от подарка. Убеждая меня, что это очень дорого. Я слегка помявшись, поведала ему, что в общем-то я уже опытная фальшивомонетчица и могу воспроизводить Белые монеты при помощи магии.
   - Лана, - ошеломлено посмотрел на меня Рон. - Почему же ты пошла с нами в крепость?
   - Я пошла за любимым мужчиной, а не за зарплатой.
   Ронол больше ничего не ответил и прижал к себе. Дальше мы проверил как работает наша связь. Все было очень просто. Нужно только сжать пальцами камень на серьге и послать мысленный запрос к собеседнику. Ронолу такой способ связи понравился, а мне не совсем. Я не представляла себе, как разделить такую связь на несколько человек.
   Полночи вертелась не могла уснуть. Пока не вспомнила, что в моем мире уже давно такую проблему решили и назвалось это решение: 'номер телефона'.
   Утром развеяла плетение в серьгах и стала делать по новой. Вернее хотела, но знаний катастрофически не хватало. Побежала опять к наставнику, не забыв предупредить Рона.
   Ласси выслушал мою задумку, поворчал что-то про неугомонных детей. Но проблема его тоже заинтересовала, он даже сменил свою сущность на человеческую. Идею он понял. Также сказал, что цифры не самое удачное решение, достаточно имени. Я с ним согласилось. Теперь нужно было присоединить имя к узору, так, чтобы при его произношении происходило соединение, как у абонентов телефона. По идее все должно быть просто. Чертишь узор и продолжаешь его именем. Но древний магический алфавит ни в какую не хотел крепиться к современным буквам. Плетение тут же рассыпалось.
   Повозившись довольно долго, мы пошли к магистру. Тот только покачал головой и показал нам одно из заклинаний ментального воздействия на расстоянии или через какую-либо вещь. Там был тот же принцип, когда выбирается конкретный человек для подчинения и гипноза. Его имя обволакивалось замкнутым контуром специального узора и вот этот 'кокон' крепился к основному заклинанию.
   Воодушевленные, мы с Ласси продолжили свои эксперименты. Все получалось и просто замечательно.
   От драконов я переместилась к ювелиру. Забрала часть колец. Десяток серьг для людей и радостная вернулась домой.
   В первую очередь обеспечили амулетами связи десятников. Те быстро освоились и легко переговаривались с герцогом. Еще я дала один амулет Марашу. А Ронол предложил оставшиеся шесть штук отправить к старостам ближайших деревень. Я была полностью согласна. Лучше иметь связь, на случай внезапного появления отрядов принца. Представила себе лица старост, когда им предложили нацепить на ухо серьгу. И с трудом сдержала улыбку.
   Потом мы еще раз пересчитали, кому нужно раздать амулеты и я пошла радовать ювелира дополнительным заказом.
   Поездку решили отложить до того момента, как все заказанные кольца и серьги будут готовы. Ронол не хотел, чтобы я пропадала по середине пути, да и лучше быть уверенными, что в герцогстве все остается под контролем.
   В ожидании заказов, мы с Роном времени зря не теряли. Из спальни выбирались, чтобы немного перекусить и опять отправлялись дарить друг другу радость. Я никак не могла насладится тем ощущением счастья, что меня переполняло. У Рона было такое красивое тело, что я готова была целовать каждую частичку моего любимого. А герцог, по-видимому, тоже ни как не мог поверить, что я его будущая жена и демонстрировал мне всю свою страсть и желание.
  
   Провожать нас в столицу вышла целая толпа. Кухарка украдкой вытирала слезы. Похоже было, что большинство слуг считало поездку к королю заведомо проигрышным делом.
   Сразу напрямую из Лурана в столицу мы не могли попасть. Прямого портального пути не было. Потому, заплатив, по пять серебряных монет за каждого человека, переместились сначала в небольшой городок Рурх, что располагался почти на побережье, а оттуда в столицу государства Дакха. Столица, кстати, называлась тоже Дакха.
   По урокам истории, что давал мне Ронол еще в крепости, я знала, что всего на этом континенте два государства. Одно Дакха, а второе далеко на Севере - Сол. Причем так далеко, что стационарные порталы до него не дотягиваются.
   Страны из-за этой удаленности почти не общались, немного торговали, но не враждовали между собой. Реальной границы тоже не существовало. Между двумя государствами пролегала огромная каменная пустыня, наподобие той, что была рядом с лесом Эна.
   На морских островах проживали тоже люди, но они официально не считались не чьими поданными. Еще Рон говорил, что где-то за морем есть довольно большой материк. Там тоже живут люди. Это третье государство. Вообще, судя по описанию, людей на этой планете не так уж много. Сколько точно никто не знал. Но Ронол упоминал, что до Великой войны между Черными драконами и людьми, население было весьма впечатляющим. Но большая часть людей погибло еще в период рабства. А уже потом, когда людские маги подняли восстание и поснимали с себя рабские ошейники, началось настоящее истребление людей.
   Возможно, человечество и проиграло бы, но на сторону людей встали Алмазные драконы. Битва тогда была жесточайшей. Именно ее следы сейчас выглядят, как каменные пустыни. На протяжении уже почти трех тысяч лет в этих местах не растет ничего.
   Теперь люди предпочитали жить на юго-востоке. Потому северные земли вокруг герцогства Ронола, не самые густонаселенные. Но зато имеют плодородную почву и не самый плохой климат.
   Столица меня потрясла как раз тем, что представляла из себя настоящий людской муравейник. Выйдя из портала, мы с трудом протиснулись сквозь огромный поток людей, лошадей и повозок.
   Сам город имел не только мощенные улицы, но и самые настоящие тротуары для пешеходов. Это явно было необходимо. Я разглядывала город с провинциальной непосредственностью. Если для меня, иномирянки, это было все в диковинку, то что говорить, про обычных жителей, что попадали сюда в первый раз. По контрасту с другими, виденными мной городами, удивляло такое число высотных зданий, открытых площадей и зеленых скверов.
   - Лана, видишь вдалеке возвышается здание и башня? - привлек мое внимание Ронол. - Это столичная Академия магии. А королевский дворец расположен немного южнее. Его от сюда не видно.
   До дворца мы добирались довольно долго. Не столько из-за расстояния, сколько из-за сложности продвижения по улицам. Порой встречные экипажи напрочь перегораживали путь. Приходилось ждать или объезжать. Ронол своим герцогским одеянием, безусловно привлекал внимание и нашему отряду старались уступить дорогу, но не всегда получалось.
   А смотрелся Рон действительно достойно. Темно-бордовая бархатная куртка была расшита серебряными нитями. Такого же цвета плащ имел вышитый серебряный герб рода и подчеркивал благородство костюма. На руках сверкали изысканные перстни, а моя рубиновая серьга алела на правом ухе. Темная коса была туго сплетена, ее украшала серебряная лента. В общем мой любимый выглядел блестяще, как и положено герцогу.
   На меня тоже обращали внимание, многие всадники оглядывались. Тем более цвет моего одеяния полностью повторял герцогский. Портной в Луране пошил для меня умопомрачительные брючки из тонкой замши, украсив серебряной вышивкой по бокам. Верхнее же платье этого костюма напоминало амазонку.
   Юбка, из тяжелого шелка,была очень укорочена спереди, не доходила даже до колен, зато дальше шел плавный переход обычную для этих мест длину юбки - до земли. Верх лифа был пошит из бархата. А декольте украшало белоснежное кружево. Такими же кружевами были оторочены рукава. На общем темно-бордовом фоне, белоснежное кружево смотрелось очень выигрышно. Дополняли мой наряд гранатовое ожерелье и серьги. Реально, встречным мужчинам было на что оглядываться. Я видела, что Ронол переживает из-за этого повышенного внимания. Он даже отодвинул меня в середину строя и велел Сараху усилить бдительность.
   Таким порядком мы и подошли ко дворцу.
   Сам дворец был обнесен высокой каменной стеной. Попасть внутрь можно было через ворота или портал. Ронол предпочел портал. Он отдал наших лошадей Сараху и договорился, где десятник будет ждать нашего возвращения. Вдвоем мы пошли к портальному входу. Естественно стоявшие стражники нас не пропустили. Даже показав родовое кольцо герцога, Ронолу пришлось довольно долго ждать, пока один из лакеев воротился с сопровождающим.
   Меня же очень сильно удивили сами стражники. Уж кто-кто, а я могла отличить драконов от людей. И видела, что охраняют портал Алмазные драконы в человеческой сущности. Не удержалась и задала вопрос Рону, по поводу охраны. Он удивился моему вопросу, но пояснил, что это традиционная дворцовая стража. Скорее всего, он сам был не в курсе того, кто охраняет дворец.
   Вышедший из портала мужчина осмотрел Ронола, мельком глянул на меня, но велел пропустить, предварительно уточнив мое имя. Я представилась Светланой из рода Алмарри и сразу заметила, как изменились взгляды драконов. Они как-то разу подобрались и стали внимательно прислушиваться к нашей беседе. Еще бы! Род Алмарри всегда стоит на защите прежде всего своей семьи. И если я до этого побаивалась идти во дворец, то теперь полностью успокоилась. Мой род не допустит того, чтобы мне причинили какой-либо вред. И уже уходя в портал заметила, что один из стражников поднес к губам, висевший на шее амулет и что-то в него проговорил. Я даже не усомнилась, что это амулет связи. Наверняка о моем появлении оповестили всех драконов.
   Вышли мы в большом зале. Судя по каменным кругам на полу, это был специальный портальный зал. Рассмотреть толком его я не успела, мы довольно быстро пошли вслед на сопровождающим. И шли так долго, что у меня возник вопрос, почему бы еще не сделать один портал, поближе к покоям короля.
   Пока шли я успела рассмотреть дворец и интерьер. Не смогла для себя точно определить на что это было похоже. Но точно не напоминало дворцы на Земле. Основным украшением дворца был резной камень. Этого декора было так много, что порой он напоминал ажурное кружево.
   Окна обрамлялись арками, также врезанными из камня. Основной эффект достигался сочетанием темного и светлого камня. Особенно мне понравились резное украшение потолка, выполненное из белоснежного камня. У меня сразу возникла мысль сделать такое же в замке у Рона. А еще удивляло обилие колон и псевдоколонн. Все они также были украшены каменной резьбой, имитирующей листья вьющихся растений. В общем дворец произвел на меня приятное впечатление. Оставалось надеяться, что и его обитатели будит столь же интересны.
  
  ========== Часть 11 ==========
   Пока мы шли к покоям короля, я продолжала пребывать в состоянии полнейшего изумления. Практически у каждого поворота меня провожали очень внимательные взгляды стражников-драконов. Драконов во дворце очень много. Узнать их было легко по характерной внешности. Безусловно, они не были на одно лицо. Но особенности рода, такие, как серые глаза и платиновые волосы, выделяли их на фоне остальных слуг дворца. Я мысленно задалась вопросом, чем это король мог привлечь род Алмарри? Уж точно не деньгами.
   Пока размышляла над торгово-денежными отношениями между королем и драконами, мы дошли до апартаментов Его Величества.
   Небольшая заминка вышла в дверях. Сопровождающий нас слуга попытался меня не пустить, но стражники распахнули створки дверей, полностью освобождая мне дорогу.
   Предназначение зала, в который мы зашли, мне было не совсем понятно. Вероятно это должно было называться приемной. Почти все пространство зала было свободным, и только у самой дальней стены располагались столы и кресла. Определенно, этот зал был для приема посетителей. Причем, посетители должны были стоять. Ни стульев, ни диванов для гостей, не было.
   Между тем мы подошли достаточно близко к сидящим мужчинам. Вычислив, что в красном плаще мужчина, скорее всего маг, посчитала второго королем. Изобразила на лице самое вежливое выражение и даже смогла изящно поклониться.
   Этому 'трюку' Рон обучал меня довольно долго. Поясняя, как очень важно показать свое достоинство, но в тоже время уважение к королю. Поскольку присесть было негде, мы продолжили стоять в трех шагах от короля.
   Некоторое время все разглядывали друг друга. Выглядел король вовсе не так как я себе представляла. Вернее я ожидала, что он будет чем-то напоминать Рона. Отнюдь нет. У короля были голубые глаза и на этом его сходство с Роном заканчивалось. Ростом он был гораздо ниже сына. Узкие плечи не мог скрыть пышный наряд. Кроме того, желтоватый оттенок лица и мешки под глазами, вызывали у меня желание достать свои лекарские очки и посмотреть внимательно, что там у него за болячки. То, что король не совсем здоров, было видно и так, но мое лекарское воспитание так и лезло наружу. Король выглядел очень старым. На его фоне, сидящий рядом маг смотрелся, непочтительно, цветущим и жизнерадостным.
   И хотя лакей на входе, выкрикнул мое имя, король попросил Ронола еще раз меня представить.
   - Тира Светлана из рода Алмарри, - повторил Рон и добавил. - Моя невеста.
   Брови мага удивленно поползли вверх. Король же криво ухмыльнулся.
   - А почему ты назвал эту простолюдинку своей невестой, не спросив моего согласия?
   - Она из знатного рода. Кроме того маг.
   Король недоуменно повернулся к сидящему рядом мужчине.
   - Магистр Миям. Это так?
   - Я определенно не вижу в этой девочке магического дара.
   Теперь настала моя очередь удивляться. Как это он так 'с ходу' определил? Может доказать ему, что это не так, и стукнуть в лоб огненным шаром?
   - Вот видишь, - продолжил король. - Девочка безусловно красивая, я бы и сам не отказался с такой развлечься, но безродная и вовсе не маг. Наверняка навешала на себя амулетов, а ты и поверил в ее способности.
   Рон сжал кулаки, но ответить не успел.
   - Мой род очень знатный, - решилась вмешаться я, помня, что сейчас нас очень внимательно слушают стражники.
   - Я что-то не припомню такого, - заявил король и добавил. - А вы магистр?
   - Нет. Знатных родов всего тридцать, а верховных пять. Запомнить не сложно, никакого рода Алмарри среди них нет.
   У меня еще была надежда, что король не станет продолжать обсуждение этой темы. Вроде как, у них есть еще, о чем поговорить с Ронолом, но Высочество возобновил дискуссию.
   - Я помню, что мне кто-то говорил, что многие купцы сейчас взяли моду объявлять свои торгашские семьи родами. Твоя девочка наверно из таких же 'родов'. Они любят торговать чем попало, - заявил король и многозначительно на меня посмотрел.
   Ронол только успел открыть рот, как я опять его перебила:
   - Род Алмарри знатный и древний, - четко произнесла я. - Вам лучше это признать сейчас!
   Такое мое выступление удивило всех. Даже герцог посмотрел недоуменно, видимо мало, кто осмеливается вот так запросто возражать королю.
   - А то что будет? - поинтересовался король.
   - А не то, я сочту это оскорблением.
   - Можешь оскорбляться сколько угодно. Ронол! Уводи свою девку. В женитьбе я тебе отказываю.
   Король хотел еще что-то добавить, но отвлекся на шум у дверей. Ронол тоже обернулся, чтобы посмотреть. Мне же, и так было ясно, что там сейчас происходит. Один за другим в зал начали заходить стражники.
   Четко и слажено десятка два охранников подошли к нам.
   - Ваше Величество, вы нанесли оскорбление роду Алмарри, - громко заявил один из драконов. - Наш род давал клятву верности вашему предку. Но вы позабыли, кто охранял и защищал вас на протяжении столетий. Мы считаем себя свободными от клятвы и покидаем дворец.
   - Как это покидаете?! - возмутился король. - Вы на службе.
   - Служат, те кому платят. Род Алмарри всегда отдавал свой долг бескорыстно.
   - Это не так! - попытался возразить король.
   - Уточните у своего казначея.
   С этими словами дракон развернулся. А за ним и все остальные. Они все также четко и синхронно пошли на выход.
   - Если я правильно понял, ваше Высочество, - произнес магистр. - То сейчас дворец остался без охраны? Это так тира Светлана?
   - Понятия не имею, - пожала я плечами. - Я первый раз во дворце, кто его охраняет и в каком количестве - не в курсе.
   - Судя по всему, только род Алмарри, - задумчиво произнес магистр.
   - Но вы можете вернуть стражников? - обратился ко мне король.
   - Нет, конечно.
   - Пожалуй, что нам пора, - наконец смог ставить слово Рон. - Пойдем Светлана. Ты еще собиралась в Академию магии поступать.
   - Я тоже вынужден откланяться, - пробормотал маг. - Поищу в библиотеке упоминание о столь славном роде.
   Уже зная, что примерно может отыскать магистр, я поспешила добавить.
   - Э..э... Возможно вы найдете подробное описание, я только хотела заметить, что меня удочерили, - видя недоуменный взгляд мага, добавила. - Но я полноправный член семьи и весь род встанет на мою защиту.
   - Таррак, - обратился магистр к королю. - Возможно тебе не стоит так возражать против женитьбы сына.
   Мы с Ронолом поспешили тоже покинуть зал вслед за магистром.
  
   Уже подходя к гостинице, где нас ожидал отряд, Ронол решился уточнить:
   - Лана. А твоя семья действительно не вернется во дворец.
   - Думаю, что нет. Вообще-то твой отец легко отделался. Могло быть и хуже.
   - Хуже?
   - Да, я рассказывала тебе, как мама обиделась, когда директор одной частной школы в Луране усомнился в знатности рода.
   - Да. И что с ним стало?
   - С директором? Вроде ничего особенного. А вот то место, где была школа, мама потом песочком присыпала.
   Услышав это, Рон споткнулся и остановился.
   - Ты хочешь сказать, что от дворца могли остаться только обгорелые камни? - произнес он потрясенно.
   - Могли. Если бы не древняя клятва, твоего отца не спас бы и магистр.
   - Лана, а род Алмарри не возражает, что ты выходишь замуж? - спросил Рон после небольшой паузы.
   - Не возражают. Не волнуйся.
  
   Взяв в гостинице наших лошадей, мы отправились к зданию магической Академии.
  Вблизи это сооружение выглядело еще более внушительным. Центральная башня буквально главенствовала над городом. А весь комплекс строений был обнесен высокой стеной. Так же, как и во дворце, в Академию можно было попасть двумя путями: порталом и через обычные ворота.
   Привратнику мы сообщили о цели визита и тот посоветовал мне идти порталом. Ронола и наших спутников во внутрь не пустили. Меня по началу тоже не хотели пускать, не веря, в мой магический дар.
   Я же задала вопрос Рону о том, как это всем удается узнать маг я или нет. Ронол показал на ногти и я вспомнила, что у магов должны быть лунки ногтей золотого цвета. Быстро изобразила нехитрую иллюзию, и показала свои руки сторожу. Больше вопросов не возникло.
   Портал вынес меня в специальное помещение, где находился служащий, кто-то вроде секретаря. Он уточнил цель посещения и указал мне на следующий портальный круг, добавив, что обратится мне нужно к магистру Кану.
   Выйдя, в довольно широком коридоре, я еще раз уточнила, у пробегающего мимо парнишки, где кабинет магистра. Студент очень презрительно на меня посмотрел, но указал на нужную мне дверь. За дверью располагалась приемная и мне опять, в который раз, пришлось объяснять цель визита. Секретарь так сильно удивился, что я заподозрила, что-то не то. Уж больно странно все реагировали на мое желание учиться.
   Разъяснил ситуацию магистр Кан.
   - Тира, вы разве не в курсе, что студенты зачисляются в день летнего солнцестояния, один раз в год?
   - Простите. Я приехала издалека и не знала таких правил.
   - А вы уверены, что у вас есть способности? Я вижу у вас на руках иллюзию.
   - Способности у меня есть, - подтвердила я, развеяв небольшой обман. - У меня только нет золотых отметин.
   - Тогда приходите летом пятнадцатого числа второго месяца. На воротах будет специальная арка. Кто сможет через нее пройти, тот и поступает учиться.
   Я вежливо поблагодарила, распахнула портальную рамку и ушла к Рону. По-моему, магистр был сильно удивлен, по крайней мере, взгляд его был весьма красноречивым. Если не ошибаюсь, то делать индивидуальные порталы могут маги второй степени. Пожалуй, что я легко поступлю в эту Академию. В том, что я пройду сквозь арку не сомневалась. Мне теперь вообще нет нужды пользоваться порталами Академии. Это в незнакомое место я не смогу попасть, а туда, где была хоть один раз, проникну без проблем.
  
   Ронол предсказуемо беспокоился обо мне. Поспешила сразу его успокоить. И пояснила, что поступать буду только летом.
   - Лана, тебе действительно нужно учится здесь магии? - задал он вопрос.
   - Наверно. Я хотела бы сравнить знания те, что я имею, с образованием в этой Академии. А почему ты спрашиваешь?
   - Ты обещал выйти за меня замуж.
   - Я не отказываюсь.
   - Но тебе нужно будет тут учится и жить.
   - Учится да, но после занятий я буду возвращаться домой, - заверила я любимого.
   Ронол как-то сразу повеселел и повел меня обратно в гостиницу. Вообще-то меня немного удивило, то что мы остановились не во дворце. Мне казалось, что Рон мог там остановиться, поскольку он принц, хоть и не наследный, но самый ближайший родственник короля. Задавать вопросы на улице я не стала, дождалась, когда мы зайдем в свой номер. А там как-то сразу стало не до вопросов. Рон так нежно меня целовал, что я не могла удержаться, чтобы не ответить.
   Но ближе к вечеру удалось расспросить об взаимоотношениях в королевской семье.
   - Лана, реально страной управляет советник.
   - Магистр Миян?
   - Он самый. Кроме того, магистр поддерживает моего брата. У Хайдара есть немного магических способностей. Он очень слабый маг, даже на первую степень не набирает силы. Но гонору от этого у него меньше не становится.
   - А как это связано с тем, что ты не можешь остановится во дворце?
   - Я могу. О тебе беспокоюсь, - и поцеловав меня а ушком прошептал. - Лана, когда ты оденешь мой браслет?
   От такого вопроса я просто опешила.
   - Рон, я совершенно не знаю ваших традиций. Скажи когда нужно, тогда и одену.
   - Завтра? - с надеждой спросил герцог.
   - Хорошо. А что еще требуется и как это происходит?
   Оказалось, что церемонию обычно проводят в храме. Можно и в кругу семьи, но лучше сделать запись в храмовой книге. Я поинтересовалась назначением этих самых храмов, потому как про богов в этом мире вроде ничего не слышала. Оказалось в храме проводят брачные церемонии, дают имена родившимся детям. Кроме того, часто храм используют как место разрешения споров и конфликтов. У большинства жрецов имеется специальный артефакт, который помогает увидеть правду говорит человек или лжет.
   И не теряя времени, мы дошли до ближайшего храма, и уточнили свободное на завтра время для проведения церемонии. Там же я узнала, что можно позвать родственников.
   Поскольку со стороны Рона, никого не ожидалось, то я попросила о том, чтобы пригласить маму.
   Оставив герцога в одиночестве, сбегала к драконом. Сообщила маме-дракону и пригласила наставника с магистром.
   Попутно узнала, что там со стражниками. Магистр Рион подтвердил, что все драконы покинули дворец. И теперь возникла проблема, куда деть столько молодых драконов. Как выяснилось, они, кроме службы королю, проходили обучение воинскому делу и дисциплине. Молодые драконы весьма импульсивны, им трудно сдерживать свою природную пылкость. А стояние часами возле дверей, позволяло закалять выдержку и воспитывать железную волю.
   Мне сразу припомнился полупустой замок Ронола, который нужно было охранять. Не долго думая предложила новое место службы. Правда, заверила, что согласовать нужно бы с герцогом.
   Затем отправилась замок за платьем. А то как же, невеста! Даже нашла подходящее белого цвета и с кружевами. Честно говоря, я его специально заказывала для такого торжества, как только запланировала свадьбу. Прихватив еще одежду для Рона, вернулась в гостиницу.
   Заверила любимого, что мои родственники прибудут в храм, и дорогу знают. Естественно деликатно расспросила, не хотел бы герцог видеть у себя на службе тех стражников, что покинули дворец? Сказать, что Рон удивился, это практически не передать ничего из его эмоций. Он просто застыл с открытым ртом.
   - Рон, они давали клятву охранять ваш род. Ты из королевской семьи, так что все закономерно.
   Рон что-то еще пробормотал, по поводу того, что совсем не знает на ком женится, но вроде бы согласился.
  
   На следующий день роль ближайших родственников Ронола изображал весь наш небольшой отряд, во главе с Сарахом. Те радовались как дети, что их герцог женится, да еще и на магичке. Всю дорогу до храма они балагурили и шутили. Ровно до того момента, пока не увидели, стоявших перед входом, 'моих родственников'.
   Мда. Впечатляло. Мама-дракон решила, что это достойный повод, чтобы красиво и богато одеться. Богато в ее представлении было - из чешуи драконов. Уж не знаю, со своего покрова она натрясла или всю стаю 'общипала', но теперь на ней было очень облегающее платье, больше похожее на драконью шкуру. Зная стоимость одной такой чешуйки, можно было предположить, что любой встреченный ювелир, грохнется в обморок от такого зрелища. Наряд можно было назвать скромным, учитывая, что платье было закрыто под горлышко и имело длинные рукава, если бы оно не было столь облегающим. Я допускала, что в моем мире такой фасон был бы довольно уместным, но здесь в Дакхе, это смотрелось весьма экстравагантно. Фигура у Лисарии была изумительной. А умело расположенные чешуйки, только подчеркивали это великолепие.
   Воины, во главе с Сарахом, замерли не в силах сказать что-либо или сдвинуться. Мне же удалось довести Рона до Лисарии и представить их друг другу. Потом познакомила с магистром Роином и Ласси. Их белоснежные костюмы, украшенные брильянтами, смотрелись шикарно. Хотя эти два платиновых блондина производили впечатление, но затмить великолепие Лисарии у них не получилось. Я не много видела драконов в человеческой сущности, но могла с уверенностью сказать, что среди людей не встречается такая утонченность и красота.
   У всех драконов рода Алмарри были белые, платинового оттенка волосы и серые, со стальным и проблесками на радужке глаза. В большей степени драконы в людской сущности напоминал прекрасное произведение искусства, которым хотелось любоваться издали. Лисария мне как-то рассказала, что особая древняя магия сплетена в их внешность. Обычные люди видят, что драконы красивы, но никогда не испытывают к ним никаких чувств, кроме эстетических. Это было сделано специально и очень давно, чтобы драконы не женились на людях, не растеряли свою врожденную магию и ипостась дракона.
   Глядя на герцогских воинов, я понимала, что они потрясены, но видят перед собой только безумно красивых людей, не испытывая по отношению к ним ни каких-либо желаний, ни влечений.
   Когда, наконец, пришедшие с нами мужчины, обрели способность двигаться, мама-дракон развернулась и пошла внутрь храма. Мда....воины опять застыли. Да что там воины, у меня у самой упала челюсть, от вида разреза, что был на платье. Реально он начинался от самой г-м.... 'мягкого места', которое, при ходьбе, плавно покачивалось из стороны в сторону и великолепные ножки Лисарии были видны при каждом шаге.
   В общем, с трудом, но в храм мы попали. И даже смогли занять места для церемонии.
   А дальше вышла заминка. Жрец отказывался вносить мое имя в книгу.
   - Я вам заявляю, что в реестре, нет такого рода Алмарри, - заявил он. - Я могу провести церемонию, записав девушку, как простолюдинку.
   Рон заметно занервничал. Он-то помнил истории про Лисарию.
   И зашептал мне:
   - Предупреди маму, что если не будет храма, то пожениться мы сегодня не сможем.
   Угу. Лучше бы он постарался вразумить жреца.
   - Тир, пишите род Алмарри и не возражайте, - сухо сообщил магистр этому храмовому чиновнику.
   Жрец продолжал упорствовать.
   Я же отчетливо услышала, как Лисария издала утробный рык.
   - Ты, петушиный хвост, - рыкнула она. - Если ты сейчас не поженишь моего птенчика, со всеми почестями, то пожалеешь!
   Мне показалось, что в ее грозу поверили все присутствующие, кроме самого жреца.
   Этот болван демонстративно захлопнул книгу записей и положил ее на ритуальный камень. Ой..ё.. Я только оглянулась по сторонам, чтобы оценить размеры помещения.
   Как оказалось, этого вполне хватило, для размещения дракона в истинной сущности.
   - Ты не в курсе кто такой род Алмарри?! - рявкнула Лисария, уже в виде дракона. - Пора напомнить людям об этом!
   Лисария выпустила струю пламени в сторону жреца. Тот пронзительно заверещал и попытался скрыться. А вот спиной к маме-дракону, он зря повернулся. Если предыдущее пламя, Лисария пустила поверх головы, то теперь четко подпалила одежду в районе зада.
   Жрец заорал еще громче и побежал в сторону выхода, демонстрируя всем подкопченное место, то, на котором обычно сидят.
   Лисария как-то сразу успокоилась и вернулась в человеческую сущность.
   - Ну что, это был единственный здесь работник или еще кто есть?
   За ширмой у окна, послышалось какое-то копошение. Дракониха быстро удалила ширму и подтащила воздушной петлей молодого служку.
   - Так, цыпленок, у тебя есть возражения насчет знатности рода Алмарри?
   - Н-н-ет, - проблеял парнишка.
   - Тогда проводи церемонию.
   - Я-я-я.. никогда не делал это.
   - А я помогу, - плотоядно улыбнулась Лисария.
   У парня явно подкосились ноги, от такого предложения. Он не упал только потому, что дракониха продолжала держать его магией.
   - Вот и хорошо. Давай пиши, что там положено, в книгу.
   Я краем глаза посмотрела на Рона. Тот видимо тоже впечатлился, но вероятно понимал, что шансов отказаться от женитьбы уже нет. Лисария не даст ему покинуть храм, без брачных браслетов.
   Дальнейшую церемонию проводили дракониха и молодой жрец совместно. От меня и Рона требовалось повторять слова клятвы, которые произносились на древнем языке драконов. Лисария несколько раз поправила произношение слов и даже сделала исправления в книге, по которой это все зачитывалось. Но в результате, мы с Роном получили свои браслеты и запись о заключении брака.
   Потом все присутствующие подошли с поздравлениями.
   Лисария заверила Рона, что счастлива породниться с герцогом, а магистр намекнул на возможное сотрудничество в дальнейшем. Это он, вероятно, искал где пристроить двести молодых драконов. Нужно отдать должное выдержке Рона, он также выразил свое почтение драконам, и ни один мускул не дрогнул на его лице.
   На выход из храма драконы не пошли, а тут же распахнули порталы и исчезли.
   Потрясенные воины и сам Ронол повели меня обратно.
   - Ты знаешь, Лана, отцу действительно сильно повезло. И дворец остался цел, - смог прокомментировать увиденное Рон уже в номере гостиницы.
   - Возможно. Но если бы Лисария была там, то ты сам понимаешь, что было бы.
   - Лана, представь как бы 'обрадовался' отец, если бы ему подпалили тоже место, что и жрецу, - продолжил хохотать Рон.
   Ронол засмеялся, да так заразительно, что я присоединилась к нему. Мы повалились дружно на кровать, продолжая смеяться.
  
   Переселятся во дворец я не захотела, но навестить повторно короля было необходимо. Вопрос с Хайдаром, так и не был решен. На этот раз, попасть во дворец было еще сложнее. Новые, только что набранные, стражники не знали почти никого в лицо. И если у Ронола был герцогский перстень, а его личность подтверждали лакеи, то меня не хотели пропускать ни в какую. Рон злился и показывал брачный браслет. На что ему резонно возражали, что никто не слышал о женитьбе герцога. Мне это все быстро надоело и я заверила мужа, что буду ждать его у входа в зал и ушла порталом.
   Ждать пришлось довольно долго. Это у меня переход занял считанные мгновения. А Рону предстояло идти вдоль всех бесчисленных коридоров дворца. Я успела вдоволь налюбоваться каменной резьбой на стенах, когда, наконец, появился Рон в сопровождении слуги.
   В зале для посетителей нас опять встретил король и советник.
   После вежливых вступительных слов приветствия, Рон продемонстрировал брачный браслет. Его Величество что-то сухо пожелал, по-видимому поздравления. О знатности рода Алмарри вопрос больше не поднимался. Не то, магистр Миян прочитал в документах о драконах, не то жрец из храма поделился новостью.
   Ронола же больше всего интересовал вопрос, почему было позволено принцу распоряжаться на землях герцогства. Внятного ответа мы не получили.
   - Хочу сообщить вам Ваше Высочество, что стражники из рода Алмарри теперь охраняют мой замок. Не забудьте сообщить Хайдару.
   Эмоции на лице короля отобразили крайнюю степень раздражения. А вот взгляд советника стал очень задумчивым. Трудно было предположить, что он там вычисляет, но не думаю, что такие изменения в охране герцогских владений пришлись ему по вкусу.
  
   - Рон, зачем принцу Хайдару твои земли? - решила расспросить я, когда мы вышли из дворца.
   - У него своих нет, а кутить он любит. Он давно растранжирил все то, что ему полагалось как наследнику. Кроме того у него опять молодая жена, а это затраты. Первые две жены умерли при весьма странных обстоятельствах. А эта новая пассия весьма расточительна, да к тому же магичка.
   - Почему у принца нет своих земель? - продолжала недоумевать я.
   - Он наследник. Это все и так его будет. А по закону королевства, только второму сыну выделяется одно из герцогств.
   - Ты знаешь, мне показалось, что король болен, - сообщила я то, что меня беспокоило.
   - Даже если это и так, то тебе лучше не вмешиваться.
   - А если он умрет, ты думаешь, что твой брат будет лучшим правителем?
   - Я так не думаю. Хайдар глуп и упрям. Он не видит очевидного.
   - Советника? - уточнила я.
   - Вот именно. С новым королем вряд ли, что изменится.
   - А зачем это все магистру?
   - Затем, что по закону только род Лиррани может управлять страной. Открыто магистр не может претендовать на трон. Однако, новая жена Хайдара его дочь. К тому же, у нее есть пятилетний сын. Хайдар был близок с Яниной уже давно, мешала только предыдущая жена. Как только она умерла, брат снова женился и признал ребенка.
   Я только подивилась тому, как тут у них все сложно. А простому народу вроде как и все равно. Хотя нет. На наших землях (ага, уже наших, я же вроде как теперь герцогиня), крестьяне очень уважают Ронола. Я как-то случайно услышала разговор двух мужичков, что выгружали сено для лошадей. Как оказалось, Ронол не просто так содержит свой отряд. Они патрулируют всю округу. Крестьяне припомнили времена, когда по лесам бродили банды разбойников, а через туннель боялись проходить купеческие обозы. За последние тринадцать лет не случалось ни одного случая появления банд. Даже мелких грабителей тут же отлавливали. Я уже знала, что Рону тридцать лет и только подивилась тому, как мальчишка в семнадцать лет сумел навести порядок на этих землях.
   Но вероятно, герцогство было одно из не многих мест, где ценили своего правителя. Не помню, чтобы в деревнях возле ущелья Зачарованного леса, крестьяне столь же тепло отзывались о короле или других тирах.
  
   Поскольку, больше повода оставаться в столице у нас не было, то на другой день мы отправились в Луран. Меня приятно удивили тишина и спокойствие на улицах. Вероятно, это только так казалось, по сравнению с шумной и многолюдной Дакхой.
   Рон связался по амулету с Туром, предупредил, что мы возвращаемся. Но по дороге в замок, мы заехали посмотреть как дела в ближайших к дороге деревнях. Было уже начало весны и крестьяне вовсю готовились к севу. Меня в который раз удивило, то как в этом мире переплетаются магия и совершенно отсталые в технологии. Порой казалось, что этот мир соответствует примерно девятнадцатому веку на Земле. Но оружие, такое как арбалеты и мечи, больше подходили где-то для пятнадцатого века. В тоже время, в столице мы встречали экипажи, без лошадей, двигающиеся на магических двигателях.
   Но это было в столице, здесь же, на герцогских землях, пахали на больших рогатых животных, чем-то напоминавших земных волов. Зверюги были очень крупными и выносливыми. Меня эта сельская жизнь не очень развлекала, но я вежливо следовала за мужем, не особо вслушиваясь о чем жаловались или просили сельчане. А вот Ронол, напротив, был очень внимателен к каждому, кто заговаривал с ним. Задавал вопросы и отправлял посыльных с поручениями в замок. Один раз Рон попросил меня сделать небольшой отводной канал от озера в сторону полей. Еще я поправила некоторые участки дороги.
   В общем, только спустя пять дней, мы добрались до замка.
   Там сразу стали решать проблему размещения драконов. Посовещавшись, решили отдать им все западное крыло и часть северного. Я даже пригласила магистра Риона. Тот просмотрел, все, что мы приготовили и попросил отдать драконам еще и центральную башню. У него была задумка поручить молодым драконам патрулирование всей округи. Но чтобы люди не пугались, летать драконы должны были под пологом невидимости.
   Вот тут и возникал нюанс. Во время приземления полог слетал и всем становилось видно дракона. Желая сохранить инкогнито, магистр предложил погрузить в кокон невидимости центральную башню. Тогда опускающиеся на ее крышу драконы останутся незаметными. Рону в общем-то было все равно, башней никто не пользовался. А я усомнилась, что такое реально сделать. И сомневалась ровно до того момента, пока с десяток сильнейших драконов не стали плести свою магию.
   Вообще-то пригласили всех, кто должен был впоследствии пользоваться башней. Как пояснил магистр, башню будут видеть, только те, кто присутствовал при плетении узора.
   И дальше началось настоящее волшебство. Маги сплели защитный контур, добавили временную сохранность, отвод глаз и иллюзию. Когда же эти плетения закрепились, к ним присоединили невидимость. А затем стали вливать силу. Я тоже добавила свой поток. Это было изумительное зрелище. Казалось, что золотые узоры плетения вихрем кружатся вокруг строения, пропитывая насквозь его стены.
   Когда же все закончилось, то я продолжала видеть башню. Спросила Рона о его впечатлениях и самой башне.
   - Какая башня? - переспросил Рон.
   - Центральная.
   - Лана, ты что-то путаешь, в замке только четыре башни.
   О-па. Вот это магия драконов! Не стала дальше просвещать мужа по поводу строения, что спрятали от чужих глаз драконы. Но пошла выяснить у магистра, не будут ли люди спотыкаться о невидимую преграду. Оказалось, что нет. В самый последний момент им будет хотеться свернуть в сторону или пойти по другим делам. Еще меня заинтересовало, что станется с моим масленым деревом, косточку, которого я посадила не так давно возле башни. Магистр заверил, что дерево тоже будет под магией, но если его станет когда-либо видно, то всегда можно его пересадить.
   Затем мне представили старшего наставника над молодыми драконами и магистр Рион ушел обратно в драконьи пещеры.
   Естественно, обитателей замка во все подробности посвящать не стали. Официальной версией для всех была, о том, что герцог нанял дополнительную стражу охранять замок. Рима, в начале, только всплеснула руками, но узнав, что кормить эту ораву ей не нужно будет, успокоилась.
   В восточном крыле мы тоже немного перестроили помещения. На втором этаже я сделала одну очень большую комнату для Лисарии. Теперь драконы стали у нас частыми гостями. Хотя я предполагала, что маме-дракону просто скучно у себя в горах.
   Мне же скучать было некогда. Я продолжала реставрировать замок, кроме того, этой весной я планировал заняться парком и садом. С нетерпением ждала теплых дней, чтобы посадить свои любимые огурцы и клубнику.
   Вообще мне хотелось сделать в парке, что-то интересное. Я припомнила фонтаны со скульптурами в моем мире и даже уговорила Лисарию помочь создать скульптурный образ. Дракониха повозмущалась, что это противоречит ее огненной сущности, но все же некоторое время сидела, изображая не то нимфу, не то русалку, пока я делала воздушную копию. Затем я отнесла эту заготовку к скалам и отпечатала скульптуру из камня.
   Созданный мной фонтан, всем понравился. Это было весьма необычное произведение для этого мира. Каменная Лисария сидела на краю пруда, с распущенными волосами и с кувшином в руке. Из кувшина вытекала вода, в лучших земных традициях. Ближе к лету я планировала поставить вокруг каменные вазы с цветами.
   Рон приходил довольно часто посмотреть на мои работы в парке и только восхищался, тому как у меня получилось изменить довольно неказистый и заросший участок под стеной.
   А еще я выделила немного места для редких лекарских трав. И даже принесла тот куст, что был похож на мимозу. Я помнила, что это не только редкое, но и капризное растение. Не всякое место подходило для его роста. Мне даже пришлось проконсультироваться с лекарками, что жили в замке. Они пришли в парк и долго осматривали все участки. Потом решили, что для этого куста нужно выбрать тенистое, но сухое место, подальше от пруда.
   - Тира, лучше потом сделать рядом беседку. Борол очень полезен, даже если будите только сидеть рядом и вдыхать его аромат, - поделилась пожеланиями одна из лекарок.
   - Да и ребеночка, когда родиться, то можно рядом в люльке оставлять спать.
   Я вежливо покивала головой, прикидывая как сделаю беседку, как вдруг, до меня дошел смысл слов, сказанных второй лекаркой.
   - Какой ребеночек? - переспросила я, хотя в уме уже сложила все странности и задержки организма.
   Как же я не заметила? Спасибо, что лекарки рассмотрели и сказали.
   Стала судорожно припоминать, когда могла забыть вычертить противозачаточное плетение. Получалось, что только той первой, сумасшедшей ночью.
  Медленно побрела 'радовать' герцога. У меня даже мыслей не было о том, как он может отреагировать. Кроме того, для меня становилось понятным, что ни в какую Академию я не поступлю. Да и вообще много чего будет теперь по другому.
  
  ========== Часть 12 ==========
   Рон, выслушав мои новости, обрадовался и весьма искренне. Сразу начал убеждать меня, что не стоит продолжать заниматься реконструкциями замка.
   - Рон, я беременная, но не инвалид. И мне совсем не трудно улучшать наше жилье. К тому же нужно теперь решить, где будет детская комната.
   Я вообще не поняла, почему теперь со мной нужно носиться как с хрупкой вазой? Кстати о вазах. Перед началом посевных работ из деревень приехали представители. Долго кланялись и вручили мужу большой кубок. Это оказалась такая благодарность от крестьян. живущих на землях герцога. За то, что не дал в обиду (ну, почти не дал) и выгнал отряды Хайдара.
   Как оказалось, у Рона уже было три кубка. Вот только они пылились где-то в кладовках. Мне же захотелось сделать для таких красивых вещей достойное место хранения.
   В общем пока Рон присматривал место для будущей детской комнаты, я занялась более интересными вещами.
   Решила сделать ажурный шкафчик из дерева. Мне было самой интересно, сработает ли такой принцип, что я использовала для камней.
   Проблемы начались еще на этапе поиска походящего дерева. Можно быстро спилить дерево в лесу. Но его требовалось обработать и высушить. Вот это самое 'высушить' у меня не получалось. Полдня я потратила на то, чтобы из стадии угли или обгорелые дрова, перейти к стадии - хорошо просушенные доски.
   Воздушные образы ложились на такое дерево очень хорошо, отпечатывая на них заданные силуэты.
   Теперь нужно было изготовить шкафчик целиком. Как 'спаять' между собой деревянные детали, я не представляла и потому весь обед сидела задумчивая, погруженная в свои мысли. Видя мое состояние, Ронол попытался меня подбодрить.
   - Лана, любовь моя, ну что ты так переживаешь. Поступишь в Академию на следующий год. Возьмем хорошую кормилицу, будет смотреть за малышом.
   Такое заявление мужа меня очень удивило. Я даже пристыдилась. Он такой заботливый и внимательный. Я тут проблему со шкафом решаю. Потянулась к мужу за поцелуем. Ожидаемо, получила его.
   - Ты выбрал комнату?
   - Да, хочешь посмотреть?
   - Пожалуй.
   Мы пошли в сторону нашей совместной спальни.
   - Вот смотри, - начал пояснения Рон. - Если делать эту комнату детской, то можно в следующей поселить няньку.
   Няньку это хорошо. Я понятия не имею, как обращаться с детьми.
   - Рон, а как она будет бегать через коридор к ребенку?
   - Вот насчет этого я и хотел посоветоваться. Если здесь прорубить дверь между помещениями, то няня будет спать рядом, но в тоже время всегда услышит ребенка.
   Обе комнаты, что присмотрел Рон располагались близко к хозяйской спальне. Но вероятно этими помещениями давно никто не пользовался. Они стояли закрытыми уже долгое время. Рон распорядился чтобы слуги вынесли из комнат все старье, что там скопилось. И на следующий день я смогла осмотреть еще раз эти спальни.
   Первое, на что обратила внимание, это покрытие стен. Не знаю, что за штукатурка было раньше, но сейчас это все осыпалось. Вообще в жилых покоях замка, все стены были закрыты тканями. Я подозревала, что как раз по причине весьма ветхого состояния штукатурки.
   Я, конечно, совсем не строитель и технологию покрытия стен не знала ни в своем мире, ни тем более в этом. Потому, решила разузнать у знающих людей. А вот это оказалось проблемой. В смысле найти знающих. Герцог, получив в наследство замок ничего не менял в течении нескольких лет. Управляющий и прочие слуги, в такие проблемы не вникали.
   Предсказуемо, я пошла искать ответ в библиотеку драконов. И даже спросила у наставника, где такое найти. Ласси удивился и долго выспрашивал, какое заклинание я хочу отыскать. Наконец, уяснив, что это выходит за рамки его понимания, прогулялся со мной в замок.
   В комнатах он задумчиво поковырял ногтем стену. Потом пробормотал что-то насчет людей и той ерунды, которой они занимаются. Рекомендовал очистить стены вплоть до каменной кладки и 'жить, как все нормальные драконы'.
   Угу. В пещерах под горой. Заманчиво.
   Разочаровавшись в драконьих знаниях в области строительства, стала думать, где найти подходящего мастера. Озадачила Рона. Тот ответил сразу, что в столице. Я даже пожурила сама себя. Действительно могла бы и сообразить, что при таком обилии высотных домов, именно в столице должно быть больше всего мастеров.
   Одну меня туда никто не собирался отпускать. В общем-то я и сама не пошла бы, поскольку, по-прежнему, опасалась незнакомых людей. Не то чтобы я из боялась, просто мне было неловко и каждый раз я переживала о том, что делаю и говорю не то и не так.
   К моему удивлению, Рон сам предложил прогуляться в столицу. За сохранность замка он теперь не переживал. Драконы патрулировали округу очень добросовестно, три раза в день облетая все земли. Теперь у Ронола возникла проблема, чем занять наших людей.
   Пожалуй, именно по этой причине, Рон охотно вызвался сопроводить меня в столицу.
  Мы взяли с собой половину отряда и буквально на следующий день отправились в путь.
   В столице ничего не изменилось, со времени последнего посещения. Все те же толпы народа и суета на улицах. Мы поселились в прежней гостинице. Как пояснил Рон, там были весьма большие конюшни и большому отряду было удобно размещаться.
   В первый день мы побродили немного по магазинам. Муж завел меня в ювелирный, и настоял на приобретении нового гарнитура, убеждая, что герцогине положено иметь много украшений. Его выбор пал на очень изящное колье и серьги, украшенные камнями зеленого цвета. Поскольку в драгоценностях я совсем не разбиралась, то полностью доверила выбор Рону. Он убеждал меня, что эти камни идеально подходят к цвету моих глаз. Ювелир, при этом, тоже энергично кивал головой и предлагал посмотреть еще коллекции драгоценностей. Коллекции я посмотрела. Почему бы не уважить торговца? И даже образы со всех поснимала. Особое внимание уделила мужским перстнями. Хотя муж и заявлял, что ему такого не нужно, я для себя решила, что потом изготовлю копии, пусть только попробует отказаться. Одно дело, когда на это тратятся средства, а другое, когда изготовляются магией. Да и мне практика не помешает. Сил, конечно, каждое кольцо заберет много, камни были не простыми.
   Вспомнила, как однажды пробовала воссоздать некрупный брильянт. Потратила четыре дня, но результата, так и не дождалась. Потом мне наставник сказал, что есть вроде еще дополнительные заклинания. Что-то там с внутренней структурой камней было связано. Так что покопировать драгоценные камни я давно хотела, а тут и повод достойный.
   Из ювелирного магазина я вышла вполне довольной. Муж посчитал, что это я радуюсь покупке и предложил заказать мне еще что-нибудь из платьев. Вот, какая женщина устоит от предложения купить новый наряд? Естественно, что мы отправились в ближайший салон. Однако, купить наряд сразу не получилось. Почти все платья в столичных магазинах шились на заказ. Это вам не рынок в Луране, где можно подобрать что-то готовое.
   В выбранном нами заведении, Рон продемонстрировал, только что купленные драгоценности и высказал пожелание заказать платье в цвет гарнитура.
   Вероятно, герцога если кто и не знал в лицо, то узнавал его статус по фамильному перстню и гербам на одежде.
   Перед нами засуетились так, что мне стало неловко. Не привыкла я к таким показным проявлениям радости. А может это было и не показное, но мне как-то не нравилось такое обилие помощников.
   Я так растерялась от всего этого, что сама не поняла, когда Рон заказал три новых наряда. И даже выбрал сам ткани. Я пыталась робко мявкнуть, что мне их носить не куда, да и вообще скоро фигура изменится, но герцог был непреклонен.
  Когда же мы уже шли на выход, Рон заявил хозяйке заведения, что эти платья будут повседневными, а более достойные наряды он хотел бы заказать позже, когда у портних будут подходящие для статуса герцогини ткани. Хозяйка салона и слуги буквально выпали в осадок, но заверили, что будут очень стараться, а также закажут ткани и кружева от северных купцов.
   Не дав мне опомниться, муж повел меня в салон обуви. Вот тут я уже сама выбирала и заказывала модели.
   В результате, еще три дня мы с Роном занимались обновлением не только моего, но и его гардероба.
   И со всей этой суетой чуть не позабыли о начальной цели визита.
   Как оказалось, отыскать мастеров в столице оказалось не так уж и просто. Многие были заняты, некоторые не хотели отправляться в такую даль! А то! Нужно ведь три дня ехать лесами, а местный народ привык пользоваться порталами. Только через пару дней нам удалось найти более менее вменяемых мастеров. Цену они за свои услуги запросили такую, что я обозначила в списке работ только две комнаты, и все равно не могла понять, за что они взяли двадцать Белых монет. Возможно, что я бы совсем отказалась, но Рон хотел подготовить комнату для своего наследника (и чего он так уверен, что будет мальчик?) по высшему разряду.
   Мы уже собирались покинуть столицу, когда герцогу принесли приглашение от сиятельного тира Инака. Вот уж не знаю откуда он узнал, что Рон в столице, но прислал приглашение на прием, который должен был состоятся в его доме через два дня.
   Увидя панику в моих глазах, Рон заверил, что это совершенно обычное дело в аристократических кругах. Конечно, можно и отказаться, но у меня есть новые наряды и неужели я не хочу в них покрасоваться? Покрасоваться я хотела. Но предупредила, что если что-то будет не так, то сбегу через портал домой. Рон только засмеялся, назвал меня лесной девочкой и пообещал быть все время рядом.
   Естественно, как правильно собираться на такие мероприятия, я совершенно не знала. Думала, что одену платье, туфли да и пойду. Оказалось, что все не так просто.
   Поскольку в гостинице мы занимали апартаменты из трех комнат, то Рон пригласил в номер специальных служанок, которые должны были мне помочь одеться. Каково же было мое удивление, когда эти тетки явились с самого раннего утра. Я только успела позавтракать, когда о них доложил гостиничный служащий.
   Рон заверил меня, что я теперь в надежных руках и удалился в какой-то салон для мужчин. Надеюсь, что тоже приводить себя в порядок и ни чего более.
   Тетки сразу же занялись мной. Я попыталась слабо отговариваться, убеждая, что уже принимала с утра ванну. Но меня опять туда затолкали. Потом они влили специальные настойки, чтобы тело не то размякло, не то наоборот стало упругим. Я особо не стремилась запомнить, для чего каждая из процедур. Часа два меня намазывали, скребли и ополаскивали. Волосы промывали в шести разных шампунях. Я даже боялась взглянуть, на то, что там от них осталось. После ванной меня ждал массаж с ароматными маслами. Затем мое тело завернули в пушистую простыню и мне дали выпить специальный чай. От всего этого меня так разморило, что незаметно для себя я задремала. А проснувшись узнала, что все так и планировалось. Для хорошего цвета лица, "тире нужно быть свежей и отдохнувшей".
   После обеда собственно начались сами приготовления к 'выходу в свет'. С моими волосами служанки возились очень долго. Они что-то накручивали, что-то закрепляли, убеждая, что делают самую модную из причесок в этом сезоне. В моде я не разбиралась, потому позволяла им делать все, что угодно. На мой взгляд получилось излишне пышно. А может это мне только казалось. Привыкла носить волосы, заплетенные в косу. По поводу волос выслушал массу комплиментов. Вообще-то комплиментов служанки наговорили так много, что я заподозрила, о том что, возможно, за это они получают дополнительную оплату.
   Когда с волосами было закончено, меня познакомили с местными достижениями косметики. В общем все было довольно похоже на земные. Легкий красящий блеск для губ, немного румян, зеленоватые тени для век. Из отличительных особенностей местных любителей приукрасить себя, было специальное средство для роста ресниц. Мне их удлинило в два раза. На мои попытки возразить прислужницы заверили, что это тоже так модно.
   Рон вернулся домой, когда меня уже упаковывали в платье. Любимый деликатно не стал заходить в мою комнату, но передал флакон с духами. Я как-то со всеми заботами не подумала, что тира должна пользоваться парфюмерией.
   Сильно затягивать себя корсетом я не дала, пояснила о своем положении, тут же выслушала еще похвальные речи. Поскольку платье тоже шилось на немного свободную талию, то подошло все идеально.
   Наконец, я была готово и вышла к Рону. Вышла и застыла в восхищении. Какой же он у меня красивый! Рон посетил что-то вроде мужского салона. Теперь его прическа пребывала в идеальном порядке. Его волосы были заплетены в очень сложную косу и украшены бордовыми лентами. На сегодняшний вечер Рон одел черный костюм с серебряными вышивками. Черный цвет ему шел необыкновенно.
   Пока я разглядывал моего мужчину, он в свою очередь восхищался мной. Заверив друг друга в любви, мы отправились к ожидавшему нас экипажу.
   Особняк сиятельного тира Инака располагался в самом центре столицы. Подъехали мы одними из первых, и этому факту я весьма порадовалось. Теперь у нас была прекрасная возможность наблюдать за всеми, кто приходил позже. Сам хозяин дома особых восторгов от того, что герцог посетил его, не демонстрировал. Возможно, тут так было принято. А может, он послал приглашение из вежливости, а мы не поняв это, явились.
   Вообще-то мне было интересно посетить такое мероприятие. Я первый раз оказалось в столь замечательном месте и в окружении таких разных людей. До этого мой опыт общения в основном был с воинами, да торговцами. Лекарки и драконы тоже были весьма специфичными представителями этого мира. И вот теперь я могла наблюдать, так сказать 'сливки общества'.
   'Сливки' эти мне перестали нравиться довольно скоро. В основном из-за того, что большинство мужчин разглядывали меня уж очень плотоядно. Некоторые, самые нахальные, подходили, под предлогом, что-то сказать герцогу, но отпускали в мой адрес весьма двусмысленные комплименты.
   Когда же заиграла музыка и всех пригласили в танцевальный зал, я испытала шок. Увидев в моих глазах неприкрытую панику, Рон понял свою ошибку. Я не умела танцевать!
   - Прости Лана, я не думал, что сегодня будет еще и бал.
   Честно говоря, мы оба не знали, как поступить. Просто развернуться и уйти, было неприлично. А отправится в зал, означало продемонстрировать мое невежество.
   - Герцог, что же вы не ведете свою очаровательную жену танцевать? - услышала я рядом женский голос.
   Оглянулась на подошедшую тиру. Дама была не молода. Меня с ней не знакомили, но Рон определенно ее знал.
   - Тира Алесия, - представил он ее и продолжил. - Не знал, что вы уже вернулись из своего путешествия. Как прошла поездка?
   - Ронол, я потом с удовольствием поведаю о моих впечатлениях. Пока может пройдем в зал?
   Мы с Роном продолжали стоять.
   - Что-то не так? - уточнила тира.
   - Я не очень хорошо себя чувствую. Мы ждем наследника и муж не хочет чтобы я танцевала, - сочинила я первое, что пришло в голову.
   Алесия и Рон совершенно синхронно посмотрели на меня, и выражение лиц у обоих было одинаково удивленным.
   - Вот как, - заявила Алесия. - Я тоже не люблю танцевать. Там вдоль стен стоят удобные диваны. Мы можем просто понаблюдать за танцующими.
   С этими словами, она повела нас в зал.
   Откуда звучала музыка, я не разобрала, но похоже это было что-то магическое. Никаких музыкантов я не обнаружила. Оставила свои вопросы на потом, пока же высматривала наиболее тихое местечко.
   В зале уже танцевали пары. И выглядело это очень красиво. Пышные юбки дам, изящные костюмы мужчин отражались в зеркальном блеске паркета. Просто мечта Золушки. Жаль, что я не могу вот так же красиво кружиться в ритме мелодии.
   Проходя мимо колоннады, я заметила группу молодых мужчин. Они ни с кем не танцевали, но похоже, что скучно им не было. Парни весело смеялись и вели оживленную беседу. Увидев нашу троицу, все дружно повернулись. Тут же он из них направился в нашу сторону, почему-то я сразу сообразила, что спросит этот молодчик.
   - Герцог, позвольте пригласить вашу жену, - довольно вежливо попросил он.
   - Она не танцует, - ответил Рон и повлек меня дальше.
   Не успели мы расположится на диване, как подошел следующий претендент на то чтобы потанцевать со мной. Получив отказ, он удалился.
   Меня переполняло желание расспросить Рона о том, нормально ли это приглашать так настырно чужую жену? Но присутствие рядом Алесии, не позволяло это сделать.
   - Герцог, я слышал, что вроде ваша женитьбы вызвала какой-то скандал во дворце, - продолжила тира беседу.
   - Да, король был поначалу против.
   - А что потом? - с воодушевлением продолжала расспрашивать Алесия.
   - Потом, - Рон хмыкнул. - Родственники Светланы убедили его.
   Алесия хотела еще что-то спросить, но тут появился еще один щеголь, из тех, что стояли отдельной группой. От этого тира я уже выслушивала какие-то странные дифирамбы еще в начале вечера.
   - Так что герцог, я третий кавалер, неужели ваша жена откажет? - беззастенчиво спросил он.
   - Она откажет, - сухо произнес Рон.
   - И что скажут в столице? - продолжал ухмыляться молодой нахал.
   Меня это порядком стало раздражать. Я не знала местных традиций, и что там такое насчет третьего кавалера, но вдруг припомнила взаимоотношения магов и людей. Возможно не так уж и плохо придумали маги, показывать свое превосходство. Потому, быстро сформировала в руке довольно крупный огненный шар и ответила:
   - Они скажут, что тебе крупно повезло. И ты ушел без поджаренной задницы, - прошипела я.
   Нахальный тип как-то сразу побледнел. Рон только улыбнулся уголками губ, вероятно припомнил жреца в храме. Алесия же весело захохотала.
   - Так твоя жена действительно маг? - продолжал она смеяться. - А по ней и не скажешь. Светлана, я не заметила ни какого высокомерия в вашем поведении.
   - Я раньше жила очень далеко от этих мест, у нас по другому воспринимают магов, - дипломатично ответила я.
   - Как интересно! - восхитилась тира. - А откуда вы родом?
   - Э..м... , - начал Рон и ничего не смог ответить.
   - Это далеко на западе, - добавила я весьма расплывчатое географическое пояснение.
   Алесия как-то серьезно на меня посмотрела.
   - Лучше ты расскажи о своей поездке к островам, - поспешил сменить тему Рон.
   Алесия тут же поведала о своей прогулке на судне с магическим двигателем. О том, как интересно живут люди на островах и какой замечательный там жемчуг, к тому же дешевый.
   - Жаль, что владелец судна не захотел плыть дальше. Я так мечтала достичь края мира и заглянуть в пропасть, - томно заявила она.
   - Края чего? - не поняла я
   - Мира, - повторила она. - Я мечтаю побывать в том месте где небо и земля соединяются. Я читала древние трактаты, там описано, что это нечто потрясающее.
   Я слушала открыв рот от удивления. Но не удержалась и сказала:
   - Так планета же круглая. Если плыть в одну сторону все время, то через какое-то время придешь в исходную точку.
   Вероятно мои столь революционные идеи были совсем новыми для этого мира. Потому Рон и Алесия посмотрели на меня как на сумасшедшую.
   - Лана. Ты, наверно, не знаешь толком устройство мира, - начал Рон.
   - Возможно, - быстро согласилась я, - у меня было несколько другое образование.
   Спорить и доказывать, то что планета круглая, да еще (о ужас!) вертится мне не хотелось. Потому плавно перевела разговор на фасоны платьев и модные прически.
  
   Вечером, после приема я еле добралась до постели. Особо ни о чем мы с мужем не беседовали, мне было не до разговоров. А вот утром Рон устроил допрос, по поводу того, чего это я решила продемонстрировать такие странные познания о мире.
   Я только вздохнула и стала делать иллюзию строения солнечной системы. Расположение местных планет я не знала. Но решила, что все в этой галактике в принципе должно быть похоже, потому рассказала о Земле.
   О том, что она вращается вокруг оси и вокруг солнца. Показала, наглядно, от чего происходит смена дня и ночи. О том, что все звезды, это далекие светила, Рон тоже не знал. Вероятно не только он. Не было на этой планете таких знаний о вселенной. Возможно, именно магия тормозила развитие науки и технологий. Действительно, зачем что-то изобретать, когда можно создать магический шар для двигателя? Шар вертится, вращает колеса. По этому принципу устроены все магические экипажи. А кому не доступно купить такой экипаж, ездят на телегах. Так же и с оружием, да и много еще с чем. Магия заменила технический прогресс.
   Рон расспрашивал меня еще долго. Но все мои знания ограничивались неполным школьным курсом, да и времени прошло уже много. Что-то я забыла, а чего-то не знала никогда. Хотя истории про полеты в космос и самолеты, муж воспринимал с большим недоверием и каждый раз переспрашивал, правда это или сказка. Вот, что за мир?! Эти люди готовы поверить в историю Золушки и феи, но сомневаются в реальности построения самолета.
   Поскольку все дела в столице были завершены, то на следующий день мы отправились домой. Возвращалась я в приподнятом настроении. Радовалась, что столько всего успела: наняла мастеров, накупили нарядов, да еще побывала на балу. Кстати, Рон потом пояснил, что на прием нас собственно говоря, позвала Алесия, уговорив своего брата Инака, послать приглашение. Я с улыбкой вспоминала эту милую женщину и уточнила у Рона, будет ли правильным пригласить ее к нам в гости. Муж заверил, что это вполне разумно, но сделать это нужно, как можно скорее, а то эта непоседливая тира опять отправиться в какое-нибудь путешествие.
   За то время, что я ждала прибытия мастеров в замок, я наконец, освоила изготовление деревянных изделий, при помощи магии. Всего-то требовалось склеить костяным клеем деревянные щиты, и потом на них отпечатывать образ. Я сделала несколько резных шкафчиков. Два поставила в гостиной и заполнила их красивой посудой и герцогскими кубками.
   Когда закончила заниматься этой творческой работой, пошла смотреть, каким составом покрывают стены, прибывшие мастера. Опять меня удивило, то что все это можно делать очень легко при помощи магии. Но вероятно маги считают ниже своего достоинства выполнять такую работу. Я же себя к обычным магам не относила, потому сняла образы с состава штуктурки, и быстренько распрощалась с работниками. А чего такие деньги платить? Так я и сама смогу сделать.
   Рон, конечно, ворчал, мол, не по статусу, но меня было не остановить. Я начала обновлять все внутренние помещения замка.
   Небольшой перерыв в работе пришлось сделать, когда приехала тира Алесия. Думаю, что ее визит надолго запомнился всем обитателем замка. Это была похоже на ураган! Столько энергии и задора было в этой женщине, что я ей немного позавидовала. За первый день она обошла весь замок и близлежащие постройки. Восхитилась моим парком и теми небольшими украшениями, что я сделала.
   А познакомившись с Лисарией, тут же покорила ее своим неуемным характером. Мама-дракон даже продемонстрировала свою сущность, чем привела Алесию в неописуемый восторг. Еще два дня они наслаждались обществом друг друга. Лисария расспрашивала о путешествиях и том, где довелось побывать тире.
   Но как только они дошли до воспоминаний о последнем морском путешествии Алесии, то тут же мне припомнили мое невежество. Я вообще-то не возражала против местной трактовки мира. Помню, что на Земле в средние века тоже представляли планету в виде блина, лежащего на слонах.
   Возможно, что мне бы удалось избежать столь щекотливой темы, если бы не мама-дракон. Она-то точно знала, что мои знания обширнее, чем все местные научные представления. Потому она настояла, на том, чтобы я пояснила, как реально обстоит дело. Пришлось мне снова делать иллюзию абстрактной солнечной системы. Тут моя фантазия развернулась в полной мере. Не зная, реально, сколько планет вращается вокруг местной звезды, изобразила десять. Лилу поставила третьей. 'Запустила' вокруг нее три луны и начала изображать, все как это вращается, благо уже натренировалась, пока делала такое представление для Рона. Ну что. Народ проникся глубиной моих знаний. Лица у всех, включая Рона, стали задумчивыми. На глупый вопрос, почему мы не падаем с круглой поверхности планеты, пришлось демонстрировать иллюзию размеров планеты и людей. Также что-то промямлила про притяжение. С законом притяжения я была знакома весьма поверхностно, что-то там про Ньютона и яблоко (видела картинки в учебнике по физике у Людки). Но то, что все предметы падают на землю, и ни как иначе, смогла донести до благодарной публики.
   У Алесии тут же появился азартный блеск в газах. Она заявила, что посетит нас в следующий раз, а пока ей срочно нужно уезжать и готовиться к кругосветному путешествию.
   А мама-дракон спросила разрешения у Рона и увела меня в драконьи горы.
   Еще три раза мне пришлось пересказывать теорию построения солнечной системы для драконов. Хотя, магистру Риону призналась честно, что понятия не имею, о том, сколько планет вращается вокруг местной звезды. Потому, на стены библиотеки мы записали только общий принцип и понятие того, что планета круглая. Магистр пообещал выделить несколько драконов, для исследований в этой области.
   В течении еще нескольких недель драконы донимали меня расспросами в различных областях. Сложнее всего мне было пояснить, что такое электричество. Из этой области я могла уверено сказать только, то что не следует совать пальцы в розетку. Правда, потом припомнила, что молния, это и есть электричество. Зря я это вспомнила. Драконы начали пытать мня на тему того, как люди запустили эту молнию в провода? Тут уже я смогла изобразить иллюзию внешнего вида гидроэлектростанции и идущую от нее высоковольтную линию. Драконы, правда быстро сообразили, что ничего, более я не знаю, и отстали. Дальше в основном спрашивали про математику, и сильно удивлялись, выясняя для чего такие сложности с уравнениями. Если бы я знала! Сама понять не могу, чего так в наших школах издевались над детьми? В местных все проще. Математика связана только с торговлей. Все, что выходит за эту область, никого не интересует. Единственное, что очень оценили драконы, так это цифры и таблицу умножения.
   В результате, когда я более-менее закончила просвещать драконов, то обнаружила, что заниматься реконструкцией замка уже не получится. Живот стал мешать. Я не могла долго ходить и уставала лазить в переходах.
   Рон был несравненно рад тому, что я сидела смирно в гостиной и занималась только разговорами, а не ремонтом замка. Он старался не пропустить ни одного из моих импровизированных уроков для драконов и сам часто задавал интересующие его вопросы. В основном он спрашивал про транспорт. Я даже сделала для наглядности игрушечную железную дорогу. Вернее, она у меня была деревянной. Я только укрепила магией деревянные рельсы и шпалы. Сам паровозик и вагоны тоже сделала из дерева.
   Управлялось все небольшим магическим шариком. Принцип был, как у местных экипажей. Шар вращался и крутил ведущие колеса. Моя забава с железной дорогой растянулась на два месяца. Рону так понравилась эта игрушка, что он перенес ее в один из пустующих залов на втором этаже восточного крыла. Туда же он принес немного камней и сделал что-то вроде гор. Тут уже я присоединилась к оформлению. Изобразила туннель под горой и продолжила туда дорогу. Постепенно мы дополнили нашу игрушку рекой, мостом, домиками, пасущимися овцами и прочими мелочами. Самой забавной моей придумкой был фантом маленького человечка, который махал руками, когда поезд проезжал мимо.
   Вскоре я обнаружила, что наши слуги по ночам тайком играют с железной дорогой. Рон всех пожурил, пояснил, что ночью лучше отдыхать. А играть можно, после ужина, когда мы с Роном обычно гуляем в парке.
  
   Так незаметно для меня промелькнула лето. Можно сказать, что с большой пользой для местной науки.
   А в первый день осени я родила сына. Я столько раз принимала сама роды, что особых хлопот для лекарок не доставила. Заранее сварила для себя зелий и приготовила комнату. Припомнила, что на земле срок вроде бы короче. В этом мире ожидать рождения ребенка приходилось долгие десять месяцев.
   Обитатели замка радовались рождению наследника герцога и отмечали это событие в течении трех дней. Рон назвал сына Валеном, пояснив, что это одно из имен королей. Я не возражала, мысленно переименовав малыша, земным именем Валентин.
   Через неделю пришли поздравления от деда, в смысле от короля. Я была весьма удивлена этому факту, а еще тому, что король передал подарок. Это были какие-то драгоценности. Я только мельком глянула, что это перстни и мужские, Валентин еще не скоро сможет их надеть. Рон же разъяснил суть присланных подарков. Как оказалось, сын герцога получает титул сиятельного тира с гербом и перстнями рода Лиррани.
   Драконы тоже подарили драгоценности, они вообще очень трепетно восприняли рождение малыша. Для них каждое рождение дракона целое событие. Я знала, что род драконов угасает. За последние тридцать лет не родилось ни одного ребенка. Это был настолько тревожный симптом, что стая берегла каждого своего птенца, и искали магические способы продления жизни.
   Ласария была одним из самых старых драконов, именно она и искала возможность прожить дольше. Это правда держалось в секрете, и меня не посвящали в такие закрытые темы.
  
  
  ========== Часть 13 ==========
   Не успели в замке затихнуть в замке торжества, по поводу рождения сиятельного тира, как пришло сообщение о смерти короля.
   Ронол тут же отбыл в столицу, чтобы принести клятву верности новому королю.
   Я так волновалась, отправляя мужа во дворец, что нацепила на него все мысленные и немыслимые защитные артефакты. Дала с собой пять разных противоядий, обновила артефакты для отряда сопровождения и велела Сараху лично охранять спальню герцога.
   Впоследствии оказалось, что все эти мои опасения были напрасными. Никто на Рона не покушался, да и мало кого заинтересовал его приезд. В столице шли приготовления к чествованию нового короля. Придворные обновляли свои гардеробы, участвовали во всевозможных празднествах и застольях.
   А для меня все эти волнения отразились весьма печально. Пропало молоко. Я сразу даже и не поняла, почему Валечка стал много плакать. А потом у меня случилась настоящая истерика. Я так привыкла полагаться во всем на Рона, что после его отъезда полностью растерялась, и не знала что делать. Няня тоже ни чем не могла помочь. В этом мире не было молочной кухни для детей, но нянька категорически не рекомендовала давать такому малышу коровье молоко.
   Выручила меня Рима. Кухарка быстро сообразила, в чем проблема и послала Тура с десятком воинов в ближайшие деревни. Уже к вечеру у нас была кормилица. Тур нашел молодую семью, у которой родился на днях ребенок и привез их в замок.
   Омаль, как звали кормилицу, волновалась при встрече со мной, так, что я стала переживать за сохранность теперь уже ее молока. Мне все же удалось успокоить кормилицу и показать ей новый дом. Омаль с мужем зарабатывали тем, что торговали плетеными корзинами, потому для них смена жилья не была столь принципиальной. Их поселили в комнатах северного крыла. А место для работы мужу Омали, я нашла в помещении рядом с конюшнями. Когда-то у герцога была сотня воинов, сейчас же осталось всего треть от того отряда. Большинство мест конюшни пустовало. Вот я и решила, что можно в одном из них вполне плести корзины, тем более, что там имелась печка.
   Омаль сама приходила кормить Валентина, но на ночь забирала его, укладывая в одну люльку со своим сыном. Я, по началу, была против, но потом поняла, что другого выхода нет, Валя мог проснуться два раза за ночь и не обязательно в одно время. Днем же наша няня смотрела за двумя малышами, давая кормилице отоспаться.
   По возвращении домой Рон оценил все наши нововведения, хотя и не поверил, что в округе нет ни одной свободной кормилицы. Он еще раз послал отряд на поиск и те вернулись с известием, что за последние месяцы не умерло ни одного младенца, и подходящих на роль кормилицы женщин нет. Такой факт весьма обнадеживал. Оказалось, что наши лекарки не зря едят свой хлеб. Они добросовестно посещали молодых мамочек каждую неделю и следили за здоровьем малышей.
   Из основных новостей, что привез муж из столицы, была одна самая важная - никому не было до нас никакого дела.
   Хайдар радовался тому, что получил, наконец, власть, вернее это он так думал (понятно, что магистр Миям никуда не делся). Придворные наперебой старались заполучить выгодные должности при дворе. Простой люд ожидал праздников на городских площадях, а торговцы уже подсчитывали прибыли от продажи вин, яств и нарядов.
   У меня впервые за последнее недели появилось свободное время. Рон решил, что стоит его заполнить и нанял учителя танцев. Я, естественно, тут же начала искать подходящее платье, с широкой удобной юбкой и с ужасом обнаружила, что ни в один из нарядов не влезаю. Можно было заказать новые у портних в столице, но мне туда не хотелось идти. Потому поступила кардинально: поправила свою фигуру.
   За один день не управилась, приходилось внимательно подгонять размер груди, к размеру платья. Рон откровенно смеялся над таким методом, но результатом остался доволен и сразу предложил опробовать обновленное тело в спальне. Мы так увлеклись этим занятием, что вспомнили об учителе танцев только на третий день.
   Кстати, преподаватель привез с собой музыкальные артефакты. Я наконец, смогла вблизи рассмотреть то, откуда играла музыка на балу. Артефакт состоял из двух предметов - подставки и кристалла. В подставке было небольшое углубление, когда в него вставляли кристалл, то начинала звучать музыка. Один кристалл - одна мелодия. Звук тоже ни как не регулировался. В общем, сплошные недоработки. Я сразу для себя решила, что как-нибудь потом займусь усовершенствованием этой системы.
   Для уроков мы выбрали танцевальный зал замка. Это было специальное помещение, с паркетом и зеркалами на стенах. Я одела свое бирюзовое платье, заколола повыше волосы и пошла на занятие. Естественно, что Рон был моей парой. Он тоже выбрал соответствующую одежду для бала.
   Нет. Вот как можно быть таким идеальным во всем. Я вместо того, чтобы вникать в объяснение учителя, облизывалась, глядя на собственного мужа.
   - Рон. Ты такой красивый, что я не могу думать о танцах, - заявила я.
   - А о чем ты думаешь? - промурлыкал он нежно на ушко.
   - О том, как бы побыстрей это закончилось, и получить от тебя поцелуй.
   - Поверь, тебе понравится танцевать, я хороший партнер, - заверил меня Рон.
   То, что это так я поняла через четверть часа. Он настолько уверенно вел меня, что я легко запоминала движения со второго-третьего раза. А дальше меня стала просто душить ревность. Представила, что Рон когда-то так же обнимал кого-то на балу, и прокомментировала мои умозаключения вслух. Муж долго смеялся, а потом сказал, что это вообще-то один из самых скромных танцев и попросил учителя поменять музыку. Дальше мы учились танцевать виньелу. Это было нечто восхитительное, я осталась в восторге от урока. Вот только смущали некоторые весьма откровенные движения танца.
   - Этот танец предназначен только для женатых пар, - признался Рон.
   - Еще бы. Не представляю, как это вообще можно танцевать на людях.
   - Его редко танцуют на балах. Обычно на торжествах, вроде свадьбы.
   - И что вот так откровенно у всех на виду мужчина целует грудь дамы?
   - Мало того, некоторые кавалеры добавляют экспрессии и целуют даму начиная от шеи, постепенно продвигаясь вниз, - проникновенно добавил Рон.
   - Это же неприлично.
   - Виньелу не танцуют на каждом балу, - повторил муж.
   - А что там про третьего кавалера? - вспомнила я свой небогатый опыт посещения балов.
   - Так принято, что если дама первый раз в доме, то ее могут приглашать все, даже если она замужем. Отказать можно двум, но не третьему мужчине. Считается не приличным проявлять такое неуважение. Как правило, местные сплетники очень любят раздувать эти истории.
   - А если сразу пойти танцевать с первым, не дожидаясь третьего?
   - Можно и так. Но ты учти, что у тебя очень ревнивый муж.
   - Рон, ты же знаешь, что я люблю тебя, просто на будущее хотелось знать, как вести себя в таких ситуациях.
   - Лана, ты маг. Тебе можно на балу на голове ходить и никто не посмеет упрекнуть.
   - Это хорошо. А то я волновалось. Пойду танцевать с третьим кавалером, а тебя в это время какая-нибудь тира уведет.
   Рон на такое мое заявление отреагировал весьма необычно, прижал к себе и стал шептать:
   - Люблю, люблю. Никому не отдам.
   В общем, виньолу мы выучили самым первым из танцев.
   Еще в течении двух месяцев разучили всё, что танцуют на балах в столице. Затем наш преподаватель откланялся и велел заниматься уже без него. Я выкупила у него музыку и теперь мы с мужем могли устраивать для себя танцевальные вечера. Лисария пару раз заглядывала посмотреть на наши па. Потом заявила, что так и поняла смысла в этих движениях. Я же не смогла объяснить ей тот восторг, который испытываешь, когда мужчина то прижимает тебя, то раскручивает в ритме мелодии. И то, как это замечательно ощущать его власть над твоим телом, когда хочется не столько подчиниться, сколько стать единым целым, ощущая биение сердца и чувствуя дыхание любимого. Хотя нет, мне все же удалось подобрать подходящее сравнение, когда я вспомнила о полетах. Зря вспомнила. Мама-дракон тут же погнала меня на тренировки.
  Рон попробовал возмутиться. Лисария тут же сменила облик на драконий и уточнила, чем собственно говоря, герцог недоволен? Хорошо, что дело происходило в большой гостиной, а то бы Лисария переломала всю мебель. Она и этом помещении умудрилась зацепить хвостом одно из кресел. В результате, я поспешила отправиться побыстрей в драконьи горы.
   После полетов отправилась к наставнику Ласси. Увидев меня старый дракон обрадовался, как ребенок. Я даже устыдилась того, что в последнее время редко посещала его. Ласси всегда добродушно встречал меня, отчасти потому, что я всегда приходила с новыми интересными вопросами. На этот раз я также не разочаровала ожиданий тира. А вот он не смог мне ничего ответить, по поводу музыки. Все же драконы очень практичные существа. Если, какое-то знание не приносит пользы, то его просто игнорируют. Драконы знали, что существует музыка, но не более.
  Помочь с изготовлением такого артефакта тир Ласси не смог.
   А я отчетливо поняла, что мне обязательно нужно поступать учиться в Академию.
  По возвращении поделилась этим выводом с Роном. Он только пожал плечами. Для него было вообще мало понятно все то, что было связано с магией. Но для меня было важно то, что в принципе муж не возражал против моей учебы. Возможно он не сопротивлялся еще и потому, что для местных магов было очень важно иметь степень и диплом.
   Мне этот диплом был безразличен, но стоило прислушаться к мнению окружающих. Хотя все обитатели замка и так считали меня сильной магичкой. А уж окрестные деревни, только что не молились. Я, правда, скромно молчала, что это не моя магия очищает их от снега дороги. На самом деле, это драконы патрулируя округу, плавили снег огнем. Но они-то летали всегда невидимыми. Потому и появилась у меня такая репутация, заботливой хозяйки. И если раньше крестьяне редко куда могли поехать зимой, то теперь они свободно ездили торговать в Луран. А некоторые даже умудрялись торговать зерном в столице, где цены были на порядок выше.
   Простой люд ценил заботу герцога, да и меня уважали, потому на праздник Зеленого луча, каждая деревня прислала бычка. От такого обилия свежего мяса, Рима начала паниковать. А я в срочном порядке расширила и обновила сохранник.
   Бычки для ритуального блюда, это было конечно хорошо, но эти ушлые крестьяне увели на праздник всех наших лекарок. Рон, когда узнал об этом, немного расстроился. Оказывается, встретить Новый год с лекаркой и бросить ей под ноги пожелание в виде мелкой монеты, это давняя традиция. Вроде как удача и счастье будут весь год.
   Если бы дело было на Земле, то я возможно и посмеялась, над такими суевериями, но в мире магии все могло быть реальным. Потому, достала свою юбку, плащ, и за час до Луча вышла во двор. Думаю, что кроме мужа никто не понял, что это за лекарка. В капюшоне мы все становимся безликими. Я добросовестно отстояла всё время, пока кидали монеты в корзину, потом получила первый кусок мяса и ушла в наши покои.
   Рон прибежал буквально через несколько минут, притащив огромное блюдо с мясом и тушеными овощами. Поставив еду на стол в гостиной, опять ушел и вернулся с Валентином. Мясо и овощи положено было есть руками, отщипывая кусочки от большого куска. Вале такая забава весьма понравилась. Мы ему уже давали понемногу мясного, а тут можно было еще повозить ручкой по гладкой жирной тарелке. Рон весело смеялся, глядя на то, как сынуля вытирает перепачканные ладошки об мою грудь. Потом Валя придумал новую забаву и стал складывать овощи в мое декольте. Муж и эту игру поддержал и даже стал помогать пропихивать морковку и руску поглубже.
   Прекратила все это безобразие няня. Она наворчала на нас, что нельзя в столь позднее время предлагать ребенку такие забавы, и унесла наше чумазое чудо в ванную.
   А меня тоже повели мыться. Рон избавив меня от овощей в корсете, да заодно и от одежды, погрузил в ванную. Идея помочь мне помыться была весьма удачной. Конечно только намыливанием дало не закончилось. Вначале Рон только поглаживал мое тело, когда же его руки начали ласкать мои бедра, то мне захотелось переместиться в более удобное место. Но муж не позволил. Он начал нежно целовать меня, продолжая касаться самых сокровенных мест. Постепенно движения стали более смелыми, а мое желание получить нечто большее, все сильнее. Я уже не стонала, а рычала от нестерпимого желания, но любимые руки продолжали эту сладкую муку. В какой-то момент я ощутила, как волна наслаждения накрыла меня. Это было так замечательно, что на какое-то время я забыла, как глотать и дышать.
   - Что ты творишь? - смогла я прошептать только через несколько мгновений.
   Ответом мне стал не менее жаркий поцелуй. Мне все же удалось выбраться из ванной. А дальше была незабываемая, восхитительная ночь Зеленого луча и мы с Роном
  
   Рано утром нас разбудила служанка. Я даже не подумала подниматься с постели, предоставив Рону возможность самому разбираться с проблемами. То, что там за дверью проблемы, я сразу поняла, не стали бы нас будить по пустякам.
   Вот только вставать пришлось именно мне. Крестьяне забрали всех лекарок, и как нарочно, в самой ближайшей от замка деревни, произошел несчастный случай. Дети играясь, опрокинули большой противень с горячим жиром. Больше всего меня возмутило, что помощь пришли спрашивать только утром. Всю ночь взрослые гуляли и пили вино и только с рассветом обнаружили, что четверо детей лежат почти при смерти.
   Юбку я завязывала на бегу. Не обращая внимание на опешивших слуг, накинула на себя плащ. Рон еле поспевал за мной, но указания давал четко. Пяти минут не прошло, как нас уже ожидали запряженные кони. За это время как раз успела надеть перчатки и накинуть капюшон.
   Спустя четверть часа я сидела перед детьми и мысленно ругалась на тех идиотов, что вначале недоглядели, а потом не спешили искать лекарку. Провозилась с детьми долго. У троих были только ожоги рук. Но у самого маленького, кроме рук была еще травма. По-видимому, это на него первым упал противень. Пришлось сращивать ему кость предплечья и зашивать рану.
   Домой сразу я не стала возвращаться. Отдала свою лошадь Рону и ушла порталом в одну из деревень, что посещала осенью. Постояла на центральной площади, подождала. Никто не подошел. Переместилась в следующую деревню. Только в пятой деревне меня радостно повели туда, где рожала какая-то Моляна. С Моляной мне пришлось заниматься почти до вечера, но зато малыш родился здоровеньким. Получив за свою работу десяток яиц, наконец, вернулась в замок.
   Рон был немного обеспокоен. Но я заверила его, что в пяти деревнях все в порядке и даже похвасталась своим заработком.
   Похоже, что только в одной деревне крестьяне так сильно разгулялись, что не доглядели за детьми. Естественно, герцог поручил Сараху разобраться, кто там так много выставил вина для общественного гулянья. Вообще-то я в первый раз слышала, чтобы наши люди так сильно напивались, и в принципе была согласна с мужем, что это был тревожный факт.
   Дальнейшие расспросы удивили не только меня, но всех кто был в курсе событий.
  Оказалось, что осенью в деревню пришел новый кузнец. Встретили его хорошо, тем более, что своей кузни у сельчан не было. Новый работник был опытный, вот только разговоры вел странные. Иногда угощал соседей вином, расспрашивал, что они знают о жизни в замке, о герцоге и герцогине. Старосте бы надо было сразу патрулю рассказать, но этот дурак все больше вино пил, да языком трепал.
   'Кузнеца', конечно, сразу доставили в замок. Мне даже заклинание подчинения не пришлось плести. Он сам рассказал, что действовал по поручению одного из магов, живущих во дворце.
   Понять, что за всем этим стоит магистр Миян, было не сложно. Кузнеца вежливо выпроводили с наших земель, а Сарах в следующие несколько дней посетил остальные пятнадцать деревень. Никого из пришлых не нашел, но старост предупредил.
  Несмотря на мои опасения, подобных случаев больше не повторилось. Не то магистр успокоился, не то понял, что бесполезно шпионить.
  
   В конце второго весеннего месяца вернулась Алесия. Как оказалось, вернулась из кругосветного путешествия.
   - Это потрясающе! - сразу начала делится своими впечатлениями тира. - Лила действительно круглая планета!
   - О, Алесия, - поприветствовала Рон, - вижу путешествие прошло успешно.
   - Не то слово!
   - Неужели ты совершила кругосветное путешествие? - удивилась я.
   Хотя чему тут удивляться, с таким темпераментом Алесия и до спутников доберется. Следующие несколько часов нас с Роном ждал увлекательный рассказ о том, где успела побывать Алесия за несколько месяцев.
   - И как приняли тебя на Малом континенте? - поинтересовался Рон.
   Лицо Алесии помрачнело.
   - Никак. Это настоящие дикари. Они даже не разрешили нам пришвартоваться в порту.
   - Люди Малого континента настолько невежливы? - поинтересовалась я.
   - Хуже. Если бы не защита на нашем корабле, то нас просто потопили бы. А так мы могли все же обойти континент по южному пути.
   - Алесия, а вам хватило запасов продовольствия и воды?
   - Хватило, - скривилась Алесия. - Правда, я действительно рассчитывала купить что-нибудь в континентальном порту.
   - И войти в историю, как первый торговец из Дакха? - усмехнулся Рон.
   - Ну, была такая мысль. Кто ж знал, что там такие агрессивные маги.
   - Тебе повезло, что не сожгли корабль.
   - Рон, - вклинилась я, - а почему на Малом континент не любят наших путешественников?
   - Да кто их знает. Какие-то древние запреты или традиции. Но Дакха никогда не торговала с континентом.
   Мы еще какое-то время обсуждали странные традиции Малого континента, но вскоре слуги позвали на ужин. За столом основной темой разговоров стали последние события в столице: новый король и его окружение. Алесия прибыла к нам сразу, как только корабль пришвартовался в гавани. В столице она еще не была, но заверила, что в ближайшее время разузнает все, что творится при дворе. Почему-то я даже не сомневалась. После ужина Алесия немного потискала Валентина, повосхищалась нашим малышом и ушла к Лисарии.
  
   Рон предположил, что эти две дамы уболтают друг друга до потери сознания. Я только усмехнулась. Мама-дракон действительно любила поговорить с Алесией, а тут еще такой достойный повод.
   А утром меня разбудил громкий вопль под дверью нашей спальни.
   - Лана! Это поразительно!
   По голосу я узнала Алесию. Рон сразу сунул голову под подушку и что-то возмущенно промычал. Выбора у меня не было, потому, накинув пеньюар, пошла выяснять, что там такое.
   - Твоя идея с дорогой, это нечто потрясающее! - продолжила Алесия.
   Мне осталось только застонать, по примеру Рона. Ну что стоило вчера запереть дверь в зал. Как я не подумала, что подруга обнаружит 'рельсовую дорогу'. Наверняка слуги похвастались. Знать бы кто удружил мне такое с утра.
   - Давай построим дорогу от замка до Лурана, - сходу предложила Алесия.
   - Ты с ума сошла?! - возмутилась я. - Где я столько металла на рельсы возьму?
   - А ты делай каменную дорогу. Усиль магией, вон у вас сколько драконов. Помогут. Ой! Мне так понравились эти твои вагончики. Я уже представляю, как приеду к вам на таком поезде.
   Мда. Почему-то мне раньше такая идея в голову не приходила. Я настолько задумалась, что не заметила, как дошла до покоев Лисарии. В голове у меня уже формировался план. Действительно. Что такого сложного сделать дорогу? По сути, нужно проложить прямой путь через лес, уложить каменные шпалы и на их рельсы. Все это сделать очень легко, но трудоемко. Если буду делать сама, то работы хватит на год, а если подключить драконов, то управимся за считаные недели. Дело за малым: уговорить драконов.
   Сразу изложила маме-дракону свои мысли.
   - Лисария, как-ты думаешь, чем мне завлечь стаю, чтобы помогли?
   - А ни чем, - оптимистично заявила дракониха.
   Я сразу поникла. Понятно. Жаль, конечно, что придется все делать самой.
   - Их и уговаривать не нужно будет, - продолжила Лисария, - тут у тебя в зале по ночам половина охраны в паровозики играет.
   - Ты хочешь сказать, что драконы помогут?
   - Уверена. Такая забава для мальчишек! Пойду, поговорю с магистром Рионом.
   То, что драконы играют по ночам, стало для меня откровением. Ну ладно слуги, те никогда не видели подобных развлечений, но драконы... Хотя...Вероятно всего такая игрушка понравилась молодым драконам, они точно никогда не видели ничего подобного.
   Пройдя в кабинет, стала составлять примерный план работ. Допустим, проложат путь драконы. Но сами вагоны и 'локомотив' нужно изготавливать. Причем магией я смогу сделать только незначительные детали, вроде столиков и занавесок.
   - Что эта ненормальная придумала для себя новое развлечение? - поинтересовался Рон, заглянув в кабинет.
   - И не только для себя, но и для меня тоже.
   - Лана, неужели ты начнешь заниматься этой безумной идеей?
   - Более того, я уже начала. Рон, ты только подумай. Сейчас путь до Лурана занимает три дня, а осенью, когда размокает дорога, то и четыре.
   - Это для моего отряда, крестьяне иногда по пять, шесть дней в пути.
   - Вот. А с такой дорогой ты сможешь за день доехать до Лурана. Представляешь, какая экономия времени и сил!
   Рон задумчиво потер подбородок.
   - И что там нужно от меня?
   - Заказать в столице колесные пары, вагоны, нанять плотников, обучить персонал. В общем, у меня уже почти готов список, - улыбнулась я.
   Развлечение для всех нас Алесия придумала знатное. Честно сказать, её идеей прониклись все. Начиная драконами и заканчивая воинами отряда. Подруга моталась в столицу каждую неделю. Иногда ее сопровождал Рон, иногда кто-то из стражников.
   Драконы же успешно прокладывали новый путь в сторону Лурана. Для них не были помехой леса, мелкие речушки и овраги.
   Самое интересное, что мне особых пояснений давать не пришлось. Все и так знали, что делать. На моей игрушечной дороге были сделаны и мостики через речки, и насыпи. Мне даже показалось, что драконы специально выбрали самый сложный, но наиболее прямой путь до города, чтобы было интереснее прокладывать маршрут.
   Дорогу начали строить практически от замка, заложив сразу станцию с высоким перроном. С такой площадки, в будущем будет удобно загонять в вагоны лошадей. Станцию оформляли в полном соответствии с моим проектом. Небольшой навес, скамейки и зал ожидания с огромными окнами.
   Вторую станцию построили на окраине Лурана. Рону пришлось выкупить большой участок земли. Кроме станции, там поставили временные крытые сараи, для сборки вагонов. Колеса в город доставляли из столицы порталом, а вот собирать или, вернее строить вагоны приходилось уже в Луране. В замок тащить это все, было не разумно.
   Ни в строительстве дороги, ни в закупках, я участия не принимала. У меня было достаточно других забот. До поступления в Академию оставалось меньше трех месяцев, и я торопилась закончить постройку дороги.
   За день выматывалась так, что еле доползал до кровати. В основном уставала при создании копий. Окна, скамейки, двери для купе, матрасы и столики - вот не полный перечень того, что мне приходилось копировать.
   Других магов для работы мы не нанимали. Кроме драконов, помочь мне было некому. Но они занимались рельсами и шпалами, отвлекать кого-то для того, чтобы сделать подушки или умывальники, мне не хотелось.
   Изначально решили делать семь вагонов. Самым простым оказалось изготовление трех вагонов для лошадей. Нанятые в Луране плотники, очень быстро собрали такие вагоны. Еще три вагона были купейными, я конечно вспомнила, что на Земле были еще плацкартные, но решили их не делать. Хотя и предполагалась, что герцогские крестьяне будут пользоваться дорогой, но все равно хотелось предложить самые комфортные условия для путешествия.
   Сколько было купе в земном вагоне, я не помнила. Но мне нужно было разместить весь наш отряд. Без герцога получалось тридцать три человека. В восемь купе все воины не помещались. Потому заложила девять купе и плюс помещение для проводника. Этот размер и стал основным для всех вагонов.
   В Герцогском вагоне я устроила две спальни и одну большую гостиную. Для гостиной Алесия закупила ковров, диванов и прочей дорогой мебели. В целом можно было сказать, что постройка вагонов была трудоемкой, но не сложной.
  А вот с локомотивами пришлось повозиться. Я понятия не имела, как положено, разворачивать поезда и как их формируют на станции. Пояснила драконом, что на станции должно быть несколько запасных путей. Но как переместить один 'паровоз' из головы в хвост поезда, идей не имела. Решение, нашла Алесия. Только когда она велела строить сразу два локомотива, тогда я и вспомнила, что в земных электричках, вроде так и было.
   Для изготовления этих тягловых машин пришлось нанимать мастеров из столицы. Сделали наши локомотивы, по принципу обычных городских экипажей, но только крупнее и без мягких колес. Мастера пытались меня вразумить, что нужно делать воздушное магическое покрытие для обода, но я не отрез отказалась. Оно может так и 'мягче ход', но кто его знает, не соскочит ли вагон с рельс? Потому все воздушные подушки укрепляли между вагоном и колесными парами.
   Кстати, за два магических шара, что приводили в движение локомотивы, пришлось заплатить две тысячи Белых монет! Это была наше единственная дорогая покупка. Но без этих шаров вся идея теряла смысл.
   Еще не закончили собирать последние вагоны, а я начала обучать будущих машинистов. Рон привел несколько человек, кто согласился на такую работу. В основном это были молодые парнишки, жители Лурана. И только один мужчина оказался из столицы. Он помогал переправлять колесные пары до наших мастерских, и так проникся идеей постройки нового вида транспорта, что попросился к нам на работу.
   В начале Асс даже не надеялся, что ему предложат место машиниста. Но оказалось, что именно он подавал самые большие надежды. Несколько дней он 'игрался' с моделью в замке. Мы обсудили с ним, какие могут возникнуть трудности и проблемы. В результате я поставила в каждом из локомотивов небольшие артефакты. К ним закрепила воздушные щиты, разместив это всё в передней части локомотива. Это было нужно сделать на случай, если дорогу завалит снегом или, к примеру, ветром уронит ствол дерева.
   Затем мы начали с Ассом тренироваться. Соединили оба локомотива и начали ездить вдоль уже построенного участка пути. Тут выплыл еще один нюанс. Если Асс сильно дергал рычаг, в начале движения, то второй локомотив просто отрывало. Нет. Магия безусловно держала сцепление, но в первый раз у нас вырвало часть панели, к которой крепился магическая петля. Асс сразу понял, что принцип по которому запускали в движение экипажи, для нас не подходит. Мы вызвали мастера и переделали немного механизм запуска. Теперь локомотив начинал двигаться очень плавно и имел три скорости движения.
   На наши тренировки приходили смотреть не только прислуга замка, но и многие крестьяне. Некоторые даже пробовали на лошадях обогнать новый транспорт, скача параллельно дороге. Вот тогда я и смогла наглядно убедиться, что скорость машины раза в четыре быстрее бега лошадей. А еще если учитывать, что поезду не нужно будет останавливаться на отдых и ночевку на постоялом дворе, то получалось, что до Лурана будем добираться в течении несколько часов.
   И наконец, настал день открытия дороги. Для первой поездки сформировали состав их четырех вагонов. В герцогском кроме нас с Роном, разместились Алесия и Лисария. Еще один вагон заполнил наш отряд и два оставшихся оккупировали драконы (в человеческом обличии, конечно же).
   Путешествие получилось незабываемым. Таких скоростей в этом мире не знали еще. Асс запускал шар в головном локомотиве, а когда поезд набирал скорость, то один из помощников подключал второй шар. Получалось, что хвостовой локомотив немного подталкивал вагоны. Связь машинисты поддерживали между собой при помощи амулетов, и действовали согласовано. Когда ближе к обеду мы прибыли на станцию Лурана, то я поняла, что зря делала спальни в герцогском вагоне. Хватило бы и диванов, потому что для сна времени не было. Поезд действительно оправдал все наши ожидания. Это было быстро и удобно.
   Кроме того, многим просто понравилась сама идея. Воины вообще воспринимали поезд, как большой аттракцион. Оставалась надеяться, что в будущем оценят дорогу только за скорость, а не как развлечение.
   Для перемещений в этом мире пользовались порталами. Но их было очень мало и в основном портальные площадки располагались в крупных городах. Для изготовления одной портальной связки, трое магистров должны были в течении нескольких дней вливать силу в специальное плетение. А как я уже поняла, маги не очень то любят помогать простым людям. Да и зачем им так себя утруждать, если каждый их магов, имеющий степень выше третьей, может в считанные мгновения изготовить личный портал. Конечно, через такой портал не провести коня или других людей, но было похоже, что транспортные проблемы в этом мире особо никого не волновали. Крестьяне не спеша доставляли товары на лошадях. Знать и король вообще не покидали столицы. Получалось, что только мне понадобилась быстрая дорога. Да и то, честно говоря, только благодаря Алесии мы смогли воплотить эту идею.
   Назад в замок мы вернулись уже поздно вечером и естественно решили отпраздновать такое событие. В большую столовую пригласили всех тех кто принимал участие в постройке. Драконы, конечно не пили вина и не притрагивались к еде, но для них я подготовила тоже небольшие подарки, раздала каждому по три каменные розочки. То что предыдущую ночь я почти не спала растила эти розы, упоминать не стала. Но молодые драконы остались в восторге и быстренько переместились куда-то порталами. Наверное в более спокойное место, где можно было попробовать лакомство.
   Лисария буквально сразу покинула нас. Она отправилась в драконью библиотеку делать новую запись. Я даже немного возгордилась, тому, что моя дорога будет описана в драконьих летописях.
   Естественно сбегала похвастаться к Эну. Тот поворчал немного. В последнее время я редко его навещала, но рассказ о рельсовой дороге его заинтересовал. Он даже посоветовал продлить ее в строну туннеля и оттуда до Драконьей реки.
   Идея мне понравилась, вот только времени для ее осуществления не оставалось. Через неделю мне поступать в Академию.
   Особых волнений на этот счет я не испытывала. С моими способностями я должна была поступить довольно легко, вот только заниматься чем-то еще времени не оставалось. Я и так со стыдом вспоминала, что у меня еще есть маленький ребенок, которому тоже требуется мое внимание и любовь. Кстати, Валену уже не нужна была кормилица, но мы столкнусь с другой проблемой. Поскольку Омаль кормила не только Валена, но и своего сына, то малыши настолько привыкли быть вместе, что ни в какую не засыпали по отдельности.
   Рон настоял на том, чтобы Валя спал в спальне, рядом с нашей. Вот только детей стало двое. Кроме Валена, у нас жил его молочный брат Фолк.
  
  ========== Часть 14 ==========
   Наверно положено было волноваться и переживать по поводу поступления в Академию. Но у меня на такую ерунду времени не было. Я заполняла, обновляла, проверяла амулеты. Рон собрал всех своих стражников. Я еще раз просмотрела кольца, изготовила несколько новых амулетов связи. Кроме того, в наших локомотивах обнаружились мелкие недоработки. Пришлось в срочном порядке устранять. Потому, тревожиться по поводу Академии у меня физически не осталось сил.
   Поскольку о времени прохода через арку, ничего не было сказано, то я решила, что пойду сразу после завтрака. Проведала Валена, поцеловала мужа, и прихватив свою магическую сумку, переместилась к центральным воротам Академии.
   Мда. И это будущие студенты? Как-то я раньше представляла студентов-магов по-другому. В большей степени увиденное напомнило, проводы родителями "сынов на войну". Возле портальной арки столпилось примерно с полсотни подростков, которых сопровождали родители и слуги. Шум и гомон стоял такой, что я поначалу даже растерялась. Причину столь странного поведения смогла определить, когда присмотрелась внимательно к мамашам. Почему-то многие дамы громко рыдали и причитали. У меня даже возникли сомнения, что поступаю правильно, отправляясь учиться в Академию. Подошла, к стоявшему в стороне, дядечке и попыталась разъяснить для себя ситуацию. Дядька был одним из сопровождающих молодого тира. Его пояснения еще в большей степени меня озадачили. Как, оказалось, рыдали мамы не просто так. Тому была вполне оправданная причина. Большинство из поступивших магов не проходят первый год обучения. И ладно бы просто калечились, так еще много смертельных случаев. На мой резонный вопрос, чего тогда вообще идти в Академию, собеседник пояснил, что 'детишки хочуть'. А...понятно. Все хотят стать 'Великими магами', вот только способностей не хватает. Полученная информация заставила задуматься. Нет. Я не волновалась за свое здоровье, но сообщение о том, что самое престижное учебное заведение, так опасно для жизни, меня немного озадачило.
   Спешить к портальной арке я не стала. Решила еще немного понаблюдать.
   На площадку перед Академией, студенты в основном пребывали на экипажах и верхом. И только нескольких подростков пришли пешком. Но в целом создавалось впечатление земного вокзала. Те же тюки и рюкзаки, те же слезы и рыдания провожающих. Шум все усиливался, а проходить через арку народ не спешил. В общем, где-то через час, когда ме это все надоело, а больше полезной информации не появлялось, я протиснулась сквозь толпу, и пошла в сторону портала.
   На той стороне встречал будущих студентов секретарь и сразу отправлял в общежитие.
   - Тира, всю ознакомительную информацию студентам предоставят перед ужином. Пока можете отдохнуть и осмотреться. Но постарайтесь не уходить далеко от своего корпуса, - посоветовал секретарь.
   Мне было как-то все равно. Но некоторые вопросы имелись. Потому очень обрадовалась, что в общежитии была кастелянша, которая вводила в курс дела. Она же пояснила, что студентам положена форма, которую можно будет получить вечером, после того, как пройдет распределение по факультетам. Кастелянша Марта оказалась весьма примечательной личностью. Если бы здесь объявили набор для роли Бабы Яги, то я бы голосовала за кастеляншу женского общежития. Меня искненне удивила ее внешность. Вроде бы бородавки на лице можно удалить довольно простой процедурой. Или даму с таким лицом специально поставили пугать молодых студенток?
   Ожидаемо 'мальчики' и 'девочки' жили в разных корпусах.
   Комнаты для студентов были совершенно одинаковые, рассчитанные на самый минимум вещей и мебели. Попыталась выяснить, чего так скромно обитают студенты, кастелянша ответила, что это только на первом и втором курсе. Старшекурсники живут в небольших коттеджах, на берегу озера. Вот как. Коттеджи, да еще и на берегу озера. Хм. Наверно территория Академии гораздо больше, чем мне оказалось вначале. Нужно будет потом прогуляться.
   В выделенной мне комнате, разглядывать особо было нечего. Кровать, стол, шкаф. А поскольку секретарь упоминал только ужин, то решила переместиться домой и спокойно пообедать. Привычно сплела узор индивидуального портала и замерла, ожидая открытия пространства. Через пару секунд поняла, что что-то не так. Проход не открылся! Первая мысль, что пришла в голову, это отсутствие магии в общежитии студентов. И правда, вдруг администрация, таким образом, пытается оградить молодняк от излишних травм. Но нет. С магией все было в порядке. Я выплела несколько плетений огня и воздуха - все было в норме. А вот портал перемещения не получался.
   За разъяснениями отправилась к Марте. Добрая женщина сразу все пояснила. Оказалось, что студентам без разрешения запрещено покидать стены Академии. Вот эта информация повергла меня в шок. Решила пока не паниковать, а дождаться общего сбора первокурсников. Пока же связалась по амулету с Роном и намекнула, что возможно дома появлюсь не скоро.
   Дальше я стала проверять содержимое своей сумки. Дело в том, что отправляясь в Академию, я планировала, на то, что каждый вечер буду в замке, и брать с собой вещи не стала. Теперь мне стало понятно, отчего у студентов-первокурсников было так много багажа. А я еще мысленно смеялась, что они так много с собой притащили.
   Теперь мне самой стало не до смеха. У меня элементарно не было с собой даже запасного белья. Первый отдел своей сумки я даже проверять не стала. Там у меня всегда хранится только лекарское. А вот во втором отделении обнаружила две рубашки и штаны. Ну, хоть что-то. Плюс на мне одето довольно удобное платье и туфли.
   Поскольку, больше заняться мне было не чем, то решила выйти из общежития и посмотреть, что тут еще есть. Помощник секретаря так быстро привел меня в это здание, что рассмотреть территорию, я не успела.
   Спустившись на первый этаж, никого из персонала не обнаружила. Скорее всего кастелянша занималась заселением вновь прибывших. Неторопливо вышла на крыльцо и задумалась. В принципе мне все интересно, но почему-то в первую очередь захотелось посмотреть парк. Тем более, что начинался буквально рядом с общежитием. Вот туда я и пошла. Периодически пробовала открыть портал перемещения, но все было тщетно. Во мне проснулся исследователь. Очень захотелось узнать, как такое возможно? Как можно заблокировать один вид магии, но сохранить все остальные? Погруженная в свои мысли. Я не заметила, как дошла до маленького пруда. И только тогда смогла осмотреться. Вообще чувствовалось, что за парком ухаживают и очень тщательно. Дорожки чистые, травка вся одной высоты, на многочисленных клумбах цветущие растения. Вот и вокруг пруда все было вычищено и ухожено. Я стала двигаться вдоль берега, рассматривая растения. Многие были мне не знакомы. У меня даже появилась мысль принести Эну в подарок какие-нибудь цветы? Интересно он обрадуется? Наверно водные лилии можно будет ему предложить, а то у него в озере даже водорослей нет. Хотя, конечно, купаться в озере приятно без растений.
   В общем, пока я раздумывала, дошла до странного чахлого кустика, росшего на берегу. Странно, что это растение так плохо выглядит, по сравнению с остальными. Пригляделась к кусту внимательно, и с удивлением обнаружила плоды. Размером не больше ореха, но внешне очень похожее на масленое дерево. От такого открытия я просто остолбенела. Точно! Это масленое дерево. Уж эти резные листья ни с чем не перепутаешь. Вот только, почему растение такое хилое? Какое-то время я размышляла, пока не поняла причину. Рядом пруд, плюс посадили его в тени. Ничего удивительного, что вместо высокого дерева, вырос небольшой куст с малюсенькими плодами. У меня прямо руки зачесались пересадить несчастное растение на ближайший пригорок. Но пока решила этого не делать. Все же я первый день в Академии, нужно немного вникнуть и ознакомиться с правилами. Думаю, что потом найду того, кто отвечает за парк, тогда и объясню, как ухаживать за этим деревом.
   Где-то за полчаса я обогнула пруд и пошла обратно в сторону общежития. Теперь я двигалась не по тропинке, а по широкой дорожке, вдоль которой стояли скамейки. Я сразу оценила такое удобство. Наверно здесь можно посидеть и почитать книгу или учебник. Завернув за угол, я увидела, что такая мысль, посидеть с книгой, пришла не только мне.
   На ближайшей скамейке сидела девочка-подросток и что-то читала.
   - Привет, - поприветствовала я, подойдя ближе.
   - Привет. А ты кто? - с удивлением посмотрела на меня девочка.
   - Мг-г. Я студентка.
   - Студентка? Я тебя не помню.
   - Вообще-то не совсем еще студентка. Я только поступила.
   - Только поступила?! - удивилась моя собеседница.
   - Да, сегодня прошла через портальную арку. И пока тут ничего не знаю.
   - Ты сегодня пришла? - продолжала удивляться девчушка. - Ты же старая.
   О-па! А я так хорошо про девочку подумала. Я конечно, не подросток. Но мой внешний вид должен соответствовать примерно восемнадцати-двадцати годам. И уж точно старухой меня нельзя назвать!
   - А что в Академии ограничение по возрасту? - решила я разъяснить для себя ситуацию.
   - Вроде нет. Но обычно поступают с тринадцати лет.
   - А...понятно. У меня было домашнее обучение. А потом времени не было.
   - Меня Милина зовут, а тебя?
   - Я Лана.
   - Хочешь пойдем вместе на обед? - предложила Милина.
   - Пошли. А то я ничего не знаю. Думала, что нас будут только ужином кормить.
   - А так и будет. Новички ведь не знают, где столовая, а старшекурсники не спешат показывать.
   - Почему?
   - Лана! Ну чего! Это же маги.
   Понятно. Маги у нас вроде самые-самые, все люди для них второй сорт. Но похоже, что и между собой они ведут себя не очень дружелюбно.
   - А ты на каком курсе?
   - Я на первом, - ответила Милина и тяжело вздохнула.
   - Как это на первом? Мне показалось, что ты уже здесь учишься.
   - Так и есть, только я экзамены за первый курс не сдала. Сейчас перешла на Водный факультет. И опять на первый курс.
   - Вот как. А сколько всего факультетов?
   - Три. По стихиям. Вода, огонь, воздух. А у тебя к чему способности?
   Вот тут я задумалась. Про способности в какой-либо стихии я не задумывалась никогда. И хотя у драконов изучала двенадцать направлений, но не отдавала предпочтений какому-то из них. Драконы же любили только магию огня и меня учили тому же. Вот только в Академию я пришла за новыми знаниями, а не повторять известное.
   - Я хотела бы изучать водную магию, - ответила я после недолгих размышлений.
   - Здорово! Мы тогда с тобой можем сидеть за одним столом. Будешь со мной дружить?
   - Конечно. Я рада, что у меня появилась первая подруга в Академии, - заверила я этого непосредственного ребенка.
   - И наверно последняя, - пробормотала Милина.
   - Отчего так?
   Девочка остановилась и с грустью на меня посмотрела.
   - Если я скажу, то ты передумаешь со мной дружить. Здесь вообще не принято иметь друзей.
   Нет. Ну, что за 'детский сад'! То дружу, то не дружу. Я видимо совсем разучилась общаться с подростками.
   - Я же пообещала, и своё слово всегда выполняю, - как можно вежливо ответила я.
   - Да? Вот только другие девочки, когда узнали, что я из семьи рыбака, не захотели со мной общаться.
   - Ты из-за этого перешла на другой факультет? - предположила я.
   - Не только, - поморщилась Милина, но пояснять не стала.
   Мы тем временем уже покинули парк и двигались в сторону корпуса общежития.
   - Лана. А на каком этаже ты живешь?
   - На третьем.
   - Хочешь, попросим переселить тебя на второй этаж. Рядом с моей комнатой есть свободная. Пока студентов мало, можно занять.
   Мне, в общем-то, было все равно, но огорчать свою 'первую подругу' не хотелось, потому согласилась на такое предложение. Милина довольно быстро отыскала Марту и буквально через пять минут я осматривала свою новую комнату. Планировка была точно такая же. Единственная разница состояла в том, что ванная комната была чуть шире и кроме душа, имела настоящую ванную.
   - Тебе нравится? - поспешила узнать Милина.
   - Да, меня все устраивает.
   - А где твои все вещи?
   - Вот они, - показала я на сумку, и видя недоумение на лице девочки пояснила. - Я не знала, что студентам запрещено выходить из Академии. Думала, что смогу потом забрать.
   Пояснять, о том что вообще не собиралась оставаться ночевать на территории Академии, не стала.
   - Так ты, что вообще не в курсе общих правил?
   - Нет. Я далеко жила. Там некому было рассказать, об Академии.
   - Ах, вот как. Нельзя выходить из Академии только студентам до третьей степени магии. Через три месяца первые экзамены, если сдаешь успешно, то можешь ходить в город, через ворота или портал.
   - А из самой Академии порталом можно переместиться?
   - Ого! Ты такое умеешь?
   - Умею, но почему-то здесь не получается.
   - Так магия охранная. Блокирует порталы.
   Уже за обедом Милина рассказала, что древняя магия вплетена в ограду Академии. Так, что никто не может войти или выйти. На счет того, что никто не может, я усомнилась. Вспомнила мое посещение кабинета ректора. Кажется я знаю одно место, где нет блокирующей магии, но делиться этим знанием с Милиной не стала.
   Вообще я была довольна тем, что так удачно познакомилась с этой девочкой. Мне не пришлось 'тыкаться как слепому котенку'. Маги особым дружелюбием не обладали, помощи или совета ждать от них не приходилось. А так меня вводили в курс дела и еще с подробными пояснениями.
   К тому времени, как мы должны были прийти в зал для встречи с ректором, я уже получила новую форму, узнала, где столовая, поменяла комнату и нашла подругу. Неплохо, для первого дня.
   В зале нас собралось сорок семь первокурсников. Нет. Сорок восемь, если считать с Милиной. Для меня уже не стал сюрпризом тот факт, что я тут 'самая старая'. Действительно возраст поступления в Академию не был ограничен, но, как правило, на первый курс приходили с тринадцати лет.
   А вот настоящим сюрпризом для меня стала информация о том, что учатся здесь девять лет. Я уже хотела сказать всем 'до свидания' и уйти домой, когда ректор дал пояснения. Реально учились пять лет. Но после каждого курса была практика и не какая-нибудь, а продолжительностью один год. За это время студент должен работать и применять свои навыки в домах высшей аристократии (надеюсь, что герцог Ронкарский к таким относится). Следующей полезной информацией стало то, что экзамены сдают на присваивание степени. Я сразу не сообразила в чем суть, но Милина, сидевшая рядом, пояснила, что без степени учатся только первый год. А потом можно получить степень и закончить Академию быстрее. Реально, меня пока все устраивало. Кроме того факта, что в ближайшие три месяца я не увижу семью.
   После речи ректора, на подиум вышли деканы факультетов и предложили студентам самим выбирать направление. Мда. Я как-то представляла себе этот процесс иначе. Почему-то мне казалось, что можно было на простейших плетениях выяснить степень силы и распределить учащихся.
   В результате все мальчики, а их было сорок человек, столпились возле мага огня. К воздушникам ушло пятнадцать девочек. И только трое, включая меня и Милину, подошли к декану водного факультета. Причем, мне показалось, что мы его сильно удивили. Я так и не поняла, не то это был самый непопулярный факультет, не то, самый сложный. Решила пока голову не ломать, а расспросить мою подругу чуть позже.
   Уже за ужином смогла более подробно рассмотреть первокурсников. Девочку, что выбрала магию воды, звали Ниса. Она так стеснялась и робела в нашем обществе, что я решила пока не донимать ребенка вопросами, но усадила ее за наш стол. Поскольку, я действительно ощущала себя единственным взрослым человеком на курсе, то решила, что роль 'мамочки' мне вполне подойдет.
   Милина же по отношению к Нисе не была столь деликатна. Сразу после ужина, она потащила нашу одногруппницу менять комнату. Вероятно, кастелянше эти все переселения были не в новинку, потому она не возражала тому, как мы сделали 'тройной обмен'. Вначале переселили одну девочку на третий этаж поближе к студентам-Воздушникам, а затем в освободившуюся комнату перевели Нису.
   К концу вечера я уже мечтала добраться до кровати и упасть на нее, но неугомонная Милина буквально пинками погнала меня в библиотеку, поясняя на ходу, что завтра там будет не протолкнуться, а мальчишки никого не пропустят, пока сами не получат книги. Естественно, что Нису мы тоже взяли с собой.
   Увидев, ту гору книг, что выдали каждому из нас, я испытала шок. Оказалось, что это были учебники на весь курс, то есть на пять лет. В общем, наверно это было правильно, если учитывать, то обстоятельство, что можно за один год сдать экзамены за несколько лет. Но в любом случае, тащить это все на себе я не собиралась. Сплела простейший воздушный Карман и сгрузила свои книги. А когда повернулась к Милине, то увидела такой умоляющий взгляд, что без разговоров, сделал еще два, отдав второй Нисе.
   И наконец, попала в свою комнату. Правда, уснуть, сразу не получилось. Я довольно долго беседовала с Роном по амулету связи. Рассказала об Академии, о том, что со мной случилось за день. Пожаловалась, что я тут самая большая. На что мне Рон резонно заметил, что старшекурсники должны быть ближе мне по возрасту. Причем в его голосе мне явно послышались ревнивые нотки. Потом, еще какое-то время успокаивала мужа и рассказывала, как я его люблю.
  
  ========== Часть 15 ==========
  
   Благодаря Милине, с утра нам не пришлось воевать за получение книг в библиотеке. Мы сразу пошли на занятия. Магистр Эксетер, декан факультета Воды, ждал нас у себя в кабинете.
   Как выяснилось, в первые три месяца у нас будут занятия только на водным дисциплинам. Большинство из которых, будет преподавать сам магистр.
   Перечисляя дисциплины и поясняя, что и когда мы будем учить, магистр Эксетер выглядел весьма довольным. Оказалось, уже два года на его факультете не было студентов. Магия воды не считалась престижной. Выпускники этого факультета в будущем с трудом находили работу. Открывать новые родники или строить колодцы, не требовалось так часто. Потому получали маги такую работу крайне редко. Большинство водников после третьего курса, шли учиться на целителей.
   Вообще меня сильно удивило то, что факультета целительства в Академии, как такового не было. Любой студент мог выбрать эту специальность, учась на каком угодно факультете.
   После ознакомительной лекции, магистр провел нас по лабораториям, показал бассейн, нарисовал десяток плетений и отпустил.
   То, что вместо полноценного дня занятий, мы получили какие-то смутные пояснения, меня немного озадачило. Реально прошло не более двух часов, впереди был целый день, и я просто не знала чем заняться. Увела своих девчонок в парк и велела делать домашнее задание. Милина немного посопротивлялась, но поскольку нам действительно нечего было делать, стала учить плетения. Для меня нового ничего не было. В качестве домашнего задания мы получили простейшие, азбучные узоры: водные шары, тучки, и несколько водопадиков.
   Зато я поняла, почему Ниса выбрала этот факультет. Девочка была очень способной. Она смогла сделать все узоры буквально со второго раза. И пока Милина старалась не упустить плетение водного Шара, мы с Насой выучили дополнительные. Я показала, как можно сделать из такого шара, теплый и горячий душ.
   А после обеда я продолжила урок, но только теперь ознакомила девчонок с воздушными узорами. Некоторые Милина знала, по прошлому году, но иные вызывали и у нее сложности. Для Нисы воздушные плетения проблемой не стали. Но после простых Вееров и Ветерков, девочки буквально заставили меня научить делать воздушный Карман.
   Занимались мы этим плетением все, оставшееся до ужина, время. А после я пригласила подруг в свою комнату. Я помнила, что Лисария иногда заставлял меня писать в тетради узоры. И только после этого разрешала плести заклинание. Поискав в сумке письменные принадлежности (как я еще их не забыла взять!), раздала девочкам листы бумаги и рекомендовала нарисовать узор на листе несколько раз. Такой метод оказался весьма действенным. Плетение они освоили, сделали несколько Карманов и счастливые ушли спать.
   По расписанию на следующий день у нас были только практические занятия в бассейне. Мне было весьма интересно узнать, для чего используется такой своеобразный полигон, потому ждала урок с большим нетерпением. А вот магистр меня разочаровал. Он показал нам водный Шар, выпустил из него воду и велел повторить. После этого он хотел нас отпустить с занятий, рекомендовав учить домашнее задание. На наш резонный вопрос, где оно то самое задание, маг ответил, что дал нам его предыдущим днем. Надо сказать, что тут удивилась не только я, но и девчонки. Кажется, я поняла, почему в Академии так долго учатся. Похоже, что за день студенты должны освоить всего одно плетение, но ни как, не десяток.
   Нужно было видеть удивленные глаза магистра, когда Милина гордо задрав подбородок, продемонстрировала все узоры. Вслед за ней Ниса, тоже показала свои навыки. Мне ничего не оставалась, как последовать их примеру.
   Магистр потер подбородок, еще раз проверил наши узоры и нарисовал новые десять. Причем, на мой взгляд поступил он не совсем честно. Если бы я не знала плетение Малого Смерча, то никогда не смогла бы запомнить этот рисунок. Хитрость была в том, что во втором слое добавлялись плетения воздушной магии. И поскольку мы вроде как, не должны это знать, то и выполнить не смогли бы.
   Возмущаться я не стала. Но когда мы пришли на наше место в парке, послала Милину за учебником. Объяснять задание пришлось долго и скрупулезно. Вначале научила девчонок воздушному плетению. Когда же они стали уверено гонять воздушные смерчи по дорожкам парка, стала объяснять секрет узора, что задал магистр.
   Изготовив Малый смерч, Ниса заявила, что ничего сложного нет. Конечно, нет. После того, как я так подробно объяснила и 'разжевала'. Оставшиеся девять плетений домашнего задания мы успели выучить до ужина.
   И утром мы опять удивили нашего преподавателя. Он задал наводящие вопросы, и получив четкий ответ (все, как написано в учебнике), действительно начал учить нас. Теперь мы занимались возле бассейна в течении нескольких часов. В основном, внимание требовала Милина, ей сложнее было управлять магией воды. Хотя если с водным плетением было связано воздушное, то удавалось оно ей на порядок лучше, чем Нисе. Мне в общем-то пока было без разницы. Если я и узнала несколько новых узоров, то сложностей у меня не возникло.
   А вот в конце недели магистр Эксетер повел нас в парк, чтобы дать новое поручение. Задание было весьма интересным. Нужно было отыскать под землей несколько родников. Но не вызывать из на поверхность, а только обозначить место. Для этого использовалось специальное плетение призыва.
   Мы проползали по земле весь день, но отыскали только один источник воды. Реально это упражнение нужно было показать выполненным после выходных, потому я погнала девчонок отдыхать, а сама расположилась у себя в комнате. Впервые я столкнулась с таким интересным и сложным заданием. Мне действительно хотелось разобраться в том, как маг может ощутить движение воды под землей.
   Долго в одиночестве сидеть мне не пришлось. Не прошло и часа, как Милина постучалась ко мне, предсказуемо она притащила Нису. Вдвоем, забравшись ногами на мою кровать, стали читать учебники. Я не возражала. Действительно гораздо проще и интересней заниматься втроем. Довольно быстро мы отыскали несколько вспомогательных плетений. Четкого наставления, как искать родник под землей не было. В каждом случае рекомендовалось искать различные пути. Все зависело от грунта и многих других факторов. Судя по записям, кроме призыва, необходимо присоединить узоры глубины и силы. Кроме того, Милина настаивала, что воздушные плетения тоже должны присутствовать. В разгар нашей дискуссии, в дверь постучали.
   А поскольку Милина сидела ближе к двери, то она и открыла. Я не успела обернуться, как подруга захлопнула дверь. То, что случилось что-то не очень хорошее, мне стало ясно по тому, как побледнело ее лицо.
   - Что случилось?
   Вместо ответа Милина протянула какой-то листок бумаги.
   - И что это?
   - Приглашение на вечеринку.
   - Это для нас проблема? - попыталась выяснить я.
   - Еще какая.
   - Милина, не тяни, объясняй, что случилось.
   - Лана, это приглашение на встречу 'Пятый - первому'. Отказаться мы не можем.
   - И?
   Девочка нервно кусала губы, но пояснять не спешила.
   - Так, я поняла, что ничего хорошего от магов ждать не стоит. Что будет делать пятый курс?
   - Да что угодно! - взорвалась Милина. - Ты не представляешь, на что способна их фантазия. В прошлом году на всех воздушных магов первого курса накинули плетение фантома. Из нас сделали этакие скульптуры, и мы до утра стояли в различных позах, пока парни пили вино и развлекались.
   - А что ректор? - ужаснулась я. - Неужели нельзя было пожаловаться.
   - Лана! Кому жаловаться? Магу на магов. Так тут один ответ: если ты слабый, учись стать сильным.
   - Милина, а почему ты не сказала мне об этом раньше?
   - А что изменилось бы? Не хотела портить тебе настроение.
   - Не в моем настроении дело. Я бы успела научить вас какой-то защите.
   - А ты умеешь?
   - Конечно, умею. Я же говорила, что у меня было обучение в семье.
   - Лана, может еще успеешь до завтра научить Нису? - жалобно попросила Милина.
   - Почему только Нису?
   - Она красивая и у нее уже это... э ...грудь есть. На меня может и не посмотрят, а вот ее точно заметят.
   - Так. Милина. Четко и внятно рассказывай, что делают старшекурсники на этой вечеринке.
   - Все, что угодно, - повторила Милина. - А если кому понравится кто-то из девочек, то ее забирают, как подружку. Ну ты понимаешь...какую 'подружку' из нее делают. Многие девочки потом живут с тем магом, кто выбрал.
   Такая информация меня просто шокировала, несколько минут я буквально не могла произнести ни слова.
   - Но вы же еще дети, - наконец, смогла оформить свою мысль.
   - Лана, пятый курс это взрослые парни. А там могут быть еще студенты четвертого и третьего курса.
   - И что некому защитить девочек?
   - Некому.
   - А как поступают с мальчиками?
   - Да, пацанам обычно ничего не делают, они же все с одного факультета огненной магии. Могут кончно,заставить выпить вино, но не более. Это девчонок выбирают обычно симпатичных и тех, кто уже оформился. Если повезло, и тебя не заметили, то на следующем курсе уже ничего не грозит.
   Мысли у меня в голове лихорадочно забегали.
   - Милина, я не буду сейчас тратить время на обучение. Давайте я сделаю защитный щит и волью плетение в какой-то предмет.
   - Какой?
   - В любой. Кольцо, медальон, браслет. Ниса, что у тебя есть?
   За все время нашей беседы. Ниса еще не произнесла ни слова, но по тому, как ее щеки алели, я поняла, что девочка очень волновалась.
   - Эй! Подружка. А ну-ка перестань бояться. Я с вами, и в обиду не дам.
   - У меня нет ничего. Может заколка для волос подойдет, - смогла, наконец, ответить Ниса.
   - Заколка? Пожалуй, подойдет.
   Как оказалось заколок было две. Это меня весьма порадовало. В одну я загрузила защитный воздушный щит, а во вторую "охлаждение".
   Для Милины я отыскала в своей сумке небольшой браслет и закрепила на нем щит. Этого, конечно, было мало. Я понимала, что на пятом курсе учатся сильные маги. Безусловно, мой щит они не пробьют сразу, но после десятого удара могут проломить. А если учитывать, что все они маги огня, то, прежде всего, стоило ожидать, что будет использована огненная магия. Недолго думая, достала из сумки обычные нитки и завязала на запястье у девочек.
   Такие "браслеты" смогут удержать не более одного заклинания, но лучше иметь это, чем совсем ничего.
   В результате я завязала по несколько нитяных браслетов на каждой руке. По мере моего объяснения, видела, как подруги успокаиваются. Конечно, полноценный бой с такой защитой не выиграть, но мы вроде не воевать идем, а на вечеринку.
   - Милина, а как же остальные девочки? - вдруг вспомнила я.
   - Ты хочешь им помочь? - поразилась Милина.
   - Конечно. Так, давайте отправляйтесь и приведите всех в холл, на наш этаж.
   Не прошло и получаса, как мы собрали всех первокурсниц. Я кратко пояснила, что их ждет на вечеринке и, как можно противостоять.
   До полуночи я загружала защитные плетения во всё, что мне приносили. Кроме банальных колец и сережек, я присоединила щиты к поясам, лентам, туфлям и даже перчаткам. Вот уж не думала, что инстинкт самосохранения даст такой полет фантазии.
   Когда же я, наконец, ушла спать, то могла с полной уверенностью сказать, что завтра мы дадим достойный отпор.
   Хорошо, что день был выходным. Я смогла не только выспаться, но и полностью восстановить свои силы. И поскольку, до вечера еще было много времени, то я решила позаниматься в подругами в парке. Мы еще не успели выучить и пару плетений, как к нам стали подходить другие студентки. Вскоре весь первый курс воздушных и водных магов собрался в укромном уголке парка.
   У меня была очень интересная идея, как научить девчонок защищать себя. Мы продолжили отрабатывать только два плетения. Первое было купол, а второе - "Водное Зеркало". Причем, как ни странно зеркальное плетение выучили все и довольно быстро. Затем я показала, изготовление заготовок. Это мое заявление стало шокирующим для всех, без исключения. Никто из девочек раньше не слышал о том, что можно делать плетения 'про запас', то есть не вливать в них силу, а иметь уже прочерченные в подпространстве.
   До вечера мы сидели в парке и плели узоры. Вернее плели девочки, я только контролировала, поскольку за себя я не переживала. И имела только одно желание - поставить магов на место.
   Если я все правильно рассчитала, то упрекнуть нас в чем-либо не сможет никто. Мы планировали использовать только магию защиты. Но вот хитрое плетение зеркала должно было дать интересный эффект. Любой, кто запустит свое заклинание, получает его обратно отраженным. Причем противостоять такому водному зеркалу может только маг воды или магистр. Вот и посмотрим, как маги огня смогут преодолеть такое препятствие. Я знала это плетение и раньше, но нашла его два дня назад в учебнике за пятый курс и сильно удивилась. Вообще-то я и вспомнила про водное зеркало, только потому, что этот узор, рассчитан на уровень мага первой степени. И почему его поставили для изучения на пятом курсе, не могла понять.
   Плетение идеально подходило для наших целей. Уж на первую степень магии, сил должно было хватить у всех.
   После ужина мы разошлись по своим комнатам. Самое интересное, что девочки действительно наряжались, как на вечеринку. Вот только у меня было одно единственное платье, в котором я пришла в Академию. Впрочем, я вроде не собиралась никого соблазнять.
   Место, где планировалось проведение праздничного вечера, нам было не известно. Но, как оказалось, все ребята, первокурсники были в курсе и предложили сопровождать. Еще я успела заметить, как один парнишка пересчитал нас по головам. Точно, Милина, говорила, что отказаться от этого мероприятия нельзя. Все должны прийти. Так мы и не отказываемся!
   То, что вечер обещал стать незабываемым, я поняла сразу, как только увидела ожидающих нас парней старшего курса. Гуляния они решили устроить на левом берегу озера. Туда же были принесены столы и кушетки. Никто из встречающих нас парней не стоял. Все вальяжно полулежали на выбранных ими ложах. Ну-ну. А мы вроде, как 'дамочки по вызову'.
   Некоторое время нас разглядывали. А потом один высокий блондинчик, показав на меня, заявил, что 'эту спелую курочку' возьмет себе. Я еле сдержалась, чтобы не рассмеяться во весь голос. Хотелось досмотреть спектакль до конца, потому закусив губу продолжала наблюдать за представлением.
   - А ты идешь со мной, - заявил парень, лежавший рядом с Блондином, указав на Нису.
   Да, Милина была права. Ниса действительно красивая девочка и в другой ситуации шансов избежать насилия у нее бы не было.
   Теперь же она гордо подняла голову и только ухмыльнулась.
   - Не понял, а что эти клушки такие невоспитанные. Рум, нужно бы показать, как себя вести с настоящими магами.
   Блондинчик по имени Рум, благосклонно махнул рукой и началась потеха. Эти идиоты даже сразу не поняли, что никто им не сопротивляется. Мы только активировали водные зеркала.
   М-да.... Несколько минут и такой результат. Оказалось, что я зря тратила время на щиты и прочую защиту. Хватило одного простенького плетения первой степени, чтобы десятка три будущих огненных магов валялось на земле и скулило. А мы что? Мы ни чего. Все мальчики сами сотворили.
   Первокурсники же мужского пола, похоже, что ничего не поняли и скромно жались к ближайшим кустам. На всякий случай, поставила между нами воздушную стенку и продолжила заниматься с девочками. Прежде всего, показала им узор Кокона. Все быстро запомнили это плетение и бодро начали запаковывать старшекурсников. Через несколько минут мы пленили всех 'настоящих магов'.
   - Это плетение часто используют целители, - продолжила я свой урок. - В таком Коконе больной может находиться довольно долгое время. От пяти до восьми часов. Это важно, когда рядом нет целителя, то можно сохранить раненого в том состоянии, в котором он был с начала ранения. Кроме того, в Коконе человек не испытывает боли.
  
   Кстати, увечья у студентов были, и весьма серьезные. Вероятно, они сами не поняли, что воюют не с девушками, а сами с собой. Потому, после заклинаний подчинения, многие успели выпустить огненные шары. Естественно, что зеркало отразило подчинение, но оно не оказало на хозяина должного действия, и те, кто кинул огонь, пострадали от собственных плетений. Теперь у многих видны были ожоги и повреждения разной степени. Но больше всего меня озадачил Рум. А так и не смогла определить, какое заклинание он использовал, что его так перекрутило. Пальцы рук были скручены, как при сильнейшей судороге, но вывалившийся язык, демонстрировал, что это плетение расслабило мышцы. И не спросишь ведь. А жаль.
   Налюбовавшись зрелищем, рассказала девочкам, как сделать небольшие отростки из воздушных Коконов. Теперь можно было легко и удобно передвигать тела. Я хотела сложить студентов в одну кучку, но девчонки были очень злы, и не дали мне покомандовать. Они оттащили парней в озеро и оставили их парить над поверхностью воды. Прекрасное продолжение мести! Когда Кокон разрушится, что произойдет утром, то парни попадают в воду. Забавно должно получиться.
   Мы так увлеклись транспортировкой парней, что не заметили, куда и когда исчезли первокурсники мальчишки. Впрочем, мне до них дела не было.
   - Ну, что девочки, у нас сегодня вечеринка, - сообщила я. - Предлагаю отметить. Для нас и столы накрыли.
   Мое заявление приняли с большим энтузиазмом. Вино вроде никто не пил, а вот сладости и выпечка пришлись всем по вкусу. В общежитие мы вернулись в прекрасном настроении.
  
   Как ни странно, в течении следующего дня нас никто не беспокоил и не искал. Мы тихо сидели в холле второго этажа и ждали известий. Попутно я показывала плетения различных щитов и заставляла примерять их. По-моему, за этот день девочки выучили и узнали больше, чем за неделю в Академии.
   А вот утром, придя на занятия я сразу поняла, что нам припомнят все, что случилось на вечеринке.
   Сияющий, как новая монетка, магистр Эксетер сообщил, что нас вызывает к себе ректор. Это было вполне логично. Если у пятого курса нашелся хоть один умный студент, то он должен был сообщить, о том, что применялась магия воды. А следовательно, приглашать ректор мог именно студентов-водников. Вот только такой искренней радости магистра Эксетера, я понять не могла.
   Все разъяснилось в кабинете ректора.
   - Как вы могли допустить, что ваши студенты применили плетение пятого курса!? - начал с ходу орать ректор.
   - Это очень талантливые студентки. Они сами прочли в учебнике, - стал на нашу защиту магистр.
   - Почему они это прочитали?
   - Так вы же сами приказали выдавать всем первокурсникам книги за весь учебный период.
   Мда. Похоже, что это правило изменят. Нужно будет скопировать образы книг.
   - Студентка Лана, как вам удалось освоить это плетение?
   - Освоить плетение первой степени магии? - переспросила я.
   Он, что нас совсем за дур держит?
   - Как первой степени? Почему его не смогли пробить выпускники Академии?
   - Так это магия воды. А ваши выпускники учатся на факультете огненной магии, - терпеливо пояснил магистр Эксетер.
   Я уже начинаю любить этого дядьку. Наверно ему здесь жилось не сладко. А если учесть, что уже два года, как на его факультет не идут студенты, можно понять ту радость, что он испытывает. Так утереть нос огненным магам!
   - Но я так понимаю, что инициатором конфликта была студентка Лана? - продолжил ректор.
   Ничего себе формулировочка. Это я инициатор? А то, что у них до этого творили парни, вроде как нормально.
   - Вы двое идите. А с вами еще поговорим, - сказал ректор и хищно на меня посмотрел.
   Милина с Нисой бодро выскочили в коридор. А я на всякий случай проверила свой щит. Кто его знает, что будет дальше. И водное зеркало можно тоже активировать, да и охлаждение магии огня не помешает. Я так увлеклась созданием защиты вокруг себя, что не сразу заметила, как в кабинет вошел кто-то еще.
   - Вот магистр Миян, позвольте вам представить главную зачинщицу, - пояснил ректор.
   Оглянувшись, я действительно увидела магистра Мияма. Вроде он курирует всех магов?
   - Герцогиня? - удивился магистр.
   - Герцогиня? - переспросил ректор.
   - Да, это герцогиня Ронкарская. Так, что у вас случилось?
   Ректор довольно бойко пересказал то, как лучшие выпускники Академии были подло атакованы первокурсниками. И я вроде, как главный виновник всех бед.
   Магистр Миям дураком не был. Услышав, что девочки использовали в качестве защиты водное зеркало, он скорее всего, сообразил, что, особой моей вины нет.
   Ректор же продолжал наседать, грозя карами со стороны именитых родителей студентов.
   - Герцогиня, что вы скажите в свое оправдание? - уточнил у меня магистр.
   Зря он так. Вот теперь я точно разозлилась.
   - Я скажу, что вам давно нужно навести порядок в Академии. Вы знаете, что творят с девочками маги старших курсов?
   - Там вроде все добровольно.
   - Добровольно? Я могу это узнать наверняка.
   - И как? - ухмыльнулся ректор. - Спросите студенток.
   - Нет, зачем же. В моей семье очень любят ментальную магию. Попрошу родственников оказать вам услугу. Они вывернут студентов так, что те поведают самые сокровенны тайны. Начиная с того возраста, как сели первый раз на горшок.
   - Это запрещено законом! - взвизгнул ректор.
   Не обращая на него внимание, повернулась к магистру Мияму и продолжила:
   - Или вы наводите прядок в Академии, или я приглашу, для начала маму.
   Магистр все понял. У мамы достойная репутация. Кроме того, магистр, вероятно представил, что тут будет, если драконы возьмут под свой контроль Академию. Тогда уж он точно потеряет власть над магами.
   Отчетливо скрипнув зубами, магистр кивнул в знак согласия.
   Я так поняла, что ко мне больше нет вопросов, и вышла из кабинета, не попрощавшись.
  
  
  ========== Часть 16 ==========
   Кажется, я начинаю понимать, почему раньше слышала только о магах-мужчинах. Я даже не задумывалась, о том, что магичек вообще не встречала. Похоже, что система обучения в Академии такова, что женщинам-магам не дают шанса получить образование. Да и что может уметь маг воздуха, которому выделяют на изучение более менее сложного заклинания почти неделю?
   Я была так зла на ректора, что планировала в ближайшем будущем устроить небольшую 'революцию в отдельно взятом колхозе'. Начну, пожалуй, с системы преподавания. Мало того, что девушек здесь вообще не считают за магов, так еще и не учат. Это нам водникам, удалось переубедить магистра Эксетера, и показать, что мы способны изучить гораздо больше, чем он планировал изначально. Но воздушников не обучали так усердно. Да и домашних заданий им не давали.
   Кстати, о заданиях. Родники под землей мы так и не отыскали. Ладно, революция революцией, а пока нужно бы почитать, что там еще можно использовать для поиска воды.
   Своих подружек я встретила рядом со зданием администрации. Хотя ректор велел им возвращаться в общежитие, девчонки предано ждали меня с новостями.
   - Лана. Что теперь будет с нами? - жалобно спросила Милина.
   - С нами все хорошо. А вот в Академии будут преобразования.
   - А сейчас мы куда?- попыталась уточнить на бегу Милина.
   - Домашнее задание выполнять.
   - А нас точно не выгнали из Академии?
   - Не выгнали, куда им.
   - Лана, я вчера перед сном читала учебник Вычисления струй, - начала Ниса. - Возможно, что определение вектора и расчет формул направления движения потоков подойдет для нашей ситуации.
   Я затормозила на ходу. Нет. Какой способный ребенок! Еще и такие умные книжки читает. Лично у меня только от одного взгляда на формулы вычислений, зубы от тоски заломило. Я конечно, пролистала учебник, но читать такую муть не смогла. А Ниса похоже, не только читала, да еще что-то поняла.
   - И что там, про векторы.
   - О! Там все так интересно.
   - Верю на слово, - остановила я ее. - Поясни.
   - Если в начале узора поставить формулу, определяющую внешний фактор, то это позволит распространить все заклинание на случайные результаты бесконечного изменения числа.
   - Э...э...
   - Проще говоря, внешний вектор будет охватывать подпространство линейного пространства.
   - О...о. , - я так и не смогла озвучить свою мысль.
   - Ниса, а еще проще, - вклинилась Милина.
   - Ведь и так все понятно! - возмутилась Ниса. - Давай, я тебе в тетрадке нарисую.
   Мысль о записи на бумаге показалась мне весьма разумной. Следующие пару часов мы с Милиной сидели за столом и тупо пытались разобраться в формулах. Честно говоря, я так до конца и не поняла, почему Ниса выбрала 'внешний фактор'. Но если эту закорючку прикрепить к узору поиска, а потом добавить простейшие узоры воды, времени и иллюзии, то действительно можно отыскать подземные потоки.
   Недолго думая, мы пошли на лужайку искать родники. Наша композиция узоров работала безукоризненно. Мы отыскали восемь родников и благодаря иллюзии, смогли наглядно увидеть, что куда и как течет. Довольные собой, отправились спать с чистой совестью. Домашнее задание готово. Вот пусть только магистр Эксетер не оценит!
   Магистр оценил. Примерно четверть часа он стоял, изображая безмолвную статую. Губы его, что-то беззвучно шептали. Я заподозрила, что что-то с нашей формулой не то, когда маг начал кругами бегать по полянке, между нашими иллюзиями.
   - Вы понимаете, что сотворили! - наконец, решил высказаться наш преподаватель. - Это прорыв! Это новое направление в магии!
   - Простите, магистр. Мы что-то не так сделали? - попыталась уточнить Милина.
   - Все так, все превосходно. Только до вас так никто не делал. Кстати, это ваша совместная идея?
   - Нет, - решила я сразу пояснить ситуацию. - Это целиком изобретение Нисы. А вы можете пояснить, как мы должны были выполнить это задание.
   - Да очень просто. Соединить узор поиска воды с узором воздушного поиска.
   - Но тогда бы мы могли только сказать, где под землей источник и возможно указать направление.
   - Во именно! А вы сотворили нечто изумительное.
   Похоже, что эмоции настолько переполняли магистра, что контролировать свое поведение он не мог. В очередной раз, пробегая вдоль иллюзии потока, учитель зацепился за корень дерева, не удержался и с шумом рухнул в пруд. Поскольку магистр Эксетер был мужчиной крупным, то и брызги от его падения залили все в округ. Пока девчонки хлопали глазами. Я поспешила на помощь.
   Вот только, как это сделать не могла сообразить. Магистр плескался у берега, но никак не мог выбраться. Первое, что пришло в голову - протянуть ему рук. Лучше бы я не проявляла такого сострадания к преподавателю. Берег пруда был, конечно, не высоким, но довольно пологим. Брызги от падения мага, намочили глинистую почву. И в тот момент, когда я, присев на корточки, протянула руку, ощутила, как медленно стала сползать в воду. Затормозить собственное движение не получалось. Рядом не было подходящих кустов или чего другого, за что можно ухватиться. Магистр, похоже, понял, что моя якобы помощь весьма призрачное понятие. И стал бочком-бочком двигаться в сторону. Я же продолжала сползать в воду. И даже не дергалась. И чего суетиться?
   В общем, когда вода дошла мне до шеи, повернулась на спину и поплыла в сторону левого берега. Вот нет бы магистру там, в пруд упасть! И корни деревьев, и кусты есть. Подплыла и стала вытаскивать себя на берег. Мокрая юбка затрудняла движение. А корни скользили в руках. Несмотря на это, спустя несколько минут я выбралась на сушу. Мокрая. Грязная и злая, как собака.
   Магистр, к тому времени тоже выбрался на берег. И примерно в таком же виде. По-видимому, он прочитал в моих глазах весь спектр пожеланий в свой адрес, объявил, что ему нужно записать наше изобретение, и бодро убежал в сторону административного корпуса.
   После столь триумфального выполнения задания. Наши уроки стали напоминать экспериментальный полигон. Мы пробовали прикреплять формулу внешнего фактора к разным плетением. В большинстве случаев ничего хорошего не получалось. Узор распадался на составляющие. Но несколько новых заклинаний у нас все же получилось.
   А магистр Эксетер вообще вошел к какую-то стадию постоянной эйфории. Блаженная улыбка не покидала его лица на протяжении следующих двух месяцев.
   Безусловно эксперименты с водной магией были весьма интересны. Но я помнила, что собиралась контролировать обучение всех девочек первого курса. Вклиниваться в учебный процесс, я не стала. Но организовала занятия со студентками каждый день после обеда.
   Обычно мы занимались в облюбованном уголке парка. Я помнила, что первые экзамены должны были определить степень магии, а не навыки в плетении узоров. Потому в первую очередь решила разобраться, что у кого и как с силой.
  К моему удивлению, больше половины девочек не осилило даже вторую степень воздушных плетений. Попробовала заменить узоры, на те, что попроще. Результат не изменился. Большинство студенток были слабыми магами. Пришлось принять эту ситуацию, как данность. Я бы и успокоилась на этом, но в один из вечеров, ко мне подошла одна бойкая девчушка. Я запомнила ее еще во время вечеринки со старшекурсниками. Именно она предложила разместить Коконы над водой. Слышала, что звали ее Рыжухой. Скорее всего, это было не настоящее имя, а прозвище, за яркий цвет волос.
   Рыжуха подошла ко мне не просто так, а с вопросом:
   - Лана, ты знаешь какие-нибудь узоры огня?
   - Конечно.
   - Можешь показать?
   Я пожала плечами и продемонстрировала простейший 'оло'. А девочка меня удивила. Ее огненный шар был размером на четвертую степень. При том, что магию воздуха она смогла продемонстрировать только на первую.
   Вот тут меня осенило! И почему я решила, что если девочки на факультете воздушной магии, то и способности имеют только в этой области. Реально у них просто не было выбора. На огненный факультет никто из них не отважился бы пойти, а в других областях способности студентов не проверялись.
   На другой день, еще до начала занятий, я успела посетить кабинет ректора и уточнила у него, по каким критериям оценивается сила студентов на первом экзамене. Как оказалось, можно продемонстрировать любое плетение. Главное, показать свою силу.
   Об этом я подробно пояснила моим подопечным. Теперь моей задачей было определить, именно степень магии. Проверку я закончила через три дня. И выявила пять магов земли, трех огневых, одного стихийника и еще одну девочку сильного мага воды. Всех остальных можно было в какой-то степени отнести к магам воздуха, хотя я и подозревала, что возможно среди девочек были менталисты или лекари.
   Безусловно, я продолжила пока заниматься со всеми магией воздуха. Но для тех, у кого оказались другие способности, подобрала специальные плетения для демонстрации на экзамене.
   Экзаменационных дней было всего три. По числу факультетов. В первый день проверяли силу и навыки у студентов факультета огневой магии. Насколько я поняла, то на экзамене присутствовали все преподаватели факультета и сам ректор. Естественно, результатов мы не узнали. По отдельным репликам в столовой курса, смогла понять, что мальчишек с магией выше третьей степени было всего несколько человек. Именно они ходили задрав нос и отпускали шуточки в адрес менее удачных одногруппников.
   Во второй день принимали экзамены у студентов воздушников. На всякий случай, я старалась не отходить далеко от полигона. Ожидала, с нетерпением моих подопечных. Больше половины студенток должны были продемонстрировать совсем не ту магии, что являлась пока профилирующем предметом. Переживала за своих девчонок. И напрасно. Возражений и нареканий со стороны преподавателей не последовало. Из пятнадцати человек, только двое оказались магами третьей степени. Остальные имели четвертую и пятую.
   На третий день проверяли умения будущих магов воды. Посмотреть на экзамен факультета воды пришли не только преподаватели водники, но и деканы огненного и воздушного факультета.
   Ректор занял центральное место на скамье возле бассейна и установил защитную стену между зрителями и бассейном. Меня такое действие слегка насторожило. На всякий случай, я тоже активировала свои щиты.
   Первой пригласили Милину. Она показала простейший водный шар, размером на пятую степень. Следующим заданием нужно было повторить пять плетений. Магистр Эксетер показывал, а Милина повторяла.
   Преподаватели водного факультета благосклонно покивали головами и дружно согласились на пятую степень.
   Выступление Нисы было также на пятую степень. Но ее формула внешнего фактора, скрепленные с известными водными узорами, произвели достойное впечатление. Этот экзамен засчитали на шестую степень. Я искренне радовалась за свою подругу.
   И наконец, пригласили меня. Магистр Эксетер успел только объявить начало моего экзамена, когда со своего места поднялся ректор и объявил, что лично будет меня проверять. Мне оставалась только пожать плечами. Если хочет, пусть экзаменует. Совершенно спокойно сплела предложенный водный смерч и удержала его в Коконе. Вероятно, мои навыки полностью удовлетворили ректора, и он занял свое место в рядах зрителей.
   Продолжил меня экзаменовать магистр Эксетер. Он поднял в бассейне волну, демонстрируя силу и высоту. Чтобы оценить мой потенциал, мне предлагалась создать вторую волну рядом. Некоторое время мы удерживали наши водные стихии. Мне было трудно рассмотреть насколько выше или ниже моя волна. Вероятно, и сам магистр Эксетер не понял, потому приблизил свою волну, к моей. И тут же потоки воды объединились. Удержать эту стихию я не смогла, и наше совместное произведение рухнуло в бассейн. Сила и мощь, образованная потоком была такова, что всех присутствующих буквально смыло потоком воды.
   В себя я пришла на лужайке рядом с полигоном. М-да. А ректор не зря в начале экзамена воздушную стеночку ставил. Скорее всего, у него богатый опят общения с магистром Эксетером. Огляделась. Вокруг лежали все, кто присутствовал на проверке. Первым, отплевываясь и тихо ругаясь, поднялся ректор.
   - Студентка Лана, - начал ректор. - Какую магию вы еще можете продемонстрировать?
   - Любую.
   - Покажите огненную.
   Создала огненный шар.
   - Так, что скажите тиры? - обратился ректор к преподавателям.
   Мокрые преподаватели дружно согласились на двенадцатую степень. Похоже, что все торопились побыстрей покинуть это место. У меня и самой было одно желание - переодеться в сухую одежду. Потому мне засчитали уровень силы магистра и отпустили.
   А вот от подруг я продолжала выслушивать бурные восторги по поводу моего экзамена, всю дорогу до общежития.
  
   Кроме двух девочек, мои подопечные получили разрешение на выход в город и буквально рвались 'на свободу'. Вот тут я усомнилась в разумности своего поступка. Может и не стоило так сразу выпускать молоденьких девчушек одних в город. Мне естественно, хотелось переместиться домой. Но сразу это я не делать, не стала. Весь следующий день посвятила тому, что изображала мамочку и сопровождала группу студенток. Мы посетили некоторые магазины, зашли на рынок. А затем решили отметить успешную сдачу экзаменов, одном из ближайших к Академии трактиров.
   Кажется, это было излюбленное студенческое место. Хозяйка трактира, сразу уточнила, будем ли мы пить пунш или вино. Узнав, что все предпочитают только безалкогольные напитки, принесла пироги и несколько кувшинов с лимонадом. Мы уже собирались на выход, когда в трактир зашли наши однокурсники мужского пола. Я насчитала всего шесть человек. При том, что на факультете огня их обучалось сорок. Не густо. Ребятки затравленно посмотрели на нашу многочисленную группу, и скромно уселись за столиком у окна. Сразу припомнилось, как они гордо расхаживали в столовой после экзамена.
   Наконец, я привела своих девчонок обратно в Академию. Убедившись, что никуда они больше не пойдут, переместилась в замок.
   О! Какие бурные восторги! Ладно, муж радовался, как ребенок, прижимая меня к себе, но и большинство слуг выражало искреннее ликование. Как приятно, когда тебя так любят. Сразу после ужина Рон увел меня в спальню. Я конечно, хотела еще немного пообщаться в Валеном, да и по замку пройтись, но вырваться из столь страстных объятий, не могла. У меня было всего два дня выходных и нужно было использовать их по полной.
   Весь следующий день я посвятила семье. Играла с сынулей, расспрашивала о том, как Рон жил без меня и чем занимался. Под вечер в замок переместилась Лисария. Мама-дракон тоже соскучилась. Кроме того, у нее были вопросы о магии. Я рассказала про формулу внешнего фактора и ее применение. Лисарию это весьма заинтересовало. Как и я, она предположила, что этот принцип можно использовать для любой стихии. Потом я пересказал ей историю с водными зеркалами.
   - Что!? - удивленно воскликнула Лисария. - Огненные маги не смогли преодолеть 'Зеркало воды'?
   - Да, не смогли. Я прочитала в учебнике, что это под силу только водникам и магистрам.
   - Ой не могу! Ой ха-ха! - веселилась мама-дракон - Вот это маги!
   - Лисария, что так тебя развеселило?
   - Ой-ё ...Ха-ха-ха! - продолжала смеяться она.
   Я уже поняла, что вероятно преодолеть водное зеркало можно весьма простым способом, потому терпеливо ждала, пока дракониха успокоится.
   - Цыпленок, пойду порадую магистра Риона. Похоже, что людские маги совсем деградировали.
   - Лисария. Но мне-то расскажешь.
   - Тебе скажу. Только теперь, как ты понимаешь, это большой секрет. Если люди позабыли простейшие магические навыки, то стоит оставить этот козырь в пользу драконов.
   - Ну так, как преодолеть зеркало? - уже с нетерпением спросила я.
   - Да просто, поставь на себя любое другое. Огня или воздуха.
   - Ты хочешь сказать, что зеркало огня нейтрализует зеркало воды?
   - Вот именно. Ладно. Я ушла в стаю. Потешу драконов, - с этими словами Лисария открыла портал и исчезла.
   А я осталась размышлять над ее словами. Похоже мама права. Маги из-за своей неуемной гордыни реально растеряли былые знания. Я увидела только то, что уровень преподавания, мягко говоря, не на высоте. Но похоже это только верхушка айсберга. Проблемы у людских магов гораздо серьезнее.
  
  ========== Часть 17 ==========
   Как жаль, что после экзаменов нам дали так мало выходных. Оказывается, в Академии вообще не практикуется такое понятие, как каникулы. Студенты учатся целый год без перерыва. А потом на год уходят на практику. Тут уж, как кому повезет. Некоторые отдыхают и изредка выполняют небольшие поручение нанимателя. А кто-то работает в меру своих способностей и силы.
   После экзаменов, у нас добавились новые дисциплины. Теперь на водную магию выделялось только два дня. Оставшиеся четыре дня недели были заполнены другими предметами. Поскольку на нашем факультете, училось всего три человека, то нас объединили с группой Воздушных магов.
   Теперь на занятиях по магии земли, растений, стихий и врачевания мы ходили дружно всем составом женского общежития.
   Я продолжала заниматься с девчонками в свободные от занятий часы. Осень уже вступила в свои права, и улице стало холодно. Я принесла в холл второго этажа диваны, и проводила мои занятия там. Образы диванов скопировала с приемной ректора. Как-то раз секретарь ректора зашел на второй этаж нашего общежития, долго и пристально разглядывал мебель. Подозреваю, что он не упустил возможность доложить ректору о моем нахальстве. Но возражений со стороны ректора не последовало. Кроме диванов, я создала ковры и несколько столиков. Хотелось сделать помещение более уютным. К тому же, с однокурсницами мы проводили в холле довольно много времени. И только вечерами я уходила домой в замок. Кстати, девчонки очень удивились, когда узнали, что у меня есть сын. Про то, кем является мой муж, вопрос как-то не возник. А я дипломатично промолчала.
   Уже к середине зимы женский состав общежития закончил изучать все воздушные плетения за второй курс. Милина и Ниса так же занимались воздушной магией и имели неплохие результаты. Вообще-то я старалась дать студенткам знания в различных областях. Вот только практиковать плетение огневой магии в коридоре общежития, я не рискнула. Планировала начать занятия весной в парке.
   На основных лекциях мы продолжали не спеша изучать теорию и практику новых дисциплин. Честно говоря, для меня все это было знакомо. И если бы не мое желание защитить и обучить девочек, то возможно я бы уже покинула Академию. Если подвести итоги года обучения, то можно сказать, что кроме навыков в преподавании, я почти ничего не приобрела. Потому ждала с нетерпением летних экзаменов и начала практики. Хотя, если быть до конца объективной, то за этот год я научилась перемещать порталом людей. Безусловно, крупнее себя, не рискнула проводить через портал. Но своих девчонок могла свободно перемещать по столице. Обычно от ворот Академии и до ближайшей кондитерской лавки.
   Годовые заключительные экзамены почти не запомнились. На испытании по магии земли требовали сплести пять простейших узоров восстановления. Столько же простых узоров спрашивали на врачебном и воздушном факультете. А по магии растений нам вообще засчитали то, что мы выращивали в течении года в оранжерее.
   И если бы не родной магистр Эксетер, то сессия вообще не отложилась в памяти.
   Наш декан решил продемонстрировать ректору навыки по поиску подземных родников, при помощи формулы внешнего фактора. Магистр Эксетер торжественно объявил, что это новое достижение в области магии и попросил в качестве примера, наполнить бассейн на полигоне. Реально ничего сложного не было. Ниса сразу активировала плетение-поиск и все желающие смогли наглядно увидеть несколько водных потоков рядом со зданием бассейна. Мы с девочками немного посовещались. Каждая взяла себе один подземный родник. Для того, чтобы проложить новый путь в сторону полигона использовали воздушные лезвия. Затем не вынимая грунт, укрепили стенки магией земли. Все получалось просто чудесно. Родники изменили свое течение. И при помощи магии, стали наполнять бассейн водой. Первым, кто сообразил, что произойдет после того, как чаша бассейна наполнится, оказался ректор. Меня же такая мысль посетила только, когда я заметила, как магистр Кан погрузил свое кресло в воздушную подушку и стал плавно перемещаться в сторону выхода.
   До бортика бассейна оставалась совсем немного, а я никак не могла придумать, куда деть водный поток. Изобразила что-то вроде воздушной трубы. Но кроме невысокого фонтанчика, ничего не получила. Ниса с Милиной тоже поняли всю непродуманность наших действий. Я видела, как Ниса, закусив губу пыталась преградить поток воздушной пробкой. Вот только остановить воду просто так не получалось. Вода доходила уже до щиколоток, когда я увидела преподавателя магии земли. Он спокойно сидел в кресле (поджав ноги) и с ухмылкой поглядывал на нас. Ну конечно! Магия земли. В считанные мгновения активировала формулу внешнего фактора. Нашла подземную развилку и обрушила подземный свод. Надо сказать, что подруги сориентировались так же быстро и без моих подсказок перекрыли свои подземные пути.
  В целом глобального затопления полигона удалось избежать.
   Я успешно перешла на второй курс, как впрочем, и все мои подопечные.
  
   По моей просьбе, Рон прислал приглашение на практику не только для меня, но и для Милины с Нисой. Поскольку, маги воды не пользовались особым спросом среди знати, то ректор подписал приглашение без лишних вопросов. И уже на следующий день, после экзаменов, я переместила поочередно подруг в замок.
   - Лана! Ты почему не сказала, что ты герцогиня!? - возмущалась Милина весь вечер.
   - Какая разница.
   - Как какая? Мне было бы приятно узнать об этом.
   - Милина, ты сама говорила, что с тобой перестали дружить девочки, когда узнали, что ты из семьи рыбака. Я не хотела тебя смущать.
   - Все равно нужно было сказать. Мы же подруги. Представляешь, как бы мне завидовали.
   Я вздохнула. Ну, что за ребенок!
   - Милина. Ты же знаешь, что для магов титулы не важны.
   - Это не важны для обычных тиров. А ты родственница короля.
   - Допустим, это не я родственница, а мой муж.
   - Все равно, - упрямо заявила Милина, и продолжила. - А ты была во дворце?
   - Два раза.
   - И короля видела?
   - М-г. Я встречалась с отцом Рона. С новым королем не знакома.
   - А мечтаешь увидеть?
   - Вот уж нет.
   - А почему?
   - Милина. Много вопросов. Давай я потом отвечу. Сейчас лучше покажу вам макет рельсовой дороги.
   Как я и предполагала, макет дороги произвел должное впечатление. А когда девчонки узнали, что существует реальная такая дорога, так сказать, в натуральную величину, то стали уговаривать меня прокатиться.
   Вообще-то я и сама планировала проинспектировать рельсовую дорогу. Потому отдала распоряжение, чтобы назавтра присоединили герцогский вагон к составу.
   Естественно, что Рон сопровождал нас. Девочки в первый день стеснялись присутствия герцога и почти не разговаривали с Роном. Но уже через полчаса нашего путешествия, скованность подруг, в общении с Роном, ушла. Муж был всегда прекрасным собеседником. Он интересно рассказывал про нашу дорогу и то, как ею пользуются люди. Удивительно, но за год Рон сумел приучить крестьян извлекать пользу от наличия такого пути. Не всех, конечно. Но старосты всех деревень точно ездили на поезде Луран. Плату за проезд мы брали символическую. Вернее это для наших крестьян поездка стоила пятьдесят медных монет. А вот с других 'пассажиров' Рон распорядился взмывать оплату четыре серебряные монеты. Такая разница в стоимости проезда меня сильно удивила. Но муж пояснил, что это была вынужденная мера. Как только наша дорога стала функционировать, появилось довольно много желающих просто 'покататься'. Такой вид транспорта был в новинку в этом мире, и многие жители Лурана желали испробовать сей аттракцион. Впрочем, даже такая стоимость проезда, народ не смутила. Люди продолжали использовать наш поезд, как развлечение. Рону пришлось специально выделять два вагона для таких своего рода 'туристов'.
   У меня же никаких нареканий наше путешествие не вызвало. Мы доехали до Лурана, побродили по городу пару часов и на нашем поезде вернулись в замок.
   Подруг я расположила в восточном крыле, не забыв предупредить, что там часто появляется мама.
   Вечером я играла с Валеном и Фолком в детской комнате, и размышляла на тему того, стоит ли говорить девочкам, что в замке живут драконы или пока сохранить в тайне. В тайне ничего хранить не пришлось. Буквально через полчаса после того, как я удобно расположилась на диване, в комнату влетела ошарашенная Милина.
   - Лана! Ты дракон?!
   - Нет. Человек.
   - А дракон Лисария сказала, что она твоя мама.
   - Я приемная дочь.
   - Ух ты! Как здорово! - восхитилась Милина и опять убежала.
   Еще пару дней она радовалась тому, что ей посчастливилось попасть в замок герцога. Кстати, Ниса таких бурных эмоций не проявляла, заявив, что по мне и так было видно, что я 'не из простых'.
   Пока подруги наслаждались отдыхом, я решила все же уточнить у мужа, какую пользу могут принести маги воды. Рон еще раньше задумывался над этим вопросом, потому подготовил для меня список. Просмотрев его, я с грустью констатировала, что нам троим магам работы на неделю, но никак не на год. По сути, изготовить пять новых колодцев, и отвести один ручей от новых пастбищ в сторону, не требовалось много времени. Рон даже не сразу понял в чем проблема. Он так искренне радовался, что я вернулась домой, что мне порой становилось стыдно. Его вполне устраивало то, что мы будем просто жить в замке. И поскольку ни идей, ни пожеланий у Рона не было, решила озадачить поиском работы самих 'практиканток'. Собственно говоря, основную надежду я возлагала на Нису. И она не обманула моих ожиданий. Предложенная ею задача, поражала воображение своей сложностью. Ниса решила изготовить зоны подчиненного климата. Для начала, планировалось создать купол погоды над замком. И если идея сработает, то обеспечить такими куполами деревни. Мы, безусловно, еще не изучали магию стихий, но все учебники у нас были. Кроме того, действительно, хотелось проверить свои силы. Также я помнила, что магистр Эксетер упоминал о том, что студенты всегда могут обратиться за помощью к преподавателю, если во время практики возникнет такая необходимость.
   Пока же конкретных вопросов к магистру не было. Я решила, что будет полезно нам самим разобраться в создании климатических сфер. Закончив с заданием из списка Рона, приступили к вычерчиванию климатических схем. Честно говоря, расчетами, в основном, занималась Ниса. Милина плохо разбиралась в узорах. А у меня были еще дела в Академии. Я не могла оставить без внимания новый набор студентов. Несколько дней потратила, на знакомство и обучение первокурсниц. Предсказуемо, мой выбор пал на 'Водное зеркало' и простейшие щиты. Только убедившись, что новые студентки смогут дать достойный отпор, вернулась в замок.
   Ниса, к тому времени проделала много работы. И я просто жаждала помочь ей. Но погрузиться в мир магических формул и вычислений мне не удалось. Неожиданно пришло приглашение от короля. Нас с Роном в вежливо, но весьма требовательно приглашали на бал. Чем было вызвано такое внимание к нам, Рон даже не предполагал, но заранее не ожидал ничего хорошего.
   Специально что-то шить для посещения дворца, я не стала. Просмотрела свой гардероб и выбрала вполне подходящее для бала платье. Рон же помог определится с драгоценностями. В приглашении было указано, что для нас зарезервировали комнаты в южном крыле дворца. Естественно, что вопросов при прохождении дворцового портала, не возникло. Один из встречающих лакеев проводил нас до самих апартаментов. С собой никаких вещей я брать не стала. И только, когда определилась с местом нашего временного пребывания, переместилась в замок и забрала, приготовленные костюмы.
  Внешне Рон выглядел вполне спокойным. Но я слишком хорошо знала мужа, и сразу поняла, что за маской абсолютного спокойствия, кипят вполне обоснованные эмоции. Еще раз проверила наши амулеты и обновила щиты у Рона. Я была так взволнована предстоящей встречей с королем, что мимо моего сознания прошла вся подготовка к балу. Меня как-то мало волновало, кто меня причесывал и помогал надеть платье. Рон видя мое состояние, старался отвлечь. По дороге в бальный зал, он рассказывал историю дворца и биографию последних королей. Я даже успела заметить портретную галерею предков, мимо которых мы шли.
   - Герцог и герцогиня Ронкарские, - объявил лакей.
   Я сильнее сжала ладонь мужа и с милой улыбкой 'вплыла' в зал.
   - Лана, не волнуйся. Никто тебя не посмеет обидеть. Помни. Ты маг, - делал отчаянные попытки подбодрить меня Рон.
   Я маг. Я маг. Повторяла про себя. Рону, конечно такие выходы в свет не в новинку. А я первый раз в жизни оказалась на таком мероприятии. По мере продвижения в глубь зала. Стала успокаиваться. Никто на нас внимания не обращал. Похоже, что во дворце к герцогу относились полным равнодушием. Рон же уверено вел меня в сторону короля. Наконец, мы пришли и остановились в двух шагах.
   - Ваше Величество, позвольте представить вам мою жену Светлану, - произнес муж.
   Тот, к кому он обращался, повернулся, и я буквально потеряла дар речи. Нет, безусловно, мой муж очень красивый мужчина. Но до этой хищной красоты короля, ему явно далеко. Как-то сумела пробормотать слова приветствия. Получила в ответ приветственную улыбку и пожелание наслаждаться балом.
   - Рон, я не ожидала, что твой брат так красив.
   - Лана. Мне начать ревновать?
   - Не стоит. Я просто констатирую факт. И явно вы внешностью пошли не в отца.
   - Да. Наша мама было очень привлекательной женщиной.
   - Рон, я помню, что Хайдар пытался завладеть твоими землями. Потому, как потратился на женщин.
   - Так говорили.
   - На мой взгляд, дамы должны были стоять в очереди у его кровати, и прыгать туда совершенно бесплатно.
   - Любовь моя. Я начинаю волноваться. Ты собираешься занять очередь у постели Его Величества?
   Ответить я не успела.
   - Рон, Лана! Как хорошо, что вы здесь! - послышался с боку голос Алесии.
   - Мы тоже рады тебя видеть, - поприветствовал нашу подругу Рон.
   - Неужели король снизошел до того, что вспомнил своего брата?
   - Честно говоря, мы и сами в недоумении.
   - Да? И что даже мыслей нет, для чего ему это понадобилось?
   - Совершенно никаких. Может, ты чего из местных сплетен припомнишь?
   - Кроме того, что королева скоро родит второго ребенка, ничего припомнить не могу.
   Мы еще продолжали недоумевать, когда послышалась музыка и объявили танцы. Я еще раз уточнила у мужа, могу ли я послать далеко и подальше всех кавалеров. Получила его искренние заверения и успокоилась.
  Мы как раз закончили танцевать второй танец, когда к нашей паре подошел король. Мое сердце екнуло в предчувствии. Этому кавалеру отказать не получится. Я еще надеялась, что Его Величество просто захотел поговорить, когда зазвучала мелодия виньолы.
   - Разрешите вас пригласить, - услышала я голос короля.
   - Виньола - танец супругов, - попыталась мягко отказать.
   - Ну, поскольку моя жена не в состоянии присутствовать на балу. А вы моя ближайшая родственница, то почему бы и нет, - нахально заявил этот хищник.
   Оглянулась на Рона. И жестом показала, что все будет хорошо. Тут же накинула на себя воздушный щит и уплотнила слой. Король же решил взять меня за руку и наткнулся на воздушную оболочку, в два пальца толщиной. Удивленно вскинул бровь, но от своего намерения не отказался. Представляю, как это смотрелось со стороны. Пытавшийся обхватить мою талию король, не мог преодолеть преграду, казалось, что его руки зависли в воздухе, не смея прикоснуться ко мне.
   - А вы действительно маг, - пробормотал Хайдар после первого круга танца.
   - Двенадцатой степени, - просветила я. - Вам разве магистр Миян не докладывал?
   - Нет. Такого он не говорил. Он много чего не рассказывает, - сухо произнес король.
   До конца танца мы больше не разговаривали. Но когда король повел меня в сторону мужа, услышала от него пару фраз шепотом.
   - Я навещу вас с Роном в ближайшие дни. Приеду тайно, - с этими словами вежливо поклонился и ушел.
   Сразу говорить мужу о таком странном поведении короля я не стала. Слишком много вокруг было лишних свидетелей. Какое-то время мы еще танцевали, но потом ушли в сторону своих апартаментов. Оставаться с ночевкой мне не хотелось. Тем более, что поезд должен был ждать нас в Луране всю ночь. Потому, быстро покидав вещи, повела Рона к порталу. Нормально поговорить мы смогли только в вагоне. Рона поведение брата тоже удивило. Похоже, что Хайдар имел определенные проблемы и старался скрыть их от магистра.
   В замке Хайдар появился через три дня. Мы заранее предупредили наших слуг, кроме того поезд ожидал возможных пассажиров каждую ночь.
   Короля сопровождали трое человек. Рассмотреть их мне толком не удалось. Лица почти полностью были скрыты под капюшонами. Рон пригласил брата для беседы в малую гостиную. Двоих из своих сопровождающих, король оставил охранять вход, а с третьим вошел в комнату.
   Я вообще не знала, как вести себя в такой ситуации. Похоже, было, что у короля имелись секреты, и станет ли он меня посвящать в них или нет, я не знала. Дала распоряжения служанке принести чай и выпечку в наши комнаты, сама же решила удалиться. Однако выйти из комнаты мне не удалось.
   - Простите Светлана, но в большей степени мой вопрос коснется вас, - произнес король.
   Я внутренне напряглась, но послушно осталась в гостиной.
   - Не стоит волноваться, - постарался подбодрить меня Хайдар. - Я действительно пришел с миром. И пожалуй, нам с братом стоит забыть старые разногласия.
   Ну-ну. При этом он так улыбнулся, что по идеи, я должна была бы уже растечься лужицей у его ног. Угу. Только я мужа люблю, а он у меня красавчик. Еще какое-то время мы пили чай. Обсуждали преимущества нашей рельсовой дороги. Все это время спутник короля, никак себя не проявлял. Он ничего не ел и не пил. Толком рассмотреть его, мне не удавалось. И хотя таинственный мужчина сдвинул немного капюшон, увидеть его лицо полностью, не представлялось возможным.
   Безусловно, брат мужа был весьма опытным, в плане ведения бесед. Прошло около часа, а я так и не поняла, что привело его к нам в замок. Вероятно, Рон тоже недоумевал. Но продолжал играть роль хлебосольного хозяина. И даже предложил попробовать вина из герцогских запасов. Из всего услышанного смогла только уяснить, что спутника короля зовут Глостер. Я продолжала нервничать, по непонятной для меня причине. Впрочем, причина, как раз была очевидной. Меня откровенно нервировал второй посетитель. Чтобы отвлечься, подошла к камину. Летом мы камином не пользовались. Но меня успокаивал вид огня. Потому создала иллюзию пламени, добавив немного магического огня. Повернувшись, натолкнулась на взгляд Глостера. Вернее, это я так решила в первые мгновения. Но потом поняла, что на самом деле он смотрел не на меня, а на то, что было за моей спиной. Оглянулась.
   Собственно говоря, ТАК смотреть мог только дракон, увидевший черные розы. Пару дней назад я приготовила небольшой подарок для Лисарии, и сложила розы на каминной полке. И теперь, тот, кто выдает себя за человека, с голодным блеском в глазах, разглядывал лакомство драконов.
   Меня откровенно стало трясти от страха. Похоже, что Хайдар не понял, КОГО он привел в замок. Стараясь, не показать своего волнения, переложила часть печенья в глубокую вазу, а освободившуюся посуду заполнила черными розами.
   - Тир Глостер, не желаете ли осмотреть наш замок? - любезно предложила я.
   - Э..э..Светлана. Он наверно не захочет, - вмешался король.
   - Почему же. Мне интересно, - впервые подал голос Глостер, при этом он не спускал глаз с вазы.
   Не задерживаясь, мы покинули гостиную. Далеко идти я не стала. Завела Глостера в кабинет и вручила ему лакомство.
   - Король в курсе вашей истинной сущности? - задала вопрос.
   - Нет. Меня удивляет то, как вы это быстро поняли.
   - Тогда я сообщу вам, что в замке постоянно находится от пятидесяти, до ста Алмазных драконов.
   - Вы угрожаете?
   - Не угрожаю, а просвещаю. Мне не нужны бои в моем доме.
   - Если вы сами не скажите, то мой визит останется в тайне.
   Поскольку инкогнито Глостера было мной раскрыто, то он, не долго думая, обернулся драконом. При этом зацепил край стола. Стол оказался крепким и устоял. Дракон же, не обращая внимания на такие мелочи, преспокойно начал поедать розы. Проглотив последнюю розу, он произнес:
   - Пожалуй, стоит вернуться к королю, - и принял человеческий облик.
   Я была с ним согласна. В гостиной нас ждали с нетерпением. Я заметила, что не только Рон, но и король облегченно вздохнул, когда мы появились.
   - Ваше Величество, наверно стоит огласить цель нашего визита, - взял инициативу в свои руки (или лапы?) дракон.
   При этом он, наконец, откинул капюшон. Да. Дракон был прекрасен. Он вызывал такие же чувства, как и драконы рода Алмарри. Настоящее произведение искусства. Хотелось любоваться и наслаждаться таким зрелищем. Синие глаза на смуглом лице создавали непередаваемое сочетание. Черные волнистые волосы ниспадали на плечи. По-моему, у короля должен был развиться комплекс неполноценности, видя, что кто-то еще более прекрасен, чем он.
   - Если перейти к сути, то меня беспокоит магистр Миям, - коротко сообщил Хайдар.
   - А именно? - попытался уточнить Рон.
   - Видишь ли, Глостер нашел возможность встретиться со мной и сообщить, что магистр, за моей спиной, ведет переговоры с кланом Черных драконов.
   - Невероятно! Как он смог найти к ним подход? - искренне удивился муж.
   - Как магистр познакомился с драконами не известно, но я так понимаю, что война никому не нужна? - вклинился в разговор Глостер.
   По лицу Рона была видно, что он понял какая угроза нависла над королевством, и первую очередь это должно было отразиться на нас. Я же размышляла над тем, как сообщить такою новость нашим драконам. Задумавшись, сразу не поняла, что в центре комнаты образовалась портальная вспышка и оттуда вышла Лисария. Я мысленно застонала.
   - Лана, там каких-то два идиота возле дверей, не пускали к тебе, - сразу заявила мама-дракон.
   - Не пускали, потому, что у нас очень именитый гость.... Гости, - пробормотала я.
   - Тира Лисария, позвольте вас представить королю, - произнес Рон.
   - Хайдар из рода Лиррани, - поприветствовал король.
   Взгляд же Лисарии переместился на Глостера. Понятное дело, что не узнать сущность дракона Лисария не могла. Удивленно вскинув бровь, повернулась ко мне за разъяснениями.
   - Тир Глостер, - сообщила я.
   - Из рода Арцаромми, - дополнил Глостер, и продолжил. - Черный дракон.
   В комнате повисла напряженная тишина.
   - Похоже, что мне нужно разъяснить причину моего визита, - добавил дракон.
   Я же следила за Лисарией. Уж кто-кто, а я хорошо знала характер мамы. И получить груду камней, на месте гостиной мне не хотелось. Судорожно стала вспоминать, где и с кем сейчас сын. Впрочем, пока мама-дракон вела себя вполне спокойно и только с интересом разглядывала Глостера. Он же, в свою очередь, повторил уже то, что сообщил Хайдар. Магистр Миям искал пути сближения с той частью Черных драконов, что желалии захватить земли людей. Дракон не знал, что могли пообещать магистру, но вероятно цена была достойной, чтобы пойти на такое предательство.
   - В общем, я сообщил вам основное. Дальше решайте сами, что делать, - завершил свой рассказ Глостер. - Меня же больше всего волнует, почему такая красивая самка не имеет брачного браслета? - с этими словами, он подошел к Лисарии и одел ей на руку браслет.
   А через мгновение они оба исчезли в портальном переходе.
   - Что это было? - произнес Рон.
   - М-г... По-моему, мама только что вышла замуж, - смогла произнести я.
  
  
  
  ========== Часть 18 ==========
  
  
   В замке мама-дракон появилась только через неделю. Честно говоря, я переживала, ожидая ее возвращения. Как-то стремительно она обзавелась супругом и исчезла.
   - Лисария, это действительно твоя пара? - поприветствовал маму Рон.
   - Да, пара, - грустно подтвердила мама.
   - Ты не выглядишь счастливой.
   - Я счастлива, - без эмоций сообщила Лисария.
   - Что-то не верится, - не сдавался муж.
   - Рон, не приставай с вопросами, - вмешалась я. - Неужели не понятно. Им не быть вместе.
   - Почему?
   - Я тебе потом земную историю про Ромэо и Джульету расскажу. А если кратко, то они из разных враждующих стай.
   - Лисария, он покинул тебя?
   - Нет, конечно, - встрепенулась мама. - Глостер устраивает наше гнездо. Мы нашли неплохие земли, подальше от людей и драконов.
   - И где это? - поинтересовался Рон.
   - Далеко на юго-западе. Местечко тихое. Правда, пришлось его немного почистить.
   - Э.э.... Почистить? - переспросила я.
   - Ну да. Там какая-то гадость из земли вытекала. Глостер хорошо так прожарил. Глубоко. Я потом тоже немного огнем прошлась.
   - Лисария, а не было там случайно рядом крепости? - поинтересовался Рон, опередив меня с вопросом.
   Вообще-то у меня уже возникли определенные подозрения.
   - А, да был какой-то домик за заборчиком. Но мы не тронули. Ты не подумай. Да и люди внутри были, - искренне заверила мама.
   - Так. Если я правильно понимаю, то крепость Разлома уцелела. А вот то, что поднималось из недр земли, вы сожгли напрочь?
   - Сожгли.
   - Рон, ты думаешь, что мама уничтожила всю нечисть, вытекавшую на поверхность?
   - Похоже, что так. Вот только бы знать, что там действительно выжжено все насмерть.
   - Обижаешь, - надулась мама. - Глостер так выложился, что еще полдня лапами не шевелил. Уж поверь мне он очень сильный маг.
   - Лисария, я все же не понимаю, где вы там жить собрались?
   - В горах. Там горный хребет рядом. Мы уже соорудили одну пещеру. Для людей высоко, не должны залезть. Мы специально проверили все вокруг.
   - Лисария, но если все так удачно складывается, то почему ты грустишь? У тебя есть муж и своя пещера.
   - А потомство? Нам драконам кладку положено в местах силы делать, иначе никак.
   - Я так понимаю, что ближайшее такое место в лабиринтах Алмазных драконов? - уточнила я.
   - Так и есть. Сама понимаешь, рассказать им о Черном драконе я не могу.
   - А вы не пробовали поискать еще такие места?
   - Глостер обещал посмотреть в ближайшие годы, - сообщила мама-дракон. - Кстати, он интересовался, может ли он посетить ваш замок?
   - Да, пусть приходит. Но ты понимаешь, что только тайно, - заверил муж.
   Рон, конечно, был очень великодушен, а вот мне возможность того, что Черный дракон появится под дверью нашей спальни, как-то не сильно понравилась.
   Утром собрала наших слуг, отряд Рона, моих девчонок и Рона с Лисарией. Попросила не выходить за пределы личных покоев герцога, и начала ставить защиту. Управилась быстро. Реально мне требовалось обезопасить только третий этаж южного крыла. Когда закончила, то предупредила Лисарию, что принимать Глостера будем только в гостевых комнатах. На мой этаж проход для всех драконов закрыт. По-моему, Лисарии польстило то, что я ее посчитала, как маму, а не как дракона.
   Своего возлюбленного мама привела через пару дней. Мне было интересно пообщаться с драконом из таинственного рода. Глостер оказался очень общительным. Безусловно, в наша первая встреча была немного напряженной. Да и присутствие короля не способствовало доверию. Теперь же он произвел совершенно другое впечатление.
   Милине и Нисе дракон тоже понравился. Конечно, я не сказала, кто он на самом деле. Девочки решили, что это наш друг. Самого же Глостера очень заинтересовала идея Нисы по созданию купола подчиненного климата. Оказалось, что на островах, где живут Черные драконы, климат весьма холодный. Кстати, это было одной из причин, почему драконы рода Арцаромми решили попытаться занять новые земли. Для Глостера тема теплого климата тоже была весьма интересной. Они с Нисой так увлеклись формулами расчета заклинания, что я смогла вклиниться в их беседу только часа через три. К этому времени маги уже полностью согласовали свои действия и всерьез решили ставить купол этим вечером.
   Для удержания заклинания требовались артефакты-накопители. Обычно для этого использовали кристаллы горного хрусталя. Но Глостер сообщил, что рубины подойдут таких этих целей гораздо лучше. У меня глаза буквально на лоб полезли, когда этот дракон в считаные минуты сотворил из образа, четыре драгоценных камня. Да уж... У меня на такое сил точно не хватило бы. Вернее я могу создать один камень, но потрачу на это несколько часов. Посмотрев на восхищенную мордашку Нисы, Глостер просветил ее, что он на самом деле магистр земли. Потому для него так легко подчинять себе камни. А я стала припоминать, есть ли среди людей магистры земли. Вроде не слышала. В Академии у нас был один преподаватель, но он был седьмой степени. Пока я размышляла на тему магии, дракон уже нацепил плащ, накинул капюшон, и повел мою подругу ставить кристаллы.
   Естественно, мы все отправились сопровождать наших экспериментаторов.
   - Лана, ты уверена, что эта затея будет удачной? - взволновано уточнил у меня Рон.
   - Даже не знаю. Но в заклинании нет ничего такого, что могло бы причинить вред обитателям замка.
   Мы стояли у кромки леса и наблюдали за тем, как последний из четырех рубинов Ниса закапывала в землю. Согласно формуле, над замком и ближайшими землями должна была установиться подчиненная погода. Глостер предложил установить среднюю температуру для весны и осени. На десяток градусов холоднее зимой и на пять градусов теплее летом. Кроме того, задавались параметры дождя. Теперь дождь должен был идти строго по расписанию. С полуночи, в течение двух часов. Днем же предполагалась только солнечная и ясная погода.
   Когда все манипуляции с кристаллами закончились, то все замерли в ожидании, но внешне никаких изменений не произошло.
   - Что-то не так? - поинтересовался Рон.
   - Все отлично, - заверил дракон. - Мы заложили в основу летнюю погоду, ту что есть сейчас. Вы не ощутили смены температуры. Потому что ее не было.
   - А как узнать, что ваш купол работает?
   - Ровно в полночь начнется дождь, - сообщил Глостер.
   Дождя мы действительно дождались, как и было обещано в полночь. Еще пару дней Глостер с Нисой вносили незначительные изменения. Оказалось, что полное безветрие не очень хорошо. Накапливался дым от кухонных печей, да и влажность воздуха повышалась. Устранив эти небольшие недочеты, Глостер сообщил, что они с Лисарией отправляются путешествовать, и покинул замок. Правда перед этим он подарил Нисе еще шестнадцать рубинов.
   Теперь можно было составить формулу климата для герцогских угодий. Полностью перекрывать все земли мы не рискнули. В основном старались захватить только крестьянские поля и пастбища. Перед этим состоялся серьезный разговор со старостами деревень. Идея теплого климата всем понравилась. Как оказалось, на землях герцогства проживало не так много людей именно потому, что это считалось холодным местом. Многие крестьяне предпочитали селиться ближе к побережью. И хотя на востоке, налоги за использование земли были выше, но и климат позволял снимать по два урожая овощей за сезон. А теперь мы могли предоставить такую возможность в долине герцога.
  После беседы в сельчанами, Ниса поправила параметры формулы. Оказалось, что дождик в течении двух часов будет недостаточным весной. А вот летом, когда зреют зерновые, лучше вообще в течении недели обходиться без дождя. Кроме того, в выходные дни также решили убрать дождь. На новые расчеты мы потратили еще несколько дней. А потом в течении недели объезжали наши владения.
   Как и с куполом вокруг замка, сразу глобальных изменений не заметили. Внешне климат пока никак не изменился. Вот только осадки теперь были строго регламентированы. Рону наша затея весьма понравилась. Он всегда переживал за людей, живущих в долине. Теперь же появилась реальная возможность облегчить жизнь людям.
   Я так увлеклась всеми этими преобразованиями, что совсем забыла про алмазных драконов. И искренне обрадовалась, когда магистр Рион появился в замке. Милина с Нисой взахлеб, стали перечислять магистру наши нововведения. Идея климата дракона заинтересовала. Он даже попросил меня пересказать все для библиотеки и очень удивлялся, что Лисария до сих пор это не сделала. Я деликатно умолчала, о причинах. На вопрос магистра, где сейчас мама-дракон, туманно пояснила, что если она сейчас путешествует, потому не в курсе, что мы изменили климат в долине.
   В драконьей горе я пробыла несколько дней. Кроме магистра Риона, меня хотел видеть Ласси, у которого тоже накопились вопросы. И в большей степени это касалось магии воды. Хотя сама магия была и чужда сущности драконов, но многие принципы построения узоров можно было использовать в магии воздуха.
   По возвращении в замок, я застала Алесию. Эта неугомонная путешественница опять собралась в дорогу. Кроме того, успела пригласить моих девчонок. Она и меня пыталась соблазнить, но я так давно не была с семьей, что совсем не хотела никуда уезжать. Мы договорились, что она вернет девочек не позднее первого месяца лета будущего года и я попрощалась с ними.
   Наконец, я могла полностью посвятить себя мужу и сыну. Этот год запомнился мне, как один из самых спокойных. Рон написал письмо брату, где сообщил, что охрана в крепости Разлома, скорее всего, не понадобится. Потому как наш общий знакомый, с которым он был у нас в гостях, сумел уничтожить все, что вытекало на поверхность.
  Я думаю, что короля такая новость должна была обрадовать. Ведь теперь не нужно было собирать средства для оплаты услуг магов. А, как пояснил мне Рон, это было одной из основных затрат казны.
   Как и обещала Алесия, вернула она моих подруг в последние дни весны. У девчонок была масса впечатлений от путешествия по морю. Они в течение трех дней пересказывали все свои приключения.
   Когда эмоции и радости от встречи поутихли, я посадила подруг писать отчет о наших климатических куполах. За прошедшие месяцы можно было уже наглядно представить, как работает такая система и какую пользу приносит.
   С этим отчетом мы и пришли к нашему декану в начале учебного года. Прочитав о наших экскперементах, Магистр Эксетер только что по потолку на радостях не забегал. Опять мы изобрели небольшое новшество. Маги, конечно умели ставить щиты, защищающие от ветра, снега или дождя. Но вот сделать такой постоянный контроль, никто не стремился. Не привыкли маги этого мира заботиться о людях. Естественно, наш декан сразу рванул к ректору с предложением поставить купол погоды над Академией. Мудрый ректор все выслушал, но разрешил на первых порах устроить такой эксперимент только над парком.
   Пока наш декан 'развлекался' с нашими изобретениями, мы устроили с девчонками небольшой праздник. В холл на втором этаже общежития я принесла столы, девочки помогли закупить сладости и напитки. Разговоров было до утра. Все делились своими впечатлениями и достижениями за время практики. А я с удивлением обнаружила, что скучала по вот этой студенческой жизнью.
   Как и на первом курсе, первые экзамены должны были состояться через три месяца. Именно на них шло дальнейшее распределение по курсам. Пока условно мы все считались студентками второго. За время до первой проверки, я успела натаскать девчонок по разным направлениям. Кто-то у меня освоил плетения за третий курс, а Милина с Нисой уверенно справлялись с заданиями четвертого по воздушной магии. А по водной магии вопросов у подруг вообще не возникало. Им не хватало только времени, чтобы все выучить и запомнить. И не удивительно, что на экзаменах по водной магии им без вопросов поставили зачет по четвертому курсу. Мне же с моей двенадцатой степенью предложили последний, пятый курс. Собственно говоря, моя цель была в получении диплома и звания, потому отказываться не стала.
   А вот после экзаменов нас ждал большой сюрприз. Теперь все студенты, зачисленные на четвертый и пятый курс, переселялись из общежития в коттеджи. Я вначале хотела отказаться. Уж очень привыкла к нашим посиделкам в холле. Но когда увидела те домики, что предлагали для проживания - не смогла отказаться. В большей степени это напоминало небольшой поселок на берегу озера. Домики были разными. Большие и маленькие, но обычно на две или три спальни. Поскольку Ниса и Милина перешли на четвертый курс, то тоже могли претендовать на такое жилье. Нам предоставили аккуратный дом с тремя спальнями. Предполагалась, что питаться мы должны были в столовой старшекурсников. Но в доме была своя небольшая кухонька, примыкавшая к довольно большой столовой на первом этаже. Больше всего мне понравилась веранда, выходящая на небольшой дворик позади дома. Вплотную к нашему дому стоял еще такой же. Как оказалось, в него заселились еще две девочки, перешедшие на четвертый курс. В одной из них я узнала Рыжуху.
   Естественно, что мы дружно решили отпраздновать новоселье. Вечером я поставила на веранде стол. Милина, к тому времени успела сбегать в кондитерскую. И мы организовали праздничное чаепитие. В разгар наших посиделок в дверь кто-то постучал. Я, как самая старшая, пошла узнавать, кто пришел в гости.
   И хотя магистр Эксетер предупредил, что мы первые девушки, кто заселился в студенческом поселке, за последние тридцать лет, я не ожидала, что вот так сразу в первый день начнутся посещения.
   - И кто тут у нас теперь живет? - радостно спросил у меня совершенно незнакомый парень.
   Ответить я не успела. Отстранив меня в сторону, студент старшекурсник прошел в гостиную и завалился на диване.
   - Мне сказали, что вам удалось каким-то образом перейти на четвертый курс.
   - Лана. Кто там? - послышалось с веранды.
   - Ничего особенного. - выкрикнула я. - Зашел в гости молодой нахал, сейчас уйдет.
   В ответ на мои слова, в комнату заглянули любопытные мордашки моих девчонок.
   - Эй, ты! - возмутился парень. - У меня, между прочим, девятая степень. Советую не шутить.
   - А у меня двенадцатая. И в огненной магии в том числе, - сообщила я.
   Пока молодой человек переваривал информацию, накинула на него Кокон и вынесла за дверь. Аккуратно пристроила его по середине дорожки и развеяла плетения.
   - Значит так. В гости мы тебя не приглашали, думаю, что ты понял, как опрометчиво поступил, появившись без приглашения.
   Парень уже немного очухался и сделал пару шагов в сторону. Надеюсь, что он все понял. Пока разбиралась с нежданным гостем, услышала, что подруги меня зовут.
   - Лана, так еще кто-то пришел, только со стороны калитки палисадника.
   Да что ж за наказание! Они, что теперь во все двери лезть будут? Разъяренная, я поспешила обратно. К тому моменту, как я появилась на заднем дворе, в калитку стучать перестали. Но зато над забором появились две головы.
   - Ау! Девочки! - позвал один из парней.
   - Чего надо? - зло поинтересовалась я.
   - Да мы сказать только. Там Митрош собирался вас посетить. Вы ему двери не открывайте.
   - Почему?
   - Да он там, - помялся второй парень, - может обидеть.
   - А вы вроде защитники?
   - Ну, - теперь засмущался первый парнишка. - У меня, конечно, шестая степень, а у Лома пятая, но вместе против Митроша мы выстоим.
   - Угу, если он не рискнет Плеть применить, - поддакнул тот, кого назвали Ломом.
   - Не рискнет, он после этого заклинания сутки будет без сил, - продолжил парень. - Я, кстати, Тим.
   - Лана, - представилась я в свою очередь и поспешила открыть калитку. - Заходите.
   Чай к тому времени уже остыл. Но Ниса заварила для нас свежий, и мы опять расположились на веранде. Мальчишки были весьма удивлены тем, что я уже дала достойный отпор Митрошу. И заверили, что больше таких забияк среди старшекурсников нет. Мы довольно мило побеседовали и узнали все сплетни студенческого поселка. Оказалось, что мы не были единственными представительными слабого пола. С некоторыми из студентов проживали девушки-подруги, но как заверили парни, совершенно добровольно. И переезжать в женское общежитие не собирались. А вот наша компания стала неожиданным сюрпризом для всех обитателей поселка. Никто не ожидал, что в этом году появились старшекурсники воздушного и водного факультетов. Обычно обучение девушек-магов заканчивалось на третьем или втором курсе. Без диплома Академии они практиковать не имели права, но вполне справлялись с обычными бытовыми заклинаниями, что автоматически делало их завидными невестами. Наконец, я выяснила, что заставляло девочек идти учиться в такое непростое учебное заведение. Для многих из студенток это был реальный шанс заполучить состоятельного мужа в будущем. Вот только я со своими преобразованиями в учебном процессе поменяла сложившийся уклад.
   Наша вечеринка уже давно закончилась. Девочки, проводив ребят, разошлись по своим комнатам. А я все сидела на веранде и размышляла на тему того, стоило ли мне так кардинально вмешиваться. Поздно вечером пересказала свои сомнения Рону. Что мне нравится в муже, так это то, что он всегда меня поддерживает. Даже самые мои радикальные идеи воспринимает, как подарок судьбы. И теперь Рон развеял все мои опасения, только одним напоминанием, что человеческие маги теряют былые знания, а где-то далеко в океане, наоборот, Черные драконы набирают силу.
  
   В студенческом поселке мне понравилось практически все. Вот только здание столовой для старшекурсников располагалось довольно далеко от нашего домика. Но зато до основных учебных корпусов было на порядок ближе, чем от женского общежития.
   Поскольку у меня был выпускной, последний курс, то мне предстояло определиться с тем, какой факультет выбрать для диплома. Вернее, это я вначале планировала. Но ректор сразу предложил заявлять на степень магистра. С таким предложением я была вполне согласна. Реально никакой сложности не было. Вместо одного направления необходимо было показать проекты и степень в трех разных стихиях. И только одна должна быть обязательно двенадцатой степени, а для двух других достаточно было десятой. Я же имела точно высшую степень по магии воды, воздуха и огня. Вот только работать с огнем мне особо не хотелось. Да и сомневалась я, что человеческие маги смогут дать мне знаний больше, чем драконы. А потому решила выбрать третьим дипломом - врачебный. Отдельного факультета по лекарскому делу в Академии не было. И все, что касалось магии жизни, относилось к воздушному факультету. Впрочем, меня эта градация факультетов совсем не волновала. В большей степени интересовало, как сильно отличается то, что я знала немагического, от лекарской магии.
   Как только определилась, сразу подала заявку ректору. Кроме того, декан водного факультета освободил меня от занятий. Ему хватило того, что для диплома я представляла климатическую сферу над нашим студенческим домиком. Такой подарок со стороны магистра меня весьма порадовал. Честно говоря, по части водной магии, учить меня действительно было нечему.
   А вот на воздушном факультете я сразу получила курсовой проект по созданию иллюзии человека. Кто бы знал, как я обрадовалась. Мне до сих пор с трудом удавалось удерживать иллюзию. Метод, которым пользовались драконы, основывался на полной концентрации и многолетней практике удержания образа вокруг каркасного фантома и своего тела. Такая трехступенчатая магия была под силу не каждому. Я, конечно, могла изобразить вполне достоверную иллюзию и даже удерживала ее долгое время. Но если двигаться быстро с таким фантомом, можно не уследить за отдельными частями тела. И ладно бы, когда появлялся дополнительный палец, частенько у меня просматривалось по четыре руки.
   Потому метод, использованный людскими магами, весьма порадовал. Все было настолько элементарно и просто, что оставалось удивляться тому, что драконы не применяли это. Суть состояла в том, что образ иллюзии и фантома загружался в медальон. А одев такой медальон на себя, можно было вообще не отвлекаться на поддержание иллюзии.
   Для своей курсовой работы я решила выбрать что-нибудь интересное. Почему-то сразу вспомнилась наша 'Баба-яга' Марта. Уговаривать комендантшу женского общежития мне не пришлось. Я только заикнулась о том, что она постоит немного раздетой, то удалю бородавки на ее лице, как тут же получила согласие. Но, в общем, кроме образа раздетой Марты, я еще создала пять штук иллюзий в различной одежде. Получилось интересно. Я могла одеть 'голый фантом' в реальную одежду или просто использовать иллюзии. На все про все у меня ушла неделя.
   Ой, как мы веселились с подругами, когда я примерила первый раз эту иллюзию. Милина буквально каталась на полу от смеха. Естественно, что курсовую по воздушной магии мне засчитали на отлично. Вначале декан предлагал мне оставить эту иллюзию и для дипломного проекта, но я продемонстрировала ему своего алмазного дракона и полеты. На том и порешили. Так что в середине осени я была освобождена от посещений водной и воздушной магии, и могла полностью посвятить себя медицине.
   Вернее, само врачебное направление меня не прельщало. Пролистав учебник, я поняла, что при всем разнообразии применения, маги-врачи используют всего восемь плетений. И в большинстве случаев, это регенерация. Смешно сказать, но они даже для простейшего лечения зубов использовали заклинание регенерации. То есть маг, не раздумывая, удалял зуб в любой степени запущенности, а потом отращивал новый. Как таковой, медицины не существовало. Управляться с этими плетениями мог маг даже второй степени. Потому я не стала тратить время.
   А вот что реально меня заинтересовало, так это магия жизни. И конкретно создание Сущностей. Когда я получила в библиотеке учебник и первый раз прочитала об этом, то просто впала в ступор. Это что-то! Изготовленная магическим способом Сущность могла выполнять команды хозяина или просто какие-либо действия. Если в двух словах, то для изготовления Сущности, вначале создавался металлический каркас, который покрывается ластиком (что-то вроде земной резины). А потом эта конструкция оживлялась. Ну, может, 'оживлялось' не совсем верно, по отношению, к такому 'роботу', но со стороны выглядело именно так.
   Как только я выучила все, что требовалось, сразу захотела приступить к работе. Изготовить Сущность было не сложно, но требовалось много подготовительной работы. Мне повезло, что на кафедре магии жизни на тот момент не было студентов совсем. Преподаватель тир Алим занимался только со мной. Вначале он попросил меня зарисовать то, что я собираюсь делать. Дальше предстояло определиться, для чего предназначалась Сущность. Я выбрала создание помощника по уборке помещений. Для того, чтобы такой робот выполнял свою задачу правильно, он должен быть похож немного на человека. Почему-то у меня получился какой-то мультяшный облик. На двух ногах, в половину человеческого роста. С руками. И с обаятельной улыбкой на примитивной мордашке. Подумав немного, сделала его пушистым, чтобы напоминал плюшевую игрушку. Цвет шерстки выбрала желтый. Когда предварительный рисунок был готов, показала его магу. Впрочем преподавателю было без разницы, единственно, он попросил сразу заготовить имя, так как оно будет вплетаться во все действия сущности. На память пришло что-то далекое из моего земного детства. Потому назвала своего будущего подопечного Мурзилкой.
   Почти две недели я изготавливала основу. Если с металлическим каркасом особых проблем не возникло, то для 'тела' нужен был специальный материал. То, что я назвала ластиком. В какой-то степени напоминало земную резину. Вот только для нее требовались специальные растения. Почти два дня я ползала по полянам в ближайших королевских лесах. Собранные растения внешним видом напоминали одуванчики, вот только размер превышал привычный земной примерно в десять раз. Выжатый сок этих растений должен был стать, после переработки, ластиком. А пачкалось это растение примерно так же, как и привычные одуванчики. Я потом еще несколько дней не могла отмыть руки, но мои усилия того стоили. Сваренного ластика получалась довольно большая кастрюля. Но, даже не примеряясь, я видела, что этого будет недостаточно, для моего Мурзилки. Вот тут у меня сразу возник резонный вопрос, почему бы это все, с таким трудом добытое, не скопировать. Поделилась идеей c тиром Алимом. Тот так на меня посмотрел, что я даже сразу не поняла в чем? собственно говоря, проблема. А проблема оказалась в степени магии и личных способностях каждого мага. Хотя, честно говоря, я подумала, что вероятно никто до меня так на этот вопрос не смотрел. Но мне еще раз ползать на коленях в лесу не хотелось, потому не долго думая, сняла образ с ластика и воспроизвела его над столом в лаборатории. Нет. Можно было и с кастрюлей копировать, но все же на металл у меня всегда тратилось сил больше. Так что я спокойно чавкнула новую кучку этой 'резины' на стол. Вот только не учла, что ластик поползет во все стороны. Хорошо, что успела поставить воздушные стеночки, пока тир Алим бегал за подходящей посудой. Таким образом получила вполне достаточную порцию и плюс небольшое моральное потрясение со стороны преподавателя. Мы в тот день больше ничего не делали. Тир Алим побежал докладывать о достижениях ректору. Думаю, что магистра Кана мои нововведения не сильно удивили. За последнее время магистр уже привык к моим причудам.
   Собирать фигуру Сущности на каркас было очень легко. Я сформировала воздушный фантом и залила его горячим ластиком. Потом это все закреплялось магическими плетениями, и можно было приступать к 'оживлению'. Правда, я еще три дня думала, как сделать шерсть, к тому же разной длины. Но потом преподаватель сжалился надо мной и послал за учебником в библиотеку. Оказалось, что у магов имеются уже готовые наработки в этой области. Информацию по созданию шерсти я нашла быстро. Вот только оторваться от учебника не могла. Там все было так интересно! Маги изготовляли для себя Сущности лошадей, охранных собак и прочих животных. Идею с лошадьми я оценила. Как удобно! Ни кормить, ни поить, ни седлать не нужно. Я до сих пор вспоминала свои мытарства с Шуней. А тут такое удобство: не потеет, не пахнет. Может в скорости такие 'животные' и проигрывали настоящим, но если лошадей не использовать в скачках, то вполне удобно. Кроме того, маги иногда задавали голосовые параметры своим Сущностям. Понятно теперь, почему местное население спокойно воспринимает идею говорящих животных. Естественно, что такие сложные сущности могли изготовить только маги жизни не ниже восьмой степени. Но сам факт того, что можно так облегчить себе жизнь, весьма вдохновлял.
   А дальше началось самое сложное. Необходимо было научить эту Сущность делать то, для чего ее создавали. В моем случае я хотела задать параметры простейшей уборки помещения. Маг жизни проконтролировал первые мои обучающие шары. Потом заявил, что я могу продолжать совершенствовать свою Сущность до бесконечности, но засчитал эту работу, как дипломную.
   Когда я пояснила подругам, что нужно сделать, они буквально загорелись идеей. Теперь все свободное время девочки обучали Мурзилку. Выглядело это так - на себя одевалось кольцо специального узора запоминания движений. Потом нужно было ходить и делать обычную домашнюю работу. Когда одно рабочее действие заканчивалось, обруч снимался и сжимался в крохотную сферу. Такое сконцентрированное плетение помещалось внутрь туловища Сущности. И робот мог повторить все при заданной голосовой команде. Ниса научила Мурзилку заправлять постели и собирать забытые после чаепития чашки. Я же обучила основным бытовым навыкам уборки. А вот Милина проявила изобретательность. Ей удалось задать параметр звука, и теперь наш Мурзилка мог открыть дверь, если 'слышал', что в нее стучат и даже мог ответить несколькими фразами, на случай, когда нас не было дома. Приходившие почти каждый день в гости Тим и Лом, тоже добавляли задач нашей Сущности. Они такого изготовить точно не могли, но интересовались полученным результатом.
   В общем, как и предсказывал преподаватель, совершенствовать навыки можно было бесконечно.
   Я же захотела изготовить еще одну Сущность, но только теперь для замка. Собственно говоря, планировала сделать игрушку-подарок сынуле. Поскольку, сложностей в изготовлении формы-заготовки не было, то сделала сразу два новых 'Мурзилки'. В один перегрузила копии параметров уборки, а из второго стала делать игрушку. Почему-то мне казалось, что изготовить такого дружка будет легко. Угу. Чем больше я занималась с Сущностью, тем больше понимала, какая это непростая задача. В течении месяца я почти не появлялась в Академии. Формировала задачи для Мурзилки-3. Валену я показала только Мурзилку-уборщика, а личную его игрушку продолжала совершенствовать. Спасибо Рону, что он помогал мне с идеями. Теперь моя Сущность умела произносить несложные фразы, отвечала на вопрос о местонахождении сына и могла петь простые песенки. Кстати, сын в свои три с половиной года, был весьма подвижным. Няньки порой не могли уследить за ним и Фолком. Конечно, я знала, что ребенок в замке никуда не денется, но дополнительный надзор не был лишним. Когда закончила ставить основные параметры, отдала забаву малышам. Мальчишкам новая игрушка понравилась. Еще бы! Мурзилка-3 умел играть в простые игры с мячом и в прятки. Кроме того, безропотно изображал из себя 'лошадку' или 'собачку'. И я продолжала добавлять знания новых игр в сущность.
  
   Когда подошло время защиты диплома, я привела для демонстрации Сущность-игрушку. К тому времени, он был способен научить детей простейшим навыкам: алфавиту, счету до десяти и прочему. Экзаменующим меня магистрам такая Сущность пришлась по душе. Кроме того, проверять мои навыки магии прибыл сам магистр Миям. Когда демонстрация закончилась, попросил подарить ему копии плетений. Как я поняла, он решил изготовить подарок для внучки. Но скорее всего, это он планировал сделать в будущем. Насколько я помнила, дочери короля и внучке магистра еще и года не было. Такая игрушка ей понадобится не скоро.
   Столь же успешно я продемонстрировала свои проекты по воздушной и водной магии. Я получила звание магистра трех стихий и диплом об окончании. Мне показалось, что все экзаменаторы вздохнули облегченно, когда поняли, что я закончила учебу в Академии.
   Хотя, на мой взгляд, так искренне радоваться не совсем прилично. Потому пообещала ректору, что буду наведываться в гости. Особенно в начале учебного года. Ректор скривился, но отказать магистру, да и еще родственнице короля не посмел.
  
  ========== Часть 19 ==========
   Одним из моих достижений по окончании Академии, стало то, что я наконец, научилась перемещать через портал крупные предметы и людей. Конечно, перед этим долго тренировалась на лошадях. Только через пару недель рискнула переместить Рона в столицу. Я планировала устроить небольшой праздник, по случаю получения диплома, но буквально на следующий день получила послание от короля. Хайдар приглашал нас с мужем во дворец. Рон предположил, что это как-то связано с тем, что мне засчитали степень магистра. Как правило, магистры находятся на королевской службе и подчиняются королевской семье.
   Наши предположения не оправдались. Король, безусловно, поздравил меня, но это не было основной причиной, почему нас позвали. После обязательные пожеланий и поздравлений Хайдар вручил мне бумаги на владение землей. Развернув карту с указанием участка, я буквально онемела. Надо сказать, что Рон первым пришел в себя и даже смог поблагодарить короля за столь щедрый подарок.
   И только дома я смогла дать волю своим эмоциям. Это надо же! Мне подарили земли вокруг крепости Разлома. Что делать с новыми владениями я даже не представляла. Потому, для начала, предложила Рону прогуляться и посмотреть.
   Последний отряд воинов покинул это место несколько месяцев назад, поскольку драконы действительно уничтожили все, что когда-то выбиралось из под земли.
   Внутри крепости было неуютно и пусто. По коридорам летал мелкий мусор. Я вспомнила, как приводила в порядок это здание. Похоже, что после меня, никто особо не утруждал себя бытовыми проблемами. Часть стекол на окнах потрескалась, их заменили деревянными щитами. Кроме того, опасаясь внезапного прорыва нечисти, воины предпочитали держать лошадей в самом здании, используя вместо конюшни, помещение столовой. Полы первого этажа были буквально погребены под слоем грязи и нечистот. Казалось, что вонь от лошадиных стоил буквально впиталась в стены крепости. И это при том, что животных здесь нет уже долгое время. Представляю, какой запах стоял при обитателях замка.
   Рон оценил это 'наследство' и предложил мне не заморачиваться, оставить все как есть. Реально нам не нужны были новые владения. Никто из крестьян в здравом уме не поселится здесь. Лесов, лугов или еще чего-то пригодного для использования, в этой местности не наблюдалось. Вдалеке виднелись скалы, где вроде как поселились Лисария с мужем. Кстати, от них не было давно известий. Хорошо бы ей рассказать, что теперь это мои владения.
   Вечером я еще раз прошлась по внутреннему двору крепости. В чем-то Рон был прав. На мой взгляд, было проще отстроить все заново, чем приводить в порядок существующее здание. Кроме того, я так и не решила, для чего оно мне. Потому мы с Роном вернулись в наш замок и сделали вид, что никаких земель не получали в подарок. Я привычно занялась благоустройством замка. У меня появились свежие идеи по отводу канализации.
   В этом году мои подруги не проходили практику у герцога. Их успела перехватить Алесия и увезла в морское путешествие на юг. Она аргументировала это тем, что будущим магам воды полезно быть рядом с океаном. Ниса с большим восторгом приняла такое предложение. Вроде бы у нее в планах было научиться усмирять морские волны. Я верила, что если это девочка что-то и задумала, то точно исполнит.
   У меня же на этот год никаких грандиозных планов не было. Муж велел отдыхать от учебы. Как будто я там, в Академии сильно перетрудилась.
   Спокойно в замке я смогла просидеть всего пару недель, пока не закончила делать систему очистки канализационных вод. А потом стала придумывать для себя занятие. Рон только смеялся над моими проблемами. У него-то забот хватало. Он по-прежнему, старался быть в курсе всех крестьянских забот. Не реже одного раза в месяц объезжал деревни. В последнее время стал брать Валена. Усаживал малыша впереди себя на коня и отправлялся инспектировать земли.
   Я понимала, что люди, живущие на землях герцогства, приносят нам весьма ощутимый доход. Но все рано не любила вникать во все эти хлопоты. Конечно, я не отказывала, когда требовалась моя помощь, как мага. И даже смогла вылечить отару овец, подхватившую редкую болезнью. Но на большее моего терпения не хватало.
   В поисках достойного применения своих талантов, я набрела на старый полуразрушенный туннель. Когда-то люди пользовались этой дорогой. Вроде бы это считался кротчайшим путем с юга на север. Пройти под горой я не смогла. Пробовала разобрать завалы. Но в некоторых местах своды были совсем слабые. Рисковать не хотелось, хотя меня и заинтересовали земли позади склона горы. Чтобы посмотреть позади гор, нацепила на себя фантом дракона и перелетела на другую сторону. Сразу стало понятно, что расчищать туннель не стоит. Никто не пользовался проходом долгие столетия. И если в нашей долине было относительно тепло, то на этой стороне скал погода довольно сильно отличалась. Дул пронизывающий северный ветер. Я пролетела еще какое-то расстояние до реки и поняла, что люди давно покинули эти места, они были не пригодны для проживания. Камни и голая, практически не покрытая растительностью земля.
   Но возвращаться в замок я не стала. Решила полететь вдоль реки в сторону моря. Похоже, что когда-то это река была вполне судоходной. Я видела разрушенные причалы и остатки каких-то сооружений. Рон рассказывал, что в старину здесь обитали драконы. Мне было любопытно посмотреть на следы пребывания в этих местах древних родов. Да и люди активно пользовались торговыми путями. Может, и сейчас люди смогли бы найти, чем прокормится возле реки, но насколько я помнила из истории этого мира, население материка невелико. Человечеству вполне хватало плодородных земель, в местах с теплым климатом. Правда, если верить Глостеру, в последнее время Черные драконы были не согласны с такой ситуацией.
   Задумавшись, я не заметила, как стала меняться местность. Чем ближе я подлетала к морю, тем теплее становилось. Кое-где появились кустарники. А еще через пару часов я могла наблюдать вполне приличную рощицу. Впечатлений для меня было уже достаточно. Потому я решила приземлиться и перейти порталом обратно в замок. Немного покружила над редким лесочком, выискивая подходящую поляну. Наконец, обнаружила очень неплохое место. Зеленая лужайка, небольшие холмы. Что-то еще привлекло мое внимание. Даже сразу не сообразила, что от приглянувшегося мне участка, в сторону реки вела тропинка. А у берега реки была пришвартована лодка.
   О! Так эти места обитаемы. Теперь я не знала, как поступить. Я же не подумала маскироваться, настолько была уверена, что меня никто не заметит. Хотя вряд ли живущие здесь люди расскажут кому-то о драконах. До обжитых мест слишком далеко. Через горный хребет перейти тоже проблематично. Скорее всего, местные жители пришли со стороны моря. В принципе можно было и дальше лететь. Но уж больно мне было интересно познакомиться с этими отшельниками. Что-то подсказывало, что люди в здравом уме не отважатся поселиться в месте, где зимой снега должно быть по самую крышу.
   В общем, я опустилась, на выбранную мной ранее поляну, и развеяла фантом. Прошлась вдоль левой стороны в сторону реки. По-прежнему никого не обнаружила. Лодка одиноко покачивалось на мелководье. Как-то раньше я никогда не рассматривала лодки вблизи. По реке Лу ходили какие-то баржи. Но я не присматривалась к этим плавсредствам. Обнаруженная лодка была выдолблена из ствола дерева. Налюбовавшись вдоволь на лодку, пошла обратно. Теперь я искала другие следы. Довольно быстро отыскала тропинку, ведущую в заросли деревьев. А через несколько минут обнаружила строение. Вернее это в большей степени напоминало землянку, вырытую под холмом.
   Точно, какой-то отшельник поселился. Трудно представить, кто в наше время добровольно захочет жить в таких ужасных условиях. Сразу заходить в землянку я не рискнула. Да и неудобно. Вроде бы человек здесь спрятался. А я нашла. Не хорошо.
  Пока же обошла холм по кругу и замерла.
   А вот такие навесы из жердей я знаю для чего. Еще не веря до конца, в то что вижу, подошла ближе. Так и есть. Пучки засушенных трав, примитивный очаг. Если я правильно понимаю, то тут живет Лекарка. Теперь понятно, отчего выбрано такое место. Возможно, Хайдар уже отменил приказ своего отца, но маги по-прежнему, притесняли и изгоняли Лекарок. Хотя, по-моему, их уже и не осталось. Если не считать тех, кто живет на землях герцогства, других я давно не встречала. Возможно, где-то и живут также отшельники.
  
   В землянку я все же заглянула. Но обитателя не нашла. Переместилась порталом в замок. Собрала немного еды и вернулась. Я еще не успела разгрузить продукты. Когда увидела две фигуры, выходящие из леса.
   - Олина, Торша! - радостно выкрикнула я.
   Но лекарки моей радости не разделили. Молчали и недоуменно разглядывали. Я поняла, что они меня не узнали и постаралась воспроизвести иллюзию своего старого образа.
   - Лана, это ты?
   - Я. Узнали?
   - С трудом. Ты меняешь лица?
   - Да, давно уже сменила облик. Я так рада, что вы живы!
   Я действительно была рада. Вот уж не ожидала, что моим старым знакомым удалось спастись. Поспешила разузнать, как им удалось спастись.
   История лекарок была печальна. Они успели уйти в последний момент от гнева магов. Но вынуждены были скрываться. Хорошо, что для лекарки достаточно снять плащ и ее уже невозможно отличить от обычной горожанки. Торша и Олина смогли порталом уйти в прибрежный город Рурх. Возможно, что там бы они и обосновались, но подвело пресловутое воспитание лекарок. Не могут они пройти мимо, видя чью-то боль. Я и по себе знаю, что желание помочь, заложено в лекарок на уровне инстинктов. Вот и пришлось Торше и Олине после очередного проявления сострадания к ближнему, уходить дальше на север. Двигались они вдоль берега моря. А когда дошли до реки, то поняли, что нужно решать окончательно, куда отправляться. На те деньги, что еще у них сохранились, купили лодку, немного припасов и отправились вверх по течению реки. Когда обжитые места остались позади, то выбрали это место. Жизнь зимой в этом месте они не смогли. И каждую осень спускались по реке до рыбацкого поселка. Там продавали собранные за лето лечебные травы. Им повезло, что местный староста брал их на постой, потому, что жена старосты страдала болезнью ног и как раз зимой начинались обострения. Зимой лекарки помогали деревенским жителям. А по весне возвращались в лес.
   Несмотря на возражения, я забрала лекарок в замок. На следующий день перемещала все то добро, что успели насобирать Торша с Олиной. Я понимала, что они не захотят бросить, с таким трудом собранные и сохраненные травы.
   Предупредила мужа, что у нас появились еще постояльцы. Рон не возражал. И всячески способствовал тому, чтобы на герцогских землях люди имели бы возможность получать помощь от лекарок.
   А мне пришла в голову одна замечательная мысль. Почему бы не записать рецепты лекарственных препаратов. Лекарок и так осталось мало. Что будет, когда последняя из них умрет? Новых учениц нет. Пройдет несколько лет и люди рискуют потерять навсегда многовековое наследие. Торша к моей идее отнеслась благосклонно. Она, как никто другой понимала, что знания, не переданные следующему ученику, пропадут бесследно. Ближе к осени, когда большинство трав было собрано и высушено, лекарки стали активно помогать мне. Они сами записывали рецепты и методы применения различных настоек. Мне же оставалось только упорядочить и красиво оформить. Когда мы завершили основную работу, то я размножила книгу. Понятное дело, что все сразу невозможно было вспомнить и записать. Потому мы потихоньку добавляли главы, в свои экземпляры.
   Еще я устроила небольшую лабораторию в подвале западного крыла замка. Сделала все в лучших традициях Академии. Вытяжка. Удобные столы. Стеллажи с посудой и хорошее освещение. Я радовалась, что нашла для себя достойное занятие. У меня появилась конкретная цель - сочетать традиционную медицину лекарок с магией. Кроме своих знаменитых очков, я смогла дополнить знания магов-врачей во многих других областях. Попробовала применить слабые формулы, для усиления тех или иных свойств лекарственных отваров, получилось очень интересно. Мы смогли опробовать мои препараты зимой, когда люди болели чаще. На излечение обычной простуды уходила всего полдня. Честно признаюсь, первые порции лекарств опасалась давать пациентам и предупреждала, что это экспериментальное. Но через месяц к замку потянулись сельчане с просьбами дать им только 'експеремент'.
   Рон искренне поддерживал меня. А вот его идея организовать что-то вроде школы медиков в крепости Разлома, вообще меня воодушевила. Да, именно то, что нужно. Только так можно сохранить знания. Кроме того, на землях, пользующихся дурной славой вряд ли найдется тот, кто прогонит лекарок. Теперь я разрывалась между своей лабораторией и ремонтом здания крепости. Свободного времени у меня не оставалось совсем. Я и так выделяла для общения с сыном и мужем только вечерние часы. Потому сообщения слуги, пришедшего в лабораторию, вызвало вполне оправданное раздражение. Кто-то из драконов настойчиво искал встречи со мной. Честно говоря, я действительно давно не была в обители драконов и не знала последних новостей. Ничего не подозревая, я поднялась в центральную гостиную и с удивлением обнаружила там почти всех высших Алмазных драконов. Сердце непроизвольно пропустило удар.
   - Тира Светлана, - начал магистр Рион. - Я уполномочен заявить, что вы исключены из рода Алмарри.
   - Могу я узнать причину? - пробормотала я, а сердце сделало кульбит.
   - Причина одна - предательство.
   Я настолько опешила от такого заявления, что никак не могла припомнить ничего, что можно было расценивать, как предательство рода.
   - Не понимаю.
   - Черный дракон, - сообщил магистр.
   Вот тут меня буквально обдало жаром. Сердце опять ухнуло вниз.
   - Что с мамой? - смогла произнести я.
   - Убита, как и её Черный дракон. Лана, на что ты рассчитывала? Думала, что мы не узнаем?
   - Но это же мамина пара.
   - Пара, конечно! - возмутился дракон. - Они умудрились потревожить северных Алмазных драконов. Ты знаешь, скольких убил Черный дракон?
   - Нет. Я ничего не слышала.
   - Пятнадцать Алмазных драконов! - выкрикнул магистр Рион.
   - Не может быть.
   - Еще как может. Понятное дело, что дракон защищал свою пару. Но если бы мы знали об этом заранее, то этого бы не случилось. Теперь мы покидаем замок. Тебе запрещено появляться в стае. Многие считают, что ты достойна более серьезного наказания, но я не ищу конфликтов с людьми.
   После этих слов магистра, все присутствующие драконы ушли через портал. А на меня обрушился целый шквал эмоций. Тут и потеря мамы-дракона, и изгнание из рода. Не знаю, сколько времени я так сидела, но когда за окном стало совсем темно, пошла разыскивать Рона. Меня трясло от всего пережитого. Спасибо, мужу, что он сразу сориентировался. Быстро отослал Валена играть в детскую комнату, а сам подхватил меня на руки и отнес в нашу спальню. Теперь я уже не сдерживала слезы. И сквозь рыдания смогла пересказать последние события. А вот Рон оценил ситуацию гораздо лучше меня.
   - Лана. Получается, что сейчас замок остался без охраны?
   У меня сразу высохли слезы. В течении нескольких лет наши владения действительно охранялись только драконами. Свой отряд Рон не расформировал, но часть пожилых стражников ушла на покой. Треть отряда проживала Луране. Нам не требовалось большое число охраны, поскольку драконов патрулировали всю округу.
   - Рон, сколько сейчас твоих людей в замке?
   Увидя в моих газах панику, муж поспешил меня успокоить.
   - Лана, ты не переживай. О том, что драконы ушли, король узнает еще не скоро. У нас есть время нанять новых людей.
   Я постаралась взять себя в руки. Действительно не время раскисать и лить слезы. Прежде всего ,отправилась в северо-восточную башню. Сплела заклинание слежения. Если этой ночью возле замка появятся новые лица, то я почувствую. Конечно, о спокойном сне можно забыть, но не это сейчас главное.
   Пока я занималась установкой магической охраны, Рон, в свою очередь, послал посыльного в Луран. Безусловно, герцог не планировал сразу найти людей для отряда. Но собрать старых можно было успеть.
   В течении следующего месяца я занималась только тем, что старалась обезопасить замок от всего. Вновь собранному отряду изготовила дополнительные амулеты. Самое паршивое было то, что если бы кто-то из Алмазных драконов захотел попасть внутрь, то остановить я его не смогла бы. Именно драконы накладывали заклинание на центральную башню. И всегда могли построить портал не ее крышу. Оставалось надеяться, что драконы не станут вмешиваться в жизнь людей.
   Еще меня волновал король и магистр Миям. Как отреагируют они, узнав, что герцога уже не защищает род Алмарри? Чтобы этого не произошло, я постаралась всячески замаскировать отсутствие драконов. Периодически изготавливала иллюзии. Сама летала в образе дракона и пару раз специально попалась на глаза крестьянам. Примерно всередине весны, я немного успокоилась. Вопросов ни у кого не возникло. Стражникам я пояснила, что родственники теперь охраняют крепость Разлома.
   Когда же моя паранойя немного успокоилась, вернулась к лекарским делам. Еще до визита магистра Риона, я успела очистить крепость от мусора и грязи. Теперь же приступила собственно к самому строительству. Второй этаж был уже поделен на небольшие комнаты. Я внесла некоторые преобразования. Объединила маленькие комнатки по две. Получилась что-то вроде гостиницы. В каждом из номеров были душ и туалет. Возможно, сами спальни были маловаты, но предполагалось, что там будут только спать. Для общения и занятий существовали просторные помещения на первом этаже. Кухню и столовую я разместила в новом пристрое. И теперь весь первый этаж представлял себой комплекс учебных классов и лабораторий. Вообще-то две специальные лаборатории я удалила на некоторое расстояние от жилого здания. И не потому, что планировала изготовлять что-то опасное, а потому что иногда запах некоторых зелий был весьма специфичен. Впрочем, потом я планировала просчитать формулы плетений, чтобы создать воздушные фильтры. Но пока решила, что дополнительные помещения вполне пригодятся.
   Третий этаж крепости предполагался, как учительский. Там, по-прежнему, были самые большие и благоустроенные комнаты. Мне только пришлось все обновить и обставить достойной мебелью.
   Пока, на роль учителей, у меня было только две кандидатуры - Олина и Торша. Остальные лекарки, живущие в замке, менять место жительства не собирались. Я и так была им благодарна, что они помогли с записями зелий. И не требовала от них больше.
   Когда же моя школа была готова, чтобы принять учеников, Рон настоял на том, чтобы я получила разрешение у короля. В принципе, я была согласна, вот только никогда не обращалась с подобными просьбами к королю и не знала, как правильно это делать. Хорошо, что муж опять взял на себя всю инициативу. Он подготовил обширный документ, где подробно расписал, что имеющиеся число магов не справляется с оказанием помощи населению. И если при королевских отрядах маги состоят на службе, то обычным горожанам порой трудно отыскать мага-врача. Кроме того, семьи бедняков часто не могут оплатить услуги мага. И как результат смертность среди населения увеличилась. Прежде всего, умирали старики и новорожденные дети. Раньше маги никогда не принимали роды. Это было обязанностью лекарок. Да я и сама помнила, что в Академии мы даже не изучали то, как правильно принимать роды.
   Вот с такой обширной запиской мы и пришли к Хайдару. Надо сказать, что прочитал он все внимательно. Но принимать решение сразу не стал. Нас расположили в западном крыле дворца. Король сообщил, что скажет результат через пару дней. Рон мне потом пояснил, что реально Хайдар не обладает властью. Пока магистр Миям не вникнет в суть вопроса, ждать каких-либо решений от короля не стоит.
  Вообще-то я и так знала, что власть предыдущего и нынешнего короля только формальна. Управляет страной магистр.
   Оставалась, надеяться, что советник короля одобрит мою задумку. По идее он должен понять, что лично мне эта школа никакой выгоды не принесет. Только хлопоты и лишние проблемы. Но все равно ждала решения и волновалась. Перемещаться в замок я не спешила. И кстати, правильно сделала. Вечером нас пригласили на 'семейный ужин'.
   Вообще-то я еще ни разу не видела королеву и мне было интересно посмотреть на избранницу Хайдара.
   Слуга проводил нас до малой столовой в центральной части дворца. Я опять поразилась размерам здания. По-моему, когда мы пойдем обратно, то успеем снова проголодаться.
   Вероятно, королевская семья жила в комнатах, расположенных ближе к столовой. Потому, когда мы наконец, дошли до столовой, то король, королева и все вельможи были уже на месте. Мы с Роном заняли положенные нам места по правую руку от короля. Поскольку магистр Миям считался советником, и не являлся ближайшим родственником короля, то сидел рядом со своей дочерью, слева.
   А я с удивлением увидела, что следующее кресло, рядом с магистром занимает мальчик. Примерно восьми-девяти лет. Нас никто официально не представлял, ужин считался семейным, потому несколько минут мне потребовалось, чтобы сообразить, что мальчик никто иной, как наследный принц. То, что это так подтвердилось вскоре.
   - Это кто такие? - капризно спросил он у магистра.
   - Герцог и герцогиня Ронкарские, - терпеливо пояснил магистр.
   - Да. А чего они не поклонились, когда зашли?
   - У герцога привилегия. Он твой дядя и может только склонять голову в приветствии.
   Нам уже принесли первые блюда чего-то мясного, но я продолжала прислушиваться к диалогу внука и деда. Вероятно, это было в порядке вещей. Присутствующие за столом не обращали внимание на беседу магистра с внуком. Я же с недоумением разглядывал принца. Дочь магистра Янина, молча ковырялась в тарелке и презрительно поджимала губы. Кстати, сын короля совсем не был похож на Хайдара. Немного крупная нижняя губа делала его похожим на мать. Но от красоты отца мальчишке не досталось ничего. Я только подивилась такому обстоятельству.
   Тем временем принц продолжил:
   - Вот когда я стану королем, то сделаю изменения. Все будут становиться передо мной на колени.
   Услышав такое заявление, Хайдар поморщился. Мда. Я на его месте тоже проявила бы недовольство. Вроде бы пока король ни помирать, ни трон передавать не планировал. Вскоре мне стало понятно, отчего такое пренебрежительное отношение принца к отцу. Ракат схватил рукой ближайший к нему бокал с напитком и даже с моего места стало четко видно золотые лунки ногтей. Будущий маг. И вероятно очень сильный. У самого короля на ногтях лишь слегка заметна позолота. Рон рассказывал, что Хайдар даже первой степени магии не осиливает.
   - А еще прикажу драконам носить сёдла, чтобы было удобно на них летать, - продолжал 'мечтать' молодой принц.
   После этих слов, магистр с опаской на меня посмотрел. Я же дела вид, что увлечена поглощением нового блюда. Надо признаться, что находиться за столом в обществе королевской семьи мне было крайне неприятно. Я уже с нетерпением ждала момента, когда мы сможем уйти.
   - А что это за слухи, что вы маг? - неожиданно обратилась ко мне королева.
   - Э..м.. , - я как-то сразу и не смогла ответить.
   - Герцогиня магистр, - сухо пояснил за меня Хайдар.
   - Да? А где следы магии? - выразительно показала на мои руки королева.
   - У меня их нет и не было, - пробормотала я.
   - Она точно магистр? - игнорируя мое пояснение, повернулась Янина к отцу.
   - Герцогине получила диплом в прошлом году.
   - Так вы Воздушник. А почему не на службе короля?
   Я только что не подавилась от такого заявления. Интересно, как это я должна 'служить'?
   - Дорогая, ты же знаешь, что замужние магички не привлекаются к государственным делам. К тому же, Светлана специализировалась по водной магии, - вмешался король.
   - Это те, кто не получил диплом, сидят дома. А она должна состоять на службе, - категорично заявила женщина.
   Похоже, что магистр Миям действительно был не в курсе того, что меня изгнали из рода Алмарри. По тому, как резко вспотел его лоб, я поняла, что маг искренне опасается, что я нажалуюсь драконам. А уж они заставят уважать представителя их рода.
   - Конечно, - с напускной бодростью согласился магистр. - Я как раз собирался поручить герцогине открыть новую школу.
   Янина самодовольно ухмыльнулась и откинулась на спинку кресла.
   - И пусть, подальше от столицы, - продолжила она.
   - Безусловно, - поддержал беседу король. - Думаю, что крепость Разлома будет самым подходящим местом.
   На лицах королевы и принца одновременно появилось выражение превосходства. Я же опустила глаза и закусила губу, чтобы случайно не рассмеяться. Похоже, что мой вопрос уже решен положительно. После ужина можно возвращаться домой.
  
  ========== Часть 20 ==========
   Утром вернуться домой, сразу не получилось. Пришлось ждать пока магистр подготовит все необходимые документы. У меня накопились вопросы к Рону, но во дворце беседовать я не рискнула. Опасалась, что нас подслушают.
   И только уже сидя в малой гостиной нашего замка смогла спросить:
   - Рон, чем вызвано было такое странное поведение королевы? Не могу понять, чем я ей не угодила.
   - Лана, - улыбнулся муж. - Причин две. Во-первых ты очень красивая.
   - Она что меня к королю приревновала?
   - Любовь моя, если мне такая мысль приходила в голову, то что говорить о других. Хайдар весьма привлекательный.
   - Рон, ты что серьезно?
   - Лана, я все же мужчина. Могу я иногда поревновать жену.
   Я недоуменно пожала плечами. Вот уж никогда не думала, что муж способен на такое.
   Увидев, как я недовольно скривилась, Рон поспешил меня заверить:
   - Конечно, конечно, я знаю, что ты любишь меня.
   - Но королева в этом усомнилась.
   - Янина вообще-то так смотрит на всех особей женского пола.
   - А ты откуда знаешь?
   - Раньше я бывал чаще во дворце. И перестал посещать дворцовые мероприятия после смерти второй жены Хайдара.
   - А отчего она умерла?
   - Неизвестно. По официальной версии во время родов, вместе с ребенком.
   - У тебя имеются сомнения?
   - В общем-то, да. Янина очень хотела стать королевой и могла устранить препятствие, такое, как предыдущая жена. Ракату тогда было почти пять лет. И хотя Хайдар, женившись на Янине, признал его своим сыном, многие при дворе сомневались.
   - Да, я вчера заметила, что мальчик на короля совсем не похож.
   - Вот это как раз вторая причина недовольства королевы. Случись что с Хайдаром, многие сиятельные тиры предпочтут принять меня, как претендента на престол, чем малолетнего Рака.
   - У него серьезная поддержка. Не забывай про магистра Мияме.
   - Я помню. Но магистр прекрасно понимает, что и ты маг высшей степени. И нас за спиной Алмазные драконы.
   - Были.... - пробормотала я.
   - Да. Были.
   Слова мужа заставили меня задуматься. Как никогда я ощутила нашу незащищенность. Оставалось только молится, чтобы магистр, как можно дольше не был в курсе того, что род Алмарри изгнал меня.
   Моя паранойя с новой силой проснулась. В течении следующей недели я занималась только тем, что усиливала защиту. Вживила Валену под кожу кристалл с магическими щитами. Заставила Рона одеть еще пару колец. Обновила амулеты связи. Теперь их можно было еще использовать, как портал призыва. Случись, что с моими близкими, я могу всегда услышать и прийти на помощь.
  
   - Лана. А где планируешь искать учеников для своей школы? - задал мне вопрос Рон, когда все вопросы безопасности обитателей замка были решены.
   - Я думала походить по деревням, поискать желающих. Раньше лекарки именно так находили учениц.
   - Ты думаешь, что в любой деревне сможешь отыскать будущего ученика?
   - Может и не в любой.
   - Лана, а почему бы тебе не поискать среди поступающих в Академию? - поинтересовался Рон.
   Я замерла. Идея мужа была невероятной! Действительно, ведь из тех, кто приходит к воротам Академии, поступают только треть. Остальные со слабым магическим даром не проходят через арку.
   - Ты у меня умница, - сообщила я мужу и поцеловала его.
   До начала занятий оставалось всего три дня. Я как раз успевала. Но мне нужна была помощь. Потому связалась с Милинай и выяснила, что они гостят в столичном доме Алесии. Подруги к моей задумке отнеслись с большим энтузиазмом. Пообещали помочь 'отловить' учеников из тех, кто не пройдет через арку.
   - Как ты собираешься потом перемещать магов в крепость? - поинтересовалась Милина.
   - Начну по одному.
   - И насколько тебя хватит?
   - Человек пять за день смогу провести.
   - А потом?
   - Милина, хватит меня пытать! Я уже поняла, что у тебя есть идея. Давай, делись.
   - Тебе нужен стационарный портал, - хитро улыбнулась подруга.
   - А то я не знаю. Портал бы пригодился. Только маги вряд ли согласятся делать его. Даже за большие деньги.
   - Это ты про магов-мужчин сейчас говоришь?
   - Э..эээ.
   - Наши девочки все уже вполне опытные маги. Если разучить с ними плетение, то можно попробовать сделать портал, - и повернувшись к Нисе, добавила. - Поможешь нам с расчетами?
   Ниса с радостью согласилась. До вечера я успела сходить в библиотеку Академии, уточнить все формулы. А Милина тем временем собрала всех наших девчонок-воздушников. Поскольку времени до начала занятий осталось всего ничего, то мы сразу же отправились в Лиран. Я только успела связаться с Сарахом и пояснить ему ситуацию.
   У Сараха был дом в Луране. А нам требовалась площадка для создания портала. Жаль, что я сразу не посоветовалась с Милиной. Возможно, успела бы купить участок земли. А теперь приходилось пользоваться добротой Сараха. Впрочем, бывший десятник Рона совсем не возражал. Дом его располагался на окраине города и имел большой участок земли. На заднем дворе как раз было достаточно места, для постройки портала. Буквально за полчаса мы расчистили и оборудовали площадку.
   А дальше стали плести портал.
   Из описаний в книге, было понятно только то, что для удержания плетении требуется не менее тринадцати магов. И хорошо бы еще несколько магов для подстраховки. Необходимое число людей у нас имелось.
   Ни с первого, ни со второго раза удержать плетение нам не удалось.
   - Лана. Давай, ты будешь контролировать, а мы плести, - предложила Ниса.
   После перестановки мне почти удалось удержать контроль, но пока я сжимала петли у Рыжухи и Кани, две другие девочки потеряли узоры. Мы снова обсудили ситуацию и пришли к выводу, что на внешний контроль нужно ставить кого-то сильного. В результате, я и еще две девочки шестой и седьмой степени стали на подстраховку. Когда же контур был сформирован, все начали вливать в него силу. В общем, еще до темноты мы сумели поставить первый вход. Насчет второго у меня были сомнения. Можно было перенести работу на следующий день. Но все дружно заверили, что хотят закончить сегодня.
   Потому я переместилась с Милиной в крепость и стала тянуть нити связи. Работа была неимоверно сложной и требовала полой концентрации. Милина поддерживала контроль и проверяла, чтобы порядок нитей силы не изменился. Я же магически нащупывала узор первого выходы и приносила его в крепость. Наверно уже было за полночь, когда я все сложила. Теперь магички одна за другой перешли в крепость и помогли закрепить выход портала. Собственно говоря, просто влили силу. Когда портал был завершен, то все буквально попадали без сил.
  Куда-то идти и желания ни у кого не было. Я разместила девчонок в комнатах будущих учеников и отправилась в замок. Для восполнения сил всем требовалась еда. В замке я быстро собрала закуски и вернулась в крепость. Лично обошла каждую комнату и заставила магичек съесть, принесенный ужин.
   На следующий день мы спали до обеда. Не знаю, как у девочек, но у меня голова кружилась от любого резкого движения. Теперь мне стало понятно, почему маги так не любят строить порталы. Кроме потери сил, общее самочувствие было весьма паршивым. Что не сказать про настроение. Все буквально святились от счастья. Ещё бы! Мы сделали такую работу, за которую магистры не хотят браться.
   Ближе к обеду девчонки ушли через порталы в столицу, но мы договорились встретиться на следующий день у ворот Академии.
  
   День поступления будущих магов ничем не отличался от прошлогодних. Привычный шум и бедлам у центрального входа.
   Мы заняли места у арки чуть ли не на рассвете. Не хотелось упустить кого-то из претендентов. Предсказуемо, в первой половине дня только единицы решались пройти через арку. И то, судя по одежде, ребята были из бедных семей и не имели сопровождающих.
  Первую нашу 'жертву' мы смогли отловить только в середине дня. Парнишка даже не сразу понял, что мы ему предлагаем. Но документы и личная подпись короля на моем разрешении основать школу, произвели должное впечатление. Следующие двое ребят категорически отказались. Дальше нам повезло перехватить сразу трёх девочек. Правда, с родителями одной из будущих учениц пришлось немного поспорить. Те никак не хотели верить, что моя школа будет достойной заменой Академии. И даже тот факт, что их дочь не смогла пройти арку, не стал аргументом. Милина лично сопроводила родителей Раммы (так звали девочку), через порталы в школу. По-моему, именно наличие портала стало решающим фактором. Мы же никому не рассказывали, что протянули портал своими силами. А все остальные решили, что если король подписал указ об открытии школы, то он же и поспособствовал постройке стационарного портала. Зато следующие две девочки лишних вопросов не задавали.
   Хотя, следующих претендентов мужского пола наличие быстрого перехода не привлекло. Один мальчишка заявил, что лучше он отправится в военную школу. Другой парень предпочел продолжить бизнес отца.
   В результате мы смогли привлечь только одного ученика. И то мальчишка сомневался. Он вначале ушел, но ближе к вечеру вернулся. Уточнил, будут ли в школе бесплатно кормить. Я заверила, что и одежда, и питание для учащихся бесплатно.
   Итого за день мы смогли уговорить семерых. Двух ребят и пять девочек. Вечером я попрощалась с моими помощницами, пообещала забежать в ближайшее время в Академию и переместилась в школу.
   Все ученики уже были распределены по своим комнатам. Я не стала делить жилые помещения на мужские и женские. А будущим ученикам предоставили полую свободу в выборе комнат.
   Всего на втором этаже, после планировки получилось двадцать комнат. Предсказуемо, все девочки выбрали комнаты рядом . А вот мальчишки поселились в противоположных концах коридора. Чем было обусловлен такой странный выбор, я сразу и не поняла. Но Торша пояснила, что парни еще на входе в здание успели сцепиться. Якобы поводом послужило то, что один мальчишка был из знатной семьи, а второй, тот, что спрашивал про еду, из самых низов.
   Не откладывая, поспешила сразу разобраться с конфликтом. Попросила Олину сопроводить ребят на третий этаж, в учительскую. Ламарк и Шей, так звали зачинщиков конфликта.
   - Хочу сразу предупредить, в моей школе нет сословий и делений на бедных и богатых, - начала я беседу. - Кто не согласен может уходить.
   - Вот, что так просто можно уйти? - задал вопрос Ламарк.
   Вздохнула и решила пояснить подробнее этому 'богатенькому мальчику'.
   - Я планировала зачитать Устав и Правила школы после ужина. Но если тебя уже что-то не устраивает, то портал во дворе.
   - Ха, так у вас все ученики разбегутся, - нагло сообщил мне Ламарк.
   Самое интересное, что Шей вообще никак не реагировал и не пытался вмешаться в разговор. Вероятно, для него важным было то, что в этом месте учеников будут кормить.
   - Если разбегутся, я найду новых, - продолжила я беседу с Ламарком.
   - Ага. Вы документ с подписью короля показывали. Наверно король не погладит по головке, если ученики разбегаться будут.
   У меня возникло желание сразу взять этого щенка за шиворот и пинком послать в портал. Но постаралась взять себя в руки и продолжила:
   - Королю не важно, сколько учащихся будет в школе.
   - Так я и поверил. А деньги для содержания школы королю тоже не важны?
   - На содержание из казны не выделяют ничего, - продолжила я.
   Вот теперь и Шей заинтересовано посмотрел на меня. Ну да, если нет денег, то как же кормежка?
   - Школа полностью финансируется моим мужем, герцогом Ронкарским, - поспешила я успокоить Шея.
   А вот упоминание герцога произвело должное впечатление и на Ламарка. Похоже, что мне нужно было сразу представиться своим титулом. Таких 'богатеньких' только так и можно ставить на место.
   - Вы герцогиня?
   - Герцогиня и кроме того, имею степень магистра, - добила я Ламарка.
   Вот теперь можно отпускать мальчишек.
   Уточнила у Олины, насчет ужина и спустилась вниз. Ещё во время ремонта я решила, что в столовой не стоит делить на учительскую и ученическую зоны. Мы расставили в зале шесть столов по четыре человека каждый.
   Пока ученики спускались вниз, я встала у входа и давала пояснения. Четыре девочки сели за один стол. Пятая чуть задержалась и теперь выглядела расстроенной, что не хватило места. Кивнула ей на соседний стол. Села. Но выражение мордашки оставалось таким же несчастным. Буквально следом пришли ребята. Предсказуемо, постарались сесть подальше друг от друга.
   - Внимание! - громко объявила я. - Сейчас ужин, а потом мы пройдем в главный зал и познакомимся.
   Конечно, нужно бы было познакомиться и раньше, но я понимала, что все ученики пришли к Академии рано утром и до сих не имели возможности перекусить. Потому предпочла накормить детей. Олина и Торша тоже спустились в столовую. Торшу я попросила сесть за стол с пятой девочкой. Олина же без моих указаний отправилась за стол Ламарка. Я же села рядом с Шеем.
  Кухонные помощники быстро разнесли еду. Я попросила повара приготовить на сегодня еще и праздничный десерт. Надеюсь, что еда понравится всем. Хотя, судя по голодному взгляду Шея, он кулинарные изыски не оценил. Проглотил кусок торта в считаные секунды. И плотоядно уставился на мою порцию.
   - Шей, у нас в школе всегда можно попросить добавки, - пояснила я. - Если тебе мало, подойди к окошку кухни и скажи повару.
   - А мяса я еще могу попросить?
   - Можешь. Но постарайся не наедаться. Если ты не ел долго, то твой желудок может не выдержать обилия такой еды.
   - И что будет?
   - А что будет, ты узнаешь или на собственном опыте или на уроках. Мы будем изучать последствия переедания после длительной голодовки.
   - Ну, я все же попрошу торт.
   Подбодрила мальчишку улыбкой. Похоже, что он действительно не ел вдоволь.
   Вернулся он буквально через минуту с куском торта на тарелке. Теперь он ел медленнее и похоже, что смог оценить вкус десерта.
   Следующие два часа мы провели в большом зале. Если до беседы с Ламарком я еще сомневалась, приглашать мужа или нет, то теперь сомнения отпали. Рон поприветствовал будущих лекарей и зачитал правила школы. Я же добавила, что насильно никого обучать мы не будем, но хорошая учеба будет поощряться. Мы с Ронам сразу решили, что ученикам будем давать небольшую, чисто символическую, стипендию. В размере одной серебрушки в месяц.
  После официальной части ученики разбрелись. Рон вернулся домой, а я еще раз прошлась по учебным классам. Переместила лишние столы и стулья. Потом решила посидеть немного во дворе. В противоположной стороне от бывших конюшен я устроила небольшую зеленую зону с беседкой. Сидя на скамейке, размышляла я на тему того, стоит ли искать еще учеников или пока достаточно. Конечно, была вероятность, что кто-то из детей не сможет, не захочет учиться. Но с другой стороны ни у меня, ни у лекарок не было подобного опыта. Так и не придумав ничего, решила отправляться домой, чтобы посоветоваться с мужем. Но уйти я не успела. Ко мне подбежал Шей. Я сразу и не поняла, что случилось. Вид у него был презабавный. Щеки красные, глаза горят.
   - Магистр Светлана! А это что мы сейчас в крепости Разлома?
   О! я как-то даже не подумала предупредить учеников. Вот уж не ожидала, что кто-то сообразит. Нет. Скрывать этот факт я не собиралась, но думала повременить с такой информацией.
   - А ты откуда знаешь? - поинтересовалась я у Шея.
   - Так мой отец тут два раза был. Рассказывал.
   - Вот как. И ты по описанию, смог узнать?
   - Ну да. Первый раз отец попал сюда, когда крепость была очищена от нечисти. Он тогда так подробно описывал. А три года назад их отряд снова послали. Вот только защиты не было.
   - И что?
   - Ничего. Половина отряда погибла. И отец с ними, - грустно добавил Шей.
   - Наверно вам с мамой трудно пришлось? - деликатно продолжила я разговор.
   - Ага. Щас, - пробормотал Шей. - Мамка за год до этого от горячки умерла. Я почему решил в вашу школу пойти, чтобы лечить людей. Отец магу не смог заплатить. А больше помочь было не кому.
   - И с кем ты жил, когда отец умер?
   - У дядьки. Полгода назад сбежал. В порту нашел работу. Надеялся в Академию поступить. Мне казалось, что магии достаточно. Я один раз злой на дядьку был, он меня за рассыпанный мешок с зерном приказал выпороть. Я тогда спалил сарай. Дядька вообще рассвирепел. В общем, если бы не сбежал, то думаю прибил бы он меня. В сарае еще пять мешков было.
   - А как ты из Рурка в столицу попал?
   - Заработал, - ухмыльнулся Шей. - Я сразу планировал в Академию идти. Только денег на портал не было.
   История Шея меня потрясла. Комментировать ничего не стала. Но на будущее решила проверить еще раз потенциал парнишки. Если я правильно запомнила, то магические силы напрямую зависят от состояния здоровья мага. А мальчишка полгода голодал, да и работа в порту наверняка была не легкой. Возможно, что общее самочувствие не дало пройти ему через арку. В любом случае, до следующего года у него не будет возможности поступить учиться в Академию. А пока он окрепнет, отъестся и дальше посмотрим.
   - Так что, магистр Светлана, в крепости нас не убьют? - повторил свой вопрос Шей.
   - Нет. Сейчас это безопасное место. Драконы примерно год назад выжгли тут все.
   - Драконы!? - восхитился парнишка. - И какие они?
   - Большие, красивые. Будешь хорошо заниматься покажу тебе фантом. И ещё. Давай, ты пока другим ученикам про это место не будешь рассказывать.
   - Да, понятно. Девчонки если узнают, сразу сбегут.
   На этом мы и расстались. Я вернулась домой в замок и озадачила Рона вопросами. Реально у нас сейчас в школе персонала было в два раза больше, чем учеников. Но муж согласился, что опыта в организации таких школ нет ни у кого. И наверное, не стоит набирать дополнительно учащихся.
   Утром я появилась в школе до завтрака. Можно было и дома перекусить. Но мне хотелось понаблюдать за учениками. Сегодня в столовую вместе с учителями пришла воспитатель тира Ким. Я оценила ту работу, что продела она за вчерашний вечер - подобрала размеры формы и обуви для каждого ученика. Все ученики выглядели весьма презентабельно.
   Цвет формы для новой школы мы с Роном выбрали темно-синий. Белые рубашки для мальчишек и белые воротнички на платьях девочек. Вообще-то кроме платьев для учениц предусматривался также брючный вариант формы. Всего комплектов для каждого ученика было шесть. Трои зимних и три летних варианта.
   В первый день занятия проводила только я. Мне было важно понять потенциалы и возможности. Предметов для первого года обучения планировалось около десяти. Понятно, что сразу всё запомнить и освоить подростки не смогли бы, потому предметы я распределила по месяцам.
   В первые два месяца собиралась поставить только четыре предмета. Травы, зелья, анатомию и гигиену с физиологией.
   Для уроков по гигиене я изобрела что-то вроде земного микроскопа. Устройство микроскопа я не знала, но общий принцип понимала. Потому в моем приборе было больше магии, чем технических деталей. Но трубочка и линза присутствовали. А для этого мира микроскоп был революционной конструкцией. Лекарки только восхищено цокали языками, когда я поясняла им принцип и назначение прибора. Да и пояснения о микробах и заболеваниях пришлось дать.
   Именно урок по гигиене я поставила самым первым. Благодаря моему прибору все ученики могли наглядно понять, почему рекомендуется мыть руки с мылом, особенно перед едой.
   На уроке анатомии я раздала каждому ученику лекарские очки. В качестве наглядного пособия пригласила одного из охранников. Чтобы не смущать (пока) девчонок попросила мужчину снять только рубашку. Кроме того у меня был изготовлена Сущность-скелет. На котором можно было рассмотреть внимательно строение тела.
   Уроки по травам и зельям планировала передать Олине и Торше, но в первый день провела сама.
   За последние полгода мы с лекарками смогли подготовить большой объем наглядного материала. Конечно, этого всё равно было мало. Некоторые редкие травы росли далеко на юге. Но пока у меня не было времени закупить все, что требовалось.
   После обеда занятий по специализированным предметам не было. Но наша воспитатель очень рекомендовала проверить уровень общих знаний. В результате проверка показала, что дети почти не владеют математикой, а к тому же Шей не умеет писать. Не знаю, насколько будут важны знания по математике будущим врачам, но основной задачей было не позволить лоботрясничать и загрузить свободные часы учебой.
   В первый день я не устроила утреннюю зарядку только потому, что хотела вначале на уроке физиологии пояснить полезность упражнений. Но реально мы с Роном спланировали очень плотный график для учеников. Свободными оставались только два часа перед сном и один выходной в неделю. Вообще-то я сомневалась в правильности такого решения, но подкорректировать расписание можно будет и процессе учебы.
   Самым сложным, оказалось, придумать программу развлечений. Понятно, что тринадцати-четырнадцатилетние подростки не смогут постоянно заниматься. Но кроме библиотеки пока других развлечений не было.
   Первая же неделя показала, что книги любят читать только две девочки. Остальные предпочитали находить для себя другие занятия. Когда же Кити пришла перед ужином на кухню и попросила обучить ее печь оладьи, то мне пришла в голову замечательная идея. Я сразу добавила ежевечерние дежурства. Теперь ученики по очереди помогали на кухне.
   Возможно, повару и не требовалась помощь, но я посчитала это удачным дополнением к занятиям учеников.
  
   В конце осени стали видны явные ошибки учебного процесса. Я еще раз перекомпоновала расписание. Теперь все практические занятия по зельям проводились после обеда.
  Ещё я смогла проверить потенциал Шея. Если я правильно оценила огненный шар, то это было примерно на вторую-третью степени магии. Кстати, кухонные работники теперь приносили ему двойную порцию еды без дополнительных просьб или напоминаний. Даже не знаю, куда в него вмещалось. Парнишка выглядел всё таким же тощим, хотя ел вдвое больше взрослого мужика. Я даже специальное занятие по обнаружению глистов в организме человека провела. У Шея глистов не обнаружилось. А вот девчонки наши ещё долго брезгливо фыркали. Олина только качала головой. Я ее понимала. Если наши ученики так брезгливо отнеслись к собственному телу, то как они смогут лечить людей? Большинство людских болячек выглядят далеко не привлекательно.
   Поделилась своими опасениями с Роном. Муж, как всегда, выдал замечательную идею. Он предложил устроить в Луране что-то вроде 'полигона', где ученики должны были привыкнуть к виду больных. Понятное дело, что лечить сами они не смогут ещё долго, но на роль санитарок или просто нянек их можно поставить.
   И сразу стал вопрос с помещением. Вот тут мне опять помог Сарах. Честно говоря, повезло, что сосед Сараха уже полгода пытался продать свой дом. Но на окраине селились не очень богатые люди, и особого спроса в домах не было.
   Сам дом мне не о понравился. Низкая, деревянная лачушка. Но вот большой участок земли под огород смотрелся перспективно. Покупку мы оформили за пару часов. И самое интересное оказалось то, что дальше за огородом был огромный кусок земли без хозяина. Нет. Официально хозяин имелся - государство. Но желающих выкупать эти земли у города, не было. Я скупила всё. Неделю потратила на создание денежных копий. И совесть меня совсем не мучила. Если король не заботится о своих подданных, то почему мой муж должен тратить свои деньги?
   Купленный ранее дом я сожгла на магическом огне, даже не заглядывая внутрь. Если там и оставалось какое барахло от старых хозяев, то для меня оно ценности не представляло.
  Площадку на месте бывшего дома я разровняла и покрыла брусчаткой. У меня были грандиозные планы устроить под видом учебного корпуса школы настоящую клинику. Потому сразу предусмотрела место для лошадей, повозок и прочего транспорта.
   Само здание я заложила на бывшем пустыре. Строить стала с размахом. Задумка была грандиозная. Но я понимала, что сразу все не осилю. Кроме ведения уроков в школе, у меня были еще муж и ребенок, которых я почти не видела. Оставалось только удивляться терпению мужа, у которого жена возвращается домой ближе к полуночи и убегает на рассвете.
   Потому, я объявила в школе неделю каникул и отправила детей отдыхать. Сразу стал вопрос оплаты порталов (не наш, конечно). Тира Ким просчитала, сколько требуется денег на дорогу каждому ученику и принесла мне список. Предсказуемо в списке было всего шесть учеников. Чтобы не обижать Шея, которому некуда было идти, пригласила его в замок. Мальчишка даже не поверил сразу, что ему предлагают посетить герцогский замок. А потом ещё и поселили в гостевых покоях. Рон к появлению моего ученика отнесся весьма благосклонно и даже хотел предложить Шею проехаться с проверкой по деревням. Но тут оказалось, что Шей не умеет пользоваться лошадью. Потому Рон перепоручил моего ученика командиру отряда и чем они там дальше занимались, я не вникала. У меня были свои заботы - отстроить клинику.
   Естественно, что для начала нужно было заготовить камни и переправить их на место. Собственно всю неделю 'каникул' я резала скалы и переносила блоки камней на строительную площадку. Уставала так, что мне даже ночью стало сниться, как я отпечатываю образы кирпичей в каменоломне.
   В общем, когда ученики вернулись, я даже не приступила к строительству. Но реально именно заготовка камней была самой трудоемкой работой. А дальше все пошло быстрее и интересней. Я рассчитывала построить 'П'-образное здание. И для начала заложила только переднюю фронтальную часть. Выше трех этажей строить было не разумно. Все же это будет больница и не всем больным понравится подниматься на этажи. Вообще-то для начала нам должно было хватить только первого этажа. Но на всякий случай я подготовила палаты и на втором.
   И только на 'зимних каникулах' смогла заняться мебелью и прочим декором. Кроме того, я собиралась устроить клинику в земных традициях. Белые халаты. Регистратура. Но главное чистота и стерильность.
   Белые халаты произвели на учеников неизгладимое впечатление. Они как-то сразу стали выглядеть взрослее, что ли. А может наконец ощутили ту ответственность, что ждала впереди.
   Можно сказать, что в конце зимы клиника была готова принять первых больных. Я заказала у кузнеца ажурную решетку вместо традиционных каменного или деревянного забора. Кузнец долго не мог поверить в то, что я прошу сделать. Как-то не принято было в этом мире пускать на заборы металл. Мне же было важно, чтобы корпус клиники был виден издалека. Потому и забор и ворота делались из металлических прутьев. Получилось красиво. На промежуточных кирпичных столбах я установила магические светильники. Кроме того, над воротами мы закрепили огромную вывеску: 'Клиника королевской школы врачей'. Я вначале не хотела писать 'королевской', но муж заверил, что так будет лучше. Вряд ли городские власти Лурана рискнут предъявить претензии такому учреждению.
   Ещё я уговорила жену Сараха работать у нас в регистратуре. Мне, конечно, пришлось долго и подробно пояснять, что требуется, но Тима оказалось вполне смышленой. Я выдала ей амулет связи. И теперь она гордо сидела за столом регистратуры. В белом халате и белой шапочке.
   Я же подготовила объявление об открытии нашей клиники и прикрепила его на щите объявлений центрального рынка.
   Оставалось только ждать первых пациентов.
  
  ========== Часть 21 ==========
   Долго ждать пациентов не пришлось. Уже на следующий день пришли две дамы. Хорошо, что я указала время приема больных с двенадцати часов, а то бы эти городские сплетницы заявились с утра пораньше.
   Собственно говоря, ни одна, ни другая ничем не болели. Дамочки просто хотели развлечься. Я потратила не меньше часа на то, чтобы их выпроводить. И задумалась над тем, кого еще нанять в качестве персонала для такого рода посетителей. Озадачила Тиму. Может, она кого отыщет для этой роли. Как не странно Тима нашла помощника очень быстро. Это был какой-то давний ее родственник по материнской линии. За пару дней я обучила Минавра тому, как приветствовать пациентов, как деликатно спровадить и что отвечать на вопросы.
  Реально в первый месяц среди посетителей больных не было. Приходили узнать о больнице, читали наши цены, задавали вопросы, разглядывали обстановку и здание. Такого плана клиники были необычны и аналогов не имели.
   Примерно через неделю заявились два мага. Тут уже мне пришлось перемещаться в клинику и самой вести разговор. Маги вели себя нахально и требовали 'прикрыть лавочку'. Показала им указ короля, свой диплом магистра и герцогское кольцо. Даже не знаю, что именно повлияло на магов, но кричать на счет того, что такие расценки в целительстве неприемлемы, они перестали. Попутно я пояснила, что клиника как раз и рассчитана на то, что магов не будет.
   - И вы надеетесь, что справитесь с болезнями без магии? - уточнил у меня маг, тот что был постарше.
   - Я уверена в этом.
   - Не думаю, что у вас что-то получится.
   - Но согласитесь роды испокон веков Лекарки принимали, не используя магии.
   - Роды? Вы что собрались заниматься такой ерундой?
   Я только пожала плечами. Комментировать не хотелось. Уж я-то знаю, сколько сложных случаев бывает.
   Первый, действительно больной, у нас появился только через месяц. Соседи, жившие рядом с клиникой, принесли своего сына. Ребенок где-то умудрился сломать руку. Перелом был серьезный. Даже без очков было заметно смещение кости. Родители долго сомневались - искать врача-мага или пойти спросить 'сомнительные услуги' нашей клиники. Но переступив порог, эти простые люди буквально онемели. Скорее всего, никто не предполагал, что за скромным фасадом здания скрыто действительно солидное (я так надеялась ) заведение. Чистота, светлые коридоры с дубовыми панелями стен. Белые халаты персонала. Малыша сразу отправили в мой кабинет.
   Я к тому времени уже успела переместиться в клинику и даже вызвала по амулету связи Рамму и Шея. Для них было полезно посмотреть, как правильно вправлять кости и накладывать шину. Да и с обезболивающими зельями ученики уже были знакомы.
   На лечение мы потратили меньше часа и вернули малыша родителям. А те еще долго не могли поверить, что за лечение требуется заплатить всего десять медных монет. Правда, я рекомендовала дополнительно купить снотворного и обезболивающего, но в сумме они вложились в двадцать медяшек. Я прекрасно осознавала, что наши цены в несколько раз дешевле, чем услуги мага, но и методы лечения отличались. Маг за это время мог бы полностью срастить кость заклинанием регенерации. Да я и сама могла вылечить. Но задача клиники как раз состояла в том, чтобы дать практику будущим врачам немагам.
   После этого больного к нам потянулись бедняки с близлежащих кварталов. Поначалу, попав в здание клиники, все пугались и смущались, но вскоре привыкли. Единственно я опасалась, что при таких низких ценах начнется наплыв больных. Но как ни странно этого не случилось. И причина была в одном: я категорически отказывалась 'ходить на вызов'. Один раз был скандальный случай. Хорошо, что случилось во время моего дежурства. Слуга какого-то торгаша упорно пытался отправить меня в дом больного. Из всего услышанного я поняла, что купец лежит в высокой температурой и вежливо предложила приобрести жаропонижающее. Мужчина отказался и продолжил настаивать на моем присутствии. Получив очередной отказ удалился. Но буквально через полчаса вернулся со стражей. Пришлось мне демонстрировать герцогский перстень и показывать королевскую бумагу о школе. Стражники немного посомневались, но согласились, что герцогине не пристало ходить по домам больных. И предложили найти ещё кого из врачей клиники. Вот тут я уже рассвирепела. Создала воздушный вихрь, вытолкала слугу купца, велев ему воспользоваться услугами мага.
   Стражники удалились сами, не желая вступать в конфликт с рассерженной магичкой.
  А я в очередной раз задумалась о расширении штата. Предсказуемо пошла к Сараху. Пояснила ему, что как таковая вооружена охрана клиники не требуется, но я с удовольствием найму несколько бывших воинов из отряда Рона, для решения возможных конфликтных ситуаций. Я помнила, что треть отряда уже давно оставила службу и осели жить в Луране. Сарах со мной согласился, что лишний заработок никому не помешает.
   К началу лета в клинике всё более менее наладилось. Мне удалось уговорить лекарок, что жили в замке, дежурить по одной неделе в клинике. Нам их помощь была важна. Большинству посетителей достаточно было продать нужные отвары и зелья. Мои ученики с такой задачей самостоятельно не могли справиться. У четырнадцатилетних подростков не хватало ни практических, ни теоретических знаний. Мы же с Торшей и Олиной не успевали везде. И так клиника работал только с обеда. А ежедневно ее посещали от полутора до двух десятков пациентов.
   Мои подруги тоже не забывали навестить новую клинику. Всем было интересно посмотреть, как можно устроить подобное заведение. А над школой лекарей Ниса раскинула климатический купол. Теперь у нас всегда была отличная погода.
   Ещё я поняла, что набора учеников в новом году не будет. Учителей не хватало. Лекарки из замка на эту роль не подходили. Больших трудов стоило уговорить их снять плащи и заменить громоздкие капюшоны на очки. Да и белый халат не вызвал восторга. Форма в клинике у всех была одинаковой. Темно синий брючный костюм и халат. Вот только лекарки долго сопротивлялись, пытаясь нацепить еще и юбку. Уговаривала я терпеливо и долго. Результатом моих усилий стало то, что теперь лекарки по очереди жили и работали в клинике. Поначалу я хотела перемещать их каждый день, но потом мы договорились на недельные дежурства. В замке постоянно находилось две лекарки. А одна была целый день в клинике. Такой подход себя оправдывал. Бывало, что ночью привозили рожениц или тяжелобольных, тогда требовались знания и умения опытных медиков.
   Кроме того, в начале лета пришлось полностью отменить уроки в школе. Пришло время собирать травы. Безусловно, я планировала каникулы, но не раньше, чем ученики заготовят травы.
   Торша предлагала отправить всех в то место, где они с Олиной прятались. Замковые лекарки считали, что трав в герцогских лесах вполне достаточно. Я с ними была согласно. Тем более, что в моем парке росло много редких растений.
   В общем, подготовила гостевые комнаты и перевезла учеников в замок. До Лурана перешли обычным порталом, а затем на поезде в земли герцога. Предсказуемо выслушала восторги по поводу такого транспорта. Да и в замке восторженные возгласы не утихли.
  Вален важно провёл 'экскурсию' по замку, показал своих Сущностей, завёл на конюшню и напоследок продемонстрировал парк.
   Всё то время, что ученики жили в замке, я занималась составлением учебной программы на следующий год. Вернее готовила планы для Олиши и Торши. Сама я собиралась большую часть времени проводить в клинике. У нас был уже налажен хороший график. Одна лекарка и два ученика каждый день отправлялись в клинику после обеда. Вот только на меня этот график не распространялся. Я моталась, как угорелая, между замком, клиникой и школой. То переместить дежурных, то отнести собранные травы на просушку, то забрать учеников из клиники обратно в замок. А если случился сложные случай требовалось срочно провести операцию. Сама удивлялась, как мне удавалось выкраивать время для отдельных занятий с Шеем. Он правда, от поступления в Академию отказался. Вообще парнишка был более чем разумный. Сразу сообразил, что с его магическим потенциалом в Академии он будет учиться тому же целительству. Потому предпочел остаться в школе. Но я занималась магией с ним отдельно. Мы быстро прошлись по основным, самым простейшим плетениям огня, воды и воздуха и сосредоточились непосредственно на целительстве. Я даже составила что-то вроде справочника, где описывались методы лечения одного и того же магическим и немагическим способами.
   Так что забот этим летом хватало. В очередной раз, принеся травы на просушку в школу, я задумчиво посмотрела на горный хребет. Не так уж и далеко. Лекари вокруг замка и на большие расстояния ходят. Правда, особой растительности на хребте я не заметила, но можно же посадить, накрыть куполом, да и вообще устроить собственный лекарский 'огород'.
  Идея меня так воодушевила, что я перекинувшись в фантом дракона, решила слетать на разведку.
   Облетела округу, а затем направилась на другую сторону хребта и обомлела. Даже не думала, что рядом с крепостью Разлома может существовать такое местечко. Небольшая рощица и чудесное озеро. Но пролетев еще немного я заметила, что пейзаж изменился. Вокруг была степь. Степь до самого горизонта. Похоже, что только небольшой участок возле гор стал своего рода оазисом.
   Вечером рассказала о своем открытии Рону. Меня, собственно говоря, интересовало, чьи эти земли. Муж принес карту, и мы долго её разглядывали. В результате пришли к выводу, что земля не принадлежат королевству. Официальной границей являлся горный хребет. Но другого хозяина у не было. Вроде бы в степи жили люди, но так близко к землям короля не приближались.
   Когда же я озвучила свою мечту - устроить лекарский огород на плодородных землях, мой разумный муж подкинул просто гениальную идею. Он предложил построить туннель, наподобие того, что был в герцогских горах. Если старый туннель мне не было смысла реставрировать, потому что путь вел в никуда, то новый проход мог бы помочь лекарям.
  Кроме того, весь камень предполагалось пустить на постройку второго и третьего корпуса клиники.
   Вот только времени свободного у меня не было. Потому, посовещавшись с Олиной, я решила для начала заняться посадками и подготовкой места. А сам туннель можно и зимой проложить.
   На выжженных землях, прилегающих к крепости, я посадила саженцы деревьев. Какие-то специальные лекарские травы сеять не решились. Все же эта земля столетиями была мертвой, кто его знает, что вырастит.
   На той стороне хребта я развернулась по полной. Взрыхлила и очистила почву, высадила кустарники и подготовила места для посева. Как раз управилась до начала осени.Пора было приступать к работе в школе. Собственно говоря, некоторые травы можно было ещё собирать, но я предпочла отпустить на заготовки двух замковых лекарок. А с учениками приступили в обработке и подготовке трав для зелий.
   Как и ожидалось, число пациентов увеличилось. К нам стали приезжать больные из всех близлежащих деревень. А когда прошел слух, что рожениц можно привозить заранее, поток ещё больше возрос. Вообще-то я и планировала одно крыло клиники оставить для роддома. Вот только не думала, что понадобится так срочно. Пока же мы выделяли палаты на втором этаже. А ещё второй проблемой стало то, что я не знала, как поступить с Ламарком и Шеем. Традиционно лекарки всегда были женщинами. И только они принимали роды. Конечно, знатные тиры всегда обращались к магам и чаще всего к мужчинам-магам. В основном помощь магов заключалась только в обезболивании.
   Можно был спросить мнение Олины и Торши, но я предпочла узнать у самих ребят. Шей сразу и безоговорочно заявил, что будет учиться всему. Ламарк немного поколебался, но тоже кивнул в знак согласия.
   Вот теперь и мальчишек стали ставить в дежурство у рожениц.
   Вообще-то за последние полгода наши ученики много чего насмотрелись. И видом крови или обнаженного тела их уже было не смутить. Но я могла выделить для себя только двух 'любимчиков' - Рамму и Шея. Эти двое готовы были ночевать в клинике, порой, берясь за такие случаи, где опытному магу было трудно справиться. Конечно, ребята уточняли правильный диагноз, но управяться пытались сами. У Раммы очень хорошо получалось лечить зубы. Честно говоря, даже мне было проще вылечить зуб магией, чем ковыряться, пытаясь удалить флюс на десне. Хорошо, что за лето я успела подготовить инструментов в нужном количестве и даже что-то наподобие стоматологического кресла заказала. В памяти у меня сохранились ужасные детские воспоминания о посещении зубного кабинета. Потому у себя в клинике я постаралась именно этот кабинет сделать, как можно привлекательнее. Вот только специфической формы кресла было не избежать. Но зато подоконники мы заставили цветами.
   К моему удивлению, в середине зимы клиника стала приносить весьма ощутимый доход. Прибыль полностью покрывала затраты на персонал и стипендию ученикам. А поскольку все зелья, продававшиеся в аптеке клиники, варили ученики, то я ввела для них ещё и зарплату. Предсказуемо, что больше всех нововведениям обрадовался Шей. Для мальчишки-сироты дополнительный доход означал не только деньги, но и уверенность в завтрашнем дне. Он даже потратил немного на путешествие в столицу во время зимних каникул. Я так и не поняла, что там могла его привлечь, но краем уха слышала, что парнишка посетил театр и знаменитую галерею.
   Для меня, естественно, никаких каникул не было. Стены двух корпусов я успела поднять. А теперь нужно было начать внутреннюю отделку. И конечно мебель и другие мелочи.
   Хорошо, что Рон взял на себя часть закупок. А то даже моих сил не хватило, чтобы изготовить такое число кроватей, одеял, штор и прочих необходимых вещей.
   А тут и 'посевная пришла'. Подготовленные с осени участки нужно было засеять лекарственными травами и цветами. Я выделила себе один день, чтобы смотаться к Эну. Долго извинялась, что так долго не приходила. Эн ворчал, жаловался на скуку, но рекомендации дал. Собственно говоря, у него всегда был один совет - поливать водой из магического ручья. Таскать воду из ручья я не стала. Хотя Эн и предлагал. Напомнила ему, что вплетение магии в воду я освоила ещё до поступления в школу драконов. Собственно ничего сложного не было. Но в моем случае требовалось поливать растения ежедневно.
   Я тут же вспомнила "главного специалиста" - Нису. Самое интересное, что я даже не ожидала, что она так обрадуется. Ей как раз нужно было делать работу для диплома. И хотя магистр Эксетер обещал засчитать Нисе климатический купол, самой девушке хотелось большего. А тут такая возможность!
   Честно говоря, подробно рассмотреть, что и как устанавливала Ниса, у меня не было времени. Хватало забот и хлопот в школе. Но я безоговорочно поверила подруге, что наши посадки и посевы регулярно поливаются. И именно магической водой. Пару раз я слетала проверить (туннель ещё не закончила), действительно растения выглядели привлекательно. Даже не верилось, что семена забросили в землю несколько дней назад.
   Вот уж не знаю, что написала Ниса в своей дипломной работе, но эффект от наших 'поливок' оказался ошеломляющим.
   Не успела я закончить туннель, как лекарки отправились инспектировать 'огороды'. Что-то там собрали, а потом засушили. Ученики же, в свою очередь, сварили зелье. А свойство привычных зелий неожиданно оказалось уникальным. Если до этого лекарки рекомендовали пользоваться какой-либо мазью в течении месяца, то теперь даже самые старые и страшные рубцы после применения новой мази исчезали через два-три дня. Вернее, сами лекарки ничего не заметили. Но вдруг резко увеличился спрос на мазь против шрамом. Причем, желающие соглашались ждать, пока не приготовят, и буквально ночевали под воротами клиники. Вскоре слава о чудодейственных лекарствах достигла столицы. И мы поняли, что управиться своими силами с желающими купить наши зелья не можем. В срочном порядке нашли четырех смышленых девушек. Обучили их простейшим навыкам в приготовлении мазей и отваров. Я же расширила огород. Хорошо, что предусмотрительная Ниса поставила купол на большей площади, чем я планировала изначально. Теперь наши огороды тянулись от белой скалы (которую я назвала Драконий хвост) до озера.
   Кстати, на сбор трав мы также наняли работников. Правда, одной из лекарок приходилось постоянно контролировать, но и результат был хорошим. У меня хватило времени сравнить и проверить препараты, изготовленные по старому и новому принципу. Разница была существенной. Прежние экспериментальные лекарства были основаны на принципе добавления магии в готовое зелье. Но в школе, где учатся обычные люди, без магических способностей, применять эту идею не получалось. Теперь же сами травы впитывали в себя магию, причем ровно столько, сколько было нужно.
   Рон, когда увидел, сколько мы получаем доходов за день продажи новых зелий, сразу посоветовал открыть ещё две аптеки. Мне такая мысль тоже приходила в голову. Да и надоели эти толпы у ворот клиники. Большинство людей приходило только за мазями и отварами. Мы даже расценки увеличили в два раза. Всё равно очередь за 'чудодейственными' лекарствами не уменьшалась. Вскоре я поняла, что половина покупателей была банальными перекупщиками. Тогда изменила внешний вид флаконов и баночек. На каждом проставила оттиск с названием и адресом клиники. Зря я это сделала. Зря. Поток покупателей только увеличился. Теперь люди знали, где всё это можно купить.
   Ещё через неделю все взвыли от такого наплыва желающих. Спасибо, что Рон опять меня выручил. Быстро и оперативно муж организовал в пустующем крыле замка лабораторию. Привел десяток новых работников и взял полностью на себя всё, что поставлялось в аптеки. В школе вообще перестали готовить зелья на продажу. Ученикам и так не хватало времени. Теперь если они и варили зелья, то только для применения непосредственно на больных пришедших в клинику.
   Рон же купил пять торговых лавок в столице, три в Рурхе и преобразовал их в аптеки. Наконец-то мы вздохнули свободно. Но особо расслабиться не получилось. Приближалось время приёма в Академию. Мне нужно было озаботься о новых учениках. Но для начала я повесила объявление на воротах клиники. Как не странно, пришло двенадцать подростков. Из которых, только два были мужского пола. Я поразмыслила и решила найти еще двух, поскольку планировала прикрепить к каждому старшему ученику, по два первокурсника. Только поэтому отправилась в день поступления в Академию отлавливать потенциальных учеников.
   Новый учебный год мы начали с торжественной клятвы, которую я сочинила буквально за полдня до её оглашения. Мне показалось, что будет весьма разумно учредить такую традицию. После праздничного ужина распределили новичков.
   Лично я в этом процессе участия не принимала. Представила учащихся и предложила самим выбирать. Каково же было моё удивление, когда Шей взял себе двух девушек. А новенькие парнишки предпочли в роли старших наставников Рамму и Кити. Только у Ламарка подобралась чисто мужская группа.
   А поскольку я не собиралась мешать процессу выбора, то только пожала плечами.
  Кстати, Шей и Ламарк давно сдружились. Комнаты менять и переселятся не стали, но частенько вечерами я видела их вместе. А уж когда они получили шефство над первокурсниками, их общение стало более плотным. Они даже своих подопечных водили на одни и те же практики.
   Один раз мне удалось случайно подслушать диалог Шея и Ламарка, где те жаловались друг другу на криворуких помощников, которым даже вскрыть обычные чирьи не поручишь.
   Где-то через полгода мы с лекарками решили, что для первого набора учеников теоретические занятия закончились. Теперь им требовалась только практика и практика. Ученики с раннего утра уходили в клинику. Там же обедали (пришлось делать кухню и столовую), потом принимали своих подшефных и продолжали работать под руководством лекарок.
   Самое интересное, что у них ещё оставались силы и желания для вечерних развлечений в школе. Кроме занятий танцами, я устроила что-то вроде школьного театра. Подростки с большим энтузиазмом отнеслись к такому увеселению. Иногда даже отказывались уходить в выходной день в Луран. Хотя возможно, ученики перестали ходить в город только по той причине, что их узнавали на каждом углу. Наша клиника была уже довольно популярной. А приметная школьная форма с эмблемой, явно показывала о принадлежности учеников к клинике. По старой традиции горожане пытались зазвать целителя домой, к больным. Но я дала строгие указания - никаких посещений на дому. Вот по этой причине наши ученики и перестали любить прогулки по Лурану. Да и кому понравится, когда тебя хватают за руки и тащат силой? И даже отговорки об отсутствии лекарств и инструментов не помогали. В первые столкнувшись с этой проблемой, я рекомендовала всем приобрести 'гражданскую' одежду и не щеголять приметной формой. Девчонки так и поступили, благо стипендии и зарплаты им хватало. Вот только горожане, кто приходил в клинику, помнили наших учеников в лицо. Так что практически все учащиеся предпочитали теперь отсиживаться в выходные дни в школе. Зато я помогла написать несколько сценариев для школьного театра. И даже подготовили концертную программу для очередных первокурсников.
   В новом году объявления на ворота я не вывешивала. Ещё с середины весны в клинику стали приходить желающие учиться. Мне пришлось устраивать что-то вроде теста, для того чтобы из тридцати человек отобрать четырнадцать. Жалко было отказывать, но моя школа не могла принять слишком много учеников. Хотя троих парнишек я пристроила для работы в клинике в качестве санитаров-помощников. Они жили неподалёку и могли приходить с утра на работу. А зарплата, что я им пообещала, вызвала бурю восторгов.
   Первый выпуск учеников школы я решила сделать не через пять, а через шесть лет, когда точно была уверена, что все они могут работать самостоятельно. Но не только по этой причине мы обучали их в течении шести лет. Именно этот выпуск должен был подготовить новых учителей. Собственно говоря, уже в последний год они полностью замещали на уроках преподавателей-лекарок. Теперь же я только подтвердила статус.
   Немного трудностей возникло с подписанием дипломов у короля. Но Рон как-то сам разрулил эту ситуацию. Мы устроили большой праздник в честь первого нашего выпуска. Шесть будущих целителей остались в школе в качестве учителей. И только Шей настойчиво попросил помочь ему в открытии новой клиники в столице. Причем, с просьбой он обратился не ко мне, а к Рону. Надо признаться, что парнишке требовались только деньги для покупки здания и оборудования. Естественно, что доходы должны были делиться поровну. На подготовку всего, что требовалось, у Шея ушёл почти год. Новые выпускники школы (пятилетки) были приглашены на работу. Если нашу клинику в Луране мы использовали, как место практики будущих целителей, то клиника в столице должна была стать именно специализированным местом для приёма больных.
   Предсказуемо Шей столкнулся с теми же проблемами, что и я в первое время. Но имея опыт и поддержку со стороны герцога, смог зарекомендовать себя с наилучшей стороны уже через полгода. Когда летом в столичную клинику пришли проситься на работу выпускники магической Академии, я поняла, что моя идея уже прижилась в этом мире. Оказалось, что иметь в штате магов целителей весьма удобно. Больные могли выбирать цены и услуги исходя из собственных возможностей. А наплыв желающих был таким, что Шей опять забрал для себя половину нового выпуска целителей школы. Хорошо, что Рон выкупил не одно здание, а целый комплекс на окраине столицы. Но судя по той популярности и обилию посетителей, окупить затраты мы должны были через пару лет.
   столичной клинике я почти не появлялась. Мне хватало забот в Луране. Вообще-то вся работа как в школе, так и в клинике была хорошо налажена. Я гордилась собой. За несколько лет у меня получилось преобразовать всю систему в лечении больных в этой стране. Выпускники разъезжались по стране, открывали целительские кабинеты. Рон выдавал каждому целителю кредит на обустройство. И конечно помогал, если возникали трудности на новом месте.
   Порой муж специально ездил с проверками, чтобы посмотреть, как приняли наших 'птенцов'. Всё же герцогский титул мог помочь во многих ситуациях. Часто Рон брал с собой Валена. Тому очень нравилось путешествовать. Я даже подумала, что наш сын увлечен медициной. Но посетив несколько раз школу и клинику, Вален категорически отказался от дальнейших визитов.
   Зато Алесия без труда смогла сманить его в поездку на юг. Я не возражала. А муж ворчал, что вырос ещё один 'бродяга'. Разумеется, мы давали сыну хорошее образование. Но поскольку, у Валена не было никаких магических способностей, Рон хотел привить ему какие-то полезные навыки. Пока же это удавалось только Алесии. В свои двенадцать лет сын был довольно смышленым подростком. И винить его в том, что ему не нравилась медицина, не стоило. Порой мне казалось, что его интересует буквально всё (кроме лекарского дела). Больше всего он обожал слушать мои рассказы о земных технологиях. Сравнивал и сопоставлял, что было в этом мире на основе магии и что применялось на Земле, используя совсем другие методы.
   Один раз я (по глупости) рассказала о подводных лодках. Вернее, просто заикнулась. А сын запомнил. И когда, в очередной раз, Алесия появилась в замке, рассказал ей о такой идее. По азартному блеску в глазах подруги, я поняла, что подводную лодку она построит. Вален и Алесия вцепились меня буквально клещами. Истребовали примерный рисунок, описание и свойства. Из всего, что я помнила, смогла внятно пояснить только о запасах воздуха, необходимых для дыхания. 'Выжав' из меня всё что можно, Алесия с Валеном уехали в Рурх.
  Пару раз Рон навещал сына, сообщил, что проект Алесия затеяла грандиозный. И даже Ниса с Милиной помогают в изготовлении двигателя и устройстве лодки.
   Безусловно, на торжественный спуск необычного судна меня пригласили. Вообще-то не хотелось отпускать сына в такое сомнительное путешествие. Но отказать ребенку в его мечте я не могла.
   Первое плавание заняло всего две недели. Вален был в восторге. Да что там Вален! Все, кому посчастливилось оказаться на борту, не могли скрыть ликования. Используя, при постройки лодки магию, Алесия смогла установить огромные иллюминаторы. И весь подводный мир был, как на ладони. Каюты были небольшими, но в каждой из них имелось собственное окно-иллюминатор. Из сложностей, что возникли, можно было назвать только проблемы с управлением. Не было раньше аналогов подобного чуда. Алесии пришлось потратить много времени, чтобы из обычных возниц экипажа, подготовить рулевых. А из капитана надводного корабля сделать грамотного управляющего подводной лодкой.
   Конечно, многие приборы были взяты с обычных кораблей. Определять глубину, подводные рифы помогали известные магические инструменты. Но вот подсветку, отражательные щиты пришлось изобретать.
   Вален взахлеб рассказывал, как работают глубинные рули, как можно быстро совершить подъём или наоборот тайно проплыть под кораблями.
   Я же только посоветовала Алесии написать книгу о таких замечательных путешествиях. Подруга же сообщила, что для книги материала у неё не хватает и отправилась в очередное путешествие, не забыв прихватить Валена. Рон, правда, успел взять с неё обещание, что они не заплывут на территорию Малого континента. Слово свое Алесия сдержала. Команда путешествовала вдоль восточного побережья. Вален ежедневно связывался со мной по амулету. Из всего услышанного я сделала вывод, что по возвращении подводную лодку переоборудуют, для того, чтобы можно было охотиться и просто ловить рыбу. Вален крайне возмущался тем, что питаться приходится мясом и овощами, когда буквально перед носом проплывают шикарные экземпляры рыб.
   Милина и Ниса тоже были на борту. Для подстраховки и устранения возможных проблем. И именно Милина села за написание книги. Она даже иллюстрации смогла сделать.
   Книга 'Подводных путешествий' произвела в столице фурор. Алесия особо не скрывала, что построила подводную лодку, но как-то никто особого внимания на её изобретение не обратил. А теперь всем сразу стало интересно. Естественно, что и король не смог обойти вниманием такое событие. Он попытался заказать у Алесии две новых лодки. Но подруге это было не интересно. А Ниса с Милиной с удовольствием взялись за дело. Собственно говоря, двигатели и управление лодкой были основаны на водной магии, так что девушки могли выполнить всё в лучшем виде. Ну и нововведения, такие как гарпун и сеть были тоже установлены на лодке. Как сказала мне, по секрету, Милина затратили на каждую лодку около четырёх тысяч, но королю продали каждую по десять тысяч.
   Я такой подход к делу одобрила. И подала свежею идею о продаже билетов для 'туристов'. Желающих увидеть подводный мир было много. И следующим летом подводная лодка Алесии взяла на борт первых четырех туристов. Милина в этот раз осталась дома. Но Валена удержать в замке мы не могли. Он буквально бредил морем и путешествиями. Тем более, что в этот раз Алесия собиралась доплыть до Жемчужных островов. Посетить порт и показаться 'во всей красе' местным жителям.
   Последний раз я разговаривал с Валенам именно, когда они подошли к острову. Сын описывал то, какие рифы изумительной красоты были на подступах к острову. А на следующее утро Рон пожаловался, что Вален забросил куда-то амулет и не отвечает. Где-то в середине дня я решила связаться в Алесией. Тишина. Трясущимися руками я отыскала амулеты связи с Нисой, а потом с капитаном корабля. Рон, вероятно, увидел в моих глазах зарождающую панику, схватил амулеты и повторил попытку. Вслух произносить страшные предположения я не стала. Открыла портал до Рурха. Там быстро создала фантом дракона и полетела над морем, пытаясь нащупать сигнал кристалл, что был вживлен сыну.
   Летала и возвращалась в порт. Отдыхала и снова взлетала. Пять дней я носилась над просторами моря. Но даже отголоска кристалла не услышала. Это означало, только одно - камень не подпитывается жизненной силой. И всё же я не теряла надежды. Когда силы почти покинули меня, вернулась в замок. Пару дней отлеживалась и ревела, а потом предложила Рону вернуться в порт. Муж был со мной согласен. Мы наняли корабль и отправились на восток. До Малого континента не доплыли. Но расстояние прошли достаточное, чтобы я опять в образе дракона могла полетать по округе. Потом по большой дуге обогнули континент с юга. Периодически я взлетала, чтобы поймать хотя бы отголосок сигнала. Через полгода мы, повторив кругосветное путешествие Алесии, вернулись в Рурх. Собственно говоря, надежды на то, что мы найдем сына живым, уже не было. Но Рон упорно хотел отыскать хотя бы тело или остатки подводной лодки. Как ни странно, Хайдар пошёл на встречу и выделил одну из своих подводных лодок. И хотя я долгое время летала вокруг Жемчужных островов, Рон собирался опять посетить это место. Именно там мы в последний раз слышали Валена.
   Вернулся муж через месяц. Никаких следов подводной лодки не обнаружил. А я вдруг заметила, что Рон постарел. Непривычно было видеть на любимом лице следы возраста. А вернее, неутешного горя. Безусловно Рон пытался поддержать меня. Я винила себя в том, что рассказала о подводной лодке, в том, что отпустила сына в это путешествие. Почему я не ощутила момент его гибели? Почему не сработал портал моментального переноса. Впрочем часть ответов я всё же нашла. Мои заклинания были рассчитаны на обычные ситуации, на то, что кто-то нападет или будет угрожать. А о том, что сын может просто утонуть я не подумала. Рон остался единственным близким и родным человеком в этом мире. В течении следующего месяца я преобразовывала его амулеты. Теперь, если вдруг случится непредвиденная ситуация, я всегда смогу прийти на помощь.
   За всеми этими печальными событиями, я совсем запустила дела в клинике. Вернее клиника работала, как и положено. Торша с Олиной управлялись в школе. Но моё желания заниматься всем этим пропало. Похоже, что у Рона было похожее состояние. И если раньше он планировал открыть третью клинику, то теперь только проверял, как дела у Шея в столице. К моему удивлению, муж стал посещать дворец и вроде бы нашёл общие интересы с братом. Я же при дворе не появлялась. Правда пропустить торжество по случаю двадцатилетия принца, не смогла.
   Ракат за эти годы никак не изменился в лучшую сторону. Всё те же манеры избалованного ребенка, откровенная наглость и хамство. Он закончил уже четвертый курс Академии и мнил из себя великого мага. Вообще эта семейка во главе с магистром Миямом, мне совершенно не нравилась. Возможно, потому Хайтар и приблизил к себе Рона, что устал от разнузданности Раката, потакаемого во всем своей мамочкой.
   Я чувствовала, что у короля какие-то проблемы, но поскольку мне он не рассказывал, то просто не препятствовала встрече с братом.
  
   В тот день я была с самого утра в школе, когда ощутила что-то неладное. Даже сразу не сообразила, что сработали амулеты Рона. Сердце мое ухнуло в низ. Такого просто не могло случиться! Разом оборвалась связь. Ещё надеясь на чудо, активировала амулет вызова Рона. Похожее состояние я уже испытывала, когда погиб Вален. Срочно связалась с охраной. Замковые стражники сообщили, что герцог отправился во дворец. Амулета для связи с королем у меня не было. Потому без раздумий я отправилась в столицу. Самое интересное, что никаких препятствий на входе мне чинить не стали. У меня даже создалось впечатление, что стражников предупредили о моём посещении.
   А дальше начался кошмар. То что услышала, не вписывалось ни в какие рамки. Встречающий меня магистр Хайдар, заявил, что герцог Роканский напал на своего брата и убил его. Поскольку свидетелем происшествия был принц, то он сразу велел арестовать герцога. Я ещё надеялась, что смогу помочь мужу. Чего проще переместить его порталом в безопасное место. Нужно только попытаться попасть туда, где держат Рона. На мою просьбу проводить к мужу. Магистр ответил согласием. Почему-то меня в тот момент не смутило отсутствие связи с сигнальным кристаллом. И только увидев большой мешок я стала смутно догадываться. А магистр с печальным лицом сообщил, что поскольку вина герцога была очевидной, то обвинение и приговор не заняли много времени.
   От осознания того, что случилось, я чуть не рухнула там же на полу тюрьмы. Магистр всё ещё продолжал пояснения, а я воспринимала его слова, как сквозь вату. Поняла только, что Рона нет. А завтра объявят о вступлении на престол нового короля. Кроме того, магистру каким-то образом стало известно, что драконы уже давно покинули наш замок и мести со стороны драконов он не опасается.
   Не знаю, сколько времени я просидела рядом телом Рона. Стражники несколько раз заглядывали, интересовались, не нужно ли помочь перенести в другое место. Наконец, я смогла взять себя в руки. Окутала Рона воздушным коконом и унесла через портал. Вначале хотела отправиться в замок. Но что-то меня остановило. В последний момент выбрала место у подножия гор, рядом с крепостью Разлома. Уже совсем стемнело. Пришлось зажечь магические фонари. Сквозь слезы мне с трудом удавалось рассмотреть, что я делаю. Извлечь часть скалы сложностей не составило.
   Прежде чем похоронить, развязала мешок и вынула тело. При помощи магии, соединила голову с туловищем и осторожно опустила Рона на дно могилы. Из куска скалы вырезала большой плоский камень и накрыла яму. Потом до утра возилась с надгробной плитой. Небо уже светлело, когда я закончила похороны. И ещё долго сидела, размышляя о будущем.
   Если к власти придет (вернее уже пришёл) Ракат, то скорее всего, постарается отобрать замок. Школа и клиника, вероятно его не за интересуют. Но на всякий случай решила предупредить Торшу и Олину. Увидев мое заплаканное лицо, лекарки пытались напоить меня одним из зелий. Но честно говоря, мне совсем не хотелось успокаиваться и чего-то забывать. Забрала некоторые свои личные вещи из школы и переместилась в замок.
   Вообще-то моя судьба меня не сильно волновала. Но какие-то остатки чувства самосохранения определили мои следующие действия. Поскольку центральная башня давно была скрыта от посторонних глаз, я решила перенести часть вещей туда. Выгребла из гардероба свою одежду и обувь. Нашла старый мешок Мараша. Потом решила устроить себе полноценную спальню и кабинет. Кто его знает, что ждет меня впереди? Возможно, это место станет моим домом.
   Ещё три дня я потратила на благоустройство башни. За это время рассчитала всех замковых слуг. Выдала зарплату, премии и распустила стражу. Последние, уходя из замка, заперли все помещения и центральные ворота. Ещё один день ушёл на то, чтобы посетить наши деревни. Крестьянам пояснила, что герцог умер. И пока не появится новый хозяин, налог могут не собирать.
   Когда же управилась со всеми делами, вернулась в башню. Похоже, что пока нового короля не заинтересовал замок. Но жить здесь, где всё напоминало о Роне и Валене я не могла. Единственное место, которое могло излечить мою душу, это был лес Эна. Мне вдруг захотелось вернуться к нему. К тем счастливым временам, когда беззаботно бегала во владениях Эна. Как жалко, что маги живут так долго.
   Возможно, стоит начать всё сначала.
  
  КОНЕЦ 1 книги
  
  
  
  
Оценка: 6.88*86  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"