Арлен Аир: другие произведения.

Под светом трех лун. Книга 2. Хранители

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.29*75  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общий файл. (черновик)

  Глава 1.
  
   Спала я долго. Сквозь сон чувствовала, что хочется пить, но никак не могла проснуться. Ощущение было странным, я то просыпалась, то проваливалась в сон. Не знаю, как долго ещё пробыла бы в подобном состоянии, но в какой-то момент стало казаться, что кто-то меня зовет. В глубине сознания мелькнула мысль о том, что, это кто-то из бывших слуг стоит под башней и выкрикивает моё имя. И только когда в голове у меня раздалось: 'Цветочек, я умираю', окончательно проснулась.
   Открыла глаза и прислушалась. Определенно это был не сон. Похоже на ментальную связь с Эном. А если это так, то ему нужна моя помощь.
   По-любому, я собиралась идти к нему. Теперь нужно поторопиться. Эн не стал бы звать меня просто так.
   Резко села и еле-еле удержала себя в сознании. Голова закружилась, а в глазах потемнело. Постаралась успокоиться и отдышаться, облизнула пересохшие губы и потянулась к чашке с чаем. Вечером пить я не стала, а сейчас в самый раз. Однако чашка оказалась пуста. Это меня немного удивило. Сюда никто не мог зайти. А я точно помню, что чай не пила. Не могла же вода за ночь испариться? Хотя проспала явно больше, чем планировала. Окна в башне глубокие, но по теням на полу видно, когда солнце в зените. Сейчас же освещение выглядело так, как будто время шло к вечеру.
   Всё ещё не понимая, как я могла столько проспать, стала осторожно подниматься с кровати.
   Внезапно я поняла, что со мной. Меня кто-то лишил магии! Стараясь не паниковать, ещё раз прислушалась к своему организму и попыталась прочертить заклинание огня. Нет. Я ошиблась. Дело не во мне. В этом мире не было магии! Абсолютно.
   У меня была ещё надежда, что, возможно, это как-то связано с магией башни, хотя я не припоминала ничего такого, что блокировало бы магический поток внутри помещения.
   Потихоньку двинулась в сторону двери, а затем и по ступеням на крышу башни. Впечатления были весьма странные: мне почему-то казалось, что дверь не такая, да и ступени выщерблены. С остановками на отдых я добрела до верхней площадки и смогла оглянуться.
   Увиденное потрясло. Вокруг был лес! Казалось, что мою башню приподняли и отнесли в непролазную чащу. Немного придя в себя, попробовала опять отыскать магию. Бесполезно. В полной растерянности постояла какое-то время, не зная, как мне поступить и у кого спросить о том, что случилось. Совершенно неосознанно покрутила перстень на руке, и ощутила, что в нем сохранилось немного магических плетений. Осторожно вынула заклинание и, не развеивая, сплела и накинула на себя малое исцеление. Самочувствие улучшилось. Но по-прежнему хотелось пить.
   Внизу в подвальной пещере имелся небольшой бассейн и родник, что наполнял чашу. Выбора у меня особо не было, оставалось только пойти и проверить наличие воды. Неспеша двинулась вниз. По дороге смогла рассмотреть подробно и ступени, и стены башни.
   Аккуратно открыла дверь, ведущую в холл первого этажа, и осмотрела петли. Дверь держалась, но доверия не вызывала. Решила оставить её открытой и пошла в сторону подземелья. Хорошо, что ту дверь я не стала закрывать, когда перетаскивала наверх драгоценности.
   Перед входом в пещеру я остановилась, раздумывая, как поступить. То, что там темно, было и так понятно, но тратить крохи магии в моём кольце на то, чтобы осветить помещение, не хотелось. Поэтому пошла на ощупь. В конце концов, я реставрировала эту башню и знала её как свои пять пальцев. Осторожно спустилась, стараясь держаться правой стороны, прошла вдоль стеночки вглубь.
   Журчание родничка услышала издалека. Порадовалась, что так быстро отыскала воду. Быстро утолила жажду и даже набрала воды с собой, взяв один из герцогских кубков. Как удачно, что вчера я их разглядывала и расставила вдоль бортика бассейна. Или это было не вчера?
   Оставив кубок с водой на подоконнике, направилась на выход. Вот только наружная дверь моего прикосновения не выдержала и осыпалась мелкой трухой. Потрясённо посмотрела на остатки, размышляя, что, собственно, могло послужить причиной столь быстрого разрушения.
   Нерешительно сошла с крыльца и осмотрелась. Кругом был лес. Причём, очень старый и густой. Не заросшим, оставался лишь небольшой участок вокруг башни. Здесь росло только одно гигантское масленое дерево. Вполне узнаваемое. Именно его я когда-то посадила.
   Уже примерно предполагая, что увижу, двинулась в сторону юго-восточной башни. И даже смогла отыскать её остов. Конечно, я не археолог, но выглядели эти развалены так, как будто им несколько сотен лет.
   Никто мою башню никуда не относил. Это по-прежнему был замок Рона, но только спустя несколько столетий. Даже пришла мысль, что меня порталом выбросило в будущее, но потом эту мысль отмела. Скорее всего, это я изображала из себя 'спящую красавицу'.
   Солнце уже садилось, потому поспешила вернуться обратно. Кто его знает, какие теперь в этом месте водятся звери? И сразу встал вопрос, что делать с освещением. Припомнила, что я вообще-то родилась в мире, где нет магии, а люди вполне успешно справлялись с этой задачей. В смысле, делали свечи и что-то подобное. Единственное, что пришло мне в голову, это попробовать использовать плоды масленого дерева. Масло вроде бы должно гореть. Подобрала на земле один плод и вернулась в спальню. Сделала что-то наподобие коптилки. Налила масла в кубок, оторвала от простыни полоску ткани, погрузила в ёмкость и подожгла. Свет эта конструкция давала так себе, но это было лучше, чем сидеть в темноте.
   Теперь мне предстояло провести ревизию того, что у меня имелось. Осмотрела себя. На мне всё ещё был мой костюм амазонки. Заметных повреждений не обнаружила. Вероятно, я влила достаточно сильное заклинание, что, спустя столько лет, ткань сохранилась без изменений. Ощупала кружево. Вроде все прочно. Да и заклинание самоочищения, безусловно, действовало. После всех моих походов в подвал и на улицу кружево белело безукоризненно.
   Следующим объектом проверки стал мешок Мараша.
   Мешок тоже порадовал. Он был наполнен магией и своих свойств не растерял. Осторожно начала доставать всё то, что загрузила в него... гм... вчера?
   Плащ, одно платье, туфли и две рубашки. Помню, что штанов я больше не отыскала и хотела пошить из тонкого сукна. Ткань также была в порядке. Ещё у меня имелись два покрывала и простынь, я вроде её кинула на всякий случай. М-да, вещей немного. Как хорошо, что я собрала фляжки из сумок воинов отряда. Теперь мне было в чем хранить воду. Проверила баночки с мылом. Увы. Мыло давно высохло. Но, открыв одну и понюхав, решила, что если добавить водички, то можно будет пользоваться.
   Затем отправилась проверять комнату второго этажа. Увы. Труха. Где-то валялись пуговицы и застёжки из серебра. Без заклинания сохранности, эти вещи не пережили столь долгого хранения. Сколько же реально прошло столетий? Или тысячелетий? Хотя нет. Если бы несколько тысяч лет, то вряд ли выдержали двери. Мысленно успокоив себя, решила считать, что спала я лет пятьсот. И пошла дальше пересчитывать имущество.
   На четвёртом этаже отыскала вполне пригодную карту. Помню, что я берегла её от Валена. Когда ему было лет пять, он всё порывался что-то дорисовать. Пришлось влить мощное заклинание очищения и сохранности. Раньше она висела на стене, но деревянная рамка давно осыпалась, и теперь карта валялась на полу в куче трухи. Кроме карты, ничего целого в кабинете не обнаружила.
   Вообще я заметила, что в большей степени сохранились предметы, что располагались ближе ко мне. Вероятно, моя магия какое-то время сдерживала их старение. По крайней мере, кровать подо мной не развалилась.
   Спустилась ещё раз в подвал и осмотрела всё то, что в моём 'вчера' не собиралась брать с собой. Теперь приоритеты поменялись. До леса Эна придется идти пешком, а это при хорошей дороге когда-то было дней пятнадцать. Сейчас же я рассчитывала на путь в два раза дольше. Ещё неизвестно, что стало с мостом в Луране.
   Так что я решила прихватить с собой все мало-мальски полезные вещи. Отыскала подарочный набор столовых приборов. Также собрала все герцогские кубки. Хотелось найти какую-нибудь посудину, которая подошла бы вместо котелка. Пересмотрев всё, отыскала только большую платиновую чашу для гаданий. Размер у неё был внушительный. Правда, на котелок это изделие не было похоже - скорее, напоминало глубокую сковороду или мелкий тазик. Взяла и её.
   В мешке у меня хранился нож лекарки, но теперь я решила поискать что-то посерьёзнее. Обнаружила меч и внимательно его осмотрела. Как-то я с таким оружием раньше не имела дела. Возможно, не стала бы брать, но меч был в ножнах и с ремнём. Похоже это тоже что-то из подарочных вещей герцогу. Да и сохранился отлично. Скорее всего, я когда-то давно наложила заклинание сохранности и забыла. А вот теперь держала в руках прекрасное оружие. И весьма ценную в моей ситуации вещь - кожаный ремень.
   Просмотрела все арбалеты. От них осталась только груда металла. Уже собиралась уходить, когда заметила кинжал. Он был в красивых ножнах, украшенный камнями и платиновой насечкой. Кинжал был длинный. По мне, так он годился вместо укороченного меча. Пожалела, что не было ещё одного ремня, но забрала кинжал с собой.
   Собрав все отобранные вещи, в три захода отнесла их в спальню. Моя 'сковородка' с трудом, но проходила сквозь горловину мешка. Но прежде чем загружать вещи в мешок, вынула оттуда драгоценности и решила ещё раз просмотреть, в свете изменившихся обстоятельств.
   И обнаружила весьма приятный сюрприз. Многие кольца были полны магии! Кроме того, моё колье, серьги и диадема, тоже имели заклинание сохранности, которое вполне можно было преобразовать в любое другое. Но пока я этого делать не стала. Одела на себя гарнитур и стала перераспределять силу из колец в магическую энергию, сливая все в колье. Получилось очень даже прилично. Можно было конечно использовать, как оружие, но я предпочла сделать фантом.
   Раскопала на столе медальон с образом Марты и проверила его. Образ сохранился, оставалось только напитать силой, что я и сделала. Естественно, фантом создавала двухслойным. Первым слоем шла Марта раздетая. Внимательно просмотрела в неровном свете коптилки все морщинки и бородавки. Вроде все было достоверно. Потом добавила второй слой - одежду. Поскольку не знала, как сейчас одеваются люди, изобразила нейтральный вариант: коричневое платье, ботинки и легкий плащ с капюшоном.
   Вот теперь можно было складывать вещи в мешок. Проверила его привязку на себя. Все работало. Затем упаковала посуду и одежду. А вот над драгоценностями задумалась. Надела на руку еще пару перстней и прикрыла фантомом. Затем выбрала два простеньких платиновых браслета и четыре серебряных. Их я сложила в карман амазонки, с таким расчетом, чтобы всегда можно было быстро достать, но при этом создавалось впечатление, что достает его Марта из кармана платья.
   Со всеми этими делами не заметила, как наступил рассвет. Спать совсем не хотелось. Вероятно, выспалась уже достаточно. Поэтому вышла на улицу посмотреть ещё раз, что можно найти полезного. Сразу же в разряд полезного, попали плоды масленого дерева. Подобрала все те, что валялись на земле, и стала взбираться на дерево. Кряхтя и ругаясь, собрала все, до чего дотянулась.
   Только спустилась с дерева, как меня посетила ещё одна идея. Если сохранилось это дерево, то возможно, и парке ещё что-то растет. Поспешила в ту сторону, где был парк. Солнце светило уже достаточно ярко, освещая развалившуюся каменную стену. Вероятно, она какое-то время сдерживала натиск деревьев из леса, потому здесь не было столь буйной растительности. Ориентируясь на камни, пошла вдоль стены к тому месту, где росло хлебное дерево.
   Сразу даже не поняла, что увидела. Это был настоящий баобаб! Огромный, метра три в диаметре ствол уходил высоко в небо. Задрав голову, поняла, что если там и есть плоды, то я их не достану.
   Сожалея о недоступности такой хорошей еды, двинулась дальше и буквально сразу обнаружила относительно молодую рощицу из хлебных деревьев.
   Кидать просто в мешок эти 'булочки' я не стала. Вынула простыню и разорвала её на шесть прямоугольников. Потом в каждую сложила по тридцать плодов и завязала узелком.
   По моим расчетом, до леса Эна идти не менее тридцати дней, но я не знала ничего об этом мире сейчас (какая знакомая ситуация!). Еды нужно было брать с запасом. Кто его знает, где мне ещё придется побывать? Так что собрала всё, до чего смогла дотянуться. Когда закончились узелки, достала сукно, что берегла для пошива штанов. Также разорвала на шесть частей и упаковала плоды.
   Закончив с булочками, отправилась на поиски овощей. И даже отыскала клубнику. Эта ягода давно одичала и напоминала, в большей степени, земную землянику. Съев пару горстей, решила не тратить время на сбор такой мелкой ягоды. И сосредоточилась на поисках огурцов. С ними мне повезло больше. Огурцы не так измельчали, как клубника. Можно было отыскать вполне приличные овощи. Сгрузила их горкой в середине одного покрывала и аккуратно стала задвигать в мешок. Получилось что-то вроде большого рулона с огурцами в середине. Напоследок прошлась по бывшему парку в поисках ещё чего-нибудь съедобного. Нашла только чайные кусты и несколько лекарских травок. Собрала их тоже.
  Дальше стала думать, стоит ли мне отправляться в путь прямо сейчас или отложить поход на следующий день. Решила идти сразу. В башне меня больше ничего не держало. Ещё раз проверила вещи, наполнила фляги водой и решительно двинулась на юг.
   Прежде всего, попыталась вычислить хоть какие-то намёки на дорогу в Луран. Мне показалось в одном месте что-то вроде просеки, по ней я и пошла.
   Путь оказался ещё хуже, чем представлялось. Лес был не просто старым, а древним. То и дело приходилось перебираться через упавшие и полусгнившие деревья. Там, где не лежали стволы деревьев, сплошняком росли кустарники. Радовалась, что на мне фантом Марты. Это реально была хорошая зашита. Слой фантома был всего пара сантиметров. Но этого хватало. Кусты меня не царапали. Да что там кусты! Случись напасть на меня какому зверю наподобие тигра - и то не прокусит, не говоря о людских ножах и прочих 'неприятностях' для тела.
   И если растительность особого вреда мне не причиняла, то прыгать всё время с одного ствола на другой или пролазить сквозь узкие проходы было довольно утомительно. Я часто останавливалась, чтобы глотнуть воды и немного отдышаться. Думаю, что в этот день я прошла совсем мало.
   На ночь же остановилась в небольшом овраге. Постелила себе покрывало и достала припасы. Посожалела, что нужно беречь магию и нельзя разжечь костер. Стала припоминать, как это делали простые люди этого мира. Вроде бы они использовали специальное приспособление. На ум пришло только одно название - огниво. У меня же не было ничего из составляющих для огнива. Так что пожевала булочки в темноте, запила водой и легла спать.
   Ещё пять дней я пробиралась через сплошной бурелом. Подумала, что вряд ли потом смогу отыскать башню. В мире, где нет магии и порталов, найти в бесконечном лесу небольшое строение нереально. Шла я всё время на юг, рассудив, что даже если не выйду в город, то уж мимо реки Лу точно не промахнусь.
   Пару раз мне встречались следы какого-то хищника, один раз меня укусила змея, вернее, попыталась прокусить фантом Марты. Но в целом, никаких неприятностей не случилось. А уже на шестой день лес стал редеть. Идти мне стало намного легче. Ещё три дня я двигалась в довольно бодром темпе и вышла, наконец, к реке.
   Другой реки, кроме Лу, тут быть не могло. Но увиденное меня озадачило. Это в большей степени напоминало каньон, с быстрой горной рекой внизу. Как спуститься и перейти на тот берег, я не представляла. Посмотрела вверх по течению реки и увидела, что берег становится ещё выше и каменистее. Выбор был только один - идти вниз по течению.
   За оставшиеся полдня не обнаружила никаких признаков на то, что где-то тут был город. Да и в течение следующего дня не встретила даже намёков на какое-либо жильё в прошлом или настоящем. Вот тогда начала слегка паниковать. А ну как я единственный человек в этом мире, а все остальные давно погибли при какой-то неведомой мне катастрофе?
   Такие мысли настойчиво одолевали меня до того момента, как я почувствовала запах дыма. Причём запах шел с севера. Быстро повернула и пошла в том направлении. В этой местности от леса уже не осталось и следа. Но кусты росли, и весьма густо. Преодолев кустарники, я выбралась к небольшому посёлку из трех домов. Домишки были каменные и обмазаны глиной. Видок имели убогий. Но, тем не менее, рядом располагались загоны с животными. Судя по блеянию, это были овцы. Всё же эти люди не так уж и бедны, если имеют небольшое стадо овец.
   А вот местные жители заметили меня далеко не сразу. Я уже почти вплотную подошла к первому дому, когда какой-то старик окликнул меня. Я же так обрадовалась первому человеку, за последние несколько дней, что чуть не кинулась с поцелуями.
   Старик тоже удивился моему появлению и что-то громко сказал. Тут же из дома вышло ещё двое мужчин. Они критически меня осмотрели и задали вопрос. Вернее, это я так думала, что был вопрос. Внимательно прислушалась, но понять я ничего не смогла. Мы ещё пару раз постарались наладить беседу, и я с грустью констатировала, что местного языка я не знаю. Перешла на язык жестов. Показала на видневшуюся вдали реку и изобразила, как могла, своё желание попасть на другой берег. Причем, тут же выяснилось, что слово 'мост' мы дружно поняли.
   Абориген отрицательно покачал головой и показал дальше по течению реки. Я тут же пальцами изобразила идущего человека, а старик показал мне число пять. Если я поняла верно нашу пантомиму, то идти мне до моста ещё пять дней. В общем, не так уж и плохо. Я собралась сразу и уйти, несмотря на то, что солнце уже клонилось к горизонту.
   Но тут из соседнего дома вышла дородная тётка и чего-то стала высказывать мужчинам. Затем жестом пригласила меня в дом. Дама оказалась доброй и хлебосольной. Выдала мне лепёшку, кусок овечьего сыра и горячий напиток из трав. Я же достала из мешка три плода масленого дерева и отдала ей. Что с ними делать, женщина явно не знала и жестами попросила показать. Тогда я проколола бок одного плода и налила масло в кружку. Тётка сообразила, что это такое, и принесла большой кувшин. Мы с ней дружно перелили масло из всех плодов. Затем я разрезала кожуру и указала на косточку. Дальше опять же знаками пояснила, как сажаю косточку на холме. Вроде меня поняли.
   Спать я легла тут же, рядом со столом на широкой лавке. Было немного узко, но вполне удобно, особенно после ночёвок в лесу.
   Утром меня снова покормили сыром и лепёшкой. Я вежливо поклонилась и пошла своей дорогой. Уже отойдя на приличное расстояние, услышала, что меня догоняет женщина. Остановилась. Тётечка что-то говорила быстро и эмоционально. Из всего сказанного мне показалось знакомым только слово 'голова'. То, что это так, я поняла, когда женщина протянула мне довольно старенький платок и велела надеть на голову. Возражать не стала и даже повязала на манер того, как был завязан этот головной убор у самой женщины.
   Такой подарок меня удивил. А ещё заставил задуматься, что, возможно, дамам в этом времени ходить с непокрытой головой неприлично.
   Весь день я двигалась на восток, но больше никого не встретила. А вот ближе к обеду следующего дня по дороге мне попалась рыбачья деревушка. Я остановилась, раздумывая, смогу ли я нанять лодку и переплыть на другой берег?
   Размышления мои были прерваны. И весьма грубо. Выскочивший мне навстречу мальчишка что-то закричал и бросил камень. Приличный такой булыжник. Дальше из домов стали выбегать селяне. Каждый норовил швырнуть камень. Мне оставалось только спасаться бегством. Чем была вызвана такая агрессия, уточнять я не стала, и следующую деревню обошла стороной.
   На другой день я с удивлением обнаружила, что уже иду по довольно хорошей дороге. А встретившаяся телега, запряженная волом, только подтвердила это. К середине дня движение стало весьма оживленным. Отметила несколько боковых дорог, что шли с севера. По-прежнему радовалась наличию людей и тому, что я не одна в этом мире. Иногда прислушивалась к разговорам проезжавших мимо местных жителей. И с грустью констатировала, что не могу понять ни слова. Стала прикидывать, сколько же должно пройти лет, чтобы язык настолько претерпел изменения? Получалось, что гораздо больше, чем пятьсот. Никак не меньше тысячи. Да и река Лу уж очень сильно изменилась.
   С горечью думала о том, что мне опять приспосабливаться в этом мире. Учить язык, традиции, находить друзей. Но прежде всего нужно попасть в лес Эна. Он не зря звал и просил помощи. Я даже примерно предполагала, что это как-то связано с отсутствием магии. Какой же катаклизм мог произойти на этой планете, чтобы он перекрыл все магические потоки?
   Вскоре я дошла до большого города. Раньше, я помнила, все города располагались на берегу реки Лу. Этот же был в стороне. И ещё меня сильно удивило то, что город был обнесён крепостной стеной. Предсказуемо, весь поток людей и телег следовал туда. Я решила тоже свернуть и немного ознакомиться с миром, в котором мне предстояло жить.
   Для входа в город требовалось пройти через внушительные ворота. Там же стояли стражники и собирали плату за вход. Это мне напомнило земные средневековые города. Местных денег у меня, естественно, не было. Потому пристроилась позади женщины с корзинкой и стала внимательно смотреть, что она дала стражнику.
   Платой за вход служила небольшая медная монета. Быстро сотворила иллюзию такой же и протянула караульному. Он, не особо разглядывая, швырнул её в деревянный бочонок. А я тут же уничтожила иллюзию, забрав с собой эти крохи магии.
   Внутри, за стенами, город ещё больше напоминал средневековые города Европы. Такие же мощёные булыжником улицы. Такая же вонь от нечистот, что выливались прямо их окон на мостовую.
   Куда идти, я не знала, но интуитивно двигалась к центру. И притормозила, когда почувствовал приятный запах чего-то мясного. Огляделась. Стояла я рядом с заведением, по внешнему виду которого можно было предположить, что это, скорее всего, трактир, во всяком случае, там точно кормили.
   Поскольку денег у меня не было, то сразу протянула платиновый браслет мужчине, что стоял за стойкой. Он скептически посмотрел на браслет и положил на стойку пять серебряных монет. Я, конечно, не знала местных цен, но понять, что платина не может стоить так дешево, понимала. Вздохнув, показала на пальцах десять и жестом - моё желание покушать. Особо спорить я не собиралась, но совсем задаром отдавать браслет не хотелось. Трактирщик согласился. Вскоре я сидела за одним из столов и уминала жаркое в горшочке. От пива и вина отказалась, но попросила дополнительно ещё две лепёшки.
   Покончив с обедом, пошла дальше осматривать город. Дорога, по которой я шла, вывела меня к площади. Там же я заметила, что многие горожане сворачивают на боковую улицу. Пошла вместе со всеми и вышла к рынку. Это меня порадовало. Ещё по пути в город заметила одну проблему. Мой образ Марты был весьма скромным, потому я не могла на людях достать из мешка дорогую серебряную флягу с водой. Каждый раз приходилось прятаться в кустах, чтобы попить. Теперь я решила прикупить чего попроще и, возможно, какую-нибудь сумку.
   Сумку мне удалось приобрести почти сразу. Я отыскала ряд, где торговали как кожаными, так и обычными холщовыми сумками. Такую я и купила, заплатив, за неё десять медных монет. Затем моё внимание привлёк ремень. Вспомнила, что в мешке лежал хороший кинжал с ножнами. Вот только без ремня носить его было нельзя. Кто его знает, что меня ждёт впереди, не зря же город окружен стеной. Лучше иметь оружие под рукой, а не в глубине магического мешка.
   Следующей моей покупкой стало 'огниво' или что-то на него похожее. Я даже немного потренировалась под удивлённые взгляды продавца. Но особо он не возмущался. Пытался что-то пояснить, вроде того, что хранить в сухом месте.
   Сложнее всего оказалось найти на рынке флягу для воды. Дорогие у меня и самой были. А дешёвых я не видела. Искала долго. Часть торговцев уже начали собирать товар и расходиться, а я всё не могла определиться с покупкой. В результате купила странную ёмкость с вином. Мне понравился размер. Чуть больше моей серебряной фляжки. Это был кожаный мешочек с деревянным горлышком и пробой.
   Напоследок пробежалась по рядам с продуктами. Большинство продавцов уже разошлись. Но всё же я успела купить десяток лепёшек и три головки овечьего сыра. И поспешила покинуть рынок. Ещё нужно было найти место для ночевки.
  Как выглядят современные гостиницы, я понятия не имела. Потому просто шла вдоль улицы и внимательно рассматривала таблички. Гостиницу я всё же нашла (спасибо тому, кто нарисовал на вывеске кровать) и даже легко заселилась. Комната мне обошлась в четыре серебряные монеты. Я не знала, дорого это или нет, но стребовала для себя воды, чтобы помыться.
   Помыться мне хотелось уже давно. Те плескания в лесных ручьях трудно было считать полноценным мытьём. Теперь же я заперла дверь, пододвинула к ней стол и только потом приступила к водным процедурам. Пришлось полностью снять фантом и перелить силу в камни на ожерелье. Зато вымылась я с большим удовольствием. Тем более, что кроме теплой воды, принесённой служанкой, у меня было моё мыло. Хотя оно и оказалось суховатым, но я размочила его водой и смогла хорошо промыть волосы.
   Поскольку спать было ещё рано, то я пошла вниз ужинать. Вероятно, я выбрала довольно хорошую гостиницу. Посетители, сидевшие за столами, выглядели весьма прилично. Я как-то сразу оробела. Потому показала хозяину, что хочу поесть у себя, и вернулась в комнату. За ужин с меня взяли пятьдесят медных монет. И опять мне настойчиво пытались налить пиво или вино. Я, как могла, объяснила, что пить такое не буду. Но смогла успешно заменить предложенные напитки на молоко.
   Поела у себя в комнате и снова пошла донимать хозяина гостиницы. Деньги у меня ещё были, но тратить их не хотелось. Достала на этот раз серебряный браслет. Мимикой и жестами стала изображать, что хочу получить за этот браслет еды с собой в мешок. Хозяин попытался всучить мне сухие лепёшки, но я сразу забрала браслет назад. Вероятно, предполагаемая сделка владельцу гостиницы показалась довольно выгодной: он не дал мне уйти с пустыми руками. На свой браслет я приобрела две головки сыра и большую бутылку молока.
   Перед сном перепаковала свои вещи. Вылила воду из одной фляги, налила туда купленное вино. А освободившуюся тару заполнила водой. Проверила ещё раз все фляги и убедилась, что они полные. Затем сложила в холщовую сумку одну лепешку, кожаную ёмкость с водой и кусочек сыра. Для создания образа путешественницы этого вполне было достаточно. Свой же мешок прикрыла невидимостью.
   И уже на рассвете поспешила покинуть город. В столь раннее утро. завтракать мне ещё не хотелось, но подходя уже к городским воротам, с удивлением заметила несколько торговок с корзинами. Женщины предлагали таким же, как и я, ранним путникам жареные пирожки. Купила два десятка с яйцом, луком и несколько штук с мясом. И даже успела съесть парочку до того, как прошла ворота. Слишком много оказалось путешественников. Часть из них хотела выйти из города, а другие, наоборот, войти. Стражники поочередно пропускали то тех, то других. Мне пришлось отстоять довольно большую очередь, пока смогла выйти за городские стены.
   Глава 2.
  
   Так получилось, что, выйдя за ворота, я оказалась позади купеческого обоза. Восемь повозок были нагружены чем-то тяжёлым и двигались медленно. Охранял этот караван небольшой отряд сопровождения. Насчитала пятнадцать всадников, вооруженных кроткими мечами и арбалетами.
   Вообще-то, я не собиралась специально идти за повозками, но решила, что пока есть такая возможность, рассмотреть этих мужчин. Хотелось определить, как изменилось вооружение и экипировка воинов, за то время, что я 'спала'. На мой взгляд, особых перемен не произошло. Все такая же упряжь лошадей, добротные куртки из прочного сукна для всадников. Удивительно, что, несмотря на отсутствие магии в этом мире, прогресса ни в какой области не наблюдалось. Почему люди за столько лет не усовершенствовали транспорт или вооружение?
   С такими мыслями я плелась позади обоза и вскоре заметила, что не только я пристроилась в хвосте каравана. Несколько пеших путников также предпочли идти ближе к повозкам. Из всего увиденного напрашивался вывод, что дороги в этом мире небезопасны. Не зря же караванщики наняли отряд вооруженных всадников? Скорее всего, на дорогах встречаются разбойники-грабители. Потому я прилагала максимум усилий, чтобы не отставать, хотя идти вслед за обозом было не так-то легко. Повозки двигались медленно, но все равно быстрее человека. Спустя некоторое время группа 'пешеходов' стала растягиваться и понемногу отдаляться от каравана.
   Шла, как могла быстро, но ближе к обеду отстала совсем. Однако продолжала упорно двигаться вперёд. Дорога-то была одна и пролегала вдоль русла реки. Заблудиться нереально. Обоз я-таки догнала на стоянке, где караванщики дали возможность отдохнуть лошадям. Практически сразу первые повозки снова двинулись в путь. Отставать не хотелось, действительно что-то я побаивалась идти одна. Потому попила воды и вновь пристроилась позади последней подводы. Несмотря на мои опасения, никакие разбойники пока не встречались. Навстречу нам попадались группы всадников, крестьянские телеги или просто пешие путники. В общем, люди вокруг были мирные и беспокойства вроде не вызывали.
   Предсказуемо, от обоза опять отстала часа через два. Но направление движения знала и продолжала идти. Уже совсем выбившись из сил, смогла догнать 'свой караван' на вечерней стоянке. Вероятно, это была остановка на ночь, да и солнце уже клонилось к горизонту. Обозники распрягли лошадей и разожгли несколько костров в специально подготовленном месте. Все кострища были обложены камнями, а у обозников оказался с собой достаточно приличный запас дров. Похоже, что этим местом пользовались постоянно.
   Я же пристроилась в стороне, но не слишком далеко от стражников, полагая, что лучше иметь какую-то надежду на охрану. Да, выглядели защитники весьма серьёзно. Заметила, что командир отряда выставил часовых, но не отгонял тех, кто подходил с дороги к месту стоянки. А пришло не так уж и мало народу: чуть ли не столько, сколько было обозников. Кто-то тоже разжёг костёр, кто-то просто сидел на земле, отдыхая.
   Меня немного удивил состав путников. Были и молодые парни, и такие же пожилые женщины, как образ моей Марты. Многие из них путешествовали пешком и имели с собой довольно скромные пожитки. Невольно моё внимание привлёк седой старик с мальчиком. Видно было, что старик очень устал. Вероятно, такая долгая пешая прогулка была ему не по возрасту. Я и сама-то утомилась догонять в течение дня караван. Даже посочувствовала дедушке. Что ж это за причина была, что он отправился в путь с ребёнком? Похоже, что старик с мальчиком были бедны, они сидели на своих котомках, ничего низ еды не доставали. Только ребёнок жадно смотрел на жующих караванщиков.
   Не долго думая, достала лепёшку с сыром из сумки и понесла старику. Самой мне есть тоже хотелось, но вынимать ещё продукты из невидимого мешка не могла. Потому решила, что ничего страшного не случится, если я сегодня не поужинаю. Старик поблагодарил и сразу отломал кусок хлеба для мальчика. Я же вернулась на то место, где сидела раньше, и поймала на себе внимательный взгляд командира охранников. Я ещё до этого заметила, что этот воин очень изучающе разглядывает каждого, кто подходит к обозу. Выглядел командир примерно на тридцать пять лет. По незначительным деталям и поведению можно было сказать, что это опытный воин. В каждом его движении ощущалось какая-то хищная грация. Проследила за тем, как командир обошел весь лагерь, и только подивилась тому, как бесшумно он ходит.
   Его воины уже готовили себе на ужин что-то в большом котле и весело переговаривались. В какой-то момент я пожалела, что села так близко к костру охранников. Стараясь не вдыхать ароматы еды, идущие от котла, попила воды и стала рассматривать народ.
   Особых временных различий не нашла. Безусловно, одежда имела другой покрой, но не сильно отличалась от 'моего времени'. Вот только все женщины носили платки или шляпы. Вероятно, это были такие особенности культуры.
   Я так увлеклась разглядыванием людей, что не сразу заметила, как ко мне подошёл один из охранников, протянул миску с кашей и ложку. Моё удивление было весьма искренним, и некоторое время я сидела не шевелясь. Только когда воин поставил передо мной кашу и отошёл с сторону, смогла благодарно покивать головой. Затем увидела, что из таких же мисок уже едят старик с мальчиком.
   Уже дожёвывая кашу, задумалась над тем, что, возможно, люди в этом времени стали другими, но общечеловеческие ценности, такие, как сострадание и любовь к ближнему - остались неизменными. Это весьма обнадёживало. После еды сполоснула миску в ручье и отнесла охранникам. Там ещё раз, как могла, поблагодарила и поклонилась командиру. Он что-то сказал мне в ответ, но я дала понять, что не понимаю.
   А вот спать мне пришлось практически на голой земле, достать незаметно покрывало не было возможности. И к утру я основательно продрогла. На Марте был одет плащ, но это была иллюзия. Реально на мне была одета только моя амазонка. Потому, когда обоз тронулся в путь, пошла следом весьма бодро, надеясь согреться по пути. Долго такой темп держать я не смогла и через какое-то время отстала. Оглядевшись по сторонам и не заметив никого поблизости, свернула в кусты и быстро позавтракала. Потом переложила ещё одну лепёшку в сумку и пошла вперед. Так же, как и предыдущим днем, я догнала обоз на дневной стоянке и снова потеряла в пути.
   Предсказуемо нашла знакомый караван на вечерней остановке. Как и предыдущим вечером, обозники остановились на оборудованной для ночевок площадке. Я подумала, что такие места выбирались по одинаковому принципу: рядом с ручьём, но подальше от реки. Кстати, к реке спуститься за водой возможности действительно не было. Берег по-прежнему был высок, примерно в два роста человека. Ни людям, ни лошадям приблизиться к воде не было реально.
   Этим вечеров командир стражников выглядел ещё более обеспокоенным. Я заметила, что караульные дежурили парами, и только треть отряда отдыхала. Но, честно говоря, кроме охранников, никто беспокойства не проявлял. Народ готовил еду на кострах и весело переговаривался друг с другом. Я даже нашла нескольких знакомых парней, что ночевали рядом с караванщиками предыдущей ночью. Старика с мальчиком не было. Зато была пара 'новеньких'. Двое довольно крупных мужчин присоединились к нам, когда почти все поужинали.
   Мне опять выделили еды из котла стражников. Такая забота со стороны командира очень растрогала. По сути, этим людям я была посторонним человеком, им хватало и своих забот. Но не забыли, покормили 'тётку'. А может, командир подумал, что еды у меня нет совсем. Он же видел, что я отдала старику всё, что было в сумке, оставив себе только воду.
   Устроившись на ночлег, отметила, что, кроме меня, женщин нет. Все, кто были предыдущим вечером, отстали, а может, вообще пошли другой дорогой. Порадовалась, что Марта имеет такую внешность, что ни один мужчина в здравом уме на неё не позарится.
   Заснуть не могла долго, жёсткие корни деревьев впивались в бока. А достать покрывала из мешка я по-прежнему не могла. Ворочалась, стараясь найти наиболее удобное положение. Когда же, наконец, стала засыпать, то услышала странный звук. Как будто кто-то стрелял из нескольких арбалетов разом. И тут же следом раздались крики и шум.
   Возле костров начался настоящий бедлам. Из всего увиденного мне было понятно только одно: то для чего предназначалась охрана обоза, как раз и случилось.
   На нас напали.
   Кто и что, в свете костра разобрать не смогла. Какое-то время слышался звон стали и визг тетивы арбалета. И вдруг разом всё стихло. Я ещё смотрела по сторонам, когда заметила, что незнакомый мужчина в чёрной одежде поднёс к губам трубочку и выплюнул в мою сторону маленькую стрелу. Стрела воткнулась прямо в грудь. Защитный слой фантома, естественно, не пробила, но я решила, что, наверное, лучше изобразить падение. Упала на бок, с таким расчетом, чтобы можно было видеть происходящее.
   Подглядеть мне удалось немного, но суть поняла. Часть охранников пытались сопротивляться, но были зарублены мечами. Остальных не то парализовали, не то убили стрелами с ядом.
   Напавших на наш обоз было много. Причём это явно были непростые разбойники. Эти бандиты чётко знали, что делать. Прежде всего, стали разгружать телеги и таскать груз в сторону реки. Покончив с этим делом, стали сортировать (по-другому я не могла назвать увиденное) людей.
   Поскольку охранники обоза имели приметные тёмно-синие куртки, то их сложили отдельно. Затем притащили в одну кучу всех молодых парней, что присоединились к обозу этим вечером. Как сортировали торговцев и прочий народ, не видела. Я даже понадеялась, что меня забудут. Но нет. Кто-то ухватил за лодыжки и потащил к ближайшему костру, там бросили меня лицом вниз. В последний момент удалось чуть повернуть голову. Обзор был не очень, но достаточным, чтобы рассмотреть, как 'чёрные' стали стаскивать со всех одежду. И делали это весьма профессионально. Вероятно, не первый раз занимались подобным. Кто-то снимал только сапоги, кто-то рубашки и штаны, таким образом сразу сортируя добычу. Как только снимали последнюю одежду, человека тут же связывали. Это весьма обнадёживало, мёртвых связывать не стали бы.
   Решила облегчить работу мародеров, и, дождавшись, когда часть из них ушла к реке, а другие заспорили о чём-то возле лошадей, удалила иллюзию одежды Марты. Потом решила, что, возможно, смогу сбежать, пока на стоянке не так много бандитов. Стала осторожно, пятясь задом, отползать, часто замирая и останавливаясь. Внимание на меня не обращали. Я даже смогла проползти метра два, изображая из себя рака, пока не наткнулась ногами на куст. Пришлось брать немного правее и огибать его. Когда же наконец поравнялась с кустом, то поползла дальше чуть смелее. Долго так двигаться мне не пришлось: вскоре стали возвращаться те, кто уходил к реке. Замерла. Что происходит вокруг, было не видно. Лежала я головой в траве, а повернуть лицо опасалась.
   Кто-то, решив, что я нахожусь не на том месте, подхватил меня за запястья и перетащил в другую сторону. Мысленно выругалась. Теперь я оказалась гораздо дальше от спасительной кромки леса. Но продолжила изображать 'неугомонное тело' и поползла назад. Возникла мысль, что, может, лучше вскочить и побежать, но усомнилась в своих магических способностях. На сколько их хватит, не знала. А вот добычей я могла сталь весьма лакомой. Решила пока не рисковать фантомом и продолжила двигаться в сторону.
   Такой способ движения по траве не был лёгким. Постоянно упиралась во что-то ногами. В очередной раз поняла, что это чья-то голова и постаралась миновать лежащее на пути тело. Мне это почти удалось. Но вернувшиеся бандиты заставили меня остановиться. Несколько человек стояли прямо над моей головой и что-то активно обсуждали. Мне показалось, что ругались друг с другом. По крайней мере, назвать этот разговор спокойным было нельзя. Спустя какое-то время разбойники до чего-то договорились. А меня схватили за руки, подтащили чуть вперед и оставили с вытянутыми руками. Потом долгое время ничего не происходило. У меня даже мелькнула мысль, что, может, я не прошла 'сортировку', может, я им не подойду, и меня отпустят? Но бандиты по-прежнему стояли рядом. А затем я услышал звон цепей и удары молота по металлу. Мое сердце рухнуло вниз. Я с ужасом осознала, что делали эти люди - они заковывали пленников в кандалы!
   Стараясь не паниковать, как могла, успокаивала сама себя. Ладно. Не так всё и плохо. Если закуют в кандалы, то, возможно, охрана ослабит своё внимание. А свои цепи я всегда смогу разорвать. Так что возможно, что такой шанс на побег весьма неплох. Когда дошла до меня очередь, я была почти спокойна. Увидеть, что делали бандиты, не получалось. Но вроде соединяли цепями правую руку с левой рукой соседа. Закончив с нашей группой, 'чёрные' перешли к следующей.
   Не знаю, сколько времени мы так лежали, но небо начало светлеть, когда слева и справа от меня раздалось позвякивание цепей. Охранники каравана постепенно начали приходить в себя.
   Тот, что был прикован к моей левой руке, потянул на себя цепь и заставил меня повернуться. М-да. И что? Я тоже удивилась. А у командира отряда просто отвисла челюсть. Некоторое время он меня разглядывал, вероятно, пытался определить, не глюк ли это после ядовитой стрелы.
   Долго любоваться друг другом нам не дали. Вернувшиеся бандиты пинками стали поднимать и подгонять всю нашу 'связку' к реке. Идти цепочкой не получалось. Кто-то в середине строя ещё не пришел в себя, и его несли на руках. В общем, выглядели мы, как стадо баранов. Цепляясь друг за дружку и покачиваясь, медленно пошли к краю берега.
   А на реке нас ждало большое парусное судно. Подробнее рассмотреть не удалось, было ещё не достаточно светло, да и толпа пленных воинов загораживала обзор. Берег в этом месте был таким же обрывистым, но, вероятно, глубина была достаточной для парусника. Берег и посудину соединяли деревянные сходни. Нужно было пройти по ним, а поручней никаких не было. Представила, что будет, если вся эта качающаяся толпа упадёт в воду вместе со своими цепями, и судорожно схватилась за руку командира. Тот, вероятно, тоже оценил всю опасность и выкрикнул несколько слов. Теперь мы еле брели, смотрели только под ноги и вскоре оказались на палубе.
   На борту же судна нас сразу пинками направили вниз и загнали в какой-то чулан. Когда же дверь захлопнулась, то я чуть не задохнулась от вони. Первое впечатление было, что нас по ошибке запихнули в туалет. Но потом поняла, что к запаху мочи примешивается ещё ароматы полусгнившей рыбы и чего-то тухлого. Хлюпавшая под ногами вода (это я так понадеялась, что вода) доходила примерно до щиколотки. Толком выпрямиться в этом загоне не получалось. Разглядеть что-то в кромешной темноте не получалось. Ориентироваться можно было только на слух. Мои спутники вели себя тихо. Но такая относительная тишина продержалась недолго. Вскоре стали приводить следующих рабов и загонять их в соседние отделения. Крики и рыдания слышались отовсюду. Я даже порадовалась, тому, что в компании у меня мужики с крепкими нервами. Из-за шума, что создавали 'соседи', даже не услышала, как мы отчалили. Поняла, что плывем, только по тому, как стало сильнее качать судно. Скорость движения была приличной, шум волн за бортом слышался вполне отчетливо. Оптимизма все это не добавило, наоборот, темнота, вонь и ощущение того, что в случае кораблекрушения, мы тут все и останемся, усиливали панику.
   Более-менее пришла в себя, когда со мной заговорил командира отряда стражников. Он попытался наладить диалог, но я ничего не понимала. Из всего, что он мне сказал, смогла сообразить, что его зовут Оскаран. Представилась. Дальше командир устроил перекличку своим воинам. Я и так знала, что здесь не все. Видела у костра, как минимум двоих убитых. И насчитала только одиннадцать человек откликнувшихся. Получалось, что погибло три человека из отряда. Сражались они мужественно, и если бы не стрелы с парализующим ядом, то возможно у караванщиков был шанс отбиться.
   Путешествие в этом 'плывущем туалете' оказалось ужасным. А то, что высота потолка не позволяла стоять во весь рост, создавало дополнительные трудности. Долго сидеть на корточках не получалось, затекали ноги. Если стоять, согнувшись, то скоро начинала болеть спина. Кроме того, каждое движение, так или иначе, цепляло соседа. Сковывающие цепи были длиной не меньше метра и в темноте постоянно путались. Хотелось есть, спать, да и просто удобно сесть. По моим ощущениям, плыли мы весь день и часть ночи. И при такой скорости, должны были быть уже довольно далеко от места нападения на караван. У меня было много вопросов, но, к сожалению, задать я их не могла. В нашем отсеке было по-прежнему, тихо. Изредка позвякивали цепи тех, кто пытался встать или наоборот присесть. Из соседних же каморок неслись просто душераздирающие крики и рыдания. Мне прямо-таки хотелось придушить крикунов, настолько морально они меня утомили.
   Когда же судно пристало к берегу и нас стали выводить, то покидали мы свое временное пристанище чуть ли не бегом. Моя спина какое-то время не могла поверить в такое счастье, что ей дали возможность разогнуться. Вероятно, похожие ощущения были у всех остальных воинов. Мы шустро пробежали по деревянным сходням и остановились на берегу под прицелом арбалетов.
   Во всей этой ситуации был только один положительный момент - я оказалась на том берегу, на который стремилась попасть.
   Долго разминаться нам не дали и погнали дальше. Что-то рассмотреть не получалось, поскольку на улице было темно, и к тому же шел дождь. Но буквально через сотню метров пинками и палками нас загнали в огромную клетку. Забираться пришлось по лестнице, судя по всему, стояла на огромной телеге, запряженной волами. Повезли нас , можно сказать, что с комфортом. По крайней мере, стоять можно было во весть рост, вот только сесть не получалось, уж больно плотно друг к другу мы стояли. Меня практически впечатало в решетку. Если бы не мой фантом Марты, то наверно я наверно уже покрылась синяками.
   Со мной рядом стоял Оскаран, прикованный к моей левой руке. Он был последним в связке и имел одну руку свободной. Периодически мужчина пытался облегчить мое существование, приподнимал кандалы, так, чтобы они не цепляли ноги. Правой рукой я была скована с воином по имени Серг. Серг в свою очередь был связан с Аленом. Следующих за ним мужчин мне рассмотреть не удалось. К тому же многие стояли спиной ко мне. А повернуть голову или туловище, стоя в клетке, было весьма проблематично.
   Всю дорогу я не переставала удивляться тому, как меня угораздило попасть в середину строя отобранных воинов. Вероятно, когда я перемещалась по поляне, то 'заползла' между мужчинами, а бандиты при свете костра не особо разглядели, кто там. Лежала я спиной вверх, половую принадлежность не определишь, вот меня и заковали вместе со всеми. Оставалось только гадать, как отреагируют работорговцы на такой смешанный состав пленников.
   Первые пару часов стоять в клетке не составляло особого труда. Куда мы ехали было не видно, да и не сильно меня интересовало. Я только удивлялась тому, что животные как-то ориентируются в темноте. Лично мне не видно было даже лица соседа. Везли нас в клетке всю ночь. Иногда я забывалась и даже исхитрилась задремать пару раз, заваливаясь на соседей. Оскаран придерживал меня, но и его силы были уже на пределе.
   А уже ближе к рассвету телега заехала во двор строения, напоминавшего крепость. Там нас выгрузили и велели встать в один ряд. Затем пришел какой-то дедок с корзинкой, вручил всем по куску лепешки. Следом за ним две женщины принесли бочонок с водой и зачерпывая кошем стали поить, всех по очереди.
   Дойдя до меня, женщины с недоумением остановились и о чем-то спросили. Я покачала головой в ответ. Пусть как хотят, так и понимают. Разговаривать с ними я не могла, да и не хотела.
   Пока пили и закусывали, рассматривала сколько всего было пленников. Кроме нашей связки, в клетках привезли ещё три партии. Это были люди с того же самого корабля, я даже смогла определить 'крикунов' - группу самых молодых ребят. Они и теперь подвывали и кто-то даже пытался кататься по земле в истерике. Такое поведение заставляло задуматься. Вероятно, парни очень хорошо знали куда и зачем нас ведут. Оптимизма это как-то совсем не добавило. Стала осторожно озираться, прикидывая, возможности для побега.
   Пока шансов не видела. Освободиться от кандалов можно в любой момент. Но вот куда идти дальше? Охраняли нас серьезно. Десятка три верховых стражников прибыли следом. Плюс в крепости был свой довольно многочисленный отряд. Задумавшись, я чуть не пропустила раздачу одежды. Как таковой одеждой куски ткани назвать было нельзя, но кроме набедренных повязок, каждому дали по паре сандалей. Раздававшие одежду женщины, по какой-то причине пожалели меня и выделили две полоски ткани: одну на бедра, вторую на грудь.
   После кормежки, нас опять затолкали в клетку. Но только теперь клетку завесили полотняным чехлом. Этот день был тоже невероятно тяжелым. Мы все валились периодически друг на друга, засыпая. Стоять сил не было, но присесть не получалось. Так мы и покачивались дружно, в такт телеги. К тому же, в середине дня под пологом стало душно и жарко. Пот стекал со всех без исключения. А у меня возникла ещё одна проблема - очень хотелось в туалет. Если для мужчин это было сделать довольно просто, они, не стесняясь, мочились прямо там, где стояли, то на мне были штаны, хоть и не видимые. Чтобы сходить в туалет, нужно было их снять. Я мужественно терпела. И радовалась, что на корабле нас не поили, а в крепости выпила совсем маленький ковшик воды.
   То, что наступил вечер, я поняла, когда под пологом стало немного прохладней. Солнце уже не припекло, а животные двигались медленнее.
   Нас привезли в новый перевалочный пункт. Когда же клетка остановилась и нам позволили выйти наружу, то буквально всем пленникам пришлось приложить не малые усилия, чтобы выбраться. Ноги от долгого стояния буквально одеревенели. Все мысли были только о предстоящем отдыхе. Практически не спали мы уже вторые сутки и мечтали о любом месте, где можно будет лечь и вытянуть уставшие конечности. Потому сарай, в который нас загнали, показался мне весьма комфортным.
   Внутри было светло от единственного окна, закрытого решеткой. Пол был присыпан соломой. Не сговариваясь мы, завалились на это шикарное ложе. И смогли подняться, только когда открылась дверь, и двое вооруженных воинов занесли два ведра.
   Одно с водой, другое пустое. Запах исходивший от второго ведра явно указывал, на то, что это туалет. Еды нам никакой не дали. Пить хотелось очень сильно, и отсутствие еды не сильно расстроило. Вообще-то никакой посуды для питья не принесли, потому мы припадали к ведру по очереди, наклоняя его. Когда все попили, дружно решили использовать второе ведро, по прямому назначению. Отнесли в дальний угол и там устроили туалет.
   Более жуткого дискомфорта, я никогда в жизни не испытывала. Если в трюме корабля было темно и шумно. Да и в первую ночь в клетке, я исхитрилась незаметно сделать свои дела, то теперь мне ожидала довольно неприятная процедура. Конечно, мои 'соседи' деликатно отвернусь, но легче мне от этого не стало. К тому же они практически держали меня на весу своими цепями. Сжав зубы и преодолев природную стыдливость, смогла воспользоваться предложенными 'услугами'.
   После всех процедур наконец начали устраиваться на ночлег. Я поняла, что еды уже точно не будет и решила народ покормить. Извиваясь и путаясь в цепях, стащила с плеч мешок.
   Если мои странные движения, как-то и озадачили Оскарана, то дальше он испытал настоящий шок. Я стала доставать из невидимого мешка пироги, что купила у двух торговок на выходе из города. Пироги были до сих пор теплыми. В общем-то, я знала об этом, а вот для пленников, появление теплой и душистой выпечки стало откровением. Они долго не могли поверить, что это реальность, а не плод измученного сознания. Первым я дала два пирога командиру. Потом Сергу, показав, чтобы передавал остальным. Так по цепочке отдала все пироги. Для меня не осталось. Потому себе взяла два плода хлебного дерева.
   Изголодавшиеся мужчины проглотили пироги почти мгновенно. Немного подумав, выдала всем ещё по два огурца и одной булочке. Эти закуски также были уничтожены быстро. Сытые и довольные мы, наконец, смогли уснуть.
   Вдоволь поспать не удалось. Ещё не взошло солнце, а связки пленников погнали дальше, теперь уже пешком. На выходе из ворот, сунули каждому по куску засохшей лепешки. Вероятно предполагалось, что таким блюдом можно позавтракать по пути, не останавливаясь. Впереди и позади нашей цепочки шли такие же пленники. Вид у всех был измученный и даже молодые пленники не вопили и не рыдали. Да и не давали им такой возможности. Охранявший нас конный отряд бдительно смотрел за тем, чтобы никто не переговаривался и не кричал ничего встречным путникам.
   Солнце было уже в зените, когда мы остановились на отдых. Я так поняла, что отдых нужен был лошадям, а мы вроде за компанию. Остановили нас на специальной площадке, где располагалась поилка для животных и фонтанчик для людей. Нас, как животных повели к большому корыту. Я только еле успела бросить туда небольшое заклинание, чтобы убить возможную заразу. Быстро похлебали воды и даже умылись. В следующей группе, что привели к поилке, заметила двух приметных мужиков, что были с нами на последней стоянке. Других лиц я не запомнила, но теперь уверилась окончательно, что это пленники с нашего обоза.
   Когда лошади отдохнули, продолжили путь. До вечера делали ещё пару коротких остановок, для отдыха и туалета.
   Вечером снова загнали в специальное место для рабов, обнесенное высоким глиняным забором. Внутри виднелись навесы, напоминавшие открытые клетки. Стражники, сопровождающие пленных, велели для чего-то всем построиться. Вот тут впервые, кто-то из главных, разглядел, что в нашем строю, мягко говоря, не все мужчины. Начал орать и тыкать в мою сторону. Верховые охранники только пожимали плечами. Мол, им, что дали, то они и привели. Главный так сильно ругался, что я даже понадеялась, что меня отцепят от мужского строя. Но вероятно, это было сделать не так просто. Помню, как забивали в металлические браслеты заклепки большой кувалдой. Снять кандалы, без специального инструмента не получиться.
   В общем, покричав, начальник велел разводить всех по клеткам, оставив все, как есть. Через какое-то время прислуга принесла куски хлеба и воду.
   Естественно, что еды было очень мало, мужчины съели свои лепешки в считанные минуты. Я могла всех покормить из своих запасов, но ночь была светлой, оттого опасалась, что стражники могут заметить, как мы едим больше того, что получили. Показала жестами свои сомнения Оскарану. Тот все понял. Мы немного пересели, так, что бы меня полностью закрыть от посторонних взглядов. Осторожно вынула и раздала всем по две булочки и куску сыра. Огурцы вынимать не рискнула, опасаясь, что снаружи могут услышать хруст. Мои мужчины оказались понятливыми. Все ели осторожно, отщипывая по кусочку, и как можно незаметнее отправляя в рот.
   Мы уже начали укладываться спать, когда мое внимание привлек один из воинов, третий после Серга. Он тяжело дышал и выглядел не совсем здоровым. Аккуратно вынула свои лекарские очки и посмотрела на стражника. Ничего особенного не заметила. Но температура тела была явно повышена. Я ещё раздумывала, что с ним могла случиться, простуда или инфекция, когда ближайший к нему воин, зацепил его спину. Больной стражник выгнулся и зашипел. А я сообразила, что он просто обгорел на солнце! Из всех воинов отряда, он был самым белокожим. Шли мы весь день по солнцепеку. А из одежды на нас только набедренная повязка.
   Привлекла внимание командира и показала на беспокоящего меня воина. Выяснила, что зовут его Ларк и стала демонстрировать свое желание ему помочь. Вся наша связка пришла в движение. Придерживая цепи и сохраняя тишину, воины передвинулись таким образом, чтобы я могла дотянуться до Ларка.
  Лечение заняло всего пару минут, воину сразу полегчало. А вот я немного пожалела, что опять израсходовала часть магии. Ларк же выглядел потрясенным, так, как будто я сотворила невесть что. Во взгляде Оскарана, тоже было удивление напополам с уважением.
  
   На следующий день стало наглядно видно, как моя подкормка помогла в физическом плане. Остальные связки пленников смотрелись изможденными. Кроме плохого питания, многие, также как и Ларк, обгорели на солнце. Они еле брели, и стражникам приходилось беспрестанно подгонять ударами в спину.
   Нас гнали все дальше и дальше на юг. Мне порой казалось, что я узнаю места. Видневшийся на западе хребет чем-то напоминал тот, что был рядом с крепостью Разлома. В свое время я много путешествовала по этим землям. И хотя за столько лет ландшафт явно изменился, но общие очертания гор, позволяли мне ориентироваться без карты.
   Поскольку теперь мы шли медленно, то мне удавалось немного поговорить с командиром. Вернее, я решила, что давно пора начать учить язык. Время от времени, тыкала во что-нибудь пальцем, а Оскаран отвечал.
   К вечеру я выучила десятка три слов. В основном, о нашем окружении. Цепь и кандалы тоже вошли в мой словарный запас. Ещё обнаружила несколько знакомых слов, в основном, по описанию частей тела. Изменилось произношение, но слова были похожими.
   При нашей скорости движения, мы четко, как по расписанию, на закате подошли к очередной стоянке. Мне даже стало интересно, кто составлял маршрут для рабов? Явно не один год ушел на то, чтобы построить малые крепостницы на пути. Что косвенно указывало на то, что в этом мире работорговля процветает и является весьма прибыльным делом.
   По сравнению с предыдущими днями, на этот раз нас разместили чуть ли не в королевских хоромах. Это была серьезная тюрьма на окраине поселка. В номе...э... в камере имелись деревянные длинные нары. А в закутке было туалетное место с каменной заглушкой. На ужин мы получили ведро с водой и полную корзину с резаными овощами.
   Таких овощей я не знала и не помнила в моем времени, потому попыталась уточнить их съедобность у Оскарана. Поскольку, слово 'лошадь' я уже выучила, то понять, кому обычно дают такую пищу, смогла легко. Спросила у всех присутствующих разрешения и перегрузила все эти овощи к себе мешок. Вдруг когда лошадь придется кормить?
   Сама же вынула продукты для ужина. Вспомнила, что покупала большую бутыль с молоком и решила достать её к сыру и лепешкам. Проблема возникла, только, как всем пить из одной бутылки.
   Мужчины уже давно не удивлялись, что я достаю неизвестно откуда еду. Но все же были потрясены, когда я выудила пять герцогских кубков и налила в них молоко. На тринадцать человек тары было мало. Пояснила, что больше посуды у меня нет, так что по три человека на один кубок с молоком. И мне личный кубок.
   Ужин у нас получился шикарным. Лепешки оказались мягкими и вкусными. Сыр тоже был хорош. Ну а смотрелись мы, во время ужина, тоже весьма колоритно. Грязные. В набедренных повязках, но пьющие из кубков, украшенных драгоценностями.
   Меня, по-прежнему волновал вопрос, что буду делать, когда мы дойдем до места? Почему-то идея бежать одной не казалось столь удачной. Мы были в связке всего несколько дней, а я уже не могла оставить этих людей на произвол судьбы. Да и идти в этой местности одному человеку непросто.
   Утром, вместо завтрака, нам выдали ведро воды и вывели наружу. В этот раз мы отправились в путь, сопровождаемые не только всадниками, но и караваном. Волы тянули пять подвод с мешками и бочками. Вероятно, это был запас продовольствия для тех, к кому мы шли.
   В этот день мы шли ещё медленнее. Пленники из соседних связок, уже с трудом переставляли ноги. Я только удивлялась такому отношению к рабам. Если кормить всех нормально, то и хлопот в пути меньше. А может это делалось специально, чтобы пленники не имели сил сбежать? Мои же спутники питались тоже скромно, да ещё один раз в день, но имели более бодрый вид. Кто-то из стражников даже пытался шутить по этому поводу, показывая на меня и делая, характерный жест. Всадники над таким замечанием дружно ржали. Оскаран только скрипел зубами, а я радовалось тому, что ничего не понимаю из этих комментариев.
   Ожидаемо, под вечер подошли к небольшой крепостнице. Здесь были такие же глиняные стены, как у большинства построек, встреченных нами по пути. Единственным отличием была сторожевая башня с часовым. Тот, вероятно, очень долгое время скучал, и теперь с интересом разглядывал прибывших, буквально перевешиваясь через хрупкое ограждение. Первыми в крепость зашли волы с повозками, а потом стали загонять группы пленников.
   Во внутреннем дворе было несколько построек. Но четко было видно, где живут хозяева, а где рабы.
   Из хозяйского дома вышел молодой, упитанный парень. Что-то крикнул слугам, которые распрягали волов и пошел осматривать 'живой товар'.
   Предсказуемо, что дойдя до меня, остановился и начал выяснять у сопровождающих нас стражников, что это за диво такое. Те со смехом, стали пояснять мое предназначение в связке с мужчинами. Толстяк тоже стал громко хохотать и тыкать в меня плеткой. Затем он вдруг резко схватил меня за волосы и развернув, ударил сапогом по ниже спины. Я упала. А толстяк попытался добавить, но не успел. Оскаран перехватил уже занесенную для удара плетью руку.
   Парень взвизгнул и начал с остервенением хлестать Оскарана. В какой-то момент командир не удержался и завалился, увлекая меня за собой. А толстяк хлестанул его ещё раз по затылку так, что мне на лицо брызнула кровь. Не знаю, что могло случиться дальше, но тут уже подбежали стражники из сопровождения. Один из них перехватил озлобленного молокососа, а главарь стал орать, показывая на нас. Я понимала его гнев. Так попортить довольно хороший товар! Есть от чего возмутиться.
   Пока стражники вразумляли бойкого юношу, я быстро сняла с груди повязку и перевязала голову Оскарана. Крови натекло много, но я подозревала, что повреждения весьма серьезные. Он был без сознания.
   В выделенную нам для ночлега каморку, Оскарана пришлось заносить. Я придерживала голову, а остальные воины, сгрудившись вокруг, осторожно перемещали командира на руках. Когда его положили на пол, поспешила кинуть заклинание остановки крови. Потом достала лекарские очки и смогла внимательно рассмотреть рану на голове и повреждения на теле.
   Несколько минут размышляла, как мне поступить. Моих магических сил, собранных в камнях, могло не хватить. Но с такими ранами Оскаран не доживет до утра, потому наплевав на экономию, начала лечить. Удалила волосы и мелкие кости. Соединила ткани и сплела формулу заживления, постепенно забирая из камней магию. Её хватило как раз на одну рану. Однако на теле оставались тоже серьезные повреждения от кнута.
   Выбора не было. Расплела в своём фантоме каркас и перелила эту силу в ожерелье. Мой образ Марты сохранился, а вот защиты я лишилась. И если сегодняшние удары кнутом не причинили мне вреда, то в следующий раз мне так не повезет.
   Пока занималась лечением, даже не заметила, что все воины смотрят на меня с надеждой и ожиданием. Жаль, что не могла им объяснить, что вероятно, это последнее чудо, которое смогла сотворить. Закончив, наконец, смогла увидеть, что нам к этому времени принесли еду и воду. Вода была весьма кстати. Выудила их мешка кусок простыни, смочила водой и как могла, оттерла лицо и затылок Оскарана.
   Он уже вполне пришел в себя и даже улыбался. Меня беспокоило только то, что он потерял много крови. Потому достала флягу с вином и пояснила всем, что это только для командира. Налила Оскарану половину фужера и разбавила водой.
   На ужин выделила всем по две булочки и четыре огурца. Огурцов у меня было ещё много, а вот булочки заканчивались, решила их приберечь.
   Ночь была такой же светлой, как предыдущие и в небольшое окно было хорошо видно лица воинов. Они тихо выспрашивали командира о самочувствии и восхищенно качали головой, оценивая мою работу. После еды, вынула из мешка ещё один кусок простыни, в которой раньше хранила булочки и подтерла следы крови на скулах Оскарана. Он же отобрав мою тряпицу, стал вытирать капли крови на моем лице. А я как-то не подумала, что фантом тоже немного запачкался.
   Оскаран провел всего один раз по щеке и замер в недоумении. Мы сидели напротив друг друга, и остальным воинам не было видно, изумленного выражения на лице командира. Отложив кусок ткани в сторону, Оскаран осторожно прикоснулся к подбородку. Да, знаю, каркаса нет, а иллюзия есть. Потрясенный Оскаран медленно провел пальцами по моим настоящим губам. Затем его руки коснулись моего уха. Там он нащупал серьгу. Провел по волосам и задержался на диадеме. Я его на останавливала. Решила, что нет ничего страшного в том, что он сам поймет о том, что на мне образ-обманка.
   Дальше командир осмелел и начал ощупывать мои руки. Обнаружил кружева на рукавах. Видя, что я не возражаю, стал медленно продвигаться к груди. Я испытала странное волнение, но вовремя сообразила, что сама напоила мужчину вином, вот он и осмелел. Успела перехватить его пальцы до того, как они опустились в декольте.
   На ощупь продемонстрировала, что на шее у меня висит не только ожерелье, но и лекарский нож. Потом провела его рукой по своей талии, познакомила с кинжалом.
   Насчет кинжала задумалась. Дело в том, что на кинжале было вполне самостоятельное прикрытие фантомом, не связанное с телом Марты. Потому решительно расстегнула ремень и протянула кинжал Оскарану. Он все понял. Немного повозился с застежкой, и прицепил ремень с кинжалом себе на пояс. А я полезла в мешок за мечем.
   Командир мой арсенал оценил по достоинству, узнав, что больше ничего нет, велел передать меч одному из самых крупных воинов в отряде - Канну.
   А затем стал мимикой и жестами выспрашивать, смогу ли я сломать кандалы. Вероятно, он так уверился в мои способности, что осмелился уточнить то, что волновало его больше всего.
   Я подтвердила, что могу 'ломать кандалы', но тогда мое лицо тоже будет делать это самое 'ломать'. Ещё три раза друг у друга переспросили, но вроде всё поняли.
   Оскаран уяснил что, как только я разрушу кандалы, мой образ изменится. И вместо старой обрюзгшей тетки, все увидят молоденькую девушку. Но всё равно решительно настаивал на побеге. В общем-то я не возражала. Вероятно воин был в курсе того, куда мы идем. Скорее всего, оттуда совершить побег сложнее. Мы подробно обсудили план. Моей задачей было, после произнесения фразы, разрушить оковы. Всем остальным тоже были даны подробные указания и уже ближе к рассвету, Оскаран дал команду спать.
   Утром же дружно приготовили маскарадный наряд для Оскарана. Голову перевязали окровавленной тряпкой, что была у него с вечера. Воины подхватили тело на руки и понесли на выход. Увидев, что один из рабов совсем плох, стражники начали громко возмущаться. Главный ушел внутрь центрального дома, а остальные активно стали что-то обсуждать. Я пересчитала их. Получалось, что десять. Не понятно, где было ещё пять человек. Но медлить было нельзя. Мы специально подошли толпой к ним поближе, держа на руках предположительно больного. Если командир все правильно рассчитал, то сейчас стражники будут искать способ расковать цепь, чтобы оставить раненого на этой стоянке.
   Я уже почти успокоилась, видя, что все складывается удачно, когда заметила любопытного часового на сторожевой башни. Незаметно толкнула в бок Серга и показала глазами на караульного, а потом на себя. Мимикой пояснила, что убью сторожа, силы в моих камнях должно было хватить. Серг понял и шёпотом повторил это для всех.
   Дальше медлить не стоило. Я уже сжимала в руке лекарский нож. Когда же Оскаран выкрикнул: 'Ломать кандалы!' и я сделала, то чего от меня ждали. И немедля, запустила, при помощи магии, нож в глаз часового. Тут же, не оглядываясь, побежала на вышку. Магия у меня была слабая, хотелось удостоверится, что часовой действительно умер.
   Убедившись, что это так, забрала свой нож. Затем стянула сапоги, штаны и куртку. С этими трофеями пошла в низ. Живых стражников во дворе не было. А все пространство было залито кровью убитых. Вероятно, настолько уверившись в собственной силе, стражники совсем потеряли бдительность. Мои мужчины уничтожили их за считанные минуты, и занимались теми, кто был внутри дома.
   Подошла к Сергу и в ответ увидела очень удивленный взгляд. Конечно, Оскаран предупредил всех, но вероятно воины, не могли реально представить, насколько изменится моя внешность.
   Показала добытую одежду. Серг тоже сообразил, что в набедренной повязке, действительно, на очень-то комфортно, и начал стаскивать одежду с мертвых.
   Мы только приступили к мародерству, как к нам двинулись две связки рабов. С криками и какими-то требованиями. Я понимала, что они хотят тоже освободиться, но уже ничем помочь не могла. Кто-то из наших воинов кинул первой цепочке рабов кувалду и металлический штырь. Рабы рьяно стали стучать по цепям, пытаясь освободиться, как можно скорее.
   Я же увидела, что из центрального дома выходят наши воины. Вроде бы все и не раненные. Оценив обстановку, Оскаран велел отряду собирать лошадей. Благо они уже были оседланы. Помня, что вместе с нами привезли запасы продовольствия, подскочила к командиру и стала торопливо повторять слово 'еда'. Хорошо, что за несколько дней пути, Оскаран научился понимать меня практически без слов. Потому и сейчас уловил идею буквально на лету и потащил за собой в сторону большого дома.
   Спустившись в полуподвал, обнаружили неплохой склад продуктов. Без разбора начала кидать в мешок копченое мясо, колбасы, небольшие мешочки с крупами и мукой. На полках нашла соль и ещё несколько баночек. С чем, даже смотреть не стала, но прихватила. Оскаран помогал, сгребая все, что находил. Вдруг меня посетила ещё одна мысль.
   'Еда лошадь' - произнесла я, и наш смышленый командир снова понял. Теперь мы побежали в сторону конюшен. По дороге я успела сказать Сергу: 'Оскаран одежда'. Тот вроде тоже сообразил, о чем это я намекнула.
   В помещении, что располагалось рядом с конюшней, мы нашли запасы зерна и овощей. Зерно хранилось в больших тюках и с мой магический мешок не помещалось. Тогда Оскаран торопливо стал высыпать часть и заталкивать в мою емкость по пол мешка. Овощи брать не стали. Но я увидев бурдюк, вспомнила про воду. На мое заявление: 'Лошадь вода', Оскаран отреагировал правильно и стал искать тару для воды. С первого бурдюка также пришлось слить немного воды, чтобы он прошел через горловину магического мешка. И найденные ещё шесть, быстро заполнили водой.
   В заботах о кормлении отряда, мы не видели, что там происходит во дворе, а реально уже назревал конфликт. Из цепей смогло освободится ещё с десяток рабов, а свободных лошадей в таком количестве, не имелось. Оскаран, натягивая на ходу штаны и сапоги, выкрикнул что-то гневное. Похоже, что велел нашему отряду выезжать наружу за стены. Срочно покинув крепость, мы пустили лошадей в галоп, стараясь как можно быстрей удалится.
  
   Глава 3.
  
   В бешеном темпе скакали мы не меньше часа. Наконец, командир велел перейти на более спокойный бег, а я смогла осмотреться. К нам присоединилось ещё двое бывших рабов, которые явно были знакомы с Оскараном и чего-то с него требовали. Как, оказалось, хотели ребята снять браслеты. Цепи-то они перерубили, но металлические украшения всё ещё болтались на руках.
   - Лана, кандалы ломать? - спросил у меня командир.
   Я отрицательно покачала головой. Магии осталось совсем чуть-чуть, и тратить её я не собиралась. Новые спутники недобро зыркнули, но спорить не стали. Мне же оставалось только удивляться их сообразительности. Как они вообще поняли, кто именно разрушил наши оковы? Вероятно, моя новая внешность произвела впечатление на всех, и они искренне уверились, что мне подвластны любые чудеса.
   Разъяснив ситуацию, продолжили путь. С дороги Оскаран свернул уже давно и вел нас на северо-запад. Мне не нравилось, что местность была такой открытой. Сейчас мы были видны, как на ладони. Столб пыли, что поднимался от копыт лошадей, показывал наше направление. По-видимому, командира это тоже беспокоило, он часто оглядывался, опасаясь погони.
   До вечера проделали большой путь. И, несмотря на все наши страхи, пока преследования не наблюдалась. Не то некому было нас искать, не то информация о побеге ещё не дошла. Или верно и то, и другое. Обычно рабов доставляли на новое место ночевки поздно вечером. Наверняка, кто-то спохватится и начнет искать пленников, но не раньше следующего утра. Живых рабовладельцев в последней крепости никого не осталось, а бывшие рабы, скорее всего, постараются разбежаться и как можно быстрее. Вот такими мыслями я и успокаивала себя в течении всего дня. Несколько раз мы останавливались возле маленьких степных озёр, давая животным отдохнуть. Все понимали, что лошади - единственный наш путь к спасению, их берегли.
   На ночь расположились только тогда, когда кони стали спотыкаться. Костра не разводили. Я достала немного мясных припасов и раздала. Кстати, наши новые спутники так и не поняли, что мешок у меня безразмерный. Корм для лошадей доставала тайком, не демонстрируя истинных возможностей магической емкости.
   На стоянке пересмотрели захваченную одежду. Многие вещи были в крови, но их выбрасывать не стали. Отстирать можно. А другой одежды взять было неоткуда. Оскаран успел надеть рубашку ещё на выезде из крепости, но теперь Серг протянул командиру дополнительно куртку и плащ. Пока мужчины перераспределяли одежку, я сняла себя диадему, серьги и колье. Магии в них уже не было, а сверкать драгоценностями в степи, по меньшей мере, было странно. У меня оставалась ещё немного магии в одном из перстней. В втором кольце с брильянтом магии не было, но и его я оставила на руке, как память о Роне.
   Пошарила в мешке, достала два покрывала и расстелила на земле. Когда импровизированная постель была готова, воины не раздумывая, стали укладываться спать. Выставив часовых, Оскаран лег со мной на прежнее место, так, как будто на нем все ещё были цепи. А я настолько уже привыкла за несколько дней, к его присутствию рядом, что заснула быстро, спала спокойно и проснулась только, когда начали седлать лошадей. Как все-таки быстро я приспосабливаюсь к новой жизни. Совсем недавно жила в удобном и обустроенном доме, а теперь успела и в рабстве побывать, и в степи ночую, как неприхотливая жена кочевника.
  Засиживаться на этом месте не стали. Командир велел раздать всем по куску хлеба, предполагая, что завтракать будем верхом.
   А вот бешеная скачка предыдущего дня дала о себе знать. Неимоверными усилиями смогла взгромоздить себя на лошадь. Моя пятая точка болела, но всё равно лечить себя не стала, мужественно терпела и берегла остатки магии.
   В этот день мы то ускорялись, то замедляли бег, но продолжали удаляться всё дальше.
   Когда же выехали к неширокой степной речке, то встал вопрос, куда двигаться. Наши новые спутники предлагали идти вдоль берега строго на север. Оскаран хотел перейти речку вброд и, по-прежнему, удаляться на северо-запад, к видневшемуся вдали горному хребту. Из спора между мужчинами, я так ничего и не поняла, но горный хребет нравился больше. Если это действительно тот, что возле крепости Разлома, то возможно сохранился мой туннель, а это вполне подходящий путь для тех, кто хочет скрыться.
   Потому я подъехала к Оскарану и показал на горы. Со мной спорить никто не стал, только один мужчина, из новеньких, снова недобро посмотрел. Оскаран же просто повернул коня и повел вброд.
   Уже на том берегу я увидела, что двое упрямцев не последовали за нами, а пошли вдоль реки. Подумала, что может это и хорошо. Кто знает, вдруг они, таким образом, отвлекут предполагаемую погоню.
   Дальше мы поскакали в выбранном мной направлении. Естественно, что до темноты добраться не успели. До гор оставалось ещё примерно столько, сколько мы прошли, когда ветер нагнал туч и и резко стемнело. Всех коней распрягли, и связали. Командир выглядел тревожным и вскоре я поняла, почему. Начавшийся сначала небольшой дождь, вскоре перешел в настоящий ливень. Укрыться в степи негде. Мы сидели в плащах, прижавшись друг к другу, растянув над головами мои покрывала, но это практически не спасало. Мысленно я радовалась только тому, что если кто и преследовал нас, то после такого ливня вряд ли сможет обнаружить следы. Попыталась отвлечь народ и придумать какое-то занятие. Спрашивала, как называется дождь, холод и понятие 'мокро'. Постепенно перешла на местоимения. И под утро разбирали семейные отношения. Многие слова, наподобие муж, жена - звучали похоже. Также выяснила, что все воины отряда холостые. Только один Маран был женат, но жена умерла при родах.
   Утро мы встретили продрогшими и уставшими. Перекусили и отправились в путь. Этот день мне казался бесконечным. Я не выспалась, болела спина и ноги, кроме того, промокшая одежда доставляла дополнительные неудобства. По-видимому, схожие ощущения были у многих, потому, когда ближе к вечеру мы достигли гор, командир разрешил развести небольшой костер в расщелине. И хотя до темноты оставалось ещё пара часов, решили уже никуда не двигаться, а заночевать в этом месте.
   Пока ужинали и наслаждались горячим чаем, я решила расспросить командира о том пути, что он выбрал. Как оказалось не зря. Оскаран планировал идти через горы поверху. Наверно, потому те двое спутников отказались путешествовать с нами. Я же решила сначала разведать ситуацию с туннелем и, если его не найдем, то только тогда пытаться преодолеть хребет.
   Ещё на подступах заметила, что скала Драконий хвост на месте. Потому на следующий день жестами и словами предложила всем следовать за мной вдоль горного хребта.
   Ехать верхом становилось все труднее. Вскоре я спешилась и повела лошадь за собой. Идти тоже оказалось не просто. Острые камни и небольшие оползни замедляли движение. С грустью вспоминала о том, какая хорошая и укатанная дорога была в этих местах раньше.
   Солнце указывало на полдень, когда мы подошли к белым скалам. Вот тогда я и начала искать приметы. Конечно, за столько лет многое могло измениться, но оставалась надежда, что туннель существует. Оставив лошадь под присмотром Серга, отправилась обследовать заросли кустов. Проблуждала намного больше, чем предполагала, но проход отыскала. Время многое изменило, я даже усомнилась, что мы сможем пройти по туннелю. Пока я грустно разглядывала то, что должно быть входом в туннель, подъехал Оскаран. Сориентировался командир молниеносно. Как только он понял, что это проход на ту сторону горного хребта, то тут же велел воинам расчищать дорогу.
   Все дружно взялись оттаскивать камни и валуны, стараясь расчистить для лошадей хотя бы узкую тропинку. Коням в этом плане повезло больше, чем людям. Пока мы освобождали дорогу, лошади отдыхали и мирно пощипывали травку. Устали все, и подозреваю, что не только я завидовала животным. Однако, ближе к обеду, удалось освободить путь к туннелю. Покончив с эти делом, мы поели и занялись изготовлением факелов. Мужчины выломали большие ветки и при помощи масленых плодов и остатков простыней изготовили несколько импровизированных светильников. Вообще-то я знала, что путь займет не больше часа, но лучше было подстраховаться и сделать факелов запасом.
   Канн с факелом пошел вперед, освещая нам путь. В принципе, беспокоилась я напрасно, внутри мой туннель почти не изменился. Магии я в него вложила достаточно, стены и потолок выглядели крепкими. Конечно, за столько лет скопилось немало мусора, но в целом дорога была вполне проходимой. Уже где-то на середине пути мы спугнули стаю пещерных дожей. Они чем-то напоминали земных летучих мышей, но чуть крупнее. Раньше насколько я помнила, крестьяне охотились на них, считая мясо изысканным деликатесом. Мне же ни разу не довелось испробовать его на вкус. Честно говоря, особого желания не возникало. Поскольку мои спутники никак не отреагировали на летучих дожей, предположила, что в сейчас мясо этих тварей уже не является лакомой добычей.
   Хотя дорога и была практически везде проходимой, двигались мы медленно. Вероятно само понимание того, что мы находимся глубоко под горой, создавало гнетущее настроение. Все воины, не сговариваясь, старались двигаться, как можно тише. Меня это все порядком нервировало. А ну как не окажется выхода на той стороне, вдруг проход завален валунами или осыпью? Я шла в середине строя и продолжала мысленно себя 'накручивать'. Действительно, если бы проход был в полном порядке, то наверняка люди бы им пользовались. Пока же я не находила даже малейших намеков на то, что ближайшие годы кто-то ходил этим путем. В таком мрачном настроении я пребывала почти всю дорогу и еле сдержала радостный вопль, когда увидела просвет.
   Похоже, не только я имела сомнения на счет удачного завершения нашего похода. Мне явно послышался вздох со стороны командира.
   Проход, конечно, никуда не делся, но также был засыпан камнями и щебнем, как и тот, через который мы заходили в туннель. Дальше повторили процедуру по перетаскиванию камней, освобождая тропинку лошадям, и вскоре покинули туннель. Расчищенный путь вывел нас к хвойному лесу.
   Можно было двигаться вперед. Но я не могла так сразу уйти. Отдала поводья своей лошади кому-то из воинов и пошла искать могилу Рона. Ожидала, что потрачу некоторое время, на поиски, но, как не странно, могилу я отыскала почти сразу.
   Скорее всего, моя магия охраняла это место долгое время. И спустя несколько столетий здесь всё ещё не было густой растительности. И только присмотревшись к могильному камню, становилось понятно, как много времени прошло. Надпись и барельеф еле просматривались на, заросшей мхом, поверхности. Это для меня Рон умер меньше месяца назад, а здесь прошли столетия. Ветер, дожди и время не пощадили некогда массивное надгробие. Я вдруг с горечью поняла, какая пропасть легла между мной и всеми, кого я любила в прошлом. Они остались там, вместе с моими воспоминаниями и моими слезами.
   После того, как очнулась в башне, я не позволяла себе вспоминать и думать, о том, что случилось. Теперь же эмоции обрушились на меня лавиной. Я стояла на коленях пред могильной плитой мужа и плакала.
   Не знаю, сколько бы я еще пребывала в этом состоянии, но подошедший Оскаран, окликнул меня. Увидев слезы, забеспокоился.
   - Муж, - произнесла я, показав на могилу.
   - Муж? - не поверил Оскаран.
   Я только кивнула и пошла обратно. К чему теперь эти слезы? Мертвых не вернешь, а ныне живущим не понять мою боль.
   Искать где-то в лесу остатки крепости Разлома, не стала. Двигалась без возражений туда, куда вёл командир. Сосредоточилась только на том, как усидеть на лошади. Поездка верхом становилась всё более утомительной для меня, но выставлять свою проблему на показ не хотелось. Когда же Оскаран объявил остановку на ночлег, то еле сползла с седла.
   Для лагеря командир выбрал место на берегу озера. Я вообще заметила, что в этом районе много озер. Смотрелось это так, как будто когда-то это были глубокие воронки, которые постепенно наполнились дождевой или родниковой водой. Такой факт заставлял задуматься над тем, что могло происходить на этих землях в древности, и что или кто оставил эти вмятины? Единственно приходившее на ум сравнение, что это следы от магии драконов.
   Уже на берегу озера, я подумала, что наверно стоит искупаться. И не только мне. За несколько дней пребывания в рабстве, мы пропитались запахом всех тех нечистот, что скапливались в местах заключений. Дождь не смог смыть с наших тел ароматы тюрем. Да и одежда у воинов была не первой свежести.
   Мужчины ещё только закончили возиться с лошадьми, когда я позвала Оскарана, показала жестами, что нужно помыться. Достала из мешка свои запасы мыла. Кроме того, лоскуты простыней вполне годились для того, чтобы стать мочалками и полотенцами. Раздав весь свой, не очень богатый набор банных средств, приготовила и для себя средства помывки.
   Правда, пришлось подождать какое-то время, пока воины набрали воды для питья во фляги и поили лошадей. Затем я, не раздумывая, разделась и пошла в воду. Я даже отходить от лагеря не стала. Лично меня никто не смущал. А за время нашего пути, я уже успела повидать воинов во всех видах. Учитывая, что набедренные повязки они получили только на второй день рабства, меня уже было ничем не смутить. Потому, не обращая ни на кого внимания, начала промывать волосы. А затем, намылив кусок ткани, с удовольствием оттерла все следы пребывания в плену. В мешке отыскала ещё небольшую тряпицу и использовала её как полотенце.
   Для себя я выбрала мыло с цветочным ароматом, и теперь мое тело благоухало, как клумба. Я настолько отвыкла, за все дни, что блуждала, от приятных запахов, что невольно принюхивалась. Приятно было ощущать, что тело вновь стало чистым.
   Вероятно, не только я радовалась водным процедурам. Мужчины так же, с восторгом погрузились в озеро и с энтузиазмом отмывали друг друга. Кто-то устроил постирушку, кто-то брился, используя подручные средства, такие, как мечи и кинжалы.
  Мне же стираться не было необходимости, мой наряд держал в себе заклинание чистки. Белоснежное кружево не испачкалось и не повредилось. Единственно, что я сделала, так это переобулась в туфли и села у костра сушить волосы. Достала гребень и стала расчесываться.
   А вот вернувшиеся с озера, мужчины буквально остолбенели. Понимаю. Зрелище не для слабонервных. Уж я-то знаю, как выгляжу. Блондинка с зелеными глазами. И если вспомнить, что все воины давно были лишены женского общества, стоило быть осторожнее, и перестать изображать из себя русалку на привале. Поспешила заплести волосы в косу и занялась ужином.
   Впервые за столько дней у нас была реальная возможность хорошо и со вкусом покушать, а не просто перекусить куском вяленого мяса. Достала копченые мясные припасы, а также один из мешочков с крупой. Мне пришла в голову мысль, сварить что-то вроде каши, приправленной мясом и маслом. Припомнила, что у меня есть вполне подходящая посуда и вынула её из мешка.
   К тому времени, как весь отряд отмылся и побрился, каша уже была готова. Опять же жестами пояснила, что больше никакой емкости нет, и кушать придётся из одного котла.
   Мы так спешили покинуть место нашего заключения, что ничего подходящего не захватили, да честно говоря, и не того было. Пока же отсутствие тарелок не сильно напрягало. Но вот теперь пришлось попросить Серга перенести готовую еду в сторонку, так, чтобы все могли сесть вокруг котла.
   Тарелки или любые плошки конечно бы пригодились, но в общем, это было не критично. Зато у меня имелся герцогский набор столовых приборов. Вынула весь комплект из шестнадцати предметов. Командир как-то задумчиво потер щеку, вероятно размышляя, удобно ли будет употреблять кашу платиновыми ложками, украшенными рубинами и россыпью брильянтов, в виде герцогского герба. Это он ещё не рассмотрел из чего сделана посудина с кашей. Хотя Барх, внимательно изучил емкость и явно заподозрил, что металл белого цвета, это отнюдь не железо.
   В общем, преодолев культурный шок, все могли с удовольствием поужинать.
   Мыть посуду я не пошла, это было кому сделать и без меня. Но поскольку, спать ещё было рано, решила уточнить у Оскарана, планы и дальнейшее путешествие. Дело в том, что меня не интересовало то место, где мы встретились впервые. Я плохо знала теперешнюю географию, но предполагала, что идем мы куда-то в северные земли. Мимикой и жестами командир подтвердил это. Я же хотела попасть в лес Эна, узнать, что случилось с этим миром, где драконы и отчего пропала магия.
  Нет, безусловно, за помощью к драконам я не собиралась обращаться. Понимала, что даже спустя столько лет, изгнанного из рода, не примут обратно. Но хотелось узнать о событиях последних столетий.
   Света от костра вполне хватало, чтобы рассмотреть мою карту. Я развернула ее на одном из покрывал и стала показывать Оскарану. Хорошо, что общие географические привязки не сильно изменились. Командир быстро сориентировался, нашел наше теперешнее место расположения, а затем продемонстрировал мне наглядно свои планы. Да. Он действительно возвращался в тот город, откуда отряд начинал свое путешествие с обозом. Меня этот путь не устраивал никоим образом. Мне и так уже давно требовалось сменить маршрут и повернуть на запад. Потому я показала Оскарану, что дальше пойду одна. С отрядом мне не по пути. Предложила поделить продукты и запас продовольствия лошадям. На какое-то время взгляд командира стал очень задумчивым. Вероятно он что-то вычислял или прикидывал.
   Затем от отошел в сторону и что-то громко спросил у воинов. На меня уставилось сразу несколько пар внимательных глаз. Мужчины недолго поговорили между собой и, к моему удивлению, командир пояснил, что они будут сопровождать меня до того места, куда я иду.
  Вот это обрадовало. Воины все опытные, а что ждало впереди, я даже не предполагала. Потому и не подумала отказываться от такого предложения. Самое интересное, что после этого заявление настроение у всех явно улучшилось. Наверно людям важно иметь для себя какую-то цель. У меня же пока была только одна задача - дойти до Эна. Искренне сожалела, что уже успела привязаться к этим серьезным и очень ответственным мужчинам. Вероятно, потом мне будет грустно расставаться с ними.
   А утром, мы повернули на запад, уходя всё дальше от обжитых мест.
   К моему удивлению, последующие дни пути можно было назвать относительно легкими. Хвойный лес остался далеко позади, и теперь мы двигались по пустынной местности, больше похожей на степь, что была с той стороны гор. Я радовалась, что мы так удачно запаслись зерном. Лошадей кормить в этой местности было нечем. С дровами для вечернего костра тоже было не просто. Всего один раз нам удалось подобрать какое-то чахлое растение, в виде куста-переростка и приготовить на нем горячий суп. В остальные дни питались всухомятку.
   Когда же я, наконец, увидела знакомые вершины горного хребта, то очень обрадовалась, тому, что скоро мое путешествие подойдет к концу. С интересом разглядывала горы, что обрамляли каменную пустыню. Удивительно, но спустя несколько столетий силуэты скал почти не изменились. Возможно, это как-то было связано с той древней магией, что когда-то главенствовала в этих местах. Сейчас же я не ощущала ни малейшего намека, потоки силы, что царили здесь в таком далеком и близком для меня прошлом.
   Мы приближались к Зачарованному ущелью, а я всё никак не могла для себя решить, как поступить: идти через эти горы или обойти вокруг и пройти к лесу через ущелье, с северной стороны. Видя мое задумчивое состояние, командир поинтересовался, в чем собственно проблема.
   Остановилась. Разложила на земле карту, пояснила словами и жестами. Один путь напрямую через горы я назвала 'дорога плохо', второй путь через ущелье - 'дорога хорошо'. Оскаран выбрал сразу ту, что я назвала хорошей дорогой, пояснив, что для мужчин два дня пути роли не играют.
   Пересмотрели ещё раз наши запасы продовольствия и решили, что вполне можем потратить время, но пройти более надежным путем.
   Если горы, что окружали пустыню, почти не изменились, то ущелье Зачарованного леса я отыскала с трудом. Полдня потратила на поиски прохода. Мы то продвигались вперед, то возвращались обратно. А я никак не могла сориентироваться и отыскать проход в скалах. В результате, командир махнул рукой, показывая, что пойдем на прямую, как есть, если не смогли отыскать 'хорошую дорогу'.
   Вот только с лошадьми туда было не пробраться. Оскаран взял с собой Барха и решительно настоял на том, что они меня доведут до места. Возражать попусту не стала. Выгрузила в лагере запасы для лошадей и почти всё продовольствие.
   И рано утром мы стали карабкаться вверх по скалам. Сложно было добраться только до верха, а дальше, как и в старые времена была довольно ровная поверхность, поросшая лесом. Вот только этот лес я совсем не узнавала. И это была отнюдь не иллюзия Эна. Эти деревья действительно погибли и очень давно. Искореженные черные сучья напоминали страшных чудовищ.
   Мои спутники с удивлением смотрели на меня, недоумевая, что мне понадобилось в таком странном месте. Я же упорно пробиралась к главному дереву Эна. Помня, что он с отчаянием звал меня и значит, это дерево еще должно быть живо. Мы обошли котловину, покрытую огромными трещинами, на том месте, где когда-то было озеро. Прошли вдоль высохшего русла ручья и, наконец, приблизились к дереву. Немедля прислонилась к стволу и стала звать.
   - А, Лана, - раздался скрипучий голос Эна. - Пришла.
   - Эн, что случилось? Я уснула у себя в башне и очнулась чуть больше месяца назад.
   - Да, там много всего случилось. Больше тысячи лет прошло. Все не важно. Все тлен.
   - Эн, где драконы, где магия!?
   - Нет никого. Один я старый пень остался. Тебя звал. Чувствовал, что жива. Ты же мне обещала, что мы всегда будем вместе.
   - Эн, ты чего? Когда я такое обещала? Что случилось с этим миром?
   - Битва между драконами была страшной. Людей это не коснулось, но почти все драконы погибли. В одном из боев Черные драконы уничтожили скалы, что на западе от каменной пустыни. И ты знаешь, Цветочек, это оказалось фатальным для этого мира. Кто же знал, что мой родник берет свое начало глубоко в магическом потоке под землей? Драконы обрушили своды и перекрыли потоки магии. Первые лет сто-двести не так было заметно, а потом магия ушла. И вымерли, прежде всего, сами драконы.
   - Все!? Все драконы погибли? - в ужасе переспросила я.
   - Да. Но это все не важно, - скрипуче продолжил Эн. - Важно то, что поток не может быть долго в закрытом месте. Он хочет вырваться наружу. Вот только глыбы камней держат его под землей. Я чувствую вибрацию этой силы. Если не выпустить магию, то она разорвет эту планету.
   - Когда это случится? - спросила я, судорожно сглотнув.
   - Не знаю. Может через год, может через сто лет. Мне трудно понять. Но все живое погибнет, это точно, - помолчав, добавил он. - Иди, девочка, выпусти магию. Не дай ей взорваться.
   - Ты с ума сошел?! Или у тебя нет того, с чего сходить? Как я выпущу?
   - Будешь вынимать один за другим камушки и освободишь проход. Только сразу ставь вокруг защитный купол. Не отдавай магию людям. Слишком много бед она им причинила. Пусть будет источник, скрытый от людей. Стань его хранителем.
   - Ты так говоришь, как будто я могу это сделать. У меня нет ни сил, чтобы сдвинуть глыбы, ни магии.
   - Возьми помощников. Ты кого-то привела, Я чувствую.
   - Да. Это друзья.
   - Надежные?
   - Вполне. Я с ними из рабства бежала. Они меня не оставили в пути, проводили к тебе.
   - Из рабства? - засмеялся Эн. - Девочка, ты всегда жила очень интересно. Ладно, давай одного, я с ним поговорю.
   - Он услышит?
   - Возможно, что и нет. Капни его крови на мои корни.
   Отстранилась от дерева и посмотрела, на замерших в ожидании, спутников. Лих лица выглядели недоуменными. Представляю, как я смотрелась со стороны. Но не раздумывая над тем, что обо мне ещё подумают, взяла ладонь Оскарана и быстро чиркнула по ней лекарским ножом. Командир в замешательстве посмотрел на меня. А я показала, что ему лучше прислониться к стволу дерева.
   Беседовал Эн с ним долго, а выражение лица Оскарана после разговора с деревом стало просто ошеломленным. Жестом, он показал, что Эн хочет ещё что-то мне сказать. А сам тем временем отломал кусочек корня.
   На самом деле Эн хотел поделиться со мной силой. Я попыталась возразить, но он убедил меня, что ещё пару лет он проживет, даже если отдаст часть мне. Вынула ожерелье и перелила полученную магию в камни. Потом, достала все фляги с водой и вылила на корни дерева. Возможно, такая подпитка немного ему поможет. Он всё же дерево, а без воды точно существовать не может.
   В лагерь мы вернулись уже глубокой ночью. Света трех лун вполне хватило, чтобы осторожно спуститься со скал. Никто не спал, все ждали возвращения командира, и с удивлением посмотрели на меня. Я так стремилась попасть в это место, что все решили, что там я и останусь.
   Увидев мрачное выражение лица Оскарана, воины поняли, что всё прошло не так, как планировалось. Командир же начал рассказывать. По мере его повествования, взгляды, направленные в мою сторону, становились всё более выразительными. Я понимала, что для людей, родившихся и выросших в мире без магии, осознать, что эта огромная сила может разрушить твою жизнь - стало настоящим шоком.
   А дальше случилось что-то невероятно, Оскаран встал передо мной на одно колено, и произнес слова клятвы. Это я так подумала, что это была клятва, уж очень торжественно звучали слова. Вслед за командиром, воины один за другим поклялись мне. Мг... в верности, наверно?
   Момент был настолько торжественным, что мне захотелось его как-то достойно завершить. Сказать в ответ напутствие на их языке, у меня не получилось бы. Единственная мысль, пришедшая в голову - была о перстнях. Мне почему-то захотелось преподнести подарки.
   Из смешка достала горсть драгоценностей. Высыпала на покрывало и стала выбирать. Не знаю почему, но перстень с огромным рубином, отдала Оскарану. Он потрясенно посмотрел на меня, но кольцо принял. Следующим мне приглянулось кольцо с брильянтом для Серга. Тот тоже взял с почтением и благодарностью.
   Посмотрела, на преклонного рядом Барха и задумалась. Он всегда выглядел таким надежным и сильным, что невольно захотелось подобрать камень, соответствующий его внешности. Черный драконий подходил, как нельзя лучше. Похожие перстни дала братьям Насаму и Марану. Хотела что-то такое же для Канна, но не нашла. Протянула ему перстень с рубином, но в окружении шести маленьких брильянтов. Турриму однозначно подходил зеленый камень, под цвет его глаз. Для Алена и Ратиса выбрала синие камни. Немного поколебалась, но все же протянула перстень с зеленым камнем Кириму. Остался только один, наш красавчик Ларк. Я чувствовала, что для него нужно, нечто особенное. Ни один из, оставшихся, перстней, не подходил. Я поискала ещё в мешке и обратила внимание на свою руку. Мое кольцо на левой руке имело большой брильянт в окружении изумрудов. Именно это кольцо захотелось подарить Ларку. Одеть мой подарок он смог только на мизинец, но я подумала, что потом можно поправить размер.
   Воины с интересом разглядывали подарки. Перстни были весьма ценными и в мое время. Наверняка простые воины никогда не имели столь дорогих украшений. Пока я размышляла над тем, как удачно выбрала подарки, заметила, что тоненькая, едва заметная воздушная струйка желтоватого цвета поднимается от камней братьев Рани и переплетается в спираль. Меня это так заинтересовало, что я попросила Турима пересесть к ним и протянуть свое кольцо. Ничего не произошло. Подумала, что это наверно как-то связано с тем, что Насам и Маран родственники. Но обернувшись, увидела похожие струйки голубого цвета, струящиеся из камней Алена и Ратиса.
   Уже интуитивно, отправила к этой паре Серга. Да. От его перстня тоже пошла струйка, правда белая и закрутилась в спираль.
   Дальше я стала рассаживать воинов вокруг костра, ориентируясь на то, что вижу. Получалось, что слева от меня был Оскаран, за ним Канн и Барх. Затем Маран с братом, Туррим и Кирим. После Кирима, я никак не могла найти, кто подойдет. Потому попыталась выстроить цветовую спираль с другого конца. По правую руку усадила Ратиса, за ним Алена и Серга. Спираль не соединилась. Заменила Серга Ларком, белая струйка от кольца Ларка сразу вплелась в поток Алена. Но Самар и Серг, по-прежнему, оставались не присоединенными ни к кому. Я уже хотела поставить Серга слева от себя, когда Самар подвел его к моей правой руке, а сам занял место между Ларком и Киримом.
   Все! Потоки закрутились и образовали яркий световой столб. Вот его увидели все, не только я и весьма впечатались.
   Уже позже, я попыталась выяснить у Самара, почему он выбрал место рядом с Ларком и с удивлением узнала, что он тоже видел цветные струи. Кроме него, правда, больше никто не созерцал такой интересный эффект.
   Я же поняла, что непонятным образом собрала Большой драконий круг из двенадцати потоков. Возможно не вся магия ушла из этих мест. Что-то могущественное объединило этих людей. И Эн, наверняка, имел к этому отношение.
   Уснули мы ближе к рассвету. Слишком много событий произошло за эту ночь, но я знала, что теперь мы все неразрывно связаны друг с другом. И почему-то ощущала себя счастливой.
   На следующий день Оскаран попросил у меня показать карту. Уточнил куда нам идти и какой будет путь. Из моих пояснений про плохую дорогу и лошадей он понял, что животных придется где-то оставить. Дальше я полностью доверила ему решение всех вопросов. Он знал куда нам нужно идти и что делать.
   Как же хорошо иметь рядом с собой надежного мужчину, который не только понимает твои проблемы, но и решает их. Хотя, честно говоря, проблемы-то не только мои, а всего этого мира.
  Мда... А мы вроде спасители. Вздохнула и посмотрела на ожидавших меня мужчин. Ни в одном из них я не сомневалась. Они сделают все, что потребуется. Ох, не случайно этой ночью кольца соединили их в Большой магический круг.
  
  
  
  Глава 4.
  
   Теперь направление нашего путешествия мы снова сменили. Почти два дня двигались на восток, а потом ещё три дня шли вдоль русла реки. И наконец, вышли к небольшому городу. Вероятно, если бы не работорговцы, то я попала бы в этот город, именно здесь находился мост, соединяющий берега Лу. Город был хорошо знаком моим спутникам. Оскаран уверенно повел к гостинице. Поскольку денег ни у кого не было, то я отдала командиру платиновый и три серебряных браслета. Особо не вникала в торговые сделки, но, похоже, что за платиновый браслет мы выручили весьма прилично.
   Мне было велено наслаждаться отдыхом в гостинице, пока мужчины продавали лошадей и закупали все необходимое. Вечером перегрузила все 'добытое' в мешок и напомнила Оскарану о том, что идем мы в каменную пустыню.
   Мои слова: 'Дрова, костер', он понял и велел приобрести. Естественно, что дрова тоже загрузили в мой мешок. В общей сложности, в городе мы пробыли четыре дня. Если в первый день с утра я ещё пыталась погулять и помочь с покупками, то к вечеру оставила эту затею. Все же моя внешность слишком привлекала к себе внимание. Оскаран вполне доходчиво пояснил, что даже двенадцать воинов могут не успеть оградить меня от неприятностей, потому не стоит ходить где-либо. В общем, мне ничего не оставалось, как только терпеливо ждать, пока мы соберемся. Под конец я уже даже не вникала, что заталкивала в мешок. Уяснила только, что личные вещи, такие, как плащи и запасную одежду мужчины оставили себе, а мне поручали нести запасы воды и продовольствия.
   Почему-то я решила, что если мы продали всех лошадей, то обратно пойдем пешком. Оказалось, что командир продумал и этот вопрос, наняв для нас два фургона, которые и отвезли к границе Каменной пустыни. Кроме того, Оскаран оплатил отряд сопровождения. В памяти у всех были свежи воспоминания нашего плена, и рисковать никому не хотелось. Я со своей стороны, тоже пыталась оградить нас от возможных неприятностей. Каждый вечер растягивала защитный купол вокруг места стоянки. А по утрам бережно собирала магию обратно. Впрочем, эти меры предосторожности оказались напрасными. На нас никто не напал и до места все добрались без приключений. Скорее всего, бандиты, что захватывали караваны, имели каких-то осведомителей. Их ведь интересовали богатые обозы, а на наши фургоны никто не позарился.
   Нужно было видеть лица возниц, когда они нас высадили в совершенно не пригодном ни для чего месте. Вокруг не было ни деревьев, ни жилья, только камни и отвесные скалы. Я вообще порадовалась, что мы вообще смогли так близко подъехать. Вероятно, старый тракт немного сохранился, или кто-то иногда, пользовались этой дорогой, отправляясь на запад.
   Мысленно вдохнула и представила тот путь , что предстояло пройти. Вряд ли, что-то изменилось в пустыне в лучшую сторону.
   Преодолеть скалистый хребет и выйти на другую сторону нам удалось только на следующий день. В общем-то эти скалы были не такими уж и высокими. Вот только люди никогда не ходили этим путем. Каменная пустыня полностью оправдывала свое название. Здесь не было ничего кроме камней и ветра. И если раньше, какая-то неведомая магия удерживала над этим местом постоянно теплую погоду, то сейчас дул холодный северный ветер. Он пронизывал буквально до костей. Самым неприятным оказалось то, что закутаться в плащи потеплее не получалось. Нам же приходилось постоянно прыгать с одного валуна на другой. И хотя Оскаран старался выбирать путь, по возможности без крупных камней, но все равно сложностей хватало.
  За оставшуюся часть дня мы прошли совсем мало. Оглянувшись, я увидела, что наш отряд почти не удалился от пограничных скал. Казалось, что весь день мы топтались на месте, преодолев всего несколько сот метров.
   К тому моменту, когда остановились на ночевку, я с тоской вспоминала свою поездку на лошади. Тогда у меня болела спина и то, что ниже спины. Теперь же на мне от прыжков и падений буквально живого места не осталось.
   В обустройстве лагеря участие не принимала. Молча наблюдала, как воины сооружают что-то вроде стены, которая укроет нас от ветра. Свое предназначение импровизированный барьер оправдал полностью. Мы смогли спокойно развести костер и приготовить еду. Впрочем, еду мы как раз и не готовили. Туррим заварил чай, а пожевали мы пирогов, купленных у торговок на рынке. В мешке пироги сохранились теплыми и ароматными. Оскаран решил, по возможности, использовать все свойства моего мешка и закупал уже готовые продукты. Я даже припомнила, что где-то внутри хранится целая корзина горячих жареных курочек.
   После ужина стали укладываться спать. Ещё немного расчистили площадку и застелили её войлочными подстилками, что так же хранились в мешке. Вместо одеял командир приобрёл хорошие стеганые покрывала. Похоже, что они предназначались именно для путешественников.
   Меня заинтересовала такая модель. Первый слой покрывала был кожаным, а второй - войлочным. Имей мы такие накидки в степи, то нам не был бы страшен никакой дождь. Единственный недостаток такого покрывала был в том, что носить с собой их было тяжело. Но для моего мешка это не проблема.
   Всего купили покрывал семи штук. Предполагалось, что спать будут по двое под одним и кому-то выделят личную накидку. Я отчего-то решила, что мне. Но у Оскарана было другое мнение. Он, как и в дни нашего заключения, продолжал спать рядом. Кому досталась целое покрывало я не рассмотрела, просто зарылась в уютное место и постаралась заснуть. Однако ветер по-прежнему был сильным и свистел так, что это начинало утомлять. Пришлось забраться под покрывало с головой и только тогда заснула.
   Самое интересное, что командир продолжал выставлять часовых даже в этой каменной пустыне. В середине ночи я почувствовала, как он покинул нашу импровизированную постель и примерно через час вернулся обратно, замерший и пахнущий свежестью. Неосознанно прижалась к его груди, а он впервые за все время нашего знакомства приобнял меня за талию. Я вроде хотела возмутиться, но спать хотелось больше, чем вступать в дискуссию. Так и осталась в его объятиях до утра.
   На следующий день мы продолжили 'скачки'. Двигаться по такой местности удовольствие ещё то. Приходилось часто останавливаться, потому что я быстро уставала и не могла выдерживать заданный темп. Впрочем, меня никто и не торопил. Все понимали, что лишние три-четыре дня ничего не изменят. Мне давали отдохнуть, как только в этом появлялась необходимость.
   Иногда командир доставал корешок от дерева Эна и проверял направление. Эн подарил что-то вроде компаса. Но только наш указатель показывал направление на магический источник. Таким образом мы могли корректировать путь, не опасаясь, что заблудимся.
   В течении трех дней мне казалось, что мы всё никак не отойдём от скал и топчемся на месте. Я даже стала стараться делать меньше остановок на отдых. А, может, уже втянулась в какой-то ритм. Путь был однообразным и утомляло не столько само движение, сколько то, что не видно было результата.
   И только на шестой день, когда пропали все ориентиры, в том числе и скалы, я стала осознавать то, как далеко мы забрались. Если бы не корень Эна, то наверняка заблудились. Все камни выглядели одинаковыми. Теперь мы уже не прыгали по валунам, а шли по относительно равному полю, засыпному некрупными булыжниками. Идти стало проще, и если бы не сбивающий с ног северный ветер, то можно было считать это вполне комфортной прогулкой.
   На ночь мужчины всё также возводили небольшое укрытие из камней, стараясь хоть немного отгородиться от ветра. На одной из стоянок я припомнила, сколько камней мне пришлось перетаскивать за время нашего путешествия и сколько ещё предстоит. Мысленно улыбнулась и решила, что если не найдем источник, сможем образовать бригаду каменщиков и работать на стройках.
   Однажды Туррим нашел черную розу и преподнес мне в дар. Я пояснила, что это еда дракона. Если судить по его круглым от удивления глазам, информация его очень озадачила. Туррим даже переспросил и изобразил пантомимой большого летящего дракона. Я ещё раз подтвердила и показала рукой на юго-запад, объяснив, что там был 'дом драконов'. Туррима это чрезвычайно заинтересовало. Но увы, с моим словарным запасом было трудно рассказать что-то подробнее.
   Мы так втянулись в однообразный ритм нашего путешествия, что даже не осознали сразу, что случилось, когда на одной из стоянок, корень-компас развернулся в противоположную сторону. Оскаран ещё несколько мгновений смотрел на корень, а потом хмыкнул и пояснил, что мы увлеклись столь 'приятной' прогулкой и проскочили саму цель. Пару часов назад мы действительно перебирались через валуны, но посчитали это очередным изменением ландшафта. Оказалось, что это и был сам завал.
   При помощи корня-компаса, определили точное место силы и поставили отметку.
   Пока я занималась устройством лагеря, мужчины начали делать то, для чего их, собственно говоря, и позвали - таскать камни.
   Перспективы ожидались безрадостные. Я осмотрела на тот фронт работ, что нам предстоял и загрустила. Неизвестно сколько метров глубиной эта груда камней, и как долго нам придется расчищать. Радовало только то, что камни пока были некрупными. Некоторые валуны удавалось просто сдвигать или перекатывать на другое место.
   Командир же организовал работу весьма толково. Здоровяков Канна, Барха, Марана и Насама поставил ворочать валуны. Оказалось, что в городе мы закупили ломы и кувалды, для такой деятельности. Все остальные, включая меня, выстроились в цепочку и передавали более мелкие камни друг другу. Такая работа дала хороший результат. Ещё до обеда мы углубились метра на два.
   Но потом скорость снизилась. Пришлось расширять пространство. Не получалось просто вынимать камни, делая что-то вроде колодца. Для больших валунов требовалось место, чтобы откатывать в сторону. Один раз наткнулись на камень размером с мой рост. Тут уже требовалась магическая сила. Можно было расколоть камень, а потом долго собирать осколки. Но я не знала, как мелко у меня получится разбить валун. Потому, осторожно подцепила и понесла вверх. Удерживать петлей такую громаду оказалось непросто. Я хотела отбросить валун подальше, но не смогла. Уронила его чуть не рядом с нашей стоянкой. Хорошо, что все воины стояли у меня за спиной и я никого не зацепила. А на будущее поняла, что не стоит надеяться на магию, лучше подстраховаться и отогнать всех подальше.
   Снова продолжили расчищать завал, вынимая мелкие камни. За три дня смогли углубиться на несколько метров. Подавать камни наверх становилось всё сложнее. Нам не хватало людей. Командир опять перераспределил работников. Теперь все стояли в цепочке. А когда встречался крупный камень, то дружно перекатывали в сторону. Я благодарила Оскарана за его предусмотрительность, когда он делал покупки в городе. Без рукавиц, мы наверно, не смогли бы работать уже в первый же день. Хотя и так было сложно. К концу дня я уже не ощущала своих рук, и это при том, что меня ставили на самом легком участке, а иногда и вообще прогоняли, настаивая на том, чтобы я отдыхала.
   А мной все чаще овладевало отчаяние. Кто его знает, как долго мы будем разбирать камни? Может, источник вообще располагался в середине планеты. Допустим, продуктов взяли месяца на два. Но мне уже не верилось, что мы когда-то доберемся до источника. Однако старалась не показывать своего настроения, тем более, что мужчины свято верили в возложенную на них миссию.
   В последующие пять дней, я ещё три раза вынимала крупные валуны, при помощи магии. Один из них я не смогла подцепить воздушной петлей, уж больно странной формы был камень. Напоминал пирамиду. Разрезала его воздушными лезвиями на более мелкие составляющие. И вот именно после этого камня все ощутили небольшую вибрацию почвы, так, как-будто 'пробку' вынули, но не до конца.
  Энтузиазм всех буквально переполнял. Но ничего в этот день не раскопали. Однако теперь уже и я понимала, что все наши усилия не напрасны. Ещё два дня чувствовали легкие покачивания и продолжали вынимать камни. Со стороны это место, теперь напоминало шахтерскую выработку. Ямища получилась таких внушительных размеров, что я искренне удивлялась нашей работоспособности.
   Очередным утром, посмотрев на плод наших работ, я впечатлилась и поверила, что скоро оправдаем надежды Эна. Долго поработать в этот день не пришлось. Буквально сразу наткнулись на прямоугольный камень черного цвета. Приглядевшись внимательно, я поняла, что это не просто валун, а знаменитый Драконий камень. На изломе он сверкал синими искрами. Помня стоимость маленького камушка для перстня, испытала шок.
   Наверно, я так долго разглядывала камень, что мужчины заволновались, не понимая причину моего такого поведения. Заметив это, подозвала Канна и показала на его кольцо, а потом на валун. Пояснила, что это 'много денег'. Он меня понял и тоже проникся. Воины дружно столпились разглядывая эту диковинку.
   Разрушить такую красоту не осмелилась, решила достать камень целиком. Пояснила свою мысль и предложила слегка освободить Драконий камень, чтобы мне было удобно цеплять воздушной петлей. Откапывали мы его до обеда. После небольшого отдыха, велела всем отойти в сторону и встать на краю ямы. У меня были большие сомнения по поводу того, как я смогу удержать на весу такой большой кусок скалы.
   Подцепить действительно оказалось сложно. Выяснилось, что камень гораздо больше, чем это было видно сверху. Реально мы и четверти его не смогли откопать. В какой-то момент я поняла, что даже если потрачу все силы, то вряд ли смогу его отодвинуть. Потому, решила приподнять хотя бы один край. Сосредоточилась и захватила петлей угол. Несколько минут всё оставалось без изменений. Но как только край приподнялся, какая-то другая сила стала помогать мне ворочать камень. Я сразу и не сообразила, что может толкать этот кусок скалы, пока огромный фонтан воды не взвился вверх.
   Меня толкнуло такой мощной струей энергии, что я не удержалась и упала. Драконий камень тоже уронила. Но теперь он уже не перекрывал проход. Магический источник продолжал мощно вырываться наружу. Какое-то время я не могла прийти в себя. Вся эта выпущенная энергия так сильно стукнула меня в грудную клетку так, что я не могла вздохнуть. Неимоверными усилиями смогла прочертить заклинание исцеления и кинуть на себя. Уже слегка отдышавшись, поняла, что моя грудная клетка пробита. Возможно, что и ребра поломаны. Но заниматься собой я сразу не стала. Нужно было перекрывать выход магии. Помня, что говорил Эн, я создала огромный защитный купол и раскинула его вокруг источника. Ещё не придя в себя окончательно, почувствовала, что кто-то старается меня приподнять. Прохрипела, что не нужно и показала жестом отойти в строну. Мужчины послушно отошли. Все, кроме командира. Тот по-прежнему стоял рядом на коленях.
   А магическая сила буквально переполняла меня. Я вспомнила свои ощущения, когда впервые увеличился мой резерв. Тогда кончики пальцев слегка покалывало. Теперь же это напоминало небольшие электрические разряды, что простреливали тело с пяток и до головы. Это было так больно, что я ни как не могла сосредоточиться и заняться пробитыми легкими.
   С большими усилиями сплела обезболивающие заклинание и смогла более-менее адекватно думать о том, как залечить раны. Прикрыла глаза и сосредоточилась на внутренних ощущениях. Сращивать ткани и сосуды самому себе не очень-то удобно. Не видно, что происходит и каков результат. Смогла только приостановить кровь. Затем припомнила все, что знала про регенерацию и стала вычерчивать нужные узоры. Регенерация, это единственное, что подходило в данной ситуации. Хотя ждать придется, несколько дней. Ещё при таком способе лечения важно было, чтобы меня не перемещали и не двигали с места.
   Потому, запустив заклинание, стала вспоминать из своих академических знаний, специальное плетение, для понимания чужого языка. Закончив его чертить, бросила первое на командира.
   - Оскаран, - тихо позвала я. - У меня сломаны ребра и пробиты легкие, я пытаюсь залечить свое тело, но двигать меня нельзя. Ты понял?
   Он так удивился моему заявлению, что некоторое время молчал потрясенный, но потом все же проговорил:
   - Хорошо, Лана, скажи, что ещё тебе нужно.
   - Пусть всё ко мне подойдут. Сейчас только ты понимаешь мою речь.
   - Я думал, это ты говоришь на нашем языке.
   Я улыбнулась. А Оскаран тоже сообразил, что произносил слова на неизвестном ему ранее наречии.
   Покончив с 'ускоренными языковыми курсами', решила послать весточку Эну. Не знаю, найдет ли источник сам свое бывшее русло, но я сделала небольшую тучку и, перелив в нее магии, отправила в лес Эна.
   - Лана, наверно нам придется тебя переносить, - сообщил командир, спустя несколько минут. - Яма заполняется водой и скоро затопит это место.
   Понятно. Источник выхода в старое русло не нашел.
   Воины окружили меня и осторожно стали приподнимать. Дальше очень медленно и осторожно понесли наверх. А я прислушалась к своим ощущениям. Когда же меня опустили на войлочную подстилку, то я попросила дать мешок.
   - Оскаран, посмотри на меня, - обратилась к командиру, протягивая лекарские очки, что извлекла из мешка. - Только расстегни одежду.
   Оскаран выполнил все мои пожелания.
   - Посмотри на ребра, видишь переломы или трещины?
   - Нет. Вроде все цело.
   - Тогда сдвинь чуть вперед очки и посмотри на легкие.
   - Я в этом не разбираюсь. Но выглядит все целым. Только внутри какие-то темные пятна.
   - Пятна это скорее всего, кровь. Но разрывов тканей точно нет?
   - Нет, всё цело.
   - Значит регенерация завершилась.
   Этот факт заставил задуматься о том, сколько же магической силы я хватанула. Куда тут уровню магистра! Магия в мне просто кипела. Казалось, что каждая клеточка пропиталась ею. Не удивительно, что регенерация завершилась в считанные минуты.
   Осторожно села, а потом встала и пошла к источнику. Командир, всё ещё придерживал меня за руку, но я чувствовала себя совершенно здоровой. А вот с водой, что заполняла котлован, нужно было что-то делать. Возможно, что старый источник, перекрыт и вода не находит себе путь. Потому приняла единственно разумное решение - проложить новый. Примерно направление, где был Лес я знала. Выбрала плетение огненной стрелы и прочертила ею линию, добавляя постепенно огня и силы.
   Получился глубокий и длинный канал. Подвела его к яме и соединила. Вообще-то я понимала, что канал не дошел до леса. Потому требовалось переместиться в последнюю точку и продлить. Но она была далеко, а я не видела места для перемещения. Можно было бы взлететь, используя левитацию, пролететь над каналом. Опять же такое движение не самое быстрое. К тому же, каждый раз мне пришлось бы останавливаться и продлевать канал. Оттого мне пришла в голову более интересное решение.
   Эх! Давно я не распускала драконьи крылья!
   Быстро создала фантом и взлетела в образе дракона. Только потом подумала, что стоило как-то предупредить мужчин. Вот что подумает Оскаран? Кого он нежно обнимал за талию во время ночевок. Рептилию? Ладно, вернусь, поясню.
   Пока же я летела вдоль канала, который медленно заполнялся водой.
   Найдя конечную точку, стала продлевать путь для воды, используя магию драконов. Быстро долетела до леса и соединила канал со старым руслом ручья. Сбросив фантом, переместилась порталом к дереву. Выслушала хвалебные речи от Эна и поспешила обратно. Оставлять канал открытым не собиралась и теперь соображала, как закрыть. Нужно было сделать, что-то вроде купола. Попробовала подтащить соседние камни воздушными заклинаниями и при помощи драконьего огня их расплавить. Перекрытие получалось вполне надежным, но требовалось время, для того, чтобы закрыть весь путь. Оставив эту работу на потом, развернула над всем каналом щит и вернулась в лагерь порталом.
   Мда. Мужчины мои явно переволновались. А ну, как я совсем улетела? Успокоила заверив, что дракон такой же фантом, как и та старая женщина, в образе которой ходила в первые дни.
  Пока же стоило подумать, что делать дальше. Эн назначил меня хранителем источника, значит, и жить я буду здесь.
   Мои размышления о дальнейшей жизни в этом месте, прервал Кирим. Принес чай и лепешку с сыром. Принимая у него кружку, обратила внимание на руки. Вернее на ногти. Интересный такой маникюрчик приметила. Помню, что люди с магическими способностями имели отличительные знаки, в виде золотистых лунок ногтей. У Кирима ногти полностью были золотыми!
   - Оскаран! - позвала я. - Покажи руки.
   Увидев такой же золотой оттенок ногтей, уточнила:
   - Это у всех так?
   - У всех. А это плохо?
   - Да как сказать. Сейчас проверим. Прочерти в воздухе такой узор и произнеси слово 'Оло'.
   Оскаран послушно выполнил мою просьбу и отшатнулся в испуге, от появившегося в воздухе огненного шара, размером с его голову.
   Так. Очень интересно. Даже у магистра с двенадцатой степенью этот шар будет не больше кулака. А тут такая силища. Я продолжала смотреть на творение командира, а он забеспокоился.
   - Лана, что это со мной?
   - А...с тобой всё хорошо. Источник этот магический. Вот вы теперь все и стали магами.
   - И что дальше?
   - А дальше, - я уже понимала, что нужно быстро принимать решение, - дальше вы становитесь хранителями и должны принести клятву источнику.
   Командир судорожно сглотнул и с опаской посмотрел в сторону котлована. Я же продолжала пить чай и размышлять. Отпускать недоученных магов нельзя. Они могли причинить вред не только себе, но и другим. Такая мощная магия по-любому найдет выход. Это могу оказаться импульсы выброса энергии во время гнева, раздражения и даже радости. Получалось, что мне теперь их всех ещё и учить, хотя бы простейшим навыкам управления своей силой.
   - Ну что готовы, хранители? Идем, - позвала я мужчин.
   Уже стоя на краю котлована, продолжила пояснения:
   - Так получилось, что вы теперь наделены магическим даром и очень сильным. В этом мире нет никого более могущественного, чем вы сейчас. Я буду учить вас. Но вы все становитесь хранителями магического источника. Нельзя отдавать его людям. Слишком много катастроф в прошлом произошло из-за магии. Все мои родные и близкие погибли только потому, что маги хотели власти над другими людьми. Сейчас вы поклянетесь, что ни один человек не прикоснется к магическому источнику, и подтвердите клятву своей кровью.
   И хотя воины выглядели ошеломленными, но поклялись, капнув по капле крови в воду.
   - А теперь будем обустраивать это место. Надеюсь, вы поняли, что жить мы будем здесь.
   - Здесь жить? - с ужасом пробормотал Ларк, оглядевшись.
   Я только засмеялась.
   - Ларк, ты теперь самый могущественный маг на планете. Можешь сделать из этой пустыни цветущий сад. Кроме того, когда освоите порталы, получите возможность ходить где угодно. Хранить источник, не значит сидеть над ним всё время. Вы будете свободны в своих делах и поступках, - и добавила после паузы. - Когда научитесь управлять магией. Поверьте мне, сейчас вы опасны даже для самих себя.
   И больше не обращая ни на что внимание, занялась насущными делами. Прежде всего, поставила ещё один купол не очень большой, но он защитил нас от пронизывающего ветра. Подкорректировала температуру воздуха внутри. Все свои действия громко комментировала, показывая, какие заклинания и для чего использую. Нет. Я не надеялась, что мои 'хранители' вот так сразу запомнят, просто хотелось показать им, что такое магия и как она работает.
   Затем, чуть в стороне от лагеря, сложила из камней небольшое строение. Оплавила камни огнем и заявила, что это душевая. Быстро сплела водный шарик, повторила и показала ещё три раза это плетение своим ученикам. Сама же, прихватив мыло, пошла отмываться от крови, которая уже совсем засохла и причиняла определенный дискомфорт.
   На выходе из душевой меня ждали все. Причем, Ратис и Ален просто светились от счастья, держа в руках несколько водных шаров. Оскаран же с недоумением разглядывал то, как начерченные, совершенно правильные, узоры распадаются, по неизвестной причине.
   Я только улыбнулась. Понятно, маг огня, не может, так просто справится с чуждой ему стихией. Раздала всем, у кого не получилось, водных шаров и отправила мыться. Сама же пошла сооружать заведение под названием туалет. А то эти хождения за камушки меня уже сильно утомили.
   Естественно, что туалетов сделала два. Большой для 'мальчиков' и маленький для себя. В процессе работы, мужское заведение слегка преобразовала, добавив на наружной стенке каменные чаши для умывальников с зеркалами над ними. Крышу делать не стала. Заведения у нас были временные. Под куполом тепло, дождя не ожидается.
   Пока мужчины отмывались, после стольких дней работы, разровняла участок на месте лагеря. Вначале измельчила камни, потом оплавила их и остудила. Получился хороший такой гладкий прямоугольник. Провела от него дорожку до туалетов и душа. Затем создала воздушной магией большой овальный стол и залила в форму расплавленных камней. По такому же принципу изготовила стулья. Сдвинуть эту 'мебель' точно не получится, но у нас пока не было никакой другой. Закончив со 'столовой', пошла изображать 'спальню'. Сформировала ещё одну дорожку от основного прямоугольника и оформила вытянутую площадку.
   Спать в пустыне на открытом месте, мне порядком надоело. Потому подняла вокруг площадки три стены, чуть выше роста человека.
   Как раз, когда я завершила, подошли мои ученики. Умытые и причесанные, они просто благоухали запахом мыла. Сразу подумала, что нужно кого-то из них обучить тому, как варить мыло.
   Пока же пригласила всех за стол.
   - Рассаживайтесь, так, как указали ваши кольца, - попросила я.
   Меня поняли, и все заняли свои места в соответствии с Большим магическим кругом.
   - Ну что, начнем проверку навыков, - произнесла я. - Для начала пробуем магию огня. Оскаран, покажи 'оло'.
   Командир быстро изобразил, усвоенный им урок.
   - Теперь ты Канн.
   У Канна получился шар такого же размера. Следующие трое хранителей сделали шары вполовину меньше. У остальных он вообще получился не больше горошины.
   - Всем понятно, кто из вас владеет магией огня в большей степени?
   Ответом стал одобрительный гул голосов.
   - Теперь ещё раз повторите водные шарики.
   Соответственно их легко сделали все, кроме сильных 'огневиков'.
   - Оскаран, не переживай. Ты тоже сделаешь, тут только нужно сконцентрироваться. Потом потренируешься, - и продолжила. - Теперь я показываю воздушное плетение. Называется - матрас. Этой ночью будем на таких спать.
   Поначалу, повторить узор и удержать от рассыпания смог только Серг. Но через несколько минут, выполнили почти все хранители, за исключением Канна и Оскарана. Я только развела руками, показывая, что это не их магия.
   - Оскаран, у тебя остались ещё деньги? - задала я вопрос.
   Вероятно, это было так неожиданно, что командир даже не сразу сообразил, о чем я спросила, но затем извлек из кармана куртки несколько монет. Выбрала мелкую серебряную и стала показывать следующий урок.
   - Вот это плетение называется 'образ'. Я снимаю образ с этой монеты, магия его запоминает в мельчайших подробностях и сам добавляет к ней два специфичных узелка, характерных только для этого образа.
   Все очень внимательно смотрели на то, как узор постепенно гаснет и исчезает.
   - Теперь, чтобы достать образ я должна прочертить его в обратном порядке. Если вы забыли написание, то никогда не сможете воспроизвести. Можно зарисовать узор на бумаге и сохранить.
   Начертила образ в обратном порядке и показала, как в него вливается сила.
   - Есть небольшой нюанс. Разные предметы могут формироваться быстрее или дольше, и это зависит не только от вашей силы.
   Когда же на стол упала со звоном новая монета, у мужчин отвисли челюсти. И кажется только сейчас до многих дошло, каким могуществом они стали обладать. Жизненные ценности и приоритеты изменились. Теперь деньги становились всего лишь символом, который можно изготовить всегда в нужном количестве. Да вот только магам, эти кругляшки были не нужны.
   - Барх, повтори, - потребовала я.
   Тот выполнил задание и потрясенно посмотрел на новую монету.
   Кроме Барха, сделать монетку смогли только Канн и Оскаран.
   - Не тратьте пока время, - сообщила я остальным. - Это не ваша стихия и нужно тренироваться. Научитесь. Итак, больше сегодня заклинаний показывать не буду. Я продемонстрировала вам, только то, что сила у вас одинаковые. Но стихии разные. Это называется Большой магический круг. Не могу объяснить подробно, у меня есть только предположения, кто и когда подарил вам зачатки стихий. А источник активировал внутри каждого из вас свою стихию. Всего стихий двенадцать. Как раз столько, сколько вас.
   Оскаран, так получилось, что тебе досталась магия огня. Вероятно, ты сможешь управлять огнем и всем, что с этим связано. Вся древняя магия драконов основана на силе огня.
   Канн - ты воин. Именно маги этой стихии создавали механизмы и занимались наукой.
   Заметила, как глаза Канна, азартно блеснули. Похоже, это была его заветная мечта, ну что ж, будем её осуществлять.
   Продолжила дальше знакомства с силами.
   - Барх скорее всего маг металлов. Все видели, как ему легко удалось сделать монету. Ты будешь легко управлять металлами, но магия огня тебе тоже подчиняется.
   Маран - магия камней. Но не думай, что сумеешь только передвигать камни и менять их форму. Судя по тому, какую силу вы получили, ты сможешь запросто вызвать извержение вулкана и сформировать новый горный хребет.
   Насам - маг земли. Твоя магия похожа на ту, что у брата.
   Туррим - маг растений. Именно ты и будешь благоустраивать наше жилье. Насаживать деревья и цветы.
   Кирим - вообще-то кольцо выбрало тебя, как лекаря. Я не видела раньше твоих склонностей к лекарскому делу, но сейчас ты владеешь этой силой. Кстати, растения тоже тебе подчиняются.
   - Он лечил нас, - вклинился в разговор командир. - До того как мы тебя встретили.
   - Вот как? Почему я не заметила?
   - Так кто же вашими умениями сравнится? К тому же, в плену у меня ничего не осталось от моей лекарской сумки, - добавил Кирим.
   Я кивнула и продолжила:
   - Самар - ментальная магия, - увидев недоуменный взгляд, пояснила. - Воздействие на людей без слов. Гипноз. Создание снов, в общем, там много чего. Но лечить тоже сможешь.
   - Ларк. По твоему расположению в Большом круге стихий могу сказать, что досталась тебе э....э...любовь.
   Мужчины дружно заулыбались.
   - Наш красавчик это может, - весело прокомментировал Барх.
   - Ларк, понимаешь, что тоже будешь обладать даром внушения, практически таким как у Самара? - пояснила я. - Но кроме того, тебе будут подчинятся все заклинания приворотов и всего того, что связано с взаимоотношениями между людьми.
   Ален - маг стихий. Это погода. Дожди, снегопады, штормы или штили на море.
   Ратис - маг воды. Твоя магия похожа на ту, которой будет пользоваться Ален. Вот только ты сумеешь найти под землей родники и поднимать их на поверхность.
   И наконец Серг, возможно, кто-то из вас уже понял, что он маг воздуха. Это не только стихия ветров и воздушных инструментов. Прежде всего это маг порталов. Мой магический мешок также сделан при помощи воздушной магии.
   Завершаю Большой круг, я. Так получилось, что сейчас во мне объединены все силы. И не знаю, сможет ли кто из вас когда-то достичь такого уровня. Но учиться вы будете всему, что знаю я.
  
   Закончив со знакомством магов с их стихиями, предложила всем идти отдыхать. Но перед сном попросила Самара выучить небольшое плетение и накинуть его на меня. Мне тоже нужно было выучить язык.
   Самар быстро освоил узор. Буквально с пятой попытки прочертил его. И я получила знание языка современного мира.
   Пока занималась с Самаром, Серг изготовил воздушные ложа и даже разложил наши покрывала. Мда. Надо срочно закупить ещё вещей.
   Уже забравшись под покрывало, мысленно стала прикидывать, что нам нужно. А нужно было так много всего и разного, что, начав перечислять в уме весь список, незаметно для себя я уснула.
  
   Глава 5.
  
   Как и планировала, утром я сразу отправилась в тот самый город, что первым посетила в этом времени. Естественно, что надела образ Марты. Теперь я знала местный язык, к тому же разбиралась в деньгах. И кстати, тот трактирщик, что купил мой платиновый браслет за десять серебряных монет, сильно обманул. Зла на него я не держала, но в трактир не пошла, а отыскала другой. На той же улице, но ближе к центру города.
   В выбранном трактире пояснила, что мне нужно еды с собой. Хозяину заведения оказалось без разницы, буду я кушать за столом или унесу еду с собой. Однако, когда, я озвучила сколько планирую купить выпечки, трактирщик сразу пересмотрел свое отношение, и предложил мне, кроме пирожков, большой выбор копченых колбасок. Отказываться не стала, купила всё. Сложила покупки в мешок и отправилась в следующий трактир. Таким образом, обошла ещё пять заведений и поспешила на рынок. Здесь я старалась не привлекать к себе внимание. Покупала понемногу и у разных торговцев. После продуктовых рядов направилась к лоткам с одеждой. С некоторых вещей сняла только образ. Хотя и купила немало.
   В общем, по рынку я бродила долго, закупая или копируя предметы. Наконец опомнилась, что у меня 'дома мужики голодные'. Зайдя за угол одного из лотков и убедившись, что никто не смотрит, переместилась порталом к источнику.
   - Лана, эта твоя подружка наводит меня на грустные мысли, - прокомментировал увиденное Ларк.
   Я быстро развеяла фантом Марты.
   - Это почему?
   - Обидно за женщин. Где ты такую страшненькую отыскала?
   - А представь, что Оскаран спал рядом с ней все время в плену, - засмеялась я в ответ.
   - Это в качестве поощрения за пережитый ужас, ты разрешаешь и теперь спать с тобой? - вкрадчиво промурлыкал Ларк.
   Ох, уж этот маг любви. Решила сразу закрыть тему наших взаимоотношений.
   - Не потому. Он единственный из всех вас, к кому я привыкла и воспринимаю, как родственника, - заявила я и оглянулась на Оскарана. - Но не больше.
   Надеюсь, что он правильно понял и не станет настаивать на чем-то другом кроме того, что есть сейчас.
   После завтрака раздала вещи и велела отрабатывать плетение копирования. Маги, получив задание, стали добросовестно выполнять урок. Пока они занимались полезным трудом, отправилась закрывать канал. Уже почти дошла до него, когда сообразила, что это прекрасная практика для Марана. Да и Насам должен был справиться, хотя он и маг земли.
   - Маран, Насам вы идете со мной, - позвала я их. - Будем делать укрытие.
   Хранители молча подошли, ожидая дальнейших указаний. Показала и пояснила, что предстоит сделать и для чего. Парни быстро сообразили и стали собирать камни магией. Однако, как ловко, как у меня у них не получалось. Немного помучившись, они решили действовать по-другому. Маран поднимал камни, а Насам соединял магией, потом вместе добавляли магии огня, чтобы камни оплавились и затвердели. Убедившись, что братья справятся с этой работой, переместилась на другой конец канала и пошла во встречном направлении.
   Путь был длинным, потому работала примерно до середины дня, пока не решила, что на сегодня достаточно. Какое-то время потратила, чтобы отыскать своих помощников. Создала рядом с ними площадку стационарного портала и велела ждать. Второй портальный круг соорудила за лагерем. По-любому нам понадобится иметь несколько выходов в разные точки. Так что лучше сразу приготовить специальную площадку.
   Братья по достоинству оценили преимущества порталов. И стали выяснять, когда такое смогут сделать сами. Пообещала научить, но позже, когда освоят простейшие воздушные плетения.
   А вот в самом лагере нас ждал сюрприз, в виде огромной горы рубашек, сапог и брюк. Понятно. Плетение копирования вещей маги освоили.
   Кроме того, на столе лежала приличная кучка денег. А Ларк радостно показывал всем, что смог скопировать мой гребень для волос.
   Меня же беспокоил вопрос питания такой толпы. Бегать каждый день на рынок мне не хотелось. Обдумывая эту проблему, сделала пока из камней что-то вроде открытых ящиков, лежащих на боку, и расставила их по краю нашей 'столовой'. Эти открытые кубы установила в четыре ряда по высоте и пять в ширину. Вплела в них заклинание сохранности и стала вынимать продукты из мешка. Первый ряд заполнила выпечкой. Потом молочное и сыры. За ними ряд с копченостями и мясными продуктами. В последнем расположила все то, что не смогла определить ни в какой другой ряд. Тут были мед, сладости, яйца и овощи.
   Подозвала Оскарана и пояснила, что это у нас такая кладовая. Продукты под магией сохранности, кроме того, их хорошо видно. Пока объясняла, что и где, накопировала еще тарелок и сложила рядом стопочкой. Также деликатно намекнула, что мне заниматься этими хозяйственными вопросами не хочется.
   Оскаран все понял и пригласил Туррима. Оказалось, что раньше в отряде, он исполнял роль повара. Я ещё раз все пересказала теперь уже Турриму. Хозяйственный маг тут же стребовал с меня столовые приборы. Вынула из мешка все то, что имела, включая кубки.
   - Лана, откуда такая красота? - поинтересовался Барх.
   - Это герцогские кубки. Их раньше дарили, как дань уважения правителю, его подданные. Не знаю, сохранилась сейчас эта традиция, - пояснила я.
   - Скорее всего, нет, - поделился знаниями Барх. - А тебе как достались кубки?
   - Это вещи моего мужа. Все что осталось в память о нем.
   - Это его могилу ты навещала в скалах Нечисти? - уточнил Оскаран.
   - Да, его. Так странно ощущать, что он умер для меня не так давно, а здесь прошло больше тысячи лет.
   - А где ты была все это время?
   - В одной магической башне. Алмазные драконы влили в неё сильную магию сохранения и невидимости. Я прилегла вздремнуть и проспала долгие годы. Если бы Эн не разбудил меня, то не знаю, проснулась когда-нибудь или нет.
   - А кто такой Эн?
   - Это лес, с которым ты беседовал. Вернее сейчас лес, когда-то в древности он был демоном. И кстати, погиб на том месте, что вы называете теперь скалами Нечисти.
   - А как в твое время назывались те скалы?
   - Да, в общем, никак не назывались. Но место рядом, называлось крепостью Разлома. Эн рассказывал, что много тысяч лет назад там существовал разлом в земле и оттуда выбирались страшные существа.
   - Твой муж тоже погиб в том месте? - спросил меня Самар.
   А я только заметила, что уже все маги стоят рядом и слушают наш разговор.
   - Нет. Его казнили по приказу короля во дворце. Я только похоронила Рона рядом со скалами.
   - Почему его убили? - продолжил расспросы Оскаран.
   - Потому, почему мы сейчас охраняем этот магический источник. Из-за власти магов и желания повелевать. Рон был наследником и мог, в случае поддержки, стать королем.
   - А тебе как удалось выжить?
   - Я была тогда магом и довольно сильным. Успела уйти, - и добавила. - Вот только мужа не уберегла. А ещё раньше сына и свою приемную маму. Всех, кто был мне дорог. Магия это очень страшная сила. Прошу вас помнить всегда об этом.
   Лица всех стали очень серьезными.
   - Туррин, так что у нас с обедом? - резко поменяла я тему.
   - Сейчас будет, герцогиня! - ответил он.
   - Да ладно, герцогиня, - возмутился Серг. - Когда я увидел Лану в первый раз, то решил, что она королева.
   Все дружно заулыбались.
   - Хорошо, пусть будет королевой источника, - согласился Туррин.
   - Барх, а ну, не уходи, - остановила я мага металлов и показала на кубок. - Это по твоей части. Копируй.
   - Так там же камни драгоценные, - усомнился Барх.
   - А ты попробуй.
   Он согласился и через несколько минут восхищенно держал в руке копию.
   - Барх, твоя магия близка к магии камней. Возможно, все драгоценности будут получаться легко. У меня был один знакомый Черный дракон. Тот делал не только копии, но мог и сам вырастить очень крупные кристаллы.
   - Черный дракон?
   - Да. Драконов сейчас не осталось в этом мире. А когда-то они жили среди людей.
   - Что с ними стало?
   - Не знаю, я больше тысячи лет отсутствовала. Эн рассказывал, что драконы уничтожили друг друга, как раз на том месте, где мы стоим.
   - Из-за чего?
   - Черные драконы ненавидели людей, но пошли на сговор с людскими магами и королем. Алмазные драконы, напротив, защищали людей.
   - В результате все погибли?
   - Не все. Но магии в мире не стало. Помните, какие камни мы доставили. Магия не выходила наружу. У драконов просто перестало рождаться потомство, они умерли от старости.
   - Их дети зависели от магии?
   - Да, но когда-то в древности всё было иначе. Драконы имели свою первую и главную людскую сущность. Дети рождались, как обычные человеческие малыши. Но каждый раз никто не знал, какого цвета получится дракон. Тогда жили Красные, Синие и другие драконы. И только Черные и Алмазные оказались самыми сильными. Со временем драконы изменили свою сущность, сделав образ дракона основным. Они стали откладывать яйца, как змеи, и подпитывать их магией. Тогда стали рождаться только Черные и Алмазные драконы. Но когда магия исчезла, драконы не смогли вырастить потомство, а в человеческую сущность вернуться не получилось.
   - Лана, а как ты превращаешься в дракона?
   - Это всего лишь иллюзия. Просто я хорошо летаю, будучи драконом.
   - Королева, хватит рассказывать им истории, - позвал Туррин. - Обед на столе.
  
   Вторую половину дня мы опять занимались.
   В книжной лавке я купила книгу для записей и решила сделать из нее личную тетрадь для каждого мага.
   - Капните на обложку немного своей крови и прочертите этот узор, - показала я заклинание.
   Когда все было сделано, нарисовала ещё один и велела повторить.
   - Теперь если кто-то чужой откроет вашу книгу, то увидит чистые листы. В том числе и я. Но моя книга связана с вашими. Я буду писать в своей, а на ваших страницах все отобразится.
   - А мы сами можем писать? - уточнил Серг.
   - Конечно, пишите. Это ваша личная книга магии, - заверила я. - А теперь будем создавать воздушный Карман, куда и спрячем книгу.
   Само заклинание было простым, но мне хотелось научить хранителей делать привязку. Потому раздала заранее заготовленные тоненькие серебряные браслеты, и стала объяснять, как привязывать карман к браслету. Теперь я не беспокоилась, что кто-то из магов потеряет книгу или будет долго искать. Тонкая магическая нить прочно крепила Карман и браслет.
   - Книга разделена на двенадцать частей. Будем изучать все виды магии. Но пожалуй, начнем с магии воздуха. Карман уже сделали. Теперь порталы.
   Убедившись, что все запомнили это плетение, я отправила магов тренироваться. Они, как дети, стали резвиться и перемещаться по пространству вокруг лагеря.
   - Лана, - обратился ко мне Ален. - А можно переместиться в любой город?
   - Можно. Но пока не нужно. Я беспокоюсь за вас. Вдруг не так сделаете плетение. Наверное, лучше пока пользоваться стационарным порталом. А как назывался город, из которого вы шли с обозом?
   - Нанек, - просветил меня Ален.
   - Я могла бы сделать стационарный портал для всех, если бы нашла безопасное место в городе.
   - Это какое?
   - Куда не могут попасть чужие. Идеально если бы мы купили какое-нибудь здание.
   - Зачем покупать? - удивился Ален. - У братьев Рани есть дом.
   - Маран, это так? - уточнила я.
   - Ну да. Я же женат был. Теперь дом пустует.
   - Нам нужен стационарный портал. Ты позволишь использовать его?
   Маран разрешил и даже объяснил подробно, где расположен и как попасть внутрь.
   Дом я нашла быстро. Но прежде чем зайти, набросила на себя отвод глаз, чтобы случайные прохожие не увидели.
   Портал устроила в подвале. Тщательно расчистила место. Убрала в сторону весь хлам и подготовила портальный круг. Затем вернулась в лагерь. Уже на готовом портальном круге, установила арку.
   - Маран, я хочу написать на арке, что это выход в твой дом. Помоги мне, - и помявшись добавила. - А то я писать не умею.
   Маран уточнил, как делаются надписи и после подробного пояснения, написал на камне: 'Дом Марана'.
   Затем мы дружно опробовали портал. Все работало просто чудесно. Увидев, что можно сходить в город, маги тут же воспользовались порталом. Но почти сразу вернулись, с потрясающим известием.
   - Лана, там нет магии, - сообщил мне Оскаран.
   - Я знаю.
   - Но ты как-то пользуешься магией за пределами источника.
   Я недоуменно посмотрела на магов.
   - Вы не смогли воспользоваться магией?
   - Нет. Там мы были обычными людьми.
   - Вот как. Я подумаю, что можно сделать. Помните, когда я шла с вами в связке рабов, то у меня были накопители в драгоценностях. Возможно, и вам такой способ подойдет. Попробуйте залить силу в перстни и проверьте ещё раз.
   При помощи колец, маги могли применять заклинания, но решили посетить город в другой раз.
   Единственным из хранителей, кто не вернулся из города, был Ларк. Он заявил, что он давно не навещал одну вдовушку и нужно срочно её утешить. К утру обещал вернуться.
  
   А на следующий день я погнала всех строить укрытие над каналом. Расставила стационарных порталов и велела всем со способностями или без, делать перекрытие для источника. Больше всех ворчал Ларк. Он действительно вернулся к утру (от вдовушки), и, вероятно, хотел спать. На меня его доводы не действовали и, потому, кинув в него заклинанием бодрости, выгнала вместе со всеми на работу.
  Моя задумка полностью себя оправдала. Уже к обеду мы перекрыли весь канал, покрыв его магическим панцирем. Теперь никто не сможет добраться до источника. И я, наконец, перестала волноваться о том, что кто-то из людей сможет случайно получить магию.
   Поскольку с основной и первостепенной задачей было покончено, то можно было приступать к постройке нашего дома. В качестве строителей выбрала троих: Барха и братьев Рани. Остальных отправила на закупки или снятие образов нужных в хозяйстве вещей.
   За несколько дней практики маги уже хорошо освоились, и я не опасалась того, как они пойдут через индивидуальные порталы. Правда, заставила каждого иметь по два кольца. Настойчиво повторила, что если закончилась сила первого, сразу возвращаться домой, не трогать второе резервное кольцо.
   Впрочем, маги у меня были из бывших воинов и слово 'дисциплина' знали не понаслышке.
   Прежде чем приступить к строительству, сделала маленькую иллюзию. Вечером, после ужина, мы дружно обсудили будущий дом. Что-то добавили, что-то убрали. Но основную идею, что источник будет внутри - сохранили.
   Дом я решила делать по принципу замка Рона. В виде прямоугольника, с внутренним двором.
   Первый этаж предполагался общественным, а второй и третий жилым. Сильно грандиозное сооружение мне не хотелось городить. Все же это должен быть, прежде всего, дом - уютный и желанный.
   Для каждого мага планировались индивидуальные апартаменты. Но выходы устраивались на один общий балкон, опоясывающий весь второй этаж, со стороны внутреннего двора.
   Но в начале, требовалось расчистить место под дом. Я стала выравнивать большой участок вокруг источника. Выбранные мной трое магов старались помочь, но у них плохо получалась. Я особо их не торопила, понимала, что у меня за плечами более двадцати пяти лет практики, а они обрели силу буквально несколько дней назад. Хотя оттаскивать камни средних размеров, у них получалось ловко.
   Найденный драконий камень я перенесла подальше. Пока не знала, что из него сделать, но берегла.
   Вокруг источника пришлось углубляться на ту глубину, до которой мы докопали. Сформировав этот котлован, и придав ему форму, оплавила огненной магией. Получилось что-то вроде огромного пустого бассейна. У меня была мысль, как потом его использовать, пока же это выглядело ямой, глубиной в четыре человеческих роста.
   Расставила внутри воздушные заготовки мощных опорных колонн и залила расплавленным камнем.
   Вот только после этого приступила к изготовлению перекрытия, которое должно было стать полом первого этажа. Естественно, что сам источник, остался скрытым глубоко в 'подвале'. Дом же приобрёл вполне оформленный фундамент. Можно было начинать строительство.
   Теперь большую часть дня я занималась домом, а уроки для магов проводила по вечерам, после ужина. Показывала одно или два плетения. При этом записи плетения, фиксировались у всех в тетрадях. Кто мог, делал, остальные или ждали, пока я освобожусь, или выясняли у других магов.
   Я настолько увлеклась первостепенной задачей - постройкой дома, что немного выпала из реальности.
   - Лана, посмотри, какие стулья тебе больше нравятся для столовой? - спросил меня Оскаран очередным вечером.
   - Стулья, какие стулья? - не поняла я сразу.
   - Ты велела нам приносить полезные вещи для будущего дома. Мы с Сергом воплотили образ большого обеденного стола из королевского дворца. А теперь выбираем стулья.
   - А во дворец вы как попали? - обалдела я от такого заявления.
   - Да служили одно время в охране. Прошли порталом. Скопировали стол, стулья. У нас много ещё чего есть. Хочешь посмотреть?
   - Хочу, наверно, - неуверенно произнесла я.
   Оскаран повел меня смотреть.
   Мамочки! Это где же я была!? Мои хранители уже натащили гору вещей, вернее скопировали. Похоже, что этот вид магии освоили все. Хозяйственные какие. И ковры есть, и люстры. А эту посуду наверняка Туррим позаимствовал.
   Вот и стулья, о которых спрашивал Оскаран. Один стул с бежевой оббивкой, второй - бордовый бархат. Естественно, выбирала герцогские цвета, о чем и сообщила.
   Такой энтузиазм меня порадовал, но я задумалась, о том, что кроме порталов, хранители не смогут ничего противопоставить в случае опасности, а судя по всему они посещают довольно экзотичные места. Решила показать немного боевой магии.
   Спустя час хранители умели запускать атакующие огненные шары, ставить защитный щит и использовать воздушную петлю.
   Ещё показала, как удобно пользоваться магией огня, если залить её в кольцо. О! Что тут началось! Мужчины устроили настоящий полигон. Сделали себе мишень и до середины ночи стреляли шарами. Кстати, Оскаран быстро понял, что сила и размер огненного снаряда, не влияет на точность. Лучше всех попадал в цели Серг. У Канна тоже получалось неплохо, но он посылал порой такие огромные шары, что уничтожал мишени напрочь.
   Братья Рани ворчали, но быстро восстанавливали каменное строение на полигоне. Их вообще-то такие забавы не сильно интересовали. Однако я попросила всех хранителей научиться защищать себя, и маги добросовестно отрабатывали приемы.
  
   Из-за полуночных развлечений, на другой день все спали долго. Но лично я после завтрака отправилась а 'на стройку'.
   Первый этаж я уже наметила весть по периметру колоннами. Оформила невысокий бортик во всех местах, кроме проходов. Я собиралась делать первый этаж практически прозрачным, с большими огромными окнами и стеклянными дверьми до пола.
   Изначально планировала сделать деревянные рамы, но проверив реально, сколько у меня сил, передумала. Имея такие возможности можно себе позволить сделать рамы из платины. А чего, действительно, стесняться? Не ржавеет и прочно.
   Своим помощникам дала задание расчищать место вокруг дома, а сама сосредоточилась на создании оконной рамы. Очень хотелось сделать красиво и в тоже время прочно. Естественно, что начала с воздушной заготовки. Обозначила основной контур, по передней и задней плоскости слепила рисунок в виде растительного орнамента. Потом залила заготовку металлом. Рама у меня была шириной не больше метра, но высотой раза в три больше. Потому добавила в нее заклинание прочности и упругости. Внутреннюю ложбинку рамы заполнила уплотнителем (хорошо, что не забыла этот узор для заклинания). Поставила воздушный ограничители и залила проем рамы стеклом. Так и оставила для остывания, зафиксировав в вертикальном положении, при помощи воздушной петли.
   Охлаждать стекло магией не самое хорошее дело, может и лопнуть. Лучше уж, как есть. Пока моя оконная рама ждала застывания стекла, по этому же принципу начала изготовлять двери. Отошла в сторону и с удивлением обнаружила, что все хранители стоят у меня за спиной и смотрят, как я творю. Причем Барх еще что-то судорожно записывает у себя в тетради.
   Можно в принципе было сделать отдельный урок, но я решила, что раз уж тут все собрались, то можно показать плетение узоров подробно, с пояснениями. Приготовила свою книгу и начала делать дверь для дома, объясняя и записывая заклинания на страницы книги магов.
   В конце урока у меня получилась симпатичная стеклянная дверь, вот только пока не остыло стекло, делать с нее копии я не рекомендовала. Сама же продолжила заниматься перекрытием первого этажа. К вечеру на месте нашей грандиозной стройки, уже четко угадывались контуры будущего дома.
  
   Для того, чтобы поднять стены, у меня ушло ещё четыре дня. А дальше я стала размышлять над тем, чем покрыть крышу. Использовать расплавленный камень мне не хотелось. Пока я думала и планировала, Канн принес откуда-то готовую черепицу красивого терракотового цвета. Вот её мы и скопировали.
   Такая идея мне понравилась. Дала всем задание приносить по одной плитке для покрытия стен и пола, так же напомнила, что ещё мне нужны красивые ступени.
   Образ большого лестничного пролета принес Моран уже на следующий день. Мы его воплотили, а потом разрезали на составляющие. Я выбрала подходящие участки и сложила лестницы. Предполагалось, что они будут соединять первый и второй этаж. Насчет лестниц были долгие споры. Маги убеждали меня, что все умеют пользоваться порталом и к чему лишние хлопоты. Честно говоря, у меня просто не было идей, что сделать на первом этаже по углам дома, а лестница как раз давала какое-то логическое завершение.
   Вообще-то хранители помогали много и весьма успешно, я только начала делать внутреннюю отделку, а уже все окна и двери у нас были готовы. И если для первого этажа маги просто скопировали мои изделия, то для второго и третьего изготовили Барх с Сергом. Возились они долго. Периодически задавали вопросы и сверялись с записями в книге. Честно говоря, я немного им помогла, но в целом, можно было сказать, что они справились сами. К тому же, окна второго и третьего этажа были обычных размеров, управляться с ними было проще.
   Потом я устроила ещё один показательный урок, когда делала двери для комнат.
   Заготавливать древесину в лесах я не стала. Просто послала мужчин купить готовые доски и принести их через стационарный портал. Пока ждала доски, вычертила формулу клея и собственно стала делать дверь. У меня ещё хранились образы дверей герцогского замка, но я хотел продемонстрировать немного другой принцип изготовления. Приготовила воздушную заготовку, вылепила на ней рисунок в виде листиков-цветочков, а потом эту форму впечатала в деревянный щит.
   Мужчины прониклись. Почесали затылки, и тут же стали выяснять сработает ли такой принцип на камнях и металле. Про камни я ответила однозначно. Даже сделала небольшой воздушный кирпич и тут же отпечатала его на ближайшем валуне.
  Про металлический щит ничего сказать не могла. Раньше у меня на такое точно сил не хватило бы. Так что поручила желающими самим заняться экспериментами. А то у меня ещё стены дома не отштукатурены.
   Похоже, что когда закончим делать дом, то мои маги выучат половину заклинаний.
  
   - Лана, ты говорила, что есть специальные заклинания вроде гипноза? - задал мне вопрос Оскаран как-то вечером.
   - Есть и очень много. Я пока вам не давала таких знаний.
   - А есть такое, когда человек делает что-то, но не рассказывает об этом другим?
   - Ты что задумал? - сразу решила узнать я.
   - Да вот думаю, что надо нам кухарку в Насаме нанять. Будет готовить в доме, а мы только забирать. Хотелось бы внушить ей, что не стоит никому о нас рассказывать.
   Я вздохнула, Оскаран был прав. Не дело это, каждый день закупать столько еды в трактирах. Да и меню можно бы скорректировать.
   - Давай я вам покажу несколько плетений, а ты уж потом там думай, какое лучше. Но для начала нужно каждому сделать щит от таких ментальных воздействий.
   - Лана, да ты не думай. Никто из наших друг на друга не станет такие заклинания насылать.
   - Я верю, но это может случайно произойти. К примеру, будешь стоять рядом, когда кто-то плетение расправляет. Лучше иметь щит.
   - А, ну так-то да.
   - Вот только, чтобы он со временем не исчез, его бы нужно вплести в тело.
   - Это как?
   - Идеально вживить под кожу драгоценный камень. На нем и зафиксировать. И не одно такое заклинание, а несколько разных. Я потом еще покажу.
   - Мы будем это делать сейчас? - потрясенно спросил Оскаран.
   - Конечно. Не бойся. У меня опыт есть. Я своему сыну делала такую операцию, когда ему и четырех лет не было.
   - У тебя был ребенок?
   - Да. У меня все было... и все ушло.
   - Твой сын умер? - продолжил расспросы маг.
   - Утонул в море. Ему тогда только четырнадцать было.
   Оскаран посмотрел на меня внимательно и неуверенно спросил.
   - Сколько же тебе лет?
   - Оскар, я маг. Маги не стареют. Вернее, умеют поддерживать свой возраст всегда молодым. Я гораздо старше тебя.
   Ответом мне стал недоверчивый взгляд.
   - Вернемся к этой теме лет через двадцать. Тогда можешь сделать ещё одну попытку узнать мой возраст.
  
   Для копирования я выбрала брильянт из одного своих колье. Камень был не крупным, но очень чистым и без внутренних дефектов. Собрала всех хранителей и пояснила, что буду вживлять им под кожу вот эту самую драгоценность. Операции продела быстро. Каждому сделала небольшой надрез под левой лопаткой и вживила брильянт. Чтобы не было дискомфорта, заставила Кирима накладывать лечащие плетение.
   И вот собственно только после этой процедуры стала обучать тому, как сохранить в этом камне охранные плетения. Кроме щита от ментального воздействия, добавили каждому щит-охрану и экстренное перемещение. Маги не сразу поняли, для чего это. Я долго поясняла сложную структуру плетения и её связь с порталом. Наконец все поняли и прониклись. Теперь каждый из них молниеносно должен был перенестись к источнику, в случае, если кто-то постарается убить мага или хранитель потеряет сознание.
   - Вот теперь начнём изучать ментальную магию, - сообщила я Оскарану.
   Поскольку владение таким видом магии было для всех в новинку, то я отложила постройку дома и занялась подробным обучением.
   Узоры ментальной магии одни из самых трудных. Меня этому даже драконы не стали учить. Эта магия, в большей степени, основана на личных способностях, а не на силе или навыках. Потому, к концу второго дня, решила не мучить хранителей. Все равно, кроме Самара, только Ларк и Кирим смогли вычертить узоры. Изготовила ещё перстней, загрузила в них с полсотни готовых плетений и передала магам.
   Результатом нашей учебы стало то, что мы наняли хорошую кухарку в Насаме. Она только готовила, но не закупала продукты. Доставку всего, что необходимо, организовал Самар, 'убедив' нескольких крестьян привозить по утрам продукты в наш городской дом.
   Я тихо радовалась, что одной проблемой стало меньше, и продолжила спокойно заниматься домом. Попутно обучала Туррима, как сделать из окружающей нас пустыни, 'цветущий сад'. Пока он вместе с братьями Рани только разметил общее расположение и принес большое количество грунта. Несколько дней они отсутствовали, я даже поволновалась, но как, оказалось, перемещались они в столицу, чтобы посетить знаменитый королевский парк. Принесенные ими цветы и растения никак не могли быть копиями, наверняка маги умыкнули большую часть из них, но особо заострять на этом внимание не стала.
   Меня волновали другие проблемы. Решила устроить во внутреннем дворе небольшой бассейн для купания. А саму чашу бассейна изготовить из того обломка скалы, что сберегла. Прежде всего, подготовила участок. Оформила углубление и тщательно укрепила. Поскольку форму я выбрала прямоугольную, то особых сложностей не возникло. Но вот для вырезания емкости при помощи воздушной магии требовались не столько силы, сколько внимание и концентрация. Возилась я с этой чашей почти два дня. Аккуратно вырезала внутреннюю полость, закруглила края и вставила в подготовленное место. Из оставшейся части камня нарезала плитки и застелила ими полы в личных ванных каждого хранителя. Маги прониклись. Вряд ли они могли мечтать, что смогут ходить буквально по драгоценностям.
   А вот внутренний двор покрывать плиткой я не стала. Хотелось чего-то более теплого. Потому, отмостив небольшой участок вокруг бассейна, устроила деревянные полы. Тут же накидала ковров и поставила пару диванов.
   Можно сказать, что после завершения бассейна, основная работа была закончена. Теперь мы только расставляли мебель и копировали полезные для себя вещи.
   А поскольку столовая тоже была готова, то я уничтожила наше временное поселение. Разровняла камни и засыпала их грунтом. Когда же вернулась в дом, то меня ждал сюрприз. Маги решили устроить небольшой праздник что-то вроде новоселья. Кухарка приготовила какие-то праздничные блюда. Кроме того, Ларк купил в столице много сладостей и самый настоящий торт. Откуда принесли изысканные вина, выяснять я не стала, но подозревала, что королевские подвалы 'поделились' с хранителями своими запасами. В общем, праздник удался на славу. Мы веселились до середины ночи.
   Спать я ушла только тогда, когда накинула на себя уже третье заклинание трезвости. Решила, что, пожалуй, хватит и удалилась в свою новую спальню.
  
  Глава 6.
  
  
   Как все же хорошо просыпаться в мягкой, уютной постели! Я так уже отвыкла от комфортного места отдыха, что в первое утро после новоселья только наслаждалась и блаженствовала. Где-то в глубине души сожалела, что теперь Оскаран имеет свою собственную спальню и не будет больше спать рядом. Хотя наверно, это и хорошо. Для него. Развивать как-то дальше наши отношения я не планировала, а издеваться над мужчиной, который не смеет к тебе прикоснуться, не стоило.
   Я так долго нежилась в постели, а потом в собственной ванной, что когда спустилась вниз, время завтрака давно прошло. Из хранителей застала только Алена, который сидя возле бассейна, сосредоточенно наполнял его водой. Какой молодец!
   - Лана! А как сделать, чтобы вода не остывала? - обрадовался он.
   - Наверно лучше делать не воду теплой, а привязать специальное плетение к камню. - сообщила я.
   - Покажешь как.
   Улыбнулась и продемонстрировала новый узор. Попутно выловила из воздушного кармана книгу, и параллельно с обучением Алена, вносила новые записи. Теперь этот текст появятся у каждого мага, когда в этом возникнет необходимость.
   Кроме подогрева, пришлось ставить ещё очищение воды. Затем я вспомнила, как можно сделать цветную подсветку. Ален расставил светящиеся маячки по дну бассейна и закрепил их магией воды.
   Ещё мне припомнилась скульптура Лисарии около пруда в герцогском парке. С трудом, но вспомнила воздушную заготовку. Благо, камней поблизости хватало. Выбрав подходящий, отпечатала на нем скульптуру. Кстати, камень оказался симпатичным. Когда я отшлифовала и отполировала его, то стала видна очень красивая внутренняя структура. На светло-сером фоне белые и терракотовые вкрапления смотрелись весьма привлекательно. Каменную Лисарию я посадила на краю так, чтобы вода из кувшина стекала в бассейн.
   - Она на тебя похоже, - прокомментировал уведенное вернувшийся Туррим.
   - Это моя мама, - сообщила я.
   Вдаваться в подробности, что мама приемная, а её внешность я искусственно воспроизвела на себе, не стала.
   - Мы обед принесли, - продолжил Туррим. - Вот только кого кормить, не знаю.
   - Что все разбежались?
   - Да, вот только остались мы с Ларком и вы с Аленом.
   Такая ситуация мне немного не понравилась. Конечно, хранители не малые дети, чтобы следить за каждым их шагом, но лучше бы они оставили сообщения, кто и куда пошел. Пока я еще не могла в полной мере надеяться, что они усвоили все из защитных плетений и успеют вовремя в случае опасности уйти в портал. Решила, что вечером проведу урок по разговорным амулетам.
   После обеда отправила Алена закупать или копировать образы серег. Делать амулет-кольцо я не хотела. Так у моих магов скоро свободных пальцев не останется. А серьги были мне более привычны, да и для связи подходили лучше.
   Еды Туррим принес, как обычно, на всю нашу компанию и даже с запасом. Теперь же мясо остывало, а хлеб заветривался. Непорядок. Как-то нужно решить вопрос. Хранить продукты в магических ёмкостях в столовой было не совсем удобно. У меня были определенные планы на этот счет. И наверно, как раз настало время их осуществить.
  Под домом находилось огромное подвальное помещение. И только малая его часть была занята источником. Вот именно в подвале я и собиралась сделать что-то вроде склада еды. Пояснила свою мысль Турриму и Ларку.
   В правом углу, под лестницей, в помещении, что примыкало к столовой, устроила стационарный портал в подвал. И начала строить емкости для продуктов. Вернее делали мы их в пустыне, а потом переправляли в подвал. Принцип был прежний. Пустые кубы, укладывались друг на друга. В каждый куб вливалось заклинание сохранения.
   - Лана. А как высоко ты хочешь строить эти схроны? - уточнил Ларк.
   - Думаю, что пока не выше пяти штук в высоту. А потом перекроем потолком и продолжим на следующем этаже подвала.
   - Это же так много будет. Как станем еду искать?
   - А мы не будем искать сами. Я завтра изготовлю пару Сущностей. Вот они и будут все делать.
   - Сущности - это что? - уточнил Туррим.
   - Это такие магические существа. Они неживые. Делают их из чего угодно, но лучше взять прочные материалы. Каркас-скелет металлический, сверху что-то упругое, вроде ластика.
   - А как эти Сущности понимают, что нужно делать?
   - Никак не понимают. Тупые они, пока к ним накопитель памяти не поставишь. Я все вам покажу. Будут Сущности делать только то, чему научим.
   - Это вроде если научим приносить еду, то принесут.
   - Примерно. Не все так просто. Ладно, пошли наверх. Пока этих схронов хватит, потом добавим.
   Уже в столовой я изготовила невысокую 'тумбу' из дерева. Идея была не нова. Помню, что, когда училась в Академии, подобные шкафчики использовали вместо почтовых ящиков. Принцип простой: открываешь переднюю дверку, кладешь письмо, при закрытии дверки оно само по порталу перемещается в похожий второй шкафчик на другом конце здания.
   Я же хотела усложнить и дополнить подобную конструкцию. В общем, когда вечером хранители собрались на ужин, моя задумка была ещё далека от завершения.
   Быстренько показала узор амулета связи, раздала и заполнила серьги. На том вечерний урок посчитала завершенным. Хранители, естественно никуда не разошлись. А стали подробно меня выпытывать и даже помогать советами. Самым ценным совет был от Ларка. Он придумал сделать иллюзии всех продуктов, что будут в схронах. Мы немного потренировались, пока я ещё не изготовила Сущностей, их роль заменил Туррим. Он сидел в подвале и шустро отправлял 'заказы'.
   Получилось удобно. На верхней крышке тумбы прикрепили иллюзорный список, разделив на завтрак, обед и ужин. Отдельно шли десерты и просто мясные, рыбные блюда и фрукты с овощами. А дальше у меня возникла проблема. Дело в том, что научить Сущность можно делать только конкретное действие. Если оно будет отличаться хоть немного от предыдущего, то 'искусственный интеллект' его не поймет. Вспомнила, что из всех хранителей Канн должен быть самым смышленым и сообщила ему о задумке. Маг науки свое звание оправдал. В эту ночь мы с Канном не спали, но сделали систему для получения еды. Тумб пришлось изготовить очень много. Десяток мы поставили в городском доме, столько же в подвале. И одну центральную в нашей столовой.
   Теперь кухарка должна была не только готовить, но и сервировать блюда. Потому решили взять ей в помощники пару девочек. Канн накопировал простых тарелок и сложил их стопочкой на кухне.
   К тому времени, как я изготовила десять Сущностей, Оскаран привел в дом помощниц. Теперь можно было, наконец, проследить весь процесс. Я ещё раз поправила и перестроила некоторые плетения, но в целом осталось довольна. Со стороны казалось, что это очень просто, но реально маги видели, какую большую работу мы с Канном проделали и искренне хотели нам помочь. Я от помощи не отказывалась, пояснила, что нужно ещё и ушла спать.
   На следующее утро я проснулась поздно и на завтрак спустилась уже ближе к полудню. Теперь можно было опробовать мой шкафчик для еды. На верхней крышке пролистала список. Выбрала завтрак. К моему изумлению, появилось сразу четыре иллюзии завтраков. Выбрала вторую, где были изображены булочки, чай и джем. Нажала кристалл на крышке, и затем открыла дверку тумбы. На подносе стояло все, что я выбрала и даже сверх. Явно, что помогал делать сервировку кто-то с художественным вкусом. Заподозрила, что без Ларка не обошлось. На подносе, покрытого кружевной салфеткой, стояло блюдо с ароматными булочками. Ещё одна тарелочка поменьше была заполнена и украшена цветами из джема. Судя по цвету, там было не меньше четырех видов. Я осторожно забрала поднос и понесла на стол. Уже допивая чай, подумала, что нужно добавить к этому набору блюд молоко. Посмотрела, что еще у нас было в меню и очень удивилась, обнаружив в разделе десерты целый список.
   - Это Канн договорился в одном ресторане, что будут приносить наши заказы, - пояснил подошедший Туррим.
   - Вы изготовили ещё тумбы?
   - Нет, пока те, что и были, только помощницы сервировали и отправляли к нам в схроны.
   Это сообщение меня немного удивило.
   - А кто научил Сущностей правильно распределять полученные тарелки по схронам?
   - Да, в общем-то, никто, - пояснил маг и немного смутился. - Это я все утро в подвале сидел.
   Я постаралась не засмеяться и повела Туррима показывать, как обучить Сущность простейшим действиям.
   Уже через час мы закончили заполнять все Сущности нашими плетениями и вернулись в дом.
   Поскольку проблема с питанием магов была почти решена, я наконец, отвлеклась от домашних хлопот. И даже попыталась узнать у Ларка, куда каждый день исчезают большинство магов. Ларк помялся, и предложил расспросить их самих. В этот день я с нетерпением ждала возвращения хранителей домой, чтобы прояснить ситуацию.
   - Лана. Ты же понимаешь, что мы не могли оставить безнаказанными торговцев людьми? - пояснил мне Оскаран.
   - Так вы там искореняете рабство? - сообразила я.
   - Примерно так. На самом деле проблем много. Возвращаем людей домой. Ищем пленников.
   Вообще-то я как-то даже не задумывалась о жизни людей этого времени. Меня совсем не интересовало, кто правит страной, да и сколько вообще стран. Потому сильно удивилась, узнав, что сейчас на материке шестнадцать королевств. А за океаном на другом континенте ещё десять. Это ж сколько королей должно быть?
   Попросила Канна рассказать мне кратко историю. Оказалось, что как таковых королевств всего шесть, но у степняков, куда нас вели в качестве рабов, существует десять крупных племен. Вожди называют себя королями, но как таковых государств в степи нет. Живут племена в больших поселениях. Поскольку жизнь в таком месте не проста, то основной доход племен идет от продажи рабов и захвата караванов с товарами.
   - Оскаран, а что будет, когда вы совсем лишите степняков их доходов. Я так понимаю, что сейчас вы не даете захватывать обозы и освобождаете людей из рабства?
   Маг пожал плечами и пояснил:
   - Скорее всего вымрут.
   - Как это вымрут? Ты планируешь всех убить? - поразилась я.
   - Зачем? Лана, ты не понимаешь. Эти люди на протяжении нескольких столетий не занимались ничем, кроме воровства. Они ничего не умеют делать. Все, что ты видела на их землях, построено руками рабов.
   - Ты предполагаешь, что сами они себя прокормить не смогут.
   - Скорее всего. В степи можно найти корм только для лошадей. Рядом с озерами расположены огороды. Но ухаживают за ними рабы. Как только запасы продовольствия закончатся, степняки съедят своих лошадей, а что будет дальше, я даже не могу предположить.
   - Оскаран. Они же тогда пойдут в поход на земли королевств.
   - Да кто же им это позволит? - хищно улыбнулся маг.
   - Ты не так давно очнулась, - продолжил просвещать меня Канн. - Не знаешь всего того, что случилось. У меня была невеста, которую пять лет назад увели в степь. Если спросить любого жителя ближайшего города, то сможешь услышать подобную историю. В каждой третьей семье есть кто-то, кого похитили степняки.
   - А почему тогда вы не защищаетесь от степняков?
   - Лана, людей в королевстве гораздо меньше, чем степняков. Кроме того, северные государства стараются не вмешиваться. Они расположены далеко отсюда и степняки не представляют для них такую угрозу.
   В общем, я поняла, что проблем в мире много. Сообщила хранителям, что они в праве сами решать, как бороться с рабством. Сама же я вникать в эти вопросы не стала. Я до сих пор воспринимала все, что случилось со мной, как какой-то затянувшийся сон. Сходила к Эну. Пожаловалась. Древний демон к проблемам людей отнесся по-философски. Предложил искупаться в озере, отдохнуть и не переживать. Дня три я предавалась праздному безделью, а потом напомнила себе, что обучение магов ещё не закончено.
   Для начала изготовила новую Сущность. Долго размышляла над образом. И решила попробовать сотворить 'человека'. Проще всего мне было воспроизвести черты Лисарии. Что я и сделала. Одела её в красивое белоснежное платье и занялась обучением. Хранители приходили посмотреть на мои эксперименты. Задавали вопросы. Но я пообещала научить их тому же самому, только когда закончу. В общей сложности, на закрепление всех навыков Сущности у меня ушло несколько дней. Теперь искусственная Лисария могла выполнять простую домашнюю работу. Но главной её задачей стали функции секретаря. Она сама связывалась по амулету с магами. Могла сообщить о чем-то. Теперь мне не нужно было 'искать' магов. Каждое утро Лисария кратко пересказывала, кто где. Кроме того, если я назначала занятие по магии, то сообщала хранителям об этом событии мой новый секретарь.
   Когда большинство функций сущности были отрегулированы, пригласила мужчин на урок. Сама лекция много времени не заняла. Но я раздала каждому из магов индивидуальное поручение. Безусловно, я планировала оказать посильную помощь, но мне хотелось, чтобы маги проявили себя. На эту новую задачу маги потратили больше месяца. Кто-то справился и быстрее. Например, Канн изготовил птицу всего за три дня. У меня была определенная задумка, и с Канном на пару мы её решили. Птица-сущность могла не только летать, но и патрулировать округу. Канн задал ей такие параметры, что когда Сущность летала вокруг каменной пустыни, передавала все увиденное через амулет другому роботу. Сущность-приемщик изготовил Туррим. Это была небольшая плоская подставка, над которой появлялось иллюзия. Приемщик мог запомнить, что видела птица и повторить чуть позже. Кстати, Оскаран потом попросил Канна изготовить ещё десяток птиц и унес их куда-то. Выяснять, зачем нужны были птицы, я не стала. Итак, понятно, что это были идеальные шпионы.
   Сам Оскаран сделал Сущность человека-мужчины. На изготовление и заполнения навыками у него ушло больше трех недель. Это был робот-телохранитель. Он должен был сочетать в себе функции охранника и воина. Работа оказалась сложной. Лично я во многом из того, чему учил Оскаран свою Сущность, не разбиралась. Но доверяла опыту бывшего воина. Этого телохранителя отправили в наш дом, охранять кухарок и припасы.
   А вот самыми интересными работами, на мой взгляд, можно было считать Сущности Ратиса и Алена. Этим водным магам я поручила сделать двух русалок для нашего бассейна. Вначале маги не поняли, как это вообще можно соединить человека и рыбу. Пришлось делать иллюзию. Хранители прониклись. Пока я демонстрировала иллюзию, ее успел увидеть Барх. И сразу дал магам совет: увеличить бюст. Ален с ним согласился, заверив меня, что если увеличить эту часть тела, то Сущность будет более симпатичной. В общем, дальнейший контроль с моей стороны не понадобился. Маги проявили просто чудеса изобретательности, воплощая идею русалок. Сложнее оказалось потом научить этих 'рыбок' плавать. Хранители даже принесли домой аквариум с рыбами и долго накладывали копирующие плетения. Проблема было в том, что наши русалки имели руки, а потому верхняя часть их туловища должна был помнить движения человека. Реально мне эта работа понравилась. Мы столько всего опробовали на этих Сущностях.
   Под конец я решила устроить небольшой подарок мужчинам. Мне захотелось научить русалок делать расслабляющий массаж. Естественно, для создания учебной сферы требовалось самой выполнить все действия, и лишь потом перенести запоминалку внутрь русалки. А для этого мне нужен был кто-то из мужчин, в качестве наглядного примера. Естественно, что пригласила я Оскрана. Пояснила ему, что планирую сделать небольшой подарок магам. Для практики мы выбрали время в середине дня, когда все маги разошлись по своим делам и в доме никого не осталось. Наивный Оскаран даже не понял сразу, что его ждет. Он безропотно разделся до трусов и залез в бассейн. А уж я постаралась. Безобидный массаж постепенно перешел в 'легкие шалости'. Признаюсь, порой мои руки опускались чуть ниже позволенного приличиями. Когда же Оскаран стал довольно громко и хрипло дышать, остановилась. Увела бедного мага в столовую, чтобы он смог немного отойти и выпить чаю. Но для Сущности этого одного сеанса было недостаточно. Реально требовалось ещё с десяток уроков. Пояснила Оскрану, что если русалка будет делать одно и то же, то это не так интересно. Маг покраснел, как молоденькая девица и сообщил, что в принципе он готов продолжить. Следующие мои сеансы массажа были более целомудренными. Мне удалось заполнить русалок вполне приличными навыками. Как только я сообщила, что в принципе закончила, Оскаран буквально выпрыгнул из бассейна и убежал. Через какое-то время Лисария сообщила, что маг покинул дом через портал.
   Естественно, что этим вечером мой сюрприз прошел на ура. Ни я, ни Оскаран заранее никого просвещать не стали. А когда после ужина Ларк решил немного освежиться и поплавать в бассейне, то тут уж русалки проявили себя в полной мере.
   - Ратис! - послышался вопль Ларка из бассейна. - Ты чему научил свою Сущность?!
   Недоумение на лице мага продемонстрировало то, что он не в курсе.
   - Лана, только не говори мне, что это твоя шутка, - продолжал возмущаться Ларк.
   - А что не так? - попыталась я прояснить ситуацию.
   - Лана, я не знаю, кто тот несчастный, на ком ты тренировала эти запоминалки, но я не представляю, как мне теперь успеть добраться до моей вдовушки, - сообщил маг.
   - В чем проблемы? Прикажи русалкам, и они оставят тебя в покое.
   Ларк же шустро выбрался из бассейна, и накинув на себя халат, срочно удалился.
   Мда. Наверно, я слишком смело себя вела. Вообще-то мы с Роном такие игры часто практиковали у себя ванной. Я ведь действительно, когда делал массаж Оскарану, представляла на его месте Рона. Ну, может, немного перестаралась.
   Самое интересное, что наглядный пример Ларка никого не остановил. Ещё трое магов шустро забрались в бассейн. Причем Ален сообщил, что потом научит ещё чему-нибудь русалок. Вот тут уже моя очередь пришла покраснеть. Даже не буду спрашивать у мага, чему он может обучить.
   Хорошо, что у других магов Сущности не такие фривольные. Братья Рани сделали каменных сторожей, которые теперь бродили на границе пустыне, и по идее должны внешним видом отпугивать случайных прохожих. А остальные маги изготовили мелких животных. Теперь у нас по дому бегали две мышки, один кролик и кот. Вот только маг воздуха решил смастерить более крупную зверюшку. Уж очень ему понравился мой фантом алмазного дракона. Вначале я подумала, что Серг планировал задать дракону те же функции, что и Канн своим птицам. Но, как оказалось, идея мага была именно в том, что дракон умел летать. Серг пристроил на его спине седло и теперь рассекал по округе на драконе. Смотрелось это весьма впечатляюще. Когда же Оскаран предложил Сергу попугать немного степняков видом огнедышащего дракона, я возражать не стала. Вообще по возможности, я не вмешивалась в жизнь людей. Я до сих пор не была в столице Верны, государства, на территории которого была расположена Черная пустыня.
   Не знаю, может в будущем я и проникнусь всеми проблемами.. Пока же меня устраивала роль Хранителя источника и что-то менять в своей жизни я не хотела.
  
   Глава 8.
  
   После небольшой войны со степными племенами я запланировала изменить порядок в обучении магов. Согласно Большому магическому кругу, сразу за магией жизни следовала ментальная, а за ней - магия любви. Но на мой взгляд, в сложившейся ситуации, магия воздуха была куда актуальнее. Тем более, что никто из хранителей до сих пор не умел создавать стационарные порталы. Когда я объявила об этом своем решении, маг любви немного загрустил.
   - Да ладно тебе, Ларк, - попытался подбодрить его Канн. - Зачем тебе ещё магия? Ты когда без фантома в городе появляешься, то люди только что в обморок не падают.
   - Не могу же я все время носить фантом, - пожаловался Ларк.
   - А я сейчас научу вас делать Отвод Глаз, - сообщила я.
   - Лана, Отвод Глаз мне не поможет.
   - Это почему? - удивилась я.
   - Ну, ты понимаешь, когда я хочу поближе с девушкой пообщаться, то ни фантомом, ни маскировкой пользоваться не могу.
   - Неужели это такая проблема?
   - Ага, - хохотнул Канн. - Мы тут все скоро сможем только с русалками общаться.
   Честно говоря, я не ожидала, что новый облик хранителей создаст такие проблемы. Решила вечером обсудить с Оскараном. Но бывший командир сам собрал всех магов в гостиной для разговора на тему гм... любви. Хранители уже поняли, что если скрывать свой облик и способности, то ничего хорошего не получится. Потому решили открыто заявить о себе правителю Верна. Я только пожала плечами. Трудно предположить, как местное население отреагирует на появление магов. Возможно, кто-то порадуется. Все же мои маги защитили людей от степняков и постоянной угрозы набегов. Но с другой стороны, когда король поймет, какую реальную силу имеют хранители, то может испугаться. В общем, я по-прежнему заняла позицию полного нейтралитета. Пусть, что хотят, то и делают, я же могу только обучать их магии.
   Единственное, что уточнила, как, по мнению хранителей, их появление, да ещё на драконах решит проблему общения с дамами. Оскаран рассчитывал, что когда магам не придется скрываться, то при дворе короля найдется много желающий скрасить досуг 'одинокого мага'. Ну-ну. Кажется, кто-то начинает заболевать звездной болезнью. Пожелала всем удачи и объявила, что, в любом случае, продолжим занятия магией воздуха. Что-то пока мне не хотелось показывать новые плетения магии любви.
   Вообще-то эту стихию я сама никогда не использовала, и знала буквально десяток узоров. Но сознаваться в этом не стала, потому следующие недели мы посвятили воздушной магии.
  
   - Лана, если я правильно понял, те 'мертвые газы', что ты нам демонстрировала, может изготовить любой человек? - уточнил у меня Барх, на одном из занятий.
   - Да, так и есть. Это обычная химия. Никакой магии, но защититься от этого вы можете специальным щитом.
   - А что такое химия? - продолжил расспросы маг металлов.
   - О! Химия - это специальная наука обо всем из чего состоит наш мир. Лично я считаю, что все развитие человеческой цивилизации в большей степени основано на становлении этой науки, - сообщила я и добавила. - Хотя, для этой планеты это не так. Тут магия играла главенствующую роль.
   - А для какой планеты 'так'? - осторожно поинтересовался Барх.
   - Для планеты Земля, - и поняв, что сейчас последует ещё один вопрос, продолжила. - Я родилась в другом мире.
   Все хранители уже слушали нас с Бархом очень внимательно, а теперь буквально ловили каждое мое слово.
   - Лана, - начал Барх, - ты хочешь сказать, что где-то существует другой мир.
   - Возможно, что и не один. Я правда, знаю только тот, откуда родом.
   - Ты из другого мира?
   - Да.
   - А сюда как попала?
   - Не знаю. Эн утверждает, что через портал.
   - И какой тот твой мир?
   - На планете Земля нет магии. Все основано на технологиях. Вы знаете, что меня удивило больше всего, когда я проснулась в башне?
   - Что же?
   - По идее, если нет магии, должна развиваться наука. А я увидела более отсталый мир, чем тысячу лет назад.
   - А ты можешь предположить от чего так?
   - Скорее всего, несколько разных факторов.
   - Один из которых степняки? - вклинился Оскаран.
   - Да, и степняки тоже. Но науки в этом мире, как таковой, не существует. Я помню, что здесь в школе изучала очень примитивную математику, немного географии и историю.
   - А какие должны быть, по-твоему, предметы в школе? - продолжил пытать меня Барх.
   - Много чего. Химия, физика, математика совсем другого уровня, геометрия. Я всего и не помню. Давно было. Кроме того, покинула я свой мир, когда была совсем ребенком.
   - И что совсем ничего не помнишь? - с надеждой спросил Барх.
   - Что-то помню, но весьма поверхностно. Могу вам рассказать, если хотите.
   Хранители дружно заверили меня, что им это будет интересно. В этот день магией мы больше не занимались.
   Перед сном я пошла немного прогуляться, в сад. Вечер был чудесным. В воздухе ощущался аромат каких-то цветов. Нужно бы уточнить у Туррима, что это он такое вырастил. Мне понравился запах. Тонкий и ненавязчивый. Я присела рядом с клумбой. А потом вообще растянулась на траве. Лежала и смотрела на звездное небо. Вспоминала разговор с магами о своем старом мире. А ведь Эн прав. Я действительно могла переместиться на эту планету только через портал. Даже не знаю, что мне тогда помогло: сильные эмоции или какие-то врожденные способности. Но для того, чтобы попасть куда-то, нужно видеть или знать то место. Ни один маг не построит портал в незнакомую местность. Это основное правило перемещения.
   Незаметно мои мысли унеслись далеко в прошлое, в то время, когда были живы мои родители. Интересно, как бы сложилась моя судьба, если бы они не погибли в аварии?
   Я лежал, вспоминала и вдруг меня основательно так тряхнуло. Точно тряхнуло, так, что просто потемнело в глазах. Нет. Не в глазах. Это вокруг стало темно. Да вообще все изменилось. Я по-прежнему лежала на траве. Вот только исчез приятный аромат. А небо над головой стало темным. Осторожно приподнялась и села. Вокруг были деревья. Но где я, понять не могла. Огляделась ещё и замерла. Вот это созвездие точно называется Большой медведицей. А чуть ниже и Малая. Ещё не веря, я продолжила осмотр. Определенно и звуки изменились. Справа слышно, если мне не изменяет память, шум проезжающих машин. Осторожно пошла в том направлении. Чем ближе подходила к дороге, тем яснее понимала, что я на Земле. Внезапно меня охватила паника. Нет! Я не хочу возвращаться в этот мир. Хочу домой, в родную спальню! Судорожно сплела портальный узор и в одно мгновение оказалась рядом со своей кроватью.
   Так. Спокойно. Домой вернулась. Остался открытым вопрос, как мне в первый раз удалось переместиться без плетения? Но решила оставить вопросы на потом. Руки тряслись, а в голове был полный сумбур. Спустилась в столовую. Полистала картинки схронов. Не помню точно, но должны же мужчины принести вино. В перечне напитков вино не нашла. Уже хотела послать Сущность на поиск, когда заметила то, что искала, в десертах. Странное место для вина. Но размышлять на эту тему не стала. Мне отчего-то хотелось выпить именно такого успокаивающего. Уже после первого бокала добавила немного магических плетений. Вот теперь со мной все хорошо. И прихватив бокал, отправилась в свои комнаты. Кто-то из магов плескался с русалками. Кто, я не разглядела, подсветка бассейна была отключена. Да, в общем, не сильно меня интересовало. Вместе с бокалом вина отправилась в ванную. Напилась. Благо спальня рядом, доползла.
   С самого утра дала секретарю задание сообщить магам, что уроков пару дней не будет и маги вольны делать все, что пожелают. Сама же отправилась в лес Эна.
  
   - Ты говоришь, что переместилась в мир без использования плетений? - уточнил Эн.
   - Да. Так и было. Задумалась, вспомнила и оказалась в другом месте.
   - Лана. Скорее всего, у тебя был сплетен узор. Когда-то ты его не использовала. У тебя же много всяких плетений про запас.
   - Вообще-то да. Но это не объясняет, как я могла в первый раз попасть в совершенно незнакомое место, на эту планету, когда мне было двенадцать лет.
   - Отчего же незнакомое, Цветочек? - удивился Эн. - Ты была здесь давно. Вот только забыла. Я все жду, когда ты вспомнишь.
   - Эн, ты о чем?
   - О проклятии феи, моя любимая. 'Мы всегда будем вместе' - это твои слова.
   - Эн, ты что-то путаешь. Я родилась в другом мире.
   - Все так. Вот только то, что у тебя другое тело, не меняет твою суть. Не знаю, как далеко и как долго бродила твоя душа, но тело для тебя - вторичный фактор. Ты и сама должна была это понять, когда меняла его магией. Не важно, как ты выглядишь, и где родилась.
   - Эн, ты утверждаешь, что я какая-то неведомая фея?
   - Ну, возможно, сейчас уже не фея. Но мы обречены твоим проклятием.
   - Быть вместе...
   - Угу. А ещё ты тогда пожелала жизни.
   - Ты никогда не умрешь?
   - Мы. Проклятие на двоих.
   - Как-то не верится. Извини, Эн, но я не понимаю, отчего ты очнулся сразу в виде растений, а я 'бродила', как душа непонятно где, в течении нескольких тысячелетий.
   - Так ты и умерла не сразу. Наверняка прожила ещё лет двести. А куда потом ушла твоя душа, я не знаю. Может, меня искала.
   - Бред какой-то. И что теперь делать?
   - Живи, - Эн засмеялся. - И знай, что я по-прежнему, люблю мою прекрасную фею.
  
   Беседа с Эном спокойствия мне не принесла. Вместо одной проблемы, я обрела дополнительную. Осталось надеяться, что древний лес сошел с ума (или что там ему мозги заменяет). Придумал какую-то невероятную историю про фею. Бр-р.
   Я никак не могла решить для себя ситуацию. Как смогла переместиться на Землю? Хочу ли я там побывать или не стоит ворошить прошлое? Хотя какое прошлое, скорее будущее. Ну-ка, столько лет прошло! Интересно чего достигло человечество? Чем дольше я думала, тем отчетливей понимала, что хочу увидеть Землю. Я ведь ночью толком ничего не рассмотрела. Запомнились только яркие фары автомобилей, да вонючий воздух.
   Для начала требовалось преобразовать фантом. Образ Марты не годился. Не знаю, как сейчас. Но даже в мое время такую одежду не носили. Как вариант выбрала брюки и широкую рубашку. Слегка изменила лицо фантома, сделав Марту моложе. Трудно сказать, будет ли такой образ пожилой дамы достоверным, но на всякий случай одела перстень с мощным заклинанием Отвода Глаз. Также нацепила на себя драгоценностей с запасом магии. Секретарю оставила послание для магов, на случай, если не вернусь в ближайшие три дня.
   И стала решать куда перемещаться. Ночью мне повезло, что попала на место, не заселенное людьми. Но второй раз может так не повезти. Так что открыла портал на ту же поляну. Выходить из портальной рамки сразу не стала. Огляделась по сторонам. Вроде бы никого. Сделала шаг вперед и снова осмотрелась. Да. Определенно это было то место, где мы когда-то отдыхали с родителями. Странно. Мне казалось, что за тысячу лет изменения на планете должны быть более глобальными. Дальше я пошла в сторону дороги. Ночью поток машин был явно меньше. Мне даже боязно было подходить к обочине. Мда. Не то на земле цивилизация пошла вспять, не то прошло меньше тысячи лет. Я определенно узнавала среди проезжавших машин, модели 'моего времени'. Немного, но попадались.
   Я продолжала разглядывать транспорт, раздумывая, как мне попасть в город. Использовать портал не рискнула. Идти пешком вдоль пыльной трассы, не хотелось. Вернее я прошла несколько сот метров и поняла, что такое испытание не для меня. Скорее всего сейчас была середина лета. Рядом я дорогой пожухла даже трава. Солнце поднималось все выше и припекало сильнее. Мне уже нечем было дышать. Стало понятно, что идти смысла нет. Можно, конечно, попробовать остановить одну их машин, потом запустить плетение подчинения и добраться до города. Но я так давно не видела автомобилей, что реально их боялась. Мне было страшно подходить к дороге ближе, чем на два метра, не то чтобы попытаться остановить один из этих монстров. Потому я отошла немного в сторону и присела под куст. Сплела узор малого исцеления. Отметила, что моя магия хорошо работает. Сила колец пока не требуется. Почувствовав себя лучше, накинула Отвод глаз и сменила фантом на драконий. И уже через несколько минут я летела вдоль трассы на север. Кстати, сразу ощутила, что притяжение на Земле сильнее. Мне приходилось прилагать больше усилий, чем обычно.
   Таким образом удалось за час добраться до родного города. Уже на подступах опустилась рядом с какими-то промышленными постройками и вернула фантом Марты.
   Немного поплутала на окраине города. Но потом все же вышла на широкую улицу. Пошла бодро вдоль нее. И шла вполне уверено вплоть до перекрестка. А дальше я остановилась. И поняла, что не могу себя заставить перейти улицу. Мне было страшно! Простояв минут пятнадцать, наконец, сообразила последовать примеру других людей. Как только появились ещё пешеходы, я поспешила вслед за ними. Правда, не забыла навесить на себя довольно мощный щит. Мда. Одичала я.
  Следующие пару часов я была увлечена только тем, что двигалась к центру города, заставляя себя пересилить страх перед перекрестками. Я так увлеклась этим процессом, что не заметила, как стала узнавать улицы и дома. В этим мире почти ничего не изменилось. Когда же я увидела странный киоск с газетами под названием 'Роспечать', то поспешила к нему.
   - Я прочитаю и верну газету, - сообщила я продавщице, накинув на нее подчинение.
   Собственно говоря меня интересовала только дата. Искренне порадовалась, что не разучилась читать. Да и язык не изменился. В тексте и заголовках, конечно, появились странные слова. Так и не смогла сообразить, что такое 'ипотека' и подобные 'странности' на последней странице газеты. Я и раньше, пока шла, с удивлением читала огромные транспаранты вдоль дороги, с новыми для меня словами.
   Ну что. Судя по газете, прошло примерно тридцать пять лет. Вернула газету в киоск. Новости меня пока не интересовали. Да и пришла я в этот мир только потому, что хотела как-то перенять знаний. Если бы не интерес хранителей к наукам, то мне и в голову бы не пришло вернуться в этот мир.
  Сейчас всё казалось чужим. Я не знала, как пользоваться элементарными вещами. Потому побродив ещё немного по городу, построила портал и вернулась домой. До вечера я сидела с саду и вдыхала аромат цветов. Там и нашел меня маг растений.
   - Туррим, я думаю, что вот тут было бы удачно устроить небольшую беседку с диванчиками, - сообщила я ему. - И чтобы обязательно были вьющиеся цветы.
  
   Весь следующий день я наслаждалось покоем и размеренностью жизни дома. Возвращаться на Землю совсем не хотелось. Вернее, я решила, что можно ещё раз сходить. Купить каких-нибудь учебников. Нет. Купить не получится. Земных денег у меня нет. Но можно книги скопировать. Кроме того, я уже запомнила, какова местная мода. Для начала стоило сменить фантом. В Насаме у нас был дом, где работала кухарка. Вроде бы у нее было две или три помощницы. Понадеялась, что помощницы выглядят моложе образа Марты и отправилась в Насам. Девушки удивления не высказали. Скорее всего, на них было наложено ментальное заклинание. Маги не хотели создавать лишних проблем. Я выбрала одну из помощниц и сняла с нее образ (раздетой, конечно). Уже дома изобразила земную одежду и сохранила полученный фантом в новом медальоне. Теперь можно было возвращаться на Землю. Я планировала потратить не больше пары часов. Потому даже не стала предупреждать секретаря.
   Переместившись обратно, замерла в портальной рамке. На Земле была ночь. Так. Что-то я не угадала по времени. Или портальное перемещение искажало. Безусловно, я помнила, что сутки на Земле короче. Но все равно не рассчитала. Вернулась домой и стала думать, как согласовать разницу во времени. Ничего толкового не придумала и решила действовать методом проб и ошибок. В следующий раз я повторила попытку после обеда. Ура! Время на Земле было вполне подходящее. Не ранее утро, но и не полдень. Дальше мне предстало найти ближайший книжный магазин. Из объяснений одной почтенной дамы, необходимый магазин располагался на расстоянии двух трамвайных остановок. Пришлось пояснять женщине, что мол, я девушка молодая, желаю прогуляться пешком. Дама со мной согласилась и велела идти вдоль трамвайных путей. Я только, что зубами от злости не скрипнула. Могла бы и сама догадаться.
   В нужный мне магазин смогла попасть где-то через пол часа. Отыскала раздел с учебниками и занялась снятием образов. Со стороны наверно смотрелось странно. Я методично снимала один за другим учебники и возвращала на полку. На разделе для поступающих в ВУЗы я остановилась. Решила, что пока хватит того, что есть и вернулась домой.
   К тому времени маги уже собрались в учебном классе. А поскольку секретарю, я никаких указаний не оставила, все терпеливо ждали меня.
   - Прошу прощения, я немного задержалась. Не могла сразу вычислить время.
   Маги удивленно на меня посмотрели.
   - Ну, вы хотели изучать науки? Я принесла вам книги из своего мира.
   - Лана, что значит из своего мира?
   - Да я тут случайно поняла, что могу открыть портал на Землю. Вот сходила. Учебники принесла,- с этими словами я начала копировать книги из сохраненных образов.
  Хранители молча наблюдали за тем, как в в центре класса вырастала стопка книг.
  Следующим этапом было обучение магов языку и чтению.
   - Если будут какие вопросы, задавайте. Но думаю, что начать вам стоит с учебников за первый класс.
   - Лана, ты уверена? Тут вот про сложение фруктов в корзину.
   - Вы начните с простого, так будет лучше. Иначе не сможете понять систему.
  Следующие дни для меня стали настоящим кошмаром. Хранители довольно бодро освоили знания начальной школы, а дальше возникла проблема. Мне задавали столько вопросов, что я только поражалась. Даже представить не могла, что элементарный градусник температур привлечет за собой столько проблем. Кроме того, многими знаниями я не владела и толком ничего не могла пояснить.
   - Похоже, нужен учитель, - сообщил мне Оскаран, открыв учебник по неорганической химии.
   Я была с ним согласна. Осталось решить, где взять этого учителя. Честно говоря, не все хранители проявили должное рвение в освоении наук. Кроме Оскарана, только Барх и Канн хотели приобщится к земной мудрости. Остальные маги с нетерпением ждали занятий по магии.
   Даже Туррим, прочитав про виды соцветий, пестики и тычинки, задал вопрос, как устроить климат на определенном участке. Он планировал посадить виноградники на юге бывшей пустыни и земная наука его не сильно интересовала.
   Потому я продолжила свои уроки по магии. Безусловно, земные книги никто не выбросил. Но оставили эту проблему на потом. Во-первых, можно действительно пригласить учителя. А для начала требовалось подобрать помещение и создать подходящие условия для занятий.
  Только Канн, дойдя до изучения интегралов, впал в состояние полного блаженства и попросил принести ещё книг. Теперь наш маг науки сидел целыми и днями во внутреннем дворе и читал высшую математику. Мне даже пришлось задать новую функцию секретарю-Лисарии - приносить еду магу. Канн был так погружен в мир цифр, что забывал даже питаться. Хорошо, что хоть кому-то учебники пошли в прок.
  
  Глава 9.
  
  Через пару дней Оскаран сообщил мне, что хранители планируют отстроить поселок недалеко от северных гор. Судя по описанию, он был рядом с замком Рона. Новое поселение требовалось давно, поскольку никого из людей в наш дом при источнике мы не могли привести. Можно было и дальше покупать дома. Но мне совсем не нравилась тесная, грязная столица. Да и в других городах ситуация была не лучше.
  Вот потому и решили построить собственное поселение. Там же думали устроить новую школу. Я отложила все свои планы по посещению Земли и занялась вплотную новым проектом. Хотя пару раз я всё же сходила на Землю, маги попросили принести картинок. Они никак не могли представить, как может выглядеть идеальный поселок.
  Я привычно переместилась в знакомый книжный магазин. И даже отважилась спросить продавца о проектах поселков. Девушка-продавец сообщила мне много чего. Вот только я и половины не поняла. В её речи часто упоминался какой-то 'интернет'. Но все же она мне помогла и показала несколько 'рекламных проспектов'. Картинки мне понравились.
  А уж как понравились фотографии магам, я даже передать не могу! Они обсуждали и любовались иллюстрациями весь день. Серг потом смог изготовить иллюзию выбранных домов.
  В результате всех обсуждений хранители решили строить два поселка рядом друг с другом. В первом, где планировалась школа, маги строили большой дом для нас. А также много маленьких домов для слуг. А во втором поселке, по замыслу, должны были жить крестьяне. Туррим с братьями Рани нашли большой участок леса, на месте, которого собирались устроить поля и пастбища. Нам действительно было выгоднее и проще самим выращивать овощи, чем закупать продукты на рынке. Кроме того, после освобождения из рабства в городах появилось много людей, которые не знали, как себя прокормить. Конечно, маги не могли полностью решить эту проблему. Но кому-то помочь могли.
  Первым начали строить поселок для крестьян. Я только удивлялась, как много мои маги уже умеют. Хотя сил у них и раньше было достаточно. Не хватало только умения и знания плетений. Теперь же маги буквально за три дня очистили от леса огромное пространство. Всю древесину тут же перерабатывали и превращали в заготовки для отделки домов.
  Я полетала в образе дракона над этим районом и нашла старый горный хребет. Именно там я брала камни для реставрации замка Рона. Замок я тоже отыскала. Он располагался гораздо западнее наших новых поселений. Но пока восстанавливать замок я не планировала, итак хватало работы.
  Хорошо, что Братья Рами додумались изготовить Сущностей-строителей. Теперь с этими новыми помощниками мы могли отстроить поселок буквально за месяц. Причем, строительством занималась только половина магов. Остальные делали то, в чем были сильны. Туррим, при помощи магии роста растений занялся полями. Кроме того, рядом с каждым из крестьянских домов были разбиты огороды.
  Маг воды устраивал колодцы и систему полива этих огородов.
  Я же контролировала Алена в постановке погоды и защитного купола над этим районом.
  К концу месяца Самар отправился 'уговаривать' первых переселенцев. Кроме того, 'животными', что мы создали для крестьян (Сущностей-лошадей) питаться нельзя, то пришлось купить ещё и скот. В течении недели маги скупали на рынках всё, что привозили сельчане на продажу: коров, овец, коз, кур. В новом поселке планировалось пятьдесят домов и столько же семей. С трудом, но нам удалось обеспечить всех поселенцев обычным набором живности.
  За день маги уставали так, что вечером буквально расползались по своим комнатам. Я понимала, почему Оскаран спешит переселить людей. Он чувствовал ответственность за тех, кому дали свободу и освободили из плена. И хотя хранители вручали каждому бывшему рабу по несколько монет, полностью адаптировать этих людей к новой жизни, они не могли. А сейчас была реальная возможность помочь хотя бы части из них. Потому никто из хранителей не возмущался тем темпом, что задал Оскаран. Я же смогла немного вздохнуть, когда мы приступили к заселению людей в дома. Много было не состыковок и мелких проблем, но в целом поселок заполнялся.
  Мы не планировали устраивать полный, тотальный контроль над этими людьми. Им предоставлялось только жилье и возможность обеспечивать себя. А поскольку сам поселок располагался далеко от жилых мест, то нужно было придумать, как этим людям общаться с остальным миром. Решение было одно - портал. На центральной площади поселка я оформила портальную арку, с выходом недалеко от столицы. Каждому жителю нашего поселка мы подарили по браслету-ключу. Только с таким браслетом можно было войти в портал.
  К началу осени переселенцы уже собрали урожай и даже выдали Хранителям часть, в качестве налога. Но честно говоря, пока нам не куда было складывать продукты. Я создала временный схрон рядом со вторым поселком и начала готовить площадку. Пока хранители доводили до ума благоустройство первого, братья Рани уже очистили место для второго поселка. В этот раз никто не спешил. Строили поселок для себя. Мне хотелось учесть все нюансы и предпочтения. Кроме водопровода и канализации, было много ещё чего, что хотелось сделать. Это и цветочные клумбы, и фонтаны, и беседки с декоративными растениями.
  Праздник Зеленого луча мы праздновали в новом поселке, который назвали 'Школьным'. Жители второго поселка прислали нам молодого бычка и праздник получился на славу.
  Здание школы располагалась в центре поселка. Прямо к ней примыкали апартаменты для учителей. Я пока не решила, скольких приглашу. Но запланировали четыре квартиры. Для магов дом был один общий. Он был гораздо меньше,чем дом возле источника. В новом доме каждому магу выделялось всего по одной спальне и общая гостиная-столовая на первом этаже.
  Всего в поселке Хранителей было пятнадцать домиков. Вообще-то я даже не поняла, кто в них будет жить. Предполагалось, что прежде всего кухарки. Но чуть позже Ларк посвятил меня, что в одном из домов планировал поселить свою 'подружку'. Вот тут я и прозрела. Вроде бы никто из хранителей не говорил, что собираются заводить семьи. Но и одинокими они не собирались быть. Получилось, что построив поселок, хранители решили свои хм... сексуальные проблемы.
  А ещё наложили на каждого жителя поселка заклинание неразглашения. Возможно, острой необходимости в этом не было. Оскаран пояснил, что все жители Верна в курсе, что в это мир вернулись маги. Пока к магам отношение хорошее. Люди видели с их стороны только помощь. Да и король постарался заручиться поддержкой. Получалось, что все довольны и счастливы. Вот только открытой помощи мы не обещали.
  Настало время отправляться за учителями. Честно признаюсь, идти на Землю мне не хотелось. Потому поставила для себя срок - завершение обучение магов. Но как только хранители изучили ментальную магию, я поняла, что большего дать магам не могу и пора заняться другой учебой.
  С первой попытки я на Землю не прошла. Вернее попала опять в ночь. Никак не могу сообразить, как скоординировать время. Часы какие специальные изобрести, что ли?
  Во второй раз я оказалось в середине дня и могла уже начать реализовывать свои планы. Просто так пойти в ближайшую школу и начать искать учителя, было глупо. Я ещё раньше задумывалась над этой проблемой. И пришла к заключению, что мне нужен помощник. Человек, которому можно довериться. Сложность поиска такого человека заключалась в том, что ментальную магии использовать я не могла. Нет. Конечно, можно подчинить и заставить любого. Но тогда 'советы' не будут объективными. Человек под магией подчинения делает то, что хочет маг. А мне нужен друг и соратник. Где его искать я пока не представляла и медленно брела по городу. Заметила, что могу уже адекватно переходить дорогу. Не пугаюсь громких звуков и не рассматриваю витрины, открыв рот. Я даже рискнула зайти в один магазин, где на витрине стояли манекены в красивой одежде. И буквально чуть не выскочила из магазина обратно. Вернее хотела, но не смогла. Стояла, остолбенев и кажется, краснела от смущения. В этом магазине продавали женское белье. Вот уж не думала, что всего за три десятка лет так изменится мода на трусы. Я еле сдержалась, чтобы не спросить продавщицу, почему изделие, под названием 'стринги', одевают на гм..м... попу, но при этом оно функции трусов не выполняет? Впрочем, это мне не помешало все скопировать. К тому же, чулочки были выше всяких похвал. Наверно, только через час я покинула этот 'салон', так ничего не купив, чем вызвала недовольные взгляды со стороны продавцов.
  Дальше решила не отвлекаться, а искать нужного мне человека. Помню раньше было что-то вроде справочного бюро. Потому я все же отловила одного аборигена (женщину среднего возраста) расспросила её подробно. Женщина под заклинанием подчинения выдала много информации. Но в двух словах это сводилось, к тому, что есть 'интернет', все там. Мне уже очень хотелось разобраться с этим зверем, в смысле с интернетом. Интуитивно я понимала, что это что-то из новых технологий, но мне по-прежнему требовался соратник, который все расскажет.
  Незаметно для себя, я дошла до вокзала. О! Хочу на поезда посмотреть! Забыв про свои планы, рванула к зданию вокзала. Тут же на входе у меня спросили паспорт. Не думая, кинула заклинание на полицейского (а вроде раньше они милицией назывались?) и поспешила в сторону перрона.
  Ну что. В целом, поезда порадовали. Я стояла и разглядывала их, как ребенок. Даже дождалась прибытие какого-то поезда. Интересно было смотреть на прибывших пассажиров. Чемоданы такие забавные, на колесиках.
  - Ребята, никуда не уходим. Давайте, вещи в одну кучу, - услышала я голоса слева от себя.
  Три девушки и четыре парня складывали свои вещи у стены здания. В моем представлении, именно так должны выглядеть студенты, с рюкзаками и гитарами. Я невольно позавидовала этой веселой компании.
  - Наташка, вначале нужно уточнить на какой путь наш поезд прибывает, - возразил один из парней.
  - Так беги и смотри. Поезд через двадцать минут.
  Парень скривился, но двинулся в строну зала.
  - Девочки, я пока воды холодненькой куплю, - сообщила одна из 'студенток' и двинулась в сторону киоска.
  Надо сказать, что управилась она быстро. Я не особо следила за передвижениями пассажиров, но девочку в яркой красной футболке, запомнила. Потому удивилась, как она быстро вернулась. Скорее всего, из-за того, что следующий их поезд должен прибыть в скором времени.
  Я уже развернулась уходить, когда произошло небольшое столкновение. Девушка в красной футболке бежала к своим друзьям и нечаянно врезалась в носильщика, толкавшего тележку. Часть багажа на тележке накренилась в мою сторону. Отскочить я успела, но при этом толкнула 'студентку'. Мы дружно упали. И если мое падение было для меня болезненным, все же фантом защищал от повреждений, то у девушки порвалась ткань на штанах. И не удивительно. Эти странные синие брюки, выглядели очень старыми и затертыми. Ещё результатам нашего столкновения стала разбитая коленка (не моя, конечно). Носильщик, ругаясь, как и положено грузчикам, собирал вещи на тележку. А компания, с которой приехала девушка, нас не видела и не спешила на помощь. Я же чувствовал за собой вину. Потому непроизвольно накинула исцеляющее заклинание и следом восстановление ткани. Пара секунд и штаны стали целыми. А вот глаза у девушки округлились. Я желая сгладить возникшую ситуацию представилась.
  - Лана.
  - Стася.
  - Тебе помочь встать?
  - Да вроде ты уже все 'починила', - пробормотала она.
  Но я все же протянула руку и помогла подняться.
  - А ты кто?
  - Хранитель магии.
   Между прочим, сказала правду. Не буду же я на вокзале каждому встречному рассказывать подробности.
  - Ну да... магии. А я так и подумала.
  - Стася, где ты там?!
   Мы дружно повернулись на крик.
  - Пошли, с нашими познакомлю, - потянула меня за собой Стася.
  Я только пожала плечами. Интересно, как она собирается это делать?
  - Наш поезд опаздывает пока на час, - сообщил парень, которого отправляли смотреть табло. - На какой перрон прибудет, непонятно. Пока здесь стоим.
  - Да, хорошо. Ребята, знакомьтесь, это Лана. Она мне помогла. Я тут упала, пока за водой бегала.
  Все д представились. Но поскольку, мое появление вызвало больше недоумения, чем радости, то все продолжили обсуждение насущных проблем.
  - Лана, дай свой телефон. Может, созвонимся, - обратилась ко мне Стася.
  Что такое дать телефон, я не поняла. Вероятно, она спрашивала номер. Но ответить более-менее адекватно смогла.
  - У меня нет телефона.
  Хотя действительно, поговорить с этой забавной девчушкой ещё раз хотелось. Потому потратила буквально пару мгновений на купол. А затем на Отвод глаз и протянула Стасе медальон.
  - Одень на шею. Захочешь меня позвать, сожми. А если почувствуешь, что он потеплел, то это я тебя зову, - с этими словами открыла портал и ушла домой.
  Опять время между планетами не совпало. Дома было раннее утро. Я сразу не поняла, это вчера или сегодня. Секретарь-Лисария сообщила, что меня не было всего пару часов. Вот как интересно. Вычислять время будет сложнее, чем я думала.
  Пока же я решила немного похулиганить и устроить хранителям сюрприз. Переодела Лисарию в белье, что скопировала в салоне. Накинула сверху прозрачный пеньюар и оставила в таком виде. На обед домой пришли только трое магов. Остальные, скорее всего, обедали в другом месте и не собирались возвращаться до вечера. Угу. Не собирались. Пока Канн не сообщил им по амулету, что дома таки-есть на что посмотреть. Через несколько минут во внутреннем дворе собрались все маги.
  - Лана, вот это что? - набрался смелости уточнить Ларк.
  - Я на Земле была. В салон женского белья заходила.
  - Ты хочешь сказать, что все женщины на твоей планете такое носят?
  - Трудно сказать. Они же не демонстрируют белье всем подряд. Но судя по всему, да.
  - Лана, - вкрадчиво начал Ларк, - Ты же сохранила образы?
  - Сохранила. Но там много всего.
  - Давай, что есть.
  Я только вздохнула и начала вкладывать на диване копии. Так, чулочки - отдельно. То, что там называют трусиками - отдельно. Теперь корсеты, пеньюары и ещё разные 'женские радости'. Барк, приподняв один из корсетов, красного цвета, судорожно сглотнул. И сообщил, что это нужно видеть на теле. Почему-то все посмотрели на меня.
  - Я что вам манекен? Вон, Лисария ходит. Её и одевайте, - и ушла обедать.
  Похоже, что маги вообще забыли про еду. Кстати, когда я потом шла из столовой в сторону своего кабинета, то не заметила на диване ни одной детали из того арсенала, что выгрузила. Да и хранителей никого не обнаружила. А секретарь в черных чулках в сеточку и в черном корсете сообщила, что все маги ушли поселок Хранителей. Мда. Похоже, я опять отстала от жизни. И в поселке магам уже есть на кого примерить белье.
  Для себя я повторила, особо полюбившиеся модели и сложила в шкафу. Пока сортировала чулки по цвету и виду, почувствовала, что мой амулет связи нагрелся.
  - Привет, Стася.
  - А мне нужно вслух говорить? А то я тут из купе в коридор вышла, делаю вид, что по телефону разговариваю.
  - Нет. Я тебя и так услышу. Только медальон в руке держи.
  - А ты действительно маг?
  - Маг.
  - Круто! А что на вокзале делала?
  - На поезда смотрела.
  - Зачем?
  - Стася, я в другом мире живу. Мне ваши поезда в диковинку.
  - Как интересно. Подожди. Я на полку залезу. Наши все спят. Се...й..йчас. Ага, продолжаем.
  - Стася, мне помощь нужна.
  - Класс! Мир спасать будем?
  - Мир? Зачем?
  - Ну как же, обычно в книгах так пишут. Пришел маг. И все переделал.
  - Нет, спасать не будем. Мне и на своей планете хлопот достаточно.
  - Тогда какая у нас миссия?
  - Стася. Мне кажется, что ты книг каких-то начиталась. Никакой миссии нет. Просто я совсем не в курсе, что там у вас и как. А нужно мне всего лишь найти несколько учителей.
  - А учителя, какие и для чего?
  - Понимаешь, в этом мире, где я живу, очень отсталые технологии. Планирую изменить ситуацию. А для этого нужно обучить людей.
  - О! Я поняла. Круто! Я знаю, что тебе нужно! Эх! Жаль, сейчас нет доступа к интернету. Мы вообще-то с друзьями на Грушу едем. Вернемся через пару недель. Но я и так знаю что тебе требуется.
  - Стася, мне немного трудно понимать. Что такое Груша?
  - Это фестиваль бардовской песни. Мы сейчас направляемся в Самару, оттуда ещё с одной компанией, на фестиваль. Я тебе смогу помочь, когда вернемся.
  - А в общих чертах можешь рассказать, где взять учителя?
  - Да зачем тебе учитель! Нужно на сайт какой-нибудь зайти. Нет! Придумала. Мы свой сайт сделаем. Андрюшка поможет. Точно! Знаешь сколько книг про попаданцев я прочитала.
  - Попаданцы это что?
  - Это то, что надо. Короче, люди по воле магов или богов попадают в новый мир и устраивают там прогресс.
  - И как они это делают?
  - Да способов много. Выберем оптимальный. Поставим объяву, что требуются с такими и такими данными. Ты им там ещё бонусов пообещай. И все путём.
  - Стася. Я давно на русском языке не разговаривала. Понимаю тебя через слово.
  - Да, поняла. Ладно. Я пока на Грушу, там всё распланирую. Потом сообщу.
  - Ну что, тогда на сегодня всё.
  - И тебе пока.
  
  Глава 10.
  
  Идея Стаси для меня была не совсем понятна. Но дождалась, когда она вернется домой и продолжила общение. Правда, чтобы добраться до её города пришлось немного помагичить. Нашла на вокзале одинокого мужчину. Усыпила и отправила в поселок хранителей. Сама же создала фантом и заняла место мужчины в поезде. Пока ехала, внимательно смотрела в окна, чтобы в следующий раз могла перемещаться в эти места без таких сложностей. Кстати, поезд внутри мне тоже понравился. Может, потом у себя сделаю что-то похожее.
  По прибытию вернула похищенного дядечку. То, что он ничего не запомнил из путешествия, меня как-то не волновало.
   Затем 'уговорила' одного из таксистов отвезти на место встречи со Стасей, в Курортный парк. Пока искала свою новую знакомую, успела рассмотреть довольно примечательный фонтан. Тоже себе такой сделаю.
  Стася не подвела. Добросовестно ждала меня на скамейке и судя по выражению лица, обрадовалась неимоверно.
   Разговор у нас получился долгим. Жаль, что я не всё понимала. Для начала девушка рекомендовала мне ознакомиться с книгами. Поскольку я никаких книг не видела, Стася начала терпеливо пояснять, что та штуковина, которую она держит в руках, называется 'ридер'. Это такой 'гаджет' для чтения книг. Из всего услышанного смогла вычленить только слово 'книги', но кивнула в знак согласия. Кого и куда 'качали', естественно тоже не поняла. Однако, уже через час я освоилась. Скопировала для себя такой же ридер и терпеливо повторяла действия Стаси. Оказалось, что это довольно удобно.
  - Я с Андрюшкой разговаривала, - продолжила Стася. - Он обещал нам сайт сделать.
  - Угу, - покладисто согласилась я.
  - Вот только, - Стася помялась. - А ты можешь и ему такой же ридер или ноутбук сделать.
  - Могу. Это ты своего друга отблагодарить хочешь?
  - Да. Было бы неплохо.
  - Покажи, что скопировать. Я сделаю.
  - А эта твоя магия. Она как надежная?
  - В смысле?
  - Ну, вдруг через пару дней исчезнет.
  - Не исчезнет. Это же не фантом делаю, а собираю копии на молекулярном уровне. Каждую частичку воспроизвожу.
  - А где берешь эти самые молекулы?
  - Отовсюду. Из воздуха, земли. В общем, из окружения.
  - Здорово! Так что, может сейчас в магазин?
  Естественно, что я обрадовалась такой перспективе. Самой было интересно. А то я в прошлых своих визитах опасалась лишний раз заходить в магазины.
   В торговый центр на Октябрьской добрались на такси. Вот там я и разгулялась! Скопировала много чего, решив, что потом разберусь. Когда же Стася сообразила, что я снимала образы со всего, что видела, то на какое-то время она впала в ступор. Потом всё же взяла под свой контроль мои действия. Показала какой мобильник хочет, выбрала ноутбук и поинтересовалась, смогу ли я 'собрать из молекул' не один, а парочку. Один для Андрюшки, второй для неё. Заверила, что таких ноутбуков я могу воспроизвести полный склад. Склад ей был не нужен. Потому выйдя из торгового центра я вручила моей новой подруге два ноутбука, пакет с 'мобильниками', ну, и ридер запасной.
  Уже дома я достала несколько вещиц. К сожалению, абсолютно бесполезных в этом мире, поскольку электричества у нас не было. Да и пользоваться мобильными телефонами без целой системы обслуживания, не получилось бы. Но общий принцип мне понравился. Вечером показала хранителям. Честно говоря, маги, как только вникли в принцип, то заявили, что мои серьги-амулеты для связи подходят лучше, чем телефон. Хотя ноутбук Канну понравился. Он сразу сообразил, что такого плана устройство может пригодиться, если соединить его с Сущностями, которые следили и патрулировали округу. В общем, я отдала часть 'земных игрушек' хранителям и ушла в беседку читать книги.
  Можно сказать, что на несколько дней я выпала из жизни. Зато мне стала понятна задумка Стаси. Хорошо, что она заранее предупредила, что все эти книги, всего лишь плод фантазии авторов. Реальных событий они не отображали. Но идея была хороша. В той подборке, что дала мне девушка, содержались всевозможные случаи попадания обычных людей в другой мир. И большинство попаданцев буквально преобразовывали миры. Чего только они не делали. Но все эти прогрессорства приносили ощутимый результат. Возможно, и для нашего мира такое бы помогло решить многие вопросы. Ведь даже я, попав сюда ещё ребенком и не имея каких-либо познаний в науке или технике, смогла устроить рельсовую дорогу. Да и клиника стала новшеством в этом мире. Правда, всё потом куда-то ушло и потерялось. Но тому виной отсутствие поддержки со стороны короля. А может и войны между драконами повлияли на развитие науки.
  Теперь же, согласно информации из книг, достаточно пригласить в наш мир нескольких землян и ...о-опа! 'Будет нам счастье'. Надо признаться, что сомнения у меня были. Как-то не верилось, что можно так быстро и эффективно изменить, пусть не весь мир, а хотя бы жизнь одной страны. Привычно посоветовалась с хранителями. Вердикт был такой: хуже не станет. В принципе я тоже так думала. Ну, не получится у этих 'попаданцев', ну проживут обычную жизнь. Мне от этого ни холодно, ни жарко.
  С таким заключением отправилась на Землю.
  Оказалось, что Стася времени зря не теряла. Она успела уже столько всего сделать, что я поразилась. И это при том, что на Земле прошло только три дня.
  - Лана, смотри, - показывала мне Стася. - Это сейчас на форуме пятьдесят шесть посетителей. Вечером больше будет. Сайт пока мы не раскрутили. Но скоро сделаем популярным.
  - А популярность очень важна? - попыталась узнать я.
  - В общем, нет. Тебе же человек пять-шесть для начала хватит. Но нам бы всё равно лучше привлечь народ, чтобы выбор был.
  - Тебе что-то магическое нужно? - сделала я попытку понять намёки.
  - Может, ты изготовишь с десяток ноутбуков для призов? Мы бы из послали победителям.
  - Конечно, могу.
  - Э..э..э Понимаешь, там коробочки. Документы и инструкции нужны.
  - Не вопрос. Поехали тот центр, убедим продавца принести всё нам. Я скопирую.
  - Убедить это как?
  - Я заклинание подчинения на него наброшу.
  Стася подозрительно на меня посмотрела, но свои мысли озвучивать не стала.
  И хотя получить ноутбуки в упаковке для меня проблемы не составило, дальше мы столкнулись с очередным препятствием. Деньги. То, что копировать местные купюры не стоит, я и без Стасиных указаний поняла. Банально 'уговаривать' людей, мне совесть не позволила. Я конечно, предложила несколько килограмм золота. Благо на Лиле этот металл один из самых распространенных и почти не ценится. Но Стася сделала такие испуганные глаза, что я сразу поняла, что это решение не подходит. Выслушала лекцию о продаже драгметаллов, про паспорта и что-то про спец службы. Брильянты даже предлагать не стала. Что-то ещё продать из моего мира, не могла придумать.
  А вот Стася сочинила многоступенчатую систему получения денег. Правда, заверила, что это не очень быстро, но надежно. Я потом подкорректировала её задумку и выдала необходимые вещи.
  Ничего сложного не было. Реально мы решили продать не вещи, а 'услуги'. Я изготовила сотню браслетов-амулетов со встроенными функциями регенерации. Стасе дала кольцо с заклинание убеждения. И отправилась она со всем этим в салоны красоты. Браслеты имели одно заклинание. Можно было продать их, как средство для похудения, или омоложения, или оздоровительные. В своих амулетах я не сомневалась. Оставалось только убедить дам купить это чудо-средство. Много магии я вкладывать не стала. Но примерно на год должно было хватить. А за это время не только новые зубы вырастут, но в общем тело должно прийти в нормальное состояние.
   Как и что Стася продавала, я не вникала. У меня было ещё много не прочитанных книг и заниматься 'добычей денег' желания не было. Торопить подругу я не стала. Тем более, что кроме ридера у меня был с собой ноутбук со множеством фильмов. На просмотр земных фильмов я позвала всех хранителей.
  Даже не знаю, по какому принципу Стася отбирала эти фильмы, но как только закончили смотреть (ага, через неделю и практически без сна), то половина магов ушла сооружать летающий остров, как в фильме 'Аватар', а вторая половина изобретала летающие машины. Канн даже придумал, как сделать подпитку ноутбука, чтобы я не бегала заряжать его на Землю. Теперь у каждого хранителя был свой личный компьютер. На все мои комментарии по поводу фильмов, что это всё фантазия и такого нет на Земле, маги не реагировании. Впрочем, создать светящиеся растения у Туррима получилось легко. Несколько дней он преобразовывал сад вокруг дома. Днем цветы выглядели обычно, а ночью начинали светиться. Ну точно, как в 'Аватаре'! Вообще-то я тоже увлеклась идеями из земных фильмов и даже позабыла, что изначально собиралась только пригласить учителей.
  
  - Лана, у нас на сайте уже определились двенадцать подходящих кандидатур, - сообщила мне Стася в очередной раз. - Мы там небольшую игру организовали с призами. Разослали твои копии ноутбуков. Так, что народ верит в серьёзность наших намерений.
  - Ты что вот так просто спросила, кто хочет жить на другой планете?
  - Нет, конечно. У нас игра. Предлагаем участникам задания, ситуации и смотрим, как и кто их решает. Вообще-то это Андрюшка всё делает.
  - А он у в курсе?
  - Зачем? Этот помешанный искренне верит, что мы играем.
  - Тогда в чём смысл?
  - Отбор. И вот ещё, - осторожно продолжила Стася. - Там у нас один мужчина такие вещи интересные пишет. Но Андрюшка накопал информацию, что тому дядечке почти шестьдесят лет.
  - А...возраст. Нет проблем.
  Поймав удивленный взгляд, пояснила.
  - Я вообще могу любое тело сформировать.
  - Да? И мне тоже.
  - Тебя твоё не устраивает?
  - Как бы вроде устраивает, но не везде.
  - Не только тело, я и лицо могу изменить.
  - Лицо не надо. Меня родители не узнают.
  - Могу волосы.
  - О! Волосы, давай. Но только позже. Сейчас закончим с этим проектом. Значит возрастных ограничений у нас нет?
  - Да, без разницы.
  - Тогда вопрос про бонусы.
  - Я с хранителями поговорила. Мы решили, что хотя и не даём магию людям, но некоторые магические артефакты можем выдать попаданцам. Но какие лучше, не знаем.
  - А что ты можешь изготовить?
  - Практически всё. Только заряд магии по времени даст ограничения.
  - А моё кольцо. Оно сколько будет держать магию убеждения?
  - Лет пять. В общем, как часто будешь расходовать. А то и на год не хватит.
  - Понятно. А насчет игроков, там всё просто. Ставим в условиях игры с десяток артефактов. И пусть сами выбирают любые три.
  - Хорошо придумано. Какие артефакты, ты уже составила список?
  - Список есть. Мы только не решили, как быть со знанием языка. Добавлять его к артефактам или ты по умолчанию всем задашь такие функции?
  Я задумалась. Реально тратить 'бонусы' на обучение языку не стоило. О чём и сообщила Стасе. Мы ещё немного посовещались и решили, что на первых порах было бы неплохо дать каждому из попаданцев по личному проводнику. Единственное, что приходила на ум это фамильяр со 'встроенными функциями ноутбука'. Так, чтобы он мог ответить по истории, географии и прочим вопросам. Я обещала подумать над формой фамильяра и ушла домой.
  Реально изготовить сущность-помощника было легко. Но стоило предусмотреть различные ситуации. Хорошо, что я уже просмотрела земные фильмы. В одной фантазии, называемой 'Питер Пэн', я кажется, видела подходящую сущность. Вот только нужно задать больше возможностей. И прежде всего способность мгновенно исчезать.
  Саму фигурку изготовила быстро. А вот наделить свойством невидимости не получалось. Вернее, я могла наложить несколько сотен заклинаний, которые со временем будут расходоваться. Но работа меня ждала колоссальная. Это же не на одну Сущность, а на несколько нужно добавить заклинания. Да и сам процесс не проходил мгновенно. Пару секунд требовалось, чтобы узор активировался, и мгновенного исчезания не получалось. Перспектива создания нескольких тысяч копий заклинаний меня не радовала. Даже если хранители помогут, всё равно долго. А потом, вдруг, решение пришло само собой. Не нужно прятать Сущность заклинанием. Достаточно отправлять её в воздушный карман. А карман этот привязать в браслету носителю. Но браслет могут украсть, снять, потерять. Не годится. Я опять погрузилась в размышления. А вот рисунок вроде татуировки на руке не куда не денется.
  Как только я решила основные вопросы, стала соображать, как загрузить Сущность информацией. Нет. Какие-то основные, базовые моменты можно было собрать. Но не на каждодневную ситуацию. Пока мне виделось только одно решение - быть всё время на связи и таким образом 'накапливать ситуации'. Впрочем, хранители могли мне помочь в этом. Если игроков будет не больше шести человек, то на каждого из них придется по два мага. Должны успеть.
  Свою первую Сущность-фею я решила продемонстрировать хранителям во время ужина. Маленькая летающая девочка была размером не больше ладони.
  - Это Ли, - представила я своё изобретение. - Она фея и будет помогать нашим попаданцам.
  - Одна? - уточнил Оскаран.
  - Нет. У каждого будет. Я пока сделала одну.
  Ли, тем временем, подлетела к Сергу и уселась на край тарелки. Размер феи был небольшой. Так что Ли сидела с комфортом.
  - Фу, это что морковь? - бесцеремонно выловила Ли кусок овоща.
  Серг опешил. Но продолжал молча наблюдать.
  - Скажи повару, что куски не эстетичные.
  - Она, что ...э-э... понимает? - пробормотал Серг растеряно.
  - Как и все сущности. Хотя у неё немного другие задачи, - пояснила я.
  Ли тем временем расправила крылышки, взлетела и приземлилась на бокале вина. Причём уселась она ногами внутрь.
  - Ой! туфелька упала! - воскликнула маленькая Сущность через пару секунд.
  Серг с недоумением посмотрел на то, как крошечная туфелька погружается в его вино.
  - Достань! - приказным тоном потребовала фея.
  Серг взял вилку и осторожно, чтобы не задеть фею, попытался выловить обувь проказницы. Только с третьего раза ему удалось поймать этот мелкий предмет. Но когда он уже вынимал вилку, случайно зацепил фею. Та, естественно, свалилась в бокал.
  - Помогите!
  Хранитель недолго думая полез рукой в вино. Фея проворно взобралась по руке и вспорхнула. Отлетела она недалеко и приземлилась на скатерть, рядом с хлебной корзиночкой.
  - Отвернись, я переодеваться буду, - потребовала она от Серга.
   Маги, наблюдая эту сцену, ухмылялись.
  - Лана! Как тебе удалось её такому научить? - восторгался Ларк. - Сущность же не могла знать, какие действия выполнит Серг.
  - Сущность нет, а я могла.
  - Что?! - возмутился Серг. - Так это ты сейчас заставила меня в бокале с вином ковыряться. Я же поверил!
  Теперь уже все маги откровенно ржали.
  - Не сердись. Я только продемонстрировала свою задумку.
  - Похоже, что удачно.
  - Я хочу на первое время, пока земляне не освоятся, дать каждому по такой фее. Но предполагаю, что вопросов возникнет много. Потому хочу соединить вас, по двое, к каждой сущности. Заодно мы сможем контролировать, что и как делают попаданцы. А постепенно у Сущности накопится память и не нужно будет следить за каждым движением.
  - Тогда лучше их всех объединить, чтобы не выискивать и не копировать полученные памяти, - предложил Канн.
  - Хм... наверно ты прав. Пусть разум у фей будет объединен. Так они и ситуаций больше запомнят, да и нам будет проще отвечать на вопросы.
  Канн любезно согласился помочь мне с Сущностями. Шесть фей (я уже окончательно решила взять с Земли шесть человек) изготовили разными. Конечно, образ, размер и поведение повторялись. Но внешности я изменила. Так у нас появились 'блондинка', 'брюнетка', 'пацанка', 'рыженькая', 'капризуля' и 'чертёнок'. Соответственно маги были предупреждены, что ответы придется корректировать под характеры фей. Ещё несколько дней маги забавлялись, играя с этими летающими куклами. Хохот за столом не смолкал. Хранители старались перещеголять друг друга в изобретении мелких пакостей. Только успевали перехватывать управление феями друг у друга.
  Но пора было возвращаться к Стасе и узнавать, что и как движется с поиском кандидатов на переселение.
  А у Стаси игра была в самом разгаре. Я только удивлялась, как много людей могли поддаться на наши предложения. Просмотрела первых отобранных кандидатов и почти всех забраковала. Нет. В принципе, Андрюшка со Стасей сделали всё правильно. Но не учли основной фактор. Игра и жизнь - это разные вещи. То что какой-то парнишка легко решал поставленные задачи и просто горел желанием попасть в другой мир, не означало, что потом он захочет там жить. Прежде всего, меня интересовали родственные связи. Хотя Стася и пояснила, что в интернете каждый может заполнить анкету, как ему заблагорассудится, я хотела иметь достоверную информацию. Для этого как раз можно было использовать наши призы. Во-первых, чтобы получить по почте посылку, требовалось написать свои полные данные. Во-вторых, мы указали, что высылаем такие призы только тем, кому больше восемнадцати. Часть игроков возмутились. Пришлось им напомнить, что подростков в другой мир мы не берем. Похоже, что народ воспринял это, как очередную игровую ситуацию и согласился.
  В это раз я пробыла на Земле полторы недели (местные недели). Хорошо, что удалось обосноваться у Андрюшки на даче. Правда, родители ему надавали заданий, как той Золушке. Но я при помощи магии, решила эти вопросы за час. Да и с едой поступила проще. Принесла готовое всё из дома. Поскольку парнишка был увлечён игрой, то даже не вникал, откуда и как появляется уже готовая еда.
  Зато в эти дни мы реально смогли продвинуться в вопросах поиска подходящих кандидатов. Трое из участников были пожилыми мужчинами. Я внимательно просмотрела всю доступную информацию и пришла к выводу, что эти люди действительно одиноки. Следующим кандидатом был парень-инвалид. Я долго сомневалась, забирать его или нет. Вроде бы родители были живы. Но последние три года Дима жил один. Навещали его социальные работники. Похоже, что особо искать его не должны. Впрочем, я уже давно решила, что если кто-то из наших кандидатов устроит истерику на новом месте, то я об этом узнаю через фею и верну такого попаданца обратно.
  Девушек я принципиально не хотела брать. Потому отмела все предлагаемые Андрюшкой кандидатуры женского пола. Ещё двое участников жили очень далеко. Один в Забайкалье, второй где-то в Удмуртии.
  Мне нужно было как-то до них добраться. Адреса, конечно, были. Но просто так я туда попасть не могла. Опять пришлось изображать фантом и добираться до места земным транспортом.
  Наконец, я выяснила места проживания всех участников. Можно было начинать переселение.
  Мои помощники уже приготовили списки и последние задания. Андрюша даже успел заказать у каких-то своих друзей подходящие компьютерные изображения.
  Всем избранным игрокам предложили выбрать для себя тело и внешность. А также три магических артефакта и биографию.
  С биографией мне пришлось заниматься самой. Вернее, озадачить этим вопросом хранителей. Хотелось, чтобы у людей был выбор, но так чтобы и для нас это было решаемо. Конечно, можно при помощи заклинания убедить кого угодно. Но могли возникнуть различные непредсказуемые ситуации. Так что пока я отбирала кандидатов, хранители готовили 'легенды'. Я и сама понимала, что для лучшего и быстрого решения задач, попаданцам нужно быть, если не на самом верху, то хотя бы приближенным к власти. Потому один из наших участников должен стать внебрачным сыном короля.
  Впрочем, сразу внедрить новых людей на ключевые позиции не получалось. Самым разумным оказалось сделать их 'сыновьями'. Кого-то признанным байстрюком, кого-то проживающим в закрытом пансионе и по легенде, вернувшимся к родителям. При этом 'убедить' тех самых родителей, слуг и соседей.
  В итоге, попаданцы выбрали для себя тщательно подобранные мной биографии.
  Поскольку больше всех я переживала за Диму, то предоставила ему выбрать первым. Парнишка меня не подвёл. Звание не наследного принца взял сразу. Из амулетов предпочел кольцо, позволяющее убеждать, амулет-маскировку и левитацию.
  Николай Сергеевич, самый старший наш участник выбрал семью крупного торговца. По легенде ему было только шестнадцать лет (сам захотел такой возраст). Воспитывался он якобы в закрытом пансионате. Из амулетов - кольцо убеждения, щит (от любого механического воздействия) и кольцо чтения мыслей, правда, только при соприкосновении с тем человеком, мысли которого планируешь узнать.
  Михаил и Александр предпочли стать сыновьями ничем не примечательных дворян-тиров. Даже амулеты выбрали похожие: убеждение, щит и чтение мыслей.
  А вот Олег из Удмуртии меня удивил. Он единственный, кто осмелился спросить амулеты сверх того списка, что мы предложили. Я радостно согласилась, поскольку Олег захотел получить артефакт лечения. Здесь я даже мудрить не стала. Сразу изготовила браслет, наподобие тех, которые продавала Стася. Конечно, магических сил добавила в него побольше, да и функции слегка поправила. Так чтобы можно было включать и выключать, не расходовать напрасно магию. Следующим пожеланием Олега было получить возможность видеть насквозь. Вначале я собиралась подарить ему лекарские очки. Но как оказалось парень хотел видеть насквозь стены. К чему такие пожелания, я так и не поняла. Честно говоря, лекарские очки я ему потом тоже отдала, как говорит Стася, 'бонусом за неординарность мышления'. А и третий артефакт правда/ложь шёл из общего списка.
  И последний наш кандидат, по имени Сергей, выбрал семью зажиточного землевладельца. Артефакты щита, убеждения и силу.
  Переправляла я попаданцев с промежутком два-три дня. Смотрела, как осваиваются и приходят в себя.
   Причём, ещё на Земле я сообщила, что каждый может взять с собой десять, по его мнению, необходимых предметов. Естественно, что никто не поверил, и вещи брать не стал. Пришлось мне самой компоновать небольшие рюкзачки с мелкими вещицами. Кроме земных предметов (блокнот, карандаш, бельё, запасная одежда), каждому выдала карту местности, а также лист с биографией. Естественно деньги и обещанные амулеты. Не забыла и про татуировку-браслет, для крепления кармана с феей.
  Появлялась я перед кандидатами при полном параде. Белоснежное платье, распущенные волосы и свита хранителей.
  После 'торжественной встречи' первого попаданца, Димы. Я добавила в рюкзак небольшое зеркало. Понятно, что любому человеку трудно сразу поверить, что его внешность вот так сразу изменилась. Конечно 'сразу' это было только для самих попаданцев. Мне же пришлось немало потрудиться. Вначале погрузить в глубокий сон, потом преобразовывать тело, восстанавливать регенерацией внутренние органы. Собственно говоря, только поэтому я приводила каждого из участников с промежутком в несколько дней.
  Фей тоже разрешала выбирать. Дима, конечно, был ошарашен, когда эта крылатая стая затеяла спор, кто лучше. Поскольку, я не успела перехватить управление ни одной из фей, хранители с совершенно каменными выражениями лиц развлекались над бедным парнишкой. В результате, он взял рыженькую Аю. И на этом я с ним попрощалась. Всю необходимую информацию Сущность могла предоставить сама. Каждая фея знала, куда и как доставить своего подопечного.
  Удивительно, как Дима быстро сориентировался. Практически через час он уже освоился не только с новым телом, но и с ситуацией в целом.
  Вообще-то почти все, из отобранных кандидатов восприняли ситуацию без истерик. А Николай Сергеевич буквально ликовал, когда рассмотрел свою новую внешность.
  Только Сергей немного колебался. Но как только его фея сообщила, что в течении трёх дней он может пожелать вернутся домой, то парень успокоился и заверил, что остаётся.
  Теперь нам с хранителями оставалось только ждать. Ждать того, как земляне проявят себя. И подтвердят или опровергнут идею о том, что любой из попаданцев может изменить целый мир.
  
  Глава 11.
  
  Вопрос о том, чтобы 'сводить' хранителей на Землю, я ждала давно. Видела недоуменные и ожидающие взгляды со стороны магов, но сама не предлагала экскурсию. Собственно говоря, все мои опасения были связаны с тем, что вне источника хранители не смогут магичить. А вдруг застрянут на Земле, а вдруг магия закончится, а вдруг портал не построят, переживала я. Выслушав все мои страхи, хранители согласились, что могут посетить Землю только в моём сопровождении. Первым я решила взять Канна. Он так умоляюще смотрел. Да и магу науки должно быть очень интересно взглянуть на земные технологии.
  Переместила я его в свой родной город. Эффект вышел ошеломляющий. Как для Канна, так и для тех, кто его увидел. Что-то я сразу не сообразила, что шикарный парень под два метра ростом, с великолепной фигурой и идеальными чертами лица, будет выглядеть... мг... мягко говоря, привлекательно. То, что поголовно все встреченные барышни весьма призывно засматривались на хранителя, было понятно. Но я не ожидала, что мини-юбки и обтягивающие джинсы впечатлят Канна больше, чем автомобили. Так получилось, что переместились мы, когда на Земле был вечер субботы. Я собиралась просто провести мага по одной из центральных улиц, чтобы он посмотрел на дома, машины и прочие земные вещи. А хранитель застыл памятником на перекрестке и, уронив челюсть, рассматривал землянок.
  - Канн. Мы идем дальше или тебе и тут хорошо? - попыталась я привести мага в чувство.
  - А?..
  - Я говорю, там дальше много чего интересного.
  - Ага.
  Так, понятно. Культурный шок. Пришлось хватать Канна за руку и буквально силой тащить вперёд. Силой. Как же. Эту каменную статую так просто не сдвинешь. Причём волновалась я действительно серьёзно. Похоже, что ещё несколько минут и местные дамы перейдут в наступление. Вон как слюни пускают. Канн же, наконец, опомнился и начал уверенно передвигать ногами. Мы прошли пару кварталов. А затем я решила, что хватит с меня такого экстрима и поймала такси. Собственно говоря, ехать нам никуда не нужно было, но захотелось хранителя 'покатать'. Выбрав аэропорт местом назначения, удачно затолкала мага внутрь автомобиля.
  По сияющей улыбке смогла определить, что Канн безумно счастлив, причём так, что даже слов нет. Всю дорогу до аэропорта он не отрывался от окна. Жадно разглядывал всё вокруг. В аэропорту я накинула на нас полог невидимости и провела на второй этаж. Через огромные окна можно было видеть прибытие и взлёт самолетов. Канн был в восторге.
  - Лана, а ты говорила, что те земные фильмы - выдумка. А смотри, эти машины летают!
  Я только махнула рукой. Не объяснять же ему сейчас, что разница между обычным самолётом и межзвёздным космическим кораблем весьма существенная. В общем, ещё через полчасика переместила хранителя домой.
  Послушала всё те восторженные комментарии, что вывалил Канн на хранителей и сразу заявила:
  - На Землю пойдете только в облике фантомов.
  - Лана. Так у нас в иллюзиях нет земной одежды. Ты вон Канну вначале вещи принесла, - возразил Серг.
  - Хорошо. Тогда отвод глаз. А то вас выпусти, всё женское население сбежится смотреть.
  - А когда мы пойдем? - попытался разузнать Серг.
  - Ну, составьте очередность, я завтра вас свожу.
  - Что, по одному?
  - Да.
  - Не... Лана, - жалобно заканючил Ларк. - Давай хотя бы четверых.
  - Куда мне четверых. Я одного Канна сдвинуть не могла.
  - Ну так мы будем магией прикрыты. Постоим себе, потом пойдем дальше.
  В общем, я дала себя уговорить. Быстро смоталась на Землю, скоординировала время и решила подождать ещё пару часов. Затем позвала Ларка, Серга, Оскарана и Барха. Хранители проводили магов завистливыми взглядами, но возражать не осмелились. Я, как могла, постаралась подготовить мужчин к будущему зрелищу.
  - Вы же смотрели земные фильмы. Должны понимать, что открытые ноги у землянок в порядке вещей.
  - Лана, я просто не ожидал, что их много будет, - виновато сообщил Канн, поняв, что это я его поведение комментирую.
  - Хорошо, если все готовы, то идем, - с этими словами я открыла портал.
  Как и обещали, маги вели себя прилично. На женщин смотрели больше с исследовательским интересом. Меня слушались и двигались туда, куда я вела. Мы посетили один торговый центр. Потом я, в качестве поощрения, накормила мороженным. А хранителям очень понравился лимонад, стали подробно выспрашивать, как люди делают это, да ещё и без магии. Честно говоря, я не представляла, как туда 'загоняют' пузырьки и пояснить не смогла. Промямлила что-то про химические процессы. Ещё пару раз я не смогла ответить на простейшие вопросы и задумалась. Конечно, идея Стаси была замечательной, но похоже, что учителя нужны. Да и зря ли мы строили Школьный посёлок? Решено. Как закончу эти земные 'экскурсии', начну искать учителей.
  Правда, так просто завершить посещения мне не удалось. Слишком много чего было интересно магам. Ещё месяц я курсировала между Лилой и Землёй. А предприимчивые маги успели накопировать огромное число вещей. И даже что-то вроде бункера соорудили недалеко от леса Эна, где и сгрузили свои копии. Вообще-то применить у нас что-то земное было сложно. Ни электричества, ни технологий не было. А некоторые вещи было гораздо проще сделать при помощи магии. О чём я и сообщила Ларку, когда он создал копию фена. И куда этот фен включать? Да и заклинание сушки волос позволяло решить проблему за несколько секунд.
  Но насчёт фильмов и музыки я была с магами согласна. Правда, просила после просмотра фильмов ничего глобального не сооружать. Итак, тут один летающий остров висит чуть ли не над головой. У меня всё времени нет отогнать это магическое чудо подальше. Мы с Ратисом собирались потом устроить на острове водопад. Так чтобы красиво стекал вниз на озеро (котлован под которое ещё вырыть нужно). В принципе, задумка мне нравилась. Оставалось дождаться, когда Туррим закончит высаживать на острове растения и можно устроить что-то вроде зоны отдыха. Да и вид сверху открывался просто замечательный.
  Пока же у меня были другие заботы. По поводу учителей Стася сообщила, что проблем возникнуть не должно. За ту зарплату, что я предлагала, желающие отправятся куда угодно. Мы скорректировали текст объявлений и разместили в интернете.
  Для начала, я хотела пригласить только учителей химии и физики. Может ещё биологии. Всех, кто откликнулся, я лично проверяла. Сообщила, что набираем мы персонал в закрытый пансион. Чтобы не было сомнений, всем кандидатам я гарантировала стопроцентную оплату ещё до отъезда (опять пришлось браслеты на продажу делать). В результате я выбрала трёх женщин. Немолодых и одиноких.
  Предсказуемо, в мою историю про другой мир никто не поверил. Правда, только до того момента, пока мы не оказались в посёлке хранителей. В процесс адаптации я не вмешивалась. Напустила на дам нашего красавчика Ларка. Уж кто-кто, а он сумеет уговорить любую женщину. Главное, чтобы не перестарался.
  Удивительно, но уже через день начались занятия для хранителей в новой школе.
  - Лана, а газированную воду делают при помощи углекислого газа или соды, - гордо сообщил мне Серг через неделю.
  Я искренне радовалась, что маги так легко стали осваивать незнакомые им ранее науки. Кроме того, Канн попросил пригласить ещё учителя математики. Самостоятельно он во многом разобрался, но вопросов оставалось много. 'Математичку' я привела в посёлок сама и застыла в недоумении. Я точно помнила, как выглядели те преподавательницы, что я отобрала на Земле. Теперь же меня встречали три совершенно шикарные топ-модели в вечерних платьях и коктейльных босоножках. Кажется, я зря позволила Ларку разрулить ситуацию самостоятельно.
  - Ларк, - зашипела я, - Как мы их потом в таком виде вернём на Землю? Там, видишь ли, имеются такие маленькие книжечки, называемые паспортом. Так вот эти женщины на изображения в паспорте совсем не похожи.
  Ларк пожал плечами, но ответил:
  - Зачем возвращать? Танечка, может, и захочет проведать мать, а Оля с Ларисой точно останутся здесь.
  Я с шумом вздохнула. Но прямо сейчас ругаться не стала. Да и новую преподавательницу требовалось познакомить с 'учениками'.
  Вечером за ужином Ларк убедил меня в том, что изменения внешности для женщин очень важно в психологическом плане. В принципе я была согласна. Немного смущал стиль одежды, но это вроде тоже было общим желанием хранителей.
  
  - Лана, у нас, кажется проблема с одним из твоих 'попаданцев', - в один из вечеров сообщил мне Оскаран.
  В последнее время я не следила за феями. И слегка не владела ситуацией. Но всё равно почему-то решила, что проблемный попаданец у нас Сергей. Хранитель подтвердил мои предположения.
  - Что отправляем его домой?
  - Пожалуй, ещё стоит что-то из ментальной магии к нему применить. Он такие истерики устраивает.
  - Оскаран, делайте, что считаете нужным. Я переправлю мальчишку на Землю, - заверила я. - А как наши остальные ребята?
  - Всё отлично. Дима уже во дворце шороху наводит. Канализации устраивает.
  - Ему помочь не нужно?
  - Думаю, что не стоит. Люди сами должны решать свои проблемы. И так без магии наш мир не развивался.
  Я согласно покивала головой и пошла в беседку. Перехватила управление феей Димы и посмотрела, как у него дела. Я доверяла мнению хранителя, но самой стало интересно. Оказалось, что Дима уже много чего смог наворотить за это время. Костюмчик точно пошит не по местной моде, и гораздо удобнее.
  Понаблюдав за своим любимчиком, переключилась на фею-блондинку Маю, что сопровождала Николая Сергеевича. Первую неделю я часто управляла этой феей. А потом закрутилась с учителями и отстала от событий. В это моё включение фея сидела где-то под потолком на деревянной балке, так, что видно мне всё было хорошо.
  А посмотреть было на что. Я даже рот открыла от удивления. Похоже, что Стася хвалила этого дядечку не зря. Мол, он и хозяйственный, и разносторонний. В его разносторонность мне и пришлось убедиться. Глазами феи я рассмотрела небольшую комнату, где сидело с десяток женщин, по виду горожанок. Тётечки сосредоточено что-то вязали, а Николай Сергеевич, который в этом мире приобрёл имя Ник, наблюдал за процессом.
  А ведь действительно. Такой способ создания одежды здесь не знали. Но удивило меня прежде всего то, что я как-то раньше считала это женским занятием. Сама-то я такими навыками не владела. Потому в этот мир не принесла. А вот Ник, судя по информации от феи, решил развернуть здесь целый цех. Вечером в спальне я задала Нику наводящий вопрос.
  - А почему бы тебе не изобрести специальную машинку для вязания?
  - Да, я не помню, как там иглы вязальные устроены.
  - Хочешь, я тебе схему принесу?- предложила я, через фею.
  - А ты сможешь? - усомнился Ник.
  - Могу, конечно.
  - Тогда иглы и устройство каретки для вязания. А ещё информацию, как пряжу можно прясть, но не вручную.
  - У тебя из тягловой силы только лошади, - засомневалась я.
  - Вот именно. Если на Землю полетишь, смотри информацию, что-то такое было в Англии в восемнадцатом веке изобретено.
  В общем, задал мне Ник заданий много. Но я не возмущалось. Делает человек дело, переживает. Почему бы не помочь? Я могла бы и машинку вязальную принести, но не стала. Путь развивает промышленность. Те иглы для вязания просто так не сделать. Сталь нужна и качественная. Учебник соответствующий я тоже принесла. Ник выглядел счастливым. Что-то записывал и просчитывал.
  Жаль, что дальше наблюдать за Ником было некогда. Хранители привели ментально обработанного Сергея. Сопроводила его на Землю.
  Потом вечером собрала хранителей для сбора впечатлений. Из наблюдений за остальными землянами, маги сообщили, что адаптация шла успешно.
  А фею, ту, что раньше сопровождала Сергея, маги привели в наш дом. Ки была 'капризулей', характер ей подбирали соответственно образу. И теперь вечерами хранители частенько забавлялись с этой Сущностью.
  - Ах! Туррим. Эти цветы, что ты посадил у входа совсем не подходят к цвету моего платья, - капризничала Ки.
  - Платье сними, - предложил маг.
  - Нет, - надула губки фея. - Убери эти гадкие растения.
  - Так! Кто это сейчас управляет Сущностью? - возмутился Туррим.
  Ларк скромно потупил глаза.
  - Вот чем тебе мои цветы не понравились? - продолжил возмущаться маг растений.
  - А тем, что запах от них такой, что я окно отрыть не могу.
  - Правда, Туррим, - поддержал Ларка Самар. Не знаю, где ты взял эти цветы, но пахнут они одуряюще.
  - Нигде не взял. Мы же по биологии селекцию проходили. Я скрестил два вида.
  - Похоже, что не совсем удачно, - пробормотал Ларк.
  - Туррим. А что там с новыми сортами яблок? - вспомнила я.
  - Да всё отлично. Оказалось, что если к селекции добавить немного магии, то такие интересные экземпляры получаются.
  - Угу, - подтвердил Серг. - Я когда те твои помидоры в поселке увидел, думал, что это тыквы не оранжевого, а красного цвета.
  - Ну и что. Зато теперь у наших крестьян овощи и фрукты самые лучшие.
  - Только бедные сельчане порой пугаются, того, что вырастает, - вмешался в разговор Кирим. - И кстати, ты мне обещал по лекарственным растениям что-то добавить.
  - Сделаю, - согласился Туррим. - Вот ещё закончим эксперименты по фруктовым деревьям.
  - А цветочки ты всё же убери, - напомнил Ларк начало спора.
  Туррим наверно был единственный из магов, кто всё же стал активно использовать земные достижения. Но это было и понятно. Вывести новые сорта овощей проще, чем построить электростанцию. Тем более, что за людей маги это делать не собирались. Они и сами только знакомились с физикой и химией.
  - Лана, возможно стоит начать обучать детей из Школьного посёлка? - предложил мне Оскаран спустя полгода, как у нас появились земные учителя.
  - Ты думаешь, что дети освоят эти науки?
  - Не сразу. Я с Татьяной разговаривал. Она предложила для начала написать что-то вроде адаптированного учебника.
  - И кто этим займется?
  - Да сами девушки и будут писать. Им только всё потом отпечатать нужно. Бумагу. Принтеры. Ну ты сама знаешь.
  - А сколько детей в посёлке? - решила я уточнить.
  - Двенадцать. В возрасте от года, до пятнадцати. Так что пока трудностей не предвидится. Учеников не так уж много.
  Вообще-то Оскаран говорил это не для того, чтобы получить моё согласие. А ставил перед фактом. Я уже давно поняла, что хранители самостоятельно справляются со всеми вопросами. Моя же функция была вроде генератора идей. Я предлагала, вспоминала, а маги потом воплощали в жизнь. Вот, как и со школами для местного населения. Наверно, это правильно. Со временем знания постепенно разойдутся по миру. Может, кто из учеников в будущем сам сможет учить людей. Пока же важно дать им основу и научные понятия.
  
  Глава 12.
  
  Новый сорт цветов, что так опрометчиво посадил Туррим на клумбе перед домом, я не дала уничтожить. Отнесла цветы в лес Эна. Он утверждал, что ощущает запахи.
  Цветы и вправду Эну понравились. Вообще-то, после его так называемого возрождения, спать не придётся ещё несколько лет. Практически все растения его леса были мертвы. Эну пришлось изрядно потрудиться, чтобы магический источник возродил дерево-страж. Все остальные растения пришлось приносить мне. Благо плоды масленого дерева можно было собрать возле замка Рона. Да и другие виды, пусть и одичавшие, но сохранились в районе замка.
  Первые недели я доставляла саженцы различных деревьев и высаживала на земле Эна. Для начала, конечно, старые пни выкорчёвывала, прежде чем начать посадку. А Эн ещё потом возмущался, что я из него образцовый парк сделала. Ну нет у меня такого опыта, чтобы леса сажать. Я-то деревья рядочком высадила, да цветники в виде клумб оформила.
  Это потом я стала каждую посадку согласовывать. Вот как и этот новый сорт цветов, который Эн решил устроить вдоль ручья. Мне было как-то без разницы. Но потом и я оценила задумку. Ручей каким-то образом разбавлял и разносила запах. И в результате, даже вода в озере приобрела нежный аромат. А может, Эн магии добавил. Потом как-то искупалась в озере, я ощутила на своей коже лёгкий цветочный запах. Эн же передал благодарность Турриму и вообще готов был принять любые селекционные новинки мага растений. Хорошо, что промолчала о том, что всё растения у нас вокруг дома по ночам светятся. А то бы Эн прибавил мне хлопот.
  Вообще явный плагиат из фильма оказался весьма удобным. Туррим ещё в посёлке Хранителей такие же светящиеся посадки сделал. Всем нравилось, что вечером вокруг дорожек такое ненавязчивое освещение. Маги, правда пока ещё думают, отдавать людям растения с такими свойствами или не стоит? Реально магического в этих цветах и кустарниках ничего не было. Вернее при помощи магии было сделано такое генетическое изменение. А вот эффект получался весьма полезным. И хотя в этом мире не было таких уж тёмных ночей, как на Земле, но в любом случае цветы давали интересную подсветку.
  Туррим рассказывал, что когда Ольга, преподавательница биологии, увидела это чудо, то повизгивала от восторга несколько часов. И так, и эдак разглядывая и экспериментируя над растениями. А маги, хитрецы, так и не сказали ей, что идею слямзили из земного фильма, и для этой планеты такие биологические виды не характерны. Даже микроскоп и какие-то там приборы выдали нашему биологу. Я, кстати, потом с Ольгой поговорила, деликатно намекнув, что многое здесь на планете, возможно, имеет магическое происхождение.
  
  К концу весны хранители много чего изучили, благодаря учителям, и довольно бодро ориентировались в химических и физических процессах. Совместно высчитали гравитационную постоянную для планеты. То, что сила тяжести отличается от земной, я и так могла сказать. Но согласилась, что для написания местного учебника физики эти данные были крайне необходимы.
  А ещё маги попросили привести учителя музыки. Я помнила, что раньше музыку закладывали в специальные кристаллы. Но существовала ли нотная или какая-то похожая грамота, я понятия не имела. За века даже те знания были безвозвратно потеряны.
  В современном мире были музыканты, которые что-то там бренчали на местных лютнях. Я, кстати, так ни одного и не видела. Вроде бы такие творческие люди живут при королевском дворце и в особняках знатных тиров.
  Потому предупредила магов и отправилась за очередным учителем на Землю. Течение времени у нас кардинально не совпадало. Примерно я уже поняла, что когда я открываю портал, временные рамки как-то приближаются. Но при долгом отсутствии моей персоны на Земле, ход времени начинает отставать. За тот год, что прошёл здесь, на моей родной планете минуло только полтора месяца. Стася, конечно соскучилась. А я поставила ей очередную задачу - преподаватель музыки. Попутно посетила магазин-салон, накопировала инструментов и ещё какой-то сопутствующей дребедени.
  - Лана, я давно хотела спросить, - начала Стася, - А ты могла бы мне показать вашу планету?
  - Эм.., не на картинке, я так думаю?
  - Ну, да. Ты же увела попаданцев. Можно и мне посмотреть? Или это запрещено?
  - Да кому там запрещать? - удивилась я. - Пошли сходим.
  - Что прямо сейчас?
  - А чего тянуть.
  - Тогда я маме звякну, что задержусь. Только ты меня там долго не води.
  Пока Стася согласовывала свою задержку, я размышляла, о том, что показать. Школьный посёлок, пожалуй, не стоит. Это ведь не традиционно для нашего мира. Просто по горам, по долам поводить? Наверно, ей будет не интересно. Так что после недолгих колебаний переместила Стасю в столицу Верна. Сама я давно уже не была в Вере и слегка позабыла те запахи и общую атмосферу. Потому мы со Стасей несколько минут стояли со схожими выражениями лиц. Благо я сразу скрыла нас отводом глаз, а не то местные жители сильно удивились бы.
  - Лана. Эти все лошади так воняют!
  - Я предполагаю, что это запах не столько от животных, как от людей.
  Мы шли по одной из центральных улиц в сторону дворца и с могли полностью ощутить на себе все прелести города. Помню, что в моё последнее посещение в столице была зима. Вероятно, под снегом не так было заметно то сколько грязи скопилось здесь. Сейчас же запах навоза, нечистот, каких-то гниющих овощей со стороны рынка, буквально ошеломляли.
  - Это ужасно. Как они тут живут! - продолжала 'восхищаться' Стася.
  - Ага. Дима вроде уже что-то стал преобразовывать, но пока в районе королевского дворца.
  - Может, ещё десятка полтора попаданцев отправим? И они как-то это всё осилят.
  - Не стоит. Сознание и привычки местных жителей так просто не изменить. Будем постепенно решать задачи.
  - Запах кошмарный.
  - Ну, ваши автомобили тоже не цветочками пахнут, - возразила я.
  - Но столько мусора и грязи на улицах нет! И у нас никто в открытую, вот так, по углам не мочится.
  После недолгой прогулки по городу, вернула Стасю домой. Кажется, она здорово разочаровалась. На фоне общей антисанитарии какие-то архитектурные достопримечательности затерялись.
  Я же, по возвращению, снова отправилась в столицу. Мда. Что-то нужно делать. Хранители безусловно решают много вопросов, но на всё их не хватает. Потому проверила кто контролирует фею Аю, и не обнаружив магов, перехватила управление. Похоже, что Диме нужна более существенная помощь.
   Димара (как здесь называют Диму) обнаружила в апартаментах. Он что-то писал у себя в блокноте. Усадила фигурку феи на плечо парнишки.
  - Ая! - возмутился он. - Сейчас зайдут принцы. Быстро прячься. И так в прошлый раз мне показалось, что наследник заметил тебя.
  Я фыркнула и улетела. Прятаться в пространственный карман не собиралась. Наложила отвод глаз и села на карнизе. Мне интересно было посмотреть, зачем придёт наследник. Насколько я запомнила, Дима с королевскими детьми не нашёл общего языка. Те вероятно, никак не могли простить отцу, что он вдруг так сразу приблизил к себе бастарда. И если королю мы сделали глубокое ментальное внушение, то остальным придворным менять ничего не стали. Хотя, если реально возникнет сложная ситуация и Дима сам не справится, Ая всегда сообщит. Потому я не сильно переживала. Но посмотреть хотелось, как он будет управляться с местными аристократами. Волшебные артефакты были у всех магов. Но я сразу сообщила, ещё при первой встрече, что эти бонусы имеют заряд магии лет на пять, при умеренном использовании. Если активировать кольцо по нескольку раз на день, то и на полгода не хватит. Так что в большинстве случаев земляне старались решать проблемы своими силами, не пользуясь тем же кольцом внушения.
  - Димар, - начал с порога принц Алим. - Надеюсь ты закончил рисовать устройство моей ванной комнаты.
  - Закончил. И могу представить полную схему всех преобразований.
  - Это каких же?
  - Отвод воды. И систему для западного крыла.
  - Что это за отвод воды? - уточнил принц.
  - Слив. Для того чтобы вода уходила после использования.
  - Зачем такая ерунда? Прикажу слугам, они всё вёдрами вычерпают
  Дима картинно закатил глаза, вздохнул и нажал отросток на кольце 'убеждения'.
  - Общая система отвода вод необходима, как для ванных, так и для туалетов. Потому я прилагаю к схеме варианты труб. Такие же, как мы заказывали у горшечников для помещений короля.
  - Глиняные трубы? - усомнился принц.
  - Пока да.
  - Ладно. Мне всё равно, что ты там сделаешь, но я хочу получить результате ванную, как у отца в личных покоях.
  - Будет, - заверил Дима.
  - А вот ещё, - криво ухмыльнулся принц. - Что ты там наговорил отцу, что он отослал сиятельную тиру Керн обратно к родственникам? Знаешь, я вообще-то люблю таких сладеньких, тоненьких девочек. Они так кричат в постели. Ещё раз вмешаешься в мои развлечения и защита короля тебя не спасёт.
  С этими словами принц развернулся и вышел из комнаты. А вслед за ним двое младших братьев, так и не проронивших ни слова за всё время.
  - А принц-то у нас сволочь, - поделилась я (в образе Аи) своим мнением с Димой.
  - Согласен.
  - Но тебе не стоит так часто на него воздействовать кольцом. Иначе его поведение будет слишком отличаться. Мало ли, что люди заподозрят.
  - Да я бы рад. Если бы он сам постоянно ко мне не цеплялся.
  - Угу, - согласилась я и продолжила. - Я тут по городу прошлась, вернее пролетела, - быстро поправила себя. - Грязно. Воняет. Канализация нужна.
  - Уже думал. Возможно смогу пустить все сточные воды под тротуарам. Брусчатку поднять не сложно. Но сама знаешь, что это не быстро. Денег король на керамические трубы выделил. Но это время.
  - Да, время и люди, - согласилась я.
  - Я вот ещё думаю, где набрать работников.
  - Что, на них средств не дают?
  - Дело не в средствах, а в том, что нет желающих. Помнишь, как я пытался заставить тех идиотов рыть траншею?
  Я конечно, такого не помнила. Скорее всего этот момент Ая была без мага-направляющего. По крайней мере мне никто из хранителей ничего не говорил. Но я покивала головой, подтверждая, что я мол, в курсе.
  - У меня есть задумка. Хотел у тебя спросить.
  - Говори.
  - Здесь в тюрьмах много народу сидит.
  - Так ты хотел бы их взять, - быстро уловила я суть вопроса.
  - Ну да. Чего они там зазря бездельничают? Так пользу принесут.
  - Предоставь тем, кто будет работать на тебя, усиленное питание и заключённые сами побегут копать всё, что ты им покажешь, - дополнила я идею Димы.
  - Опять короля 'убеждать', - вздохнул Дима.
  - Увы, - согласилась я. - Предложи ему, на будущее, заместо публичных порок на площади отправлять провинившихся нужники чистить.
  - Ха. Забавно. Ещё бы какие штрафы за выбрасывание мусора на улицу из окон ввести, - мечтательно продолжил Дима.
  - Может, со временем и получится.
  - А самое удачное решение - снести тут всё к чёрту и построить заново!
  Я мысленно согласилась. Но оставила землянина одного, отпустив управление Сущностью. Передала секретарю Лисарии, что хотела бы поговорить с хранителями вечером в посёлке Хранителей.
  После ужина подняла текущий вопрос о столице. Безусловно, грязно было во всех городах, но именно в столице она приобрела угрожающие масштабы. А ведь это готовый рассадник инфекций.
  - Лана. Тут так просто проблему не решить, - начал Оскаран. - Как ты думаешь, почему в Школьном чистота и порядок? А ведь все жители коренные выходцы этого мира.
  - Я считала вы как-то этому способствуете.
  - Не особо. Просто мы всем вначале рассказали зачем нужно мыть руки с мылом, мыться ежедневно и прочее. В принципе всё то, с чем ты нас познакомила в первую очередь.
  - Сельчане сами, понимаешь, сами следят за чистотой, - подхватил слова Оскарана Ларк.
  - Понятно. Менять нужно не снаружи, а внутри, - подвела я итог.
  - Скорее всего.
  - И как нам это сделать?
  - Начнем потихоньку открывать школы. Начать проще с сознания детей.
  - А для школ у нас нет учителей, - пробормотала я.
  - Вот именно. Так что всё решаемо, но не сразу. Лет пять-семь уйдет на постепенное приучение людей.
  Похоже, что маги были правы. Но как же хотелось последовать Диминому совету - снести всё и построить заново. А нельзя. Иначе опять человечество этого мира застрянет в своём средневековье.
  Потом я расспросила, как дела у наших попаданцев. Барх, что постоянно следил за Михаилом, был слегка разочарован, тем что этот землянин предпочёл наслаждаться жизнью богатого вельможи. И даже бытовые сложности Михаила не сильно волновали. Из всех привнесенных им новшеств стали кулинарные рецепты. Да и сам он от такого образа жизни прибавил уже пару десятков килограмм. Я как-то комментировать выбор Михаила, не стала. Это действительно его выбор. С самого начала мы не рассчитывали, что все попаданцы реально кинуться преобразовывать местные реалии.
  Наверное, только Дима и Олег затеяли глобальные свершения. За Олегом наблюдал наш маг-лекарь Кирим и был очень доволен тем, как парень пытается поднять местную медицину. Забавно, что у Олега таких земных знаний не было. А Кирим, хитрый змей, подкинул парнишке якобы уникальную древнюю книгу по свойствам местных трав. И теперь с интересом наблюдает, как Олег всё это осваивает и лечит людей. Для меня стало сюрпризом, когда я узнала, что этот наш попаданец, выбрав по легенде 'сына тира', оставил семейство и перебрался в столицу. И даже прикупил себе домик не так далеко от рынка. Мало того, за год он успел там всё перестроить и сделал из него дом целителя. Правда, лечит Олег только травами и настойками.
  Про жизнь нашего пятого попаданца я тоже поинтересовалась, хотя знала, что особых происшествий у него нет. Насколько я поняла, Александр на землях поместья устроил что-то вроде колхоза. Чем-то там 'забавляет' крестьян, что арендуют землю. Серг утверждал, что земли там плодородные. К тому же на северо-востоке страны никогда не было степняков. Уклад сельской жизни основательный. Народ трудолюбивый.
  Честно говоря, лично мне было интересно знать только, как развиваются интриги во дворце. Дима с поразительной ловкостью умудрялся лавировать во всех придворных взаимоотношениях. С наследным принцем у них сложились странные взаимоотношения. Но каким-то образом все дворцовые дамы быстро смекнули, что всегда можно найти защиту и покровительство от посягательств наследника в апартаментах Димара. Принц Алим злился. Но когда король убедительно вставал на сторону обретённого сына, Алим только молча сжимал кулаки и терпел такое отношение. Я же задала Ае дополнительные функции. Теперь она обязательно устанавливала защитный полог на ночь. Да и еду проверяла на наличие ядов, правда, только когда Дима ел у себя. За общим столом в обществе короля фея показаться не могла. Но по идее, отравить или как-то причинить вред на глазах у всех не должны были. Когда я не следила за Димой, просила приглядеть за парнишкой других магов. Собственно говоря, даже не за ним, а за тем чтобы никто не посягал на жизнь байстрюка.
  Пару раз Ая сигнализировала, что ночью пытались пробраться в спальню. Один раз это была всего лишь младшая служанка, сбежавшая от Алима. А вот во второй раз в окно лез явно не с добрыми намерениями наёмник. Ая тогда высыпала на него парализующей порошок и дождалась прихода одного из магов. Самар, при помощи ментальной магии, быстро выяснил то, что и так было понятно. Принц очередной раз пытался убить Диму. После этого случая мы всё же вмешались и 'внушили', наследнику, что убивать не хорошо. Надеюсь, что больше подобная идея его не посетит.
  Но следить за Димой приходилось гораздо тщательнее, чем за всеми другими попаданцами. Особенно когда он начал лично контролировать, как идет работа по установке канализаций в центральной части столицы. Я в очередной раз вела Сущность-фею под пологом отвода глаз и с интересом смотрела. Заключенные, как оказалось, могут 'горы свернуть'. И всего лишь нужно добавить кусок мяса в обычную похлёбку. Рыли они траншеи под трубы не хуже экскаватора. За пару месяцев отвод от дворца в сторону западной стены был готов. Теперь нужно было устроить основной отвод для всех нечистот в районе рынка.
  Мы с Димой не спеша прогуливались по этому району. Вернее Дима-то шёл, а фея порхала рядом. Заключённые бодро копали. Браслеты у кандалов были обмотаны тряпицами. И у каждого имелись строительные рукавицы. В общем, всё правильно. Здоровые люди проработают дольше. И наверняка, это заслуга Димы. Я так засмотрелась на то, что происходило вокруг, что не заметила, как парень вдруг замер возле одного из домов. Я тоже рот открыла (мысленно) от недоумения. Чистенький, аккуратный домик своим внешним видом абсолютно выбивался из общего окружения. Потому ,как такие огромные стеклянные окна на фасаде были совершенно не характерны для местной архитектуры. Конечно в этом мире никто больших стёкол не изготовлял. Реально то витринное окно, на которое мы смотрели, было составлено из большого числа маленьких стёкол, размером не больше, чем в две ладони. Но даже такое обильное деревянное перекрестье не мешало общему впечатлению. А стоявшие вазы с цветами перед крыльцом наводили на смутные подозрения. О том, что это дом целителя я прочитала сразу, и с интересом ждала подтверждения внезапно вспыхнувшей догадки.
  Дима, не раздумывая, свернул к дому. На звонок дверного колокольчика вышла миловидна служанка, в чепчике, в белоснежном фартуке.
  - Что изволит тир? - поинтересовалась она.
  - Хозяина, - скупо сообщил Дима.
  - Тира целителя? - уточнила девушка.
  - Его самого.
  Пока служанка ходила за целителем, мы (вообще-то Дима был не в курсе, что я рядом) продолжили осмотр. Застеклённые прилавки, выставленные на них флаконы с отварами, баночки с мазями, мыло, бинты. Так всё было легко узнаваемо, 'по-земному'. И совершенно необычно для местных жителей.
  - Что желает тир? - вежливо, уточнил появившийся Олег. - Консультацию или лекарство.
  - Тир желает узнать, не под ником ли Доктор ты играл в 'Мире попаданцев'? - перешёл на русский язык Дима.
  - О! - смог только произнести Олег.
  Дима сориентировался как-то быстрее.
  - Ая, - позвал он фею.
  А тут же развела заклинание и усадила фигурку феи на первый прилавок.
  - Скажи-ка нам, сколько здесь наших?
  - Мг... ну, больше двух.
  - Сколько? - повторил Дима вопрос.
  - Пятеро вас, - сообщила я, решив, что учителя в Школьном посёлке к категории попаданцы не относятся.
  Затем кратко пересказала, кто и где.
  - Нужно с парнями как-то связаться, - категорично заявил Олег.
  - Да зачем вам чужие заботы? - усомнилась я.
  - Ты не понимаешь! - возмутился Дима. - Это важно. Очень важно знать, что ты не один здесь такой. Я ведь, когда понял, что застрял в этом мире навсегда, долго прийти в себя не мог.
  Надо же, а по нему и не скажешь.
  - Ая, нам действительно нужно это, - подтвердил Олег. - Знать, что есть такие же люди, кто поймет твои проблемы и заботы.
  Я даже обиделась. Мы тут с хранителями их опекаем, феи целыми днями порхают вокруг, а они, видишь ли, в проблемах и заботах.
  - Давай, рассказывай, как к Николаю Сергеевичу добраться, - начал наседать на меня Олег. - Он же вроде ближе всех живёт.
  - Я вас и так связать могу. Считайте, что феи, как интернет беспроводной.
  Парни недоуменно на меня посмотрели.
  - А что, у каждого есть фея? - уточнил Дима.
  - Конечно. Кто бы вам помогал в адаптации.
  - И все феи общаются как-то мысленно?
  - Ну-у-у, примерно так.
  - Хорошо, вот ты прямо сейчас можешь своих подруг попросить рассказать о нас.
  - Уже.
  - Так. Теперь передавай точно текст: 'Привет всем попаданцам...' , - начал Дима.
  - Э-э-э, - возмутилась я. - Хочешь СМСку отправить, на бумаге пиши. Я вам не мобильник!
  - Что? - опешил Дима.
  - Я говорю, пиши на листе бумаги, я передам феям. А ответ я на том же листке воспроизведу.
  Пока парни обсуждали послание, оставила Сущность без надзора и вернулась в реальность. Лежала я в спальне на кровати, чтобы было удобно наблюдать и направлять сущность. И вот теперь судорожно соображала, какое заклинание применить. Идея передачи текста пришла мне в голову по ходу беседы. И реально таких функций у фей не было. Собственно говоря, особо сложного ничего не было. Обычное заклинание копирования, которым мы снимаем образ с предметов. В этом случае нужны только написанные буквы. За несколько секунд сотворила подходящее заклинание, добавила функцию 'очистить лист' (а то бумаги на них не напасёшься), разослала его феям и поспешила вернуться в управление Аей. Как раз вовремя.
  Отправила текст, но предупредила насчет Михаила. Фея ему сообщила, что он не один здесь такой. Но дойти до кабинета и взять любой лист бумаги этот землянин отказался. Вернее сообщил, что доест вначале пельмени, а потом почитает СМС.
  Послание от Димыча (такой ник был у Димы) гласило:
  'Привет парни, как оказалось, нас здесь пятеро. Все из игры 'Мир попаданцев'. Я Димыч. В этом мире Димар, внебрачный сын короля. Со мной рядом Олег, в этом мире Ламар. Сын тира. В столице открыл свою частную целительскую практику'.
  'Я НикНик' - пришёл ответ от Николая Сергеевича. - ' В этом мире сын торговца. Зовут Ник'.
  'Алекс66. Здесь Арим. Преобразовываю сельское хозяйство на землях отца'.
  'Похоже, что только Димычу повезло ко двору короля прибиться' - прокомментировал Ник.
  'Вот уж повезло. В гробу я видел этих королей и их сыночков'.
  'Сам же выбирал'.
  'Привет. Я Михась'.
  'Ты доел пельмени?'.
  
  Дальше я уже не стала читать, как земляне общаются, но кто-то из хранителей мне потом сказал, что парни 'чатились' до полуночи.
  
  
  Глава 13.
  
  - Лана, мы решили восстановить твой замок, - 'обрадовал' меня таким странным сообщением Оскаран в середине лета. - Как память о тех, кто был тебе дорог.
  - Мы же хотели вначале летающий остров доделать.
  Вообще-то парни так удивили меня, что я сразу и не сообразила, хочу вернуть замок или нет. Но с другой стороны, такая забота со стороны хранителей была приятна.
  - Одно другому не мешает. На острове будет в основном Туррим работать, растительность подновлять. А вокруг замка как раз наоборот, все леса вырубить придётся.
  - Только древесину на доски. Ничего не сжигать, - забеспокоилась я.
  - Да знаем, знаем, что твоему любимчику Димару отделочные материалы нужны.
  - И ещё, там у меня раньше от замка рельсовая дорога шла. Но не думаю, что её стоит отстраивать заново. Кому там ходить? Сами мы и магией переместимся.
  Оскаран кивнул и исчез в портале. А я осталась со своими воспоминаниями. Хранители отчасти правы. Замок сам по себе уникальный. Ещё до моего появления в этом мире ему было несколько тысяч лет. К тому же, архитектура драконов нигде не сохранилась. Даже во времена Рона Алмазные драконы обитали внутри горных пещер, а не в замках, как люди. Я и сама, когда реставрировала замок, могла ориентироваться только на описания и не видела аналогов.
  Современные же люди слишком слабы, чтобы строить подобные сооружения. Ни технологий, ни умений, ни архитекторов. Кажется, я только что придумала, какого ещё учителя 'пригласить' в наш мир. Однозначно, архитектора.
  Через три дня я наведалась к замку. Хранители к этому времени полностью очистили близлежащее пространство от леса. И хотя очертания замка ещё не были узнаваемы, ландшафт приобрёл знакомые черты. Даже гора Спящая красавица стала видна. Конечно, ветер и время изменили силуэт гор. Они стали ниже. Исчезли резкие скальные выступы. Теперь требовалась большая доля фантазии, чтобы рассмотреть женскую фигуру в образе камней.
  Но я пришла к замку не для того, чтобы разглядывать горы. Меня интересовала магия пятой башни. Хранители подтвердили мою мысль. Никто из них не видел башню. Древняя магия драконов смогла удержаться в этом строении даже, когда исчез источник и вместе с ним магия мира. Все мои попытки провести напрямую к дверям кого-то из хранителей не увенчались успехом. Но, как ни странно, удалось переместить порталом.
  Братья Рани потом долго не хотели уходить. Они буквально ползали вокруг фундамента башни, пытаясь определить те плетения, что связали камни. Кроме того, Маран изготовил иллюзию башни, чтобы подробно разглядеть, как и что было сделано. Я же рассказала про площадку для взлёта драконов и вообще предназначение этой башни в древности.
  Строительный материал для восстановительных работ добывали всё там же, в горах. И через пару недель две северные башни были готовы.
  Пока маги строили, я разгребала кучи мусора в тех местах, где когда-то были жилые помещения. Отчего-то хотелось 'покопаться' в том, что когда-то было моим домом. Увы, следы давнего пожара, показали, что не стоит искать того, чего нет. Потому я просто цепляла одним из воздушных заклинаний все эти остатки стен и уносила в сторону гор. За месяц образовался приличный такой холмик мусора.
  Когда площадка была расчищена, мы с хранителями ещё раз прошлись вдоль того места, где были стены. И пришли к выводу, что фундамент в этих местах тоже придется менять. Оказалось, что только башни имели прочные основания. Или их специально укрепляли магически? Маран позже показал мне, как хорошо сохранились камни основания юго-западной башни. А к юго-восточной мы долгое время не могли приблизиться из-за странных завалов. Если бы я не знала замок, как свои пять пальцев, я вообще бы усомнилась, что когда-то здесь стояла башня.
  - Лана, мне кажется, что эти разрушения сделаны магически, - поделился со мной наблюдением Канн. - Мы уже несколько дней разбираем завалы. Такое впечатление, что тут рушилось всё подряд.
  - Да, и ещё, - вмешался в разговор Маран. - Я не могу приподнять плиты, что, по идее, ведут в подвал.
  - Почему? - поинтересовалась я.
  - Вот именно, почему? Кажется, что их что-то держит.
  - Посмотри сама, - предложил мне Канн.
  Я обошла небольшой каменный выступ и заглянула вниз. Хранители полностью очистили основание башни. Фундамент и ступени, идущие в подвал, просматривались хорошо. И в чём проблема, я не понимала.
  - Видишь, плиты-перекрытия лежат намертво, - пояснил Маран.
  - Ну и пусть так лежат, - пожала я плечами.
  - Нет, Лана, - не согласился маг. - Что-то здесь не то. Да и обрушения в этой башни такие, как будто кто-то лупил магией, но не сумел проникнуть внутрь.
  - А вы, доблестные хранители, решили сделать то, что не удалось до вас никому? - усмехнулась я.
  - Интересно же, - пробормотал Маран.
  - Хорошо, показывайте, в чём проблема.
  Я стала наблюдать, как маги, меняя одно плетение за другим, пытаются сковырнуть хотя бы одну из плит.
  - А если сверху, огненной стрелой, - предложила я.
  - Мы уже все заклинания разрушения последние два дня перепробовали.
  - Занятно. А просто ломиком подолбить?
  - Лана, - укоризненно посмотрел на меня силач Канн. - Я первым делом попытался.
  - Ратис тоже приходил, - заметил Маран.
  - А маг воды чем может помочь? - удивилась я.
  - Да это мы так... Для пробы. Но в общем, вода тоже никуда не проникает, так и стоит лужей на поверхности.
  Найденное меня заинтересовало. Я даже спустилась пониже, чтобы рассмотреть. На первый взгляд обычный камень. Точно такой же, как все постройки вокруг. И цвет и вид похожий. Ногтем поковыряла одну из каменных плит. Мда. Естественный камень. Вот только мне показалось, что где-то внутри подрагивает, как от магического плетения. Положила ладонь сверху и прислушалась к ощущениям. И вдруг поняла, что это вовсе не вибрация магии, это плита начала двигаться!
  Хорошо, что успела отскочить, когда две центральные плиты стали опускаться вниз, образуя проход.
  - Лана, как тебе это удалось? - восхитился Канна.
  - Сама не знаю. Показалось, что там магия.
  Мужчины ещё насколько минут подождали смотреть. А потом братья Рани спустилась на ступени.
  - Проход только кажется, что открыт. Хода нет, - сообщили они.
  - Как это? - удивилась я.
  - Что-то вроде воздушного щита. Видишь эту ступень? На край встать можно, а опустить ногу вниз не получается.
  - Ребята, я не знаю, что мы откопали. Но там явно всё на магии. Попробуйте её ощутить.
  - Ничего, - сообщил через какое-то время Маран.
  - Ладно, пропустите меня.
  Отодвинула хранителей и спустилась к отверстию. Возле той ступени, что показали братья, немного задержалась. На всякий случай одела на себя защитный щит. Провела рукой по проходу. Ничего. То есть вообще ничего. Спустилась со ступеньки и сделала пару шагов.
  - Лана! Как это у тебя получается? - поразился Канн, наблюдавший сверху за мной.
  - Понятия не имею. Но никаких препятствий я не нашла. Спускайтесь за мной.
  - Мы не можем, - сообщил мне через пару мгновений Насам.
  - ???
  - Всё то же. Ты прошла - мы нет.
  - И что будем делать?
  - Не ходила бы ты туда одна, - усомнился Канн.
  - Так интересно же! - повторила я слова Марана.
  - Лану эта магия 'узнаёт', - задумчиво пробормотал Маран.
  - Похоже, что так, - согласилась я. - Посмотрю. Если какие проблемы, по амулету сообщу.
  Мне уже самой не терпелось взглянуть, что же там такое и так тщательно скрыто магией. Как удачно, что оно меня допускает.
  Много времени спуск не занял. Всего-то полтора десятка ступеней. Пустив впереди себя освещающий шарик, осторожно двинулась дальше. И замерла.
  То, что предстало передо мной, могло называться только одним словом - СОКРОВИЩНИЦА. Я изумлённо разглядывала предметы, хранящиеся в этой комнате. Неудивительно, что такая сильная магия защищала это место.
  Аккуратные стеллажи вдоль двух стен были заставленные коробочками, шкатулками, ящичками. Часть из них была открыта, демонстрируя содержимое. На полу лежали более крупные изделия: кинжалы (ножны которых буквально переливались от блеска драгоценностей), вазы, какие-то книги в изумительных обложках, сундучки и ларцы. Открыла один из таких сундучков и обнаружила белые монеты из платины. А вот вид этих денег озадачил. То, что это сокровищница не принадлежала герцогу Ронкарскому, я и так поняла. Похоже, что всё это хранилось ещё с тех времён, когда хозяевами замка были драконы! Потому и изображение на монете было в виде дракона.
  Я неторопливо продвигалась дальше. Никогда не была падкой на все эти блестящие штучки. А тут буквально захлёбывалась от восторга. Моё! Моё!
  Куда мне столько, не важно. Наверно сказался азарт, присущий всем кладоискателям. Сообщила по амулету Канну, что со мной всё в порядке и продолжила исследования.
  Дошла до дальней торцевой стены и остановилась. Здесь уже не было стеллажей. Но зато на стене висело несколько портретов. Я с жадностью стала вглядываться в лица тех, кто покинул этот мир несколько тысяч лет назад. Как они жили? Что делали и кого любили? Судя по всему, эти люди (или не люди, а драконы?) были счастливы. На одном портрете молодой, красивый мужчина с девочкой на руках. На следующем эта же девчушка, но вроде постарше. Центральный портрет - явно семейная пара. Крупный мужчина приобнял за плечи хрупкую женщину. Я ещё раз взглянула на лицо мужчины. Хм. Надо же, как похож на Оскарана. Вернее на такого Оскарана, образ которого я создала. Удивительно, что мне пришло в голову сделать хранителя таким.
  Напротив портрета стоял маленький круглый стол, по центру столешницы которого, на небольшой подставке, было закреплено кольцо. Естественно, мне захотелось его взять. Надо же, меня не привлекли полки стеллажей, прогнувшиеся под весом бриллиантовых украшений, а это колечко захотелось примерить.
  
  Очнулась я на полу. В голове как-то странно шумело. Села и огляделась. В голове продолжало шуметь. Что со мной случилось? Такое впечатление, что стукнулась затылком о каменные плиты. Так и есть. Нащупала приличную такую шишку. И чего это я в обморок упала? Накинула на себя заклинание исцеления. Посидела ещё немного на полу. Надо же, как меня приложило! Даже забыла, зачем пришла в сокровищницу. Отчего-то не помню, почему на мне такая странная одежда и обувь. Ещё раз огляделась. Как-то всё не так стоит. Лас передвинул, что ли?
  Потом поинтересуюсь, а пока займусь тем, для чего, собственно говоря, и спустилась. Нужно подобрать для Олины что-то элегантное, но роскошное. Такое, чтобы она наверняка носила. Олина девочка, конечно, скромная, и все эти побрякушки не уважает. Но на торжество по случаю рождения их с Алмаром сына съедутся все главы кланов. Придётся представить Олину во всей красе.
  Я хмыкнула. Вспоминая, как ревел и кричал в своё время Лас, когда Алмар сообщил, что женится на эльфийке. Да. Не все стёкла замка пережили тот гнев. Погрузившись в воспоминания, я незаметно для себя подобрала три довольно приличных, женских гарнитура. Похоже, что это когда-то подарили мне. Но я точно не одевала эти украшения ни разу. Пожалуй, их и возьму на выбор. Пусть Олина ещё с мужем посоветуется, какой лучше.
  Сложила драгоценности в один ларец и пошла на выход. Опять обратила внимание, что что-то изменилось. Как-то много мелкого мусора на ступенях. Не забыть Ласа подробнее расспросить, что это он такое делал в сокровищнице?
  После сумрачного освещения подземелье, я невольно зажмурилась от яркого солнца. Прошла по площадке немного вперед и замерла потрясённо. А стены где?!
  И тут же заметила, что братья Рани бросились ко мне.
  - Лана, как ты?
  - Что там?
  Маги засыпали меня вопросами. А я стояла, не шевелясь. Как-то сразу всё обрушилось. Я даже не заметила, как из глаз полились слёзы.
  - Лана, да что случилось? - пытал меня Канн.
  - Ничего, просто воспоминания, о прошлом, - прошептала я. - Потом расскажу. И уже не задерживаясь, открыла портал в лес Эна. Вернее Тэна.
  
  - Энотэн из рода Домми, - прошептала я прижавшись к дереву-стражу.
  - А Цветочек мой, ты вспомнила?
  - Вспомнила, Тэн, - всхлипнула я, - Это ужасно. Их никого уже давно нет.
  - Я привык. Первые пару тысяч лет ещё тосковал. А потом осталось только светлое воспоминание о тех днях, когда мы были счастливы.
  - Тэн, - продолжал я плакать. - Как же ты так живёшь?
  - Привык, - повторил мой любимый демон. - Давай, лучше расскажи, как тебе удалось всё так вспомнить.
  - Кольцо. Я нашла в сокровищнице моё кольцо. И сразу вспомнила.
  - Что за кольцо?
  - Когда тебя сожгли на поминальном костре, Норман отдал мне алмаз, что остался от твоей сущности. А я потом изготовила кольцо и провела с ним ритуал. Отделила часть себя, своей любви и заключила в кольце.
  - Как только оно соприкоснулось с твоим телом, ты всё вспомнила?
  - Да. Удивительно. Но это так. Вообще, всё так странно. У меня другое тело, а память осталась, вернее теперь две памяти.
  - Я тебе уже говорил, что тело не важно. И не важно, где ты родилась.
  - Это что-то вроде переселения души.
  - Возможно.
  - Подожди, Тэн. Если я вот так запросто смогла возродиться, а с кольцом ещё и всё вспомнить, то может и тебе есть возможность вернуть тело?
  - Увы, кольцо на меня не нацепишь, - возразил Тэн.
  - Я попробую.
  Сняла украшение и прислушалась к ощущениям. Нет. Помню, всё помню и без кольца на пальце. Похоже, что кольцо было нужно только для активации. Дальше я стала ходить вокруг дерева, пытаясь придумать, как дать возможность Тэну что-то изменить. Под конец даже закопала кольцо рядом с корнями.
  - Цветочек, я не пойму, что ты делаешь? Я и так уже существую. А если ты захотела дать мне человеческое тело, то для начала это тело нужно заиметь.
  Точно. Как-то я совсем отупела. Столько всего сразу на меня свалилось.
  - Нужно привести сюда человека, - начала я.
  - Э... Постой. И как ты в него меня переместишь? - возмутился Тэн. - Вообще-то моё сознание и память не в колечке. Я тут весь.
  - А ты сможешь, ну как бы "ужаться"?
  - И как ты меня планируешь очеловечивать?
  - Не знаю, - растерялась я.
  - Вот именно. Обдумай. Проверь всё. А пока расскажи, как ты жила ...без меня. Как там росла 'папина радость'?
  А я опять разревелась. Вот уж действительно память странная вещь. Когда я знала, что Тэн мёртв, просто похоронила его внутри себя. А теперь воспринимать его ТАКИМ обидно до слёз. Успокоилась не скоро, а потом до рассвета рассказывала о далёких и близких наших родных.
  - Так ты за подарком для жены Алмара спустилась в сокровищницу?
  - Ну да. Так необычно, что моя память вернулась именно в тот день. А ещё я вспомнила, что это дерево страж я и посадила.
  - Вот как?
  - Да, на этом месте была Чёрная пустыня. Но Ром подарил брату эти земли вместе с горным хребтом.
  - Не самый щедрый подарок от короля.
  - Что ты! Хорошо, что вообще отдарился. Ни Лас, ни Ром, ни в какую не хотели принимать тот факт, что Алмар выбрал в спутницы эльфийку. Как они возмущались!
  - Представляю. И где Алмар нашёл такую жену?
  - Он преподавал в северной Академии. А туда иногда приезжали учиться эльфы. Вернее учились. Никак не могу рассказывать обо всём в прошедшем роде.
   - Ну да. Для тебя это случилось не так уж давно.
   - Ром возмущался ещё и потому, что Олина была родом из правящей семьи. Алмар не хотел 'пожениться по-тихому'. Пожелал устроить всё как положено.
  - Неужели пригласили эльфов на свадьбу?
  - Мало того, там случился ещё один конфуз. Я не успела тебе рассказать, что младшая дочь у Ласы и Нормана родилась феей любви. То, что Эльмара фея, было понятно с рождения. Буквально все, кто попадал под её взгляд, не могли покинуть малышку. Я сама на пару месяцев застряла тогда во дворце. И хотя понимала, что это всего лишь магия. Но так и хотелось ещё раз взглянуть на девочку. Или просто быть рядом. С большим трудом Ласу удалось меня вернуть домой. Норман же в срочном порядке велел строить новый дворец для маленькой феи. Там она потом и жила. Отдельный штат слуг и очень ограниченный круг посетителей. Слугам вообще можно было не платить. Все, кто попал под обаяние феи любви, готовы были сами служить бескорыстно.
  - Бедная девочка.
  - Согласна. С пяти лет она носила покрывало, закрывающее лицо. Никуда не выезжала из дворца. А тут вдруг захотела посетить свадьбу эльфийки и дракона.
  - Неужели она всех влюбила в себя?
  - Хуже. Сама влюбилась в наследника эльфов. Как потом бушевал Норман! А ничего не изменить. Доченька уже взрослая, почти семнадцать. Так и уехали эльфы с феей.
  - И как оно им потом жилось?
  - Хм...Можно сказать, что в любви и согласии. Эльмара в эльфийских лесах даже покрывала не носила. Мол, пусть так любят. А уж эльфы её только, что не боготворили.
  - А Олина что?
  - У них с Алмаром тоже всё хорошо было. Когда родился Алмазный дракон, то вообще многие драконы перестали возмущаться. И этот лес мы с ней сажали вдвоём. Она родник под землёй нашла. А я это дерево выбрала, как главное. Мы его магией к роднику привязали. О! Я вспомнила, что это ведь идея Алмара была, как продлить жизнь драконам. Это он впервые стал менять тело, так, чтобы драконы рожали потомство в своём истинном облике.
  - Значит, он стал косвенным виновником того, что все драконы без магии погибли?
  - Похоже, что так.
  Разговор с Тэном затянулся до утра. Домой я не спешила. Казалось, что этот лес сейчас для меня самое близкое существо в мире.
  Потом всё же вернулась к хранителям. Они уж очень беспокоились. Канн сказал, что из подземелья я вышла сама не своя. Ещё бы! Столько знаний и воспоминаний обрушилось на меня буквально за несколько минут. Велела хранителям продолжать восстановление замка и опять вернулась к Тэну.
  Мы раз за разом восстанавливали события. И пришли к выводу, что действительно тело всего лишь сосуд, вместилище души. Осталось найти способ, как поместить сознание Тэна в один из таких 'сосудов'. А уж подходящее для этого дела человеческое тело я подберу. Что-то мне давно не нравится наследный принц. Ни поведением, ни характером. А внешне он парнишка красивый. Тэну подошёл бы его облик. Конечно поправили бы немного внешность, но в целом и положение, и семья могут дать большие возможности.
  Потому я предупредив всех магов и Тэна отправилась к драконьей горе. Конечно, многое в ходе войны было разрушено, но я надеялась, что основная часть библиотечного лабиринта, расположенного глубоко под горой, сохранилась. Тем более, что интересующий меня раздел по ментальной магии находился в одном из нижних коридоров.
  
  Глава 14.
  
   Попасть в драконий лабиринт оказалось непросто. Никого из хранителей звать не стала. Они же вроде реконструкцией замка занимались. А самостоятельно я разбирала завалы почти месяц. Похоже, что вся верхняя, жилая часть была разрушена во время войны драконов. И то, что издали казалось горами, на самом деле представляло собой груду камней. Причём пролежавших в таком порядке не одно тысячелетие. Облетев пару раз вокруг, приняла решение копать с западной стороны. Вроде там пониже. А затем тупо выгребала камни.
   Никаких следов пещер не находила, но продолжала углубятся. И только, когда обнаружила первые более-менее отшлифованные камни, воспрянула духом. Постепенно стал проявятся подземный ход. Когда же добралась до первой развилки, то можно было с уверенностью сказать, что лабиринта достигла. Удивительно, но магия драконов работала и принимала меня. Капнула капельку крови на рунный узор. И тут же светящаяся дорожка побежала вдоль коридора. Хм. Даже освещение работает, как и раньше. Хотя, что ему сделается? Если резьба на камнях не повреждена, то узорные руны сами создают заклинание. И активирует их только тот, кто был допущен в лабиринт.
   Мне казалось, что изгнав из рода, драконы заблокировали для меня доступа в лабиринт. Но похоже, не смогли, позабыли. Хотя скорее всего, решили, что так глубоко, без разрешения драконов, я не смогу пройти. А порталы в этом месте никогда не срабатывали. Вообще-то старые драконы умели проходить порталами. Но молодёжь не рисковала. Всегда была вероятность очутиться не в проходе, а в толще скалы.
   Я же продолжала размышлять о могуществе драконьей магии и двигалась вглубь. И воспрянула духом, когда обнаружила первые настенные библиотечные записи. Вообще-то я рассчитывала, что обычные, всем доступные заклинания и сведения располагались в верхних коридорах, сейчас разрушенных. И планировала отыскать что-то уникальное глубоко под горой.
  Ещё два месяца я изучала библиотечный лабиринт. Иногда советовалась с Тэном.
   - Как ты думаешь, что если попробовать ритуал возрождения в момент зачатия? - поинтересовалась я у Тэна.
   - Это как?
   - Нашла интересные записи. Можно переселить своё сознание в момент зачатия ребёнка. Правда, там память пробуждается только через тридцать лет.
   - Эм... ты будешь меня ждать?
   - Тэн, у нас с тобой впереди вечность. Несколько десятков лет роли не играют.
   - Ну, расскажи мне подробно.
  Рассказала.
   - Ничего не получится, - заверил демон. - Это ритуал продления жизни. И изначально сам хозяин тела должен послать свою сущность в будущее.
   - Угу. Как-то этот момент я упустила.
   Облокотилась спиной о дерево Тэна и загрустила.
   - Эй! Цветочек, не унывай! Ты же ещё не весь лабиринт прошла.
   - Не весь. Но уже склоняюсь к тому, чтобы изобрести новое, своё заклинание. Отберу десяток каторжников, что работают у Димара на укладке дороги и буду на них экспериментировать.
   - Поясни.
   - Убью парочку. Потом попробую в тело перегрузить душу.
   - О! Какой у меня кровожадный Цветочек, - прокомментировал Тэн.
   Вообще-то мысль о том, чтобы своё придумать необходимое заклинание, всё чаще приходила мне в голову.
   Жаль, что посоветоваться не с кем. Нет. Хранители у меня талантливые и увлечённые маги. Но они знают ровно столько, сколько я им дала. Была мысль поделиться с ними магией драконов. Потом передумала. Наверно оттого, что действительно чтила память и секреты драконов. Реально людям такие знания не требовались. А предавать память друзей не хотелось.
   Да и хранителям хватало знаний магии. Порой я только удивлялась, как удачно они компоновали заклинания. Вот и замок отстроили в кротчайшие сроки. Я помогла только тем, что привела с Земли архитектора. Правда, только с третьего раза попался адекватный. Предыдущим двум внушили, что это был сон и вернули обратно.
   Зато Владимир, так звали архитектора, оказался фанатом своего дела. А когда узнал, что маги могут вместо чертежей делать небольшие макеты и иллюзии, только что не повизгивал от восторга. Носился по стройке, как угорелый. Я попросила сохранить только внешний вид замка, а внутренности отдала на свободное творчество. И не зря.
   Мне понравилось. Получилось что-то среднее между Зимним дворцом и традиционным драконьим замком. А выяснив, что золото на этой планете один из самых распространённых металлов, архитектор вообще разошёлся. Я сделала попытку намекнуть, что признак достатка как раз не в золотой отделке. Серебро и платина обычно шли в украшения домов аристократов на этой планете. Но наш архитектор заверил, что блестит золото приятнее и не тускнеет, как серебро. Вообще я не поняла, где он набрался таких замашек. Но унитазы и прочую сантехнику изготовили, предсказуемо, золотыми.
   Хранители впечатлились. Каждый из них выбрал себе помещения. Я уже прикидывала, сколько у нас жилья. Но всё равно, самый первый дом, над источником, был самым родным. Мне было уютно в нём.
   Вообще все эти строительные работы навели меня на мысль: не построить ли новый город? Так сказать, образец для подражания. Запах навоза на центральных улицах столицы меня всегда раздражал неимоверно. А уж район рынка, где всё провонялось прокисшим пивом, мочой, конским и человеческим потом, сводил с ума.
   В очередной раз вернувшись из лабиринта, связалась через фею с Димаром. Молодец пацан! Сразу ухватился за идею. Я ему ещё иллюзию карты земель развернула и мы до середины ночи совещались.
   Реально все наши попаданцы и маги жили, творили и обеспечивали одно государство. Вернее, королевство. Остальные же, более слабые и удалённые, я не посещала. Не то чтобы имела предубеждения. Просто охватить всё сразу не получалось. Королевство Верна на востоке имело выход к морю. И если раньше в низовье реки Лу земли практически пустовали из-за постоянного набега степняков, то теперь этой угрозы не существовало.
   - Ая, - обратился ко мне Димар. - Для постройки города потребуется тысячи рабочих, сможем мы набрать столько?
   Вопрос был разумным. Я действительно задумалась. Где столько народа отыскать? Пообещала Димару прикинуть и выйдя их сознания сущности феи, пошла в посёлок хранителей.
   Вечером мы душевно посидели с магами. Выпили немного вина. Обсудили те вопросы, что я задала. И опять убедилась в справедливости поговорки, что несколько голов лучше одной. Маги 'отыскали' работников молниеносно. Я как-то уже позабыла, что степняки теперь огорожены от королевств. Раньше-то они питались и жили за счёт набегов и откровенного воровства. Что-то там из овощей в степи выращивали рабы. Что-то давал разводимый скот. Теперь же оказалось, что маги обрекли на голодную смерть огромную массу народа. Не умели степняки себя обеспечивать. Да честно признаться, их степи годились только для разведения лошадей. За то время, что прошло после последнего неудачного похода, они успели съесть почти всех животных. Кое-кто умудрялся ловить в озёрах рыбу. Но сами же собратья устраивали набеги и отбирали еду у более успешных рыбаков.
   Это мне всё поведал Оскаран, который продолжал следить за жизнью кочевников.
   - Можно привлечь этих людей, - предложил хранитель.
   - Угу. Навесить магические путы, - размышляла я. - Отсортировать по способностям. Выбрать каменщиков, плотников...
   - Лана, так активно не мечтай, - поправил меня Оскаран. - Самое приемлемое, что им можно поручить - это рытьё траншей и укладка брусчатки на дорожное покрытие. Не будем же мы нескольким тысячам работникам внушать каждое действие.
   - Думаю, что Димар и этому обрадуется. А пока нужно бы отправить Владимира к 'принцу'.
   - Мы же не хотели демонстрировать попаданцам, что есть ещё кто-то с Земли, - напомнил Ален.
   - Да. Что-то я не подумала. Как быть?
   - Владимира ментальной магией слегка обработаем. Пусть говорит, что тоже попаданец.
   - Тогда ему фея нужна.
   - Хорошо, вы займитесь отбором степняков. Тысяч так пять-шесть для начала, а я подготовлю остальное, - подвела итог.
  
   И вот скажите, зачем я сама себе такие проблемы придумала? Сидела бы в лабиринте. Ковырялась бы в камнях, разбирая драконьи записи. Так нет. Город мечты решила построить! Геморрой ещё тот. Всю толпу рабочих нужно разместить, кормить, одевать. Поставить над каждой группой старшего.
   Хорошо, что Димар с Владимиром сразу нашли общий язык. После недолгих споров, мы отправили к ним братьев Рани. В принципе, земляне знали, что это - мир с магией. Так что на хранителей отреагировали спокойно. А Владимир ещё после постройки замка активно общался с магами.
   Когда мне показали проект города, то я сразу поняла, что наш архитектор явно на Санкт-Петербурге помешан. Конечно, местность была в чём-то схожа. Дельта реки, выход к морю. Но нельзя же так передирать идеи! Мир этот в большей степени средневековый. Я сомневалась, что люди воспримут все эти новшества. 'К хорошему легко привыкают' - отмахнулся от меня архитектор. И поставил задачу решить вопрос с городским транспортом, а то мол, 'эти кони опять всё засрут'.
   Насчёт транспорта я задумалась всерьёз. Чего проще. Выдать магические шары для повозок. Но тогда опять этот мир останется на том уровне, что и был раньше. Да и вообще, зачем мы попаданцев приглашали? Вот пусть они и думают. Связалась с Димаром через Аю. Вроде бы убедила. Мы уже и так решили не использовать магию при строительстве нового города, который, кстати, назвали Рурх. И хотя старый Рурх находился на противоположном берегу реки и не сохранился, мне хотелось оставить это название.
   Из всего магического, что применяли на стройке, было только копирование лопат, да одежды рабочим.
   Когда в конце зимы я посетила новый город, то буквально очумела от увиденного. Мда. Замутили мы серьёзно. Мне пришлось немного помочь Димару, внушив королю, что всё так и надо. Хотя из придворных никто в первое время не верил, что город построят. Как-то не привыкло местное население к таким масштабным проектам.
   Зато весной в близлежащих землях стали селиться первые, наиболее смышлёные крестьяне. Те, кто сообразил, что новый город нужно будет снабжать продуктами. И пока пахотные земли король раздавал бесплатно, стоило их захватить. Деревеньки отстраивались с такой скоростью, что маги могли позавидовать. А ушлые крестьяне уже тащили в город на продажу продукты. Собственно толком ещё и зданий не было. Предсказуемо, что строительство начали с дворца и дворцовой площади. Но вот насчет рынка были даны строгие указания. Да и дорогу к нему проложили в первую очередь. Наверняка, потом город разрастётся, появятся другие рынки и торговые кварталы. Но за первым я следила бдительно. Вымощенная камнем площадка. Стационарные места. Канализация и туалеты.
   Часть степняков мы сразу определили в уборщики. И если пока в районе строек не было возможности следить за чистотой, то в районе первого рынка стали убираться сразу.
   Вообще-то работники из степняков получились не самые хорошие, это ещё мягко сказано. Отчего-то этот народец решил, что если их привели, обустроили, одели и кормят, то так и должно быть. Половину партии этих так называемых 'трудяг' отправили обратно. После месяца сытной жизни они даже не поняли, почему их вернули в степь. Зато когда их родичи увидели своих соплеменников, сытых и одетых, то от желающих отбоя не было. Оскаран предполагал, что не просто будет приучить степняков к труду. Раньше у низ работали рабы и женщины. С исчезновением рабства жизнь женщин стала ещё сложнее. Но на стройке требовались мужские руки. Пока мы не готовы были привлечь семьи. Брали молодых, здоровых мужчин. Вот только следить приходилось тщательно. Оскаран промучился со следующей партией степняков ещё примерно месяц. Потом разозлился и ввел новшества.
   Я даже сходила на это посмотреть. Теперь у каждого рабочего был браслет, фиксирующий работу. К середине дня браслет становился жёлтым, а к вечеру краснел. Если же цвет не менялся и оставался чёрным, то такому работнику не выдавали еду. Оказалось, что такой метод 'дрессировки' очень действенный. Были, конечно, случаи, когда лоботрясы привычно пытались отобрать еду у своих соплеменников. Но к этому времени у нас уже была обучена стража. Первые отряды воинов должны были стать городскими патрулями, следящими за порядком.
   Но несмотря на обилие работников, строительство продвигалось медленно. Димару всё приходилось 'изобретать' по новой. Лебёдки, строительные леса, тачки и элементарные носилки. Ник, было взялся подвозить материалы, но столкнулся с тем, что нормальных дорог нет. Сплавляться по реке тоже было неудобно.
   В очередные вечерние посиделки хранители решили, что немного помогут людям. Конечно, мы старались не помогать там, где требовались хоть какие-то технологии. Но на элементарную постройку дороги можно было задействовать и магию.
   На прокладку трассы от столицы до Рурха вышли все маги. Даже я перекидала камни, что вынула из горы при разборе драконьего лабиринта. Людям для прокладки этого пути понадобилось бы несколько лет. Грунтовая дорога, конечно, в этом месте существовала. Но чтобы построить приличный путь требовалось время и силы. Оскаран, правда, сомневался, стоит ли помогать. Напомнила ему земную историю, где развитие цивилизации на прямую было связано со строительством дорог. А ещё вспомнила, что обилие дешёвой рабочей силы не всегда полезно. Возможно Римская империя достигла бы небывалых высот. Ведь только у римлян были развиты такие науки и искусства. Но огромное число рабов, выполняющих всю работу, застопорило развитие технологий.
   Потому я всячески поощряла Димара. Он же воспринимал свою фею, как аналог компьютера. Порой мы с магами дружно чесали затылки, когда через Аю поступало очередное сообщение. Нет. Я понимала, что в новом городе вся система канализации будет основываться на керамических трубах. Когда же Димар отправлял заявку: 'Подобрать глиняный карьер, найти управляющего, построить завод', осталось только разводить руками и искать людей. Вообще для нового города требовалось много чего.
   Через два года, я только вздыхала, глядя на фронт работ. Безусловно, никто не ждал, что вот так сразу построим город. Однако те темпы, которыми шло строительство, лично меня огорчали. Зато Димар носился от одного объекта до другого с пламенем в глазах. В ультимативной форме потребовал от Аи ещё функций ментальной магии 'убеждения' в своём кольце. Подобрал несколько толковых дворян, кто занялся производствами.
   Хорошо, что ещё Ник в своих торговых путешествиях познакомился с людьми севера. Оказалось, что в горах северного хребта имеются залежи угля. Северяне вообще много путешествовали по морю, имели корабли. А потому морской путь доставки угля в Рурх стал наиболее удобным.
   Я как-то почитала переписку между попаданцами. Они как раз решали по поводу транспорта в новой восточной столице. К моему удивлению, от паровых машин земляне отказались. И даже доступный уголь не стал решающим фактором. По городу планировали пока пустить знаменитую Конку. Только к ней тоже требовались рельсы и сталь. Опять Димар озадачил всех магов. Ну, нельзя за пару лет поднять уровень производства в этом мире до того, чтобы смогли изготовить рельсы! Мы, конечно, ввели металлургию, как учебный предмет в Школьном посёлке. Но пока вырастет новое поколение, которое будет иметь необходимые знания, пройдёт несколько лет. Ая поговорила на эту тему с Димаром. Сошлись на том, что пока в городе сделаем только закладку путей. Сами же рельсы потом. Через несколько лет.
  
   Я так и бегала между стройкой и лабиринтом драконов. Прочла и изучила всё. В основном нижние уровни библиотеки охватывали ментальную магию. Интересно, но практической пользы для меня не представляло.
   Мы с Тэном уже многое обсудили. Он действительно не знал весть ритуал погребения демонов. Владела этим секретом правящая семья демонов. Из исходных данных у меня имелось только личное наблюдение. Тела сжигали, а потом получали алмаз. Мне казалось, что если развернуть этот процесс в обратную сторону, то можно получить живое тело. Тэн смеялся. Пояснял мне, что при отделении сознания в камне не остаётся ничего.
   - Это не так, - спорила я. - Я знаю ритуал феи. Часть своей души поместила в кольцо, сделав из него артефакт.
   - Но у тебя изначально было всё же тело. А как ты планируешь запихнуть меня, если я сейчас виде растения?
   - Вот я и хочу преобразовать тебя.
   - То есть ты веришь, что я повторю ритуал феи. Займу какой-то артефакт и потом верну себе свободное тело?
   - Примерно так, - буркнула я.
   - Потренируйся на ком-нибудь, - деликатно порекомендовал Тэн. - Там у вас степняков немерено. Ты сама говорила, что они с голоду мрут. Так что, тел хватает.
   Да, степняки действительно вымирали. И что удивительнее, привлечь их к работе всё равно удавалось с трудом. Вернее, молодёжь шла на стройку. Даже встречали радостно магов, прилетающих на драконе. Те, кого Оскаран возвращал, как нерадивых работников, приносили известия о том, что на стройке хорошо кормят. Но даже это не помогало. Степняки предпочитали сдохнуть, чем попытаться прокормить себя другим, отличным от воровства, способом.
   Так что Тэн был прав. Материала для тренировки хватало. Вообще-то, как преобразовать тело в алмаз я поняла совершенно случайно. Иногда я посещала уроки химии в Школьном посёлке. Как-то некрасиво получалось. Магов заставила учиться, а сама в этой области разбиралась плохо. Вот потому приходила изредка на занятия.
   В очередной мой визит на урок химии, услышала совершенно потрясающую информацию. Речь шла об углероде. То что графит и алмаз - одно и тоже, я сразу не поверила (в своей далёкой земной жизни, такого не изучала). А когда преподавательница прочитала лекцию о синтетических алмазах и даже упомянула, что есть технологии, позволяющие преобразовать прах умершего человека в драгоценный камень, я поняла, что нашла ответ на свой вопрос. Потом ещё подробнее расспросила о температурах и давлении. Оставалось только продумать, как сделать это магически.
   Наведалась в степь. Нашла не сожжённые трупы. Испепелила. Прах попробовала преобразовать. Через несколько дней стало получаться. Заклинаний, правда, требовалось много. Это Норман знал одно единственное. А я действовала поэтапно. Сжечь. Сжать. Добавить температуры и давления. В итоге получался немного корявенький камень, по всем свойствам алмаз. Не белый и прозрачный, а оттенками от голубого до жёлтого. Я так и не поняла, отчего зависит цвет. Но синтетические алмазы смогла изготовить. Оставалось самое сложное - поместить в него душу.
   Сутками я бродила по коридорам библиотеки драконов. Прикидывала, какое из ментальных заклинаний и как, можно использовать. Даже попробовала предсказания. Что-то видела. Какие-то силуэты, всадники, заснеженные поля. Но пользы мне от этих видений не было.
   Потом припомнила, что так и не ознакомила хранителей с этим разделом магии. Кто знает, может, среди магов найдутся прорицатели? Да и Самар, как ментальный маг, должен был иметь способности.
   Потому в очередной вечер пригласила хранителей в замок. Вообще-то, где располагать чашу предсказаний, было без разницы. Это драконы не любили воду. Потому держали чашу на вершине горы, снаружи. Меня же открытое пространство только отвлекало.
   Изначально я планировала поставить чашу в учебном классе дома у источника. Потом захотелось сделать что-то вроде ритуального места. Не таскать с места на место посудину, а подобрать специальный зал. Так что бы всё было торжественно и таинственно. Потому мой выбор пал на один из залов замка.
   Даже сходила на Землю. Принесла тяжёлые шторы темно-бордового цвета. Постелила ковёр. На стены прикрепила канделябры со свечами. Саму подставку для чаши изготовила из какой-то разновидности гранита, тоже кроваво-бордового оттенка. Чтобы чаша случайно не опрокинулась, закрепила всё магией.
   И в такой торжественный и немного таинственный зал пригласила магов.
   По сути, само заклинание было простейшим. В большей степени требовался настрой и личные способности мага. Насчёт настроя и обстановки я была уверена.
   Когда хранители зашли в зал, то как-то притихли. Переговаривались шёпотом и ждали моих указаний. Первыми я пригласила магов огня и наук. Примерно представляла, что они вряд ли рассмотрят будущее. Так и вышло. Ни Оскаран, ни Канн с Бархом не увидели в чаше ничего. Братья Рани сообщили, что мелькали тени. Такие же неясные тени увидели и все остальные маги, за исключением Самара. Маг мои надежды оправдал. И чётко поведал, что видит море, корабль с огромными колёсами. Я так предположила, что это всё же будущее этого мира. Похоже, какие-то сдвиги в технологиях произойдут. Чашу мы так и оставили. Рекомендовала магу воздуха и магу любви продолжать тренировки. Ведь и у меня не всегда получалось.
   Снова вернулась в лабиринт и снова просматривала записи. Из всех этих изысканий всё же ещё одна польза была. Я вычитала, как переходить на зрение магов. Само плетение, что накидывать на себя было простым. Но вот глаза отчего-то никак не хотели 'работать в нужном режиме'. Вернее я только начинала видеть магические потоки, а потом всё пропадало.
   Для тренировок перебралась в лес Тэна. Там таких потоков было много. От каждого листика и цветочка тянулась нить к главному дереву. Пару месяцев ежедневных тренировок и я без проблем могла включать магическое зрение в любом месте.
   Особо не надеялась, что это как-то поможет Тэну. Но по-любому лучше видеть, что и как ты делаешь магическим путём, чем тыкаться в слепую. Забавно было наблюдать, как от магов тянется ниточка к накопителям в кольцах. И как она превращается в бурный поток, когда они возвращались в дом у источника.
   Наигравшись, вернулась в уже ненавистный лабиринт, поскольку в нём я ещё не тренировалась. Сразу перешла на магическое зрение. Интересно. Некоторые тексты как бы сами себя подпитывали, скручиваясь узорами заклинаний. А ещё я обнаружила несколько мест от которых тянулись нити к источнику. Драконьи горы были как раз на границе купола, который закрывал магию от остального мира. Забавно было наблюдать, как эти древние камни тянутся к источнику магии. В основном это были полупрозрачные белесые ниточки.
   А вот в одном из дальних коридоров я обнаружила пучок из шести нитей ярко красного цвета. Самое интересное, что я так и не смогла понять, чем вызвано такое явление. Если для библиотечных текстов всё было понятно - они подпитывались, чтобы светиться в лабиринте, то в этом коридоре не было ни одного текста.
   Перешла на обычное зрение и внимательно осмотрела этот тупик. Даже подошла вплотную к торцевой стене. Мне понадобилось всего несколько минут, чтобы предположить, что это не тупик, а тщательно замаскированный проход. Причём похоже, что раньше он имел дополнительную магическую защиту. Когда я приложила ладонь к стене, меня ощутимо так кольнуло. Я бы сказала, что тут были огненные щиты, которые со временем истаяли. А те красные нити уходили за стену.
  
  
  
  Глава 15.
  
  Я стояла и размышляла, не зная, как поступить. Что могли спрятать драконы в глубине лабиринта? Что такое секретное они запечатали своей магией? Будет ли это опасно для меня? Впрочем, любопытство победило. Но кое-какие меры безопасности всё же применила. Укрепила магией свод и стены коридора. Добавила несколько щитов. Протянула, на всякий случай, поток воздуха. Одела на себя щит от всех механических повреждений и приступила к работе.
  Осторожно вырезала воздушным лезвием кусок стены. Вынула брусок и поставила позади себя. Запустила в полученное отверстие воздушную магию. И точно определила, что за стеной действительно продолжение коридора. Теперь уже смелее расширила проход для того, чтобы протиснуться. Пустила впереди себя щит, потом шар для освещения и осторожно заглянула. Снова перешла на магическое зрение. Красные нити тянулись дальше. А коридор за стеной ничем не отличался от того, по которому я пришла.
  В общем, потоптавшись немного, двинулась вперёд. Так и есть. Обычный коридор лабиринта. Только идущий чуть под уклон. Через пару сотен шагов я поняла, что не только спускаюсь вниз, но и двигаюсь по спирали. Теперь мне уже было очень любопытно узнать, куда я приду. А вот повышение температуры заставило насторожиться. Сразу-то я и не сообразила, что воздух стал теплее. На мне было столько щитов, что почувствовать не могла. Обнаружила случайно, когда захотела пощупать, то из чего выложены стены. Материал казался странным и не походил на камень. Сняла щит и чуть не задохнулась от жары. Трогать стену даже не рискнула, предположив, что она горячая.
  Вернула щит и отправилась дальше. Теперь уже стены слегка светились красным цветом, как бывает от раскалённого металла. Я уже размышляла, не вернуться ли мне назад и будет ли в этом месте работать магия портала, когда неожиданно плавный коридор сделал резкий поворот и я вышла в зал. Первое впечатление было, будто драконы докопались до магмы (или что там в начинке вулкана?).
  Похоже, что место было очень жарким. Странное поземное озеро огня, огненные блики от которого отражались на стенах и сводах пещеры. Какое-то время пыталась сообразить, что это такое и для чего оно. Понятно, что драконы владели магией огня. Но не для купания же они устроили такое озеро? Зато на противоположной стене я увидела тексты. Ободрённая тем, что вроде есть информация, двинулась в обход огненного озера.
  Я уже почти дошла до надписей, когда обратила внимание на странный постамент. Подойти ближе сразу не рискнула. Усилила ещё щит. А приблизившись, замерла. Шесть яиц лежало на небольшом выступе. У меня и сомнений не было в том, что эти полуметровые коконы и есть яйца драконов. Четыре белоснежных и два чёрных яйца.
  Драконы.
  Потом я, конечно, прочитала, что оставили для потомков в виде настенной записи древние драконы. Но вначале никак не могла оторваться от созерцания этого чуда. И, вернувшись домой, долго размышляла. Так и не приняв решение, отправилась к Тэну за советом.
  - Ты действительно веришь, что ту кладку можно оживить? Высидеть. Тьфу, вылупить. В общем, драконят получить, - допытывался Тэн.
  - Да. Я почитала, как подпитывались они всё время. Не знаю, кто тот гений, но он заменил магию природным теплом планеты. И оно работает.
  - Ну... если тебе нужны драконы, то займись выводком.
  - Я ещё не решила.
  - Думаю, что время у тебя есть. Ждали они несколько сотен лет, ещё подождут, а ты за это время решишь.
  - Я тоже склоняюсь к тому, чтобы подождать несколько лет. Судя по записи на стене, родятся они в виде человеческих малышей. А потом будут иметь не совсем обычный цикл. Вернее, не такой, как был у обычных малышей. Эти драконы обернутся первый раз в двадцать лет. Так что есть реальная возможность пристроить их в обычную семью.
  - Так я и поверил, что ты отдашь драконов простым людям.
  - Вот именно. Нужно подготовить для них не только семьи, но и обстановку.
  - Но возвращать ты драконов будешь?
  - Обязательно.
  
  Хранителей пока решила не вводить в курс дела. Всё же драконы - это большая ответственность. Вернуть этому миру одну из составляющих не так просто. Источник магии мы закрыли. Хранители 'подпитываются' у источника. И кроме меня никто не может удерживать в себе магию. Драконы могут не выжить. Существует только два пути: оставить малышей жить рядом с источником или открывать магию. Снова и снова я прокручивала в голове плюсы и минусы. У людей этого мира уже несколько сот лет не было магии. Потеряны знания, навыки и да и само понятие, что существует такая сила.
  Допустим, я решу подарить магию людям, хотя изначально уже выбрала хранителей, кто не допустит людей до источника. И что теперь вот так сразу взять и отменить свои принципы. Сказать, извините, друзья, но для шести драконов нужно выпустить магию в этот мир? Как-то несерьёзно. Да и проблем много. Сразу встанет вопрос с обучением. Я, конечно, уже напрактиковалась на ниве преподавательства. Но это так утомительно. Не хочется заниматься этим всем. Уговорить хранителей выступить в роли учителей? Опять же, нужна школа. Да и много ещё чего.
  Вот здесь очередная 'засада'. Как только люди 'распробуют' магию, так снова этот мир скатится на уровень средневековья. Хотелось как-то ограничить число тех, кто сможет владеть магией. Слишком уж лакомый кусочек эта магия.
  Промучившись ещё пару дней, окончательно решила: пока не наладим 'технических прогресс', магию не открываем. Да и потом только расширю регион. Накрою куполом участок чуть больше, чем сейчас над источником, но на весь мир не распространю.
  Сейчас же требуются именно школы. А значит, стоит сосредоточить внимание на том, чем заняты мои попаданцы. Димар вроде предлагал устроить что-то вроде ремесленных училищ, где будут даваться основы самых востребованных профессий. Конечно, более высокого уровня специалистов предстоит ещё растить. Опять же школы, и (блин!) учителя. Нет. Пожалуй, начну с учителей. Не дело таскать преподавательский состав с Земли. Подготовим своих. А уж они потом научат основную массу. Заодно и опробую всю систему. Потом, когда 'выпущу' магию, принцип будет таким же. В общем, сообщила секретарю, чтобы оповестила всех хранителей и устроила большое совещание в доме у источника.
  - Канн, не знаю, как тебе понравится моя задумка, но ты у нас маг наук. Тебе и начинать вводить все новшества в обучении.
  - Вообще-то я ещё маг-воин, - деликатно напомнил хранитель.
  - Угу. Ты там, кстати, не забудь посмотреть, чтобы наши попаданцы порох изобретать не начали.
  - Не... они пока мелочью занимаются.
  - Ник местный арбалет усовершенствовал, - сдал нашего торговца Барх.
  - И как?
  - Нормально. Только одно смущает.
  - Что там тебя смущает?
  - Мы учили Земную историю. Многие достижения цивилизации были основаны на войнах. Усовершенствования оружия двигало прогресс.
  - Ты предлагаешь повоевать?
  - Нет, не предлагаю. Да и не с кем. Возможно, что в наших реалиях этот принцип не действует. Степняки несколько столетий совершали набеги, а от этого цивилизация не только не развивалась, а ещё дальше откатывалась от былых свершений.
  - Рада, что вы это поняли. А что со школами?
  - Организуем, - подбодрил меня Канн. Только место бы выбрать.
  - Для будущих учителей организуем ещё один посёлок рядом со Школьным.
  - Лана. Нельзя, - вклинился Оскаран. - Наши, поселковые знают, что есть магия. И пользуются некоторыми магическими вещами. Ты же хочешь иметь учителей, не знающих о существовании магии.
  - И где тогда нам ставить посёлок?
  - Давай рядом с Рурхом. Чем плохо? Крестьяне уже те земли активно разрабатывают.
  - Чуть севернее, - предложил Канн.
  - Нет. Чуть южнее, - внёс своё предложение Оскаран.
  - Куда же южнее. Там же река.
  - Вот на другой стороне и обоснуемся. Заодно и мост отстроим.
  Я поморщилась.
  - Мы же не хотели помогать в строительстве.
  - Лана, мосты и дороги - это основа цивилизованного мира.
  - Чего основа?
  - Основа развития всего.
  - Всё с вами понятно. Стройте мост и закладываете посёлок. У меня есть другие задачи.
  - Тэн? - поинтересовался Серг.
  - Да. Хочу опробовать связку заклинаний. Мне, кстати, 'подопытные кролики' нужны.
  - Кролики?
  - Это у меня чёрный юмор. Потребуется несколько человек для апробирования новых заклинаний. Есть там у вас кто-то из степняков, кого не жалко.
  - А как же, - пробормотал Оскаран. - У меня как раз два десятка каменщиков, которых я лично готов придушить. Забирай.
  Обещанных людей я забрала уже на следующий день. Заселила их в подвале замка. Но приступать вот так сразу к опытам было жалко. Ну, не садист я. Потому повздыхала и пошла на Землю за... кроликами. Приобрела три штуки. А потом выпустила их в окрестностях замка. Вообще-то, кроликов мне было не жалко. Но я сообразила, что проку мне от них никакого. Как я узнаю, что личность переселилась, если зверюшки разговаривать не умеют?
  В общем, дала себе установку, что права на ошибку у меня нет и стала готовиться к ритуалу. Для начала хотела просто поменять местами сознания. Тэн был прав, когда сказал, что магия демонов мне не подойдёт. В моём случае не было исходного тела. А имелось сознание. И даже то, что я наловчилась получать искусственные алмазы, роли не играло. В моём кольце содержалась часть живой на тот момент души, вернее тела или чего там. Тьфу. Запуталась. Короче, в кольце частичка феи, которая была живой, когда себя перемещала в кольцо. Тэн же умер телесно. А его сознание нашло для себя подходящую форму существования. Так что первым этапом я решила опробовать вынуть из тел сознание. Временно запустить его в алмаз, а потом вернуть обратно. Не совсем обратно, а поменять местами сознания.
  Выбрала двух первых 'кроликов' из числа степняков и начала. Волновалась ужасно. И всё же сразу не рискнула выполнить всю процедуру. Растянула на три дня. При помощи нескольких заклинаний мне удалось поместить сознание первого человека в мг... в камень. В общем, не знаю, где то сознание 'гуляло'. Но тело почти сутки лежало неподвижно. Признаков жизни не подавало. Но все внутренние органы работали исправно. Потом вернула сознание обратно. Поговорила с человеком. Митак, как звали степняка, даже не понял, что был какое-то время в отключке. Потребовал еды и питья. Выдала ему всё, что просил. И снова забрала его 'душу'. Я к этому времени уже немного успокоилась. Вроде никого не убиваю. Так, сознание с места на место перемещаю.
  И наконец, отважилась поменять местами сознания двух людей. Заклинание получилось нехилое. Пару часов потребовалось, чтобы произнести всё это и наложить образы на тела. Митак, очнувшись в новом теле, разбираться особо не стал, снова потребовал жрать. Потом, конечно, была истерика. Упоминание каких-то степных духов и прочее. Но вроде на сознание такое перемещение не повлияло.
  Не удержалась и похвасталась первыми успехами перед хранителями. Кирим тут же приволок троих старичков. Мотивируя тем, что дядечки были хорошими, жили долго. Он, как лекарь, мог бы им подновить тела, но может, стоит дать новые и молодые?
  Для начала я переговорила с людьми. Двое согласились на новые тела сразу. Третий же старик гордо заявил, что достиг в этой жизни чего хотел и большего ему не нужно. И мол, мечтает умереть в своей постели в окружении детей и внуков. На такие 'мечты' возражать не стала. Попросила Кирима вернуть деда туда, где взял.
  А оставшимся двоим уже на другой день заменила тела. Выбрала из степняков тех, кто был помоложе. Сознания упаковала в камни, а на освободившееся место загрузила новые. Ещё несколько дней проводила тестирования. Вроде отклонений не заметила. Вот с этими результатами пошла к Тэну.
  - У тебя получилось? - изумился Тэн.
  - Вроде да. Но я очень переживаю, что могу с тобой что-то сделать не так.
  - Не переживай. Помни, какое на мне проклятие феи. Убить или как-то умертвить у тебя всё равно не получится. Твоё проклятие - проклятие вечной жизни.
  - Угу. Вот я и боюсь, что в следующий раз ты не в травку-цветочки, а в камень переселишься.
  - Эй! Цветочек. Не будь такой пессимисткой. Лучше подумай, как я буду потом жить.
  - А что, какие-то проблемы?
  - Ты же вроде хотела меня в этом мире представить как принца Алима.
  - Да, принц ещё та сволочь. Знаешь, сколько заклинаний на него Димар извёл. Алим просто кладезень пороков.
  - Вот именно. И лично я почти ничего о его жизни не знаю. Будет странно, если принц резко поменяет свои вкусы и предпочтения.
  - О! Я что-то тоже не подумала об этом. Ты прав. Подчинить и поправить ментальной магией память всех, с кем общался принц, будет слишком хлопотно. Проще чуть скорректировать твоё поведение.
  - Вот и выясни всё о его вкусах и предпочтениях.
  В общем, на всю подготовку потратили почти месяц. И сама ходила во дворец, прикрывшись пологом невидимости, и хранителей расспрашивала. Да и Димара просветила. Скрывать ничего не стала. Так и пояснила, что имеется сознание умного, доброго, хорошего... эмм... демона. И есть возможность заселить его в тело принца. У Димара сразу появился какой-то азартный блеск в глазах. Заявил, что просто мечтает познакомиться с демоном. И даже готов на какое-то время оказаться от Аи, отправив её шпионить во дворец. Аю я забирать не стала. Чего проще, сделать новую фею. Да и Тэну она потом пригодится. Так что запустила маленького шпиона собирать сведения о принце.
  Вообще-то зря я волновалась, что поведение принца будет сложно повторить. Кажется, он вообще не сильно разнообразил свою жизнь. Балы, пьянки, доступные дамы. Вот, собственно, всё, чем занимался наследник. Похоже, что король и без наших убеждений понимал, что сынок немного подкачал. Учителей принц всячески игнорировал. Науками не интересовался. У меня вообще возникло подозрение, что Алим даже читать не умеет. По крайней мере из того, что передавала фея, можно было прийти к таким выводам.
  Выкрасть принца из дворца оказалось не сложно. Выпроводив очередную 'даму сердца' из спальни, Серг переместил Алима к границе леса. По негласному соглашению, маги никогда не заходили на территорию Тэна. Я же подобрала и, поместив принца в воздушный кокон, отнесла его ближе к главному дереву.
  - Тэн, я волнуюсь.
  - Не стоит, любимая. Мы же с тобой несколько раз повторили все составляющие ритуала. Свою сущность я собрал. Сейчас моё сознание только в этом дереве.
  - У меня нехорошее предчувствие.
  - Приступай. Не бойся, - подбодрил Тэн.
  И я начала. Раскинула сеть ментальной магии, 'собрала' Тэна. Временно поместила его в кольцо. Затем отделила сознание принца. Мы пока не решили, давать шанс на новую жизнь Алиму и путь так и остаётся в виде алмаза. Упаковала его 'в твёрдую форму'. И, наконец, приступила к самому последнему этапу. Тэн был прав. Ничего сложного в этом ритуале не было. Я только прочерчивала плетения и вливала силу. Волновалась, как же без этого, но делала своё дело.
  Солнце уже поднялось над горизонтом, когда я приступила к последней фазе. А потом несколько минут стояла, боясь вздохнуть. Опасалась, что если позову, Тэн не ответит. Но вот дрогнули ресницы. Чуть шевельнулись пальцы и глаза, что раньше принадлежали принцу, распахнулись.
  - Цветочек, - чуть хрипло произнёс Тэн. - У тебя всё получилось.
  Получилось! Я была готова прыгать, скакать, летать от радости. Но вот только ноги отчего-то стали, как ватные. Перешла на магическое зрение и с ужасом поняла, что ритуал ещё не завершился. Из кольца по-прежнему выходили магические потоки. Причём это уже было не сознание Тэна. А скорее всего часть меня, та, что раньше принадлежала фее. И эта часть 'вытекала' и исчезала. Тэн тоже понял, что что-то со мной не так. Он вскочил, чуть шатаясь кинулся ко мне.
  - Лана! Что с тобой. Ответь, любимая! - услышала я напоследок, прежде чем тьма поглотила меня.
  Вроде бы так и умирают? Хотя Тэн утверждал, что мы с ним бессмертны.....
  
  КОНЕЦ 2 книги
  
   Черновики для третьей книги уже готовы. События в продолжении начинаются спустя 800 лет. Нет уже никаких хранителей. Они давно похоронены и память о магах потерялась в преданиях людей. Но купол всё удерживает магию над источником, не отдавая её людям.
  
Оценка: 7.29*75  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Огненная "Академия Шепота 2"(Любовное фэнтези) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) А.Робский "Блогер неудачник: Адаптация "(Боевое фэнтези) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) А.Завгородняя "Самая Младшая Из Принцесс"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"