Артус Ричард Евгеньевич: другие произведения.

Глафириада Кн3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Здесь вам не там, а значит приключения продолжаются.

  Глафириада. Кн 3.
  ***
  -Все-таки, какое классное высказывание есть у людей. Сделал гадость, на душе радость. Лучше, просто не скажешь. Люблю, когда люди начинают искать повод чтобы испортить друг другу настроение. - Потягивая кофе из чашки, и любуясь чудесным видом на море, сказала Эрида и бросила лукавый взгляд на своих собеседников. - Фактически нам и стараться особо тогда не приходится. Люди такие душки. Сами за нас делают всю работу. И как хорошо совпало. Молодящийся старец с раздутым эго, мечтающий войти в историю как великий человек и разрушивший для этого устоявшиеся отношения. Умница. Как здорово всколыхнулся мир. С другой стороны держава, живущая постоянно в кругу врагов как убеждают там население правители и поэтому они всегда готовы к справедливой войне и тем нервируют соседей. А самое главное, что вроде мы тут совсем ни при чем и к нам никаких претензий.
  -И все-таки я не понимаю, почему мы просто ушли из Москвы, все бросив и не дав боя? У нас там были такие возможности. - Нахмурился мужчина, сидевший рядом с богиней раздора. - А мы все ведь там потеряли и даже не огрызнулись, как следует.
  -Мужчины, мужчины. - Покачала головой Эрида. - Вы такие предсказуемые и глупые. Что ты там потерял? Деньги, как средство достижения неограниченной власти? - Весело рассмеялась она. - Тупых исполнителей готовых на все ради мнимого величия? Так напомню снова, свято место пусто не бывает. - Богиня откинулась на спинку своего стула и удовлетворенно вздохнула. - Деньги, это одна из моих самых удачных идей и как видишь, до сих пор работает, постоянно принося свои плоды. Чего мне об их количестве беспокоиться? Ой, а сколько они еще принесут дивидендов. Благодаря этой моей шалости, люди умудрились даже породить некоторых богов завязанных на теме достатка, и как им кажется процветании. Если честно, я сама не ожидала такого эффекта от казавшейся мне тогда простой шутки. А если следовать твоей логике я сейчас сама должна на нее купиться? Купиться на собственную шутку? Ты слишком много времени провел среди людей. Тоже мне радость нашел, упиваться могуществом в сумасшедшем доме и все это лишь только для того чтобы в один прекрасный момент тебе снесли голову какие-нибудь отморозки по указке свыше.
  -Никакие мы не глупые. - Нахмурился Друдж.
  -А, ну да, конечно. Вы сильные и храбрые повелители кроличьего мира. Исключительно все кролики подчиняется вашей железной воле.
  От этого замечания, сделанного с ироничной улыбкой, сидевшая за одним столиком с Эридой и Друджем Ака-Мана, не сдержавшись, прыснула смехом.
  -Была одна история на заре времен связанная с Энкиду и Шахмат? - Став вдруг серьезной заговорила Эрида пристально глядя на Друджа. - Да. Я ее очень хорошо помню. Расскажу и тебе. Энкиду, это дикий волосатый великан, живший среди зверей и сам мало чем от них отличающийся. Само олицетворение силы, мощи и ярости первобытных стихий матери природы. Мало кто мог ему противостоять, особенно когда он начинал буйствовать. А нужно добавить, что это было его нормальное состояние, хватало дуновения ветерка, чтобы он пришел в бешенство. Совсем неуравновешенная личность была. Даже боги обходили его стороной, стараясь не задевать это безумное создание. И так было до тех пор, пока он на своем пути не повстречал хромовую блудницу Шахмат. Она открыла ему мир ласк и удовольствия. Тем самым сумела приручить зверя. Для этого ей не понадобилась сила. Она использовала самое действенное женское оружие, после чего это тупое безмозглое животное ползало у ее ног и ело с ее рук. Впоследствии, влюбленный в нее Энкиду благодаря ей обзавелся даже мозгами. Пусть на примитивном уровне, но все же. А простая блудница, между прочим, благодаря этому факту поднялась в дом великих. Пусть, правда и на нижнюю ступень, но согласитесь это довольно выдающийся результат. Конечно, многим из небожителей это не нравилось, но вот только вслух особо никто не возмущался. Когда за твоей спиной стоит подобная сила, способная смести все что угодно, невольно начнешь подбирать слова, мило улыбаться и вежливо расшаркиваться, пряча поглубже истинные мысли. Прописная истина, что сила женщины в ее слабости это не просто банальные слова. Это неоспоримый факт.
  Женщинам не нужно быть воинственными и становиться на одну ступень с мужчинами. Гораздо легче и приятней просто ими управлять. Это очень хорошо доказали амазонки. Эти дуры похвалялись, что ровня мужчинам и поэтому их век был столь короток. Кому нужны мужеподобные телки? Сами же потом от этого и страдали. Мужчины ведь разбегались от этих перекачанных красоток, как от чумы, и этим дурам приходилось нехило попотеть, прежде чем поймать какого-нибудь недотепу в свои сети. А еще эта их дурацкая традиция вырезать себе грудь, чтобы не мешала стрелять из лука. Нужно быть полностью отмороженной, чтобы на такое согласиться. Одним словом, я не буду сражаться с теми, кто сильней меня, а так же с теми, кто может сделать мне больно. Тем более из-за какого-то там мифического влияния и богатства. Мне вообще не нужны никакие сражения с моим участием. Я предпочитаю идти более безопасной дорогой, и смотреть на происходящее со стороны, просто дергая за ниточки. А вы как я посмотрю, слишком сильно поддались соблазнам материального мира. Долгое общение с людьми очень негативно на вас отразилось. Вас что, в герои записаться потянуло? Так вот, хочу вам напомнить. Я богиня раздоров. Я их создаю, а не в них участвую. Кстати. Асмодей что, все еще занят той девчонкой? Как там ее зовут? - Эрида посмотрела на Друджа и пощелкала пальцами.
  -Глафира. - Буркнул Друдж, подсказывая ей имя.
  -Точно, Глафира. - Улыбнулась богиня раздора. - Судя по всему этот орешек не совсем по зубам нашему повелителю убийц и воров. Как видите, не так-то уж и легок путь героя? Даже в том случае, когда тебе противостоит вполне заурядная и не совсем умная девчонка. - Довольная своими умозаключениями фыркнула Эрида. - Но видно даже такая недалекая особа оказалось поумнее нашего героя плаща и кинжала, что он так долго с ней возится.
   -Ты же знаешь, какой там мир. - Все еще хмурясь, заступился за Асмодея Друдж. - Там совсем не все так просто как кажется здесь. Тем более что девчонка эта как, оказалось, обладает некоей силой не свойственной простым людям. - Он с укором посмотрел на богиню раздора. - Она не простой человек как ты нам говорила.
  -Ты меня в чем-то обвиняешь? - Изумленно подняла брови Эрида.
  -Нет. - Поспешно ответил ей Друдж, замотав головой. - Я просто хотел сказать, что возникли некоторые сложности и Асмодею потребуется немного больше времени.
  -Ладно, - махнула рукой Эрида. - Пока его услуги мне не особо нужны, так что может еще некоторое время там себе спокойно развлекаться. Месть отморозкам, устроившим вам головомойку можно на время и отложить. Кстати вы не в курсе, чем они сейчас занимаются?
  -Гоняются за разной мелочью, что сумела просочиться через их сито в начале побоища. Судя по всему, заказ на зачистку поступил им от детей Рода, так как за пределы их домена отморозки не суются. - Вступила в разговор Ака-Мана. - Вообще-то странно, что после стольких лет бездействия они вдруг решили обратить свой взор на свои бывшие владения, где о них давно уже все позабыли. Причем действуют не сами, а через непонятно откуда взявшихся наемников.
  -Это хорошо, что не сами. - Хмыкнула Эрида. - Если-бы они решили навести порядок своими руками, я-бы сейчас с вами не беседовала. Я знала Рода, он не чурался вида крови и сразу уничтожал всех кого считал своим врагом, не взирая на лица и ранги без всяких лишних разговоров. Лично у меня никогда не появлялась желания играть с ним или его потомками в игры. Конечно, убить меня ни он и ни его дети в отличие от вас не убили-бы, но вот массу неприятностей и боли могли обеспечить на долгий срок, а я такого к себе отношения не люблю. Хотя, - прищурила глаза богиня раздора, размышляя вслух сама с собой. - Все-таки действительно, странную компанию они себе подобрали. Корова валькирия, заточенная исключительно только на убийства. Жмот и скупердяй Кащей, готовый ради барышей самого себя продать. Темная лошадка, с изуродованной мордой явно не отмеченной печатью интеллекта. И женщина человек, которую сбагрили для чего-то в довольно мутный мир. Действительно, все это довольно странно выглядит. Ака-Мана, Друдж, постарайтесь не выпускать их из поля своего зрения и наладьте постоянную связь с Асмодеем. Я заинтригована и с удовольствием понаблюдаю, как будут дальше развиваться события.
  -А где нам вас искать, когда поступят новости? - Переглянувшись между собой, поинтересовались у нее Друдж и Ака-Мана.
  -Нигде. - Пожала плечами Эрида. - Я некоторое время решила задержаться здесь, на Земле. Выражаясь человеческим языком, решила устроить себе небольшой отпуск.
  -Небольшой отпуск. - Захихикал сидевший за соседним столиком старичок, одетый в не совсем опрятную рубашку и замызганные шорты. Удивительно, но сидевшие рядом с ним боги совсем его не замечали, в отличие от людей, бросавших на старика брезгливые взгляды. - Теперь это так называется. - Он вытер об рубаху жирные руки, потому-как совсем не пользовался во время еды ножом и вилкой. - Прячься девочка, прячься. Но как только Лун-ванн вернет свою прежнюю форму, никакое соглашение тебя не спасет от его гнева. Плевать он хотел на всякие договоры. Зря ты тогда затеяла с ним свои игры. Ой, как зря.
   Он поднялся со своего места, бросил на стол несколько мятых купюр за свой обед, и что-то радостно бурча себе под нос, шаркающей походкой побрел по набережной.
  ***
  Сидя верхом на лошадке, с холма расположенного рядом с дорогой, Глафира хмуро наблюдала за проходящими мимо нее людьми. А так же груженными всяким скарбом повозками запряженными волами, и подгоняемые скаврами стада всякой домашней скотины. Головы и хвоста этому казалось-бы нескончаемому потоку не было видно. Да и как увидишь, когда вокруг сплошная стена леса.
  Ее хмурое настроение не было связано с человеческим потоком, похожим на массовое переселение, проходившим сейчас мимо нее. Девушку одолевали совсем другие мысли.
  -Не думай о секундах свысока. Наступит время, сам поймешь, наверное.
  -Бяка, заканчивай. Вот только еще твоего мурлыканья мне не хватает. - Хмыкнула Глафира и посмотрела на подошедшего к ней кота. - Хватит с нас и одного трубадура. Эдгар уже достал своими вокальными данными и неуемным желанием произвести на Вилиму неизгладимое впечатление. Блин, певец любви и славы свалившийся на мою неокрепшею психику. Узнаю, какой умелец ему гитару смастерил, морду паршивцу разобью.
  -Что-то ты через-чур агрессивная последнее время какая-то. - Бяка положил свою лапу на гриву лошади Глафиры. - Может, поделишься, какие такие кошки твои внутренности скребут?
  Кот подошел неспроста, ему знакомо было это состояние девушки. Когда она вот так в себе замыкалась, не жди ничего хорошего. Сначала она сама себя накрутит, а потом ее плохое настроение и раздражение может вылиться на чью-нибудь неповинную голову. После чего сама же потом переживать и страдать будет, что безвинного человека наказаниям подвергла или того хуже, жизни лишила.
  К примеру, вот недавно она сорвалась, когда на них наткнулся разъезд людей Владетеля. Всех порешила. Никого в живых не оставила. Хотя надобности в этом не было никакой. Бедолаги, когда нас увидели, сразу деру дали не помышляя о драке. Убежали-бы они, чего тут страшного? Все одно, пока до своих добрались-бы, пока там расшевелились-бы, мы уже давно были-бы на территории графства и поминай, как звали. Так нет ведь, догнала и всех в капусту порубала, даже лошадок.
  Людей коту было не жалко. Одним больше, одним меньше. Чего их жалеть? Да и не по чину как-то жалость коту-убийце, весь смысл жизни которого состоит в уничтожение всего живого, что рядом с ним. Тут ничего не поделаешь, порода такая. Неизвестно кем и для чего созданная машина для убийства. Хотя, он исключение из правил. И, наверное, единственное исключение за всю историю существования этого милого племени. Случай и невероятное стечение обстоятельств.
  По всем законам он никак не мог выжить. Да какая к черту жизнь, если ты последний в помете. Инстинкт выживания его, конечно, толкал оказаться подальше от своих братиков и сестричек, а также мамочки. Вот только далеко ли убежишь, когда пелена с глаз не спала и ползешь на ощупь, а куда не известно. И быть-бы ему сожранным кем-нибудь из родни если-бы не Кащей которому за каким-то лядом понадобился живой кот.
  Жизнь в заточении это конечно не сахар, но все одно лучше, чем после пищеварительного процесса в чьем-нибудь родственном желудке удобрить землю. За время своего заключения кот как-то свыкся, что рядом с ним находятся живые существа и просто перестал обращать на них свое внимание. Хотя первое время это обстоятельство просто сводило его с ума. Если-бы не клетка, всех-бы порвал, несмотря на свой юный возраст.
   А потом появилась Глафира, и опять природный инстинкт дал сбой. Неведомое котам-убийцам понятие семейные узы, для него обрело смысл. Потом как-то исподволь вплелось еще понятие дружба. Короче говоря, теперь он только по внешнему виду кот-убийца, безжалостный ко всему живому оборотень, а по внутреннему немного некто другой. И этому некто совсем не все равно, что происходит с его единственным близким ему родственником.
   Конечно, Бяка знал причину такого настроения своей сестрицы, как он ее про себя называл. Чем ближе приближалась дата открытия пути к заколдованному острову, тем чаще Глафира вот так хмурилась. Все никак не могла определиться с выбором. Все никак не могла решить, что ей делать.
  Сам кот был-бы только рад если-бы девушка покинула этот мир. Здесь для нее становится совсем небезопасно. Проще говоря, на нее открыт сезон охоты. Только за последние несколько месяцев три покушения. И, между прочим, это те, что достигли своей цели. А ведь, наверное, были и другие попытки, те, которые по разным причинам не состоялись.
  Глафире пока жутко везет, что она до сих пор жива и здорова. Другой-бы на ее месте давно-бы отдал богу душу. Вот только такое везение не может длиться вечно. Когда-нибудь ее враги обязательно добьются успеха. Как говорится, дело времени и упорства.
  Сначала ее попытались отравить. Яда в еду насыпали столько, что хватило-бы отравить стадо мамонтов. Хорошо, что в свое время к ядам она приобрела иммунитет после происшествия в оранжерее Кащея. Так что отравление вылилось всего лишь в небольшое недомогание и расстройство кишечника. Ну, заодно и помогло выявить предателей окопавшихся в замке.
  Потом было покушение убийц. Тоже с их точки зрения вполне удачное. Три человека служивших в замковой охране так утыкали Глафиру стрелами, как природа не наградила ежика иголками. От неминуемой смерти ее спасли доспехи из шкуры многоруких демонов. Тех самых, которых они побили возле входа в берлогу товарища Мудрилы. Ну и еще приобретенная в этой берлоге способность девушки к регенерации.
  После этого происшествия состав охраны перетрясли и через сито просеяли. Эдгар со своим папашей и при помощи Якоби, Мрии и Вилимы всей охране потом внутренности вывернули наизнанку, и мозги просветили на лояльность к местной власти. Вот только это не дает гарантий, что подобное не повторится.
  О третьем покушении даже ему, коту-убийце, не ведающему что такое страх вспоминать страшно. Тварь, напавшая на Глафиру, явно принадлежит к роду демонов подземного мира. Во всяком случае, таким страшилищам место только там по утверждению наших магов. И у Бяки нет никаких оснований этому их утверждению не верить.
  Шестерукий, восьмиглазый здоровенный верзила, каких он раньше в жизни не видел, так лениво отмахнулся от его клыков и когтей, словно как от какой-то назойливой мухи. Да так отмахнулся, что потом Бяка в себя три дня приходил, а после этого еще потом неделю поправлял пошатнувшееся психическое состояние.
   На попытки остановить его при помощи магии эта сволочь только довольно скалил свою пасть полную острых и малопривлекательных клыков. Хорошо, что у Якоби, Мрии и Вилимы мозгов хватило близко к нему не соваться, а то прихлопнул-бы и даже не заметил, что кого-то раздавил.
  Правда, в единоборстве с Глафирой он явно своих силенок не рассчитал. Вернее, скорее всего он даже себе представить не мог, что отгребет по полной от щуплой девчонки, да еще по самое не балуй. Бедолага так обиженно ревел, когда она резала его мелкими лоскутками на британские флаги.
  Жаль, что эта гадина додумалась сбежать, прежде чем сестренка закончила свою художественную работу. Избавить мир от такого безобразия было-бы очень даже благим делом, а так теперь гадай, откуда снова эта нечистая сила выползти может. Да не дай-то бог еще кого из своих друзей, если таковые имеются, к себе на помощь позовет.
  Эх, была бы здесь вся их стая в сборе, можно было-бы их подбить в гости к этим уродам наведаться. Да устроить там, в том подземном раю небольшой геноцид местному населению с разъяснительной лекцией о вреде посещения верхнего мира. В благополучном исходе подобного дела Бяка нисколько не сомневался. Но на нет как говорится и суда нет. Здесь они с Глафирой одни и на чью-либо помощь пока рассчитывать не приходится, а значит нужно быть предельно осторожным. Навряд-ли их враги просто так откажутся от идеи свести ее в могилу.
  -Сестренка не молчи. Поделись с братцем котиком, что тебя гложет? - Поглаживая лошадиную гриву, просительно заглянул Бяка в глаза девушке.
  -Кончай прикидываться. Все ты знаешь и понимаешь. - Буркнула Глафира, отведя глаза в сторону. - До открытия острова месяц остался.
  -Ну и замечательно. Еще недельку другую здесь перекантуешься и привет друзьям в родных пенатах. Чего так хмуриться-то не пойму?
  -Ага. Вот так вот взять и просто все бросить?
  -Да ладно тебе. - Отмахнулся лапой кот. - Как жили здесь до тебя, так и после жить будут. С твоим уходом конец света не наступит.
  -Это для кого как. Ты что действительно не понимаешь? Как только я уйду, это графство накроется медным тазом. За жизнь Эдгара я самой мелкой монеты не дам. Его ведь сразу порвут.
  -Порвут или нет этого ни ты, ни я точно знать не можем. Да и он не маленький мальчик. За себя постоять сможет. Или ты собралась всю свою жизнь его опекать?
  -В общем-то, нет.
  -Так я и думал. - Улыбнулся кот. - А теперь давай, говори настоящую причину.
  -Боюсь я. - Набрав воздуха в грудь, словно собирается нырнуть в воду, призналась девушка. - А вдруг там на том гадском острове меня никто не ждет. - И остановив жестом руки Бяку, что-то хотевшего ответить ей на это заявление продолжила излагать свои мысли. - Ты ведь говорил, что Андрей с Кащеем следом за тобой шли. А вдруг их там в том лесу ящеры порвали?
  -Ты серьезно? - От такого предположения кот зашелся истерическим смехом. - Ты что всерьез предполагаешь, - утер лапой выступившие от смеха слезы Бяка, - что какие-то ящерицы им могут навредить? Если мы с тобой тот лес прошли, то для них это вообще никакого труда не составит.
  -Тогда вдруг они обиделись, что я от них сбежала? Или у них какой форс-мажор приключился? Да и вообще этих или может быть многое множество. А мне что делать? Вот высажусь на острове, а там никого. Что дальше? Опять одной через лес да горы идти к тому месту, где меня Кащей оставил? А там знаешь, тоже место не сахар. А когда остров закроется, и я там никого не дождусь, что тогда будет? Ты-то вон решил здесь остаться. - В голосе Глафиры прозвучали осуждающие кота нотки за такое его решение.
  -Не злись. Я ведь тебе объяснил причины, по которым решил здесь немного задержаться.
  Эти причины были довольно просты и в какой-то степени банальны. Бяка для скавров являлся тем же, кем для нордхедов являлась Глафира. Не божеством и не святыми. Что-то среднее между тем и другим. Нордхеды называли Глафиру Девой с Небес, и плевать им было на то, что она меньше их ростом в два раза, и к их племени никакого отношения не имеет. Никакого поклонения или заунывных молитв в ее честь не было, но все ее просьбы и пожелания выполнялись великанами без лишних разговоров. По их поверьям сошедшая с небес дева должна возродить их род, вернуть им силу и процветание. И это вбитое им в голову с детства поверье никаким каленым железом не выжечь. И если честно, Глафира никого ни в чем не переубеждала. Нравится им в эту галиматью верить, так это их личное дело.
  Бяка у скавров тоже похожую кличку заработал. Девы и небес там не было. У него все немного проще. Он сын, Великого прародителя. Как говориться скромно и со вкусом. К своим обязанностям кот подошел более ответственно, чем его напарница. А когда после эксперимента Глафиры с Вилимой сменил форму, то вообще стал, как сыр в масле кататься. От такой жизни за просто так, даже сумасшедшие не отказываются.
  -А может быть и по-другому. - Продолжила перечислять варианты девушка. - Пока я туда добираться буду, они решат меня в мире искать, и мы разминемся в море. Точной-то даты открытия острова никто не знает. Господи, да я от всех этих предположений с ума сойти готова.
  -С ума сходить не надо. - Состроив серьезную мину, произнес кот. - Ты и с умом непредсказуема, а без ума, боюсь, здесь случится полный армагедец.
  -Сволочь блохастая. - Обозвала Бяку Глафира, но при этом рассмеялась.
  Фух, мысленно вытер пот со лба кот. Тучи вроде рассеялись. И пока соберутся снова они до замка дойти успеют, а там уже отвлечь сестрицу от мрачных измышлений будет намного проще. Пир да застолья в честь удачного похода не дадут ей сильно заскучать, и хоть на время отвлекут ее от мыслей о Кащее.
  ***
  По мощеной камнем дороге к городским воротам подъехал большой отряд всадников. Стража у ворот, вначале загородив собой въезд, ощетинилась копьями но, рассмотрев кто подъезжает, расступилась в стороны.
  -Ну что, как и договаривались, как закончим наши дела королевство делим поровну? - Проезжая городские ворота тихо спросил один из предводителей этого отряда у другого едущего рядом.
  -Мы же вроде уже все обговорили. - Усмехнулся в усы собеседник. - Или ты мне не доверяешь?
  -Доверие, это слишком дорогая штука, как говорит наш отец, ведущая прямиком на кладбище.
  -Зря ты так брат. Если-бы я тебе не доверял и опасался предательства с твоей стороны то взял-бы столько же своих воинов, сколько ты своих.
  -Я еще не разобрался в чем здесь подвох, но в том, что он есть, нисколько не сомневаюсь. Как говорит отец, родственник, это тот, кто постоянно держит под плащом кинжал и при любом удобном случае воткнет тебе его в спину лишь-бы заполучить твои земли и власть.
  -Тебе надо поменьше общаться с нашим отцом, видящим вокруг себя только предателей и заговорщиков. Или может быть, ты надеешься, что благодаря твоим частым его посещениям и выслушиваниям его нотаций он тебе передаст правление своим королевством? Лично я-бы не сильно на это рассчитывал. К тому же благодаря окружающим его ведьмам и колдунам он в свои годы больше похож на вековой дуб, чем на сморщенного годами доходягу. Этак он нас с тобой легко переживет. А на счет разговоров о родственниках так это его любимая тема, которой он пичкал нас с самого детства.
  -Да-да-да. Ты сейчас хочешь сказать мне, что он был не прав?
  Переговаривающиеся между собой всадники посмотрели друг на друга и засмеялись. Больше они между собой не разговаривали думая каждый о своем до самого королевского дворца расположенного в центре города.
  -Где Хлотарь? - Спросил один из них, слезая с коня встретившего гостей возле входа во дворец мажордома.
  -Король обедает вместе со своей женой и детьми. - Слегка поклонившись приезжим, ответил мажордом.
  -Это мы удачно заглянули. - Переглянулись между собой предводители отряда. - Перекусить и промочить горло с дороги это самое то, что нужно. Давай, веди нас к своему господину.
  В сопровождении огромного роста воина увешанного оружием с головы до пят и идущего впереди их мажордома двое приезжих направилась вглубь дворца. Мажордом распахнул двери одного из залов, возле которых на страже застыли два воина и, войдя в них первым громко объявил.
  -Кениг Бьярн и кениг Хейнвальд. - После чего склонившись, отошел в сторону, освобождая проход для прибывших гостей.
  -Любимые братья пожаловали. - Взяв фазанью ножку с блюда и бросив совсем не ласковый взгляд в сторону дверей, недовольно буркнул хозяин дворца. - Какого ляда вы приперлись? Разве вас кто-нибудь звал?
  -Останься здесь Айк. - Отдал приказ Хейнвальд сопровождавшему их богатырю и вслед за братом вошел в помещение с огромным столом, за которым расположилась вся семья местного правителя.
  Мажордом, между тем дождавшись, когда гости вошли мышкой выскользнул в коридор и плотно прикрыл за собой двери. Ни сам хозяин, ни его гости особой добротой не блистали. Так что лучше на всякий случай держаться от них по возможности подальше. Насколько позволяет должность.
  -Не очень-то любезно с твоей стороны так встречать родственников. - Широко улыбаясь, под настороженные взгляды членов семьи Хлотаря подошел Бьярн к столу. - Ты что, совсем не рад нашему приезду?
  -Я-бы лучше с удовольствием повеселился на ваших могилах. Такой ответ тебя устроит? - Оскалившись, ответил Хлотарь и, откусив кусок мяса от фазаньей ножки, повторил свой вопрос. - Так какого ляда вы приперлись в мой дом?
  Прожевать Хлотарю откушенный кусок мяса, было не дано судьбой. После хорошо поставленного удара его голова шлепнулась в тарелку, а тело со стула сползло на пол. Его жена и сын не успели поднять тревогу. Так как захлебнулись собственной кровью после того как в их тела вместо еды попало несколько десятков сантиметров качественной стали.
  -Младшую не трогай. - Сворачивая голову старшей сестре, крикнул Бьярн Хейнвальду.
  -Это еще, с какой стати? - Держа кинжал, возле горла двенадцатилетней девочки поинтересовался Хейнвальд. - Мы вроде договаривались поделить королевство поровну. На хрена оставлять в живых наследницу?
  -Да как тебе сказать. - Взяв с блюда с фруктами яблоко, а со стола столовый нож, подходя к брату, пожал плечами Бьярн. - Просто у меня на нее далеко идущие планы.
  С этими словами он воткнул державший в руках столовый нож в горло Хейнвальда. После чего, не обращая внимания на застывшую в ужасе девочку, подошел к двери и крикнул.
  -Айк.
  В тоже мгновение двери распахнулись, и в зал ворвался пришедший с гостями бугай. Бедолага тут же наткнулся грудью на острие меча Бьярна и отдал богу душу быстрее, чем осознал, что с ним произошло.
  -Это же надо быть таким неаккуратным. - Выглянув за дверь и удостоверившись в том, что двое стражей и мажордом мертвы, покачал Бьярн головой. - Весь коридор кровью заляпал, бездарь. Ну что племянница. - Повернулся он к девочке. - Пойдем, расскажем народу о зверском предательстве твоего дяди Хейнвальда, а также о том, что другой твой дядя Бьярн спасал тебя, рискуя собственной жизнью от неминуемой гибели в руках злодея. От себя я добавлю о твоем героизме. Несмотря на юный возраст, ты сумела отомстить убийце твоих родных. Такой поступок достоин восхищения. А так же нам нужно еще приструнить сопровождавших Хейнвальда воинов, чтобы они не учинили каких-либо беспорядков. Одним моим воинам с этой ватагой не справится, так что помощь твоих людей, - сделал ударение на слове твоих, - нам не помешает. Выше нос красавица. - Погладил он по голове девочку. - Благодаря мне, ты сегодня стала королевой. Я не собираюсь отнимать у тебя это право. Ну, а я скромно так, вдруг невзначай объединил под своей рукой сразу три королевства. Быть последним в роду еще не означает, что ты не будешь править страной. Не правда ли милая. Да, забыл тебе сказать. Теперь ты мне не племянница, теперь ты моя дочь. Дочь, с королевством в придачу.
  -У Хейнвальда остались жена и сын. - Сдерживая рыдания, и трясясь от страха, выдавила из себя девочка.
  -Да нет, ты ошиблась. - Засмеялся Бьярн, обнимая одной рукой девочку и прижимая ее к себе. - Его сын вдруг решил, что он умеет летать и сиганул с верхнего этажа башни. Как только такая мысль пришла в голову семимесячному ребенку? Да и вообще, просто удивительно как он смог сбежать от своих нянек и забраться по крутым ступеням на самую верхотуру. Дети-дети, за вами глаз да глаз нужен, а то вы такого наворотить, способны, отчего у взрослых волосы на голове дыбом становятся. Взять, к примеру, мать этого летуна. Она так была безутешна, что захлебнулась от горя собственными слезами. Какая трагедия для семьи. - Печально покачал он головой. - Так что теперь остались только я и ты. Мы с тобой единственные законные наследники. О правах твоего дедушки и моего отца, я вспоминать не буду. Если-бы Бургардт хотел заполучить эти земли, то мы-бы уже давно все умерли. Я думаю, он, наоборот, с удовольствием выслушает историю о трагических событиях в наших королевствах и от души повеселится. Ох ты, черт, - хлопнул Бьярн себя по лбу. - Совсем из головы вылетело. У тебя же скоро свадьба. Так что нам нужно поторапливаться, чтобы подготовиться к ней в лучшем виде.
  Говоря эти слова, обнимавший девочку мужчина по-доброму улыбался ей. Только вот от этой доброй улыбки девочку бил крупный озноб, а по щекам почему-то катились слезы. И эти слезы явно были не слезами радости. А так же судя по всему, не смотря на добрую улыбку и дружелюбный голос, девочка прилагала не малые усилия над собой, чтобы оставаться на ногах и не упасть от переизбытка доброты в обморок.
  ***
  Все было как всегда. Владетель, восседавший на своем троне и пара магов развалившаяся в креслах за стоящим перед ними столиком заставленным фруктами и кувшинами с вином. Иногда он задавался вопросом, что связывает этих казалось-бы на первый взгляд таких непохожих друг на друга людей. Но потом очень быстро отгонял такие мысли прочь. Есть такие тайны, в которые лучше не совать свой длинный нос потому как запросто можно остаться без головы. А жить потом без этой части тела, довольно проблематично и неудобно.
  -Чего ты там топчешься возле входа? - Скучающим тоном произнес Владетель. - Судя по твоему виду, ты опять решил порадовать меня плохими новостями. Подозреваю, что это связано с графской шлюхой, которая опять умудрилась избежать нашей западни?
  -Все так, о Великий. - Согнул свою спину в глубоком поклоне Мигель. - Она действительно вновь ускользнула из расставленных нами сетей. Но в свете полученных мной известий, это может быть даже и к лучшему.
  -Это что-то новенькое. - Удивленно поднял свою бровь Владетель и посмотрел в сторону не менее удивленных таким заявлением магов с интересом рассматривающих начальника тайной полиции, как будто впервые его увидели. - И с чего такие выводы?
  -Как вы знаете, - начал свой доклад Мигель согнувшись и на полусогнутых ногах осторожно приближаясь к трону, - вести с севера доходят до нас с небольшим опозданием, потому как пройти прямой дорогой через горы не представляется возможным.
  -Давай ближе к сути, без этих предисловий. - Скорчил лицо Владетель, как будто съел лимон.
  -Слушаюсь. - Еще ниже согнулся в поклоне начальник тайной полиции. - Франкония, Лагери, Томия и Дарен, теперь объединены в одно королевство. - Выпалил он на одном дыхании.
  -Это как? - Опешил от такой новости Владетель, а его маги удивленно переглянулись между собой. - Неужели старый Бургардт пошел на то, что лишил жизни своих сыновей, а заодно и уничтожил вождей Дарена?
  -Бургардт здесь не причем. - Покачал головой Мигель. - Все это дело провернул его младший сын Бьярн. Старик по-прежнему возится с империей и, похоже, ему наплевать на то, что творится к западу от его владений.
  -Это тот, который со своими франконами не дает покоя баронам, пытаясь проникнуть за перевалы? - На всякий случай уточнил один из магов, являвшийся женщиной.
  -Он самый.
  -От черт. - Наполнил себе бокал вина из кувшина другой маг, мужчина, и тут же его нервно осушил. - По сравнению с этой новостью, граф со своей сучкой не угроза, а так. - Помахал он в воздухе рукой. - Мелкий пшик. Если Бьярн не откажется от своих устремлений завладеть еще и этими землями, а он не откажется. И не дай-то бог он все же пробьется через перевалы, что теперь обладая его возможностями вполне реально, мы будем иметь полный пердиманокль. Ведь в его руках сейчас территория в полтора раза превышающая весь наш полуостров, с куда более многочисленным населением.
  Мигель не знал, что обозначает слово пердимонокль, но кивнул на это предположение утвердительно головой, потому как смысл этого слова был вполне очевиден.
  -У тебя что, голова на шее плохо держится, что так мотляется? - Среагировал на этот кивок Владетель. - Если не хочешь ее потерять, то не кивай ей попусту как шонгайский болванчик, а ты Платоне, - посмотрел он на мага, - пока воздержись от своих пророчеств. Так, а теперь Мигель рассказывай все по порядку. И для начала просвети меня, как это Бьярну удалось объединить все эти королевства?
  -Точными данными я не обладаю. - Начал свой доклад Мигель.
  -Без предисловий. - Перебил его Владетель.
   -Вы правы, - сразу же зачастил начальник тайной полиции. - В принципе они не так уж и важны. Вполне достаточно официального освещения на произошедшие события, чтобы примерно понять, как все происходило на самом деле. Итак, Бьярн и Хейнвальд навестили своего старшего брата Хлодвига. В результате этого посещения Хейнвальд и Хлодвиг со своей семьей, кроме младшей дочери, были убиты. Всю вину за резню возложили на Хейнвальда. Одновременно с этим событием, сын Хейнвальда вывалился из окна дворцовой башни, а его жена умерла от горя.
  -Какой предусмотрительный мерзавец. - Восхитившись, прокомментировала женщина маг.
  -Эвелина, давай дослушаем до конца. - Укоризненно посмотрел на женщину маг, которого назвали Платоне.
  Мигель между тем даже бровью не повел на комментарий, продолжая свой доклад ровным голосом.
  -Спустя неделю после этих трагических событий состоялось бракосочетание приемной дочери Бьярна Алии, с наследным принцем Дарена, Фолканом. Гуляния по случаю этого союза затеяли на середине реки Проны, являющейся границей двух государств. Дальше не совсем понятно, что там произошло. Толи помост просто подломился не рассчитанный на такое количество человек, сколько на нем собралось, толи это была хорошо спланированная диверсия. Лично я больше склоняюсь ко второй версии. - Не удержался от комментария Мигель. - Но факт остается фактом, на берег выбраться удалось далеко не всем. В пучине реки нашли свою погибель, многие знатные люди Дарена, а так же вся семья короля этого королевства вместе с ним самим. Погибли и новобрачные, Алия и Фолкан. Спастись удалось считанным единицам.
  -Среди этих спасшихся единиц как я понимаю, естественно был и Бьярн.
  -Совершенно верно. - Подтвердил высказанную догадку Владетеля Мигель. - И пока люди Дарена, находилось в шоке от произошедшего, он, не давая им опомниться, предъявил свои права на трон. Как-никак отец жены наследного принца.
  -Недовольные этим решением были?
  -Да. - Кивнул головой начальник полиции. - Но все, кто высказал свое недовольство вслух, очень быстро умерли. Причем не только вместе со своими домочадцами, но и слугами, а также домашними животными. Разгул криминала, в королевстве после случившегося зашкаливал все мыслимые пределы.
  -Но как только Бьярн напялил на свою голову корону этот разгул, как по мановению волшебной палочки прекратился. - Улыбнувшись, хмыкнул Владетель.
  -Не совсем. Время от времени происходят разбойные нападения, но это уже в пределах допустимого. Простой люд даже не обращает на эти события особого внимания. Все прекрасно понимают, что идет обыкновенный передел собственности в связи со сменой власти.
  -Действительно, очень ловкий мерзавец. - Восхитился действиями Бьярна Владетель, и немного подумав, добавил. - А главное опасный, чертовски опасный противник, с которым, несмотря на все мое восхищение им, мы никогда не сможем договориться. Жаль. Очень жаль. Но с другой стороны, у него есть чему поучиться. Кстати, чем теперь занят этот прохиндей?
  -Этот прохиндей, как вы изволили выразиться, сейчас стягивает свои войска к перевалам. Бароны, - предугадав следующий вопрос своего господина, продолжил говорить Мигель, - уже отправили в горы свои дружины и сейчас лихорадочно организовывают отряды ополчения. Между прочим, их представитель уже полдня толчется в вашей приемной, ожидая аудиенции.
  -Ничего с ним не случится, если он еще немного подождет. - Отмахнулся от этого известия Владетель. - А мы пока подумаем, как данную ситуацию лучше использовать в своих целях. Да, что ты имел в виду своим высказыванием о графской шлюхе, вначале своего доклада?
  -С вашего разрешения я просто хотел изложить вам несколько вариантов по урегулированию данного конфликта с графством. Видите ли, при сложившихся обстоятельствах нам лучше будет не иметь за своей спиной подобного противника.
  -Это и так понятно. - Скривился Владетель. - К моему сожалению, все наши планы по ее нейтрализации провалились. Но насколько я тебя сейчас понял, ты хочешь сказать, что придумал нечто такое, что приведет нас к успеху в решении этого вопроса?
  -Вполне возможно. - Кивнул головой Мигель.
  -Я не люблю гаданий на кофейной гуще. - В голосе Владетеля появились угрожающие здоровью собеседника нотки.
  -Никакого гадания. Только расчет.
  -Ладно. - Милостиво разрешил он продолжить говорить Мигелю. - Послушаем, чего ты там насчитал, счетовод.
  -Как я уже говорил в начале своего доклада, нам не удалось ни нанести какой-либо существенный урон противнику, ни обезвредить возглавлявшую их отряд Глафиру. Все попытки покончить с этой девицей так и не увенчались успехом. Графство, где она окопалась, с каждым днем становится сильнее. Благоприятный момент, когда можно было что-то изменить, из-за попустительства баронов безвозвратно упущен. Мне тяжело это говорить, но это чистая, правда. - Мигель набрался смелости и посмотрел в глаза Владетелю.
  -Чего замолчал? - Усмехнулся Владетель. - Давай, излагай дальше свои мысли. Правдивый ты наш.
  -Мое предложение. Заключить с графством перемирие. А еще лучше, попытаться договориться о совместных действиях против общей угрозы. - Заговорил он скороговоркой, опасаясь, что ему не позволят высказаться полностью и привести все свои доводы. - Вы сами сказали, что у Бьярна есть чему поучиться. Я полностью уверен, что свои планы по объединению королевств он вынашивал не один год и выжидал подходящий момент. Так что, заключив перемирие, мы по сути ничего не теряем. А если девчонку еще и удастся затащить на перевалы, то сами понимаете, это будет неприятным сюрпризом для северян. К тому же горы очень опасное место и в случае чего там может произойти все что угодно. Внезапный камнепад. Она может, не удержавшись случайно упасть со скалы в пропасть. Шальная стрела, удар молнии, да мало ли что еще может случиться.
  -А он прав. - Неожиданно поддержал Мигеля Платоне. - Как говорят на востоке, враг моего врага, мой друг. До какого-то момента разумеется. В данной ситуации военный потенциал графства будет совсем не лишний, а о своем договоре с южанами мы просто промолчим. Откуда нам знать с какой стати демоны вдруг решили свести с этой Глафирой счеты. Тем более что у нас для такого общения возможностей нет. - Захихикал он. - Может у них на нее свои старые обиды имеются.
  -Под шумок я-бы еще предложила разобраться с баронами. - Поднялась со своего места Эвелина и, подойдя к креслу Платоне, оперлась на его плечо. - Они, можно сказать, ударили нам в спину, отказав в своей поддержке, когда это нам было необходимо. Такие долги нужно возвращать с процентами. Да и как мне кажется, время вольных баронств прошло. В дальнейшем, потенциал их владений для нас будет не лишним.
  -Ну и как мы от них избавимся? - Проявил интерес ко всему вышесказанному Владетель.
  -Разработкой плана по устранению баронов пусть займется Мигель. - Кивнула Эвелина головой в сторону начальника тайной полиции. - Это его работа. А нам сейчас нужно будет сочинить послание графу. Да такое, чтобы у него не возникло никаких сомнений в нашем миролюбивом к нему отношении, и огромном желании стать добрыми соседями и после отражения угрозы со стороны варваров.
  ***
  В графском замке праздник был в самом разгаре. Люди радовались удачно закончившемуся набегу на земли Владетеля. А почему-бы и не радоваться? Из участвовавших в походе никто не погиб, а добыча такая, что даже переплюнула все самые смелые ожидания. И что самое главное удалось сильно щелкнуть Владетеля по его высоко задранному носу. Теперь пускай думает, стоит ли ему снова пытаться гадить Эдгару Стана графу Тола.
  Хотя теперь даже и без этого похода нагадить ему графству будет не так уж и просто. Укрепленные крепкими стенами поселения. Выросшие вдоль границы крепости с мобильными гарнизонами. Это вам не открытая граница и беззащитные хутора. Теперь просто так ворваться и все уничтожать и жечь на своем пути не получится. Теперь за такую попытку можно и по зубам нехило так схлопотать. Ну и, в конце концов, теперь он сам на себе испытал в полной мере свою же тактику подрыва экономической мощи.
  Еще полгода назад о таком походе никто в графстве и мечтать не мог. На что хватало сил так это только отбиваться от нападок Владетеля. Но все изменилось после того как с островов хлынул поток переселенцев. Вначале это был небольшой ручеек, правда, очень быстро превратившийся в бурную реку. Целые эскадры кораблей, сменяя одна другую, подходили к причалу замка и высаживали желающих начать новую жизнь, разгружая при этом перенаселенные острова.
  В большинстве своем эти люди практически ничего не имели. Потомки беженцев с графства теперь возвращались обратно на родину. Они с легкость меняли трущобы островов на мечту, становившуюся для них явью, на возможность вернуться и получить в графстве землю, или постоянную работу. На право жить, а не существовать. И самое главное за это свое право они готовы были драться.
  За эти полгода графство приняло почти полмиллиона человек. Эти люди вполне могли стать и неподъемной ношей для неокрепшего еще государства. Просто не хватало средств, чтобы хоть как-то обеспечить этих людей необходимым минимумом на первое время. Земля это хорошо, но на голодный желудок одними руками много не наделаешь.
  Удивительно, но возрождающемуся графству снова повезло. О ходе переговоров отец Эдгара ничего не говорил. Молчал как партизан на допросе. Но главное, ему как-то удалось уломать жителей богатого торгового города Солоя признать свою власть над ними. Не без уступок конечно с его стороны, но это уже мелочи. Главное, что поддержка купцов оказалась куда как, кстати, и вовремя.
  Совсем за короткий промежуток времени Грота, в прошлом цветущая столица графства, из захолустного городка снова выросла до своих прошлых размеров. До своего величественного прошлого городу, конечно, было пока еще далеко, но люди с энтузиазмом трудились над его восстановлением. Город обзавелся собственным портом, куда теперь в основном причаливали приходящие в графство корабли, и откуда на рыбный промысел уходили рыбацкие лодки. В городе все чаще открывались лавки, магазины ремесленные мастерские, и что немало важно торговые представительства. Город окружили возделанные пашни. Заросшие лесом некогда богатые угодья вновь отвоевывались людьми, и такая картина теперь наблюдалась не только возле столицы, но и по всей провинцией находящейся под управлением графа.
   Даже климат вносил немалую долю в подъем экономики. Могучие горы, на севере полуострова, вознесшие свои снежные пики в облака, преграждали путь холодным ветрам. Отчего температура в долинах никогда не опускалась в минусовую зону. Да что там минус. Плюс двенадцать зимой это уже суровые холода. А многочисленные реки, сбегавшие с горных круч, питали землю. Два урожая в год и круглогодичный сбор овощей и фруктов это норма.
  Но росла не только экономическая мощь. Вместе с этой мощью рос и военный потенциал. Фермеры, которых здесь называли ленманнами, представляли собой не просто земледельцев. Это было некое рыцарское сословие. Каждый ленманн обязан был выставить в случае войны конного латника с оруженосцами, а так же несколько тяжеловооруженных пеших воинов с лучниками. А с учетом появляющихся хозяйств это была уже вполне реальная военная сила.
  К достижению таких успехов в основном приложил свою руку отец Эдгара. Бывшее приведение, вновь обретшее живую плоть, взяло на себя все административно-хозяйственные хлопоты и развило поразительно активную, и что не маловажно благотворно влияющую на графство деятельность. При этом, не претендуя на графские регалии.
  Эдгар по-прежнему именовался графом, не смотря на то, что все нити управления находились в руках его отца. Кроме одной, правда, военной. В планирование и проведение военных операций отец Эдгара никогда не вмешивался хоть и всегда присутствовал на совещаниях подобного толка.
  Правда то, что учудил сей персонаж, вновь обретя плоть, до сих пор является своеобразным анекдотом, который судя по всему и века переживет, превратившись в легенду. Слегка оклемавшись и осознав, что он вновь имеет тело. И что это никакой не сон. Отец Эдгара на пару со своим старым другом и бывшим собутыльником Дореем Ги. Который избавился вдруг от своих артритов и радикулитов с другими старческими болячками и помолодел лет на двадцать. Правда, только телесно, на вид он по-прежнему выглядел как старик. Так вот, эти два чудика ломанулись в город со скоростью сорвавшихся с цепи дворовых псов. Там они забаррикадировались в первом же встретившемся на их пути борделе и предались пьянству и разврату.
  Впрочем, что там происходило на самом деле, пусть каждый домысливает сам, ибо человеческая натура такова, что обязательно приврет и приукрасит, рассказывая о подобных приключениях. Дорей, правда, после почти, что недельного загула вернулся в замок, выпрыгнув из окна заведения. На трясущихся, еле державших его бренное тело ногах. После чего потом пару дней отходил от веселого времяпрепровождения, охая и стеная. А вот отец Эдгара оказался крепким орешком и вернулся в замок только после того как на исходе второй недели городские стражники сумели разблокировать двери и выпустили на свободу разбежавшихся в разные стороны обитателей борделя и его завсегдатаев.
  Закончилась эта эпопея тем, что за героические заслуги перед родиной Дорей Ги на своем знамени пририсовал баронскую корону. Став, по сути, первым бароном вновь возрождающегося графства. Бывшее приведение само проводило церемонию награждения, и чуть было не отрезало бедному старику уши, размахивая перед его носом клинком. После чего официально отказалось в пользу своего сына от графской власти, приняв скромное имя Хьюго Стана. Одним словом жизнь графства была насыщена разными событиями и била ключом.
  Глафира обвела взглядом сидевших за столом людей. Все здесь присутствующие уже здорово приложились да не один раз к своим кубкам за одержанную победу. Всем было весело в отличие от нее самой. Было грустно потому как только сейчас, когда час расставания стал столь близок, она окончательно осознала что прикипела душой к этим людям и они ей совсем не безразличны. Что этот мир ей гораздо ближе, чем тот, в котором она родилась. Как говорится, стоит коготку увязнуть и все, больше не будет птичка гадить на голову памятника герою. Еще было жалко, что у нее так и не хватило времени хапнуть полной грудью морской романтики. Да много еще о чем было жаль. Тренькнули струны гитары, оторвав ее от невеселых дум. Глафира посмотрела на Эдгара и про себя хмыкнула.
  -Ну, вот добрались и до музыкальной части застолья.
  Граф еще несколько раз пощипал струны, прочистил горло и, уставившись влюбленным взглядом на Вилиму, запел песню Вики Цыгановой "Любовь и Смерть". Все-таки нужно отдать ему должное, голос у парня был совсем не плох.
  -Да сколько можно девчонку серенадами мучить? - На середине песни взорвался его папаша. - Хватит уже этого трубадурства. Если вам нужно мое благословление так получайте его и, не откладывая времени, постарайтесь осчастливить меня внуками.
  Зардевшаяся Вилима выскользнула из-за стола и, прикрыв лицо руками, быстрой походкой удалилась из зала.
  -Отец. - Задохнулся от негодования Эдгар, сверля папашу гневным взглядом.
  -Что отец? - Бухнул по столу кулаком Хьюго. - Смотри дотренькаешься на своем этом инструменте до того, что уведут девку из-под носа. Потом головой об стены стучать начнешь, да поздно будет.
  Эдгар посопел, переминаясь с ноги на ногу потом так ничего и не ответив отцу, просто махнул рукой и вышел следом за девушкой.
  -Да что ты ему объясняешь? - Положил руку на плечо старому графу Дорей, когда Эдгар вышел из зала. - Я уже, который год над своим дурнем бьюсь, а все бес толку. - Вздохнул он печально. - У этих молодых, один ветер в голове. А у нас от этого их ветра только седины прибавляется.
  -А-а, наливай. - Махнул рукой Хьюго.
  Осушив свои кубки, два старых друга обвели взглядом притихший соседей по столу и затянули.
  -Черный ворон, черный ворон. Что ты вьешься надо мной.
  -Ну, все. Теперь уж точно вечер перестает быть томным. - Негромко сказала Глафира сидевшему рядом с ней Бяке. - Пойду-ка я лучше на свежий воздух, освежусь маленько.
  На выходе из зала ее догнало громкое хоровое пение, выводящее на разные лады.
  -Ты добычи не добьешься. Черный ворон я не твой.
  Традиции застолья ее мира при активном их прививании Эдгаром довольно органично вплелись в сознание жителей замка. Особенно это повлияло на расширение песенного репертуара. Но если честно, то все одно это как-то немного как минимум странно смотреть на обнявшихся за пиршественным столом графа и барона, горланящих во всю мощь своих голосовых связок русскую песню. Песню неизвестной и хрен его знает, на сколько далекой отсюда страны. Хотя с другой стороны вроде и удивляться нечему. Уж что-что, а песни далекой родины как никакие другие умеют брать человека за душу.
  Глафира подошла к парапету, за которым начиналась пропасть. Где-то внизу шумело море, лениво накатывая свои волны на прибрежные скалы. Вечерний ветерок ласково обдувал ей лицо и забавляясь, трепал волосы. До ее слуха долетело далекое треньканье гитары и голос Эдгара, певший песню Белого Орла об упоительных российских вечерах, в которые так приятно хрустеть французской булкой.
  -Да-а. - Вздохнула Глафира. - Хьюго прав. Чего-то парня здорово зациклило. Лучше надо будет поговорить с Вилимой. Пускай берет инициативу в свои руки, а то он так и до скончания веков только на гитаре тренькать будет да песенки распевать. Было-бы не плохо еще до моего отъезда на их свадьбе погулять. Ведь черт его знает, что их ждет впереди, с таким-то количеством врагов.
  Из замка в обнимку вывалились Хьюго Стана с Дореем Ги и, качаясь из стороны в сторону, и поддерживая друг друга, направились к воротам. Приостановились на мгновение, переглянулись, и вечернюю тишину разорвало заведенное ими.
  -Любо братцы любо, любо братцы жить. С нашим атаманом не приходится тужить.
  -Кажется, городские бордели опять ждут суровое испытание. - Засмеялся Бяка, подходя к Глафире. - Парни научились жить, а не откладывать жизнь на потом. Не думай о будущем, так или иначе оно само заявится и, причем обязательно в том виде, который ты совсем не ожидаешь. Радоваться жизни нужно здесь и сейчас.
  -Я стараюсь котик. - Ответила Глафира. - Я стараюсь.
  ***
  Как только первые лучи солнца проникли в окно, Глафира открыла глаза. Потянувшись, она села на кровати и бросила взгляд на манекен, на котором покоилась ее одежда. Рядом с первым манекеном стоял второй, на котором так же аккуратно висели ее доспехи. На тумбочке между ними на фигурных подставках расположилось ее оружие. Изящный с тонким хищным лезвием клинок, подаренный ей Якоби и ее метательные ножи в ножнах. Все было разложено и развешено в идеальном порядке. Правда к этому порядку девушка не имела никакого отношения. Она старалась быть аккуратной, и вроде не сильно обременять прислугу, но люди часто незаметно это свое старание с удовольствием все-таки скидывают на чужие плечи. Особенно если есть такая возможность.
  Вот чего там не было, на этой оружейной подставке, так это меча, приобретенного в логове Мудрилы. Эта железяка никогда не расставалось с телом девушки, что вызывало вначале некоторые неудобства, особенно бытового характера. Спать или принимать ванну, да даже в туалет сходить, то еще удовольствие. Но с некоторых пор меч как бы растворился в ней. Он просто стал ее частью. Местные этот феномен назвали, полное слияние. Глафира сама не могла ни объяснить, ни понять, как это произошло. Ее тело стало, если можно так выразиться ножнами. Правда никаких неудобств в связи с этим явлением девушка не испытывала. Наоборот, очень даже удобно. В случае необходимости меч мгновенно оказывается в ее руке. Просто и эффективно.
  Этой странной способностью она обзавелась после встречи с демоном. Почему именно после встречи с этим так сказать исчадием ада? Да кто его знает. Она пыталась вначале это осмыслить. Вернее даже не столько она, к подобным метаморфозам с собой Глафира уже в некотором роде привыкла и не очень им вообще-то удивлялась, сколько два больных от науки человека, Якоби и Мрия. Настоящая чума на ее голову.
   Эти два мучителя-вивисектора от магических наук готовы были ее на запчасти разобрать, лишь-бы докопаться до каких-то там глубоких сфер в истинном познании магии. Вот только они тоже никакого объяснения не нашли. Вернее теорий было выдвинуто ими много, но все они по той или иной причине опровергались ими же самими. Слава здешним богам, какие здесь есть, все-таки эти два маньяка сначала были заняты Галугами, а потом своей первостепенной задачей посчитали основание школы магии, поэтому опыты над ней проводили только тогда, когда эти два чудовища появлялись в замке. Теперь это было, слава тем же богам, не столь часто, потому как терпеть их долго никакая нервная система не выдержит.
  -Что-то я давно зарядку не делала. - Зевнула девушка, прикрыв ротик ладошкой. - Пойти, что ли истуканов помучить. Да, надо. - Кивнула она головой. - Сейчас как никогда форму поддерживать придется. Война расхлябанности не любит.
  От недавней Глафиры мучавшейся всевозможными тяжкими думами и сомнениями, что делать, не осталось и следа. Она снова стала сама собой. Такой, какой была, когда попала в этот мир. Для этого, правда, потребовалось несколько недель. Но теперь она наконец-то определилась с решением, а тут еще и война замаячила на горизонте. Да судя по всему не просто какой-нибудь набег, а самая, что ни наесть настоящая. Сулящая этим землям большие кровавые битвы. Не то чтобы она этому радовалась. Совсем нет. Наверное, нужно быть совсем больным на голову, чтобы радоваться войне. Просто хлопоты, связанные с перспективой военных действий напрочь выбивают всякие лишние думы.
  Она отбросила в сторону с себя одеяло, поднялась с кровати, ополоснула лицо водой, почистила быстро зубы и подошла к манекенам. Можно было-бы позвать служанок, которые ее-бы одели, причесали и марафет на лице навели. Сиди себе возле зеркала балдей да рожу недовольную корчи. Красота. Но здесь у нее был строгий принцип. Одеваться и марафет наводить с этим она и сама справится, а то ведь к такому быстро привыкаешь, а там, откуда она родом у нее слуг нет. Да и, наверное, не предвидится ни в ближайшем будущем, ни в далекой перспективе. Да и на кой ей там слуги, у нее ведь там домовые имеются. Никакие слуги им даже в подметки не годятся.
  -Вот интересно, что я сейчас под домом подразумевала? - Задумалась Глафира. - Замок Кащея, или свою однокомнатную конуру?
  От решения этого вопроса ее оторвал Эдгар, ввалившийся без приглашения в ее апартаменты.
  -Ты двери перепутал? - Посмотрев на графа, усмехнулась девушка. - Может, надо было хотя-бы для приличия сначала постучаться? Вдруг я здесь вся такая в неглиже. А еще голубая благородная кровь. - Покачала она укоризненно головой. - Утонченное воспитание.
  -Не до церемоний сейчас. - Отмахнулся Эдгар. - Тут такие дела закручиваются, что мама не горюй. - Он подошел к столику, стоявшему в комнате недалеко от кровати, и плюхнулся в стоящее возле него кресло.
  -Настолько серьезные, что тебя в такую рань подняли?
  -Да я еще спать и не ложился. Мы с Хьюго и Дореем всю ночь обсуждали известия, что наш начальник разведки добыл.
  -А чего меня не позвали?
  -Так поздно уже было, когда он со своим докладом приперся. Будить не хотели. Да к тому же ты еще его терпеть не можешь, этого главу гильдии плаща и кинжала. Он в ответ тебя боится больше смерти. Пришлось-бы его сначала из полуобморочного состояния выводить, а потом до утра его заикающийся на каждом слове доклад слушать. Кому это надо?
  -Ладно. - Влезая в свой доспех, посмотрела Глафира на через-чур серьезного графа. - Чего он там такого важного и тревожного наговорил, что вас так взбаламутило?
  -Тревожного? - Переспросил Эдгар, но вместо ответа пробежался взглядом по столику и, взяв в руки колокольчик, встряхнул его. Не успел мелодичный перезвон угаснуть, как дверь открылась и вошла одна из служанок Глафиры. - Будь добра, - посмотрел на служанку граф, - принеси нам завтрак и как минимум два кувшина вина.
  -Вино по утрам пьют либо аристократы, либо дегенераты. - Сказала Глафира, закончив возиться со своей амуницией. - Ах да. Ты же у нас и есть аристократ. Белая кость. Правда, с небольшой примесью рабоче-крестьянской крови. - Хихикнула она и добавила, посмотрев на вкатываемый в ее спальню поднос на колесиках с не совсем стандартным для нее завтраком. - Кажется, моя тренировка откладывается.
  -Да успеешь ты еще мечом намахаться. - Буркнул Эдгар, первым делом ухватившись за кувшин с вином и наливая свой фужер до краев. - Времени для этого будет столько, что еще тошно станет.
  -О как. - Усаживаясь напротив парня, подняла она брови кверху. - Тогда шутки в сторону. Давай рассказывай мне про эти тайны Мадридского двора, сулящие море крови.
  -Да какие там тайны. - Выпив залпом вино, вздохнул граф. - Хотя вру. Тайны есть. Как же без них. - И снова потянулся за кувшином.
  -Ты-бы так с утра вином не увлекался-бы, весь день еще впереди. - Посоветовала ему Глафира.
  -Вино не водка. - Махнул беспечно рукой Эдгар и без всякого перехода начал излагать новости. - Так вот, как тебе известно, этот хитрозадый Владетель предложил нам перемирие. Нет, в такой ситуации как сейчас я с ним полностью согласен. По одному нас северяне перещелкают и даже не взмокнут. Единственное место, где им можно накостылять, это горы. Там численное превосходство особой роли не играет. Вернее играет, конечно. Но скажем так, нивелируются возможностями магов. Ну ладно, чего здесь на этом зацикливаться и так понятно, что в одиночку сдержать армаду, собираемую сейчас перед перевалами не реально, а объединив усилия, есть неплохой шанс отбиться.
  -Ты меня извини, - перебила графа Глафира, - но что-то я пока не догоняю, к чему ты клонишь?
  -Сейчас догонишь. - Хмуро хмыкнул Эдгар. - Сколько у нас там вольных баронов было? - Спросил он собеседницу.
  -Да фиг его знает. - Пожала та плечами. - Я этим никогда не интересовалась. Живут себе и пусть живут, пока не гадят.
  -Теперь уж точно гадить не будут. Нет больше вольных баронств. Были, да все вышли. Не все пока. Трое из семи баронов еще живы. Но думаю это ненадолго. Навряд ли их спасет то, что они признали себя вассалами Владетеля. Этот хитрозадый гад под шумок решил все под себя заграбастать.
  -А как те баронства, чьи бароны как я поняла, скоропостижно скончались? - Поинтересовалась она.
  -По завещанию перешли в полное его владение. - Снова хмыкнул граф.
  -Действительно, хитрозадый гад. После таких новостей лично мне как-то не хочется с ним объединяться для отражения любой угрозы. После объединения с ним легко можно нож под лопатку словить.
  -Полностью с тобой согласен. Только вот и угрозу со стороны Бьярна со счетов не скинешь.
  -Это короля северян? - Уточнила Глафира.
  -Угу. - Мотнул головой Эдгар. - Судя по тому, что о нем рассказали тоже, тот еще кадр.
  -И что там про него тебе порассказали? - Задала вопрос Глафира, не спеша, ковыряясь вилкой в своей тарелке.
  -Да братьев родных с их семьями под нож пустил, чтобы их владения заграбастать. Так что хрен редьки не слаще.
  -Ну-у. Это нормально.
  -Как это, нормально? - Опешил Эдгар. - Все-таки братья, а не так с боку припеку кто-то погулять вышел.
  -Видно плохо ты в школе уроки учил. - Хмыкнула девушка. - Там где власть, родственников нет. Есть только конкуренты. А от конкурентов что? Правильно. От конкурентов, ради достижения цели, избавляются любыми способами. Так что не понимаю, чего тут для тебя такого удивительного.
  -Не по-людски это. - Буркнул молодой граф. - Это ведь если так жить, то постоянно оглядываться надо, чтобы кто-нибудь в спину из своих же не ударил. Это ведь всех кто рядом находится, сразу в потенциальные враги записывать придется.
  -Ты на папашу своего посмотри. - Зло процедила сквозь зубы Глафира. Иногда наивность Эдгара ее просто выводила из себя. - Его лучший друг предал, которому он полностью доверял. Эта сволочь ради каких-то своих высоких идей и собственную семью даже не пожалел. Обрек их бесплотными духами по замку шататься да людей губить. Родную дочь вновь ожившую, как только к нему в руки попала, чуть до смерти не заморил своими опытами. Упырь поганый.
  -Понимаю все. - Мотнул головой Эдгар. - Но все равно жить, подозревая в каждом врага не смогу.
  -Так тебя никто и не заставляет. Не хочешь как Ванька, который был Грозным людям головы резать? Так и не режь. Хотя знаешь, его ведь Грозным только у нас называли, во всем остальном мире он имел другие клички, такие как Кровавый, Кровожадный, Ужасный. С другой стороны как еще называть маньячилу-садиста. Но мы ведь от всех отличаемся, в том числе и героями. Мой друг Андрей даже смеялся, что в советские времена в школе преподавали о Грозном чуть ли не как о первом коммунисте, потому как он с произволом боярским боролся. Правда полностью перейти на сторону рабочих и крестьян ему шапка Мономаха так и не позволила. Ну, это так, для общего развития информация. Просто ты помнить должен, что не все в этом мире живущие, как впрочем, и в других тоже, один другого благороднее. Предательство и подлость для человека это нормальное явление, а не исключение. Поэтому никогда не забывай про самую простую формулу, которая тебе может жизнь спасти. Доверяй, но проверяй. Ладно, - махнула она рукой. - Что-то мы от темы отбились. Так о чем вы там всю ночь совещались?
  -Решили, что как-бы там ни было, а войска на границу посылать придется. - Тяжело вздохнул граф. - Даже первоначальный план накидали.
  -Это уже интересней. - Оживилась Глафира. - Давай колись, чего вы там понакидали?
  -Во первых решили, что войска я поведу.
  -Ты с ума сошел? Сам в петлю решил голову сунуть? Это кто такое дурацкое решение принял?
  -Подожди, не горячись. Это решение обдуманное.
  -Да какое оно обдуманное? Там тебя прихлопнуть, как мне сейчас почесаться.
  -Никто меня хлопать не будет. - Сморщил лицо Эдгар и налил себе в бокал очередную порцию вина. - Во всяком случае, до тех пор, пока нашествие не отобьем. Ну, а что потом будет, так потом решением и озаботимся. А во вторых, я единственный кто имеет опыт ведения войны в тех горах. Не спорю, в первый раз я там воевал по принуждению, но сути это не меняет. Полученный опыт со счетов не сбросишь. Да и вообще, все делом заняты один я как неприкаянный. И еще одно. Не думаю, что моя смерть устроит Владетеля.
  -Это почему это вдруг?
  -Потому что перед уходом я своим наследником тебя объявлю. Между прочим, Хьюго сам предложил тебя своей дочерью признать. - Улыбнулся Эдгар. - После такого шага, Владетель сам с меня пылинки сдувать будет. Кого-кого, а тебя в графинях он точно видеть не пожелает.
  -Плохой план. - Покачала головой Глафира. - А вдруг я ни сегодня так завтра отчалю из этого мира. Что тогда?
  -Ты ведь вроде отказалась от своего желания посетить загадочный остров, или уже передумала?
  -Да нет, не передумала. Просто мало ли что в жизни случается. Вдруг мой милый уже летит сюда на всех парусах подгоняемый попутными ветрами в свои крылья счастья. Ты-бы лучше не меня, а Вилиму наследницей объявил. А еще лучше, чтобы она твоей женой стала. Или ты так, ради экзотики за ней увиваешься? Еще-бы, такой ценный приз. Второй такой хоть весь мир переконопать, не найдешь.
  -Будь ты мужчиной, я-бы не посмотрел что ты такая вся из себя грозная. Честно говорю, в морду-бы кулаком за такие слова сунул.
  -Так если все так серьезно, чего ты тогда телишься?
  -Вот хочешь, верь, а хочешь, нет, слова вымолвить, когда она рядом не могу. Стою рядом краснею от натуги, а сказать чего-нибудь ни фига не получается. Боязно. Вдруг она пошлет меня куда подальше.
  -Это поэтому ты со своей балалайкой только ходишь за ней да тренькаешь, распевая свои баллады. Знал-бы ты как своими серенадами уже всех заманал. А вообще должна тебе честно сказать, ты конченый дебил.
  -Давай-давай, смейся над чужим горем.
  -Да каким горем. Идиот. Другая на ее месте тебя уже давно послала-бы далеко-далеко, а она терпит. И как только у нее силы воли на это хватает.
  -Ты хочешь сказать...
  -Да нечего здесь говорить. - Оборвала Эдгара Глафира. - Ты же взрослый мужик. Тебя вон даже на подвиги ратные потянуло. А здесь и надо-то всего сказать, мол, давай, будь моей суженой навеки. Тем более что благословение от папеньки ты уже получил. Так. Все. Хватит разговоров. Пошли.
  -Куда? - Опешил от такого напора граф, уставившись на собеседницу.
  -Жениться. - Рявкнула она на него.
  -Подожди у нас же еще не все обговорено.
  -После свадьбы все обговорим. - Вскочила со своего места Глафира. - Ну, ты идешь или мне тебя за шкирку тянуть придется? Учти, я не шучу. Если не хочешь чтобы твой авторитет среди местного населения жутко пострадал, то отрывай свою задницу от стула да поживее.
  Эдгар поднялся на ноги, сделал пару робких шагов в направлении двери, а потом вдруг метнулся к столу и, схватив кувшин с вином, заливая свою рубаху, стал жадно пить. Когда вино закончилось, он утерся рукавом, икнул и, посмотрев на свою спутницу осоловевшим взглядом, кивнул головой.
  -Все. Готов к труду и обороне. - Пошатываясь из стороны в сторону, произнес он. - Только говорить будешь ты.
  ***
  Не каждая девушка мечтает о таком сватовстве и предложении руки и сердца, которое выпало на долю Вилимы. Да что там не каждая. Ни одна девушка себе такого не пожелала-бы. Ну, скажите, что здесь такого романтичного, когда к тебе с утра в спальню вваливаются без стука, и еще с порога заявляют что у тебя свадьба на носу, а твой жених при этом бухается на пол, причем не на колени и что противно самым примитивным образом обрубается. Нет, это понятно, что от переизбытка чувств, но все равно иначе как свинством такое и не назовешь. Одним словом, ну на фиг такую романтику.
  С другой стороны какая-нибудь дурнушка, как называют некоторых девушек и такому была-бы рада, только вот дело в том, что дурнушек на свете не бывает. Если все мужчины красавцы, то и все девушки прекрасны. Просто иногда вокруг так называемых дурнушек слишком много завистниц и слабеньких на ум мужчин. Ну, разве стоит на таких людей обращать свое внимание. Единственная сложность, это встретить ту единственную свою половину, для которой ты будешь самым дорогим человеком. Это действительно сложно, но не невозможно.
  Вилима не отличалась красотой куклы, перед которой мужчины валятся с ног штабелями. Какой-нибудь умник назвал-бы ее среднестатистической обычной не лишенной привлекательности молодой особой. Вся прелесть, которой, в ее молодости. Вид немного портила, а может и наоборот возбуждала, это кому как, золотистого цвета змеиная кожа и вертикальные зрачки глаз. Кожа действительно казалась чешуйчатой, но на ощупь была такой же гладкой и шелковистой, как и у большинства обычных людей. Эти чешуйки больше походили на мастерски выполненную татуировку. Если учесть какое количество людей разрисовывают всякими картинками свое тело, то ее чешуя выглядела просто как невинная шалость. Одним словом нормальная миловидная молодая особа, если не брать в расчет время проведенное привидением.
  В ее жизни было не так уж много ухажеров. Да что там немного. Их можно сказать, вообще не было. Нет, в замок графа, в котором она жила с родителями довольно часто наведывались гости, привозя с собой своих юных и не очень чад. Вот только общение с этими отпрысками благородных семейств были ограничены, потому-как почти все свое время она посвящала учебе под строгим надзором родителей. Да и совсем еще юный возраст не располагал к романтическим увлечениям. Единственным парнем, с которым она проводила более-менее много времени, по большей части во время общих занятий, был сын графа, Эдгар. Тот самый сын Хьюго, чей призрак вселили в попавшего в замок чужака. Две совершенно противоположные личности, не имеющие между собой практически ничего общего.
  К старому Эдгару Вилима можно сказать относилась равнодушно в отличие от нового. Этот парень помимо воли заставлял ее сердечко стучать в учащенном режиме. Но, даже не смотря на этот учащенный ритм сердцебиения, когда он находился рядом с ней, сделанное ей предложение слегка скажем так, неприятно удивило девушку. Причем удивило так, что она чуть было, не ответила отказом. Единственной причиной, почему она так не поступила, была Глафира.
  Воспитывалась девушка в строгости, но при этом не лишена была родительской ласки. Мать для нее являлась неоспоримым авторитетом, и так получилось что после потери матери, об отце она теперь старалась не вспоминать слишком это больно, ее место заняла Глафира. Почему так получилось? Да кто его знает. Ведь не зря говорят, что чужая жизнь потемки. Именно это обстоятельство не позволило девушке ответить отказом. Она никогда прежде не перечила матери. Не смогла это сделать и теперь Глафире.
  -Слушай девонька, если ты не хочешь за него замуж, - Глафира ногой слегка пнула развалившегося возле ее ног Эдгара, от ее взгляда не укрылось то выражение лица, с которым Вилима встретила это воистину сногсшибательное для нее известие, - то не надо себя насиловать. Просто скажи, нет, и все, вопрос будет исчерпан. Обещаю. Я ни в кое мере не хочу ограничивать твою свободу. Скажу даже больше. Если-бы ко мне кто-нибудь завалился подобным образом с таким же предложением, я-бы послала всех в такую даль, куда даже Макар телят не гоняет. Кому нужно такое, пусть и влюбленное в тебя создание. - Бросила она брезгливый взгляд на похрапывающее на полу тело.
  -А Эдгар что, действительно в меня влюблен? Разве это предложение не ради политических игр?
  -Не без этого конечно. - Не стала отнекиваться Глафира. - Но этот оболтус действительно в тебя втюрился по самые уши. Будь по-другому, я-бы сюда вместе с ним не пришла.
  -Странно. - Наморщила лоб Вилима. - Он никогда мне про свои чувства не говорил.
  -Как это не говорил? Он целыми днями тебе серенады о любви пел. Уже всех в замке ими достал. Какие тут еще слова нужны?
  -Не знаю. - Пожала плечами девушка. - У меня в этих любовных делах совсем нет опыта.
  -Я понимаю, что женщины любят ушами, но мой тебе совет на будущее, не всему сказанному стоит верить. Иногда поведение и поступки, говорят больше чем слова. Ладно, пока этот разговор придется отложить до лучших времен. Время поджимает. Если ты не согласна на брак с Эдгаром, то нам нужно искать другое решение.
  -Я согласна на это предложение. - Потупив глаза и слегка покраснев, тихо произнесла Вилима.
  -Фух. - Выдохнула Глафира. - Прямо скала свалилась с плеч. Но обещай мне если чуть что не так, то не играй в молчанку. Я тебе в момент развод устрою и пол графства в придачу. Тебе даже адвокат не понадобится.
  -Адвокат? - Удивленно подняла брови девушка. - Кто это?
  -А, это так, словечко из моего прошлого вырвалось. Здесь их нет и не надо. Не хватало нам еще адвокатов с прокурорами разводить, тут и без них неплохо справляются. Давай-ка лучше новоявленного счастливого жениха в чувства приведем. - Глафира посмотрела на Вилиму и в ее голове промелькнула мысль. - " Все-таки у Эдгара губа не дура, несмотря на немного экзотический вид, такой фигурке и личику позавидовать можно. Хотя вот интересно, что ей в наследство от ящера досталось? Если не дай бог ядовитая слюна, то, как он с ней целоваться собирается? Она же его как пить дать отравит. А может и еще, какие несуразности телесного плана имеются". - Она тряхнула головой отгоняя прочь эти мысли. - " Вот же блин, ерунда разная в голову лезет. Нахваталась дурных привычек от Кащея, оглоблю ему в дышло. Какое мне дело. Эдгар в нее влюблен по уши. Она вроде тоже к нему не совсем ровно дышит. Совет им да любовь. А как они там миловаться между собой будут, и чего у них не так или не этак, так какая кому разница".
  Весть о сватовстве Эдгара к Вилиме, разумеется, без лишних подробностей, в один миг облетела не только замок, но и все графство. К свадьбе готовились в спешке, совместив ее подготовку с подготовкой к походу. Времени, чтобы растянуть это удовольствие надолго катастрофически не хватало. В замок стекались не только гости на свадьбу, но и войска, разбившие свой лагерь возле его стен, на новом большом полигоне для обучения новобранцев.
  Хьюго с Дореем носились как сумасшедшие. Как-бы сказал один старый знакомый Глафиры из прошлой жизни, они работали по двадцать пять часов в сутки, специально на час раньше спать ложились, чтобы все успеть, занимаясь организационными вопросами. Эдгар все это время разгуливал по замку со счастливой улыбкой идиота, а Глафира играла в прятки с прибывшими в замок Мрией и Якоби со стайкой своих лучших учеников, пытаясь избежать очередной партии заготовленных для нее опытов. Нужно сказать делала она это великолепно так ни разу и, не попавшись на глаза этим вывернутым магам. Правда, они встретились во время заседания военного совета произошедшего накануне свадьбы. За столом не очень-то в прятки и поиграешь. Но, слава богу, в тот момент никому дела не было до опытов. Всех волновали другие вопросы.
   Почему военный совет провели накануне? Ну, так это понятно. Свадьба такое дело, мало кого трезвым оставит. Потом похмельный синдром и поход. Кто же в таких условиях серьезные вопросы будет решать? А стратегия ведения военных действий требует трезвых, взвешенных решений в оценке текущей ситуации. К слову сказать, да и обсудить многое на том совете именно на трезвую голову, было чего.
  В поход отправлялась дружина в три с половиной тысячи человек. Не великое войско конечно. С учетом переселенцев, графство легко могло выставить и больше войск. Выставить можно, но ведь их нужно еще к тому же вооружить, экипировать, да продовольствием обеспечить. Здесь с этими тремя с половинами тысячами, напряг по полной вышел. Графство ведь еще не в той форме, чтобы было легко решать такие вопросы.
  Говоря откровенно, то оборонять тот проход через горы, о котором договорились с Владыкой, этих трех тысяч с лихвой должно хватить. Горы не долина, там и небольшим числом войск можно остановить огромную армию, если с умом подойти к делу конечно. Да и присоединившиеся полсотни нордхедов как минимум тысячу человек в горах собой заменят. Если прибавить еще к ним две сотни скавров под командой Бяки, то вообще сила войск конкретно увеличивается.
  Через горы в бывшее графство вели две дороги. Обе они были перекрыты крепостями и специально созданными каменными мешками и ловушками. Преодолеть эти укрепления в свое время даже имперским войскам при поддержке магов не удалось. Оборонительные сооружения это хорошо, но без людей они сами по себе врага не остановят. К тому же армия сейчас к ним подошла не в пример больше чем те, которые эти укрепления штурмовали раньше.
  Пока напрягая все свои силы дружины Владыки и баронов эту армию сдерживали. Но именно только что пока. Ведь, по сути, северяне еще только проводили разведку боем, не задействовав всю свою силу целиком, а вот смогут ли устоять эти дружины под натиском всей мощи армии, был большой вопрос. Именно это обстоятельство принудило Владыку пойти на перемирие с графством. Но перемирие перемирием. А что будет после того как армию нашествия удастся отбить? Этот вопрос требовал к себе исключительного внимания. Да и целиком полагаться на честное слово Владетеля было-бы через-чур наивно. Не тот это человек, которому легко можно довериться.
  -Да-а, от удара врага наши силы будут не плохо защищены стенами, а вот как обороняться когда ударят в спину?
  -Не нагнетай Дорей. Внезапный удар в спину нанести, все равно не получится. Не так-то просто будет незаметно подвести войска. Да и где их Владетель возьмёт? Я больше склоняюсь к мысли, что если он и задумал предательство, то удар нанесет, когда наши силы возвращаться будут. - Склонился над картой Хьюго. - Хоть мы и договорились об обороне западного прохода, но все равно от него до наших границ далековато.
  -Если припечет, мои люди по горным тропам наши дружины проведут. - Вступил в разговор Берг. - Обоз, конечно, придется бросить, по горам его не протянешь, но обоз, это дело наживное. Как по мне, то людей сберечь гораздо важнее. А если как я надеюсь, нашему северному поселению довелось пережить смутное время как нам, то без поддержки не останетесь. То поселение в основном из сильных воинов состояло, они серебряную гору охраняли, и раз о ней молчат, значит, никто до нее добраться не смог. В связи с чем, любому сунувшемуся следом за нашими эти бравые ребята головы на раз поодкручивают.
  -Если позволите, у меня появилась кое-какая мыслишка. - Поднялась со своего места Глафира, и не став дожидаться разрешения присутствующих продолжила свою речь. - Почему-бы нам не использовать флот? Хватит уже островитянам болтаться возле южного материка, по мелочи купцов грабя. Предлагаю их силу направить на север. Лично мой капитан Драп со своей командой уже давно просит меня о каком-нибудь деле. - Именно он как-то и предложил ей нечто подобное в свое время, и сейчас это как нельзя, кстати, всплыло в ее памяти. - Скучно парням по берегу просто так шататься. Пришла пора и их к общему делу приобщить.
  -Так с северян по большому счету взять нечего. - Отозвался на это предложение один из представителей союза капитанов острова. - Что нам там делать?
  -Объясню. - Улыбнулась ему Глафира. - Мы испытываем нехватку в зерне и в домашней живности. За все это приходится платить не малые деньги. А зачем платить, если можно все это взять, причем на законных основаниях, как военную добычу. Армии северян сейчас сконцентрированы возле проходов, а это значит что их провинции без защиты. Приходи и бери, что душа пожелает. А лично моя душа желает многого. Это первое. Но есть еще и второе. Этот удар покажет всем, что в горах мы задействовали не все свои ресурсы, и заставит призадуматься наших врагов, стоит ли нас злить еще сильнее.
  -А ведь верно. - Поддержал Глафиру Хьюго. - Как говорит мой сын, что-то мы притормозили в этом вопросе. При минимуме затрат можно получить солидные барыши.
  -Мы не сможем быстро собрать все наши корабли. Эх, - посмотрел на Глафиру представитель острова, в уме уже прикидывая, сколько примерно с этого дела поиметь можно. - Почему вам эта мысль не пришла в голову пораньше.
  -Я думаю главное сейчас собрать не столько боевые корабли, сколько грузовые. - Хмыкнула она в ответ. - Сражаться там, по сути, ни с кем особо не придется, я так надеюсь, а вот добром загрузиться нужно будет по самую макушку.
  -В таком случае позвольте мне откланяться и заняться приготовлениями. - Вскочив со своего места, раскланялся бравый капитан. - Все одно в сухопутных делах я плохой советчик.
  -Давай-давай. - Напутствовал капитана Хьюго. - Готовь все посудины даже те, которые хоть как-то на плаву держаться. Добра много не бывает. Теперь остается решить, кто этот флот поведет? - Повернулся он к остальным членам совета.
  -Что значит решить, кто это поведет? - Начала сверлить Хьюго взглядом Глафира. - Неужели не понятно, кто?
  -Отец прав. - Вступился за старого графа Эдгар. - Мы же с тобой договорились, что ты пока в крепости остаешься. К тому же твой уход с флотилией не останется незаметным и как минимум привлечет к себе внимание. А это в свою очередь может привести к тому, что на побережье вас будут поджидать и тогда плакали наши трофеи.
  -Сволочь. - Сузив глаза, посмотрела на графа Глафира и процедила сквозь зубы. - А я еще его личную жизнь устроила. И вот она, черная неблагодарность. Ну, ничего, я тебе это припомню.
  -Да ладно тебе. - Засмеялся Эдгар. - Не настолько ты кровожадная, чтобы мстить за подобные пустяки. А чтобы тебе было не так обидно, адмиралом этого флота предлагаю назначить твоего капитана Драпа. Думаю, никто против не будет.
  -Ладно. Уговорил. Тем более что вообще-то, это по большей части его план.
  -Ну, вот и отлично. А теперь предлагаю закончить это заседание и перейти непосредственно к подготовке завтрашнего моего торжества.
  -"Вот интересно, будешь ли ты так радоваться этому событию лет этак через пять". - Усмехнувшись, мстительно подумала про себя Глафира, выходя вместе со всеми из зала заседаний. - "Семейная жизнь, это еще те цветочки. Хотя, я-бы тоже от таких цветов не отказалась. Кащей, придурок костлявый, где тебя только нечистая носит?"
  ***
  Из соседнего помещения примерно не менее десяти часов доносились вопли. Сначала это были крики боли и ужаса, но потом они переросли в рев бешеной злобы. Что удивительно вся эта какофония совсем не мешала сидевшему в комнате человеку наслаждаться ужином. Наоборот, он приподнял удивленно бровь на своем лице, когда вдруг эти крики прекратились.
  -Что, уже все готово? - Задал он вопрос пустому пространству. - Что же, пойду, гляну, что там получилось.
  Он поднялся из-за стола и, держа чашечку кофе с блюдцем в руках, подошел к двери, которая сама открылась перед ним, пропуская его в соседнюю комнату. В комнате на полу была нарисована огромная пентаграмма, в центре которой, судя по виду, находился человек, или создание очень его напоминающее. Рядом с пентаграммой стояли два мага, но как только человек вошел в помещение, они тут же бухнулись на колени, уперев свои лбы в пол.
  -Ну и что мы тут имеем? - Скользнув безразличным взглядом по магам, перевел свое внимание на запертое как в клетке существо вошедший. - Фу-у. - Сморщил он свой нос. - Какое уродство.
  -Мы так не договаривались. - Проревело существо. - Зачем ты это со мной сделал?
  -Ничего подобного не произошло-бы, выполни ты нормально свою работу. - Отхлебнул кофе из чашки человек. - От тебя всего-то и требовалось просто без всяких затей подкрасться и свернуть девчонке шею. - Он удрученно покивал головой из стороны в сторону. - А ты не смог справиться с такой простой задачей. Поэтому вини в первую очередь самого себя.
  -Это было не простой задачей. - Сделало ударение на слове, не простой, существо. - Ты обманул меня. Простой человек не может двигаться с такой скоростью и обладать силой, чтобы игнорировать мою защиту. У простого человека не может быть подобного оружия, которое было у нее. Это просто, невозможно. Ты должен был меня предупредить.
  -Кому это сейчас интересно? - Хмыкнул человек. - И уж точно я тебе ничего не должен. Ты не выполнил часть своей сделки, это главное. И я вправе делать с тобой все, что мне вздумается.
  -Верни мне мое тело. - Бросилось к краю пентаграммы существо, и тут же согнулось в три погибели, получив невидимый удар по туловищу.
  -Тварь. Кажется, ты забыл, с кем разговариваешь? - Человек произносил выразительно каждое слово, и с каждым сказанным словом существо в пентаграмме получало сильный удар, от этих ударов его тело как соломинку кидало из стороны в сторону. - Ты, мелкий вонючий урод не стоящий пыли под моими башмаками будешь указывать, что мне делать. Ну что же, я умею выбивать из подобных тебе спесь. Мне даже иногда доставляет это удовольствие.
  Человек развернулся и вышел в соседнюю комнату. Можно было-бы ожидать, что после его ухода избиение существа в клетке прекратится, но это было не так. Удары как сыпались, так и продолжали сыпаться. Только теперь они наносились не под слова, а в такт отстукивающего метронома. Зрелище было не из приятных. Под полными ужаса взглядами магов и под треск перемалываемых костей существо просто превращалось в бесформенную массу. И как не странно это прозвучит во все еще живую бесформенную массу.
  -А что нам теперь делать? - Спросил один маг другого, как только человек скрылся за дверью.
  -Не знаю Карло. Не знаю. - Пожал плечами второй. - Думаю в первую очередь нам надо попытаться не дать этой твари в клетке загнуться. Если-бы хозяин просто хотел его убить, он-бы так и поступил. Но этот урод все еще ему зачем-то нужен. И я боюсь, что если он сдохнет, мы с тобой можем оказаться на его месте. А мне этого совсем не хочется.
  -Знаешь. - Буркнул Карло. - Я тоже как-то не горю таким желанием.
  -Тогда принимайся за дело и моли всех богов, каких знаешь, чтобы нам хватило энергии для поддержания жизни, пока хозяин не остынет.
  Человек, которого маг назвал хозяином, заявился только на следующий день. Маги уже давно были истощены и находились в полуобморочном состоянии, но страх за свою жизнь заставлял их находить в себе силы и не только держаться самим, но и подпитывать энергией существо в клетке. Хотя теперь после такой обработки тот кусок бесформенного тела валяющегося посреди пентаграммы существом назвать было сложно. Там лежал просто кусок хорошо отбитого мяса.
  -Так на чем мы там остановились? - Задал вопрос человек, окинув комнату равнодушным взглядом.
  В это время на одиноком затерянном в океане острове открылось окно портала, и из него на пляж бухты вышел, щегольски одетый человек, следом за которым последовал закованный с ног до головы в железо рыцарь. Железо доспехов как-то не гармонировало с нарядом франта. На нем был надет фиолетовый костюм, времен а ля Людовик 13, и такого же цвета плащ. Мушкетерская шляпа со страусовыми перьями, высокие ботфорты и длинная шпага, висевшая на богато расшитой золотом перевязи.
  -Так. Мы на месте. - Потянулся всем телом франт. - Теперь переходим к основной части поисковых работ. Ты, - ткнул он пальцем в сидевшую рядом с порталом горгулью. - Остаешься здесь до тех пор, пока остров обратно не закроется. Если Глафира здесь не появится до указанного срока, можешь вернуться к своему месту прописки. Но если она здесь объявится, ты без промедления должна ей вручить вот это. - Он протянул каменному созданию вполне себе современный смартфон. - И не дай бог тебе его сломать или потерять. Ладно, глянем еще разок, как я выгляжу. - Забыв о горгулье, франт сотворил зеркало в полный рост и, глядя в свое отражение довольно повернулся несколько раз. - Красавец. - Изрек он после осмотра себя в зеркале. - Даже не так. Писаный красавец. Просто, не отразимый красавец. Да. Я чертовски очарователен. Хотя животик немного портит в этом костюме вид. - Он щелкнул пальцами руки, и отражение в зеркале слегка исправилось. Небольшой выпирающий животик исчез, а вместо него у его отражения слегка расширились плечи и отчетливее сквозь ткань проступили очертания грудных мышц. - Не Аполлон конечно, но не в чем ему не уступлю. Да к черту Аполлона. Я лучше.
  -Кащей, ты себя долго еще как попугай расхваливать будешь?
  -Заткнись, жестянка чертова. Что ты понимаешь в высокой моде и мужской красоте, чурбан железный.
  -Вы правы, - ровным голосом ответил рыцарь, пропустив мимо ушей оскорбления. - О высокой моде я не знаток. Настолько не знаток что даже не могу понять, как она нам поможет найти Глафиру.
  -Ой. Боюсь зря я тебя с собой взял. - Вздохнул Кащей. - Если ты всю дорогу будешь так зудеть, то никакого удовольствия от приключения я не получу. А ведь меня еще серьезный разговор впереди с нашей девочкой ожидает. Так что железяка, не доводи меня. Не заставляй меня лишний грех на душу брать. А может просто тебя немым сделать, а? - Он прищурясь посмотрел в прорезь шлема для глаз. - Что, не хочешь быть немым? Нет? Тогда перестань раздражать меня своими дурацкими разговорами. И вообще, отвали куда-нибудь подальше в сторонку и не греми своими железками, я сейчас колдовать буду.
  Насчет не греми железками, было сказано не просто так. Оружием рыцарь был обвешан со всех сторон не хуже чем игрушками новогодняя елка. Просто удивительно, как с таким весом он вообще передвигаться умудрялся. Из-за спины торчали рукояти двуручного меча и лаброса. Это такой двухлезвенный топор. Там же за спиной покоился тарч, а на ременных петлях висели с одной стороны клава, булава по-простому, а с другой клевец. На этом же ремне с одного бока красовался простой полуторник, а с другого кинжал, так называемый удар милосердия. Им упавшего рыцаря добивают сквозь прорези в шлеме. Рядом с кинжалом висел небольшой арбалет. На бедрах закреплены подсумки с болтами, а под мышками метательные ножи. Ну и как последний аккорд алебарда в руках. На кой она этому рыцарю нужна не понятно, но раз тащит, значит надо.
  Перед тем как начать свое колдовское действо Кащей еще раз крутанулся возле зеркала, любуясь своим отражением, после чего вздохнув, махнул рукой и растворил его в воздухе. После этого он залез в карман своего камзола и достал оттуда игрушечный кораблик. Подойдя к прибрежной полосе, он положил его на песок почти у самой кромки воды и сделал несколько шагов назад.
  -У Одина карманный кораблик есть. У Фрейра тоже есть. Так почему-бы и мне свой собственный не завести. Главное теперь, чтобы тот пращелыга Ван, у которого я секрет выцыганил, меня с формулой не надул. Уменьшить-то яхту он уменьшил, надо было настоять, чтобы он же при мне ее и увеличил. - Шептал он себе под нос. - Вот, все спешка проклятая. Вечно из-за нее что-то важное сразу сделать забываешь. А там-то и надо-то было всего пару лишних минут на проверку затратить. - Кащей вновь залез в карман и на сей раз достал из него лист бумаги сложенный вчетверо. Развернув уткнулся в него носом. - Ну, вроде ничего сложного нет. Итак, приступим. - Кащей так вытаращил свои зенки на лежащий кораблик, что того и гляди на лоб полезут. Постояв так пару мгновений, чего-то буркнул и затопал ногами. - Я так и знал. Обманул сволочь проклятая. Меня как последнего лоха развел, сука. Ну, никому верить нельзя. А еще сволочи, меня в нечестности обвиняют, небожители долбанные. Да я его после такого развода не просто четвертую, я из него фарш сделаю. Я ему...
  Что еще готов был учудить Кащей с Ваном, осталось неизвестным, так как из-за его спины раздался голос рыцаря, прервавший этот поток ругательств и угроз.
  -Может ты просто чего-то напутал?
  -Кто? Я? - Развернулся в его сторону Кащей. - Я что, по-твоему, идиот, не способный запомнить элементарных вещей?
  -Нет, конечно. Ну, может в спешке чего пропустил. Всякое бывает.
  Кащей закатил глаза и сделал несколько глубоких вдохов выдохов, после чего все же снова уткнулся носом в инструкцию. Пробежав по написанному в ней несколько раз глазами он, вздохнув, сложил листок и сунул его в карман.
  -Хорошо. Попробуем еще раз.
  Кащей подошел к кораблику, взял его в руки снова некоторое время на него таращился, а потом, бросив кораблик в воду чего-то буркнул, и резво отскочил в сторону. На сей раз все получилось. Едва коснувшись воды, кораблик мгновенно вырос в размерах, и сейчас перед Кащеем слегка завалившись на бок на мелководье, красовалась небольшая яхта.
  -Блин, намудрят там абы чего придурки, а ты тут голову ломай. Да и почерк каллиграфическим назвать нельзя, каракули сплошные. - Буркнул он, недовольно не оборачиваясь к рыцарю.
  -Так и я о том же. - Тут же отозвался тот из-за спины.
  -Ну чего ты там топчешься. Давай сталкивай эту лодку на глубину. - Отдал приказ Кащей.
  Но стоило рыцарю подойти к кораблику, тут же закричал.
  -Эй-эй, подожди. Дай я сначала на него залезу. Я что, по-твоему, должен ноги буду потом в воде мочить, стараясь забраться на эту посудину.
  -Как я замочу, так это никого не волнует. - Стал бурчать рыцарь, упершись в нос корабля и толкая его на глубину после того, как на него залез Кащей. - А я между прочим железный. Мне влага, главный враг. Я от нее ржаветь, между прочим, начинаю.
  -Ты еще поговори мне. - Прикрикнул на рыцаря Кащей. - Вот вернемся обратно, обязательно тебя на переплавку отправлю. Слишком многое ты себе позволять стал, чурбан железный.
  Вытолкав яхту на глубину, рыцарь забрался на борт и уселся на носу, изучая свои ноги. После чего покачав шлемом, достал из сумки масленку и стал прыскать из нее масло на некоторые детали своего обвеса.
  -Ну чего ты там расселся? Потом собой любоваться будешь. Давай, ставь парус и становись за штурвал. Нам уже давно нужно было отсюда отчалить.
  -Может тебе еще и колыбельную на ночь спеть?
  -Чего? - Опешил Кащей от такой наглости.
  -Того. - Отозвался рыцарь. - Я понятия не имею что такое парус и штурвал. Я море-то твое, первый раз в жизни вижу. Тебе в этом случае с собой нужно было Андрея брать или Ирму. А в идеале, так вообще обоих. Для них, что море что суша, все едино. И о кораблях они все знают.
  -Дожил. - Сокрушенно покачал головой Кащей. - Уже простой кусок железа советует мне, что и как делать. Так, вот эту палку видишь? - Ткнул он рукой в мачту.
  -Ну. - Буркнул рыцарь.
  -А вон тот кусок тряпки? - Указал он на парус.
  -Ну.
  -Не нукай, а сделай так, чтобы эта тряпка распустилась по всей длине этой палки. Это и называется парус. А штурвал, это вон то колесо, - ткнул пальцем Кащей на корму яхты. - При его помощи ты кораблем управлять будешь и держать правильный курс. А теперь делай, что хочешь и как хочешь, но мы должны отправиться в путь из этой чертовой бухты. Все, я полностью измотан и мне нужен отдых. - Он подошел к двери, ведущей в каюту и, обернувшись, добавил. - Короче, как от острова отвалим, зови, дам тебе новые указания. - Но подумав несколько мгновений, сказал, скривив лицо. - Хотя нечего меня по пустякам от важных дел отвлекать. Как разберешься с управлением, правь на северо-восток. Там ближайшие к нам острова находятся, вот с них поиски и начнем. И брось, наконец, где-нибудь свой этот огромный топор, он меня раздражает. - Скривился он еще больше, посмотрев на внушительного вида алебарду, хотя казалось что вроде дальше уже некуда. - Только аккуратно бросай, а то не дай бог проделаешь этой своей дурой дырку в посудине, а другую здесь взять негде. Ладно, все. Задание получил, выполняй. И не думай мне больше перечить, жестянка чертова, потому как я на законных правах капитана тебя за борт акулам выкину. - Произнеся эту речь, Кащей закрывая за собой дверь захихикал. - Забавно было-бы посмотреть, как бедные рыбки об этого железного свои зубки ломать будут.
  -Я важными делами занят. Правь на северо-восток. Чурбан железный. Ладно-ладно, посмотрим как ты ужом крутиться будешь когда я Глафире расскажу как ты в королевском замке со служанками развлекался вместо того чтобы поисками заниматься. Я тебе все припомню, гадом буду. Заложу по полной. Ты мне за каждое ржавое пятнышко ответишь.- Возясь со снастями и поглядывая на дверь каюты, мстительно бухтел сам себе под нос рыцарь.
  ***
  Не каждому дано в своей жизни, погулять на великосветской свадебной тусовке. Хотя если честно, то по большому счету разница с обычной свадьбой небольшая. Просто люди, напивающиеся до поросячьего визга побогаче да познатнее, да на столах закуски поболей, вот и вся разница. А так жрец, который свадебный обряд проводил, гундосил те же слова и руки вязал шнурком, так же как и любой другой паре объявляя им о благосклонности и покровительстве в данном вопросе, то есть семейной жизни, от какой-то там богини по имени Фригг, жены высшего здесь божества, Вадрира. Странно, высшее божество Вадрир, а местные все чаще какого-то Фрейра поминают.
  Глафиру совсем не интересовали верования местных. Да и сами они в этом вопросе особого рвения не выказывали. Храмов больших не строили. Жрецы местные так вообще за чертой городов жили, и вся их роль в общественной жизни сводилась только к проведению обрядов. Да и жрецов тех, что она повстречала на своем здесь пути, по пальцам одной руки пересчитать можно было, что в принципе вполне оправдано при таком подходе к делу.
  Как-то интересно здесь люди в богов верили. В беседах между собой их имена часто вспоминали, особенно во время клятв, а вот особого рвения в поклонении не наблюдалось. Ну и последнее. Покланяются здесь не высшему богу, а тому кто, наверное, больше нравится. Люди в графстве чтят в основном Фрейра. Нордхеды Мимира какого-то при каждом удобном случае поминают. А северяне, те которые варвары, со своим Донаром, как с писаной торбой носятся. Очень воинственный и вспыльчивый божок, ни споров, ни разговоров, чуть что, сразу за оружие хватается.
  Воры перед совершением кражи в обязательном порядке Балу хвалу возносят. Балу, это бог воров, ну и еще чего-то там, а вот почему Киплинг этим же именем медведя назвал, это надо было у него спрашивать. Хотя можно предположить, что он просто не знал что это имя бога. Короче много здесь богов разных, очень много.
  С таким их количеством мозги так запутать можно, что потом распутывать задолбаешься. Так что и нечего здесь память напрягать. Да и вообще все, что с ней здесь происходило, Глафира воспринимала как своеобразную игру. Может, поэтому и слегка огрубела сердцем, а под горячую руку так и головы легко сносила. По словам Кащея, выходило, что этот мир что-то вроде учебного центра вот она и вела себя здесь как игрок, играющий героя за своим компьютером. Единственное отличие так это то, что игрок из своей игрушки легко выйти может, а ей вот приходится дожидаться отключения.
  Два свадебных дня прошли, как и подобает подобным праздникам. Вначале все старались держать себя благопристойно, но по мере повышения градуса алкогольного опьянения, человеческая натура все больше и больше брала вверх, себя проявляя. Естественно не обошлось без эксцессов. Как говорится, драку заказывали? Нет. А, один черт за нее уже уплачено. Ну и правильно. Что это за свадьба, без мордобоя? Правда Глафира в этом таком привлекательном действе принимать участие отказалась. К тому же и участники мордобоя не слишком сильно на ее участии настаивали.
  Самое смешное, что зачинщиком мордобоя стал Якоби, не поделивший что-то с купцом из славного города Солоя. Кто-бы мог подумать, что этот ученый некромант вдруг воспылает бойцовским духом. Гости, посмотрев, с каким воодушевлением тягают друг друга за бороды ученый муж и представитель капиталистического класса не остались в стороне и вскоре пиршественный зал превратился в ристалище. Причем всем было абсолютно наплевать, ради какой такой причины они совали кулаком в нос или глаз соседа. Традиция, ети ее в корень. Все старые распри и обиды объединяющихся семей остаются в прошлом, и так сказать взаимоотношения, потом начинаются с чистого листа. А традиции надо уважать. Хорошо еще то, что к моменту начала драки новобрачные уже покинули зал. Не хватало еще только чтобы и Вилима с Эдгаром в кого-нибудь вцепились, вдруг припомнив старые обиды. Родственников со стороны невесты нет, но это не означает, что у самой невесты нет к кому-либо претензий, разумеется, что и жених-бы точно в стороне не остался прохлаждаться.
   Так что как-бы все свадебные приличия были полностью соблюдены. А главное что, не смотря на всеобщую веселую потасовку, именно веселую и никак не иначе, никто конкретно серьезно не пострадал, и на утро, похмеляясь, обнявшись и подливая вино, друг другу в бокалы делились рассказами о проявленном вчерашнем героизме и хвастались синяками и распухшими носами. Что с них взять, дикие люди, дикие нравы. Хотя может быть как раз таки, в этом обычае есть свое вполне рациональное зерно. Глупо жить старыми обидами, впрочем, как и героическими победами прошлого. Они как гири на ногах, мешают развиваться новым отношениям и двигаться дальше. Прошлое должно учить, а не висеть камнем на шее.
  Как-бы то ни было, но праздник закончился, и снова наступили серые будни с их проблемами. Утром третьего дня войсковой лагерь, расположившийся возле крепостной стены, снялся с места и с первыми лучами солнца выступил в поход. Правда, сам полководец все еще оставался в замке. Ну а куда ему спешить? За дневной переход войска не слишком далеко уйдут, а для него лишний день с любимой самый настоящий праздник.
  -Ты всерьез решил присоединиться к войскам? - Спросила Глафира стоявшего рядом с ней в обнимку с Мрией Якоби. - А как же школа и набор новых учеников? Я уже не говорю о Мрии. - Кивнула она головой на магичку.
  -С набором и учебой Мрия пока и сама справится. - Отмахнулся Якоби. - Для нас сейчас главное то небольшое количество учеников, что у нас есть хоть немного в боевых условиях поднатаскать. Так быстрее узнаем, у кого к чему какая больше предрасположенность имеется. Да и мне в принципе такой опыт не помешает. А то, как же я буду преподавать боевую магию практически ничего о ней, не зная. Нет, теорию я знаю отлично, но как я уже не раз говорил, теория без практики мертва. И последнее, даже самый слабый маг это все равно лучше, чем вообще никакого. Во всяком случае, хоть надежную стабильную связь обеспечить гарантированно сможем. Согласись, это уже не мало.
  Глафира перевела взгляд с мага на Мрию, и дернула бровью, как-бы спрашивая ее, что она думает по этому поводу. В ответ на этот взгляд Мрия закатила глаза, слегка покачав головой. Мол, говорить на эту тему с обнимающим ее дурнем бесполезно. Раз уж вбил себе подобную идею в голову, то выбить ее оттуда нереально. Внешне было не заметно, что она сильно переживает за своего избранника, но то, как она сейчас к нему прижималась, говорило о многом.
  -Ты в замке до окончания этой войны останешься? - Поинтересовалась у Мрии Глафира.
  -Нет. - Покачала та головой. - Вот провожу его, - она еще теснее прижалась к Якоби, - и вернусь обратно в школу. Восстановительные работы уже почти закончены, но сама понимаешь, и без них дел хватает. Да и учебный процесс прерывать никак нельзя. Начальный период обучения самый важный.
  Свою школу магии Якоби и Мрия решили основать не в замке, и даже не рядом с ним, а перебрались на графский остров, что вначале многих немного удивило. Но их выбор, как ни странно устроил всех. Плюсов в этом решении, особенно для Хьюго с Эдгаром, было больше чем в других вариантах. Во-первых, брошенный островок вновь заселился людьми, пусть и не в том объеме как раньше, но главное что не пустовал. В свои дома вернулись некоторые их старые обитатели. Во-вторых, восстановили разрушенную графскую усадьбу, в которой на время разместились ученики и сами маги, до тех пор, разумеется, пока не отстроят себе здание школы. Мрия и Якоби тоже были довольны, потому что не так много будет соблазнов для их учеников, и они больше времени будут уделять учебе, не отвлекаясь на разные глупости. Это для них было главное в их выборе условие, а все остальное вторично.
  -А как же набор новых учеников, о котором Якоби говорил? Кто их набирать будет? И главное, где они жить будут, пока к вам на остров не переберутся?
  -На первых порах пока Вилима все связанные с набором учеников хлопоты на себя возьмёт. - Ответила Мрия. - Я с ней об этом уже договорилась. Хьюго специально под это дело дом за второй стеной выделил. Так что с этим тоже никаких проблем.
  -А-а. Ну, если так. - Глафира про себя облегченно выдохнула.
  Если честно ее немного напрягало в замке их присутствие. Она не чувствовала в себе больших магических способностей, чему совсем не хотели верить маги постоянно подвергавшие ее своим опытам. И отчасти они, наверное, правы. Если-бы не было способностей то не было-бы и тех чудес, что с ней связанны. Объяснения что эти чудеса произошли сами собой и она здесь не причём, их естественно не устраивали.
   Решив, что достаточно наговорилась с магами, она бочком слегка от них отодвинулась поближе к находящемуся здесь же Бергу. Вообще проводить армию в поход на стену высыпало все руководство графства, а не только она с магами.
  -Слышь Берг, а чего вы раньше с теми, кто на серебряной горе связь не установили?
  -Так по большому счету нужды такой не было. - Ответил он, пожав плечами. - Да и время такое было, что не очень-то по равнине и погуляешь. Не стоило это того чтобы людьми рисковать.
  -Ты же говорил, что через горы пройти можно?
  -Можно. - Согласился Берг. - Но это трудно и опасно, а раз сигнала о беде не поступало то чего дергаться.
  -Понятно. Слушай, а гора что действительно вся из серебра?
  -Нет, конечно. - Усмехнулся нордхед. - Но поверь мне жила очень и очень богатая.
  -Да-а. - Вздохнула Глафира. - Жаль, что это серебро мертвым грузом в горе лежит. Лишние деньги графству сейчас не помешали-бы.
  -Будут у графства деньги и без этой горы. - Посмотрел он на нее сверху вниз. - Этот вопрос мы уже обговорили с Хьюго. Через доверенных купцов Солои наладим продажу камушков. Они уже даже наиболее выгодных покупателей определили. Дело верное. Ради такой прибыли купцы будут держать язык за зубами, и думаю даже на дыбе, никому ничего не расскажут.
  -А почему я об этом ничего не знаю?
  -А ты интересовалась? - Вопросом на вопрос ответил Берг.
  -Твоя, правда. Последнее время я как-то выпала из общественной жизни. - Пригорюнилась Глафира. - Скажем так, неврастения и депрессия одолели мою сущность. И вот он результат. На войну не пустили. От государственных дел и тех отстранили. Ладно. Чего жалиться? Сама виновата. С законом не поспоришь. А закон сей гласит, "мечты-мечты, где ваша радость, ушли мечты, осталась гадость". - Подбодрила она сама себя и, посмотрев на нордхеда снизу вверх вдруг разоткровенничалась. - Знаешь, мой отец о парне мечтал. Ну, там, продолжатель рода и все дела. - Грустно усмехнулась она. - У нас ведь в роду все потомственные военные, а тут вроде такой облом. Родилась дочь. Нет, он конечно во мне души не чает, вот только некоторые его мечты связанные с моим будущим не сбылись, отчего он иногда печально вздыхает глядя на меня. Вместо сына героя получил тихую серую мышку, без твердого нордического характера. И вот оно подтверждение. На первом же году службы, вдали от родных, друзей и близких, раскисла как кисейная барышня. Хотя было-бы интересно узнать, чтобы он подумал обо мне, увидев меня такой, какой я стала сейчас. Наверное, не сильно-бы обрадовался. - Шмыгнула она носом.
  -Не понимаю тех людей, кого такой повод может опечалить. - Удивленно посмотрел на нее Берг. - Ребенок - это счастье. И его пол не имеет значения. Ты жива и здорова это главное. А кем и какой ты стала, все равно богини судьбы решают, ведь все нити у них в руках. Печалиться по такому поводу глупо.
  А, ну да. Для нордхедов рождение ребенка любого пола праздник. У них как у большинства долгожителей проблема с дето рождаемостью. Можно сказать, больная тема. Эти великаны для каждого новорожденного всем кланом няньками становятся.
  -И если ты серая мышка, - продолжил говорить, удивленно уставившись на нее своими глазами, великан, - то каковы же тогда грозные девы воительницы, обитающие на небесах?
   Кличка, "девы сошедшей с небес" намертво приклеилась к Глафире и здорово укоренилась в их мозгах. Никакими аргументами, что это не так, не выковыряешь. Подумаешь, стали свидетелями как она выскочила из пещеры Мудрилы. Со стороны-то да, могло показаться, что она из разверзшегося неба на землю сиганула. Конечно, никто не спорит, по большому счету это очень облегчило ей общение с ними, когда они встретились в первый раз. И чего греха таить, льстит самолюбию, когда на тебя почти как на божество смотрят. Одно плохо, фиг им кому в жилетку выплакаться сможешь.
  -Так. - Потрясла Глафира головой. - Отставить хныканье и зеленные сопли. Идем на второй год службы с улыбкой и радостью, как дедушка в советской армии. Рано или поздно, но дембель придет, он неизбежен. А когда он придет, то точно кому-то станет на радостях плохо.
  -Не понял. Дембель это что демон такой, или какое-то злое божество? И как это может плохо стать от радости? - Насторожившись, поинтересовался у нее Берг.
  -Трудно объяснить. Я сама не знаю. Я ведь не служила. В этом вопросе и для меня самой все так туманно. А с красной армии мужиками прошлого еще хуже. Советская угроза весь мир запугала ушами своих новобранцев. Особенно соседей напрягали страшные войска, что стройбатом назывались.
  -Сильные воины?
  -Что ты. Звери. Им даже оружие в руки не давали. Они и без него своими ломами и лопатами с носилками на весь мир ужас нагоняли.
  -Брр. Что-то мне нехорошо стало. - Передернул плечами нордхед постаравшись представить себе монстров разгоняющих армии при помощи носилок и лопат. Но как он ни старался его воображения явно не хватало для того чтобы представить себе эту картину. Отчего становилось только страшнее.
  Глафира решила слегка пошутить но, оглянувшись по сторонам, вдруг увидела, что все кто находился рядом с ней на стене, перестали махать руками уходящим воинам, как-то сконцентрировались вокруг нее и, выпучив на нее глаза, внимательно слушают, что она говорит.
  "Твою полковую мать через оглоблю. Дошутилась". Всматриваясь в лица окружавших ее людей, подумала она, и хмыкнула. "Похоже, в этом мире благодаря мне рождается еще одна страшная легенда о жителях небес".
  ***
  "Я отомщу. Я страшно отомщу за все свои унижения. Они все будут проклинать тот день, когда решили связаться со мной. Они его будут проклинать, даже находясь в Великой Пустоте".
   Внутри демона, которого загнали в уродливое человеческое тело, клокотала ненависть. Она душила и сверлила мозг не оставляя его ни на секунду. Еще-бы, его, кто сумел пережить не одно массовое истребление демонов. Кто отличался от других своей хитростью и изворотливостью. О ком демоны любого ранга говорили шепотом с чувством страха и восхищения. Кто уже столько живет на свете что забыл даже свое изначальное имя, поймали, словно какого-то пескаря на крючок.
  -Анис, ты тысячелетия будешь проклинать тот день, когда в твоей голове созрело решение меня предать. - Пообещал он небесам. - Ты и твой дружок Карло заплатите мне такую цену, что даже князья ада вздрогнут от ужаса. Уж я постараюсь. Асмодей, проклятый щенок, именующий себя богом воров и убийц. Я найду способ добраться и до тебя. Я не остановлюсь до тех пор, пока не отправлю твою ненавистную харю в Вечную Пустоту. Ты ответишь мне за мои боль и унижение.
  Демон шел как бульдозер сквозь лес, не разбирая дороги и снося своим огромным топором все, что попадалось у него на пути. Он не мог приступить к осуществлению своего плана мести пока не выполнит договор, и эта задержка сейчас злила его еще больше. Задание не из простых. Он уже ожегся на нем один раз, посчитав его легким делом, но второй раз он такой ошибки не допустит. Нужно будет только дождаться удобного момента, чтобы покончить с этой девчонкой одним ударом.
  Одержимое местью существо настолько было погружено в свои мысли, что даже не заметил, как убил напавшего на него горного льва. Он просто отмахнулся топором от сильного хищника, разрубив того одним ударом своего огромного топора пополам и пошел себе дальше. Остается загадкой, что толкнуло бедную зверушку на такой отчаянный шаг. Хотя можно предположить, что этот лев был гурман, и ему просто захотелось сравнить вкус мяса демона с тем, чем он питался до этого. Ну, или просто у него начались проблемы с прайдом, и таким образом он нашел более легкое решение, как расстаться с жизнью.
  Конечно, это малоправдоподобная версия, откуда этот хищник мог знать, что перед ним демон ведь он был не в своей настоящей форме. Не в своей, но выглядел все равно страшно, поэтому можно только позавидовать храбрости льва, или посочувствовать мере его отчаяния. Не у каждого хватило-бы смелости и решительности напасть на такого монстра, хоть с виду и напоминающего человека.
   Индивид, под два метра ростом широкоплечий здоровяк, с огромным горбом на спине и перекачанными гипертрофированными мышцами рук, опускающимися чуть ли не до колен и с лицом, отмеченным огромной печатью интеллекта. Красавец, да и только.
  Обычно о таких субъектах говорят, что если встретишься с таким ночью в темной подворотне, то сразу же от одного его вида познакомишься с объятиями Кондратия. Только смело можно утверждать, что ночь ждать и подворотню искать не обязательно. Его вид и при свете яркого солнышка до такого знакомства сразу доведет. Но видно все-таки здорово что-то льва припекло. Тут как говорится, если судьба злодейка припрет к стенке, то с голой задницей и на дикобраза попрешь под звуки "марсельезы".
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | М.Гудвин "Осужденный на игру или Марио Брос два" (ЛитРПГ) | | M.O. "Мгновения до бури. Выбор Леди" (Боевое фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность" (Боевая фантастика) | | П.Працкевич "Комбинация Бога" (Научная фантастика) | | Н.Быкадорова "Главные слова" (Антиутопия) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | | М.Эльденберт "Танцующая для дракона. Книга 3" (Любовное фэнтези) | |

Хиты на ProdaMan.ru Подари мне чешуйку. Гаврилова АннаСлепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Тону в тебе. Настасья КарпинскаяТитул не помеха. Сезон 1. Olie-Любовь по-драконьи. Вероника ЯгушинскаяИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна СоболеваВ объятиях змея. Адика ОлефирВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиОтборные невесты для Властелина. Эрато Нуар
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"