Артемова Мария Владимировна: другие произведения.

Плачущий убийца

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    За обложку спасибо Валентине Езерской.
    Каждый ребенок, рожденный в Гильдии Теневых убийц после своего первого дела выбирает себе маску. Я выбрала маску «Плачущий убийца», глядя на нее, я вспоминала, что все еще человек...

    Закончено.










  Артемова Мария
  
  «Плачущий убийца»
  
   Аннотация
  
   Каждый ребенок, рожденный в Гильдии Теневых убийц после своего первого дела выбирает себе маску. Я выбрала маску «Плачущий убийца», глядя на нее, я вспоминала, что все еще человек...
  
  
   Пролог
  
   — Вставай! — орал высокий мужчина с ежиком пепельных волос на голове.
   Его холодные серые глаза пристально наблюдали за маленькой девочкой, которая проходила полосу препятствий.
   — Я не могу больше, — приподняв голову из лужи грязи, произнес ребенок. — Не могу, — простонал.
   — Нет слова «не могу», есть слово «надо»! Ты будешь лучшей! Вставай!
   И девочка встала, зная, отец не отстанет пока она не дойдет до конца. Даже если умрет здесь, он всего лишь огорчится, что у нее не получилось...
  
   Глава 1
  
   Серые, тяжелые тучи нависли над городом, оглушая округу раскатами грома и устрашая разветвленными, словно устья рек, темно-фиолетовыми молниями. Холодный, шквалистый ветер проникал под плащ, вызывая озноб и дрожь во всем теле, а проливной дождь, попадая под подкладку, добавлял к этому неприятные ощущения сырости.
   Добравшись до дома, закрыла входную дверь и, скинув на пол мокрый плащ, быстрым шагом направилась к зажженному камину.
   — Карана? — даже не вздрогнула, услышав голос отца, я почувствовала его присутствие, как только вошла во двор.
   Магическая защита была потревожена, но не порвана. А это значило, что в доме либо моя экономка, либо человек, числящийся моим отцом.
   — Что случилось? — безразлично поинтересовалась, входя в гостиную.
  
   Седой мужчина поморщился при моем появлении. С моей стороны никогда не было ни раболепия, ни подчинения, ни уважения. Он признал за мной такое право, когда однажды я, не выдержав избиения, — ответила и сама чуть не убила его. Помню его торжествующую улыбку и сумасшедший блеск в глазах. «Наконец-то, я дождался», — были его слова.
   Да, у нас необычная семья, хотя и семьей это назвать сложно. Мой отец — Глава Гильдии Теней Рональд Кертин.
   Живем мы в Рэминской Империи, одной из самых крупных стран в нашем мире, городе Карат. Это небольшой прибрежный городок со своими Гильдиями и порядками. В отличие от обычных Гильдий Наемников и Убийц, у нас особый устав, особые личности, другие возможности и приоритеты. Мы не боимся, мы не чувствуем, кто-то больше, кто-то меньше. Мы чудовища в человеческом обличье. Ведь назвать людьми тех, кто почти не испытывает эмоций, сложно. Да и эмоции — понятие очень абстрактное. Все члены Гильдии носят маски, выбранные лишь однажды. В день, когда совершается первое убийство, окрашивая свои руки кровью, теряя чистоту души... Как пафосно...
   Я выбрала маску «Плачущий убийца»: белое восковое лицо, черные глаза, из которых текут кровавые слезы и грустная улыбка. Она навсегда, это твоя метка, твой стиль, твоя жизнь. Маска индивидуальна. Есть специальное заклинание: произносишь и только хозяин маски может снять ее, даже после смерти никто не видит настоящего лица. Есть еще другие маски, заказы бывают разные, но именно эта — «парадно-выходная».
   После моего рождения, мать от страха, узнав кто мой отец, сбежала... Дура. Он нашел и убил ее. Жалко ли мне? Нет. Надо отвечать за свои поступки.
   Сколько я себя помню: отец меня учил, тренировал, воспитывал. Делал бездушной, равнодушной, циничной, бесстрастной. У него получилось. Я ничего не чувствую ни к жертвам, ни к людям, не имею привязанностей. Никаких. Так легче, проще, безопаснее.
  
   — У тебя сегодня день рождения, — произнес отец.
   Передернула плечом и подошла к бару со спиртным.
   — Отметим?
   Вопрос из категории: «Я конечно предложу, но мне плевать согласишься ты или нет». Он это знал, видел и принимал.
   — Да, сделай мне коктейль.
   Полстакана водки, лайм, апельсиновый сок и ром. Все взболтать и поджечь. Приготовив, подала ему стакан с напитком.
   — Как прошел заказ? — через какое-то время спросил отец.
   — Как обычно, — безразлично ответила. — Ты получил процент?
   — Да, когда дело касается твоих переводов, все приходит вовремя, — желчно произнес.
   Никак не отреагировала. Разве я виновата, что репутация бежит впереди меня?
   Отец внимательно смотрел на мое лицо, только он из Гильдии видел его за последние девять лет.
   — Ты стала еще красивее, — странным голосом произнес он, — на мать сильно похожа.
   — Иногда дети бывают похожи на своих родителей, — сказав, села в кресло напротив, внимательно рассматривая Рональда.
   Он выглядел уставшим. Лицо осунулось, темно-зеленые тени под воспаленными глазами.
   — Ладно, проявили вежливость, давай перейдем к делу. Ты же не просто так, на ночь глядя, ко мне явился? Про день рождения вспомнил, поди, только что.
   В моем голосе не было ни обвинения, ни сожаления, всего лишь констатация факта с примесью презрения.
   — Я хочу, чтобы ты съездила в столицу.
   — Зачем? — продолжая пристально на него смотреть, спросила я.
   Не то, чтобы было интересно, скорее для поддержания разговора.
   — Нужно подтвердить информацию, что Шрам сливает сведения Тайной страже.
   Удивление скрыть не получилось. Этот наемник один из самых матерых и беспринципных убийц Гильдии. К тому же, не верю, что он стал бы связываться с теми, кто при первой возможности вздернет его на виселице.
   — Шрам за версту чувствует слежку. Желаешь от меня избавиться? — прищурила глаза и оценивающе осмотрела отца. — К тому же я убийца, а не следопыт. Другому приказать не можешь?
   — Нет. Не могу. У меня еще два заказа для тебя, если все же отправишься в Риору.
   Я задумалась. Мне надоело, что все заказы отбирают без моего ведома. Я, конечно, убийца, но разницу между убийством ребенка и вора, вижу. Есть у меня некий козырь, может пора использовать?
   — Скажи, давно хотела спросить, — я встала и подошла к бару налить себе рома, — почему ты не привел в Гильдию свою дочь?
   Удар достиг цели. Стакан с коктейлем чудом не выпал из дрогнувших пальцев отца, он с неверием и шоком смотрел на меня. Могла бы возгордиться, если бы было не плевать. Мужчина оттянул накрахмаленный белый воротничок рубашки, пытаясь справиться с волнением. Непозволительная, непростительная, а главное, чреватая последствиями халатность.
   — О чем ты? — сдерживая злость, спросил отец.
   Сделала вид, что задумалась.
   — Улица Капелло, дом восемь, — лицо мужчины побелело.
   Что-то стал слабоват, возможно, вскоре придется менять главу Гильдии.
   — Невысокая стройная брюнетка лет тридцати и девочка лет десяти. Симпатичная, но тоже в мать пошла.
   — Я не понимаю тебя.
   — Значит если с ними... — договорить он мне не дал, сорвавшись с места, кинулся на меня с ножом.
   Уход, кувырок, отец резанул меня по руке, я в ответ ударила его ногой в живот, он отлетел недалеко, еле уловимое движение и у меня в руке появляется сюрикэн, а на лице мерцает маска.
   — Не шевелись, — безликий, леденящий душу голос.
   Я вижу страх в серых глазах. Это удивляет. Он боится, действительно боится. Меня...
   — Ты чудовище, — шепчут его разбитые губы.
   Я стараюсь успокоиться и убрать маску. Она стала появляться без какого-либо заклинания, сразу же, как я готова убить.
   Маска исчезает, сюрикэн возвращается на пояс. Я подошла к бару и, взяв бутылку, сделала несколько глотков из горла. Да, я только что чуть не убила его.
   — Тварь, — вставая, произнес отец. — Если с ними что-то случится, я тебя убью, — выплюнул зло.
   Я медленно повернулась к нему, он вздрогнул. На моем лице не было ни единой эмоции.
   — Угрожаешь? Сам же сказал, что не знаешь их, — устрашающий оскал.
   — Откуда узнала?
   — Увидела вас однажды. Проследила. Сделала вывод. Уже пять лет знаю.
   Устало потер лоб и спросил:
   — Почему раньше не сказала?
   — Зачем? Это твои проблемы, не мои. Но девчушка добрая и отзывчивая. Очень любит свою семью. Особенно, папу, который у нее военный и часто уезжает в командировки.
   — Ты? Ты!? — зашипел, скрестила руки, ожидая продолжения.
   Странный все же у меня отец, если бы хотела, давно бы убила. А так, всего лишь познакомилась и да, пару раз убрала наемников.
   Он, наконец-то, задумался.
   — Это ты спасла их тогда? — как-то обреченно спросил, уже подозревая ответ.
   — Я, — не люблю врать. — Маленькая совсем... Другая... Не похожая на меня.
   Я не испытывала к ней зависти, ненависти или злости. Мне было всего лишь интересно. Интересно посмотреть на людей, которые могут искренне чувствовать, смотреть чистым, незамутненным взглядом на жизнь. Это такая редкость для меня, можно даже сказать — экзотика.
   — Я не хочу, чтобы вы общались, — непреклонно, глядя мне в лицо, произнес отец. — Ты испортишь мне ребенка. Она не такая как ты!
   — Хорошо, — отвечаю безразлично. — Но у меня к тебе встречное условие.
   Замер статуей и еле слышно выдавил:
   — Какое?
   Я понимала, что могу попросить все что угодно и он согласится, у него просто выбора нет. Семья — это всегда слабое место.
   — Контракт. Я хочу, чтобы ты уменьшил срок моей службы в Гильдии и внес некоторые поправки. Так же, желаю сама решать за какие заказы буду браться. Не кривись, я слишком много уже принесла в Гильдию денег и давно отработала свое воспитание.
   — Зарвавшаяся наглая девчонка! — яростно выплюнул мужчина.
   — Вся в отца, — ласково улыбнулась.
   — Хорошо, — процедил сквозь зубы, нервно передернувшись от моего довольного вида. — Так что с заказом? — спросил через пару минут, когда успокоился.
   — Хорошо, я прослежу. Теперь тебе пора, завтра зайду за копией контракта и деньгами, — отец удивленно на меня воззрился. — Неужели думаешь, я буду тратить свои? Ты же на дело посылаешь, вот и оплачивай.
   — Сука, — прошипел он покидая комнату, не забыв напоследок громко хлопнуть входной дверью.
   — Да, — ответила сама себе. — Какая есть.
   После ухода отца, я еще некоторое время бездумно смотрела на языки пламени в камине, прокручивая в голове его слова, отпуская усталость и напряжение трудного дня.
  
   Глава 2
  
   Солнечные лучи только-только стали пробиваться сквозь кроны деревьев, в окно задувал свежий, приправленный вкусом моря, ветерок. Вытянулась на кровати, растягивая все мышцы, затем плавно встала и направилась в душ.
   Приведя себя в порядок, надела спортивный тренировочный костюм и спустилась в специально оборудованный зал на нижних этажах дома. Честно сказать, этот зал — моя гордость. Он скрыт за потайными дверями. Нужен шифр, чтобы войти. Помимо этого, весь зал напичкан ловушками, и даже я не знаю, где они в следующий раз появятся. Так интересней, так опасней, это будоражит кровь, заставляя жить, двигаться, играть. Здесь же находится стеллаж с оружием: несколько катан, саи, разные виды сюрикэнов, дротики, иглы, кинжалы, кортики; даже пистолеты имеются. Их мало в нашем мире, лишь несколько ученых смогли создать такое оружие. Один был в нашей гильдии, другой за морем. На третьем нижнем уровне есть лаборатория, где я получаю некоторые противоядия, либо яды. Пришлось выучить целительство, а так же травы и яды. В моей профессии подвох может быть откуда угодно. Так же еще по залу расставлены мишени, развешаны тренировочные канаты, веревки, паутинки (множество перекрестных канатов, подвязанных к потолку и стенам), специальные тренажеры для растяжек и накачивания мышц.
   Набрав шифр на скрытой панели, отворила дверь и сразу же пригнулась. Позади меня в стене виднелся арбалетный болт. Предвкушающе улыбнулась и, сделав сальто, оказалась на середине комнаты. Тишина. Пять...Четыре... Три... Свист справа, затем слева, кувырок, уход, доска с шипами появляется на дороге, но я вовремя ее перескакиваю и натыкаюсь на висящую «грушу» с торчащими копьями. Острием задело плечо, но это все мелочи, продолжаю обезвреживать ловушки и выживать. Ведь, одна ошибка и меня никто не найдет. Никогда. Увернувшись от очередного кинжала, потрясла рукой проверяя ее дееспособность и приступила к нормальной тренировке.
   Растяжка, пробежка, прыжки. Вытащила саи и метнула их в очередной круг. Это не все. Остановилась. Достав из шкафа необычный кристалл, активировала. Когда-то выторговала сию дивную вещицу за жизнь. Магу все равно оставалось жить месяц, а у меня теперь есть прекрасная «живая» сила для тренировок. При активации появляются пять воинов-фантомов, правда наносимые ими раны более чем реальные.
   Удар, кувырок, блок. Одному попадаю в глаз, другого разрубаю на части слишком острыми саями, третий рубленным ударом попадает мне по левой руке, выбивая оружие. Сцепила зубы, не выдав ни звука. Нельзя, всегда должна терпеть. Подныриваю ему под ноги и снизу вверх разрубаю на части. С остальными двумя пришлось разобраться с помощью магии. Хотя, не люблю ее использовать. Всегда есть риск, что она не сработает.
   Отползла к стене и прикрыла глаза, переводя дух, запустила лечебную магию, да и регенерация у тела быстрая. Нас с детства пичкают особыми эликсирами, повышая выносливость, терпимость, раскрывая некоторые скрытые резервы организма. Например, я могу видеть в темноте, обладаю острым слухом и обонянием, огромной скорость и выносливостью. Это помогает в работе. Очень.
   Дождавшись пока раны затянутся, встала и вышла из зала, после чего закрыла дверь и активировала ловушки.
  
   ***
  
   Я надела черный, без каких-либо опознавательных знаков, костюм, теплые удобные сапоги с секретами. Волосы убрала в тугую косу, заколов специальными ядовитыми иглами. Попрятала оружие, сверху накинула плащ.
   Осень не самая моя любимая пора, а на побережье, где я живу, еще и ветрено.
   Выйдя из дома, активировала магическую защиту.
   Шла я быстро, надеясь, что дождя не будет, и осматривая город.
   Одно -, двух-, и трех- этажные дома, крыши которых покрыты оранжевой или красной черепицей. Мостовые вымощены разноцветными кирпичами. У нас его производят и продают в другие города и страны. Пройдя несколько кварталов, свернула в узкую, неприметную улочку. Поворот, еще один, а вот и нужная дверь.
   Три... один... четыре — стука. Засовы на двери всегда смазаны, ни единого звука не донеслось при открытии. На пороге стоял Щербатый, увидев мою маску, которую я сразу же активировала, как только свернула в первый проулок, приветственно кивнул и пропустил во внутрь. Спустилась в подвал, постучала в неприметную дверь. Мне открыли. Через несколько минут я была уже в кабинете Главы Гильдии.
   Отец не любит помпезности и вычурности. Обычный рабочий кабинет с минимум мебели. Дубовый стол, удобное мягкое кресло, напротив еще два кресла и в углу, около стены, небольшой диванчик. Стеллаж с Уставами всех гильдий и свод законов нашей империи.
   — Доброе утро, — поздоровалась я и села в одно из кресел. Отец читал какую-то бумажку и хмурился.
   — Откуда ему добрым быть? — недовольно произнес.
   Отложил лист в сторону, потер глаза и внимательно на меня посмотрел, явно, что-то задумал. Пока решал, стоит ли меня посвящать в детали, взяла из вазочки персик и вгрызлась в сочную мякоть.
   — Говори уже, — хмыкнула я и уставилась в окно, наблюдая за мелкими каплями дождя, которые только-только стали опускаться на землю в лучах яркого солнца.
   Отец молчал. Я успела доесть фрукт и вытереть руки.
   — Что за заказы? — сложила ладони лодочкой и немного наклонила голову.
   Отец прищурился и, жестко усмехнувшись, произнес:
   — Мелкий проигравшийся барон и оценщик драгоценностей.
   — Заказчик один?
   — Нет, разные люди, — ответил отец.
   — А они знают сколько стоят мои услуги? Дешевле нанять обычного наемника, — задумчиво произнесла я.
   Люди совсем не ценят свои деньги.
   — Знают. Я сообщил. Они согласились.
   — Тогда не вижу причины отказаться, — равнодушно произнесла и посмотрела на еще один персик. Есть или не есть?
   — Ешь уже! — не выдержал отец.
   Улыбнувшись про себя, с сожалением произнесла:
   — Спасибо, но я не голодна.
   На раздавшийся скрип зубов, не обратила внимания.
   — Деньги. Имена, — поднимаясь с кресла, произнесла я, уверенно встречая пристальный, немного злой взгляд, серых глаз отца.
   Достал из ящика увесистый мешок с монетами и положил на стол, рядом свернутый свиток. Подошла, подхватила мешок, оценила вес.
   — Отлично, — взяла контракт и покинула кабинет главы.
  
   ***
  
   Пройдясь по дорогим магазинам, купила несколько платьев, белое и черное манто, перчатки, полусапожки. Расплатилась и указала адрес доставки, также на вечер заказала карету. Можно было добраться порталом, используя камень-переход, но не хотелось тратить столь ценную вещицу на данную поездку. Хмыкнула и пошла собирать вещи.
   Возница приехал около пяти вечера. Половину стоимости я уже внесла, оставшуюся часть получит по приезду. Уложив мои вещи, открыл дверцу кареты. Удобно устроившись на мягких сидениях, стукнула по специальному приспособлению, и мы тронулись в дорогу.
   Три дня пролетели быстро. Наконец, мы въехали в Риору, а через полчаса были уже возле гостиницы. В «Буйволе», самой дорогой и престижной гостинице, останавливаюсь впервые, раньше предпочитала менее заметные и публичные места.
   Новое трехэтажное здание, вокруг разбиты крытые палисадники, отдельно конюшня и небольшое летнее кафе, которое сейчас было уже закрыто. Дождавшись, когда возница выгрузит поклажу, расплатилась с ним и направилась в помещение. Слуга-носильщик спешил следом, неся сумки. Внутри оказалось просторно и светло, а так же изысканно и респектабельно. На первом этаже ресторан, на втором спальные комнаты, ну а на третьем — апартаменты для очень высокопоставленных людей. Получив ключ от номера, стала подниматься.
   Что я могу сказать о номере? Дорого, но со вкусом. Гостиная, две спальни, кабинет, ванная и туалет.
   Взяв полотенце и халат, направилась блаженствовать в ванную комнату. Там была шикарная душевая кабинка с функциями водопада, за ней стояла ванна в форме виноградной улитки, купол которой свисал над головой и с него лилась вода, а по бокам выходил воздух, создавая бурлящий поток.
  
   Приняв ванну, вышла и стала перебирать вещи. Не то, и это не то. На самом дне сумки обнаружилась светлая блузка и длинная темно-зеленая юбка. Широкий черный пояс с потайными кармашками, куда я спрятала ядовитые метательные иглы, идеально подошел к образу. Волосы заплела в тугую косу, в мочки ушей вдела серьги с изумрудами. Плащ, перчатки, сапожки, зонтик. Покрутилась возле зеркала, привыкая к образу, затем, высокомерно вскинув голову, вышла из комнаты.
   Мое появление не осталось незамеченным. Пристальные, внимательные, даже оценивающие взгляды прошлись по мне, вызывая лишь легкую усмешку. Возле администратора стояло двое мужчин, очень похожих между собой.
   Высокие, статные. Широкие плечи, узкие бедра. Волосы цвета воронова крыла у одного завязаны в хвост, у другого свободно спадали на плечи. Правильные черты лица, можно даже сказать — породистые, выразительные темно-синие глаза, орлиные носы и тонкие губы.
   Первый брюнет одарил меня странным, вмиг потемневшим взглядом, вызывая томление внизу живота, тогда как второй, соблазняюще улыбнулся, но не вызвал никаких эмоций.
   Скромно опустила глаза долу и грациозной походкой прошла мимо мужчин, оставляя за собой слабый шлейф дорогих, но очень чувственных духов.
   Время перевалило за полдень, тучи заволокли небо, и накрапывал мелкий дождь. Раскрыв зонт, прогулочным шагом направилась по дорожке вдоль домов.
  
   Глава 3
  
   Гуляя по городу, прикупила драгоценностей, несколько платьев и мелкие женские штучки. Отправив накупленное с мальчишкой-посыльным, зашла отдохнуть и перекусить в привлекшее мое внимание одноэтажное кафе. Внутри было уютно, тепло и чисто, играет легкая романтичная музыка.
   Заказав суп из морепродуктов и стакан холодной воды, раскрыла контракт еще раз, чтобы проверить детали.
  
   Первый — это проигравшийся барон де Горт. Молодой франт двадцати четырех лет. Два года назад выгодно женился на богатой вдове, только экономить не умеет. Любит играть, а в картах ему не везет. Вот жене и не нравится данная ситуация. Судя по докладу, который собрал отец, у женушки перспективный любовник в запасе, вот она и засуетилась, пока муж все деньги не разбазарил.
   Второй известный оценщик драгоценностей, к тому же еще и скупщик краденного, но это, естественно, информация для особого круга людей. Кому-то мужчина помешал.
   Адреса есть, стоит прокатиться по городу и осмотреть окрестности. Принесли заказ, и я, спрятав контракт, принялась за еду.
  
   ***
  
   Уже стемнело, когда я приказала кучеру высадить меня возле гостиницы. Все что хотела — узнала. Осталось выполнить задуманное. В холле администратор «обрадовал», что мной интересовались. Приняла информацию к сведению, положив незаметно купюру на стойку, и поднялась в номер.
   Приняв душ, надела черный облегающий костюм с множеством потайных карманов. Тщательно разложила оружие. К поясу привязала несколько пузырьков с ядом и «летучей пылью»*. Накинула плащ и активировала маску. Жуть... Дернула плечом и, сжав в руке камень-переход, шагнула в открывшийся портал.
   Игральный дом Монье всегда привлекал отчаянный игроков, прожигателей жизни, денди. Но здесь, в этом месте, решались судьбы многих людей Империи. Множество интересных, необычных личностей можно было встретить у мадам Монье. Женщина, которая заставила себя уважать и бояться. Помимо игрового дома, она держала несколько ресторанов и публичных домов. Все официально. Исправно платила налоги в имперскую казну. Естественно, ей было это выгодно, через нее отмывали большие суммы денег. Все законно, не к чему придраться.
   Сам дом был хорошо освещен, но это не мешало мне застыть в тени дерева и спокойно наблюдать за входом. Ближе к двум ночи, гости стали постепенно выходить. А вот и нужный мне субъект. Невысокий, худощавый парень. Пшеничного цвета волосы, круглое лицо, кривой нос, узкие серо-зеленые глаза, маленький рот.
   Мужчина шатался и смешно хмурил брови. Похоже, сегодня не его вечер. Понаблюдав, как барон пытается идти нормально, достала небольшую духовую трубку с ядовитой иглой и прицелилась. Мужчина пошатнулся и на мгновение шагнул в тень. Мне хватило. Игла царапнула кожу на шее и улетала куда-то в темноту. Барон ударил по месту укола рукой, словно отгоняя назойливую мошку, позарившуюся на его кровушку, и пошел по дороге к стоянке экипажей. Быстрый разговор, ему открыли дверцу, и мужчина сел в карету.
   Дождалась, когда маячок, показывающий жизненный уровень жертвы погаснет, и отправилась по второму заказу.
   Оценщика кто-то предупредил, это я поняла сразу. В ювелирной лавке стояло множество ловушек, а снаружи караулили двое охранников.
   Дураки, я еще днем поставила на клиента магический маячок, осталось найти его. Проявила след и перенеслась туда с помощью камня-перехода.
   Оказалась я недалеко от города, в ближайшем лесу на берегу узкой реки. Луна прекрасно освещала местность, легкий ветерок теребил макушки деревьев и обдувал лицо, принося с собой аромат местности, запахи животных, птиц и людей, находящихся поблизости. Вдохнув поглубже, направилась вглубь леса, именно оттуда шел сигнал и пахло дымом от горящего камина.
   Через пятьдесят метров я вышла к старому, ветхому домику. Несколько окон, лишь в одном горел свет, сбоку от крыльца, под небольшим навесом, лежали дрова, чуть поодаль стоял колодец. Дальше разглядывать не стала и незаметной тенью проскользнула в дом, не потревожив ни одно из защитных заклинаний.
   За столом сидел сгорбившийся седой старик, положив голову на сложенные руки. Рядом стояла одинокая свеча, освещающая небольшую чистую комнату и создавая причудливые тени.
   Я бесшумно возникла у него за спиной. Мужчина чуть заметно вздрогнул, когда почувствовал слабое шевеление воздуха. Не испугался... Он ждал, знал, что я приду.
   — Сделай это быстро, — не поворачиваясь, безжизненно, даже устало, попросил старик.
   Мне не сложно... Он ничего не заметил, лишь легкий укол... Сначала заснул, а потом сердце неторопливо замедлило свой бег, пока совсем не остановилось.
  
   *Летучая пыль — специальный сухой порошок, при попадании в дыхательные пути вызывает галлюцинации.
  
   ***
  
   Проснулась я задолго до рассвета, надела неприметную одежду прислуги и отправилась в город. Зайдя в лавку лекаря, отправила отцу весточку, что заказ выполнен, пусть переводит мне деньги.
   Целый день я потратила на пешую прогулку по городу. Но никого не встретила из нужных мне людей и просто знакомых, которые могли пригодиться.
   В гостиницу я вернулась около шести вечера и незаметно поднялась в комнату. Спать хотелось зверски, все-таки ноги устали сильно. Башмаки до ужаса неудобные, как служанки в них ходят? Скинув пыльные вещи, набрала полную ванну горячей воды с пеной и погрузилась в нее.
   Блаженство...
   После ванны, ужасно захотелось есть.
   Порывшись в вещах нашла достаточно скромное, но сразу видно, что дорогое платье из темно-синего бархата; в уши вдела небольшие серьги, на шею надела цепочку из белого золота с голубым драгоценным камнем; на ноги мягкие туфли-лодочки. Оценив свой вид на отлично, спустилась в ресторан.
   Внизу играла легкая, живая музыка. Большинство столиков было занято. Выбрав свободный стол с краю от выхода, сделала заказ и, откинувшись на спинку удобного кресла, задумчиво стала осматриваться.
   Сам зал поражал своим великолепием. Все выдержано в бежево-золотой гамме; на стенах и потолке полотна известных художников; несколько знаменитых скульптур, если не ошибаюсь, продали их очень дорого. Возле каждого угла стояла колонна, оплетенная необычным зеленым растением с прекрасными ало-фиолетовыми бутонами. Помимо нескольких хрустальных люстр, на каждом столике стоял необычный круглый светильник на треноге, при желании цвет света можно было сменить, всего лишь коснувшись его сверху.
   После осмотра зала, стала разглядывать людей.
   За первым столиком сидела пожилая пара, переживающая вторую влюбленность. Слишком нежные взгляды, трепетные, едва заметные касания рук...
   За вторым столиком две девушки, вызывающе одетые, возможно кому-то на ночь и приглянутся. А вот, кажется, и жертвы.
   За третьим столиком сидело трое мужчин. Блондин с серыми глазами и два брюнета. Одного я узнала, видела несколько дней назад в фойе. Рядом, наверное, его брат, сидит ко мне спиной, рассмотреть не удается. Может и хорошо, что не получается, слишком странные он у меня чувства вызвал в прошлую нашу встречу. Новые, пугающие, желанные. К тому же я вспомнила, где их видела. Принцы. Оба. Один наследник, другой Глава Тайной стражи. Лично не встречалась, а вот на портретах видела.
   Безразлично перевела взгляд дальше. За другими столиками сидели одинокие путники, кто по одиночке, кто парами.
   Принесли еду, не думала, что настолько проголодаюсь.
   — Это вам, — ставя на стол бутылку «Розового ликера», произнес официант. Вопросительно приподняла бровь. — Мужчины за третьим столиком передали вам, — пояснил парень.
   — Верните, — холодно приказала, потеряв интерес, даже не взглянув в указанную сторону.
   Официант, постоял еще с пару минут растеряно на меня смотря, но так и не услышав продолжения, забрал бутылку и отошел.
   Закончив ужин, заказала чашку кофе. Весь вечер меня кто-то буравил пристальным взглядом, но так как я, когда ем, не отвлекаюсь, решила посмотреть на этого человека. Он нашелся за третьим столом.
   Темно-синий взгляд пронизывал насквозь, лишая возможности думать. Я застыла, внутренности скрутило в узел, а сердце ускорило свой бег. Что за черт? Мужчина продолжал смотреть, я же не могла отвести свой взгляд, все остальное перестало существовать, лишь потрясающе красивый брюнет, сидящий напротив. Его друзья смеясь, что-то говорили, но он не реагировал. Облизнула губы, в его глазах появилось неприкрытое желание, сглотнула не поверив. Он. Хочет. Меня? Жар пробежал по телу, сжала руки и резко встала из-за стола. Выйдя из зала, остановилась у подножия лестницы.
   Хотела ли я, чтобы он пошел за мной? Да. Я желала его. Сильно, нестерпимо, до жжения на кончиках пальцев. Странный мужчина, еще никто на меня так не действовал. И сейчас, мне было плевать, что он опасен для меня.
  
   Глава 4
  
   Он догнал меня на последней ступеньке лестницы. Просто схватил за руку и развернул к себе. Глаза в глаза и все остальное теряет значение. Только он и я. Сейчас.
   Через секунду я беру его ладонь и, крепко сжав, веду за собой. С каждым шагом сжимая сильнее, он отвечает тем же. Обоюдный страх, что кто-нибудь исчезнет. Новое, непонятное чувство. Незнакомое.
   Возле собственной двери в номер, я не выдержала и повернулась. В потемневших синих глазах, плескалось неприкрытое мужское желание, обещание. Краем сознания я поймала собственную мысль, что это ненормально. Я никогда так не реагировала ни на одного мужчину, а сейчас мне плевать. На статус, на угрозу, на все... Я хочу его. Пусть это дурман, афродозиак или еще какая-то ерунда, плевать. Пусть раз в жизни я почувствую сметающую и сжигающую страсть.
   Облизнула пересохшие губы и притянула мужчину к себе, впиваясь в его рот поцелуем. Мягкие, горячие губы были потрясающе сладкими на вкус. Я дразнила, искушала незнакомца, но знала — мне просто позволяют это делать. Мужчина впечатал меня в стену и прижался всем телом, давая возможность оценить степень его возбуждения. Оценила, волна жара и желания сбивала с ног, я повисла на нем.
   — Открывай дверь, — выдохнул мне в рот.
   Прокусила его губу до крови, слизнув капельку, услышала лишь довольный рык. С трудом сфокусировав затуманенный взгляд на двери, нашла замок и открыла его. Хлопок двери и вот мы стоим друг напротив друга тяжело дыша, не разрывая зрительного контакта. Не хочу прелюдий, не хочу нежности, хочу его всего и сразу. Везде, в себе.
   Увидел, понял, почувствовал. В потемневших глазах зажегся адский, предвкушающий огонек. Неуловимо-быстрое движение и я повернута спиной к нему, грудью прижата к стене.
   Он задрал мне юбку, наполовину расшнуровал вверху корсет и стал медленно и тягуче целовать шею, лопатки, позвоночник. Там, где касаются его губы меня пробивал маленький разряд тока, вызывая наслаждение и томление. Его руки крепко сжимают мои ягодицы: массируя, разминая, лаская... Дергаюсь, желание туманит мозг.
   — Хочу... тебя... — из моего горла вырывается то ли стон, то ли рык.
   В ответ лишь довольный хрипловатый смех, от звука которого меня пронзает дрожь предвкушения. Укус в шею, вызвал невыносимый жар внизу живота. Рычу и пытаюсь повернуться. Не дал, чуть наклонил и заставил прогнуться в пояснице. Затем сжал ягодицы, отпустил. Стянул белье, нежно провел пальцем по коже, затем чуть сильнее, на грани боли.
   — Сво..ло...чь, — пальцы вошли в меня резко и неожиданно, на мгновение лишая связанности мыслей.
   Пытка, сладкая, волнующая, но неполная. Медленно вытащил пальцы. Секунда, две... Опять медлит.
   Наконец-то вошел: быстро, жестко, полностью... Застонала и попыталась удержаться на ногах от нахлынувших чувств. Такой наполненности я не испытывала ни разу. Не давая мне привыкнуть, он стал входить в меня со всей своей неудержимой страстью и желанием. Да-а-а, еще, еще... Я просила, умоляла, выпрашивала. Быстрее, сильнее. Он намотал мои волосы на руку и потянул к себе. Боль, желание, все смешалось в этой катавасии эмоций. Поцелуи-укусы в шею, я теряюсь. Везде огонь и желание, еще толчок и реальность взрывается, еще один и мужчина содрогается всем телом вслед за мной. Он уткнулся мне головой между лопаток тяжело дыша, я открыла глаза и с трудом, но разглядела глубокие царапины в стене.
   Когда эмоции чуть схлынули, я пошевелилась. Мужчина отмер и вышел из меня. Мне это не понравилось. Мне мало. Он словно понял, так как ухо обдало горячим дыханием и я услышала хриплое:
   — Это только начало, малышка...
   Мужчина подхватил меня на руки и понес в спальню.
  
   Аккуратно уложив на холодные простыни, снял с меня все оставшиеся вещи и стал неторопливо, очень возбуждающе, меня рассматривать. Я плавилась под его взглядом, в крови стало зарождаться угасшее пламя, дыхание сбилось и получалось слишком частым. На красивом мужественном лице появилось довольное выражение, а в синих глазах плясали чертята, он умудрялся без рук меня ласкать... Там где задерживался его взгляд, словно клеймо выжигал. А какое у него тело: широкие плечи, узкие бедра, упругая попка, сильные ноги.
   Он медленно снял с себя рубашку, играя мышцами на руках и груди, затем стянул брюки, непроизвольно привлекая внимания к возбужденной плоти. Облизнула вмиг пересохшие губы. О да, он более чем готов. Захотелось попробовать его на вкус. Не смогла отказаться, встав на четвереньки, выгнулась словно кошка и, провоцируя, приблизилась к краю кровати, неотрывно следя за вздымающимся естеством.
   С каждым моим маленьким шагом, глаза мужчины загорались все ярче, он дразнил, но не принимал никаких действий. Играя, забавляясь, ему было интересно, что я буду делать, насколько далеко готова зайти. Внутри рос огонек предвкушения, азарта и желания. Приблизилась и потянулась рукой, на лице незнакомца расцвела коварная улыбка.
  Провела пальцами по его груди, впиваясь ногтями в кожу. По заросшей дорожке спустилась к самому заветному и взяла его в руку. Какой горячий, пульсирующий... Закрыла глаза, стараясь полностью ощутить эту мощь. Удерживая у основания, провела указательным пальцем вверх-вниз, мужчина содрогнулся.
   Поза была неудобной, а хотелось исследовать его всего. Красноречиво указала взглядом на постель, хмыкнул и лег на спину, запрокинув одну руку под голову, другую положил вдоль тела. Села, любуясь. Я видела много красивых, тренированных мужчин, но этот брюнет был особенным. Власть, харизма, дьявольское притяжение, чувственность и мужественность вот что ощущалось, глядя на него.
   Прекрасное лицо, темно-синие глаза в обрамлении густых черных ресниц, прямой нос, чувственные правильной формы губы. Перевела взгляд на интересующий меня орган, облизнулась и томно, неторопливо, испытывая мужскую выдержку, стала наклоняться к нему, замечая, как у любовника участилось дыхание и стук сердца. Чуть коснулась губами и услышала судорожный вздох, кончиком языка обвела головку, не торопясь брать ее в рот, сначала поиграю. Мужская рука дернулась, но осталась на месте. Усмехнулась про себя. Затем, пока он отвлекся, резко вобрала весь орган в рот, насколько смогла, и быстрыми движения насаживала свой рот на него, имитируя древние, как мир, движения. Остановилась, облизнула выступившую капельку, и медленно, очень медленно стала опускаться вниз, играя языком, рисую различные фигуры на его плоти. Мужчина уже не сдерживался, комкая простынь, но не спешил перехватывать инициативу.
   Вдоволь насладившись, стала поцелуями подниматься выше, исследуя живот, грудь, прикусила соски, поцеловала шею и зависла над губами. Любовник перестал сдерживаться, подхватив меня на руки, посадил себе на лицо, языком проникая в глубь меня. От неожиданности и остроты ощущений вскрикнула и вцепилась руками в спинку кровати, чтобы не упасть. Он ласкал, покусывал, посасывал, проникая вглубь, делая такие сладостные движения, когда я почти дошла до черты он насадил меня на свой орган. От яркости и чувственного удовольствия я потерялась во времени, словно исчезла на миг, чтобы заново собраться из мельчайших молекул воедино.
   Дождавшись, когда пройдут судороги, мужчина стал двигаться, быстро, еще быстрее, не давая мне расслабиться, возрождая, только что утихшее возбуждение. Он целовал и сжимал мои груди, которые находились около его лица, я же вцепилась мужчине в волосы. Он поднял лицо, вглядываясь в мои глаза, и я вдруг поняла, что если бы у меня была другая жизнь, я бы сделала все, чтобы завоевать этого мужчину. Поцелуй был мягким, терпким, тягучим, это настолько не вязалось со страстью, что я потерялась в ощущениях. Снова... Мой незнакомец перевернул меня на спину, сам сел на колени, поднял меня и, поддерживая под попу, усадил на себя, одной рукой держа за поясницу, другой за шею, выводя на ней причудливые узоры. Его губы бродили у меня по груди, шеи, лицу. Движения тел то медленные, то быстрые. Притянул мое лицо к своему и впился в губы уже требовательным поцелуем, словно ставя печать. Только его... Как бы хотелось, чтобы это было навсегда. Толчок, еще один, мир вязнет в разноцветном тумане, вспышка яркого, неземного удовольствия накатывает неожиданно и одновременно.
   Рваное дыхание, крепкие объятия... Когда дыхание немного выравнялось, он поцеловал меня в висок и бережно опустил на постель. Лег рядом, укрывая нас одеялом, не отпуская от себя, продолжая водить руками по телу. На грани сознания слышу его тихий голос, но сил ответить уже нет:
   — Ты совсем не похожа на путану... Моя малышка.
  
   ***
  
   Я лежала в кольце крепких мужских рук, прислушиваясь к дыханию любовника. Этот звук вызывал непривычное томление и непонятный трепет во всем теле. Это было ново, необычно... Одна его рука покоилась на моем животе, другая на груди. Глаза я не открывала, запоминая только ощущения.
   Через некоторое время осторожно выбралась из постели и пошла в душ. Странно, что мужчина не ушел ночью, обычно путан покидают сразу же. Не то, чтобы я хотела быть на них похожа, просто я бы сделала именно такой вывод из произошедшей встречи.
   Накинув халат, вышла из ванной. Любовник лежал на спине, закинув руку под голову, показывая потрясающий обнаженный торс и мускулы. Сглотнула и подошла к окну, стараясь справится с разыгравшимся воображением. Солнце ярко светило в окно, на улице бегали люди, я настолько задумалась, что пропустила момент, когда дыхание мужчины изменилось и он проснулся, лишь услышала его полный хрипотцы голос:
   — Как тебя зовут?
   Резко повернулась. Темно-синие глаза смотрели на меня выжидающе, на лице задумчивость.
   — Рана, а тебя?
   Я решила сократить свое имя.
   — Шин.
   Замолчали.
   — Ты не похожа на путану, — констатировал он.
   Уголки моих губ дрогнули, я ответила:
   — А с чего ты взял, что я одна из них?
   Шин вопросительно приподнял бровь, ожидая продолжения.
   — Ты мне приглянулся, судя по тому, что ты все еще в моей постели, я тебе тоже.
   — Значит приглянулся? — в голосе Шина появились рычащие нотки.
   Пожала плечами, нисколько не испугавшись.
   — Ты странная, — видя, что мне безразлично его настроение, хмуро произнес он.
   — Пойдешь в ванную? Кстати, что предпочитаешь на завтрак? Или... — тут я окинула его насмешливым взглядом, — уже уходишь?
   Шин застыл, взгляд стал ледяным, но заметив усмешку, расслабился, взъерошил волосы и быстро встал с кровати. «О боги», — мысленно застонала я. Дыхание участилось, кончики пальцев закололо от желания прикоснуться к нему. Мужчина неожиданно остановился, как-то хищно усмехнулся, и стал медленно подходить ко мне. Плавно, вызывающе, дразня...
   — Шин, — рваный выдох, и меня сжимают в крепких объятиях, страстно целуя...
   Губы, шея, грудь, я вцепилась ему в волосы притягивая ближе, плотнее, чтобы даже воздух не проходил между нашими телами. Это какое-то сумасшествие.
   — Что же ты делаешь со мной? — выдохнул Шин.
   Подхватив меня под ягодицы, посадил на уже возбужденный орган. Стон удовольствия сорвался с моих губ, но любовник не двигался, заставляя прочувствовать его, захотеть еще больше. Глаза в глаза, держа меня на весу, он сначала медленно, наращивая темп стал двигаться, шепча проклятия на наши головы. Он прав, такого безумия в моей, а я поняла, что и в его жизни, раньше не было. Одновременно придя к пику наслаждения, Шин уперся мне в плечо головой, тяжело дыша.
   — Составишь компанию в душе? — прикусив мочку ухо, шепнул мужчина.
   Нервный смешок слетел с моих губ, я покрепче ухватилась за его шею и меня понесли в ванную. К моему удивлению, емкость была полна горячей воды, в которой уже пузырилась мыльная пена. Вопросительно посмотрела на Шина, который лишь пожал плечами. Маг. Это многое объясняет.
   Сев, мужчина посадил меня между ног и притянул к себе, нежно размазывая пену по моей спине.
   Как хорошо, расслабляюще.
   — Нравится? — хриплый шепот на ушко, затем лизнул мочку, теснее прижалась к горячему телу.
   — Ты всегда такой ненасытный? — подставляя шею для ласки, выдохнула я.
   Провел по шее языком, поцеловал и только потом ответил:
   — Нет. Так реагирую впервые, — замолчал, но я почувствовала, что он ждет от меня ответного признания. Почему нет?
   — У меня также.
   — Знаешь, — задумчивое, даже повернулась, чтобы видеть его лицо. — Я никому не верю, но сейчас тебе... верю.
   Улыбнулась и поцеловала такие манящие губы. Поцелуй-благодарность, после чего опять развернулась.
   Он тер мне спину, руки, грудь, вырисовывая пальцами необычные узоры.
   — У тебя необычная тату, — я почти задремала от нежных прикосновений, они были именно усыпляющими, а не возбуждающими.
   Не сразу вспомнила о каком тату идет речь. У меня нет на теле тату... Вернее... Я с трудом сдержала себя, чтобы не убить сидящего рядом мужчину и ничем не выдать себя. В последнюю секунду маска исчезла с лица, а я, пожалуй, слишком спокойным тоном спросила:
   — Какая?
   — Черная роза с капелькой росы. Только, мне кажется это не роса.
   — А что?
   Я опустила голову вниз, скрываясь за завесой из волос.
   — Кровь... Капли темно-красные... Странно, вчера я не заметил этой картинки.
   — Не обратил внимания, — равнодушно произнесла я.
   Не обратил... Ее никто не видит, никогда. Она магическая. Черт! Как? Надо наведаться к необычному художнику и вытрясти правду. Если она стала проявляться, это грозит проблемами. Это метка, по которой меня можно вычислить, а это плохо.
   — Ты напряглась, — вывел меня из задумчивости голос Шина.
   — Да, прости, — мне не хотелось портить с ним отношения.
   Он почувствовал перемену. Ополоснув нас, Шин вылез первый, замотал полотенце на бедрах и, вытащив меня, тоже укутал в большое полотенце, и на руках отнес в спальню.
   Положил на кровать, а сам стал одеваться. Я просто наблюдала за ним, молча. Черная шелковая рубашка, брюки, высокие сапоги, перчатки, плащ. А ведь вчера он был в других вещах.
   — Ты вечером свободна? — окидывая меня пристальным взглядом, спросил мужчина, гипнотизируя своими нереальными глазами.
   Пожала плечами. Откуда мне знать, что будет вечером?
   — Я в семь буду в ресторане, захочешь... увидеться, приходи. Нет... Хм... — и жаркий взгляд, от которого я мгновенно обо всем забыла и возбудилась. Черт! — Лучше тебе самой спуститься, я могу и подняться. И знаешь, — подошел и взял за подбородок, чуть сжав его, — тебе лучше быть одной.
   Красноречиво приподняла бровь, он запечатлел на моих губах жесткий, даже яростный поцелуй и покинул мой номер.
  
   Глава 5
  
   За проведенные в столице несколько дней, я так и не вышла на след Шрама. Либо он не в этом городе, либо мертв, либо... да, либо, где-то прячется.
   Через некоторое время я приняла решение навестить одну знакомую.
   Надев на себя потрепанные вещи и полностью изменив лицо, подошла к зеркалу. Оттуда на меня смотрела старая женщина с выцветшими глазами, кривым носом с большой бородавкой на конце и тонкими губами, кривящимися в злой усмешке.
   Через черный ход вышла на улицу. Внимания на меня никто не обращал. Кому нужна старуха? Петляя по улочкам, зашла в глухую подворотню.
   — Бабушка, вы ошиблись адресом? — хохотнул щербатый рыжий мужик, возникший у меня на дороге.
   — Что ты, касатик, я в гости, — прохрипела я.
   — И к кому же вы, бабушка? — с толикой издевки спросил одноглазый, появившийся сбоку.
   — Деточки, кто же так со старыми людьми обращается? Мне дитятко проведать надо, Петтера.
   Оба мужика сразу же подобрались и потянулись за оружием. Поцокала языком и предупреждающе помотала головой.
   — Ребятушки, я по делу.
   Ладно, не буду калечить. Вытащила руку и показала знак гильдии Теневых, раздался облегченный выдох и щербатый махнул рукой, чтобы я следовала за ним.
   Мы зашли в неказистое здание, рыжий встал позади.
   — Чего ждете? — скупо поинтересовалась.
   — Ты думаешь я провожу всех кто знает Главу по имени к нему? Чтобы быть сразу же трупом?
   — Тебе лучше не видеть и не знать кто я, дольше проживешь. Передай вот это, — подкинув серебряную монету в воздухе, магически отправила ее на ладонь щербатому, — Петтер сам будет искать со мной встречи.
   Мужик хмыкнул, подошел к незаметной нише и положил туда монету, через несколько минут, стена отодвинулась явив нам фигуру закутанную в черный плащ.
   — Следуйте за мной, — прозвучал глухой голос из-под капюшона.
   Мы шли около получаса по темным коридорам, иногда пересекая улицу. Остановившись возле очередной двери, мужчина в капюшоне постучал особым способом, скрип двери и передо мной появляется небольшая светлая комната. Сколько раз бываю, всегда удивляюсь. Ведь приводит разными ходами, ни разу еще не повторился.
   — И кто в этот раз решил меня навестить? — прозвучал приятный женский голос, стоило двери закрыться. Да, мало кто знал, что Глава Теневого города Риоры — женщина. Потрясающая, неповторимая Шанти Зиро.
   Мягким, плавным шагом девушка, по-другому ее назвать нельзя, подошла ко мне. В руках она держала свой любимый тонкий кинжал с резной ручкой. Быстрый росчерк возле моего лица, поднимаю голову и встречаю взгляд желтых глаз. Она принюхалась и расхохоталась.
   — От тебя пахнет мужчиной и сексом. Очень желанным сексом. Кто он? Я тоже хочу! — Шанти капризно надула пухлые ярко-красные губки.
   — Он мой! — рыкнула и выбила оружие из тонких пальцев. — Мой! — впервые не сдержалась, а может, просто не хотела.
   В ответ она звонко рассмеялась.
   — Я все ждала, когда же найдется такой же сумасшедший, как и ты! Ведь он особенный, раз сумел возбудить Тебя! Ледышку, безэмоциональную куклу.
   Я не злилась от ее слов, наоборот, остывала, внутри появлялось обычное равнодушие. Устало села на стул и, прищурившись, посмотрела на девушку.
   — И зачем ты так? — сухо поинтересовалась. — Давно эмоций не получала?
   — Дура! — прошипела Шанти. — Ты почему пешком, а не порталом?
   Пожала плечами.
   — Решила прогуляться. Нальешь выпить?
   — Конечно, два года не появлялась. Это стоит отпраздновать!
  
   ***
  
   — Так кто он? Я его знаю? — после того как мы посмеялись и обсудили погоду, в лоб спросила Шанти.
   — Глава Тайной стражи Империи, — скривившись, ответила я.
   — Ого! — изумленно воззрилась на меня девушка. — Не боишься? — уже серьезно добавила.
   По моим губам скользнула кривая усмешка.
   — Шанти, все мы смертны... Кто-то раньше уйдет к Богам, кто-то позже. Необычно играть на лезвии... Допускать мысль, что он может узнать. Пусть я проведу бесшабашно пару дней, но запомню их. Ты правильно сказала, он первый за много лет, кто меня, можно сказать, заинтересовал. Но и это ненадолго. Все приедается... Надоедает... Несколько ночей, и прощай.
   — А если, это нечто большее? — в желтых глазах замерцали серые всполохи.
   Я спешно вскинула руку, останавливая предсказание.
   — Не надо, прошу. Я не верю предсказаниям, а твои просто не хочу знать.
   — Ран, ты единственный человек, которому я верю, — я фыркнула, но Шанти проигнорировала: — Я вижу, что ты превращаешься непонятно в кого.
   — Глупости. Я убийца. Шанти, это разговор ни о чем, я не поменяю своего решения и мнения. Я, вообще-то, по делу пришла.
   — Кто бы сомневался! — ядовито произнесла девушка.
   — Шанти, — укоризненно на нее посмотрела.
   — Да знаю я! — огрызнулась она. — Ты мне давно говорила, что общение с тобой до добра не доведет! Но черт побери! — и сразу перескочила на другую тему. — Скажи, почему ты оставила меня в живых? У тебя был заказ. Почему?
   — Ты не была целью, — спокойно ответила я.
   Я не вру, она это знает и принимает. Пожалуй, именно поэтому раньше мы не затрагивали эту тему... Раньше, она была не готова услышать правду.
   — Иначе убила бы? — ее голос дрогнул.
   Зачем люди задают вопросы, на которые не хотят услышать ответа?
   — Да.
   Воцарилась тишина. Не гнетущая, скорее определяющая дальнейшее. Я завороженно смотрела на пылающий огонь в камине, а Шанти глубоко в себя. Принимая ответ, мучая себя, делая выводы. Зря... Не готова еще.
   — Пожалуй, мне стоит уйти, — тихо произнесла я.
   — Сидеть! — рявкнула девушка.
   Я вопросительно приподняла бровь. Шанти достала бутылку с мутноватой жидкостью, по кристаллу-связи приказала принести закуску.
   — Будем пить... Много пить. Ясно? — грозно вопросила девушка.
   Усмехнулась. Когда тебя так уговаривают, разве можно отказаться?
  
   ***
  
   Что-то звякнуло и разбилось. О-о-о, ну почему так громко? Во рту гадость, словно всю ночь мешковину жевала, а в голове отбойные молотки стучат. Пошевелилась и с грохотом упала на расстеленные на полу шкуры. Черт!
   — О-о-о, умира-а-а-ю-ю, — сбоку донеся жалобный стон. — Грим! — крикнула девушка, отчего в моей голове словно фейерверк взорвался.
   Дверь с грохотом отворилась, и я услышала причитания.
   — Госпожа, вам же нельзя. Что же на холодном полу! У вас поясница больная, желудок...
   — Голова, — подсказала я.
   — Голова, — повторил Грим, затем закашлялся и поправился. — Простите госпожа.
   — Грим, перестань! Принеси отвара, — приказ и мужчина, лет под пятьдесят, уносится из комнаты.
   — Еще живой? — спрашиваю с удивлением. — Я думала ты его уже убила.
   — Жалко, — поморщилась Шанти. — Он мне как отец.
   — Или мать, — хмыкнула я. — Курица-наседка, — я уже в голос смеялась, чем вызвала зубовный скрежет у Шанти.
  
   ***
  
   После того как мы привели себя в более-менее относительный порядок, Шанти спросила:
   — Так что ты хотела узнать?
   — Слышала про наемника Шрама? — прищурившись, спросила я.
   Девушка содрогнулась. Еще бы. Он мучил свои жертвы, а женщин насиловал и издевался. Но... все еще ходил по земле.
   — Вряд ли найдется тот, кто не слышал. Вы же в одной Гильдии, почему интересуешься? Или... Глава приказал?
   Я кивнула. Шанти задумчиво стала барабанить по столу, вот зря она, голова еще не совсем прошла.
   — Какие именно слухи ходят? — подобравшись, спросила девушка.
   — Поговаривают, что он стал сливать информацию Тайной страже. Знаешь, ведь на него это не похоже. Не тот он человек. Его ищут и при первой же возможности казнят. Стал бы он идти на такой риск? — поделилась своими мыслями.
   — Странно все это, — подтвердила мои опасения Шанти. — Если что-то выясню, сообщу. Где ты остановилась?
   Я назвала гостиницу. Еще некоторое время мы обговаривали детали, а после обеда я засобиралась обратно. Шанти не дала мне идти в том же наряде обратно и приказала принести новое платье.
  
  
   ***
  
   В холле я произвела фурор, да уж, днем в вечернем платье. Голова, явно, еще плохо соображает, раз я не обратила на эту деталь внимания. Пошатнувшись, направилась к лестнице, но на дороге возник управляющий и сообщил, что обо мне спрашивал какой-то лорд. Отблагодарив купюрой, продолжила подъем. Надо было еще посидеть с Шанти.
   Можно себя поздравить, я почти возле номера. Неожиданно, из-за поворота, мне навстречу вынырнула пара. Возможно, я и не обратила бы на них внимание, если бы мужчиной был не Шин. Рядом с ним шла высокая, стройная девушка в дорогом темно-синем платье и черной вуалью на лице, на руках перчатки, подмышкой дорогая сумочка. Шин одарил меня презрительным взглядом, ответила насмешливым. Нашел в чем упрекать, сам не скучал. Потому спокойно прошла дальше, не обращая более внимание на пару. Но запах легких духов все равно проник в нос, а мозг запомнил эту деталь.
   Горячая ароматная ванна — это блаженство. Мысли плавно и размеренно крутились в голове, возвращая меня к встрече в коридоре. Да, я впервые в своей жизни испытала ревность. С этим мужчиной, вообще все впервые. Это бесит. С трудом удержалась, чтобы не выпустить отравленную иголку ему в шею... Пусть живет... Но спустя час, эмоции стихли, а в голове прояснилось и ту встречу я прокручиваю раз за разом. Что-то не сходилось. Кусочек мозаики был другой... Что мне не нравится в увиденном?
   Женщина в вуали? И что? Может страшная, а скорее не желает быть узнанной. Дальше... Шин. При воспоминании о нем, мысли было метнулись в совсем другом направлении, пришлось спешно возвращать их на место. Потом. Одет подобающе, как и дама... Вышли из одного номера, но любовники ли? Если вспомнить утренний разговор с ним, то ему не свойственно так часто менять партнерш, тем более он собирался встретиться со мной. Значит? Ничего не значит. Но руки, взгляд... Да, презрительный, но … цепкий, осторожный... Когда я неожиданно появилась на их пути, Шин чуть загородил собой женщину... Вот оно! А если я ошибаюсь? А-а, черт с ним!
   Вытерлась и задумчиво посмотрела на вещи. Затем на губах появилась хищная улыбка и я достала из шкафа шелковый бардовый пеньюар. Накинув на голое тело, легла в кровать и погрузилась в блаженный сон.
  
  
   Глава 6
  
   Он разглядывал меня уже около получаса, сидя в кресле напротив кровати. Перевернулась и «случайно» оголила плечо и часть груди. Мой номер, что хочу, то и делаю.
   — Где ты была? — спросил, усмехнувшись Шин, только хриплые нотки скрыть ему не удалось.
   Подложив поудобнее подушку, приоткрыла глаза и посмотрела на него.
   — С чего ты решил, что это тебя касается? — мурлыкнула я.
   — Я предупреждал? — угрожающе прищурился.
   — Так я ничего не нарушила. В номере была одна, разве нет?
   Я сама невинность.
   — Тебя здесь вообще не было, — ласково рыкнул.
   — Я гуляла. Неужели ты думаешь, что я приехала, чтобы сидеть в номере и ублажать тебя? — язвительно спросила.
   — Стерва, — прошипел с толикой восхищения.
   Фыркнула в ответ, плотоядно пожирая его фигуру взглядом.
   — Ты пришел поговорить? — иронично выгнула бровь и закусила нижнюю губу.
   Зло на меня посмотрел и стал раздеваться. Какое представление. Яростно скинув рубашку, стал медленно приближаться ко мне.
   — А брюки? — мой голос предательски сел.
   В горле пересохло. Понимающе улыбнулся и неуловимым движением навис надо мной. Мои руки прижал к кровати, затем не торопясь завел их за голову, удерживая одной рукой, другой начал изучающе водить по лицу, шее, груди, спускаясь ниже. Дернулась, и поняла, что он связал меня магической веревкой. Ошарашенно посмотрела в лицо этому наглецу. В синих глазах светилось желание и восхищение. Все мысли, от увиденного, сбежали из моей головы, а внизу живота стал зарождаться пожар.
   Он снял с себя оставшуюся одежду, показывая себя. Какой мужчина, нестерпимо захотелось до него дотронуться, но... Вот, сволочь! Заметил, понял мое недовольство и довольно улыбнулся.
   — Я же обещал тебя наказать, — бархат его голоса ласкал, вызывая дрожь и томление во всем теле.
   — И в чем я провинилась? — лукаво спросила, облизав нижнюю губу.
   — Что не дождалась меня, — мурлыкнул синеглазый искуситель.
   Приблизился, глубоко втянул в себя мой аромат, пробуя, впитывая.
   — Одна была... Запаха другого мужчины нет.
   Удивление потонуло в ошеломляющем поцелуе. Яростном, всепоглощающем, волнующем. Он дразнил, искушал, обещал... Когда я стала задыхаться, Шин оторвался от моих губ и принялся за груди. Он мял их, ласкал, покусывал, играл... Я хотела прикоснуться к нему, зарыться пальцами в его шелковистые темные волосы, расцарапать плечи, притянуть ближе. Он подводил меня к вершине наслаждения и прекращал ласкать, я была готова его порвать...
   — Хочу... — просьба срывается с моих губ.
   — Ты наказана, — хрипло выдохнул мне в ухо, вызвав толпу мурашек.
   Затем отстранился совсем, отошел и сел на стул, беря в руку свое возбужденное естество. Черт! Облизнула губы, представляя как сейчас бы с большим наслаждением взяла его в рот. Неужели сам не хочет, но глаза мужчины прикрыты, знаю, чувствую, что смотрит, но выражения не вижу. Перевожу взгляд ниже, его рука движется вверх-вниз, вверх-вниз... Мое тело горит и жаждет продолжения, лоно ноет... Хочу...
   Наблюдает... Запрокинул голову назад и издал стон наслаждения, меня словно током ударило. Дернула руками, пронзил меня взглядом, полным возбуждения, желания и легкой насмешки.... Ну что ж, поиграем...
   Призывно облизнула губы, затем закусила нижнюю и приподняла бедра. В темно-синих глазах «полыхнул огонь», а я стала двигать телом, словно занимаюсь любовью с невидимым партнером.
   — О, да-а-а, — призывно простонала, — еще, — ускоряя движения.
   По венам бежит бешенное желание, если он сейчас ничего не сделает, я сама такими мыслями доведу себя до разрядки.
   Шин не выдержал... Переместился ко мне, широко раздвинул ноги и быстро вошел. Движения были яростными, резкими, до упора...
   Руки оказались свободными и я впилась ногтями ему в спину, царапая, притягивая ближе. Поцелуй глубокий, жадный... Толчок, еще один... Совместный стон удовольствия, раздался в полумраке комнаты.
  
   ***
  
   Я лежала на груди у Шина, слушая стук его сердца, а он задумчиво перебирал мои волосы.
   — Я уезжаю через несколько дней, — тихо произнес.
   Прикрыла глаза, все равно не видит. Так мало и так много одновременно...
   — Хочу чтобы ты провела завтрашний день и ночь со мной. Хочу пригласить тебя на прогулку по городу, — добавил через пару секунд.
   Привстала и удивленно посмотрела в его серьезное лицо. Не понимаю.
   — Зачем? — задала вопрос.
   — Хочу, чтобы ты поехала со мной.
   Я села к нему спиной.
   — Не слишком ли много твоего «Хочу»? Ты меня не знаешь, мы просто спим.
   Меня сразу же уложили на спину и грозно прошипели, сверкая глаза:
   — Ты меня хочешь и я тебя хочу. Мы оба сходим с ума друг по другу, и не стоит говорить, что это не так.
   Я устало на него посмотрела:
   — Не могу.
   — Причина?
   — Шин, мы ничего не знаем друг о друге, не надо портить это время. При других обстоятельствах мы бы вряд ли пересеклись. Я не буду домохозяйкой, или любовницей, просто не смогу. Ты насытишься и уйдешь...
   — Странный разговор для людей, которые только занимаются сексом, ты так не считаешь? — улыбнулся, только глаза остались слишком серьезные.
   — Я проведу с тобой нужное тебе время... — произнесла я.
   Это все, что я могла ему дать.
   — Хорошо, — сказал Шин, но я чувствовала, что мужчина не согласен с таким решением. — Поужинаешь со мной сегодня? — мастерски перевел тему.
   — Опять в семь? — насмешливо спросила, целуя его в уголки губ.
   — Да, в шесть у меня встреча.
   А дальше умопомрачительный поцелуй, заставляющий на время забыть: кто мы такие...
  
   ***
  
   Я давно оделась, но продолжала задумчиво стоять возле окна. Как хочется плюнуть на все и уехать с ним... Но ведь действительно не смогу... Я привыкла убивать, я привыкла к одиночеству, а он... Он мое слабое место... Как быстро, неожиданно. Страсть, желание, сумасшествие, неподдающееся контролю... Черт! Сердце бешено стучало в груди, я знала, завтрашней встречи не будет... Почему? Предчувствие... Всего лишь мое личное предчувствие... Посмотрела на часы, почти семь... Пора...
   Неожиданно в дверь постучали, напрягшись, вытащила нож и пошла открывать. На пороге оказался посыльный, он передал мне бумажку и букет розовых роз, с синей окантовкой по краю, и, поклонившись, быстро ушел.
   Положила цветы на столик и открыла послание.
  
   «Дорогая, Рана, прости, но неотложные дела требуют моего личного присутствия. Сегодня, увидеться мы не сможем.
   Я буду скучать, Шин»
  
   По губам скользнула жесткая усмешка. Как оригинально мужчина решил исчезнуть. Что ж, может, так и лучше. Вернувшись в комнату, переоделась в брючный костюм, а все вещи сложила в сумку. То, что я не останусь в этом номере, я поняла сразу, как только прочитала бумажку.
   Осталось два незаконченных дела. Это Шрам и художник, через которого на меня можно выйти. Шин вполне мог догадаться, что тату магическое. Не то, чтобы я надеялась, что мужчина будет меня искать, но я стараюсь не оставлять следов.
   К моменту, когда я была готова покинуть гостиницу, в дверь снова постучали. Открывать не стала, дожидаясь пока посетитель уйдет. С той стороны зашуршало и мне под дверь просунули белый лист бумаги. Интересно.
  
   Распечатав, прочитала два слова:
   « Шр в тюрьме».
  
   Замечательно. Переправив вещи к себе домой с помощью портала, сама шагнула в новый, который вел к местной темнице. Ночь уже вступила в свои права, на улицах зажгли магические светильники, преступники разных мастей вышли из своих убежищ. Этого не избежать, этого не изменить.
   Тенью скользнула к нужным воротам и с помощью магии стала искать Шрама. Как бы отец не был против магии для Теней, иногда она пригождается. Он считает, мы слишком хороши, а магия расслабляет, делает нас более уязвимыми, чем мы есть на самом деле. Не могу поспорить, ведь, пока маг плетет заклинание, мой нож уже втыкается ему в сердце. Любое оружие можно зачаровать...
   Маячок засверкал красным и указал направление. Мелкими перебежками, чтобы не наткнуться ни на кого я проникла в помещение и затаилась.
   — И что ему не спится? — проходя мимо, проворчал один из стражников. — Не мог с допросом до утра подождать? Пленник уже месяц томится у нас.
   — Они начальство, мы подчиненные, — вздохнул второй. — Не нам обсуждать приказы де Шерра, — в голосе послышался страх.
   Услышав названную фамилию, криво усмехнулась. Да, заместитель главы ТС, опасный человек, маг. Под стать начальству... Некстати вспомнился Шин, отчего меня совсем перекосило.
   Приготовив яд, стала дожидаться, пока стражники выведут пленника, самой спускаться в камеру смысла не видела, тем более, можно сказать, на блюдечке преподнесут. Если это они о Шраме говорили.
   Ждать пришлось недолго, буквально через пять минут послышались шаркающие шаги. В темном коридоре показались стражники, которые вели поникшего, в порванной одежде арестанта. За несколько метров до меня, мужчина резко вскинул голову и стал нервно оглядываться.
   Шрам. Теперь я была точно уверена, что это он.
   — Ты что? — возмутился один из стражников, когда арестант стал вырываться.
   Дальше смотреть и рисковать смысла не было. И только я приняла это решение, как Шрам обмяк в руках охраны и как-то сгорбился. Он понял, что ему не жить, почувствовал, что за ним явились... Обычно мы не бросаем своих в беде, но почему в этот раз отдали именно такой приказ, не знала, да и не хотела знать. Духовая трубка, ядовитая игла... Он почти ничего не почувствовал, лишь слегка вздрогнул, когда острый кончик оцарапал голое предплечье. На его руках слишком много порезов и ссадин, чтобы стали докапываться до еще одной.
   Стражники облегченно вздохнули, когда Шрам перестал сопротивляться и повели его дальше. Я ушла обратно по коридору, выбрав место из которого смогу с легкостью исчезнуть и стала дожидаться, когда же поднимется паника и я уверюсь, что мужчина окончательно мертв.
   Прошло десять минут, я нахмурилась. Он уже должен был отдать Богам душу, но ничего не слышно, словно все хорошо и так надо.
   Я не могла ошибиться, не могла промазать... Это просто нереально, но сейчас в голову стали закрадываться сомнения, а это плохо.
   Жуткий, нечеловеческий крик раздался в пустоте коридоров и я облегченно выдохнула. Черт, совсем расслабилась.
   Активировав камень-переход, переместилась в город Жерне, находящийся на окраине Империи.
  
   ***
  
   Холодный, сильный дождь хлестал по лицу, но я не обращала на это внимания. Мне нужно было охладиться, настроиться перед серьезным, необычным разговором.
   Небольшая, уютная мастерская, освещенная лишь одной тусклой лампой. Хозяин, как всегда сидел возле очередной картины и прорисовывал плавные линии.
   — Я ждал тебя, — прозвучало в тишине комнаты.
   — Я хочу знать, почему мое тату стало видно, — ровно произнесла я, в руке вертя сюрикен.
   — Пришло время, — загадочно произнес седовласый мужчина, продолжая водить по холсту кистью.
   — Ты сказал, она невидима. Это подарок, а теперь, оказывается, что некая подстава...
   — Ты именно такой вывод сделала из произошедшего?
   — Я опираюсь на факты, и они не в твою пользу... Художник...
   — Убьешь? — то ли вопрос, то ли утверждение. — Ведь я свидетель... убьешь... Хорошо... — замолчал. — Тот кто увидел ее, твоя половинка, так же как и ты его. Как бы тебе не хотелось, но судьба будет вас сталкивать вновь и вновь, пока не сведет. Но учитывая род твоей деятельности, смерть может стать причиной...
   — Глупости... — холодно произнесла я.
   Было ли мне жалко убивать художника? Нет. Он изначально все знал и сделал свой выбор...
  
  
   Глава 7
  
   Спустя восемь месяцев
  
   Я равнодушно смотрела на спящего мужчину, в ореоле светлых кучерявых волос. Красивый. Широкий разворот плеч, мощный, накаченный торс, смазливое лицо с проницательными карими глазами. Хороший любовник. Но... но... Из памяти вновь вынырнул другой образ, другие объятия, другие поцелуи.
   Я так и не смогла забыть Шина, хоть и старалась. Очень старалась. Думала, секс с другим сможет заменить те воспоминания... Ошиблась... Даже по прошествии почти года, он снится мне по ночам, будоража кровь, разжигая желание, заставляя сердце предательски сжиматься и начинать чувствовать.
  
   ***
  
   Глава Гильдии Теней в раздражении ходил из угла в угол, в бешенстве сжимая кулаки и зло поглядывая на меня. А мне было все равно. Не хочу этот заказ!
   — Кара, пятьсот золотых! Пятьсот! Ты понимаешь сколько это денег?
   — Понимаю, — устало ответила и прикрыла красные от недосыпа глаза.
   Этот разговор длился уже два часа. После того, как я прочитала условия договора, я отказалась его выполнять, но заказчик был согласен работать только со мной. Черт!
   — У меня уже есть заказ, — в сотый раз произнесла я.
   — Отложи! — рявкнул отец.
   — Хорошо, — скрипнула зубами. — За последствия отвечать будешь сам! Непонятный заказ. Мужчина то ли маг, то ли воин. К тому же, с ним могут находиться еще двое. Ерунда какая-то! Заказ на одного, а с другими мне что делать? В шахматы играть? — впервые я повысила голос.
   Мне категорически не хотелось идти на задание.
   — Нам сообщат место засады. Там не будет действовать магия. Лишь опыт и скорость. Твоя задача — не промахнуться!
   — Хорошо, — раздраженно произнесла я и покинула кабинет Главы, громко хлопнув дверью.
   Впервые... Впервые я позволила раздражению и злости вырваться наружу, чем это для меня обернется я не знала.
  
   ***
  
   Я стояла на выступе скалы, в тени густых деревьев и задумчиво смотрела на заход солнца. Странное место. Неживое. Все пропитано затхлостью, гнилью и смертью. Таких мест в нашей Империи было мало и все они считались аномальными зонами. Не только из-за повышенной смертности, но и из-за отсутствия хоть какой-то магии. Чтобы попасть в это место с помощью портала, нужен не просто обычный камень-переход, а очень сильный магический накопитель. Мне такой предоставили. Два портала. Сюда и обратно. Кто-то не поскупился на заказ.
   Ровно через пятнадцать минут должна прибыть жертва. Ничего сложного, но интуиция просто вопила об опасности. Активировала маску, приготовила сюрикены и ножи.
   В назначенное время на поляне возник портал из которого вышло трое мужчин, все закутанные в плащи и с оружием. Все же трое... Они не сразу осознали, где оказались. Не стоит тратить время.
   Нужный мне, в белом плаще, отошел от остальных, зря... Меткий выстрел, и мужчина беззвучно падает в траву с остекленевшим взглядом.
   — Грек! — кричит второй и бежит к первому, не понимая, что могло с ним случиться.
   Только не добегает, падает от моего очередного выстрела. Остался еще один. Третий замирает и оглядывается. Только меня не видно, я хорошо скрыта.
   Хватит игр, пора уходить. Но я медлю... Почему? Вдох, но в момент, когда я выпускаю звездочку, мужчина поворачивается и его капюшон спадает с головы, открывая лицо... Время словно застывает... Шин... Оружие срывается с руки и пронзает грудь мужчины...
   Я медленно подошла к Шину. Он дышит, знаю... Я ведь изменила траекторию полета звезды. На немножко, на миллиметр. У него шанс один к ста.
   Темно-синие глаза смотрят с ненавистью и презрением, рука зажимала рану возле сердца. Шин почти не изменился, все такой же красивый и что скрывать — желанный. Секунда и мужчина теряет сознание.
   Наклонилась ближе, долго всматриваясь в до боли знакомые черты. Я нарушила свой же закон... Оставила его в живых... Хотя, не он цель, это утешает, оправдывает...
   Дотронулась до щеки, рука в перчатке, а как хотелось ощутить тепло его кожи... Слабость, моя слабость... Бежала от тебя восемь месяцев и все равно встретила. Ты выживешь, только пропасть между нами стала еще больше...
  
   Я видела как пришла помощь, как всех троих на носилках вносили в портал, как причитали люди... Бросив последний взгляд на поляну, открыла портал домой.
  
   ***
  
   Я погрузилась в еще больший вакуум. Работа, работа и еще раз работа... Я доводила себя до изнеможения, чтобы добравшись до кровати, сразу же уснуть... Без снов... Без кошмара, в котором я раз за разом убиваю Шина, а он узнает меня. Самый большой мой страх.
   Я много думала о том, а что если бы моей целью был все же Шин. Как бы я поступила? Так же изменила траекторию или убила? Вопрос, на который я не хочу получать ответ. В этом заказе было много белых пятен. Заказчик знал, что будут все трое и среди них принц, возможно ли, что покушение планировалась на Шина, а не на мага?
  
  
   ***
  
   Спустя три месяца
  
   — Госпожа, с вами все в порядке? — обеспокоенно спросила Гори, моя домработница, стоило выйти из комнаты.
   Последние несколько дней я пыталась вывести из своего организма очередной яд, которым меня заразил один особо шустрый наемник.
   — Да, — голос прозвучал очень глухо. — Все хорошо.
   — Вы несколько дней не выходили из комнаты, вы, наверное, и новостей не знаете, — расставляя подносы с едой, прощебетала женщина.
   Добротная, лет сорока, с копной рыжих непослушных волос. Круглое лицо, большие карие глаза, нос картошкой, губы бантиком, на подбородке ямочка. Я привыкла к ней, она из Гильдии и прекрасно знает, чем я занимаюсь. Да, в Гильдии не только убийцы, но и специальная прислуга. Они знают где и у кого работают.
   — И что за новости? — спросила без интереса, ковыряя вилкой в тарелке с цветным салатом.
   — Его Высочество, принц Шинард после тяжелого ранения пришел в себя и собирается жениться! Представляете, Высший маг и телохранитель погибли, а он выжил. Вы побледнели! Госпожа! — воскликнула Гори.
   — Гори, извини, но я есть не буду. Не хорошо себя чувствую, — больше ничего не говоря, я ушла к себе в комнату.
   Закрыв дверь, с трудом добралась до кровати и, закутавшись в одело, уткнулась в подушку.
   Шин жив. Это хорошо, а остальное неважно. Я же чудовище, я не могу любить.
  
  
   ***
  
   — Кто здесь? — отец нервно дернулся, чтобы достать оружие.
   Я приоткрыла заспанные глаза, закуталась поплотнее в шаль и опять их закрыла. Рассмотрев кто перед ним, выругался и рыкнул:
   — Совсем охамела?! Ты что делаешь в моем кабинете в такую рань?
   — Сплю, — сонно ответила.
   Даже воочию представила, как он ошарашенно раскрыл рот.
   — Действительно, почему бы не поспать в кабинете Главы! — с сарказмом, но как-то устало произнес мужчина.
   Я от удивления открыла глаза. Это что сейчас проскользнуло? Забота?
   — Не смотри так на меня! Ты все же моя дочь! — беззлобно огрызнулся, правильно оценив мой изумленный взгляд.
   Я дотронулась до своего лба. Не горячий, тогда что это? Он видел мои действия и кривился, а я реально не верила ни в то что видела, а тем более, что слышала. Он ненавидел меня всю жизнь, откуда взяться заботе?
   — Не веришь, — грустно вздохнул и сел в кресло.
   Скептически приподняла бровь и ответила:
   — Не стоит об этом заводить разговор. Я не в том состоянии и настроении, — предупреждающе произнесла.
   — Завтракать будешь? — сменил тему отец.
   Кивнула, поесть не мешает, и спросила:
   — Я воспользуюсь твоим душем?
   Домой возвращаться не хотелось.
  
   Когда я вернулась на столе уже стояло две кружки с горячим какао и свежеиспеченные булочки, а также омлет с помидорами и зеленью.
   С удовольствием все съев, стала медленно пить горячий напиток.
   — Что случилось? — обеспокоенно спросил отец.
   Нет, я точно сошла с ума.
   — Скажи, где-нибудь на отдаленных границах Империи нужны наемники моей квалификации? Я хочу уехать.
   — Это из-за неудавшегося заказа? — в лоб спросил отец.
   Вопросительно приподняла бровь, ожидая его пояснений.
   — Не смотри так, — раздраженно, но не зло, произнес. — Я видел, что ты не хотела браться за этот контракт, но выполнила его. Ты его выполнила, а то, что наследник выжил, возможно и хорошо.
   — Он не наследник, — поправила отца.
   — Не стоит исключать данную возможность, — голос смягчился. — Лорд Шинард Глава Тайной службы. На нем слишком много всего держится. Все молились, чтобы он выжил. Лорд и выжил.
   — Случайность, — холодно произнесла. — К тому же, не он был целью.
   — И поэтому ты в последнее время работаешь, как на убой? — иронично приподнял бровь и сцепил руки в замок.
   — Больше заняться нечем, — равнодушно пожала плечами, взгляд был направлен в пустоту.
   — Заведи мужика.
   Я растерялась. Нет, сегодня странное утро.
   — Ран, тобой заинтересовались, — обеспокоенно произнес через пару минут.
   — Кто? — мне стало любопытно.
   — Император.
   Буквы отказывались составлять в слова, я была в шоке. Черт! Значит Шин рассказал. Хотя чему я удивляюсь? Вправив мозг и вернув дар речи, спросила:
   — Хотят мою голову?
   — Нет, — сегодня я слишком много удивляюсь. — Он хочет с тобой встретиться.
   Хмыкнула и ядовито произнесла:
   — Его Императорское Величество предпочитает сам снести мне голову? Как оригинально.
   — Не язви, — оборвал меня отец. — Это не шутки! — зло рыкнул.
   — Переживаешь, что перестану приносить доход? — не смогла удержаться от сарказма.
   — Дура! — выругался зло.
   — Что ты ответил? Ведь напрямую обратился? — проигнорировала предыдущее высказывание.
   — Сказал, что сообщу тебе, но приказать не могу, контракт другой. Даже пришлось показать.
   — Как ты вовремя подстраховался!
   В моем цинизме можно было захлебнуться, отец же шандарахнул кулаком по столу. Не вздрогнула даже, пытаясь подавить злость.
   — Я составил с ним договор. Не смотри так, он слишком хочет с тобой встретиться. В нем прописана твоя неприкосновенность. Ты ему очень нужна зачем-то, и это не месть.
   — Когда?
   — Ты пойдешь? — отец удивился. — Я приготовил для тебя новые документы, чтобы ты исчезла.
   — Я не понимаю тебя. Если ты сейчас же не пояснишь свое поведения, я вызову тебя на дуэль, — угроза подействовала.
   Я так привыкла к его пренебрежению и ненависти, что забота вызывала просто мучительные судороги всего организма.
   Отец нервно взъерошил волосы, налил себе рома и залпом выпил напиток. Через несколько минут он стал медленно говорить.
   — Чтобы я не сказал, ты не поверишь, но попытаюсь. Все же не знаю, увижу тебя еще или нет. Так вот, когда ты родилась я только год был Главой Гильдии, ты знаешь, что это место удержать сложно. Всегда находятся новые, молодые, амбициозные. Я жесток, беспощаден. Ты родилась... Я был счастлив, но так же понимал, что ты — мое слабое место. Пал выбор: дочь, либо Гильдия. Не кривись. Я выбрал Гильдию, но и тебя бросить не мог. Лаура, так звали твою мать не понимала этого, она испугалась и сбежала. Ты всегда думала, что я ее убил именно из-за побега? Ведь так? — если честно, я вообще об этом не думала. — Она бросила тебя через неделю подыхать в канаву, а сама сбежала. Да, я убил ее, тебя нашел и еле вылечил. Тогда и понял, что либо ты станешь лучшей, либо умрешь. Третьего не дано в нашем чертовом мире. Я плохой отец. Я сделал тебя такой, какая ты есть. Я сожалею об этом. Со второй дочерью, я не допустил такой ошибки.
   Замолчал, наполнил себе еще бокал и залпом выпил.
   — Что ты хочешь от меня услышать? — равнодушно спросила я.
   Его исповедь меня ни капли не тронула. Какая разница, что послужило толчком к его последующим поступкам? У него было много времени исправить свое поведение, свое отношение, поступки. Он этого не сделал, с непонятной одержимостью, добиваясь поставленной цели. Он ее достиг, теперь нечего ждать от меня понимания или сочувствия.
   — Что ты будешь осторожной, — тихо произнес. — Ты ведь не веришь в мою заботу?
   Внимательно посмотрела в постаревшее лицо отца, в виноватые серые глаза и отрицательно покачала головой. Понимающе кивнул, а я молча вышла из кабинета.
   Стоит подготовиться к встрече века.
  

Популярное на LitNet.com И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) М.Олав "Мгновения до бури 3. Грани верности"(Боевое фэнтези) А.Вичурин "Байт I. Ловушка для творца"(Киберпанк) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) В.Палагин "Земля Ксанфа"(Научная фантастика) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) А.Емельянов "Мир Карика 8. Братство обмана"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"