Артемова Мария Владимировна: другие произведения.

Тень Императора

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Карринэя, подобранная младенцем в таинственных горах Альпаха суровым императором Аракана, не знала ни о родных, ни о своих способностях, которые в мире Сайрен считались смертельно опасными. Дав свое имя найденышу, правитель подарил ей не только семью, но и жизнь. Таких, как она - боялись и истребляли, когда они появлялись в их мире. И теперь девушке предстоит доказать свою верность и преданность тем, кто стал для нее семьей.
    Пишется в соавторстве с замечательным автором Алекс Хелльвальд. Ссылка на страницу соавтора https://prodaman.ru/Alex-Hellewald/books/Ten-imperatora.
    Дорогие читатели! Роман будет платным и отправится на коммерческий ресурс. Здесь мы выкладываем не полную версию Для самых активных читателей, поддержавших роман комментариями и вкусняшками, авторы приготовили бонус. Вам будет открыт персональный доступ на прочтение романа целиком. Обо всех дальнейших изменениях после выкладки, мы обязательно сообщим вам "

  Артемова Мария, Алекс Хелльвальд
  Карринэя, подобранная младенцем в таинственных горах Альпаха суровым императором Аракана, не знала ни о родных, ни о своих способностях, которые в мире Сайрен считались смертельно опасными. Дав свое имя найденышу, правитель подарил ей не только семью, но и жизнь. Таких, как она - боялись и истребляли, когда они появлялись в их мире. И теперь девушке предстоит доказать свою верность и преданность тем, кто стал для нее семьей.
  
  Пишется в соавторстве с замечательным автором Алекс Хелльвальд.
  Ссылка на страницу соавтора https://prodaman.ru/Alex-Hellewald/books/Ten-imperatora.
  
  Дорогие читатели! Роман будет платным и отправится на коммерческий ресурс. Здесь мы выкладываем не полную версию Для самых активных читателей, поддержавших роман комментариями и вкусняшками, авторы приготовили бонус. Вам будет открыт персональный доступ на прочтение романа целиком. Обо всех дальнейших изменениях после выкладки, мы обязательно сообщим вам
  Пролог
  Серые, голые горы Альпаха внушали некий суеверный страх, поклонение предкам и традициям. Каждые пять лет правитель Южных равнин отправлялся далеко на Север, чтобы посетить Храм Пяти стихий. Многие забыли, для чего это делается, зачем Император ездит так далеко от родной страны, считая это блажью и простой прихотью, даже не задумываясь, что он своим поступком спасает свой народ от бед. Голод, мор, бедствия редко приходят в радужный, теплый край.
   - Господин, все готово, - произнес верный страж императора Дррагара ши АриШартта.
   Повелитель взмахом руки дал понять, что услышал его. Мужчина еще некоторое время смотрел на серые пики гор, на черные тучи, затянувшие небо и готовые в любой момент обрушить на землю всю свою мощь. Вздохнул. Тяжелый переход давал о себе знать, но и медлить было нельзя. Ритуал нужно было проводить именно ночью, при полной луне.
   Дррагар прошел в пещеру, где его верный слуга уже развел костер, скинул с себя шубу и омыл руки. После переоделся в обычную холщовую белую рубаху до пят, постелил маленький коврик перед алтарем и, встав на колени, принялся молиться Богам.
   Впервые, он попросил у них защиту для своего наследника. Богатые дары, хороший скот, дорогие и редкие ткани и драгоценности, вина, фрукты были положены на алтарь в знак веры и почтения. До утра был слышен шепот искренних молитв, сухой треск огня и шум дождя.
   Рано утром Повелитель покинул пещеру. Спуск с горы занял немного времени, у подножья ждал его помощник с лошадьми. До перевала, где находился портал, два дня пути, и задерживаться в этих пустых местах, не хотелось.
   Ближе к ночи мужчины остановились на ночлег в небольшой хижине, предназначенной специально для таких путников.
   - Сарх, я пройдусь, - сказал император и вышел из хижины.
   На небе ярко светила луна в окружении миллиарда звезд. Ветер стих, лишь изредка срывался крупный снег и щеки щипал легкий морозец.
   Дррагар наслаждался тишиной и покоем, который и не снился ему в столице. Дела, суета, покушения, воспитание сына. А в этом месте было что-то волшебное, словно открывалась граница миров. Возможно, так и было. Погуляв с полчаса, он повернул обратно. Внезапно где-то хрустнула ветка, вдалеке завыл волк и заухал филин. Император вытащил саблю и насторожился. Никогда еще в этом месте на него не совершалось покушений, это была запретная территория. Только самоубийца мог сунуться в вотчину богов. Секунда, две... Тишина...
   Шаг, второй, он не торопился, продолжая прислушиваться. Метров через пятнадцать послышался странный писк, почти приглушенный. Быстрая тень Сарха и удивленный возглас.
   - Мой господин, здесь младенец!
   Дррагар облегченно выдохнул, он не был готов к сражению, слишком умиротворенно было на душе.
   В хижине, мужчины вытащили ребенка из тряпья и хорошенько разглядели.
   - Это девочка! - Сарх не удержал удивленного возгласа. В их империи девочек ценили на вес золота, рождалось их мало.
   - Девочка, - задумчиво повторил император, глядя в завораживающие серые омуты глаз крохи. Взгляд ясный, незамутненный и слишком серьезный для такого дитя. Оставить ее в этом месте мысли даже не возникло. Территория Богов, и одинокий ребенок... А может, это Божие Благословение?
   - Обогрей и накорми, - четкий приказ, за которым последовал негромкий крик малютки.
   - Как мы назовем ее? - спросил страж.
   - Карринэя...
  ГЛАВА 1
   - Карри! Нэйка! Выходи, я сдаюсь! - кричал темноволосый мальчик десяти лет.
   Вот уже битый час дети играли в старых развалинах в прятки. Они часто сбегали из дворца от надоедливых слуг, нянек и учителей. Тарришэд утаскивал названную сестру с собой, даже не помышляя убежать без нее.
   Эти каникулы не стали исключением. Почти не сговариваясь, брат с сестрой, обхитрив охрану, умчались навстречу развлечениям и приключениям.
   Когда отец привез ребенка из похода и удочерил ее, Тарри воспринял эту новость сначала в штыки. Он - настоящий сын, сын правителя, а не эта девчонка! Но время шло, Карри росла, а вместе с этим зарождалась дружба и симпатия между детьми. Наследник чаще стал появляться в детской, хотя ему самому на тот момент было всего шесть лет.
   Совместные забавы, проделки и сказки на ночь. Тарри обожал свою сестренку и быстро заткнул рты сплетникам, которые поливали Карри грязью, уже показывая будущие задатки лидера и правителя.
   - Выходи, сдаюсь же! - притворно покорным голосом, пообещал он сестричке. - Ну же, скоро обед и нас хватятся.
   Тишина, ставшая ему ответом, неприятным холодком пробежала по спине, осыпая ее мелкими мурашками. Мальчик зябко передернул плечами и обвел зорким взглядом живописные руины. Что-то зловещее почудилось ему в этом безмолвии.
   - Карри! - снова истошно завопил он.
   Если с сестрой произойдет что-то плохое, то только по его вине! Зачем он сегодня потащил ее сюда? Дались ему эти камни! Гробовая тишина пугала и заковывала сердце в ледяную корку.
   Внезапный удар в плечо, а затем жгучая нестерпимая боль накрыли сознание наследника. Пошатнувшись, он упал и прижал ладонь здоровой руки к больному месту. Сквозь пальцы просочилась кровь. Кто-то хотел его убить, но промахнулся? Что с Карри?
   Голова кружилась, в глазах стремительно темнело.
   ***
   Тарришэд очнулся от еле слышного шепота и ласкового поглаживания детской ладошки по лицу.
   - Карри? - тихо произнес он в темноту.
   - Это я, Шэд, - прошептала девочка, заботливо щупая его лоб.
   Пахло сыростью и откуда-то сильно тянуло холодом. Чудилось, что где-то сочится вода, ударяя каплями по каменному полу. Тарри почувствовал озноб, и плотный ком подкатил к его горлу.
   - Прости меня, Нейка! Это все из-за меня, - отстукивая дробь зубами, покаянно произнес мальчик. - Не нужно было убегать от охраны, - уныло вздохнул он. - Ты не ранена?
   - Нет, - тихо отозвалась Карри. - Зато ранен ты, у тебя жар. Я перевязала рану, но... Если нас не найдут, тебе будет очень туго.
   - Спасибо, не переживай! Мы пропустили обед и нам этого с рук не спустят, - гордясь своим суровым отцом, счастливо произнес наследник. - Ты не знаешь, где мы?
   - Все там же, где прятались. Это небольшая пещера, вход завалили валуном, я проверила. Их трое, все в черных длинных халатах с поясами и глубокими капюшонами на головах. Лиц не разглядеть, - ответила Карри.
   - Смотри, что это в потолке? - оживился парнишка.
   - Где? А-а-а, - теряя интерес, протянула девочка. - Отверстие. Оно небольшое, я бы протиснулась, но ты не сможешь. Тем более, ранен.
   - Надо попытаться сбежать. Если тебе удастся выскочить отсюда, ты сможешь привести подмогу! - воодушевился Тарри.
   - Высоковато, - с сомнением протянула Нейка.
   - Я тебя подсажу вон до того выступа, - деловито принялся рассуждать наследник, поднявшись на ноги. - Сможешь с него дотянуться до лаза?
   - Могу попробовать, - неуверенно сказала девочка. - Я не хочу тебя здесь оставлять одного! - засопела она, вытирая рукавом нос.
   - Карри, возможно, это единственный шанс на спасение, - просяще протянул Тарри, стараясь не показать, как ему больно от ноющей раны и что голова с каждой секундой кружится все сильнее.
   - Давай, - сдалась она, подспудно чувствуя, что брату плохо.
   Карринэя висела уже под потолком пещеры, когда входной проем отворился, и внутрь вбежали две темных фигуры. Они закричали на непонятном языке и замахали руками. На стенах вспыхнули факелы, зажженные чужой магией.
   Один из нападавших скрутил наследника, заломив ему руки и сильно оттянув голову за волосы назад. Карри прикусила нижнюю губу до боли, чтобы не закричать. Ее пока не замечали, а мальчик не выдавал присутствия сестры. Второй бандит подскочил и наотмашь ударил парня по лицу, вероятно требуя рассказать, где она прячется. Тарри сплюнул на пол сгусток крови, но промолчал. Новый сокрушительный удар обрушился на его голову.
   Почти физически ощущая страдания брата, Карри примерилась к прыжку. Раскачавшись на руках, она прыгнула прямо на спину головорезу, сбив его с ног. Но тот был ловок и силен. Тут же перевернувшись, он придавил девчонку к земле.
   От силы удара, весь воздух из легких просто вышибло и их обожгло, словно раскаленным железом. Из глаз выступили слезы, но Карри держалась. Сейчас не время плакать. Она нужна брату. Он должен быть под ее защитой! Откуда эта бредовая мысль взялась в ее голове, Карри не понимала, но четко ощутила, что это правильно.
   Бандит же, решив, что просто придушил девчонку, убрал руки и поднялся. Нэя приоткрыла глаза, наблюдая за ним и пряча в одной руке вытащенный у мужчины нож. Положение для атаки было неудобным, она посмотрела, как второй бандит что-то требует от Тарри и постоянно бьет его.
   Тот, что удерживал Карри, решил помочь своему другу, но девочка опередила его. В момент, когда она собралась ударить, в ее голове произошло что-то странное. Мысли исчезли, эмоции пропали, осталась лишь гулкая тишина и уверенность в правильности поступка.
   Быстрое, почти неуловимое движение и холодное железо втыкается мужчине в бедро, лишь чудом не задев артерию.
   Бандит взвыл и попытался одной рукой ударить Карри, а второй вытащить нож. Девочка увернулась и кинулась под ноги второму мужчине, который от происходящего потерял бдительность, чем воспользовался Тарришэд.
   Мальчик поддал в пах, а когда бандит повалился на колени, со всей силы стукнул коленкой в подбородок. Прицельный удар и мужчина свалился без сознания.
   Карри подбежала к брату и схватила его за руку, утаскивая к выходу. У них слишком мало времени. Минуты, а может и секунды. Раненный быстро вернет способность шевелиться, а второй - придет в сознание. Все же у детей мало силы, чтобы надолго обездвижить противников.
   Выскочив из пещеры, они тут же попали в чьи-то руки.
   - Не-е-е-т! - истошно закричала девочка, понимая, что в этот раз им не удастся спастись.
   - Тише, тише, Карри... Это я, Сарх... Тише, девочка.... - он пытался достучаться до нее, но она только кричала и плакала.
   Не придумав ничего лучше, он усыпил ее магией, жалея детскую психику.
   Тарри не отпускал ладонь сестры до самого дома, а Сарх не ругал, понимая, что все слова будут просто не услышаны сейчас наследником.
  
  
  
  ***
   Детей не трогали три дня, давая им прийти в себя и восстановить силы, энергию и эмоциональный фон. Сарх строго следил за этим, не доверяя посторонним.
   Император провел с детьми сутки, пока они спали, затем ушел. Он волновался, но понимал, что Карри и Тарри надо наказать, чтобы впредь думали о последствии своих поступков.
   Дррагар был строгим, но справедливым отцом, а еще очень любящим. Дай он слабину и дети бы забыли, что случилось. Нужны были действия и показательный пример, как бы самому было их не жаль.
   Нэя и Тарри переживали, что отец не приходит к ним, но принимали это, как наказание. Обиды не было, лишь понимание своего проступка.
   Они могли погибнуть...
   - Меня отправят обратно в школу, - на второй вечер неожиданно сказал Тарри.
   Карри хлюпнула носом и уткнулась брату в плечо.
   - Не плачь. Все будет хорошо, - поглаживая сестру по волосам, тихо уговаривал ее он.
   Карри же думала лишь о том, что ни за что не расстанется с братом.
   ***
   Встреча с Императором состоялась на четвертый день. Причесанные, аккуратно одетые и со смиренным видом дети стояли в кабинете отца. Дррагару понадобилась вся его выдержка, чтобы не подойти и не обнять отпрысков.
   - Не буду напоминать вам, как вы напугали и разочаровали меня. Оба! - грозно пророкотал Дррагар ши АриШартт. - Тарришэд, с утра ты отправляешься обратно в школу. Когда ты полностью поправишься, тебе увеличат нагрузку. Ты наследник, будущий правитель, к тому же маг. Это накладывает свои обязанности. Ты должен быть готов к любым трудностям и испытаниям.
   В кабинете воцарилась тишина. Казалось, даже воздух звенел от накала. Наследник склонил голову в знак уважения и покорности воли Императора. Даже будучи ребенком, он понимал, о чем говорил ему отец и принимал это.
   Дррагар ши АриШартт взглянул на названную дочь и нахмурился. В угрюмом взгляде девочки, направленном на него исподлобья, плотно сжатых в узкую полоску губах, в стиснутых до побеления костяшек маленьких кулачках, он прочитал ее мрачную решимость никогда больше не расставаться с братом.
   - Удерешь, так ведь? - усмехнувшись, спросил Император.
   Упрямо кивнув головой, Карри слега улыбнулась.
   - Ты не можешь поехать с братом, - тяжело вздохнув, сказал Дррагар. - Тарришэд, что стоишь, бегом собираться! Завтра тебя порталом проведут к месту учебы.
   Наследный принц с достоинством поклонился Императору и вышел из комнаты.
   Правитель гордо посмотрел вслед сыну. Какое самообладание и выдержка! Ни один мускул не дрогнул на его породистом лице, так похожем на его собственное.
   Как только за Тарри закрылась дверь, Дррагар протянул к Карри руки, приглашая к себе. Девочка бросилась к нему в объятия и снова разрыдалась.
   - Прости, отец! - выпалила она, шмыгнув носом. - Я больше не подведу тебя, вот увидишь! Ты будешь мной гордиться!
   - Карри, - сказал Дррагар девочке, вытирая следы слез с ее лица. - Я уже горжусь тобой. Ты вела себя смело и мужественно. Немного не хватило опыта, - чуть улыбнувшись, он подмигнул ей. - Но это дело наживное. К сожалению, в Школу принимают только мальчиков. Да и мне будет без тебя очень тоскливо. Знаешь, я тут подумал, что тебе тоже не повредит учеба. Сарх станет твоим наставником и научит сначала азам самообороны.
   - И телохранителем, - вздохнув, уныло сказала Нэя.
   - Да, - подтвердил самодержец. - На наследника совершено покушение. Придется его снова 'спрятать' в Школе - под усиленной охраной магов и мастеров. А тебя - под защитой Сарха, во дворце.
   Покинув кабинет Императора, Карри прямиком побежала в покои брата. У них еще было немного времени для общения. Ведь портал откроют только завтрашним днем.
   ***
   Карри стояла в портальном зале и незаметно вытирала слезы, которые текли из ее глаз. Тарришэд уходил в школу и в этот раз разлука будет долгой. Она это чувствовала, а брат - знал. Но оба делали вид, что уже взрослые и нужно уметь смиряться с обстоятельствами.
  Тарри оглянулся напоследок, подмигнул сестре, чтобы та не унывала, и уверенно шагнул в портал.
   Еще раз, хлюпнув носом, девочка прижала кулачок к груди и тихо прошептала:
   - Я смогу стать сильной. Смогу...
   Глава 2
   Последние лучи заходящего солнца играли на лице, сидящей в кресле девушки. Она скучающе постукивала длинными, ухоженными пальцами по подлокотнику и смотрела в окно. Сарх должен был появиться с минуты на минуты.
  
  
  
  В кабинете пролетел ветерок, стенная панель отошла в сторону, и из проема вышел статный мужчина.
   - Карринэя, - шипению Сарха могли позавидовать гремучие змеи.
   - Да, учитель? - девушка пристально посмотрела на мужчину. В темно-сером, как само грозовое небо, взгляде было легкое любопытство и вызов.
   Сарх выругался, прошел за стол и сел в удобное кресло. Некоторое время Страж императора собирался с мыслями, то и дело поглядывая на наглую девчонку. Кто бы мог подумать, что через двадцать восемь лет, найденыш будет вот так сидеть в его кабинете и игнорировать его недовольство.
   - Император мне голову за тебя оторвет. Ты что творишь?
   Карри пожала плечами. Принцесса не видела ничего страшного в том, что ее не было несколько дней. Нэя уже большая девочка и не обязана отчитываться за каждый свой шаг.
  
   - Ты же сам отправил меня к горным троллям за порошком, а теперь выказываешь недовольство, - огрызнулась девушка.
   Она устала. Поездка выдалась тяжелой. Только Карри никогда не признается в этом. Сарх, да и отец, только и ждут случая закрыть ее в комнате и не допускать до секретных и опасных операций.
   Глупо и нецелесообразно, иметь в рукаве такой козырь и не использовать. Да, ей пришлось долго уговаривать Сарха, чтобы он поручил ей хоть какое-нибудь простенькое дело. Сначала это были игры, но чем качественней Карри выполняла поручение, тем сложение становилось следующее. Обучение и рост. Она была признательна учителю за все. Что не отмахнулся, а дал развиваться и познавать что-то новое, пусть и рискованное.
   - Мы просто волнуемся, - признал очевидное Сарх.
   Карри понимала это, но изменить свое восприятие и не ходить по лезвию ножа не могла.
   - Порошок у тебя в сейфе, там же подробная инструкция. Осторожно. Неправильная доза, и лекарство превратится в яд, от которого нет противоядия.
   - Какие планы? - вздохнул Сарх, понимая, что тему беспокойства и нравоучений лучше не поднимать.
   - Хочу проведать Сейджа. Уже три месяца не видела. Мастер будет недоволен.
   - Что ж, тогда для тебя будет задание...
   ***
   Карри поежилась, кутаясь в теплую шубу. До монастыря оставалось пять часов пути.
   Окинув восхищенным взглядом покрытые снегом бескрайние равнины, залегшие в основании белоснежных гор, девушка вдохнула сладковатый, морозный воздух.
   - Порезвимся, Харт? - спросила она ррарха, и потрепала по густой черной гриве.
   Харт качнул головой, дождался, когда Нэя сядет верхом и заскользил над белой землей, поймав холодный воздушный поток. Карри заливисто завизжала от восторга. Мелкие искрящиеся снежинки оседали на ее лице, сразу же тая от тепла и превращаясь в крохотные капельки воды. Ее длинные темные волосы и ресницы превратились в серебро, покрывшись инеем, и сверкали в слабых отблесках солнца.
   От ощущения свободы и счастья, Нэя зажмурилась и, раскинув руки в стороны, запрокинула голову вверх. Неожиданно кончиков пальцев коснулось что-то колкое и холодное. Повернувшись, Карринэя замерла от представшей красоты.
   Завихрившиеся воздушные струи, вперемешку со снегом, создали Харту призрачные крылья.
   - Потрясающе! - восхищенно сказала Нея и нежно прижалась к теплой гриве, крепко обхватывая мощную шею.
   Харт довольно всхрапнул.
   Кто бы мог подумать, что необычная встреча в зачарованном подземелье замка, могла свести столь разных существ.
   Ррарх, словно услышал мысли девушки, истерично заржал.
   - Знаю, знаю, - буркнула Карри. - Просто так в подземелье не ходят. Ну пряталась я там. Вот и все.
   И прятки эти привели ее к необычной тюрьме, в которой держали маленького ррарха - магическое существо, рожденное из магии и магмы. Увидев жуткие светящиеся черным туманом глаза и острые белые клыки, Нэя чудом не закричала, лишь крепко зажурилась и стала отступать обратно. Девочка всегда остро чувствовала окружающее пространство, и волну, в которой были и обреченность, и одиночество, и беспомощность, пропустить не могла.
   Карринэя остановилась и уже другим взглядом посмотрела на ррарха. Девочка вдруг осознала, что она ничем не отличается от этого черного красавца. Она тоже одна...
   Поддавшись порыву, Нэйка подошла к клетке и уверенно посмотрела животному в глаза. Она много раз слышала, что нельзя смотреть в глаза зверю. Таким образом, ты кидаешь ему вызов. Хочешь показать, что сильнее. Только вызова не чувствовалось, лишь любопытство.
   В кармане сухарей не нашлось, лишь шоколадная конфета. Их Нэйка просто обожала и постоянно таскала с кухни. Развернув бумажку, она положила лакомство на ладонь и протянула ррарху. Поначалу рука дрожала, но маленькая принцесса сумела побороть страх.
   - Ты, наверное, давно не ел. Держи. Она вкусная. Я люблю шоколад. Попробуй, - уговаривала она жеребенка, который застыл, слушая ее голос.
  Теплый, шершавый язык прошелся по ладони, забирая конфету и вызывая у девочки хохот от щекотки.
   - Понравилось? Я принесу тебе еще, а сейчас мне пора...
  Ррарх недовольно фыркнул, словно понял, о чем ему говорила Нэйка, а девочка уже неслась к себе в комнату, чтобы горничная не заметила ее отсутствия. Так началась их странная дружба.
   Харт снова всхрапнул. Девушка полезла в карман и достала шоколадную конфету. Да, привычки так и не поменялись, лишь стали обоюдными.
   Время пролетело быстро, и в вечерних сумерках всадница увидела белоснежный шпиль монастыря.
   - Вот и дома, - прошептала Карринэя и, похлопав по шее Харта, дала команду на снижение.
   ***
   Карри сидела возле озера 'Чистоты', пила травяной чай и ждала мастера. Сколько лет она уже считала монастырь домом? Десять? Пятнадцать? Казалось, вся жизнь пролетела вмиг.
   Она бросила маленький камушек в спокойную воду, вызывая круги. Они завораживали и гипнотизировали, уносили прочь неспокойные мысли и усталость, принося покой.
   Неожиданно вокруг что-то изменилось. Девушка напряглась, но для наблюдающего она оставалась все так же спокойной. Наклон вбок, кувырок и она оказалась позади нападающего.
   - Мастер, - укоризненно-обиженное.
   Напротив Нэи стоял невысокий, седовласый мужчина, с гладко выбритым лицом и одетый в плотный однотонный костюм черного цвета. В зеленых глазах Сейджа светилось озорство.
   - Почему долго уходила от атаки? - спросил мужчина.
   Карри закатила глаза, попинала камушки и ответила:
   - Ну кто кроме вас может напасть в монастыре?
   - Лентяйка! - прозвучало беззлобно, но девушка насупилась.
   - Чаю? - предложила Нэя.
   - С удовольствием. Только пойдем в дом, скоро снег пойдет, - он поднял голову к звездному небу, закрыл глаза и принюхался. - Сильный, - добавил через пару секунд.
  Глава 3
   Они сидели в небольшой теплой комнате, слушая треск огня в камине и пили чай. Тихо, умиротворенно, спокойно. Нэя любила это место, здесь она обрела себя.
   В тот год Карри исполнилось шестнадцать, а Тарришэд закончил Военную магическую академию. До этого они не виделись шесть лет, закрытое обучение не давало такой возможности.
   Оба очень изменились за это время и при встрече не сразу узнали друг друга. Тарри вернулся возмужавшим и крепким воином, а маленькая девочка превратилась в настоящую принцессу. После встречи они редко расставались и всюду ходили вместе.
   Когда Наследнику исполнилось двадцать два года, он решил посетить Храм Пяти Стихий, затерявшийся в серых горах Альпаха. К намерению сына совершить паломничество, император отнесся с пониманием и одобрением. Наследник вырос и стал одним из сильных боевых магов империи.
   Выделив охрану, Дррагар, с более спокойным сердцем, проводил обоих детей в путь. Традиции обязывали совершать поход к святыням не порталами с помощью магии, а как простым людям, полагаясь только на свои силы и милость богов.
   Дорога была дальней и занимала несколько дней. Но занятые увлекательной беседой брат с сестрой не замечали тягот трудного перехода. Они скакали верхом на своих любимцах. Карри - на ррархе, а Тарри - на черном племенном жеребце Аффависе (* с греческого 'Дерзкий'). Спереди и позади них ехали по две пары стражников.
   Совсем скоро они должны были достигнуть подножья Альпахских гор. Оттуда им предстояло продолжать путь пешком. Ведь Храм находился на одной из крутых вершин.
   Внезапно раздался посвист и, откуда ни возьмись, словно смерч, на них налетели конные воины. Казалось, их было неисчислимое множество. У Карри от смятения в голове все звуки слились в один. Топот копыт, ржание лошадей, дикие крики людей. Эмоции хозяйки передались Харту. Но вместо испуга, он взвился на дыбы, а из ноздрей выпустил темный дым, окутавший брата с сестрой плотным сумраком.
   Очутившись словно в непроницаемом облаке, Нэя и Тарри престали различать шум битвы. Да и все вокруг, будто исчезло. Постояв в растерянности несколько минут, Карринэя уверенно указала направление движения. Она видела маячок, мерцавший в непроглядной мгле, и вела к нему.
   Время и звуки в этом месте отсутствовали. Кони ступали неслышно, будто под ними была не земная твердь, а устланный мехом путь.
   Вскоре туман рассеялся и они оказались возле подножия горы, где их уже поджидал Сарх. По его суровому и спокойному лицу нельзя было определить, какая буря бушевала сейчас в его душе. Однако Карри, знавшая его не один год, поняла, что он страшно обеспокоен их судьбой.
   Страж императора поведал об ужасной участи охранников, сопровождавших экспедицию наследного принца. Никто из них не выжил. Один из прикрывавших, перед смертью, сумел воспользоваться амулетом связи. Так Сарх узнал о трагедии. Прибывший на место отряд увидел только изувеченные человеческие и конские тела. Но среди них не нашли ни Тарришэда, ни Карри. Какое-то предчувствие заставило Сарха прийти к подножию Альпахских гор, где он и встретил детей императора.
  
  Прода от 11.10.18
  
  Несмотря на трудности, паломничество они завершили. Ночью, при полной луне, наследник провел ритуал поклонения и благодарности богам за их милость, ниспосланную на него. Все это время Карри стояла в проеме входа в Храм. После нападения, она не решалась оставить брата одного.
   Рано утром принц покинул молитвенную пещеру. Девушка попросила его подождать ее и с замиранием сердца заняла место перед алтарным камнем, шепча слова благодарности за спасение.
   Находясь дома, Нэя обдумывала произошедшее. Они с Тарри не обсуждали, как попали к подножию. Брат ждал, когда девушка сама объяснит, а она не знала, что произошло. За советом Карри отправилась к своему учителю - Сарху.
   Выслушав рассказ, Сарх решил поговорить с императором.
   - Что тебя беспокоит, мой верный друг? - спросил Дррагар.
   - Карринэя. Вы знаете, что я очень пристально наблюдал за ней все это время. Обучал ее тому, что обычные девочки даже никогда не видят. Она схватывала все на лету, впитывала, как губка все, что ей показывали и рассказывали. Но теперь... Я испугался.
   - Ты хочешь поведать мне о Тенях? - поняв опасения друга, задал он вопрос.
   - Да, я думаю, она одна из них. Амулетов переноса у них не было, а по-другому переместиться они не могли, - обреченно ответил Сарх.
   - Возможно, ты и прав... Но что это меняет? Мы спасли ее, вырастили, как родную... Разве, имею ли я право предать ее?
   - Нет, - облегченно выдохнул Страж.
   Тенями называли особых людей, или нелюдей, которые могли уходить в тень, перемещаться в любые места и на любые расстояния. Их не могла удержать никакая преграда, даже магия была бессильна. Почему и откуда появлялись дети со столь редким даром было неизвестно. Лишь слухи, домыслы и сплетни. Одни говорили, что это Боги ниспосылают благословения, другие наоборот, боялись их, ожидая разрушений и кровавых войн. Второе происходило чаще, поэтому Сарх и испугался последствий. По легендам последних найденных детей с таким даром - убивали сразу же.
   - Она моя дочь, и не важно, какие у нее способности, - твердо произнес правитель. - Найди того, кто сможет обучить ее. Иначе, она может погибнуть.
   - Слушаюсь, господин. И еще... Нам не удалось выяснить кто напал, и кто был заказчиком. Но есть у меня предположения, что заказчик тот же, что уже не раз пытался убить Тарришэда.
   - Мелик-шейх...
   - У нас нет доказательств, - глухо сказал Сарх.
   - Нет, но нужно быть начеку. Иди.
   Сарх поклонился и вышел. Он был доволен решением императора.
   Встреча с Сейджем была неординарной. Монах наотрез отказался заниматься с ней, сославшись на то, что она ни на что не годная. Нэя лишь скрипнула зубами, резко развернулась и отправилась к Харту. На злые слова, девушка ответила молчанием, оскорбления пропустила мимо ушей.
   'Пусть монах и знает многое, - думала она, шагая к ррарху, - но меня он не знает и ошибается'.
   Нэя уже забралась на Харта, когда услышала в спину:
   - Через два дня жду тебя здесь. Возьми только необходимые вещи. Все лишнее - выкину.
   Сейдж не обманул, выкинул все.
   ***
   - Что беспокоит тебя, дитя мое? - спросил Сейдж, через некоторое время.
   Карри глубоко вдохнула, подтянула колени к груди и, опустив на них подбородок, ответила:
   - Сарх попросил узнать у тебя о таком артефакте, как 'Яблоко раздора'. Может слышал?
   Сейдж напрягся, ушла беспечность, скулы заострились, взгляд затуманился. Карри на мгновение стало страшно, таким она учителя еще не видела. Мужчина словно ушел в себя. Девушка молча ждала, боясь даже лишний раз дышать.
   Казалось, прошла целая вечность. Но вот мастер вздрогнул всем телом, открыл глаза и тихо произнес:
   - 'Яблоко раздора' - это древний, очень древний артефакт. Он был создан безумным магом-ученым. Ему было любопытно наблюдать за тем, что способно повлиять на живых существ, чтобы те начали войну. Никто не помнит уже, как выглядит артефакт. Опасность состоит в том, что если его применить по "неправильному" назначению, разразятся кровавые войны и вся власть в этом мире перейдет к владельцу этого артефакта. Я слышал, что в приграничье сейчас неспокойно. Могу согласиться с Сархом, что кто-то решил воспользоваться 'яблоком'.
   - Как же выяснить, у кого это 'яблоко'? - задумчиво спросила Карри. Войны не хотелось.
   - Есть один миф. Не знаю, правда или нет. Но поговаривали, что за 'яблоком' всегда следует не менее сильный артефакт. Называется он ' Глаз Маорха'. Назван в честь Всевидящего Бога Маорха. Это сфера, которая показывает нужный объект в реальном времени и при необходимости его ближайшее будущее.
   - А почему он всегда с 'яблоком'? - поинтересовалась Карри.
   - Потому что тот, кто желает владеть миром, непременно захочет знать, где находятся его враги, - немного сухо ответил Сейжд. - Ложись спать, завтра рано вставать.
   Карри лишь хмыкнула. Учитель, есть учитель - снова начнутся бесконечные тренировки.
  Глава 4
   Утро, действительно, началось задолго до рассвета. Сейдж вылил на девушку ведро холодной воды и вышел на площадку. Карри мысленно выругалась, вслух постеснялась, все же учитель. Переодевшись в сухое, девушка побрела на тренировку.
   Мороз, солнце и полоса препятствий. Нэя с ужасом поглядела на бревна с кольями, висящие мешки с песком, широкий ров с непонятыми, зубастыми тварями и высокой, абсолютно гладкой стеной. Сглотнула и, развернувшись на сто восемьдесят градусов, хотела сбежать. Не вышло. Сейдж сей момент просек и перекрыл выход.
   - Куда? - грозный голос учителя, и Карри невидимой веревкой притянуло обратно.
   Обреченный стон Сейдж просто проигнорировал.
   - Вперед! Не было три месяца, хочу посмотреть в какой ты форме. Бегом! - последнее прозвучало, как гром средь бела дня, и Карри автоматически сорвалась на рысцу.
   Тонкое качающееся бревно... Дрэхем! Она все же выругалась вслух, когда чудом не свалилась со скользкой деревяшки. Похоже, мастер припрятал дополнительные мини ловушки.
   Когда Карри оказалась возле стены, желание исчезнуть было невыносимым. Но то ли совесть, то ли привычка доводить все до конца - не дали девушке позорно сбежать. Да, расслабилась она.
   Прикинув высоту, мысленно присвистнула - метров пять, не меньше. Гладкая, словно полировали не один день. Девушка понимала необходимость таких тренировок, осталось подумать, как справиться с заданием. Она вытащила из ножен кинжал, и попыталась воткнуть его в стену. С легким скрипом клинок проехал вниз, почти не повредив поверхность.
   Карри повернулась назад. Только что пройденная трасса исчезла, за ней была непроглядная топь. Иллюзия, но слишком качественная, даже не так - настоящая. Способная убить.
   Небо стало светлеть, предвещая восход солнца. Если она не успеет, то будет защитанно, как поражение.
   Учитель мастер на каверзы. Что же делать?
   Магия не работала. Тень в данном случае не поможет. А если с разбегу?
   Топь все приближалась, поглощая сушу. Времени на раздумья совсем не осталось.
   Карри развернулась и побежала навстречу иллюзии. Отбежав на расстояние, нужное для разбега, она повернула обратно. Главное, все рассчитать. По крышам прыгала, тут ничего сложного. Главное верить в себя. Да, верить. За несколько метров до стены, девушка ускорилась, подпрыгнула, едва коснулась середины стены, зацепилась рукой за край и перелетела ее. Приземление должно было быть легким, если бы не одно 'но'. По ту сторону стены находилась яма с грязью...
Прода от 16.10.18
  ***
   Вот уже час Карри сидела в позе лотоса и слушала нравоучения мастера, понимая, что в ближайший месяц ей отсюда не выбраться. Учитель прав во всем, она слишком привыкла полагаться на Тень, и стала забывать уроки и навыки, которые в нее вдалбливали годами. Практика, практика и еще раз практика.
   ***
   Дни летели за днями, и Карринэя с наслаждением и интересом ждала новый урок мастера.
   Сэйдж никогда не повторялся.
   Вот и сейчас, он заставил прыгнуть ее с высокого обрыва прямо в ледяную, не замерзающую реку. Нормальный человек умер бы при такой температуре через минуту, а Карри нужно было выжить.
   При подлете к воде, девушка укуталась в Тень, и в воду вошла уже, находясь в непроницаемом коконе. Долгие годы тренировок ушли на то, чтобы она в считанные секунды облачалась в такую защиту. От холода и магической атаки - это спасало, от холодного оружия - нет.
   Девушка старалась очистить сознание, не думать, но выходило плохо. Память то и дело подкидывала обрывки болезненных воспоминаний. Как же это было давно, но в то же время будто недавно...
   Взрыв. Оглушающий и устрашающий по своей силе сотряс небольшой домик на границе империи. Она помнила свой ужас и безысходность. Ее муж находился внизу, а она была в спальне, ожидая его. Когда девушка выскочила из комнаты, первый этаж полыхал пламенем, а тело супруга неподвижно лежало под тяжелыми, горящими бревнами. Жуткий крик, до сих пор эхом отдавал в голове. Ей так и не удалось спуститься. Магия, не слушая хозяйку, закутала ее в защитный кокон и вынесла за пределы дома...
   Карри вынырнула из воды, хватая ртом воздух, стараясь побороть ужас, который вновь сковал ее. Как тогда...
  Прода от 17.10.18
  
  С трудом выбравшись на берег, девушка обхватила руками колени и зарыдала. Сильно, навзрыд. Она и забыла, когда давала волю своим чувствам и слабости.
   Сэйдж тихо присел рядом и притянул Карри к себе, осторожно гладя по голове.
   – Поплачь, девочка, поплачь.
   Монах очень переживал за свою ученицу. После пожара ему пришлось долго выхаживать девушку. Она раз за разом пыталась проникнуть в пылающий дом, не заботясь, что в следующий раз может и не выбраться из бушующего ада.
   Карри никогда больше не использовала эту защиту, ей было тяжело и нужно было что-то решать. Не дело это, с такой работой.
   Девушка же много раз думала и жалела, что не сгорела в том доме, вместе с любимым мужем.
   Первая любовь, семья, нежные, трепетные чувства, как первые листочки зарождались в юном сердце. Она сияла, сверкала для супруга, но так и не раскрыла ему тайну своего происхождения.
   Карри жалела, что была не откровенна с Даэмонтесом. Но принцесса обещала отцу, не рассказывать кто она такая, и жила она под другой внешностью.
   – Успокоилась? – тихо спросил учитель. Карри кивнула и вытерла слезы.
   – Да, простите меня мастер. Непозволительная слабость.
   – Глупости, девочка. Всем иногда нужно выплескивать напряжение и горе. Ты и так слишком долго все держала в себе. Полегчало?
   Карри фыркнула. Полегчало? Нет. Как она не старалась, но избавиться от тупой, постоянно ноющей боли в душе, она не могла и не хотела.
   Сэйдж понимал, что его ученице еще нужно время, но сдвиг уже был заметен. Он боялся, что срыв произойдет раньше, или не произойдет вообще.
   После потери, Карри целый год провела в горах. Одна. Она замкнулась в себе, перестала смеяться, отдалилась ото всех. Сарх беспокоился, а учитель только разводил руками. Здесь магия была бессильна, только время способно залечить рану, или хотя бы немного притупить боль.
   Чтобы сменить тему, Сэйдж сказал:
   – Я вспомнил, что у мардахов в забытых землях, есть старые архивы. Мудрецы, конечно, вряд ли допустят тебя до священных знаний, но поискать в их библиотеке стоит.
   – Ну и задачка, – восхищенно протянула Карри.
   Страна мардахов Мархан находилась далеко на юге, рядом с пустыней, или в самой пустыне. Точно никто не знал. Она была миражем. Окружена множеством магических потоков, на перекрестке которых не работали телепорты, все заклинания сбивались и рикошетили, а иногда и обращались против своего создателя.
   – Есть у меня там один знакомый. Я дам тебе амулет для связи с ним, но, единственное, чем он сможет тебе помочь, это зайти в город. Дальше действуешь сама. И главное, – Карри внимательно посмотрела на учителя, – ты не должна попасться.
  Прода от 19.10.18
  
  
  ГЛАВА 5
   Карринэя прищурилась, чтобы разглядеть черную точку, мелькнувшую на горизонте. Проведя в пустыне неделю, она привыкла, что периодически ей мерещатся странные города, люди или животные. И не всегда иллюзия, навеянная жарой, была миражом.
   Марханская пустыня таила в себе опасность и загадки. Многие великие маги и просто искатели сокровищ, истин, знаний сгинули в синих песках, сверкающих в свете красного светила.
   Самым опасным было то, что пустыня могла забирать магию. Редким счастливчикам удавалось избежать лишения магических сил. Плата всегда была высока, и те, кто вступали на странную, опасную дорожку знали это.
   Карри вытерла тыльной стороной руки пот со лба и снова вгляделась вдаль. Магией девушка не пользовалась, да и способностей у нее почти не было, если не считать хождений с помощью Тени. Поэтому особо не переживала.
   Вскоре точка превратилась в очертания города, и девушка очень надеялась, что она все же пришла и это не очередной мираж.
   Карринэя жутко устала, от яркости песка рябило в глазах, от жажды кружилась голова, хотелось упасть и не вставать. Город. Похоже, что пустыня вновь решила пошутить. Девушка шла пять часов, и с каждым шагом казалось, что она почти дошла. Но нет...
   Сознание Карри потеряла неожиданно, в глазах резко потемнело, и она упала там же, где и стояла.
   ***
   Пахло благовониями и терпкими травами. Чихнув, Нэя открыла глаза. В небольшой комнате, с висячими коврами царил полумрак. В углу горела лампадка с ароматизированной свечой, от которой у девушки чесался нос.
   Чихнув еще раз, Карри закрыла глаза и постаралась проанализировать свое состояние. Изнеможение, обезвоживание и магическое истощение. Но жить будет. Это радовало, значит все же солнечный удар.
   Послышался скрип половиц, Карри насторожилась, в любой момент готовая уйти в тень. Сейчас она четко поняла, что может это сделать. Потоки магии в этом месте были стабильные. Перемещаться таким образом через пустыню Карри не рискнула. Тени в тех местах мало, и город имел свойство менять местоположение. Она могла оказаться совсем в другой стороне от пункта назначения.
   Отодвинув ковер, в комнату вошел невысокий мужчина неопределенного возраста. Одет он был в свободную рубашку до пят, подпоясанную плетеным поясом и сандалии. Светлые волосы коротко подстрижены, под глубоко посаженными серыми глазами виднелись морщины, орлиный нос, усы и борода. От незнакомца веяло немного опасностью и любопытством. Странное сочетание для того, кто вытащил из пустыни. Хотя, может это и не он!
   – Кто вы? – голос был хриплым, а в горле сразу запершило, словно она наглоталась песка.
   Мужчина молча подошел к неприметному столику, налил из стоящего кувшина что-то в глиняную кружку и приблизился к девушке.
   Такое поведение напомнило Карри о Сэйдже. Учитель с таким же исследовательским интересом наблюдал за ней первые пять лет. Подбрасывал сложные задачи, создавал ужасные условия, и каждый раз с любопытством смотрел: выживет или нет.
   Незнакомец протянул ей питье и продолжал молча ждать. Карри поняла, что это своего рода проверка: доверится или нет. Решив рискнуть, девушка приняла подношение и, глядя в упор, сделала глоток.
   Напиток был похож на клюквенный морс, только помимо утоления жажды, придавал сил и бодрости.
   – Спасибо, – искренне сказала Карри, и благодарность была не только за напиток. Незнакомец это понял, еле заметно кивнув, принимая ее.
   – Как поживает мой старый добрый друг? – подбрасывая в воздух камень Сэйджа, спросил мужчина. Голос у него был сиплый, но услышав такой, неосознанно испытываешь страх.
   Карри вся подобралась. В том, что незнакомец ее обыскал, не было ничего удивительного, она поступила бы так же, но все же неприятно, учитывая, что камушек она скрыла под сильной иллюзией.
   – Хорошо, – осторожно ответила девушка и добавила: – Передал вам подарок, — кивком головы указывая на предмет в его руке.
   Мужчина оскалился, улыбкой это было назвать сложно.
   – Умная девочка. Ты права, камушек это непростой, и за иную плату я не стал бы тебя вытаскивать из объятий матери пустыни.
   Карри скривилась, другого она и не ожидала.
   – Сколько я уже здесь? – спросила девушка.
   – Три дня, – весело ответил мужчина и, наконец-то, представился: – Можешь звать меня Диркан. Место, куда ты хочешь попасть, будет доступно через два дня. Раньше даже пытаться не стоит, тебя просто порежет на ленточки сторожевое заклинание.
   – А через два дня не порежет? – ехидно спросила Карри.
   Мужчина ухмыльнулся и погладил усы.
   – Все возможно, но в этот период заклинания слабеют, мы переместимся в другое место. У тебя будет от силы пара часов. Справишься – достойна, нет – пришлю соболезнования другу.
   Карри прикусила зык, очень хотелось в ответ сказать какую-нибудь гадость, но она гостья, стоит уважать хозяина жилища, даже если желание его убить просто зашкаливает. ***
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Красников "Вектор" (Научная фантастика) | | С.Казакова "Позволь мне выбрать 2" (Любовное фэнтези) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | А.Ардова "Господин моих ночей" (Любовное фэнтези) | | М.Мистеру "Проклятые души" (Любовное фэнтези) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | М.Гудвин "Падение Фаэтона / Том I / Огонь Ра" (Боевая фантастика) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | А.Демьянов "Горизонты развития. Нуб" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"