Соколов Артем: другие произведения.

Астард. Меч династии. Глава 23. Встреча с королем

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:


Северные земли. Спустя 3 дня.

Эделар стоял неподвижно подле могилы Далиона. Он с грустью взглянул на каменную табличку с его именем, после чего положил рядом несколько еловых веточек.
- Мне жаль, что я не смог его уберечь от гибели. Произнеси я заклинание раньше, возможно наш друг остался бы жив... - Эделар тяжело вздохнул, усевшись возле дерева.
- Не кори себя, любимый, - тихо произнесла Мириэль, - Мы сделали все что в наших силах. Каждый из нас принял этот бой, и каждый понимал какие последствия нас могут ожидать...
- Мириэль права. Жаль старика спору нет. За последние годы он стал мне как родной. Он был простым, и не говорил попусту. Не бросал слов на ветер, и знал своё дело... Его бессмертный подвиг гномы никогда не забудут, об этом уж я как-нибудь позабочусь, - Деймор взглянул на могилку, а потом снова перевел взгляд на Эделара.
- Ладно! Хорошо! Я обещаю тебе в этом помочь. Придет время, и мы обязательно подумаем над этим. Имя его не забудет народ Севера! И в Астарде его знать будут как Защитника Халдрагрима, -
Эделар поднялся на ноги, оттряхнув одежду от снега.
- Вот и отлично! - заулыбался Деймор, - Мне нравится твой настрой!
- И не вздумай раскисать! - Мириэль играючи толкнула Эделара локтем.
Она любовалась своим мужем. За последнее время он окреп и возмужал. Красивые, густые волосы. Широкие плечи и гордая осанка. В глазах его читалась решительность и непоколебимость. Эделар хоть и позволял себе изредка погрузиться в раздумья или предаться печали, но спустя немного времени вновь был готов идти к своей цели.
Он уже не тот мальчик, который когда-то давно попался на глаза Мириэль. Бои раз за разом закаляли Эделара, превращая его в настоящего воина и защитника Великой Империи. И все те, кто так долго был рядом с ним, прекрасно это понимали.

Яркие лучи солнца освещали высокий холм, пробиваясь через густые еловые ветви. Древний курган был полностью покрыт высокими хвойными деревьями. Морозный воздух был острым, но несмотря на это, дышалось легко и приятно. Когда еще им удастся вот так прогуляться в заснеженной тиши, не знал никто...
Эделар начал спускаться вниз, и далее за ним последовали остальные. Он держал Мириэль за руку, спускаясь по пологому холму. Оборачивался, взглянув на жену, видел её улыбку и тотчас отвечал ей взаимностью.
Он уже давно не таил на неё зла, и то предательство, которая она когда-то хотела совершить осталось в прошлом. Эделар был несказанно рад тому, что Мириэль приняла его сторону в борьбе с силами зла. А теперь и вовсе стала его женой.
- До сих пор не могу в это поверить... - сказал в слух Эделар.
- Поверить? Во что? - хихикнула Мириэль, прильнув к мужу, стоило им спуститься вниз.
- А то ты не знаешь. Наверняка и сейчас читаешь мои... - но Эделар не успел закончить фразу, как их губы слились в нежном поцелуе. Им обоим хотелось остановить время хоть ненадолго, и насладиться столь приятным моментом.
- Вот выбрал эльфийку на свою голову... Понимаю гнома! Складочки повсюду, что не тронь - везде грудь! Пучки волос покрывают её сильные ручища, а ногами как обхватит! Вот это я понимаю баба! - Деймор взмахнул кулаком и вместе с Грумом весело зашагал в сторону Халдрагрима.
Эделар с Мириэль переглянулись, и в какой-то момент оба засмеялись. Эльфийка даже немного покраснела, глядя на своего принца, потом быстро поцеловала его в щеку и игриво толкнула в сугроб. Убегая от Эделара, она не переставала смеяться, закидывая его снегом. Они забавлялись словно малые дети. Наконец-то оба смогли дать волю чувствам, отстранившись от всего мира, и хоть ненадолго позабыв о проблемах.

Деймор вдруг остановился у небольшого обрыва. Взглянув вниз он заметил две повозки в сопровождении трех десятков воинов и лучников. Посреди повозок находилась длинная белая карета, обрамленная позолотой и редкими камнями.
Гном махнул Эделару:
- Идем скорее! Сам король пожаловал! - но Деймор не знал, радоваться ему или печалиться. Он все еще находился в розыске, и никто кроме самого короля Этергранда не мог снять с него все обвинения.
Эделар и Мириэль последовали за ними. Спустившись низ по длинному склону, они оказались в сотне метрах от поселения. К тому времени, когда карета вместе с повозками въехали на территорию Халдрагрима, путники встречали их вместе с защитниками поселения. Военачальник Халдрагрима - Даррин, несмотря на тяжелое ранение стоял рядом с Эделаром и Малроном.
Этот величавый гном, облаченный в позолоченные доспехи должен был отчитаться королю Этергранду о случившемся, и рассказать героях, благодаря которым им все же удалось удержать поселение и уничтожить Темные силы.
Карета остановилась в центре Халдагрима. Пока воины занимались разгрузкой припасов, Даррин лично отворил двери кареты, помогая королю спуститься по ступенькам.
- Благодарю вас, мой друг, - с почтением обратился к Даррину король.
Этергранд огляделся по сторонам, внимательно наблюдая за жителями поселения. Халдрарим все еще подавал надежды. Гномы восстанавливали некоторые полуразрушенные здания, и помогали разгружать припасы, привезенные из столицы.
- Я несказанно рад тому, что тебе и твоим солдатам удалось остаться в живых и ценою своей жизни отстоять родные земли, но тебе необходим отдых... - король тяжело вздохнул, покачивая головой, но все же улыбнулся, не пытаясь скрыть своей радости.
- Но мой король! Я... - отозвался Даррин, но тут же затих, когда улыбка Этергранда сменилась на недовольство.
- Это приказ. Сопроводите главнокомандующего к лекарю, и проследите, чтобы его хорошо накормили, - Этергранд кивнул своим подручным, и те тотчас бросились выполнять приказ.
- Я слышал среди вас есть некто, называющий себя Эделаром. Кем бы он ни был, я прошу его подойти, - сурово произнес король. Эделар не стал мешкать. Он сделал шаг вперед и представился:
- Вы не ошиблись король Этергранд. Я - Эделар, сын Роальда Торбрунда и наследник Астарда.
- Хм... твой отец предпочитал обоюдоострые секиры, двуручным мечам, не так ли? Его выделяли темно-зеленые глаза и каштановые волосы... - в этот момент Этергранд хитро улыбнулся, глядя на Эделара. -
Тут вы не правы. Мой отец предпочитал двуручные мечи, хотя я слышал, что и с секирами он был неплох в обращении, - спокойно произнес Эделар, и вытащил из-за спины "Белиар". - А на фоне остальных его выделяли черные, как смоль глаза; жесткий характер и черные волосы, ниспадающие на плечи.
- Ты весь в своего отца! - Этергранд рассмеялся. - Да-а столько лет прошло, и ты очень изменился! Что ж, говоря откровенно... я не ожидал, твоего появления в наших краях, - король отвел глаза в сторону.
- Я понимаю. Вы, как и многие другие, считали меня мертвым, - Эделар убрал Белиар в ножны.
- Но все же, ответь-ка мне еще на один вопрос. Что я подарил тебе во время своего визита к твоему отцу, несколько лет назад? И где сейчас эта вещь? - Этергранд все не унимался, раз за разом, проверяя Эделара не лжец ли он. И правда ли перед ним сын Роальда Торбрунда, того самого великого воина, не пожалевшего жизни ради спасения своих подданных.
Эделар молча вынул из-за пазухи небольшой кинжал, подаренный королем Этерграндом несколько лет назад. Это было прекраснейшее изделие, сотворенное лучшими мастерами Севера. Этергранд взял его в руки, и бережно осмотрел. Вдоволь налюбовавшись он вернул "Аллет" Эделару и засиял улыбкой, какой прежде никто из его подчиненных не видывал.
- Мальчик мой! - обрадованно воскликнул король. - Я рад принять тебя в наших краях в качестве гостя! Ты можешь находится здесь столько, сколько пожелаешь. Вскоре мы отправимся в Бродшторн. Скажи, доводилось ли тебе прежде лицезреть столицу Северных земель?
- Нет милорд. Пока еще не довелось... - Эделар ответил крепким рукопожатием.
- Что же, вскоре у тебя появится такая возможность. А что это за прекрасная де?вица, можно ли полюбопытствовать? - Этергранд искренне улыбнулся, глядя на чужестранку.
- Имею честь представить - Мириэль, моя жена, - Эделар нежно взял эльфийку за руку, и та поклонилась.
- Ну а эти двое, как сюда забрались? - король сердито взглянул на Деймора и Грума.
- Эм, ну мы... понимаете ли... - замешкался Деймор, отводя глаза в сторону, дабы лишний раз не сердить своего короля.
- Лучше молчи... - пытаясь сдерживать гнев, произнес Этергранд.
- Это мои друзья. Я так понимаю, вы уже знакомы... Я бы рассказал нашу историю, но боюсь мы здесь просто окоченеем.
- Конечно, конечно... я понимаю, - угрюмо ответил король. - За этими двумя следите внимательно, они хоть и герои, но все же преступники, - Этергранд внимательно оглядел Деймор и Грума. Оба гнома стояли с поникшей головой.
А вас мой друг, вместе с вашей очаровательной женой, я бы хотел пригласить в уютное заведение. Я думаю нам есть, о чем побеседовать.
Малрон, сопроводите нас до таверны. Нам необходимо все обсудить и как следует отдохнуть.

Эделар вместе с Мириэль прошли несколько домов, прежде чем показалась таверна. Открыв дверь, Малрон впустил гостей, а после зашел и сам.
Заведение было наполнено тишиной. Стулья находились поверх столов, и только один гном с седой бородой протирал тарелки и кружки, находясь за барной стойкой. Он выглядел подавленным, и в его глазах все еще читалась скорбь и уныние. Но как только в таверне появились первые посетители, он улыбаясь направился их встречать.
- Я рад приветствовать вас в нашей обители! Разрешите представиться, меня зовут Освальд, - гном неуклюже поклонился.
Он подошел к одному из столов, и опустив стулья пригласил гостей присесть.
- Чего желаете?
- Нам бы по кружке эля не помешало, разговор будет долгим, - Этергранд сел напротив Эделара. Мириэль заняла место рядом с мужем, недоверчиво поглядывая на короля. Малрон о чем-то беседовал с Освальдом, пока тот разливал по кружкам янтарный напиток.
- Для начала я бы хотел принести свои извинения. Но пойми меня правильно... Я не мог знать наверняка кем именно ты являешься на самом деле, - произнес Этергранд, на что Эделар лишь молча кивнул.
Три дня назад пришла весь от Даррина. В письме говорилось о нападении на Халдрагрим. Ранее нам уже приходилось сталкиваться лицом к лицу с Темными силами, но эта весть повергла в ужас даже меня. Слишком уж много погибших... - Этергранд тяжело вздохнул, и к этому времени Освальд принес несколько кружек эля, поставив их на стол перед гостями.
- Прошу дамы и господа, угощайтесь.
- Благодарю, - Этергранд кивнул, протянув Освальду пару золотых монет.
- Благодарю вас за щедрость, милорд, - улыбаясь произнес гном и вновь направился к Малрону. Гости сделали несколько глотков эля, и король продолжил:
- Я рад, что ты и твои друзья оказались здесь вовремя. Даже боюсь представить, что могло бы произойти...
- Вам не за что нас благодарить. Один из наших друзей тоже погиб в этой схватке. Грум и Деймор единственные, кому удалось спастись. Что вы с ними сделаете? - взволнованно спросил принц, стараясь всячески не подавать виду.
- Хм... - задумался Этергранд. - Я пока еще не решил... но ты ведь понимаешь... они преступники и должны понести наказание, - немного помедлив ответил гном. Спустя мгновение старик улыбнулся, глядя в окно:
Скажи Эделар, они дороги тебе? Или же ты готов легко с ними расстаться? - в голосе Этергранда послышались нотки хитрости и коварства. Эделар поведал королю всю историю, начиная с того, как попал в дикие земли. Как встретил троих гномов, угодивших в шторм, и как им удалось всё это время выживать, прикрывая друг друга. После чего принц отхлебнул немного эля.
- Да-а-а... Вот это история! Давнехонько я не слышал ничего подобного, - рассмеялся старик. - И что, "Белиар" достался тебе вот так просто?
- Вовсе нет милорд. Мне пришлось заключить сделку, но я бы не хотел об этом говорить... - Эделар отвел взгляд в сторону, словно бы вспоминая события того времени.
- Что ж, хорошо. Я не собираюсь что-то выпытывать, - отмахнулся Этергранд. - В общем друзья то твои, как оказалось, самые настоящие воры. И бог с ними, если бы они своровали что-то незначительное, но нет мой друг... - Этергранд на мгновение отвлекся.
Освальд, будь так добр, принеси нам что-нибудь из еды. Очень уж отобедать хочется после долгой дороги.
- Малрон упоминал о каком-то компасе, - вставила Мириэль.
- Да... компас. Все дело в нём. С его помощью можно было отыскать Аллен-дор, еще один материк. Я слышал, что он во много раз больше нашего, и там обитают на редкость удивительные народы.
- Откуда вы про него знаете? - изумленно вопросил принц, чуть было не поперхнувшись элем.
- А-то бы не знать! Сколько лет живу на этом свете... Немногим доводилось о нем слышать, Эделар. Понимаешь, за время существования наших народов, у нас не было необходимости искать другие земли, ибо у нас всего в достатке. Но как только Тьма сгустилась над нами, даже орки отправились на исследование нового "мира", и боюсь они могут добраться до Аллен-дора многим раньше. У твоего отца тоже был такой, а иначе как бы он отправил твоего братца подальше отсюда?
- Так вы и о брате моем знаете? - в этот раз удивлению Эделара не было предела.
- А от чего ж не знать-то? Наша дружба с твоим отцом была на удивление крепка! Хотя наши народы не всегда могли похвастаться дружескими отношениями, но всё это в прошлом!
Компас то мы теперь вряд ли вернем, но мы можем вернуть твоим друзьям долгожданную свободу в родных землях, сняв с них все обвинения. А тебя вместе с твоей прекрасной женой отправить домой, и оказать поддержку. Вернешь свой трон, а с Грегором поступишь, как считаешь нужным... - старик почесал бороду, сделав большой глоток эля и добавил:
Я предлагаю тебе помощь, а ты в свою очередь дашь обещание помочь мне и моему народу в это тяжелое время.
- Что вы предлагаете? - настороженно спросил Эделар, чувствуя явный подвох, но условия были заманчивы.
- Сначала я расскажу тебе небольшую историю, и приведу несколько примеров, так мне будет проще подойти к сути вопроса.
Испокон веков наш народ добывал в недрах земли ценные ресурсы, и каждый из них был дороже предыдущего. Возьмем тот же черный камень. Наверняка тебе уже приходилось его видеть... а если нет, то скоро у тебя появится такая возможность. Далее сера и угольная пыль - это важные компоненты для создания пороха. Наши алхимики творят чудеса, а если еще и древние руны использовать... - Этергранд на мгновение замолк, засияв улыбкой.
Астериум... тоже довольно интересная находка. Такой кристалл в единственном экземпляре хранится у меня во дворце. А я гляжу ваше оружие излучает свет, подобный Астериуму, но к этому вопросу мы вернемся чуть позднее...
- "Пока не говори о шахте, которую вам удалось отыскать в диких землях хорошо? Для начала посмотрим, что он из себя представляет," - мысленно произнесла Мириэль.
- Да, конечно. Я все понимаю, - Эделар нежно взял её за руку, не сводя глаз с короля.
- С Величайшим мастером Севера - Аларином, вам еще не приходилось встречаться, но я обещаю, что познакомлю вас с ним по прибытии в Бродшторн. Ему удалось создать поистине уникальное творение, но для его работы необходима одна важная деталь... Вот мы и подобрались к сути вопроса, - Этергранд внимательно посмотрел на Мириэль, а потом вновь на Эделара.
Он откинулся на спинку стула, вытирая со лба пот.
- Так что же это за деталь то такая? Позвольте полюбопытствовать, - Эделар допил эль, вытер рукавом пену с усов, удостоившись неодобрительного взгляда Мириэль.
- Есть еще одна шахта, в которой помимо Астериума наш народ добывал и газ. Аларин вместе гильдией мастеров создали еще одну необыкновенное устройство, для его переработки. Возможно о газе вам слышать не доводилось... если коротко, то это все те же кристаллы, только ярко зеленого цвета, да и пахнут отвратительно. Остальное узнаете на месте...
Так вот эту шахту заполнили пожиратели - огромные плотоядные черви, - в этот момент Этергранд задумался, и лицо его нахмурилось. Никто не выжил... - глядя в пол, произнес король. - Мы засылали туда лучшие отряды, но никто так и не вернулся, - Этергранд вновь посмотрел на Эделара, и в его глазах читалась мольба о помощи.
- Мне доводилось о них читать, но я не думал, что эти твари до сих пор обитают на нашем материке - Эделар на мгновение задумался.
Этергранд тяжело вздохнул, и наклонившись поближе произнес:
- Помоги мне и моему народу вновь начать добычу этого ресурса, и мы мигом доставим вас домой!
- Каким же образом? - недоверчиво спросил Эделар.
- Я не хочу раньше времени открывать завесу тайны, но я держу свои обещания, и если уж сказал, значит так тому и быть! Так ты согласен?
Эделар немного поёжился на стуле, обдумывая решение, но в конечном итоге дал положительный ответ. Они обменялись с Этерграндом крепким рукопожатием, и на устах короля засияла улыбка.

На закате Этергранд решил собрать всех гномов за одним столом, дабы поблагодарить их за службу, наградить героев битвы, и как следует отпраздновать победу! Эделар и Мириэль удостоились чести присутствовать на празднике, и также, как и остальные получить подарки из рук правителя Северных земель.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Платунова "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | С.Бушар "Неправильная" (Женский роман) | | К.Фави "Мачеха для дочки Зверя" (Современный любовный роман) | | А.Субботина "Бархатная Принцесса" (Романтическая проза) | | А.Рай "Операция О.Т.Б.О.Р." (Любовная фантастика) | | Р.Навьер "Плохой, жестокий, самый лучший" (Молодежная проза) | | Н.Самсонова "Предавая любовь" (Любовная фантастика) | | С.Александра, "Демонов вызывали? или Когда твоя пара - ведьма!" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Землянки - лучшие невесты!" (Попаданцы в другие миры) | | Я.Ясная "Батарейка для арда" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"