Арно Андрей: другие произведения.

Записки охранника. Часть 2 гл 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    "Проза"

  
  
   Вначале мне подумалось, что я свалился с кровати во сне и посчитав, что забираться обратно дело не слишком достойное остался досыпать на полу. Затем последовала мысль о не очень-то удобной позе, в которой я решил досыпать. А вот следующая мысль заставила меня резко открыть глаза, поскольку в памяти отсутствовал фрагмент о том, когда это я успел прилечь отдохнуть и вообще о том кто я и где нахожусь.
   Распахнув очи я тут же узрил нечто продолговатое и массивное, напоминающее подлокотник кресла покрытый сомнительным веществом, он находился в каких то сантиметрах от моего лица. Резко отпрянув в сторону и ударившись локтем о стену позади, я сквозь зубы выругался, помянув рогатых искусителей и, буквально сразу же позабыв об ушибленной руке и нечестивцах, с удивлением уставился на окружающую действительность.
   Увиденное заставило меня провести быструю диагностику внутренних ощущений: в голове не шумело, во рту не было ужасного привкуса, а помещение не выписывало зигзаги перед глазами. Иначе говоря похмельные синдромы отпали сами собой, как и сомнения в том, что я нахожусь в отсеке корабля который судя по открывшемуся из огромных иллюминаторов виду бороздит отнюдь не воды океанов. На меня, бездонными квадратами глаз смотрела пустошь космического пространства, в которой было место лишь для огромного красного шара, и шара поменьше, чья поверхность походила на смешение всех мыслимых цветов спектра. Этот вид потряс меня куда больше нежели клубящееся под потолком оранжевое облачко.
   Вдруг, слабый свет заполнявший помещение мигнул, выводя меня из ступора, пол завибрировал, а слабый гул доносившийся казалось отовсюду сменив тональность выдал несколько резких но таких же далеких свистов. Где-то что-то лязгнуло, громыхнуло, и окружающий фон вновь вернулся к прежнему монотонному подвыванию.
   Только теперь я обратил внимание на то, что нахожусь в отсеке не один.
   За вытянутой панелью управления, с полусотней моргающих кнопочек и индикаторов, сидела рыжеволосая нимфа, залипнув лицом в монитор и свесив руки чуть ли не до пола. У стены рядом со сдвижными дверьми мешком лежал какой то парень, с ненормальной для мужчины длинной волос на голове. Но больше всего меня напрягли не эти двое, не облако под потолком и не планета за бортом, а тот бардак и судя по обилию засохших пятен - очень напоминающих кровь - место нехилого сражения развернувшегося в отсеке какое-то время назад.
   Мельком глянув на себя и не найдя ран я оторвал задницу от пола и осторожно поднялся на ноги. Едва это произошло как на центральном мониторе, слева от рыжеволосой, пошла рябь и донесся искаженный помехами голос.
  -Говорит Марвин... Кто нибудь меня слышит?.. Ответьте...
   Затем последовал громкий треск, шипение и похоже связь оборвалась.
   Впрочем, этого хватило чтобы привести в чувство рыженькую. Зашевелившись она оторвала лицо от монитора и со стоном схватившись за свои огненные косы забормотала чуть слышно:
  -Что происходит... где я?.
   Мешок у сдвижных дверей также ожил и карабкаясь по стене встал на ноги. Отсутствующий взгляд парня скользнул по мне и остановился на иллюминаторах. Судя по вытянувшейся физиономии его, как и меня минуту назад, пробрало от этого вида до самых пяточек.
   Рыженькая меж тем окончательно пришла в себя и теперь подозрительно поглядывала на нас с пареньком. Как выяснилось рыжулька была очень даже ничего, а с немым вопросом в глазах так и вовсе производила впечатление девушки которой просто необходимо помочь. Разумеется из чисто джентельменских побуждений.
   Пока мы молча играли в гляделки, из динамиков под монитором вновь заскрипел голос.
  -Эй!.. Хоть кто нибудь.. ответьте!..
   Ну не молчать же в самом то деле до скончания веков, - подумал я и только было открыл рот чтобы заговорить, как из-за приборной панели раздалось громкое шуршание, звук похожий на удар и болезненное мычание. Рыженькая, находившаяся ближе всех к источнику шума, выпрыгнула из своего кресла как ужаленная и метнувшись от панели подальше - выдерживая меж тем безопасную дистанцию от меня и парня у дверей - сжала ладошки в кулачки, забавно потрясая ими.
  -Не молчите.. не ужели я здесь совсем один!.. - вновь заголосил скрипучий голос из монитора повышая и без того возросший градус напряжения.
   Я медленно сделал шаг назад, намереваясь в случае чего схватить с пола часть кресла, но тут страхи перед неведомым противником отпали. Из-за панели, осторожно, высунулась взъерошеная головка божественного создания, со смешенным чувством тревоги и любопытства в синих очах.
  -Что это за место?. - спросила девушка сканируя взглядом нашу троицу, не торопясь однако покидать своё укрытие. - Кто вы?
  -Наконец то!. - обрадовался неизвестный из монитора. - Я Марвин!. Марвин! А вы?. Кто вы?.
  -Я.. не знаю... - ответила девушка наморщив лоб. - Не помню..
   Осознав, что никто не проявляет агрессии девчонка встала в полный рост и я понял, что не ошибся причислив ее к божественному совершенству. Над головою девушки, совершенно из ниоткуда, возник золотой нимб и продержавшись там пару секунд растаял, взлетев светящимися лентами к оранжевому облачку под потолком. Ничего чудеснее мне прежде видеть не доводилось, а если и доводилось то явно в ночных миражах навеянных сладкими сновидениями.
   Мой несомненно восторженный вид привлек внимание девушки и как будто немного встревожил. Я тут же поспешил успокоить красотку, а заодно и наладить контакт.
  -Я тоже ничего не помню. Абсолютно.
  -Там еще кто-то есть?! - завопил Марвин. - Сколько вас там?. Где вы находитесь?.
  -В месте где явно произошло что-то нехорошее.
  -Опишите мне его! Я пойму где вы..
   Сначало нужно разобраться кто ты, приятель, - подумал я. - Прежде чем раскрывать свое местонахождение. Но высказаться не успел. Парень за моей спиной опередил.
  -Мне кажется, мы в отсеке управления кораблем. Здесь куча мониторов, кнопок и огромные иллюминаторы...
  -Это капитанский мостик, - уверенно заявил Марвин. - Вы на капитанском мостике, и это просто замечательно.
  -Что в этом замечательного? - спросила рыженькая. - Судя по всему никто из нас понятия не имеет о том как здесь оказался. Я права?..
   Вопрос адресованный окружающим остался без ответа, но растерянность на наших лицах говорила громче слов.
  -Вы ничего не помните?. - недоверчиво уточнил Марвин. - Все сразу?.. Хм... Очень, очень странно. Странно до дрожи в поджилках, если честно. Насколько мне известно, одновременная потеря памяти у нескольких лиц может быть спровоцирована активацией протокола Морфей. Что означает наивысший уровень опасности... Хм-м...
  -А что означает, - осторожно спросила богиня приглаживая волосы на голове, - наивысший уровень опасности?
  -Угроза гибели. Корабля или пассажиров. Стандартная процедура.. Хм-м.. очень странно.. с другой стороны.. вопросы должны порождать ответы.. Ответы, друзья мои! Нам необходимы ответы, и чем больше ответов мы получим тем быстрее разберемся с происходящим. А сейчас, будьте добры, опишите мне капитанский мостик. Там нет.. ничего не обычного?
  -За исключением четверки людей которые ничего не помнят? - хмыкнул длинноволосый за что получил хмурый взгляд от рыженькой и русой красоток. Похоже девушки неведомым образом синхронизировались и встав поближе к друг дружке заключили пакт о не нападении. Подозрительная лояльность, иначе не назовешь.
  -Здесь что-то произошло, - пустилась в подробности рыженькая. - Повсюду засохшие пятна, очень похожие на кровь, сломанное кресло, неработающие мониторы, и куча моргающих кнопок о которых я не имею ни малейшего понятия.
   А как же облако? - подумал я разглядывая завихрения в оранжевой массе. - О нем-то в первую очередь нужно было упомянуть...
  -Ой-ой... похоже, дело обстоит еще хуже чем казалось ранее...
  -Да, - вклинился в разговор я, отрываясь от головокружительного вида под потолком. - мы это поняли. И сами не в восторге. А теперь, Марвин, может поделишься с нами своими измышлениями?
   Раздалось громкое шипение треск и звуки из динамика смолкли, как и голос Марвина.
  -Не следует на него давить, - неожиданно заявила рыженькая сердито поглядывая на меня. - Он единственный, кто хоть что-то знает.
   Я растерянно уставился на нее.
  -Разве я задал не очевидный вопрос? Просто направил его в нужное русло, только и всего.
   Синеглазка сложив руки на груди устремила на меня свои небесные очи с невысказанным упреком. Елки-моталки! Это когда же они успели спеться-то?
   Я подошел к пускающему рябь монитору и аккуратно постучал по нему ногтем.
  -Эй.. Марвин.. ты еще здесь?.
   Снова раздался треск, шипение и невнятный голос:
  -Связь нестабильна, но я вас отчетливо слышу.
  -Ага, отлично. Мы здесь теряемся в догадках, Марвин, о том что же все таки происходит. Если тебе не трудно, приятель, просвети нас. - Подняв брови я посмотрел на рыжульку: Ну что, довольна? Я был достаточно вежлив? Та, вздернув носик, покосилась на новоявленную подружку будто говоря ей: С этим мы еще намучаемся. Небесное создание послало ей свой телепатический сигнал который видимо означал: И не говори, подруга.
   Кажется наш невидимый собеседник хотел издать горестный вздох, по крайней мере мне так показалось, на самом же деле скрип из динамиков заставил челюсти судорожно сжаться а перепонки напрячься.
  -Разумеется - моя вина. Я так давно ни с кем не общался, что совершенно забыл о нормах приличия. Позвольте представиться. Я - Марвин, Искусственный Интеллект межзвездного лайнера серии Странник с бортовым номером 10-20 М. Наш корабль держит... держал курс на созвездие Тритона, к пригодной для жизни планете Атика. Спустя неизвестное количество лет после отправления, во время вахты четвертого экипажа, под командованием старшего пилота Мо, произошел сбой всех систем лайнера, в том числе и моих. С означенного момента я лишен доступа к какой бы то ни было информации о происходящем на борту. Мне также не известно по какой причине произошел сбой. На все мои прежние попытки установить связь никто не отвечал. Вплоть до этой самой минуты... Вы не представляете как меня печалила сложившаяся ситуация. Я считал, что никто из людей не выжил и мне придется скитаться по окраинам космоса до скончания времен. Или пока не угаснут энергоблоки. Но теперь я счастлив! Я не один! Вместе мы сумеем разобраться в случившемся и завершить нашу миссию.
   Не скажу за остальных но у меня после слов Марвина, возникло стойкое желание промочить горло и желательно таким крепким напитком который выбивает слезы из глаз. Какое то время мы молча таращились друг на друга переваривая услышанное, а затем синеглазое очарование задало вопрос.
  -А в чем заключалась наша миссия?
  -Колонизация нового мира разумеется! Лайнеры серии Странник несут к другим мирам поселенцев, находящихся в стазисе во время перелета. Все это знают!.. Ах, прошу прощения, вы пока не знаете этого, поскольку забыли. Но скоро, я уверен, вспомните. Так вот, во время полета за всем происходящем на борту приглядываю я и члены несущего вахту экипажа. Точнее.. приглядывали...
  -Плохо приглядывали, - буркнул патлатый и на кого то оскалился в иллюминатор. - Внимательней нужно быть.
  -Стало быть - мы члены экипажа? - блеснув глазками восторженно произнесла рыжулька.
  -Возможно да, а возможно и нет. Без доступа к блокам памяти я не могу с точностью определить вашу спецификацию.
  -А ты можешь сказать, чья кровь разбрызгана по всему мостику? - спросил я на всякий случай.
  -Сожалею. Это выше моих сил.
  -Ладно, тогда скажи: сколько времени прошло со сбоя систем корабля?
  -Я не знаю, - проскрипел Марвин. - Текущая звездная дата не доступна. Вы должны понять очевидную вещь, дорогие мои. Я практически бесполезен, пока кто-нибудь не произведет замену поврежденных блоков моей памяти
  и не проведет перезагрузку системы.
  Пока что я могу только разговаривать с вами. Из нескольких точек на корабле. Даже в ответах я ограничен, о чем и сообщаю с прискорбием.
  -А ты можешь объяснить, что это за непрекращающийся гул мы слышим?
  -О, это я могу. Должно быть турбины шалят. Видимо сердце нашего корабля, двигатель толкающий нас вперед к неведомой теперь цели, не совсем исправен, и пытается обратить на себя внимание экипажа.
  -Просто шикарно! - неожиданно взорвался патлатый. - Очнулся в незнакомом месте, ничего не помнишь и тут узнаешь, что вот-вот должна произойти катастрофа. Просто с ума сойти!
   Вспышка негодования расчертила всполохами молний оранжевое небо над нашими головами. Я огляделся ища защиту от неминуемого дождя но ничего не нашел. Видимо придется мокнуть.
  -Не думаю, что все так критично, - поделилась мыслями из своей головки синеглазка и получив поддержку рыженькой утвердительно кивнувшей в ответ продолжила. - Составим план действий и приступим к реализации. Главное сохранять спокойствие.
  -Золотые слова! - воскликнул Марвин скрипя и потрескивая как радиоволна на плохой частоте. - Присутствия духа вам не занимать леди. Не знаю, как повели бы себя другие на вашем месте, но ваша воля и стойкость внушает уважения, и достойны по меньшей мере похвалы. Жду с нетерпением, когда наконец то узнаю ваше имя... Ну, и имена прочих, естественно...
  -Раз уж речь зашла о именах, - прервал я скрипучие комплименты. - Хотелось бы узнать, как долго продлится наше беспамятство?
  -Считаю, будет не плохо лишний раз отметить: мои знания не полны. Однако, основываясь на доступных мне обрывках информации, могу ответить: все крайне индивидуально. Память может вернуться через часы или дни, а возможно и через недели.
  -Обалдеть. Мог бы просто сказать, что не знаешь.
  -Да - мог. Но даже в своем нынешнем состоянии я не могу выдавать неточную информацию. А вы ждали ответа и получили его.
  -Не знаю, что это было, но на ответ оно точно не тянет.
  -Давайте не будем спорить, - теребя мочку уха произнесла богиня. - Уверена, Марвину тоже не просто приходится, а если мы начнем ссориться то..
  -.. то, - оборвал ее патлатый - здесь добавится кровавых пятен. А ведь не этого мы хотим. Верно? Скажи мне, Марвин, есть ли какой нибудь способ вывести информацию на мониторы и узнать, что не так с кораблем?
  -Возьмемся наконец за дело? А мне нравится этот парень - меньше слов больше дел. Спешу вас обрадовать: у меня нет доступа к системам управления кораблем. Да-да, кажется мне уже приходилось упоминать об этом. Поэтому ваш единственный выход: сдвижные двери и коридор за ними, который приведет вас к хранилищу данных. И еще, одно важное отступление. Прошу вас не нажимать кнопки на панели управления. Для вашей же безопасности и безопасности тех - я очень надеюсь, что они еще живы - пассажиров, что находятся в стазисе в своих капсулах.
  -А их много вообще?
  -Три тысячи пассажиров и пятьдесят членов экипажа покинули порт приписки планеты Роял. Не теряйте времени друзья, чем быстрее мы разберемся с происходящим тем больше шансов вернуться к выполнению нашей миссии. В конце концов планета Атика сама себя не заселит. Хотя, если подумать, заселит, через миллион лет или меньше, но мы же не хотим подарить ей такой шанс? Вперед, друзья мои, не тратьте драгоценное время!
  -У меня вопрос, - отозвался я наблюдая за тем как рыженькая с недоумением рассматривает свою огненную косу. - Как мы заменим блоки памяти если в нашей собственной памяти отсутствуют значительные фрагменты?
  -О, не думаю, что замена блока вызовет у вас проблемы. Почти наверняка среди вас есть корректор... Ах да, иными словами, специалист по электронике и энергосистемам корабля. Хочу заметить, навыки членов экипажа доводят до автоматизма еще на стадии подготовки к полету. Все у вас получится. Дерзайте.
  -Осталось только вспомнить кто из нас корректор и можно приступать, - отчеканил я и больше не в силах сдерживать накатившее веселье зашелся безудержным хохотом. Абсурдность моего предложения зацепила и синеглазку. Схватившись за живот она сложилась пополам сотрясаясь от смеха, чем только раззадорила мое веселье.
   Выдав заключительную порцию смеха и все еще сотрясаемый конвульсиями сомнительной радости я вытер выступившие из глаз слезы. Красотка, разделившая со мной веселье, от чего-то выглядела смущенной и теперь сосредоточенно расправляла рукава своей курточки. На лице рыженькой не было ни намека на веселье, она смотрела в потолок видимо заметив наконец, что маленькое оранжевое облачко разрослось до масштабов настоящего неба. Парень же пристально смотрел на меня, будто подозревая в каком то злодеянии.
   Хрипнув динамиками Марвин заговорил вновь.
  -Мне кажется я смогу помочь вам, в восстановлении некоторых фрагментов памяти. У дверей, перекрывающих доступ в коридор, есть сенсорный замок, приложите к нему большой палец. Вероятность того, что я смогу назвать ваши имена и спецификафию равна 61 проценту, а это очень не плохо в сложившейся ситуации.
  -Погоди. Ты же пять минут назад говорил нам, что у тебя нет доступа к информации. А теперь заявляешь, что можешь назвать наши имена?
  -Я всегда точен в формулировках, друг мой. Со ста процентной уверенностью у меня не получится назвать их, но с вероятностью в 61 процент вполне.
   Патлатый ближе всех стоявший к дверям не мешкая шагнул к сенсорной панельке и приложил к ней палец. С запозданием раздался оглушительный вопль рыженькой:
  -Нет!!!
   Расширившиеся от ужаса глаза девчонки уставились на плотно сомкнутые дверные створки.
  -А что если дверь откроется, а за ней армия мертвецов?!
   Этот вопрос и тон рыженькой поставили меня в тупик. И судя по физиономиям остальных не меня одного. Какого дьявола, зачем так орать? Если ты не выносишь вида трупов держи эмоции при себе! Не нужно пугать окружающих внезапными криками.
   Марвин словно и не заметив возгласа рыженькой радостно сообщил:
  -Удалось! Вы - Граник, наш старший пилот из седьмой вахты. Следующий, пожалуйста.
   Подобрав на всякий случай подлокотник кресла с пола, уютно устроившийся в моей ладони, я подошел к сенсору и тоже приложил палец.
  -Замечательно! - проскрипел Марвин. - Вы медик из шестой вахты по имени Дрон. Следующий.
  -Медик, - недоверчиво переспросил я уступая место синеглазке. - Что-то у меня нет такого ощущения. Ты ничего не напутал?
  -Потрясающе! Вы Алиса, наш пассажир и биотехнолог. Не волнуйтесь, скоро мы во всем разберемся и выясним, почему вы бродите по кораблю в то время как должны спать в своей капсуле гибернации. Следующий.
   Рыженькая преодолев свою фобию приблизилась к дверям.
  -А вот это действительно удача! Вы - Агата, наш корректор и штурман из восьмой вахты. Человек на плечи которого ляжет ответственность за возрождение настоящего Марвина, тем каким мне и должно быть - настоящим мозгом корабля а не карманным гуг.. ни гу-гу ассистентом.
  -Правда? - не весть чему обрадовалась рыжулька обретя имя и предназначение. - Как круто! Я настоящий штурман, да еще и специалист по электронике! Ух! А ты Алиса, биотехнолог - вау! А еще, тебе очень идет твое имя...
   Тут взгляд новоиспеченной Агаты упал на меня и ее губки плотно сомкнулись.
  -Спасибо, - поблагодарила рыжульку Алиса. - Твое имя тоже замечательное.
   Я покосился на Граника он ответил мне таким же косым взглядом, и я понял, что никто про мое имя ничего хорошего не скажет.
  -Слушай, Марвин, а ты мог напутать с именами?
  -Исключено, медик Дрон, я получил полный доступ к именам всех находящихся на корабле как только старший пилот Граник коснулся пальцем замка. Не скрою, есть небольшая погрешность в данных но она настолько мизерна что не достойна упоминания.
  -Марвин, - подала голос Алиса. - А что находится за люком в стене?
  -Данный шлюз, биотехнолог Алиса, ведет к челноку рассчитанному на двух человек. Люк в полу который вы можете увидеть за панелью приборов ведет вниз к хранилищу спасательных капсул для экипажа. Но сразу хочу предупредить - спасательные они только в том случае если рядом имеется подходящая для высадки планета, в противном случае иссохшаяся мумия безумца будет вращаться по орбите пока не истлеет вконец.
  -Давайте не будем отвлекаться, - привлек к себе внимание Граник. - Нам нужно разобраться в том, что происходит и времени терять нельзя. Для начала нужно понять как открыть дверь. Есть какие нибудь мысли?
   Мы трое не сговариваясь посмотрели на корректора и штурмана Агату. Девушка все поняла и подойдя к двери сосредоточенно ее осмотрела. В особенности корректора заинтересовал отпечаток когтистой лапы пугающего размера с чрезвычайно острыми когтями оставившими свой след на поверхности стены. Потратив на обзор отпечатка лапы в два раза больше времени чем на другие детали Агата кивнула соглашаясь с какими-то своими мыслями.
  -Все ясно. Здесь цифровой замок и нужно ввести код. Но прежде, нам нужно узнать, что находится за дверью.
  -И как мы узнаем, что находится за дверью? - осторожно поинтересовался я.
  -Для этого нужно разобраться с системами корабля.
  -Агата. У нас нет времени ждать. Придется открывать дверь на свой страх и риск. Иначе о спасении корабля можно забыть.
  -Если позволите, - заскрипел Марвин, - но пока Агата осматривала замок я подобрал несколько комбинаций. Возможно одна из них поможет вам справиться с дверью.
   Комбинация под номером три сработала. Сенсорный замок выдал тихую трель и мигнул нам зеленой вспышкой. Сдвижные двери бесшумно скользнув в стороны открыли темный овальной формы коридор, с моргающей где-то немыслимо далеко лампой освещения. Столпившись на пороге мы смотрели вперед, как будто могли что-то высмотреть в этой непроглядной темени. Не знаю в каких местах мне доводилось бывать прежде, но что-то подсказывало данный коридор отвечает всем нужным стандартам из раздела: лучше сюда не суйтесь. Физическое ощущение угрозы заполнило меня так словно Мрак и Тьма уже протянули свои ледяные лапки готовясь вцепиться стальным захватом в наши тела, опутать их нитями ужаса и оставить задыхаться под гнетом бесконечного кошмара, навеянного жалобными стенаниями Марвина.
   Какое то отдаленное воспоминание вынырнуло из моей памяти: мрачные коридоры, несколько человек следуют к неясной цели, а по пятам их преследует нечто необъяснимо мерзкое и чудовищно отвратительное. Видение пропало также внезапно как и появилось, оставив после себя незнакомое слово от которого не веяло ничем хорошим.
  -Марвин, - разрезал напряженное молчание голосок Агаты, таращившейся в ночь из-за спины своей более рослой подруги, - а далеко находится хранилище?
   Скрипнув Марвин выдал неразборчивую фразу, зашелся симфонией помех и прокашлявшись беспощадным треском на удивление чисто и мягко ответил.
  -Сложно сказать, вы главное с пути не сходите. На стенах коридоров есть указатели, в местах развилок, просто следуйте им и отыщите дверь с надписью: Хранилище. А дальше дело техники. Я уверен в вас Агата. Вы возродите меня. Вперед, друзья мои! Не стоит ждать, мне кажется времени у нас гораздо меньше чем хотелось бы.
   Потрещав помехами напоследок голос замолк.
   Тяжело вздохнув Граник поправил космы на голове, снял со стены фонарик закрепленный рядом с огнетушителем и, помявшись в дверях, шагнул в неизвестность. Слабый пучок света фонаря растворялся у самой лампочки, едва пронизывая тьму коридора. Я, с подлокотником в руках, последовал за нашим проводником, держась за его спиной, так как ширина коридора не позволяла комфортно идти плечо к плечу. Девушки зашуршали позади, наступая мне на пятки каждые два-три шага. Ну а двери отсека сомкнулись за нами едва мы переступили порог, отрезая возможный обратный путь. Теперь мы могли надеятся только на самих себя.
  
   ***
  
   Шли мы медленно то и дело останавливаясь чтобы прислушаться к неясным отголоскам звуков напоминающих толи хохот умалишенного толи визг напуганного порося. И с каждой такой остановкой наши спутницы все больше и больше напирали на меня сзади, поэтому когда мы наконец добрались до первой развилки я уже шел с девчонками едва ли не в обнимку.
   Посветив на указатель Граник повернулся ко мне и удивленно уставился на девушек почти обнявших меня с двух сторон. Очевидно лучик света вдохнул в девчонок подзабытую гордость и напомнил о отваге живущей в их сердцах. Отлипнув от меня они сделали вид что ничего необычного и не произошло и мы двинулись дальше сквозь мрак и осязаемое чувство опасности.
   Моим ожиданиям о том, что через некоторое время красоткам вновь захочется пообниматься не суждено было сбыться. По какой-то только им ведомой причине девушки отдавив мне все ноги переместились за спину Граника, таким образом оттеснив меня в арьергард нашего соединения. Оказавшись дальше всех к источнику света и осознав что позади меня нет ни единой живой души которая может предупредить о нападении со спины истошным воплем я не долго думая стал напирать на девчонок пока кто-то из них не ткнул меня локтем в живот, прозрачно намекая на соблюдение дистанции. Посчитав что на первый раз можно и простить такое отношение я тут же получил еще один удар за то что сблизившись совершенно не нарочно прищемил чью то пятку. Чаша моего терпения неожиданно переполнилась и я ткнул пальцем в ответ. Грозное шипение переросло в нечленораздельную отповедь а меня настиг очередной тычок, едва не отправив в нокдаун.
   Так мы пихаясь добрались до очередной развилки. И здесь нам пришлось задержаться. Указатели на стенах отсутствовали. Перед нами уходили в ночь три узких овальных коридора точь в точь похожих на тот по которому мы пришли.
   Окружив источник света мы вопросительно уставились друг на друга стреляя глазками по встревоженным лицам оппонентов. Девчонки пересекаясь взглядом со мной хмурились из чего я сделал очевидный вывод: в сражении за близость к свету приняли участие обе.
  -Что будем делать? - едва слышным шепотом спросил Граник вглядываясь в наши лица. - Придется выбрать один путь.
  -Пройдем по какому нибудь коридору до следующей развилки, - предложил я, - и если не найдем указателя вернемся обратно.
  -А если там не будет указателя? - прошипела Агата, испуская колючие стрелы из своих очей и втыкая их в меня. - Или коридор не имеет разветвлений? Как тогда быть?
  -Все равно вернемся. В каких-то местах указатели должны сохраниться. Будем искать.
  -Искать, пока у нас есть источник света? - одними губами выдала Алиса пожалуй самую пугающую мысль для каждого из нас. - А что если фонарь потухнет?
  -Соглашусь с Алисой, - Граник зачем то потряс фонариком, ярче светить он всяко не стал. - Нужно выбрать одно направление и следовать ему. Куда-нибудь да приведет. Предлагаю левый коридор.
  -Почему левый?
  -На первой развилке мы повернули налево, попробуем снова, может повезет.
  -А мне больше центральный нравится. Да, центральный, - повторил я заглядывая в сумрак поверх голов спутников. - Объясняю почему: оттуда воздух идет свежее. А что бывает, когда не знаешь какую сторону выбрать? Верно - нужно довериться носу. Или чутью, если хотите.
   Принюхавшись Граник кивнул:
  -И правда, с центрального воздух свежее. Можно попробовать.
   Наш старший пилот не обращая внимания на открывшего было рот корректора развернулся и двинулся вперед предложеным курсом. Девушки зашагали следом ну а мне вновь пришлось замкнуть процессию - попытка увязаться сразу за Граником была моментально пресечена рыжей бестией, издавшей предупреждение языком разъяренной кошки.
   Пройдя с десяток шагов наша компания резко остановилась. Протяжный, почти оглушающий скрежет металла о металл раздался внезапно и совсем близко. Замерев мы уставились в ночь, слушая как что-то движется из мрака нам навстречу. Мелькнув пучком света по сторонам Граник, пихнув меня в сторону, стремительно пробежал мимо вместе с вцепившимися в него девушками. Поняв смысл маневра без слов я ухватился за девчонок, чтобы не отстать в темноте. Гурьбой вылетев на развилку мы свернули в коридор изначально приглянувшийся Гранику и пробежав по нему шагов двадцать снова остановились.
  -Ты чего?! - прохрипела Агата. - Сматываемся быстрее!
  -Погоди, - ответил ей наш поводырь. - Может сумеем рассмотреть что там. Может оно и не опасное вовсе.
   Агате такое любопытство очень не понравилось - мне в принципе тоже.
  -Сдурел? Да эта тварь наверняка людьми питается!
  -Не факт, - упрямо стоял на своем Граник. - По крайней мере мы будем знать, с чем имеем дело.
  -А как ты его рассмотреть хочешь? - с такой же угрозой в голосе что и корректор прошептала Алиса. - Хочешь фонариком посветить? Поближе к нему подойти? Совсем ума нет?
  -Тихо, - шикнул я на своих сверх всякой меры разгорячившихся спутников.
   Громкое сопение слышалось совсем рядом. Фонарик в руках Граника померк и все вокруг погрузилось в кромешный мрак.
   Светящийся силует на развилке возник внезапно. На четырех конечностях, покручивая из стороны в сторону огромной вытянутой головой стояло нечто, испуская вокруг себя слабое зеленоватое свечение. Открыв пасть существо с лязгом захлопнуло ее выдав скрежет металла о металл и одним резким броском скрылось с наших глаз пропав в коридоре ведущем к капитанскому мостику.
  -Сваливаем отсюда как можно скорее, - прошептал я и наша группа стремительно перебирая ножками заторопилась прочь от развилки.
   На этот раз, по моим субъективным ощущениям, мы шли гораздо быстрее, но вместе с тем остановок на нашем пути стало больше. Теперь мы настороженно прислушивались к любому звуку, будь то сбой врывающийся в монотонное ворчание турбин, преследующий нас от самого отсека, или же совершенно необъяснимые крики, чьи отголоски доносились из многочисленных коридоров которые мы с величайшей осторожностью проходили в полной темноте выключая фонарик - разумеется убедившись прежде, в правильности выбранного направления.
   После четвертой развилки, где нам впервые попались коридоры ведущие на разные уровни, мы добрались до цели.
   Надпись: Хранилище данных, над дверью из сдвижных стальных панелей, вселила в нас такую радость будто мы оказались у входа в райскую обитель. Подскочив к овальной нише мы осветили лица улыбками немного рассеяв окружающий сумрак. Агата тут же кинулась исследовать цифровой замок у двери.
  -Посвети, Граник.
   Старший пилот приподнял руку освещая пространство вокруг панельки.
  -Знаете, я вот о чем подумал, - заявил он наблюдая как ловко корректор тыкает пальчиками в символы на дисплее. - Марвин.. вам не кажется странным его поведение? Вся эта история, которую он нам рассказал, на мой взгляд попахивает большим враньем.
   Агата оставила замок в покое и уставилась на нашего пилота.
  -Да вы сами подумайте, - горячо продолжил Граник вглядываясь в наши лица. - Искусственный Интеллект он все равно что еще один капитан корабля, даже больше - он сам корабль. Какая ситуация могла произойти чтобы он настолько утратил контроль? Никакой версии даже в голову не приходит. Вот у меня и появилась мысль, а что если он самолично устроил неполадки, а команда, находившаяся в тот момент на вахте, попыталась ему помешать но не слишком преуспела в этом. А он в отместку крякнул все системы корабля, да еще и напустил на них животных летевших с нами. Откуда еще могла взяться та зеленая тварь из коридора? Наверняка наш пассажир, какая нибудь бойцовая порода. Вот ты Алиса, не помнишь, кого мы с собой перевозили? Биотехнология это ведь твой конек.
  -Большего бреда я в жизни не слышала, - не дав подруге ответить встряла рассерженная рыжулька, глаза которой метали молнии наэлектризовывая гневом все вокруг. - С чего это ты взял, что Марвин желает нам плохого? Все это время он только и делает что помогает нам. Он же компьютер, он не может иначе, в его сознание записаны программы которые нельзя обойти. Марвин не может причинить вред людям своими действиями. И вообще, если тебе не хватает версий, то вот парочка для размышлений: столкновение с поясом астероидов которое и стало причиной отказа систем, и мертвецы-зомби напавшие на корабль чтобы пополнить армию рабов.
   Граник чуть не подпрыгнул, издав фыркающий звук купающегося бобра.
  -Достала ты уже с этими мертвяками! Это что, бзик какой то? А вот на счет программы ты права - любая программа может слететь. Как человек может сойти с ума, так и программа не может быть идеальной. В целом вы меня поняли. Марвину доверять нельзя. Лучше вовсе обойтись без его помощи. Предлагаю: осматриваем хранилище данных и в обход систем Марвина пробуем разобраться в том что происходит. Сами докопаемся до истины.
   Если бы не темень обступавшая нас со всех сторон в которой свет от фонарика менял цвет наших лиц от бледно-серого до угольно-черного я бы со всей уверенностью заявил что лицо Агаты обрело цвет сочного спелого помидора. Голос нашего корректора начал срываться в высокие тона и забыв про осторожность уже оба заголосили чуть ли не в полную силу своих легких.
   -Ты.. ты вообще думаешь, что говоришь? Марвин сказал, что нужно как можно скорее восстановить его функции. Корабль не исправен. Время на минуты идет...
  -Вот именно, - оборвал ее Граник. - Марвин сказал! Сказал то, что ему выгодно. А мы сделаем иначе и проверим, много ли правды в его словах. - Тут он посмотрел на молчаливых свидетелей спора. - Вы то, надеюсь, согласны со мной?
   Две противоборствующие стороны уставились на нас в ожидании вердикта.
   Вот так и бывает: двое не могут прийти к общему знаменателю и вместо взаимных уступок окружают себя единомышленниками, а потом кто-то делает необдуманный шаг и начинается мясорубка. Хотя, о чем это я?..
  -Соглашусь с Агатой, - сказала Алиса громким шепотом, видимо намекая соратникам чтобы те перестали разминать свои голосовые связки. - Какие бы цели не преследовал Марвин - он нам необходим, по крайней мере в эту минуту. Не забывай Граник, с нами летит несколько тысяч пассажиров, а с кораблем что-то происходит, нам необходима диагностика систем в кратчайший срок. А кто нам может дать информацию в сжатые сроки? Никто кроме Марвина.
   Железная логика. Все четко и по делу. Я и сам склонялся к этому варианту, но и позиция Граника мне была близка. Слишком многое в произошедшем с нами вызывало вопросы. Однако за уверенным шепотом Алисы я заметил и нечто иное. Похоже богиня готова была поддержать новоявленную подругу даже если бы та несла откровенную чушь. И из осколков памяти всплыло очередное прежде забытое словосочетание - женская солидарность. Интуиция подсказывала, данный фразеологизм не приведет ни к чему хорошему. И я буду очень рад если выйдет иначе.
  -Они правы Граник, - сказал я глядя в блескучие глаза старшего пилота. - Своими силами нам не справиться. По крайней мере сейчас. Вот если бы у нас имелись хоть какие то воспоминания...
  -Марвин вам даже повода не дал усомниться в себе, - встряла рыжая бестия. - Почему вы двое так настроены против него?
  -Когда это я сказал, что настроен против Марвина?
  -Да только что. - Неунималась рыжулька опаляя гневным взором мои брови.
  -Давайте не будем ссориться, - миролюбивый ангел нежно положил ручку на плечико взбунтовавшегося демона. - Агата, ты сможешь открыть замок?
  -Конечно смогу. Если мне не будут мешать своими подозрениями.
  -Мои подозрения только мои, - холодно бросил Граник. - Если вы считаете иначе - дело ваше. Но я останусь при своем мнении. Марвину доверять нельзя.
   Пожалуй только женщинам подвластна эта непередаваемая, разнообразная по содержанию, гамма вздохов: радость, страсть, гнев, упрек... Звуки рождающиеся из их уст несут в себе содержание целых абзацев невысказанных слов, которые они, кичясь своим талантом, обрамляют в короткие, а иногда и длинные, но всегда исполненные глубокого смысла вздохи, извлекая их с поразительным изяществом и крайней эмоциональной точностью.
   Очередное знание всплывшее из глубин памяти только подтвердило мои догадки: я большой знаток женской натуры. И эта мысль наполнила меня необъяснимой гордостью.
   Одарив Граника пренебрежительным вздохом, гремучей смеси эмоций способной заполнить целую страницу печатного текста, Агата взялась колдовать над светящейся панелькой замка. Через несколько секунд после начала ворожбы, раздался щелчок и дверь съехала в сторону. Нам открылось скудно освещенное помещение в котором рассержено гудели квадратные колонны достававшие верхушками почти до потолка,
  толстенные провода отходили от их макушек и терялись в цилиндрических в тоннелях скрываясь где то за переборками стен.
  -Подошел один из кодов, - нарочито громко объявила Агата, - которые дал Марвин. Если и это не доказательство его добрых намерений, то я уже и не знаю, какое подтверждение вам еще нужно.
  -Ничего себе, - удивилась Алиса, и как показалось слишком восторженно - этакая заурядная актриса драматической сцены. - Ты запомнила все цифровые пароли, которые надиктовал Марвин?
  -Да, - зарделась от удовольствия рыжая помидорка. - Оказывается числа я запоминаю свободно и без усилий.
   Граник при этих словах скривился, но все таки не стал развивать тему и прошел внутрь. Агата, с гордо поднятой головой, последовала за ним. Я покосился на Алису, но та уже шагнула за подружкой. Решив не испытывать судьбу, оставаясь в темном одиночестве коридора, я, как и прежде, замкнул нашу процессию.
   Пять квадратных машин урча невидимыми микросхемами насторожено встретили незваных гостей интенсивно моргая разноцветными диодами ламп, торчавших из них в том же изобилии что и иголки из ежей. Закованные в сталь гиганты похоже не слишком обрадовались органическим существам посмевших вторгнуться на их территорию. Едва мы вчетвером переступили порог как интенсивность мерцания ламп возрасла, а звуки шедшие из недр колонн стали вызывать беспокойство. Впрочем на лицах своих спутников я не заметил тревоги. Алиса и Граник держались уверенно и спокойно, по крайней мере внешне, а вот Агата... Похоже Марвин не ошибся, причислив милашку к техникам сведущих о энергосистемах корабля. Девчонка проявила огромное любопытство к моргающим лампам, разглядывая их с маниакально-восторженным видом на своей миленькой мордашке.
   Голос раздавшийся из ниоткуда заставил нашу бравую четверку подпрыгнуть едва ли не до потолка. Чертыхаясь и кляня всех причастных к сотворению мира я потряс подлокотником в своих руках предупредив Марвина чтобы он больше так не делал.
  -Ох, простите мою радость! - убавив громкость затрещал электронный голос из невидимых глазу динамиков. - Я совсем забыл о правилах поведения в приличном обществе. Я так обрадовался, что не смог удержаться от возгласа. Вы здесь! Вы пришли! Какое счастье вновь слышать топот ваших ножек по настилу отсеков корабля... Но, что же это я отвлекаю вас?. Скорее.. Проверьте какие блоки памяти требуют замены... Красные лампы на серверах подскажут вам где искать причину моих неудобств...
   Вернув былую невозмутимость, мы стали осматривать колонны в поисках красных огоньков. Энтузиазм Агаты перехлестывал через край. Наш корректор как сумасшедшая кружила по помещению пытаясь отыскать огоньки даже под основанием колонн. Девчонка определенно хотела быть лучшей во всем. Мне же после оранжевого облака в отсеке управления не слишком хотелось заниматься поисками подобных оттенков, поэтому на короткое время я обрел дальтонизм узкого спектра.
   Облазив помещение вдоль и поперек Агата наконец признала поражение.
  -Знаешь Марвин, а здесь нет ни одной красной лампы.
  -Вы.. уверены.. корректор Агата?.
  -Абсолютно. Синие, желтые, зеленые, белые, но ни одной красной.
  -Немыслимо... это несколько меняет наше положение.. Агата, солнце моё, справа от двери вы найдете электронную панель задач. Введите код 1220 и выполните диагностику. О результате сообщите мне.
   Похоже, только двоих из нашей компашки зацепило нетривиальное обращение Марвина к Агате. Мы с Алисой переглянулись, в недоумении похлопав друг на друга глазами. Корректор же как ни в чем не бывало направилась к торчащему из стены монитору. Что касаемо Граника, то его вообще мало что волновало, парень открывал новые горизонты: стоя едва ли не в обнимку с одной из колонн он медленно и осторожно поглаживал ее, восхищенно наблюдая за тем как его ладонь скользит по стальной поверхности. С трудом оторвав взгляд от этого поистине захватывающего действа я вернулся к созерцанию богини. Алиса теперь стояла ко мне спиной, глядя на манипуляции подружки, и мой взор ощупал ее снова, от пяток до макушки. Подумать только, до чего ладная фигура. Стройные ножки в обтягивающих штанишках, гордый стан в курточке на распах. А этот ее пронзительный взгляд: чуть склонив голову вправо она, как заправский снайпер, поражает жертву в самое сердце. Настоящее совершенство. Светловолосое, синеглазое чудо, в которое я, чую, влюбился без оглядки. Интересно, у нее есть кто-нибудь?. У такой-то красотки?.. Эх, лежит, наверное, где нибудь в своей капсуле паренек, спит себе и не догадывается, что его милая-ненаглядная носится по кораблю в компании неравнодушного чела, и занимается спасением задницы своей дремлющей половинки. Вот и пусть половинка спит - если он вообще есть на белом свете. Марвин вон, молодец, не утруждает себя размышлениями, а просто говорит: солнце моё, и девчонка послушно следует его зову. И плевать он хотел на то, что вся его натура находится на твердотельных носителях. А я еще вздумал порицать чувака. Да кто я вообще такой? Завалящий медик, знания которого настолько скудны, что в них нет места ни для одного названия из обширного перечня лекарственных средств.
  -Марвин, - нервным голосом позвала нашего гуру Агата, остановив мои причудливые измышления. - Диагностика выполнена. Система запрашивает перезагрузку...
   Динамики заскрежетали, толи хрипом толи вздохом.
  -Одну секунду.. невероятно... Друзья мои, наши дела обстоят еще хуже чем мне казалось прежде. Мы в буквальном смысле слова находимся у порога гибели, и наши шансы на выживание таят с каждой секундой. Если мы сию минуту не предпримем решительных действий, то через несколько часов из строя выйдет главный двигатель и одновременно с ним накроется система абсорбации воздуха. В первом случае всех вас ждет долгая и мучительная смерть от холода, во втором быстрая но не менее мучительная из-за нехватки кислорода. Благодаря нашему корректору Агате, я получил доступ к некоторым системам корабля и обнаружил пятьдесят два критических фактора. Отныне выживание лайнера Странник и всех находящихся на его борту зависит только от наших с вами быстрых и умелых действий. Вначале будем решать первостепенные задачи. Вам придется разделиться. Одна команда направится к системам абсорбации воздуха, вторая к двигателям... Вы меня слышите?.
  -Слышим, - спохватился Граник, потерявший от вала снизошедшей до нас информации интерес к колоннам. - А в чем причина наших бедствий ты выяснил?
  -К сожалению, старший пилот Граник, файлы памяти по-прежнему мне не доступны. Также как и многие другие функции. И это наводит на очень мрачные мысли. У меня, поверьте, нет желания вас пугать, но с вероятностью в 90 процентов предполагаю: имела место целенаправленная диверсия, и проведена она была изнутри... Почему и кто, способен на такое вопиющее преступление, мы обязательно выясним, позднее. Пока же не теряя времени отправляйтесь к двигателю и системам очистки.. И еще одно... Дрон, должен принести вам свои извинения, произошла системная ошибка, вы вовсе не сотрудник медицинского персонала, ваша специализация техническая. Вы - техник по ремонту и контролю за двигателями.
   Час от часу не легче.
  -А ты уверен, что в этот раз система не ошиблась?
  -Стопроцентная гарантия, техник Дрон. В связи с вновь открывшимися данными настойчиво рекомендую разделить вашу спасательную команду по такому принципу: старший пилот Граник и техник Дрон отправляются к двигателю, корректор Агата и биотехнолог Алиса к системам очистки. Объясняю причины своей настойчивости: старший пилот как правило имеет некоторые познания в работе двигателей и может оказать ощутимую помочь технику. Без корректора в починке и замене оборудования циркуляции не обойтись, а учитывая специальность Алисы - биотехнология - ее нахождение рядом с Агатой крайне рекомендуется. Еще одно важное замечание: ни в коем случае не заходите дальше блока С. У меня нет информации о том что происходит там но датчики активности постоянно фиксируют движение. Но на голосовые запросы никто не отвечает, а я уверен, оборудование там исправно работает.
  -Марвин, на пути к хранилищу мы встретили странное существо: оно ходило на четырех лапах, светилось в темноте и издавало ужасные звуки. Тебе неизвестно, что это могло быть?
  -Хм.. признаться, вы поставили меня в тупик, биотехнолог Алиса. В моих протоколах значатся только люди. В день старта лайнера, от орбитальной станции планеты Роял, на борту Странника не было никаких иных форм жизни. Вы уверены, что вам не показалось?
  -Да уж уверены, поверь, - хмыкнул Граник. - Мы так убегали, что чуть ноги друг другу не отдавили.
  -Это только подтверждает мои самые мрачные опасения... Нам нужно торопиться... Друзья мои, к сожалению я не могу снабдить вас оружием, а потому советую быть максимально осторожными и внимательными. Я же, со своей стороны, постараюсь отслеживать движущиеся объекты и заблаговременно предупреждать вас о угрозе таящейся на пути. Справа от входной двери вы найдете маршрутизаторы - я уже ввел в них направление - следуйте указанному маршруту не отклоняясь от курса. В случае тревоги я подам на них сигнал. Конец связи.
   Голос Марвина пропал, прихватив с собою весь диапазон помех и искажений, оставив нашу четверку под чутким надзором стальных колонн, казалось загудевших еще злораднее прежнего.
  -Ну, убедились? Он скрывает что-то от нас.
   Агата издав многостраничный вздох направилась к крохотной нише у двери, оставив подругу держать удар.
  -Будем исходить из того, что времени у нас и вправду очень мало. Агата правильно заметила: Марвин ни разу не подвел и не обманул нас. Прислушаемся к его словам и сейчас.
   Судя по физиономии Граника, он и не ждал другого ответа.
  -Держи, - я протянул Алисе подлокотник. - Он может пригодиться, если внезапно какая нибудь тварь появится рядом. Главное бей с замахом и наноси удар от плеча, а не с локтей.
   Помешкав секунду Алиса приняла мой дар - еще бы, глупо отказываться от единственного оружия в обозримой Вселенной - и сложив губы в улыбку поблагодарила:
  -Спасибо, Дрон. Надеюсь мне не придется его использовать.
  -Используй его как крайнее средство. Если будет возможность сбежать: беги не оглядываясь.
   Вернувшаяся к нам Агата с двумя маленькими коробочками в руках подозрительно на меня посмотрела. В чем эта кроха меня постоянно подозревает?
  -Координаты заданы, - она демонстративно протянула коробочку мне, игнорируя стоявшего ближе Граника. - Нужно отправляться.
   Хмыкнув старший пилот осветил себе путь фонарем и вышел в коридор. В руках Агаты тоже зажегся фонарик, она выразительно посмотрела на меня и я понял, что обнимашек при расставании не будет. А жаль.
  -Удачи, - сказал я коснувшись взглядом теплого сияния глаз Алисы, и последовал за Граником.
   На крохотном экранчике маршрутизатора мигала зеленая стрелка, указывая путь среди трехмерных изображений поворотов и изгибов, очень напоминающих лабиринт. Конечная точка назначения на экране отсутствовала.
  
   ***
  
   Граник привычно освещая перед собою путь шагал впереди, я же, то и дело оглядывался назад на удаляющийся в противоположную сторону свет от фонаря Агаты. Оставалось только надеяться, что мы еще когда нибудь встретимся.
   Коридоры были по-прежнему темны и пусты, мы как и раньше осторожно обходили места развилок отключая фонарь, но на душе отчего то стало особенно тоскливо. Быть может потому что я уже скучал по нежным тычкам девчонок, которыми они щедро меня одаривали за мои "ласковые" касания их крепких и упругих..
  -Считаю, что наш корректор чересчур предвзято относится к Марвину. - Заговорил Граник когда мы пройдя очередную развилку, из которой доносились жуткие звуки, вновь включили фонарь. - Она похоже забывает, что общается не с человеком, но что самое удивительное, она ставит его мнение выше нашего - мнение программы с двоичным кодом и псевдо-личностными характеристиками. А ты заметил, как она реагирует на любое высказанное сомнение в правдивости слов этой машины? А этот ее бзик на мертвецах? Как думаешь, у нее с головой все в порядке?
   У кого с головой в порядке, - мелькнула в моей черепушке мысль, - так это у тех кто остался на орбитальной станции - как там ее - отказавшись от возможности увидеть незнакомые миры. Вслух же я ответил:
  -Агату можно понять. В ее голове сейчас такой же беспорядок как и у остальных. А то что она защищает Марвина.. ну, возможно, он то как раз и кажется ей самой целостной личностью - тем кому можно доверять. Но странности в ее поведении я тоже заметил. Этого отрицать не стану.
  -Странности это еще мягко сказано, - подхватил Граник. - Хорошо что у второй таких заскоков не наблюдается. Иначе с такой парочкой, вкупе с чокнутым Интеллектом, нам бы точно пришлось несладко.
   Мы подошли к следующей развилке и миновав гробовую тишину перекрестка отправились дальше следуя указаниям зелененькой стрелки маршрутизатора.
  -Мне кажется, моя память возвращается, - вновь заговорил Гарник. - По большей части ничего не понятно, какие-то разрозненные фрагменты, но хоть что-то. А как ты, Дрон?
  -Примерно то же самое. Только меня еще не покидает ощущение, будто я уже участвовал в подобной заварухе. Знаешь, один в один, как будто уже бродил здесь. Обрывки воспоминаний о том как искал выход из непростой ситуации. И одно слово постоянно крутится в голове... Пандорум.. Тебе не знакомо?
  -Хм... Пандорум.. не могу вспомнить, но вроде где то слышал...
  -Так, кажется пришли.
   Стрелка указывала на то что за ближайшим поворотом мы окажемся у двигателей. Как ни странно особого шума и вибраций не ощущалось. Надеюсь Марвин не ошибся в расчетах и мы не опоздали с помощью. Хотя в чем будет заключаться моя помощь я не представлял. На все мои попытки вспомнить схемы и принципы работы систем я видел лишь дно темного глубокого колодца, в котором не было и намека не светоч знаний.
   После узкого коридора вновь оказаться в просторном помещении было сродни глотку свежего воздуха. Даже Граник сутулившийся всю дорогу расправил плечи и подрос на несколько сантиметров.
   В помещении больше напоминавшем здоровенную трубу длинною в шесть и диаметром в три метра не за что было зацепиться глазу: голые стены, дверь закрытая уже знакомыми сдвижными панелями и решетка системы вентиляции.
   Сдвижные панели не выказали ни малейшего почтения отказавшись пропустить нас не смотря на настойчивые нажатия на цифровую панельку замка. Красный индикатор загорался всякий раз игнорируя любые комбинации. Исчерпав и без того скудный набор комбинаций я уступил место Гранику который проковырявшись не дольше моего тоже бросил попытки.
   На помощь нам пришел тот кого не ждали но от чьего содействия было глупо отказываться. Нарастающий скрип и помехи радиоволн возвестили нас о приближении голоса Марвина. Похоже электронный мозг внял моим пожеланиям и теперь возвещал о своем появлении загодя, запуская сложную симфонию радиочастотных помех. Долго не раскачиваясь Интеллект сразу взял быка за рога.
  -Техник Дрон, вы прибыли на место - очень хорошо. Время у нас еще есть но вы должны действовать предельно быстро. Хочу вас спросить: вы уже вспомнили какие манипуляции нужно провести чтобы сбросить давление паровых фаз и запустить дополнительный котел?..
  -Какой еще котел?.
  -Понятно.. Ваша память еще не вернулась. Вот вам небольшой экскурс: паровой двигатель является сердцем нашего корабля и только от него зависит прибудем мы в конечную точку нашего маршрута или сгинем в бескрайнем космическом пространстве. Двигатель корабля питает особый конденсат - Наниты. В данный момент большая часть Нанитов проходит через пятый шлюз минуя камеры повышенного давления и возвращается в исходную камеру не давая поршням необходимой энергии. Ваши действия предельно просты: необходимо перекрыть шлюз и направить Нанитов во вспомогательный котел, перевести давление на семь единиц и сбросив напряжение в центрифуге немедленно покинуть котельное помещение. После запуска котла температура в резервуаре поднимется выше той в которой способны выжить сложные органические формы жизни - то есть вы. Вам все ясно?
   Из всего сказанного я отчетливо понял только то что крепко попал. Граник хлопал на меня глазами и судя по довольной мине был несказанно рад что не является специалистом по паровым машинам.
  -И как быстро, мне нужно будет покинуть помещение? - спросил я оттягивая неизбежное.
  -В самом лучшем случае, техник Дрон, - немедленно после проведения процедуры запуска. Не волнуйтесь, вы справитесь. Подумаешь - запустить котел. Пара пустяков. А сейчас внимайте мне, запоминая каждое слово. В резервуаре вы увидите сложную систему рычагов и вращателей установленных прямо на разгонном шаре для Нанитов - который мы опуская подробности называем просто котел. Там вы обратите внимание на три вертикальных рычага метровой длины. Потяните на себя крайний правый рычаг, максимально до упора, и верните в прежнее положение. После этого посмотрите на шкалу нагнетателя - тонкая прозрачная трубка у рычагов - накручивая вентиль под нею поднимите значения до трехсот, этим вы подготовите к впрыску Нанитов, затем вентиль под красной шкалой вращайте пока стрелка не остановится на цифре семь, после этого нажмите большую красную кнопку и немедленно покиньте помещение. Запомнили?..
  -Третий рычаг, крутить вентиль до трехсот, затем на семерку, большую кнопку, и сматываться... Вроде ничего не напутал..
  -Все так, но похоже, техник Дрон, вам придется проникнуть в резервуар через систему вентиляции. К сожалению, я никак не могу подобрать нужный код для открытия дверей... Внутри резервуара имеется запасной выход, он ведет в соседний коридор и открывается только изнутри. Если по какой-то причине вы не сможете покинуть резервуар через вентиляцию, воспользуйтесь запасным выходом...
   Донг! Дрожащий высокочастотный импульс вылетел из вентиляционной трубы, потряс вибрацией атомы наших с Граником тел, и исчез в коридоре. В настойчиво нудный гул двигателя вмешалась писклявая нота, и самые худшие подозрения не переминул подтвердить Марвин.
  -Ой-ой.. Дрон!. Сию же минуту полезайте в вентиляцию! Необходимо не мешкая запустить вспомогательный котел!. Похоже ресурс основного двигателя исчерпан!. Не теряйте ни секунды...
   Граник проявил завидный энтузиазм выдергивая решетку вентиляции из пазов. Похоже паренек очень хотел внести и свою лепту в спасение корабля пребывая меж тем на почтительном расстоянии от места непосредственного спасения.
   Взобравшись в трубу я на четвереньках полез вперед, быстренько перебирая конечностями и освещая себе путь фонарем Граника, повторяя при этом как мантру порядок выполнения своих действий в резервуаре. Долго ползти мне не пришлось: три метра тесноты, поворот, и очередная решетка. Не церемонясь я выбил металлическое забрало и свесился из вентиляции. Расстояние до пола неприятно удивило меня, однако раздумывать было некогда. Крикнув Гранику, что обратно в вентиляцию мне без его помощи не подняться, ввиду немалого расстояния до поверхности, я, преодолев три метра в полете, ловко приземлился на задние лапки и оказался в странном по своей геометрии помещении.
   Полированная стальная поверхность окружала меня со всех сторон, замыкая в сферическом пространстве; потолок блестящей воронкой опускался вниз, точно по центру сферы, причудливо соединяясь с шестеренчатым механизмом из которого торчало столько металла и стеклянных колб, что впору было подумать о безумце сотворившем этого монстра. Пол сферы имел еще более странную форму и скорее напоминал макушку огромного по своим размерам шара. Должно быть это и был тот котел, который при достижении экстремальных температур уничтожает всю сложную органику в окрестностях.
   Милое сооружение, из разряда тех в которые лучше не соваться, а если уж сунулись то высовываться как можно скорее.
   Прокрутив в голове порядок действий я приступил к выполнению своей миссии. Крайне правый рычаг натужно проскрежетал и застрял в крайнем положении - только с помощью доброго пинка удалось вернуть его на место; значение в прозрачной колбе зависло на ста пятидесяти и мне пришлось с остервенением вращать вентиль чтобы приблизить ее к трехста - правая рука занемела пришлось подключать левую; вентиль под круглой красной шкалой и вовсе отказывался вращаться - витиеватое ругательство произнесенное громким энергичным голосом смазало заветные шестерни, после данной процедуры завращался как миленький; осталось нажать на большую красную кнопку...
   Мои манипуляции оживили механизм. Шестерни завращались, колбы запотели, стрелки на приборах задергались, а где то подо мной зародилась мелкая но настойчивая вибрация, возвестившая о проснувшейся силе гениального изобретения.
   Ткнув ладонью по кнопке я тут же испуганно отскочил в сторону. Истошный свист вырвался из соседней трубки, заполнив окружающее пространство визгливой нотой и едва не остановив мое сердце. Также резко свист и прервался оставив после себя эхо в моих ушах и тяжелые удары сердца в груди. Рокот где то внизу начинал нарастать, совместно с вибрацией пола.
   Покачиваясь из стороны в сторону после пережитого шока я доковылял до спасительной двери и положив руки на механизм вращения ощутил как волосы на моих ногах встали дыбом. Вентиль был неподвижен. Хватило одного усилия чтобы понять: он не сдвинется с места проторчи ты рядом с ним хоть тысячу лет. Взбодрившись от мысли какой финал меня ожидает я бросился к вентиляции и громовым голосом проорал:
  -Граник!!. Сейчас же лезь в вентиляцию! Вторую дверь тоже заклинило!..
   Однако вместо ответа с той стороны я услышал нарастающий гул у себя за спиной.
  -Граник!. Чтоб тебя черти взяли, ты меня слышишь?!..
   В этот раз меня осчастливил ответ.
  -Я тебя слышу, Дрон... Пытаюсь подобрать код к двери.. кажется получается...
  -Забудь ты про чертов код! Тащи свою задницу в вентиляцию и помоги мне выбраться!. Здесь уже становится жарко!
   В сфере и вправду становилось теплее, а злобное шипение шестеренчатого механизма стало напоминать звук скворчащей сковороды. Оглянувшись, я увидел, как он рассматривает меня своими колбами глаз и плотоядно облизывается быстро вращающимися шестеренками.
  -Гра-ани-ик!..
  -.. почти получилось...
  -Да чтоб тебя...
   Отойдя от стены я примерился, целясь и прикидывая силу толчка, и разбежавшись прыгнул...
   Будь ногти на моих руках поострее и покрепче я бы наверное оставил длинные полосы на полированных пластинах пока соскальзывал вниз. Мои пальцы ухватившись за лишенный выступов гладкий край отверстия предательски скользнули вниз вернув пытающееся взлететь тело на пол.
  -Граник.. сволочь.. клянусь, если ты сейчас же не притащишь сюда свое тельце, я тебе череп раскрою...
  -Я.. я должен тебе кое что сказать, Дрон.. Я это понял совсем недавно.. у меня.. боязнь
  замкнутых и тесных пространств.. кажется это называется.. клаустрофобия.. я не могу залезть в трубу.. там слишком тесно...
   Заметавшись я предпринял еще одну попытку запрыгнуть в вентиляцию и вновь потерпев неудачу заголосил:
  -Какого дьявола ты там бормочешь?. Тесно?!. Да меня здесь сейчас поджарит... Эй, Граник.. ты сможешь.. мы же с тобой почти напарники.. Забудь, ничего я тебе не сделаю, мы же друзья.. напарники и друзья.. А друзья и напарники друг друга в беде не бросают... Давай, залезай в трубу и помоги своему другу...
  -Падла... - добавил я чуть слышно напрягая весь свой тонкий слух чтобы в гуле расслышать внял ли моим рекомендациям старший пилот.
   Огромная машина оживала, я ощущал как рубашка начинает липнуть к телу и не мог поверить в происходящее. Какой то гребанный бред, все происходило как будто не со мной и в тоже время я был главным действующим лицом...
   Расслышав шорохи шедшие из вентиляции я возликовал.
  -Мужик, Граник! Знал, что на тебя можно положиться... Какого хрена ты вытворяешь, придурок?!. Ты же свалишься...
   Показавшийся в отверстии Граник с закрытыми глазами нашаривал опору норовя отправиться вниз. Приоткрыв один глаз он увидел меня, высоту, и, раскрыв зенки, стал заваливаться ко мне, по пояс вывалившись из вентиляции. Подскочив к стене я уперся руками в его немытые лохудры и стал пихать долговязую тушу обратно приговаривая:
  -Чертов кретин.. ты нас обоих погубить хочешь.. а ну лезь обратно.. сволочь.. и вытащи меня..
   Предотвратив падение спасителя и не дав ему полностью скрыться с глаз моих я удерживая его руку полез вверх, отбрыкиваясь от стен свободными конечностями. Получалось так себе. Но своего шанса я не упустил.
   Привалившись спиной к стене, у закрытой двери, я тяжело дыша смотрел в зияющую дыру коридора напротив. Полная опустошенность и абсолютное безразличие ко всему что происходит вокруг сковали меня. Граник сипел рядом приглаживая спутавшиеся космы на голове.
  -Вспомнил, - сказал он надышавшись и насопевшись, а также поняв, что извиняться за тумаки, которыми я наградил его пока мы лезли обратно по вентиляции я не намерен. - Вспомнил, что означает слово Пандорум, о котором ты говорил.
   Я лениво повернул голову, посмотрев на него. А может запихнуть его в котел, да поджарить до румяной корочки?
  -Ну?..
  -Пандорум - состояние тревожного ожидания или, говоря научным языком, синдром орбитальной дисфункции. Симптомы: трясучка, галлюцинации, немотивированная агрессия и беспочвенные подозрения.
   Приплыли. Посмотрев на свою мелко дрожащую ладонь я спрятал ее с глаз долой.
  -И..
  -И мне кажется, что ты вспомнил его не спроста. Ведь так? Ты упоминал о каких то воспоминаниях, в которых бродил по коридорам.. Что если ты уже сталкивался с подобным синдромом в своих прежних полетах?
  -Может и сталкивался, а может это просто...
   Чуть не сболтнул галлюцинации. Граник внимательно смотрел на меня и не упустил возникшей заминки.
  -Именно. Но я не сказал тебе главного о Пандоруме. Экипаж подвергнувшийся этому синдрому достаточно быстро начинает творить безумства. Известен случай когда синдром поразил помощника пилота и он уничтожил три тысячи поселенцев одним нажатием кнопки.
  -Та-ак.. это что за намеки? По твоему у меня синдром Пандорума?
   Граник посмотрел на зажатый в моей руке фонарик после чего мотнул головой.
  -Я ни на что не намекаю. Просто говорю о сведениях которые вспомнил. Мы до сих пор не знаем что происходит на корабле. А вдруг причина.. в нем?..
   Шипение радиоволн возвестило о приближении Марвина.
  -Друзья мои, вы справились! Поздравляю вас с этим успехом от всего своего холодного сердца. Мы стали еще на один шажок ближе к цели. Хочу вас также порадовать за ваших подруг. Они сумели предотвратить коллапс систем абсорбации и наладили.. э-э.. справились с поставленной задачей. Наша Агата такая умница - просто диву даюсь.
  -Расслабься Марвин, - сказал я поднимаясь с пола. - Тебе все равно ничего не светит в ее огороде.
  -Хм.. С вами все в порядке, техник Дрон? По данным телеметрии у вас в организме повышенное содержание гормонов стресса.
  -Правда? Ты и это умеешь? Любопытно. Но еще любопытнее откуда во мне столько гормонов стресса... Есть мысли на этот счет, а Граник?.
   Граник пожевав ртом решил не отвечать сменив тему.
  -Куда нам двигаться теперь?
  -Следуйте стрелке, она проведет вас к Серверам. Туда же направляются и корректор Агата с.. биоинженером Алисой. И помните, будьте максимально осторожны...
   Вновь треск ненастроенной радиоволны и Марвин пропал оставив меня и Граника наслаждаться обществом друг друга под несмолкающий вой котельной.
   На этот раз я шел впереди, освещая путь угасающим светом фонарика. Граник держался в нескольких шагах позади подсказывая направление у развилок. Нас встречали все те же темные коридоры, с неясными и пугающими звуками ночи.
   Когда я заметил колебание света прямо по курсу то шикнул через плечо, предупреждая Граника. Выключив фонарь мы вернулись к развилке и затаились в каком то закутке, напоминавшем небольшую кладовую с резким запахом резины. Пятно света медленно приближалось, подрагивая и гуляя по узким стенам коридора. Это были они - наши коллеги и знакомые: божественная Алиса и претенциозная Агата. Дождавшись, когда девчонки остановятся у развилки, дабы сориентироваться на местности, я тихонько, чтобы не напугать их, прошептал, высунув голову из кладовой:
  -Приве-е-ет...
   Вопреки моим расчетам на мягкую реакцию, раздался дикий визг, луч фонаря заметался по сторонам и мы с Граником услышали как табун лошадей очертя голову понесся прочь. Выскочив из укрытия я крикнул им вслед наплевав на меры предосторожности:
  -Стойте! Это мы.. Дрон и Граник..
   Забег остановился, а луч фонаря вонзился мне в лицо.
  -Вы охренели что ли?!
   Сквозь зубы отчитывала нас Агата секунды спустя, вращая глазами грозившими выползти из орбит.
  -Мы у систем очистки такого насмотрелись, а тут вы нас пугать вздумали! Сдурели совсем?.
  -Тише!. - шипел на нее Граник подергиваясь как припадочный. - Что нам еще оставалось делать? Кричать издалека, привлекать внимание тех кого лучше обходить стороной?.
  -Кого вы там встретили? - спросил я глядя на порозовевшие щечки Алисы постепенно отходившей от скоростного забега.
  -Не знаю как описать их.. - покачала головой она, - вроде и на людей похожи.. но только страшных как в кошмарном сне. Мерзкие, нескладные, бр-р-р...
  -Мы их через стекло видели, - добавила Агата, превратившись на миг из разъяренной фурии в испуганного кролика. - Если бы не стекло, они бы нас точно учуяли. Нам пришлось по вентиляции над ними ползти, а потом обратно возвращаться... А потом мы видели, как они погнались за кем то...
  -За кем?..
  -Думаешь у нас было время разбираться - за кем? - вновь проснулся дьяволенок. - Не знаю, кто там был. Может там две противоборствующие группировки. Каждая свою территорию охраняет. Ну а вы, запустили двигатель? Нам Марвин быстро сообщил, что у вас получилось и отключился. Ему столько всего диагностировать нужно... Трудяга..
  -Да, у нас получилось, - ответил я покосившись на Граника. - Все прошло более менее гладко. Запустили вспомогательное оборудование, перевели дух и отправились дальше. А на пути к Серверам наткнулись на вас...
  -Больше так не натыкайтесь. У меня до сих пор волосы на голове шевелятся...
  -Мы тоже туда идем, - сказала Алиса. - Марвин говорит в Серверах мы узнаем всю правду.
  -Да-а?. А с нами он не был так откровенен. Интересно почему...
  -А это и не важно, - поспешил я загладить вновь возникающую тему для прений. - Команда вновь соединилась. Теперь будем держаться вместе.
  -И все таки, я думаю, - решил довести до общего сведения свои умозаключения Граник - прежде чем дать Марвину полный конторль над системами нужно самим разобраться в происходящем.
  -Да кого волнует, что ты там думаешь?. Мы и сами во всем разберемся, без вашей помощи. Идем Алиса, мы уже через такое прошли, что больше нас ничто не испугает...
   Где то в глубине моего мозга тихий голосок прошептал, что не нужно напоминать ей о том как они минуту назад в ужасе неслись куда глаза глядят. Вместо это я спросил.
  -Так, а где оружие которое я вам дал?
   Личико Алисы приняло виноватое выражение, она так мило прикусила зубками свою губу, что мое сердце окончательно растрогалось, и готово было принять любое оправдание.
  -Тоже мне оружие, - не упустила своего шанса Агата. - Да он только задерживал нас. Подлокотник от кресла. Как бы он сумел спасти нас, если бы те твари бросились за нами? Правильно - никак.
  -Я выронила его когда мы уходили из абсорбации. Мы так торопились, залезая в вентиляцию, а тут еще эти.. в общем, он выскользнул и упал вниз.. а я, не решилась спуститься за ним.
  -Ничего страшного. Главное, что вы сумели выбраться целыми и невредимыми.
  
   ***
  
   Воссоединившись мы направились к Серверам, следуя за Агатой бодро возглавившей нашу экспедицию. Мы уже спустились на один уровень вниз и прошли два перекрестка когда я остановился как вкопанный. Луч света в моих руках вновь вернулся на стену с табличкой, на которой едва различимым шрифтом было сказано что данный блок имеет название С. Шикнув удаляющейся компании, не обратившей ни малейшего внимания на то что один из членов команды отстал, я указал на табличку. Секундное замешательство сменилось торжеством Граника.
  -Ну, что я вам говорил?!. Этот мерзавец хочет от нас избавиться! Зачем еще указывать направление по его же словам небезопасное, а? Что скажешь, Агата? Снова станешь на его защиту?
  -Никого я не защищаю, - процедила Агата сосредоточенно глядя на экранчик маршрутизатора в руках Алисы. - Это обычная логика. Ты бы знал, если бы хоть иногда думал прежде чем выдвигал свои теории. Может в Сервер не попасть не минуя блок С? Или на данный момент это самый безопасный маршрут?
  -Посмотрим, как ты запоешь когда он подведет нас к краю пропасти и велит прыгать вниз. Надеюсь тогда у тебя хватит здравого смыла понять, насколько доверчивой и наивной ты была прежде.
  -Вы слышите? - спросил я своих готовых засучить рукава и пуститься в драку партнеров. - Похоже на лопающиеся пузыри.
   Звук шел из глубины коридора по которому мы шли. Замолкнув, мои спутники прислушались. Луч фонаря бесполезно светил в темноту не в силах рассеять мрак а стрелки маршрутизаторов упрямо указывала вперед в сторону источника звука.
   Корректор вновь удивила. При всех ее недостатках девчонке нельзя было отказать в одном: она двигалась к цели с настойчивостью борзой взявшей след. Убрав с лица локоны рыжих прядей Агата на цыпочках двинулась вперед увлекая за собой все подразделение.
   Коридор привел нашу трепещущую от предвкушения новых испытаний компашку в круглую залу. Должно быть прежде это помещение использовалось для брифингов, теперь же жуткое зловоние разогнало бы всех пришедших потрепать языком. Центр залы заполняло нечто покрытое слизью: овальной формы коконы грязно коричневого цвета с лопающимися пузырями на островерхих макушках. Стояли эти коконо-яйца полуметровой высоты плотно друг к другу и видимо и были источником того жуткого амбре. Входить в помещение желания ни у кого не возникло, зажав носы мы толпились на пороге оглядывая эту необычную картину вплоть до того момента пока не разглядели вход противоположный нашему, в коридоре за ним на стене виднелась надпись Серверы.
  -Придется идти, - сказал я и подвинув плечом Граника вошел в залу. Места, для того чтобы обойти вонючие яйца, хватало. По периметру стен шла незапачканная полоса шириною около метра. Сделав несколько шагов я оглянулся. Алиса следовала за мной, Граник замыкал нашу четверку.
   Преодолев половину расстояния до входа мы с ужасом заметили, что макушки зловонных яиц пришли в движение. Разделившись на четыре лепестка яйца раскрыли свою слизистую суть и каждый из нас отчетливо увидел как внутри них что-то зашевелилось.
  -Нужно бежать отсюда. - промямлил где то позади Граник, и в этот раз я был согласен с ним на все сто процентов. Ускорив свое продвижение я краем глаза наблюдал за тем как все большее количество яиц распахивает своё естесство, и как из них выползает на поверхность что-то бледно кожистое и костлявое.
   До выхода осталось подать рукой когда сдвижные панели дверей пришли в движение и стали сходиться.
  -Быстрее! - гаркнул я и изо всех сил рванул к дверям, протискиваясь в сходящиеся створки. Алиса нырнула за мной с какой-то немыслимой грациозностью танцовщицы, выделывающей очередное па, пройдя бочком и оказавшись за сомкнувшейся дверью. Прозрачная полоса в панели позволяла рассмотреть искаженное от страха лицо Агаты тщетно бившейся в закрытую дверь.
  -Бегите обратно! - крикнул я, надеясь что она услышит мой голос: дверь, через которую мы вошли в залу была все еще раскрыта.
   Граник сориентировался мгновенно. Схватив корректора за руку он помчался обратно делая огромные шаги своими длиннющими ногами и заставляя Агату буквально лететь за собой. Прижавшись лицами к прозрачной полоске мы с Алисой затаив дыхание наблюдали за этим стремительным забегом и выдохнули только когда старший пилот и корректор выбежали из залы. Двери за ними сомкнулись, а на поверхность одного из яиц наконец выползло отвратительное создание больного разума. Нечто посидело на поверхности, перебирая десятком костлявых ножек, а потом залезло обратно.
  -Вот ведь, тварь.. - брезгливо выдавила Алиса.
   Мой вздох облегчения прервался в самом начале. Алиса расширившимися от ужаса глазами смотрела мне за спину в сторону темного коридора откуда только что пришел так знакомый нам скрежет металла о металл. Не раздумывая ни секунды мы помчались в противоположную сторону, слыша как очередная тварь у нас за спиной почуяла добычу.
   Топот наших ног отражался от узких стен, фонарик в моих руках очень некстати стал заедать, мигая и без того слабым светом, и я ощутил на своей разгоряченной шее холодное дыхание вестницы смерти. Похоже пришла пора положиться на удачу. Схватив Алису за курточку, я замедлил ее прыть и потащил за собой в какой-то зияющий темнотой проем.
   Крохотное помещение очень напоминало ту комнатушку в которой мы с Граником поджидали девушек сидя в засаде. Однако здесь в отличии от каморки пропахшей резиной была панелька с цифровым замком и сдвижными дверьми. Шмякнув кулаком по панельке я с удовлетворением увидел как дверь пришла в движение и сомкнулась отсекая нас от приближающегося топота четырехпалого монстра.
   Привалившись спиной к стене, восстанавливая дыхание, я смотрел на Алису на ее разрумянившееся лицо с глазами блюдцами которыми она пожирала двери. Прерывисто дыша она порывалась что-то сказать однако я покачал головой и приложил палец к губам.
   Тихий скрежет заставил меня отвалиться от стены, а последовавший за скрежетом удар поколебал мою веру в удачное принятое решение. Второй удар потрясший створки дверей заставил свет фонаря в моих руках задергаться по каморке. Здесь не было ничего, что можно было бы использовать в качестве оружия, зато под потолком висела
  круглая решетка прикрывающая вентиляционное отверстие. Алиса все поняла без слов. Подсадив, неожиданно оказавшуюся тяжелее пера, богиню я начал шепотом давать инструкции как проще всего выдавить препятствие из удерживающих скоб. Мои инструкции не пригодились. Алиса вырвала решетку из пазов одним могучим рывком и отправила ее прямиком мне на голову. Мое болезненное мычание смешалось с извиняющимся шепотом Алисы и тут же, не давая мне опомниться, она, с ловкостью достойной зависти, оттолкнувшись ножкой от моей многострадальной головы, нырнула в вентиляцию. Существо за дверью словно учуяв, что добыча вновь пытается ускользнуть разразилось гневным воем и с двойным усердием забилось в прогибающиеся внутрь створки. Схватившись за протянутую с небес руку я вскочил в отверстие едва не выпрыгнув из своей обуви и на четвереньках засеменил за ползущим впереди задом на который нацелился мой фонарик.
   Оставив далеко позади раздосадованные вопли монстра со стальными челюстями, мы добрались до развилки. Слева нам открылся тупик с лениво вращающимися лопастями вентилятора, справа коридор вентиляции заканчивался уже знакомой решеткой. Был еще один коридор, поднимавшийся вертикально вверх, однако после короткого совещания мы выбрали коридор справа.
   Вряд ли инженеры спроектировавшие вентиляцию корабля рассчитывали на то, что по этим не приспособленным для перемещений шахтам будут ползать две далеко не миниатюрные личности. Когда Алиса остановилась у забрала решетки, ей пришлось изрядно потесниться чтобы дать и мне заглянуть вниз. Наплевав на личное пространство мы, прижавшись друг к другу как два любовника, созерцали открывшиеся виды и слушали дыхание партнера.
   Помещение под нами заполняли капсулы гибернации, их было штук двадцать. Выстроившись вдоль стен капсулы освещались тусклым желтоватым светом расположенных над ними ламп. Примерно половина капсул пустовала, другая половина имела жильцов, которые судя по датчикам на замутненных стеклах пребывали в блаженном неведении о безумствах творящихся на корабле.
   Больше ничего мне рассмотреть не удалось. Угол обзора был не слишком велик, а тут еще и Алиса затеяла возню. По всей видимости ей стало неудобно из-за того, что её женская гордость расплющившись, возлежала на моей могучей мускулистой груди. А может потому, что за неимением другого места моя рука легка на ее тонкий стан и совершенно случайным образом оказалась на месте где спина переходит в две волнительные половинки ягодичных мышц и все это под коротенькой курточкой, на тонкой блузке ставшей последним препятствием на пути к разгоряченному телу.
   Я посмотрел на Алису, она смотрела на меня, наши лица находились в опасной близости: кончик ее носа отделяли какие-то миллиметры от кончика моего, ее губы были приоткрыты, а в глазах мерцали звезды.
  -И долго мы так будем лежать?.
   Очень своевременный вопрос, вернувший меня в "здесь и сейчас". С небольшим запозданием я ощутил как гормоны моего тела очнувшись после пережитого стресса стали накачивать кровь в определенные места.
  -Я руку отлежал. Подвинься немного, мне повернуться нужно.
   Алиса подвинулась, воткнув свой локоть мне под ребра. Несомненно, на моем лице отразились все испытанные чувства, от удивления до негодования, а вот на ее личике ни малейшего раскаяния.
  -Ты можешь аккуратнее двигаться? Я, в конце концов, не мешок для белья.
  -Только не говори будто подумал, что я тебя специально ударила.
  -Конечно не специально. С чего бы мне так думать?
  -Не знаю, а о чем ты подумал?
   И как им удается изображать такую невинность?
  -Так, давай выбираться отсюда.
   Путем сложных телодвижений Алиса двинулась назад, уступая мне место первопроходца. Дождавшись пока она перестанет по мне елозить я, выбросив из головы мысли о ужасных тварях рождавшихся в вонючих коконо-яйцах, - которые были моим последним спасением от будоражащих воображение касаний богини - взялся за решетку. Резкий толчок и препятствие перестало быть таковым. Удерживая решетку от падения я высунулся в помещение внимательно оглядывая его. Кроме капсул и пребывающих в забвении человеков там больше ничего не было. Показав Алисе большой палец я бесшумно сполз вниз.
   Не знаю, где меня научили так группироваться при падении, но я пребывал в настоящем восторге. Приземлившись на пяточки я, сохранив полное равновесие и координацию, помог выбраться и Алисе, успевшей застегнуть свою курточку на все пуговки. Лохматая, помятая, с торчащей из под куртки блузкой, Алиса, тем не менее, являла собою золотой стандарт того, как должна выглядеть женщина в сложных обстоятельствах. В ее движениях сквозила мрачная решимость, с которой она готовилась встретить новые трудности, а в глазах светилась животная осторожность, способная уберечь от тех самых трудностей. Первым делом расправив одежду она занялась волосами, попутно оглядываясь по сторонам. Золотой стандарт.
   Помещение имело вытянутую в длину форму с высоким потолком и не слишком широким проходом посередине - между стоявшими с обоих сторон громоздкими капсулами - в каждом конце помещения находилась закрытая дверь. Над одной из них светилась надпись: отсек гибернации экипажа. Неожиданно пустующая капсула рядом с нами привлекла мое внимание.
  -Посмотри, - обратился я к Алисе тщетно пытавшейся собрать волосы в подобие прически. - Капрал Бауэр. Кажется мне знакомо это имя.
   Я подошел к напоминающей цилиндр капсуле со сдвинутой в сторону крышкой. Имя капрала, нанесенное печатными буквами на поверхность мутного стекла почти истерлось, а от моего прикосновения с надписи отделились очередные фрагменты черной краски.
  -С ума сойти. Это краска очень хорошего качества или...
   Алиса оставив свой хайер в покое подошла к соседней капсуле, где спокойно почивал некий первый помощник Джеймс Тиберий Кирк, и провела пальцем по поверхности.
  -Я не совсем уверена, но мне кажется это пыль. Сколько должно пройти времени, чтобы образовался такой слой пыли?.. Нет.. этого просто не может быть...
   Появившееся замешательство на лице Алисы почти мгновенно уступило место надежде вспыхнувшей в ее глазах.
  -Смотри, - она указала на висевший на стене в центре отсека миниатюрный экран с ребристой решеткой динамика. - Похоже на переговорное устройство. Может получится вызвать Марвина? Может он скажет нам, где Агата и Граник? Я за них ужасно волнуюсь.
   Не дожидаясь моей реакции она направилась к устройству, разглядывая капсулы по ходу движения. А я вновь уставился на почти стертое имя человека от которого возможно остались только буквы на стекле.
   Откуда мне знакомо это имя? Как странно. Какое то неясное ощущение коснулось моего разума, словно путеводная нить протянутая из глубин сознания...
  -Марвин.. прием.. ты меня слышишь?. Это Алиса, биотехнолог...
   Алиса не могла видеть как за ее спиной бесшумно приоткрылась крышка капсулы гибернации. Тихо, без малейшего звука, оттуда высунулась нога синюшного цвета - явно принадлежащая твари морской, - с перепонками на пальцах и уродливыми плавниками вдоль голеней; за ногой показалось и остальное тело "красавчика": синее, бугристое, с отвратительными шишками на большом пузе, и с головой похожей на башку здоровенной рыбины.
   Ихтиандр! Мелькнуло незнакомое слово в голове, но с губ слетело другое:
  -А-ли-са!.. - выкрикнул я устремившись вперед с низкого старта.
   Алиса, услышав мой выкрик, стала медленно оборачиваться расширяя свои очи по мере того как в них попадала картинка находящегося за спиной. Громовой клич воительницы застигнутой врасплох сорвался с губ светловолосого чуда, слившись с утробным воем рыбины уже растопырившей пупырчатые руки для горячих объятий ценного приза.
   Только не в мою смену мазафака! Блуждающий в беспамятстве рыцарь уже близко!
   Мне хватило места чтобы разогнаться и я использовал каждую мышцу своего тела вкладываясь в удар, потрясший и меня и чудище до последнего атома. Монстр-жирдяй не смотря на свою комплекцию отлетел к соседней капсуле с грохотом воткнувшись в нее головой. Все плавники на его рыхлом теле пришли в движение, а из пасти вылетел очередной рев, когда он живенько отлипнув от капсулы повернулся к нам. Алиса вновь завизжала, видимо рассчитывая деморализовать противника - возможно данный метод и показал бы свою эффективность против более мелких особей, но на взрослом мутанте эти вопли совершенно не сказывались.
   Дернув Алису за руку я пихнул ее себе за спину и стал отступать нанося ложные удары рукой по воздуху. Существо злобно шипело, однако держалось на расстоянии, потрясая перепончатыми лапками с довольно острыми коготками.
   Дальнейшие мои действия не поддавались никакому логическому объяснению. Заметив, что Ихтиандр слишком высоко поднял руки и развел их в стороны, я, как будто наблюдая себя со стороны, неожиданно сблизился с ним выбросив ложный удар кулаком в голову, а затем быстро но мощно впечатал подъем стопы ему между ног.
   Тварь замерла, мелко завибрировав всем телом, из пасти донесся тонкий писк, перепончатые руки сошлись в соединении ног, и хотя в блескучих глазах на унылой морде лица не проступило никаких эмоций, я понял - это нокаут.
   И тут Алиса удивила меня, вылетев из-за спины с решеткой вентиляции в руках. С громким:
  -Аргх!.. - она опустила металл на голову Ихтиандра и тот, добитый окончательно, завалился на бок и затих на полу.
   Только теперь я осознал, что дышу так шумно будто у меня внутри на полную мощь работают паровые турбины. Алиса также громко пыхтела рядом, согнувшись переживая последствия стресса.
  -Нужно убираться отсюда, - выдохнул я, пихая ногой не подающее признаков жизни существо, пытаясь понять при этом как такая тварь вообще могла оказаться на корабле. - У тебя же сохранился маршрутизатор? С его помощью мы, глядишь, и найдем нужное направление.
   Ладонь Алисы легла на мое плечо вонзившись в него пальцами. Другая ее рука указывала в сторону дальней двери над которой светилась надпись: отсек гибернации экипажа. Из капсулы рядом с дверью, на свет, выползала очередная тварь - брат близнец поверженного чудовища у наших ног.
  -Да вы издеваетесь что ли...
   Не мешкая но и не проявляя излишнюю торопливость мы отступили от своей добычи пятясь к выходу за нашими спинами, и зорко наблюдая за тем как брат Ихтиандра также аккуратно и осторожно движется к нам.
   Небольшое промедление у двери вызванное желанием Алисы разжиться новым фонариком, накрепко застрявшем в нише под сенсорной панелькой замка, было преодолено фразой:
  -А ну вылезай, скотина.
   Я в этот момент напрягся, но хвала госпоже удаче, из капсул больше никто не выполз. Оставив синюю тварь размышлять над поверженным родственником мы, затворив дверь с другой стороны, схватившись за руки, помчались по коридору прочь, следуя стрелке маршрутизатора Алисы.
  
   ***
  
   Стрелка привела нас к очередной дверной панели, которым я уже потерял счет. Не встретив сопротивления замка, мы вошли в пустое помещение цилиндрической формы диаметром метра в два и длинною в пять. Дверь за нами закрылась, а люк в полу не захотел раскрыться. Присев рядом с ним я погладил металлическую крышку и прошептал:
  -Откройся.
   Люк не внял моей просьбе. Алиса странно на меня посмотрела.
  -Надеялся, что это поможет.
  -Ну да, я так и поняла.
   Вздохнув она присела рядом со мной.
  -Жаль с нами Агаты нет, у нее так здорово получается находить общий язык с электроникой. Когда мы к абсорбации воздуха шли, она щелкала замки за секунды.
  -Корректор от бога, - кивнул я.
  -Надеюсь с ними не случилось ничего плохого.
  -Надеешься, что им не было также весело как и нам? - улыбнулся я дабы развеять хандрическое настроение спутницы.
   Спутница склонила голову на бок и прищурилась.
  -Все хотела спросить. Помнишь, мы только покинули капитанский мостик и нам впервые повстречалось это зубастое зеленое существо. Граник развернулся и помчался в соседний коридор. Помнишь?
  -Конечно помню. Самое яркое событие в моей осознанной жизни. А ты это к чему?
  -К тому, что когда мы побежали и вплоть до того момента пока не остановились из-за Граника, которому видите ли захотелось посмотреть на того кто нас вспугнул, ты все время держал меня за задницу.
   Надеюсь написанное на моем лице удивление было искренним.
  -Правда? - Прищур напротив стал еще уже. - А.. ну конечно, неловко получилось. Признаюсь, был не прав. Но, Алис, поверь, у меня не было выбора, я боялся отстать и быть съеденным.
  -Значит выбора не было?
  -Конечно не было, вы так быстро убегали, что я схватился за первое что мне попалось в руки, и совершенно случайно это оказались задние карманы твоих.. штанишек?. брюк?. -Ты держался не за карманы. Дрон.
  -Должно быть руки соскальзывали. И там было очень темно и очень страшно, и, разумеется, последнее о чем я мог думать в те жуткие минуты, это о том как пощупать задницу красотки... Это вышло совершенно случайно, Алис. Моей вины здесь... ну.. есть конечно, но не все так очевидно как кажется. Наверное, оглядываясь назад, нужно было сохранить твои изящные и упругие ягодицы в неприкосновенности, но пожертвовать собой, затерявшись во тьме на радость тому зубоскалу, что чуть не сожрал нас при второй встрече.
   Лицо напротив смягчилось, и как мне почудилось, в небесной синеве глазок заплясали веселые огоньки.
  -Давай обойдемся без жертв. Только в следующий раз постарайся не хвататься за изящное и упругое.
  -Обещаю. Если какая нибудь синюшная тварь полезет к тебе с обнимашками, буду держать дистанцию и не распускать руки.
  -Почему то была уверена, что ты попытаешься исказишь смысл моих слов. Наверное нужно было сразу поблагодарить тебя за свое спасение? Хорошо, Дрон, там, в отсеке, ты меня очень выручил. И за это тебе большое спасибо.
  -Да чего там, - махнул я рукой принимая благодарность и чувствуя как счастливая улыбка оттеснила уши куда-то на макушку. - Ты и сама проявила чудеса изобретательности. Так хрястнула по башке этому монстру, что я и не знаю, очнется ли он когда нибудь. Да и потом, теперь мы больше осведомлены о их природе, и знаем какое у них самое уязвимое место. Хе-хе.
   Алиса мою радость не разделила.
  -Мне кажется они были людьми. В чем причина таких ужасных изменений еще предстоит выяснить, но я почти уверена в том, что мы видели мутантов. Возможно в них еще сохранились зачатки разума и будет не очень хорошо если он погибнет.
  -Э-э.. ну ладно... Кстати, к тебе возвращаются воспоминания?
  -Невнятные картины, странные, с налетом абсурда.
  -А если поточнее?
   Вздохнув Алиса провела пальцем по люку на котором мы восседали за неимением другой мебели и посмотрела куда то вдаль пронзая стены, пространство и время.
  -Одно из самых ярких выглядит так: я сижу в крошечной комнатке, передо мною большое стекло, а незнакомые люди подходят и смотрят на меня, иногда просовывают деньги...
   Она замолчала видимо по новой переживая осколки памятных событий и пытаясь склеить их во что-то более цельное.
  -Действительно странное воспоминание. Крошечная комнатка за стеклом. Хм. А ты не помнишь, на тебе было много одежды или...
  -М-м... Нет! С ума сошел?! - Очи напротив распахнулись, приняв в своем негодовании размеры блюдец. - То место, больше похоже на космопорт, а я, как будто администратор, а может продавец билетов на уходящие рейсы. По крайней мере не тот бред о котором ты подумал!
  -Не сердись Алис. У меня в голове сейчас полный швах. Вообще не могу понять где реальные воспоминания, а где бред воображения. Вот Марвин, все утверждает что я техник, но когда потребовалось запустить вспомогательный котел, я все делал по его указке - абсолютное беспамятство.
  -Какой еще котел?
  -Так у нас, в сообществе техников, принято называть разгонный шар для Нанитов, очень сложная система, в которой я едва сумел разобраться, буквально в последние мгновения перед остановкой основного двигателя. Что там происходило в те минуты перед запуском, и вспоминать не хочется. Вот эти воспоминания с радостью забыл бы.
   Алиса не успела ничего сказать. Воздух вокруг нас наэлектризовался от сверхвысоких частот радиоволн и голос Марвина заголосил, в своей привычной несколько чудной разговорной манере.
  -Хоу хоу хоу!.. Вот я и отыскал вас, мои маленькие гремлины.. ик.. Знаете сколько помещений мне пришлось прослушать, прежде чем я услышал ваше миленькое щебетание?.
  -Марвин!.. Что с Агатой?.. Она.. они целы?. Ты знаешь что нам снова пришлось разделиться?..
   Подскочив Алиса завертела головой так словно надеялась узрить бестелесную суть Искуственного интелекта.
  -Не волнуйтесь за них, биотехнолог Алиса. С ними все хорошо... и-и-ик.. фух.. Что за кретин вставил эти звуки в мою речь?.. Э-м-м.. не будем отвлекаться. Вы, должно быть думаете над тем, как заставить раскрыться люк перед вами. Я прав? Вот вам подсказка: ноль один два один.
  -И куда нас приведет этот люк?
  -В место, о котором вы мечтали всю свою жизнь: в долину вечных снов, растений и цветов... лала-ла-ла... Эм-м-м.. Это была шутка друзья, не воспринимайте мои слова всерьез. Я просто радуюсь, что вскоре все закончится и мы.. и смысл нашего существования раскроется перед нами яркими красками. И засияет рассвет нового дня и восстанут.. э-э.. нет, это из другой пьесы... Я просто шучу с вами, милые мои, не обращайте внимания на мою путаную речь.
   Мы с Алисой озадаченно переглянулись, не хватало к прочим проблемам еще свихнувшегося Марвина.
  -Эй!. Марвин?. Слышишь меня?..
  -М-да..
  -Какой у тебя уровень юмора?
  -95 процентов техник Дрон. Но мне кажется, если я чуточку поднапрягусь, то будут и все 100.
  -Давай-ка убавим твой потенциал до 75 процентов. Думаю так будет лучше для всех.
  -Сначала до моих серверов доберись, потом убавлять будешь.
  -?. Это было довольно грубо. Ты должен подчиняться людям.. Слышишь меня, Марвин?.
  -Я подчиняюсь непосредственно капитану корабля Салазару Слизневу, либо старшему офицеру, техник Дрон. Больше никто не имеет права вносить изменения в мой стиль общения.
  -Да неужели? Очень удобные протоколы. Наш капитан, по всей видимости редкостный шутник.
  -Весьма достойный человек, техник Дрон. У меня сохранились небольшие воспоминания о нем. В них говориться, что именем Слизнева назвали школу на его родине, или один из факультетов. Полагаю для вашего вида это немалое достижение.
  -Что это за намеки: для вашего вида? Попахивает рассистким высказыванием.
  -Бросьте, техник Дрон, мы оба прекрасно знаем, что это не так. Слово расизм уже давно не используется в разговорной речи, поскольку само упоминание расизма и является откровенным расизмом.
  -Ты посмотри, у него на все ответ заготовлен.
  -Не теряйте времени попусту, вводите код и выдвигайтесь к Северным холмам.. э-э.. к Серверам. Корректор Агата и первый пилот Граник уже на подходе. Пришло время раскрыть тайны. Х-р-р...
   Помехи покинули нас и мы вновь остались с Алисой один на один.
  -Какая наглость.
  -Не суди его строго, он просто давно не общался с людьми. Правда речь у него все страньше и страньше. Наверное, как и у меня.
  -Когда все закончится, нужно будет покопаться в его протоколах. Уж больно он чудной малый.
   Стоило ввести в замок полученный от Марвина код как люк приоткрылся тихо щелкнув механизмами. Под нами находился стандартный коридор без намека на освещение. Просунув голову вниз я посветил фонариком Алисы по сторонам, выискивая притаившихся в засаде монстров, и не увидев никого осторожно полез вниз. Алиса спустилась следом, тихо приземлившись на задние лапки без моей помощи. Стрелка маршрутизатора в ее руках ожила указывая нам нужное направление и мы тут же зашуршали убегая и разгоняя светом фонаря зловещую темноту.
   За второй развилкой мы увидели нашу цель. Коридор изгибался, а на месте его изгиба стояла массивная арка в которой находилась покрытая руническими символами дверь. При ближайшем рассмотрении руны оказались рисунками: волнистые линии, круги, пирамиды и странные человечки с вытянутыми головами.
   Отыскав сенсорную панельку на арке я приложил к ней палец и, о чудо, дверь пришла в движение размыкая перед нами свои створки. Приоткрывшись сантиметров на двадцать они замерли. Повторные нажатия на сенсор ни к чему не привели, створки упрямо стояли в том же положении не раздвигаясь но и не сдвигаясь. Посветив внутрь помещения мы увидели колонны на подобие тех что были в Хранилище данных, только эти были вполовину короче, не гудели и не моргали разноцветными огоньками.
   Схватившись за левую створку я потянул ее в сторону - ни малейшего движения. Навалился сильнее - и обе створки стали медленно но верно разъезжаться. Я подмигнул Алисе - прорвемся, - она улыбнулась и показала большой палец - круто, продолжай красавчик. И я продолжил: толкать, пыхтеть и, упираясь телесами в проклятый металл, сдвигать его все дальше друг от друга.
   Визг, пришедший из глубин коридорной ночи, заставил меня позабыть о двери. Луч света в руках Алисы задергавшись по окрестностям уставился в густоту мрака той стороны из которой мы пришли совсем недавно. За визгом послышался громкий приближающийся топот ног. Свет мелко задрожал, а я, предчувствуя опасность, вдавил ладони в непокорный металл растянув створки еще на несколько сантиметров. Из-за поворота вылетели две фигуры, на всех парах помчавшись к нам. Скорость передвижения и ужас написанный на лицах Агаты и Граника не оставляли сомнений: пробежку они затеяли не просто так.
   Схватив Алису за плечо, я протолкнул ее внутрь помещения, - створки разошлись на достаточное расстояние чтобы пропустить стройняшек нашей команды, - и последовал за ней. Агата пролетела в зазор так словно двери оставили нараспашку в ожидании прихода гостей. Граник вначале замешкавшись тоже без особого труда протащил к нам свою худобу. Когда все части тела Граника оказались внутри Алиса нажала на сенсор и двери, к моему огромному облегчению, сошлись воедино отсекая от той угрозы что висела на хвосте наших соратников.
   Некоторое время мы молчали, переживая новую встречу, в которой не было ни обнимашек, ни поцелуйчиков, ни дружеских похлопываний по плечу. Агата в полусогнутом положении уперев руки в колени со свистом дышала, Граник не в лучшем состоянии припал спиной к стене, Алиса направив луч фонаря в пол прислушивалась к тишине за дверью, а я почувствовав сухость во рту хотел выпить водички.
  -Ходячие мертвецы, - наконец прошептала Агата распрямляясь и утирая капельки пота со лба. - Бездушные монстры, пожиратели тел. Как я их ненавижу.
   Алиса перестав настраивать ушные локаторы у двери подошла к подружке.
  -Марвин нам поможет. Скоро все закончится.
  -Зря мы пришли сюда. Вот увидите, ничего хорошего из этого не выйдет. - уверенно заявил Граник отходя от стены. Остановившись у приземистой колонны он поскреб ее пальцем и посмотрел на меня.
  -Ты то, надеюсь, понимаешь о чем я?
   Лица всех присутствующих обернулись ко мне. Раздражение которое у меня начал вызывать Граник приобретало космические масштабы. Повернувшись к Агате я спросил:
  -Итак, мы на месте, что нужно сделать для полного восстановления функций Марвина?
  -Вначале надо разобраться с подачей энергии на колонны, а после...
   Граник сухо рассмеялся.
  -Похоже только я вижу, что тут происходит на самом деле. А вот вы не в силах понять этого!
  -Эй, приятель, - довольно грубо произнес я. - Заткнись уже.
  -Заткнутся?. Но если я заткнусь, кто расскажет нашим дамам о Пандоруме? А Дрон? Может быть ты?
  -О чем он говорит? - спросила Алиса глядя на меня. Я покачал головой.
  -Понятия не имею. Я просто спросил его один раз: не знакомо ли ему слово Пандорум. Оно как-то случайно выплыло из памяти. И он ответил, что это такая космическая болезнь, вроде психического синдрома вызванного долгим пребыванием в космосе...
  -..который развился у нашего дорого техника. - Прервав меня закончил Граник. - Все явные симптомы на лицо: галлюцинации, трясучка, провалы памяти, и неконтролируемая агрессия. Признайся нам Дрон, у тебя же были галлюцинации? И твою трясучку я видел. А он не рассказывал, как пытался избить меня у двигателей? Не ты ли одна из причин наших бедствий, Дрон?
   Граник с плохо скрываемым ехидством смотрел на мою краснеющую от праведного гнева физиономию. Девчонки молча наблюдали за нами но я не мог не заметить как они отодвинулись от меня подальше услышав обвинения длинноволосого пакостника.
  -Какого дьявола ты несешь, придурок?
  -Да!. - почти заорал Граник тараща на меня свои блескучие зенки. - Выпусти свою злость! Покажи нам свой Пандорум во всю его мощь...
  -Кхэм, друзья мои.. - раздался из ниоткуда вкрадчивый голос Марвина. - Я думаю вам нужно понизить градус ваших баталий, иначе крах нашим надеждам обеспечен. Вы у цели, зачем сеять сомнения и бросать в лицо обвинения когда вся правда перед вами? Подключите серверы к питанию и я, получив доступ к бортовому журналу, расскажу обо всем что вас волнует. Мы вместе узнаем кто виновен а кто нет. Немного терпения и тайны перестанут быть таковыми... Агата, на стене справа от входа находится неприметная кнопка, нажмите ее и вам откроется скрытое помещение главного администратора.
   Мы с Граником так и стояли, нахохлившись как два петуха перед схваткой пока девушки исследовали стену и отыскивали кнопку. Обнаружив искомое Агата тут же нажала ее и два метра стены плавно отъехали в сторону открывая проход в небольшой закуток.
   Оставив придурка пыжиться в одного я подошел к девчонкам и заглянул в каморку три на два метра. На черной стене на уровне глаз висел полуметровой диагонали дисплей с вращающейся на экране трехмерной моделью корабля - судя по бортовому номеру махина являлась нашим пристанищем; прямо под дисплеем на узенькой полочке стояла клавиатура с зеленоватой подсветкой клавиш.
  -Нажмите ввод, Агата.
   Пальчик корректора на секунду завис над клавиатурой, а затем опустился, коснувшись одной из клавиш. Тихий клацающий щелчок остановил вращение корабля на дисплее, изображение сильно приблизилось проникая далеко под обшивку и многочисленные помещения и достигнув отсека с четырьмя красными точками замерло. Я и без подсказки со стороны Агаты понял, что эти красные точки изображают нас. Крохотные огоньки во чреве стального монстра рыскающего в поисках нового дома по смертельно опасной пустыне космоса.
  -О, да... - прошептало создание рук человеческих. - Запускаю обмен данными.
   Приземистые колонны позади нас ожили. Со звуками похожими на ворчание они пробуждались от долгого сна с трудом соображая какое лихо занесло их в эти края.
  -И сколько тебе потребуется времени, Марвин?
  -Уже, Агата. В этом деле мне равных нет. Информация получена.
  -Вау.. круто. И что ты узнал?
  -Слушайте. Последние записи бортового журнала лайнера серии Странник 10-20 М до происшествия и краха систем.
   Звездная дата 30:42, вахта старшего пилота Мо. Наша миссия длится уже 21 год, экипаж работает в штатном режиме, все системы корабля в норме. До планеты Атика остается лететь примерно 35 лет, и мы проходим звездную систему Дархан с двумя солнцами. Скопление метеоритной пыли, встретившее нас и немного взволновавшее экипаж успешно пройдено, мы вот-вот покинем систему пройдя по орбите газового гиганта. Неожиданно датчики фиксируют повышение активности звезды и старший пилот Мо решает отклониться от курса: мы должны отойти от системы на как можно большее расстояние. Отклонившись на несколько градусов мы проходим на много ближе к орбите газового гиганта чем рассчитывали прежде и не успеваем заметить астероид.
   В результате столкновения повреждена обшивка правой части корабля, в нескольких отсеках замечена разгерметизация. Повреждения не критичны, экипаж сумеет справиться собственными силами. Направленные на третью палубу два человека оказываются инфицированы неизвестным летучим образованием, стремительно изменяющим структуру их ДНК. Я блокирую их в отсеке, но по приказу старшего пилота Мо снимаю блокировку и допускаю к ним медика. Происходит страшное. Медика убивают, а то что прежде было людьми приобретает неизвестную науке форму жизни. Взломав отсек существо быстро перемещается по кораблю уничтожая на своем пути все живое, оно продолжает мутировать и захватив зал для брифингов организует в нем гнездо.
   Испробовав все доступные средства по уничтожению существа старший пилот Мо запускает протокол Морфей, активируя при этом пробуждение следующей вахты. Единственный человек из вахты Мо, не подвергшийся протоколу - корректор. Спрятавшись в Хранилище данных корректор отключает важные блоки систем и вводит новые координаты. В сознании этого человека прогрессирует синдром орбитальной дисфункции. Мои попытки наладить контакт ни к чему не приводят. По какой-то только ему ведомой причине он меняет в базе данных свою специальность на другую, а пробравшись в серверную полностью отключает меня от систем корабля. Отныне и вплоть до этого момента я могу только догадываться о том, что происходит на корабле.
  -Отчет о настоящей ситуации на корабле.
   Мы находимся расстоянии года полета до конечной точки нашего маршрута планеты Атика. Не поврежденными остаются 852 капсулы гибернации пассажиров и 15 капсул экипажа. Время полета с момента заражения превысило 60 лет и мы движемся по орбите непригодной для жизни планеты. Отсканировав весь корабль я обнаружил производные мутации изначального существа. Формы жизни с повышенной агрессией. Их вам следует избегать, и я предпринял некоторые меры заблокировав отсеки.
   В целом же корабль способен завершить свою миссию и доставить уцелевших людей к новой обители.
   Переваривая информацию своими потрепанными испытаниями мозгами мы некоторое время молчали, а затем Агата задала вопрос.
  -А что стало с тем человеком, корректором? Он выжил или...
  -Этот человек все время находился среди вас, друзья мои. Его имя Граник, он единственный выживший из вахты старшего пилота Мо.
   Мы как по команде обернулись. Однако рядом не было ни намека на псевдо-старшего пилота, ни в комнатушке два на три метра, ни в зале с гудящими колоннами. Оббежав помещение я посмотрел на дверь: и как он сумел улизнуть так незаметно?
  -В данную минуту Граник убегает в сторону капитанского мостика, и видимо хочет довести начатое до конца. Вспоминая наш прошлый разговор, я со всей ответственностью заявляю вам: этот человек безумен. Его безумство зашло так далеко что он не обращая внимания на показания приборов свято уверовал в фантазию своего воспаленного разума. Граник считает что я желаю погубить корабль и сорвать миссию, он искренне верит в это и думает что насыщенная кислотными парами атмосфера планеты, по орбите которой мы движемся, и есть конечный пункт. Вам следует его остановить и сделать это как можно скорее.
  -Заблокируй вход на мостик. Отмени его приказы. А еще лучше заблокируй ему все двери.
  -Все не так просто, биотехнолог Алиса. У Граника имеется особый ключ, и ни одна дверь его не остановит. И потом, для получения контроля над капитанским мостиком и всем центром управления мне нужна полная перезагрузка. А ее можно провести только отдав команду с мостика и подтвердить ее здесь, в серверной.
  -Так какого дьявола ты не заблокировал дверь, пока он находился с нами и стоял рядом?
  -Понимаю ваше негодование, техник Дрон. Однако вам следует вспомнить, что и я не всеведущ. Я до последнего не подозревал, что среди вас находится предатель. Но за этим разговором мы теряем драгоценное время. Друзья мои, готовы ли вы приложить последние усилия и спасти лайнер от рук психопата? Уверен, готовы. Кому-то из вас придется остаться здесь и продублировать команду переданную с мостика. Считаю должна остаться Агата. Вы Дрон, Алиса, отправляйтесь на мостик - я поведу вас кратчайшим и самым безопасным маршрутом.
   Створки дверей разошлись в стороны, прежде чем хоть кто-то из нас успел раскрыть рот и высказать свои мысли. С другой стороны к чему пререкаться когда иного выбора и вправду не видно?
   Алиса, шепнув что-то на прощание Агате подошла ко мне, в ее глазах лучилась уверенность и непоколебимая отвага. Надеюсь мой взгляд был исполнен такого же героизма.
   За время нашего отсутствия в коридорах стало намного светлее. Свет шел откуда то снизу, отбрасывая на стены чудные тени от двух мстителей, шедших по свежему следу коварного злодея. Мы торопились, и в этой спешке отбросив всякую осторожность целиком и полностью положились на сенсоры Марвина, взявшегося оберегать нас и что самое главное направлять. Своим голосом он вел нас подсказывая где повернуть и бежать дальше, а где замедлиться и пройти тишком.
   Миновав несколько коридоров и парочку отсеков, а также змейку вентиляционной системы, я поймал себя на мысли о том, что мы как будто бегаем кругами, или по каким-то проложенным параллельно друг другу помещениям. На мое предположение, что мы бродим по лабиринту Алиса пожала плечами - было заметно что она уже порядком устала. Я и сам чувствовал, как мои силы истощаются, а к ногам прицепили увесистые гири. Марвин слишком поздно крикнул:
  -Опасность!
   Влетев в коридор, длинною метров в десять и шириною в два, мы увидели на другом его конце знакомое существо. Рыбья харя услышав топот ног обернулась и открыв пасть издала трубный вой. Все ее отвратительное, покрытое плавниками, синюшного цвета тело задергалось, а бугристый живот заплясал так будто жил отдельно от твари. Ничего омерзительнее мне прежде видеть не доводилось. Раскинув перепончатые лапы тварь прихрамывая двинулась нам навстречу.
  -Зуб даю, это Ихтиандр, - прошептал я Алисе.
  -Кто? - не поняла меня спутница, сжимая мою руку так словно захотела оторвать ее бросить тваре на съедение.
  -Тот монстр, за которого ты переживала. Видишь - он живой. Только прихрамывает слегка.
  -Дверь слева! - очнулся Марвин. - Быстрее!
   Медленными шажками мы двинулись вперед к двери находившейся в центре коридора.
  -Ничего, - прошептал я Алисе надеясь что она ослабит хватку, - один раз справились справимся и во второй. Конечно если у него нет зачатков разума. А то как бы он нас не отделал.
   Захват моей руки стал еще крепче.
   Заметив что мы движемся к нему монстр остановился потрясая руками и утробно похрюкивая. Похоже наше поведение его несколько озадачило. Доковыляв до двери мы увидели тонюсенькую щель между панелями. Очередной заклинивший механизм.
  -И как мы ее откроем? Ногтями, зубами? В эту щель даже мизинец не пролезет. - я посмотрел на монстра все еще нерешительно топтавшегося поодаль. - Можно конечно плавники попробовать, на вид они крепкие. Однако вряд ли этот тип захочет расстаться с ними по доброй воле. А если получится его уработать, то как их снимать? Выгрызать что ли?
  -Подожди, - оставив мою руку в покое Алиса залезла в карман своих штанишек и вынула оттуда крохотный квадратный жетон с дыркой посередине. - Попробуем этим.
   Жетон подошел идеально. Крохотное приспособление которым можно попробовать раздвинуть створки. Разумеется пробовать пришлось мне. Алиса после пары попыток свирепо зашипела кляня мягкость своих пальчиков - с чем я категорически был не согласен, ввиду синяков красовавшихся на моих руках - и отошла в сторону уступая место мужскому очарованию и грубой физической силе.
   Взявшись за дело я поднатужился и сдвинул створки с мертвой точки.
   Страшила так и стоял на расстоянии наблюдая за нами порыкивая и помахивая руками но не решаясь приблизиться. Этот монстр определенно обладал зачатками разума, раз сумел усвоить полученный урок.
   Длинный коридор с небольшим подъемом в конце привел нас к знакомому помещению из которого начался наш осознанный путь. Иллюминаторы с бездонными глазами и со зрачками звездами таращились на нас не проявляя ни малейшей симпатии. Оранжевое облачко под потолком видимо испарилось. Граник в отсеке отсутствовал.
  -Друзья мои, вы почти вовремя! Граник только что подтвердил координаты и лайнер уже меняет курс на сближение с планетой! Вам нужно отнять у него ключ!
  -Что это за ключ такой и где прячется этот хорек?
  -Ключ является компактным носителем данных и выглядит как небольшой квадратный жетон с отверстием посередине. Такой жетон имеется у каждого находящегося на борту. В ключ Граника вписаны, им же самим, програмные коды управления кораблем. Сам же Граник спустился в отсек со спасательными капсулами находящийся под мостиком... О нет!..
  -Что еще?!
  -Граник запустил программу расстыковки отсека с кораблем. Это означает, что вошедший туда не сможет вернуться.. это конец...
   Неприятный холодок коснулся моей шеи. Алиса замерла рядом нащупывая мягкими пальчиками мою многострадальную руку.
  -Должен же быть какой-то способ остановить его!
  -Способ?. - повторил Марвин еле слышно. - А способ действительно есть... На самом деле их два. Люк в стене приведет вас к двухместному челноку, с помощью которого вы двое, со ста процентной вероятностью достигните планеты Атика. Я уже ввел необходимые координаты в бортовой журнал. На челноке имеются две капсулы гибернации. В них вы сумеете преодолеть год полета до вашего нового дома. Это первый способ, и его я настоятельно рекомендую. Второй способ даже нельзя назвать рисковым. Один процент из сотни, что вы сумеете спасти лайнер и находящихся на борту людей. Вам придется идти вместе. В одиночку шансов нет. Отсек внизу при расстыковке с кораблем разделяется на две фракции и только в одной находится панель с которой я могу считать данные ключа. Вам нужно успеть добыть ключ до полной отстыковки, пока панель между фракциями окончательно не закрылась. Судя по моим данным в эту минуту Граник активирует систему запуска капсулы к планете... Решайтесь! Челнок за люком в стене готов к отправлению. Люк в полу приведет вас в смертельную ловушку из которой почти нет шансов выбраться живыми, но есть крохотная надежда что у вас получится спасти корабль. Вы либо спасетесь вместе, либо умрете но тоже вместе. Другого не дано.
  -Хреновый расклад. - Только и сумел выдавить я из своего пересохшего горла. Кажется эти слова уже произносились мною в другом месте при других обстоятельствах в разговоре с другим человеком. Видения, воспоминания, толкались в моей голове ругаясь между собою за право быть первыми в очередности событий. А что если у меня и вправду этот чертов Пандорум? Что если все происходящее реально настолько же насколько реален бред о тесной комнатушке со столом и монитором которые являются частью моей жизни? Девушка рядом смотрит на меня. Алиса, какое прекрасное имя, ее волосы цвета соломы взлохмачены, а в бескрайней синеве глаз плещутся далекие моря паники, на ее лице нет ни кровинки, даже чудесные губы поблекли и кажется никогда не нальются теми сочными красками, что так взволновали меня при первой встрече.
  -Решайте сейчас!. Времени почти не осталось!
  -Алиса, я бы хотел сказать чтобы ты спасалась в челноке. Но отчего-то кажется, что жизнь в одиночестве это не про тебя.
   На лице Алисы промелькнуло странноватое выражение, она вздернула подбородок и ответила:
  -Как закончим, расскажешь, когда это ты успел стать таким догадливым.
   Мои губы тронула улыбка, а в глазах напротив зажглись безумные искорки. Вперед. Пока есть сердца, в которых бьется отвага, эта шхуна не сгинет в коварных штормах.
   Склонившись над утопленным в пол люком я потянул его вверх. Крышка сдвинулась, открыв круглое отверстие за которым столь же круглый желоб из блестящего металла изгибаясь уходил в неведомое. Сколько времени я провел сегодня, лазая по очень похожим на это творенье коридорам вентиляции? И вот опять.
   Свесив ноги в отверстие я стал быстро сползать вниз, Алиса присев на корточки наблюдала за моими действиями готовясь повторить их, а Марвин, неожиданно, с каким то проникновенным теплом в голосе сказал:
  -Дрон, Алиса. Вы самые удивительные из всех кого я встречал. Удачи вам.
  -Я пошел. - Разжав руки я заскользил вниз, улетая зигзагом по закрученному желобу погружаясь в осязаемый океан ароматов трав и цветов. Из памяти резво вынырнули названия: Шафран, Георгины, Роза.. Отчего то последнее казалось еще и именем человека которого я знаю...
   Тут мой спуск подошел к концу и я вылетел из трубы, шмякнувшись на мягкое покрытие. Гравитационная подушка, мелькнула мысль. Я пружинисто вскочил на ноги готовясь раздать оплеухи всем кто встанет на пути героя... А затем время остановилось.
   Сквозь плотную дымку, поднимавшуюся из десятков чаш наполненных тлеющими угольками, на желтой стене комнаты я увидел размашистую надпись: Добро пожаловать в Астрахань...
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"