Артус Ричард Евгеньевич: другие произведения.

Глафириада. Начало приключений

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

   НАЧАЛО ПРИКЛЮЧЕНИЙ ПОПАДАНКИ.
  Глава 1
  -Встречи случайные,
  Встречи нежданные,
  Что же они нам несут?...
  
  Нет, ну ведь знала, что из этой поездки ничего путного не будет. И зачем я Дашку послушала? Поехали, развлечемся, шашлык вино, природа, мальчики, хоть отдохнем от этого унылого города и забот. И вроде все было замечательно, вкусный шашлык, неплохое вино, и даже баня. Не подумайте ничего плохого, все было вполне благопристойно. Вот только парни, действительно оказались мальчики. Их убогие попытки выглядеть взрослыми, и нелепые суждения просто раздражали. Сначала жаловались на Европу, с Америкой за санкции. Потом начали хвалиться, что наваляют этим пендосам, а сами, небось, не знают с какой, стороны автомат держать. Потом вообще чуть слезу не пустили, почему нас в мире никто не любит и не уважает. А когда я просто спросила, а за что? Тут же стала врагом России. Ну да бог с ними, слава богу, дураков в нашей стране хватает. Не обижаться же на каждого.
  Когда-то отец мне сказал, война, это, прежде всего деньги все остальное пропаганда. А жизни простых людей, это всего лишь, разменная монета. На такую ценность, как человеческая жизнь, когда светят барыши, никто не обращает внимания.
   Объяснять такую простую истину я не стала, а просто села в машину посреди ночи, и поехала домой. Но видно сегодня не мой день. Это же надо было умудриться, не доехав до шоссе каких-то метров 50 пробить колесо. Теперь, как дура, сижу одна в машине с пробитым колесом. Конечно, можно было-бы вернуться обратно, до поселка километров пять не более, но как-то не хочется. Можно выйти на шоссе, там время от времени проезжают машины, но и этот вариант как-то не по вкусу. Еще оставался самый простой вариант, самой заменить колесо, в принципе это не проблема. Но, полная луна, освещающая своим холодным светом лес, нагоняла такой жути, что не было никакой силы заставить себя, хоть как-то действовать. Именно такие ночи любят показывать в фильмах ужасов. И именно такими ночами в этих фильмах творятся самые зловещие дела.
   Поэтому, Глафира приняла самое простое решение, заперлась в машине и стала дожидаться утра. Обстановка правда, очень давила на психику, ни на мгновение не давая расслабиться. Любой звук, доносящийся извне кабины, заставлял ее сердце отстукивать учащенную дробь, и судорожно осматриваться по сторонам. Но, как-бы ни был велик страх, даже он притупляется. По этой причине, Глафира не сразу заметила в просвете дороги фигуру человека. Он сначала остановился, посмотрел в ее сторону, потоптался на месте, как-бы решая, что ему делать, и направился прямо к машине.
   Глафира вздрогнула от неожиданности, и как-то сразу успокоилась, видимая опасность переносится на много легче, невидимой. Ее мозг, начал обработку вариантов, развития сценария. И ни один, не сулил ничего хорошего. Рука сама повернула ключ в замке зажигания, если что, она заведет машину и поедет. На диске тоже можно ехать, цена за ремонт не имеет значения, если на кону жизнь. Незнакомец остановился в паре метров от машины.
  -Мне кажется, вам нужна помощь. У вас колесо пробито. Если хотите, я могу помочь. У вас есть домкрат и запаска?
  Он говорил, не приближаясь к машине, и вроде никаких агрессивных намерений, голос довольно приятный, но Глафиру он не успокаивал, "ишь, какой маньяк вежливый, ага так я тебе и поверила. Только я нос из машины высуну, небось, сразу накинется". Измотанные страхом нервы не давали никак успокоиться, но в принципе, ей действительно не помешала-бы помощь. Поэтому, Глафира просто молча сидела в автомобиле, вцепившись одной рукой в руль, а другой в ключ замка зажигания.
  -Мне кажется, я здорово вас испугал. Прошу за это прощения. Если можете, то просто откройте багажник, не выходя из машины.
  К счастью, в ее авто, такая опция была предусмотрена, и Глафира чисто механически нажала на кнопку. И как только крышка багажника приоткрылась, в голову ворвалась паническая мысль.
  -Ну, все дорогуша, попалась. Сейчас он снимет колесо, и далеко ли ты уедешь на трех колесах. А эта смешная защита в виде стекла, лопнет от первого удара баллонного ключа. Ну и дура же ты. - Глафира сжалась в комок, ожидая в любую секунду, теперь уже никак неизбежного нападения. Время шло, а на нее никто не нападал. Ожидание нападения, прервал звук захлопывающегося багажника.
  -Ну, вот теперь можете смело ехать.
  Не осознав до конца смысла услышанного, Глафира завела машину, и рванула с места не хуже пилота Формулы1. Отъезжая, она каким-то образом расслышала насмешливое, - Не за что. - Брошенное ей в вдогонку. Выехав на шоссе, и проехав некоторое время, Глафира окончательно успокоилась. А успокоившись, ее стала грызть совесть. Она почувствовала себя просто, гадиной. Человек ей помог, а она даже спасибо не сказала. Тварь не благодарная.
  До конца не осознав, зачем это делает, Глафира развернулась, и поехала обратно. Ей было стыдно, но в тайне она надеялась, что больше не увидит этого странного человека, что он рассеется вместе с предрассветной дымкой. Но ее ожидания не оправдались. Недалеко, от места происшествия, она заметила пешехода, бодро шагавшего ей на встречу.
  -Неужели я что-нибудь забыл положить? - Удивленно спросил незнакомец Глафиру, когда она остановила, рядом с ним машину.
  -Да, вроде нет. - Смутилась Глафира. - Просто, хотела извиниться, за то, что так быстро сбежала, и сказать спасибо.
  -Не нужно извиняться, я вас прекрасно понимаю. Сам ведь, некоторое время раздумывал, подходить, или мимо пройти. Не то, чтобы сильно испугался, но неприятности мне, как-то не нужны.
  -Неприятности никому не нужны. - Улыбнулась Глафира. - Может вас подвезти? - Вдруг, неожиданно для самой себя, спросила она парня. Вообще-то, она терпеть не могла, ездить с пассажирами. Если обычно, вначале своего водительского стажа, люди стараются кого-нибудь посадить рядом, чтобы чувствовать себя немного уверенней за рулем, то у Глафиры, все было наоборот. Она, даже инструктора, еле терпела. Ее подруги, и знакомые, знали об этой странности, и обычно никто даже не заикался о том, чтобы сесть в ее машину.
  -Спасибо, это действительно было-бы неплохо. Только хочу предупредить. У меня нет денег.
  -А разве я говорила, что-нибудь о деньгах. Вы меня здорово выручили, и это самое малое, что я могу для вас сделать.
  -Вы ведь, в город идете?
  -Да. - Кивнул головой парень.
  -Стало быть, нам вообще в одну сторону. Ну, чего вы ждете, поехали.
  -Поехали. - Согласился, с Глафирой незнакомец, садясь в машину.
  ГЛАВА 2
  Мы те, кто есть.
  И в этом наша суть...
  
   В салоне машины Глафира лучше рассмотрела парня. Ее ровесник, на вид, не больше 25 лет. Можно было-бы сказать, что довольно приятной наружности, если-бы не страшный шрам, разделяющий лоб на две половины и оканчивающийся возле переносицы. На нем была одета простая ветровка, под ветровкой видавшая виды тельняшка, штаны цвета хаки, и тяжелые армейские ботинки. Короче вид вполне не презентабельный. Не бомж, но где-то рядом. Хотя одежда чистая, и что главное потом не воняет.
   Затянувшаяся пауза, слегка, начала раздражать. Парень, даже и не думал начинать, какой-нибудь разговор, а это обидно. Сидел, отвернувшись, и разглядывал лес, вдоль дороги, как будто больше, и посмотреть не на что.
  -Может, хоть скажешь, как тебя зовут? - Не выдержала Глафира.
  -Андрей. - Все также, продолжая рассматривать проносящийся мимо лес, просто ответил незнакомец.
  -А, меня Глафира, если конечно, тебе это интересно. - Не удержалась от шпильки, девушка.
  -Очень интересно, я просто не знал, как начать разговор.
  -"Врет, конечно", - подумала Глафира, но раздражение , от невнимания к своей персоне, улеглось.
  -Тебя где, в городе, высадить лучше?
  Андрей, повернулся к Глафире, выдержал небольшую паузу, что-то явно обдумывая, и сказал.
  -Лучше всего, немного не доезжая, или на кольцевой.
  -Ты, где-то там живешь?
  -Нет, до дома мне еще далековато, но так, будет лучше.
  -Да ладно, могу и до дома подвезти. Чего уж тут. - Как-то, само собой, вырвалось у Глаши.
  -Я, в Минске живу.
  Сказанное, не сразу дошло, до Глафиры.
  -Постой, это в столице Белоруссии? - Уточнила Глафира.
  -Да. - Просто, ответил Андрей.
  -А сюда, чего тебя занесло? На заработки приезжал?
  -Нет, я издалека иду.
  -А издалека, это откуда?
  -Ну, с далекой, южной страны.
  -Если не хочешь говорить, так, так и скажи, я обижаться не буду. - Надула губы, Глафира.
  -С Афганистана я иду. - Еле слышно, проговорил Андрей.
  -Ого, - удивилась Глафира, - это, как тебя туда занесло? Чего, ты туда поперся?
  -Меня никто не спрашивал. Как, впрочем, и других парней, которые со мной служили. Просто, нужно было выполнить, свой интернациональный долг, и помочь братскому народу, строить счастливое будущее.
  -Не поняла. Сейчас-же вроде, там наших нет. Там, кажется, амеры воюют.
  -Сейчас, да. А раньше, мы воевали.
  -Шутишь, да? - Обиделась Глафира. - Там, война закончилась, меня еще на свете не было.
  -Согласен, звучит глупо, но, это правда. Я сам понять не могу, как такое могло произойти. Той страны, в которой я жил, уже нет. Нужно прятаться, потому как современных документов у меня нет, а мы теперь в разных странах живем, и ваши полицейские, мягко говоря, не совсем приветливые люди. Я уже, имел честь столкнуться, и желания повторной встречи у меня нет. Я не знаю, что ждет меня дома, в котором я не был 30 лет. Знаешь, если это шутка, я-бы очень хотел, чтобы так подшутили над кем-нибудь другим.
  Андрей все это говорил тихим спокойным голосом, да и на чокнутого он никак не тянул. И, Глафира, ему поверила. Нет, умом она, конечно, понимала, что это. Бред сивой кобылы, чистой воды. Но это умом. А вот сердце, говорило, что Андрей не врет, и все, что он говорил, правда.
   Она, посмотрела на протянутые документы. На одной книжице стояла надпись, Военный билет, на другой, Комсомольский билет. Подробнее, их рассмотреть Глафира не решилась, как-никак за рулем, и хоть дорога вроде свободна, но это дорога, и расслабляться никак нельзя, потому как дорога, такого не прощает, любое неверное движение, приведет к аварии, а оно ей надо.
   Впереди показалась заправочная станция, и Глафира, не раздумывая съехала с шоссе. Сидя в придорожной кафешке, Глафира крутила в руках никогда ранее не виденные ей документы, и с интересом наблюдала за Андреем, который с аппетитом уплетал чебурек с чаем. Конечно, такой едой сыт не будешь, но Андрей наотрез отказался взять у нее деньги, мотивируя тем, что в его время парни платили за все. Ладно, это его дело, не хочет не надо. Глафира еще раз взглянула на то, что было у нее в руках. Документы были изрядно потрепаны, и залиты кровью. Андрей перехватил этот взгляд, и, извиняясь непонятно за что сказал.
  -Немного испачкались, но меня тогда ранили, да и бой шел, не до них было.
  К горлу Глафиры подкатил непонятный комок, и она просто кивнула головой, и чтобы скрыть непонятные чувства, раскрыла одну из книжиц. Это, оказался комсомольский билет, чтобы скрыть навернувшиеся непонятно откуда слезы, Глафира прочла когда, кем, и кому, он был выдан. А, с фотографии, на нее смотрел Андрей, один в один такой же, как и тот человек, что сидел напротив. Чуть-чуть, моложе выглядевший, и без страшного шрама на голове.
  Глава 3
  Жизненный уклад,
  Всегда меняется внезапно...
  
   После заправки, Глафира, почти не разговаривала с Андреем. И вместо того, чтобы высадить его недалеко от города, довезла до Варшавского шоссе. И почему-то, ей было очень стыдно, когда он, поблагодарив, вышел из машины. Без приключений, доехав до дома, Глафира припарковала машину, и поднялась к себе в квартиру. С недавнего времени, она жила одна. Родители, с младшим братом, еще пять лет назад продали свою квартиру, и квартиру бабушки, и переехали жить в Черногорию. А ей, купили однушку, в спальном районе.
  Глафира не поехала с родителями не потому, что не хотела, а потому, что только-только поступила в институт, и бросать учебу не собиралась. Вместе с ней, осталась и бабушка, так, присмотреть за глупым ребенком, но после успешной сдачи госэкзаменов, и она переехала, к отцу с матерью. Решив, что Глафира уже не ребенок, а вполне самостоятельная личность, которой не нужно утирать сопли.
  Наверно любой другой и порадовался полной свободе, но Глафира наоборот, плохо переносила свое одиночество. Как-то, неуютно и холодно, жить одной, в огромном городе. Конечно, есть подруги, и даже ухажёр, но они близко не тянули на отношения, что были у нее с мамой, и бабушкой с которыми она могла поделиться абсолютно всем, а ее парню, было очень далеко до отца. Хотя, назвать Валеру своим парнем, Глафира могла с большой натяжкой. Так, время от времени встречались. Может, он и хотел большего, но Глафира не видела в нем того человека, с которым хотела-бы прожить свою жизнь.
   Не смотря, практически на бессонную ночь, спать не хотелось. Из головы, все никак не выходила странная встреча, с не менее странным Андреем. Глафира прошла на кухню, включила чайник, и полезла в шкафчик за чашкой, когда раздалась трель дверного звонка. "Интересно кого это в такую рань принесло" - подумала девушка, подходя к двери и заглядывая в дверной глазок. За дверью, топтались два каких-то амбала.
  -Кто там? - Спросила Глафира, не открывая дверей.
  -Глафира Яринова? - Спросили из-за двери.
  -Да. - Немного ошарашенная ответила Глафира.
  -Откройте, мы из ФСБ. - И протянули к глазку какую-то картонку, что на ней написано было не разобрать, так как она почти вся скрывалась в огромном кулаке.
  "Ага, как же разбежалась". - Подумала Глафира.
  -Я не могу, я не одета.
  -Мы вас надолго не задержим, нам нужно только поговорить.
  -Ну, так говорите, я вас внимательно слушаю.
  -Дело, государственной важности. - Выпалил, один из громил.
  -Вы еще скажите, Родина в опасности. Или, президент, без меня жить не может. - Не удержалась Глафира.
  -Послушай, открой лучше по-хорошему. Мы, просто зададим пару вопросов, и уйдем.
  -Я, прекрасно могу их услышать, и ответить, и так. - Не сдавала, своих позиций, Глафира. - А если вы, не прекратите весь этот маскарад, я вызову полицию.
  -Мы, не можем говорить просто так, на лестнице, слишком много посторонних ушей. Наше дело, касается человека, с которым вы провели, сегодняшнее утро.
  -И, что тут такого, секретного? Я, просто подвезла парня, до города. Какое, это отношение имеет к делам, государственной важности?
  -Откройте, и мы все объясним.
  -Знаете ребята, а не пошли-бы вы в гости, к бабе Дарье. А я, вызываю полицию.
  -Кто это, и какое она имеет отношение, к этому делу. - Донеслось из-за двери, но Глафира, не обращая внимания, на эти вопросы, набирала 02. Подойдя, поближе к двери, чтобы ее, было, слышно громко проговорила в трубку, как только, на том конце провода отозвались.
  -Але, полиция? Тут ко мне в квартиру, ломятся два человека. Прошу вас, пришлите кого-нибудь побыстрее. - И, продиктовала свой адрес.
  -Вот-же блин, дура, - донеслось из-за двери, и когда Глафира посмотрела в глазок, на площадке никого уже не было.
   Глафира, прошла на кухню, насыпала себе в чашку кофе, залила кипятком из чайника, и села у окна, дожидаясь приезда полицейских. Благо, окна ее квартиры, выходили во двор. Полиция, приехала неожиданно быстро, не прошло и пяти минут, что само по себе можно считать маленьким чудом, но, что еще более удивительно, из подъезда, никто не выходил. Из полицейской машины, вышли два парня, поправили свои автоматы, и не спеша вошли в подъезд. Глафира дождалась, когда они поднимутся
  и открыла дверь.
  -Ну, что у вас здесь, где эти, ваши громилы? - Уставшим голосом, спросил один из полицейских.
  -Скажу честно, ушли, но из подъезда не выходили.
  -Если не выходили, то где они тогда?
  -А я почем знаю, может, где на этажах спрятались.
  -Девушка, у нас для развлечения в виде беганья по этажам времени нету. Так что, если будет, что-то серьезное, звоните, а сейчас мы все оформим, как ложный вызов.
  Глафира хотела возмутиться, но в этот момент, на площадке, появился мужчина. Весь, такой из себя ухоженный, с не большим, но придающим солидный вид животиком, и в каких-то старомодных очках, что абсолютно не вязались, с его имиджем. Слегка кашлянув, привлекая к себе внимания, он достал и протянул какие-то документы полицейским. Те, пробежав по ним глазами, тут же вытянулись в струнку.
  -Спасибо ребята за службу, дальше, я уже сам, если вы не против.
  Полицейские, были не против, и как-то, ну уж слишком поспешно, на взгляд Глафиры, покинули ее этаж.
  -Ну, вот и ладушки, - потирая руки, сказал незнакомец, - теперь можно спокойна и поговорить. Надеюсь, вы человек гостеприимный, и угостите чаем или кофе своего гостя. - И направился, мимо опешившей Глафиры, прямиком на кухню.
  Ей, ничего другого не оставалось, как закрыть входную дверь, и пойти следом.
  -Вы уж, простите моих оболтусов, если они вас напугали. Подыскать, толковых служащих, во все времена, было делом трудным. В своем деле, они конечно мастера, но вот в общении с людьми, у них проблема. Хотя, это мне кажется, вам не интересно. Кстати, чтобы легче было общаться, Кащеев Эдуард Эдуардович. - Представился незнакомец.
  Глафира кивнула головой, полностью согласившись, с незнакомым ей мужчиной. Она, спокойно сидела за столом, и пила свой кофе. Персонаж, сидевший напротив, ее нисколько не пугал, а представляться, так он и так знал, как ее зовут.
  -Я, не буду ходить вокруг да около, меня очень интересует тот человек, с которым вы, познакомились сегодня утром.
  -Господи, да это просто несчастный парень, который хочет вернуться домой. - Вступилась за Андрея, Глафира.
  -Для вас, наверное, несчастный парень, а для меня, поверьте, самая настоящая головная боль.
  -Да, что такого он натворил?
  -Пока ничего, но поверьте мне на слово, может натворить, очень много. Все, что мне нужно, это встретиться с ним, и поговорить.
  -Неужели, это было, так сложно сделать? - Удивилась Глафира.
  -Еще как, сложно. - Кивнул головой Кащеев. - Видите ли, он никак не идет на контакт.
  -Еще-бы пошел, он говорил мне о знакомстве с полицией, которое оставило неизгладимое впечатление. Лично я, его понимаю. - С вызовом, глядя на Кащеева, сказала Глафира.
  -Что касается людей, я с ним полностью согласен. Но, к тому инциденту, мы не имеем, никакого отношения. Ладно, это все ерунда . Скажите, вы готовы оказать мне содействие, в встрече с ним?
  -Вообще-то, если честно, то я не знаю, как с ним связаться, мы просто попрощались и все.
   -А, вы случайно, не знаете, куда он идет?
  -Домой. - Просто, ответила Глафира.
  -А, куда именно? - Донимал, ее вопросами Кащеев.
  -В Минск, он там живет.
  -А, где именно, в Минске?
  -На улице Интернациональной.
  -Ну, вот и хорошо, предлагаю вам, посетить столицу, дружественного нам государства. - Улыбнулся Кащеев.
  -Ну, не знаю. - Пожала плечами Глафира. - Это, еще нужно, с работы отпрашиваться.
  -Полноте, голубушка. Вы, после окончания института, в свободном поиске, если можно так выразиться, и пока еще, нигде не устроились. Так что, с сегодняшнего дня, вы работаете у меня, и отпрашиваться ни у кого не нужно.
  -У вас, это где? - Поинтересовалась Глафира.
  -Всему, свое время . - Улыбнулся ей Кащеев.
  Глава 4
  Мы строим жизненные планы,
  Однако планам, наплевать на нас...
  
  Весь понедельник, Глафира прождала, неизвестно чего. Даже, из дома не выходила. Но, никто к ней не пришел. Никто не стал объяснять, где она будет работать, и какие у нее будут обязанности. Правда, позвонила Дашка, чтобы высказать свое фе, по поводу поездки за город. Наверно Глафире, после такого разговора, должно было стать стыдно, но, никакого стыда она не испытывала, а только, раздражение.
   Вечером, позвонил Валера, с одним только вопросом, когда она собирается ехать, к своим родителям в гости, и чтобы, его заранее предупредила. Так как он, может быть загружен работой, и ему придется договариваться, чтобы его отпустили. Все это, конечно хорошо, но он даже не поинтересовался, хочет ли сама Глафира, ехать с ним, к своим родителям. Правда, прямо она ему это не сказала, как-то, язык не повернулся. Но, этот разговор, оставил неприятный осадок на душе.
   Вечером, ложась спать, Глафира говорила самой себе, что наверно сейчас, ей делают какие-нибудь пропуска, или допуски, и на все это, нужно время, поэтому она, просто, слишком торопит события. А вот завтра, ей обязательно сообщат, куда приходить на работу. Все-таки там, наверное, секретная служба, а не шарашкина контора. К сожалению, и вторник, ее ничем не обрадовал. И в среду, к ней никто не пришел. Плюнув на все, Глафира весь четверг провела в походе по магазинам. Покупала родителям и брату подарки. "Завтра закажу билеты на ближайший рейс, предупрежу родителей о приезде, и буду, как тюлень, валяться на берегу Адриатического моря, греясь на солнышке." Примерно с такими мыслями она и уснула.
   Утром, ее разбудила трель дверного звонка. Глафира, бросила взгляд на часы, 8 утра." Ну, вот какому уроду, делать не фиг."- Подумала девушка, выковыриваясь из теплой постели. За дверью, стоял какой-то парень, в очень даже, цивильном костюме.
  -Глафира Яринова? - Удостоверился он, что это именно Глафира, через дверь.
  -Она самая. Чего тебе? - Не слишком любезно, отозвалась девушка.
  -Вас, ожидают возле подъезда. Будьте любезны, не задерживайтесь. - И, сказав все это, ушел.
  Глафира, подошла к окну, и слегка ошалела. Во дворе, стоял самый настоящий, президентский кортеж. Такие автомобили, она видела только по телевизору, когда суръезные дядьки съезжались, на так называемые саммиты. Глафира быстренько почистила зубы, и, не мудрствуя лукаво, одела свою повседневную одежду. То есть, просто джинсы, кроссовки и майка. Чай, не Золушка, не на бал еду, а хоть-бы и на бал, так все одно, пущай тот прынц принимает ее, такой как есть.
   Когда, она вышла из подъезда, здоровенный амбал, услужливо открыл заднюю дверцу, и под соседские взгляды, Глафира нырнула в салон. На заднем сидении, уткнувшись носом в компьютер, сидел Кащеев.
  -Ох, женщины. Неужели, нельзя было подготовиться заранее. Все-то вас ждать нужно. - Пробурчал он, себе под нос.
  -Для начала, нужно было предупредить, что заехать надумали. А то, приперлись нежданно, негаданно, да еще бурчите недовольно.
  -Что значит, нежданно? - Удивился Кащеев. - Вас вчера, должны были предупредить. Я, специально вчера, отправил к вам посыльного.
  -Ну, может он приходил, не знаю. Меня, вчера, целый день дома не было.
  -Ладно, я с этим разберусь. - Глафиру, аж передернуло, от того, как это сказал Кащеев. Кажись, кому-то здорово достанется, на орехи.
  -А куда мы едем? - Чтобы перебить паузу, поинтересовалась Глафира.
  -Как куда? Как и договаривались, в Минск.
  -От блин, я ведь даже ничего с собой не взяла. - Расстроилась Глафира. - А, хоть надолго мы туда, или сразу обратно?
  -Ну, это как получится. Не все от меня зависит. А что, вы взять с собой намеревались, что так расстроились?
  -Как минимум, предметы личной гигиены. И хотя-бы, смену из одежды и белья. Это вы, мужчины, можете ходить в одном и том же месяцами.
  На это заявление, Кащеев только усмехнулся.
  -Какие пустяки. Все это, можно купить в любом магазине.
  -Можно. - Согласилась Глафира. - Но, меня так подгоняли, что я денег с собой не взяла. Это во первых, а во вторых, я не настолько богата, чтобы тратить деньги на то, что у меня и так есть.
  -О-о, можете мне поверить, тут я полностью вас понимаю, и в этом вопросе полностью поддерживаю. Деньги, требуют к себе, бережливого обращения. И просто глупо, разбрасывать их на право, и налево. О, раз уж мы заговорили о деньгах. - С этими словами, Кащеев достал, из внутреннего кармана своего пиджака конверт, и протянул его Глафире.
  -Что это? - Спросила Глафира, беря конверт в руки.
  -Ваша зарплата, за неделю. - Ответил Кащеев.
  Глафира заглянула в конверт. Там лежала, только пластиковая карточка. Перехватив Глафирин вопрошающий взгляд. Кащеев тут же принялся объяснять.
  -Во первых, мы не всегда можем встретиться. А так, каждую пятницу, вам будут перечисляться деньги. Так, как вы являетесь единственным человеком, работающим непосредственно на меня. Мне пока, трудно определиться, с уровнем вашей зарплаты. Поэтому, я пока решил платить вам, пятьсот евро в неделю. Если, вас что-то не устраивает, говорите прямо сейчас.
  Держа конверт в руках, Глафира переваривала услышанное. Пятьсот евро в неделю. Да еще, если учесть, что она всю эту неделю сидела дома, и никто ее не дергал. Вроде-бы неплохо. Но, бесплатный сыр, бывает только в мышеловке.
  - Вкратце, вы можете мне объяснить, что входит в мои обязанности? А то, все это, как-то туманно?
  -Что тут объяснять. - Пожал плечами Кащеев. - Сейчас едем в Минск, встречаемся с Андреем. А дальше, дальше будет видно. Я, не привык, заглядывать далеко.
  -Знаете, а меня очень даже интересует это, дальше. Все-таки, хотелось-бы какой-нибудь ясности, во взаимоотношениях.
  -Ну что же, наверно так даже лучше. Если честно, я понятия не имею, что мне с вами делать дальше. У меня, никогда не было помощников. Я, привык работать один.
  -Если не секрет, что у вас за работа такая, что вы в одиночку добились такого. - Глафира кивнула головой, намекая на машины, и охрану.
  -Если вы об этом. - Пренебрежительно махнул рукой Кащеев. - То, все это не мое. Я, не настолько расточительный, чтобы тратить деньги, на всю эту мишуру.
  -Это как? - Опешила, от такого заявления, Глафира. - Что-то, я вообще перестала, что-либо понимать.
  -Нечего тут понимать. - Снова, пожал плечами Кащеев. - Когда мне, что-либо нужно, мне все это предоставляют.
  -Ладно, фиг с ним, проехали. И все-таки вы не ответили, а что со мной?
  -Глафира, давайте к этому вопросу вернемся после встречи с Андреем. Если я пока не знаю, что мне с вами делать дальше, это не значит, что я отказываюсь от своих слов. Я сказал вам, что вы работаете у меня, значит, вы будете у меня работать. Не смотря на то, что я пока и сам не знаю, как и где.
  -Но вы поймите, что не всякая работа может устроить меня. - С нажимом, проговорила Глафира.
  -Не волнуйтесь, ничего неприличного я вам не предложу. - Поспешил ее заверить Кащеев.
  -Надеюсь. - Вздохнула Глафира.
  Немного посмотрев в окно, Глафира не выдержала, и задала мучавший ее вопрос.
  -Скажите Эдуард, а как вы узнали об Андрее?
  -Да, как всегда, случайно. - После небольшой паузы, ответил Кащеев. - По сути, странник, до сих пор остается для нас загадкой.
  -А чем все-таки, грозит появление, как вы выразились, странника?
  -По-разному бывает. Иногда ничем не грозит, и его появление ни на что не влияет. А, в конкретном случае, для меня. Встреча со странником, чуть не закончилась моим забвением. - Сказав это, Кащеев погрузился в свой компьютер, всем своим видом показывая, что не хочет продолжать разговор.
  Глава 5
   Что бремя встреч сулит?
   Тут, нечего гадать, узнаешь после встречи...
  
  Заняться, в машине, особо нечем было. Поэтому, Глафира просто смотрела в окно, на быстро проносящиеся пейзажи. На удивление, ехать было приятно. Что ни говори, а буржуи знают толк, в комфорте. К тому-же, никаких резкий перестроений, или изменения скорости. Помимо, двух машин сопровождения, впереди шла машина гаишников, распугивая ротозеев своей сереной, и мигалками. И уж очень ей понравилось, что встречные сотрудники ДПС, вытягивались в струнку, и отдавали честь. Мелочь конечно, но приятно. Хотя интересно, вот если-бы они знали, кто едет в этой машине, тянулись-бы так, или нет?
   Думать о том, что ждет ее впереди, абсолютно не хотелось. Да и правильно, чего мозги раньше времени напрягать, от этого будущее не изменится. За своими разными мыслями ни о чем, Глафира не сразу заметила изменившийся ход машины. Они перестроились в правый крайний ряд и начали притормаживать. Глафира повернулась к Кащееву.
  -Небольшая остановка. Ноги разомнем, да за одно и перекусим. - Заметив ее движение, все также уткнувшись носом в свой компьютер, сказал Кащеев.
  Выйдя из машины, Глафира опешила. На простой стоянке, развернулась походная кухня, возле которой суетились повара, в своих дурацких белых колпаках. Под деревьями, стоял шикарный большой стол, накрытый нарядной скатертью. И, в данный момент, на него ставили разные вкусности. От запаха и вида этих блюд, Глафирин желудок, можно сказать, сошел с ума. Он стал громко урчать, и требовать немедленного наполнения.
  Господи, чего только не выставляли, на этот стол. Молочный поросёнок, гуси с яблоками, здоровенный осетр, про разные колбасы, и копчёности, и упоминать не приходится. Глафира, с удовольствием-бы накинулась на эту гастрономическую красоту, но ждала, когда из машины вылезет Кащеев. А этот урод, как будто специально, тянул время, и не выходил. Глафира не выдержала, подошла к машине, и громко крикнула.
  -Эдуард Эдуардович, ну где вы там, ведь стынет все?
  -Еще пару минут, вы пока начинайте без меня. - Отозвался Кащеев, из салона машины.
  "Однозначно, урод. - Как любит выражаться, господин Жириновский, про себя подумала Глафира. - Сразу что ли, сказать не мог, а то блин, сидит там, по клавишам щелкает, а тут люди с голодухи загибаются."
  Второго приглашения, Глафира ждать не стала, и больше, ни на кого не обращая внимания, решительно направилась к столу. Сев за стол, девушка отбросила в сторону, чувства неловкости, и стала накладывать в свою тарелку, всего понемногу. Но, это понемногу, закончилось тем, что она сидела над наполненным с горкой подносом. Ей было, абсолютно наплевать, как на нее смотрят. "Можно подумать, у меня появиться когда-нибудь второй шанс, чтобы такое попробовать. Сейчас, изображу из себя скромницу, а потом локти кусать буду, фиг вам, не дождетесь. Лопну, но хоть понадкусываю."
  -А, как же фигура?
  Глафира, оторвалась от еды и подняла глаза. Напротив ее, сидел Кащеев, с бокалом вина, его тарелка, можно сказать, была девственно чиста.
  -Перебьется. От нее не убудет, если я хоть раз в жизни, поем как человек. - Ответила Глафира.
  -Тогда попробуйте еще вот это. - И Кащеев кивнул головой кому-то стоящему позади Глафиры. Тут же перед ее носом появилась рука держащая тарелку, с каким-то вроде паштетом.
  -Что это? - Тыкнула в блюдо вилкой Глафира.
  -Гусиный паштет. Знаменитое Французское блюдо. Не волнуйтесь, наисвежайший, и к нему попробуйте, еще вот этого вина.
  Снова, из-за Глафириной спины, показалась рука, и поставила перед ней полный бокал.
  -Эх, двум смертям не бывать. Лопну, но попробую. - Пообещала Кащееву, Глафира. - А трюфелей, у вас тут часом нет?
  -Я, не любитель трюфелей. Но если вы хотите, их специально для вас приготовят. - Улыбнулся Кащеев.
  -Пожалуй, не стоит. Я уже и так чувствую, что переоценила свои силы. А вы, почему не кушаете? Неужто на диете?
  -Да нет, я не сторонник диет. Просто я уже поел, что хотел.
  -А для кого тогда все это? - Обвела стол рукой Глафира. - Или решили произвести впечатление на девушку? Если да, - не дав ответить на свой вопрос Кащееву, продолжила Глафира, - то вам это удалось.
  -Я, рад. Хотя, должен признаться, что это обычный обеденный стол.
  "Интересно, а какой тогда праздничный" - Подумала Глафира." Вот так вот и бывает, кто-то на макаронах сидит, а кто-то от трюфелей кривится."
  Осознав, что больше уже физически ничего съесть не сможет, Глафира откинулась на спинку стула. Кащеев встал из-за стола, подошел к столику, заставленному разными бутылками, наполнил два бокала, и повернулся к Глафире.
  -Давайте немного прогуляемся. - Предложил он, ей протягивая бокал.
  Глафире очень не хотелось вставать из-за стола, но она не смогла найти достаточный повод, чтобы отвертеться от этого предложения. Поэтому вздохнув, и приняв бокал, пошла за Кащеевым. Отойдя метров на 100 вглубь придорожного леса, Кащеев остановился, и медленно потягивая вино, стал слушать щебетание птиц. Глафира не зная, что ей делать, стала рядом с ним, и, закрыв глаза, тоже вслушалась в звуки леса. Так они, молча и простояли, пока их не окликнули от дороги.
  Больше остановок до самого Минска не было. Кащеев опять уткнулся в свой комп. И Глафире ничего другого не оставалось, как снова пялиться на дорогу. За этим занятием, она даже и не заметила, как уснула, и проснулась уже только тогда, когда их машина, стояла уже возле гостиницы" Минск."
  -Последствия обеда. - Смутившись, сказала Глафира.
  -Ничего страшного. - Успокоил ее Кащеев. - Мы все равно только что подъехали.
  Оценив свой номер, Глафира поняла, что ей абсолютно не хочется в нем сидеть. И так как вечер еще только начинался, она решила прогуляться по магазинам. Выйдя из гостиницы, она обнаружила, что следом за ней следует один из парней, из машины сопровождения. Ее это немного расстроило после того, когда она представила, как это выглядит со стороны.
  "Такое ощущение, словно под конвоем" - Зло подумала Глафира. Хорошо хоть, рядом с гостиницей, находился торговый комплекс" Столица". Быстро купив себе товары первой гигиенической необходимости, она просто вернулась в номер.
   Заняться было нечем, поэтому она включила телевизор и уселась на диване. Смотреть, особо ничего не хотелось, и Глафира тупо переключала каналы. От этого, увлекательного занятия, ее отвлек стук в дверь. За дверью, стоял один из охранников. Слегка поклонившись, он сообщил ей, что ее ожидают в ресторане. Видя, что он не собирается уходить, Глафира, вздохнув, вернулась в номер, выключила телевизор, и в сопровождении бодигарда спустилась в ресторан.
  
  Там, ее за накрытым столом, уже ожидал Кащеев. На сей раз, стол не ломился, от сказочных яств, а был представлен, ресторанным меню, что, однако тоже впечатляло. Глафира, не чувствовала себя голодной, ее желудок еще боролся, переваривая то, что она съела во время остановки.
  -Вы всегда, столько заказываете? - Обвела, она взглядом, стол. - Интересно, зачем?
  -Нет, конечно же. - Накладывая, себе в тарелку драники со шкварками, ответил Кащеев. - Просто, я не знаю, чтобы вы хотели, поэтому, на всякий случай, заказал всякого разного.
  -А просто спросить, не догадались?
  -Да, действительно, было-бы куда как проще. Вы уж извините, жизнь меня не часто балуют женским обществом.
  -Вот, уж с трудом верится. Такой богатый, и привлекательный мужчина, и вдруг лишен женского внимания.
  -Вы что, заигрываете со мной? - Кащеев, удивленно посмотрел, на Глафиру.
  -А, почему-бы нет. - Поражаясь сама себе, ответила Глафира. - Или, это строго настрого запрещено?
  Кащеев смутился, и как показалось Глафире, даже слегка покраснел.
  -Мягко говоря, это немного неожиданно, для меня. Мне, трудно это объяснить, просто мне, не везло с женщинами.
  После этих слов, Глафиру осенило. Ну, все правильно, ухоженный аккуратист, чурающийся женского общества, как же она сразу-то не догадалась. Вот-же дура, да еще заигрывать стала. Теперь, надо как-то выкручиваться. Вдруг, он из тех, кто тщательно скрывает свою принадлежность. Не каждый, может в открытую заявить, что он Гей. Хоть, это сейчас и в моде.
  Тщательно подбирая слова, чтобы ненароком не обидеть, Глафира попыталась выкрутиться из щекотливой ситуации.
  -Извините меня за то, что я завела этот бестолковый разговор. Даю вам слово, что нигде, и не при каких обстоятельствах, я не буду вспоминать об этом разговоре, и ни кто не узнает о вашей тайне.
  -Тайне? - Удивился Кащеев. - О, какой тайне, вы говорите?
  -О ваших предпочтениях. Не переживайте вы так, сейчас уже пол мира не скрывает своей ориентации.
  -Ориентации? Что? - Кащеев задохнулся, от того, что до него дошел, смысл слов. - Вы что, решили, что Я, гей?
  От его вида, и от его голоса, по спине Глафиры поползли мурашки, ноги стали ватные, руки затряслись, а во рту пересохло. И вообще, ей очень захотелось сейчас быть где-нибудь в другом месте, а желательно на каком-нибудь другом континенте, хоть и Антарктиде, только-бы подальше.
  Кащеев, стал медленно подниматься из-за стола, и как начало казаться Глафире, заполнил собой весь ресторан. Она, вжалась в стул и закрыла глаза. Но, время шло, а ничего не происходило. Наконец, она набралась смелости и приоткрыла один глаз. Напротив, как ни в чем не бывало, сидел Кащеев. Заметив ее взгляд, он слегка раздражённо бросил.
  -Что-то, аппетит пропал. Давайте немного прогуляемся, ничто так не способствует сну, как вечерняя прогулка. И, еще одна просьба, никогда не напоминайте мне об этом разговоре.
  -Уже забыла, как страшный сон. - Тут же, ему пообещала Глафира.
  Кащеев, молча кивнул, и, встав из-за стола, направился к выходу. Глафира с чувством, что идет на эшафот, последовала следом.
   Пройдя немного по центральному проспекту, они свернули на боковую улицу, и вышли к кинотеатру "Победа". Перешли дорогу и через арку вошли во двор дома. За все это время, Кащеев не произнес ни слова, а для того, чтобы зайти за ним следом, в темную арку, Глафире понадобилось собрать всю свою силу воли в кулак. Во дворе, Кащеев остановился напротив, отдельно стоящего двух этажного дома. Глафира, остановилась рядом с ним, и тоже стала рассматривать дом. Ничего особенного, в этом доме, не было. Разве что, фасад недавно отремонтировали, да новые окна вставили. На углу дома висела табличка, которая говорила о том, что этот дом, является памятником архитектуры.
  -Вот сюда, он и придет. - Неожиданно произнес Кащеев.
  -Кто? - Вздрогнув, от голоса Кащеева, спросила Глафира.
  -Странник. То есть Андрей. - Поправил себя Кащеев.
  -С чего вы взяли, что он придет именно сюда, а не к себе домой?
  -Потому-что, это и есть его дом, или вернее, он его таковым считает.
  -Но, ведь это памятник, а не жилой дом? Или, я чего-то не понимаю?
  -Памятником, этот дом, стал относительно недавно, а раньше, в нем жили люди. Ну что же, место встречи посмотрели. Давайте еще немного пройдемся. - Предложил Кащеев, взяв под руку Глафиру.
  Через, другую арку, они вышли напротив городской ратуши, перешли дорогу, и остановились напротив собора.
  -Немиги, кровавые берега. - Вдруг, ни к кому непосредственно не обращаясь, произнес Кащеев. И повернувшись, спросил у Глафиры.
  -А вы знали, что здесь когда-то стоял княжий терем? А сам город, находился немного в стороне?
  -Откуда? - Удивилась Глафира.
  -Ну да, конечно. - Кивнул головой Кащеев.
  -А при чем здесь, Немиги кровавые берега? - Задала вопрос Глафира. Не то, чтобы ей это было интересно, скорее, просто для поддержания разговора.
  -Вы читали, "Слово о полку Игореве."? - Спросил ее, Кащеев.
  -Нет. - Честно призналась Глафира.
  -Ну, в этом нет ничего удивительного, нынче молодежь мало уделяет внимания истории. Жаль, ведь государство без истории, это, как человек без памяти.
  -А зачем мне, знать историю, чужого государства? - Пожала плечами Глафира.
  -Действительно, зачем? Хотя, это произведение, считается Русским художественным достоянием.
  -Неужели, вам доставляет удовольствие, гнобить своим интеллектом, несчастную, простую девушку?
  -Ну, прямо-таки несчастную, и простую. - Улыбнулся Кащеев. - И гнобить, я вас, не собирался. Просто думал, что вам будет интересно.
  -А вы-бы, просто сказали, что хотите рассказать мне одну историю, об этом месте, и я-бы с удовольствием согласилась. Честное слово, я люблю такие истории.
  -С вами легко общаться, Глафира. Обычно, у меня, так не получается.
  -Значит, я необычная. - Засмеялась Глафира.
  -Возможно. - Глядя себе под ноги буркнул Кащеев. - Но, мы немного отвлеклись. Итак, здесь стоял когда-то княжий двор, возле которого произошла грандиозная, по тем временам, битва. После той битвы, горожане перенесли сюда город, решив, что старое место, не счастливое. И действительно, Минск упоминается в летописях, не со дня основания, а со дня сожжения. Причем, жгли его дважды, в очень небольшом промежутке времени. Во время, походов Ярославовичей, против Полоцкого княжества. Когда, Минск сожгли второй раз, объединенные силы Ярославичей, подошли к стенам княжьего терема, и взяли его в осаду. Но, на помощь обороняющимся, успел прийти Полоцкий князь, Всеслав Чародей, и здесь, произошло столкновение двух дружин, так красочно описанных в сказании. Правда, с одной поправкой. Ярославовичи, не победили Всеслава, а вынуждены были вернуться в свои пределы. Где, стали на границе, вновь собирая силы. Тоже, касается и Всеслава, потеряв большую часть дружины, он не преследовал отступающего врага, а просто двигался позади. О том, что здесь действительно произошла жестокая сеча, говорит и тот факт. Что, даже собрав силы, враги не стали, повторно нападать друг на друга. Ужас, кровавого побоища, витал над обеими дружинами. Официальная история, победу в той битве, отдала Ярославичам, но, как видишь, все было немного не так, как принято считать.
  -Не поняла. - Призналась Глафира.
  -Это, я к тому, что иногда, правду искажают.
  -Для чего?
  -А, неважно. Пойдемка, лучше баиньки, завтра у нас, может быть тяжелый день.
  Глава 6
   Друзья иные, хуже, чем враги.
   А враг, вдруг в одночасье другом может стать...
  
   Утром, спустившись в ресторан к завтраку, Глафира не обнаружила ломящегося от блюд стола. Все было довольно просто и буднично. Стакан сока, омлет и кофе. Поздоровавшись с Кащеевым, она молча поела, и, откинувшись на спинку стула с чашкой кофе, стала ждать, когда Кащеев наиграется со своим компьютером.
  -Какие планы на сегодня? - Спросила Глафира, как-только Кащеев отложил в сторону свой ноут.
  -Как я и говорил, позавтракаем и пойдем ждать, когда появится наш друг. - Как всегда с улыбкой на лице ответил Кащеев.
  -Вообще-то, не знаю как вы, а я уже поела.
  -Замечательно. - Сказал Кащеев, поднимаясь из-за стола. - Тогда чего же мы ждем? Надеюсь, нас ждут сегодня великие дела.
  -Что-то вы больно веселы? - Подозрительно посмотрела Глафира на Кащеева.
  -Немного нервничаю. - Честно признался тот.
  Дойдя до места встречи, Кащеев сразу-же устроился на скамейке, и снова уткнулся в комп. "Что он там все время высматривает?"- Подумала Глафира, но спрашивать не стала, кто его знает, как он отреагирует. Просто так сидеть рядом, было скучно, да и заняться вроде нечем, а сколько ждать никто толком не сказал. Глафира прогулялась немного по дворику, обошла вокруг дома, и больше не найдя себе занятия решила растормошить Кащеева. Он ее сюда привез, так вот пусть и развлекает. Она уже почти подошла к Кащееву, когда краем глаза заметила, что кто-то вошел в арку. Повернув голову, она увидела Андрея. И в этот момент, ее словно придавили прессом.
   От давления, она не могла не вдохнуть, не выдохнуть, а из глаз хлынули слезы. Сквозь размытые очертания, она увидела, что зажата между двумя лучами. Один исходил из Андрея, другой от Кащеева. От боли и ужаса, ей хотелось кричать, но вместо крика, вырвался какой-то мышиный писк. Вдруг, луч со стороны Кащеева, метнулся к своему хозяину, образовав сферу. А луч Андрея, опрокинув Глафиру на землю, старался, как тараном пробить в ней брешь. Больно ударившись коленками, и расцарапав руки об асфальт. Глафира от боли, и пережитого ужаса, стала кричать.
  -Придурки. Уроды. Дебилы. Только и умеете, что пиписьками меряться, кто круче. Так вот ни кто из вас не круче. Потому-что вы уроды, придурки и дебилы.
  Луч, исходящий из Андрея исчез, а сам он виновато захлопал ресницами.
  -Прости Глафира, я не знаю, как это у меня получилось, но я знаю точно, что он, - Андрей мотнул головой в сторону Кащеева, - враг. А это, наверное, какая-то защитная система.
  -Это кто враг? - Напыжился Кащеев. Сфера, окружавшая его, тоже пропала. - Мне помнится, это ты вломился в мой дом, и пытался меня убить.
  -Потому-что ты зло. - Набычился Андрей.
  -Ага, - кивнул головой Кащеев, - а ты, стало быть, у нас добро, которое обязательно должно поставить зло на колени, и зверски отрубить ему голову. Так, видишь ли, не будет зла, неоткуда будет взяться и добру. Да и вообще, это еще посмотреть надо, кто из нас зло, а кто добро.
  -Это ты на что намекаешь? - Стал в позу Андрей.
  -Я не намекаю, - поднялся со скамейки Кащеев, - я прямо говорю. Поматросил девушку, и свалил в свои неведомые дали.
  Дальше дела добрые вершить. Герой блин, защитничек хренов.
  -Ты выражения подбирай, а то ведь я могу и в грызло заехать. - Сжал кулаки Андрей.
  -Кто-бы сомневался. У тебя все проблемы только кулаками решаются. Только, знаешь ли, я и ответить могу.
  -Ну, точно, дебилы. Напыщенные, самовлюбленные дебилы. - Сидя на земле, крикнула Глафира.
  -А девушка не так и далека от истины. - Услышала голос из-за своей спины Глафира.
  -Тебя здесь только не хватало. - Буркнул себе под нос Кащеев.
  -Велес? - Удивился Андрей.
  -Вот ведь болваны. Так собой заняты, что помочь подняться девушке никто не додумался. - Протянул незнакомый Глафире человек руку. - Обопритесь, пожалуйста.
  Выглядел он довольно экстравагантно, в каком-то старом костюме, который, небось, носили, чуть ли не тысячу лет назад. Здоровенная борода лопатой, да и голова лохматая нечёсаная. Короче персонаж из сказки, точнее не скажешь.
  -Спасибо. - Поблагодарила, хватаясь за протянутую руку Глафира, и подымаясь, сморщилась от боли.
  -Зато, ты у нас, весь такой участливый, прям, к ранам прикладывай. - Скривился Кащеев.
  -Прикладывать, не обязательно. - Улыбнулся незнакомый дядя, Глафире, и подул на ее ладошки, и разбитые коленки.
  На глазах, у изумленной девушки, ранки быстро затянулись, о них только напоминала, новенькая розоватая кожа.
  -Не фига себе. - Выдохнула, изумленная Глафира. - Да, вы волшебник.
  -Не то, чтобы волшебник, но, кое-что могу.
  -Ай-ай ай, какие мы скромные. - Плюнул себе под ноги Кащеев. - И как всегда, он весь в белом, а остальные дерьмом обляпаны.
  -Послушай Кащей, ну чего ты завелся-то так? И никого я, дерьмом не ляпал, просто девушке нужна была помощь, я и помог. - Пожал плечами Велес.
  -Тут, и без тебя есть, кому помогать. - Все больше и больше злился Кащеев.
  -Так и помог-бы, вместо того, чтобы со странником лаяться.
  -Мы, с ним не лаялись. Это, просто предисловие, для дружеской беседы.
  -Да что ты говоришь. - Хлопнул в ладоши Велес. - Вот-бы не подумал.
  -Нечего тут думать. - Тут Кащеев хлопнул себя по лбу. - Я понял, ты опять решил меня подставить?
  -Столько веков минуло, а ты все никак не успокоишься. - Покачал головой Велес. - И это не я тебя подставил, а твоя жадность. И между прочим, если ты помнишь, нас тогда обоих одинаково наказали.
  -Наказали. Только, ты вон выкрутился, а я до сих пор отдуваюсь. Некоторые, даже за моей головой охотились.- Кивнул, в сторону Андрея, головой Кащеев. - А ведь я, тогда для людей старался. И как водится, ни одно доброе дело, не останется безнаказанным.
  -О чем это вы? - Вклинилась в разговор Глафира.
  -Это, старые дела. - Улыбнулся ей Велес. - Если Кащей захочет, пусть сам расскажет.
  -Эдуард Эдуардович. - Повернулась к Кащееву Глафира. - Расскажете?
  -Не время сейчас. - Буркнул обескураженно Кащеев. - Да и не место. Нам еще много чего, вон с этим персонажем обсудить надо. - Кивнул он на Андрея.
  -Вот собственно, для этого я и пришел. - Сказал Велес. И тут же поднял руку, как-бы говоря Кащееву, дай договорить. - Я вас сейчас, в одно тихое место переброшу, чтобы здесь зря людей не нервировать, а там в спокойной обстановке все и обсудите. К тому же страннику, все равно время нужно, чтобы от последствия воды из реки забвения оклематься.
  -Меня, Андрей зовут, это во первых, а во вторых, с чего вы взяли, что я куда-то с вами пойду?
  -Имен, у тебя много. - Повернулся к Андрею Велес. - Пусть будет Андрей, мне без разницы. А насчет того, пойдешь или нет, так ты сам ответ знаешь. Ты ведь меня узнал, так что знаешь, что ничего дурного против тебя никто не замышляет.
  -Я тоже согласна. - Стала перед Андреем Глафира.
  -Как-бы это вам сказать. - Начал говорить Велес, но его перебили сразу два голоса, сказавшие одновременно. - Это, не обсуждается.
  Кащеев с Андреем посмотрели друг на друга и рассмеялись.
  -Не обсуждается, так не обсуждается. - Спокойно согласился Велес. - Тогда пошли.
  Глафира уже собралась куда-то идти, но как оказалось, они уже пришли. Она так и не поняла, что произошло. Вернее, ничего не произошло, просто она оказалась стоящей на берегу красивого озера, рядом с великолепным, огромным, деревянным домом. Велеса нигде не было видно, на берегу стояли только Андрей, Кащеев и она.
  -Видно, на совет слинял. - Зло буркнул Кащеев. - Сейчас, будет рассказывать, как он катастрофу, вселенского масштаба, предотвратил.
  -Как только ты живешь, если все в черном цвете видишь? - Покачал головой Андрей.
  -Учителя хорошие были. - Огрызнулся Кащеев.
  -Ребята, а где мы? - Спросила, озираясь кругом Глафира.
  -Места, как будто знакомые. Только вот, когда я здесь побывать успел, не помню. - Почесал затылок Андрей.
  -Сейчас разберемся. - Сказал Кащеев, доставая из своего кармана тарелку с яблоком. У Глафиры брови стали подбираться к макушке. Нафига таскать в кармане тарелку с яблоками, да и вообще, как они там поместились? Не обращая внимания на Глафиру, Кащеев положил яблоко на тарелку.
  -Ну-ка, покажи нам, где это мы находимся. - Вгляделся в тарелку. - Так теперь увеличь масштаб. Ага, понятно. - Кащеев посмотрел на Андрея с Глафирой.
  -Браславские озера. Его любимые места. Здесь до сих пор его жертвенные камни стоят, и местные дары приносят. Ну, кто-бы сомневался. - Сообщил им Кащеев.
  -Кому, ему? - Спросила ничего не понимающая Глафира.
  -Велесу, богу покровителю. - Ответил ей Андрей.
  -А-а, богу. - Кивнула, как будто все поняла Глафира, а сама подумала. "Может мне за завтракам, отравы какой подсыпали, что меня так колбасит".
  -Ну, чего стали? - Глядя на Глафиру с Андреем сказал Кащеев. - Давайте, хоть на удобства посмотрим. А то вдруг еще окажется, что кроме стен, в этом доме больше ничего нет. С него станется так пошутить. - И направился прямиком к дому.
  Глафира с Андреем молча пошли следом. Опасения Кащеева оказались напрасными. Дом был упакован по полной, на самый изысканный вкус. Прекрасная мебель, самая продвинутая техника, и со вкусом и изяществом подобранный интерьер. Глафира рассматривала дом с широко раскрытыми глазами, что и говорить, этот дом ни шел, ни в какое сравнение с ее убогой однокомнатной бетонной камерой, в которой она проживала.
  -А мы здесь надолго? - Посмотрела на Кащеева Глафира.
  -Все, от него зависит. - Указал он на Андрея. - А тебе что, здесь понравилось?
  -Еще-бы, такой уютный и красивый дом. Я о таком даже и мечтать не смею.
  -Ничего особенного. - Пожал плечами Кащеев. - Мой дом, намного лучше, и уютней.
  -Это, ты о своем каменном недоразумении говоришь? - Улыбнулся Андрей. - Там-же, кроме голых стен, ничего и нет.
  -Я не обязан обустраивать разные сараи, в которые меня люди поселили. А ты, как раз в таком сарае и был. - Глафире показалось, что сейчас Кащеев покажет Андрею язык. - Глафире, я говорил о своем доме, куда, разным прощелыгам, хода нет.
  -Прощелыга, это как понимаю, я. - Ткнул себя в грудь пальцем Андрей.
  -Ну, не я же. - Пренебрежительно пожал плечами Кащеев.
  -А ну-ка, прекратите сейчас-же. Взрослые люди, а ведете себя как дети малые. - Встала между ними Глафира. - Вы еще поплюйтесь.
  -Еще чего не хватало. - Гордо вскинул голову Кащеев.
  -Не волнуйся Глафира, драки не будет. Если он нарвется, будет просто избиение. - Посмотрел на Кащеева Андрей. - Послушай, доходной. Ты там что-то насчет того говорил, что я кого-то поматросил и бросил. Меня это задело. Может я и без памяти, но точно уверен, что так поступить не мог.
  -Расслабься. - Махнул рукой Кащеев. - С этой мадам, до сих пор, никто ужиться не смог. И не называй меня доходной. Обидно. Если я тебя Иванушкой дурачком называть буду. Тебе, будет приятно?
  -Ладно. - Подумав некоторое время, согласился Андрей. - Договорились.
  -О какой мадам речь? - Поинтересовалась Глафира.
  -Да, о Василисе. Которая, в одном варианте, прекрасная, а во втором, ну очень премудрая. Сколько же она из меня нервов достала, да кровушки попила. Бррр. - Передернул плечами Кащеев. - Какое имя, таков и характер. Одним словом, Басилевса.
  -Что-то мне кажется, что наговариваете вы. - Нахмурилась Глафира.
  -Ничего я не наговариваю. Сказка это сказка, а жизнь совсем другое дело. А я, между прочим, с ней жил. У меня и так, проблемы с общением были, а после нее я вообще в людей верить перестал.
  -В людей, или женщин? - Уточнил Андрей.
  -А-а. - Махнул рукой Кащеев, и отвернулся.
  -Хорошо, с тобой понятно. А что насчет меня? - Допытывался Андрей.
  -Да, запилила она тебя. Ты ведь не я. Тебе вообще по жизни мало что надо. А ей же, комфорт подавай. В один прекрасный день, ты под шумок и свалил. Между прочим, люди за тебя рады были, что ты, наконец, на волю вырвался.
  -А с ней что? - Зло спросила Глафира.
  -Да, ничего. Нашла себе другого дурня. Не обижайся, я не тебя имел в виду. - Повернулся Кащеев к Андрею.
  -А что на правду обижаться. К тому же, мы походу, оба в одной упряжке побывали. - И Андрей с Кащеевым засмеялись.
  -Ладно. - Отсмеявшись, сказал Кащеев. - Пора и делом заняться. Сколько мы здесь пробудем, неизвестно, нужно слегка дом в порядок привести.
  -В какой порядок? - Хмурясь, спросила Глафира. Может эта Василиса, и на самом деле была стерва, но все равно неприятно. - Тут, и так, все в порядке.
  -Все, да не все. - Ответил ей Кащеев. - Домового нету, а дом без домового, мертвый дом. К тому же, нечисть всякую отгоняет.
  -Нечисть? - Переспросил Андрей, и, переглянувшись с Глафирой, зашлись смехом.
  -Ха-ха-ха, как смешно. - Посмотрел на них Кащеев. Потом улыбнувшись, бросил.- Я скоро. - И исчез.
  Глава 7
  Твори быстрей добро,
  Чтоб, камнем в спину запустили...
  
  -Хорошо-то как. - Потянувшись на шезлонге, сказала, в общем-то, ни к кому собственно не обращаясь, Глафира, и сделала несколько глотков из бокала с коктейлем.
  -Согласен. - Согласился с ней Андрей, лежащий на соседнем шезлонге.
  -Праздность, мать всех пороков. - Буркнул, оторвавшись от ноутбука Кащей.
  -Твое мнение никому не интересно. - В один голос ответили ему Глафира с Андреем. - Работаешь, вот и работай, и нечего людям мешать получать положительные эмоции. Когда еще такой шанс выпадет, отдохнуть по человечески. - Глафира поставила бокал на установленный рядом столик. Конечно это не Черногория, здесь нет гор, и вода озерная, а не Адриатическое море, но комфорт, и обслуживание. Такого комфорта и обслуги, ни один пятизвездочный отель не обеспечит. Вот где вы можете, загорая под солнцем, наблюдать за дождем, что идет практически в двух шагах от вас. Слышать его тихое шуршание, и любоваться каплями воды, падающими с небесных высот и разбивающимися о водную гладь озера.
  -Давно я под дождем не плавала. Кто со мной? - Спросила Глафира, подымаясь с лежака.
  -Лень. - Даже не подняв головы, ответил Андрей.
  -Некогда мне дурью маяться, тут активы спасать надо. - Не отрывая своего носа от компа, буркнул Кащей.
  -Скучные вы. Вот, уйду я от вас, поздно потом будет локти кусать. - Глафира разбежалась по мостику, что на несколько метров выходил в воду, и нырнула в озеро.
  Кащей с Андреем подняли головы, посмотрели друг на друга, пожали плечами, и каждый снова занялся своим делом. Андрей, тюленем греться на солнышке, а Кащей, увлеченно клацать по клавиатуре. Отплыв немного, Глафира оглянулась, и посмотрела назад. Берег, как берег, ничем не примечательный ландшафт. Одни заросли камыша, и густой кустарник, доходящий до кромки воды. Моросит унылый, по-осеннему прохладный дождик, который кроме скуки ничего другого навеять не в состоянии. Короче, обстановка, как-бы выразилась ее подруга Дарья, не комильфо, но, стоит немного вернуться назад, и как по мановению волшебной палочки, светит ласковое солнышко, а на берегу стоит прекрасный, сказочный домик, возле которого, лениво развалившись на своих лежаках, отдыхают Андрей и Кащей.
  Очень странная пара парней, постоянно переругивающаяся между собой, и при этом получающая от этой ругани наслаждение. Глафира зажмурилась, и подумала про себя. " Господи, как же мне повезло, попасть в такую сказку. Это, если кому про такое рассказать, то дурдомом будешь обеспечен, до конца своих дней".
  Глафира, поднялась по специальной лесенке на помост, и с гордо поднятой головой, прошла к своему лежаку. Только вот, два мужлана, находящиеся рядом, на это, никак не отреагировали.
  -Что вы развалились тут, как какие-нибудь барышни кисейные. Видите девушке скучно, хоть-бы развеселили-бы как-нибудь, или рассказали, что-нибудь.
  Джентльмены, отреагировали по-разному. Андрей, перевернулся на другой бок, а Кащей, поднял повыше свой комп.
  -Бяки. - Надула губки Глафира, но, буквально через пару мгновений, ее лицо озарила улыбка. - Эдик, а что у тебя там за история вышла с Велесом? Да, отложи ты свою эту железяку в сторону, никуда от тебя твои барыши не уйдут.
  Андрей, тут же вернулся в исходное положение, и поддержал Глафиру. - Давай, кались. Уж, очень хочется послушать, так сказать, из первых уст.
  Кащей, тяжело вздохнул. Положил свой комп на столик, еще раз вздохнул и посмотрел на две пары глаз, с интересом за ним наблюдающие.
  -Вам, делать больше нечего, как только меня допекать?
  -Неет. - Хором ответили, Глафира с Андреем.
  -Ладно, так и быть, слушайте. - Поерзав немного на шезлонге, поудобней примостившись, Кащей начал свой рассказ.
  -Давно это было. Я, тогда еще совсем молодой был, глупый. В великие идеалы верил, и от всей своей молодой души, пытался помогать людям, обучая их искусству торговли, а также бережливости.
  -Давай, без этих вступлений, переходи прямо к делу. - Перебил Кащея Андрей.
  -Я тебя, в слушатели не нанимал. Не нравится, не слушай. - Огрызнулся Кащей.
  -Вот, только не надо сейчас, этих ваших перепалок. - Прикрикнула на обоих Глафира. - Пусть рассказывает, как хочет, лично мне, все интересно.
  Андрей пожал плечами, но, спорить с Глафирой, не стал. Кащей, одарил его победным взглядом, прокашлялся и продолжил.
  -Так вот, как я говорил, мы только-только пришли на смену старым богам.
  -А что, были еще и старые боги? - Перебила Кащея Глафира.
  -Конечно. - Утвердительно кивнул головой Кащей.
  -А какие? - Широко раскрыв глаза, спросила Глаша.
  -В принципе, многих ты и без меня знаешь.
  -Это кого? - Недоумевая пожала плечами Глафира.
  -К примеру, Рода, или Чура.
  -А откуда мне о них знать?
  -Ну, как же. - В недоумении развел руками Кащей. - Род, растворился в этой земле, и вы его постоянно вспоминаете, говоре о своих родных, о родине, все, что имеет корень род, все связано с ним.
  -Ладно, проехали. Признаю, опростоволосилась. А с этим твоим Чуром, что связано? Только не говори, что от его имени, пошло слово чурбан.
  -Нет, конечно. Это, бог охранитель, от всякой нечисти людей оберегал. До сих пор ведь, как только что-нибудь такое происходит, люди говорят, чур, меня, чур. Также считается, что он стоял у самых истоков, то есть еще до того, как арии двинулись на запад. Поэтому его и называют пращуром. Некоторые намекают, что был он, драконом.
  -Действительно, интересно. А кто еще был? - Перевернувшись на живот, чтобы удобней было смотреть на Кащея, спросила Глаша.
  -Ну, еще были Сварог, он, кстати, и при нас еще в совете заседает, вместе со своими сыновьями, Сварожичами, а также Вит. Об этом, мало что сохранилось, его особо Друговиты, да Дреговичи почитали.
  -А это, кто такие?
  -Это, племена. Одно, на территории теперешней Сербии осело, другое здесь, в Белоруссии. У них, очень много имен и слов, с корнем Вит сохранилось. Все, не перебивай меня, а то, я так пока до истории с Велесом дойду, поседею.
  Глафира фыркнула, но промолчала. Кащей, еще некоторое время покосил в ее сторону глазом, и продолжил.
  -Не буду утомлять особо подробностями. В то время, особое внимание уделяли скотоводству, а те породы, что были у людей, мало чем отличались от своих диких собратьев. А у нас, были выведены специальные, селекционные образцы, выгодно отличающиеся, от своих земных собратьев. Мы тогда, с Велесом решили, что это не вполне этично, по отношению к людям. Короче говоря, мы те стада угнали, с наших пастбищ, и отдали в человеческие руки.
  -Конечно, распоряжаться чужим имуществом без спроса, это плохо. - Помахала головой Глафира. - Но, если честно, я тобой горжусь. Ты ведь, не для себя старался, а для людей.
  -В принципе, да. - Покраснел от похвалы Кащей. - Но, и приговор был суров. Нас с Велесом, лишили божественного места жительства, и заперли на земле. Правда, Велеса, через некоторое время, вернули обратно, посчитав наши действия разумными, а меня, определили в вечные злодеи. В виде, козла отпущения.
  -Ты ничего не упустил? - Донеслось из лежака Андрея.
  -Ты на что намекаешь? - Напрягся Кащей.
  -Да, ни на что я не намекаю. Просто, если рассказываешь, то говори уж все на чистоту, без утайки.
  -И что я, по-твоему, такого утаил? - По лицу Кащея, пошли красные пятна.
  -Ну, хотя-бы то, - не обращая внимания на реакцию Кащея, ответил Андрей, - что Велес, свою часть животных, сразу людям перегнал, а кое-кто заныкал. За что, в принципе, и пострадал.
  -Я ничего не ныкал. - Вскочил со своего лежака Кащей. - И свою часть животных, тоже передал людям. - И переведя взгляд на Глафиру, добавил. - Просто, не удержался, и провел ряд всевозможных тестов. Поэтому, немного задержался с передачей.
  -Ага. - Хмыкнул Андрей.
  -А я Эду, верю. - Вскочила со своего места Глафира, и, подойдя к Кащею, взяла его за руку. - Эдуард не плохой, просто он медлительный, и любознательный. Лично я, не вижу здесь, ничего плохого. И вообще, подумаешь, примочек каких-то божественных лишили, и без них прожить можно. Правда, ведь? - Посмотрела в глаза, опешившему от такой речи Кащею, Глафира.
  -Да, я вообще-то, не очень-то и переживаю. - Плюхнулся, на свой лежак, обескураженный Кащей. - Даже и рад, что так все вышло. У меня, появилось много свободного времени, которое я могу тратить исключительно в своих интересах. К тому же, я уже давно научился обходиться без божественной подпитки, да и мое бессмертие, при мне осталось. Вот, еще-бы не доставали-бы тут разные, добрые люди. Вообще, был-бы предел мечтаний.
  -Ой, да кому ты нужен. - Лениво потянулся на своем лежаке Андрей.
  -Мне нужен. - Выпалила Глафира, и густо покраснела.
  Андрей, приподнялся на локтях со своего места, посмотрел на Глафиру. - Дела-а. - Протянул он и плюхнулся обратно. Кащей, подхватив свой комп, метнулся к дому. - Пойду, с обедом потороплю.
  Глава 8
  Искатель правды,
  Порождает ложь...
  
  Обед прошел, в теплой, дружеской обстановке. То есть молча. Не сказать, чтобы это было редкость, скорее норма. Но, обычно, Андрей с Кащеем успевали перед едой поцапаться, а Глафира за столом, устраивала разбор полетов, пытаясь сгладить острые углы. В принципе, они неплохо ладили, но, какие-то старые обиды, время от времени, вылазили наружу.
   К тому же Андрей, все время, пытался шутить по поводу того, что Кащей постоянно сидит в своем компьютере, следя за прибавлением своих барышей. На это, Кащей всегда отвечает одной фразой, что только дурню, ничего не надо.
   Сегодня, все было по- другому. Андрей, не обращая внимания на Кащея, лениво ковырял вилкой в своей тарелке, напряженно о чем-то думая. Кащей, вообще практически ничего не ел, и отчаянно создавал видимость, что его очень интересуют цифры и графики на экране компа. Да, и у самой Глафиры, слегка пропал аппетит.
   Она пыталась понять, откуда вдруг взялась горячность, с которой она, встала на защиту Кащея. Скорее всего, злую шутку, сыграло время. Попробуйте провести, почти три недели, в обществе двух парней, домовые не в счет, к тому же, они муж и жена. Волей неволей, начнешь кому-то, отдавать предпочтение.
   От размышлений, Глафиру оторвало робкое подергивание за локоть.
  -Чего тебе. - Чуть наклонившись, спросила Глафира, у стоявшей рядом с ней домовой Феофанны.
  -Неужели все так плохо приготовлено, что вы ничего не едите? - В ее глазах, был явно заметен испуг.
  -Да нет, что ты, блюда как всегда обалденные. - Успокоила ее Глафира.
  -А чего тогда? Аль поругались шибко? - Сразу успокоившись, зашептала Феофанна.
  -Тебе заняться больше нечем? - Не дав Глафире ответить на вопрос, прикрикнул на Феофанну Кащей. Феофанна испуганно подскочила на месте, и, кланяясь как китайский болванчик, задом попятилась за барную стойку.
  -Зачем ты так, Эдуард? - В голосе Глафиры прозвучал упрек.
  -Ты их не знаешь так, как знаю я. Им только дай волю, враз на шею сядут. Мелкие паршивцы с маленькими загребущими руками, все под себя гребут.
  -Да неужели. - Хихикнул Андрей. - И в кого они только такие?
  Кащей не стал отвечать Андрею, просто скривился как от зубной боли, и демонстративно уткнулся носом в комп, показывая всем своим видом, что не намерен продолжать разговор. Конечно, в чем-то Кащей был прав. Все домовые, без исключения, страшные собственники.
   Глафира, многое о них узнала, за то время, как их привел в дом Кащей. По своей сути, они невидимки, в них, на генетическом уровне, заложено умение отводить глаза. Поэтому, люди практически не знают, как они выглядят на самом деле. То, что их видит Глафира, это заслуга Кащея. Как он этого добился, известно только ему одному, во всяком случае, он этим секретом не делился. Да, его никто и не спрашивал, по большому счету.
   Домовые не обладают большим ростом, и практически лишены, каких-либо, магических способностей, но, в доме, обладают неимоверной силой. К примеру, в дом, где живет домовой, никогда не сможет проникнуть нечисть, ни под каким видом. Домовых мало интересует, какие хозяева живут в доме, главное для них, сам дом. Но, если хозяева, по их мнению, плохо смотрят за своим жилищем, то могут устроить им, если можно так выразиться, развеселую жизнь. К примеру, человек будет постоянно спотыкаться, ударяться об углы и косяки, терять нужные ему вещи. Короче говоря, по мелким пакостям, им нет равных.
   Раньше, к домовым относились, с глубоким уважением. Дом, без домового, мертвый дом. В обязательном порядке, им оставляли на столах угощения. Таким образом, показывая свое уважение. До сих пор неизвестно, как они расселяются. Домовые, не живут вне дома. И живут они столько, сколько стоит дом. Если дом разрушается, то вместе с ним, гибнет и домовой. А еще, они практически не готовят еду. Тем более удивителен тот факт, что Феофан выполняет функции слуги, а Феофанна готовит завтраки, обеды, и ужины. И нужно отдать ей должное, ее еда просто объедение.
   На простой Глафирин вопрос, "почему", она получила такой же простой ответ, " попробуй, откажись". Не нужно быть всевидящим, чтобы увидеть, что домовые боятся Кащея, до икоты, до дрожжи в коленках, до самой последней молекулы их организма, а еще они боятся, что Кащей отправит их обратно в свое жилище, лишив возможности жить, в таком замечательном доме.
   От этих мыслей, Глафира вдруг вспомнила, что уже давно не была у себя дома. Да и вообще, уехала, никому ничего не сказав, никого не предупредив. Это только, кажется, что предупреждать некого. Глафира живо представила, как видно волнуются ее родители. Конечно, они разговаривали не каждый день, но на неделе, как минимум несколько раз. Нужно, срочно как-то выбраться домой, хотя-бы сообщить родителям, что я в порядке, и им не о чем волноваться. Просто, я устроилась на работу, которая требует от меня постоянных разъездов.
  -Ребята, мне срочно, нужно попасть домой.
  -Зачем? - Практически в один голос, спросили Кащей с Андреем.
  -Как это, зачем? - Удивилась Глафира. - Вы представляете, какой у меня дома беспорядок образовался, за это время?
  -Нет. - Синхронно кивнули головой парни.
  -Если в этом проблема. - Сказал Кащей. - То давай, просто пошлем к тебе домой, какого-нибудь, из этих мелких паршивцев. Ничего с ними не сделается, если присмотрят за твоей конурой, пока тебя нет.
  -Если можно, то отправьте Главу. - Робко, из-за барной стойки, попросила Феофанна. - Он, уже взрослый мальчик, ему давно уже пора, обзавестись своим домом.
  -Мелким, слово не давали. - Грозно сдвинул брови Кащей, и Феофанна мгновенно исчезла из поля зрения. Из-за барной стойки, донеслось злое шипение. Видно Феофан, делал выговор, своей жене.
  -Не только в этом дело. - Не обращая внимание, на шипение из-за барной стойки, покивала головой Глафира, и, покраснев, добавила. - Я с родителями давно не говорила, они наверно очень сильно волнуются. К тому же, сколько еще времени мы здесь пробудем? Да и потом все как-то туманно.
  -А чего раньше-то не сказала? - Спросил Андрей.
  -Потому-что мне было так хорошо, что я вообще обо всем забыла.
  -А сейчас плохо стало, что вспомнила? - И он грустно улыбнулся.
  -Нет, конечно. - Удивилась его выводу Глафира. - Глупость какая. Я-бы может никуда и не поехала-бы, если-бы у меня была возможность общаться с родителями.
  -Не вижу никаких препятствий. - Вступил в разговор Кащей. - Сейчас все устроим. Феофан. - Позвал Кащей. Из-за барной стойки показалась бородатая голова Феофана. - Ты не против, если я, твоего сына отправлю. Правда должен предупредить, там немного не такой дом как у меня, или здесь. Как думаешь, твой сын справится?
  -Он парень обстоятельный, не подведет. - Не веря своему счастью, заверил Кащея Феофан.
  -Так тому и быть. Ты предупреди, чтобы подготовился. - И повернувшись к Глафире, махнул ей рукой, засовывая свою руку в карман. - Иди сюда, сейчас будем связь налаживать.
  Глафира подошла к Кащею, уставившись на вынутую им из кармана тарелку, и небольшое яблоко.
  -Ты и это себе прикарманил. - Искренне изумился Андрей. - От пройдоха.
  -Что значит прикарманил? - Сделал грозный вид Кащей. - Не прикарманил, а сберег. Я его в хламе нашел, повезло, что не разбили. Совсем люди с ценными предметами обращаться не умеют.
  -И много у тебя таких ценных экспонатов? - Поинтересовался Андрей.
  -Хватает. - Все еще хмурясь, ответил Кащей. - И относятся с должным уважением, не так как некоторые.
  -Ладно, ладно. - Поднял руки в примирительном жесте Андрей.
  -Как связываться будем? - Повернулся к Глафире Кащей.
  -А как можно? - Спросила у него Глафира.
  -Да как хочешь.
  -А может лучше по скайпу, через твой компьютер? - Предложила Глафира.
  -Не выйдет. - Покачал головой Кащей. - Он для этого не приспособлен.
  -Ладно, показывай тогда, как этим пользоваться. - Кивнула головой на тарелку Глафира.
  -Посмотри в середину, и подумай, кого-бы ты хотела увидеть. - С самым серьезным видом сказал ей Кащей.
  -Маму. - Ответила ему Глафира. - Но ты же знаешь она в Черногории.
  -Смотри в середину, говорю, и не отвлекайся.
  Глафира уставилась в середину тарелки, и представила себе маму. Кащей тем временем, с ловкостью крупье, запустил по краю тарелки яблоко. Через пару мгновений середина тарелки покрылась рябью, а потом, как-бы фокусируясь, выдало изображение женщины, сидящей за столом, и неотрывно смотрящей на монитор.
  -Мама. - Вскрикнула Глафира. Женщина оторвалась от монитора и стала оглядываться по сторонам.
  -Подожди немного, сейчас настрою. - Проговорил Кащей.
  -Кто здесь? - Глаза женщины расширились от испуга.
  -Все, готово. - Удовлетворённо выдохнул Кащей.
  -Мама, я здесь. - Помахала рукой Глафира, увидев свое отображение на мониторе.
  -Глафира? - Женщина потерла свои глаза, не веря, что видит свою дочь на экране.
  -А кто же еще. - Радостно улыбнулась Глафира.
  -Ты где была? - Начала выговаривать ей мать. - Знаешь, как мы тут все переволновались. Отец поехал билеты покупать.
  -Зачем? - Удивилась Глафира.
  -Как зачем? Тебя искать. Соседи сказали, что ты уехала с какими-то бандитами, и уже три недели от тебя ни слуху, ни духу.
  -Какие бандиты, мама, о чем ты? Просто я устроилась на работу. И в этой связи мне срочно нужно было уехать в командировку.
  -Что это, за работа такая? - Нахмурилась женщина.
  -Да, нормальная работа. Не переживай. Если мне не веришь, то вот, рядом со мной, мой начальник стоит, он тебе подтвердить может. - И Глафира, повернула зеркало, в сторону Кащея. Тот, энергично махал головой, явно показывая, что у него нет никакого желания, общаться с ее родителями, но, Глафира не обращала на его протесты, ровно никакого внимания. Поняв, что ему не отвертеться, Кащей натянул улыбку до ушей, и вежливо поздоровался.
  -Добрый день. Глафира, действительно, сейчас находиться в командировке, вместе со мной. Вам, не стоит переживать, здесь замечательная охрана и обслуживание.
  -Охрана? - Переполошилась женщина. - Значит, там опасно? Где вы находитесь?
  -Мама, какое опасно. Просто, Эдуарду Эдуардовичу, по статусу полагается охрана, вот он ее и упомянул, а заодно, чтобы тебя успокоить. Чего ты так, переполошилась?
  -А чем он занимается, что ему охрана нужна? - С подозрением спросила женщина.
  -Он, бизнесмен. - Тут же, ответила Глафира, то, что пришло ей в голову.
  -Понятно. - Снова нахмурилась женщина. - А ты, кем у него работаешь?
  -Советником по экономическим вопросам. - Ляпнул, через плечо девушки, Кащей.
  -Советником значит. - Кивнула головой женщина, и этот кивок сказал больше чем слова.
  -Мама, я скоро приеду и мы поговорим. - Сразу заторопилась Глафира. - А теперь, нас ждут на конференции. Все пока. - И прежде, чем женщина успела что-то ответить, Глафира зашипела на Кащея. - Как это отключается?
  Кащей, тут же смахнул яблоко с тарелки, изображение дернулось, и погасло.
  -Фу-у. - Вытер он ладонью, вспотевший лоб. - Давно я, такого напряжения, не испытывал.
  -Это, еще что. - Хихикнул со своего места, Андрей. - Толи дело будет, когда ты еще, с папой познакомишься.
  -Тьфу, на тебя. - Перекрестился Кащей. - Изыди, нечистая сила.
  -Не поняла. - Уткнула руки в бока Глафира.
  -А мы что? Мы ничего. - Виновато развели руками Кащей с Андреем, и переглянувшись, ломанулись наперегонки к входной двери.
  Глава 9
  Память нам жить и творить помогает,
  Беспамятство, дарит забвения груз...
  
  -Что-то, скучно становится. - Глафира сидела напротив камина, в котором весело потрескивали дрова, и потягивала какой-то коктейль приготовленный Феофанной. - Нет, парни серьезно, вам не надоело еще это однообразие? Может хоть делом, каким займемся?
  -А каким? - Уставившись в камин, грустно спросил Андрей.
  -Вообще-то, я-бы мог вам предложить небольшое дельце. - Отложил свой компьютер в сторону Кащей.
  -Какое? На счетах твои барыши подсчитывать? - Как-то нехотя пошутил Андрей.
  -Наконец-то тебе самому эти плоские шутки надоели. - Посмотрел Кащей на Андрея. - Просто пока ты своей памятью занимаешься, могу тебе предложить то, чем я последнее время занимался.
  -И чем же? - Перебила его Глафира.
  -Да нечисть разную вывожу потихоньку. - Кащей гордо задрал подбородок.
  -Кто? Ты? - По голосу было слышно, что Андрей не поверил такому заявлению.
  -Да. Я. Правда, это не наши, пришлые. Развелось паразитов, спасу от них нет. - Кащей посмотрел в глаза Андрею. - Было бы не плохо, пока ты вспоминаешь, зачем к нам притащился, чтобы хоть помог немного.
  Андрей хмыкнул, и расправил плечи.
  -Знаешь, а я не против. Все веселей, чем вот так сиднем сидеть.
  -Парни и я с вами. - Оживилась Глафира. - Я, правда, не знаю, чем помогу, но честно, обузой не буду. Буду делать все, что не скажете. А что, за нечисть такая? Как мы с ней, бороться будем?
  -Да, много разных тварей появилось. Люди мастера всяких страшилок выдумывать. - Посмотрел на Глафиру Кащей. - А бороться, это как получится. Кто-то обратно сбегает, откуда вылез, а кому-то и голову снимать приходится.
  -Боюсь, я головы резать, не смогу. - Передернула плечами Глафира. - И хоть я не настолько страшная, чтобы кого-то напугать, все равно я с вами.
  -Кого бить будем? - По-деловому поинтересовался у Кащея Андрей.
  -Есть на примете, один персонаж, я давно за ним наблюдаю. - Поправил очки Кащей. - Принеприятнейшая морда.
  -Так что, мы его мутузить будем, только потому, что он рожей не вышел? - Усмехнулся Андрей, а Глафира с недоумением посмотрела на Кащея. Тот слегка смутился, под взглядом Глафиры, и прочистил горло.
  -Кхм, кхм. Простите, кажется, я не так выразился. По моим прикидкам, этот гад, является финансовым спонсором нежелательных нам фигурантов, а самое лучшее средство борьбы, на мой взгляд, это лишение финансовой поддержки.
  -Короче, ты хочешь его дело под себя подмять? - Уточнил Андрей.
  -Я-бы не отказался от такого хода событий. - Утвердительно кивнул головой Кащей.
  -А может, ты просто конкурента, нашими руками убрать спланировал? - По лицу Андрея, скользнула не добрая ухмылка.
  -Да, пристало это мне, Кащею, такой мерзостью заниматься. - Возмутился Кащей.
  -Вообще-то, это как раз в твоем духе. - Андрей не спускал пристального взгляда с Кащея, а Глафира растерянно наблюдала за обоими.
  -Вот, откуда в тебе, столько недоверия? - Покачал головой Кащей. - Ты вроде на страже добра стоишь, только вот ни кому не веришь. Неправильно это, как-то. Мне кажется, невозможно делать добрые дела, ни кому не доверяя. Андрей, мы же одна команда, в одной упряжке идем. - Печально опустил голову Кащей, а Глафира подумала, "Если это игра, то Станиславский обрыдался-бы от радости, такому таланту."
  -Андрей, мы ведь действительно, команда. - Решила она вступиться за Кащея. Тот, с благодарностью посмотрел, на Глафиру. - Я не думаю, что он ради своих целей, поставит наше отношение к нему, под удар.
  -Ладно. - После не продолжительной паузы согласился Андрей. - Сделаю вид, что поверил. Только учти...
  -Давай, без угроз. - Перебил его Кащей. - Мы люди взрослые, и так все понятно.
  -Хорошо. - Согласился Андрей с Кащеем. - Тогда, давай прямо по делу.
  -Вот это, другой разговор. - Потер, улыбаясь руки Кащей. - Итак, сволочь эта, сидит на строительных подрядах. Все, крупные строительные объекты, находятся в его руках. Не напрямую конечно, сам он старается, вообще нигде не светиться, но, тем не менее, все финансовые потоки проходят, как раз, через его руки.
  -Неужели, там настолько большие деньги, что это тебя так заинтересовало? - Искренне удивился Андрей.
  -Вот, яркий пример, экономической безграмотности. - Ткнул пальцем в Андрея Кащей, повернувшись к Глафире.
  -Ты в меня, корявками своими не тыкай, а то вмиг обломаю. - Хмуро сдвинул брови, Андрей. - Без выкрутасов своих, объяснить не можешь? Видишь ли, мне не довелось, высшим образованием обзавестись, вместо учебы, я на войну загремел.
  -Строительство, одна из основных экономических отраслей. - Пытаясь, разрядить обстановку, пояснила Андрею Глафира.
  -Умница. - Улыбнулся Глафире Кащей. - Там, крутятся очень приличные денежные потоки, даже, по моим меркам. При этом строительство, как и война, не поддается учету. То есть средства, очень легко разворовывать. Особенно, если учесть специфику, теперешнего состояния дел.
  -Ты можешь, говорить по-человечески? Ведь не фига не понятно. - Попросил Андрей.
  -Да, что тут не понятного. - Всплеснул руками Кащей. - Деньги воруют, в большом объеме, и тратят их, на поддержание всякой нечисти.
  -Ах, вот оно что. - Андрей поднялся с кресла, в котором сидел, заложил руки за спину, и стал ходить взад вперед. - Понятно. - Остановился он, напротив Кащея, посмотрел ему в глаза. - У тебя уже есть план, по которому мы будем действовать?
  -Есть ли у меня план? - Кащей обвел взглядом Андрея, и Глафиру, и пожал плечами. - Конечно, есть, и не один. Я ведь, все-таки Кащей, а не хухры мухры.
  Глава 10
  Жизнь, это пьеса про негодяя,
  с трагическим концом...
  
  Глафира сидела в своем автомобиле, дожидаясь конца рабочего дня Андрея. Решившись на действия, они сразу-же столкнулись с массой организационных вопросов. Первым был вопрос, куда перенести их базу. Их цель, большую часть своего времени, проводила в Химках. Там-же, проживала и Глафира. Но было, одно но. Квартира Глафиры, не подходила, по многим параметрам. Да, что там по многим, по всем. Если еще Кащей с Андреем, могли смириться с совместным проживанием в однокомнатной квартире, то Глафира была категорически против. Она к ним неплохо относилась, но жить в одной комнате с двумя мужчинами, нет уж, увольте.
   Можно было снять квартиру, но ни Андрей, ни Глафира, не обладали достаточными финансовыми возможностями. Конечно, такой возможностью обладал Кащей, но этот жмот наотрез отказался тратить деньги. Видите ли, они ему достаются тяжким трудом, и он не намерен так просто ими разбрасываться. Для начала, Глафира выразила недоверие, по поводу того, что не верит, что Кащей не имеет никакой собственности в Москве. Кащей по этому поводу заявил, что не любит большие города, и большое скопление людей. Мол, все это вместе, мешает продуктивно работать, а так как он большую часть своего времени проводит в своем замке, то не видит необходимости тратить деньги на содержание жилья, где не проживает.
   Тогда Глафира намекнула воспользоваться связями Кащея. Здесь ее тоже ждал облом. Кащей сообщил, что уже проработал этот вопрос, но все его знакомые предпочитают жить в других районах, находящихся в приличном удалении от Химок, что в свою очередь может представлять целый ряд неудобств. Зайдя в тупик, Глафира выразила свое мнение, что вся их затея, чистой воды фарс. Кащей с ее мнением был в корне не согласен, и, заявив, что преодоление трудностей путь к успеху, исчез на целые сутки.
   Вернувшись, он объявил, что все устроил в лучшем виде. В результате оказалось, что Андрей устроен на работу охранника, в офисе их цели, а проживать будет в гостинице, специально арендованной для сотрудников. Правда, вместе с ним в одном номере будут проживать еще пять человек, но это так сказать, небольшие издержки производства. К тому же, эти трудности, лишь только подстегнут к скорейшему выполнению их миссии. На вопрос, где в это время будет проживать сам Кащей, он только махнул рукой, и тяжело вздыхая, заявил, что не стоит ради него переживать, он тоже готов пойти на лишения ради успеха. Короче, было ясно, что гад что-то мутит, но как говориться, не пойман не вор.
  Разобравшись с вопросом жилья, возник вопрос транспорта. Место, где проживал Андрей, находилось в 40 минутах езды от работы. Можно добраться на общественном транспорте, но туда, ходил только один автобус, и то, довольно редко. Плюс ко всему, нужно платить за проезд, а еще питание. То есть, нужны деньги. Кащей тут же заявил, что у него проблемы с наличностью, и предложил пока Глафире взять на себя расходы. Естественно, Глафира была против такого решения вопроса. Она не спорила, что за это время у нее на карточке появилась кое-какая сумма, но это ее личные деньги, и тратить их в общественных интересах она не собирается.
  За все время прений, Андрей не издал ни звука, он тихо сидел в сторонке, и наблюдал за битвой Глафиры с Кащеем. В итоге, Глафира выбила обещание Кащея о возмещении потраченных средств, в двойном размере. После заключения договора, Кащей не сводил восхищенного взгляда с Глафиры, чем ее только смущал.
   И вот теперь, она сидит в своем авто, и ждет конца смены Андрея, чтобы отвезти его сначала на встречу с Кащеем, к себе домой, а потом в его гостиницу. Заметив Андрея, идущего к ее машине. Глафира открыла дверцу, улыбнулась ему, и помахала рукой. Андрей, тоже поднял руку, в приветственном жесте, и в это мгновение, на него налетели три амбала. От неожиданности, Глафира застыла на месте. Но прежде, чем к ней вернулась способность соображать, все уже фактически закончилось. Двое из нападавших лежали на земле, один не подавал признаков жизни, а другой орал от боли, ухватившись двумя руками за ногу. Третий стоял спиной к Андрею на коленях, с вывернутой за спину рукой, матерясь и грозя, что Андрею не жить на этом свете. Андрей склонил немного голову, вслушиваясь в угрозы, и вдруг резко нажал на сгиб руки. Громила страшно взвыл от боли, а Андрей, как ни в чем не бывало, переступив через него, пошел к машине.
  -Ненавижу холуев. - Садясь на переднее сиденье, сказал он Глафире. - Не так страшны разного рода диктаторы, как их холуи. Как правило, они отдают приказы, что само по себе не столь страшно, а вот выполняют их холуи, и не потому, что не могут не выполнить, а потому что им нравиться выполнять такие приказы.
  -Как ты можешь так говорить? - Глафиру бил озноб, и она все никак не могла завести машину. - Любой диктатор, прежде всего монстр.
  -Не более чем и все остальные люди. - Повернулся к ней лицом Андрей. - Взять, к примеру, такое исчадие ада, как Гимлер. Надеюсь тебе не надо напоминать, кто это такой.
  -Не надо. - Мотнула головой Глафира.
  -Так вот этот страшный монстр, только один раз посетил концентрационный лагерь, и от увиденного там, бился в истерике, и рыдал навзрыд, от жалости к людям.
  -Но не отменил своих приказов.
  -Не отменил. - Согласился Андрей с Глафирой. - Но, видишь ли, в чем дело, подписывать бумажки, в которых уже нет разницы, нулем больше, нулем меньше, и непосредственно мучить и убивать, все-таки есть разница. Поэтому я и говорю, холуи намного хуже своих хозяев.
  Глафира наконец-то справилась с дрожью, завела машину и вырулила со стоянки.
  -А почему они на тебя набросились?
  -Да тут хлыщу одному не понравилось, что медленно шлагбаум на стоянке поднимается, и он не нашел ничего лучше, как выразить это в весьма неприглядной форме.
  -Понимаю. - Кивнула головой Глафира. - И ты надо понимать, не сдержался.
  -Ну, нельзя же так относиться к людям. Да в принципе ничего такого я ему не сделал. Подумаешь, сливу накрутил, да пенделя выписал. - Глядя в окно автомобиля, хмуро буркнул Андрей. Дальше до квартиры Глафиры они ехали молча.
  -Как ты мог так с нами поступить? - Вышагивал перед Андреем Кащей. - Своим поведением, ты поставил на грань срыва всю операцию. Я уже не говорю о деньгах, уплаченных за твое место проживания. Подумать только, пять тысяч рублей выброшенных на ветер. Скажи мне, кто нам их вернет? - Остановился он перед Андреем. - Нет, лучше молчи. - Кащей сорвался с места, и снова стал мерить ногами комнату. Андрей сидел на диване, понурив голову, и всем своим видом пытался показать, что он очень раскаивается в своем поступке.
  -Да ладно, чего ты так разнервничался. Ну, извинюсь я завтра, перед этим хлыщем, да и с гостиницы этой, если уплачено не съеду. Подумаешь, еще две недели пожить.
  -Да твои извинения никому не нужны. - Отмахнулся от Андрея Кащей. - И шантрапа эта тебя в покое теперь не оставит, а та гостиница, самое удобное место тебе голову свернуть.
  -Не доросли они еще до этого. - Махнул рукой Андрей.
  -Да плевать мне, кто до чего дорос. На кону такие деньги, и мне абсолютно не хочется отвлекаться на разную мелюзгу.
  -Почему-бы тебе не воспользоваться своим умением отводить глаза, и не навестить этого Кремня дома. - Попробовала вклиниться в разговор Глафира.
  -Я же вам объяснял, там очень много охраны. Сам я пройду, но как быть с этим. - Ткнул пальцем в Андрея Кащей. - А лишний шум, и тем более жертвы, нам ни к чему.
  -Ну, так навести его один. - Не уступала Глафира.
  -Я воспитанный человек, и стараюсь не прибегать к грубой физической силе. Для этого есть вот он. - Кивнул в сторону Андрея Кащей. - Боюсь что без некоторой грубости, переговоры могут зайти в тупик. Так что как ни крути, без Андрея ничего не выйдет.
  -Ну, если не лезть к нему домой, то вполне реально пробраться к нему в офис. Он часто в нем ночует. Там под его рабочую квартиру, два этажа отведены. - Предложил Андрей.
  -Почему ты сразу об этом не сказал? - Повернулся к Андрею Кащей.
  -Я думал, ты знаешь? - Пожал плечами Андрей. - Ты же сам все время повторяешь, что разработка плана на тебе, и чтобы мы тебе не мешали.
  Кащей изобразил задумчивый вид. Еще пару раз прошелся по комнате.
  -Решено, как только он останется в офисе, нанесем ему визит. С гостиницы тебе все же придется съехать. - Андрей попробовал возразить, но Кащей жестом показал ему, чтобы тот молчал, и продолжил. - Да съехать, это не обсуждается. Но учти, потерю денег тебе придется компенсировать.
  -Хорошо. - Пожав плечами, не стал спорить Андрей.
  -Глафира. - Повернулся Кащей к Глафире. - Пожалуйста, съезди с ним, пусть заберет свои вещи, и если тебя это не очень стеснит, приюти его на время, пока я не подберу ему другое жилье.
  -Хорошо. - Согласилась Глафира. - Наверное, так будет даже лучше, а то надоело мне мотаться туда-сюда. Ты подожди нас, мы быстро. Приеду, приготовлю чего-нибудь перекусить домашнего, а то, небось, питаешься за заботами абы как.
  -Так ведь дел сколько. - Пожал плечами, и развел руки в стороны Кащей. - И все на мне.
  -Дождись нас. - Закрывая дверь, еще раз попросила Глафира.
  Дорога до гостиницы, где проживал Андрей, и обратно прошла без всяких осложнений. За все это время они перекинулись только парой ничего не значащих фраз. Разнос, устроенный Кащеем, угнетающе повлиял на обоих.
  -Не дождался. - Огорчилась Глафира, когда они вернулись.
  -Интересно, а как он вообще к тебе попадает, через закрытую дверь. - Оглядывая квартиру, спросил Глафиру Андрей.
  -Ну, он же все-таки не совсем простой человек. - Пожала плечами Глафира. - И еще что-то упоминал про домового.
  -Насколько мне помнится. - Наморщил лоб Андрей. - Его вроде Глава зовут.
  -Да вроде. - Подтвердила Глафира.
  -А ты его хоть раз видела? Или он как-нибудь еще о своем присутствии намекал?
  -Ты знаешь, ни разу. - Пожала плечами Глафира. - А может он не такой, как Феофан с Феофанной.
  -А какой? - Андрей удивленно посмотрел на Глафиру.
  -Ну, может он страшненький, или ущербный. - Предположила Глафира.
  -И нечего я не страшный, и не ущербный. - От неожиданности Глафира подскочила с дивана. - Просто я стесняюсь, я почитай отроду людей не видел.
  -Слышь Глава, подь сюда. - Позвал домового Андрей. - Что ты там, в прихожей топчешься. Разговор у нас к тебе есть.
  Из прихожей в комнату вошел маленький человечек, почти как две капли воды похожий на Феофана, только в какой-то старинной перелатанной одежке, и нечёсаной, неухоженной прической и бородой. Он робко посмотрел на Глафиру и Андрея. У Глафиры защемило сердце, таким несчастным ей показался домовенок.
  -Если тебе плохо здесь, ты только скажи. Мы обязательно что-нибудь придумаем, чтобы ты мог видеться с папой и мамой, и не чувствовал себя брошенным.
  -Да ничего я не чувствую себя брошенным. - Пожал плечами Глава. - Работы много конечно, уж больно дом большой, но к работе мы привычные, это не беда. Да и с родителями я в любой момент повидаться могу.
  -Это как? - В один голос удивились Глафира с Андреем.
  -Как всегда, через туннель. - Ответил удивленный домовой. - Мы всегда так делаем. Ну, в начале-то мы их не умели делать.- Поправился он. - Но жизнь заставила, а то из-за вас, людей, нас-бы уже всех давно не было.
  -Это, как? - Опешила Глафира.
  -Очень просто. - Нахмурился Глава. - Вы ведь все время воюете, дома рушите, а вместе с домами и нас убиваете. Вот мы и научились тоннели строить, чтобы хоть как-то спастись.
  -Ты хочешь сказать, что при помощи такого тоннеля связан с домом Кащея и своими родителями? - Уточнил Андрей.
  -Только с родителями. В дом Кащея такой тоннель не построишь, он ведь в другом мире. Туда без разрешения Кащея вообще никак не попасть.
  -А мы можем им пользоваться? - Поинтересовалась у Главы Глафира.
  -Запросто.- Кивнул головой Глава. - Кащей по нему все время ходит, когда с вами встречается.
  Глафира растерянно посмотрела на Андрея.
  -Вообще-то я ожидал от него какой-нибудь пакости. - Прищурился Андрей. - А не навестить ли нам Феофана с Феофанной. - Посмотрел он в глаза Глафире.
  -С удовольствием. - Еле сдерживая свои эмоции, поддержала его предложение Глафира.
  Кащей сидел за заставленным различными блюдами столом, и нервно постукивал вилкой по пустой тарелке.
  -Ну, где вы там делись, мелкие гадкие твари, долго вы меня еще голодом морить будете.
  -Если-бы вы нас заранее предупредили, что хотите мясо по-ирландски.- Донеслось до Кащея из-за барной стойки. - Его же так быстро не приготовишь.
  -Поговорите у меня еще, ленивые замухрышки. Совсем обнаглели, и обленились, ну ничего я вас быстро в чувства приведу.
  -Видишь, Глафира как Кащею тяжело приходится, мы по сравнению с ним, просто как сыр в масле катаемся, а ему ни отдохнуть, ни поесть по - нормальному не удается. Трудится бедолага в поте морды, аки пчела.
  Кащей повернул голову, и изумленно уставился на Андрея и Глафиру.
  -Я думала вы, а вы. Вы. - Голос Глафиры предательски задрожал, а на глаза навернулись слезы. - Видеть вас не хочу. - Глафира развернулась и дернула Андрея за рукав. - Пойдем отсюда, нам здесь больше делать нечего.
  Андрей, посмотрел в глаза Кащею, и его губы искривились в печальной улыбке. - И кто, из нас, дурак? А?
  Глава 11
  Люди прощают обиды,
  Только, осадок остается...
  
  Когда Андрей, вернулся следом за Глафирой, в ее квартиру, то застал ее нервно ходящей из угла в угол. Поэтому, чтобы не попасть под горячую руку, тихонько пробрался на кухню.
  -Что у вас там такого произошло? - Прошептал за его спиной Глава. - Хозяйка на себя не похожа, вон как по комнате мечется.
  Андрей повернулся, и посмотрел в испуганные глаза домового. Парень потиху начал обживаться в этом мире, вон хламиду свою сменил на джинсовый комбинезон, детский, правда, но ему в пору, кроссовки где-то стырил, короче прибарахлился. Андрей еле сдержался, чтобы не рассмеяться, уж очень забавно он в этом выглядел, особенно с его нечёсаной шевелюрой, и бородой торчком.
  -Да подловила Кащея, так сказать на горячем. - Тоже шепотом, чтобы не привлекать Глафиренного внимания ответил Андрей.
  -Ой, беда. - Запричитал домовой. - Если-бы знал, что так обернется, ни в жисть бы вам путь не указал, а теперь что, теперь поздно. Повезет еще, если обратно в дом к Кащею запрут. Ой, беда-беда на мою голову. Что же мне теперь делать-то? Кащей ведь не помилует. - С тоской посмотрел на Андрея Глава.
  -Не переживай. - Положил ему на плечо руку Андрей. - Глядишь, все как-нибудь, да и утрясется. Да и скорее всего не до тебя сейчас Кащею.
  -Ты Кащея не знаешь. - Тяжело вздохнул Глава. - Если он на кого зуб наточил, не успокоиться пока со свету не сживет.
  -Пусть только попробует, очкарик чертов. - Андрей с Главой повернулись, и уставились на Глафиру, стоящую в дверном проеме. - Я ему так изживу, что сам жизни рад не будет.
  -Ого, как ты на него взъелась, аж оторопь берет. - Мягко улыбнулся Андрей. - Ты уж так не руби сгоряча.
  -А по-твоему что, понять и простить, как выражается один известный персонаж. - Глафира тяжело вздохнула. - Мне ведь показалось, что он вполне нормальный, ну если не считать его чрезмерный интерес к обогащению. Правильно люди про него сказки рассказывали, гад, он и есть гад.
  -Глафира, успокойся. Не такой уж это большой повод, чтобы так радикально менять отношения к человеку.
  -Небольшой? - Глафира аж захлебнулась от эмоций. - Ладно, я, а как он с тобой обошелся? Неужели тебе не обидно? Да и не человек он вовсе.
  -А чего на него обижаться? - Пожал плечами Андрей. - Поверь, в его понимании, это всего лишь безобидная шутка. Невинная шалость, если можно так выразиться, я-то уж его хорошо знаю, к тому же ты правильно подметила, он совсем не человек, и довольно долгое время чурался человеческого общества. Вся его жизнь, одни сплошные цифры, а за ними, как известно, людей не рассмотреть.
  -Я не понимаю, ты его еще и защищаешь? - Удивление было так велико, что Глафира прошла на кухню, и села на стул.
  -Да нет. - Оперся плечом о стену Андрей. - Просто, как я сказал, я его очень хорошо знаю, да и не его одного.
  -К тебе что, память вернулась?
  -А она никуда и не пропадала. - Улыбнулся Андрей.
  -Подожди. - Растерянно подняла руку Глафира. - Я чего-то не понимаю. Если у тебя память никуда не пропадала, получается, ты прикидывался просто. - Она с удивлением посмотрела на Андрея. - Зачем? Или, это какая-то секретная миссия?
  -Зачем? - Повторил Глафирин вопрос Андрей, и пожал плечами. - Да сам не знаю, просто интересно наблюдать за их суетой, как они сами постоянно выискивают, какие-то подводные камни, ищут скрытый смысл, которого нет, как нет и никакой секретной миссии. Я ведь и сам не знаю, что я такое. Мне иногда кажется, что я просто побочный эффект, какого-то неудачного эксперимента, вынужденный вечно скитаться по мирам. Вначале я искал ответы, а потом бросил. Чем больше ответов, тем отчетливей виден тупик.
  -И давно ты так маешься? - Сочувственно спросила Глафира.
  -Прилично. Самое поганое, что вся моя жизнь, постоянная война. Вот уж где не подфартило. - Андрей оторвался от стены, и подошел к кухонному столу. - Может, чайку сообразим?
  -Давай. - Кивнула головой, соглашаясь, Глафира. - Ты оказывается тоже, еще тот "фрукт". - Улыбнулась она Андрею, когда он поставил чайник. - Это получается, никому верить нельзя. Кругом все врут.
  -Конечно. - Легко согласился Андрей. - Не понимаю, почему ты так удивилась. Можно подумать ты всегда говоришь правду. - Глафира попыталась что-то ответить, но Андрей просто отмахнулся рукой. - Лучше ничего не говори, и так все ясно. Просто прими тот факт, что весь мир состоит изо лжи, и сразу жить станет проще. Меньше будешь забивать свою голову глупым вопросом, как же жить, если никому не верить. Самое лучшее, верь себе, а не тому что тебе говорят.
  -Я уже поверила себе. - Тяжело вздохнула Глафира. - И вон как оно получилось.
  -Не переживай ты так. Лучше учись воспринимать людей такими, какие они есть, со всеми их недостатками. Ты же не переживаешь так, когда по телевизору умные дядьки втюхивают разную туфту. Ты просто знаешь, работа у них такая, врать с умным видом.
  Глафира улыбнулась, принимая в руки поданную ей чашку с чаем.
  -Знаешь, а я ведь по большей части этим дядькам верю.
  -Да это тоже нормально. - Приложился к своей чашке Андрей. - Людям проще верить обещаниям, чем думать.
  -А может, ты мне сейчас сам туфту втюхиваешь? - Улыбнулась Глафира.
  -Может. - Кивнул головой Андрей и рассмеялся.
  -Андрей, а когда ты появился в первый раз?
  -В этом мире? - Уточнил Андрей у Глафиры, она кивнула головой. - Во времена Игоря Старого.
  -А это кто такой? - Спросила Глафира, и в смущении уставилась в кружку.
  -Князь Киевский. Отец Святослава, прозванного последним военным демократом.
  -А я и про этого Святослава, ничего не знаю.
  -Жаль, конечно. При нем чудные дела творились.
  -Это какие? Расскажешь? - Глафира поерзала на стуле, устраиваясь поудобней.
  -Можно и рассказать, коль интересно. Тем более что при его правлении, все сильные мира того, тряслись только при одной мысли, что Русь может в гости пожаловать. Сам Святослав не столько княжил, сколько воевал. Да и как иначе. Вырос среди дружины, в четыре года первый раз повел войска в битву.
  -Так уж и в четыре года? - Не поверила Глафира.
  -А что делать. - Пожал плечами Андрей. - Отца убили. Вот ему черед и выпал, войско в бой вести. Возраст значения не имеет, он ведь князь. В то время князья сами дружины в бой водили, да еще и в первых рядах.
  -Ужас какой. - Передернула плечами Глафира.
  -Ужас не ужас, а за смерть отца отомстил, а через десяток лет вел свои дружины уже на Булгар с Буртасами, союзников Хазар, что жизни Руси не давали, а на следующий год, и по самому Каганату ударил. Да так, что в одно лето, из великой империи, соперничающей в могуществе с Византией, само понятие Хазар, перестало существовать. Нет в истории больше примера, когда за один год, империя превратилась в пустой звук.
  -И что, от этих Хазар ничегошеньки не осталось? - Не поверила Глафира.
  -Столица их, Итиль. Святослав город не тронул. Его описание, после похода Руси, один араб сделал. Мол, страшное впечатление на него город произвел. Не было в городе жизни, даже деревья голые, без листьев стояли. Вот какие ужасные эти Русы. Представляешь, дома не тронули, золото с крыш не пообдирали, зато все листья сожрали. Ужас. - Сделал большие глаза Андрей, чем рассмешил Глафиру. - Между прочим, город тот, до сих пор археологи ищут, только вот найти не могут. Как будто и не было его вовсе.
  -А почему не могут? - Глафира аж подалась телом вперед.
  -Проклят он был брошенными богами Хазарскими, как и сами Хазары, что с теми богами сгинули в неизвестность. - Вздохнул Андрей. - А Святослав в тот год еще на Ясов с Касогами ходил, разбил их в пух и прах, а пленных рабов в Киев привел.
  -Что, молодость свою вспоминаешь? - Раздался голос из-за спины Глафиры, от неожиданности она аж подпрыгнула на стуле. Испуганно повернула голову, и плюнула под ноги стоящему там Кащею. - Тьфу, на тебя придурок, напугал только. Зачем пришел?- Глафира встала из-за стола. - Тебя здесь не ждали.
  -Знаю, что не ждали. Знаю, что обижены. - Кащей поднял руку, призывая чтобы его дослушали. - Имеете полное право. Сам понимаю, перегнул палку слегка.
  -Слегка? - Гневно сверкнула глазами Глафира.
  -Хорошо, не слегка. - Тут-же пошел на попятную Кащей. - Но я все осознал, и даю свое честное, Кащейское слово, что постараюсь исправиться, к тому же у нас все-таки дело общее есть, не следует его бросать на полпути. Я понимаю что злодей, и веры мне мало, но приложу все силы, чтобы больше такое не повторилось.
  Глафира перевела взгляд на Андрея, в ее взгляде явно читалось, что она хочет простить Кащея, но сама этого не скажет.
  -Хорошо. - Кивнул Андрей головой. - Ради общего дела, так тому и быть.
  Глава 12
  Мы, люди добрые,
  В нас, желчи, просто много...
  
  -Ну-с, и как будить будем? - Спросил Андрей Кащея, потирая руки. Кащей, стоя в изголовье огромной дубовой кровати, в ответ только пожал плечами, и посмотрел на мирно спящего щуплого человека. - Да как хочешь, так и буди. Только сильно не усердствуй, он нам во вменяемом состоянии больше полезен будет. Я в том смысле, что если раньше в чувство приведем, то быстрей домой поедем.
  -Ну ладно. - Хмыкнул Андрей.- Тогда по-простому, казарменным методом. - Наклонился над спящим, и гаркнул тому чуть ли не в ухо. - Рота подъем!!!
  Бедного человека подкинуло, как на батуте, после чего он вжался в спинку кровати, обводя безумными глазами спальню. Андрей повернул голову к Кащею, и счастливо улыбнулся.
  - Сейчас все выложит как на духу. Навис над съежившимся человеком, и снова гаркнул. - Кались гадина, на кого работаешь? - И в тоже мгновение, получив мощный удар в грудь двумя ногами, сопровождаемый недоуменным взглядом Кащея, вдруг оторвался от пола, и пролетев метра три по воздуху, впечатался спиной в стену.
  -Ну, все недомерок, конец тебе. - Прохрипел Андрей, подымаясь с пола, и потирая ушибленную грудь. Недомерок, к которому обращался Андрей, с таким решением, судя по всему, был не согласен, а посему, резво соскочив с кровати, метнулся к Кащею.
  -Ты на кого руку поднял? Глист навозный. - Зашипел на подскочившего к нему человека Кащей. - Совсем нюх потерял, червь недоделанный. - От гнева Кащей весь покраснел. Андрею даже показалось, что и очки, сидевшие на носу у Кащея, вдруг полыхнули ярким пламенем. Человек весь сжался в комок и плюхнулся перед Кащеем на колени.
  -Не губи Владыка, не признал я тебя. - Заскулил, уткнувшись лбом в пол. - Думал просто, душегубы по мою душу заявились. Кто же знал, что это вы, своей собственной персоной, ко мне в гости пришли.
  -Ты мне еще поюродствуй. - Успокаиваясь, но, тем не менее, грозно, буркнул Кащей.- Червь могильный. - И повернулся к изумленному Андрею. - Вот уж не думал, что наш фигурант Цвергом окажется. - Как-будто Андрей знал, кто это такие. - Гномы это такие, чтобы тебе понятней было. - Словно прочитав мысли Андрея, пояснил Кащей.
  -Понятно. - Кивнул головой Андрей, и напрягся, вспоминая, где он раньше слышал это название.
  -Давай, колись жук навозный, кто за тобой стоит? - Прошипел, чуть наклонившись Кащей, да так, что и у Андрея мурашки по спине побежали.
  -Все как на духу выложу. - Запричитал человек, или вернее гном. - Я же не знал, что в твою отчину вторгаюсь, Владыка. Что сказали, то и делал.
  -Владыка. - Усмехнулся Андрей, и игриво пошевелил бровями.
  -А то. - Выпятил грудь Кащей. - Что, думаешь, если в подземный мир загнали, то все, кранты Кащею. Фигушки вам. - Покрутил фигу перед носом Андрея Кащей. - Не на того напали.
  -Ты давай, не отвлекайся. - Кивнул Андрей в сторону ползающего в ногах гнома. - Крути этому Кремню бейцы, чтобы всю правду выложил.
  -У меня не забалует. - Кащей наклонился над Кремнем. - Все скажет, ничего не утаит, а если не дай бог сбрешет, ух я ему не завидую.
  Ох, и нервное это дело, на стреме сидеть. Глафира, уже порядком извелась, дожидаясь своих подельников. То ей мерещилось, завывание полицейских сирен, а то казалось, что вот-вот, ночную тишину, разорвут автоматные очереди. Она несколько раз выходила из автомобиля, и порывалась подойти поближе к офисному зданию, но всякий раз чуть ли не бегом возвращалась, а ну как сейчас они выскочат, а за ними погоня. Так пока она к машине вернется и заведет, их поймают. Как она потом ребятам в глаза смотреть будет. А они ведь обязательно ерничать начнут, что, мол, с таким простым делом, и то не справилась.
   Глафира собрала волю в кулак, и стала гипнотизировать здание, стараясь уловить хоть какое-то движение возле него, но как старательно она не следила, все равно проморгала появление Кащея с Андреем. Те, бодрым шагом, о чем-то переговариваясь, беззаботно шлепали к машине. Глафира, не выдержав выскочила им на встречу.
  -Ну, что, получилось? Как все прошло? - Начала она сыпать вопросами. - Вообще, что у вас там было? Чего вы так долго?
  -Успокойся. Не суетись ты так. Давай сядем в машину, там все и узнаешь. - Перебил ее поток вопросов Андрей.
  -Да. - Садясь на заднее сидение, поддержал Андрея Кащей. - Нужно учиться быть сдержанней. - И тут же недовольно сморщился, уперевшись коленками в переднее сидение. - Неужели нельзя было машину попросторнее купить.
  -Денег дай. Куплю. - Огрызнулась Глафира, садясь на водительское место.
  -Ишь ты, сразу дай. - Набычился Кащей. - Все только на халяву и надеются. Нет, чтобы заработать.
  -Тогда хотя-бы скажи, где такую работу найти, чтобы лимузины покупать. - Не поворачивая головы, зло буркнула Глафира. И совсем другим голосом попросила Андрея. - Ну, давай рассказывай, не томи.
  -Представляешь, этот Кремень, гномом оказался. - Улыбаясь, сообщил ей Андрей
  -Гномом? - Удивленно подняла бровь Глафира.
  -Ага. - Мотнул головой Андрей. - А точнее Цвергом. - Ткнул он пальцем в вверх.
  -А это еще кто такие? - Поерзала она на своем сиденье. - Что за дурная привычка останавливаться на полуслове. Чуть ли не клещами все вытягивать приходится. - Недовольно мотнув головой, посмотрела она на Андрея.
  -Цверги, это гномы из скандинавской мифологии. Там у них было две разновидности гномов. Цверги, темные гномы, боятся солнечного света, и светлые гномы, Альвы, этих больше любили изображать, как светлых духов. Кстати, всеми так любимые Эльфы, из той же песни, но речь сейчас не о них. - Махнул рукой Андрей. - Так вот, Цверги появились на свет из червей, что жили в теле Имира.
  -Фу, какая гадость. - Скривившись, перебила Андрея Глафира.
  -Родину, как говориться, не выбирают. - Усмехнулся Андрей. - И, между прочим, не смотря на свое происхождения, этих парней есть за что уважать.
  -Это за что же? - Глафира все никак не могла избавиться от видения клубка червей, копошащихся во внутренностях.
  -Ну, хотя-бы за то, что они обладали многими знаниями и умениями, к тому же были прекрасными ремесленниками и кузнецами. Которые, между прочим, создавали украшения, и ковали оружие, для высших богов, а еще они прекрасно разбирались в магии, и были не плохими колдунами, и волшебниками. Кстати, ты как минимум знаешь четверых из них, или, во всяком случае, уж точно слышала.
  -Это кого это я там знаю? - Вопросительно подняла бровь Глафира.
  -А я тебе сейчас имена скажу, авось что-нибудь на ум придет. - И прежде чем Глафира успела как-то отреагировать, выпалил имена на одном дыхании. - Нордри, Судри, Аустри, Вестри.
  Глафира посмотрела на Андрея взглядом, говорящим, что у того, как минимум не все дома, или что ему уже давно пора латать крышу.
  -Ну, и что это было?
  -Как это что? - Возмутился Андрей. - Неужели это тебе ничего не говорит? - И прочитав немой вопрос в глазах Глафиры пояснил. - Норд, зюйд, ост, вест.
  -Ну, четыре стороны света. - Недовольно буркнула Глафира, а через некоторое время ее глаза широко раскрылись. - Ты хочешь сказать, что это имена Цвергов.
  -Именно. - Чуть ли не захлопал в ладоши Андрей. - Они держат четыре стороны света. Бедолаги окаменели, когда на них попали лучи солнца.
  -Я очень рада, что ты меня просветил, но не пойму, что это нам дает?
  -О чем это ты сейчас? - Удивленно посмотрел на Глафиру Андрей.
  -Вы меня извините, что я прерываю вашу занимательную беседу. - Раздался голос Кащея с заднего сидения.- Но если вы, Глафира, желаете узнать результаты нашего дела, то вам следовало обратиться не к Андрею, а к другому лицу, непосредственно этим делом занимающимся.
  Глафира посмотрела в зеркало заднего вида, на довольно таки кислую физиономию Кащея.
  -Что-то вид у вас, Эдуард Эдуардович, не очень счастливый. Я так понимаю, что не все у нас гладко получилось? Что, облом с деньгами, и не видать мне лимузина?
  -Дался тебе этот лимузин. - Как от зубной боли скривился Кащей. - Кажется, мы наступили на хвост тому, кто и по зубам больно врезать может.
  -Да ладно тебе нагнетать. - Повернулся к нему Андрей. - Если что, сунем пару раз по сопатке, вмиг отстанут.
  -Как-бы самим по сопатке не схлопотать. - Сквозь зубы процедил Кащей, и, отвернувшись, уставился в окно.
  -Ребята давайте сейчас поедем домой, а там вы все толком расскажете. - Глафира нервно повернула ключ зажигания, заводя машину. Поведение Кащея, откровенно пугало, и заставляло задуматься о неизвестных пока, но явно нехороших последствиях, а легкомыслие Андрея, все это только подчеркивало. Из этого следовало, что просто забавное приключение, могло перерасти в нечто, с не очень счастливым концом.
  Глава 13
  К самопожертвованию, призывают те,
  Кто обычно, отсиживается в тылу...
  
   -Кащей, прекращай жуть нагнетать. - Хмыкнул Андрей, глядя на то, как Кащей нервно плеснул из бутылки в бокал приличную дозу коньяка. - Глупо бояться того, что только может случиться. Ты вон своим видом, Глафиру уже до икоты запугал.
  -Именно это и отличает меня от тебя. - Раздраженно бросил Кащей Андрею, и одним махом выпил все содержимое бокала. - Ты никогда не задумываешься о последствиях, прешь как танк на пролом, а потом удивленно руками разводишь. Мол, интересно, и как это так получилось? Хотел же, как лучше, а получается все через одно место.
  -Коловорот тебе в печень. - Ругнулся Андрей. - Чего же он тебе такого нашептал, что тебя так проняло?
  -Ничего он не шептал. - Зло огрызнулся Кащей. - Ты рядом стоял, и все сам слышал.
  -Вот поэтому и не понимаю, чего тебя так колбасит. - Пожал плечами Андрей. - Вроде ничего такого страшного Кремень не говорил.
  -Одного слова хватило. - Тяжело вздохнул Кащей, и, прочитав на лицах Глафиры и Андрея немой вопрос, опустив глаза в пол, тихо выдохнул. - Наблюдающие.
  -Это еще кто такие? - Хмыкнул Андрей.
  Глафира веселье Андрея не разделяла, наоборот, в сердце закралась тревога, и прочно там обосновалась, поэтому она с напряжением ожидала, более детальных пояснений Кащея.
  -Наблюдающие, это карающий орган, с неограниченными возможностями. - Сипло выдавил из себя Кащей. - Был недавно специально создан, союзом божественных сущностей. Уж очень их напрягли, события последней сотни лет. Мало того, что люди себе новых демонов напридумывали, так непонятным образом, в последнее время, резко активизировались отверженные. Так что, мы сами сунули голову в петлю. - Посмотрел он печальным взглядом на Глафиру с Андреем.
  -Ну, это мы еще посмотрим, кто, куда чего засунул. - Бодрым голосом отозвался Андрей. - Мне-бы только оружие свое вернуть, сразу-же разговаривать с кем угодно легче станет.
  Кащей презрительно хмыкнул. - Ты думаешь, автомат, или пулемет тебе помогут? Ошибаешься друг мой, на этих ребят другой калибр нужен.
  -А кто говорит о стрелковом оружии? - Улыбнулся Андрей. - Хотя в принципе и оно пригодиться сможет, но я не о нем говорил. Я свое личное имел в виду, жаль, что меня сюда без него кидануло.
  -Кидануло? - Удивленно поднял бровь Кащей. - Как это кидануло? Я думал ты сам, по своей охоте по мирам прыгаешь?
  -Делать мне больше нечего. - Хмыкнул Андрей. - Нет, конечно, я и сам могу, но из своего личного опыта знаю, что обязательно в какую-нибудь... - Андрей запнулся и искоса посмотрел на Глафиру. - Короче говоря, ты понял. В разного вида неприятностях, по уши увязну, но иногда бывает и так, как случилось. Почему, да как, не спрашивай, я сам не знаю.
  -А почему ты обратно, в тот мир, где тебе хорошо, не уходишь? - Подала свой голос, молчавшая все это время Глафира.
  -Так ведь не могу, едри его в корень. Словно цепями приковали. - Расстроенно махнул рукой Андрей. - А у меня там дел недоделанных тьма. Хорошо еще, что собачки мои взрослые уже, догляду не требуют.
  -Ну, ты даешь? - Брови Кащея удивленно взлетели вверх. - Он еще о псах каких-то беспокоится.
  -Не о каких-то. - Зыркнул на Кащея Андрей. - Мне их Симаргл, на моей свадьбе подарил. Они из ваших божественных псарен. Других таких во всех мирах нет.
  -Это ты о щенках Гавра и Ставра сейчас говоришь? - Уточнил Кащей.
  -Угу. - Кивнул головой Андрей.
  -Нефига себе, тебе подфартило. - Подскочил взбудораженный такой новостью Кащей. - Я-бы многое отдал за щенков от них, так ведь меня убедили, что у них не может быть потомства, что они стерильны. А ты точно уверен в их родословной? - Глаза Кащея подозрительно сузились.
  -Угу. - Опять кивнул головой Андрей.
  -Что в них такого, что ты так переполошился? - Улыбнулась Глафира, глядя на возбужденно скачущего Кащея.
  -Как это что? - Остановился он напротив Глафиры, и замахал руками. - Это же раритет. Единичный экземпляр, сколь хочешь землю носом рой, других не найдешь. Ты представляешь, сколько они стоят?
  -Не-ет. - Удивленно покачала головой Глафира.
  -Вот именно, даже я сказать не смогу. Слушай. - Кащей повернулся к Андрею, и его лицо приобрело выражение истинно влюбленного человека. - Андрюшенька, а что если нам это дело, так сказать, поставить на поток.
  -Ты что имеешь в виду. - Насторожился Андрей.
  -Ну, разведение породы. - Ласковым голоском заверещал Кащей. - Щеночки там. - Увидев, как на лицо Андрея набегает хмурая тень, тут же быстренько добавил, пока его не перебили. - Сбытом займусь лично, все будет честно, пятьдесят на пятьдесят, как у приличных партнеров. Ты не руби сгоряча, подумай сначала, я тебя не тороплю.
  Настроение Андрея стремительно опускалось к нулю, и неизвестно чем-бы это аукнулось Кащею, но того спасла Глафира.
  -Послушайте, собачники, у вас что сейчас, дела другого больше нет, как только породу улучшать? - И повернувшись к Кащею хмуро буркнула. - Вот чего ты так засуетился? Пять минут назад сидел нос, повесивши, и все причитал, что мы голову в петлю сунули. Так подумай лучше, как ее оттуда достать. А ты. - Она повернулась к Андрею. - Об оружии своем каком-то талдычил. Так давайте, шевелитесь, потом своими раритетами займетесь.
  -Действительно, что-то я не в ту степь ударился. Извините, так бывает у истинных коллекционеров, как что-нибудь стоящее в поле зрения попадает, все другие проблемы тут же улетучиваются. - И бросив косой взгляд на Андрея, тихо добавил. - Но ты все-таки над предложением подумай.
  Андрей сделал вид, что не услышал последних слов Кащея, а может, так и было на самом деле. Повернулся к Глафире, и, почесывая потылицу, с виноватым видом признался.
  -Да, с оружием я погорячился, тут Кащей прав, простой железкой против сущностей не попрешь, это как на танк с голой задницей, эффект один и тот же, раздавят и не заметят. Была у меня правда еще одна вещь. Кинжал, мне его Святослав, после битвы с Хазарами подарил. Замечательное оружие, в левой руке как влитой сидел. Жаль я его потерял на Днепровских порогах.
  -А как он выглядел? - Вдруг заинтересовался Кащей.
  -Да как как, обычный такой. Хотя, что это я глупости несу. Короче, с виду чисто декоративная вещь, правда, по сути убойный.
  -Ты от темы не отвлекайся. - Перебил его Кащей. - Или тебе так трудно его описать?
  -Да нет. - Пожал плечами Андрей. - Я же говорю, с виду декоративный. Я его еще брать не хотел, подумал, нафиг мне простая игрушка. Толку мне от его красоты. Ну и сдуру, в щит им тыкнул.
  -Это ты можешь. - Хихикнул Кащей. - Ты все так сдуру делаешь.
  -Эдуард, не перебивай его. - Вмешалась Глафира. - Так быстрее до сути доберемся.
  Кащей тут же поднял руки к верху, мол, все, нем как рыба, и слово с него не вытянешь.
  -Так вот, - между тем продолжал Андрей, не обратив на комментарий Кащея, ровно никакого внимания, - и сунул его прямо в центр, там, где металлическая чаша, и что вы думаете, он прошел насквозь, как будто я его в буханку хлеба вогнал. Святослав тогда еще рассмеялся, говорит" неужели ты думаешь, что я в оружии ничего не смыслю, и всякую ерунду дарить буду. "Мне тогда так стыдно было.
  На сей раз, его перебила уже Глафира. - Андрей, а просто описать ты его можешь, без всяких там предисловий.
  Кащей меж тем, уже не сдерживаясь, откровенно веселился, хихикая, еле выдавил из себя. - А еще говорят, что военные люди лаконичны. Ты же пока команду отдашь, война закончится.
  Глафира укоризненно посмотрела на Кащея, тот приложил свою ладошку к губам, но его животик продолжал колыхаться, от беззвучного смеха.
  -Интересно, и что я такого смешного рассказал. - Насупился Андрей, глядя на веселящегося Кащея. - Сами же просили про кинжал рассказать, я и рассказываю, и ничего такого смешного не вижу.
  -Не обращай на него внимания. - Махнула в сторону Кащея рукой Глафира. - Это он на нервной почве, хохотунчика поймал. Время-то идет, а мы так и топчемся на месте. Поверь, мне очень интересно было узнать, как он к тебе попал, и какое это замечательное оружие, но ты просто можешь сказать, как он, черт побери, выглядел.
  -Да как как, ножны серебряные, какой-то вязью покрыты. Клинок, тоже можно за серебряный принять, но на самом деле, настоящая булатная сталь. Серебро просто напылением сверху лежит, и по самому клинку, тоже какая-то вязь руническая идет. Что за она, не знаю, у кого не спрашивал, никто толком ничего не сказал. Набалдашник на рукояти, большой камень молочного цвета, удерживается несколькими полосами, из, все той же напыленной стали, соединившись, перевиваются, и выступают сантиметра на три, очень удобно, потому как если приложишь, особенно по кумполу, то человек уже навряд-ли поднимется. Каму он раньше служил, не знаю, к нам среди трофеев попал после битвы под Итилем. Вроде все. - Выпалил на одном дыхании Андрей.
  -Ну, вот и славно. - Похлопала Глафира Андрея по плечу. - Теперь дело за Эдуардом. Что скажешь? - Повернулась она к Кащею. - Тебе такая штуковина встречалась?
  Кащей перестал хихикать, и задумался. - Вроде что-то такое похожее видел, но точно утверждать не буду, проверить надо.
  -Так проверяй. - Подогнала его Глафира.
  -Проверяй. - Недовольно буркнул Кащей. - Знаешь сколько у меня всякого да разного собранно? Это время займет.
  -Хозяин, - вдруг подал голос домовой, - да что там искать, вы Груняте его опишите, он же у вас за оружейную отвечает, он сразу же скажет, есть у вас такая вещь, или нет.
  -Тебе кто-нибудь слово давал? - Набычился Кащей, и стал сверлить злым взглядом Феофана. - Вот твари мелкие, нигде от них покоя нет, всюду свой нос поганый суют.
  Перепуганный домовой юркнул за барную стойку, подальше с глаз, разозлившегося Кащея.
  -Не поняла. - По слогам произнесла Глафира. - Это почему это Феофан тварью стал? - Она с гневным укором, метнула убийственный взгляд на Кащея. - Он вроде помочь хотел, и насколько я поняла, предложил быстрое решение вопроса. Или ты снова какую-нибудь гадость удумал?
  -Да нет, конечно, - пошел на попятную Кащей, - все-то вам заговоры какие-то мерещатся. Просто я в этот момент, как раз и думал, как-бы быстрее все устроить, а он меня перебил, вот я и не сдержался. Эй, Феофан, - позвал он домового, - где ты там спрятался? Вылазь давай, дело есть.
  Домовой с опаской высунул голову из-за барной стойки, и виноватым взглядом посмотрел на Кащея.
  -Ну что дорогой, - ласковым голосом обратился к нему Кащей, правда от этого голоса, Феофан весь сжался, и стал выглядеть в два раза меньше, - сам вызвался, тебе и отправляться. Только смотри, больше меня так не огорчай, мое терпение не безгранично, и не задерживайся там, одна нога здесь, а второй может и не быть. Понял? - Феофан испуганно закивал головой, а Кащей перевел свой взгляд на Глафиру. - Думай что хочешь, а без строгости никак нельзя, я-то их за столько лет хорошо изучил. Ну чего застыл? - Гаркнул он на домового. - Задание получил, выполняй.
  -Так ведь это, - чуть ли не шепотом промямлил Феофан. - Путь откройте.
  -А, ну да. - Стукнул себя по лбу Кащей.- Пошли, провожу. - И направился к входной двери. Следом за ним, словно на эшафот, опустив голову, засеменил Феофан.
  -Совсем бедолаг, затерроризировал. - Глядя им в след, покачал головой Андрей.
  -Ладно, - махнула рукой Глафира. - Дай срок, перевоспитаем. Главное, дело с мертвой точки сдвинулось, а там как говорится, поживем, увидим.
  -Согласен, - кивнул головой Андрей, - теперь, только-бы с кинжалом срослось. Если выгорит, мы тогда еще посмотрим, что это, за наблюдающие такие.
  Глава 14
  Крепки умом все задним,
  Вопрос, а это как?...
  
  Кремень метался по своей спальне." Ну вот как-то, так-то. Откуда он только взялся. Вот ведь гадство, и принесло же его из нижнего мира на мою голову, а ведь как все хорошо получалось. Контракт аж на двадцать лет заключил, ну да, не все сразу сложилось, но за семь лет такое дело раскрутить получилось, как говориться, только жизнь налаживаться стала, и на тебе, получи пендаль под зад. Каждая тварь тобой помыкать норовит, а я ведь тоже, не просто так погулять вышел, пускай хоть к нижней, но все же божьей ветви отношусь. Да ладно, кого я обманываю, это еще когда люди в набедренных повязках бегали, прокатить могло, а теперь лучше об этом вообще не заикаться. Эх, был-бы это не Кащей, а какие-нибудь левые людишки, я-бы им устроил показательный ликбез, задолбались-бы кровью умываться, а против Кащея не попрешь, да особенно если еще должен, как земля колхозу. Как не крути, а только ведь благодаря ему я могу, не боясь, что окаменею, под солнцем спокойно гулять. От ведь, и не спрячешься, кто же меня с тех переговоров отпустит, а ну как они чего не поделят, да пиписьками меряться начнут, ведь зашибут ненароком, и что больше всего обидно даже не заметят. Подумаешь, крутился тут какой-то цверг под ногами".
  Кремень с тоской, кинул взгляд на телефон, сколь не причитай, да себя не жалей, а звонить придется.
  -Как-то я себя не очень чувствую. - Призналась Глафира заруливая на стоянку рядом с офисом Кремня. - Что - то мне совсем не хочется, опять одной в машине сидеть, а вдруг пока вы там разговоры разговаривать будете, меня тут в оборот возьмут. Я ведь на ваших божественных разборках ни разу не была, да я вообще ни на каких разборках не была.
  -Глафира в чем-то права. - Подал голос с заднего сиденья Кащей. - Может, ты Андрюша один пока сходишь, а я тут за Глафирой пригляжу.
  -Слышь, мешок с костями, ты совсем сбрендил. Сам все дело замутил, а меня посылаешь расхлебывать. - Резко развернулся на своем сиденье Андрей.
  -Да ни куда я тебя не посылаю. - Сморщился, как от зубной боли Кащей. - Я о Глафире забочусь. Неужели не видишь как ей страшно?
  Андрей посмотрел на Глафиру. - Глафира, если очень страшно, идем тогда все вместе. Особо не трусь, и старайся всегда за моей спиной держаться. - И увидев, как сжалась Глафира, тут же быстро добавил. - Ну, так, на всякий пожарный, хотя я думаю, что особо боятся нечего, а если что... - И Андрей резко хлопнул кинжалом, загоняя его в ножны. - Пусть на себя пеняют.
  -Вот умеешь ты успокоить. - Хмыкнул Кащей, посмотрев на Глафиру. - Хотя в одном ты действительно прав, отправлять тебя на переговоры без присмотра, да еще по экономическим вопросам, это верх неблагоразумия. Глафира, незачем тебе с нами идти, да и ждать не следует. Мы сейчас пойдем, а ты лучше домой езжай, так всем спокойней будет.
  -Точно. - Поддержал предложение Кащея Андрей. - И как это я сам не додумался.
  -А вдруг меня по дороге перехватят? - Выдала новую версию Глафира. - Увидели на чем вы приехали, и по дороге засаду устроят.
  -Может, хватит себя так параноидально накручивать. - Бросил укоризненный взгляд Кащей. - Такими темпами, мы черти до чего додуматься сможем. Возьми себя в руки. Все, мы пошли, а ты давай, дуй домой.
  -А вы как доберетесь? - Глафире стало стыдно, за свое истеричное поведение, но пересилить свой страх она никак не могла.
  -Мы же не маленькие, как-нибудь доберемся. - Подал голос Андрей.
  -Да уж, как-то не подумали. - Печально глядя вслед удаляющейся машины, тихо проговорил Кащей. - Втравили девчонку не знамо во что. Нам-то особо бояться нечего. Подумаешь, тушку попортят, так ведь не помрем же, в конце концов, и другую оболочку вырастить можно, хоть и время много занимает, а не дай бог, что с ней случится, тут же уже ничего не поправишь.
  -Давай с этим делом разгребемся, а там глядишь, чего-нибудь да придумаем. - Положил свою руку на плечо Кащея Андрей. - И как только тебя так вляпаться угораздило, с твоим-то нюхом. Только не говори, что ты про этих наблюдателей не знал.
  -Знал. - Не стал отнекиваться Кащей. - Но как ты сам понимаешь, я ведь не состою ни в какой организации, так, вольный стрелок. - Печально улыбнулся Кащей. - А тут оказывается вон, как все закручено.
  -Я не понял, тебя что, наняли что ли, чтобы со мной валандаться?
  -Да какой там найм, - отмахнулся Кащей, - так, авторитетом придавили, что фиг выкрутишься. После того, как божественной сути лишили, для меня это все уже не игра, как для некоторых, я же теперь легко под категорию отверженных попадаю. Прихлопнут как муху, и поминай, как звали. Единственная радость, что свой мирок остался, где заныкаться можно, но ведь там такая скукотень, что и не передать.
  -Пока время еще есть, может, в двух словах объяснишь, что у вас там за игры такие. Да и вообще, хоть кратко, но не пора ли ввести меня в курс действий.
  -Да объяснять особо нечего. Если коротко, то войти так сказать в контакт, наладить взаимоотношения, а там уж вроде они сами по обстоятельствам. Насколько я знаю, в прошлый раз, наши на тебе здорово поднялись, причем практически использовали тебя вслепую. Обидно конечно, - Кащей бросил быстрый взгляд на нахмурившегося Андрея. - Только, и их понять можно. Столько лет на вершине власти, и вдруг трон под задницей зашатался. Я понимаю, что не у них первых, да ведь историю никто не учит, каждый надеется, что его пронесет, а фиг там. Если самих падших перекрутило, то, что уже о нас говорить.
  -Подожди, - перебил его Андрей, - это ты про тех ангелов сейчас говоришь, что за любимым учеником Создателя на землю ушли?
  -А про кого еще? - Кащей хмыкнув, пожал плечами. - Я долго над этим думал, благо время много было.
  -Ну и чего надумал? - Улыбнулся Андрей.
  -Да так, о многом. - Покривился Кащей. - Но один факт меня очень сильно смущает.
  -Это какой? - По виду Андрея было видно, что эта тема его заинтересовала.
  -Да понимаешь, как-то странно все это выглядит, особенно с древом познания. Вот скажи мне, зачем его нужно было в рай тащить, если не хочешь чтобы его трогали, это раз, - загнул Кащей палец. - А если, больше деть его негде не было, тогда можно было его так огородить, что фиг кто доберется, а оно вдруг, без всякой защиты, растет себе преспокойненько, это два. Согласен, предупреждение было ничего там не трогать. Только ведь, это ерунда полная получается, люди ведь первым делом под запрет лезут, а про женское любопытство и упоминать не стоит.
  -Заговор. - Хохотнул Андрей.
  -Точно. - Ткнул в Андрея пальцем Кащей, не обратив внимания на его ироничный тон. - И я к такому же выводу пришел. Особенно если учесть, что треть всех ангелов на землю сигануло.
  -Слушай, Кащей, а может не лез-бы ты в эти дебри, а то ведь так и сбрендить недолго.
  -Не волнуйся, - беспечно отмахнулся Кащей, - я, как только чувствую, что шарики за ролики заходят, сразу на что-нибудь другое переключаюсь.
  -Тогда, кажется, пора переключится. - Всмотрелся в сторону офиса Андрей. - Кажись, переговорщики пожаловали, так что и нам пора двигать.
  Кащей тоже присмотрелся, у входа стояло несколько машин, возле которых прохаживались какие-то люди.
  -Очень интересно. - Пробормотал себе под нос Кащей. - С такими особями я еще не сталкивался. Интересный гибрид.
  -Что ты там бубнишь? - Обернулся Андрей.
  -Да ерунда какая-то. Видишь охрану, что возле машин крутится, уж больно на кшатриев смахивает, только неправильные они какие-то, да и что тут сущности далекого Индостана забыли? - Кащей посмотрел на Андрея так, как-будто-бы тот знал ответ, но Андрей только пожал плечами.
  -Забей. Сначала дело, а думать потом будем.
  -Ну, кто-бы сомневался в другом ответе. - Тяжело вздохнул Кащей, и ускорил шаг, догоняя Андрея. - Чего мандражировать, за нами, правда. - Постарался он сам себя приободрить.
  -Ага. - Хохотнул Андрей. - Ты еще скажи, на святое дело идем, карманы твои набивать.
  -Ох, твои-бы слова да богу в уши. - Улыбаясь, потер руки Кащей. Ничто не поднимало его настроение так, как упоминание о возможных барышах.
  -Ты может, защиту накинь, так, на всякий случай. - Сказал Андрей, не останавливаясь.
  -Вот черт, не выходит. - Отозвался через некоторое время Кащей. Андрей на ходу обернулся, и бросил быстрый взгляд на Кащея.
  -Кащей, не до шуток сейчас, я же вижу на тебе защиту.
  -Да на себя я навесил без проблем, на тебя не получается. - Пропыхтел, что-то шаманящий Кащей.
  -Перестань дурью маяться, на меня эти ваши колдовские штучки не действуют. Смотри как-бы я тебя твоей же магией и не приложил.
  -Хи-хи. - Засмеялся Кащей. - Забавно-бы получилось, но знания лишними не бывают. Отрицательный результат, не значит что бесполезный. Теперь буду знать.
  Между тем, они подошли ко входу в здание. Охрана, что крутилась возле входа, окинула их злыми взглядами, но никаких попыток остановить не сделала, так что они спокойно вошли. В холе первого этажа, обнаружилась еще трое таких же персонажей. Один стоял возле лифта, двое других расположились рядом с загнанными в угол человеческими охранниками.
  -А что это, за кшатрии такие, почему они неправильные, и с чего ты взял, что они Индусы? - Остановившись возле входа, и рассматривая угрюмых верзил, тихо спросил Андрей Кащея.
  -Раньше, воины герои, удостоившиеся чести служить богам. - Тихо зашептал Кащей. - Неправильные, ты посмотри на их, они как близнецы друг на друга похожи, такое ощущение, что их под копирку делали, а то, что у них восточный тип лица, ты и сам прекрасно видишь, так что вывод очевиден.
  -Понятно. - Кивнул головой Андрей. - Ну что, пошли, чего тут у порога топтаться. - И твердым шагом Андрей направился прямо к лифту.
  -Человек туда. - Ткнул пальцем, в сторону столпившихся охранников в углу сказал кшатрий, стоящий у лифта. - Нечего тебе наверху делать.
  -Тебя забыл спросить. - Улыбнулся ему Андрей. - Тебя здесь лифт посадили сторожить, вот и сторожи, и не суй свой нос, куда не следует, а то ведь так и прищемить недолго.
  Видно слова Андрея, очень не понравились грозному дяденьке, и он решил наказать наглеца, что-то грозно прорычав, он молнией метнулся в сторону Андрея, а через мгновение, уже путешествовал по воздуху в сторону лифта. Его напарники не оценили этот способ вызова кабины, и, нахмурившись, двинулись в сторону Андрея с Кащеем, но очень быстро передумали, увидев, как Кащей перекидывает с одной руки в другую разряды молнии.
  -Как я понимаю, здесь мы разобрались. - Посмотрел на Кащея Андрей. - Теперь поехали наверх.
  И не дожидаясь ответа Кащея, шагнул в лифт. Кащей молча, продолжая поигрывать своими молниями, вошел следом.
  -Может все же не стоит начинать разговор с рукоприкладства, как-никак мы сюда на переговоры пришли. - Недовольно буркнул Кащей, когда двери лифта закрылись.
  -Да у меня и в мыслях такого не было. - Отозвался Андрей. - Ну, ты же видел, он сам первый полез, я только защищался, - и, толкнув плечом Кащея, подмигнул, - небольшая разминка не повредит.
  Кащей ничего не успел ответить, так как створки лифта разошлись, и они оказались в гостиной Кремня. Сам Кремень сидел, затравленно сжавшись в уголке, а напротив него стояли два человека, мужчина и женщина. Правильней было-бы сказать, парень и девушка. Они медленно развернулись, и с изумлением уставились на вышедших из лифта Андрея и Кащея.
  -Человек и отверженный. - Удивленно произнес парень, и посмотрел на цверга. Под его взглядом бедный Кремень сжался еще больше. - Неожиданно. - Хмыкнул парнишка, посмотрев на свою подругу. - С другой стороны нам работы меньше.
   И они одновременно, выбросили из своих рук, какие-то сгустки энергии. Энергия, выпущенная из рук девушки, конкретно приложила Кащея, отчего его бросило на двери лифта, которые от удара тела прогнулись внутрь, из разбитого носа, на лицо бедолаги хлынула кровь. Сгусток же парня, выпущенный в Андрея, просто впитался в тело, и пока парень с непонимающим видом смотрел на него.
   Андрей не теряя время, быстро сократил дистанцию, и впечатал свой кулак тому в грудь, присовокупив всю ту энергию, которую получил. Парень здорово в печатался в стену, отчего та не выдержала, и пошла трещинами, а несколько блоков вообще вывалились наружу. Не обращая внимания на упавшего, Андрей прыгнул к девушке, и приставил к ее горлу свой кинжал.
  -Ну-ну красавица, успокойся, если не хочешь отправиться вслед за другом. - Спокойным голосом, как будто ничего не произошло, проговорил Андрей.
  -Человек, ты понимаешь, что ты натворил? - Уставившись на неподвижное тело, изумленно спросила девушка. - Ты хоть представляешь, что такое месть богов?
  -Одной больше, одной меньше, какая разница. - Пожал плечами Андрей, и повернул голову в сторону стонущего Кащея. - Ну, ты как там, живой?
  -Живой, живой. - Отозвался Кащей, вытирая кровь платком. - Вот ведь стерва малолетняя, вместо нормального разговора сразу в драку лезет. Кто вас только воспитывал, недорослей. О, - обратил внимание Кащей на тело парня, - а придурок видать доигрался. Ну и поделом ему, пускай теперь помучается, пока другую оболочку найдет.
  -С чего ты решил, что они молодые? - Не обращая уже внимания на стоящую рядом девушку, спросил Андрей, при этом все также держа кинжал возле ее горла.
  -Да по ним же видно, лет двести, максимум, молоко на губах еще не просохло.- Поморщился Кащей, устраивая свою задницу в одно из кресел.
  -Спорить не буду, тебе виднее, - пожал плечами Андрей, - хотя подожди, это что же получается, с ними можно говорить, или еще кто припрется?
  -Чего ты у меня спрашиваешь? - Пожал плечами Кащей. - Ты, лучше у нее спроси.
   Глава 15
  Фанатизм, прекрасное средство,
  Для выращивания злобы...
  
  Добравшись, домой, Андрей с Кащеем обнаружили нервно вышагивающую из угла в угол Глафиру, и хмуро сидящего на диване Велеса. Посмотрев на Кащея, Глафира
  всплеснула руками, и усадив того в кресло, осматривая его опухший нос, и наливающиеся синевой фингалы под глазами, принялась выговаривать Андрею.
  -Да как же, так, и куда только ты смотрел? Что это за переговоры такие, где людям носы разбивают? Эдуард, у тебя сейчас ничего не болит? Может, стоит врача вызвать? - Строгим голосом она спросила у расплывшегося от удовольствия Кащея, щупая его лоб. По его довольной роже было видно, что такая забота доставляет ему массу удовольствия.
  Велес, сидя на своем диване, бросил хмурый взгляд вначале на расплывшегося от удовольствия Кащея, а потом перевел его на Андрея.
  -Ну и как это понимать? - Он грозно сдвинул брови. - Что это за бандитские выходки? Вы должны делом заниматься, а не устраивать какие-то рейдерские захваты. Какого черта вы к ним полезли? Вам что, финансирования не хватает? - Выговаривал он сердитым голосом, не спуская сердитого взгляда с Андрея.
  -Какое финансирование? - Взвился со своего места Кащей. - Те крохи, что вы дали, ты называешь финансированием? - Набросился он на Велеса. - Да их даже не хватило, чтобы хоть как-то развернуть свою деятельность. Одно дело, если-бы наши противники ходили открыто, тогда вопросов не было-бы, но ведь это не так. Они прекрасно укрыты всевозможными тайными обществами, да секретными сектами, к которым просто так, за здорово живешь, не подберешься. К тому же все это крутится в высших сферах, а не на уровне простых обывателей. Поэтому те ваши жалкие гроши даже не покрыли наших расходов, и нам пришлось принимать соответственные меры. К тому же согласись, очень подозрительно, что фирму возглавлял цверг. Мы просто обязаны были проверить, и узнать, кто за ним стоит, ну и попутно отбить, заметь, свои личные сбережения, вложенные в дело. Люди там по мелочам не размениваются, а чтобы тебя хотя-бы заметили, - поднял он палец к верху. - Пришлось выложить не маленькую сумму.
  Разумеется, все прекрасно понимали, что Кащей врал, но врал так убедительно, что даже Велес решил замять потиху тему, связанную с деньгами. Пытаться вывести Кащея на чистую воду, бесполезное занятие, сам же еще и в проигрыше останешься.
  -Ладно, бог с ними с деньгами, пусть этим вопросом другие занимаются, меня это мало интересует, но зачем вы, узнав кто за этим цвергом стоит, в драку-то полезли? - Вопрос явно адресовался Андрею.
  -Мы и не лезли. - Пожал Андрей плечами. - Мы даже слова не успели сказать, как они сами на нас напали. Если-бы Кащей не успел защиту поставить, его-бы точно по стенке размазали. Разбитым носом и синяками он-бы не отделался. Поэтому, волей неволей нам пришлось ответить.
  -Однако не хило ответили. - Усмехнулся Велес. - Одного развоплотили, ему сейчас родня сопли утирает, а папаша рвет и мечет, крови требует. Вторая в истерике бьётся, что какие-то беспредельщики чуть голову не отрезали. В совете сейчас по этому поводу, полный бедлам творится, все на ушах ходят. Да уж, заварили вы кашу.
  -Ничего мы не варили. - Буркнул себе под нос Андрей. - Да и вообще, кто они такие, и чего тут по нашим землям шарятся? Наблюдатели, пускай за своими наблюдают, а мы тут сами как-нибудь управимся. Да, вот вопрос к тебе, какого фига тут чужаки делают, или вы настолько чем-то заняты, что вам уже все пофиг, кто в вашей вотчине хозяйничает?
  -Поверь, совсем не пофиг. - Устало вздохнул Велес. - Просто обстановка сейчас не совсем простая. Назревает межрелигиозный конфликт, во что может это обернуться, объяснять надеюсь не надо, к тому же на лицо разжигание межнациональной ненависти. Люди здорово научились манипулировать сознанием. Фанатики разного толка, как на дрожжах растут, того и смотри, полыхнет так, что мало не покажется. Всю землю кровью зальют, сволочи.
  Религиозные войны, страшное дело. Андрей, вспомнил времена, крестовых походов. Ох и крови же тогда пролили, прикрываясь именем бога. Естественно, под это дело, некоторые свои карманы набивали, спустив с поводка толпы фанатиков, все уничтожающих на своем пути, но разве это, кого-нибудь чему-нибудь научило. Подумаешь, семена, посеянные в ту эпоху, потом еще столетия всходы давали, да что там давали, до сих пор всходят, а если к этому еще и национальное превосходство приписать, подымая, таким образом, патриотизм, то вообще муторно становится.
   Жаль, что люди не в бога верят, а в церковь, и неважно к какой религии относится, там-ведь такие же люди сидят, локтями за власть толкаются, можно подумать, от этого ближе к Творцу будут. Разве в заповедях написано, убивайте во имя мое, и будет вам счастье, нет, первая заповедь не убей, но только кто те заповеди читает, отсюда и вопрос, какому богу служите?
   Тьфу ты черт, вот, сколько себя помню, все время люди к миру шли через войну. Вот никак не могли просто спокойно жить, постоянно кто-то со стороны мешает, а в последнее время у нас так вообще кругом одни враги, вот спят и видят, как-бы за наш счет поживиться, хоть вроде кроме драных штанов и взять-то нечего. Национальные богатства? Так они уже давно простым людям не принадлежат, поэтому особо и терять-то нечего.
  Раньше, благосостояние государства, определялось по благосостоянию его жителей, чем лучше они жили, тем крепче и процветающей было государство. Конфуций даже определение вывел. В сильном государстве стыдятся бедных. В плохом стыдятся богатых. Интересно, а чтобы он сказал о нашей стране, где бедность возведена в ранг государственного достоинства?
   Да уж, не повезло нам, когда-то свободными людьми были, каждый сам решал, что ему делать и как жить. Когда же мы из свободных людей в рабов превратились? Европе повезло, вон от зверя как-то умудрились отмахнуться, а у нас он крепко окопался. Запачковался так, что по живому, с мясом драть видно придется, да вот только вырвется ли? До фанатиков доводами разума не достучишься, если перемыкает, никакие слова не помогут, а попробуй, тронь их лже героев, так и камнями закидают.
  -Ну а ты у нас на кой? - Хмуро спросил Велеса Андрей.
  -Теперь, это не раньше. - Вздохнул Велес. - Сам знаешь, в былые времена у нас такого бардака не было, любую тварь к нам нос сующую быстро отваживали. Я и сейчас готов с кем угодно схлестнуться, знать-бы только с кем. Да и не одна здесь тварь воду мутит, так что от любой помощи не отказываемся, и наблюдатели эти здесь не, потому что им так хочется, а потому-что буча по всему миру идет, и хоть что-то да надо делать. Если земля екнется, то и наши миры рано или поздно накроются, а жить все хотят.
  -Ты ведь говорил раньше, что вам это вроде не грозит? - Удивился такому заявлению Андрей.
  -Предположения и действительность, это разные вещи. Мы предполагали, что ничего не грозит, но как выяснилось процветание наших земель напрямую связано с землей.
  -Не понял?
  -А что тут не понятного. - Пожал плечами Велес. - Перерождение, на землю завязано, поэтому и население земли так подскочило, а случись с землей что, все наши люди перемрут, да и мы вместе с ними, потому, как без людей все наши миры просто схлопнутся. Так что в свете всего вышеизложенного, мы будем сотрудничать со всеми заинтересованными сторонами. Хотя не буду скрывать, такой щелчок по задранному носу этих восточных всезнаек мне понравился, но впредь от таких действий лучше воздержитесь, нам еще всем вместе работать.
  Андрей согласно молча кивнул головой.
  -Но надеюсь, активы Кремня переходят к нам? - Подал свой голос, зашевелившийся в своем кресле Кащей.
  -Кто о чем. - Устало улыбнулся Велес. - Делай что хочешь. Ладно, пошел я, скоро очередное заседание совета, ох и надоела мне эта говорильня, но ведь не отмажешься. Понахватались у людей за красивыми словами свои делишки обтяпывать, а то, что мир под откос катится, такое ощущение, что и не волнует никого, лишь-бы себя героем выставить, да кусок послаще откусить.
  Велес устало поднялся с дивана и направился к выходу. Возле двери он остановился и обернулся, постоял так пару мгновений, снова тяжело вздохнул и вышел, так ничего и не сказав.
  -Вот умеет он страху нагнать. - Буркнул из своего кресла Кащей, когда за Велесом закрылась дверь. - Такое ощущение, что в глаза Великой Пустоте заглянул, бр-р. Одно радует, все активы Кремня теперь в наших руках, ох и развернемся. Ну чего вы такие хмурные? - Обвел он глазами призадумавшихся Глафиру с Андреем. - Ой, да выбросьте вы все это из головы, люди постоянно по грани апокалипсиса ходят, и ничего, живем, а с деньгами Кремня еще лучше жить будем.
  -Эдуард, неужели только деньги тебя и интересуют? - В грустном голосе Глафиры проскользнули непонятные Кащею нотки.
  -Оказывается, фанатизму подвержены не только люди. - Хмыкнул Андрей.
  -Что ты хочешь этим сказать? - Пристально глядя на Глафиру, спросил сбитый с толку их поведениям Кащей. - Ребята, я не понял, вас наше финансовое улучшение, не радует что ли? - Он перевел взгляд на Андрея. - Вот, к примеру, ты, о долге можешь забыть. Скажу даже больше, теперь тебе и работать не надо, спокойно можно будет выделить, небольшую правда сумму, на твое содержание. И Глафире, мало того что выплатим все по договору, так и оклад поднимем. Враг окопался глубоко,- продолжил он, прибавив в своем голосе пафоса. - Но, мы его достанем, и все их денежки станут нашими.
  -Ты для начало их найди, а потом уже дебит с кредитом подбивать будешь? - Попытался осадить разошедшегося Кащея Андрей. - Их вон боги высчитать не могут.
  -Потому-что они считать не умеют. - Заулыбался Кащей. - А мы по больному, по деньгам ударим, они сами и выползут. Естественно, все их денежки на людей завязаны, вот их и будем трясти как грушу, глядишь, кто-нибудь и свалится. Вы во мне не сумлевайтесь, у меня все просчитано, до последней копеечки, еще кое-какие подробности у Кремня уточню, и в бой, а там как говорится, Карфаген будет разбит, и землю солью перепашем.
  Глава 16
  Демоны, не возле,
  А внутри нас...
  
  -А как отличить того же отверженного, от обычного человека? - Спросила Глафира Андрея, лежа в шезлонге, и рассматривая озерную гладь.
  -Да никак. - Отозвался Андрей, наблюдая за колокольчиком донки. В отсутствии Кащея, который маханул на встречу с Кремнем, он решил немного порыбачить. Когда еще такой шанс выпадет, вот так вот спокойно посидеть, да рыбку половить. - Если он в человечьем обличие, то разницы никакой нет, ну разве что сильнее да умнее, но это особо в глаза не бросается. Так что пока личину не сбросит, ни в жизнь не догадаешься.
  -А как их убивать?
  -Да, так же как и обычных людей. Только вот убить не получится, всего лишь раз воплотить. Многие потом себе новое тело веками, а то и тысячелетиями подыскивают, но если судить по человеческим меркам, то считай что убили.
  -А тот бог, которого ты.... - Но договорить Глафире не дал звон колокольчика на донке. Андрей отмахнулся рукой от Глафиры, и дернул на леску.
  -Есть. - Радостно заорал он, выбирая леску. - Попалась голуба.
  Глафира заинтересованно подняла голову.
  -Ну и что ты там поймал?
  -Сейчас вытяну, узнаем. - Обернулся к ней радостно улыбающийся Андрей. Через несколько секунд, он уже снимал с крючка приличного размера окуня, и бережно опустил того в садок. - Еще один окунек. Так глядишь, на знатную уху наловим. - Подмигнул он Глафире, цепляя новую наживку. Закинув леску в воду, Андрей повернулся к Глафире. - Что ты там спрашивала?
  -Да просто интересно. - Снова ложась на прежнее место, откликнулась Глафира. - Тот бог, которого ты развоплотил, он будет нам мстить?
  -Не волнуйся, - отмахнулся Андрей, - если кому и будет, то только мне.
  -А его родные? - Продолжала допытываться Глафира. - Неужели ты их не боишься?
  -Если бояться того, что возможно произойдет, так и шизу заработать не сложно. Да, кстати, - он повернулся к Глафире и улыбнулся, - ты знала, что абсолютно здоровых людей нет, все шизофреники. Шекспир когда-то сказал, "Весь мир театр, а люди в нем актеры". Знаешь, он был не прав, - хохотнул Андрей, - весь мир палата номер шесть, а мы в ней пациенты.
  -Дурак ты, - улыбнулась ему Глафира, - шут балаганный.
  -А я никогда и не говорил, что умный. - Не оборачиваясь, ответил Андрей. - Подожди, вроде опять клюет. - Склонился он над леской.- Нет, ну точно сегодня классную уху забацаем. - Снимая с крючка очередную рыбку, радостно улыбаясь, пообещал он Глафире. В это время из дома, можно сказать, выскочил, встревоженный Феофан. Глафира лениво повернула голову на звук хлопнувшей двери, и, посмотрев на испуганного подходящего домового, лениво поинтересовалась.
  -Ты чего такой переполошенный? Случилось что?
  -Там это. - Переминаясь с ноги на ногу, смущенно произнес Феофан. - Хозяин приехал.
  Глафиру раздражало раболепство, и страх домовых перед Кащеем. Она отдавала себе отчет, что это последствия совместного многовекового проживания, от которого вот так вот в одночасье не избавишься, но как ей казалось, не до такой же степени.
  -Ну и хорошо, что приехал, что в этом такого особого. - Глафира демонстративно пошевелилась, как-бы поудобнее устраиваясь на лежаке.
  -Он это, велел сказать, чтобы вы быстрее шли в дом. - Зачем-то озираясь по сторонам, чуть ли не шепотом проговорил домовой.
  -Сейчас Андрей наловит рыбы, сколько ему надо, и придем. - Глафира не смогла сдержать нотки раздражения в своем голосе. Ей вообще не нравилось, как ведет себя Кащей в последнее время. Из милого, интеллигентного мужчины, который ей очень понравился, он все больше превращался, Глафира даже точно не могла подобрать определение в кого.
  -Я так понимаю, что вас уже мало заботят результаты моих переговоров в нашем общем деле. - Раздражённо крикнул Кащей, появившись на пороге. - Я, понимаете ли, тружусь на общее благо, а они тут развлекаются. Не на того напали, я один лямку тянуть не намерен.
  -Шел-бы ты со своей лямкой. - Раздражение Глафиры вырвалось наружу. - Можно подумать, что весь мир должен крутиться только вокруг твоей величественной персоны. Не видишь что ли, мы делом заняты? - Глафира бросила быстрый взгляд на Андрея, ожидая его поддержки, но Андрей вел себя как-то странно. Вернее он вообще себя никак не вел, он как будто застыл над своей примитивной рыбной снастью, ни на что не реагируя.
  -Вижу. - Пристально вглядываясь в Андрея, и медленно к нему подходя, кивнул Кащей. Потом зачем-то ткнул в того пальцем. Посмотрел на Глафиру, и снова несколько раз ткнул в Андрея. - Могла-бы просто предупредить, что у вас тут экстраординарный случай. Вместо того чтобы на меня кричать. - Примирительно сказал Кащей. - Очень интересный случай.
  -А что с ним такое? - Не ожидавшая такого поворота событий, испуганно спросила Глафира.
  -Можно будет с уверенностью сказать, только после научного изучения данного феномена. - Поднял палец кверху Кащей. - Интересненнько, это окаменение сказалось на его весе, или нет. Сейчас проверим. - И обхватив Андрея, Кащей попытался его поднять, но ровным счетом ничего не добился, даже не пошевелил. Такое ощущение, что Андрея словно приклеили каким-то суперклеем к поверхности настила.
  -Интересно, а если его столкнуть в воду, он захлебнется или нет?
  -Я тебе столкну. - Вскочила со своего лежака Глафира. - Так столкну, что костей своих не соберешь.
  -Я же в научных интересах. - Поднял руки вверх Кащей. - Неужели ты могла подумать, что я намеренно хочу причинить вред Андрею?
  -Судя по тому, как ты изменился, причем не в лучшую сторону, вполне допускаю такую возможность. - Глядя прямо в глаза Кащею ответила Глафира.
  -Глафира, я такой, какой я есть. - Вздохнув, и уставившись в пол, тихо произнес Кащей. - Мне очень жаль, что я не соответствую твоему идеалу, но поверь, я очень пытаюсь, и еще одно, у меня нет даже намеков на мысль, вредить как-нибудь тебе, или Андрею. Но просто здесь настолько интересный случай, что просто уму непостижимо. Ты что-нибудь слышала о Лопырях? - Без всякого перехода от одной темы к другой спросил Кащей.
  -Нет? - Обескураженная только что услышанным, мотнула головой Глафира.
  -Это такая народность в Карелии. Сейчас их осталось практически единицы. Так вот, при каких-то определенных условиях они имеют возможность впадать, ну что-то вроде транса, при этом их тело становится практически неуязвимым. Его нельзя было пробить ни ножом, ни копьем. Кстати, - Кащей повернулся к Феофану, - а ну-ка дружок, принеси-ка мне какой-нибудь нож из столовой.
  -Зачем? - Снова забеспокоилась Глафира.
  -Не боись. - Усмехнувшись, подмигнул ей Кащей. - Мы только проверим правдивость этих данных.
  -Ты что, его резать собираешься? - Надвинулась на Кащея Глафира.
  -Зачем сразу резать?- Прячась за Андрея, отозвался Кащей. - Попробую просто уколоть. Как ты не понимаешь, ведь нужно же удостовериться, что это не просто какие-то досужие домыслы, а, правда.
  -Лучше-бы ты в чувство попытался его привести. - Буркнула Глафира.
  -Если-бы знал как, то непременно так и сделал-бы. Потому как, такие вот закидоны, меня не радуют. Представь, что мы с ним пошли на какое-нибудь опасное дело, и в самый ответственный момент он возьмёт, и превратится в статую. И что мне прикажешь делать? Ведь по сути, это будет самая настоящая подстава. До него один фиг не доберутся, а меня ведь могут порвать, как Тузик грелку, на сорок восемь маленьких британских флагов, а оно мне надо?
  -Ты только о себе и думаешь. - Упрекнула его Глафира.
  -Не только, - отозвался из-за Андрея Кащей, - о тебе я думаю гораздо чаще.
  От такого признания Кащея, лицо Глафиры запылало ярким румянцем. Не найдя слов для ответа, она смущенно развернулась, и отойдя села на шезлонг. В это время, домовой прибежал обратно, неся в руках кухонный нож. Из дверей, ведущих в дом, выглядывала Феофанна, явно заинтригованная событиями, разворачивающимися во дворе. Короче, никто не остался равнодушным к происходящему.
  -Итак. - Театральным жестом, подняв руку с ножом, обвел всех присутствующих взглядом Кащей. - Опыт номер один. - И с этими словами он ткнул ножом в руку Андрею. - Ишь ты, не обманули летописцы. - Отойдя на пару шагов, изумленно покивал он головой. - Знаешь Глафира, ты только сразу на меня не кричи, хорошо. Я тут подумал, вот если-бы Андрею можно было-бы немного позу поменять, да на камень усадить. Точь в точь Роденовский мыслитель получился-бы. Вот это номер-бы вышел, представляешь? Иван-дурак, мыслитель.
  Кащей, улыбаясь собственной шутке, посмотрел на Глафиру, но прочтя на ее лице, как минимум не одобрение, смутился.
  -Ну вот, и помечтать уже нельзя. - Огорченно буркнул он в сторону. - Ладно, переходим к опыту номер два. - С этими словами он резко подскочил к Андрею, и полоснул по его спине ножом, крест-накрест. Нож, разрезав рубаху не оставил никаких следов на теле.
  -Вот это да.- Восхитился Кащей. - Мне бы такую непробиваемость. И ведь даже намека на какой-либо след от удара нет.- Он провел пальцем по лезвию ножа, пробуя остроту. - От ешкин-кот, ты смотри, острый. - Выставил он свой порезанный палец на всеобщее обозрение. - Итак, опытным путем мы подтвердили, что режуще-колющие предметы Андрею в таком состоянии нипочём. Остается перейти к более серьезным вещам. Исключительно ради чистоты эксперимента. - Поспешно добавил Кащей, как только увидел, что высказывание о серьезных вещах напрягло Глафиру. - Во всяком случае, как мне кажется, ему, - он ткнул пальцем в Андрея,- теперь и ядерная бомба не страшна. Защита будь здоров, уж мне на зависть, это точно. Феофан, - обратился он к крутящемуся вокруг его и Андрея домовому, - скажи-ка любезный, а нет-ли у тебя в хозяйстве топора, или на худой конец молотка?
  -Только кухонный. - Тут же отозвался домовой. - Феофанна им мясо отбивает.
  -Годится. Тащи. - Милостиво разрешил Кащей.
  Домовой тут же пулей метнулся в дом, да так, что Феофанна еле успела отскочить в сторону с его дороги. Уж кто-кто, а они точно не были разбалованы подобными зрелищами сидя в замке Кащея. Домовые никогда-бы по своей воле не причинили вред Андрею, но то, что сейчас происходило на их глазах, иначе как чудом не назовешь, и чего только не сделаешь для того, чтобы это чудо продлить. Так что Кащею, который словно акула, ходил кругами вокруг Андрея, долго ждать не пришлось.
  -Вот. - Протянул Кащею кухонный топорик вернувшийся Феофан. Кащей зачем-то осмотрел орудие со всех сторон, потом как-бы взвесил его в руке, и сделал несколько маховых движений эмитирующих удар.
  -Сойдет. - Вынес он свой вердикт, и подступил к Андрею. - Итак, кто посоветует, куда бить будем.- И обведя притихших зрителей взглядом, кивнул головой.- Я так понимаю на мое усмотрение. Может, по уху звезданем, даже если и отколем, то все-таки не так заметно будет? - Посмотрел он на каждого участника, ища у них поддержку своим выводам, но никто не выразил ни одобрения, ни осуждения, все напряженно ждали продолжения балета.
  -Молчание, знак согласия. - Снял с себя всякую ответственность за последствия Кащей, и, подступив к Андрею несколько раз примерился, как-бы лучше ему нанести удар. Потом резко выдохнув, взмахнул и ударил, но его рука с молотком застыла на полпути к уху, перехваченная рукой, пришедшего в себя Андрея.
  -Ой. - Присев от неожиданности вякнул Кащей.
  -Я не понял. - Не выпуская руку Кащея, грозно заговорил Андрей. - Ты что мешок с костями, совсем офонарел? Сейчас я тебе самому этим молотком в лоб закатаю, да так, что позвонки в трусы посыпятся.
  -Меня нельзя по голове бить. - Испуганно заверещал Кащей, дергаясь, и извиваясь всем телом, пытаясь вырваться из хватки Андрея. - Я же не такой каменный как ты.
  -А это мы сейчас проверим. - Андрей вырвал топорик из рук Кащея и замахнулся для удара.
  -Помогите. Убивают. - Завопил во всю мощь своих легких Кащей. Глафира молча вскочила со своего места, и бросилась к Андрею, из-за охватившего ее страха за судьбу Кащея, она вдруг лишилась дара речи, но была полна решимости, остановить того, и не дать свершиться смертоубийству, а то, что так оно и будет, Глафира не сомневалась. Уж очень гневно выглядел Андрей. Она не успела добежать до них, когда Андрей повернул к ней голову, и, улыбнувшись, подмигнул. От неожиданности Глафира остановилась, некоторое время постояла с растерянным видом, а потом попятилась обратно к своему месту. Увидев, что так спешащая к нему подмога дала задний ход, Кащея просто накрыло волной паники. Он забился в руке Андрея как припадочный, не просто удвоив, а, пожалуй, утроив усилия, чтобы вырваться, подвывая и скуля от ужаса. И даже когда ему удалось освободиться от захвата, он еще некоторое время дергался и извивался, стоя рядом с Андреем, прежде чем до него дошло, что он освободился. Отскочив на несколько метров, не веря в свое счастье, Кащей ощупал свою голову плечи, и грудь, чтобы убедиться, что ничего не пострадало.
  -Идиот. Придурок. Разве можно на людей с топором кидаться, а еще друг называется? - Заорал он, стоя на почтительном расстоянии от Андрея. - Или еще мозги от окаменения не отошли?
  -Так это значит, я стоял над тобой, и примеривался, как удобней заехать по уху молотком, а ты просто агнец невинный, совсем здесь не причем? - Рыкнул в ответ Андрей.
  -Так-то ведь только ради научного эксперимента. - Немного отойдя от пережитого ужаса, уже более спокойно отозвался Кащей, и на всякий случай сделал несколько шагов назад, еще более увеличивая расстояние между собой и Андреем.
  -В следующий раз, может головой думать будешь, а не сущностью своей поганой. - Уже спокойным тоном проговорил явно успокоившийся Андрей.
  -Уж кто-бы говорил. - Буркнул в ответ Кащей. - Ну что, мир? Предложил он, но подходить, поближе явно не спешил.
  -Мир. - Хмыкнув подтвердил Андрей, и все с явным облегчением выдохнули.
  Глава 17
  Мы, ищем смысл в жизни,
  А смысла-то и нет,
  Вокруг, одна лишь только, суета сует...
  
  Андрей с Глафирой молча наблюдали за Кащеем. Вернее за тем, как он восстанавливает свое пошатнувшееся душевное состояние, а попросту говоря, наливается спиртными напитками. Глафира понимала, что это лучший, всемирно известный способ снятия стресса, и как оказалось им пользуются не только люди. Вот только, смотреть на то, как Кащей заливает свой испуг, ей было неприятно. Особенно раздражали, его трясущиеся руки. Вначале, он вообще разлил в несколько раз больше, чем попало в его бокал. Да и весь его облик, буквально менялся на глазах, вызывая неприятное чувство гадливости.
   Из милого, интеллигентного вида толстячка, он превращался в рыхлого, неопрятного брюзгу. Который все это время, что то зло бубнил себе под нос. Хорошо еще, что было не разобрать, что он там гундосит.
  -Может, хватит уже?
   Попыталась она остановить Кащея в очередной раз. Он посмотрел на нее мутным взглядом, из-под перекосившихся очков, в очередной раз пробурчал что-то невразумительное, поднялся со своего места, и демонстративно покачиваясь из стороны в сторону, подойдя к барной стойке и взяв с нее, почти целую бутылку водки, такой же нетвердой походкой вернулся обратно на свое место.
  -Не трогай его, пусть немного расслабится. - Андрей был спокоен и невозмутим, и сидел в своем кресле со спокойствием Сфинкса. - Уже недолго сталось, скоро он совсем успокоится, и снова станет таким, каким ты его знаешь.
  -Ты имеешь в виду, что скоро он свалится, налакавшись до беспамятства, словно лошадь? А потом, будет полночи никому не давать спать, бегать пугать белого медведя? Утром стонать от того что мухи паразитки жужжат через-чур громко, а муравьи топают как стадо слонов? Спасибо, прекрасная перспектива, всю жизнь о таком мечтала.
  -Надеюсь, до такого не дойдет. - Каменное выражение лица Андрея расколола улыбка. - Просто у них, - Андрей кивнул в сторону Кащея головой, - перед людьми, есть небольшое преимущество. Они не подвержены синдрому похмелья, да и если он захочет, через несколько минут будет трезв, как стеклышко.
  -Не понимаю. Тогда, для чего все это?
  -Да я же тебе говорил, пусть немного расслабится, да выговорится самому себе, что на душе накипело. Может, план мести составит, да и успокоится.
  -И тебя не беспокоит, что он будет тебе мстить, или ты имеешь в виду, что мстить он будет всем, кто там был? - Глафира замерла, ожидая ответа, вот уж чего ей совсем не надо, так это мести Кащея.
  -Да не очень. - Пожал плечами Андрей. - Может, мстя его, и будет жестокой, но, мне как-то на это наплевать. До этой самой мсти, пройдет очень много времени. Он конечно злопамятный и вредный, но не дурак, и отдает себе отчет, что мы сейчас одну лямку тянем, и лишняя распря, никому не нужна. Так что успокойся, и просто подожди.
  Андрей оказался абсолютно прав. Выпив почти всю бутылку. Кащей погрозил несколько раз кому-то в воздухе кулаком, гневно пробурчал пару тирад себе под нос. Разобрать, что он там себе рассказывал, не было никакой возможности, он бурчал на каком-то тарабарском наречии. Потом счастливо похихикав, мирно обтек в кресле, и стал, причмокивая сладко посапывать, пустив себе на подбородок тонкую нить слюны. А еще через полчаса, он поднялся, оглядел себя брезгливым взглядом, извинился за свой неопрятный вид, и, попросив подождать его несколько минут удалился в свою комнату.
  -Я же тебе говорил.
   Подмигнул Андрей Глафире. Она в ответ сделала большие глаза, и изумленно покачала головой. Через пару минут в гостиную спустился Кащей таким, каким они привыкли его видеть.
  -Ну что господа, хватит дурью маяться, у нас с вами дел невпроворот, но для того чтобы к ним перейти я должен знать, как давно, и часто с тобой, - он кивнул на Андрея, - такое случается? Ну, чтобы постараться избежать ненужных сюрпризов.
  -Вообще-то, насколько я помню, со мной такое в первый раз. Может когда и случалось нечто подобное, но, лично я, не помню.
  -А что это было, за состояние? Ты понимал, что с тобой происходит? Ты можешь что-нибудь рассказать об этом?
  -Когда был там, да. Все было таким ярким и понятным, но теперь, я почти ничего не помню. - Пожал плечами Андрей. - Остались только ощущения. Я теперь даже не могу вспомнить свою беседу, хотя тогда мне казалось, что ее я уж точно не забуду.
  -Ты с кем-то разговаривал? - Встал в стойку Кащей. По нему было видно, что это известие его очень заинтересовало.
  -Да. - Спокойно ответил Андрей. - Только не спрашивай с кем, я не знаю. Был, просто голос.
  -Очень интересно. - Возбужденно проговорил Кащей, подтащил свое кресло поближе к Андрею, и уселся в позе психолога.
  " Вот только блокнота и карандаша не хватает ", глядя на него подумала Глафира. Кащей меж тем, поправив очки, пристально уставился на Андрея. Это было забавно, вот такой Кащей, Глафире очень даже нравился, и ее недавнее состояние как рукой сняло. Теперь она с интересом наблюдала, что же будет дальше.
  -Молодой человек, - начал свою речь Кащей, - очень рекомендую вам избегать каких-либо контактов с потусторонними голосами, как известно ни к чему хорошему такое общение не приводит. - Кащей поднял руку, останавливая что- то попытавшегося ответить Андрея. - Молодой человек, достаточно несколько примеров, чтобы вы поняли насколько я прав. Одним из ярчайших примеров такого общения может служить, надеюсь всем известная, Жанна Д"Арк. И к чему же это ее привело? - Задал вопрос Кащей и тут же на него ответил. - Разумеется, ее сожгли на костре, и еще. Если вдруг вы окажетесь в темном туннеле, не спешите идти на свет. - Глафира не выдержала, и прыснула смехом, прикрыв рот ладошкой, Кащей строго посмотрел на нее и продолжил. - Итак, с голосами мы разобрались, надеюсь, вы прислушаетесь к мнению профессионала. Что еще вас беспокоило в том вашем состоянии?
  -Да, в принципе, ничего не беспокоило. - Улыбнулся Кащею, Андрей.
  -Хорошо, - откинулся тот в кресле, - подойдем к этому вопросу с другой стороны. Что вы можете рассказать, из того, что помните? Поверьте, мне это нужно знать, чтобы я мог оказать вам достаточно квалифицированную помощь.
  -Вообще-то, очень мало, я фактически ничего не помню.
  -О-о, - разочарованно протянул Кащей, - чего еще можно ожидать, от такого, как ты.
  Но Андрей, на слова Кащея не обиделся, а наоборот, мило улыбаясь, продолжил беседу.
   -Но, ради твоего любопытства, я попробую описать то, что помню. Хотя особо и описывать-то нечего. Там было очень много дорог, они были тонкими как нить паутины, и охватывали собой все пространство вокруг, у меня создалось впечатление, что эти нити бесконечны, но как-бы хаотично они не были разбросаны, они упирались в своего подобия вехи, тем самым, достигая пункта, казалось бы, своего непредсказуемого пути.
  -Как выглядели эти вехи? - Перебил Андрея, Кащей.
  -Ну, что-то вроде жирной точки. - Андрей пожал плечами.
  -Жирная точка в форме круга? - Спросил доморощенный психолог - А случайно, там не было флажка, или палочки, в центре круга? - Уточнил он.
  -Да, вроде нет. - Удивленно ответил Андрей.
  -Ну и бог с ними, - махнул рукой Кащей, - и без них все понятно. Следуя учению своего наставника, смело могу утверждать, что это ваше состояние, вызвано половой неудовлетворенностью. - Пафосно вынес, он свой вердикт.
  Глафира с Андреем не выдержали, и заржали во все горло. Кащей-же смотрел на их согнувшиеся от смеха тела с удивительным для него хладнокровием.
  -А это ничего, что твой любимый наставник, сам был глубоко больным человеком, поэтому все и подводил к своим болячкам, объявляя все человечество сексуально неудовлетворённым? - Утирая выступившие от смеха слезы, задал вопрос Андрей.
  -Я-бы попросил вас воздержаться, от каких-либо неприличных намеков, в сторону, великого гения Зигмунда Фрейда. - Ответил он ледяным тоном, и демонстративно обиженно отвернулся, от корчащихся, от смеха тел, Глафиры и Андрея. Дождавшись, когда они вволю насмеются, он снова повернулся к ним лицом.
  -Вообще-то это не шутки, такие вещи просто так не проходят, и никто не скажет, чем все это может обернуться. Одно ясно, этот твой столбняк неспроста.
  -Да, кто-бы спорил. - Согласился с выводом Кащея Андрей.
  -На моей памяти, последний закидон, подобного рода, приключился как раз, перед Второй мировой войной, с небезызвестным всем Гитлером. Который вдруг, из безызвестного бомжа, превратился в крупного политического лидера.
  -Серьезно? - Спросила Кащея, удивленная таким сообщением, Глафира. - Это он таким стал, потому-что в него демоны вселились?
  -Серьезно. - Кивнул утвердительно в ответ головой Кащей. - Конечно, не обязательно, чтобы это был злой демон, или обиженный на весь мир отверженный. Этим кем-то, мог быть кто угодно, кто имеет достаточно силы. Хотя, для тебя будет привычней демон, так как церковь, в свое время, всех существующих сущностей именно так и определила, как силы зла, мешающие жизни людей.
  -А кто нашептывал, или управлял Гитлером? И что, с этим кем-то, случилось потом? Ведь зло, обязательно должно быть наказано. С самим Гитлером ясно, его сожгли, а что сделали с его патроном?
  -Да, кто же его знает. - Задумался Кащей. - А таких противостоящих друг другу сил, как добро и зло, вообще не существует. Вернее существуют, но действуют не так, как люди себе это представляют.
  -Что-то я запуталась. - Тряхнула головой Глафира.
  -Попробую объяснить. - Тяжело вздохнул Кащей. - По моему субъективному мнению, это и есть та сила, из-за которой люди, выпустив ее на свободу, лишились рая. Впоследствии, они разделили их пополам, отнеся одних к силам добра, других естественно, к силам зла. Создав, что-то вроде великого равновесия. Этим силам даже имя дали. Светлым, или добрым, называй, как хочешь, дали имя агуры, ну, а злобных, прозвали дэвами. Их всегда ровное количество, правда, сколько никто не знает. Они вроде-бы противостоят друг другу, но очень часто перескакивают из одного строя в другой, меняя окрас. По этой причине их даже у некоторых народов меняют местами в их направленности, чтобы было понятней, дэвы добрые, а агуры злые. Но, по сути, они нейтральны, любой из них может быть злом в чистом виде, а через некоторое время окрашивается цветом добра.
  -Вот теперь точно, вообще ничего не понятно. - Расстроенно призналась Глафира.
  -Да все очень просто. - Поморщился Кащей. - Делая для кого-то доброе дело, ты одновременно совершаешь злой поступок для другого.
  -Понятно. - Кивнула головой Глафира. - А при чем здесь Гитлер?
  Кащей аж застонал.
  - Да не при чем, я его просто как пример привел.
  -Какой пример? - Надулась Глафира. - Что этот упырь хорошего сделал?
  -Ну, если отбросить в сторону эмоции, то никто ни до него, ни после, за столь короткий срок, не сумел так, в экономическом плане, поднять экономику страны, и улучшить благосостояние населения.
  -Конечно, на него вся Европа работала. - Зло бросила Глафира.
  -Все это было сделано еще до начала Второй мировой. - Тихо буркнул в сторону Кащей. - И вообще, давайте замнем эту тему. Наполеона, тоже вон когда-то, и сыном антихриста обзывали, и честили во все корки, а потом взяли и сделали национальным героем, про церковь вообще молчу, сколько она невинной крови пролила в средневековье со своей инквизицией и охотой на ведьм, население пол Европы под нож пустили, а если еще вспомнить Крестовые походы. А еще хороший пример, Ленин, его за то, что он пролил море крови, на божественный пьедестал вознесли, и молились как на икону, а теперь просто в землю предлагают зарыть, чтобы значит побыстрее с глаз долой. Да и Сталин, особой брезгливостью не отличался, со своими упырями, правда, ради развлечение, он и их иногда под нож пускал, так это только ради того, чтобы более молодым и не зажравшимся еще, дорогу освободить. Ай, ну вас людей, -махнул рукой Кащей, - все у вас шиворот навыворот. Единственное, если что-нибудь не так, то сразу потусторонние силы виноваты, только они все время подгадить могут, а вы всегда такие белые, и пушистые. Я же сказал, - замахал он руками на попытавшуюся что-то возразить Глафиру, - мы этой темы не касаемся. У нас свои проблемы есть, которые требуют решения. Вот на них, мы и сосредоточим, все свое внимание. Итак, хочу сразу предупредить, Андрей тебе завтра на работу.
  -Это, на какую? - Удивился, тихо сидевший в сторонке, Андрей.
  -Ты теперь помощник начальника охраны Кремня. У меня к тебе будет просьба, съезди завтра в офис, и отбери самых крепких парней. В свете того чем мы собираемся заниматься, нам с Глафирой лишняя охрана не помешает. Конечно, до серьезных парней мы не доберемся, кишка у нас тонка, но, тем не менее, разная мелочь, обязательно попробует добраться, до нашего нежного комиссарского тела. - И Кащей как придурок захихикал сам над своей шуткой.
  -Слушайте ребята, а мне что делать? Роль балласта, мне уже изрядно надоела, я тоже хочу заняться чем-нибудь полезным. - Поднялась со своего места Глафира.
  -Подготовка у тебя слабовата. - Промямлил Кащей, и отвел глаза в сторону.
  -Ну, так значит нужно ее подтянуть. - Стояла на своем Глафира.
  -Ну не знаю. - Пожал плечами Кащей, и посмотрел на Андрея. - Можно ее ко мне отправить, там и библиотека не плохая, места для тренировок хоть отбавляй, да и на территории моих владений безопасно, и учителей я ей подберу хороших. Как думаешь?
  -А это надолго? - Забеспокоилась Глафира.
  -Все от тебя зависеть будет, как дело пойдет. За полгода, год, всех премудростей, конечно, не осилишь, может и больше времени понадобится, но ты не тушуйся, - Кащей подошел, и успокаивающе положил свою руку на плечо Глафире. - Мы со временем немного помудрим, конечно, не через пять минут обратно вернешься, но уверяю, мы ничего серьезного и задумать не успеем, как ты уже будешь тут как тут. Ну что согласна?
  -Согласна. - Печально кивнула головой, Глафира.
  -Ты не печалуйся так, - поддержал ее Андрей. - Может так случится, что обратно сама возвращаться не захочешь, а мы тебя, обязательно навещать будем, да новости рассказывать.
  -Скажешь тоже. - Улыбнулась Глафира. - Как же вы меня навещать будете, если здесь времени мало пройдет?
  -Да, кто его знает? - Пожал плечами Андрей.
  В этот момент из кухни выглянул Феофан.
  -Вы сення, уху кушать будете, или как? - Крикнул он от дверей. - А то ить, остынеть совсем. Вкус потеряеть.
  -Это дело. - Потер руки Кащей. - Ну что, хлебанем ушицы напоследок, да под водочку.
  -Няма водочки. - Отозвался Феофан. - Вы ее, почитай всю перевели.
  -Я тебе переведу. - Нахмурился Кащей. - Ты мне еще скажи, что и припасы заканчиваются.
  -Так ить, как в воду смотрите, кладовая совсем пуста, ужо давно по сусекам скребем. - Склонился в поклоне домовой.
  -Опять расходы. - Застонал Кащей, и повернулся к Андрею с Глафирой. - Все-таки, надо будет побыстрей экспроприацией заняться, а то ведь так, и по миру пойдем.
  Глава 18
  В каждой разгаданной тайне,
  Остается еще много неразгаданного...
  
  Соглашаясь на учебу, Глафира и не подозревала о том, где окажется. Замок Кащея не просто поразил, а если можно так выразиться, убил наповал своим великолепием. Затмив даже тревогу, терзавшую ее, что ей придется провести много времени в совершенно незнакомом ей месте одной, без друзей и близких. Зал, в котором они оказались после перехода, в архитектурном смысле затмевал все своей красотой, и мастерством исполнения, что когда-либо видела Глафира.
   В жизни ей не довелось еще побывать, ни в знаменитых дворцах Французских королей, ни даже в Эрмитаже, или Петергофе. Все собиралась съездить, да времени не находила, но как ей показалось, этот зал, ни в чем не уступил-бы им, по изысканности и богатству.
  -Ну, чего ты тут в прихожей топчешься? - Подогнал ее Кащей, когда она с открытым ртом рассматривала роспись на стенах. - Пошли, я покажу тебе, где ты будешь заниматься, и жить. Предупрежу заранее, доступа ко всем залам в замке у тебя не будет, только те залы, которые мы посетим, но и их я думаю, тебе будет вполне достаточно.
  -Боишься, что я обязательно что-нибудь украду? - Улыбнувшись, посмотрела Глафира на Кащея. В ее голосе, и улыбке, не было ни презрения, ни насмешки, ни укора, но Кащей смущенно отвернулся.
  -Ничего я не боюсь. - Пробурчал он, не оборачиваясь. - Просто у меня тут в некоторых залах такая охрана, что я и сам не помню, чего там наворотил. Так что там без меня ни одно, ни живое, ни мертвое существо не пройдет. Я же о тебе забочусь. - Повернулся он к Глафире. - Поэтому и прошу, дальше тех залов не ходи, это очень опасно. А если уж, женское любопытство совсем достанет, лучше дай мне знать, от тебя я ничего скрывать не собираюсь.
   И покраснев, развернулся, и быстрым шагом направился в следующий зал. Глафира, довольно улыбаясь, засеменила следом за ним. Теперь она просто шла по залам следом за Кащеем, особо ни на что не засматриваясь. Решив, что времени для более тщательного осмотра, у нее будет вполне предостаточно, но зайдя в библиотеку, не смогла удержать возглас удивления, и восхищения. Огромный зал казалось, был бесконечен, так как за полумраком, царившим в помещении, не было видно противоположной стены. Вдоль высоченных стен стояли стеллажи, наполненные книгами и свитками.
  -С ума сойти. - Пораженная увиденным, прошептала Глафира.
  -Что, нравится? - Гордо выпятил грудь Кащей. - У меня самая большая библиотека, во всех существующих мирах. Ни у кого больше такой нет. Здесь даже есть считающиеся погибшими труды, и заметь не копии, а оригиналы, написанные от руки самими авторами, в единственном экземпляре.
  -И ты это все прочитал? Так вот где ты зрение свое посадил. - Тихо добавила Глафира.
  -Нет, конечно. - Хмыкнув, пожал плечами Кащей. - Пришлось-бы всю свою бессмертную жизнь на это потратить, и зрение я не садил, просто в очках, я более солидней смотрюсь. - Гордо выпятил он свой животик вперед. - Во всяком случае, мне так кажется. Ну, и возвращаясь к литературе, могу сказать только одно, люди ужасно плодовиты в своих фантазиях, все пишут и пишут. Так что этот зал выведен в бесконечность, но тебе далеко ходить не надо, там все больше беллетристика. Более серьезная литература находится здесь. - Обвел он зал рукой. - История, исследования и руководства по использованию стихий, материалы по ментальному воздействию на живых и нежить. Короче все что нужно, как для начинающего, так и для умудренного опытом чародея. Что тебе больше подойдет, с этим ты сама разберешься.
  -Как? - Ужаснулась Глафира. - Тут только разобраться, где что лежит, жизни не хватит. - Всплеснула она руками.
  -А библиотекарь на что? - Кащей удивленно посмотрел на девушку.
  -А он здесь есть? - В свою очередь удивленно спросила Глафира.
  -Конечно. - Кивнул головой Кащей. - Он отсюда никуда и не выходит, постоянно здесь находится, и прекрасно знает, что где лежит.
  -А где он сейчас? - Стала озираться по сторонам Глафира. - Я никого не вижу, или он сейчас где-нибудь в конце этого зала? Тогда как до него докричаться? И вообще, если ты их не читаешь, зачем собираешь?
  Кащей потерев подбородок, посмотрел на Глафиру.
  -Так, начну по порядку. Первое, - загнул палец Кащей, - библиотекарь сейчас прямо перед тобой. Как только кто-то входит в зал, он сразу-же здесь появляется.
  -Но, я никого не вижу. - Перебила Глафира Кащея, вновь озираясь по сторонам.
  -Когда я закончу говорить, увидишь, а сейчас не перебивай, а слушай. - Сердито нахмурил брови Кащей. - Итак, где библиотекарь, и как его позвать надеюсь понятно. - Кащей дождался, утвердительного кивка Глафиры, и продолжил. - Что касается книг, то я прочел все, по тем темам, которыми интересовался, и продолжаю это делать по мере поступления чего-либо нового по интересующим меня вопросам. Зачем мне остальные книги? - Кащей хмыкнул. - Так ведь я коллекционер, а книги, как и картины, и другие произведения искусств, столь-же непредсказуемы в оценке. Сегодня и ломаного гроша не стоит, а через сто, двести лет за них такую цену заломят, что мама не горюй. К тому же никто не знает, что его в будущем заинтересовать может, и зачем потом метаться, и терять время в поисках утраченного, если все это можно иметь под рукой здесь и сейчас.
  Глафира с уважением посмотрела на продолжавшего говорить Кащея. Вот и как глядя сейчас на этого увлеченного человека можно вообразить, что перед тобой стоит представитель зла, враг рода человеческого. Скорее это просто слегка завернутый на своей идее индивид, как впрочем, любой из коллекционеров. Между тем Кащей продолжал свою речь.
  -В древности, одного признанного мудреца спросили, почему он продолжает учиться, ведь он и так признан мудрейшим из мудрых, на что он ответил. Вот для того, чтобы быть мудрейшим, нужно постоянно совершенствоваться. Конечно, я все сейчас перефразировал своими словами, но как мне кажется, так более полно раскрывается суть того, что я делаю сам.
  -Ой-ой-ой, какие мы мудрые. - Подколола, улыбнувшись, Глафира Кащея, но заметив, что больно уколола его самолюбие, тут же добавила. - Только не злись, это я от зависти. Мне-то самой такое точно не по силам.
  Напрягшийся было Кащей, слегка расслабился, но все же бросил недовольный взгляд на Глафиру, и, не сдержав сердитых ноток, пробурчал.
  -Я не стремлюсь к всемирному признанию, мне на него ровным счетом наплевать. Все чем я занимаюсь, делаю исключительно для себя, и мне все равно, что об этом думают другие.
  "Ну, положим не так уж и все равно" - подумала про себя Глафира, но вслух сказала совсем другое.
  -Я же извинилась, я совсем не хотела тебя обидеть. Ну что мне сделать, чтобы ты перестал так хмуриться? - В молитвенном жесте сложила она перед собой руки.
  -Ладно, проехали. - Махнул рукой Кащей. - Эй, чего там застыл, и мебелью прикинулся. - Крикнул он, повернувшись к стеллажам. - Иди сюда.
  Глафира посмотрела в сторону стеллажей, и не произвольно испуганно ойкнула. Перебирая ножками к ним, стремительно приближалась стремянка.
  -Что это? - Испуганно тараща глаза, спросила Глафира Кащея.
  -Не что, а кто. - Поправил ее Кащей. - Можешь познакомиться, это и есть библиотекарь.
  -Стремянка? - Изумленно выдохнула, все еще не веря в увиденное Глафира.
  -А чего ты ожидала? - Спросил у нее Кащей. - В моем же замке людей нет, ну кроме тебя, разумеется. К тому же ты прекрасно знаешь, не доверяю я людям.
  -Но стремянка. - Ткнула пальцем Глафира на стоящую перед ними стремянку, и тут же отдернула руку, скорее почувствовав, чем увидев проскользнувшую в той обиду. - Это так неожиданно. - Постаралась она тут же загладить свое поведение. - Просто я первый раз в своей жизни вижу живую стремянку. Я даже не знаю как себя вести.
  -А чего тут знать. - Посмотрел на стремянку Кащей. - Так, сделаешь подборку к завтрашнему дню по истории земли, и начальному обучению магии. Глафира теперь для тебя хозяйка, так что смотри, не подводи меня. Понятно?
  Глафира еще раз ойкнула, увидев на верхней ступеньке, два посмотревших на нее глаза, и отшатнулась, когда стремянка, подогнув передние ножки, изобразила что-то вроде книксена.
  -Хорошо. - Кивнул головой Кащей. - С библиотекой разобрались. Теперь идем в тренировочный зал. - Махнул он Глафире рукой, предлагая следовать следом за ним.
  Войдя в следующий зал, Глафира первым делом снова собрала в кучу разбежавшиеся глаза. От изобилия колющего, режущего, дробящего, и стрелкового оружия, прямо-таки рябило в глазах, особенно от богатой отделки. Можно было с уверенностью утверждать, что любое изделие в этом собрании стоило-бы целое состояние на земле, а представители оружейных музеев уж точно передрались-бы за обладание хоть одним из этих экземпляров. При всем при этом, все это было именно боевое оружие, а не богато украшенные зубочистки.
  Кащей не спеша обвел глазами зал, и, задержав свой взгляд на одном из стоящего вдоль стены ряда рыцарских доспехов, ткнул в него пальцем.
  -Ты, иди сюда. - Позвал он его.
  Глафира невольно дернулась, когда доспехи, оторвавшись от стены, печатая шаг, пошли в их направлении.
  -Предупреждать надо. - Ткнула она кулаком в бок Кащею. - Так ведь и заикой остаться не долго.
  -Больно же. - Потирая бок, отшатнулся от нее Кащей. - Да и как еще тебя предупреждать? Я же пять минут назад тебе говорил, что в моем замке людей нет.
  -Мало ли, что ты там себе под нос бормочешь. - Глафира сделала шаг в сторону отскочившего от нее Кащея. - Но еще раз меня так испугаешь, я тебе не в бок, а в нос засвечу.
  -Понял. - Поднял руки вверх Кащей. - Но ты все же постарайся руки не распускать. Особенно при подчиненных. Это может уронить мой авторитет в их глазах. В моем замке такое со мной обращение не принято.
  -Все когда-нибудь случается в первый раз. - Хихикнула Глафира. - Но обещаю себя сдерживать, если и ты в свою очередь будешь со мной вежливым, и обходительным.
  -Можно подумать я не вежливый. - Буркнул обиженно Кащей, и, повернувшись к доспехам, слегка сорвал свою злость на них. - Что ты тут стоишь истуканом, а если-бы хозяину действительно опасность угрожала? Что так-бы пялиться и продолжал? Зараза, - ткнул он пальцем в доспех, - на переплавку пойдешь. - И повысив голос крикнул. - Это всех касается.
  Доспехи, стоявшие вдоль стен, не шевельнулись, видимо ожидая более точного указания. Зато подошедший доспех развернулся, и попытался куда-то уйти, но Глафира его остановила, положив ему на латное плечо руку, и чуть ее не отдернула в испуге обратно, потому-что латное плечо дернулось от ее прикосновения. " Господи, это железо действительно живое, да еще и все чувствует, просто уму непостижимо".
  -Подожди. - Приказала она доспеху, и повернулась к Кащею. - Я так понимаю, что ты наказываешь. - Она запнулась, подбирая слова, как-бы лучше назвать, эти непонятно как, но живые доспехи, но так ничего подходящего и не придумала. - Короче, ты решил его наказать, потому-что он не бросился на меня, и не изрубил на куски? Ну, спасибо, вот уж не ожидала.
  От этих слов Кащей просто застыл в изумлении со слегка отвисшей челюстью, не зная, что ответить. Единственное что он сейчас мог, это молча стоять, и хлопать ресницами. Между тем Глафира продолжила свою речь ровным тоном, лишенным каких-либо эмоций.
  -Знаешь, что-то мне расхотелось тут у тебя гостить. Давай просто вернемся назад. Во всяком случае, рядом с Андреем я хоть буду чувствовать себя в полной безопасности. К тому же мне кажется учитель из него куда лучше, чем ты, - Глафира, кивнула головой в сторону Кащея, - и это твое окружение. - Второй кивок, как-бы охватывал весь замок, а мимика на лице не оставляла никаких сомнений, что думает Глафира об этом месте.
  -Подожди, не горячись, - вышел из столбняка Кащей, - не понимаю, из чего ты сделала такой вывод, у меня и в мыслях не было каким-нибудь образом тебе навредить, или как-нибудь обидеть.
  -Да ты что, - изобразила изумление Глафира,- а кто только что разорялся по поводу, что хозяина обижают, а слугам хоть-бы хны? Подожди не отвечай. - Подняла она руку. - Наверно это я была, и слуг нерадивых наказать тоже я решила? Так получается? - Глафира убрала руку с доспеха, и подошла к Кащею вплотную. - Ну, давай, собери свою подлючесть, чтобы попытаться снова запудрить мозги этой наивной девочке. Только учти, я теперь на это не поведусь. Так что, подобру-поздорову, лучше возвращай меня обратно, пока твои подчиненные в очередной раз не увидели, как тебя оскорбляют. Для тебя ведь твой авторитет важнее всего.
  -Глафира, ты делаешь какие-то непонятные мне выводы. Я совсем не понимаю, с чего ты так, могла подумать. - Залепетал в недоумении Кащей. - Все твои выводы, по меньшей степени выглядят глупо.
  -А-а, - перебила его Глафира, - так, стало быть, я еще и дура?
  -Я этого не говорил. - Застонал Кащей. - Все, я больше так не могу. Давай поговорим, когда ты более-менее придешь в себя. - И сказав это, Кащей просто растворился в воздухе.
  -Гадина костлявая. - Крикнула уже в пустоту Глафира, и испуганно огляделась по сторонам. - Ну и что мне теперь делать? - Задала она сама себе вопрос, и, плюхнувшись на пол задумалась.
  -Хозяйка. - Вдруг кто-то произнес у нее над ухом. - Так, мне идти на переплавку?
  Глафира подняла глаза, и уставилась на возвышавшуюся над ней гору доспехов.
  -Никакой переплавки не будет. - После некоторого раздумья приняла свое решение Глафира. - Будешь, не только моим учителем, по освоению всего этого барахла. - Она кивнула, на стойки с оружием. - Но и еще гидом, по совместительству.
  -Кем? - Переспросил доспех.
  -Ну, будешь меня сопровождать, и заодно покажешь, где тут у вас гостевые комнаты, и кухня. Что-то я проголодалась. Слушай, а часом у вас на кухне не поварёшка всем заправляет? И вообще, тут человеческая еда готовится?
  -Слушаюсь, - загрохотал железками доспех, вытягиваясь во фрунт, - для меня честь быть вашим личным учителем, и телохранителем. Прошу следовать за мной. - Развернулся он, и направился к двери, продолжая отвечать на Глафирины вопросы уже на ходу. - На кухне за все отвечает не поварешка, наверное, ее сместили, так как она не справлялась со своими обязанностями. Теперь на кухне за все отвечает Глаха, домовая, и все что она готовит пригодно для употребления в пищу людям.
  -Ну, хоть кто-то в этом замке живой. - Вздохнула Глафира, подымаясь с пола. - А то уж больно все на сказку красавица и чудовище смахивает. Хорошо хоть за решетку не кинули. - Продолжала она бурчать, себе под нос, идя следом за доспехом. - Ну что, останется только найти тут цветочек вяленький, чтобы этот мешок с костями, как его называет Андрей, нормальным человеком стал. Только сначала он еще тысячу раз пожалеет, что кинул меня здесь одну. - Мстительно пообещала пустоте зала Глафира.
  Глава 19
  Чем больше мы улучшаем свою жизнь,
  Тем меньше ее остается...
  
  Глафира, потеряла чувство времени. Нет, сначала она, конечно же, считала дни, но, вскоре бросила, это глупое занятие. Жизнь в замке, оказалась очень интересной, и насыщенной. Это, и общение с домочадцами, оказавшимися весьма обходительными, и дружелюбными существами. Сам замок, наполненный всевозможными тайнами под завязку, и поражавший своей какой-то не правильной архитектурой.
   Глафира не была строителем, но даже ей бросалась в глаза несоответствие помещений в планировке, что пробудило в ней желание посмотреть, как выглядит замок снаружи, что ей до сих пор сделать так и не удалось, отчасти из-за занятий, отчасти из-за банального страха высунуть свой нос наружу. Библиотека, открывающая доступ к таким знаниям, о которых люди даже и не догадываются. Хотя, все людьми же и написано. Ну, и естественно занятия в тренировочном зале, кто-бы мог подумать, что они ей так понравятся. Да и сами учителя уже не казались такими странными как раньше.
   Стремянка поражала своими знаниями, что здорово помогало усваивать интересующие Глафиру темы, давая ясные пояснения, да еще при этом исполняя роль переводчика. Все старые фолианты, были написаны на давно уже позабытом языке, а многие и того хуже, в виде каких-то картинок и фигур, так что попробуй, разбери чего там накалякано. Поэтому, многие тайны, так-бы тайнами для нее и остались, да что там многие, без этой замечательной стремянки, Глафире в библиотеке по сути нечего было-бы делать, а развлекать себя современными авторами можно было-бы и дома.
   Доспех тоже оказался на редкость, хоть и строгим, но очень внимательным, и вежливым тренером. Так что, и его занятия Глафира посещала с удовольствием. И вообще, слегка пообвыкнув, она чувствовала себя в замке не узницей, а полноценной хозяйкой. Единственное неудобство, доставляющее ей небольшой дискомфорт, было то, что в замке не было привычной для Глафиры одежды. Поэтому волей-неволей ей пришлось приноравливаться к архаичным костюмам, мало доставлявшим ей удовольствие. Как говорится, в бочке меда обязательно должна быть ложка дегтя, чтобы жизнь не казалась слишком сладкой.
   Вот и сейчас, ей пришлось напялить на себя какой-то старый сарафан, так как пришло время отдать свою одежду в стирку. Сидя на полу, по-турецки подогнув под себя ноги и слушая пояснение стремянки, Глафира морщила свой носик. "Все-таки Кащей сволочь, мог-бы и догадаться прислать сюда кого-нибудь со сменной одеждой расширив мой гардероб, раз сам боится. Неужели так трудно догадаться, что девушка не может ходить долгое время в одном и том же. Да и сама хороша, поперлась, фиг знает куда, не озаботившись приличным багажом".
  -Похоже, ты меня не слушаешь. - Прервал размышления Глафиры, голос стремянки. - Тебе, стало не интересно?
  -Да нет, ну что ты. - Смутилась Глафира. - Просто, все никак не могу привыкнуть, к этой одежде. - Посмотрела она, на своего необычного учителя. - Она меня так раздражает, что больше ни о чем другом думать не могу.
  -Я тебе поражаюсь. - Стремянка смешно развела пару перекладин, заменяющих ей руки, в стороны. - Достаточно сказать Глахе, какую одежду ты больше предпочитаешь носить, и она все сделает, так как ты скажешь. В чем здесь проблема?
  -Неудобно как-то. - Призналась Глафира. - Да и для того, чтобы нормальную одежду сшить, навыки, мастерская, и соответствующие ткани нужны, а я здесь ни первого, ни второго, ни третьего, не наблюдаю. - Она грустно опустила голову и уставилась в пол.
  -Тебе больше нравится та одежда, в которой ты прибыла сюда? - Задала вопрос стремянка. - В ней, ты себя чувствуешь, более уверенней?
  На этот вопрос, Глафира, молча кивнула головой. Что уж тут говорить, ведь и так понятно, что в джинсах и сорочке, намного удобней заниматься, особенно в тренировочном зале, чем в этом балахоне. Стремянка посмотрела за спину Глафиры.
  -Друг мой, не будете ли вы так любезны, - обратилась она к стоящим за спиной Глафиры доспехам, - заняться этим вопросом. Мы ведь легко можем подобрать, что-нибудь, вроде охотничьего костюма, для Глафиры, который мало чем будет отличаться от того, что она предпочитает носить.
  Глафира обернулась, и, задрав голову, с интересом посмотрела на доспехи, Тот полный достоинства, изящно кивнул своей железной головой и молча развернувшись, загрохотал к выходу из библиотеки.
  -Ну вот, теперь мы можем спокойно вернуться к нашей теме. - Уткнулась своими глазами в фолиант стремянка. - Напомни мне, на чем мы остановились?
  -Кажется на противостоянии падших и людей. - Неуверенная в правильности ответа, осторожно ответила Глафира.
   Всего лишь несколько дней назад, она решила сменить тему. Вначале, как, наверное, поступило-бы большинство людей, она сразу ударилась в изучение магии. Конечно, за столь короткий срок, чему-либо научиться в этой области, практически невозможно, даже открой ты в себе талант гения, на это уйдут годы, а то и десятилетия. Глафира не была столь наивна, чтобы не понимать этого, но, как и у любого другого человека в ней теплилась надежда, а вдруг. Надежда, конечно, не оправдалась, а почувствовав, что от всей этой фигни связанной с магией у нее начинают закипать мозги, она тут же, по совету стремянки, решила сменить тему.
   Хотя, кое-чего она все-таки добилась. Доспех вместе со стремянкой до сих пор не понимают, как ей удалось освоить ведьмин крик, тем более что специально, ему ее не обучали. Просто однажды, во время тренировки, ею так овладели эмоции, что она не выдержала и крикнула, вкладывая в этот крик все, что у нее накипело. Хороший крик получился, доспех чуть не рассыпался на составные части, и, не смотря на свое железное нутро, еще долго не мог впоследствии обрести душевное равновесие, а Глафира сама до сих пор так и не разобралось, как это у нее получилось.
   Правда теперь, она совершенствуется, под неусыпным оком стремянки. Которой, к слову сказать, дала имя Умничка. Удивительно, но стремянка на это никак не прореагировала, в ее поведении ровным счетом ничего не изменилось, в отличие от доспеха. Глафире ничего в голову не приходило, кроме Железного дровосека, но когда она объявила это имя доспеху, того аж покоробило от негодования, хорошо хоть ругаться не стал, а только скрежетал своими железками. Глафира не стала испытывать судьбу, и настаивать на своем решении, но про себя продолжила их так называть.
   Развитие и усовершенствование ведьминого крика, пока шли туго, даже под присмотром и наставлениями Умнички, по большей части попытки повторения ни давали поводов для радости, хотя время от времени у нее этот крик получался. Именно это обстоятельство придавало ей сил не останавливаться, а с еще большим усердием тренироваться в его освоении.
  -Что-то, я сегодня рассеянная, - виновато хлопнула глазами стремянка - Умничка, - не напомнишь, на какой фазе противостояния мы остановились?
  -Фазы противостояния? - Удивилась Глафира. - О фазах, ты ничего не говорила.
  -Неужели? Мне так стыдно. - Виноватым голосом, проговорила Умничка. - Со мной, такого ранее никогда не бывало. Я понимаю, мне нет оправдания, и готова за это понести наказание, но все же надеюсь, тебе не составит труда, вкратце изложить все, о чем мы говорили по этой теме?
  "Ой, хитрюга, - подумала про себя Глафира. - Никогда не поверю, что ты что-нибудь забыла. Видно просто напрямую спросить боишься, хотя с таким хозяином как Кащей, это и не мудрено."
  -Да без проблем. Мне начать с самого начала? - Уточнила Глафира.
  -Если можно. - Захлопнула фолиант, что держала в руках Умничка, и, не мигая уставилась на нее, своими такими живыми глазами.
  -Итак, - начала свой рассказ Глафира. - Падшие, это те тридцать процентов ангелов Создателя, последовавших за Сатаной, как его сейчас называют, на землю, но вскоре жизнь в коммуналке, как я это себе представляю, дало трещину. Скорее всего, тут сыграло не мало - важную роль, и то обстоятельство, что в сексуальном плане, и люди и ангелы были вполне совместимы, что подтверждается заметкам из твоих книг. - Кивнула на книгу головой Глафира. - В результате, на земле появилась, если можно так выразиться, новая форма жизни. Которую, в свою очередь, тоже многое не устраивало. Как говорится, на лицо конфликт интересов. Как-бы там ни было, разгорелось не шуточное противостояние, расколовшая оба лагеря на множество частей. Короче говоря, ребята начали истреблять потиху друг дружку. Вначале ангелы неплохо держались, но у людей, в запасе оказался припрятан один большой козырь. Они могли то, что было не дано ангелам. Силой своей веры, не просто создавать, но и давать жизнь своим созданиям. Так в этом мире появились боги, назначение коих, было оберегать людей, и помогать им в их противостоянии. Проигравшие падшие, ушли в глубокое подполье, но как оказалось, отнюдь не были побеждены. Оставаясь в тени, они начали потиху вносить раздор, в лагерь победителей, что в принципе, им неплохо удается, и по сей день. - Закончив свою речь, Глафира посмотрела на Умничку.
  -Изложение немного хромает, - вынесла та свой вердикт, - но, в принципе, я довольна. Тем более что вкратце, ты осветила, все фазы противостояния. Теперь мы можем спокойно перейти, к более обширной теме, повествующей о богах, и их влиянии на жизнь человека.
  -А может, лучше обойдемся кратким ознакомлением. - Попросила Умничку Глафира. - У меня совсем нет желания, лезть во все эти дебри.
  -Как знаешь, - недовольно буркнула стремянка, - только потом, пеняй на себя, если тебе что-нибудь будет непонятно.
  -Договорились. - Радостно пообещала Глафира. - Никаких претензий. Лучше мы большую часть освободившегося времени, потратим на освоение мной, этого ведьминого крика, будь он неладен. Уж, очень хочется преподнести неприятный сюрприз, нашему общему другу Кащею, когда он здесь появится. - И в ее глазах промелькнули мстительные искорки. - Ладно, ты тут пока сделай соответствующую подборку, - Глафира поднялась с пола на ноги, - а я, пожалуй пойду, позвеню мечами.
  -Как вам будет угодно. - Изобразила поклон Умничка, и направилась к стеллажам с книгами.
   Глафира проводила ее не долгим взглядом, и, развернувшись, направилась в тренировочный зал. К ее удивлению, она не обнаружила в нем Железного дровосека, но вспомнив, что тот отправился выполнять поручения, связанные с ее одеждой, подошла к стойке с оружием, и, взяв полюбившийся ей меч, направилась метелить истукана.
   Почему-то, она сразу выбрала этот меч, скорее всего на ее решение повлияло то, как он выглядел, а посмотреть действительно было на что. С полной уверенностью можно было-бы сказать, что это оружие представляет из себя произведение искусства. Не широкий обоюдоострый клинок, не более 3см. в ширину, был, как и кинжал Андрея, покрыт серебряным напылением, и по всей его длине, тянулась руническая вязь с двух боков. Рукоять и крестовина, сияли золотом, и были усеяны множеством небольших, но явно драгоценных камней. Короче, есть на что полюбоваться. Да и вообще, сам меч, больше смахивал на шпагу, а его заостренный конец, легко проникающий в сочленение доспехов, и звенья кольчуги, больше предполагал колоть, а не рубить, что более всего подходило для гибкой, и верткой Глафиры.
   Еще одна причина, связавшая ее с оружием, была в том, что как ей казалось, меч отвечал ей взаимностью. Нет, он с ней не говорил. Просто, когда она его брала, то сразу-же настроение улучшалось, и она радовалась неизвестно чему, как ребенок, а когда возвращала его на место, ей становилось грустно. Порой ей казалось, что это не она сама наносит удары, а это он ведет ее руку, как опытный танцор свою партнершу, остается только расслабиться, и получать удовольствие. Видно поэтому, уроки фехтования, оказались не столь обременительны, как она думала в начале, и с каждым днем нравились ей все больше.
   Только вот сегодня, это не доставляло такого удовольствия, из-за этого треклятого одеяния. И кто только выдумал, повшивать сюда золотые нити, да обсыпать весь этот балахон разными камушками? Агат, малахит, лазурит, какой только фигни на нем не было. Если собрать эти камушки в одну кучу, здоровенная каменюка получится. Какая же дура, соглашалась таскать такую тяжесть?
   Глафира с максимальной скоростью, какую позволяло развить платье, отскочила от истукана, увеличивая дистанцию, и тяжело дыша, улыбнулась. Не смотря на то, что она называла это чучело с мечом, обвешанное доспехами, истуканом, он не стоял на месте, а превосходно двигался. По этой причине, тренировка выглядела, как полноценный бой. Истукан не играл в поддавки, можно сказать, он всегда соответствовал ее рангу. То есть, чем большего уровня достигала Глафира, тем опасней и быстрее, становился противник.
  -Все, на сегодня, пожалуй, хватит с меня фехтования. - Тяжело дыша, сообщила она деревяшке. - Этот наряд, доконал меня полностью.
   Она посмотрела в тот угол зала, где располагались тренажеры. Обычные, современные тренажеры. Два из них, для работы всех групп мышц, рядом беговая дорожка, турник, и брусья. Еще чуть в стороне, аккуратно собранные, разнокалиберные гантели.
   Особого внимания, заслуживает беговая дорожка. В замке не было электричества, так что от чего оно работает, одному Кащею известно, но дорожка не совсем простая. Стоит на нее встать, как по бокам вырастают деревья, и ты начинаешь забег, не по эскалатору, а по самой настоящей лесной тропинке с ее корнями, и колдобинами, подъемами, и спусками, как по пересеченной местности, да еще и от веток, норовящих врезать по физиономии, уворачиваться не забывай.
   Короче, все занятия максимально приближены к реальности.
  -Так, турник, брусья, и беговая дорожка обойдутся сегодня без меня. В этой фигне, я на них не полезу. - Прокомментировала, свои мысли, Глафира. - Что у нас остается? Правильно, тренажеры. Ну и как скажите мне на милость, на них заниматься? - Спросила она, пустоту зала. - От-же блин, весь день насмарку. - Она посмотрела в другой конец зала, где обустроила себе гнездышко.
  Таскаться в гостевую комнату, по узкой лестнице с высокими ступеньками, ей порядком надоело. К тому же, там она не очень хорошо себя чувствовала. Сказать по правде, те покои нагоняли на нее жуть. Поэтому здесь, ей отгородили занавесками приличный кусок пространства, перетянули кровать, и как-то умудрились подсоединить ванну, умывальник, и туалет.
   То есть, она получила в свое распоряжение, полноценную квартиру, со всеми удобствами. Хорошо иногда чувствовать себя полноправной хозяйкой, когда любой твой дурацкий каприз, выполняется без лишних разговоров, а главное все рядом. Библиотека, тренажерный зал, да и еду теперь Глаха приносила не в пиршественный зал, а прикатывала на тележке к ней в комнату. Лепота, правда, не хватает еще рыцаря в белых доспехах. Так, для полноты картины, хотя хорошо, что нет, в данный момент было-бы не до него.
  -Ладно, пойду в ванне поваляюсь, да и пот этот противный, заодно смою.
   Приняла решение Глафира, и направилась к стойке, чтобы положить на место свое превосходное оружие. Но, сделав пару шагов, она остановилась, и оглянулась. Громыхая, своими железными ступнями по каменному полу, в зал вошел Железный дровосек, несущий на вытянутых руках ворох одежды, и обувь. Ничего не говоря, он подошел к Глафире, и так же молча протянул ей принесенную одежду. Она, сморщив свой носик, бросила на нее взгляд, и тут же переменившись в лице, схватив все в охапку, быстро направилась в свои покои.
   Через полчаса, умытая, и переодевшаяся в обновы Глафира, выскочила из своего будуара, и, подойдя к ближайшему зеркалу, стала радостно крутиться возле него, осматривая себя со всех сторон. Железный дровосек, скрестив на груди свои латные перчатки, молча ждал вынесение вердикта, хотя и так было видно, что наряд ей нравится. Замшевая юбка шорты, шёлковая рубашка с широким рукавом, кожаный колет, и высокие, почти по колено кожаные сапоги. Широкий ремень на талии, где пристроился в специальных петлях клинок.
  -Еще-бы, шляпу с пером. - Мечтательно проговорила, осматривая себя в зеркале, Глафира. - Был-бы, полный комплект.
  -А, парусник за окном, не желаете? - Проскрежетал Железный дровосек.
  -Что ты понимаешь, в колбасных обрезках. - Она презрительно посмотрела на доспех. - Это же вещи, а не какое-нибудь барахло, что мне пришлось таскать по твоей милости.
  -Рад, что мы вам угодили. - Склонил шлем, Железный дровосек. - Еще несколько комплектов, такой вот одежды, - он, дернул своим шлемом, в сторону Глафиры, - будут готовы к завтрашнему вечеру.
  -Не одобряешь? - Спросила прямо, Глафира Доспех.
  -У каждой женщины, свой вкус. - Ответил он уклончиво.
  -Подожди, - осенило Глафиру, - ты хочешь сказать, что до меня здесь жили другие женщины? - Она почувствовала, как чувство ревности, над которым она смеялась, говоря, что это чувство, удел слабых, стало потихоньку разгораться в груди. Во всяком случае, она призналась самой себе, что эта весть о других женщинах живших в замке, ее задела за живое.
  -Да. - Кивнул шлемом дровосек, подтверждая ее догадку. - Только не женщины, а Дама. - Поправил он ее.
  -Ну, и как давно это было? - Задала очередной вопрос Глафира, холодным, как сама смерть, голосом.
  -Я тогда, только службу начинал. - Задумался доспех, явно что-то подсчитывая, или вспоминая, в уме. - Точно не скажу, я особо года не считаю, да и не к чему мне это, но думаю лет около пятисот назад, и до сих пор, между прочим, на память не жалуюсь. - Добавил он, выпятив вперед свою латную грудь. - К сожалению, мне с ней близко познакомиться не довелось.
  -Ты, о Василисе, что ли? - Тут же оттаяв, расслабилась Глафира.
  -О ней. - Гордо кивнул шлемом, дровосек. - Говорят, шибко мудрой была женщиной.
  -Ну да, тут особая мудрость нужна, - хмыкнула Глафира, - что-бы таскать на себе такие наряды, да и с ссуженными перемудрила, что до сих пор ее бывшие два ухажёра, готовы богам свечки ставить, что от такой мудрой избавились. - Но уловив, что разговор в таком тоне, не очень нравится Железному дровосеку, решила сменить тему. - Ладно, не о чем тут говорить. Ты мне лучше скажи, что у нас снаружи делается?
  -Я этого не знаю. - Уставился он, на Глафиру. - Я, никогда за пределами не был. Мы, внутренние покои охраняем, и наружу никогда не выходили. - Глафире не понравился тон, каким говорил Железный дуболом. Было в его голосе, что-то обидное.
  -А желание глянуть, есть? - Сухо спросила она его, просто ради того, чтобы что-то спросить.
  -Нет. - Тут же ответил Железный дровосек, и учащенно замотал шлемом, а еще, как показалось Глафире, в его голосе промелькнули нотки страха, и он даже слегка попятился от нее.
  -А придется. - Тяжело вздохнула Глафира, и радостно рассмеялась. А вот нефиг тут, бедной девушке, рожи корчить, она ведь и отомстить может, и, мстя ее, как говорится, будет ужасна.
  Глава 20
  Мы все забираем у жизни,
  Не оставляя ей ничего взамен...
  
  -А ну, давай двигай, железяка чертова. - Упершись в спину руками, толкала Глафира Доспех, к выходу из замка. Еще недавно, она-бы не сдвинула его, и с места, а теперь, после долгих тренировок, да занятий на тренажере, смотришь ты, пихает здоровенный кусок железа, и даже не запыхалась.
  -Нам туда нельзя. - Упирался Железный дровосек. Но, это ему мало помогало, проклятые железные подошвы, хорошо скользили, по этому чертовому, надраенному мраморному полу.
  -Еще как можно. - Не отступала Глафира. - И вообще, кто здесь хозяин, я или ты?
  -Ты. - Тут же ответил Доспех, признавая ее главенство. - Но за ворота, все равно нельзя. В первую очередь тебе.
  -Это еще почему? - От удивления, Глафира перестала его толкать, и даже сделала несколько шагов назад.
  -Да, потому-что ты просто замерзнешь там, в таком наряде. - Развернулся к ней Дровосек, как только она перестала пихать его в спину.
  -Это, с какого такого перепугу, я замерзну? - Опешила Глафира, от такого заявления.
  -Так ведь там сейчас зима, в самом разгаре, а ты можно сказать голая. - Кивнул шлемом на нее, Доспех. - Тебе нельзя в таком виде на мороз, а если уж так невтерпёж, то нужно хотя бы подготовиться, да одеться по погоде.
  -А откуда ты знаешь, что там сейчас зима, и мороз? - С закравшимся подозрением, что он ее просто разводит, и ищет причину не высовывать свой железный нос наружу, прищурившись, спросила его Глафира.
   Она видела в замке камины, но воспринимала их скорее как декор, чем средство отопления, тем более что ими не пользовались. Хотя, по идее, и должны были-бы, если за стенами холодно, замок ведь надо как-то отапливать, как ни крути, но стены-то должны промерзать. А здесь, никто ничего не топит, а в замке постоянная, и для ее восприятия, вполне комфортная температура. Даже сквозняки не гуляют, что удивительно для такой громадины.
   Ой, крутит что-то железяка, только не на ту напал. Небось, от страха наложил в свой стальной подгузник, да всю эту фигню, с морозом, и выдумал.
  -Так, она завсегда, в это время года. - Удивленно уставился на нее Доспех.
  -О, как ты заговорил, оказывается, и о временах года знаешь, только вот вопрос, откуда? Сам ведь говорил, что о жизни за пределами замка, тебе ничего не ведомо, а тут вдруг, такие познания. - Подошла к нему вплотную Глафира, и заглянула в шлем. Хоть и знала, что там пустота, и никаких глаз нет. Тем не менее, Железный дровосек стыдливо отвернул свой шлем в сторону, и глухим голосом признался.
  -Однажды, одного из нас хозяин наказал, и отправил нести охрану замка снаружи. Когда его вернули, на него было страшно смотреть. Ржавчина проела доспехи, а сочленения прикарели так, что он не мог сам двигаться. Вам это может показаться смешным, но для нас, это невыразимая мука, уж лучше отправиться на переплавку, и простоять несколько десятилетий железным истуканом, прежде чем начнешь ощущать себя живым, и к тебе начнет возвращаться память, чем испытать то, что выпало на его долю. Я понимаю, мы для вас всего лишь кусок железа, который может двигаться и говорить, и обязанности которого охранять, а не рассуждать. Но став живыми, мы обрели нечто вроде души, и научились чувствовать. Я готов пожертвовать жизнью, защищая вас, но меня страшат бессмысленные муки. Тот урок, запомнили все, мы знаем о временах года, и их последовательности, и то, что они собой представляют. - Закончив говорить, он печально склонил шлем.
   В этом жесте, было столько горечи, что у Глафиры непроизвольно навернулись слезы на глаза. Ей стало очень жалко Железного дровосека, и одновременно, стыдно за себя. За то, как она себя вела, не только в данный момент, а вообще. Почувствовав себя этакой всевластной правительницей, она действительно потихоньку стала в нее превращаться, утрачивая все то доброе и хорошее, что в ней было.
  -Ладно тебе, не боись. - Пихнула она рукой, в железную грудь Дровосека. - Что-нибудь да придумаем. В крайнем случае, схожу одна. - Она положила руку на плечо попытавшегося что-то возразить Доспеха, не позволяя тому, тем самым, прерывать ее речь. - Мне это, очень нужно. Хотя-бы только ради того, чтобы просто глотнуть глоток свежего воздуха. Хотя, не буду кривить душой, мне очень хочется посмотреть на этот мир.
  -Одну, я вас, ни за что не отпущу. - Расправил свои плечи Доспех. - За пределами замка, может быть очень опасно. Поэтому и прошу, давайте сначала хорошо подготовимся.
  -Предложение принято. - Улыбнулась ему Глафира. - Тогда, не будем попусту тратить время. Кажется, у нас появились проблемы, которые требуют решения, а не пустой болтовни. Во первых, нужно сделать так, чтобы ты мог себя более- менее нормально чувствовать, выполняя свои обязанности по моей охране, если не передумаешь, конечно, остаться в замке.
  -Ни за что. - Ударил в свою железную грудь, латной рукавицей Доспех.
  -Хорошо. - Кивнула головой Глафира, и продолжила. - Во вторых, мне потребуется зимняя одежда и обувь, и неплохо-бы разжиться, еще какой-нибудь наличностью.
  -Помимо одежды, обязательно нужно подобрать доспехи. - Снова ее перебил Дровосек. - А насчет наличности, можно поточнее объяснить, что вы имели ввиду?
  -Как, что? - Изумленно уставилась на него Глафира. - Деньги конечно.
  -Деньги? - В свою очередь, изумленно посмотрел на нее, Доспех. - Боюсь, здесь нам никто не сможет помочь.
  -Это еще почему? - Она растерянно посмотрела на него. - Неужели ты хочешь сказать, что в замке нет денег?
  -Есть, конечно. - Отозвался Доспех. - Только к ним, ни у кого, кроме хозяина и казначея, нет доступа. Боюсь, даже у вас нет полномочий на вход в сокровищницу.
  -Не беда, - беспечно отмахнулась Глафира. - Прижмем казначея к стенке, да припугнем хорошенько, глядишь, не откажет в просьбе бедной девушке.
  -Вы не поняли, - раздраженный такой беспечностью, ответил Железный дровосек. - Эту рептилию, нельзя, ни припугнуть, ни тем более уговорить. Она, все те богатства, считает своими, и даже когда сам хозяин, навещает свою сокровищницу, недовольно на него рычит, следя за тем, чтобы он ничего не вынес.
  -Засада. - Печально вздохнула Глафира. - Нафига тогда такая охрана нужна, если даже сам, не можешь своим добром воспользоваться? - Посмотрела она на Железного дровосека, как будто тот должен был знать ответ.
   Он, конечно же, ответа не знал, потому просто пожав плечами ответил.
   - Этот вопрос, если наберетесь смелости, задайте хозяину. Хотя, я на вашем месте, этого-бы делать не стал.
  -Это еще почему? - Она, конечно, знала о трепетном отношении Кащея к деньгам, но чтобы до такой степени, что даже охранник на владельца волком смотрит, не норовит ли эта гадина утянуть чего-нибудь.
  Да-а, похоже, тяжелый клинический случай. Хотя, при случае можно будет и подколоть, но, наверное, лучше не один на один, а когда Андрей рядом будет.
  -При любом упоминании о деньгах, у него тут же портится настроение, и тогда лучше всего, нужно держаться от хозяина как можно подальше, чтобы не попасть под горячую руку. Потому-как, в такие моменты...
  -Поняла я, поняла. - Перебила она Дровосека.
   Видно тема денег в этом месте, просто офигительное табу. Да уж, вот то место где точно ощущается благотворное влияние щедрости Кащея.
  -Слушай, а может, сходим, глянем на эту твою рептилию? Страсть как хочется это чудо-юдо увидеть, которое самого Кащея пугает. - Вдруг неожиданно попросила Глафира Доспеха.
  -Не получится. - Помотал тот головой. - В то крыло вообще никто не ходит, кроме хозяина, разумеется. Мало того что там двери на запоры закрыты, так еще две ящерицы на цепи сидят, а к ним лучше не соваться, окаменеешь.
  -Это что, Василиски что ли? - Глаза Глафиры заблестели нездоровым блеском. - Ну, может, сходим, глянем, ну хоть одним глазком? Я живых Василисков никогда в своей жизни не видела, и если тут не гляну, то уж точно нигде не увижу. И чего только ты все это время молчал, столько интересного, а я ни сном, ни духом. Подожди, - она снова посмотрела на Доспех с подозрением. - Если туда никто не входит, откуда ты знаешь про рептилию? Предположу, что это, скорее всего разновидность дракона.
  -Однажды она за налогами не пришла. Груз пришел, а ее нет. - Не обратив внимания, на прищуренный взгляд Глафиры, стал рассказывать Доспех. - Хозяин огорчился, конечно, сильно, даже на нас вызверился. Но ничего не оставалось, как только самому этот сундук тащить, а хозяин к этому делу, не привыкши, вот он меня с еще одним таким же доспехом и подрядил. Скажу тебе, сундук тяжелый был, еле-еле вдвоем перли.
  -Ты не отвлекайся. - Перебила его Глафира. - Фиг с ней, с тяжестью, поближе к сути давай, а как тебе тяжело было, потом как-нибудь расскажешь.
  -Рассказываю, как умею. - Огрызнулся Доспех, но все же продолжил. - Так вот, дошли мы до сокровищницы, и только-только сундук поставили, куда хозяин указал, как туда ворвалась эта самая рептилия. Ну, дракон, по-твоему. Я хоть и железный, но один фиг струхнул изрядно. Если-бы не было хозяина, боюсь от меня даже кусочка-бы не осталось, а так пока они меж собой лаялись, мы с напарником под шумок-то, да и ускользнули. Честно тебе скажу, второй раз встречаться с этой зверюгой, у меня, ни малейшего желания нет.
  -Ладно, уговорил. Не пойдем мы дывитеся на этих тварей. - Беспечно махнула Глафира рукой, старательно скрывая свою собственную неуверенность. Рассказ Железного дровосека ее напугал, вот только признаться в этом она не хотела, и спрятала свой страх за браваду.- У нас и так дел по горло. Но как свои дела закончим, ты меня все же сводишь, на это чудо посмотреть. И не трясись ты так, - посмотрела она на Доспех, как будто тот действительно трясся. - Как говорится, не сикай дева, с нами Дубровский.
  -А это, кто? - Огляделся по сторонам Доспех.
  -Да так, - улыбнулась ему Глафира. - Был один смелый персонаж.
  -И что с ним случилось? - Полюбопытствовал он.
  -Да какая разница. - Махнула она рукой. - Ты давай дуй, чего-нибудь из одежды подбери, а я пока к Глахе на кухню загляну. Может она чего подскажет.
  Но Глаха, в решении денежного вопроса, тоже ничем помочь не смогла. Оно и понятно, у Кащея фиг чего свиснешь, все-то у него подсчитано, да по полочкам разложено. Вот-же, где сволочь продуманная, педант чертов, да еще так население затерроризировал, что они даже когда его нет, ходят и оглядываются. Жаль, конечно, но зато наконец-то я вволю наговорилась хоть с одной живой душой.
   Нет, конечно, Глаха не единственный домовой кто здесь живет. Просто остальные, толи по привычке шифруются, толи стесняются, толи, как Глаха призналась, просто боятся. Если спросите, а как-же Дровосек и Умничка, с которыми я каждый день общаюсь, то просто посоветую пообщаться дома со стремянкой, или еще какой фигней. Тогда, наверное, все вопросы отпадут, как ни крути, но Глаха очень от них отличается.
   Я даже пожалела, что слишком много времени уделила своей подготовке, тем самым пропустив массу интересного. Хотя когда втягиваешься в свой спланированный распорядок, то трудно из него выбраться. Подъем, пробежка на дорожке, завтрак, занятия с Умничкой, фехтование, и отработка ударов по болевым точкам.
   День тренажеры, день турник, обед, послеобеденный отдых, опять библиотека, и фехтование, ужин, и после него уже еле волочишь ноги до кровати, да еще забыла стрельбу из арбалета, хотя на него не так - уж много времени ушло. Крутилась как белка в колесе, ничего вокруг не замечая, но рано или поздно все заканчивается, и даже такая простая вещь как просто разговор с живым, теплым человеком, или домовым, какая разница, принес столько положительных эмоций, и не только эмоций.
   Оказалось, что в замке столько много интересного, что я даже всерьез задумалась, отложить свою вылазку за ворота, и пока осмотреть все, что мне доступно здесь, в замке. В таком моем решении, я увидела больше плюсов, а если честно одни плюсы, и ни одного минуса. Большой мир сможет подождать, тем более, никуда он не денется, пока я изучу так сказать мир малый, а посмотреть есть чего.
  Я не была в оружейной, а в тренировочном зале была представлена ничтожная часть из того что там хранилось. Ну и, в конце концов, надо ведь и доспех какой-никакой подобрать. Потом оранжерея. Кащей оказывается еще и ботаникой увлекался, садовод любитель. Но, как мне призналась Глаха, жители замка давно туда не ходят, опасно это. Мало того что там Великий жмот химичил, так еще Василиса чего-то начудила. Обязательно надо глянуть, хотя бы для того, чтобы впоследствии точно знать, куда свой нос совать не следует.
   Погреба у меня особого интереса не вызвали, но ознакомительную экскурсию провести надо, и на сладкое останется зоопарк, или как его здесь называют, бестиарий. От одного названия дрожь по телу пробирает. Ну и конечно очень хочется посмотреть на живых Василисков, и Дракона, когда еще такой шанс в жизни выпадет?
   Пока таким образом Глафира составляла себе план действий на будущее, пришел Доспех, и притащил с собой ворох меховых шмоток. Порывшись, Глафира выбрала себе более-менее понравившийся ей плащ из волчьих шкур.
  -Ну что, пойдем хоть на стену замка залезем. Окрестности посмотрим. - Предложила она Доспеху.
  Тот тяжело вздохнул, но пожав плечами промолчал.
  -А вы через кордегардию идите. - Посоветовала Глаха. - Через двор переться не надо, а коль по лесенке подняться, то и выход сразу на стену.
  -Я тебя за язык не тянула. - Улыбнулась ей Глафира. - Давай Сусанин, показывай дорогу. Я ведь, в сущности, тут ничего не знаю.
  -Да что ее показывать. - Попробовала дать задний ход Глаха, но было уже поздно.
   Доспех положил ей на плечо свою латную ладонь, отчего ту немного скособочило, и голосом в котором явно сквозило злорадство, приказал.
  -Веди и не рассуждай, раз хозяйка приказала.
  Через некоторое время, Глафира уже стояла на крепостной стене, вдыхая полной грудью морозный воздух, и как гордый орел, окидывая хозяйским взглядом окрестности. Скоро, очень скоро, она познакомится с этим миром поближе, и чего греха таить, вдруг ей удастся оставить в нем, свой отпечаток.
  Конец первой части.
  
  Часть2
  Глава 1
  Отрицание, или непонимание чего либо,
  Не есть истина...
  
  Посещение оружейной, вызвало бурю эмоций у Глафиры. Не особый ценитель, и любитель всякого такого барахла, она все-таки по достоинству оценила то, что увидела. Особенно богатую отделку. Столько золота, драгоценных камней, разных размеров, слоновой кости, и всякого такого подобного, в жизни своей не видела. Та оружейная стойка, которая ее так поразила, теперь выглядела простой, и банальной, в сравнении, со всем этим великолепием.
   И откуда только Кащей все это натаскал? Всякого разного, не на один музей хватит, а некоторые вещи, так вообще в кучу сброшены. Глафира наклонилась, и подняла с пола замечательный стилет, в дорогих ножнах, усыпанных драгоценными камнями.
  -А я еще дура беспокоилась, где деньги взять. - Засунула она его себе за пазуху, под ревнивый взгляд Груняты, стоявшего немного позади.
   Парень, конечно, не хотел на глаза показываться, но Глафира настояла, чтобы все домовые в доме от нее не прятались, пригрозив в противном случае, что нажалуется Кащею об их извращенных пристрастиях, за ней невидимыми подглядывать. Делать этого, она, конечно, не собиралась, но уж больно ей неудобно было ходить с невидимками за спиной. А то, что они за ней наблюдают, у нее никаких сомнений не было. Зато теперь все налицо.
   Правда она думала, что их больше будет, во всяком случае, такой вывод можно было сделать из рассказов Кащея. Но на поверку, всех домовых-то и было, что Глаха, Грунята, его жена Актинья, да брат их Автандил. Он за оранжерею, да бестиарий отвечал. Вообще-то, их где-то жалко было, по сути-то они от мира отрезаны. Кащей сношения с внешним миром, пресёк на корню. Это вон Груняте повезло жениться, пока второй замок Кащея стоял. Там, своя семья домовых проживала, ну и связь немного поддерживали.
   Насколько Глафира поняла, тот замок Андрей разрушил, когда за Кащеем гонялся, а вместе с тем замком, вся семья Актиньи погибла, она единственная в живых осталась. С одной стороны посмотришь, вроде доброе дело делал, а все одно много горя принес. Ладно, все это дела прошлые, да темные, давно уже все, быльем поросло. Глафира окинула взглядом здоровущий зал.
  -Ну, и что мне тут себе подобрать? - Задала она вопрос в пустоту.
  Доспехов разных много, но все они, уж больно громоздкие для нее. Да и весят не хило. Простой латный доспех, где-то кило на тридцать тянет, не меньше, вот как ей такую тяжесть на себе таскать. Она же не Жижеч. Так Глафира, теперь называла Железного дровосека. Уж больно тому, это имя не нравилось. Такое впечатление было, что когда она его так называла, у него аж шлем выкручивало. Зато Жижеча, принял безоговорочно, даже как-то, грудь колесом выпятил. Глафира, правда, не стала ему говорить, что это аббревиатура, от живой железный человек. А ну как опять обидится, да шлемом крутить начнет.
  -Слушай Жижеч, вот ты мне объясни, - повернулась она к доспеху. - Такие доспехи как у тебя, кило тридцать весят, ты вроде пустой в середине, только не обижайся, если я вдруг глупость слямзила, а в тебе весу намного больше. Это как так получается?
  -Да все очень просто. - Пожал он, латными плечами. - Моя броня, в несколько раз толще. Отсюда и вес. А то, хорош из меня боец был-бы, что все кому ни лень, с ног свалить могли-бы.
  -Понятно. - Вздохнула Глафира. - А вот мне, чтобы ты посоветовал? Понятно, что столько железа как на тебе, я не потяну, но и доспех какой-никакой, мне все же нужен, и лучше конечно, чтобы он был понадежней.
  Жижеч поднял свою латную руку, в намерении почесать потылицу, но вспомнив, что на нем вместо головы шлем, вздохнув, опустил. Видно, у славян в том месте, весь мозговой центр находится, и почухивая его, они ускоряют мыслительный процесс. Вот вроде не человек, а привычка осталась.
  -Есть тут, одна вещица непонятная, - влез в разговор Грунята. - Хозяин ее откуда-то приволок, одно время на себя напялить пытался, только у него почему-то не получилось, так он ее в ларец запихнул, да в дальнем конце зала припрятал. - Сказал домовой, и тут же свой рот ладошкой прикрыл, а в глазах испуг неимоверный. Видно понял, что лишнего сболтнул, и теперь отгребет за это от Кащея, по полной.
  -Не боись. - Хлопнула его по плечу Глафира. - Кащея беру на себя. А вы все запомните, я их сама раскопала. - Обвела она взглядом всех сопровождающих. - Давай, показывай тот ларец, "дывитеся" будем, что там за чудо такое, которое на Кащея не налезло.
  Грунята обреченно кивнул головой, и повел ее за собой, в дальний конец огромного зала, где в неприметном уголке, действительно стоял неприметный ларец.
  -Вот он. - Ткнул он на ларец пальцем.
  -Ну-ка, ну-ка глянем, что там суповой набор прячет. - Хихикнула Глафира, поднимая крышку. - Тю. - Разочарованно выдохнула она. - Это фигня какая-то. - Достала она, аккуратно свернутый сверток. Какой же это доспех? - Посмотрела она на обступивших ее товарищей. - Это, даже не знаю, как назвать, и ни шкура и не кожа, да и вообще хрень какая-то, на комбез похожа. - Развернула она рулон, и прикинула на себя. - Вроде по размеру подходит. Ладно уж, - встряхнула она, головой приняв решение, - кого-кого, а Кащея дураком никак не назовешь. Если он пытался эту штуку на себя напялить, то и мне попробовать стоит. Надеюсь, не помру. - Пробормотала она себе под нос. - Отвернитесь извращенцы, девушка переодеваться будет. - Хихикнула Глафира, расстёгивая пуговицы на своей рубашке.
   Все как по команде, повернулись к ней спиной.
  -Какие мы тут все деликатные. - Продолжая нервно хихикать, сняла с себя всю одежду Глафира, и влезла в комбинезон. - А ничего так, удобненький. - Удивленно она сообщила всем.
   Комбинезон плотно облёг ее тело, выгодно подчеркивая, все его достоинства. Правда, оказался несколько коротковат. Заканчивался чуть ниже колена, зато руки прикрывал полностью, и даже, кисти с пальцами, потому как имел перчатки. Глафира немного покрутилась, перед смотревшими на нее зрителями.
  -Ну, как я вам? Не слишком вульгарно смотрится?
  -Не слишком. - Смущенно повернул в сторону свой шлем Жижеч. - Но, ты лучше на себя чего-нибудь надень.
  -Сейчас переоденусь. - Пообещала Глафира, стараясь расстегнуть крючки на комбинезоне. - Это еще что за хрень такая. - Она испуганно вскрикнула. - Все тут же повернулись, и, не понимая, что происходит, уставились на нее.
  -Не расстёгивается. - Сообщила всем новость Глафира. - Такое ощущение, что намертво склеилось. Что теперь делать? - Заверещала она. - Твою же в морду коромыслом. Это что еще, за платье верности, и на кой оно Кащею нужно было?
  -Не верещи ты так, сейчас снимем. - Подошел к ней Жижеч. - А если, я его порву, не жалко будет?
  -Да было-бы о чем жалеть. - Посмотрела на него Глафира. - Рви, давай. - Вытянулась она в струнку.
  Жижеч попробовал подсунуть свои латные перчатки, под это непонятное платье, но оно словно слилось с кожей. Так что зацепиться не получалось. Отойдя в сторону, он виновато развел руками. От такого приключения, Глафиру накрыла волна паники, и она начала обвинять всех подряд в своем горе, распаляя в себе злость.
  -Колись мелкий гадёныш, это Кащей тебя надоумил, мне такую подлянку подкинуть. - Зашипела она, на сжавшегося в комок Груняту, не хуже кобры. - Ты даже не представляешь, что я с тобой за это сделаю. Да я же тебя сейчас на куски, на полосочки, живого рвать буду. - Глафира совсем потеряла голову, от накатившей на нее волны.
   Вместо той доброй, и милой девушки, которой она была, сейчас над домовым нависала разъяренная Мегера. Жижеч попробовал заступиться за Груняту, и попытался оттянуть Глафиру от него в сторону. Разъяренная, и явно не соображающая что делает, она ударила его кулаком, в латную грудь. От удара, бедный доспех отлетел на несколько метров, и зазвенел своими железками по мраморному полу, а Глафира изумленно уставилась на него, потихоньку приходя в сознание.
   -Это, как это? - Рассматривая свою руку, ни к кому конкретно не обращаясь, спросила она. - Жижеч ты там как живой? - Сделала она пару робких шагов, в сторону доспеха, который лежал распластанным на полу. - Ребята это не я, честное слово не я. - Обвела она извиняющимся взглядом всех, кто присутствовал в оружейной.
  -Глафира, ты это, накинь что-нибудь на себя. - Смущенно вдруг попросила ее Актинья.
  Глафира глянула на себя, и смущенно ойкнув, прикрылась руками. Она стояла абсолютно обнаженная, а от ее комбинезона не осталось и следа, он как будто, впитался в кожу.
  -Вы это, гляньте, как там Жижеч. - Попросила она домовых, быстро напяливая на себя одежду.
   Те, обойдя ее сторонкой, подошли к доспеху, который наконец-то начал подавать признаки жизни. Шаря по полу руками, но явно еще находясь, с затуманенным рассудком.
  -Ну как он там? - Застегивая на себе джинсы, вытянула голову Глафира, стараясь рассмотреть окруженного домовыми Жижеча.
  -Оклемался вроде. - Сообщил ей, все еще испуганный Грунята.
  -Ты не злись на меня. - Попросила его Глафира. - Сама не знаю, что на меня нашло. Просто все это было так неожиданно. Я сама перепугалась до смерти, и несла абы чего. Мне так стыдно.
  -Да чего уж там. - Улыбнулся ей домовой. - С хозяином и похуже бывало.
  -Но я-то, не ваш хозяин. - Скорее себе, чем домовому, тихо проговорила Глафира.
   Посмотрела на поднявшегося с пола Жижеча, и тут же стыдливо отвела глаза в сторону. На его латной груди, красовалась здоровенная вмятина.
   - Жижеч, извини, я не хотела. - Попросила она у него прощения. - Тебе как, не слишком больно?
  -Больно? - Переспросил Жижеч. - Нет не больно. Мы так устроены, что боли не чувствуем. Меня другое смущает, я вдруг пропал куда-то, а когда очнулся, вдруг валяюсь на полу. Со мной такого, за все время моей жизни не было.
  -А вмятина эта, с ней как быть? Она тебе не очень мешает? - Кивнула Глафира головой, на латы Жижеча.
   Тот покосился на свою грудь, и пожал плечами.
  -Ну, хозяин появится, к оружейникам отправит, там подлатают. - Вздохнул он. Было видно, что к этим оружейникам, ему не очень-то и хочется.
   "Но причина может быть и в другом". Подумала Глафира. " Наверное, опасается, что там его переплавят, с Кащея станется, любит он, чтобы все как с иголочки выглядело, а для Жижеча, это равносильно смерти. Он ведь сам говорил, что после этой переплавки, обо всех прожитых ранее годах забывает, и вся его жизнь как-бы начинается заново. А кому охота, вновь железным чурбаном несколько сотен лет проторчать, пока в тебе какое-то сознание проснется".
  -А без этих оружейников, поправить как-нибудь можно? - Глафира заглянула, в пустые глазницы шлема.
  -Так ведь разбирать надо. - Пожал он своими плечами. - Шлем снимать, да руки откручивать. Да ладно, ты не переживай, я пока и так похожу.
  -А если, шлем этот твой снять, да руки ноги пораскручивать, тебе больно не будет? - Никак не могла успокоиться Глафира, и все искала способ, загладить свою вину.
  -Я ведь тебе уже говорил, боли не чувствую. - Напомнил ей Жижеч. - Просто, ощущения, не из приятных, вот и все.
  -Тогда, давай ремонтироваться на месте. - Решительно тряхнула Глафира головой. - А когда Кащей появится, я его попрошу, чтобы он тебя не трогал. Отныне, ты мой личный телохранитель, - гордо объявила она.- И, что с тобой делать, буду только я решать. Тебя это, не сильно обидит?
  -А на что тут обижаться? - Искренне удивился Жижеч. - О таком у нас, никто и не мечтает. Потому как, ни разу такого не было, чтобы кто-нибудь в личные телохранители назначался.
  -Будешь первым. - Улыбнулась Глафира. - А теперь, давай посмотрим, как можно твой доспех поправить.
  Пришлось немного повозиться, пока шла разборка. Инструмента под рукой никакого-то не было, да даже если-бы и был, рядом ни одного механика, который мог подсказать, что там к чему. Но с горем пополам, как-то все вместе управились, хоть и поругаться не один раз успели. Нужно отдать должное Жижечу, который все это стоически перенес, и даже ни разу, за все время этого издевательства, ни издал, ни звука. Только иногда, из его шлема, вырывался тяжелый вздох. А вот с выправлением вмятины, считай, никаких хлопот не было. Глафира просунула, свою чудо ручку, внутрь доспеха, и нажала. Вмятина тут же выправилась на свое место, хоть небольшой след и остался, но выглядел вполне терпимо.
  -Конечно не суперски. - Вынесла свой вердикт Глафира, осматривая доспех. - Но как говорится, шрамы украшают мужчину.
  -Вы хоть покажите, чего наделали. - Попросил лежащий в стороне шлем Жижеча.
  -Соберем обратно, тогда и полюбуешься. - Отмахнулась от него Глафира. - Ну что ребята, за дело. Теперь надо нашего героя обратно собрать, да так, чтобы лишних запчастей не осталось. Я сколько раз не пробовала, у меня почему-то, всегда лишние детальки оказывались.
  -Эй, - испуганно отозвался шлем. - Вы там это, ничего не пропустите, у меня ничего лишнего с собой не было.
  -Отдыхай Жижеч. - Попыталась его успокоить Глафира. - Твое тело в надежных руках.
  -Ага. - Тихо буркнул про себя шлем, явно не веря этому заявлению Глафиры.
  Но все же все обошлось без лишних деталей, хотя время на сборку, ушло немного больше, чем на разбор. Жижеч, под пристальные взгляды присутствующих, окинул себя оценивающим взглядом, и провел пальцем по следу, который явно очерчивал место вмятины, вынес свой вердикт.
  -Нормально, а этот след от удара, действительно как шрам смотрится.
  -Конечно. - Тут же поддержала его Глафира. - Теперь ты выглядишь, как настоящий ветеран. Сразу видно, боец, а не паркетный шаркун.
  -Да ладно тебе. - Засмущался Жижеч. - Скажешь тоже.
  Хотя было видно невооруженным взглядом, что лесть Глафиры, попала прямо в цель.
  -Слушайте ребята, поздно уже, а мы так и не сделали то, зачем сюда приперлись. - Переменила тему Глафира. - Может, все же подберем мне какие-нибудь доспехи. Только больше никаких экспериментальных штучек, с меня сегодня, и одной хватило с лихвой.
  Все тут же согласно закивали головой, и после непродолжительного осмотра, подобрали Глафире неплохой комплект наручей с поножами, а так же широкий ремень с петельками, между которыми была металлическая пластина фиксирующая меч. Так что теперь, Глафира могла с собой таскать свое оружие, а не оставлять на стойке. На грудь же себе, она напялила, неизвестно как здесь оказавшийся, облегченный современный бронежилет. Пояснив, изумленно уставившимся на ее товарищам, что если пулю держит, то и со стрелами, и мечами справится. Естественно, спорить и переубеждать, ее никто не стал, хотя и было заметно, что выбор не одобряют.
  Поднявшись рано утром, Глафира не стала изменять распорядку. Пробежка, завтрак, небольшая тренировка, но вот на занятие с Умничкой она не пошла. Позвав Автандила, и естественно, прихватив с собой Жижеча, она отправилась осматривать оранжерею, несмотря на уговоры Автондила туда не соваться. Именно его эти упоминания, о том, что это опасно, только еще больше подстегивали ее любопытство. Остановившись возле дверей оранжереи, Автандил наотрез отказался идти дальше. Мол, лучше на месте здесь убейте, но туда свой нос не суну.
  -Ладно. - Милостиво разрешила ему Глафира. - Трясись от страха здесь, коль так охота, а мы пойдем. Жижеч ты как, готов? - Посмотрела она на доспех.
  -Всегда готов. - Ответил Жижеч, на всякий случай, доставая из-за спины, свой полуторный меч.
   В средние века, такое оружие, немецкие рыцари называли "Бастард", а по-нашему будет недоделанный, а если еще точнее, то ублюдок. Хотя в конечном случае, и завоевал изрядную долю популярности, среди тех же рыцарей.
  -Ты как пионер. - Нервно хихикнула Глафира. Все же, не смотря на всю свою браваду, ей было страшно, и она отчаянно пыталась это скрыть. - Ну, тогда давай, открывай. Пойдем, посмотрим, чего там за цветочки такие страшные.
  -Они не страшные, - берясь за ручки дверей, отозвался Жижеч. - Просто, ядовитые, и очень опасные.
  -Ну, давай, не томи. - Подогнала его Глафира, став у Жижича за спиной, на всякий случай.
   Тот распахнул дверь, и они вошли в оранжерею. Насколько она была большая, судить было трудно. Прямо за порогом, начинались настоящие непроходимые джунгли, подымающиеся до потолка. От всевозможных цветочков, и бутончиков, аж рябило в глазах, настоящее буйство красок, и расцветки. Только вот, с освещением тут было туго.
  -Чего ты молчал, что здесь такое творится? - Бросил за дверь Жижеч, и, не дожидаясь ответа, повернувшись к Глафире прошептал. - Далеко соваться не советую, и еще, веди себя тихо, и особо ничего не трогай. Вся эта красота, смертельно опасна. Я-бы вообще посоветовал, сюда не соваться, сначала нужно тут порядок навести.
  Глафира и сама поняла, что это все не шутки, и уже хотела повернуть назад, как увидела на земле какое-то непонятное существо, придавленное к земле толстой лианой. Даже не подумав, что делает, она подошла к этому месту, и попробовала поднять лиану, чтобы это существо освободить, но не тут-то было, лиана, как корень, одним концом уходила в землю, и поэтому, просто приподнять не получилось.
   Глафира слегка приложила силу, и рванула растение, при этом, просто переломав его пополам. Существо из-под лианы, молнией бросилось к ней, и скользнула под джинсы. Но Глафире было уже не до этого, из разломанной пополам лианы, ее окатило соком, от которого вся ее одежда стала распадаться, а вся растительность, словно сошла с ума. Потянувшись к ней со всех сторон, какие-то цветки, обсыпали ее пыльцой, бутоны с мясорубкой в середине, пытались дотянуться до ее тела, а лианы, словно змеи, старались опутать не только ноги, но и все тело.
   Перед глазами, все потемнело, а в горле запершило, и стало нечем дышать, а тут еще кто-то, или что-то, ударило ее под коленки, так что Глафира завалилась на спину, теряя сознание. Правда как, оказалось, пришла она в себя довольно быстро. Над ней возвышался Жижеч, размахивая своим мечом, и разрубая все, до чего только мог дотянуться. Глаза еще щипало, но зрение восстанавливалось быстро. Глафира перевернулась на живот и ее вырвало.
  Конечно, неприятное чувство, но дышать сразу стало легче, да и силы прибывали с удивительной скоростью, так что через пару мгновений, от слабости не осталось и следа. Поднявшись на ноги, Глафира прижалась спиной к спине к Жижечу, и, достав свой меч, принялась ему помогать отбиваться от взбесившейся растительности.
  -Фу-ух. - Выдохнул, не оборачиваясь Жижеч. - Слава, всем богам, жива. Как же ты меня напугала. Я ведь, чуть с ума не сошел.
  Глафира нервно хихикнула, представив спятившие доспехи, выходила та еще картина.
  -Не переживай, - просипела она ему в ответ. - Нас, так просто, не возьмёшь. Ну что, прорубаемся к выходу?
  -Давай. - Согласно кивнул головой доспех. - Я, со спины прикрою.
  Вот вроде и не далеко от выхода отошли, а попробуй теперь до него доберись, когда перед лицом сплошная враждебная стена, которая тебя схарчевать желает. Рано или поздно, но до выхода они-бы точно прорубились сами, но тут, нежданно нагадано, пришла подмога, в виде десятка доспехов, как Жижеч. Дело пошло веселее, и теперь они уже не отбивались, а сами перешли в наступление, вырубая всю эту растительность под корень. Глафиру с головой захлестнул боевой пыл, она рубила, топтала, и ломала все, что попадалось ей под руку, и остановилась только тогда, когда Жижеч схватил ее за руку.
  -Все, хватит, а то так под корень все изничтожим. Хозяину это точно не понравится, он эти растения специально зачем-то разводил. Только, они почти всегда в отдельном помещении росли, и никаких хлопот не доставляли. Да и мы их, время от времени пропалывали. Даже ума не приложу, что тут такого произошло, что они все собой заполонили. И чего только Автандил об этом безобразии хозяину не доложил? Если тот узнает, очень недоволен будет. - И посмотрев на Глафиру, стыдливо отвернулся. - Тебе это, накинуть-бы чего на тело.
  Глафира посмотрела на себя, и ахнула. От одежды, и особенно обуви, почти ничего не осталось, все расползлось, под действием растительного сока, щедро разбрызгивающегося из перерубленных растений. Не сок, а прям кислота какая-то. Даже бронежилет весь на дырах, да непонятно еще, каким чудом на теле держится.
  -Ох, тыж, дохлый ёжик. - Выдохнула Глафира, осмотрев себя. - Я к себе, а ты тут сам все заканчивай. - Хлопнула она по плечу Жижеча, и уже не глядя как тот согласно кивнул головой, заспешила в свои покои, принять ванну и переодеться.
   После продолжительных водных процедур, Глафира подошла к зеркалу, и, глянув на себя, застыла с открытым ртом.
  -Татушка? - Изумленно выдохнула она. - Откуда ты только взялась? Можно подумать, всю жизнь о тебе мечтала. - Глядя, на пристроившуюся у себя на теле, крылатую ящерку, аккуратно примостившую свою голову, между ее грудей.
   Она вздрогнула от испуга, когда татушка молнией метнулась ей за спину, и через мгновения возле ее уха, что-то заурчало как кот, и послышался слабый голосок.
  -Я Татушка, я любить, и оберегать хозяйку, а хозяйка, любить своего Татушку. - Это было так неожиданно, и забавно, что Глафира рассмеялась. - И откуда ты только свалилась на мою голову?
  -Хозяйка освободить Татушку, - опять зашелестело у нее в ухе. - Татушка, быть всегда с хозяйка.
  -Что уж тут поделаешь, - погладила она пальцем, по тому месту, где была голова, отчего довольное урчание сразу увеличилось.- Будем жить вместе. - Улыбнулась Глафира своему отражению, и принялась одеваться. - Только вот, надо будет узнать, что ты за зверь такой, и как за тобой ухаживать теперь.
   Глафира еще раз окинула себя взглядом. А ничего так выглядит. Если быть откровенной, то джинсы, и кроссовки, совсем не вписывались, во весь этот антураж. Да, и в этой местной одежде, вроде даже удобней. Шелковая рубашка, поверх кожаный колет, штаны из мягкой замши, и очаровательные мягкие сапожки до колена. Элегантный пояс, так подходящий к этому наряду, на котором эффектно висит ее меч, который, между прочим, после сражения с растениями, немного поменял цвет, покрывшись, какой-то болотного цвета гадостью. Нужно будет узнать у Жижеча, как его почистить. Наручи и поножи, дополняют наряд, а накинутый сверху плащ из волчьих шкур, просто превращает ее, в воительницу грозного севера.
  Полюбовавшись собой еще некоторое время, Глафира, вздохнув, сняла с себя плащ. В замке он был абсолютно не уместен. И выйдя из своих апартаментов, направилась в библиотеку к Умничке, в сопровождении Автандила, который все это время, терпеливо дожидался ее снаружи. Остановившись возле библиотеки, Глафира посмотрела на домового.
  -Слушай Автандил, а откуда в оранжереи взялись доспехи? Или они на любой шум сбегаются?
  -Да нет. - Уставился тот в пол. - Это я их позвал, когда там вдруг все взорвалось, бурной деятельностью. Я же все-таки знаю, как эти растения опасны.
  -А чего ты их раньше не вырубил? Жижеч говорит, что они часто этим плотоядным прополку устраивали.
  Домовой втянул голову в плечи, и шаркнул ногой по полу.
  -Так ведь указаний не было. Хозяин тут наездами показывался, да всегда ненадолго. Я просто с ним встретиться не успевал. А без его приказа здесь ничего не делается.
  -Ладно, не переживай. Что сделано, то сделано. Думаю, что ничего страшного тебе не грозит. К тому же, пока я здесь, Кащей уж точно, никому ничего плохого не сделает, это я гарантирую. - Она гордо вскинула голову, показывая всем своим видом, что это не пустое бахвальство.
  -Та-ак. - Рассматривала Умничка, вылезшего, по просьбе Глафиры ей на плечо, дракончика. - Очень Интересненнько.
  -Что тебе интересно-то? - Поторопила ее с выводами Глафира. - Ты знаешь кто он такой?
  -Ну-у. - Снова сделала паузу Умничка. - Конечно, одно можно предположить с точностью, это что-то вроде личного фамильяра, хотя утверждать это не буду. Я вместе с хозяином много литературы перерыли. О таких, нигде упоминания не встречали пока. Хотя не исключено, что где-то все же, описание подобных экземпляров есть. Просто к нам в библиотеку пока не попали.
  -Фамильяр? - Переспросила Глафира. - А, кто это такие?
  -Если-бы ты больше уделяла времени нашим занятиям, то возможно таких глупых вопросов не задавала. - Проворчала Умничка, продолжая рассматривать, неподвижно сидящего на плече Глафиры, Татушку. - Судя по твоему рассказу, это ярко выраженный регенерирующий экземпляр. Драконы все славятся своей долговечностью, и способностью противостоять болезням, и быстро залечивать раны. А фамильяр, ну как тебе сказать, теперь вы с ним, что-то вроде единого целого.
  -Здорово, наверное. - Кивнула головой Глафира.
  -Здорово? - Переспросила удивленно Умничка. - Да ты видно не понимаешь, как тебе повезло. Хозяин, вон, сколько бился, а так ничего и не получилось. А у тебя фактически уникальный случай. - Умничка, аж начала захлебываться, от возбуждения. - Конечно, были случаи, когда драконы связывали свою жизнь с человеком, и делились с ним своим могуществом, но есть, одно но. В случае смерти, кого-нибудь из двоих, второй ничего сделать не мог. А у вас, пока ты, или Татушка живы, то вы имеете возможность, возвращать друг друга к жизни. А если учесть, какой жизненной силой обладают драконы, то это просто, фантастика.
  -Ты хочешь сказать, что в случае моей гибели, она меня может оживить? - Глафира с изумлением посмотрела на Татушку, которая до сих пор, за все время их с Умничкой разговора, ни проронила не слова.
  -Так, она уже это сделала? - Умничка, удивленно посмотрела, на ничего не понимающую Глафиру, и тут же пояснила, поняв, что та, в свою очередь, ничего не понимает. - Когда вы, в оранжерее сражались. На тебя ведь сразу, столько яда и кислоты вылили, что можно целое королевство отравить, а ты что думала, что отлежалась минутку, и все само прошло? Нет дорогая, это тебя с того света, Татушка вытащила.
  -Офонареть. - Глаза Глафиры стали похожи на две тарелки, и она, в который раз, изумленно посмотрела на своего дракончика.
   Тот, посмотрел на нее в ответ, и гордо кивнул головой, подтверждая тем самым слова Умнички.
  -Офонареть. - Еще раз произнесла Глафира, и поискала глазами, куда-бы присесть.
  Ноги вдруг стали ватными, и задрожав, отказывались ее держать. А перед мысленным взором, встала картина ее мертвого тела, лежащего под кучей ядовитой растительности. Ведь именно так-бы все и закончилось, если-бы этот странный дракончик, не решил вдруг стать ее фамильяром.
  -Татушка, а ты мальчик, или девочка? - Вдруг ни с того ни с сего брякнула Глафира.
  Видно ее мозги сейчас, работали в автономном режиме, так как она вообще об этом не думала.
  -Я, дракон. - Гордо расправил крылья, Татушка.
  Вот и понимай, как хочешь, но его ответ, и вид, как-то расслабили Глафиру, и она просто счастливо засмеялась. Придвинув свою голову к плечу. Татушка тут же с нежностью, и урчанием, начал об нее тереться своей головой.
  -Ладно, не буду вам мешать. - Сказала Умничка. - Пойду, пороюсь в книгах, может, что нового найду.
  -Книги? - Встрепенулся дракончик. - Татушка учиться? - Заглянул он в глаза Глафиры.
  -Если тебе надо, то конечно учись. - Разрешила ему Глафира, и даже не заметила, как дракончик перескочил на Умничку, при этом радостно вереща.
  -Татушка учиться.
  В этот момент, дверь библиотеки открылась, и, гремя железными сапогами по каменному полу, туда вошел Жижеч.
  -А-а, вот вы где, а то я вас обыскался. Слышь, Автандил. Мы там, короче, все сделали, так что завтра можно будет весь силос, в бестиарий отволочь. А то видно там давно, некоторые зверушки, по нему соскучились.
  -Спасибо Жижеч. - Поблагодарил доспех Автандил. - Обязательно завтра все сделаю.
  -А почему завтра? - Полюбопытствовала Глафира.
  -Так надо, чтобы кислота да яд, немного из них вышли. - Пояснил Автандил. - А как корм, этим растениям цены нет, уж очень много в них полезных вещей, забыл, как это называется, но хозяин точно помнит. Потому как сам указания давал. Глафира по-новому взглянула на Кащея. В свете того что она о нем узнавала, он просто поражал ее своей энергией, и любознательностью. Ему-бы еще немного человечности, цены-бы не было. Но с человечностью, как-нибудь разберемся, улыбнулась она сама себе.
  -Ребят, а может пока еще не слишком поздно, в ваш этот, бестиарий быстренько сгоняем. - Предложила она Жижечу, и Автандилу.
  -Ну, если так охота, то пошли. - Недовольно буркнул Жижеч. - Только просьба, там никуда не лезь, на сегодня с нас, и оранжереи хватило.
  -Не полезу. - Улыбнувшись, пообещала Глафира, беря его под руку. - Веди-уж, мой рыцарь без страха, и упрека. Да, вот еще что. - Остановилась Глафира, что-то вспомнив. - Слушай Жижеч, у меня после той баталии в ботаническом саду, меч цвет поменял, какой-то болотной гадостью покрылся. Что с этим делать, и как вывести?
  -Да ничего не делать. - Пожал плечами Жижеч. - Это яд, да кислота, на меч налипли, ни смыть, ни очистить, не получится, но ты не беспокойся, со временем само пройдет. Просто, надо будет с ним теперь поаккуратней быть, тут ведь, чтобы отравиться, маленького пореза хватит.
  -А долго, эта гадость на мече, держаться будет? - Глафира покосилась на свой меч, висящий у нее на боку.
  -Это, смотря, сколько впиталось, но как минимум с год точно продержится. - Ответив, Жижеч зашагал в сторону бестиария.
  -Ты так спокойно об этом говоришь. - Нагнала его Глафира, и тут же легонько стукнула себя рукой по лбу. - А, ну да, ты же железный, порезаться тебе не грозит, а я-то ведь, из плоти и крови.
  -Ну, вот чего ты истеришь? - Не останавливаясь, повернул к ней свой шлем Жижеч. - Лучше скажи, сколько раз ты успела порезаться об него, до этого?
  -Ни разу. - Пожала плечами Глафира. - Но это ничего не значит. Во первых, закон, что все случается в первый раз, еще никто не отменял, а во вторых, я ведь теперь знаю, что его трогать опасно.
  -Ну, так не трогай. - Изумленно посмотрел на нее Жижеч, который ни как не мог понять, к чему она ведет весь этот разговор.
  -Ни чего ты не понимаешь. - Печально вздохнула Глафира. - Даже объяснять бесполезно, просто, когда знаешь, обязательно влезешь.
  -Тогда давай его в оружейной оставим, а ты себе другой подберешь. - Предложил Жижеч.
  -Тоже не могу, никакой другой, к моему наряду так не подойдет, да и привыкла я к нему. - Глафира, ласково, погладила рукоять своего меча.
  -Знаешь Глафира, с тобой еще тяжелее, чем с хозяином. Он хоть знал, чего хочет. - Тяжело вздохнул Жижеч.
  -Иди, давай. - Пихнула его Глафира. - Еще всякая железяка, меня учить будет. - Обиженно буркнула она в спину Жижечу.
   Тот, на это высказывание никак не прореагировал, а просто продолжил размеренно шагать по замку. Через некоторое время, Глафира, справившись со своим раздражением, вновь его нагнала.
  -Ладно, Жижеч, признаю, была не права. - Она зашагала рядом с доспехом. Жижеч чуть повернул свой шлем, как-бы скосив взглядом, и вздохнув, проговорил.
  -Я уже понял, люди женского пола, очень отличаются, от людей мужского. С вами, все намного сложнее.
  Глафира посмотрела на доспех, и брызнула смехом.
  -Ну, ты прям, кладезь мудрости.
  За разговором, они даже не заметили, как подошли к бестиарию. Остановившись возле дверей, Жижеч посмотрел на Глафиру, и снова попросил.
  -Там особо опасного ничего уже нет. Всех, более-менее опасных, поотправляли так сказать, давно уже на родину, особенно тех, что с нижнего мира, но все равно прошу, постарайся никуда не влезть.
  -А чего их разогнали? - Посмотрела на Жижеча Глафира, пропустив мимо ушей все остальное.
  -Содержание дорого обходилось. - Ответил он. - А хозяин-то у нас, бережливый.
  -Это уж точно. - Хохотнула Глафира. - Ну, открывай уже, давай посмотрим хотя-бы на то, что осталось.
  Может для кого, смотреть и действительно не было на что, но Глафире, не избалованной в этом плане, было чему удивляться. Конечно, одно дело читать, и смотреть на картинках, на Пегаса, Грифона, или Единорога, здесь его почему-то Индрой называли. Другое, увидеть в живую. Еще был броненосец, очень похожий на носорога. Он тоже рог на носу имел, только в довесок к нему, еще и рога, а на хвосте, что-то вроде двухлезвенного топора болталось. И броненосцем его назвали не зря, весь как будто щитами обвешан.
   Самое удивительное, зверь практически безопасный, если не злить, конечно, да к тому же исключительно травоядный. Да и вообще, к плотоядным можно было-бы только люто медведя отнести, да и того больше на растительном корме держали. Не смотря на это, своими размерами зверь Глафиру поразил, самка-то чуть поменьше, а вот самец, громадина из громадин. На задние лапы как встал, метров пять не меньше. Ну, на фиг, с таким, где в лесу повстречаться.
   Но самым интересным экземпляром для Глафиры, оказался кот - оборотень. Который, вместо огромного вольера, сидел почему-то, в маленькой клетке.
  -Ой, смотри, киска. - Увидев кота, заулыбалась Глафира, и тут же подошла к клетке. - Хорошенький какой. С детства хотела себе котика завести. - Пояснила она свое поведение стоявшему рядом Жижечу. - Да только, сначала родители были против, а потом учеба, заботы, все как-бы некогда было.
  -Не очень удачный выбор. - Предположив, к чему клонит Глафира, тут же отозвался Жижеч. - Не лучший вариант.
  -Это еще почему. - Надула она губки. - Вижу, конечно, что он взрослый уже, так ведь я не игрушку себе хочу, а друга.
  -Он, не взрослый. - Ответил ей Жижеч. - Но от этого, не менее не опасный.
  -Не взрослый, говоришь? - Удивленно посмотрела она на кота.
   Размером тот был почти с хорошую собаку, а если точнее, чуть меньше овчарки. Естественно, и от простого кота он немного отличался, не только ростом, но и чуть удлиненным телом, и очень длинным хвостом, который был чуть длиннее самого кота, и имел, что-то вроде здоровенного, покрытого шерстью нароста на конце.
   Глафира подошла к клетке, и присела рядом с ней. Кот, который лежал к ним спиной на земле, никак на них не реагировавший во время разговора. И в этом случае даже не шелохнулся. Глафира не удержалась, и, просунув руку, погладила его по шерстке. Кот отреагировал мгновенно, попытавшись вцепиться в ее руку, но вместо того, чтобы руку прокусить, только клацнул клыками, как-будто-бы укусив за железо.
  -Бяка. - Отдернув рефлекторно руку, засмеялась Глафира. - Что, не очень по вкусу пришлось? - Спросила она у слегка опешившего кота. - Может, еще раз попробуешь? - Она снова просунула руку в клетку.
  Кот, кусать не стал, вместо этого, на нем встала дыбом вся шерсть, и хвост, ожившей змеей, стал метаться по клетке. Не обращая на это внимания, Глафира снова погладила киску, приминая его шерстку, но когда вытаскивала руку обратно, получила по ней удар хвостом, отчего ее впечатало в землю.
  -Точно, Бяка. - Повернув голову к Жижечу, сказала она ему. - Злюка, ты прав, с такой не уживешься.
  -У тебя как, с рукой все в порядке? - Спросил у нее Жижеч.
  -Да, вроде. - Посмотрела на свою руку Глафира. - А что?
  -Да так, ничего. - Пожал он плечами. - Просто, своими зубками, оборотни легко доспех прокусывают, а ударом хвоста, почитай, любому животному ноги ломают. Да и шерсть их, когда дыбом стоит, это равносильно тысячам мелких кинжалов, если потрется, живого места не оставит.
  -Ты серьезно? - Глафира снова глянула на руку.
  -Угу. - Мотнул шлемом Жижеч.
  Глафира с интересом посмотрела на кота, который вновь растянулся на полу, как ни в чем не бывало.
  -Миленький котик. - Хмыкнула она. - Жаль, что дружить не хочет.
  -Они исключительные индивидуалисты. Одиночки по жизни. Никого рядом терпеть не могут, даже во время спаривания, нередки случаи, что они убивали друг друга, вместо любовных игр. Поэтому в природе их очень мало. Да и приплод у них, один котенок, редко когда двое рождаются, но выживает всегда один. К тому же, как только глаза откроются, ему тут же нужно спасаться, или мамаша загрызет. Такая вот у них, натура.
  -Слушай, а чего он в клетке сидит, а не в вольере, как все остальные?
  -Такому, место только в клетке. - Сказал, словно припечатал Жижеч. - Он ведь из любого вольера сбежит, да не просто сбежит, а еще перегрызет здесь всех, кто на глаза встретится. Я же тебе говорю, натура у них такая.
  -Извини Бяка, даже в этом я тебе не помогу, если ты и в самом деле, такая злюка. - Посмотрела на кота Глафира, и вздохнула. - Ладно, Жижеч, пошли, чего уж душу рвать. Как говорится, на нет, и суда нет. - И развернувшись, направилась к выходу.
  Жижеч вздохнул, с явным облегчением.
  -Завтра, к василискам сходим. И еще, было-бы не плохо с драконом, что в сокровищнице сидит, познакомиться. - Не оборачиваясь, посветила в свои планы Жижеча Глафира.
   На сей раз, из доспехов вырвался не столько вздох, сколько стон. Ничего не ответив, опустив голову, он, как будто его вели на эшафот, направился следом за Глафирой, на выход. Не обратив внимания, с интересом смотревшего из своей клетки на них, кота.
  Вечером Глафира маялась от безделья, что случилось с ней в первый раз, после того, как она оказалась в замке. Жижеч ушел, куда-то в свои казармы, сказав, что должен полностью подготовиться, к завтрашнему дню. И чего ему готовиться, он и так, как пионер, всегда готов, потому как, все свое с собой таскает. Татушка, видно завис в библиотеке. Вот ведь странное дело, только-только появился, а вот подишь ты, уже здорово не хватает его ласкового урчания. Не зная чем себя занять, она вышла из своих апартаментов, и стала бесцельно слоняться по замку. Как-то так получилось, что ноги сами собой, привели ее к дверям бестиария.
  -Видно, здорово мне, этот Бяка понравился. - Тупо глядя на дверь призналась самой себе Глафира. - С этим что-то нужно делать. Только что? На контакт он не идет, ни в какую, а в клетке держать, да таскаться сюда на него посмотреть, только душу рвать. А, - решившись, махнула она рукой. - Вытащу его за стены замка, пускай на свободе бегает. Все одно лучше, чем так в неволе подыхать.
  Решительно толкнув двери, она вошла внутрь, и прямо направилась к клетке с котом. Тот как будто поджидал ее. Сидел, подпирая башкой верх клети, словно статуэтка, обвившись своим длинным хвостом.
  -На свободу, хочешь? - Подойдя ближе, спросила Глафира, как будто зная, что он ее понимает.
   Кот не шелохнулся, по его позе можно было подумать, что он медитирует.
  - Эй, мохнатый, ты меня слышишь?- Повысила голос Глафира.
  И снова, ноль эмоций.
   - Ладно, я сейчас тебя выпущу. Только предупреждаю, без глупостей, мне-бы очень не хотелось причинять тебе боль. - И сказав это, Глафира просто сломала запор, и открыла дверцу.
  Кот, скосил глазами, сначала на выход, потом на Глафиру, и не спеша, полный достоинства, вышел из клетки, став рядом с ней, и посмотрел в глаза, поигрывая своим хвостом.
  -Вот и умница. - Улыбнулась ему Глафира. - Теперь пошли за мной, и никого не трогай. Ладно. - Попросила она кота, и направилась к выходу.
   Кот, как-то странно посмотрел ей в спину, выпустил пару раз свои здоровенные коготки, слегка взрыхлив землю, но все-таки последовал за ней следом. Через кордегардию, они сразу вышли на крепостную стену. Здесь, поведение кота немного переменилось, он как будто припал ниже к земле, и сейчас не шел, а крался, все время принюхиваясь.
  -Ну вот, - остановилась Глафира, и, указав за стену рукой пафосно провозгласила. - Там, тебя ждет свобода.
  Кот приподнялся на задних лапах, упершись передними в парапет, выглянул наружу, повертел слегка головой, и, опустившись, развернулся и пошел обратно в кордегардию.
  -Ты куда? - Опешила Глафира глядя ему в спину.
   Но кот даже не обернулся. Глафира постояла еще немного на стене, не понимая, что сейчас происходит, и, пожав плечами, пошла следом. Кот ее ожидал, недалеко от входа.
  -Ну и что нам теперь делать? - Спросила она его.
   Тот просто отвернул голову, видно показывая тем самым, что ему все равно, что она решит.
   - Ладно, - вздохнула Глафира. - Пошли спать. Как говорится, утро вечера мудренее. Глядишь, завтра и передумаешь. Я ведь тебе свободу предложила.
  Утром, Глафира проснулась от того, что, что-то тяжелое, давило ей на бок. Подняв голову, она обнаружила на себе голову кота, который беззастенчиво развалился на ее кровати, а ее саму, использовал как подушку.
  -Эй, - пихнула она его. - Ты, не обнаглел часом.
  Кот приоткрыл один глаз, потом, лениво зевнул, показывая свои не маленькие зубы, и демонстративно перебрался на подушку.
  -Ну, Бяка, ты и наглец. - Рассмеялась Глафира. - Ладно, валяйся, раз тебе так нравится. - Разрешила она ему. - А мне пора на пробежку. Распорядок дня еще ни кто не отменял. - Сказала Глафира, скорее самой себе, чем коту.
   Выйдя в тренажерный зал, она увидела поджидавшего там ее Жижица.
  -Привет. - Поздоровалась Глафира. - Зачем тебе столько железа? - Окинула она его взглядом.
   Вооружился он действительно знатно. За спиной неизменный меч, из-за другого плеча, торчит дуга небольшого арбалета, на бедрах два колчана со стрелами. На поясе, с одной стороны в петельке, болтался средних размеров топор, с другой булава, к наручи был прикреплен небольшой щит. " Удобно, - оценила Глафира, - в руках держать не надо". А за спиной, на поясе, красовался тесак, на вроде мачете.
  -Стандартное вооружение, на случай атаки замка. - Ответил Жижеч.
  -А, разве на нас напали? - Удивилась Глафира.
  -Нет. - Мотнул он шлемом. - Но учитывая, куда ты сегодня собралась, лишним не будет.
  -Да, ладно тебе, нагнетать. - Отмахнулась она от него. - Мы только посмотрим, и все. Хотя, наверное, может мне тоже стоит доукомплектоваться? - Изобразила она задумчивый вид.
  -Угу. - Буркнул Жижеч. - С твоими походами, лишним точно не будет.
  В этот момент, к ним подошел, чем-то взволнованный Автандил.
  -Глафира, у нас проблема. - Опустив глаза в пол, тихо проговорил он.
  -Ну, что еще? - Раздраженно посмотрела она на домового.
  -Кот-оборотень сбежал. - С испугом выдохнул Автандил.
  -Как сбежал? - Надвинулся на него Жижеч.
  -Я не знаю. - Испуганно пожал он плечами. - Запор сломан, и кота нигде нет.
  -Почему это нет. - Хохотнула Глафира. - Он в моей постели дрыхнет. И нечего так на меня глазеть, дырку проглядите. Да, это я его вчера выпустила. Хотела на волю отпустить, но он решил остаться. Так что передайте Глахе, чтобы к моему завтраку, она и для него чего-нибудь собрала. - Быстро проговорив это, она под изумленные взгляды, направилась на беговую дорожку.
   Зарядка, завтрак и последующая тренировка, прошли в гробовом молчании. Домочадцы замка, каждый по своему, поглядывали на кота, который с гордым, и независимым видом, находился рядом с Глафирой.
  -Ну, все, заканчивайте дуться, как мышь на крупу. - Примеряя на голову шлем, посмотрела на всех присутствующих Глафира. - На дело пора. - Махнула она рукой, и пошла на выход из зала.
  Кот, как-бы невзначай, оказался рядом с ней, а чуть позади, шел, тяжело вздыхая, и мотая шлемом Жижеч. Глаха с Автандилом, переглянулись, и каждый пошел по своим делам. Обсуждать случившееся, ни у кого желания не было.
  Стоя, на приличном расстоянии, Глафира с интересом разглядывала василисков. Вообще-то, ничего такого особенного в них не было. Ящерицы, они и есть ящерицы, хоть и внушительных размеров.
  -Слушай Жижеч, а дырка за ними, это что, вход в их нору? - Повернулась Глафира к доспеху.
  -Да нет. - Пожал тот плечами. - Не думаю, они ведь все время здесь сидят, на своей цепи, и ни куда не уползают.
  -Значит, они вход куда-то охраняют. - Сделала вывод, задумавшись, Глафира. - Не плохо-бы было глянуть куда, а то ведь я думала, что они внешняя охрана сокровищницы. Может, ты их отвлечешь, а я в этот ход прошмыгну?
  -Даже не мечтай. - Мотнул шлемом Жижеч. - Одну я тебя не отпущу.
  Сидевший до этого спокойно за их спинами кот, вдруг выскочил из их укрытия, и неторопливой походкой направился к василискам.
  -Бяка ты куда? А ну вернись. - Испуганно вскрикнула Глафира, но кот даже не обернулся, спокойной, ленивой походкой приближаясь к ящерам, которые уже его заметили, и в свою очередь, с интересом за ним наблюдали.
  -Считай, нет у тебя больше киски. - С явным облегчением, прошептал Жижеч.
  -Это мы еще посмотрим. - Вскрикнула Глафира, и попыталась броситься вслед за котом, но железные руки Жижеча, обхватили ее словно тисками. - А ну пусти, чурбан железный. - Забилась Глафира, в этих тисках. - Пусти, говорю, а то хуже будет. - Зашипела она на Жижеча, не хуже рассерженной кошки.
  -Делай что хочешь, - прижимая к себе брыкающуюся Глафиру, отозвался Жижеч. - Но туда, тебя не пущу.
  Между тем, кот совсем близко подошел к василискам, и стал их обходить со стороны. Рядом с ящерами, он смотрелся совсем не внушительно. Один из василисков не выдержал, и метнулся к коту, широко разинув пасть. Но, тут же получил удар хвостом по ногам, отчего смешно хрюкнув, уперся мордой в пол, и только стал обратно подыматься на ноги, кот молнией метнулся к нему, и как заправский боксер врезал ящеру в морду, своей массивной лапой.
   От удара, василиск снова ткнулся в пол, при этом, раздался характерный хруст сломавшейся кости. Мгновение, и кот уже сидел верхом на ящерице, вонзив свои клыки той в затылок. Второй ящер, смешно семеня ногами, подбежал к сражающимся, и, топчась на одном месте, видно размышлял, что предпринять. Между тем, поверженный василиск, как-то странно вскрикнул, и вдруг превратился в каменную глыбу.
  -Ого, - изумленно прошептал на ухо Глафире Жижеч. - Кажись наша киска, его чуть до смерти не уделала, раз он в камень обратился. Если честно, первый раз такое вижу. Слышать слышал, а вот увидеть до сего дня, не доводилось.
  -Наша киска. - Передразнила его Глафира.
  -Да, будет тебе, к словам придираться. - Даже не глянув на Глафиру, а с интересом, следя за развитием событий, отозвался Жижеч. - Интересно, а второго он уложит, как думаешь?
  -А что тут думать. - Хмыкнула Глафира, сама напряженно следящая за схваткой. - Бяка на многое способен.
  Кот между тем, оставил в покое окаменевшего ящера, и с его спины сиганул на спину второго, при этом в полете попытался влупить своим хвостом, тому по морде. Но, василиск был на чеку, и вроде с виду не поворотлив, на самом деле оказался довольно проворен, ловко уклонившись от удара, и одновременно завалившись на бок, спиной врезался в своего окаменевшего собрата, в расчете раздавить, сидящего на нем верхом кота.
   Хорошая попытка, но успехом не увенчалась. Кот со спины, спрыгнул на землю, и, подскочив к подымающемуся ящеру, изобразил что-то вроде сальто, и врезал снизу своим хвостом, тому по челюсти. Голова василиска дернулась к верху. Будь, на его месте, кто другой, то сейчас-бы точно, валялся со сломанными шейными позвонками, но ящер оказался на удивление крепким. После такого удара, он видно только на несколько мгновений потерял ориентацию, чем тут же воспользовалась киска, прыгнувшая к нему на голову, и, зацепившись когтями, свесившись головой вниз, перехватила ящеру горло.
   Вновь раздался, странный, жалобный вскрик, и рядом с первой каменной глыбой образовалась, и вторая. А Бяка, как ни в чем не бывало, сидел рядом с ними, и с невозмутимым видом облизывал свою лапу.
  -Неподражаемо. - Вырвавшись из железных объятий Жижеча, поспешила к нему Глафира. - Ты был просто, великолепен.
  Кот, старался сохранить невозмутимый вид, но было заметно, что похвала Глафиры доставляет ему удовольствие.
  -Бяка, пожалуйста, - сложила в молитвенном жесте руки Глафира. - Присмотри тут за ними, чтобы они раньше времени не очухались, пока я в этот проход прошмыгну, да гляну, чего они тут стерегут.
  Кот, скосив на Глафиру глаза, величественно кивнул головой, давая свое согласие.
  -Ты мой красавец. - Ласково промурлыкала Глафира, и протянула руку, чтобы его погладить.
   Но кот, бросил на нее такой взгляд, что она тут же отдернула руку.
  - Все, поняла, мы терпеть не можем, этих телячьих нежностей. Жижеч, где ты там? - Оглянулась Глафира. - Ты со мной, или опять труса праздновать будешь?
  -С тобой, с тобой. - Прогудел он, отодвинув в сторону Глафиру, и первым входя в проход.
   Глафира улыбнувшись, последовала за ним следом. Проход оказался не очень длинным, так что через какую-нибудь сотню метров, они из него вышли, и оказались на площадке. Которая, в свою очередь заканчивалась, какой-то густой дымкой. Похожей, на очень густой туман.
   Оглядевшись, Глафира в нескольких десятков метров от себя, увидела чью-то склонившуюся над чем-то фигуру, и что-то поливающий, из какого-то флакона. Она стала подкрадываться к ней на цыпочках. И, наверное, ей-бы удалось подкрасться поближе, если-бы не Жижеч, гремящий своим железом. Фигура неожиданно обернулась, и они с Глафирой, вскрикнули от испуга одновременно. Только у Глафиры, вырвался не просто вскрик, а ведьмин.
   Фигура швырнула в нее флакон, закрыла уши руками, и нырнула в этот непонятный туман. Глафира попробовала прикрыться рукой, но флакон, врезавшись ей в грудь, разбился. Обрызгав ее, какой-то жидкостью. Девушка, брезгливо попыталась утереть капли, попавшие ей на лицо, но те, очень быстро впитались в кожу.
  -Это что же, за страшилище такое было? - Обернулась она, к Жижечу.
  -Не знаю. - Отозвался он. - Я здесь впервые. Да и думаю, никто из наших, сюда точно не ходил.
  Глафира подошла поближе к тому месту, где над чем-то колдовал неизвестный, и вдруг услышала тихие голоса.
  -Как думаешь? Она нас не заметит?
  -Уж лучше-бы заметила, а то так и будем валяться тут, целую вечность.
  -А вдруг, мастер Мудрило-Чудило, вернется, а нас нет. Сам знаешь, под горячую руку ему лучше не попадать.
  -Вернется. Как же. Держи карман шире. Он, со своим вечным похмельем, не помнит где минуту назад бродил. Да и на этой грани между мирами, он редко появляется, сам ведь знаешь, он только в нереале себя чувствует, как рыба в воде. К тому же, тут после такой звуковой волны, смотри, чтобы ему память вообще не отшибло.
  -Так и что нам теперь делать?
  -Как что? Надо чтобы это чудо, что над нами столбом стоит, нас к себе забрало.
  Глафира с изумлением смотрела, на лежащие, на земле вещи.
  -Жижеч. - Обернулась она к доспеху. - Кажется у меня глюки. Эта сволочь, меня какой-то наркотой отравила.
  -Тебе что, плохо? - Испуганно спросил ее Жижеч, тут же подойдя поближе.
  -Да как тебе сказать. - Пожала плечами Глафира. - Мне кажется, что я слышу, как эти вещи, между собой переговариваются. - Показала она на них рукой.
  -Ничего тебе, не кажется. - Услышала она, голос снизу. - Лучше давай, надевай нас, и пошли быстрей отсюда. Здесь довольно опасно, никогда не знаешь, что из тумана невероятности выползет.
  -Надеть вас? - Глафира брезгливо посмотрела, на какие-то старого вида галоши, и не понятную сеточку, вроде как для волос.
  -Ты на вид не смотри. - Снова донеслось до нее. - Мы не какой-нибудь опытный образец, а вполне законченное изделие. Так что одевай, не пожалеешь.
  Не понимая, зачем это делает, Глафира подняла сеточку, и, глядя на нее проговорила про себя.
  -Ну и куда тебя нацепить?
  -На голову естественно. - Ответила вещь. - А там, по твоему желанию, приобрету любой вид. Хочешь, такое же ведро, как на башке у этой железяки? - Спросила она Глафиру.
  -Пожалуй, не стоит. - Хохотнула девушка. - Может, ты сама что-нибудь изобразишь?
  -Да, пожалуйста. - Отозвалась сеточка. - Только давай, надевай уже.
  -Ладно. - Согласилась Глафира, и водрузила себе ее на голову.
  -Порядок. - Услышала она. - Уже работаю.
  На голове стало что-то происходить, даже волосы зашевелились, укладываясь в какую-то прическу.
  -Эй, не тормози. - Донесся до нее нетерпеливый голосок. - Снимай свои лапти, и меня быстрей одевай, а то чего доброго забудешь.
  Глафира, хмыкнув, послушно сняла поножи, и стянула с себя свои сапожки, брезгливо сунув ногу, в одну из галош. Та, тут же начала менять форму, преобразовавшись, в точно такой сапог, который был до этого на Глафире. Уже не раздумывая, она сунула ногу и во второй.
  -Ну вот, порядок. - Радостно сообщила ей, новая обувь. - А, этот хлам, можешь выкинуть. Теперь, тебе они, точно не понадобятся.
  -Это еще, почему? - Удивленно глядя на сапожки, спросила Глафира.
  -Потому. - Важно сообщили ей сапоги. - Нам сносу нет, и мы можем принимать какой угодно вид.
  -Клево. - Восхитилась Глафира, представив, как будет щеголять в своем мире, в обуви, от самых известных, и дорогих мастеров, при этом, не платя ни копейки. - Но выкидывать ничего не будем. - Она протянула снятые сапоги Жижечу. - Отнесешь обратно, где взял? - Попросила она его.
  -Хорошо. - Беря сапоги, коротко ответил Жижеч.
   Старательно делая вид, что ничему не удивляется.
  -Интересно, а что там за туманом? - Посмотрела в его сторону Глафира. - В этом вашем нереальном мире?
  -Ничего интересного. - В один голос загомонили вещи, но Глафира уже ни кого не слушая, шагнула в эту туманную дымку, и сразу-же почувствовала, что падает в бездну, теряя сознание.
   И, тут вдруг, какая-то сила, дернула ее к верху. Через некоторое время, она обнаружила себя, сидящей на пятой точке, на земле, недалеко от входа в пещеру, из которой вышла. Рядом стоял Жижеч, осуждающе кивая головой.
  -Ну, вот чего тебя тянет всегда туда, куда не следует? - Укоризненно спрашивал он, еще не до конца пришедшую в себя, Глафиру.
  -Ошибку поняла. - Оглядываясь ошарашенно по сторонам, отозвалась Глафира. - Постараюсь больше так не делать. Кажется нереальный мир это не мое, мне и в реальном-то разобраться трудно, и вообще, давай-ка лучше пойдем отсюда побыстрее, что-то мне здесь находиться надоело. - Поднявшись, скороговоркой проговорила Глафира, и быстрым шагом, не оборачиваясь, юркнула в проход.
  Выход, из грота, преграждали, две каменные глыбы. Видно, василиски очухались, и снова отправились в нокаут. Только теперь, перегородив выход своими телами. Но, это препятствие не остановило Глафиру, стремившуюся побыстрее оказаться в родном замке. Упершись в одну тушу руками, она слегка поднажала, и отодвинула тушу в сторону, открывая себе проход наружу.
  -Что, опять ящеры безобразничали? - Спросила она кота, двинув по одной из глыб ногой.
  -Да какое там. - Услышала она в ответ. - Даже толком очухаться не успели. Никакого интереса, не бой, а так, недоразумение какое-то.
  -Так уж и недоразумение? - Хихикнула Глафира, глядя как на морде кота, появляется изумленное выражение. - Невозмутимость, гораздо лучше тебе подходит. Намного солидней выглядишь. - Подмигнула она ему.
  Кот смущенно отвернулся, но через пару мгновений придя в себя, снова выглядел невозмутимым. Глафира оглядевшись, остановила свой взгляд на Жижече.
  -На сегодня приключений хватит. Даже, так сказать, на грани побывали. Неудивительно, что Кащей здесь, эти милые создания посадил, и даже фиг его знает, может, они сами оттуда выползли. Ладно, об этом потом подумаем, а сейчас, давайте ребята, остаток дня просто отдохнем. Мне кажется, я за сегодня столько впечатлений хапнула, что если еще что-нибудь случится, то будет перебор. - И направилась прямиком, в сторону тренажерного зала. - Да, - пробормотала она себе под нос. - Но, к Умничке, стоит заглянуть прямо сейчас. Уверена, она точно, что-то знает, об этом загадочном тумане, и том месте, что гранью называют.
  Глава 2
  Самое мудрое высказывание,
  Это молчание...
  
  Встав поутру, после вчерашних приключений, Глафира не стала менять свой распорядок. Спихнув голову Бяки со своего бока, вот ведь зараза подушку нашел, и главное фиг ведь теперь отвадишь. Она показала ему язык. Кот, лениво приоткрывший один глаз, сладко зевнул, и перебрался на подушку. Судя по всему, утро начиналось только для нее одной, Жижеч не в счет, походу он вообще не знает, что такое сон. Стоит там в своей нише тихонько, но стоит шелохнуться, его железная обувь тут же стучит по мраморному полу.
   Натягивая на себя штаны, Глафира с изумлением наблюдала, как на ее ногах, как-будто из ниоткуда, появились сапожки, а на голове что-то подозрительно зашевелилось. Бросив быстрый взгляд в зеркало, улыбнулась. Однако здорово, волосы уложены, и расчесаны, похоже, о парикмахерской можно забыть. Что ни говори, а вчерашний день много сюрпризов преподнёс.
   Ладно, сначала на зарядку становись, потом завтрак, и уж после него, обязательно к Умничке. Все же интересно узнать побольше о том месте, где она побывала. Привычно отмахав на дорожке свои километры, Глафира еще решила немного пофехтовать до завтрака. Привычно разменявшись парой ударов с истуканом, она вдруг подловила его на выпаде, ударив ногой под коленку, и как только он потерял равновесие, добавила резким хуком. Раздался треск, и истукан застыл.
  -Чего это с ним? - Обернувшись, испуганно спросила она Жижеча.
  -Чего, чего. - Откликнулся доспех. - Сломала ты его, вот чего. - Подходя к истукану, и недовольно бормоча что-то себе под нос. - Тебе теперь поаккуратней надо быть, а то ведь так все переломаешь.
  -Я не хотела. - Замотала Глафира головой.
  -Еще не хватало, чтобы ты это специально делала. - Возясь с истуканом, отозвался Жижеч. - Ладно, не переживай, к завтрашнему дню как новый будет.
  -Честно? - Не поверила ему Глафира, уж очень сильный треск был, когда она истукана приложила.
  -Честно. - Повернулся к ней Жижеч. - Мы ведь все же не простые, кое-чего могем. И, не такие повреждения, чинили.
  -Ладно, пойду, умоюсь, да к Глахе на кухню загляну. Все равно теперь заняться нечем. А там хоть рецепт, какой подгляжу.
  После завтрака, Глафира, как и планировала, наведалась в библиотеку к Умничке. Быстро окинув взглядом помещение, она удивленно спросила стремянку.
  -А где Татушка?
   Вроде дракончик только появился в ее жизни, но она вдруг осознала, что уже успела здорово к нему привыкнуть. К его ласковому мурлыканью, когда он трется о ее шею, или щеку, и сейчас ей очень его не хватало.
  -Во-первых, добрый день. - С укором произнесла Умничка. - А во-вторых, твой дракон сейчас где-то в книгах. Зарылся так, что даже я найти не могу. Не попортил-бы чего, а то мне хозяин точно голову оторвет.
  -У тебя ведь нет головы. - Засмеялась Глафира. - И извини, что сразу не поздоровалась.
  -Это образное выражение. - Учительским тоном проговорила Умничка. - Если-бы ты больше уделяла времени учебе...
  -Знаю, знаю. - Перебила ее Глафира. - Ты мне это уже не один раз говорила.
  -Вот только без толку все мои слова. - Недовольно пробурчала стремянка. - Потом хватишься, да поздно будет.
  Глафира снова зашлась смехом. Всю жизнь она слышит эту фразу. От родителей, от учителей в школе, от преподавателей в институте. Скорее всего, наступит такое время, когда она и сама будет это кому-нибудь говорить.
  -Ладно. - Отсмеявшись, Глафира посмотрела на недовольную Умничку. - Смех смехом, но я к тебе по делу. - Заговорила она уже серьезным тоном. - Я тут вчера на какую-то грань заглянула, кое-чего добыла. Ну и вообще, было-бы неплохо узнать, откуда она здесь взялась, и за каким лешим Кащею понадобилась?
  Стремянка взмахнула своими ступеньками, точь в точь как руками всплеснула.
  -Ты уже и туда добраться успела? И как ты только мимо василисков прошла? - Скосила она взгляд, на вошедшего в библиотеку Бяку, который, с невозмутимым видом, уселся рядом с Глафирой.
  -Тоже, нашла мне охранников. - Беспечно отмахнулась Глафира. - Чуть что, булыжниками прикидываются. Ты лучше не отвлекайся, давай по теме.
  -А что тут говорить. - Если-бы у стремянки были плечи, она точно ими-бы пожала. - Граница, она и есть граница. Не знаю, как хозяину ее навести удалось, но он иногда туда наведывался. Все-таки, мало ли что интересное, из невозможного, или нереального заполучить получится. К слову, твоя кольчуга, что ты здесь в замке нашла, как раз оттуда. Ее, хозяину тамошний житель подарил. Правда хозяин на него все время ругался, называя бомжарой безмозглым, последние мозги пропившим, хотя видно эта особенность, и позволяет тому легко грань переступать. Имя у него, такое странное.
  -Чудило-Мудрило. - Перебила Глафира Умничку. - Знаем, встречались.
  -Даже так. - Удивилась стремянка. - Ну, по сути, мне, и добавить-то тогда больше нечего.
  -А как может существовать, то, что невозможно, или не реально?
  -Ну, это же элементарно. - С укором посмотрела Умничка на Глафиру. - Если ты чего-то не понимаешь, не веришь, или не представляешь, еще не означает, что это не существует. Ты-бы хоть о теории вероятности вспомнила. Она четко определяет, нет ничего не возможного. Пусть даже встреча этого невозможного имеет очень маленький коэффициент, но он все же существует.
  -Понятно. - Кивнула не очень убедительно головой Глафира. - А перебраться из того мира в наш, насколько реально?
  -Ровно настолько, насколько ты сама из одного мира, шагнула в другой. - Усмехнулась Умничка, и, увидев искреннее изумление на лице Глафиры, добавила. - Да ладно тебе, ты еще скажи, что разницы не заметила.
  Конечно, Глафира разницу заметила, но все как-то само собой получалось, со времени встречи с Андреем. Даже времени, задуматься не было о том, что вокруг происходит. Все выглядело вполне реальным. Единственное, не расскажешь никому, без толку это. Никто-бы не поверил. А если-бы настаивала, то точно-бы в психушке курс лечения проходила. Умничка, словно прочла мысли Глафиры, и, изобразив что-то вроде кивка, сказала.
  -Вот по этой причине, шанс попасть из одного мира в другой, не очень большой. Хоть и грань между ними тонкая. Только как мне кажется, не для всех она преодолима, да и не каждый готов ту черту переступить, а уж если доступ совсем закрыт, то никаким тараном не проломишь. А вообще забавно получается. Во всех мирах о Земле знают. А вы, хоть и являетесь их родоначальниками, мало того что не знаете ничего о них, так еще и не верите в их существование. Вот над чем голову поломать можно. И вообще, мой тебе совет, не думай ты об этом, так слияние незаметней проходит, и ты более гармонично вписываешься в мир.
  -Не думать, так не думать. - Согласно кивнула головой Глафира. - Тем более, это кажется, у меня теперь здорово получается. - Хихикнула она.
  Тут что-то спикировало ей на голову, и она услышала знакомое урчание возле уха.
  -Соскучилась? Пришла меня навестить? - Ласково прошептал на ухо Глафире, Татушка. - Я вот соскучился. Но мне пока еще многое узнать нужно, а потом я ни на шаг тебя не отпущу. Обещаю. - Щебетал дракончик, не давая даже слово вставить Глафире, косясь при этом, на Бяку.
   Кот тоже заинтересовался дракончикам. Встал на задние лапы, он как раз оказался одного роста с Глафирой, и как-бы, чтобы получше его рассмотреть, медленно, и аккуратно вытянул свою морду. Дальше случилось то, чего Глафира никак не ожидала. Возле ее шеи, там, где был Татушка, клацнули клыки Бяки. Только дракончик оказался уже с другой стороны, и радостно заверещал.
  -Киска, поиграть хочет. Глафира, мне игрушку привела. - И сорвавшись с ее плеча, стал носиться вокруг кота, выписывая фигуры высшего пилотажа.
   Бяка, в свою очередь, тоже показал, что не лыком шит, ответив головокружительными акробатическими номерами. Библиотека, тут же наполнилась радостным щебетанием, и сердитым шипением.
  -Убери их отсюда, сейчас же. - Пихнула Умничка Глафиру. - Они же мне здесь все разнесут, своими играми. А не дай бог, какой свиток попортят. Хозяин тогда точно всех жизни лишит.
  -А ну всем стоять, и никому не двигаться. - Рявкнула Глафира, и, посмотрев на тут же застывших, Татушку и Бяку, указала на дверь. - Развлекаться только в тренировочном зале, и чтобы без травм, и смертоубийства. А то накажу обоих.
  Проказники медленно направились к выходу, но возле дверей словно взорвались, новой чередой головокружительных пируэтов, а еще через пару секунд за дверью, куда они выскочили, что-то упало, и до ушей Глафиры донесся сердитый голос Автандила.
  -Чтоб вы себе бошки посворачивали, дряни мелкие.
  Глафира про себя невольно улыбнулась. Домовой ведь сам ростом похвастаться не мог.
  -Ладно, Умничка, спасибо за информацию. Пойду, прогуляюсь, надо-бы еще пару дел утрясти.
  -Это, каких же? - Поинтересовался до этого молча стоявший Жижеч.
  -Идем со мной, узнаешь. - Пихнула его Глафира, направляясь к выходу.
   Жижеч обменялся многозначительным взглядом с Умничкой, тяжело вздохнул, и направился следом.
  -Все равно это лучше, чем все время в нише стоять, да пыль с доспеха счищать. - Бросила ему вслед Умничка. - Хоть и тяжело с ней, но замок хоть ожил, жизнью наполняться стал.
  -Так-то оно так. - Еще раз вздохнул доспех. - Только у меня, от этой жизни, голова от боли раскалывается. - Шагая следом за Глафирой, бубнил он себе под нос.
  -"Надо-бы еще раз на эту грань заглянуть. - Направляясь к проходу, решила Глафира. - Если в этот туман не лезть, то вроде ничего страшного в том месте нет. Опять-же, с этим аборигеном, если появится, может взаимовыгодные отношения наладить получится. Вдруг еще чего-нибудь полезного подкинет".
  Подходя к проходу, она глянула на василисков, которые своими толстыми задами прикрыли вход.
  -Не поняла. - Она уперла руки себе в бока. - Ребята, вы тугодумы? С первого раза не доходит?
  Василиски, испуганно чуть попятились назад, вылупившись на нее своими глазами тарелками, совсем перегородив вход.
  -Вы меня лучше не злите. - Чуть наклонила голову вперед Глафира. - Я ведь могу не только довольствия лишить, но и вообще из замка турнуть. Будете сами себе еду добывать. К тому же там сейчас зима, от холода много не набегаете. Так что вход освободили, и сидите тихо. Будете умницами, цепи с вас сниму, и разрешу по замку прогуливаться. Единственное условие, никого не кусать, и в камень не превращать. Что выбираете?
  Василиски переглянулись, и медленно расползлись в разные стороны, освобождая проход.
  -Ну, вот и умницы. - Потирая руки, подошла к ним Глафира. - Ты будешь Тоша, - ткнула она пальцем в одного, - а ты, Кокоша, - повернулась она к другому. - Вроде так звали крокодильчиков, в стихах про Мойдодыра. - Пробубнила она себе под нос, и, повернувшись, попросила Жижеча, стоявшего позади нее. - Будь другом, цепи с них сними. - И не дожидаясь пока он освободит василисков, юркнула в проход.
   Грань встретила ее тишиной, и спокойствием. Туман никуда не делся, и все так же висел, перегораживая как оказалось, небольшую пещеру. Глафира несколько раз прошлась по ней туда и обратно, но ничего интересного не обнаружила.
  -Отрицательный результат, это все-таки результат. - Утешила она сама себя, и направилась к выходу, сама толком не определившись, что было-бы лучше, встретить тут кого-нибудь, или эта пустота.
   Подходя к выходу, она услышала грохот, доносящийся из зала, где оставила Жижеча с василисками. Выскочив из пещеры, Глафира застыла на месте, от открывшейся ей картины. Василиски, словно сорвавшиеся с цепи щенки, носились друг за другом по залу, радостно ревя, как стадо бизонов, следом за ними, пытаясь их утихомирить, бегал Жижеч, бухая по каменному полу, своей железной обувью. Короче, все это вместе, производило оглушительный шум.
   Вообще-то, выглядело все это довольно забавно, если-бы не одно но. На этот шум, отвалив часть стены в сторону, начал выползать дракон, и не такой как Татушка, а настоящий, огромный, и судя по всему, очень злой ящер. Одного его взгляда хватило, чтобы василиски тут же прикинулись булыжниками. Первой мыслью Глафиры, была та, которая посоветовала ей дать деру в пещеру, из которой она вышла. Но, глянув на Жижеча, который оставался в полном одиночестве, Глафира нашла в себе силы остаться там, где стояла.
   Между тем, зверюга нависла над доспехом, вперив в него свой немигающий взгляд. Рядом с драконом, внушительный Жижеч казался таким маленьким, и беззащитным.
  -Что это значит? - Обдав доспех дымом из пасти, проревело чудовище. - Как ты посмел, отпускать этих безмозглых, и устраивать здесь такой шум?
  Естественно Жижеч не отвечал, и даже, как показалось Глафире, втянул свой шлем в латные плечи. Ее и саму била нервная дрожь от страха, но как ни странно, страх вдруг начал меняться на гнев. Глафира отчетливо почувствовала, как на нее, откуда-то из глубины, начала накатывать волна злости.
  -Эй, товарищ. - Подойдя к дракону, постучала она по хвосту пальцем. - Если решил силами меряться, то выбирай противника из своей весовой категории.
  Дракон повернул голову, и удивленно уставился на Глафиру. Кажется к такому обращению, он точно не привык.
  -А ты еще тут, откуда взялась?
  -Я здесь, хозяйка. - Гордо выпятила грудь Глафира. - А ты, как сюда попал, ящерица переросток?
  -Хозяин здесь, я? - Рявкнуло чудовище, быстро развернувшись к Глафире.
  -Твое место в будке с золотом, вот там и сиди. - Набычилась Глафира, которая явно уже мало что соображала, от затопившей ее злобы.
  -Спалю шмакадявку? - Проревел дракон, выпуская из пасти, струю огня, как из огнемета.
  В свою очередь, Глафира ответила своим криком. Звуковая волна, попала точно в пасть дракону, отчего тот поперхнулся собственным пламенем, но и того что он успел выдохнуть, с лихвой хватило-бы любому. Любому, но не Глафире. Одежда на ней сгорела мгновенно, только сапожки остались, которые восхищенно воскликнули.
  -Вот это закалка. Офигеть можно, как жаром обдало.
  Но Глафире, сейчас было не до этих восторгов. Не обращая внимания, что осталась нагишом, она смело шагнула на дракона. Тот, слегка смущенный огнеупорством Глафиры решил сменить тактику.
  -Не горишь тварь, так раздавлю. - Злобно прошипел он, занося над Глафирой свою чудовищную лапу, которую та, в свою очередь, встретила не впечатляющим размером кулачком.
   От их встречи, что-то громко хрустнуло, после чего, раздался драконий визг.
  -Стерва, ты мне коготь сломала.
  -Я тебе, голову отверну. - Крикнула в запале, в ответ Глафира. - А ты чего ждешь? - Бросила она быстрый взгляд в сторону Жижеча. - Руби этого переростка. Нечего тут в нашем замке, таким тварям делать.
  -Это, кто тварь? - Изумился дракон, находясь явно в недоумении, откуда тут появилось такое чудо, что в огне не горит, и когти играючи ломает, а еще слуги Кащея у нее в подчинении.
   Додумать мысль, бедолаге не дали. Сначала, на него что-то спикировало сверху, плюнув в морду магмой, которая прожгла в бронированной чешуе дырку, почти добравшись до шкуры. Следом, что-то прошмыгнуло по полу, и он получил сначала увесистый удар по ногам, а потом почувствовал, как по его спине пробежалась какая-то шустрая тварь, молотя его чем-то по бокам. Перед мордой скакала эта непонятная голая девица, пытаясь достать ее своим кулачком. А железный чурбан, пыхтел под брюхом, пытаясь своим мечом пробить броневые пластины.
  -Все, хватит. - Заревел дракон. - Давайте завязывать, эти безобразия. Итак, пол замка развалили.
  -Что сволочь, испугался? - Прошипела снизу Глафира.
  -Да не очень. - Честно ответил дракон. - Хотя слегка и ошарашен.
  -Будешь в следующий раз знать, как на нас пыром переть. - Подбоченилась Глафира, с которой уже начал спадать воинственный пыл.
   А глянув на себя, она взвизгнула, и начала прикрываться руками, требуя чтобы все отвернулись, и кто-нибудь дал ей, чем прикрыться. Правда, от кого тут было прятаться? Два дракона, две ящерицы, которые все еще прикидывались камнями, кот, да доспех, пусть и говорящий. Но, Глафира была воспитана не в духе нудизма, поэтому не совсем нормально чувствовала себя без одежды.
  Жижеч, тут же развернувшись, потопал из зала, а все остальные, пожав плечами, молча отвернули свои морды. Кроме Татушки, который тут же метнулся к Глафире, и сейчас изображал из себя что-то вроде лифчика, прикрывая ее грудь растопыренными крылышками.
  -Идиотизм какой-то. - Пропыхтел себе под нос дракон, но, как и все, стал дожидаться возвращения доспеха.
  Надев на себя принесенные Жижечем вещи, Глафира вновь обрела в себе уверенность хозяйки.
  -Итак, на чем мы остановились? - Задала она, риторический вопрос, на который тут же сама и ответила. - А, кто-то запросил пощады. - Посмотрела она на дракона, и, не дав времени тому возмутиться сразу-же добавила. - Мы люди не воинственные, если согласен жить мирно, никого не обижая, милости просим в нашу дружную компанию.
  -Девочка, - опустил к Глафире свою голову, изумленный такой наглостью дракон. - Ты, в своем уме? Какая пощада? Ноготь мне сломала, и думаешь уже что героиня? Не зли меня лучше, я в гневе за себя не отвечаю. А если рассчитываешь на этого мелюзгу, - он ткнул мордой, в Татушку. - Так, мне его раздавить, легче, чем плюнуть.
  -Это ты, кого тут давить собрался? - Глафира снова почувствовала очередной накат злости. - Да, я тебя за Татушку, как копилку грохну, и не посмотрю что ты цепной пес Кащея, чахнущий над его златом. Надо будет, другого найдет, поумнее. - Она потянулась к левому боку, где должен был висеть ее меч.
   Но вспомнив, что пояс сгорел, а сам меч слегка оплавился от жара. Глафира не отступила, а сжав кулаки, только расставила ноги для устойчивости.
  -Ну, все, ты договорилась. - Пыхнул дымом дракон, задрав голову, и тоже принимая боевую стойку.
  Все присутствующие тут же ощетинились, каждый по своему, кроме василисков, которые придя в себя, пытались отползти подальше, но оценив ситуацию, снова плюхнулись на пол камнями. Неизвестно чем-бы это закончилось, если-бы не Татушка. Соскочив с плеча Глафиры, он плюхнулся на пол, и через мгновение перед всеми присутствующими предстал огромный, почти в два раза больше дракона ящер. Казалось заполнивший собой, не совсем маленький зал. Да причём такой страшный, и злой, что от одного взгляда на него, хотелось просто зарыться в землю. И желательно зарыться поглубже.
  -Это, ты меня, давить собралась? - Вытянув свою змеиную морду к дракону, рыкнул он, да так, что с потолка штукатурка посыпалась.
  Вид дракона, сейчас напоминал василисков, вот только видно бухаться булыжником он не умел, а бежать тут было не куда. Затравленно глянув по сторонам, дракон молча склонил голову к ногам Татушки, явно признавая свое поражение.
   Понять бедолагу, было не сложно, Глафиру саму трясло, как осиновый лист на ветру, от страха. Это же надо, какая зверюга по ее телу бегала. И как теперь с этим быть? Даже если он обратно обернется милым Татушкой. Такое зрелище, так просто из головы не выкинешь. Видение страшилища, исчезло также внезапно, как и появилось, а возле уха Глафиры, опять ласково заурчала прежняя крылатая ящерка, трущаяся своей головкой о ее щеку.
  -Не фига себе. - Выдавила из себя Глафира первое, что пришло на ум, и, икнув, смущенно прикрыла рот ладошкой.
  -Иллюзия. - Шепнул ей на ухо дракончик. - Но, зато как сработала.
  -Иллюзия? - Переспросила Глафира, еще раз икнув. - Ну, нафиг такие иллюзии, меня саму от страха чуть удар не хватил.
  -Не хватит. - Вытянул он свою мордочку, и заглянул в глаза Глафиры. - Ты, дракон.
  -Я не дракон. - Замотала головой Глафира. - Я человек.
  -Форма значения не имеет. - Продолжая вглядываться ей в глаза, сказал дракончик. - Поверь мне. Ты, как и я, Дракон.
  -Хорошо. - Кивнула она головой, соглашаясь с Татушкой.
   О том, кто она такая, подумает позже. Сейчас у них другая забота. Все-таки, нужно до конца разобраться с драконом, и определиться, как жить дальше. Глафира перевела взгляд на дракона, который еще находился в своего рода прострации.
  -Кажется, потребность оспаривать, кто тут главный, - с нажимом произнесла она, - надеюсь, отпала? Мое старое предложение все еще в силе. Если согласен его принять, можешь просто кивнуть, если нет. У тебя на выбор два варианта. Первый, запираешься в своей сокровищнице, и носа оттуда не высовываешь, или просто, валишь из замка на все четыре стороны, без права возвращения. Нам здесь злоба ни к чему.
  -А если я, вдруг, просто прогуляться захочу? - После некоторого раздумья, задал вопрос дракон.
  -Да, гуляй себе на здоровье, сколько влезет. - Пожала плечами Глафира.- Никаких ограничений, кроме одного, - подняла она свой палец. - Во вред жителям замка, ничего не делать.
  -Принимается. - Согласно мотнул он головой, и стал разворачиваться, явно намереваясь уйти.
  -Отлично. - Остановила его Глафира, загораживая собой путь. - Теперь поговорим о возмещении ущерба.
  -Какого ущерба? - Он удивленно вытянул свою шею.
  -Того что ты причинил. - Уперла руки в бока Глафира. - Одежду мою спалил, это раз, оружие в негодность привел, это два, ну и по мелочи там чего-нибудь. - Не найдя больше причин, отвела она глаза в сторону.
  -Ну, ты... - Хотел было возмутиться дракон, но передумал. - Ладно, какое возмещение тебя устроит?
  -На твое усмотрение. - Тут же отозвалась Глафира. - Только возмещение должно быть равнозначным, у меня все вещи не простые были. - Скороговоркой добавила она.
  -Естественно, не простые. - Хмыкнул дракон, явно показывая, что прекрасно понял, какими на самом деле были испорченные вещи.
  Глафире стало стыдно за свой обман. Раньше, она никогда себе такого не позволяла, считая любой обман недостойным поведением нормального человека. Конечно, прожить жизнь безо лжи невозможно, но у нее был свой подход. Она всегда старалась говорить правду, а если по какой-то причине не могла, то просто молчала. А тут, такой конфуз.
  -Забудь. - Она махнула рукой, и отступила в сторону, освобождая дорогу дракону, при этом зацепила что-то лежавшее на полу.
   Опустив глаза, она увидела драконий сломанный коготь, с очень красивым, и явно, безумно дорогим кольцом на нем. Глафира нагнулась, чтобы их поднять, как ее остановил, испуганный, громкий рев дракона.
  -Не трогай. Только не кольцо Альманара. Хватит того, что я с ним натерпелась.
  -Так, ты дракониха? - Заулыбалась Глафира, хотя и сама не поняла, чему так обрадовалась, пропустив мимо ушей, предупреждение о кольце.
  -Я, дракон. Только женского рода. - Она гордо выпятила грудь. - И если не хочешь меня обидеть, больше не произноси это слово.
  -Ого. - Хохотнула Глафира. - Феминизм, в ее высшей стадии.
  -Чего? - Непонимающе посмотрела она на Глафиру.
  -Да так, не обращай внимания, просто мысли вслух. Лучше скажи, чего там с этим кольцом не того, что ты так разволновалась? Ну, и было-бы неплохо узнать, как тебя величать? Дракон, женского рода.
  -С именем, придумай сама что-нибудь, - мотнула башкой дракониха. - Ты ведь и так тут всем свои имена пораздавала, давай не будем делать исключения.
  -Ладно. - Согласилась Глафира. - Тогда назову тебя. - Она задумалась, приложив палец к губам, как назло, ничего в голову не приходило. - Назову. - Еще раз добавила она. - Давай, Пенелопа? - Глафира вопросительно посмотрела на дракониху.
  -Пенелопа? - Как-бы пробуя на язык, переспросила та, и кивнула головой. - Сойдет. Судя по их именам, - кивнула она на стоящих чуть в стороне Жижеча и Бяку. - Могло быть и хуже.
  -Фух. - Утерла с облегчением лоб Глафира. - Давай теперь, и о колечке поговорим. Что за гадость такая? - Пихнула она ногой коготь с кольцом.
  -Своего рода, уникальная вещица. - Скосила взгляд Пенелопа. - Только вот хорошего в ней мало, а если точнее, то хорошего вообще нет. Кольцо Альманара, или как его еще называют, кольцо жадности. Мозги клинит так, что только смерть освободит. По своей воле, ни за что не расстанешься. Так что, я еще спасибо должна тебе сказать, что от него избавилась. - Она даже не заметила, как стала говорить о себе от женского имени. - Хоть ноготок очень жалко. - Тяжело вздохнула дракониха, и посмотрела на валяющейся, на полу коготь, размером с ятаган. - Я его столько отращивала.
  -Я тебя понимаю. - Глафира посмотрела на свои руки. - У тебя-то хоть растут, - завистливо посмотрела она на лапы дракона. - А у меня. - Она тоже тяжело вздохнула, как за несколько мгновений до нее дракониха. - Не ногти, а какое-то недоразумение, а так хочется красивый маникюр сделать. - Глафира мечтательно закатила глаза. - Но, какой тут маникюр, с таким безобразием. - И она протянула руки под нос драконихе.
  -Я не понял. - Влез в разговор Жижеч. - Мы сейчас о ногтях говорить будем, или все же об этом колечке поговорим? - Он мотнул своим шлемом в сторону кольца.
  Глафира обменялась взглядом с драконихой.
  -Мужлан. - Пожала она плечами, и недовольно уставилась на доспех.
  -К тому же железный. - Согласно кивнула головой Пенелопа.
  Жижеч обиженно засопел, не понимая, что происходит, и с какой стати теперь его обзывают, но что-либо отвечать поостерегся, посмотрев на двух, явно рассерженных дам. Хотя по виду, назвать дракона дамой язык не повернется, но повадки. Напугать доспех практически невозможно, но сейчас, под этими взглядами, он невольно сделал несколько шагов назад, и затравленно огляделся, выискивая место, где-бы можно было укрыться. Слава богу, рассерженные чем-то дамочки, дальше этих обидных высказываний не пошли, а помолчав некоторое время, вернулись к теме злосчастного кольца.
  -Ладно. - Вздохнула расстроенно Глафира. - Потом поговорим. - Посмотрела она на дракона, и кивнула головой в сторону Жижеча. - Когда, рядом не будет, ничего не смыслящих в колбасных обрезках идиотов, которые, суют свой нос туда, куда не просят. Так что у нас там за история, с этим гадским колечком?
  -Да все как всегда. - Пыхнула недовольная Пенелопа дымом, стараясь, переключится на явно неинтересную ей теперь тему. - Если особо не вдаваться в подробности, то будет звучать примерно так. Один дракон, Фафнир, слегка нагрел цверга Альманара, повадившись тягать у того разные безделушки. Любим мы все блестящее. - Она смущенно отвернула морду. - Тот естественно, решил отомстить. Тут правда придется добавить, что этот Альманар был хорошим мастером, и не последним чародеем. Короче, он состряпал это колечко, и преподнес его в дар Фафниру, в надежде что тот, надев кольцо, ринется в свою берлогу, и будет там дрожать над своим богатством. Но вышла небольшая осечка. Фафнир конечно так и сделал, как рассчитывал хитрый цверг, только предварительно утянув с собой все, что у того было. Мелкая гнида, вместо того чтобы спасибо сказать, что жизнь оставили. Воспылал еще большей местью. Нашел героя, Сигурдом звали, и подбил того на смертоубийство. Причем план хитрый придумал. Попытался сделать так, чтобы никто в той драке не выжил, а все сладенькое только ему одному-бы досталось. Все знают, что герои слегка туповаты, но почему-то забывают, что это компенсируется небывалой везучестью. Так что, Сигурд Фафнира одолел, а сам жив, остался, да еще сильнее прежнего стал. Жаль Фафнира. - Вздохнула Пенелопа. - Не такой уж он и плохой был.
  -Ты это, не отвлекайся. - Перебила ее Глафира. - О Фафнире потом поговорим, а сейчас давай о кольце.
  -О кольце, так о кольце. - Мотнула та мордой. - Так вот, Сигурд жив, остался, да еще понял, какую свинью ему Альманар подложить хотел. Короче, когда тот прибежал сокровища к рукам прибирать, вместо золота, обнаружил рассерженного героя. Который на себя, то колечко нацепил. Ну а так, как герои до трех считать не умеют, им легче голову кому снести, чем мозгами пораскинуть. То он заодно и цверга приговорил, никаких оправданий не беря в расчет. Вот только пока цверг помирал, он заточенное только под Фафнира колечко, проклясть успел. Теперь у любого, кто его наденет, крыша съедет.
  -А что дальше было? - Поинтересовался осмелевший во время рассказа Жижеч.
  -Тебе что, всю историю кольца рассказать? - Хмыкнула Пенелопа.
  -Не. - Замотал шлемом Жижеч. - Я о Сигурде. С ним, что дальше было?
  -А что с ним было? - Пожала плечами дракониха. - Прибили придурка, чтобы не мучился, а колечко в реке утопили. Вот сколько люди живут, а все понять не могут. Ну, не тонет дерьмо, не тонет. Так что и эта гадость вскоре всплыла. Да, на пальце у Кащея оказалось. Тот же, придурок, мало того, что и без этого на золоте помешан, так еще решил, что он самый великий коллекционер во всех мирах, и народах, так что тащит, все что ни попадя. Даже пословица такая есть, что Кащей над златом чахнет. А так, как он над этим колечком трясся, как припадочный, то вскоре слухи поползли, что в том кольце его смерть находится. Со временем кольцо почему-то на яйцо переиначили, да еще куда-то запихнули, но, что с вас, людей, взять. - Она, обвиняюще посмотрела на Глафиру, как будто, это она все выдумала.
  Глафира, спокойно проигнорировала этот взгляд.
  -А как Кащей от него избавился? - Она заинтересованно глянула на дракониху.
  -Ну, ты подруга даешь. - Изумленно выкатила свои глазки дракон. - Эту историю дети уже в пеленках знают.
  -Истории разными бывают. - Буркнула Глафира. - Просто я уверена, что моя история, здорово отличается от твоей.
  -Хм, - хмыкнула дракониха, - об этом я как-то не подумала. А ведь такое запросто может быть. Сколько рассказчиков столько и версий. Ну, моя-то уж точно, самая правдивая. Ладно, подруга, слушай. - Поелозила она хвостом по полу, получше устраиваясь. - Где то колечко Кащей надыбал, врать не буду, скажу честно, не знаю. Но, даже зная его историю, все же умудрился на себя нацепить. Зачем? Не спрашивай, потому-как тоже не скажу. Одному Кащею известно, что за тараканы в его бошке ползают. Но факт, остается фактом, кольцо оказалось у него на пальце. Нужно сказать, что к этому времени, он с какой-то барышней проживал. - Она скосила взгляд на Глафиру, проверяя ее реакцию.
   Но, та даже бровью не повела. Одобрительно хмыкнув, дракониха продолжила.
   - Так вот, пока Кащей с кольцом носился, обдирая округи как липку, она всем в замке заправляла. Да и вообще, крутила им, как хотела, тот только что с ручки у нее не ел. Любая ее прихоть исполнялась без лишних разговоров. Но люди почему-то считали ее заложницей, томящейся в плену у злодея. Не удивлюсь, если узнаю что она сама те слухи и распространяла. - По виду Пенелопы было заметно, что как минимум, Василиса ей не нравилась. - По закону, такое положение вещей долго не держится, так что вскоре начали появляться те, кто считал себя героем. Правда, до Кащея им было как до луны. Он от таких, как от комаров, просто отмахивался. Но за ними приперся настоящий, и как все герои не стал ни в чем разбираться, а сразу полез в драку. Да уж, все разнес придурок, камня на камне не оставил. Кащей чуть живым ушел. Но разыграл свою гибель как по нотам, любо дорого смотреть было. Правда, руки лишился, на которой колечко было, зато жив остался. Он хоть и бессмертный, но мне кажется тот герой его все-таки уделал-бы, и бессмертие-бы не помогло. Уж больно грозный товарищ, хоть по виду и не скажешь. - Задумалась Пенелопа, явно что-то вспоминая.
  -А как кольцо на тебе оказалось? - Спросила внимательно слушавшая рассказ Глафира.
  -Дурацки так все получилось. - Глупо хмыкнула дракониха. - Я дура, сама в него влезла. Этот Иван, как руку отрубил, кольцо ногой расплющил, как будто на нем стадо слонов танцевало. А я, дура, зачем-то его выправлять полезла, а эта гадость, как пиявка к ногтю присосалась. И за каким лешим, мне это надо было? - Пожала она плечами, глупо уставившись себе под ноги.
  -Слушай. - Прищурилась Глафира. - Ты говоришь, свидетелем была, а Иван все на своем пути крушил как терминатор. Как же ты из этого выпуталась?
  -А чего выпутываться? - Удивленно пожала плечами Пенелопа. - Я в их разборку не впутывалась. Я не настолько сумасшедшая, чтобы в битву титанов лезть. Меня-бы там размазали как муху на стекле, и даже не заметили-бы. А оно мне надо?
  -Понятно. - Глафира посмотрела на кольцо. - Ну, а мы что сейчас с ним делать будем? - Она перевела взгляд на дракониху. - Выбрасывать нельзя. Вдруг, какой дебил, на себя напялит, и эта мерзость опять по миру гулять пойдет. Насколько я понимаю, уничтожить тоже нереально. - Пенелопа согласно кивнула головой. - Вот чего ты киваешь? - Слегка вспылила Глафира. - Ты варианты предлагай.
  -А чего тут предлагать. - Пожала та плечами. - В сокровищницу его, да зарыть поглубже. Пускай там валяется до скончания веков.
  -Тоже вариант. - Согласилась Глафира. - А кто его туда засунет? Я точно к этой гадости не притронусь.
  -Тут, тоже думать нечего. - Скосила дракониха глаза в сторону Жижеча. - Пусть, железный, этим делом займется. Даже, если и его проймет, какая ему разница, где стоять?
  -Я, между прочим, рядом стою, и все слышу. - Буркнул Жижеч.
  -Теперь, в сокровищнице поторчишь. - Нависла над ним Пенелопа. - Заодно подумаешь над тем, как в чужие разговоры влазить.
  -Никто, нигде, стоять не будет. - Встала между ними Глафира. - И вообще, мне кажется, ты немного нагнетаешь обстановку, даже меня проняло. Прямо не колечко, а монстр какой-то. Навыдумываете пугалок, потом сами шугаетесь. Я его сама уберу. - Глафира смело подошла, и, взяв коготь за один конец подняла.
   К ее удивлению, кольцо, до этого казавшееся прочно висевшее на когте, вдруг легко с него соскочило на пол, к ней под ноги.
  -Спасайся. - Прогремел дикий драконий рев, и Пенелопа, не смотря на свои габариты, резко развернувшись, с невероятной скоростью ломанулась подальше от кольца.
   Это было проделано столь стремительно, что она чуть не раздавила Бяку, оказавшегося у нее на дороге, и не ожидавшего столь стремительного отступления. Только чудо, или его природная изворотливость, позволила коту в последний момент вывернуться из-под драконьей туши. Отскочив в сторону, он ошалело водил головой из стороны в сторону, пытаясь сообразить что произошло. Но, увидев бодро котящееся колечко к его лапам, вздыбив шерсть, совершил невероятный прыжок, и по стене стал взбираться на потолок.
   Глафира смотрела на все происходящее, находясь в каком-то ступоре, в голове просто не укладывалось то, что она только что увидела. Дракон спринтер, кот скалолаз, и самонаводящееся колечко, которое теперь видно выбрало себе новую жертву в ее лице, и котилось по полу ей под ноги. Наверное, стоило тоже куда-нибудь рвануть от него подальше, но ее словно пригвоздили к месту. И главное, ей было не столько страшно, сколько интересно, каким образом это кольцо будет залазить на ее палец.
  Но, это так и осталось, неразгаданной загадкой, потому как в дело вмешался Жижеч, наступивший на кольцо своим железным сапогом.
  -А дальше что? - Тупо глядя, на сапог Жижеча, спросила Глафира.
  -Не знаю. - Честно ответил он, пожав плечами.
  -Жижеч, оно выбирается. - Она, изумленно ткнула пальцем, на сапог доспеха.
   И действительно, из-под сапога показались усики кольца, которые теперь тянулись друг к другу, пытаясь соединиться. Уже совсем не соображая, что делает, Глафира сорвала с себя принесенный Жижечем колет.
  -Подымай ногу. - Приказала она доспеху, и как только тот оторвал ногу от пола, накинула колет на растопыренное кольцо.
   Тщательно его, свернув, она огляделась по сторонам.
  - Ну и куда теперь эту гадость засунуть?
  -В сокровищницу несите, да заройте его где-нибудь там поглубже. - Прогремел голос Пенелопы, голова которой выглядывала из-за двери соседнего зала.
  -В сокровищницу, так в сокровищницу. - Пожала равнодушно плечами Глафира, и пошла в святая святых Кащея.
  Правда особо интересоваться, что он там прячет, сейчас не было времени. Она подобрала с земли какой-то кубок, в который запихнула колет с кольцом. Колечко действительно было не простое, даже плотно завернутое, оно пыталось сопротивляться, и искало выход наружу.
  -Давай, сундуками придавим, для надежности. - Предложил стоявший рядом Жижеч, единственный из всей компании, кто не оставил её одну.
  -Угу. - Согласилась Глафира, кивнув головой.
   Они совместными усилиями обложили кубок сундуками, да ещё для уверенности накинули парочку сверху.
   - Ну, вроде все? - Улыбнулась Глафира верному доспеху, отряхивая руки. - Пошли, глянем, как там наши смельчаки.
  Смельчаки смело находились каждый на своем посту. Пенелопа выглядывала из-за дверей, а Бяка, непонятно за что, держась, висел под потолком. Василиски, правда, никуда не убежали, а приняв излюбленную позу валуна, валялись на своем месте.
  -Ну, что там? - Спросила дракониха, явно не стремясь покинуть свою наблюдательную позицию.
  -Да нормально, можешь выползать. - Махнула ей рукой Глафира. - Мы там над колечком пирамиду, как у Хеопса, соорудили. Так что если не будешь изображать из себя археолога, думаю, долго пролежит.
  -Да, я туда ни ногой. - Пенелопа выползла из-за двери, и быстро засеменила ко входу в сокровищницу.
  Там на что-то нажала, и здоровенная каменная плита прикрыла вход.
   - Во всяком случае, сейчас. Вот может, приду в себя маленько, после отпуска, но об этом все равно еще говорить рано.
  -А, кто тогда, здесь все охранять будет? - Удивленно уставилась на дракона Глафира.
  -От кого? - В свою очередь спросила её та. - Тут кого ни возьми, это золото, да штучки разные, все равно никому не нужны. А чужаки здесь не ходят. К тому же, меня легко заменят вон те два обморочных идиота. Им все равно без разницы, где каменюками валяться. - Кивнула она в сторону пока еще не пришедших в себя василисков. - Ну и, в конце концов, мне нужно тебе долг оплатить. А для этого надо в родную берлогу смотаться. И вообще, мы, когда договор заключали, ты сама сказала, никаких ограничений по перемещению, как вовне, так и внутри замка.
  -Сказала. - Кивнула, соглашаясь головой Глафира.
  -Ну, тогда я пошла? - Пенелопа заглянула ей в глаза.
  -Угу. - Угрюмо кивнула головой в ответ девушка, ей стало вдруг грустно от того, что Пенелопа улетает.
   Такое ощущение, что с лучшей подругой прощается.
  - Пойдем, провожу.
  Стоя на крепостной стене, Глафира, с грустью смотрела на Пенелопу, которая сейчас выбиралась из замка по подъемному мосту. Ступив на землю, дракон расправил свои крылья, и из его горла вырвался дикий рев, с огромным столбом пламени. Она прекрасно понимала, что это крик радости, вновь обретенной свободы, но выглядело довольно угрожающе. Особенно для людей, которые охраняли еще одну стену у подножия скалы, на которой возвышался замок.
  -Чего это они там так разволновались? - Приглядываясь к суетящимся внизу фигуркам, спросила Глафира Жижеча.
  -А ты как думаешь? - В свою очередь спросил тот.
   Но, глянув на Глафиру, тут же добавил.
   - Видишь ли, не каждый день из замка выползает дракон. Да и вообще, из замка уже несколько столетий никто не выходил. Вот и задергались.
  Между тем, Пенелопа расправила свои крылья, взмахнула ими пару раз, и, оторвавшись от земли, устремилась вниз. Не долетая немного до крепости людей, элегантно развернулась, еще раз рявкнула, и быстро набирая высоту, скрылась в облаках.
  -Как думаешь, вернётся? - Глядя в то место где скрылся из виду дракон, спросила Глафира.
  -Даже если не вернётся, особо никто скучать не будет. - Буркнул в ответ Жижеч.
  -Да, я смотрю, ты злопамятный. - Улыбнулась Глафира, и пихнула доспех в бок. - Ладно, пошли обратно, что толку тут без дела торчать. На повестке дня, подготовка к выходу в свет. Надо как следует подготовиться. Вон, вроде в знакомом замке, сколько всего приключилось, а что уж тут о целом мире говорить. Да-а, вот это можно назвать жизнь. - Вздохнула она полной грудью. - Не то, что у нас, одна скукота, и единственная проблема, где денег побольше хапнуть.
  -Мне кажется, это проблема любого из миров. - Высказал свое мнение Жижеч.
  -Ну, вот кто тебя сейчас спрашивал? - Вздохнула Глафира. - Такой момент испоганил.
  Глава 3
  Мы, много говорим о душе,
  Но, предпочтение отдаем деньгам...
  
  -Слушай Кащей, - сказал Андрей, отодвигая от себя тарелку. - Мы с тобой, уже две недели по разным адресам катаемся, людей запугиваем, а толку вроде никакого. Может мы чего не так делаем?
  -Терпение мой друг. Терпение. - Пробурчал в ответ Кащей, не отрывая взгляда от своего компьютера.
  -Я, конечно, могу и потерпеть. - Андрей проводил взглядом Феофану которая, как только он отодвинул от себя тарелку, тут же ее убрала со стола.
   Да уж, в воспитательном процессе Кащею нет равных, это же надо, как он домовых вымуштровал, словно по ниточке ходят бедолаги. Нелегкое это дело, под одной крышей с Кащеем жить. Андрей перевел взгляд на Кащея.
   - Я говорю, что могу и потерпеть, но что-то меня начали грызть сомнения, по тому ли мы пути пошли?
  -По тому, по тому. - Закивал головой Кащей, не отрываясь от своего занятия.
  Андрею стало интересно, что там такого в этом компе, что Кащей теперь, после отъезда Глафиры в его замок, оттуда носа не высовывает. Он и раньше-то любил посидеть, в него уткнувшись, а теперь вообще, можно сказать, с головой ушел. Он встал, и как-бы невзначай, прогуливаясь, зашел Кащею за спину, и глянул на монитор. От затрещины, голова Кащея мотнулась так, что пенсне слетело с носа, а сам он ткнулся носом в клавиатуру.
  -Ах ты, мечта Тузика. Просроченный суповой набор. - Шея Андрея, налилась краской негодования, а лицо покрылось красными пятнами. - Паскудная твоя натура, ты еще и извращенец в придачу. - Андрей попытался еще раз двинуть Кащею, но тот ловко увернувшись от удара, шмыгнул на другую сторону стола.
  -Это совсем не то, о чем ты подумал. - Пытаясь через стол дотянуться до компа, попытался он оправдаться.
  -Ну, и как, по-твоему, называется подглядывание за купающейся девушкой? - Просипел взбешенный Андрей. - Скотина ты костлявая, если не можешь со своей паршивой натурой справиться, накачал-бы себе порнухи да сопли пускал, я-бы ни слова не сказал, но подглядывать за Глафирой. - Андрей дернулся, попытавшись дотянуться до Кащея через стол, но тот ловко отскочил в сторону, успев при этом стащить со стола свой комп.
  -Причем здесь подглядывание. Я просто глянул, все ли у нее в порядке. - Попытался оправдаться он. - И уверяю тебя, совершенно случайно попал в то время, когда она принимает ванну. Я и сам хотел отключиться, а тут ты, со своими ничем не обоснованными подозрениями. Неужели ты думаешь, что я способен на такую низость?
  -Еще как способен. - Хмыкнул Андрей. - Твоя подлая натура, как раз для этого подходит. Ну, ничего, Глафира вернется, я ей все расскажу, посмотрим, как ты перед ней оправдываться будешь.
  -Не смей. - Голос Кащея сорвался на фальцет. - Лучше уж меня до полусмерти избей, только ей ничего не говори. - Он смело вышел из-за своего укрытия, и шагнул навстречу Андрею.
   Тот, слегка обескураженный таким поведением, с удивлением окинул Кащея взглядом снизу вверх.
   - Пойми ты, дурья твоя башка. - Уставился себе под ноги Кащей. - Она первая, кто за столько столетий заставил мое сердце учащенно забиться. Я для нее на все готов. - Но, посмотрев на иронично смотрящего Андрея, поправился. - Мне так кажется.
  -И по этой причине ты за ней подглядываешь?
  -Я же сказал, это случайно получилось. - Скривился как от зубной боли Кащей. - И я за ней не подглядываю, а на всякий случай уведомляюсь, что у неё все в порядке, и с ней ничего не случилось.
  -А что с ней может случиться? - Андрей уже слегка остыл, от такого признания Кащея. - Ты ведь сам говорил, что в твоем замке безопасно, или я чего-то не дослушал?
  -Нет, - замотал головой Кащей. - В замке действительно безопасно, если только не лезть, куда не надо, но я ее предупредил, куда лезть не стоит. - Торопливо добавил он, боясь, что Андрей вновь может рассердиться.
  -Ну, ты и чудак на букву М. - Усмехнулся Андрей. - Кто же женщине говорит, туда не ходи там у меня секреты. Она же первым делом туда полезет, у них это любопытство в крови. А ты там сильно чего с охраной намудрил? - Заволновался сам Андрей. - Может, сгоняем к ней в гости, проверим, что к чему?
  -Да, все в порядке пока, кажись. Сам-же видел, жива, здорова. Пообвыклась уже маленько. Пока не стоит. Вот сами свои дела уладим чуток, тогда и ее навестим.
  Уже позже, сидя за бокалом вина, Кащей признался.
  -Знаешь, я ведь действительно кажется, влюбился. - Он бросил косой взгляд на Андрея, но тот спокойно потягивал вино из своего бокала.
   Ободренный его видом, Кащей продолжил изливать душу.
   - Со мной ведь такого не было, это так странно. Вот её нет всего две недели, а мне кажется, что лет сто прошло. Если честно, это меня даже немного пугает. Ты же ведь любил? Это нормально? - Посмотрел он снова на Андрея.
  -Почему любил? - Ответил Андрей, уставившись на свой бокал. - Я до сих пор люблю, хотя, когда увижу снова, не знаю. Шутки богов, иногда бывают очень злыми. Но мне хватает простого знания, что она есть, и рано или поздно мы снова будем вместе. А насчет нормальности, голову себе не забивай, какая разница, как на это другие смотрят, если вам вместе будет хорошо. Тут для тебя главное сейчас, чтобы она тебя к чертям собачьим не послала, а с твоей поганой натурой, скорее всего так и будет. Изменять привычкам тяжело, но если действительно хочешь быть рядом, можно немного и постараться.
  -Вот и я о том же. - Перебил его Кащей. - Что мне нужно сделать, чтобы не послала? Я ведь иной раз, когда она рядом, дышать боюсь. Андрей, войди в положение, помоги советом, как друга прошу.
  -Это, с каких это пор мы вдруг друзьями стали? - Посмотрел на него Андрей. - Ты о дружбе говоришь только тогда, когда тебе что-то нужно, или выгодно. А по сути, это для тебя просто пустой звук.
  -Так я все время в изоляции. Откуда мне было друзей брать? Я-же не виноват, что судьба у меня такая. - Кащей глянул на Андрея такими печальными глазами, что на несколько мгновений тот действительно поверил в его искренность, но вспомнив с кем, имеет дело, хмыкнул, мотнув головой.
  -Вот-же зараза, и где так только играть научился? Здорово у тебя получается бедной овечкой прикидываться.
  -Я не прикидываюсь. - Вздохнул Кащей. - В глубине души я действительно такой.
  -Угу. - Хохотнул Андрей. - Только очень глубоко, так глубоко, что фиг донырнешь.
  -Да ну тебя. - Обиделся Кащей. - В кои-то веки решил по душам поговорить, и на такого бездушного тупого сухаря нарвался. - Он посидел некоторое время молча, а потом, хлопнув себя по коленкам встал. - Идем спать. Завтра дел по горло, придется помотаться. А насчет правильности пути не переживай. Так уж бизнес устроен, он всегда различными связями переплетен, а здесь особенно. Хочешь, не хочешь, а кого-нибудь зацепишь.
  Утром плотно позавтракав, они перешли в Глафирину квартиру. Машина, с их водителем Юрой, уже должна была дожидаться возле подъезда. Андрей уже подходил к двери, когда обратил внимание на мявшегося чуть в стороне домового.
  -Случилось что Глава? Чего ты так нервничаешь?
  -Наверное, опять кто-то пытался в квартиру влезть. - Сделал предположение Кащей, чуть не уткнувшись носом в Андрееву спину. - Поменяю я тут дверь, поменяю. - Сморщившись, как будто съел что-нибудь кислое, пообещал он. - Я уже поговорил с Кремнем на эту тему, он обещал все устроить.
  -Любишь ты все чужими руками делать. - Не удержался от комментария Андрей. - И желательно за чужой счет.
  -А вот тут ты не прав. - Кащей пихнул его в спину. - Если здраво рассуждать, то это уже мои денежки потрачены будут. - Но глянув на развернувшегося парня, быстро поправился. - Наши. Оговорился по привычке.
  -Тут другое. - Прервал назревавшую перепалку Глава. - Они влезть не пытались, просто затаились. И самое удивительное, люди, а скрытом пользоваться умеют. И еще, они немного от других отличаются, что тут живут. Не здешние короче.
  -Не здешние говоришь. - Повторил слова домового Андрей, и, развернувшись к Кащею, приказал строгим голосом. - Жди здесь, и не вылазь.
  -Андрей, я ведь не кисейная барышня. - Он сделал вид что обиделся. - Как-нибудь за себя постоять сумею.
  -Как-нибудь не надо. - Покачал тот в ответ головой. - А уж тем более, если вдруг тебе поколдовать приспичит. Сделаем все тихо, и без особого шума, так что жди здесь. - И сказав это, скрылся за дверью.
  -Без особого шума. - Передразнил его Кащей, и, подойдя к двери, приложил к ней ухо, но как он не вслушивался, ничего напоминающего звуки драки не услышал.
   Он потянулся к дверной ручке, когда та вдруг открылась, и на пороге появился Андрей, таща на себе два бесчувственных тела. Свалив их в прихожей, Андрей улыбнулся.
  -Ну как котята неразумные, право слово. Даже особо напрягаться не пришлось.
  Кащей склонившись, осмотрел тела, и поднял на Андрея изумленный взгляд.
  -Это же, Вестники смерти. Подопечные, Старца с горы. - Он снова глянул на тела. - Вот это новость.
  -Что за хрыч такой, с бугра? - Андрей присел возле тел, рядом с Кащеем.
  -Я-бы сказал, не с бугра, а из-за бугра. - Судя по виду, Кащей был изрядно удивлен. - Понимаешь ли, в Европе его услугами почти не пользуются. Во первых, очень дорого, во вторых, среди его учеников нет европейцев. Конечно сейчас это не проблема, но ты сам говорил, от старых привычек сложно избавляться. Ну и еще, он не настолько глуп, чтобы не усвоить урок. Однажды он попытался сюда сунуться, но ему тут здорово по ручкам шаловливым насовали. Мало того, так одну из основных баз разгромили, он сам чуть ноги унес. Нет, он не настолько глуп, чтобы менять корону царя востока на сомнительную перспективу, владыки мира.
  -Если все так, как ты говоришь. - Андрей ткнул пальцем в тела. - Эти, какого многочлена тут забыли?
  -Вот и я говорю, очень интересно. - Кащей задумчиво посмотрел на Андрея. - Навряд-ли их кто-то из наших фигурантов нанял. - Поправил он свое пенсне на носу. - Они, небось, даже о нем и не слышали никогда. Заказчика среди людей искать бессмысленно. Здесь кто-то из нашего круга подсуетился.
  -А с этими, что сделать прикажете? - Робко вклинился в разговор Глава.
  -Ты мил дружок. - Посмотрел на него Андрей. - В усадьбу их переправь, да с папенькой своим присыпь, где землицей. Не выкидывать же их здесь. - Посмотрел он, на удивленно, уставившегося на него Кащея. - Как я понимаю, нам лишний шум пока ни к чему?
  -Так ты их, того? - Изумленно кивнул головой Кащей.
  -А мне что, с ними в гляделки поиграть надо было? - Вопросом на вопрос ответил Андрей. - Они меня прирезать хотели, а я их за это по головке гладить буду? - Рассерженно пробурчал он, бросая на пол два ножа, с лезвиями похожими на языки пламя. - Естественно, я их как ты выразился, того.
  -Ну и правильно. - Кивнул головой Кащей. - Просто я такого от тебя не ожидал. Я уже привык, что ты больше на пацифиста смахиваешь, а тут вдруг раз, и мертвяков наделал.
  -Ладно. - Смутился Андрей. - Путь свободен. Приказы отданы. Поехали куда собирались.
  Возле подъезда их ожидала машина, а рядом с ней вышагивал водитель, Юра. Так как Глафиры не было, а Андрей не имел водительских прав. Пришлось одолжить в службе охраны Кремня, этого парня. Кащею ведь не по рангу баранку крутить. Как же, надо имидж поддерживать.
  -Доброе утро. - Поздоровавшись, улыбнулся парень.
  -Доброе. - Улыбнулся в ответ Андрей.
   Кащей же, хмуро кивнув, сразу же полез на заднее сиденье.
  -Бояре рядом с кучером не ездють. - Андрей посмотрел на водителя, и кивнул головой в сторону Кащея.
   Устроившись на переднем сиденье, он обернулся.
  -Куды прикажете, барин?
  -Прекращай ерничать. - Недовольно буркнул Кащей. - На варшавское шоссе. - В его голосе прорезались металлические приказные нотки. - Там возле поворота на Бородино нас будет ждать провожатый. - И достав свой комп, привычно уткнулся в него носом.
  -Буде исполнено, барин. - Засмеялся Андрей, и, подмигнув Юре добавил. - Поехали, что ли.
  Немного не доезжая до развилки, их действительно ждали. У обочины стоял джип "Тойота", возле которого прогуливались несколько накачанных парней. Один из них подошел к машине, в которой ехали Андрей с Кащеем, и коротко бросил.
  -Держитесь за нами.
  -А далеко ещё ехать? - Чуть наклонившись, чтобы лучше видеть парня, поинтересовался Андрей.
  -Да нет, тут практически рядом. - Махнул тот рукой. - Пяток километров, и мы на месте.
  -Не нравятся они мне. - Повернулся Андрей к Кащею, когда парень отошел от машины.
   Кащей недовольно оторвал свой взгляд от компа, и посмотрел на сопровождающих, садящихся в свой джип.
  -Люди как люди. - Пожал он плечами. - Ничего особенного.
  -Это так. - Кивнул головой Андрей, соглашаясь с Кащеем. - Только у меня предчувствие нехорошее. На войне оно меня здорово выручало, предупреждая о засаде. Объяснить не могу, сам толком не понимаю, как это работает. Давно его не испытывал, а вот сейчас, меня просто колбасит. Так что, на всякий пожарный, будьте начеку. И не смотри на меня так. - Улыбнулся он Кащею. - Предпочитаю быть живым параноиком, чем мертвым идиотом, который себе не верит.
  -Ну, я-то как раз тебе верю. - Кащей убрал свой комп в карман. - Сам на тебя охотился, и до сих пор не понимаю, как ты ловушки обошел.
  -А вот благодаря этому, - Андрей щелкнул себя по носу, - и обошел.
  Прослушав, весь этот странный разговор, водитель Юра, тоже решил быть начеку. Но все-таки, оказался полностью не готов, как выяснилось. Немного проехав по проселку, в лесополосе, джип резко остановился.
  -Из машины. - Скомандовал Андрей, и вывалился, из еще не остановившегося автомобиля.
   Второй, которого он называл Кащей, не смотря, что с виду рохля, тоже ловко юркнул за дверь, и только сам он, не смотря на свою подготовку, замешкался, а когда по машине начали стрелять, вылезать было слишком поздно. Юра нырнул под приборную панель, хотя и понимал, что это слабая защита, и навряд-ли поможет.
   Пули ударили в водительское сиденье, сверху на него посыпались осколки лобового стекла, вжавшись как можно ниже, Юра отчетливо осознал, что это конец. Правда, больше ни о чем подумать он не успел, потому-что его накрыла волна страха. И не просто страха, а ужаса. Он лежал, боясь, не то, что пошевелиться, ему даже страшно было дышать, чтобы не дай бог то, что находилось рядом, не обратило на него внимания.
   Он не знал, что это, или кто это, но это нечто излучало такой ужас, что казалось, само сердце от страха готово остановиться, лишь-бы не стучать так громко в груди. Пребывая в состоянии первобытного ужаса, он не сразу осознал, что кто-то зовет его по имени, и дергает за пиджак.
  -Юра, Юр, ну ты как, живой там, чи не. - Донесся, сквозь туман в его голове, голос Андрея. - Эй, водитель кобылы, вставай, хватит шлангом прикидываться, нам ехать пора.
  Казалось, волна дикого ужаса схлынула, вот только тело по-прежнему, слушалось плохо. С огромным усилием он повернул голову, и увидел улыбающегося Андрея.
  -Ну, наконец-то, очунял, а я уж думал, что все, хана, придется дальше пёхом топать. Давай, вылазь. - Поправил он на плече, неизвестно откуда появившийся у него, автомат. - Пора выполнять свои прямые обязанности, то бишь баранку крутить.
  Юра, собрав силу воли в кулак, выбрался из расстрелянной машины, и, держась за дверцу выпрямился. Ноги противно дрожали в коленках, так и, норовя подогнуться. Он не спеша огляделся по сторонам.
  -В принципе, куда нам нужно будет подъехать, я выяснил. - Сказал подходящий к ним Кащей.
  Он посмотрел ему за спину и увидел три распростертых тела. Они лежали, выкатив в небо стеклянный взгляд, и пускали слюнявые пузыри.
  -Да живы они, живы. - Проследив, куда он смотрит, хлопнул его по плечу Андрей. - Правда вот очухаются, или идиотами останутся, тут неизвестно, это уж как у них с психикой. Кащей чуток перестарался. - Кивнул он головой, в сторону подходившего к ним Кащея. - Видишь, даже тебя зацепило.
  -По моим расчетам, - буркнул Кащей. - Волна мимо него пройти должна была. Не моя вина, что нынче люди такие слабенькие. Очень уж тепличные стали. С виду вроде силачи, - кивнул он на лежащих. - А внутри, одна труха, вместо духа.
  -Мы их здесь так и оставим? - Сам не понимая зачем, задал вопрос Юра.
  -А что с ними еще делать? - Удивленно посмотрел на него Андрей. - Ну, полежат чуток, не зима, не замерзнут, а там глядишь, мимо, кто идти будет, может и подсобит, если они сами к тому времени не оклемаются.
  -Кстати, - перебил его Кащей. - Нам-бы тоже не мешало отсюда побыстрее убраться, лишняя нервотрепка, нам совершенно ни к чему. Полиция там, разбирательство, только время зря потеряем. Так что давай парень, двигай поршнями, садись за руль, и поехали.
  -Куда? - Еле перебирая ногами Юра, все-таки нашел в себе силы подойти к джипу.
  -Все в джи пи эс заложено, и маршрут выстроен. Так что, просто завези нас в то место, а там, пока мы свои вопросы решать будем, отдохнешь. - Привычно садясь на заднее сиденье, подбодрил его Кащей.
  -Как пойдем? - Хлопнул по автомату Андрей, когда они остановились недалеко от места назначения. - Громко, или по-тихому?
  -Хватит с нас на сегодня шума. - Скривился Кащей. - Давай лучше по-тихому. Зайдем, узнаем, что нас интересует, да выйдем, никого особо не тревожа. Тем более что в доме, вон какая охрана. Я двенадцать человек насчитал. Для тебя это конечно мелочь, только пока ты в ковбоя играть будешь, еще сбегутся. А оно нам надо?
  -Не надо. - Замотал головой Андрей. - Я и сам не против тихого подхода, не особо-то меня и тянет, душегубством заниматься.
  -Ну, все, тогда пошли. - И посмотрел на водителя. - Юра, ты пока погуляй тут, если хочешь, мы скоро. - И переведя взгляд на Андрея спросил. - А автомат-то тебе зачем, мы вроде все тихо сделать хотели?
  -Не помешает. - Ответил Андрей, кивнув головой. - Сегодня вон одни тоже думали, что их не видно, сам знаешь, чем это для них закончилось.
  -Ну, если так нравится, тягай эту железку. - Равнодушно пожал плечами Кащей, и пошел, не оборачиваясь по дороге к дому.
  -Слушай, может тебе чего-нибудь принести, самочувствие поправить? - Спросил участливо у Юры Андрей. - Ты не стесняйся, только скажи. - Но тот просто отрицательно помотал головой. - Ну, смотри хозяин барин. - Хлопнул его плечу Андрей, и как школьник, вприпрыжку, поскакал за Кащеем.
   Водитель проводил их взглядом, и призадумался.
   "Екарный Мазай, это надо свезло. Думал работа не пыльная, надо-то двух мужиков повозить, ну вот и довозился. Вначале-то все нормально было. Приехал с утра, забрал, отвез по адресу, какой скажут, и все, дальше свободное время. Да, и пассажиры вроде никаких хлопот не доставляли, не то, что некоторые. Которым никогда не угодишь, то не так одет, то не туда едешь, то их трясет, то укачивает. В этом плане, этим все по барабану было. Правда, напрягал слегка тот, которого Кащеем звали. Вечно морда недовольная, а вот тот, что помоложе, Андрей, вполне нормальный парень, и пошутит, и посмеется. Шутки это конечно хорошо, но то, что случилось сегодня, никак из головы не выходило, особенно пустые глаза боевиков, что их расстрелять хотели. Не сказать, чтобы их было жалко, просто теперь он в сторону пассажиров дышать боялся, а ну, как и его в куклу превратят, а у него, между прочим, жена, дети. Нет, как вернемся в офис, попрошусь на другую работу, а не получится, заяву на стол сразу, и не задумываясь. Жизнь, все-таки дороже".
  Конечно, при его работе всегда существовал риск, что могут подстрелить, но подстрелить это одно, а здесь совсем другое. За такими размышлениями он не заметил, как пролетело время, и опомнился только тогда, когда к машине подходили весело переговаривающиеся пассажиры, можно было подумать, что не на разборки ходили, а так просто, два друга погулять вышли.
  -Не сильно скучал? - Окликнул его молодой, которого Андреем звали. Юра машинально мотнул головой. - Ну, вот и молодец. - Лицо Андрея словно лучилось от улыбки. - Заводи этот драндулет, и поехали домой.
  -Какой домой? - Тут же встрепенулся Кащей. - В офис сначала. Надо кое-какие вопросы утрясти.
  -Так ты вроде их уже растрес. - Засмеялся Андрей. - Или не дай бог поделиться вздумал? Кащей ты меня так не пугай, а то еще заикой стану.
  Кащей посмотрел на Андрея таким взглядом, что Юре захотелось залезть под сиденье, а парню хоть-бы что, он только еще громче, и веселее рассмеялся.
  -Все-таки Андрюша ты дурак. - Сказал он, садясь в машину. - Тут деньги не причем, мне нужно насчет его связей справки навести. Все-таки интересно, чьи деньги к нам перекочевали, и кто его крышевал, уж больно мне некоторые имена знакомы, уточнить-бы, да и геральдика покоя не дает. Это ведь не просто логотипы.
  -А ты это у него узнать не мог? - Удивленно обернулся Андрей на переднем сиденье.
  -Да он как понял, что произошло, перемкнулся. Так что ничего из него вытянуть не удалось. У него в мозгах, только одна мысль билась, ее никаким домкратом с места не сдвинуть. Поэтому едем в офис.
  -Ну, в офис, так в офис. - Согласился Андрей. - Заодно там насчет оружия переговорим. Все-таки с автоматом таскаться по городу, как-то не очень удобно, люди шарахаться будут, да менты приставать.
  -Они от тебя и так шарахаются. - Отозвался с заднего сиденья Кащей. - Как на морду глянут, готовы в обморок плюхаться. Да-а, а еще и с автоматом, явный перебор.
  -Неужели. - Чуть ли не подскочил на своем сиденье Андрей. - Кащей, ты шутить начал? Слушай, что за день сегодня такой хороший выдался? С утра эти твои вестники визитом порадовали, потом просто расстрелять хотели, а закончилось все так весело. Ободрали дурней как липку, и главное к нам никаких претензий.
  -Я иногда поражаюсь твоей наивности. Как можно так жить ни о чем, не задумываясь? - Всплеснул руками Кащей.
  -Так о чем тут думать? - В свою очередь удивился Андрей.
  -О многом дорогой мой, о многом. К примеру, о вестниках, они никогда не останавливаются, пока не выполнят заказ. Иногда на это уходят десятилетия, как, к примеру, было с одним султаном объявившем войну Старцу. Убийце понадобилось десять лет, чтобы дослужиться до звания личного телохранителя, при этом он с легкостью убивал своих же товарищей, подымаясь по карьерной лестнице, их нельзя перекупить, или переманить. Султан его считал не просто личным телохранителем, но преданнейшим из преданных, а тот легко вогнал ему в спину нож. Потому-что верил, что выполняет приказ наказующей руки бога. Так себя Старец называет. Карающая божественная длань. Это первое, о чем стоит подумать, а именно, какая тварь его на нас натравила? То, что это не местные, понятно, так что вспоминай, кому мы, и где дорогу перебежали.
  -Первое что на ум приходит, это те божки восточные, которых мы у Кремня приложили. - Почесал затылок Андрей.
  -Молодец. - Похвалил его Кащей. - Быстро сообразил, я думал, объяснять придется. - И не дав Андрею вставить слово, продолжил свою речь. - Ну, и еще не стоит забывать о криминале. Это только в фильмах, да сказках криминальные особы стоят по другую сторону закона. Это то, во что должны верить массы. На самом деле криминальные структуры неотъемлемая часть государственной машины. Как я говорил ранее, существует два вида быстрого обогащения, это криминал и война. По этой причине на земле, война не прекращается ни на один день. Стоит ей утихнуть в одном месте, она тут же вспыхивает в другом, а про криминал, и вообще говорить нечего, все сказано одной фразой" Мафия бессмертна". Услугами криминалитета пользовались еще в глубокой древности, правда сейчас все поднялось на другой уровень, но суть все та же. Тут стоит вспомнить о любимой нынче всеми коррупции, а ведь это криминал в чистом виде. А сами коррупционеры это кто? - Вопрос повис в воздухе. Во всяком случае, Андрей на него отвечать не стал. Зачем говорить то, что и так понятно. Вся эта мышиная возня борьбы с коррупцией, криминалитетом, да терроризмом. Все они выпестованы государственными машинами. Их холили, и лелеяли только с одной целью, и цель вполне банальна, нажива.
  Юра слушал эту болтовню, и молился, чтобы дорога была без пробок. Довезти этих больных до офиса, и бежать. А там, пусть их кто другой возит, лишь-бы только никогда больше в своей жизни, этих странных людей, с их непонятными рассуждениями, и повадками не видеть.
  Глава 4
  Словами можно крутить как угодно,
  А вот делами, не покрутишь...
  
  -Тебе не кажется, что их стало больше? - Спросила Глафира, повернувшись к Жижечу.
  -А это имеет какое-то значение? - Посмотрел он с крепостной стены вниз, на укрепление людей. Что находились у подножия горы, на которой стоял их замок.
  -А разве нет? Подумай головой, а не своим шлемом. - Постучала по своей голове Глафира. - Как мы мимо них, из замка выбираться будем? Если их такая толпа набежала.
  -А как ты раньше планировала? - Жижеч перестал пялиться вниз, и теперь смотрел своими пустыми глазницами на Глафиру.
  -Как, как, а никак. - Ответила Глафира. - Думала, просто пройду мимо, да и все. С чего-бы им меня останавливать?
  -Действительно, с чего-бы? - Пожал он своими латными плечами. - Подумаешь, невидаль какая, женщина вышла из замка погулять.
  -Я девушка. - Буркнула недовольно Глафира. - Вот-же блин, наделала Пенелопа шороху, да свалила, а мне теперь голову ломай.
  -А зачем ломать. - Хмыкнул Жижеч. - Если надо будет, ты тоже свободно улететь сможешь.
  -А у нас что, ковер самолет есть? - Сразу-же оживилась Глафира.
  -Про ковер не знаю, может и есть. Только зачем он, когда в замке Пегасы, да Грифоны имеются.
  -Ими, управлять уметь надо. - Вздохнула Глафира. - А я, не умею.
  -А, кто тебе мешает научиться?
  -Конечно, тоже выход. - Согласилась она с Жижечем. - Ладно, пошли в дом, что тут без толку торчать, да на людишек пялиться.
  Вернувшись в замок, Глафира недовольно сморщила свой нос, глядя на резвящихся Бяку с Татушкой. Кот, яростно шипя, гонялся за дракончиком, совершая умопомрачительные прыжки, в попытках поймать носящегося вокруг его, и вопящего от счастья Татушку.
  -Вот ведь и не надоедает так каждый день резвиться. - Пробурчала она недовольно. - Нет, чтобы каким полезным делом заняться.
  -Каким? - Спросил у нее стоящий позади доспех. - Да и это ведь, не просто игра ради развлечения, они так оттачивают свои навыки.
  -Да знаю. - Все также недовольно пробурчала Глафира.
  Жижеч понимающе промолчал. С тех пор, как улетела Пенелопа, в сущности, прошло немного времени, но как не удивительно, Глафира захандрила. Еще недавно, она сама носилась по замку, никому не давая покоя, выискивая себе приключения. Последним, из которых стало столкновение с драконом, охранницей Кащеевой сокровищницы, но после того, как та освободилась от проклятого кольца, и улетела, так сказать развеяться после долгого заключения, приключения вроде закончились, и теперь ей просто нечем было себя занять.
   Конечно, она посещала библиотеку, продолжая свою учебу у Умнички, по-прежнему занималась на тренажерах, но все это было как-бы по инерции, без прежнего огонька, и энтузиазма. Даже редкие походы на грань миров ее уже больше не вдохновляли, просто там было пусто, и скучно, и ничего не происходило.
  -Может действительно, попробовать на летающих зверушках кататься поучиться. - Как-бы, уговаривая саму себя, пробурчала себе под нос Глафира. - Пойдем хоть, глянем на них еще разок, для начала. - Повернулась она к Жижечу. - Поищи Автандила, пусть еще раз ознакомительную лекцию прочтет об их преимуществах, и недостатках.
  -Мы будем тебя ждать в зверинце. - Тут-же отозвался Жижеч, у которого затеплилась надежда, что новая забава поможет ей справиться с хандрой.
  -Ага. - Мотнула Глафира головой, и с нескрываемой завистью продолжила наблюдать за резвящимися питомцами.
  Возле входа в зверинец Глафира увидела поджидавших ее Жижеча и Автандила, что-то оживленно обсуждающих между собой. Они так были увлечены разговором, что не сразу ее заметили, чем естественно она сразу воспользовалась. Подслушивать, это конечно нехорошо, но все же интересно, о чем это они там так спорят.
  -Только не вздумай ей про зверюгу рассказывать. Я ее знаю, она же сразу к нему полезет. - Подобравшись поближе, услышала Глафира голос Жижеча.
  -Мог-бы и не говорить. - Отозвался Автандил. - Я что, по-твоему, из ума выжил? Одно то, что его сам хозяин наколдовал, достаточно, чтобы близко к нему Глафиру не подпускать. Это же кошмар в чистом виде. От одного взгляда дрожь пробирает. Сколько здесь разных тварей поперебывало, но этого ни с кем не сравнишь. Мне ведь пришлось наблюдать, как его создавали, из каких чудовищ. Ты даже не представляешь, чего там в нем намешано. Я ведь, когда кормить его прихожу, каждый раз от страха трясусь, а ну как он и меня, вместе со своей пайкой, схарчует, с него станется.
  - "Ах вы, заговорщики, долбанные". - Подумала про себя Глафира. - "Нет, приятно конечно, что обо мне беспокоятся, но обманывать. Ладно, хитрюги, я не я буду, если вас на чистую воду не выведу, и надо же, в бестиарии кошмар обитает, а она его ни разу не видела, хотя вроде весь зоопарк обошла". - Она громко притопнула ногой, привлекая внимание слишком увлеченных разговором заговорщиков. Те, обернувшись, и заметив ее сразу-же умолкли.
  -О чем шепчетесь, пройдохи? - Улыбнулась им Глафира.
  -Ни о чем мы не шепчемся. - Смутился Автандил.
  -Просто обсуждали разные достоинства, и недостатки, той живности, что тебе показывать будем. - Ровным голосом, загораживая собой Автондила, ответил Жижеч.
  -Ну и как, обсудили? - Хмыкнула она.
  -Обсудили. - Кивнул он головой. - И если ты готова, то можно начинать.
  -Ну, давай, начинай. - Кивнула она головой на дверь зоопарка.
  Жижеч распахнул дверь, пропуская вперед Глафиру, и застучал следом своими ступнями по каменной дорожке, а вслед за ним семенил Автондил, стараясь держаться за его спиной. Нужно отдать должное домовому, он достаточно быстро обрел душевное равновесие, и теперь с энтузиазмом расписывал преимущества, и недостатки свойственные Пегасам, и Грифонам.
  Слушая его, Глафира, как-бы исподволь оглядывала зоопарк, выискивая то место, где эти хитрецы могли припрятать заинтересовавшего ее зверя, но, сколько она ни вглядывалась в вольеры, ничего ужасного не видела, тем более что многие вольеры просто пустовали. Но, Глафира не отчаивалась, и не сдавалась, наоборот, это обстоятельство, только еще больше распаляло ее интерес.
   Конечно, можно было просто припереть парней к стенке, и все выпытать, никуда-бы они не делись, раскололись-бы, но в таком случае исчез-бы ореол разгадывания тайны, а этого уж точно Глафира не хотела. Решив про себя, что обязательно все узнает сама, без подсказок.
  -Ты слушать будешь, или головой крутить, как будто тут первый раз оказалась? - Прервал ее размышления Жижеч.
  -Да слушаю, я слушаю. - Раздраженно дернула головой Глафира. - Только пока ничего хорошего не услышала. Конечно, Пегасы да Грифоны это здорово, но вот оказывается мороки с ними, больше чем пользы.
  -Это еще, какой такой мороки? - Уставились на нее Жижеч с Автандилом.
  -Ну, к примеру, Пегас, для воздушного боя не слишком подходит, защиты-то у него нет, да, и скоростью, и маневренностью не блещет, а если по земле передвигаться, так вообще лучше простого коня взять, от него больше толку будет, это чудо, со своими крылышками, только от черепахи убежит. Грифон конечно, в этом плане получше будет, хотя-бы потому-что за себя постоять, способен, да, и в воздухе, насколько я поняла, быстрее, и вертлявее, потому как масса меньше, но на земле та же проблема, что и у Пегаса, и опять-же, никакой броневой защиты не имеет. Так что, для долгих путешествий нужно найти кого-то повыносливей, позлее, с хорошей броней, чтобы не только себя сумел защитить, но и за хозяина вступиться. Короче, универсала, который одинаково хорошо себя чувствует, как на земле, так и в небе, с хорошими боевыми качествами.
  -Совсем, как хозяин говорит. - Ткнул локтем, в железный бок Жижеча, Автондил, и сморщился от боли, растирая ушибленный локоть.
  -А что, Кощей тоже этим вопросом интересовался? - Невинно, захлопала ресницами, Глафира.
  -Хозяин, постоянно чем-нибудь интересовался. - Отодвинул в сторону Автандила Жижеч, не давая тому возможности ответить Глафире, боясь, что домовой ляпнет, что-нибудь лишнее. - Но интересуйся, не интересуйся, а вариантов больше нет. Говорят еще, что где-то есть ездовые Драконы, но хозяин таковых не нашел. Да, совсем забыл, еще есть болотные Виверны, но их в основном мразь разная предпочитает, а хозяин их даже в зверинец брать побрезговал, вонь от них, просто непереносимая, да еще падалью кормить надо, от свежего мяса эти твари нос воротят.
  -Что, - прищурилась Глафира. - И больше, никого нет?
  -Нет. - В один голос, ответили Жижеч с Автандилом.
  -Как-то слабо вериться. - Хмыкнула Глафира. - Но, вы в этом вопросе, поболей меня, знаете, так что придется обходиться тем, что есть. - Вздохнула она, и пристально посмотрела на обоих.
   В принципе, Жижеча можно было взглядом не буравить, это то же самое, что высматривать эмоции у ведра. Железо, как говорится, и в Африке железо, а вот Автандил стыдливо глазки в сторону отвел. Чувствует гадина, что виноват.
  - "Ладно, я вам еще устрою концерт камерной музыки". - Злорадно подумала Глафира. -" Дайте только до кошмара докопаться".
  День для Глафиры выдался на удивление нервным. Вообще-то, он ничем не отличался от других дней, проведенных ей в замке, все как обычно. Только теперь ей нужно было остаться одной, чтобы незаметно пробраться в зверинец, и обследовать его более тщательно, и как оказалось, сделать это, было довольно затруднительно. Постоянно, кто-нибудь находился рядом.
   Раньше, она не обращала на это внимание, и воспринимала все, как в порядке вещей, но теперь, это очень раздражало. Так что в одиночестве, если можно так выразиться, она оказалась только тогда, когда сделала вид, что идет спать. Единственное, от кого осталось отвязаться, это от Бяки. Кот, ни в какую не желал спать где-нибудь еще, кроме ее постели. Хорошо хоть, Татушка на ночь, улетал в библиотеку, там он занимался своей учебой, а заодно отдыхал, после дневных игр с котом.
   Спихнув кошачью морду со своего бока, Глафира встала с кровати.
  -Не спится что-то. - Сказала она, приоткрывшему недовольно один глаз Бяке. - Пойду, пройдусь немного, на сон грядущий.
  Кот лениво потянулся, и перебрался на подушку, ничего не ответив. На мгновение, Глафире стало обидно, что кот, вместо того, чтобы хотя-бы сделать вид, что собирается составить ей компанию, ее так демонстративно проигнорировал, растянувшись на ее же кровати. Она уже хотела возмутиться, но хорошо, что вспомнила, что ждала этого момента целый день. Поэтому, проглотив обиду, но сделав в памяти зарубочку, она направилась в бестиарий.
  Облазив его вдоль, и поперек, Глафира так ничего, и не нашла. Разочарованная, она направилась к выходу, но подойдя к двери, вдруг остановилась. В мозгу промелькнула какая-то мысль, но сейчас она не могла вспомнить, что именно подумала. Глафира еще раз осмотрела зал. Вроде ничего не изменилось, глазу не за что было зацепиться, и все же, что-то не давало ей покоя.
  -Хрень какая-то. - Пробурчала она недовольно себе под нос. - Видно придется пытать заговорщиков. Где они, это чудо-юдо прячут. - И застыла пораженная.
   Из вольера, что был рядом с дверью, на нее смотрел глаз из стены, и что самое интересное, она сама пялиться на него. Вот, что не давало ей покоя, просто мозг, не сразу смог обработать эту информацию, что вполне естественно, она ведь выросла в современном, цивилизованном мире, где такого просто не может быть, а не в этой непонятной стране, где на каждом шагу происходит черт знает что. Достаточно, бросить беглый взгляд, на замок.
   Сейчас конечно, Глафира мало обращала на это внимания, привыкла, а в начале-то от удивления она все время ходила с отвисшей челюстью. Стены замка были выкрашены, охристыми теплыми цветами, что создавало впечатление, что находишься где-то в средиземноморье, да и роспись стен соответствовала. Каждый зал, свой стиль, Римская империя, Египет, Шумеры, а также Эллада.
  Из фальшокон, постоянно лучился свет теплого средиземноморского солнца, именно это когда-то сбило Глафиру с толку, и ей трудно было принять тот факт, что на улице зима. Ну и последнее, свет в замке никогда не гас, видно Кащей боится темноты, так что ночью в помещениях максимум полумрак. Даже здесь, в зверинце, можно было поразиться продуманности, с которой создавались вольеры. У каждого животного, свой микроклимат, своя, привычная ему среда.
  -Та-ак. - Протянула она. - Значит, я тебя все-таки нашла, неведома зверушка. Ну, что же, остается познакомиться поближе. - Пробормотала она довольно себе под нос, и радостно улыбаясь, направилась к вольеру.
  Вольер был не очень большой, причем, закрывался защитным куполом, в отличие от других.
  -И как это я раньше не обращала на это внимания. - Подойдя поближе, и не спуская взгляда с глаза на стене, удивилась она. - Видно оттого, что рядом с входом, поэтому не столь заметен, как другие. Однако хитро придумано, но Глафиру не проведешь, не на ту напали. - Гордо похвалила она саму себя, и подмигнула смотрящему на нее глазу. - Что, замуровали демоны. Небоись, разберемся, со мной не пропадешь. Ну-ка, давай посмотрим, где у нас тут вход выход. - Она подошла к вольеру, и огляделась в поисках входа. - Ерунда какая-то, - пробормотала она себе под нос. - А, где дверь? - Она снова посмотрела на глаз в стене, как будто ожидала, что он ответит. - Да уж, не хило тебя законопатили. Ты-бы хоть подмигнул, где вход искать, ведь кто-то же должен к тебе входить, хотя-бы для того, чтобы покормить. Или ты святым духом питаешься? - Она глупо хихикнула. - Хотя зная, кто над тобой работал, это даже не было-бы удивительно. Кащей просто гений, по экономии. Ну вот, что ты, молча на меня своим глазом пялишься, или ты одноглазый, как Циклоп? - И тут же ойкнула от неожиданности, когда рядом с одним глазом, появился второй. - Ага, - она радостно заулыбалась. - Значит, понимаешь, что я тут говорю. Ну, хоть это радует. Слушай глазастенький, может, стрельнешь глазками, в ту сторону, где здесь вход находится?
  Оба глаза скосили сначала в сторону, а потом снова уставились на нее.
  -Поняла. - Улыбнулась Глафира. - Не такая я уж блондинка. Так что, чичас поглядим, иде там золотой ключик припрятан.
  Глафира обошла вольер, и заметила рядом со стеной, в которую он упирался, небольшой такой лаз.
   - А вот и дверца заветная. - Радостно потерла она руки. - Ну что, как говориться, Чип и Дейл спешат на помощь, хотя правильней будет сказать, в данной ситуации, что на помощь спешит Гаечка. - Она повертела у своего виска пальцем. - Что-то, у меня здесь, совсем кукушка улетела, уже ахинею разную нести стала. Но да ладно, наше дело правое, налево мы не ходим. От блин, - протискиваясь в узкий лаз, пробурчала Глафира. - Мы вообще никуда не ходим, ни на право, ни налево. Кащей, зараза костлявая, ты мне и за это ответишь. - Пообещала она пустоте. - Отольются кошке, мышкины слезки. Ну вот, - Глафира встала во весь рост, просунувшись через лаз, и сделала несколько шагов к стене. - Как и обещала, иду на помощь.
  То, что случилось в следующее мгновение, стало для нее полной неожиданностью. От стены, как-бы отделился здоровенный кусок, и ринулся ей на встречу. Что-то, очень твердое, ударило ее в грудь, отбросив обратно к ограждению. Еще до конца не осознав, что происходит, она получила второй удар, теперь в голову, от которого ее швырнуло на землю, а перед глазами возникла темнота.
   Не успела она пройти, как Глафира поняла, что ее кто-то трясет, как тряпичную куклу. Потом, ощущение недолгого полета, и вновь удар об ограждение, и не совсем ласковая встреча с землей. Хорошо хоть зрение вернулось, и она увидела перед собой лаз, по которому пролезла внутрь. Не раздумывая, она метнулась в него змейкой, и, судя по всему, успела вовремя, потому как за спиной, что-то большое, и массивное врезалось в ограждение.
  -Твою же, кочерыжки-пестики. - Выдохнула Глафира, с облегчением. - Это, что же такое было? - И оглянулась назад.
  Теперь она смогла рассмотреть зверюгу, что на нее напала, а подивиться, как говориться, было на что. Здоровенная башка, отдаленно напоминающая голову зубра. Только в отличие от самого зубра, глаза у монстра расположены не как у травоядного, а как у хищника. Да и пасть, изобиловала внушительными клыками.
  -Хорошо, хоть рогов нет. - Сплюнула на землю сгусток крови Глафира, продолжая рассматривать монстра.
   Шерсти на морде не было, она была покрыта чешуей, своего рода броня, а вот лоб, и нос прикрывались металлической пластиной.
   - Видно своим лбом, ты меня в начале и приложил. - Сделала вывод Глафира.
  Голова держалась на мощной, длинной шее, ни как не меньше метра полтора, покрытой все той же чешуей, правда в довесок к чешуе, еще имелись наросты по бокам, и сверху, и снизу. Так что, если-бы кто-нибудь захотел укусить эту заразу за шею, то, скорее всего самбы и пострадал.
  Тело по форме, напоминало мангуста, или куницу, фиг его знает, что правильней, может верно, и то, и другое. Только увеличенное в несколько десятков раз. Короче, вывод напрашивался сам собой, зараза очень ловкая, и быстрая. Как и шея, закована в чешуйчатую броню, только сверху видна шерсть. Вместо хвоста, какое-то плоское недоразумение, но уж больно на меч похоже.
   Так что, и сзади может ожидать неприятный сюрприз. Массивные лапы, как у крупных хищников, тоже в броне, за исключением кошачьих подушечек, в которых, несомненно, прятались прелестные коготки. Ну, и еще два непонятных отростка по бокам, тесно прижатых к туловищу, так что сразу, и не заметишь, что в них прячется пока не ясно, но навряд-ли что-нибудь хорошее.
   Зверь вроде не совсем крупный, во всяком случае, пониже Грифона будет, но намного, намного опасней. А еще, эта скотина, обладает способностью хамелеона, только в отличие от того, полностью сливается с фоном. Вообще фиг разглядишь, даже если точно знаешь, где он находится. Причем, эта маскировка работает даже тогда, когда он двигается, попросту говоря, перед ней своеобразный зверь-невидимка, раскудрыть его в кочерыжку, тварь этакою.
   В этот момент, в зверинец ввалилась группа спасения, во главе с Жижечем. В нее входило около десятка доспехов, Бяка, и Автандил, хотя последнего, наверное, можно было-бы и не считать, скажем, прямо, спасатель из него никудышный. На грудь Глафире шлепнулся Татушка, который стал быстро перемещаться по ее телу, даже на голову залез, проверяя ее самочувствие.
  -Все нормально. - Глафира чмокнула дракончика в нос, когда он, свесившись с ее головы, заглянул ей в глаза.
  -Ничего не нормально. - Пробурчал Жижеч. - Глафира, ты же ходячая катастрофа. Вот скажи мне, как тебе так удается, отыскивать приключения на свою...
  Жижеч не договорив поперхнулся, когда Глафира бросила на него свой взгляд.
  -Я хотел сказать, что ты словно магнит, привлекаешь к себе всякие приключения. - Смутившись под ее взглядом, поправился доспех.
  -Ну, наверное, если-бы вы мне про него рассказали, то такого возможно и не случилось-бы. - Хмыкнула Глафира. - Но вы же, как партизаны на допросе, фиг правды добьешься.
  -Мы о тебе беспокоились. - Начал было оправдываться Жижеч, но Глафира его прервала.
  -Давай пока это беспокойство, оставим в стороне. Сейчас меня больше интересует, что-же это за монстр такой, и откуда здесь взялся? - Она перевела взгляд, на попытавшегося спрятаться за спину Жижеча, Автандила. - Эй, скромник, ты не прячься, а выкладывай, что тебе про него известно?
  Автандил, которого Жижеч подпихнул своими железными руками поближе к Глафире, опустив глаза в пол, негромко проговорил.
  -Это продукт генной инженерии, во всяком случае, именно так его хозяин называл.
  -Чего? - Изумленно переспросила Глафира.
  -Генной инженерии. - Повторил Автандил. - Честное слово, я сам не знаю что это такое. - Сложил он молитвенно перед собой руки. - Хозяин разных монстров сюда тягал, даже демонов из низшего мира, колдовал чего-то над ними, а потом обратно отправлял. А как, это тут появилось. - Он кивнул в сторону вольера. - Я, честное слово, не знаю. Но, вначале-то все было ничего, пока он был маленький, а потом как подрос, тут-то сложности и начались. Только вот, чего дальше делать, было непонятно. Хозяин, уже давно здесь не появляется, а без него, никто не вправе решать, что с монстрой делать.
  -От блин, Мичуринец доморощенный. Хотя, Мичурин вроде растениями занимался. А, какая разница. - Махнула Глафира рукой. - Понаразводят, разных овечек Доли, а нам потом думай, что с ними делать. - Она посмотрела в сторону вольера, и, выдержав небольшую паузу добавила. - Хотя, должна признаться, этот эксперимент, Кащею удался на славу. Уж нахимичил, так нахимичил. Ладно, - поднялась она с пола, на котором сидела. - На сегодня, пожалуй, хватит. - И бросила взгляд на пустой вольер, где снова став невидимым затаилась зверюга. - Но, завтра я вернусь, - пообещала она в пустоту. - И, уж будь уверен, второй раз ты меня врасплох не застанешь, так что готовься, ибо завтра будешь бит. - На мгновение, ей показалось, что она увидела ухмыляющуюся морду монстра. - Лыбся, лыбся, пока зубы есть. Посмотрим, как ты завтра ухмыляться будешь. - Кивнула она головой. - Слышь Бяка, кончай вольер глазами буравить. - Позвала она кота, который прохаживался туда-сюда вдоль вольера, и бросал в его середину недвусмысленные злые взгляды. - Пошли лучше баиньки, на сегодня веселье окончено.
  Выйдя из помещения зоопарка, Глафира повернулась, к топающему чуть сзади Жижечу.
  - Надо будет, завтра, доспех какой-нибудь подобрать, моя эта, непонятная кожа, хоть и держит удар, гася силу, но, лишняя защита не помешает, удары у зверюги, сродни удару пресса, весь дух сразу выбивают, а мне-бы продержаться, чтобы хоть раз его приложить, дальше как говориться, будет дело техники.
  -Послушай Глафира, а может ну его, с этим монстром бодаться? Сдался он тебе.
  Глафира, резко остановившись, посмотрела в пустые глаза шлема.
  -Жижеч, ты это серьезно?
  Доспех не выдержал ее пристального взгляда, и, повернув шлем в сторону, глухо пробурчал в ответ.
  -Я ведь, о тебе беспокоюсь.
  -Спасибо тебе конечно, за беспокойство, но оно мне говорит, во-первых, что ты сомневаешься в моих силах, и в то, что я способна уделать эту зверюгу. Посмотрим, что ты скажешь завтра, когда этот монстр запросит пощады. Ну и второе. Неужели ты не понимаешь, что это лучший, из всех известных вариантов ездовых животных, тем более что и животным назвать его сложно. Заполучить такого бойца в друзья, ради этого стоит постараться.
  -А ты уверена, что он захочет с тобой дружить после того, как ты его отделаешь? Мне кажется, что приручить такую сволочь, будет весьма проблематично. Может, овчинка выделки не стоит? - Не отступал от своей точки зрения доспех.
  -Диких мустангов, тоже не сразу объезжают. - Пожала плечами Глафира. - Дай срок, я думаю, все у нас получится. Особенно после того, что завтра мы ему покажем, кто в доме хозяин.
  Но, кто в доме хозяин, Глафира не смогла показать, ни завтра, ни послезавтра, ни даже через неделю. Результат всегда был один и тот же, ее избитую вытягивали из вольера. Правда домочадцы уже не переживали за ее жизнь, всем было ясно, монстр не собирался убивать Глафиру. Похоже, ему доставляло удовольствие, просто ее дубасить, тем более что не обошлось и без курьезов.
   Дело в том, что кожаные доспехи не выдерживали напора зверя. Достаточно было тому выпустить разок когти, и доспех приходилось менять, потому как старый, тут же разваливался на части. По этой простой причине, Жижеч предложил Глафире облачиться в полный латный доспех. Комичным выглядело уже то, как она добиралась до зверинца, таща на себе железа почти столько, сколько весит сама, а то, что произошло в клетке, еще долго служило поводом для поднятия настроения всем обитателям замка.
  Даже сама Глафира улыбалась, когда кто-нибудь вспоминал при ней этот случай, прекрасно понимая, что, в сущности, виновата сама, что дала себя уговорить на этот глупый эксперимент. Она сама сейчас не могла сказать, на что надеялась, нацепив эту гору железа. Кое-как выпрямившись, после того как заползла во внутрь вольера, она схлопотала увесистую оплеуху, отчего пролетев немного по воздуху, приземлилась на спину, где и осталась валяться, как перевернутая черепаха, дергая руками, и ногами, в тщетной попытке хотя-бы перевернуться на живот.
   Немного полюбовавшись ее потугами, монстр стал издеваться над ней, ударами своих лап поочередно раскручивая ее в разные стороны, как юлу. Единственное, что она могла ему противопоставить, это не переставая ругаться матом, и под гогот зрителей, грозить всеми немыслимыми карами. К слову, этих самых зрителей, с каждым боем собиралось все больше, даже из вольеров простых животных выпускали, чтобы те хоть немного развлеклись, остается правда не понятным, какому гению это пришло в голову.
   Поиздевавшись, в свое удовольствие, зверь, сначала ткнул ей в лоб несколько раз, своим бронированным носом, как-бы намекая, что иногда нужно думать, что делаешь, а потом небрежно, парой ударов, подкатил ее к выходу из вольера. Из которого, за руки ее вытащил гыгыкающий Жижеч. Конечно, тогда она сильно на всех злилась, но теперь смеялась вместе со всеми, представив себе, как все выглядело со стороны.
  Призрак неограниченной власти, постоянно витавший над ней в замке. Так и не смог пустить свои ростки в ее душе, она по прежнему оставалась той доброй, и милой, и немного застенчивой девушкой, по отношению к другим. Хотя, пребывание в замке, безусловно, наложило на нее свой отпечаток. Она по-прежнему мило улыбалась, и была ласковой с окружающими, и в тоже время могла нагнать жути, одним своим взглядом.
   В ее походке прибавилось уверенности человека осознающего свою силу. Если подумать, то не каждому дано, пройдя ее путем сохранить в себе свои лучшие качества. Очень часто, людей меняет даже намек на власть, причем не в лучшую сторону. Глафире в этом плане повезло, она все же смогла избежать этой пагубной ловушки.
   Ни Жижеч, ни домовые, да вообще никто, не понимал ее упорства в вопросе с монстром. Она не была мазохистской, и очень не любит терпеть боль, но это было не просто борьба за доминирование, чтобы показать, кто в доме хозяин, это была учеба. Глафира осознала, что, то, что далось ей раньше, далось слишком легко, практически без всяких усилий, что заставило ее думать, что она не уязвима. Расплата за эту самоуверенность, могла быть намного хуже, чем небольшое количество тумаков.
  Кощей, создал всего один экземпляр, а сколько подобных созданий, шастает по миру, что наплодили другие умельцы, более могущественные, чем он сам? Достаточно вспомнить всяких минотавров, циклопов, кентавров. Да, они нечета тихушнику, что сидит в вольере. Но, ведь были, и более страшные создания. К примеру, Кракен, или Сцилла с Харибдой. Или опять же кошмарная Горгона. И это только то, что известно ей по ее миру. По тем мифам, что она знает. А здесь, судя по всему, водятся создания, и пострашней.
   Вот, чтобы она могла им противопоставить? Свою непробиваемость? Которая оказалась не так уж и не пробиваема. Полагаться на жизненную силу Татушки? Но ведь, и она должна иметь свои границы. Да, и за спиной Жижеча не слишком-то, и укроешься. Так что, вывод очевиден. Только, путем совершенствования, себя любимой.
   Да, это больно, и трудно, но идти по другому пути, это значит обречь себя на поражение, а в этом мире, как и во всех других, это означает смерть. Такая перспектива совсем Глафиру не радовала. Она даже была благодарна монстру за то, что он выбил из ее дурь воображаемой непобедимости. Теперь, каждый день она проводила в тренировках, гоняя себя до изнеможения, а бои, стали своего рода экзаменом.
   Ей понадобилось две недели упорных трудов, чтобы, наконец, зацепить неуязвимого тихоню. Победить она не победила, но хоть разок вмазать от души удалось, что, к слову сказать, было встречено непередаваемым шумом восторга и оваций, огласившим своды зоопарка. Карканье, хрюканье, визг, просто обалденная какофония звуков, которая, тем не менее, целительным бальзамом пролилось на душу Глафиры. Этот шум показал, что за нее переживают искренне, а не из каких-либо других побуждений. Что доставило ей огромное удовольствие, всегда приятно знать, что тебя именно любят, а не уважают, потому-что боятся.
   После того боя, прошла еще неделя. Теперь поединки длились дольше, и исход боя решался выносливостью, в чем пока Глафира уступала. Истукан, уже давно не мог ей помочь в совершенствовании навыков, бедолага просто не был рассчитан на такие бои. Поэтому главным тренером, если можно так выразиться, стал для нее Бяка. По большей части, благодаря ему она может теперь противостоять натиску монстра. Бяка хорошо дал ей понять, что не нужно гоняться за тем, кто быстрее, нужно научиться ловить его на атаках, и это сработало.
   Но тут, злобный тихушник изменил тактику боя. Теперь он не показывался, а пребывал постоянно в своем гадском камуфляже, а благодаря кошачьим лапкам, прислушивайся не прислушивайся, один фиг не услышишь. Глафиру это так зацепило, что она не выдержав, воскликнула.
  - Это не честно.
  На что, монстр явил ей свой лик, с примерзкой ухмылочкой, и ей не оставалось ничего другого, как только искать средство противодействия. Которое она нашла, совершенно случайно. Хотя перед этим, уже готова была принять предложение Жижеча, нагнать в вольер толпу доспехов, чтобы они просто задавили паршивца массой, но все же, все сложилось по-другому.
  Есть у людей непонятная особенность, то, что не видят напрямую, подмечают боковым зрением. Правда, при этом любой человек сразу начинает всматриваться, а вот этого делать не стоит, только Глафира тоже это не сразу поняла, голова-то сама рефлекторно поворачивается, так уж мы устроены. Можно было конечно еще поучиться ориентироваться по запаху, как советовал ей Бяка, ведь все имеют свой запах, только беда в том, что Глафира не обладала обонянием кота. Поэтому, сконцентрировала все свое внимание на боковом зрении, и нужно отдать ей должное, добилась-таки результата, во всяком случае, теперь она точно могла определить, где находится, этот чертов тихушник.
   Вот, такими буднями, были заняты жители замка, пока не вернулась Пенелопа. Ее возвращение не было отмечено фанфарами, да это и не требовалось, драконы сами по себе фанфары, ну очень шумные создания. С ее возвращением, противостояние Глафиры, и монстра, приостановилось на несколько дней. Дракониха принесла, массу новостей о том, что сейчас твориться за пределами замка в мире.
   Как и любой другой мир, этот тоже не отличался стабильностью, и, судя по рассказам Пенелопы, заваривался нехилый международный конфликт. Который, вроде грозил зацепить даже их уголок, мира и спокойствия, а также, дракониха не забыла о возмещении ущерба, преподнеся Глафире комплект замечательных доспехов, и хоть, и немного странного на вид, но, тем не менее, уникального оружия.
  -Итак, - кинув под ноги Глафире сверток, ухмыльнулась Пенелопа. - Принимай обновы, взамен утерянным. Думаю, ни в чем не уступят прежним.
  Глафира, смущенно улыбаясь, развязав завязки, высыпала на пол доспехи, и оружие.
  -Нагрудник, хоть и кожаный, но сработан из нескольких слоев шкуры мантикоры, как тебе должно быть известно, эта тварь отличается своей непробиваемостью, и регенерацией. Причем, даже после того, как сама издохнет. - Подмигнула она, ухмыляясь Глафире. - Так что, понадежней любых лат будут, и починки не требуют, если и попортят, то он сам себя залатает.
  Глафира, тут же нацепила на себя нагрудник, сработанный по принципу кирасы, и несколько раз крутанулась, давая возможность оценить всем, как она в нем смотрится, а потом, нагнувшись, подняла с пола кожаную юбку шорты, сработанные из того же материала.
  -Штаны, это как-то банально. - Вроде, как стала оправдываться Пенелопа. - Мы же все-таки, как-бы девушки. - Глупо хихикнула она. - Я и подумала, что было-бы неплохо это как-то подчеркнуть, но если тебе не нравится моя переделка, легко можно будет заменить. - Тут же добавила она, немного смутившись.
  -Да что ты, - натягивая на себя обнову, радостно улыбнулась Глафира. - Это то, что как говорится, доктор прописал. - Она снова крутанулась пару раз.
   Обнова на ней сидела как влитая. Особо Глафире понравилась юбка, спускающаяся, до кален, она несколько раз погладила ее руками, ощущая приятную мягкость кожи. - Ты просто прелесть, даже не знаю, как тебя благодарить за такой подарок.
  -Да чего там, - смутилась явно довольная дракониха. - Носи, на здоровье.
  В комплект еще входили поножи, и наручи. Они были сработаны, правда из метала, но очень легкие, а на наручах еще к тому же, красовалось что-то вроде небольших щитов.
  -Металл, из лучших гномьих сплавов. - Продолжала комментировать Пенелопа. - А, эти щиты, думаю, не помешают. Ими можно, как обороняться, чтобы их пробить, как минимум зачарованное оружие потребуется, да и то, не всякое пробьет, так и бить, только приноровиться слегка потребуется, кромка режет, получше любого меча. Как-никак, чешуя дракона, к слову сказать, моя собственная. - Она гордо выпятила свою грудь вперед. - Ну и шлем, тут уж извини, моей фантазии хватило только на то, чтобы изобразить его, в виде прекрасного драконьего лика.
  Правда, от вида этого прекрасного лика, можно было в обморок грохнуться, но Глафира не стала этого говорить, так довольной собой драконихе. Тем более что не ей придется любоваться, на эту прелесть, а тем, кто станет против нее.
  И последними изделиями из комплекта, был красиво расшитый замысловатыми узорами пояс, на котором был закреплен меч, по форме напоминающий ятаган, только меньших размеров, и режущая кромка у него была с внутренней стороны, как у серпа. Немного не привычно, тем более что Глафира привыкла уже к прямому колющему оружию, так что снова придется учиться, хотя и этим можно было колоть.
   Непонятным образом, на верхнюю часть когтя был налеплен, железный заостренный наконечник. В общем, красотой клинок не блистал, но и отказываться было-бы глупо, во всяком случае, драконы больше понимают в оружии, чем она сама.
  -Ножик, из того когтя, что ты мне сломала. - Почесала свой подбородок Пенелопа. - Я подумала, но не выкидывать же, такую красоту, жалко. - Она печально вздохнула, бросив взгляд на оружие. - Ладно, надеюсь, он тебе неплохо послужит. Во всяком случае, получше любого меча из металла будет, к тому же, это единственное своего рода оружие, так сказать, раритет из раритетов, думаю подобного ему во всем мире не найти. Ну, а о его способностях и говорить нечего, ты это и так прекрасно знаешь, на что драконьи коготки способны, эфес и гарда, из твоего меча сработаны, ну, и я их слегка разукрасила, на свой вкус.
  Вкус у Пенелопы, был. Вся гарда, которая к слову сказать, прекрасно защищала кисть, была усеяна камушками разных цветов, переливаясь словно радуга, да так плотно, что ни миллиметра свободного пространства не оставляли, причем камушки судя по всему, довольно драгоценные, другие драконам без надобности, а набалдашник, вместо бывшего камня молочного цвета, теперь украшал огромный бриллиант. Нет, серьезно, даже если не думать о цене, все выглядело довольно красиво, во всяком случае, на вкус Глафиры. Взмахнув пару раз оружием, проверяя его баланс, Глафира осталась очень довольной. Вложив меч в ножны, она низко поклонилась драконихе.
  -Спасибо тебе Пенелопа, за дары бесценные. Уж не знаю, чем тебя отблагодарить, но, во всяком случае, за мной должок.
  -Да, ну тебя. - Махнула своей лапой Пенелопа. - Ничего ты мне не должна. А это просто мелочь, в сравнении с тем, от чего ты мне избавиться помогла. Давай лучше, сойдемся на том, что мы теперь ничего друг другу не должны.
  -Согласна. - Тут же соглашаясь с предложением драконихи, кивнула головой Глафира.
  -Зря поспешила, соглашаться. - Услышала она, сзади, шепот Жижеча. - Лучше было-бы, иметь ее в должниках.
  -Да, ну тебя. - Отмахнулась она от доспеха. - Если мы в одной команде, то какие между нами долги могут быть?
  -Ты начальник, тебе видней. - Отступил он на несколько шагов назад.
  -Да какой я для тебя начальник? - Глафира, обернувшись с изумлением, посмотрела на Жижеча.
  -Не знаю. - Буркнул тот отвернувшись.
  После Глафириных обнов, все перешли к обсуждению мировых новостей. Из всех присутствующих, за пределами замка, так сказать в большом мире, была только Пенелопа, но это не значило, что то, что там твориться не интересовало остальных. Наоборот, все, затаив внимание слушали принесенные ей известия. В первую очередь, всех оживило, и развеселило известие о том, что люди стянули значительные силы к своей крепости, внизу горы, а также притащили туда много метательных машин, требушеты, баллисты, катапульты. Пока еще было не понятно, для обороны или нападения, но сам факт настораживал, но почему-то только Глафиру. Жижеч наоборот, только пожал своими латами.
  -Ну и на что они надеются? - Видно он задал вопрос сам себе, потому-как тут же продолжил. - Ведь пробовали уже, лет триста назад, когда бароны мятеж подняли, и королю из прошлой династии голову отрубили, как пособнику злых сил. Мало того, что людей, черт знает сколько, положили, так потом еще полсотни лет с голым задом бегали. И травой, как олени тухлогрудые питались. Лишь-бы только выплатить наложенную на их Кащеем контрибуцию. Неужели у людей такая короткая память? - Обвел он всю компанию, своими пустыми глазами.
  -Да, кто их разберет, этих людей. - Пыхнула дымом Пенелопа. - Но вот, что опять бароны воду мутят, это точно. Все королевство от их дружин ходуном ходит, а еще магов фигова туча набежала. Да и служители культа подтянулись, анафемой всякую мелочь гоняют. За горами, Цепешины зашевелились, сцепились с орденом.
  -Цепешины, это кто? - Уточнила молча слушавшая до этого Глафира.
  -Да, последователи князя Цепиша, их еще вампирами называют. Неужели не знала? - Удивилась дракониха.
  -Так здесь еще, вампиры водятся? - Изумленно вытаращила она глаза.
  -Так они, везде водятся. - В свою очередь изумленно посмотрела Пенелопа на Глафиру. - Я, правда, не знаю, чем эти кровососы людей прельщают, но факт остается фактом, извести их под корень, не изводят, а наоборот, вон, целое княжество им организовать позволили. Самое смешное, те у них кровь сосут, а они им поклоны отвешивают. Так что, в людскую логику лучше не вникать, мозги сломать можно. - Наставительно посоветовала она Глафире.
  -Спасибо. - Улыбнулась Глафира. - Учту.
  Пенелопа кивнула головой, с чувством честно выполненного долга, и продолжила говорить.
  -На севере Великаны армию собрали. Правда, они пока местных по льдинам гоняют, но как только им это надоест, думаю, на юг двинутся. Ну и напоследок, кочевники со своих мест снялись, до нас им чапать далеко, но кто его знает, какая сила их гонит. Короче, видно местные боги опять передел сфер влияния устроили. Так что, еще следует ожидать возрастание количества героев, что лично меня, не очень радует. Уж точно, эти сволочи спокойно полетать не дадут, высунут свои языки, и как гончие, сзади бегать будут.
  -Ты их что, боишься?
  -Да, не очень. - Слегка смутилась Пенелопа. - В основной массе своей, это все же мелюзга, но кто его знает, может, на такого придурка нарвешься, что Кащея чуть не уложил. Во всяком случае, без надобности рисковать не собираюсь. Так что, я пока в замке поживу, и особо нос наружу совать не буду, что и вам советую.
  Дальше каждый начал высказываться по поводу новостей, но Глафире это было уже не интересно, поэтому она под шумок оставила компанию, и побрела в задумчивости к зоопарку. Подумать было о чем. В мире такие дела затеваются, а ей тут в замке сидеть приходится, но с другой стороны, и подставлять свою голову под топор, смысла нету, уж если Пенелопа решила в замке отсидеться, то видно не все так просто. Глафира так задумалась, что даже не заметила, как вошла в зоопарк, и села, на землю уткнувшись спиной в прутья вольера.
  -Я так понимаю, поединок сегодня отменяется. - Услышала она за своей спиной голос.
  -Да какой к чертям поединок. - Она тяжело вздохнула. - Тут пока без поединков хлопот хватает. Надо будет на стену сползать, глянуть, точно ли люди на нас войной собрались. Хотя, что со стены-то увидишь, а ни летать, ни прятаться, как тихушник, я не умею. - Сказав это, Глафира резко повернула голову, и увидела перед собой морду монстра. - Так ты разговаривать умеешь? - Вытаращила она на него глаза.
  -А почему я не должен говорить? - В свою очередь удивился зверь.
  -Так от тебя же, за все время нашего знакомства, никто звука не слышал, мы даже думали, что у тебя голосовых связок нет.
  -А с кем мне было разговаривать? - Монстр привалился к решетке рядом с Глафирой, только с обратной стороны. - Тут считай только домовой, этот ваш Автандил появлялся, когда еду приносил. И при этом всегда так торопился, что можно было подумать я его съесть собираюсь.
  -Именно это он и думал. - Засмеялась Глафира. - Уж больно твой вид к таким мыслям располагает.
  -Ну, я в этом не виноват. - Оскалилась в страшной ухмылке морда монстра. - Таким уж я уродился.
  Глафира не знала, знает ли это создание, что его создали в пробирке, и если нет, стоит ли ему об этом говорить. Поэтому задумалась, а как-бы она себя повела, узнай, что ее захимичил от нечего делать какой-то хмырь? Но так и не смогла толком на него ответить, наверное, для того, чтобы понять, что почувствуешь, нужно все же побывать в его шкуре.
  -И давно ты тут томишься, в этой клетке? - Задала она вопрос, только для того, чтобы хоть что-то спросить. Ведь она прекрасно знала ответ.
  -Да, с рождения. - Хмыкнуло чудовище. - А то, ты не знаешь?
  -Знаю. - Не стала отнекиваться Глафира. - Только не знаю, давно-ли это было.
  -Это для кого как. - Заглянул он ей в глаза. - Для меня, так всю жизнь. Я уже и не надеюсь когда-нибудь из этой клетки вылезти. Да ладно, это поначалу трудно было свыкнуться с этой мыслью, я ведь так сказать все стадии сумасшествия прошел, от глубокого отчаяния, до ненависти ко всему миру. Теперь уже нормально, не так сильно давит, хоть и позавидовал тому коту, которого ты из клетки выпустила. А так, послушав рассказы о мире, тех, кто здесь живет, даже успокоился. - Он кивнул головой, в сторону вольеров со зверями. - Для многих, это островок мира и безопасности. Даже думаю, ты их выгоняй, они опять в свои вольеры полезут.
  -Извини. - Ей стало очень стыдно.
   Она могла его просто освободить, а вместо этого устроила шоу с объезжаннием, ради потакания своим желаниям.
  -За что? - В голосе зверя было удивление.
   Глафира набралась смелости посмотреть ему прямо в глаза.
  - За то, что устроила весь этот балаган. Как-то не подумала. По сути, узник замка Иф по сравнению с тобой, пятнадцатью сутками отделался, и то на весь мир кипятком писал. Ты ведь всю жизнь в темнице, как Иван 6, хотя тот в младенчестве вроде как царем считался, если не изменяет память, месяцев до 9 что ли, а потом в Шлиссельбург загремел, где под шумок восстания Мировича, беднягу и прирезали. И ведь я туда-же, устроила, понимаешь, бои в клетке.
  -Да ты даже не представляешь, как я тебе за них благодарен. Для меня, каждый день, был праздник. Только видно все хорошее, быстро заканчивается. - Вздохнул он печально. - Как я понимаю, наши встречи откладываются, на неопределенный срок, и я снова буду сидеть здесь в гордом одиночестве.
  -Ничего ты сидеть не будешь. - Приняла решение Глафира. - Честно тебе признаюсь, я думала, что ты будешь моим, - она запнулась на мгновение, и потом, слегка покраснев, все же призналась. - Ну, транспортным средством. Фу, как это гадко звучит. - Передернула она плечами. - Я думала, что мы вместе будем путешествовать по миру. Для таких целей, ты просто идеальный вариант. Но на нет, и суда нет. Я не знаю, как к этому отнесутся другие, но постараюсь сделать так, чтобы ты оказался на воле. - Пообещала Глафира, подымаясь с пола. - И чтобы дело не откладывать в долгий ящик, прямо сейчас пойду решать этот вопрос.
  -Насчет, путешествия по миру. Это ты, серьезно? - Как-то робко поинтересовался зверь.
  -Конечно. - Уверенно, кивнула головой Глафира. - Даже, если ты летать не умеешь, это ровным счетом ничего не изменило.
  -Летать я должен уметь. - Смутился монстр. - Только, не пробовал никогда. Здесь-то особо не полетаешь, места маловато, но крылья у меня есть, ведь не для красоты же мне их пришпандорили.
  -Так ты знаешь, что тебя создали? - Глафира облегченно вздохнула.
  -Конечно. - Хмыкнул он. - В детстве, меня часто недоразумением из пробирки называли.
  -Ну, Кащей, ну гад. - Рассердилась Глафира. - Ладно, мы и этот счет добавим, в наш не маленький список обид. - Пообещала она монстру. - А имя он тебе хоть дал? - Поинтересовалась она у зверя. - С именем все-таки, как-то проще общаться.
  -Да, называй меня, как и привыкла, Тихушник. Мне такое имя и самому нравиться, все равно лучше, чем тварь из пробирки.
  -Договорились. - Она согласно кивнула головой. - Подожди немного, пойду, организую команду, чтобы эту клетку разобрали. - Глафира развернулась, и направилась к выходу из зала, когда двери отворились, и в зал начала заваливать целая толпа народа, во главе с Пенелопой.
  -Тут мне, все уши прожужжали, про устраиваемые тобой гладиаторские бои. Дайте хоть и мне глянуть, с каким зверем невиданным вы тут забавляетесь. - Пыхтела как перегруженный паровоз она.
  -Гладиаторские бои, пока отменяются. - Загородила им дорогу Глафира. - Да и думаю, скоро у нас столько разных боев будет, что аж наизнанку выворачивать начнет. - И глянув, на кислую морду драконихи, добавила. - Сегодня у нас, другая забава. Освободи пленника, называется. - Кивнула она головой в сторону клетки Тихушника. - Нужно прутья сломать, или хотя-бы раздвинуть, чтобы заключенный наружу вылез.
  -Тю. - Пыхнула дымом Пенелопа. - Тоже мне забава. А где тот заключенный, который в клетке сидеть должен, или мы туда кого запихнем сначала?
  -Никого мы туда пихать не будем. - Мотнула головой Глафира. - Там уже один запиханец сидит. Тьфу, на тебя. - Посмотрела она на дракона. - С тобой уже заговариваться начала. Короче, узник там уже есть, и его надо освободить.
  -Так, а где он? - Дракониха подошла вплотную к ограждению, и только что носом по прутьям не водила, всматриваясь в вольер. - Да нету там никого, ты меня разыгрываешь, да? - Посмотрела она на Глафиру, повернув голову.
  -Тихушник, кончай тихориться. - Крикнула в вольер Глафира.
  Пенелопа снова повернула голову к вольеру, и уткнулась нос к носу с Тихушником.
  -Ой, страшилище какое. - Отдернула она голову от клетки.
  -Ты, на себя в зеркало посмотри. - Не остался в долгу, Тихушник.
  -Он еще и разговаривать умеет. - Изумленно выдохнул Автандил, и зал огласился гулом голосов.
  -Давайте прения, на потом отложим. - Крикнула Глафира. - Сейчас надо, клетку сломать.
  -Ладно, ломать, не строить. - Выпятила свою грудь колесом Пенелопа. - Ломать, у меня с детства, лучше всего получалось. - Она чуть присела на задние лапы, и, ухватившись передними, за два рядом находящихся прута, попыталась их раздвинуть.
   Немного попыхтев, удивленно уставилась на клетку.
   - Ну, Кащей, ну перестраховщик, это же надо так кубышку законопатить. Слушай, а может ну его, эту страшилу на волю выпускать? - Посмотрела она на Глафиру. - Кащей ведь просто так охранными заклинаниями не разбрасывается, а тут вишь, как прутья укрепил. Неспроста это девонька, ой неспроста. - Она снова посмотрела на Тихушника. - О, сидит-то сейчас, как агнец, а выпусти на волю, полетят клочки по за-улочкам.
  -Я ему слово дала, что освобожу. - Посмотрела просительно Глафира на Пенелопу.
  -Ты, со своими словами, поосторожней будь. - Недовольно, буркнула та. - А то, разбрасываешься, на право, да налево, а так и до беды недалеко. Вначале, все же сначала думать надо, а уж потом, чего-нибудь обещать. - Дракониха, снова глянула на клетку. - В лоб, хоть тараном бей, не прошибешь. Слушай подруга, а ты как туда попадала?
  -Через боковую дверцу. - Кивнула, в направлении дверцы, головой Глафира.
  -Дверцу говоришь. - Дракониха подошла к небольшому лазу, и просунула в него свою голову насколько смогла. - Эй, страхолюдина. - Прошипела она Тихушнику. - Отойди-ка в другой конец, и не топчись тут, со мной рядом. Я не Глафира, и тебе совсем не доверяю.
  Тихушник тихо, не проронив ни слова в ответ, отошел в дальний конец клетки.
  -Так-то, оно лучше будет. - Недовольно пробурчала Пенелопа, провожая Тихушника подозрительным взглядом, и упершись своими когтями в пол, надавила всей своей массой.
   Сначала казалось, что ничего не происходит, но постепенно, прутья стали гнуться, увеличивая проход, и вскоре дракониха пропихнулась в лаз почти до крыльев. После чего, дав задний ход, с трудом вылезла обратно.
   - Думаю, дырка здоровая. Пролезет. - Слегка отдуваясь, посмотрела она на Глафиру. - Больше ломать не буду, а то еще чего доброго сама застряну. Доставать меня потом запаритесь.
  -Спасибо тебе, большое. - Подбежала к ней Глафира, и чмокнула в нос.
  -Да, ладно. - Отмахнулась лапой Пенелопа. - Делов-то. Только ты все-же, с этим, - она кивнула головой, на продолжавшего смирно сидеть в своем углу Тихушника. - Поосторожней. Не доверяю я, его мерзкой роже.
  -Про Квазимодо, тоже все думали, что он воплощение ужаса, а он добрый был. - Заступилась за Тихушника, Глафира.
  -Не знаю, кто такая Квазимодо. - Стояла на своем Пенелопа. - Но, эта смесь из демонов, мне не нравится. Мне вообще, никакие демоны не нравятся. Просто, верить им нельзя. Но, дело твое, поступай, как хочешь.
  -Тихушник, в такой лаз пролезешь? - Посмотрела Глафира, на монстра.
  -А можно? - Робко, видно не веря, что все это происходит на самом деле, спросил он.
  -Нужно. - Улыбнулась ободряюще ему, Глафира.
  Тихушник, как-то неуверенно подошел к выходу, и сначала просунул осторожно голову наружу, осмотрелся по сторонам, и, видя, что все просто ждут, когда он выползет, закрыв зачем-то глаза, вылез из клетки полностью.
  -Ну вот. - Захлопала в ладоши девушка. - Теперь ты, в моей клетке, под названием замок, и теперь тебе решать, поможешь ли ты теперь уже мне, выбраться наружу?
  -Я не знаю, о каких она демонах говорила. - Посмотрел Тихушник на Глафиру, кивнув в сторону Пенелопы своей башкой. - Но даже, если я и демон, то пусть буду не такой, как все. Ты предложила пройти по миру вдвоем, я согласился, и от своих слов никогда не откажусь.
  -Пафоса-то сколько. - Хмыкнула Пенелопа. - Ты чудик учти, если обидишь Глафиру, то лучше сдохни сам, потому как тебя, и маскировка твоя не спасет.
  -Вот только грозить не надо. - Оскалил в ответ, свои зубки, Тихушник.
  -Эй-эй, успокойтесь. - Встала между ними Глафира. - Ну, вы прям, как дети в песочнице. Лучше давайте проверим. - Посмотрела она на Тихушника. - Ты летать-то умеешь, или как? Да не здесь. - Остановила она его, когда он попробовал распустить свои недокрылышки. - Пошли на стену выйдем. Там на свежем воздухе, и попробуешь.
  Как, оказалось, летать Тихушник умел, а его крылышки, раскладываясь по принципу складного зонтика, превращались в полноценные крылья.
  -Смотри ты, летает, пингвин общипанный. - Пробурчала беззлобно Пенелопа, глядя, как тот, выписывает пируэты в воздухе.
  -Ага. - Кивнула, соглашаясь с ней головой Глафира. - Теперь, только мне осталось научиться держаться на нем. Боюсь, это будет не просто.
  -Седло пришпандорим. - Вставил, свое слово Жижеч. - И всех делов. Из него не вывалишься.
  -Если так, то это обнадеживает. - Снова задрала голову Глафира, наблюдая за полетом счастливого Тихушника.
  С седлом, мороки почти не было, его соорудили, из уже имевшихся в наличии. Взяли то, что надевали на Грифонов, оно лучше подошло для Тихушника, да и переделки много не потребовало. К тому же, было довольно удобное, с высокой задней откидывающейся спинкой, так что, можно даже было спать в воздухе. При этом, привязные ремешки гарантировали, что из седла не вылетишь, какие-бы фигуры высшего пилотажа при этом не демонстрировал-бы монстр.
  Так что, после первого пробного полета по кругу, вокруг замка, Глафира, осмелев, решила совершить небольшой облет окрестностей. То, что творили люди внизу под замком, ей не понравилось. Они явно готовились к атаке замка. Разбирали стены, чтобы пропихнуть осадные орудия, и отовсюду маленькими ручейками вливались, в уже прилично разросшуюся армию.
  -Надо-бы, языка добыть. - Крикнула она Тихушнику.
  -А, из кого рвать будем? - Повернул он к ней свою голову.
   Явно, не совсем соображая, накуй, Глафире понадобился чей-то язык.
  -Зачем рвать? - В свою очередь, спросила у него, удивившаяся Глафира.
  -Ну, ты же сама только что сказала, что нужно язык добыть. Я, правда, не понимаю, зачем он тебе, но в принципе, ты лучше знаешь, что делать надо. Мне единственно непонятно, у кого именно рвать будем?
  -Да, это образное такое выражение. - Захихикала Глафира. - Языки рвать не надо, нужно просто в плен кого-нибудь взять, да узнать, чего это им в голову взбрело, на замок лезть. Вон, смотри. - Указала она Тихушнику, рукой вниз. - Видишь, отрядик небольшой по лесной тропке пробирается, давай-ка спустимся, да потолкуем, какого лешего им в голову сбрендило, войной идти.
  Тихушник посмотрел, куда указывала Глафира, и увидел небольшую группу людей. Несколько конных, и десяток пеших, шлепающих по дороге рядом с повозкой.
  -Сейчас организуем. - Хмыкнул он, и, сложив крылья, камнем пошел к земле, от чего Глафира закрыла глаза, и завизжала от удовольствия.
  Люди внизу, заслышав ее визг, задрали головы, но разбегаться не стали, а подозрительно засуетившись, стали хвататься за оружие.
  -Ведьма. - Услышала она донесшийся до неё крик снизу. - Отправим это сатанинское отродие обратно в преисподнюю.
  Глафира открыла глаза, и осмотрелась по сторонам, но нигде никакой ведьмы не увидела.
  -Ах ты, сморчок недоделанный. - Крикнула она, обозвавшему ее так мужчине в красном плаще, и замысловатой красной шапочке, который сидел верхом на муле, и тыкал в их сторону, какой-то палкой. - Это, я ведьма? Это, я сатанинское отродие? Ну, я тебе сейчас такую ведьму устрою, с демоном из ада, мало не покажется. Будешь знать, как честных девушек, ведьмами обзывать. А ну-ка Тихушник, фас их.
  -Чего? - Спросил тот, повернув к ней свою голову.
  -Ну, это команда такая, на атаку. - Пояснила ему, слегка смутившись, Глафира.
  -А-а. - Протянул он. - Понятно.
  Между тем, двое всадников, ехавшие с мужичком в красном, и по виду, явно рыцари. Выставив свои копья вперед, понеслись на своих лошадках к Тихушнику с Глафирой, а за их спинами, мужички собравшись кучкой, начали швыряться в них стрелами, из луков и арбалетов.
  -Да не спи ты. - Подогнала Тихушника Глафира. - А то сейчас эти придурки, нас как бабочек на свои булавки нацепят, или те вторые, из нас подушечку для иголок сделают. Мне ни первое, ни второе, не нравиться. - Лучше порви их, как тузик грелку, пока я злиться не стала.
  -Да, без проблем. - Улыбнулся Тихушник, и молниеносно прыгнул навстречу верховым.
   Первой лошади, он вмазал в грудь своей бронированной башкой, а от второй отмахнулся лапой, как от надоедливой мухи. Если вторая лошадь, хоть и отлетела немного по воздуху в сторону, осталась живой, чем свидетельствовало ее обиженное ржание. То первой, совсем не повезло. На землю брякнулся уже ее труп, с проломленной грудиной, да еще и седока, судя по всему, придавило насмерть.
   Даже не замедлив свой бег, Тихушник подпрыгнул, и плюхнулся прямо в середину мужичков, кажется при этом, кого-то раздавив, что, судя по всему, оказалось последней каплей. Люди не выдержали, и побежали. В чем, вообще-то, не было ничего удивительного. Тихушник, сам по себе страшный, а тут еще размахивающая своим мечом, и визжащая во все горло ведьма.
   Не у каждого человека, психика способна выдержать, такую картину. Хотя, двое все-таки нашлись. Первый, это мужик в красной шапке, который зачем-то продолжал тыкать в нее своей палкой, яростно вытаращив на Глафиру глаза, хоть и толку от этого было мало. Одним вытаращиванием глаз, Глафиру теперь не проймешь. Как говорил один персонаж, "Малова-то будет".
   Ну и второй герой, это рыцарь, который, кое-как выполз, из-под своей обиженно ржавшей лошадки, и теперь, достав свой двуручный меч, шагал в их сторону, с явным намерением, пустить Глафиру с Тихушником, на докторскую колбасу.
  -Вот вы, как значит. - Глафира сердито нахмурила брови, и, расстегнув привязные ремни, соскользнула со спины Тихушника на землю. - Ты, кого на себя возьмёшь? - Посмотрела она на него. - Придурка, изображающего Красную шапочку, или этого лыцаря, без страха, но с упреком?
  -Да, мне все равно. - Хмыкнул Тихушник. - Могу, сразу обоих.
  -Не-е. - Помотала Глафира головой. - Один нам живой, для допроса нужен.
  -Тогда пойду, железо поковыряю. - Хрюкнул он, и метнулся в сторону рыцаря.
  -Жаль, не повезло парню. - Покачала головой Глафира, и повернулась к своему противнику лицом. - Ну что гад, - сдвинула она свои брови. - Молись своим богам.
  -А я что, по-твоему, делаю? - Как-то обиженно, отозвался ее противник.
  -Что, абонент временно недоступен? - Посочувствовала ему Глафира. - Только вот мне некогда ждать, пока связиста вызовут, чтобы линию исправил. А ну, колись сволочь, - нависла она над сжавшемся в комок мужичком. - Какого черта, вам в моем замке понадобилось? Вам что, совсем жить надоело? Или поговорку забыли, "Не буди лихо, пока оно тихо"? Вам урока трехсотлетней давности мало? Так, я мозги быстро на место вправлю.
  -Все равно тварь, против всех не выстоишь. Не все тебе, жизни да золото наше, из людей тянуть, тварь нечистая. В геенне своей огненной, вечно гореть будешь, уж товарищи мои об этом побеспокоятся. - Стал он плеваться слюной. - На наше место другие придут, и сотрут этот ваш ведьмин вертеп в порошок, недолго вам, кровь людскую пить осталось, недолго, людей голодными, по миру пускать, всех под корень вырежем, и все, что вы награбили, все обратно вернем.
  -Фанатик. - Поморщившись, сделала вывод Глафира, и наградила мужика оплеухой, отчего тот улетел в район повозки. - Ладно, - повернулась она к Тихушнику. - Кончай забавляться. Все что нужно было узнать, мы теперь знаем, пора обратно в замок возвращаться.
  -А что мы знаем? - Поинтересовался монстр.
  -Да то, что кому-то платить госпошлину надоело. - Хихикнула Глафира. - Давно, наверное, готовились, но видно страшно было. Только, вылет Пенелопы, сработал, как сигнал к действию. Наверное, решили, что Дракон, Кащею шею свернул, а им остается только золото к рукам прибрать. Да, брось ты уже его. - Сморщилась Глафира, глядя на развлечение монстра. - Обратно лететь пора.
  Тихушник, перебрасывающий с одной лапы на другую вопящего человека, молча кивнул головой, и подошел к Глафире. Та, еще глянула на брякнувшегося об землю рыцаря, но удостоверившись, что парень жив, так как тот задергал ногами, полезла в седло.
   Казалось-бы, нерадостная новость, что на них идут войной, привела в радостное движение весь замок. Даже, спокойно стоявшие в своих нишах доспехи, возбужденно зашевелились. Ну, наконец-то, хоть какое-то развлечение.
  -А ты чего, хмурая такая? - Поинтересовался у Глафиры Жижеч, после того как они с Тихушником огласили новость.
  Глафира шмыгнула носом.
  -Понимаешь. Меня ведьмой, и исчадием ада обзывали. Обидно. Главное, с какой это стати, все вдруг решили, что я враг рода человеческого? - Посмотрела она печально, на доспех.
  -Ну, - запнулся на мгновение Жижеч. - Если посмотреть на твое окружение, то ничего другого им в голову, просто прийти не могло. Так уж получилось, что люди считают, что в замке злые силы свое гнездо свили. Да и хозяин когда-то, такому появлению взгляда поспособствовал. Да ладно, ерунда это все. Мы-то знаем, какая ты на самом деле. А человечьи пересуды, переменчивы как ветер. Сегодня в одну сторону дуют, завтра в другую. Для всех мил, все одно не будешь.
  Глава 5
  Вся наша жизнь,
  Это череда непредвиденных случаев...
  
  Кащей оторвался от своего персонального компьютера, и недовольно посмотрел на Андрея, который разобрал полученные им пистолеты на запчасти, и теперь со счастливой улыбкой идиота, протирал их промасленной тряпкой.
  -Слышишь, Грязный Гарри, кончай ерундой заниматься. Я тут, видите ли, пашу в поте морды, а он, понимаете ли, фигней страдает.
  Андрей оторвался от своего занятие, и с вопросом недоумения на лице, посмотрел на Кащея.
  -Ну, вот чего ты пялишься? - Зло буркнул Кащей. - Я что ли, один, по-твоему, всю эту кашу, что вокруг нас заварилась расхлебывать должен?
  -Я не понял, что за наезды такие? - Пожал Андрей плечами. - Ты ведь сам попросил, тебе не мешать, вот я и сижу тут тихонько, как мышка.
  -Сидит он тут, понимаешь ли. - Передразнил Кащей Андрея.
  -Послушай, Кащей, если у тебя там чего-то не получается, то ты свое зло на ком нибудь другом спогоняй, у меня ведь нервы не железные, я на войне контужен был, так что запросто могу и в нос двинуть.
  -Вот только и можешь, что кулаками махать. - Никак не мог угомониться Кащей, и, махнув рукой, внезапно предложил. - Может, водки с горя тяпнем?
  -Да что там у тебя такое случилось? - Не на шутку разволновался Андрей.
  -Понимаешь, - тяжело вздохнул Кащей. - От злобного преследования людей, я отделался, им сейчас не до нас будет. У них сейчас там, такая крысиная возня начнется, мама не горюй. Друг дружке глотки рвать будут, не хуже волков.
  -Так это же здорово. - Перебил его Андрей.
  -Что здорово? - Кащей одарил Андрея злым взглядом. - Деньгами пришлось пожертвовать. Блин, как ни крутил, по-другому не выходило.
  -Подумаешь, - махнул небрежно Андрей рукой. - Если надо, мы себе спокойно еще достанем.
  -Особенно ты. - Проворчал Кащей. - Тоже мне, гений финансового рынка.
  В другое-бы время, Андрей, наверное, и обиделся-бы, но сейчас он понимал, Кащею легче с любой частью тела расстаться, чем хоть копейкой пожертвовать. Поэтому, то, что он сделал, равносильно небывалому подвигу с его стороны.
  -И много пожертвовать пришлось?
  -Много. - Тяжело вздохнул Кащей. - Тут же, чтобы все хорошенько закрутить, с верхов начинать надо, а там сам понимаешь, по мелочи не играют. Они первыми сливки, с бюджетных денежек снимают. А там уже. Вниз по нисходящей. До людей только минимум доходит, если дойдет, конечно, но это для нас интереса не представляет. - Махнул он рукой. - Главное было верхушку замутить. Но там тоже, не все так просто, хотя, некая система равноправия прослеживается. Сегодня одним денежки вбухивают, вроде как, ущемляя интересы других, завтра все диаметрально меняется. Единственная постоянная на сегодняшний день, это военная промышленность, но это не удивительно. Родина ведь в опасности. Кругом враги так и мечтают, вцепиться нам в горло. Ну, в принципе нам с тобой и это по барабану. Единственное, что нам не по барабану, это оградить наши персоны от пристального внимания. Поэтому, я некоторые счета перекрутил, создавая ложное представления, что кто-то кого-то кинуть собрался, или просто, решил часть денежек прихамить, в ущемление интересов других лиц. Короче, серьезные люди такое безобразие без внимания не оставят, и пока они там будут разборки между собой устраивать, о нас просто забудут.
  -А они будут? - С интересом спросил Андрей.
  -Разборки устраивать? - Переспросил Кащей.
   И когда Андрей утвердительно кивнул головой, мерзко улыбнулся.
   - Еще как. Даже самые высокие должности не помогут. Крыс как говориться, нигде не любят. В связи с этим, у нас на повестке дня, остается единственный вопрос, это как от Старца отвязаться. Естественно лучший метод, это свернуть этому старперу самому бошку, пока его Вестники смерти до нас не добрались. Но эту хитрую, старую перечницу так легко не отыщешь. Шифруется гад, похлеще Штирлица. Так что, придется нам с тобой, немного землю носом порыть.
  -Да, я и не против. - Расправив плечи, потянулся Андрей. - Только, сейчас на востоке, куда не сунься, везде война. Было-бы неплохо группой поддержки какой-нибудь обзавестись, или как минимум, доставку боеприпасов наладить. Я на себе много не утяну.
  -Вот за что ты мне нравишься, - театрально хлопнул в ладоши Кащей. - Так это, за свой недюжинный, прямо-таки, гениальный ум. Вот скажи мне, с какого перепуга ты решил, что Старец по горам, как горный козел скакать станет? Да еще под градом пуль, и бомб? Он и в старые времена по ним, от злых янычар с их острыми ятаганами не бегал, предпочитая нежиться в своем дворце, в окружении любимого гарема. Ну как ты не поймешь, что мудро руководить лучше всего тогда, когда тебя окружают комфортные условия, что, несомненно, влияет на здравость рассуждений, и повышает эффективность руководства, а не тогда, когда за тобой носится толпа, мечтающая тебе горло перерезать. Там не до здравых рассуждений, и всегда может закрасться предательская мысль, а надо ли все это? Когда у тебя только одна задача, как задницу свою уберечь, а вот когда за тебя это делают другие, это другое дело. В свете всего вышеизложенного, искать мы его будем, в старой, доброй, и тихой Европе.
  -Не так уж там сейчас и тихо. - Обиженно, буркнул Андрей.
  -Согласен. - Кивнул головой, соглашаясь с ним Кащей. - Но, Северная, и Центральная ее часть, как впрочем, и Восточная, отпадают сразу. Не его климат. Так как, уже давно не молод, он предпочитает мягкий, и теплый климат, без дождливой осени, и пусть даже не очень морозной зимы. Так что, круг поиска сужается до района средиземноморья. Да и там, по ряду причин, сразу несколько мест отбросить можно, но сколько-бы мы тут с тобой не размышляли, это не сдвинет дело с мертвой точки. Нужно разбираться на месте, пораспрашивать тех, кто там обитает, обязательно кто-то что-то видел, или слышал. Скорее всего, придется туго, как только хмырь прознает про наши поиски, но другого выхода нет.
  -Ты меня не уговаривай. - Улыбнулся Андрей. - Я, уже давно готов, только отмашки жду. Единственный вопрос, Глафиру с собой брать будем? Обещали вроде, что если что затеем, ее с собой возьмём?
  -Опасно это. - Поправил свое пенсне на носу Кащей. - Все-таки, Старец с горы, а не какой-нибудь зачуханный нехристь.
  -Ну, хоть навестить, точно надо, обещали ведь. - Не отступал Андрей. - Месяц почти прошел. Небось, она там здорово соскучилась.
  -Что соскучилась, это точно. - Виновато отвел в сторону глаза Кащей. - Только, у нее там, где-то около года прошло.
  -Это как? - Опешил Андрей, от такого известия.
  -Ну, я же, когда ее в замок отправлял, говорил, что есть у меня возможность, немного со временем похимичить. Правда, такой фокус, кроме своего замка, я больше нигде провернуть не могу, а жаль. - Печально вздохнул Кащей, видно представив себе, открывающиеся тогда перед ним перспективы.
  -Ну, ты и гад. Главное даже мне ничего не сказал. Ты хоть представляешь, что она там про нас думает?
  -Нет. - Мотнул головой Кащей. - Стараюсь об этом не думать.
  -А я еще, придурок, навещать ее почаще обещал. Ну, Кащей, ну блин... - Андрей, недоговорив, только расстроенно мотнул головой, и направился к себе в комнату, забыв даже, о разобранном оружии, которое так и осталось лежать на столе.
   Кащей, проводив его взглядом, печально вздохнул, и пробубнил себе под нос.
  -Ну да, вот такая я вот сволочь, а еще больше, я теперь туда свой нос сунуть боюсь, как представлю, что со мной Глафира сделает.
  Утром, спустившись в гостиную из своей спальни, Андрей обнаружил сидящего там Кащея. Судя по его красным глазам, и бутылкам на столе, спать он точно не ложился.
  -Что, те крохи совести, что остались, в вине топил? - Хмыкнул он.
  -Мне всегда нравилось, как праведники, вроде тебя, прибегают к своему излюбленному аргументу, совести. - Кащей неприязненно посмотрел на Андрея. - При этом они всегда как-бы в стороне, такие чистенькие, незапятнанные, и главное спят спокойно. Хотя, если подумать хорошенько, то сами виновны, не меньше бывают. Что же ты, такой честный и совестливый, о Глафире сам забыл. Ты ведь мог хоть каждый день о ней вспоминать, если уж так сильно о ней беспокоился, но вспомнил только тогда, когда это коснулось непосредственно тебя, но ты ведь у нас положительный герой, поэтому все кругом виноваты, кроме тебя красивого.
  -Я вижу, алкоголь не до конца выветрился. - Он подошел к столу, и стал быстро собирать пистолеты. - Давай, прочищай свои чакры, и поехали, пошли, полетели к тебе в замок, дальше тянуть, только хуже будет.
  -Страшно. - Признался Кащей.
  -Не тебе одному. - Отозвался, печально улыбнувшись, Андрей.
  Попав в замок, Кащей сразу же направился в тренировочный зал, но пройдя несколько метров, оглянувшись, остановился.
  -Ну, и чего ты там застыл, соляным столбом?
  -Да, глазам своим не верю. - Андрей, изумленно осматривал стены. - В твоем старом замке, ничего кроме заплесневелого камня не было, а тут, такое великолепие.
  -Ну, сколько раз говорить. Там был не мой замок, а людская фантазия. И антураж естественно, должен был соответствовать злодею, ведь по представлениям людей, негодяй просто обязан жить в помещении, нагнетающем ужас. Так что, я не видел смысла, что-либо менять. Ну, а это, и есть мой настоящий дом, поэтому не вижу причин для того, чтобы создавать в нем то, что мне не нравится. Тьфу ты черт, короче, почему ты решил, что я люблю жить в берлоге, и чтобы обязательно было мрачненько?
  -Ну, не знаю. - Пожал Андрей плечами. - Просто, как-то непривычно. Такая мрачная, зловещая фигура, и вдруг такой интерьер. Как-то не вяжется.
  -Вот, много ты злодеев в своей жизни видел?
  -Да, сталкивался иногда. - Андрей удивился такому вопросу Кащея. - Видишь ли, время от времени приходилось встречаться.
  -И что, все как один на меня похожи?
  -Да нет. - Он пожал плечами. - Если честно, я в последнее время тебя, как злодея, не воспринимаю. Ты конечно не идеал, но и законченным негодяем, тебя не назовешь.
  -Вот спасибо, вот утешил. - Отвесил Кащей Андрею шутовской поклон. - Ладно, но мы здесь не для того, чтобы меня, и мой дом обсуждать, так что давай лучше перейдем к тому делу, ради которого сюда приперлись. - Кащей развернулся, и больше не оборачиваясь, зашагал дальше.
   Так что, Андрею не оставалось больше ничего другого, как последовать следом за ним. На удивление, в замке было очень тихо, нигде никакого движения. Тренировочный зал, тоже оказался пуст.
  Кащей недовольно нахмурил брови, и что-то недовольно пробубнил себе под нос, правда что, Андрей не расслышал, да он и не прислушивался. Ему самому, эта тишина не очень нравилась, было в ней, что-то гнетущее. Крутанув головой, Кащей двинулся к выходу из зала, при этом, ускорил свой шаг.
   Пройдя немного по коридору, они услышали впереди шум, вроде как кто-то пыхтел. Завернув за угол, Андрей уперся в стоящего Кащея. Выглянув из-за его спины, он увидел двух ящеров, размером с пони, увлеченно перетягивающих кусок чьей-то туши.
  -Не понял. - В тишине зала показалось, что Кащей гаркнул во весь голос.
   Андрей, даже сам, вздрогнул от неожиданности, что уж тут говорить о ящерах. Они испуганно, одновременно повернули головы, при этом, не выпуская из своих пастей кусок мяса, и потаращив пару мгновений глаза на него, и Кащея, плюхнулись на пол двумя валунами.
  -В твоем замке, это что, нормальное явление? - Хихикнул Андрей, взглянув на удивленно вытянутую физиономию Кащея.
  -Да какое, нормально. - Кащей, явно начинал злиться. - Какая сволочь, этих тварей, с цепи спустила? Что тут вообще, происходит?
  -Ты у меня спрашиваешь? - Продолжая хихикать, ткнул в себя пальцем Андрей.
  Кащей бросил на него злой взгляд, и, пройдя мимо двух валунов, чуть ли не бегом припустил дальше. Андрей, зачем-то ткнул один из них ногой, видно проверяя, правда ли это камень, и удовлетворенно хмыкнув, пошел догонять Кащея. Войдя в очередной зал, они остановились оба как вкопанные. Возле стены, пуская клубы дыма из ноздрей, и подергивая во сне лапами, как собака, дрых дракон.
  -Твою налево. - Глаза Кащея стали больше, чем его пенсне, сидящее у него на носу. - А он как на волю выбрался?
  -Будить будем? - Андрей чудом держался, только чтобы не рассмеяться.
  -Да я не знаю, что сейчас здесь устрою? - Лицо Кащея стало заливать, красной краской гнева.
  -Так может, надо было сначала подготовиться? - Андрей втянул голову в плечи, сдерживая себя из последних сил.
  -Что? - Кащей уперся в Андрея, полным ненависти взглядом. - Веселишься да? Весело тебе, когда другим плохо? - Его пухлые ручки сжались в кулачки.
   Неизвестно, чем-бы это закончилось, если-бы в этот момент от их шума, не проснулся дракон.
  -Вы как сюда попали, твари мелкие? - Громыхнул его, не слабый такой голосок, от которого невольно подгибаются коленки.
  Кащей резко развернулся к дракону.
  -Упс. - Испуганно вытаращил тот глаза, и как-то по-человечески икнул. - Радость-то какая. Хозяин вернулся. - Попятился он назад, и даже уперев своим задом в стену, продолжал перебирать передними лапами.
  -Что здесь происходит? - Наступая медленно на дракона, по слогам произнес Кащей.
  -А, что происходит? - Затараторил дракон. - Ничего не происходит. Все как всегда, враг повержен, а личный состав отдыхает, после праведной битвы.
  -Чего? - Голос Кащея, сорвался на фальцет.
  -Так, это. - Осмелел дракон. - Приступ, устроенный людьми на замок, благополучно отбит. Справедливо наложенная на них контрибуция, и выкуп за пленных, уплачена сполна. - Дракон скосил глаза в сторону. - Кстати, вон деньги у стены сложены.
  Упоминание о деньгах, немного успокоило Кащея. Подойдя, к сложенным у стены сундукам он, открыв крышку, заглянул вовнутрь.
  -А почему здесь стоят? Почему не в сокровищнице? - Произнес он, потеплевшим тоном, повернувшись к дракону.
  -Так, это. - Отвел глаза в сторону дракон. - Глафира вернется, тогда и определим.
  -Что значит, вернется? А где она сейчас?
  -На боевом вылете. - Браво выпятив грудь, отрапортовал дракон.
  -Где? - Недоуменно перевел свой взгляд Кащей, с дракона, на трясущегося от беззвучного смеха Андрея.
  -На боевом вылете. - Ответил не совсем уверенно дракон. - Глафира, это сама так назвала.
  -Ну и куда, а главное, на ком она полетела? - Недовольно пробурчал Кащей. - И как можно было ее одну отпустить? Это же опасно.
  -Да, нет. - Махнул лапой дракон. - Это ее саму, тут все бояться. Не иначе, как Ведьма из преисподней называют, а уж если на морду Тихушника глянуть, то вообще обгадиться можно, все-таки страшненькое создание ты замутил. - Как-то странно посмотрел на Кащея дракон. - Ну, и плюс ко всему, с ней Бяка, и Жижеч. Я уж про Татушку молчу, этого вообще лучше не злить.
  -А это еще, кто такие? - Опять изумленно, вытаращился на дракона Кащей. Видно у него, был сегодня такой день, все время изумленно таращиться. - Откуда взялись? И кого я там, замутил?
  -Как откуда? - Пожал плечами дракон. - Все наши, из замка.
  -Что-то я не припомню, чтобы при мне здесь такие проживали. - Нахмурился Кащей.
  -Ой, да тут целая история. - Дракон явно хотел поделиться новостями. - А о постояльцах своих, ты видно подзабыл. Да и не мудрено, столько времени дома не появляться.
  -Ты мне еще порассуждай. - Беззлобно буркнул Кащей. - Рассказывай лучше, что у вас тут происходило, и какого черта, ты здесь топчешься, а не в сокровищнице сидишь? Да, и кто этих безмозглых с цепи спустил? - Кивнул он головой в сторону двух василисков, пытавшихся тихонько проползти вдоль стены, к своему постоянному месту дислокации.
  -Это ты про Тошу, и Кокошу? - Уточнил дракон.
  -Чего? - Опять спросил Кащей.
  Андрей, хранивший все это время молчание, стал подозревать, что Кащей еще не раз, задаст этот вопрос сегодня.
  -Ну, Глафира их так назвала, она здесь всем имена пораздовала. - Отмахнулся дракон. - А, эти два придурка, ей каких-то персонажей из Мойдодыра напомнили. Правда, где этот Мойдодыр находится, не спрашивай, я не знаю.
  -Я знаю. - Кивнул головой Кащей, и, посмотрев на застывших рептилий, усмехнулся. - Кажется, действительно похожи. Но ладно, давай, продолжай, чего там дальше-то было?
  -Так дальше, надо сначала рассказывать, а то так непонятно будет, что да почему получилось. - Выпучил на Кащея свои тарелки дракон.
  -Ты меня, лучше не зли. - Снова стал заводиться Кащей. - Рассказывай, давай, как хочешь, только не молчи.
  -А ты не перебивай. - В свою очередь огрызнулся дракон. - Я к тебе в рассказчики не нанималась, и можешь на меня своими зубами не скрипеть, я теперь, как ветер свободна.
  -Свободна? - Переспросил у дракона Андрей. - Ты что, дракониха?
  -Я дракон. - Взревела Пенелопа, и чуть погодя, более спокойно добавила. - Только, женского рода.
  -Да мне плевать, кто ты. - В свою очередь крикнул, потеряв терпение Кащей. - Ты рассказывать будешь, или нет, рептилия чертова?
  -За рептилию, ответишь. - Еле слышно, пробурчал дракон. - Глафира вернется, все ей расскажу. Она, и так на тебя зуб точит, может моя соломинка тебе хребет, и переломает. Достал ты уже тут всех.
  -Епсель-мопсель. - Кащей вытаращился на Пенелопу. - Вы мне тут еще революцию устройте. Революционеры хреновы. Знаешь, что с бунтовщиками на корабле делают? - И сам же ответил на свой вопрос. - На рее вешают, или под киль пускают. Короче, сразу всех под нож.
  -Резать запаришься. - Выкрикнула Пенелопа. - Ножей на всех не хватит.
  -Многоуважаемый дракон, и ты Кащей, успокойтесь, пожалуйста, что-то больно вас не в ту сторону потянуло. - Вмешался, сложившийся от смеха пополам, в перепалку, Андрей. - Может, уже мозг включите, и перестанете дурью маяться. - Он повернулся к Пенелопе. - Ну, ты все-таки расскажешь нам историю Глафиры, или нам кого другого попросить, пока ты тут с революционным флагом бегать будешь, и требовать свободу попугаям?
  -Ни надо никого другого, сама расскажу. - Буркнула, успокоившись, Пенелопа. - Правда, начальным похождениям Глафиры, я свидетелем не была, я тогда еще в сокровищнице сидела, так что, если вопросы возникнут, вы их у непосредственных участников потом уточните.
  -Да рассказывай уже, сколько можно. - Снова подогнал Пенелопу Кащей.
  -Столько, сколько нужно. - Огрызнулась она. - А если не нравиться, не слушай.
  -Кащей, если ты каждый раз ее перебивать будешь, - хлопнул Кащея по плечу Андрей. - Мы так, до Индийской Пасхи, слушать будем.
  Кащей, недовольно пыхтя, уставился себе под ноги, а Пенелопа, благодарно посмотрев на Андрея, победно улыбнувшись, своей драконьей улыбкой, продолжила свой рассказ.
  -Вначале-то, жизнь у нее скучная была, большую часть времени, она проводила с Жижечем, и Умничкой.
  -Прости, что перебиваю. - Перебил Пенелопу Андрей. - Но, можно тебя попросить краткую справку давать, о персонажах. Извини, но нам, - он кивнул головой в сторону Кащея. - Сии персонажи, не известны. Кратенько, кто они, и откель тут появились?
  -Это, запросто. - Кивнула дракониха. - Жижеч, это Доспех, которого Кащей оставил в охранниках Глафире, а Умничка, это стремянка, что работает у него библиотекарем. - Скосила она глаза в сторону Кащея. Андрей тоже, с интересом на него посмотрел.
  -Ну чего пялитесь? - Кащей отвернул голову, и, смотря куда-то в стену, добавил. - Ну не доверяю я людям, не доверяю. Поэтому изворачиваюсь, как умею.
  -Чего ты надулся сразу? - Улыбнувшись, пихнул Кащея в плечо Андрей. - Да, пожалуйста, изворачивайся. Просто, уж больно фантазия у тебя, своеобразная. Непривычно немного.
  -Ну, так вот. - Продолжила свой рассказ Пенелопа, боясь, что разговор снова уйдет, куда-нибудь в другую сторону. - Вначале-то, она почитай, носа из тренировочного зала не высовывала. Ну, только, что в библиотеку бегала, с Умничкой так сказать, заниматься. Но, пообвыкнув малек, решила экскурсию по замку устроить. Начала с оранжереи, там, между прочим, вся эта, - она снова кивнула на Кащея, - тобой завезенная ядовитая пакость, так расплодилась, что хуже, чем в джунглях все заполонила. Двери запертыми держали, чтобы эта зараза в замок не проникла. Но, Глафира не убоялась, и выкосила на пару с Жижечем, всю эту хренотень.
  Всю? - Расстроенно поинтересовался Кащей.
  -Да нет, конечно. Оставили небольшой участок, для твоих будущих изысканий по ботанике. О, чуть не забыла, там она с Татушкой познакомилась, и он стал ее фамильяром.
  -Татушка, это кто? - Поинтересовался Андрей, намекая, чтобы Пенелопа не забывала о пояснениях.
  -Он, Дракон. - Беспечно отмахнулась та лапой.
  -Дракон? - Пискнул Кащей. - Ты хочешь сказать, что у Глафиры в фамильярах Дракон? - Переспросил он растеряно, и когда Пенелопа утвердительно кивнула головой, плюхнулся задом на пол. - Ну, все, - посмотрел он испуганно на Андрея. - Мы попали.
  -Не спеши пукать, раньше времени. - Рассмеялся Андрей глядя на растерянную физиономию Кащея, и повернувшись к Пенелопе попросил. - Ты продолжай, думаю, на этом похождения не закончились?
  -Да нет, конечно. - Довольная реакцией Кащея кивнула дракониха. - После оранжереи, Глафира в зоопарк заглянула. - Продолжила она. - Там познакомилась с Бякой, это кот оборотень. - Пояснила она Андрею.
  -Еще, и кот оборотень. - Простонал с пола Кащей.
  -Ага. - Кивнула Пенелопа, довольная произведенным впечатлением.
  -Постой. - Снова обратил ее внимание на себя Андрей. - Это, те коты, которые не приручаются, и предпочитают одиночное существование?
  -Они самые. - Она утвердительно кивнула головой. - Только для нашей девочки, ничего невозможного нет. - Гордо выпятила грудь дракониха, как будто в этом, и ее немалая заслуга. - После зоопарка, они отметелили Кошу с Тотошей, но потом решили их спустить с цепи, после того, как те согласились во всем ее слушаться. Потом был поход на грань миров. Где наша девочка столкнулась, с каким то Мудилой-Чудрилой.
  -Чудилой-Мудрилой. Тьфу ты черт. Мудрилой-Чудилой. - Поправил ее автоматически, Кащей.
  -А какая разница. - Беспечно отмахнулась она, от Кащея лапой. - Суть одна, надавала ему по сусалам, да так, что он быстренько за свою грань улизнул.
  -Я столько времени потратил, пытаясь наладить с ним контакт, и все впустую. - Простонал, схватившись за голову Кащей.
  -Ой, да было-бы с кем. - Пенелопа одарила Кащея, пренебрежительным взглядом. - Ну, а после этой грани, и я с ней схлестнулась.
  -Ты? - Одновременно спросили, Андрей с Кащеем.
  -Ну да. - Как ни в чем не бывало, спокойно ответила Пенелопа. - Помнишь колечко, что у меня на ногте висело? - Спросила она Кащея, и, покрутив перед его носом лапой, довольно добавила. - Так вот, нет его больше. Ноготок конечно жалко, но зато теперь я свободна, а то так бы и пришлось, всю свою жизнь в твоей сокровищнице просидеть, как пес на цепи.
  -А, с кольцом что сделали? - Пропустив мимо ушей, всю тираду Пенелопы, встревоженно поинтересовался Кащей.
  -Да, ничего не сделали. - Буркнула дракониха. - В сокровищницу твою запихнули, да сундуками придавили, чтобы эта зараза больше ни до кого дотянуться не могла.
  -Ну, хоть так. - Облегченно выдохнул Кащей, и, посмотрев на Пенелопу, с ухмылкой спросил. - Это, по этой причине мои сундуки здесь валяются? - Кивнул он, в сторону сундуков. - Ты без Глафиры, теперь нос в сокровищницу сунуть боишься?
  -А хоть бы и так. - Хмыкнула дракониха. - Второй раз, окольцованной ползать, мне как-то не хочется, и одного раза, на всю жизнь хватило.
  -Да фиг с ним, с кольцом, рассказывай, что дальше было? - Попросил Андрей.
  -Дальше? - Переспросила Пенелопа. - Дальше, Глафира с Тихушником познакомилась. Это, монстра такая. Вон, - кивнула она на Кащея. - Это он его замутил, таких в природе больше не существует.
  -Это, чего это я там замутил? - Сидя на полу, выпучил на нее свои глаза Кащей.
  -А кто у нас, мастер по генной инженерии? - Нависла над ним Пенелопа, как прокурор во время допроса. - Вот Тихушник вернется, познакомишься со своим детищем поближе. - Злорадно пообещала она.
  -Андрей, тебе не кажется, что нам обратно пора? - Упавшим голосом, спросил Кащей Андрея. - Что-то, загостились мы тут, а там у нас дел по горло.
  -Рановато еще, как-то. - Пожал плечами, улыбнувшись, Андрей. - Все-таки, было бы неплохо Глафиру дождаться, а то, как-то уж очень некрасиво получиться, вроде навестить пришли, и, не дождавшись обратно укатили. К тому же, как я понимаю, рассказ еще не окончен. - Перевел он взгляд на Пенелопу. - Ты, про какое-то нападение на замок, вначале говорила?
  -Ага. - Подтвердила та кивком головы. - Люди, вроде как, с ума посходили. Во всем мире, какая-то, непонятная движуха началась. Ну, во всяком случае, там, где я побывать успела. Не обошла эта холера, и нас стороной. Местный Король, под давлением своих баронов, и не без участия агентов с Империи, решили наш замок с лица земли стереть. Вот такой вот оборот вышел. Но Глафира, пока с этой проблемой лихо управляется. Классных, мы люлей людишкам отвесили, прям, любо дорого вспоминать. Я, бомбардировщиком прошлась по артиллерии противника. - Кащей с Андреем улыбнулись, переглянувшись, дракониха сыпала словечками явно не из этого мира, а из словарного запаса Глафиры.
   Девушка, в свое время, судя по всему, фильмов пересмотрелась на военную тему. Так что, слышать их в этом мире, да еще от дракона, причем женского рода, было немного, мягко говоря, непривычно.
   - Все пожгла, на своем пути. - Тем временем, гордо продолжала вещать дракониха. - Доспехи, вместе с каменными големами, ударили в лоб, а Глафира, со своей диверсионной группой. Я имею в виду, Тихушника, Жижеча, Бяку, и Татушку, свалилась на голову магов, и инквизиторов. Ну, и довершили полный разгром Горгульи, преследуя по пятам убегающего противника, и атакуя с воздуха. Потом был триумфальный марш на столицу, подписание капитуляции, и выплата контрибуции. После чего за пиршественным столом Глафиру хотели отравить.
  -Как? - Вскрикнули одновременно Андрей с Кащеем.
  -Ядом. - Засмеялась Пенелопа. - Наивные такие. Думали, прокатит, но не на тех напали. Глафира, разозлилась на такое вероломство, да и скормила кусок отравленного блюда Королю, отчего тот благополучно, и издох, тварь этакая. Пришлось ему замену выискивать. Сынок его, к Имперцам ускользнул, защиты искать. Вот Глафира и откопала какого-то отпрыска, из старой династии, да на трон и усадила. Конечно, такое не всем баронам по нраву пришлось, вот она пока чисткой в рядах и занимается. Более-менее лояльным, почет и уважение, а особо упертым, пинка под мягкие телеса. Недовольных, конечно пока больше, да и бегут все, вслед за наследником. Без вторжения никак не обойтись, но это нас не пугает, броня крепка, и Доспехи наши быстры. Так что, ни пяди врагу не отдадим. Главное только чтобы герои не налетели, больно мороки с ними много будет, а ведь эти твари налетят, они как мухи на дерьмо, по наши души слетаются, а если учесть еще, что Глафиру не иначе, как Ведьма из преисподней называют, то можно быть уверенным, что набегут, аспиды.
  Запнувшись, Пенелопа сузила глаза, и пристально всмотрелась в Андрея.
  -Ты кого привел? - Она изумленно, посмотрела на Кащея. - Это же, тот гад, что тебя чуть не извел. Измена. - И моментально преобразившись, из милой ящерицы переростка, в грозного дракона, пыхнула из пасти дымом, и грозно прорычала. - А если ты явился за Глафирой, то знай, живым отсюда не выйдешь, как и этот кусок дерьма, её предавший. - Метнула она злой взгляд на Кащея.
  Андрей с Кащеем опять недоуменно переглянулись, и стали озираться по сторонам. Отовсюду, к Пенелопе спешила подмога, громыхали своим железом Доспехи, даже Василиски, смешно перебирая ножками, бежали трусцой к драконихе на помощь.
  -Очуметь. - Изумленно выдохнул Кащей. - Какое единодушие, глазам своим не верю. Вот бы, за меня, так горой стояли.
  -Готовьтесь к смерти. - Взревела Пенелопа, и чуть задрала голову, явно собираясь окатить огнем, еще не пришедших в себя, от такой резкой перемены настроения, Андрея с Кащеем.
  -Ты что, совсем офанарела? - Заверещал сидя на полу очухавшийся Кащей. - Я тебе сейчас приготовлюсь. А ну, быстренько прекращай, это безобразие.
  -Какое безобразие? Что здесь происходит? - Услышал он, строгий женский голос, у себя за спиной.
  -Героя поймали, которого Кащей, изменой в замок провел. - Браво отрапортовала Пенелопа. - Думал, раз шрамом морду испоганил, так и не узнает никто? У меня глаз алмаз, и на память не жалуюсь, так что, не проведешь. - Помахала она своей лапой, у носа Андрея.
  Кащей медленно обернулся, и застыл с открытым ртом. Недалеко от входа в зал, стояла Глафира, в окружении своих попутчиков. Она здорово изменилась, и к тому же, в своем доспехе, выглядела просто устрашающе. Действительно, Ведьма из Ада.
  -А мы, тебя проведать решили. - Пискнул Кащей, явно не придумав ничего, более вразумительного.
  -Проведать, значит? - Хмыкнула Глафира, подходя к нему с Андреем.
  -Ага. - Закивал он головой, как китайский болванчик.
  -Выглядишь, просто шикарно. - Андрей, улыбаясь, подошел к Глафире, и заключил ее в объятия, под подозрительные взгляды, окруживших их созданий. - Ты прости, что так долго не появлялись, но у нас всего-то, пару недель прошло, а то, что со временем Кащей подхимичил, как то из головы вылетело.
  -На эту тему, я с ним тет-а-тет потолкую. - Поцеловала она, Андрея в щеку. - Ну, чего расселся? - Пнула она, Кащея ногой. - Отрывай свою задницу от пола, и иди за мной. А ты пока, отдохни. - Хлопнула она Андрея, по плечу. - Да заодно, с друзьями моими, поближе познакомься.
  Андрей удивленно посмотрел на тихого, будто пыльным мешком ударенного, Кащея. Который, покорно поднялся с пола, и тихо, без единого звука, забыв о своем авторитете, поплелся за Глафирой. Чудны дела твои господи, однако же, какую власть имеют над нами женщины, ведь вертят, как хотят, особенно когда знают, что не безразличны. Он тяжело вздохнул, и повернулся к группе разных созданий, с интересом его разглядывающих.
   -Ну что, - улыбнулся Андрей, - будем знакомиться?
  Глава 6
  Мы, все верим в бога и просим его защиты,
  При этом сами, служим Сатане...
  
  Андрей стоял придавив шею Пенелопы к полу одним каленом. А вторым, придавил тело распластавшегося, в позе пловца плывущего брасом, Бяку. Держа крепко в руке его хвост, и смотрел в шлем, застывшего перед ним Жижеча.
  -Ребята, вы чего? Подурели? - Удивленно посмотрел он, на каждого в отдельности, хоть и не каждый мог этот удивленный взгляд и увидеть, из-за своих замысловатых поз. - Говоря, давайте знакомиться, я не имел в виду, давайте подеремся. Что это на вас нашло?
  -Так это, - пропыхтела из-под его ноги Пенелопа. - Проверить надо было, кто в коллектив вливается. Вдруг ты не тот, за кого себя выдаешь? А так, просто. Мелочь пузатая какая.
  -Ну как, узнали? - Улыбнулся Андрей.
  -Узнали, узнали. И откуда только столько силы, в такой малявке? - Тут же отозвалась Пенелопа. - Так что, давай слазь уже, а то так придавил, что дышать нечем, к тому же, кажется, у меня пара шейных позвонков крякнула, на место было бы неплохо вставить.
  Андрей отпустил Пенелопу с Бякой, и отошел чуть в сторону.
  -Трус поганый. - Сказала, как плюнула, Пенелопа Жижечу. - Мог бы хоть попытаться помочь, а не стоять в стороне, как истукан.
  -Так это, не успел я. - Виновато отвел свой шлем в сторону Жижеч. - Уж очень быстро он вас заломал.
  -А я все равно до него доберусь. - Мстительно пообещал Бяка. - Вот он спать ляжет, тогда за обиду, хоть разок, но хвостиком приголублю.
  -Не советую. - Отозвался Андрей. - Во сне я себя не контролирую, могу во время не остановиться. Так что, только себе хуже сделаешь.
  -Ты что, меня понимаешь? - Вытаращился на него Бяка, которого, как ему казалось, только Глафира понимала, и разговаривала, и то только потому, что в свое время один мутный персонаж ее какой-то жидкостью окатил.
   Ну, и еще Пенелопа с Тихушником, на своем непонятном ментальном уровне, и то не всегда, уж больно он свои мысли, под туманом неопределенности, спрятать пытается.
  -А почему бы и нет. - Пожал плечами Андрей.
  -Тихушника жаль. - Вздохнула над телом лежащего монстра на полу Пенелопа. - Хоть он мне и не нравился, но Глафире служил честно. Где она теперь еще такую животину отыщет? Как транспортное средство, - посмотрела она на Андрея, - ему цены не было в базарный день. И летал, и бегал шустро, невидимкой мог прикинуться, я уже про броню, и про зубки его милые молчу. Короче, ухайдохал ты ценного кадра. Как теперь выкручиваться будем?
  -Да, оклемается. - Андрей попытался сказать уверенно, но его вид говорил, что он сам в этом сомневается.
   И действительно, вид Тихушника, распластавшегося на полу с вывалившимся из пасти языком, как то не очень располагал к благоприятной вести о скором возвращении того в лоно такой странной семьи.
  -Чего-то слабо вериться. - Приподняла она лапой, закатившего глазки монстра. - Да паря, недолго ты на воле погулял. - Пыхнула она своим свежим дыханием ему в морду, и отпустила голову, которая с громким стуком вернулась на пол. - Но, как говориться, он останется в наших сердцах, а нам, нужно двигаться дальше. - Она развернулась всем телом к Андрею. - А если честно, зачем вы сюда с Кащеем приперлись?
  -Если честно, то за Глафирой. - Не стал скрывать правду Андрей. - Там, в ее мире, одно дельце намечается, она сама просила без нее ничего не предпринимать, но и у нас, тянуть с этим тоже времени нет.
  -А что за дельце такое? - Влез в разговор Жижеч.
  -Да, главного ассасина прибить нужно, а то совсем Старец нюх потерял. - Беспечно отмахнулся Андрей. - Своих Вестников смерти, к дверям Глафириного дома засылает. Безобразничает, одним словом. Так что, тут уже ни куда не денешься, нужно на место ставить.
  -Ты это серьезно? - Покосилась на него Пенелопа.
   Кто такой Старец с горы, было известно и в этом мире. Убийцы, так сказать, везде нужны.
  - Многие уже пробовали, - качнула дракониха головой. - Только, им самим это боком выходило, а вы еще и Глафиру припутать хотите. Я, конечно, знала, что Кащей еще тот козел, но ты, вроде как герой. Должен ведь понимать, что это для нее очень опасно. Понятно дело, тебе жизнь, ни своя, ни чужая не дорога, а Кащей вообще ничем не рискует, он-то бессмертный, но зачем девочку так подставлять?
  -С выводами не спеши. - Хмыкнул Андрей, явно не ожидавший такой реакции от Пенелопы, да не только ее одной.
  С явным упреком на него смотрели, и Бяка с Жижечем, и даже, как ему показалось Василиски.
  - Я ведь уже объяснил, мы ей слово дали. Хочешь, не хочешь, а его держать надо, раз пообещал. Если она сама решит, что ей лучше еще в замке погостить, то я только рад буду. Но это она должна сама решить.
  -Слушай, а если мы его в этом мире прищучим. - Посмотрела Пенелопа на Андрея. - С нами-то шансов побольше будет? Какая разница, в каком измерении его давить? - Предложила она.
  -Может, разницы и нет. - Ответил Андрей, запуская мыслительный процесс, чухая потылицу. - Но это лучше у Кащея спрашивать, он в этом деле больше разбирается.
  -В чем разбирается? - Спросил, влетевший в зал Татушка.
  -А ты, какого сюда приперся? - Удивленно вытаращила на него свои глаза Пенелопа. - Совсем сбрендил? Как ты Глафиру, наедине с Кащеем оставил?
  -Как, как? Молча. - Огрызнулся он. - Во всяком случае, я им только мешать там сейчас буду. Они, после бурного выступления Глафиры, и невнятного бормотания Кащея, к лирической части перешли. Так что, как говориться, третий лишний.
  -Не фига себе новость. - Осмотрела всех присутствующих удивленным взглядом Пенелопа. - И что только она привлекательного нашла в этом мешке костей? Он же жлоб, каких поискать. - Она перевела взгляд на Андрея. - Ну, если бы Глафира на тебя запала, еще, куда ни шло, понять можно, хоть и морда у тебя, с твоим шрамом, страшная. Но Кащей? - И она вытаращила свои глаза, и сделала движение, похожее на недоуменное пожатие плечами.
   Во всяком случае, именно так, этот жест можно было интерпретировать.
  -Слышишь, герой, посадку разрешишь? - Спросил зависший в воздухе, как колибри, перед носом Андрея Татушка.
  -Садись. - Пожал тот плечами.
  -От спасибочки. - Пробормотала ящерка, и едва коснувшись плеча, нырнула куда-то ему за спину, тут же выскочив на груди, и пулей, переместившись, на другое плечо. - А чего это такое с Тихушником? Он что, своей бронированной башкой сильно в стену лупил?- Спросил он, свесив свою голову вниз, и глядя на лежащего, на полу монстра.
  -Да нет. - Отмахнулась лапой Пенелопа. - На кулак этого героя напоролся. Слушай, - встрепенулась она. - Ты же у нас, по медицинской части силен. Может, попытаешься этого дохляка в чувство привести, а то перед Глафирой как-то неудобно, такого скакуна загубили.
  -Сам оклемается. - Присмотрелся к Тихушнику Татушка. - Еще минут десять мозги, что слегка растряслись немного, пособирает, и будет как новенький. Регенерирующие у него способности, будь здоров, самому впору позавидовать. Пенелопа, а ты часом ничего не перепутала? Как-то не красиво на гостя вину сваливать, тем более что он Тихушнику на один плевок. Я даже не понимаю, чего вы его героем называете, обычный человек, без всяких наворотов. - Он перебрался к Андрею на макушку, и, свесив с нее голову, заглянул тому в глаза. - Ну да, обычный. - Подтвердил он свой вердикт.
  -Ага, обычный. - Хмыкнула Пенелопа. - Надо было чуть пораньше прилететь. Тогда-бы узнал, какой он обычный. - Крутанула она своей шеей.
  -Проверить никогда не поздно. - Беспечно махнул крылышком Татушка. - Только не вижу причины, по которой должен напугать его до смерти. Тем более что вы тут чего-то такого интересного обсуждали, но на мой вопрос, так никто и не ответил. Так, кто там, в чем разбирается?
  -Да, эти чудики. - Она мотнула головой на Андрея. - Решили Старца с горы грохнуть. Да еще и Глафиру на это дело подбивают. Вот, я и предложила, его здесь, под нашим так сказать присмотром, его оприходовать. Какая тому разница, где ему гроб стругать будут, а нам все-таки, как-то поспокойней будет. А вот он, - она кивнула на Андрея. - Говорит, что в этом вопросе, Кащей лучше разбирается. Так что, придется этого пердуна с Глафирой дожидаться, чтобы вопрос решить.
  -Долго ждать придется. - Хихикнул Татушка. - Ну, как минимум до утра. Так что, предлагайте, чем займемся?
  -Я бы конечно, для начала, с удовольствием чего-нибудь пошамал. - Погладил себя по животу Андрей. - Ну, а потом бы еще раз послушал о похождениях Глафиры. Только более подробную версию похождений, и напоследок, просто прогулялся по замку. Красиво тут у вас. - Посмотрел он на окружающих его созданий.
  -Ну, такую программу легко устроить можно. - Кивнула Пенелопа головой. - Так что, первым делом к Глахе на кухню, а там под сладкое жаркое и рассказывать веселее будет? - Предложила она Андрею, и когда тот утвердительно кивнул головой, развернулась в сторону кухни.
  Но, тут же остановилась, и, повернув голову рыкнула.
   - А вы, куда сунетесь недоумки? - Посмотрела она грозно на Василисков. - И так лошадиную тушу втихаря умололи. И куда только в ваше каменное нутро, столько мяса помещается? Так что, марш на свой пост, и следите там, одним глазом за сокровищницей, а вторым за проходом на грань.
  По мордам Василисков было видно, что такая программа их не очень увлекает, но перечить Пенелопе не стали, а, только тяжело вздохнув, развернули свои толстые задницы, и медленно поплелись к видневшемуся проходу, недалеко от сложенных сундуков.
  -Это и есть тот самый проход на грань миров? - Поинтересовался Андрей, и тут же предложил. - А может, заглянем? Я еще ни разу на грани не был.
  -Да там ничего интересного. - Отмахнулся Жижеч. - Туман один, да и только, и то в него лучше не соваться, как минимум, опасно для здоровья.
  -Ну, нет, так нет. - Не стал настаивать Андрей, шагая вслед за всеми.
  -Эй, вы куда? - Нагнал их почти у выхода окрик.
   Оглянувшись, они увидели пытавшегося встать на ноги Тихушника, но те его еще не очень уверенно держали, тряслись, и все норовили подогнуться.
  -Глянь-ка, действительно очунял. - Хохотнула Пенелопа. - А мы тут за лопатами отправились, чтобы, как положено, придать тело земле, а то на тебя уже глаз, вон те двое положили, кивнула она на Василисков. Которые, от такого наглого поклепа, обиженно засопели.
  -Не дождетесь. - Зло буркнул Тихушник. - Я еще всех вас переживу.
  -Ну, если так, то давай догоняй, мы тебя на кухне у Глахи ждать будем. - Развернувшись в сторону кухни, сказала ему Пенелопа, и вихляя задом, не хуже моделей на подиуме, важно прошествовала в дверь из зала.
  За трапезой, и живописными рассказами, время пролетело совсем не заметно. Как говориться, оглянуться не успели, а тут и утро наступило, и к ним присоединились, Глафира, и слегка ошалевший с виду, с улыбкой идиота на устах, Кащей. Пенелопа бросила брезгливый взгляд на Кащея, и тяжело вздохнула, явно не одобряя Глафирин выбор, но, тем не менее, держа свое мнение при себе. В конце концов, Глафира не ребенок, и сама прекрасно понимает что делает.
  -Он тебе хоть сообщил, чего они приперлись? - Она невольно скривила свою, и без этого страшную пасть.
  -Да какая разница. - Беспечно отмахнулась счастливая Глафира. - Главное что не забыли.
  -Как по мне, так уж лучше бы и не вспоминали. - Пробурчала себе под нос дракониха. - Они тебя, на охоту, на самого известного убийцу, пришли звать. Учти, все кто на него охотился ранее, уже давно землю парят. Вот какие у тебя друзья. - Она метнула злой взгляд на Кащея.
  -Что, правда? - Спросила Глафира, слегка замявшегося Кащея, и когда тот все же утвердительно кивнул головой, поцеловала его в щеку. - Какие вы все-таки молодцы, что обо мне не забыли. Жаль, что вынуждена, буду отказаться. Тут у меня на носу, мировая войнушка наклевывается. Я сейчас этот мир, ну никак бросить не могу. Ведь сразу-же, все что создала, развалиться, да и замок теперь, точно, просто так в покое не оставят. Я была бы даже вам благодарна, если вы сможете тут ненадолго задержаться. Ваша помощь, уж точно не была бы лишней. - И она глянула, на тут же зардевшегося от этого взгляда Кащея.
   Андрей же, молча поднялся из-за стола, и направился к выходу.
  -Куда это ты? - Удивленно вытаращился на него Кащей.
  -Как это, куда? - Пожал тот плечами. - В оружейную. Или ты предлагаешь мне тут в кроссовках и майке, с пистолетом наголо, носиться. - Достал он пистолет, из наплечной кобуры под ветровкой.
  -Ух ты. - Глафира вскочила со своего места. - Настоящий? Дай пострелять.
  -Какой пострелять? - Попытался схватить ее за руку Кащей. - Мой замок тебе не тир. Ишь, чего удумали, пострелять им захотелось. - И смутившись под взглядом Глафиры, тут же добавил примирительным тоном. - Ну не время сейчас, и не место, чуть позже, стреляйте, сколько влезет, а сейчас проблемы решать надо.
  -Никуда твои проблемы не денутся. - Буркнула обиженно Глафира, и бросила разочарованный взгляд на Андрея. - Хотя, ты прав. Я еще вчера Альвам обещала плату отдать, за то, что они стену по новой отстроят.
  -Что? - Взвился Кащей. - Какую плату? Эти недомерки благодарны, должны быть только за то, что им работу предложили. Никаких платежей, а то вы скоро меня так по миру побираться пустите. И вообще, откуда здесь Альвы взялись? - Подозрительно посмотрел он на Глафиру. - Что-то я вблизи Скандинавских Фьордов не наблюдаю?
  -А при чем здесь фьорды? - В голосе Глафиры зазвучали железные нотки. - Беженцы это.
  -Ну, так пускай, и бегут себе дальше на здоровье. - Стоял на своем Кащей. - С какой стати я им свои деньги платить должен?
  -Это мои деньги. - Грозно нависла над Кащеем Глафира, а в глазах заплясал, нехороший такой огонек, от которого всем присутствующим стало как-то вдруг не уютно, и поэтому, стараясь особо не привлекать к себе внимания, они тихонько стали продвигаться к выходу.
  Стараясь оказаться подальше от возможного места разборки между Кащеем и Глафирой.
  -Нарвался, мешок с костями. - Тихо ни к кому, не обращаясь, пропыхтела Пенелопа.
  -Ага. - Поддержал ее кравшийся рядом Жижеч, и тут же обеспокоенно добавил. - Как бы замок, во время своей ссоры, не развалили.
  -Это, с каких это пор, в моем замке, вдруг твои деньги завалялись? - Поднялся со своего места Кащей, и стал напротив Глафиры.
  -Где ты тут свой замок видишь? - Чуть ли не уперлась Глафира своим носом в его нос. - Может когда то и был твоим, а теперь он мой. Я здесь хозяйка. - Пихнула она Кащея грудью. - И все что в нем, тоже мое. Я не для того тут жилы рвала, чтобы какой то хлыщ называя себя владельцем все заграбастал. Фигу тебе. А теперь, я пошла, у меня дел по горло, если тебе что то не нравиться, то вали на все четыре стороны, держать не буду, но только попробуй свой нос в мои дела всунуть, откушу. - Вполне серьезно пообещала она Кащею, и, развернувшись, стремительно вышла из кухни.
   Следом за ней, поспешила вся, теперь уже точно ее, свита. Андрей тихонько подошел к Кащею и тронул того за плечо.
  -Ну, ты как? Нормально? Только не заводись сразу остынь немного. Вы просто поругались обычное дело, чуть позже помиритесь.
  -Какая женщина. - Повернул к Андрею счастливое лицо Кащей. - Ты даже не представляешь, как я счастлив. Даже в самых своих смелых мечтах я и представить не мог, что мне так, когда то повезет. - И со счастливой улыбкой на устах запрыгал козликом вслед за всеми.
  -Одуреть. - Почесал затылок Андрей. - У этих завернутых, все наперекосяк. - И пожав плечами, кинулся догонять Кащея.
  Глафиру они нагнали возле сокровищницы. Там по ее приказу двое Доспехов пыжились, таща один из сундуков к выходу.
  -Поставьте пока на пол. - Отдал им приказ Кащей.
   Но, вместо того, чтобы сразу его выполнить те уставились на Глафиру. Кащей тоже, перевел на нее взгляд.
  - Деньги счет любят. Нечего сундуки таскать. На какую сумму договорились?
  -Я пока со здешней валютой не разобралась. - Смущенно призналась Глафира. - Поэтому они сами должны были отсчитать, сколько им понадобиться.
  -Даже так? - Страшно оскалился Кащей. - Ой, как благородно с их стороны. Стало быть, решили, что на дурочку заморскую нарвались.
  -Они хорошие. - Стала на защиту гномов Глафира. - Просто потеряли все, когда от Великанов да оживших мертвецов, и людей спасались.
  -Глафира, знаешь кто самый страшный в мире убийца? - Глядя ей в глаза спокойным голосом спросил Кащей.
  -Нет. - После небольшой паузы ответила она.
  -Жалость. - Все тем же спокойным тоном сказал он. - Самый жестокий, и самый страшный в мире убийца, человеческая жалость. Она не просто убивает тело, но еще и разлагает душу. Так что ты можешь сострадать, сочувствовать, но никогда никого не жалей. Не позволяй себе делать что-либо из жалости. Попытайся сейчас просто посмотреть на себя со стороны, и ты сама поймешь, тебя просто используют, и именно это меня бесит больше всего. Я злодей, козел, обманщик, да кто угодно, но играть на добрых чувствах, такого я себе никогда не позволял, и еще одно. Первая волна беглецов, это те, кто не работает сам, а живет за счет других. Для того места, куда бегут, не плохо с одной стороны, ведь они тянут с собой свои денежки, и местным только, и остается, что постараться их вытянуть, но ни в коем случае не давать. Ведь это такой же непреложный факт, как закон всемирного тяготения. Работяги первыми никогда не бегут, им просто не за что бежать. Поэтому, твои беженцы, за твои деньги, просто наймут кого-нибудь, да при этом еще себя не обидят.
  -Не хочу я смотреть на мир твоими глазами. - Сказала Глафира, зло, посмотрев на Кащея. - Понимаю, что ты, скорее всего, прав, но то, что ты говоришь, и как говоришь. У меня слов нет, чтобы выразить как мне гадко.
  -Погоди-ка. - Кащей посмотрел на Глафиру. - А откуда мертвяки повылазили? Это, кто такое сказал?
  -Да, их главный, Олаф зовут. - Опешила от резкой смены темы Глафира.
  -У них мертвяки только в одном случае полезть могут. - Задумчиво почесал Кащей затылок, переняв эту привычку от Андрея. - Это получается, у них там Рагнарек начался? - Никого конкретно не спрашивая, удивленно произнес он. - Это же, полный абзац квартала. - Он посмотрел на Андрея. - Кажется, действительно придется здесь слегка подзадержаться. Что-то мне вообще перестало нравиться, что в мире делается. - Он повернулся к Глафире, которая сейчас смотрела на него, с некоторым испугом в глазах. - Сундук ставьте на место. - В голосе Кащея прорезались повелительные нотки, да такие, что Доспехи, сопя, тут же потянули сундук обратно, не дожидаясь подтверждения от Глафиры. - Так, - посмотрел он на Андрея, - ты действительно дуй в оружейную, подбери там себе все, что нужно для серьезного дела. - Произнес он с нажимом. - Глафира, посиди, подожди, пока мы не подготовимся. Надо бы этого Олафа получше пораспрашивать, да так, чтобы всю правду от своего рождения рассказал. - Отдав распоряжения Кащей развернулся, и быстрым шагом, чуть ли не бегом припустил по замку в только одному ему известное место.
  -Нормально, да. - Посмотрел ему недоуменно в след Андрей. - А как мне, в эту оружейную добраться? - Посмотрел он на присутствующих. - Я же здесь, ни хрена не знаю. - Пожал он плечами.
  -Не проблема. - Махнула рукой Глафира. - Сейчас Грунята, или его жена Актинья придет, они не только тебя проводят, но и покажут где лучшие экземпляры лежат.
  -Это, Кащеевы домовые? - Уточнил Андрей. - Слушай, а чего они раньше не показались, когда мы в замок заявились? Даже хозяина не встретили?
  -Здесь все от Кащея стараются держаться подальше, и реже попадаться ему на глаза, поэтому и не бегут встречать с цветами, когда он возвращается. - Пояснила она улыбнувшись. - Да и было их тут не так много, как распинался наш финансовый гений. Глаха, Автандил, да Грунята с Актиньей. А теперь я еще Автандила в королевский замок забросила. Лучшего шпиона просто не сыскать, а знать, о чем там шепчутся по заугольям, пока меня нет, думаю, не помешает. Знаешь, - заглянула она в глаза Андрею, как бы оправдываясь, - здесь люди горазды, всякие заговоры устраивать. Хлебом не корми, дай только какую интригу замутить.
  -Так это везде так. - Отмахнулся Андрей. - Просто раньше ты внимания не обращала, если можно так выразиться, не тот масштаб был. - Он повернул голову и посмотрел на быстро бегущего к ним домового. - О, а вот и мой сопровождающий, как я понимаю. Ладно, пойду вооружаться, видно дел у нас тут будет действительно по горло, особенно если учесть, что еще и Рагнарек начался. Ведь так и не понятно, чем собственно он закончиться должен.
  -А что такое, Рагнарек? - Задал вопрос Тихушник, обращаясь сразу ко всем.
  -Какая разница. - Облизывая свою лапу, промурлыкал Бяка. - Для нас с тобой, этот мир полная загадка, мы же всю жизнь в клетке просидели, а они, - он посмотрел на мгновение, оторвавшись от своего занятия на Жижеча с Пенелопой, - от нас почти ничем не отличаются, дальше замка, свой нос не высовывали.
  -Я высовывала. - Гордо выпятила грудь Пенелопа. - Хотя, что там за Рагнарек такой, тоже не знаю. Глафира, пояснишь, чего это вдруг Кащей с героем - геморроем озаботились?
  -Это, что то вроде местного апокалипсиса. - Буркнула Глафира, думая о чем-то своем, но посмотрев на морды товарищей пояснила. - Что-то вроде конца света.
  -И всего то. - Нервно хохотнул Тихушник. - Ну и стоило мне из клетки вылазить, раз всему пипец намечается?
  -Намечается, еще не значит что будет. - Погладила его по морде Глафира. - Да и пока наступит, мы еще славно погулять успеем.
  -Вот и я о том же. - Буркнул Бяка, и снова стал облизывать свои лапы.
  Скоро к ним присоединился переодевшийся Андрей. Не скажешь, чтобы выглядел впечатляюще. Кожаный нагрудник, с вшитыми заклепками из метала, наручи да поножи, обычный шлем, ничего особенного. На поясе, с одной стороны кинжал, что он получил от Кащея, с другой, прямой обоюдоострый короткий меч, спину щит прикрывает, а вот в руке он держал копье, причем какое то замысловатое.
  - Во, Драконий ус у Кащея отыскал. - Похвастался он, улыбнувшись, покрутив копье в руке. - Классная вещь, особенно против большого противника, это если на Великанов нарвемся, или какую другую здоровую живность.
  -И ничего оно, на драконий ус, и не похоже. - Рассматривая копье, пыхнула Пенелопа. - Понапридумывают ерунды разной. Где это люди такие усы у драконов видели?
  -Да, какая разница. - Отмахнулся от нее Андрей. - Это, просто название, так сказать для красоты.
  -И чего тут, такого красивого, в этой палке? - Недовольно пробурчала она в ответ.
  -Успокойся Пенелопа. - Не выдержала Глафира. - Да, черт с ней, с этой палкой. Меня сейчас интересует, где это Кащей запропастился? Чего-то долго его нет.
  Но вскоре явился и Кащей, в каком то наряде восточного мага, только чалмы не хватало, вместо нее, на голове Кащея красовалась, какая то невзрачная шапочка, явно из другого наряда. Но говорить это Кащею естественно никто не стал, ну его, если нравиться, пусть таскает, а то попробуй, тронь, он же полдня потом вонять будет. Так что, с его приходом все дружной толпой направились к выходу, на встречу так сказать, с беженцами гномами. Выйдя из замка, они увидели копошащуюся толпу у подножия горы. Глафира молча, с вызовом посмотрела на Кащея.
  -Ну, ошибся чуток. - Тот даже не смутился. - Временные рамки слегка попутал с нашим временем. Совсем из головы вылетело, что здесь еще дремучее средневековье, и богатеи без работяг, и шагу ступить не могут. Но общий смысл это все равно не меняет. Как по мне, то каждый должен жить в своей квартире, а то так, пустишь на ночь переночевать, и потом смотришь, уже сам в прихожей ночуешь. - И не оглядываясь, первым стал спускаться в долину.
   За ним молча потянулись все остальные. Снизу тоже их заметили, и навстречу им стала подыматься небольшая группа гномов. Хотя название гномы, больше было условно. Рост их хоть и не превышал метр семьдесят, но уж точно и мелкими не назовешь. Особенно если учесть, что и среди людей такой рост не редкость. Единственное отличие, это руки чуть подлиннее, из-за того, что ноги чуть покороче, но зато мышечной массы побольше. Проще говоря, этакие качки, хоть и на чемпионов по бодибилдингу не потянут, но мышцы отчетливо из-под одежды выпирают.
  -Глафира, просьба, в переговоры не вмешивайся. - Попросил на ходу Кащей. - Я сам все решу. Поверь, в этом деле я лучше разбираюсь.
  -Не гони их только. - Попросила Глафира. - Да, мне их жалко, но с другой стороны, может, на что и сгодятся.
  Они еще только подходили к группе встречающих их гномов, когда один из них развел руки в стороны, и широко улыбнувшись, заговорил.
  -Мы свое слово держим, уже как видите, и работы начали. - Покосился он на Пенелопу. - Только много ли сделаешь, когда денег нет, ни на стройматериалы, ни на инструменты?
  -Это, какие тебе материалы понадобились? - Тут же ответил Кащей. - Камней в округе, сколько хочешь, да и лес вот рядом, если дерево нужно, а инструментом тебя Цверги обеспечили, что здесь под горой живут, и хочу заметить, что бесплатно. Ты кого дурить удумал, морда бесстыжая?
  -А ты еще кто такой? - Напыжился гном. - Я не с тобой договаривался на подряд строительных работ.
  -Не со мной. - Согласился с гномом Кащей. - Потому, как если бы я в тот момент был дома, то и разговаривать не стал, а просто выгнал всех взашей, мне тут бездомные прощелыги, и даром не упали. - Улыбнулся он гному.
  Гном еще больше потемнел лицом, но снова стрельнув глазом за спину Кащея, продолжил молча буравить его глазами, да жевать свой ус. За его спиной, пришедшие с ним гномы, о чем-то тихо, но оживленно переговаривались. Потом от этой толпы отделился один из них, вышел чуть вперед, и, поклонившись, сказал.
  -Простите нас, если невольно обидели, но может, мы заключим другое соглашение?
  -Какое, другое? - Посмотрел на него Кащей. - Как можно с вами разговаривать, коль вы дело с обмана начинаете. А главное, кого обмануть решились? Она, - он посмотрел на Глафиру, - к вам со всей душой отнеслась, а вы чем отплатили? Ваше счастье, что я сейчас воротился, если бы позже, и узнал про такие дела, все племя ваше в тот же миг изничтожил бы. Никого в живых не оставил бы.
  -Нужда и не на то толкнет. - Развел руками гном. - Особенно когда дети есть просят.
  -Ты, на нужду не налегай. - Хмыкнул Кащей. - Меня, на слезу не пробьешь.
  -Об этом, нам ведомо. - Снова поклонился гном. - Только идти нам некуда. Мы готовы даже ленную присягу принести, если вы нас под свою защиту возьмете.
  -Прислуга нам ни к чему. - Вмешалась в разговор Глафира. - Да и подданные без надобности. Если бы так надо было, я бы под себя все это королевство подмяла. Тем более что и подминать нечего было. Они сами мне корону предлагали.
  -Серьезно? Да? - Посмотрел на нее с удивлением Кащей. - А ты, ничего об этом не говорила.
  -Да, было бы, о чем говорить. - Улыбнулась ему Глафира. - Да и какая из меня королева? Только курам на смех.- Махнула она рукой, и, повернувшись к гному продолжила. - Так что, подданные нам не нужны, а вот от союзников, мы не откажемся. Но союзники, прежде всего, должны быть честны.
  -Никакого обмана. - Закивал головой гном. - А за хитрость нашу простите, поиздержались в пути, а жить за что-то надо. Дорога и так не близкая вышла, да еще от людей откупаться пришлось. В любом случае мы бы все вернули. Чуть погодя, но вернули бы.
  -А як-жешь. - Хохотнул Кащей, но тут же сморщился, потому что Глафира пихнула его кулаком в бок.
  -Может, все же выделим небольшую сумму, так сказать на развитие? - Попросила она его.
  -Я не Рокфеллер, и печатного станка у меня нет. - Сразу же нахмурился Кащей.
  -Так мы не просто так, а под проценты. - И она повернулась к гному. - Скажем, сейчас на обустройство, процентная ставка будет не велика. Выдам кредит, на десять лет, с небольшой процентной ставкой. Проще говоря, по одному проценту в год, ну как договорились?
  -Где ты, такие кредиты видела? - Запыхтел Кащей, но Глафира не обратила на него никакого внимания, а смотрела прямо на гнома.
   Тот в очередной раз низко поклонился.
  -Спасибо. Вот уж не ожидал. Можете в нас не сомневаться, доброе отношение, как и плохие дела, мы помним долго, и всегда платим тем же.
  -Ладно. - Встал между ними Кащей. - Так же можете заняться сбытом продукции Цвергов. Цену сами назначать будете, но чтобы мне, мои десять процентов, отдавали честно. - Погрозил он гному пальцем, на что тот даже бровью не повел, смотря исключительно на Глафиру.
  -Я так понимаю. - Посмотрела гномам за спину Глафира. - Вам сейчас новое жилье понадобиться. Тогда сразу и дома себе стройте за стеной, только высоко на гору не подымайтесь. Ну, - она слегка сморщила свой лоб, - чтобы потом жалоб не было, что охранники кого ненароком за злодея не приняли, а еще лучше, стену подальше отодвиньте, насколько это возможно. Чтобы и вам места больше было. О, и еще одно. Вам тысячи золотых, в виде первого кредита хватит?
  -Тысячи? - Переспросил гном, и тут же закивал головой. - Хватит, и все сделаем, и стену подальше выдвинем, и коль нужда будет, и против ворога подсобим. - Пообещал он, а остальные гномы радостно заулыбались.
  -Да, совсем забыл. - Посмотрел на них Кащей. - Спросить хотел. Вы из дома чего ломанулись, воинственные вы мои?
  -А как по-другому. - Нахмурился говоривший с ними гном. - Там, и великаны войной пошли, и мертвяки пооживали, а люди вообще с ума сошли, бьют всех без разбору. Землю от погани очищают. Это значит, и мы погань, стало быть, тоже, а укрыться то особо, и негде. Хорошо тем, кто в горах свои селения построил, к ним не так легко подобраться, а мы ведь лесные гномы. За бревенчатым забором не очень то и укроешься, особливо, когда раньше нужды такой не было укрепленные стены ставить. Ведь все тихо, мирно было, и вот на тебе, напасть такая.
  -О как? - Удивленно поднял брови Кащей и посмотрел на Андрея. - Какой-то, неправильный у них Рагнарек. Ерунда какая-то, если с описанием сравнивать.
  -Самим глянуть надо. - Пожал плечами Андрей. - А то ведь, так действительно, фиг разберешься, что там к чему.
  Глафиру же занимал совсем другой вопрос. Хватит ли гномам той суммы, что она выделила? Но спрашивать об этом Жижеча, Бяку, Татушку, или Тихушника, бесполезно. Они деньгами отродясь не пользовались, и действительно, на кой им эти деньги нужны были, при их то жизни. Даже Пенелопа, хоть и провела свою жизнь, сидя на горах золота, как курица на насесте, мало чем поможет с ответом, а спросить Кащея напрямую, это значит нарваться на его насмешки.
   Так она и промучилась, пока не дошли до кухни, где Кащей усевшись за стол, огласил начало военного совета, что в принципе означало, что трендеть, и сыпать командами будет только один советчик, он, и все это может затянуться надолго. Поэтому, уже особо не беспокоясь о насмешках, она быстро спросила, пока Кащей обдумывал, кого, чем займет.
  -Слушай, а тысячи им точно хватит? Это как, много, или не очень?
  Кащей сбившись со своей мысли, неодобрительно посмотрел на Глафиру, и пошамкав губами зло буркнул.
  -Да им за глаза будет. И сотни золотых хватило бы с избытком. - Но произнеся слово, золото, у него в мозгах, как будто что-то переключилось, и, окинув взглядом высшего божества присутствующих, он начал читать лекцию, о торговых отношениях в этом мире.
  -Итак, что можно купить на золотой? Отвечу сразу, много чего. Хоть я здесь и давно не появлялся, но в курсе примерного порядка цен. Скажем так, на золотой можно купить три, или даже четыре коровы, или отару овец, или коз, голов этак в десять, двенадцать, тут как сговоришься. Заполнить зерном амбар, да так, что и за год здоровой семьей не осилишь, и это при том, что полновесные золотые уже почти не встречаются в обороте. Нынче золотой, идет с изрядной долей примеси, и поэтому вдвое дешевле монеты из чистого золота, а потому, считай все, что я сказал, можно умножить надвое. Сколько у нас тех гномов под горой? Три, три с половиной сотни, причем всех скопом, вместе с их чадами. Вот и считай, ты их просто озолотила. Да еще такой дурацкий процент выдумала, как только у тебя язык повернулся? - Посмотрел он с укором на Глафиру.
  -Ну чего ты на меня зыркаешь? - Тут же огрызнулась она. - Я с тех денег дам, что контрибуцией мне заплатили, они мои по праву. Так что не волнуйся, в твою кубышку не полезу. Хотя и не понимаю, на кой ты его собираешь, да мертвым грузом хранишь? Тем более что сам говоришь, в мире с золотом напряженка, а ну как люди другие деньги выдумают. К примеру, начнут монеты из дерева рубить. Деревьев много, руби, не хочу.
  -Типун тебе на язык. - Замахал на нее руками Кащей. - Фу, придумает же ужас такой. А насчет, хранишь без дела, не совсем верно. В дело я их пускаю. Есть у меня агенты, которые банковские дела ведут в крупных государствах. Пока еще ростовщиков, банкирами называть не стали, но суть не в названии. Так что, деньги у меня работают. Единственная беда, приворовывают сволочи, но тут уж такая ваша натура, нефига вы честно жить не можете, даже не смотря на достойную зарплату.
  Глафира, после этой части речи переглянулась с Андреем, и оба засмеялись. Потому как понятия, достойная зарплата и Кащей, не совместимы. Стоит отметить, что Кащей на этот смех никак не отреагировал, а продолжал вещать, как ни в чем не бывало.
  -Тем более что благодаря тебе, мое благосостояние скоро заметно улучшиться.
  -Это, каким же боком? - Удивилась Глафира.
  -Да, все очень просто. - Отмахнулся Кащей. - Из заварушки местного масштаба, намечается неплохой военный конфликт. Тут даже упоминать не стоит, что война особо прибыльный бизнес. Поэтому, несомненно, потребуются денежные вливания, что заставит в свою очередь обратиться верхушке империи за деньгами к моим агентам. Наем, и содержание армии, не дешевое удовольствие. Тут главное дать им немного времени, чтобы они оплатили по счетам, а потом ссудить деньги их противникам, для ответного удара. Во всяком случае, может не сразу, и окупиться, но иметь в должниках сильных мира сего, тоже довольно выгодно.
  -Как ты можешь так говорить? - Глафира с ужасом смотрела на Кащея. - Люди погибнут, а еще больше пострадает. Ты представляешь, сколько исковерканных судеб будет на тех деньгах?
  -Да, при чем здесь люди? - Отмахнулся Кащей. - Подумаешь, через некоторое время снова расплодятся. А денежки так легко подзаработать, не каждый день выпадает. Я вообще не понимаю, чего это так тебя задело? Было бы в этом что-то новое, а так, на земле правители поступали, и поступают точно так же, и никого это не трогает. Наоборот, люди с воодушевлением готовы в глотку вцепиться друг другу, окрыленные идеями патриотизма, и во благо власть имущих. Как говориться, За Родину, ну и так далее, кто там, у власти будет. А тебе, я бы вообще посоветовал больше времени уделить учебе. Столько времени прошло, а ты практически ничего об этом мире не знаешь, и чем только занималась?
  -Магию изучала. - Кипя праведным гневом, зло бросила Глафира.
  -Ой, не смешите мои тапочки. - Засмеялся Кащей. - Из тебя магичка, как из меня великий тенор.
  -Могу показать. - Подходя к Кащею поближе соблазнительной походкой, мило улыбнулась ему Глафира.
  -Ну, покажи. - Согласно кивнул головой Кащей.
  Снял свое пенсне, и стал протирать его тряпочкой, как какой-нибудь профессор на экзамене.
  Андрей, уловив движение вокруг себя, осмотрелся по сторонам. Все присутствующие, потихоньку постарались переместиться Глафире за спину. Поэтому и он, как бы невзначай, отошел подальше от Кащея, с интересом наблюдая за Глафирой.
  В один момент, лицо мило улыбающейся девушки, исказилось в страшную маску, а из открытого рта ударило звуковой волной. Да такой силы, что здоровенный дубовый стол, оторвавшись от земли, врезавшись в Кащея, разлетелся на части. Сам Кащей, оторвавшись вместе со стулом от пола, пролетел порядочное расстояние до стены, в которую благополучно, и вписался, да так, что стена задрожала, и по ней побежали трещины, а с потолка посыпалась штукатурка.
  -А ничего так, крикнула. - Ковыряясь, у себя в ухе пальцем, похвалил Глафиру Андрей. - Так сказать, от всей души.
  -Классно приложила. - Боднул ее, своей башкой, Тихушник. - Даже у меня бы так, не получилось.
  -Довыпендривался, придурок. - Пыхнула дымом довольная Пенелопа.
  -Может мне еще хвостом разок добавить? - Предложил Бяка, и стал подкрадываться к сидящему на полу Кащею.
  -Не надо добавлять. - Остановила его Глафира. - Хоть он и гад, но наш, да и кажется, ему и так хватило. - Она с состраданием посмотрела на Кащея.
   Сидя у стены, бедолага явно находился в прострации. Из носа, и ушей хлестала кровь. Выпучив глаза, он, как рыба, выброшенная на берег, беззвучно раскрывал свой рот. Скорее всего, пострадали и внутренние органы, и вообще удивительно, как только его насмерть не расплющило, от такого удара.
  -Я конечно не против того, чтобы он получил взбучку. - Андрей присел рядом с Кащеем на корточки, и заглянул тому в стеклянные глаза. - Но, кажется, ты перестаралась. Можно было и чуть поменьше силы вложить.
  -У меня так первый раз получилось. - Призналась Глафира. - Сама не ожидала. Насколько я понимаю, сила моего крика от эмоционального настроения зависит, а он меня здорово разозлил, своими разглагольствованиями. Крыса тыловая. - Настроение Глафиры, снова поменялось, от сострадания не осталось ни следа. - Только, о своей прибыли и печется, а на всех остальных плевать. Ничего, может хоть так немного мозги поправит.
  -Или, напрочь лишиться. - Засмеялся Андрей. - Во всяком случае, теперь я точно знаю, почему тебя Ведьмой из Ада назвали.
  Для того, чтобы вернуть Кащея в строй, пришлось подключать Татушку, с его целительными возможностями. Конечно, он бы и сам оклемался, вот только, сколько бы это заняло времени? Если даже с помощью дракончика, восстановление здоровья заняло весь день. Непозволительная роскошь растраты времени, ведь впереди столько дел, что только и успевай поворачиваться, да и на Земле их в долгий ящик не отложишь.
  Глава 7
  Политик, это профессиональный лжец,
  Хороший политик, негодяй каких поискать...
  
  Утром, на лице спустившегося из спальни Кащея, почти не осталось и следа, от вчерашней встряски. Только, немного желтизны под глазами, от прекрасных вечерних фонарей. Конечно, похвастаться хорошим настроением, после такого, не каждый сможет, и уж точно, он не относился к тем людям, или нелюдям, которые смотрят на мир с долей юмора. Поэтому, ничего удивительного не было в том, что выглядел он довольно хмуро. К тому же, судя по всему, к нему вернулась его любимая паранойя, что, мол, все спят и видят, как бы его изничтожить. По этой причине, на нем была напялена кираса, а вокруг любимого тела, практически незаметная глазу, красовалась защитная, энергетическая сфера.
   Посмотрев на всех присутствующих, хмурым, подозрительным взглядом, и выдержав театральную паузу, он открыл заседание военного совета. Естественно взяв на себя роль, начальника генерального штаба.
  -Итак, из-за вчерашнего инцидента, - он, сдвинув брови, посмотрел на Глафиру. - Мы, были вынуждены, отложить все важные дела. Очень глупая, по моему разумению выходка, и совсем не уместная.
  -Так ты же сам сказал, показать чему я научилась. - Перебила его Глафира.
  -Сказал. - Кивнул головой Кащей. - Но, это не значит, что нужно было попытаться меня убить.
  -Да ни кто и не пытался. - Пожала она плечами. - А если уж на то пошло, то добить тебя лежащего, и пускающего кровавые пузыри, ничего не стоило. Но вместо этого, мы тут же бросились оказывать тебе первую медицинскую помощь. Так что, давай замнем с темой покушения на твою драгоценную жизнь. Тем более что и без нее, как ты сам сказал, у нас дел по горло.
  -Ладно. - Согласно кивнул головой Кащей. - Но все дело по руководству, я беру на себя. - Сделал он ударение на последнем слове, и вновь обвел всех хмурым взглядом.
   Со стороны присутствующих, никаких возражений не было. Только Глафира, усмехнувшись, отвернула голову в сторону. Кащей, удовлетворённый общим молчанием, тут же продолжил.
  -Со слов недомерка, что под стеной возиться, нам известно, что на севере неспокойно. Это подтверждают и данные, полученные, - он на мгновение запнулся, посмотрев на дракониху, - от Пенелопы. Но, для того, чтобы иметь ясную картину происходящего, этих данных мало.
  -Так в чем проблема? - Перебила его Пенелопа. - Я могу слетать, да все разузнать. Если чего сама не увижу, то, во всяком случае, на Горе Драконов точно знают, что там делается.
  -Принято. - Буркнул Кащей недовольный тем, что его перебили, и, прочистив горло покашливанием продолжил. - Второе, это подготовка к вторжению. Этот вопрос я беру на себя. - Выпятил он гордо грудь. - Тут требуется тонкий политический подход, а не лихая кавалеристская атака. - Скорее всего, это была попытка уколоть Глафиру, тем более, что говоря, Кащей не сводил с нее взгляда. - А вам, воинственные вы мои. - Он перевел взгляд с нее, на Андрея. - Раз вы так любите силушку свою демонстрировать, остается только решить вопрос со Старцем, и советую с ним не затягивать.
  -Так мы же еще не знаем даже, где он прячется. - Возмутилась Глафира. - А ты говоришь не затягивать.
  -А вам все на блюдечке подавай, с голубой каемочкой. - Ядовито процедил Кащей. - Нет уж, драгоценные вы мои, сами расстарайтесь.
  Глафира фыркнула и посмотрела на Андрея.
  -Ну что, пошли злодея искать? - Она бросила выразительный взгляд на Кащея. - Хоть отдохнем заодно от этого брюзги. - И развернувшись, тут же направилась к выходу.
   Следом за ней, потянулись и все остальные, оставив Кащея в полном одиночестве. Андрей молча, на прощание посмотрел на Кащея, и покачал головой.
  -Иди, давай. - Махнул тот рукой. - Еще не хватало и на твою осуждающую рожу смотреть. - И отвернувшись, стал пялиться в стену.
  Проводив Пенелопу, все вернулись обратно в замок, но только для того, чтобы запастись всем необходимым в дороге. Естественно, в замке с Кащеем никто оставаться не пожелал. Тихушник даже не обсуждался, он играл роль транспорта. Жижеч, как верный телохранитель, тоже не мог пренебречь своими обязанностями, оставив Глафиру без присмотра. Татушка, вообще неотъемлемая ее часть, а морда Бяки красноречиво говорила о том, что если его оставят, то все об этом пожалеют.
   В принципе, вопрос с транспортировкой остро не стоял. Андрею достался Пегас, а на Грифона взгромоздился Жижеч, позади которого, на специальной подстилке примостился Бяка. Кащей конечно провожать их не вышел, что в принципе особо никого не расстроило, кроме Глафиры. Она, печально вздохнув, и бросив быстрый взгляд на замок, взобралась на Тихушника, и дала команду на взлет.
  -Эко туризм, это все-таки не мое. - Признала через несколько дней путешествия Глафира. - Нет, ну серьезно. - Посмотрела она на летевшего рядом, и усмехающегося Андрея. - Всем хорошо и привычно, а для меня сплошной дискомфорт. Вот, чего ты смеешься? Тебе туалетом, любой куст послужит, а я так не могу. Даже, нижнее белье поменять проблема, про стирку уже просто молчу. Да еще, из-за наших друзей, спать на голой земле приходиться. Вот, кто нас, даже на самый захудалый постоялый двор пустит? Если бы знала, что это путешествие таким ужасом обернется, то точно в замке бы осталась, со всеми его удобствами, и плевать мне, на недовольную физиономию Кащея.
  -Да, ладно тебе. - Улыбнулся ей Андрей. - Потерпи немного. Мы уже прилично отмахали. Киевское Княжество вон, позади осталось. За сегодня Дикие степи преодолеем, а там только через Кавказ перемахнуть останется, и окажемся в дивной Арабской сказке. Уж кто-кто, а они комфорт уважают. Да и разными дивными созданиями, их не очень то и удивишь. Смотришь, и жизнь не такой мрачной покажется.
  -Я, девушка доверчивая. - Улыбнулась ему в ответ Глафира. - Так и быть, поверю тебе на слово. Но, если ты меня обманешь, слово даю, ни в жизнь не прощу.
  -С чего мне тебя обманывать? - Посмотрел на нее Андрей. - Говорю то, что было написано в атласе. Вечером то делать нечего было, вот я в библиотеку и заглянул, чтобы хоть какое-то представление об этом мире иметь. Живая стремянка, на редкость умное создание, быстро мне подборку материала соорудила. Полночи просидел, карты да описания земель штудировал.
  -Так ты что, здесь ни разу не был? - В свою очередь удивленно посмотрела на него Глафира.
  -Был. - Ответил Андрей. - Только недолго. Кащея так сказать победил, героем к царю вернулся, и вскоре меня в другой мир зашвырнуло.
  -К какому царю? Ты только что, про Киевское княжество говорил?
  -Так, тут так всего намешано, что просто диву даться можно. Киевское княжество, где сын Святослава, Владимир Красно Солнышко правит. Его еще Крестителем Руси называют. Новгород Великий, со своим демократическо - купеческим строем. Полоцкое княжество, во главе с Всеславом Чародеем, да еще Смоленское, Черниговское, да Переяславское княжества, а так же Владимиро-Волынское, да ну их, все княжества перечислять. Ну и Русь Царская, где царь правит.
  -Это, как это? - Посмотрела изумленно на Андрея Глафира.
  -А чего ты хотела? - Засмеялся Андрей. - Этот мир славяне вначале создавали, а, как известно, мы легких путей не ищем. Так что, это еще только цветочки. Дальше, еще веселее. Вся, так сказать, называемая Дикая Степь, заселена сразу, и Печенегами, и Половцами, и Хазарами, да еще до кучи, туда Монголо-Татар впихнули, и назвали всю эту прелесть, Ордой. Как они там уживаются? Вообще непонятно. - Пожал он плечами. - Ведь по жизни, друг дружку терпеть не могли. Слушай. - Посмотрел он на Глафиру. - А чего это я тебе рассказываю? Ты тут столько времени провела, лучше меня должна была с миром познакомиться?
  -Да, как то времени не хватило. - Стыдливо отвернулась Глафира. - Мы вначале, историей земли занимались, и если честно, то эти занятия нагоняли только скуку. Конечно, было у меня в планах этот мир посмотреть, но вот узнать, где кто живет, и где чего находится, как то в голову не пришло. Думала, сама все на месте увижу.
  -Ну, вот вместе и посмотрим. - Еще громче засмеялся Андрей. - Тем более что посмотреть тут будет на что. Обратно можно будет через Кентавриду полететь, там кентавры живут. Если честно, я этих лошадиных людей еще ни разу в жизни не видел, посмотреть на такое чудо охота. Ты как, не против?
  -Конечно, нет. - Тут же отозвалась Глафира. - Я ведь их тоже, ни разу в жизни, не видела. - И немного помолчав, спросила. - Слушай, а где мы, этого вашего Старца, искать будем? Ты хоть, примерно знаешь, где он обитать может?
  -Примерно, знаю. - Кивнул головой Андрей. - А искать? Ну, это как получиться, может так случиться, что он сам нас найдет.
  -Ну да, чего еще можно было ожидать, все как всегда. Пойди туда, не знаю куда, прихлопни того, не знаю кого. - Запрокинув голову, засмеялась Глафира. - Ну, точно, Русская сказка.
  -Подожди-ка. - Перебил ее Андрей. - Глянь ка лучше, вон, на ту хренотень.
  Глафира посмотрела в направлении вытянутой руки Андрея, и увидела впереди огромный клубок пыли, подымающийся над землей.
  -Это что, песчаная буря? - Обеспокоенно она посмотрела на Андрея.
  -Не. - Покачал тот головой. - Это Орда куда-то прет. Странно, впереди только горы Кавказские. Неужели, на Калхидское царство, войной поперли? Не во время-то как. - Покачал он головой.
  -А нам-то до этого, какое дело? - Удивилась Глафира.
  -Почти никакого. - Пожал плечами Андрей. - Только ночевать, когда рядом ордынцы рыщут, не очень приятная штука. Я конечно не прочь мечом помахать, но если честно, предпочел бы это удовольствие слегка отложить, до более подходящего момента. А так, без нужды напрягаться, как-то лень.
  -Так давай, слегка курс изменим просто? - Предложила Глафира. - Тем более что Русские Витязи, по прямой не ходят. - Хохотнула она. - Подумаешь, небольшой крюк сделаем, ерунда какая.
  -Ну, в принципе ты права. - Согласился с ее предложением Андрей. - Можно и берегом моря пролететь.
  -В таком случае, даже не можно, а нужно. - Утвердительно мотнула головой Глафира. - Заодно и в море искупаемся. Тем более что здесь, как мне кажется, пляжи не так людьми забиты, как у нас. Да и вода должна быть почище. Ты как Тихушник, - хлопнула она по шее монстра. - Хочешь в море искупаться?
  -Хочу. - Повернул тот к ней свою морду. - А что это такое, море? И что значит, купаться?
  -Ну, милый, - погладила она его по шее. - Объяснять не буду, но поверь мне, тебя впереди ждет много удовольствия.
  -Удовольствие, это хорошо. - Оскалил он свою морду в улыбке. - Удовольствия я люблю.
  -Тогда давай Буцефал, маши крыльями резвее, к вечеру купаться будем.
  -А кто это такой, Буцефал? - Посмотрел по сторонам Тихушник.
  -Да, Пегас Андрея. - Засмеялась Глафира. - Ты смотри, не отставай от него. Рядом держись, чтобы он не улетел.
  -Пусть только попробует. - Ухмыльнулся Тихушник. - Тогда мы с Бякой, им плотно поужинаем, вечером. - Плотоядно облизнулся, он и недвусмысленно посмотрел на Пегаса.
  Кажется, Пегас понял, о чем они говорят, потому что слегка отклонился в сторону, и испуганно покосился своим глазом на Тихушника с Глафирой. Понятное дело никому не хочется стать ужином.
   Свернув со своего пути, они к вечеру увидели бескрайние морские просторы, и, выбрав понеприметней бухточку, расположились лагерем. Бяка, как истинный кот, сначала потрогал брезгливо воду лапой, скривил недовольно свою морду, и неожиданно для всех, сиганул в море. Коты не очень любят воду, поэтому такое нестандартное поведение Бяки, Глафиру слегка удивило, да так, что она, перестав снимать с себя амуницию, некоторое время изумленно наблюдала за бултыхающемся в воде котом, к которому тут же присоединился Тихушник, плюхнувшийся в воду с разбега, и окативший всех брызгами. Как оказалось, этот монстр был приспособлен не только летать, но и плавать.
   Распушив, свой хвост веером, он заработал им как ластами, а наполовину выдвинутые крылья, играли роль плавников. Так что, плавало это чудовище, с большой скоростью, только буруны от морды расходились в разные стороны. Бяка, не будь дураком, тут же забрался Тихушнику на спину, и ревел от восторга, стараясь удержаться на его спине, как заправский серфингист. Дополнял картину Татушка, выпрыгивающий из воды, как летающая рыба, норовя перепрыгнуть через сидящего на спине Тихушника кота. Короче, дети развлекались, как могли, пока родители, в виде Глафиры и Андрея, изумленно на них пялились.
   Нужно отдать должное им обоим, они быстро подобрали свои челюсти, и присоединились к веселой компании. На берегу остался только Жижеч, отошедший подальше от кромки воды, ну и еще Грифон с Пегасом, но этих можно не считать. Нахождение в этой кампании, для них было сродни наказанию, а после упоминания возможности попасть на ужин, совсем бедолагам испортило настроение.
   Вволю наплававшись, Андрей вылез из воды, и, одевшись, отправился за провизией. Не очень далеко от их места стоянки, он приметил небольшое поселение. Много-то припасов с собой не увезешь, особенно если учесть, сколько может сожрать за один присест Тихушник, да и Бяка, на свежем воздухе отсутствием аппетита не жаловался. На прошлых стоянках, они сами обеспечивали себя мясом, перепадало и Грифону неплохо, в лесу живности много, даже бегать далеко не надо. Андрей с Глафирой тоже от свеженинки не отказывались, запекая свежее мясо на углях, а здесь на берегу, охотиться особо не на кого, а кушать то хочется. Тем более еще, что Пегаса мясом не накормишь.
  Вернувшись, Андрей обнаружил Глафиру, лежащую на своем плаще и греющуюся под вечерними лучами заходящего солнца.
  -Как слетал? Надеюсь, все нормально? - Глафира приподняла голову, и, прищурившись, посмотрела на подходящего к ней Андрея.
  -Да нормально. - Ответил Андрей. - Что такого может случиться с путешествующим воином? На меня даже никто особо внимания не обращал. А чего это с ними? - Кивнул он головой в сторону берега, на котором сидели Бяка и Грифон, гипнотизируя воду.
  -Да, Тихушника ждут, когда он жратву им притащит. - Усмехнулась Глафира. - Уж очень им морепродукты по вкусу пришлись.
  Только Глафира успела договорить, из воды показалась морда монстра, из пасти которого торчали хвосты, да рыбьи головы, рядом с ним мельтешил Татушка, который тоже тащил какую-то рыбу. Выбравшись на берег, Тихушник выплюнул из пасти к ногам Бяки свой улов, и устало вздохнув, буркнул.
  -Все, сегодня в море больше не полезу. Наплюхался так, что еле ноги держат. - И подойдя к Глафире с Андреем, плюхнулся рядом с ними на гальку. - Да Глафира, ты как всегда права. Море, это действительно одно большое удовольствие, а еще место, где много вкусностей разных под водой плавает. Это же, сколько я всякого разного в своей жизни пропустил? - Печально вздохнул он.
  -Наоборот. - Дотянувшись до его морды, погладила его Глафира. - Теперь ты лучше понимаешь, что такое настоящая жизнь, после стольких лет заточения.
  -Наверное. - Согласился с ней, прикрыв свои глаза Тихушник. - Только ну его в сторону, это понимание. Лучше бы я сразу родился свободным.
  -Никто не рождается свободным. - Философски ответила ему Глафира. - Вначале, мы все равно от кого-то, или чего-то зависим.
  Андрей слушал этот разговор в пол уха, наблюдая за Бякой, который неторопливо обнюхивал принесенную Тихушником рыбу, выбирая себе, по его мнению, самую лучшую. Рядом топтался Грифон, дергая как курица, своей орлиной головой, он терпеливо дожидался, когда и ему перепадет его доля. Татушка, вытащивший из воды рыбу, почти в два раза больше чем сам, посмотрев на томившегося Грифона, видно сжалился над ним, и, подтащив свой улов к его ногам, бросив рыбу, юркнул к Глафире, распластавшись у нее на спине.
   Грифон же не став ждать особого приглашения, тут же запихнув рыбу в свой клюв, снова уставился на Бяку. Тот наконец-то сделав свой выбор, подцепил лапой пару рыбешек, и брезгливо отбросив их в сторону Грифона, принялся, мурлыкая себе под нос, поедать свою часть ужина.
  -Получается, я только зря мотался. - Хмыкнул Андрей.
  -Ничего не зря.- Приоткрыл один глаз Тихушник. - Завтракать тоже ведь кем-то надо. А пока для этих троглодитов рыбы наловишь, то лететь куда-то никаких сил не будет.
  -Тоже верно. - Согласился с ним Андрей.
  -А кто у нас, на завтрак? - Поинтересовался он.
  -Я, барашка купил. - Пожал Андрей плечами.
  -Барашек, это хорошо. - Снова закрыл глаза Тихушник, и глубоко вздохнув, добавил. - Люблю барашка, на завтрак.
  Переночевав на берегу, утром еще раз искупнувшись, позавтракав бедным барашком. Они отправились снова в дорогу, летя вдоль берега моря, и оставляя Кавказские горы по левую руку.
  -А откуда, свои поиски начнем? - Вновь вернувшись к теме Старца, поинтересовалась Глафира у Андрея.
  -Для начала, можно с Багдада начать. Хоть и говориться, что в Багдаде все спокойно, но это все неверные слухи. На самом деле, весь Восток кипит, как рассерженный улей. В нашем мире, это место назвали бы никогда не потухающей горячей точкой. Там постоянно кто-то кого-то режет. Как-бы большой войны нет, но мелкие стычки повсеместны. Хотя чего тут удивляться. - Пожал Андрей плечами. - Там ведь тоже столько всего наворочено, в плане смешения народов, что остается только удивляться, как они до сих пор друг друга не поубивали. Имперцы, Арабы, Персы, Рыцарские ордена, Турки, ну и Египтяне, куда же без них, с их богами. Эти во все щели, первыми прощемятся. Мой тебе совет, особо никому там не верь. Слова для ушей, что мед сладкий льют, а за пазухой обязательно кинжал прячут.
  -Нельзя же, так обо всех сразу, отзываться. - Перебила Андрея Глафира. - Если тебе в твоей жизни негодяи попадались, то это еще не значит, что все там такие.
  На это, Андрей ничего не ответил, только пожал своими плечами, явно оставшись при своем мнении. Преодолев за несколько дней еще пару горных цепей, они теперь пролетали над равниной, и не далеко уже от Багдада, увидели сражающихся друг с другом людей внизу. Кажется, кто-то кого-то решил пограбить, сверху было не совсем разобрать.
   Неизвестно, чем эти увлеченно резавшие друг дружку люди привлекли внимание Глафиры, но она решила спуститься пониже, чтобы все получше рассмотреть. Наверное, это было не самое ее лучшее решение, потому, как только ее заметили, люди перестали заниматься смертоубийством, и пораженные увиденным, пялились в небо. Но, пялились они, не на Андрея с Жижечем, а на Глафиру.
   Вообще-то, их понять можно, не каждый день увидишь парящей в небе, растопырившую ноги женщину, сидящую, в каком-то летающем кресле. Понятное дело, что она сидела верхом на Тихушнике, но этот паразит, включил свой режим невидимости, оставив в поле зрения, только сидевшую на нем верхом девушку. А такое видение, навряд ли кого оставит равнодушным.
   Глафира, не сразу понявшая, такую реакцию людей. Уперла кулачок себе в бок и крикнула.
  - Чего вылупились, придурки?
  Придурки, только что пытавшиеся с таким азартом лишить друг друга жизни переглянулись, и снова уставились на парившее над ними чудо. При этом кто-то стал гоготать, тыкая в небо рукой, а кто-то наоборот, махал рукой, делая охранные знаки. Первым, кто догадался, в чем причина такого поведения людей, стал Жижеч.
  -Ты что творишь, морда твоя страшная? - Крикнул он, невидимому Тихушнику.
  -А что я творю? - Удивленно послышался его голос. - Я, как мне и сказали, не показываюсь на глаза людям, чтобы никого не пугать раньше времени.
  Тут и до Глафиры дошло, как она выглядит снизу. Ойкнув, она сначала шлепнула по шее монстра, а потом и добавила пятками ему в бока.
  -Ты чего, пинаешься? - Тихушник повернулся к Глафире, и чтобы она увидела, как его обидела, материализовал свою голову.
  Внизу, среди людей поднялся какой-то галдёж, но что там сейчас происходило, Глафиру волновало меньше всего.
  -А ну, давай быстро, наверх. - Прошипела она на Тихушника. - Я тебе, потом объясню, что к чему, гад ты этакий.
  -Наверх, так наверх. - Ответил обиженно, так и не понявший что происходит Тихушник, и, развернув голову, рванул ввысь.
  Следом за ним последовали и Андрей с Жижечем, улетая подальше от того места, где на земле застыли, задрав головы в небо изумленные люди.
  -Ну, и накой нужно было это явление народу? - Не удержавшись от смеха, спросил Глафиру Андрей, когда они отлетели на приличное расстояние.
  -Да, фиг его знает. - Пожала плечами Глафира, и тоже засмеялась.
  -Сначала пихаются, потом смеются. - Обиженно пропыхтел Тихушник. - Вы хоть толком объясните, чего все-таки произошло?
  -Ничего особенного. - Погладила его по шее Глафира. - Только просьба у меня к тебе будет. Ты свой режим невидимости включай тогда, когда попросят, хорошо?
  -Да без проблем. - Мотнул он головой. - А как насчет того, чтобы людей не пугать? - Повернул он к ней свою башку.
  -Да уж, лучше пусть пугаются. - Улыбнулась ему Глафира.
  -Тем более что здесь к разным таким созданиям более менее попривыкли. - Вклинился в разговор Андрей. - Кого здесь только нет, и Дэвы, и Джины, и Ифриты. Правда похуже будет, если тебя за Шайтана примут, так что, во время остановок, далеко от всех не отходи. Ну, чтобы избежать, ненужных инцидентов.
  -А мы сейчас, прямо в Багдад полетим? - Спросила Глафира Андрея.
  -Нет. - Помотал тот головой. - В город соваться, смысла нет. Очень легко на неприятности нарваться можно. Недалеко от Багдада, один мой знакомый живет, вот к нему и заглянем.
  -Жаль. - Печально вздохнула Глафира. - Хотелось бы и на город посмотреть.
  -Может и посмотрим. - Обнадежил ее Андрей. - Только для начала нужно обустроиться, да так, чтобы особого интереса у местных не вызывать.
  -Подожди. - Удивленно посмотрела на Андрея Глафира. - Откуда у тебя знакомые в Багдаде, когда ты сам говорил, что в этом мире был, так сказать проездом?
  -Чтобы с кем-то познакомиться, много времени не надо. - Уклончиво ответил Андрей. - Просто пересеклись однажды пути дороги. Правда, как нас встретят, тут ничего обещать не могу. Может так получиться, что и метлой поганой погонят со двора.
  -Это, с чего-бы вдруг?
  -Да понимаешь. - Андрей поскреб свой затылок. - Рустам и стал тот счастливец, к которому Василиса ушла.
  -Обана. - Хлопнула в ладоши Глафира. - Вот это оборот. Так сказать, нежданчик из нежданчиков. - Посмотрела она весело на смутившегося Андрея, и немного подумав, спросила. - А ты уверен, что они еще, вообще живы?
  -Конечно. - Пожал плечами Андрей. - Основные персонажи, так сказать, в этом мире единица постоянная, в отличие от всех остальных. Просто, только функции у них, иногда меняются.
  -Ладно. - Продолжила свой допрос Глафира. - А откуда ты знаешь, где он живет, раз здесь ни разу не был? И как вы познакомились? И что это за персонаж такой, Рустам?
  -Персонаж как персонаж. - Хмыкнул Андрей. - Не герой конечно былинный, как Илья Муромец, но тоже, парень не промах. Правда, в отличие от других, слегка невезучий. Проще говоря, есть везунчик, Багдадский вор, и есть Рустам, который обязательно во что-нибудь вляпается. Так мы и познакомились. Я меч волшебный лез тырить, из Дамасской стали выкованный, да восточными мудрецами заговоренный, а этот чудик, хотел ковер самолет увести. Да только, попался, и так получилось, что чтобы оттуда слинять, пришлось его освободить, ну, и ковер тот прихватить естественно.
  -А дальше, что было? - Подогнала замолчавшего Андрея Глафира.
  -Дальше? - Переспросил Андрей. - Дальше мы вместе на Кащея пошли. Там ему снова не повезло. На василиска нарвался, а против этой твари у него иммунитета не было, так что, пока я с Кащеем бодался, он булдыганом простоял. Потом его конечно в чувство привели. Не я. - Ответил он, опередив Глафиру с очередным вопросом. - Василиса. Как-никак она тоже в магии здорово разбирается. И как только он лыпалы проморгав ее, увидал, тут же соловьем залился. Короче, соблазнил девушку на свою голову. Вот такое у нас было знакомство.
  -С этим понятно. - Кивнула она головой. - А как ты в прошлый раз до Багдада добирался?
  -Обыкновенно, как и положено, в сказке, чтобы сюжет не затягивать, ударился о землю, и, обернувшись ясным соколом за ночь долетел.
  -И ты так можешь? - Уставилась она на него.
  -Да нет, конечно. - Засмеялся Андрей. - Ты представляешь, какой я стану, если все время башкой о землю биться буду? Тут, не я летать буду, тут, утка ко мне прилетать станет, и это в лучшем случае.
  -Но ты ведь, как-то до него добрался? - Допытывалась Глафира. - Ну, что-то же помнить должен?
  -Серьезно, не помню. - Помотал головой Андрей. - Как за мечом в сокровищницу лез, помню, как Рустама освободил, тоже, как мы с ним потом от стражи отмахивались, все до мельчайших подробностей. Даже, как мы из города, на том ковре когти рвали, помню. А вот, как я в город пришел? Тут, темное пятно.
  -Ну, темное, так темное. - Сдалась Глафира. - В принципе, это действительно не так уж и важно.
  Дальше, они просто летели молча, думая каждый о чем то своем. Рустам жил недалеко от крепостной стены, в пригородном поселке. Глафира волновалась немного, как встретят местные жители их появление. Особенно, переживая за Тихушника. Но, все как-то обошлось. Стоило им только подойди к дому Рустама, группа сопровождавших их местных жителей как-то сразу успокоилась, и стала рассасываться по своим делам.
   Видно к этому парню и не такие страшилки захаживали. Прежде чем войти, Андрей немного нерешительно потоптался у ворот, а потом, набравшись смелости, решительно бухнул кулаком по дверям, отчего те немного перекосились.
  -Что там за баран, так по дверям лупит. - Донесся до них недовольный голос со двора. - Сейчас выйду, так по башке стукну, что всю оставшуюся жизнь только бякать будешь. - Пообещал хозяин этого голоса, возясь с перекосившимися воротами, пытаясь их открыть.
   Наконец-то справившись, хозяин широко распахнул дверь, и застыл на мгновение в молчании.
  -Это же надо, кого к нам в гости занесло. - Через пару мгновений, придя в себя от изумления, покачал он головой. - Как говориться, сколько зим, сколько лет не виделись, вот только зачем встретились, а?
  -Рустам, я не понял. - Поднял удивленно брови Андрей. - Ты что, гостям не рад?
  -Кто, не рад? - Дернул Рустам головой. - Я, не рад? Да ты что дорогой, очень даже рад, так рад, что и высказать этого не могу. - Его лицо растянулось в улыбке, и он тут же полез обниматься к Андрею.
  -А, как Василиса поживает? - Закончив с объятиями, спросил его Андрей.
  -Василиса? - Зачем то переспросил Рустам, и, посмотрев на Глафиру, вдруг закатил глаза, и причмокнул губами. - Ах, какая женщина. Просто сказка, а не женщина. Такой зрелый, красивый персик, услада для моих глаз. Хвала всем богам, она меня бросила.
  Глафира, ожидавшая совсем другую концовку этой прочувственной речи, сначала удивленно подняла брови, а потом прыснула сдавленным смехом, прикрывая рот кулачком. Лицо Рустама расплылось в сладкой улыбке.
  -Зато я вижу перед собой, дивной красоты редчайший цветок. Клянусь, таких больше нет в мире, и сердце бедного Рустама будет навсегда разбито, когда он больше не сможет любоваться такой красотой.
  -Сейчас, не только сердце бедного Рустама разбито будет, но и голова. - Послышался женский, сердитый, голос со двора. - Если, он не заткнется, и не пригласит гостей в дом.
  Андрей, улыбнувшись, посмотрел на Рустама. Тот, закатив глаза к небу, отошел в сторону, освобождая проход внутрь.
  -Мечта, всей моей жизни, ласковый лучик солнца, согревающий мое сердце своим нежным теплом, моя Лейла. - Сказал он проходящему мимо Андрею.
  Войдя во двор, Андрей с Глафирой увидели тот теплый солнечный лучик, который грозил проломать голову Рустама. Ничего необычного, простая, немолодая уже женщина, в молодые годы, скорее всего, была довольно привлекательна, но время слегка изменило юную былую красоту, на очарование женщины, немного преодолевшей средний возраст.
  -Это, твои друзья? - Спросила она Рустама, с интересом разглядывая ввалившуюся во двор, разношерстную компанию.
  -Друзья? - Удивленно переспросил Рустам. - Если это так, то это очень странные друзья. Я даже сразу и не скажу, сколько времени прошло после нашей последней встречи. И подозреваю, что появились они здесь не столько для того, чтобы увидеться с Рустамом, а потому-что им что-то понадобилось от него.
  -Не буду скрывать. - Пожал плечами Андрей. - Мы здесь, потому что нам действительно нужна небольшая помощь. А раньше не появлялся не, потому что не хотел, а потому что после нашего расставания, я почти сразу оставил этот мир, и вновь здесь оказался всего лишь, можно сказать, неделю назад.
  -Ты хочешь сказать, что находился не в мире демонов, или богов, а в другом таком же мире, где живут люди? - С интересом посмотрела на Андрея Лейла.
  -Не мире, а мирах. - Поправил ее, улыбнувшись, Андрей.
  -Как это, должно быть интересно? - Покачала головой женщина. - Я уверена, что эти миры совсем не похожи друг на друга.
  -Это точно. - Согласился с ней Андрей. - На первый взгляд, они разные, но вот только, так сказать, сердцевина, у них одна.
  -Неужели и там, идет постоянная борьба Агуров с Дэвами? - Удивленно всплеснула руками Лейла.
  -Пока существует закон равновесия, до тех пор будет продолжаться эта борьба. - Андрей кивнул головой.
  -Ну и хвала богам. - Облегченно вздохнула женщина. - Пусть эта борьба, никогда не кончается.
  -Лейла, - прервал их беседу Рустам. - Умные разговоры, хороши за накрытым столом, а не на голодный желудок.
  -И правда, что это я. - Засуетилась сразу же женщина.
  Проводив взглядом женщину, Глафира снова посмотрела на Рустама, и ее брови удивленно полезли на лоб. Перед ней стоял совсем другой человек. От прежнего Рустама не осталось и следа.
  -Что у тебя за дело? - Серьезным тоном спросил он Андрея.
  -Нужна просто информация. - Пожал плечами Андрей. - Скорее всего, ты, наверное, знаешь, где нужно искать логово Старца с горы?
  -Старца? - Удивленно переспросил Рустам, и, покачав головой добавил. - Хотя чего я удивляюсь, с твоим-то везением в выборе врагов.
  -Поверь, - хмыкнул Андрей, - я его точно не выбирал, он сам напросился.
  -Интересно, что же ты такого сделал, что на тебя Старец ополчился? - Посмотрел, прищурившись, Рустам на Андрея.
  -Кажется, все это из-за одного вашего Восточного божка, которого я случайно прихлопнул, в другом мире. - Спокойно ответил Андрей.
  -Случайно? Прихлопнул? - Переспросил, потрясенный откровением Андрея, Рустам. - Вот так вот просто, словно муху раздавил?
  -Кончай кривляться. - Отмахнулся от него Андрей. - Лучше скажи прямо, поможешь, или нет?
  -Пойти с тобой на Старца? Нет. - Покачал он головой. - Извини, не пойду. Не потому что я его боюсь. Просто, убить его можно, но уничтожить его наследие так же нереально, как передавить всех скорпионов в мире. Моя смерть меня не тревожит, гораздо страшнее для меня, терять любимых, дорогих моему сердцу людей. Подставить их первыми под удар, я не готов.
  -Да не прошу я тебя идти с собой. Я же тебе сказал, просто, нужна информация, хотя бы примерно, где его искать? - Чуть ли не по слогам произнес Андрей.
  -В горах, что лежат к северу от Дамаска. - Ответила вместо Рустама, подошедшая незаметно к ним, во время их разговора Лейла. - Да он, особо и не прячется. Особенно после того, как расправился с Султанами, и их войсками, что ему войну объявили. Совсем страх потерял, от безнаказанности, и чувства собственного величия. - Покачала она осуждающе головой. - Хотя, почему бы и не потерять, если тебя и некоторые боги даже поддерживают, а остальные, толи связываться не хотят, толи им просто лень им заниматься. Видно для них главное, что на равновесие, это никак не влияет.
  Отдохнув, и приведя себя в порядок, что больше относилось к Глафире, полдня проплескавшейся в бассейне. На следующий день, обзаведясь картой местности, во всяком случае, там было отражено то место, куда именно двигались объединенные войска, правда, нарисованной от руки, но, тем не менее, это все же лучше чем искать по ориентирам.
  Попрощавшись с добросердечными хозяевами, и выслушав еще массу хвалебных комплиментов, которые достались исключительно Глафире. Веселая компания продолжила свой путь.
  -Слушай, - поинтересовалась у Андрея Глафира вопросом, который все это время не давал ей покоя. - А что это Лейла, все про каких-то Девов, да Агуров говорила. Что то похожее, мне Кащей говорил, но я тогда, как то все мимо ушей пропустила, и что там за закон такой, с равновесием?
  Андрей в ответ, сначала только покачал головой.
  -Столько времени в замке провела, где обширнейшая библиотека. Библиотекарь, хоть и стремянка, но действительно умничка, любую тему по полочкам разложит, а ты так и не удосужилась, хотя бы мельком, ознакомиться с основными верованиями и учениями. - Укоризненно посмотрел он на Глафиру.
  -Да пробовала я. - Спокойно ответила Глафира, игнорируя этот укоризненный взгляд. - Но, если честно, от всех этих Ангелов, Падших, Отверженных, Потерянных и иже с ними, у меня только голова пухла. Да еще фиг разберешь, кто там гад, а кто хороший, все в такой клубок завернуто, одуреть можно. А Умничка, ведь не может, или не хочет, просто объяснить, что там к чему, и как. Видите ли, каждый должен сделать свой вывод, и принять то, что именно ему подходит, а не слушать проповеди, которые могут оказаться, насквозь лживы.
  -Ну, тут она права. - Перебил Глафиру Андрей. - Не всегда, то, что тебе стараются вбить в голову, правда.
  -Ну, еще от тебя мне только нравоучений не хватало. - Обиженно закусила губу Глафира. - Не хочешь рассказывать, так прямо и скажи.
  -А при чем здесь, не хочешь? - Засмеялся Андрей. - Да, пожалуйста, слушай если интересно. Итак, эта вера, или учение, называй, как хочешь, основано на мировоззрении, что весь мир держится на противоборстве зла, которое олицетворяют Дэвы, и добра, естественно Агуры. Сразу же замечу, в некоторых странах они меняются местами, но это так, на всякий случай, принцип, все тот же. Чтобы было понятней, представь себе весы, на чашах которых одинаковое количество гирек, которые их уравновешивают. Чтобы не случилось, количество гирек не меняется. Естественно, пороки постоянно сталкиваются с добродетелью, но между ними нет границы, которая четко их разъединяет. Делая кому-то добро, ты одновременно приносишь кому-то зло. По этой причине, Дэвы и Агуры не уничтожают друг друга, их всегда одно и то же количество, а просто меняются местами.
  -Ты хочешь сказать, сегодня был Дэвом, а завтра стал Агурам? - Удивленно посмотрела на Андрея Глафира.
  -Совершенно верно. - Кивнул он головой.
  -Не поняла, а в чем прикол? - Пожала она плечами.
  -Прикол, как ты выразилась в том, во всяком случае, я так понимаю, что это и есть суть жизни. Как только эта борьба прекратится, мир попросту умрет. Но мы можем постараться свести злые поступки к уровню, скажем шалостей, в таком случае, мир в котором мы живем, не будет столь жесток. То есть, мы сами определяем, и влияем, насколько наш мир хорош. Скажем так, не грешить человек способен только в одном случае, в случае состояния полного покоя. Надеюсь, это состояние тебе объяснять не нужно. - Улыбнувшись, посмотрел он на Глафиру. - Но человек в состоянии творить, как можно меньше злых поступков, тем самым, улучшая мир.
  -Классная речь. - Засмеялась Глафира. - Особенно если учесть, что мы летим лишить жизни этого Старца с горы.
  -Да. - Согласился с ней Андрей. - И именно этот факт, только лучше подчеркивает, мировоззрение о равновесии.
  -А ты-то сам, в него веришь, в это равновесие? - Глафира с интересом посмотрела на Андрея.
  -Я? - Удивленно посмотрел на нее Андрей, и, подумав некоторое время ответил. - В какой-то степени, наверное, да.
  Глава 8
   Желание возвыситься и есть то,
  Что бросает нас в бездну...
  
  Еле дождавшись, когда веселая гоп команда покинет наконец-таки его замок, Кащей, прежде всего, занялся самоанализом. Попросту говоря, усевшись, в так называемом тронном зале, принялся строить планы отмщения, время от времени кляня себя за свою доброту, и доверчивость, из-за которой чуть не лишился жизни. Причем второй раз, за всю свою долгую жизнь. И снова как и в прошлый раз в своем собственном замке. Неприятная тенденция.
   Конечно, в каком-то плане смерть ему не страшна, все-таки бессмертный, но долгое время носиться по мирам бесплотным духом, или сидеть, подобно Кентервильскому привидению в своем замке, нагоняя жуть на округу, нет, к этому он был не готов. Что ни говори, но жизнь в человеческом теле имеет огромный ряд преимуществ, да и привык он за столько лет ощущать себя любимого, именно таким.
  Но все-таки, каково коварство, по-змеиному пробраться в его разум, и ударить в самое сердце. Да, в принципе и сам хорош, это же надо было влюбиться, как какой-нибудь сопливый юнец, и это он, сама непогрешимость, с его-то житейским опытом. Так что, попросту говоря, приступы жалости к себе, менялись жуткими планами отмщения.
   Причем Кащей так старался, что и сам не заметил, какой жути нагнал. Не только в замке, что даже толстокожие, непробиваемые Василиски, пугливо прижимаясь, друг к другу, от любого подозрительного шороха готовы были плюхнуться булыжниками на землю, но и вокруг него. Так что, бедные Горгульи почти весь день кружили в воздухе, боясь занять свои привычные места на крыше. Волна жути даже дошла и до гномов, которые время от времени с испугом поглядывали на ставший вдруг таким неприветливым замок. Одним словом, денек выдался на редкость мрачным, не смотря на безоблачную, солнечную погоду.
  Следующий день, Кащей, хмурый как пасмурное утро, посветил бесцельному хождению по замку, пугая своим видом тех его обитателей, которые по ряду причин не могли сделать из него ноги. Бедолага сам с трудом отходил от того, что надумал предыдущим днем, как говориться, если за что-то взялся, то делай это хорошо. В данном случае Кащей, и это было отчетливо заметно, старался из-за всех сил. Поэтому, ему понадобился еще один день, чтобы хоть немного вернуть себя в норму, и наконец-то заняться насущными проблемами.
   Первым делом, он связался со своим коммерческим агентом, трудившимся на его благо, в столице Великой Западной Империи. Естественно, название такой столицы могло быть только одно, Рим. Что ни говори, но только славяне могли замутить мир, в который напихали все подряд и сразу, да так, что сам черт не только ногу, но и шею свернет, разбираясь, что тут к чему. Достаточно одного примера, с их собственными державами. Если с княжествами все было более-менее понятно, то Русское Царство, это точно нечто. Мало того что определенных границ не имеет, так еще и столица без названия.
   Это ведь, нужно было додуматься. Придумать, Русское Царство - Государство, и все, на этом фантазия исчезла, а это непонятное Царство - Государство осталось, с их воинственным неудачником Царем. Который, вместо мирового господства, о котором мечтает, постоянно получает мзды, и от полного разгрома его только спасает, очередной идиот, на вроде Андрея. Причем эти идиоты, никогда не переводятся.
   Конечно, и в других странах имеются свои герои, но там, именно герои, а не фиг знает что, которое шутя, и как-бы нехотя, с ленцой так сказать, всех побивает. И хоть он сам, порождение этого непонятного мира, все равно туго понимает, как такое может быть? Правда тут, наверное, сказывается тот факт, что он уже довольно много времени провел, так сказать, за границей, в более цивилизованной стране. Которая, правда, по непонятной славянской логике, находиться где-то на задворках, в далеком тридесятом королевстве, так сказать, по их представлениям, в глубокой глуши. Рядом с землями Хранцев, Гишпанцев, и естественно Немчуры, ну куда же без них, без этих убогих. Они ведь даже говорить не могут, лопочут только чего-то себе под нос, так что и не разберешь, чего ему убогому надобно.
  Великая империя, это тоже их заслуга. Её всунули, не от великой любви, а для того, чтобы было с кем подраться, так сказать, удаль свою молодецкую проявить. С Востоком, тоже все понятно, там принцип аналогичен. Но, весь интерес в том, что как только эти образования получили постоянное место прописки, в этот мир хлынули и их разномастные покровители. Которые только еще больше запутали, и без того не совсем понятный мир.
   Теперь кого здесь только нет, остается только диву даваться, как им всем места хватило. Хотя, именно владения, и являются основным камнем преткновения, и причиной постоянных военных столкновений. Однако, при нынешнем положении дел, это обстоятельство, только играет ему на руку.
   Так, к примеру, восстановление в законных правах наследника короны, который сбежал от Глафиры, и покарание Ведьмы из Ада, откладывается на неопределенный срок. А если точнее, то после того, как разберутся с Цепешинами. Этими, обнаглевшими кровососами, терзающими восточные границы Империи в сговоре с псоглавцами, которые граничат рядом с ними. Так что там на первом месте затеваемый, так сказать Крестовый поход, против поганой нечисти, и только после его славного завершения, те войска двинуться на уничтожение Ведьмы, и возвращению законных прав наследнику.
   Такая постановка вопроса, естественно не могла не радовать. Тем более что это не первый такой поход, против вампиров, но эти паразиты, почему-то до сих пор живут, и, судя по всему, неплохо себя чувствуют. Так что можно смело утверждать, что одной проблемой, во всяком случае, в ближайшее будущее, стало меньше.
   Удовлетворенный проделанной работой, Кащей решил глянуть, чем сейчас занимаются заговорщики, покушавшиеся на его жизнь. Конечно, он отошел уже от такого взгляда, и умом понимал, что это не так. Тем более что заговорщики приложили немало усилий, чтобы он быстрее восстановился, но сам еще до конца никак не мог справиться со своим чувством обиды.
   Увидев, загорающую на берегу моря Глафиру, и резвящихся в воде ее любимцев, Кащей пришел в негодование. Нет, ну все-таки какие наглецы, он тут, понимаете ли, трудится, а они там загорают себе, да в море купаются. Чтобы снова не впасть в меланхолию, он тут же направился в свою сокровищницу, как ни странно, но вид его золотого запаса успокаивал его нервную систему лучше всего.
   Отвалив в сторону запирающий камень, Кащей покосился на рукотворную пирамиду, сооруженную не далеко от входа. Под этим нагромождением сундуков, покоилось злосчастное кольцо Альманара. Каждый раз, входя в помещение, Кащей с опаской на нее поглядывал. Что ни говори, а ему тоже не хотелось снова попасть под власть этого колечка. По этой причине, он каждый раз, на всякий случай, подтягивал к этой куче близстоящий сундук, или просто кидал на них увесистые мешочки с монетами. Им-то, все одно, где лежать, а ему все-таки поспокойней будет. Хоть какая-то уверенность, что эта зараза наружу не выползет.
   Просидев в сокровищнице несколько часов, перебирая монеты и драгоценные камушки, Кащей почувствовав себя вполне умиротворенным, вернулся опять к своему рабочему месту, в так называемом тронном зале. И посидев некоторое время, вдруг понял, что ему скучно. Ему, который столько веков провел в одиночестве, и которого раздражал любой посторонний звук, скучно.
  Осознание этого факта, чуть не повергло его в шок. Да что же это такое? Вот, сколько времени он провел с Андреем и Глафирой? В сравнении с одиночеством, всего ничего, и надо же, теперь ему не хватает их шумного общества.
   Найдя себе тему для размышления, Кащей погрузился в раздумья, в чем причина, и кто этому виной. Придя через некоторое время к выводу, что в принципе, общество немногословного Андрея его почти не тяготило, а во время их похождений, он чувствовал себя, словно за каменной стеной. По сути, ему и напрягаться не приходилось, тот всегда, как танк, пер, впереди расчищая дорогу. Да и их перепалки, скорее всего, развлекали, чем раздражали, причем по большей части он был сам их инициатором. Вот Глафира, это совсем другое. Конечно, иногда она его просто бесила. Но, по большому слову, он, благодаря этому, испытывал огромную гамму чувств, присущую людям, которые, ни в какое сравнение не шли с теми чувствами, что он испытывал к Василисе, и как это ни странно, ему это нравилось.
   Улыбнувшись пустому залу, он признал, что страстно в нее влюблен, и, не удержавшись, полез за своей тарелочкой, чтобы хотя бы полюбоваться на нее издали. Посмотрев на летевших рядом Андрея с Глафирой, и оживленно о чем то разговаривающих, Кащей пожалел, что не находится сейчас рядом с ними. Но как только он это подумал, тут же прервав связь, отложил тарелку в сторону.
  -Я Кащей, или размазня какая? - Буркнул он недовольно себе под нос. - Распустил сопли как кисейная барышня. Вон, уже весь зал ими затопил. Так, на сегодня переживаний хватит. Надо бы лучше каким-нибудь делом заняться. Пойти, что ли посмотреть, чего там гномы настроили, а то, небось, деньжат хапнули, и знай себе, баклуши бьют. За этими мелкими гадами, глаз да глаз нужен.
  Выдав себе, таким образом, задание, Кащей поднялся и направился к выходу. Как ни странно гномы трудились, причем довольно ударными темпами, что его несколько удивило. За столь короткий промежуток времени, они прилично настроили. Вынесли стену, вообще, к самому подножию горной цепи, и даже соорудили две башенки по краям. Правда, еще не законченные, но уже приобрётшие довольно внушительный вид.
  Перед стеной был выкопан ров. Не широкий, всего то метра полтора, да и глубиной не впечатлил, но, тем не менее, как полевое фортификационное сооружение был вполне годен. Во всяком случае, если кто решит напасть, им немного придется повозиться, его преодолевая. Стена вообще высотой порадовать пока не могла, но над землей уже возвышались ее контуры. Так что Кащей не смог удержаться от похвалы, правда, как всегда в своем стиле. Слегка скривив лицо, он как-бы неохотно признал.
  -Ну, вижу, что деньги на вас не впустую потрачены. Во всяком случае, вы их пока стоите.
  -Все трудимся, от мала, до велика, и днем и ночью, потому, и скорость такая. - Отрапортовал суетящийся рядом с ним Олаф.
  Кащей скосил в его сторону взгляд, и недовольно сдвинув брови, погрозил гному пальцем.
  -В моем окружении, все выполняют свою работу честно, и качественно, хитрецов я на дух не переношу. Если кому хитрить и позволено, то только мне одному. Запомни это хорошенько, больше повторять не буду. - Сделал он паузу, чтобы его слова лучше дошли до гнома. - Ночью он трудится. - Чуть погодя продолжил, хмыкнув Кащей. - Ночью за вас Цверги пашут, что под моей горой живут. Так что, если еще раз замечу, что пытаешься лапшу мне на уши надеть, пеняй на себя. Я разговаривать не буду, ну а что-что, а наказывать я умею, да и чего греха таить, даже люблю. - Улыбнулся он ему.
  От этой улыбки, у Олафа подогнулись коленки, не то, что на лбу пот выступил, ладони мокрыми стали, да и мочевой пузырь, вдруг стал грозить неминуемым прорывом.
   Гномы по природе своей, создания не пугливые, но в этот момент бедный гном дрожал от страха как осиновый лист. В нагнетании страха и ужаса, Кащею можно сказать, не было равных. Это, так сказать, его визитная карточка, которую он, постоянно совершенствовал.
   Удовлетворившись видом насмерть перепуганного гнома, Кащей перевел взгляд на стену. Его внимание привлек тот старый гном, что говорил с Глафирой во время их первой встречи. Старик не спеша шел вдоль кладки, и что-то вроде рисовал на каждом камне.
  -Чем это, он там занимается? - Не глядя, на приплясывающего рядом Олафа, поинтересовался он.
  -Руны укрепления наносит. - Выдавил из себя страдалец, который держал в узде свой мочевой пузырь из последних сил.
  -Это интересно. - Заинтересовался Кащей, сразу же потеряв интерес к Олафу. - Ладно, нужен будешь, позову. - Он отпустил гнома повелительным жестом.
  Бедолага Олаф, не успевший даже добежать до ближайших кустов, стал справлять свою нужду, не забывая при этом честить Кащея на все корки, и клясть свою судьбу, которая занесла его к такому зверю, и садисту. Кащей, прислушавшись к невнятному бормотанию, лишь только довольно усмехнулся, и тут же забыв об Олафе, направился к Мастеру рун.
  -Ну, и чем ты тут занимаешься? - Спросил Кащей старика, остановившись у него за спиной.
  - Работаю. - Не прерывая своего занятия, и даже не оглянувшись, ответил тот.
  -Это хорошо, что ты работаешь. Но как-то невежливо разговаривать, повернувшись к оппоненту спиной. - Улыбнулся Кащей, дожидаясь, когда старик развернется.
  -Ну, если тебе так надобно видеть мое лицо, то перелезь через стену, да стань напротив. - Пожал тот плечами, не отрываясь от своего занятия.
  -Что-то ты больно гордый как я погляжу. - В голосе Кащея появились раздраженные нотки. - Смотри, как бы эта гордость в нос не ударила. - Сказал он, и про себя усмехнулся. Чувствуется влияние Андрея, тот чуть что, сразу разбитым носом грозит.
  -При чем здесь гордость? - Вздохнул старик. - Если я прервусь, то все потом придется начинать сначала, потому, как стена получится с изъяном. Сам же потом орать станешь, что брак подсунули.
  -Это, точно. - Подтвердил кивком головы Кащей. - Еще как стану. Но мне кажется, что ты сейчас хитришь старик. Ты на камушках одну и ту же загогулину рисуешь, и что-то связывающей их вязи я не замечаю. Сказал бы просто, что говорить со мной не хочешь. Я может, и обижусь, но уж точно с разговорами отстану.
  -Загогулины, говоришь. - Усмехнулся старик. - Посмотришь на эти загогулины, когда враг через стены ломиться станет. А то, что связывающей их нити не видишь, то не моя печаль. Видно не такой уж ты волшебник великий, как о тебе говорят. И насчет разговора ты прав. Было бы, о чем дельном поговорить, я не против, а так просто языком помолоть, так ты адресом ошибся, я в кумушки не гожусь.
  -Ты бухти, но меру то знай. - Недовольно буркнул Кащей. - Знаешь такую поговорку, язык мой, враг мой? Так что смотри, чтобы из-за своего языка голова не пострадала.
  -Ты зачем сюда пришел? - Спросил его старый гном. - Если хочешь просто меня попугать, так это напрасный труд. Мне нечего боятся, я и так все самое страшное пережил, что только может выпасть на долю любого. Последнего внука, во время этого бегства потерял. Так что, за жизнь я особо не цепляюсь, смысла нет. Мастерство свое, и то передать некому. - Он тяжело вздохнул. - Руны видеть все могут, и даже наносить их не сложно, а вот чтобы они действительно работали, здесь особый склад ума нужен. Если бы все было так просто, любой гном мог бы мастером рун стать. А так, наше мастерство, почти всегда из рода в род передается, да и то, не каждый в семье для этого годен.
  Хоть и говорят, что Кащей бесчувственное чучело, на самом деле это не так. Как говориться, ни что человеческое ему не чуждо. Просто, он всегда свои чувства прятал, за стеной каменного безразличия ко всему, кроме, разумеется, себя любимого. Может это и странно, но Кащей прекрасно понимал чувства старого гнома, который теперь не радовался жизни, а наоборот, тяготился ею.
   Разговаривать с людьми, потерявшими смысл в жизни, очень тяжело, и не по тому, что трудно подобрать слова. Тем более что слова тут мало помогают, а скорее наоборот, служат больше раздражителем, отчего люди, или гномы, да разницы в принципе нет, кто, только еще больше замыкаются в себе. В принципе, на этом действительно можно было бы закончить общение, но любознательная натура Кащея, была слегка уязвлена.
   Старик что-то говорил, о связывающих руны нитях. Кащей отошел немного в сторону от старого гнома, и стал пялиться на руны, по всему ряду. Вроде бы сначала ничего не происходило, но постепенно, он вдруг осознал, что действительно видит, что то похожее, на очень тонкую связующую нить, по которой от одного камня к другому переливалась энергия, напитывая непосредственно саму руну.
  -Ты смотри, а ведь старый пердун правду сказал? - Удивленно пялясь на камни, произнес он вслух.
  -Сам, пердун. - Отозвался недалеко стоявший от него гном. И чуть погодя заинтересованно спросил. - Что, действительно нить видишь?
  -Конечно, вижу. - Пропустив оскорбление, мимо ушей, мотнул Кащей головой. - И даже как энергия в руны по ним запитывается. Я так понимаю, эта нить не только соединяет, но еще и сама является чем-то вроде крепежа? - Подошел он поближе к гному, следя за его руками.
  -Правильно мыслишь. - Кивнул головой гном. - Если что в камень ударит, то сила этого удара, из одной точки распределяется равномерно по всей стене, по этой, вроде бы тоненькой нити. То есть, я не просто камень укрепляю, а создаю что-то вроде скального монолита. Причем, если от скалы можно кусок отвалить, то тут такой номер не пройдет. Хоть по самому краешку камня бей, все равно сила удара из одной точки по всей стене расползется.
  -Просто, и гениально. - Покрутил головой Кащей. - А если учесть, что руна запитывается только один раз, не требуя особых энергетических подпиток. Дедуня. - Голос Кащея стал ласковым, и дружелюбным. - А может, парой секретов поделишься?
  -Дедуня, говоришь. - Засмеялся старый гном. - А как со старым пердуном быть?
  -Ой, дался тебе этот пердун. - Беспечно махнул рукой Кащей. - И вообще, кто старое помянет, тому глаз вон.
  -Это как же ты до сих пор, с твоим характером, зрячим-то ходишь? - Продолжал веселиться дед.
  -А потому что я умный. - Засмеялся он вместе с гномом. - Ну, так как, возьмешь в ученики?
  -Дай сначала работу закончить, а там и поговорим. - Кивнул головой гном.
  Еле дождавшись пока старый гном дойдет до конца стены, Кащей тут же потянул его в замок. Как обычно бывает, он уже составил у себя в голове план работ, который нужно было выполнить в первую очередь. А именно укрепить, и если получиться, еще чего-нибудь навернуть на свой доспех. Безопасность, прежде всего.
   Конечно, над доспехами уже работал один мастер из Цвергов, но во первых, когда это было, а во вторых, Кащей подозревал, что тот мастер не все доделал, что должен был. Правда, что греха таить, в том заслуга самого Кащея, который, как всегда поступал ранее, постарался кинуть гнома с оплатой.
   Нанесение рун, не дешевое удовольствие. Поэтому, по своему обыкновению, он сыпал похвалами старому гному, распинался о магии, даже строил планы взаимовыгодного сотрудничества, да вообще, болтал о чем угодно, лишь бы только не упоминать о деньгах, и оплате. Как всегда планируя, получить все на халяву.
   Старый гном, только улыбался, слушая неудержимый словесный понос, которым окатывал его Кащей. Кащей заметив эту улыбку, понял, что старику не раз в своей жизни приходилось выслушивать нечто подобное. Естественно, ушлых людей на свете хватает, но только в сравнении с ним, это можно сказать дилетанты. Поэтому, Кащей не сомневался, что смог бы запудрить мозги дедуле. Только вот, эта странная улыбка выбила его из колеи, и он сам того не ожидая от себя, произнес.
  -Да не переживай ты, заплачу я тебе сколько скажешь.
  Старик пожал плечами и все с той же печальной улыбкой на устах ответил.
  -Да я и не переживаю. Просто золото, меня теперь не слишком интересует, к чему оно мне? - Он, тяжело вздохнув, посмотрел на Кащея. - Золото нравится живым, а я хоть еще и дышу, но сам уже в могиле.
  Как ни странно это прозвучит, но Кащей был не до конца бесчувственной сволочью, и хоть человеческое сознание и лепило из него монстра, к его чести нужно заметить, что он всячески этому противился. Не всегда честный, да. Постоянно ищущий выгоду, безусловно. Только, в той или иной мере, эти качества присущи всем людям. Ничего сверхъестественного в этом нет. Но, наряду с этим, он никогда не нарушал данных обещаний, другое дело, что он очень редко в своей жизни кому-нибудь что-нибудь обещал.
  Взглянув еще раз на старого гнома, Кащей представил себя на его месте. Вот что-что, а на воображение он никогда не жаловался. Конечно, близких у него не было, по этой причине он представил себе, что лишился всего того, чему посвятил свою жизнь, и не просто лишился, а так, что поправить что-либо уже не возможно.
  -Нет. - Пробурчал он себе под нос, мотая головой. - Ну, на фиг такое пережить. Лучше уж сразу, лишившись своего бессмертия уйти в бесконечную пустоту, и никогда не возрождаться.
  В замок, они вошли в молчании, каждый думал о чем то своем. Но переступив порог, Кащей тут же оживился. Думы думами, но ведь дел по горло, а от дум о плохом, пропадает аппетит. Ускорившись, он быстрым шагом дошел до своего тронного зала и кивнул головой гному.
  -Ты тут меня подожди, сейчас доспехи принесу.
  -Неси, чего уж там. - Вздохнул гном. Конечно, было бы неплохо немного отдохнуть, уж очень много сил на стену ушло.
  Но разве этому больному объяснишь. Вон как за своими доспехами припустил, чуть ли не бегом. Кащей действительно очень торопился, кто его знает, а вдруг старик передумает, так что, как говорится, куй железо, пока ковало, не упало. Осмотрев принесенный Кащеем доспех, гном, только покивал головой.
  -Сразу видно, хороший мастер работу делал. Что даже не до конца доведенная, все одно работает. Хоть и не в полную силу.
  -Так ты подправь, чтобы в полную пахала. - Засуетился Кащей рядом с гномом. - Это же легче, чем все с самого начала рисовать?
  -Подправь. - Хмыкнул старый гном. - Подправить можно, только лучше, навряд ли станет, никаких гарантий по работе, я точно не дам. Знаешь, что бывает, когда один мастер доделывает работу за другого?
  -Ладно. - Махнул рукой Кащей. - Понял уже. Конечно, немного жаль с ними расставаться, все же долгое время мне верой и правдой служили. Ну да ладно не выкидывать же их, куда-нибудь пристрою. Я сейчас новый комплект притащу, так сказать с нуля. Рисуй на нем, что душа пожелает. Хотя нет, лучше то, что я попрошу. - И не дожидаясь ответа, развернулся, и опять, на этот раз уже бегом выбежал из зала.
  -Вот же шебутной. - Улыбнулся ему вослед гном. - И ведь ясно, что теперь не отстанет, пока свое не получит.- Покачал он головой.
  Ждать возвращения Кащея пришлось не долго. Видно весь путь туда и обратно он проделал бегом. Пыхтя, как перегруженный состав, он притянул новый полный латный комплект. Удивляло не то, что он его притянул, а то, что он это сделал сам. Еще недавно, он естественно поручил бы кому-нибудь это дело, потому как не пристало его великолепию бегать самому, а тут.
  Только сгрузив с себя возле гнома свою ношу, Кащей удивленно задумался. Это, что же с ним такое произошло? Скорее всего, последствия Глафириного крика, видно полученная травма, еще не до конца зажила. Да уж, и как только у нее это получилось? Да и крик не совсем обычный.
   За свою жизнь, Кащей наслушался разных воплей. Вот только ни крик Баньши, этой не упокоенной фигни, ни крик истинных ведьм, ни в какое сравнение не шли с ее криком. Попросту говоря, Кащей можно сказать даже внимания не обращал на их пищания. Неприятно конечно, ощущения, как будто кто-то, по стеклу скребет, но и только.
  Да и их волна распространялась по окружности, а тут целенаправленный луч. Ведь никого же больше, кроме него не зацепило, да еще ударная волна. Это же надо, здоровенный тяжелый дубовый стол, словно лист бумаги отшвырнуло. Мало того, что отшвырнуло, так еще тем столом так его приложило, что весь дух напрочь выбило, а сам стол в труху рассыпался. Не столько ударная волна, сколько колоссальный выброс энергии. Но как такое возможно? Ведь она обычный человек.
   Ага, обычный. Обычный человек не соберет вокруг себя такую компанию, как она собрала. Еще один вопрос, что это, злой умысел в виде заговора против него любимого, или же, чья-то завуалированная помощь? От раздумий его оторвал голос гнома.
  -Так все-таки ты сам скажешь, что за руны хочешь, или я на свое усмотрение нанесу?
  -Сам, сам. Сначала, то, что сам скажу, а потом уже на твое усмотрение. Только погоди немного, я второй комплект принесу.
  -Зачем второй? - Удивленно уставился на него гном.
  -Как зачем? - В свою очередь удивился Кащей. - Конечно, пробовать буду сам руны рисовать, или как я, по-твоему, учиться должен? Теория дело хорошее, но ни один теоретик не заменит практика, а теоритическую вводную, я считай, уже получил. Так что, остается практическое обучение, а оно подразумевает, что я все буду делать своими руками, а на одном комплекте это проблематично. Вывод. Нужен еще один комплект. Так что, еще немного подожди, и без меня не начинай. - Выдав эту тираду, Кащей снова куда-то убежал.
  -Ты смотри. - Покачал головой гном. - Мне бы такое рвение к познаниям, да в мои молодые годы. Наверное, сейчас обо мне, и моем могуществе легенды складывали.
  Спустя некоторое время, гном и Кащей были заняты работой. Первая руна, которую они наносили, была руна облегчения веса. Скорее всего, этот выбор был обусловлен тем фактом, что Кащей слегка надорвался, пока таскал на себе эти тяжести. Все-таки латный доспех, штука не из легких. Высунув кончик языка, Кащей старательно копировал то, что наносил на свой комплект старик.
  -Так. Почему у меня ничего не происходит? - Задал он вопрос гному, когда увидел тонкую струю энергии, наполняющую руну на его комплекте, в то время как с тем, с которым возился сам, ничего не происходило. - Я понимаю, что где-то ошибся, но не вижу где.
  -Руну ты изобразил правильно. - Как всегда улыбаясь, спокойно произнес гном. - Но просто нарисовать, этого мало. Скопировать может каждый, а вот как я говорил, чтобы она начала работать, тут талант нужен.
  -Таланта во мне, хоть отбавляй. - Буркнул Кащей, перебив гнома. - Просто, наверное, ты чего-то не договариваешь старик.
  -Талант таланту рознь. Человеческие маги тоже очень талантливы, однако же, до сих пор, ни один из них так и не постиг премудрости рунного мастерства. Я думаю, что тут роль играет еще и тот факт, что мы все же относимся пусть и к низшим, но все-таки богам.
  -Тоже мне, таланты нашел. - Хмыкнул Кащей. - Ты меня с ними не ровняй, да и божественной сутью, я так сказать, не обделен. Поэтому давай на чистоту, что все-таки я сделал не так?
  -Не знаю. - Пожал плечами гном. - Я могу тебе объяснить, как сам ее наношу, но вот получиться у тебя так же, или нет, не от меня зависит.
  -Давай, объясняй. - Уставился на гнома Кащей.
  -Понимаешь, я ее не просто рисую. Сначала она появляется в моей голове, а только потом, я ее переношу на предмет. Причем могу это сделать, хоть с закрытыми глазами, и там же в сознании, она начинает напитываться энергией.
  -В голове говоришь. - Почесал свой затылок Кащей. - Ну что же, придется все пробовать сначала. - Начал бормотать он себе под нос. - На память я вроде бы не жалуюсь, да и с воображением у меня полный порядок. Рано или поздно, но своего добьюсь. Конечно, хотелось бы пораньше, но тут уж видно, как фишка ляжет. Ладно, старик, давай на сегодня работу закончим, а то я вижу, ты уже от любого дуновения воздуха качаешься. Помрешь тут еще раньше времени, а на меня очередных страшилок навесят, а оно мне надо. Пошли лучше перекусим, да хлебнем чего, чтобы усталость снять.
  -От хорошей еды и выпивки, еще ни один гном не отказывался. - Поднялся со своего места старик, и слегка покачнувшись, заметил. - А ведь действительно, здорово устал. Давненько я так не трудился.
  -Вот только, не надо этих намеков, что я эксплуататор. - Хихикнул Кащей. - Знаешь, на земле есть поговорка " Труд, сделал из обезьяны человека".
  -Ага. - Кивнул головой гном. - А из человека, лошадь. Эту старую поговорку не только на земле знают, но, наверное, и под землей. Ей, столько же лет, сколько и миру.
  -Вот и все-то ты знаешь. Даже, как то скучно становиться. - Улыбнулся гному Кащей. - Слушай старый, а тебя хоть как зовут?
  - Гроном кличут. - Усмехнулся старый гном.
  - А меня просто, Кащей. Ну что? Пошли, тяпнем по маленькой. Так сказать, за знакомство.
   Глава 9
  Наши эмоции,
  Это отражение мира, в котором мы живем...
  
   Как известно, спиртное по-разному, оказывает свое воздействие. Кто-то становиться агрессивным, кто-то веселым, а кто-то просто замыкается в себе. Да и тяга к выпивке у каждого своя. К примеру, Кащей любил тихо посидеть в одиночестве, с бокалом спиртного, размышляя о какой-нибудь проблеме.
   Сегодня, для него такой проблемой были руны. Его воображение уже начало рисовать ему новые, открывающиеся перед ним возможности, когда он был грубо прерван, невнятным бормотанием старого гнома. Бедолага видно слегка переоценил свои возможности, и теперь сидя напротив Кащея, хлюпал носом, и что-то невнятное бубнил себе под нос, тем самым отвлекая того от приятных размышлений.
  -Слушай Грон, что ты там все время себе под нос гундосишь? - Скривился Кащей, как будто съел какую-нибудь кислятину. - Если на жизнь жалуешься, то мне это совсем не интересно. Жалости от меня, ты уж точно не добьешься.
  -Да кому нужна твоя жалость? - Тяжело вздохнул Грон, глядя в дно пустого бокала. - Я просто пытаюсь найти хоть какой-нибудь смысл, в теперешнем моем положении, но просто не вижу, ради чего мне теперь жить.
  -А-а. - Протянул Кащей. - Решаешь, какой способ лучше, чтобы оставить этот бренный мир? Ну, я не тот человек, который кинется тебя отговаривать. Единственное, о чем попрошу. Это вначале помоги с рунами разобраться. А потом я даже, если попросишь, и табурет из-под ног выбью. Если уж так приспичило суицидом заняться.
  -Дай бог, чтобы тебе никогда не довелось испытать, что выпало на мою долю. - Посмотрел на Кащея Грон.
  -Согласен. - Тут же кивнул головой Кащей. - Я не любитель испытывать негативные эмоции. Хотя, было бы интересно проследить цепочку событий, которая привела тебя к таким последствиям. - Он выдержал паузу, и потом добавил. - Негативный опыт, все-таки лучше изучать на примере других, чем на своем собственном.
  -Изучай не изучай, только если судьбой предначертано...
  -Ты на судьбу не наговаривай. - Перебил Грона Кащей. - Сейчас-то ты уж точно знаешь, что у тебя была возможность выбора, и ты сам стал на тот путь, который тебя привел к такому результату. Судьба тебя уж точно, в спину не толкала.
  -Тоже верно. - Опять тяжело вздохнул Грон. - Это мое тупое упрямство. Теперь понимаю, что нужно было сразу уходить, как только пришли первые вести о надвигающейся на нас угрозе. Но именно я настоял на том, что лучше всего остаться. Люди, великаны, все постоянно воюют, только раньше эти войны обходили нас стороной, а в армию мертвецов я вообще не верил. Я о таком, ни от отца, ни от деда не слышал, а ты сам знаешь, жизненный цикл у нас, побольше, чем у людей. Нет, есть, конечно, некроманты, которые мертвых поднять могут, но чтобы создать из них армию, такого не было.
  -Почему это не было? - Хмыкнул Кащей. - Было.
  Грон удивленно посмотрел на Кащея, а потом мотнул головой.
  -Жаль я раньше этого не знал. Как бы то ни было, но мы легко отбивали их нападки, когда они появились возле нашего города. Да они вообще не представляли угрозы, пока не появилось та тварь, что их подняла. Эту гадину, ни что ни брало. Она даже нашу стену проломила так, как-будто это просто хилый, старый забор. Из города тогда, через подземные туннели, только небольшая часть населения уйти успела, побросав все, что было нажито за века. В тот день, из всего нашего рода, только я, да внучек, в живых остались. Нет смысла рассказывать обо всех мытарствах, что мы пережили, пока сюда не добрались.
  -Это точно, нет. - Утвердительно кивнул головой Кащей.
  Но Грон даже не обратил на это внимания, неспешно продолжая свой рассказ.
  - Недалеко от замка, на нас напали вооруженные люди. Естественно, мужчины стали отбиваться, пока дети, и женщины искали укрытия. Потом, из замка на людей, вышло воинство хозяйки. Во всей этой кутерьме, я и потерял внука из вида.
  -Подожди. - Снова перебил гнома Кащей. - Что значит, потерял внука из вида?
  -А то и значит. - Пожал плечами старик.
  -Это получается, ты его мертвым не видел?
  Грон не ответил, а только молча помотал головой.
  -Тогда с чего ты взял, что он погиб? - Непонимающе уставился на него Кащей.
  -Так ведь если бы жив был, давно бы пришел. - Вздохнув, уставился на стену Грон.
  -Чудак ты, на букву М. - Усмехнулся Кащей, и, сунув руку в свой карман, достал оттуда свою тарелочку. - Смотри внутрь, и представь себе образ своего внука. - Хмыкнул он, передовая ее гному.
   Грон аккуратно взял ее в руки, и напряженно уставился в середину, даже не заметив, как Кащей запустил по краю тарелки яблоко. В середине тарелки, вдруг появилось изображение его внука, живого, и здорового. Старый гном не совладал с нахлынувшими на него эмоциями, и тарелка, выпав из его задрожавших рук, упала на пол, и разбилась.
  -Ты что натворил, старый хрыч? - Глядя на осколки, процедил сквозь зубы Кащей. - Это же единственная в своем роде вещь, раритет из раритетов, таких в мире больше не существует. Твою же в печенку коромыслом. Чтобы я еще кому-нибудь помог, да не в жизнь. - Убивался Кащей, подымая с пола осколки.
  Старик посмотрел на Кащея счастливыми, полными слез глазами.
  -Не знаю, как тебя и благодарить. Жив внучек, жив. - Радостно лепетал Грон. - А за тарелочку твою, я отработаю, готов всю жизнь у тебя в должниках отходить.
  -Ладно. - Тяжело вздохнул Кащей. - Так тому и быть. - Обреченно махнул он рукой, а про себя усмехнулся.
  Здорово конечно иметь в вечных должниках хорошего чародея, а то, что эта тарелочка, уже не один раз билась, ему знать не обязательно.
  - " Все-таки, я гений". - Похвалил себя Кащей, засовывая осколки в карман. -Теперь, для того чтобы узнать, где твой внучек обитается, придется слегка усиленно попахать. - Стараясь не выйти из образа, хмуро посмотрел он на гнома.
  -Да сколько угодно. - Тут же согласился старый гном. - Хоть, прямо сейчас.
  -Прямо сейчас, лучше спать иди. - Недовольно буркнул Кащей. - Какой из пьяного работник? Лучше выспись хорошенько, а завтра, на трезвую голову, прямо с утречка, да за работу, и примемся. - Проводив взглядом старика, он, как только тот вышел за дверь, радостно потер руки. - Да-а, день прожит не зря. Конечно, предстоит небольшая морока с поисками, но это тоже нам на руку, лишний умник, никогда не помешает. Так, поиски? - Он на некоторое время задумался. - Жаль, не во время тарелку грохнули. С ней было бы намного проще, хотя. В принципе, можно будет даже слегка время потянуть, пока она себя починит. Вот ведь придумают люди хренотень, как только у них такое получается? Какая-то тарелка, с каким-то яблоком, а покажет, что захочешь. Главное, как это работает, непонятно, да и уничтожить, не получиться, сама себя собирает. Опять-таки, можно и не ждать. Чего кота за счастье тянуть. Смотаться что ли во дворец, местного королька поднапрячь, чтобы поисками занялся? А что, время еще не позднее, думаю, сильно не побеспокою, да и познакомиться со ставленником Глафиры поближе, не помешает.
  Местный королек, как выразился Кащей, был немного обескуражен, внезапным появлением из неоткуда человека, в своем будуаре. Кащей, бросив беглый взгляд на то, чем он занимался, махнул рукой, и, направляясь к столику с фруктами, и напитками милостиво разрешил.
  -Вы не останавливайтесь. Ничего страшного, я могу немного и подождать.
  Но, молодой король решил прервать своё занятие, быть может, ему просто расхотелось заниматься амурными делами, а может потому, что он был очень дисциплинированным молодым человеком, и как говорится любое государственное дело для него, было превыше всего.
   К тому же, его партнерша, по непонятной причине, очень ловко юркнула под одеяло, при этом зачем-то еще, накрывшись с головой. Видно для того, чтобы ненароком, не узнать государственные секреты.
  -Кто вы такой, и что вам надо? - Немного дрожащим голосом, поинтересовался король.
  -Кто я такой? - Переспросил, невинно улыбаясь, и наливая в бокал вина Кащей. - Если коротко, то я владелец замка, которым так необдуманно, решил завладеть ваш предшественник.
  -Но там же хозяйка Глафира? - Искренне удивился молодой правитель.
  -Совершенно верно. - Кивнул головой, соглашаясь с ним Кащей. - Глафира хозяйка, а я всего лишь владелец. Но я не затем сюда пришел, чтобы выяснять у кого какой статус, а совсем по другому вопросу. Дело в том, что, как вам известно, Глафира взяла под свое покровительство гномов. Которые, в свою очередь, получили разрешение обосноваться рядом с замком. И все было бы ничего, если бы до неё не дошли слухи, что некоторые ваши подданные удерживают у себя насильно некоторых из них. В связи с чем, у меня к вам будет просьба. Пожалуйста, посодействуйте их скорейшему возвращению, так сказать, на вновь обретенную родину в целости, и сохранности, во избежание никому не нужных эксцессов. Вы ведь прекрасно понимаете, что ее неудовольствие может пагубно отразиться на чьем-нибудь здоровье. А нам это надо? - Кащей отпил немного вина из бокала, и, хмыкнув, одобрительно кивнул головой. - А у вас неплохой вкус. Совсем недурственное вино. - И поставив бокал на столик, отойдя к тому месту, где появился, обернулся, и, изобразив, что то вроде поклона, опять мило улыбнулся. - Еще раз прошу прощения за то, что оторвал вас от важных государственных дел, но как понимаете, это дело, тоже не терпит отлагательств. - И сказав это, так же внезапно исчез, как и появился.
  -Ну что же. - Проговорил он вслух, оказавшись в своем замке. - Думаю, вопрос с поисками внучка у нас решен. Судя по всему, король это дело возьмёт под личный контроль. А все-таки, здорово Глафира тут всех, под себя подмяла, да еще за столь короткий срок. Хотя, чему тут удивляться, с таким то учителем как я. - Кащей гордо выпятил вперед свой животик, и с чувством честно выполненного долга, отправился к себе в покои.
  Утром, сидя в своем тронном зале, и наблюдая, за работой старого гнома. Он уже в который раз, отвечал на один и тот же вопрос.
  -Ну, сколько можно талдычить одно и то же. Ты что, мне не веришь? Говорю же, король так обеспокоился твоим делом, что взял его под личный контроль. Конечно, если бы ты не разбил волшебное зеркало, то все было бы гораздо проще, а так, поиски могут занять некоторое время, но в том, что твоего внука найдут, я лично, не сомневаюсь. Так что ты не отвлекайся, а лучше посерьезней, отнесись к работе. Чтобы у нас потом никаких недоделок не было.
  -Шутишь, да? - Не отрываясь от работы, отозвался старый гном. - Неужели ты в серьез считаешь, что я способен халтурить? Да еще после того, что ты для меня сделал?
  -Память штука не стабильная. - Хмыкнул Кащей. - А у некоторых так вообще настолько короткая, что сразу все свои обещания забывают.
  -Ну да. - Согласился с Кащеем Грон. - Я тоже таких встречал. Просто обидно немного, - после непродолжительного молчания добавил гном, - что ты меня тоже таким считаешь.
  -Кто? Я? - Искренне удивился Кащей. - Да и в мыслях близко такого не было. Я вообще по натуре своей очень доверчивый, отчего часто и страдаю. - Печально вздохнул он. - Просто это так тяжело, когда тебя обманывают. - Он сокрушенно покачал головой.
  -Не волнуйся, - не отрываясь от работы, пообещал Грон. - Мое слово, крепко. Я, его никогда не нарушал.
  -Я тебе верю. - Голос Кащея был тихим, и ласковым. - По тебе сразу видно, что на обманщика ты не похож.
  -Ну, все, готово. - Отошел от доспехов гном. - Как говориться, принимай работу.
  - Ну что же с удовольствием. - Потирая руки, выполз из своего трона Кащей.
  Доспехи действительно получились на славу. Облегчение с укреплением дали еще один результат. Теперь сила удара не только распределялась по доспеху, теряя свою силу, но и амортизировалась, за счет работы руны облегчения. Которая, в свою очередь, создавала подобие, некоторой воздушной подушки.
   Доспехи весили столько же, сколько и раньше, но за счет этой подушки, их вес почти не ощущался. Он как бы снизился, как минимум в 2,5, 3 раза. Плюс ко всему, теперь обладателю этого латного костюма были не страшны, так любимые магами молнии. Весь их электрический заряд уходил в землю, не причиняя никакого беспокойства. И в довершении всего, они еще имели свою противопожарную оборону. Так что огненные шары, или поливание из огнемета, тоже являлось никчемной затеей.
  -Отличная работа. - Похвалил старика Кащей, и тут же предложил. - Поэкспериментировать не желаешь?
  - А, что это такое? - Удивленно уставился на него гном.
  -Скажем так, - почесал в затылке Кащей. - Попытаемся открыть новые возможности, для использования рун.
  -А - а, - протянул старик. - Вот оно как. Отчего не попробовать. Можно и попробовать, конечно, только для начала нужно область изысканий определить.
  -С этим не волнуйся. - Радостно заулыбался Кащей. - Я уже все определил. Понимаешь, хочу наладить новый вид устойчивой связи. Связь через кристаллы, давно устарела, изображение хромает, со звуком проблемы, стоят дороговато, да и энергию тратить приходится. Я понимаю, что не очень много, но все-таки. Устройство для связи у меня есть, наладка связи отработана. А то, как бы я на биржах играл в беспроигрышную лотерею. - Довольно ухмыльнулся он. - Единственная загвоздка, питание. Энергетических ресурсов сколько угодно, а для работы устройств, нужен, грубо говоря, мизер. Но в этом, и есть трудность. Тут ведь, чтобы заработало, молнией не шандарахнешь. Вот я и подумал, можно ли при помощи рун, обеспечить бесперебойное, но постоянное питание. Ведь по сути, руна, это, что то вроде самоподзаряжающегося аккумулятора.
  -Чего? - Перебил его старый гном.
  -Ты на терминологии, не зацикливайся, - отмахнулся он от гнома рукой. - Сейчас, это не главное. Просто скажи, есть ли такая руна, которая сама будет постоянно выдавать определенное количество энергии?
  -Ну, не знаю. - Пожал плечами Грон. - Что такой руны нет, это точно. Да и кому такая понадобиться, это же бред. - Посмотрел он изумленно на Кащея. - Представляешь себе меч, или доспех, который постоянно, и днем, и ночью лупит молниями во все стороны?
  - В том то и дело, - перебил его, поморщившись Кащей, - что молнии, не нужны. Чем ты слушал, старый ты хрыч? - Улыбнулся он гному. - Нужно чтобы выдавало маленький, очень маленький разряд, но постоянно.
  -Ладно. - Тряхнул головой Грон. - Тащи свою хреновину. Пробовать будем.
  -Другой разговор. - Радостно потер руки Кащей, и выбежал из зала.
  Естественно, сразу получить положительный результат не получилось. Не обошлось и без ругани, с взаимными оскорблениями, на которые впрочем, никто особо внимания не обращал. Ну чего только не наговоришь, во время напряженной работы, тем более, когда не все получается, и при этом изделия перегорают.
  Ведь для Кащея, это сродни, как серпом по чести, или молотом по уму. Тем более что магазинов электроники поблизости не наблюдалось, а его личный запас, был ограничен. Но, нужно отдать должное Грону, он не имел никакого представления о Вольтах, Омах, и Амперах, но все же умудрился изобразить руну, которая позволила технике включиться.
  -Вроде, заработала. - Посмотрел он на радостно приплясывающего рядом с ним Кащея.
   И снова перевел взгляд, на покрытый рябью экран плазменного, двухметрового телевизора.
  -Ай да мастер. - Хлопнул радостно ему по плечу Кащей. - Заработала, холера. Ну, теперь моя очередь. - Радостно потер он руки. - Ты пока отдохни, да перекуси чего-нибудь, пока я колдовать буду.
  Засунув руку в карман, он достал из него, на взгляд гнома, пригоршню какого-то песка, и чего-то, нашептав, подкинул его в воздух. Песчинки не упали на пол, а мгновенно рассосались в воздухе. Довольный Кащей повернулся к изумленному гному, и радостно улыбаясь, подмигнул.
  -Ну, все, теперь только немного подождать, и можно будет заняться настройкой каналов. - Проговорил он, усаживаясь рядом с гномом за стол. - А не выпить ли нам, за успешное окончание эксперимента. - Налил он себе и Грону вина в бокалы. - Имеем полное право.
  Но спокойно выпить им не дали, в этот момент в зал ввалилась Пенелопа.
  -Я все разузнала. - Гордо заревела она с порога.
   От этого неожиданного рева, только что приложившийся к бокалу Грон поперхнулся, и отчаянно откашливаясь, с испугом, уставился на приближающуюся к ним Пенелопу.
  -Что же ты так ревешь? - Как ни в чем не бывало, допив свое вино, поставив бокал на стол, повернулся к ней Кащей. - Вот зачем ты так старика испугала. - Указал он на Грона. - А если бы он, не дай бог, от испуга помер? Где бы я подобного ему чародея искал?
  -Да, не реву я. - Ответила, обескураженная таким приемом, дракониха. - Я же не виновата, что у меня голос такой.
  -Ну, с этим не поспоришь. - Кивнул головой Кащей. - Давай, рассказывай, чего ты там узнала?
  Пенелопа покосилась в сторону привлекшего ее внимания, шипевшего экрана. Но не стала спрашивать, что это за хреновина. Не без основания опасаясь, что этот вопрос может вызвать негативную реакцию у Кащея. Поэтому, пересилив свое любопытство, начала свой доклад.
  -Так вот, все началось с того, что тамошний Великий инквизитор, идиот, решил, что великаны угрожают своим существованием людям. То есть, зазря портят воздух. Поэтому объявил против них Крестовый поход. Великаны, которые и не подозревали что они такие паразиты, как всегда занимались своим излюбленным делом. Гонялись за оленями в тундре, да охотились на моржей с китами, когда на них внезапно напали эти придурки, возглавляемые воинствующим дебилом. Великанов конечно не много, да и живут они мелкими кланами, но в случае опасности сразу объединяются. Поэтому, как только пострадало их первое поселение, они сразу же мобилизовались. Так как великаны по натуре своей не воинственные, все могло бы обойтись, и без особого кровопролития. Если бы только Великий инквизитор, этот тупой фанатик, не устроил показательных казней, с сожжением, и это после стольких то столетий мирного сосуществования. Короче, великаны не на шутку разозлились. Нечего и говорить, что великое воинство было разбито в пух и прах. Только вот верзилы на этом не остановились, и обрушились на города людей. Даже теперь еще, когда уже людские города, и селения в руинах лежат, остановиться не могут. Как человека где приметят, гоняться за ним начинают. Но самое обидное, что виновник всего этого безобразия благополучно сделал ноги, и сволочь такая, разрыл старый могильник, выпустив на свободу самый настоящий кошмар. Наверное, надеялся, что тот великанов утихомирит. Именно это чучело, мертвяков и подымает. Тварь ненасытная. Жрет, все подряд, в ком хоть капля жизни имеется. Поэтому там, где пройдет, безжизненные пустоши образуются. Только вот на великанов, эта зараза не пошла. Видно эти костяшки холод не любят, да и питания для них в тундре маловато. Вот мертвяки во все стороны и расползлись, кроме Севера конечно. Эта прожорливая сволочь, что все время что-то чавкает, сразу в южном направлении поперлась. Я лично за ним несколько дней наблюдала. Он так забавно злится, когда дотянуться не может.
  -Только наблюдала? - Спросил ее внимательно слушавший до этого Кащей. - А спалить эту гниду не пробовала?
  -Конечно, пробовала. - Обиженно ответила Пенелопа. - Да не один раз. Только, по непонятной мне причине, эта ошибка природы не горит. Мертвяки, что вокруг него тусовались, без проблем в прах обращаются, а эту мразь, огонь словно обволакивает, не причиняя никакого вреда.
  -Наверное, на нем огненная руна стоит, или вещь какая-то с ней имеется. - Влез в разговор со своим предположением Грон.
  -Ну и как с этим бороться? - Тут же повернувшись к гному, спросил у него Кащей.
  -Это, пока не знаю. - Честно признался Грон. - Посмотреть надо, а там глядишь, чего-нибудь и придумаем.
  -Ладно, - махнул рукой Кащей. - До нас ему еще далековато, да и через море как то этой гадости перебраться надо будет. Так что время, чтобы решить эту проблему, у нас имеется. Главное, это не Рагнарёк.
  -Глафира. - Вдруг внезапно взревела Пенелопа.
  От этого внезапного рыка, прямо в ухо, Кащей согнулся в три погибели, так как его голова словно взорвалась от непереносимой боли. Как оказалось, полученная им травма еще не до конца зажила.
  -Умолкни сволочь. - Держась за голову двумя руками, еле просипел он Пенелопе.
   И когда боль немного утихла, посмотрев на дракониху налитыми кровью глазами, пригрозил.
  - Еще раз так рявкнешь, я не я буду, если собственноручно с тебя шкуру не спущу.
  -А что я, я ничего. - Пенелопа сделала несколько шагов назад, ну так, на всякий случай. В общении с Кащеем лишняя дистанция не помешает. - Я просто обрадовалась, что Глафиру увидела.
  Кащей посмотрел на экран телевизора. В нем действительно отражалась Глафира вместе с командой. В данный момент, что-то обсуждающие, но о чем они говорят, было не слышно. Присмотревшись к изображению, Кащей изумленно пробормотал.
  -Кажется, они попали в крутой переплет.
  -Ага. - Подтвердила его опасения Пенелопа. - Вон, у Жижеча руки не хватает, а у Тихушника на боку рана такая, что смотреть страшно. Эх, жаль не слышно, о чем они там говорят. - Вздохнула дракониха.
  -От я тормоз. - Стукнул себя по лбу Кащей, и вытащил из кармана какой-то предмет.
   Он, всего лишь нажал на него пальцем, и в замке зазвучали голоса, переговаривающихся между собой людей, и нелюдей, на экране.
  -Да ладно, чего тут думать. - Предложил с экрана Андрей. - Пойдем напролом, да и все дела. Я первый, а вы за мной держитесь.
  -Глафира не слушай его. - Заверещал Кащей, сам позабыв, что никто его там не услышит. - Ему бы только напролом ходить, да грудью на амбразуры дотов кидаться.
  -Мне кажется на пролом нельзя. - Посмотрела куда-то в сторону Глафира. - Развалить то их эту крепость мы развалим. Вот только мне думается, пока мы в ворота стучаться будем, наш старик лыжи жиром смажет, и опять за ним гоняться по всему свету придется.
  -Ну, слава всем богам, хоть кто-то среди них с мозгами дружит. - Облегченно вздохнул Кащей, пялясь в телевизор. - Умница Глафира. Времена лихих кавалеристских наскоков, давно канули в Лету. Сначала нужно разработать хитроумный план...
  -Слушай, кончай гундосить. - Бесцеремонно прервала Кащея Пенелопа. - Из-за тебя совсем ничего не слышно, о чем они говорят. Как я понимаю, помочь мы им все равно не сможем, так давай хоть тихо понаблюдаем.
  Кащей одарил злобным взглядом дракониху, но как ни странно, во первых, ничего ей не ответил, а во вторых, правда, надувшись как мышь на крупу, уставился на экран, перестав комментировать.
  -Я больше чем уверена, там разных тайных ходов пруд пруди. - Продолжала говорить Глафира. - Как пить дать, он по ним смоется.
  -Тайных ходов, много не бывает. - Почесал затылок Андрей. - Другое дело, как этот ход найти? Конечно, напролом сейчас идти, это я погорячился. - Посмотрел он на Жижеча с Тихушником. - Просто в данной ситуации, мне в голову вообще ничего дельного не приходит. Пробраться в их пещеру незамеченными, ну это не реально. Нас точно запеленгуют еще только на подходе, как ни крути, это удар в лоб. - Развел он руками.
  -Интересно, а этот ифрит, что на нас напал, он у него один был, или еще имеются? - Вдруг спросила Андрея, о чем-то задумавшись, Глафира.
  -А кто его знает. - Пожал плечами Андрей. - Странно, правда, то, что он у него вообще был. Ифриты не джины, совсем с людьми не ладят.
  -Ну а вы, чего притихли? - Посмотрела Глафира на Жижеча, Тихушника, и Бяку. - Предлагайте тоже чего-нибудь. Что мы тут с Андреем, только вдвоем голову ломаем.
  -А что мне предлагать? - Буркнул Жижеч. - Меня все одно быстрей услышат, чем я кого увижу. Мне ничего все равно не остается, как только напролом идти, а то, что одна рука осталась, это ерунда. Я и с одной биться могу.
  -Я тоже ничего предложить не могу. - Вставил свое слово Тихушник. - Тут и моя маскировка не поможет. Ладно, еще через пропасть перемахнуть, но ведь на том пятачке, что перед входом, вообще притаиться негде. Не стоять же тупо напротив входа, и ждать когда дверь откроют.
  -Можно было бы попробовать этот вход закупорить, ну и посмотреть потом, из каких щелей они наружу полезут. - Промурлыкал Бяка.
  -Вариант. - Кивнул головой Андрей. - Конечно, далек от идеала, да и вопросов много вызывает. К примеру, как вход замуровать? Как определить, откуда они вылазить будут?
  -Вход я могу завалить. - Сказал, выползший на плечо Глафиры, Татушка.
  -Ну как, тебе уже лучше? - Ласково поинтересовалась Глафира, погладив ящерку по голове.
  -Да нормально. - Татушка крутанул головой. - Вроде переварился. Хотя гадость ужасная, этот ваш ифрит. - Сморщил он свою мордочку. - До сих пор еще в желудке колобродит.
  -Он что, ифрита сожрал? - Обвел всех изумленным взглядом Кащей. - Но как? Как эта летучая мышь, сумела целого ифрита схарчевать?
  -Сам ты летучая мышь. - Вступилась за Татушку Пенелопа. - Просто ты его во всей красе не видел. - Она, явно гордясь дракончиком, величественно приподняла свою голову. - Что там ифрит, он бы пол твоего замка маханул, и не заметил.
  Кащей открыл, было, рот, видно хотел что-то драконихе ответить, но передумал, и, повернувшись, снова уставился на экран.
  -Насчет, откуда они повылазить могут. - Снова заговорил Бяка. - Нужно будет местность осмотреть. На отвесную скалу такой ход выходить не будет. Значит, место должно быть проходимое, это раз, и второе, в скале длинный ход не очень то и прорубишь, особенно если гномом не являешься. Я по окрестностям прошвырнусь, а вдруг еще повезет просто их лаз отыскать, тогда и засаду устроить можно будет.
  -А я, если надо. - Поддержал Бяку Тихушник. - Покружу по округе, а чтобы никого не беспокоить, включу камуфляж на полную.
  -Так, решено. - Принял решение Андрей. - Сначала Бяка все разведает. Потом Татушка им главный вход запечатает, а после этого, Тихушник невидимым за округой наблюдение установит, и как только кого засечет, даст знать. Вот тут, мы всей основной силой на них и навалимся. Теперь главное, чтобы так все и произошло.
  -Татушка подожди. - Посмотрела Глафира на ящерку. - Ты сможешь сделать это так, чтобы выглядело, что все произошло случайно, а не целенаправленно? Я подумала, что если они примут случившееся за случайность, то когда полезут из своей норы, не будут так уж осмотрительны, что позволит нам их проще обнаружить. - Пожала она плечами, переведя взгляд на Андрея.
  -Ну и правильно подумала. - Согласно кивнул он головой. - Шанс, что это прокатит не большой. Я бы точно не купился, но и на старуху бывает проруха, почему бы не попробовать. Если Татушка сумеет все убедительно изобразить, может и сработает.
  -Я сумею. - Блеснула озорно своими глазками бусинками ящерка.
  -Ну что же, - улыбнулся Андрей. - Остается подождать возвращения Бяки. Так что, предлагаю всем немного расслабиться, и хорошенько перед дракой отдохнуть. - Сказав это, Андрей тут же улегся на камни, и уже через несколько мгновений сладко посапывал во сне.
  -Только позавидовать можно. - Укладываясь рядом с Андреем, усмехнулась Глафира. - Ну да ладно, мы тоже не лыком шиты, как говориться, сила воли плюс характер. Жижеч, толкнешь, как Бяка возвратиться?
  В ответ, Жижеч просто кивнул своим шлемом, и, поднявшись, отошел в сторону, выбирая себе место, откуда лучше всего нести охрану.
  Кащей оторвавшись от экрана, посмотрел на Грона с Пенелопой.
  -Ну, пока там ничего интересного в ближайшее время не предвидится, предлагаю и нам зря время не терять.
  -Что ты имеешь в виду? - Уставилась на него дракониха.
  -У тебя задача будет простая. - Хмыкнув посмотрел на нее Кащей. - Ты тут останешься, и как только у них там что начнется, сразу же сообщишь, а нам. - Он повернулся к гному. - Предстоит, немного потрудится.
  -И чем займемся? - Задал вопрос Грон.
  -Укреплением. - Хлопнул его по плечу Кащей. - Надо на все наше воинство, как минимум руны укрепления поставить. Доверять защиту замка одноруким бандитам, - все поняли, что он намекал на Жижеча, - такое в мои планы не входит.
  -Ты представляешь, сколько на это времени и сил потребуется? - Выпучил на Кащея глаза гном.
  -А никто не говорил, что будет легко. - Отпарировал тот. - Но просто есть такое веское слово, надо. Так что, раньше начнем быстрей закончим. Всё, прения закончены, идем приниматься за работу. - Подтолкнул он в спину опешившего Грона.
  Когда чем-то занят, время всегда летит незаметно. Кащей даже недовольно поморщился, когда услышал рев Пенелопы о том, что у Глафиры начали разворачиваться какие то действия. Тяжело вздохнув, он посмотрел на выстроившиеся в очередь доспехи. Да уж, для того чтобы с ними поработать, не один день потребуется, да еще големы и горгульи, но в данном случае, овчинка стоит выделки. Еще раз, тяжело вздохнув, он положил руку на плечо гнома.
  -С этим заканчивай, - кивнул он головой на доспех, над которым тот возился, - и догоняй. Остальные пока свободны. - Крикнул он доспехам, которые, не выражая никаких эмоций, разошлись по своим местам, а сам Кащей развернувшись, чуть ли не бегом припустил в свой тронный зал.
  Забежав в зал, Кащей увидел Пенелопу, которая чуть ли не носом елозила по экрану, загораживая его своей тушей. Из телевизора доносился грозный рев, но вот, что там за интересная такая передача, из-за драконихи ничего не было видно.
  -А ну, отползи от экрана. - Пнул Пенелопу ногой Кащей, и когда она повернула к нему свою недовольную голову, тут же добавил. - Так близко, смотреть телевизор не рекомендуется, зрение посадишь.
  По драконихе было видно, что ей не понравилось такое обращение, но, тем не менее, она, молча чуть сдвинулась в сторону, давая возможность и Кащею взглянуть на экран. На котором, во всей своей ужасной красе, бесновался Татушка.
  -А это что? Откуда там взялось, такое чудовище? - Выпучил тот, свои глаза на экран.
  -Не что? - Поморщилась Пенелопа. - А кто? - И тут же гордо выпятила грудь. - Это Татушка, во всем своем великолепии.
  -Да ну на. - Пораженно выдохнул Кащей.
  У него просто не укладывалось в голове, как из маленькой ящерки, можно превратиться в такого монстра.
  -Я же не раз говорила. Татушка, великий дракон. - И она с обожанием, вновь уставилась в телевизор.
  Глядя на экран, Кащей не мог не согласиться с таким заявлением Пенелопы. Огромный ящер, судя по всему в несколько раз больше чем дракониха расположившаяся рядом, заливал гору раскаленной лавой. Все привыкли, что драконы изрыгают огонь, но это чудовище, заливало гору самой настоящей, раскалённой лавой. Такое ощущение, что наблюдаешь за извержением вулкана. Зрелище одновременно завораживающее, и пугающее.
  -Слава тебе господи, что это чудовище за нас, а не против. - Пробурчал он тихо себе под нос.
  Дракон между тем задрал свою морду к небу, и еще раз взревел, вместе с этим рыком, из его пасти вырвался столб огня, который поднялся ввысь, как минимум метров на пятьдесят. Потом лениво взмахнул своими огромными крыльями, и сначала как бы нехотя оторвался от земли, но уже следующие несколько взмахов вознесли его на такую высоту, что он стал казаться просто точкой в небе.
  -Да уж, Татушка сумел удивить. - Почесал свой затылок Андрей. - Но меня, больше удивляет, как ты ему такое имя придумала? - Посмотрел он на Глафиру. - После того, что я сейчас увидел, у меня язык не повернется его Татушкой назвать.
  -Да не парься ты. - Отмахнулась Глафира. - Он, если так выразиться, сам себя так назвал. Да и мелкой ящеркой, ему нравиться быть больше, чем таким монстром.
  -Ну, тогда другое дело. - Улыбнулся Андрей и повернулся к Тихушнику. - Готовься, боец невидимого фронта. Походу, твоя очередь, мастер класс проводить наступила.
  -Это, мы запросто. - Кивнул головой Тихушник. - Так значит, я пошел? - И сказав это, как будто растворился в воздухе.
   А буквально через пару мгновений, на плечо Глафире спикировал Татушка.
  -Ну, как мое выступление? - Весело посмотрел он на Глафиру с Андреем, своими глазками бусинками.
  -Просто обалденно. - Честно признался Андрей. - Ничего подобного в своей жизни не видел.
  -Я старался. - Кивнула головой ящерка. - Заодно, от колик в животе, после ифрита, освободился. Правда, устал немного, нужно отдохнуть. - И зевнув, шмыгнул за пазуху к Глафире.
  -Было бы неплохо на ту гору перебраться, чтобы поближе к входу быть, что Бяка обнаружил. - Кивнул на противоположную гору Андрей. - Жаль, что там укрыться сейчас после Татушки особо негде.
  -Да ладно. - Отмахнулась Глафира. - Я особой разницы не вижу, где этих кротов бить. Сразу возле норы, или чуть погодя.
  -В принципе, тоже верно. - Согласился с ней Андрей. - Может, перекусим слегка, пока эти убивцы к выходу чапают? - Предложил он Глафире, и, не дожидаясь ее согласия, полез в сумку, где лежала провизия.
  -Дельная мысль. - Поддержал Андрея Кащей. - Я тоже, что то проголодался. - И развернувшись, направился на кухню.
   Следом за ним посунулись, и недавно подошедший гном, с драконихой.
   Вернувшись обратно в зал, после сытного застолья, все уставились на экран.
  -Не понял? - Глупо лыпая ресницами, Кащей посмотрел сначала на Грона, а потом на Пенелопу. - Это еще что за фигня? - Кивнул он головой на экран телевизора, показывающий часть горы, и видневшийся вход в пещеру, возле которого топтались пегас с грифоном.
  -Ну вот. - Пыхнула дымом дракониха. - За перекусом, все самое интересное проморгали.
  - А почему изображение возле входа застыло? - Задал вопрос Грон.
  -Хороший вопрос. - Буркнул Кащей, и стал что-то бубнить себе под нос, закатив глаза.
  Изображение дернулось пару раз, но так никуда и не сдвинулось.
   - Защита стоит. - Раздраженно пропыхтел Кащей. - Чтобы ее обойти, время понадобиться. - Махнул он рукой. - Ладно, судя по всему, наши герои в пещере орудуют. Так что, ничего другого не остается, как только подождать, когда они вернуться.
  Спустя примерно час из пещеры вышли наши герои. Немного потрепанные, но главное, все живые. Проверяя, хорошо ли закреплены седельные сумки на спине Тихушника, Глафира не оборачиваясь, спросила Андрея.
  -Как ты думаешь, мы того Старца уговорили, который нам нужен был?
  -Наверное. - Пожал плечами Андрей. - Уж больно прытким, старичок оказался. Сама же видела, что с ним повозиться пришлось. Да, и телепортационный портал, что мы испортили, абы кто, у себя не установит, и ифрит, не у каждого, на побегушках служить будет.
  -Так-то оно так. - Согласно кивнула головой Глафира. - Только меня смущает, что золотого запаса у него маловато оказалось. Мы там все перерыли, а только две сумки добра набрали, и это-то, у самого большого злыдня на востоке. Вот как такое может быть? А в пещере ифрита, так вообще кроме костей ничего не было, ну если не считать той стрелы, что ты себе взял. Представляю, как Кащей ругаться будет, да причитать, что мы с тобой такое дело загубили.
  -Ничего вы не загубили, драгоценные вы мои. - Потер руки возле телевизора Кащей. - Все денежки этот скряга на земле держит, только вот бежать ему теперь, я надеюсь, будет некуда. Так что пора обратно, на землю матушку, возвращаться.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   НАЧАЛО ПРИКЛЮЧЕНИЙ ПОПАДАНКИ.
  Глава 1
  -Встречи случайные,
  Встречи нежданные,
  Что же они нам несут?...
  
  Нет, ну ведь знала, что из этой поездки ничего путного не будет. И зачем я Дашку послушала? Поехали, развлечемся, шашлык вино, природа, мальчики, хоть отдохнем от этого унылого города и забот. И вроде все было замечательно, вкусный шашлык, неплохое вино, и даже баня. Не подумайте ничего плохого, все было вполне благопристойно. Вот только парни, действительно оказались мальчики. Их убогие попытки выглядеть взрослыми, и нелепые суждения просто раздражали. Сначала жаловались на Европу, с Америкой за санкции. Потом начали хвалиться, что наваляют этим пендосам, а сами, небось, не знают с какой, стороны автомат держать. Потом вообще чуть слезу не пустили, почему нас в мире никто не любит и не уважает. А когда я просто спросила, а за что? Тут же стала врагом России. Ну да бог с ними, слава богу, дураков в нашей стране хватает. Не обижаться же на каждого.
  Когда-то отец мне сказал, война, это, прежде всего деньги все остальное пропаганда. А жизни простых людей, это всего лишь, разменная монета. На такую ценность, как человеческая жизнь, когда светят барыши, никто не обращает внимания.
   Объяснять такую простую истину я не стала, а просто села в машину посреди ночи, и поехала домой. Но видно сегодня не мой день. Это же надо было умудриться, не доехав до шоссе каких-то метров 50 пробить колесо. Теперь, как дура, сижу одна в машине с пробитым колесом. Конечно, можно было-бы вернуться обратно, до поселка километров пять не более, но как-то не хочется. Можно выйти на шоссе, там время от времени проезжают машины, но и этот вариант как-то не по вкусу. Еще оставался самый простой вариант, самой заменить колесо, в принципе это не проблема. Но, полная луна, освещающая своим холодным светом лес, нагоняла такой жути, что не было никакой силы заставить себя, хоть как-то действовать. Именно такие ночи любят показывать в фильмах ужасов. И именно такими ночами в этих фильмах творятся самые зловещие дела.
   Поэтому, Глафира приняла самое простое решение, заперлась в машине и стала дожидаться утра. Обстановка правда, очень давила на психику, ни на мгновение не давая расслабиться. Любой звук, доносящийся извне кабины, заставлял ее сердце отстукивать учащенную дробь, и судорожно осматриваться по сторонам. Но, как-бы ни был велик страх, даже он притупляется. По этой причине, Глафира не сразу заметила в просвете дороги фигуру человека. Он сначала остановился, посмотрел в ее сторону, потоптался на месте, как-бы решая, что ему делать, и направился прямо к машине.
   Глафира вздрогнула от неожиданности, и как-то сразу успокоилась, видимая опасность переносится на много легче, невидимой. Ее мозг, начал обработку вариантов, развития сценария. И ни один, не сулил ничего хорошего. Рука сама повернула ключ в замке зажигания, если что, она заведет машину и поедет. На диске тоже можно ехать, цена за ремонт не имеет значения, если на кону жизнь. Незнакомец остановился в паре метров от машины.
  -Мне кажется, вам нужна помощь. У вас колесо пробито. Если хотите, я могу помочь. У вас есть домкрат и запаска?
  Он говорил, не приближаясь к машине, и вроде никаких агрессивных намерений, голос довольно приятный, но Глафиру он не успокаивал, "ишь, какой маньяк вежливый, ага так я тебе и поверила. Только я нос из машины высуну, небось, сразу накинется". Измотанные страхом нервы не давали никак успокоиться, но в принципе, ей действительно не помешала-бы помощь. Поэтому, Глафира просто молча сидела в автомобиле, вцепившись одной рукой в руль, а другой в ключ замка зажигания.
  -Мне кажется, я здорово вас испугал. Прошу за это прощения. Если можете, то просто откройте багажник, не выходя из машины.
  К счастью, в ее авто, такая опция была предусмотрена, и Глафира чисто механически нажала на кнопку. И как только крышка багажника приоткрылась, в голову ворвалась паническая мысль.
  -Ну, все дорогуша, попалась. Сейчас он снимет колесо, и далеко ли ты уедешь на трех колесах. А эта смешная защита в виде стекла, лопнет от первого удара баллонного ключа. Ну и дура же ты. - Глафира сжалась в комок, ожидая в любую секунду, теперь уже никак неизбежного нападения. Время шло, а на нее никто не нападал. Ожидание нападения, прервал звук захлопывающегося багажника.
  -Ну, вот теперь можете смело ехать.
  Не осознав до конца смысла услышанного, Глафира завела машину, и рванула с места не хуже пилота Формулы1. Отъезжая, она каким-то образом расслышала насмешливое, - Не за что. - Брошенное ей в вдогонку. Выехав на шоссе, и проехав некоторое время, Глафира окончательно успокоилась. А успокоившись, ее стала грызть совесть. Она почувствовала себя просто, гадиной. Человек ей помог, а она даже спасибо не сказала. Тварь не благодарная.
  До конца не осознав, зачем это делает, Глафира развернулась, и поехала обратно. Ей было стыдно, но в тайне она надеялась, что больше не увидит этого странного человека, что он рассеется вместе с предрассветной дымкой. Но ее ожидания не оправдались. Недалеко, от места происшествия, она заметила пешехода, бодро шагавшего ей на встречу.
  -Неужели я что-нибудь забыл положить? - Удивленно спросил незнакомец Глафиру, когда она остановила, рядом с ним машину.
  -Да, вроде нет. - Смутилась Глафира. - Просто, хотела извиниться, за то, что так быстро сбежала, и сказать спасибо.
  -Не нужно извиняться, я вас прекрасно понимаю. Сам ведь, некоторое время раздумывал, подходить, или мимо пройти. Не то, чтобы сильно испугался, но неприятности мне, как-то не нужны.
  -Неприятности никому не нужны. - Улыбнулась Глафира. - Может вас подвезти? - Вдруг, неожиданно для самой себя, спросила она парня. Вообще-то, она терпеть не могла, ездить с пассажирами. Если обычно, вначале своего водительского стажа, люди стараются кого-нибудь посадить рядом, чтобы чувствовать себя немного уверенней за рулем, то у Глафиры, все было наоборот. Она, даже инструктора, еле терпела. Ее подруги, и знакомые, знали об этой странности, и обычно никто даже не заикался о том, чтобы сесть в ее машину.
  -Спасибо, это действительно было-бы неплохо. Только хочу предупредить. У меня нет денег.
  -А разве я говорила, что-нибудь о деньгах. Вы меня здорово выручили, и это самое малое, что я могу для вас сделать.
  -Вы ведь, в город идете?
  -Да. - Кивнул головой парень.
  -Стало быть, нам вообще в одну сторону. Ну, чего вы ждете, поехали.
  -Поехали. - Согласился, с Глафирой незнакомец, садясь в машину.
  ГЛАВА 2
  Мы те, кто есть.
  И в этом наша суть...
  
   В салоне машины Глафира лучше рассмотрела парня. Ее ровесник, на вид, не больше 25 лет. Можно было-бы сказать, что довольно приятной наружности, если-бы не страшный шрам, разделяющий лоб на две половины и оканчивающийся возле переносицы. На нем была одета простая ветровка, под ветровкой видавшая виды тельняшка, штаны цвета хаки, и тяжелые армейские ботинки. Короче вид вполне не презентабельный. Не бомж, но где-то рядом. Хотя одежда чистая, и что главное потом не воняет.
   Затянувшаяся пауза, слегка, начала раздражать. Парень, даже и не думал начинать, какой-нибудь разговор, а это обидно. Сидел, отвернувшись, и разглядывал лес, вдоль дороги, как будто больше, и посмотреть не на что.
  -Может, хоть скажешь, как тебя зовут? - Не выдержала Глафира.
  -Андрей. - Все также, продолжая рассматривать проносящийся мимо лес, просто ответил незнакомец.
  -А, меня Глафира, если конечно, тебе это интересно. - Не удержалась от шпильки, девушка.
  -Очень интересно, я просто не знал, как начать разговор.
  -"Врет, конечно", - подумала Глафира, но раздражение , от невнимания к своей персоне, улеглось.
  -Тебя где, в городе, высадить лучше?
  Андрей, повернулся к Глафире, выдержал небольшую паузу, что-то явно обдумывая, и сказал.
  -Лучше всего, немного не доезжая, или на кольцевой.
  -Ты, где-то там живешь?
  -Нет, до дома мне еще далековато, но так, будет лучше.
  -Да ладно, могу и до дома подвезти. Чего уж тут. - Как-то, само собой, вырвалось у Глаши.
  -Я, в Минске живу.
  Сказанное, не сразу дошло, до Глафиры.
  -Постой, это в столице Белоруссии? - Уточнила Глафира.
  -Да. - Просто, ответил Андрей.
  -А сюда, чего тебя занесло? На заработки приезжал?
  -Нет, я издалека иду.
  -А издалека, это откуда?
  -Ну, с далекой, южной страны.
  -Если не хочешь говорить, так, так и скажи, я обижаться не буду. - Надула губы, Глафира.
  -С Афганистана я иду. - Еле слышно, проговорил Андрей.
  -Ого, - удивилась Глафира, - это, как тебя туда занесло? Чего, ты туда поперся?
  -Меня никто не спрашивал. Как, впрочем, и других парней, которые со мной служили. Просто, нужно было выполнить, свой интернациональный долг, и помочь братскому народу, строить счастливое будущее.
  -Не поняла. Сейчас-же вроде, там наших нет. Там, кажется, амеры воюют.
  -Сейчас, да. А раньше, мы воевали.
  -Шутишь, да? - Обиделась Глафира. - Там, война закончилась, меня еще на свете не было.
  -Согласен, звучит глупо, но, это правда. Я сам понять не могу, как такое могло произойти. Той страны, в которой я жил, уже нет. Нужно прятаться, потому как современных документов у меня нет, а мы теперь в разных странах живем, и ваши полицейские, мягко говоря, не совсем приветливые люди. Я уже, имел честь столкнуться, и желания повторной встречи у меня нет. Я не знаю, что ждет меня дома, в котором я не был 30 лет. Знаешь, если это шутка, я-бы очень хотел, чтобы так подшутили над кем-нибудь другим.
  Андрей все это говорил тихим спокойным голосом, да и на чокнутого он никак не тянул. И, Глафира, ему поверила. Нет, умом она, конечно, понимала, что это. Бред сивой кобылы, чистой воды. Но это умом. А вот сердце, говорило, что Андрей не врет, и все, что он говорил, правда.
   Она, посмотрела на протянутые документы. На одной книжице стояла надпись, Военный билет, на другой, Комсомольский билет. Подробнее, их рассмотреть Глафира не решилась, как-никак за рулем, и хоть дорога вроде свободна, но это дорога, и расслабляться никак нельзя, потому как дорога, такого не прощает, любое неверное движение, приведет к аварии, а оно ей надо.
   Впереди показалась заправочная станция, и Глафира, не раздумывая съехала с шоссе. Сидя в придорожной кафешке, Глафира крутила в руках никогда ранее не виденные ей документы, и с интересом наблюдала за Андреем, который с аппетитом уплетал чебурек с чаем. Конечно, такой едой сыт не будешь, но Андрей наотрез отказался взять у нее деньги, мотивируя тем, что в его время парни платили за все. Ладно, это его дело, не хочет не надо. Глафира еще раз взглянула на то, что было у нее в руках. Документы были изрядно потрепаны, и залиты кровью. Андрей перехватил этот взгляд, и, извиняясь непонятно за что сказал.
  -Немного испачкались, но меня тогда ранили, да и бой шел, не до них было.
  К горлу Глафиры подкатил непонятный комок, и она просто кивнула головой, и чтобы скрыть непонятные чувства, раскрыла одну из книжиц. Это, оказался комсомольский билет, чтобы скрыть навернувшиеся непонятно откуда слезы, Глафира прочла когда, кем, и кому, он был выдан. А, с фотографии, на нее смотрел Андрей, один в один такой же, как и тот человек, что сидел напротив. Чуть-чуть, моложе выглядевший, и без страшного шрама на голове.
  Глава 3
  Жизненный уклад,
  Всегда меняется внезапно...
  
   После заправки, Глафира, почти не разговаривала с Андреем. И вместо того, чтобы высадить его недалеко от города, довезла до Варшавского шоссе. И почему-то, ей было очень стыдно, когда он, поблагодарив, вышел из машины. Без приключений, доехав до дома, Глафира припарковала машину, и поднялась к себе в квартиру. С недавнего времени, она жила одна. Родители, с младшим братом, еще пять лет назад продали свою квартиру, и квартиру бабушки, и переехали жить в Черногорию. А ей, купили однушку, в спальном районе.
  Глафира не поехала с родителями не потому, что не хотела, а потому, что только-только поступила в институт, и бросать учебу не собиралась. Вместе с ней, осталась и бабушка, так, присмотреть за глупым ребенком, но после успешной сдачи госэкзаменов, и она переехала, к отцу с матерью. Решив, что Глафира уже не ребенок, а вполне самостоятельная личность, которой не нужно утирать сопли.
  Наверно любой другой и порадовался полной свободе, но Глафира наоборот, плохо переносила свое одиночество. Как-то, неуютно и холодно, жить одной, в огромном городе. Конечно, есть подруги, и даже ухажёр, но они близко не тянули на отношения, что были у нее с мамой, и бабушкой с которыми она могла поделиться абсолютно всем, а ее парню, было очень далеко до отца. Хотя, назвать Валеру своим парнем, Глафира могла с большой натяжкой. Так, время от времени встречались. Может, он и хотел большего, но Глафира не видела в нем того человека, с которым хотела-бы прожить свою жизнь.
   Не смотря, практически на бессонную ночь, спать не хотелось. Из головы, все никак не выходила странная встреча, с не менее странным Андреем. Глафира прошла на кухню, включила чайник, и полезла в шкафчик за чашкой, когда раздалась трель дверного звонка. "Интересно кого это в такую рань принесло" - подумала девушка, подходя к двери и заглядывая в дверной глазок. За дверью, топтались два каких-то амбала.
  -Кто там? - Спросила Глафира, не открывая дверей.
  -Глафира Яринова? - Спросили из-за двери.
  -Да. - Немного ошарашенная ответила Глафира.
  -Откройте, мы из ФСБ. - И протянули к глазку какую-то картонку, что на ней написано было не разобрать, так как она почти вся скрывалась в огромном кулаке.
  "Ага, как же разбежалась". - Подумала Глафира.
  -Я не могу, я не одета.
  -Мы вас надолго не задержим, нам нужно только поговорить.
  -Ну, так говорите, я вас внимательно слушаю.
  -Дело, государственной важности. - Выпалил, один из громил.
  -Вы еще скажите, Родина в опасности. Или, президент, без меня жить не может. - Не удержалась Глафира.
  -Послушай, открой лучше по-хорошему. Мы, просто зададим пару вопросов, и уйдем.
  -Я, прекрасно могу их услышать, и ответить, и так. - Не сдавала, своих позиций, Глафира. - А если вы, не прекратите весь этот маскарад, я вызову полицию.
  -Мы, не можем говорить просто так, на лестнице, слишком много посторонних ушей. Наше дело, касается человека, с которым вы провели, сегодняшнее утро.
  -И, что тут такого, секретного? Я, просто подвезла парня, до города. Какое, это отношение имеет к делам, государственной важности?
  -Откройте, и мы все объясним.
  -Знаете ребята, а не пошли-бы вы в гости, к бабе Дарье. А я, вызываю полицию.
  -Кто это, и какое она имеет отношение, к этому делу. - Донеслось из-за двери, но Глафира, не обращая внимания, на эти вопросы, набирала 02. Подойдя, поближе к двери, чтобы ее, было, слышно громко проговорила в трубку, как только, на том конце провода отозвались.
  -Але, полиция? Тут ко мне в квартиру, ломятся два человека. Прошу вас, пришлите кого-нибудь побыстрее. - И, продиктовала свой адрес.
  -Вот-же блин, дура, - донеслось из-за двери, и когда Глафира посмотрела в глазок, на площадке никого уже не было.
   Глафира, прошла на кухню, насыпала себе в чашку кофе, залила кипятком из чайника, и села у окна, дожидаясь приезда полицейских. Благо, окна ее квартиры, выходили во двор. Полиция, приехала неожиданно быстро, не прошло и пяти минут, что само по себе можно считать маленьким чудом, но, что еще более удивительно, из подъезда, никто не выходил. Из полицейской машины, вышли два парня, поправили свои автоматы, и не спеша вошли в подъезд. Глафира дождалась, когда они поднимутся
  и открыла дверь.
  -Ну, что у вас здесь, где эти, ваши громилы? - Уставшим голосом, спросил один из полицейских.
  -Скажу честно, ушли, но из подъезда не выходили.
  -Если не выходили, то где они тогда?
  -А я почем знаю, может, где на этажах спрятались.
  -Девушка, у нас для развлечения в виде беганья по этажам времени нету. Так что, если будет, что-то серьезное, звоните, а сейчас мы все оформим, как ложный вызов.
  Глафира хотела возмутиться, но в этот момент, на площадке, появился мужчина. Весь, такой из себя ухоженный, с не большим, но придающим солидный вид животиком, и в каких-то старомодных очках, что абсолютно не вязались, с его имиджем. Слегка кашлянув, привлекая к себе внимания, он достал и протянул какие-то документы полицейским. Те, пробежав по ним глазами, тут же вытянулись в струнку.
  -Спасибо ребята за службу, дальше, я уже сам, если вы не против.
  Полицейские, были не против, и как-то, ну уж слишком поспешно, на взгляд Глафиры, покинули ее этаж.
  -Ну, вот и ладушки, - потирая руки, сказал незнакомец, - теперь можно спокойна и поговорить. Надеюсь, вы человек гостеприимный, и угостите чаем или кофе своего гостя. - И направился, мимо опешившей Глафиры, прямиком на кухню.
  Ей, ничего другого не оставалось, как закрыть входную дверь, и пойти следом.
  -Вы уж, простите моих оболтусов, если они вас напугали. Подыскать, толковых служащих, во все времена, было делом трудным. В своем деле, они конечно мастера, но вот в общении с людьми, у них проблема. Хотя, это мне кажется, вам не интересно. Кстати, чтобы легче было общаться, Кащеев Эдуард Эдуардович. - Представился незнакомец.
  Глафира кивнула головой, полностью согласившись, с незнакомым ей мужчиной. Она, спокойно сидела за столом, и пила свой кофе. Персонаж, сидевший напротив, ее нисколько не пугал, а представляться, так он и так знал, как ее зовут.
  -Я, не буду ходить вокруг да около, меня очень интересует тот человек, с которым вы, познакомились сегодня утром.
  -Господи, да это просто несчастный парень, который хочет вернуться домой. - Вступилась за Андрея, Глафира.
  -Для вас, наверное, несчастный парень, а для меня, поверьте, самая настоящая головная боль.
  -Да, что такого он натворил?
  -Пока ничего, но поверьте мне на слово, может натворить, очень много. Все, что мне нужно, это встретиться с ним, и поговорить.
  -Неужели, это было, так сложно сделать? - Удивилась Глафира.
  -Еще как, сложно. - Кивнул головой Кащеев. - Видите ли, он никак не идет на контакт.
  -Еще-бы пошел, он говорил мне о знакомстве с полицией, которое оставило неизгладимое впечатление. Лично я, его понимаю. - С вызовом, глядя на Кащеева, сказала Глафира.
  -Что касается людей, я с ним полностью согласен. Но, к тому инциденту, мы не имеем, никакого отношения. Ладно, это все ерунда . Скажите, вы готовы оказать мне содействие, в встрече с ним?
  -Вообще-то, если честно, то я не знаю, как с ним связаться, мы просто попрощались и все.
   -А, вы случайно, не знаете, куда он идет?
  -Домой. - Просто, ответила Глафира.
  -А, куда именно? - Донимал, ее вопросами Кащеев.
  -В Минск, он там живет.
  -А, где именно, в Минске?
  -На улице Интернациональной.
  -Ну, вот и хорошо, предлагаю вам, посетить столицу, дружественного нам государства. - Улыбнулся Кащеев.
  -Ну, не знаю. - Пожала плечами Глафира. - Это, еще нужно, с работы отпрашиваться.
  -Полноте, голубушка. Вы, после окончания института, в свободном поиске, если можно так выразиться, и пока еще, нигде не устроились. Так что, с сегодняшнего дня, вы работаете у меня, и отпрашиваться ни у кого не нужно.
  -У вас, это где? - Поинтересовалась Глафира.
  -Всему, свое время . - Улыбнулся ей Кащеев.
  Глава 4
  Мы строим жизненные планы,
  Однако планам, наплевать на нас...
  
  Весь понедельник, Глафира прождала, неизвестно чего. Даже, из дома не выходила. Но, никто к ней не пришел. Никто не стал объяснять, где она будет работать, и какие у нее будут обязанности. Правда, позвонила Дашка, чтобы высказать свое фе, по поводу поездки за город. Наверно Глафире, после такого разговора, должно было стать стыдно, но, никакого стыда она не испытывала, а только, раздражение.
   Вечером, позвонил Валера, с одним только вопросом, когда она собирается ехать, к своим родителям в гости, и чтобы, его заранее предупредила. Так как он, может быть загружен работой, и ему придется договариваться, чтобы его отпустили. Все это, конечно хорошо, но он даже не поинтересовался, хочет ли сама Глафира, ехать с ним, к своим родителям. Правда, прямо она ему это не сказала, как-то, язык не повернулся. Но, этот разговор, оставил неприятный осадок на душе.
   Вечером, ложась спать, Глафира говорила самой себе, что наверно сейчас, ей делают какие-нибудь пропуска, или допуски, и на все это, нужно время, поэтому она, просто, слишком торопит события. А вот завтра, ей обязательно сообщат, куда приходить на работу. Все-таки там, наверное, секретная служба, а не шарашкина контора. К сожалению, и вторник, ее ничем не обрадовал. И в среду, к ней никто не пришел. Плюнув на все, Глафира весь четверг провела в походе по магазинам. Покупала родителям и брату подарки. "Завтра закажу билеты на ближайший рейс, предупрежу родителей о приезде, и буду, как тюлень, валяться на берегу Адриатического моря, греясь на солнышке." Примерно с такими мыслями она и уснула.
   Утром, ее разбудила трель дверного звонка. Глафира, бросила взгляд на часы, 8 утра." Ну, вот какому уроду, делать не фиг."- Подумала девушка, выковыриваясь из теплой постели. За дверью, стоял какой-то парень, в очень даже, цивильном костюме.
  -Глафира Яринова? - Удостоверился он, что это именно Глафира, через дверь.
  -Она самая. Чего тебе? - Не слишком любезно, отозвалась девушка.
  -Вас, ожидают возле подъезда. Будьте любезны, не задерживайтесь. - И, сказав все это, ушел.
  Глафира, подошла к окну, и слегка ошалела. Во дворе, стоял самый настоящий, президентский кортеж. Такие автомобили, она видела только по телевизору, когда суръезные дядьки съезжались, на так называемые саммиты. Глафира быстренько почистила зубы, и, не мудрствуя лукаво, одела свою повседневную одежду. То есть, просто джинсы, кроссовки и майка. Чай, не Золушка, не на бал еду, а хоть-бы и на бал, так все одно, пущай тот прынц принимает ее, такой как есть.
   Когда, она вышла из подъезда, здоровенный амбал, услужливо открыл заднюю дверцу, и под соседские взгляды, Глафира нырнула в салон. На заднем сидении, уткнувшись носом в компьютер, сидел Кащеев.
  -Ох, женщины. Неужели, нельзя было подготовиться заранее. Все-то вас ждать нужно. - Пробурчал он, себе под нос.
  -Для начала, нужно было предупредить, что заехать надумали. А то, приперлись нежданно, негаданно, да еще бурчите недовольно.
  -Что значит, нежданно? - Удивился Кащеев. - Вас вчера, должны были предупредить. Я, специально вчера, отправил к вам посыльного.
  -Ну, может он приходил, не знаю. Меня, вчера, целый день дома не было.
  -Ладно, я с этим разберусь. - Глафиру, аж передернуло, от того, как это сказал Кащеев. Кажись, кому-то здорово достанется, на орехи.
  -А куда мы едем? - Чтобы перебить паузу, поинтересовалась Глафира.
  -Как куда? Как и договаривались, в Минск.
  -От блин, я ведь даже ничего с собой не взяла. - Расстроилась Глафира. - А, хоть надолго мы туда, или сразу обратно?
  -Ну, это как получится. Не все от меня зависит. А что, вы взять с собой намеревались, что так расстроились?
  -Как минимум, предметы личной гигиены. И хотя-бы, смену из одежды и белья. Это вы, мужчины, можете ходить в одном и том же месяцами.
  На это заявление, Кащеев только усмехнулся.
  -Какие пустяки. Все это, можно купить в любом магазине.
  -Можно. - Согласилась Глафира. - Но, меня так подгоняли, что я денег с собой не взяла. Это во первых, а во вторых, я не настолько богата, чтобы тратить деньги на то, что у меня и так есть.
  -О-о, можете мне поверить, тут я полностью вас понимаю, и в этом вопросе полностью поддерживаю. Деньги, требуют к себе, бережливого обращения. И просто глупо, разбрасывать их на право, и налево. О, раз уж мы заговорили о деньгах. - С этими словами, Кащеев достал, из внутреннего кармана своего пиджака конверт, и протянул его Глафире.
  -Что это? - Спросила Глафира, беря конверт в руки.
  -Ваша зарплата, за неделю. - Ответил Кащеев.
  Глафира заглянула в конверт. Там лежала, только пластиковая карточка. Перехватив Глафирин вопрошающий взгляд. Кащеев тут же принялся объяснять.
  -Во первых, мы не всегда можем встретиться. А так, каждую пятницу, вам будут перечисляться деньги. Так, как вы являетесь единственным человеком, работающим непосредственно на меня. Мне пока, трудно определиться, с уровнем вашей зарплаты. Поэтому, я пока решил платить вам, пятьсот евро в неделю. Если, вас что-то не устраивает, говорите прямо сейчас.
  Держа конверт в руках, Глафира переваривала услышанное. Пятьсот евро в неделю. Да еще, если учесть, что она всю эту неделю сидела дома, и никто ее не дергал. Вроде-бы неплохо. Но, бесплатный сыр, бывает только в мышеловке.
  - Вкратце, вы можете мне объяснить, что входит в мои обязанности? А то, все это, как-то туманно?
  -Что тут объяснять. - Пожал плечами Кащеев. - Сейчас едем в Минск, встречаемся с Андреем. А дальше, дальше будет видно. Я, не привык, заглядывать далеко.
  -Знаете, а меня очень даже интересует это, дальше. Все-таки, хотелось-бы какой-нибудь ясности, во взаимоотношениях.
  -Ну что же, наверно так даже лучше. Если честно, я понятия не имею, что мне с вами делать дальше. У меня, никогда не было помощников. Я, привык работать один.
  -Если не секрет, что у вас за работа такая, что вы в одиночку добились такого. - Глафира кивнула головой, намекая на машины, и охрану.
  -Если вы об этом. - Пренебрежительно махнул рукой Кащеев. - То, все это не мое. Я, не настолько расточительный, чтобы тратить деньги, на всю эту мишуру.
  -Это как? - Опешила, от такого заявления, Глафира. - Что-то, я вообще перестала, что-либо понимать.
  -Нечего тут понимать. - Снова, пожал плечами Кащеев. - Когда мне, что-либо нужно, мне все это предоставляют.
  -Ладно, фиг с ним, проехали. И все-таки вы не ответили, а что со мной?
  -Глафира, давайте к этому вопросу вернемся после встречи с Андреем. Если я пока не знаю, что мне с вами делать дальше, это не значит, что я отказываюсь от своих слов. Я сказал вам, что вы работаете у меня, значит, вы будете у меня работать. Не смотря на то, что я пока и сам не знаю, как и где.
  -Но вы поймите, что не всякая работа может устроить меня. - С нажимом, проговорила Глафира.
  -Не волнуйтесь, ничего неприличного я вам не предложу. - Поспешил ее заверить Кащеев.
  -Надеюсь. - Вздохнула Глафира.
  Немного посмотрев в окно, Глафира не выдержала, и задала мучавший ее вопрос.
  -Скажите Эдуард, а как вы узнали об Андрее?
  -Да, как всегда, случайно. - После небольшой паузы, ответил Кащеев. - По сути, странник, до сих пор остается для нас загадкой.
  -А чем все-таки, грозит появление, как вы выразились, странника?
  -По-разному бывает. Иногда ничем не грозит, и его появление ни на что не влияет. А, в конкретном случае, для меня. Встреча со странником, чуть не закончилась моим забвением. - Сказав это, Кащеев погрузился в свой компьютер, всем своим видом показывая, что не хочет продолжать разговор.
  Глава 5
   Что бремя встреч сулит?
   Тут, нечего гадать, узнаешь после встречи...
  
  Заняться, в машине, особо нечем было. Поэтому, Глафира просто смотрела в окно, на быстро проносящиеся пейзажи. На удивление, ехать было приятно. Что ни говори, а буржуи знают толк, в комфорте. К тому-же, никаких резкий перестроений, или изменения скорости. Помимо, двух машин сопровождения, впереди шла машина гаишников, распугивая ротозеев своей сереной, и мигалками. И уж очень ей понравилось, что встречные сотрудники ДПС, вытягивались в струнку, и отдавали честь. Мелочь конечно, но приятно. Хотя интересно, вот если-бы они знали, кто едет в этой машине, тянулись-бы так, или нет?
   Думать о том, что ждет ее впереди, абсолютно не хотелось. Да и правильно, чего мозги раньше времени напрягать, от этого будущее не изменится. За своими разными мыслями ни о чем, Глафира не сразу заметила изменившийся ход машины. Они перестроились в правый крайний ряд и начали притормаживать. Глафира повернулась к Кащееву.
  -Небольшая остановка. Ноги разомнем, да за одно и перекусим. - Заметив ее движение, все также уткнувшись носом в свой компьютер, сказал Кащеев.
  Выйдя из машины, Глафира опешила. На простой стоянке, развернулась походная кухня, возле которой суетились повара, в своих дурацких белых колпаках. Под деревьями, стоял шикарный большой стол, накрытый нарядной скатертью. И, в данный момент, на него ставили разные вкусности. От запаха и вида этих блюд, Глафирин желудок, можно сказать, сошел с ума. Он стал громко урчать, и требовать немедленного наполнения.
  Господи, чего только не выставляли, на этот стол. Молочный поросёнок, гуси с яблоками, здоровенный осетр, про разные колбасы, и копчёности, и упоминать не приходится. Глафира, с удовольствием-бы накинулась на эту гастрономическую красоту, но ждала, когда из машины вылезет Кащеев. А этот урод, как будто специально, тянул время, и не выходил. Глафира не выдержала, подошла к машине, и громко крикнула.
  -Эдуард Эдуардович, ну где вы там, ведь стынет все?
  -Еще пару минут, вы пока начинайте без меня. - Отозвался Кащеев, из салона машины.
  "Однозначно, урод. - Как любит выражаться, господин Жириновский, про себя подумала Глафира. - Сразу что ли, сказать не мог, а то блин, сидит там, по клавишам щелкает, а тут люди с голодухи загибаются."
  Второго приглашения, Глафира ждать не стала, и больше, ни на кого не обращая внимания, решительно направилась к столу. Сев за стол, девушка отбросила в сторону, чувства неловкости, и стала накладывать в свою тарелку, всего понемногу. Но, это понемногу, закончилось тем, что она сидела над наполненным с горкой подносом. Ей было, абсолютно наплевать, как на нее смотрят. "Можно подумать, у меня появиться когда-нибудь второй шанс, чтобы такое попробовать. Сейчас, изображу из себя скромницу, а потом локти кусать буду, фиг вам, не дождетесь. Лопну, но хоть понадкусываю."
  -А, как же фигура?
  Глафира, оторвалась от еды и подняла глаза. Напротив ее, сидел Кащеев, с бокалом вина, его тарелка, можно сказать, была девственно чиста.
  -Перебьется. От нее не убудет, если я хоть раз в жизни, поем как человек. - Ответила Глафира.
  -Тогда попробуйте еще вот это. - И Кащеев кивнул головой кому-то стоящему позади Глафиры. Тут же перед ее носом появилась рука держащая тарелку, с каким-то вроде паштетом.
  -Что это? - Тыкнула в блюдо вилкой Глафира.
  -Гусиный паштет. Знаменитое Французское блюдо. Не волнуйтесь, наисвежайший, и к нему попробуйте, еще вот этого вина.
  Снова, из-за Глафириной спины, показалась рука, и поставила перед ней полный бокал.
  -Эх, двум смертям не бывать. Лопну, но попробую. - Пообещала Кащееву, Глафира. - А трюфелей, у вас тут часом нет?
  -Я, не любитель трюфелей. Но если вы хотите, их специально для вас приготовят. - Улыбнулся Кащеев.
  -Пожалуй, не стоит. Я уже и так чувствую, что переоценила свои силы. А вы, почему не кушаете? Неужто на диете?
  -Да нет, я не сторонник диет. Просто я уже поел, что хотел.
  -А для кого тогда все это? - Обвела стол рукой Глафира. - Или решили произвести впечатление на девушку? Если да, - не дав ответить на свой вопрос Кащееву, продолжила Глафира, - то вам это удалось.
  -Я, рад. Хотя, должен признаться, что это обычный обеденный стол.
  "Интересно, а какой тогда праздничный" - Подумала Глафира." Вот так вот и бывает, кто-то на макаронах сидит, а кто-то от трюфелей кривится."
  Осознав, что больше уже физически ничего съесть не сможет, Глафира откинулась на спинку стула. Кащеев встал из-за стола, подошел к столику, заставленному разными бутылками, наполнил два бокала, и повернулся к Глафире.
  -Давайте немного прогуляемся. - Предложил он, ей протягивая бокал.
  Глафире очень не хотелось вставать из-за стола, но она не смогла найти достаточный повод, чтобы отвертеться от этого предложения. Поэтому вздохнув, и приняв бокал, пошла за Кащеевым. Отойдя метров на 100 вглубь придорожного леса, Кащеев остановился, и медленно потягивая вино, стал слушать щебетание птиц. Глафира не зная, что ей делать, стала рядом с ним, и, закрыв глаза, тоже вслушалась в звуки леса. Так они, молча и простояли, пока их не окликнули от дороги.
  Больше остановок до самого Минска не было. Кащеев опять уткнулся в свой комп. И Глафире ничего другого не оставалось, как снова пялиться на дорогу. За этим занятием, она даже и не заметила, как уснула, и проснулась уже только тогда, когда их машина, стояла уже возле гостиницы" Минск."
  -Последствия обеда. - Смутившись, сказала Глафира.
  -Ничего страшного. - Успокоил ее Кащеев. - Мы все равно только что подъехали.
  Оценив свой номер, Глафира поняла, что ей абсолютно не хочется в нем сидеть. И так как вечер еще только начинался, она решила прогуляться по магазинам. Выйдя из гостиницы, она обнаружила, что следом за ней следует один из парней, из машины сопровождения. Ее это немного расстроило после того, когда она представила, как это выглядит со стороны.
  "Такое ощущение, словно под конвоем" - Зло подумала Глафира. Хорошо хоть, рядом с гостиницей, находился торговый комплекс" Столица". Быстро купив себе товары первой гигиенической необходимости, она просто вернулась в номер.
   Заняться было нечем, поэтому она включила телевизор и уселась на диване. Смотреть, особо ничего не хотелось, и Глафира тупо переключала каналы. От этого, увлекательного занятия, ее отвлек стук в дверь. За дверью, стоял один из охранников. Слегка поклонившись, он сообщил ей, что ее ожидают в ресторане. Видя, что он не собирается уходить, Глафира, вздохнув, вернулась в номер, выключила телевизор, и в сопровождении бодигарда спустилась в ресторан.
  
  Там, ее за накрытым столом, уже ожидал Кащеев. На сей раз, стол не ломился, от сказочных яств, а был представлен, ресторанным меню, что, однако тоже впечатляло. Глафира, не чувствовала себя голодной, ее желудок еще боролся, переваривая то, что она съела во время остановки.
  -Вы всегда, столько заказываете? - Обвела, она взглядом, стол. - Интересно, зачем?
  -Нет, конечно же. - Накладывая, себе в тарелку драники со шкварками, ответил Кащеев. - Просто, я не знаю, чтобы вы хотели, поэтому, на всякий случай, заказал всякого разного.
  -А просто спросить, не догадались?
  -Да, действительно, было-бы куда как проще. Вы уж извините, жизнь меня не часто балуют женским обществом.
  -Вот, уж с трудом верится. Такой богатый, и привлекательный мужчина, и вдруг лишен женского внимания.
  -Вы что, заигрываете со мной? - Кащеев, удивленно посмотрел, на Глафиру.
  -А, почему-бы нет. - Поражаясь сама себе, ответила Глафира. - Или, это строго настрого запрещено?
  Кащеев смутился, и как показалось Глафире, даже слегка покраснел.
  -Мягко говоря, это немного неожиданно, для меня. Мне, трудно это объяснить, просто мне, не везло с женщинами.
  После этих слов, Глафиру осенило. Ну, все правильно, ухоженный аккуратист, чурающийся женского общества, как же она сразу-то не догадалась. Вот-же дура, да еще заигрывать стала. Теперь, надо как-то выкручиваться. Вдруг, он из тех, кто тщательно скрывает свою принадлежность. Не каждый, может в открытую заявить, что он Гей. Хоть, это сейчас и в моде.
  Тщательно подбирая слова, чтобы ненароком не обидеть, Глафира попыталась выкрутиться из щекотливой ситуации.
  -Извините меня за то, что я завела этот бестолковый разговор. Даю вам слово, что нигде, и не при каких обстоятельствах, я не буду вспоминать об этом разговоре, и ни кто не узнает о вашей тайне.
  -Тайне? - Удивился Кащеев. - О, какой тайне, вы говорите?
  -О ваших предпочтениях. Не переживайте вы так, сейчас уже пол мира не скрывает своей ориентации.
  -Ориентации? Что? - Кащеев задохнулся, от того, что до него дошел, смысл слов. - Вы что, решили, что Я, гей?
  От его вида, и от его голоса, по спине Глафиры поползли мурашки, ноги стали ватные, руки затряслись, а во рту пересохло. И вообще, ей очень захотелось сейчас быть где-нибудь в другом месте, а желательно на каком-нибудь другом континенте, хоть и Антарктиде, только-бы подальше.
  Кащеев, стал медленно подниматься из-за стола, и как начало казаться Глафире, заполнил собой весь ресторан. Она, вжалась в стул и закрыла глаза. Но, время шло, а ничего не происходило. Наконец, она набралась смелости и приоткрыла один глаз. Напротив, как ни в чем не бывало, сидел Кащеев. Заметив ее взгляд, он слегка раздражённо бросил.
  -Что-то, аппетит пропал. Давайте немного прогуляемся, ничто так не способствует сну, как вечерняя прогулка. И, еще одна просьба, никогда не напоминайте мне об этом разговоре.
  -Уже забыла, как страшный сон. - Тут же, ему пообещала Глафира.
  Кащеев, молча кивнул, и, встав из-за стола, направился к выходу. Глафира с чувством, что идет на эшафот, последовала следом.
   Пройдя немного по центральному проспекту, они свернули на боковую улицу, и вышли к кинотеатру "Победа". Перешли дорогу и через арку вошли во двор дома. За все это время, Кащеев не произнес ни слова, а для того, чтобы зайти за ним следом, в темную арку, Глафире понадобилось собрать всю свою силу воли в кулак. Во дворе, Кащеев остановился напротив, отдельно стоящего двух этажного дома. Глафира, остановилась рядом с ним, и тоже стала рассматривать дом. Ничего особенного, в этом доме, не было. Разве что, фасад недавно отремонтировали, да новые окна вставили. На углу дома висела табличка, которая говорила о том, что этот дом, является памятником архитектуры.
  -Вот сюда, он и придет. - Неожиданно произнес Кащеев.
  -Кто? - Вздрогнув, от голоса Кащеева, спросила Глафира.
  -Странник. То есть Андрей. - Поправил себя Кащеев.
  -С чего вы взяли, что он придет именно сюда, а не к себе домой?
  -Потому-что, это и есть его дом, или вернее, он его таковым считает.
  -Но, ведь это памятник, а не жилой дом? Или, я чего-то не понимаю?
  -Памятником, этот дом, стал относительно недавно, а раньше, в нем жили люди. Ну что же, место встречи посмотрели. Давайте еще немного пройдемся. - Предложил Кащеев, взяв под руку Глафиру.
  Через, другую арку, они вышли напротив городской ратуши, перешли дорогу, и остановились напротив собора.
  -Немиги, кровавые берега. - Вдруг, ни к кому непосредственно не обращаясь, произнес Кащеев. И повернувшись, спросил у Глафиры.
  -А вы знали, что здесь когда-то стоял княжий терем? А сам город, находился немного в стороне?
  -Откуда? - Удивилась Глафира.
  -Ну да, конечно. - Кивнул головой Кащеев.
  -А при чем здесь, Немиги кровавые берега? - Задала вопрос Глафира. Не то, чтобы ей это было интересно, скорее, просто для поддержания разговора.
  -Вы читали, "Слово о полку Игореве."? - Спросил ее, Кащеев.
  -Нет. - Честно призналась Глафира.
  -Ну, в этом нет ничего удивительного, нынче молодежь мало уделяет внимания истории. Жаль, ведь государство без истории, это, как человек без памяти.
  -А зачем мне, знать историю, чужого государства? - Пожала плечами Глафира.
  -Действительно, зачем? Хотя, это произведение, считается Русским художественным достоянием.
  -Неужели, вам доставляет удовольствие, гнобить своим интеллектом, несчастную, простую девушку?
  -Ну, прямо-таки несчастную, и простую. - Улыбнулся Кащеев. - И гнобить, я вас, не собирался. Просто думал, что вам будет интересно.
  -А вы-бы, просто сказали, что хотите рассказать мне одну историю, об этом месте, и я-бы с удовольствием согласилась. Честное слово, я люблю такие истории.
  -С вами легко общаться, Глафира. Обычно, у меня, так не получается.
  -Значит, я необычная. - Засмеялась Глафира.
  -Возможно. - Глядя себе под ноги буркнул Кащеев. - Но, мы немного отвлеклись. Итак, здесь стоял когда-то княжий двор, возле которого произошла грандиозная, по тем временам, битва. После той битвы, горожане перенесли сюда город, решив, что старое место, не счастливое. И действительно, Минск упоминается в летописях, не со дня основания, а со дня сожжения. Причем, жгли его дважды, в очень небольшом промежутке времени. Во время, походов Ярославовичей, против Полоцкого княжества. Когда, Минск сожгли второй раз, объединенные силы Ярославичей, подошли к стенам княжьего терема, и взяли его в осаду. Но, на помощь обороняющимся, успел прийти Полоцкий князь, Всеслав Чародей, и здесь, произошло столкновение двух дружин, так красочно описанных в сказании. Правда, с одной поправкой. Ярославовичи, не победили Всеслава, а вынуждены были вернуться в свои пределы. Где, стали на границе, вновь собирая силы. Тоже, касается и Всеслава, потеряв большую часть дружины, он не преследовал отступающего врага, а просто двигался позади. О том, что здесь действительно произошла жестокая сеча, говорит и тот факт. Что, даже собрав силы, враги не стали, повторно нападать друг на друга. Ужас, кровавого побоища, витал над обеими дружинами. Официальная история, победу в той битве, отдала Ярославичам, но, как видишь, все было немного не так, как принято считать.
  -Не поняла. - Призналась Глафира.
  -Это, я к тому, что иногда, правду искажают.
  -Для чего?
  -А, неважно. Пойдемка, лучше баиньки, завтра у нас, может быть тяжелый день.
  Глава 6
   Друзья иные, хуже, чем враги.
   А враг, вдруг в одночасье другом может стать...
  
   Утром, спустившись в ресторан к завтраку, Глафира не обнаружила ломящегося от блюд стола. Все было довольно просто и буднично. Стакан сока, омлет и кофе. Поздоровавшись с Кащеевым, она молча поела, и, откинувшись на спинку стула с чашкой кофе, стала ждать, когда Кащеев наиграется со своим компьютером.
  -Какие планы на сегодня? - Спросила Глафира, как-только Кащеев отложил в сторону свой ноут.
  -Как я и говорил, позавтракаем и пойдем ждать, когда появится наш друг. - Как всегда с улыбкой на лице ответил Кащеев.
  -Вообще-то, не знаю как вы, а я уже поела.
  -Замечательно. - Сказал Кащеев, поднимаясь из-за стола. - Тогда чего же мы ждем? Надеюсь, нас ждут сегодня великие дела.
  -Что-то вы больно веселы? - Подозрительно посмотрела Глафира на Кащеева.
  -Немного нервничаю. - Честно признался тот.
  Дойдя до места встречи, Кащеев сразу-же устроился на скамейке, и снова уткнулся в комп. "Что он там все время высматривает?"- Подумала Глафира, но спрашивать не стала, кто его знает, как он отреагирует. Просто так сидеть рядом, было скучно, да и заняться вроде нечем, а сколько ждать никто толком не сказал. Глафира прогулялась немного по дворику, обошла вокруг дома, и больше не найдя себе занятия решила растормошить Кащеева. Он ее сюда привез, так вот пусть и развлекает. Она уже почти подошла к Кащееву, когда краем глаза заметила, что кто-то вошел в арку. Повернув голову, она увидела Андрея. И в этот момент, ее словно придавили прессом.
   От давления, она не могла не вдохнуть, не выдохнуть, а из глаз хлынули слезы. Сквозь размытые очертания, она увидела, что зажата между двумя лучами. Один исходил из Андрея, другой от Кащеева. От боли и ужаса, ей хотелось кричать, но вместо крика, вырвался какой-то мышиный писк. Вдруг, луч со стороны Кащеева, метнулся к своему хозяину, образовав сферу. А луч Андрея, опрокинув Глафиру на землю, старался, как тараном пробить в ней брешь. Больно ударившись коленками, и расцарапав руки об асфальт. Глафира от боли, и пережитого ужаса, стала кричать.
  -Придурки. Уроды. Дебилы. Только и умеете, что пиписьками меряться, кто круче. Так вот ни кто из вас не круче. Потому-что вы уроды, придурки и дебилы.
  Луч, исходящий из Андрея исчез, а сам он виновато захлопал ресницами.
  -Прости Глафира, я не знаю, как это у меня получилось, но я знаю точно, что он, - Андрей мотнул головой в сторону Кащеева, - враг. А это, наверное, какая-то защитная система.
  -Это кто враг? - Напыжился Кащеев. Сфера, окружавшая его, тоже пропала. - Мне помнится, это ты вломился в мой дом, и пытался меня убить.
  -Потому-что ты зло. - Набычился Андрей.
  -Ага, - кивнул головой Кащеев, - а ты, стало быть, у нас добро, которое обязательно должно поставить зло на колени, и зверски отрубить ему голову. Так, видишь ли, не будет зла, неоткуда будет взяться и добру. Да и вообще, это еще посмотреть надо, кто из нас зло, а кто добро.
  -Это ты на что намекаешь? - Стал в позу Андрей.
  -Я не намекаю, - поднялся со скамейки Кащеев, - я прямо говорю. Поматросил девушку, и свалил в свои неведомые дали.
  Дальше дела добрые вершить. Герой блин, защитничек хренов.
  -Ты выражения подбирай, а то ведь я могу и в грызло заехать. - Сжал кулаки Андрей.
  -Кто-бы сомневался. У тебя все проблемы только кулаками решаются. Только, знаешь ли, я и ответить могу.
  -Ну, точно, дебилы. Напыщенные, самовлюбленные дебилы. - Сидя на земле, крикнула Глафира.
  -А девушка не так и далека от истины. - Услышала голос из-за своей спины Глафира.
  -Тебя здесь только не хватало. - Буркнул себе под нос Кащеев.
  -Велес? - Удивился Андрей.
  -Вот ведь болваны. Так собой заняты, что помочь подняться девушке никто не додумался. - Протянул незнакомый Глафире человек руку. - Обопритесь, пожалуйста.
  Выглядел он довольно экстравагантно, в каком-то старом костюме, который, небось, носили, чуть ли не тысячу лет назад. Здоровенная борода лопатой, да и голова лохматая нечёсаная. Короче персонаж из сказки, точнее не скажешь.
  -Спасибо. - Поблагодарила, хватаясь за протянутую руку Глафира, и подымаясь, сморщилась от боли.
  -Зато, ты у нас, весь такой участливый, прям, к ранам прикладывай. - Скривился Кащеев.
  -Прикладывать, не обязательно. - Улыбнулся незнакомый дядя, Глафире, и подул на ее ладошки, и разбитые коленки.
  На глазах, у изумленной девушки, ранки быстро затянулись, о них только напоминала, новенькая розоватая кожа.
  -Не фига себе. - Выдохнула, изумленная Глафира. - Да, вы волшебник.
  -Не то, чтобы волшебник, но, кое-что могу.
  -Ай-ай ай, какие мы скромные. - Плюнул себе под ноги Кащеев. - И как всегда, он весь в белом, а остальные дерьмом обляпаны.
  -Послушай Кащей, ну чего ты завелся-то так? И никого я, дерьмом не ляпал, просто девушке нужна была помощь, я и помог. - Пожал плечами Велес.
  -Тут, и без тебя есть, кому помогать. - Все больше и больше злился Кащеев.
  -Так и помог-бы, вместо того, чтобы со странником лаяться.
  -Мы, с ним не лаялись. Это, просто предисловие, для дружеской беседы.
  -Да что ты говоришь. - Хлопнул в ладоши Велес. - Вот-бы не подумал.
  -Нечего тут думать. - Тут Кащеев хлопнул себя по лбу. - Я понял, ты опять решил меня подставить?
  -Столько веков минуло, а ты все никак не успокоишься. - Покачал головой Велес. - И это не я тебя подставил, а твоя жадность. И между прочим, если ты помнишь, нас тогда обоих одинаково наказали.
  -Наказали. Только, ты вон выкрутился, а я до сих пор отдуваюсь. Некоторые, даже за моей головой охотились.- Кивнул, в сторону Андрея, головой Кащеев. - А ведь я, тогда для людей старался. И как водится, ни одно доброе дело, не останется безнаказанным.
  -О чем это вы? - Вклинилась в разговор Глафира.
  -Это, старые дела. - Улыбнулся ей Велес. - Если Кащей захочет, пусть сам расскажет.
  -Эдуард Эдуардович. - Повернулась к Кащееву Глафира. - Расскажете?
  -Не время сейчас. - Буркнул обескураженно Кащеев. - Да и не место. Нам еще много чего, вон с этим персонажем обсудить надо. - Кивнул он на Андрея.
  -Вот собственно, для этого я и пришел. - Сказал Велес. И тут же поднял руку, как-бы говоря Кащееву, дай договорить. - Я вас сейчас, в одно тихое место переброшу, чтобы здесь зря людей не нервировать, а там в спокойной обстановке все и обсудите. К тому же страннику, все равно время нужно, чтобы от последствия воды из реки забвения оклематься.
  -Меня, Андрей зовут, это во первых, а во вторых, с чего вы взяли, что я куда-то с вами пойду?
  -Имен, у тебя много. - Повернулся к Андрею Велес. - Пусть будет Андрей, мне без разницы. А насчет того, пойдешь или нет, так ты сам ответ знаешь. Ты ведь меня узнал, так что знаешь, что ничего дурного против тебя никто не замышляет.
  -Я тоже согласна. - Стала перед Андреем Глафира.
  -Как-бы это вам сказать. - Начал говорить Велес, но его перебили сразу два голоса, сказавшие одновременно. - Это, не обсуждается.
  Кащеев с Андреем посмотрели друг на друга и рассмеялись.
  -Не обсуждается, так не обсуждается. - Спокойно согласился Велес. - Тогда пошли.
  Глафира уже собралась куда-то идти, но как оказалось, они уже пришли. Она так и не поняла, что произошло. Вернее, ничего не произошло, просто она оказалась стоящей на берегу красивого озера, рядом с великолепным, огромным, деревянным домом. Велеса нигде не было видно, на берегу стояли только Андрей, Кащеев и она.
  -Видно, на совет слинял. - Зло буркнул Кащеев. - Сейчас, будет рассказывать, как он катастрофу, вселенского масштаба, предотвратил.
  -Как только ты живешь, если все в черном цвете видишь? - Покачал головой Андрей.
  -Учителя хорошие были. - Огрызнулся Кащеев.
  -Ребята, а где мы? - Спросила, озираясь кругом Глафира.
  -Места, как будто знакомые. Только вот, когда я здесь побывать успел, не помню. - Почесал затылок Андрей.
  -Сейчас разберемся. - Сказал Кащеев, доставая из своего кармана тарелку с яблоком. У Глафиры брови стали подбираться к макушке. Нафига таскать в кармане тарелку с яблоками, да и вообще, как они там поместились? Не обращая внимания на Глафиру, Кащеев положил яблоко на тарелку.
  -Ну-ка, покажи нам, где это мы находимся. - Вгляделся в тарелку. - Так теперь увеличь масштаб. Ага, понятно. - Кащеев посмотрел на Андрея с Глафирой.
  -Браславские озера. Его любимые места. Здесь до сих пор его жертвенные камни стоят, и местные дары приносят. Ну, кто-бы сомневался. - Сообщил им Кащеев.
  -Кому, ему? - Спросила ничего не понимающая Глафира.
  -Велесу, богу покровителю. - Ответил ей Андрей.
  -А-а, богу. - Кивнула, как будто все поняла Глафира, а сама подумала. "Может мне за завтракам, отравы какой подсыпали, что меня так колбасит".
  -Ну, чего стали? - Глядя на Глафиру с Андреем сказал Кащеев. - Давайте, хоть на удобства посмотрим. А то вдруг еще окажется, что кроме стен, в этом доме больше ничего нет. С него станется так пошутить. - И направился прямиком к дому.
  Глафира с Андреем молча пошли следом. Опасения Кащеева оказались напрасными. Дом был упакован по полной, на самый изысканный вкус. Прекрасная мебель, самая продвинутая техника, и со вкусом и изяществом подобранный интерьер. Глафира рассматривала дом с широко раскрытыми глазами, что и говорить, этот дом ни шел, ни в какое сравнение с ее убогой однокомнатной бетонной камерой, в которой она проживала.
  -А мы здесь надолго? - Посмотрела на Кащеева Глафира.
  -Все, от него зависит. - Указал он на Андрея. - А тебе что, здесь понравилось?
  -Еще-бы, такой уютный и красивый дом. Я о таком даже и мечтать не смею.
  -Ничего особенного. - Пожал плечами Кащеев. - Мой дом, намного лучше, и уютней.
  -Это, ты о своем каменном недоразумении говоришь? - Улыбнулся Андрей. - Там-же, кроме голых стен, ничего и нет.
  -Я не обязан обустраивать разные сараи, в которые меня люди поселили. А ты, как раз в таком сарае и был. - Глафире показалось, что сейчас Кащеев покажет Андрею язык. - Глафире, я говорил о своем доме, куда, разным прощелыгам, хода нет.
  -Прощелыга, это как понимаю, я. - Ткнул себя в грудь пальцем Андрей.
  -Ну, не я же. - Пренебрежительно пожал плечами Кащеев.
  -А ну-ка, прекратите сейчас-же. Взрослые люди, а ведете себя как дети малые. - Встала между ними Глафира. - Вы еще поплюйтесь.
  -Еще чего не хватало. - Гордо вскинул голову Кащеев.
  -Не волнуйся Глафира, драки не будет. Если он нарвется, будет просто избиение. - Посмотрел на Кащеева Андрей. - Послушай, доходной. Ты там что-то насчет того говорил, что я кого-то поматросил и бросил. Меня это задело. Может я и без памяти, но точно уверен, что так поступить не мог.
  -Расслабься. - Махнул рукой Кащеев. - С этой мадам, до сих пор, никто ужиться не смог. И не называй меня доходной. Обидно. Если я тебя Иванушкой дурачком называть буду. Тебе, будет приятно?
  -Ладно. - Подумав некоторое время, согласился Андрей. - Договорились.
  -О какой мадам речь? - Поинтересовалась Глафира.
  -Да, о Василисе. Которая, в одном варианте, прекрасная, а во втором, ну очень премудрая. Сколько же она из меня нервов достала, да кровушки попила. Бррр. - Передернул плечами Кащеев. - Какое имя, таков и характер. Одним словом, Басилевса.
  -Что-то мне кажется, что наговариваете вы. - Нахмурилась Глафира.
  -Ничего я не наговариваю. Сказка это сказка, а жизнь совсем другое дело. А я, между прочим, с ней жил. У меня и так, проблемы с общением были, а после нее я вообще в людей верить перестал.
  -В людей, или женщин? - Уточнил Андрей.
  -А-а. - Махнул рукой Кащеев, и отвернулся.
  -Хорошо, с тобой понятно. А что насчет меня? - Допытывался Андрей.
  -Да, запилила она тебя. Ты ведь не я. Тебе вообще по жизни мало что надо. А ей же, комфорт подавай. В один прекрасный день, ты под шумок и свалил. Между прочим, люди за тебя рады были, что ты, наконец, на волю вырвался.
  -А с ней что? - Зло спросила Глафира.
  -Да, ничего. Нашла себе другого дурня. Не обижайся, я не тебя имел в виду. - Повернулся Кащеев к Андрею.
  -А что на правду обижаться. К тому же, мы походу, оба в одной упряжке побывали. - И Андрей с Кащеевым засмеялись.
  -Ладно. - Отсмеявшись, сказал Кащеев. - Пора и делом заняться. Сколько мы здесь пробудем, неизвестно, нужно слегка дом в порядок привести.
  -В какой порядок? - Хмурясь, спросила Глафира. Может эта Василиса, и на самом деле была стерва, но все равно неприятно. - Тут, и так, все в порядке.
  -Все, да не все. - Ответил ей Кащеев. - Домового нету, а дом без домового, мертвый дом. К тому же, нечисть всякую отгоняет.
  -Нечисть? - Переспросил Андрей, и, переглянувшись с Глафирой, зашлись смехом.
  -Ха-ха-ха, как смешно. - Посмотрел на них Кащеев. Потом улыбнувшись, бросил.- Я скоро. - И исчез.
  Глава 7
  Твори быстрей добро,
  Чтоб, камнем в спину запустили...
  
  -Хорошо-то как. - Потянувшись на шезлонге, сказала, в общем-то, ни к кому собственно не обращаясь, Глафира, и сделала несколько глотков из бокала с коктейлем.
  -Согласен. - Согласился с ней Андрей, лежащий на соседнем шезлонге.
  -Праздность, мать всех пороков. - Буркнул, оторвавшись от ноутбука Кащей.
  -Твое мнение никому не интересно. - В один голос ответили ему Глафира с Андреем. - Работаешь, вот и работай, и нечего людям мешать получать положительные эмоции. Когда еще такой шанс выпадет, отдохнуть по человечески. - Глафира поставила бокал на установленный рядом столик. Конечно это не Черногория, здесь нет гор, и вода озерная, а не Адриатическое море, но комфорт, и обслуживание. Такого комфорта и обслуги, ни один пятизвездочный отель не обеспечит. Вот где вы можете, загорая под солнцем, наблюдать за дождем, что идет практически в двух шагах от вас. Слышать его тихое шуршание, и любоваться каплями воды, падающими с небесных высот и разбивающимися о водную гладь озера.
  -Давно я под дождем не плавала. Кто со мной? - Спросила Глафира, подымаясь с лежака.
  -Лень. - Даже не подняв головы, ответил Андрей.
  -Некогда мне дурью маяться, тут активы спасать надо. - Не отрывая своего носа от компа, буркнул Кащей.
  -Скучные вы. Вот, уйду я от вас, поздно потом будет локти кусать. - Глафира разбежалась по мостику, что на несколько метров выходил в воду, и нырнула в озеро.
  Кащей с Андреем подняли головы, посмотрели друг на друга, пожали плечами, и каждый снова занялся своим делом. Андрей, тюленем греться на солнышке, а Кащей, увлеченно клацать по клавиатуре. Отплыв немного, Глафира оглянулась, и посмотрела назад. Берег, как берег, ничем не примечательный ландшафт. Одни заросли камыша, и густой кустарник, доходящий до кромки воды. Моросит унылый, по-осеннему прохладный дождик, который кроме скуки ничего другого навеять не в состоянии. Короче, обстановка, как-бы выразилась ее подруга Дарья, не комильфо, но, стоит немного вернуться назад, и как по мановению волшебной палочки, светит ласковое солнышко, а на берегу стоит прекрасный, сказочный домик, возле которого, лениво развалившись на своих лежаках, отдыхают Андрей и Кащей.
  Очень странная пара парней, постоянно переругивающаяся между собой, и при этом получающая от этой ругани наслаждение. Глафира зажмурилась, и подумала про себя. " Господи, как же мне повезло, попасть в такую сказку. Это, если кому про такое рассказать, то дурдомом будешь обеспечен, до конца своих дней".
  Глафира, поднялась по специальной лесенке на помост, и с гордо поднятой головой, прошла к своему лежаку. Только вот, два мужлана, находящиеся рядом, на это, никак не отреагировали.
  -Что вы развалились тут, как какие-нибудь барышни кисейные. Видите девушке скучно, хоть-бы развеселили-бы как-нибудь, или рассказали, что-нибудь.
  Джентльмены, отреагировали по-разному. Андрей, перевернулся на другой бок, а Кащей, поднял повыше свой комп.
  -Бяки. - Надула губки Глафира, но, буквально через пару мгновений, ее лицо озарила улыбка. - Эдик, а что у тебя там за история вышла с Велесом? Да, отложи ты свою эту железяку в сторону, никуда от тебя твои барыши не уйдут.
  Андрей, тут же вернулся в исходное положение, и поддержал Глафиру. - Давай, кались. Уж, очень хочется послушать, так сказать, из первых уст.
  Кащей, тяжело вздохнул. Положил свой комп на столик, еще раз вздохнул и посмотрел на две пары глаз, с интересом за ним наблюдающие.
  -Вам, делать больше нечего, как только меня допекать?
  -Неет. - Хором ответили, Глафира с Андреем.
  -Ладно, так и быть, слушайте. - Поерзав немного на шезлонге, поудобней примостившись, Кащей начал свой рассказ.
  -Давно это было. Я, тогда еще совсем молодой был, глупый. В великие идеалы верил, и от всей своей молодой души, пытался помогать людям, обучая их искусству торговли, а также бережливости.
  -Давай, без этих вступлений, переходи прямо к делу. - Перебил Кащея Андрей.
  -Я тебя, в слушатели не нанимал. Не нравится, не слушай. - Огрызнулся Кащей.
  -Вот, только не надо сейчас, этих ваших перепалок. - Прикрикнула на обоих Глафира. - Пусть рассказывает, как хочет, лично мне, все интересно.
  Андрей пожал плечами, но, спорить с Глафирой, не стал. Кащей, одарил его победным взглядом, прокашлялся и продолжил.
  -Так вот, как я говорил, мы только-только пришли на смену старым богам.
  -А что, были еще и старые боги? - Перебила Кащея Глафира.
  -Конечно. - Утвердительно кивнул головой Кащей.
  -А какие? - Широко раскрыв глаза, спросила Глаша.
  -В принципе, многих ты и без меня знаешь.
  -Это кого? - Недоумевая пожала плечами Глафира.
  -К примеру, Рода, или Чура.
  -А откуда мне о них знать?
  -Ну, как же. - В недоумении развел руками Кащей. - Род, растворился в этой земле, и вы его постоянно вспоминаете, говоре о своих родных, о родине, все, что имеет корень род, все связано с ним.
  -Ладно, проехали. Признаю, опростоволосилась. А с этим твоим Чуром, что связано? Только не говори, что от его имени, пошло слово чурбан.
  -Нет, конечно. Это, бог охранитель, от всякой нечисти людей оберегал. До сих пор ведь, как только что-нибудь такое происходит, люди говорят, чур, меня, чур. Также считается, что он стоял у самых истоков, то есть еще до того, как арии двинулись на запад. Поэтому его и называют пращуром. Некоторые намекают, что был он, драконом.
  -Действительно, интересно. А кто еще был? - Перевернувшись на живот, чтобы удобней было смотреть на Кащея, спросила Глаша.
  -Ну, еще были Сварог, он, кстати, и при нас еще в совете заседает, вместе со своими сыновьями, Сварожичами, а также Вит. Об этом, мало что сохранилось, его особо Друговиты, да Дреговичи почитали.
  -А это, кто такие?
  -Это, племена. Одно, на территории теперешней Сербии осело, другое здесь, в Белоруссии. У них, очень много имен и слов, с корнем Вит сохранилось. Все, не перебивай меня, а то, я так пока до истории с Велесом дойду, поседею.
  Глафира фыркнула, но промолчала. Кащей, еще некоторое время покосил в ее сторону глазом, и продолжил.
  -Не буду утомлять особо подробностями. В то время, особое внимание уделяли скотоводству, а те породы, что были у людей, мало чем отличались от своих диких собратьев. А у нас, были выведены специальные, селекционные образцы, выгодно отличающиеся, от своих земных собратьев. Мы тогда, с Велесом решили, что это не вполне этично, по отношению к людям. Короче говоря, мы те стада угнали, с наших пастбищ, и отдали в человеческие руки.
  -Конечно, распоряжаться чужим имуществом без спроса, это плохо. - Помахала головой Глафира. - Но, если честно, я тобой горжусь. Ты ведь, не для себя старался, а для людей.
  -В принципе, да. - Покраснел от похвалы Кащей. - Но, и приговор был суров. Нас с Велесом, лишили божественного места жительства, и заперли на земле. Правда, Велеса, через некоторое время, вернули обратно, посчитав наши действия разумными, а меня, определили в вечные злодеи. В виде, козла отпущения.
  -Ты ничего не упустил? - Донеслось из лежака Андрея.
  -Ты на что намекаешь? - Напрягся Кащей.
  -Да, ни на что я не намекаю. Просто, если рассказываешь, то говори уж все на чистоту, без утайки.
  -И что я, по-твоему, такого утаил? - По лицу Кащея, пошли красные пятна.
  -Ну, хотя-бы то, - не обращая внимания на реакцию Кащея, ответил Андрей, - что Велес, свою часть животных, сразу людям перегнал, а кое-кто заныкал. За что, в принципе, и пострадал.
  -Я ничего не ныкал. - Вскочил со своего лежака Кащей. - И свою часть животных, тоже передал людям. - И переведя взгляд на Глафиру, добавил. - Просто, не удержался, и провел ряд всевозможных тестов. Поэтому, немного задержался с передачей.
  -Ага. - Хмыкнул Андрей.
  -А я Эду, верю. - Вскочила со своего места Глафира, и, подойдя к Кащею, взяла его за руку. - Эдуард не плохой, просто он медлительный, и любознательный. Лично я, не вижу здесь, ничего плохого. И вообще, подумаешь, примочек каких-то божественных лишили, и без них прожить можно. Правда, ведь? - Посмотрела в глаза, опешившему от такой речи Кащею, Глафира.
  -Да, я вообще-то, не очень-то и переживаю. - Плюхнулся, на свой лежак, обескураженный Кащей. - Даже и рад, что так все вышло. У меня, появилось много свободного времени, которое я могу тратить исключительно в своих интересах. К тому же, я уже давно научился обходиться без божественной подпитки, да и мое бессмертие, при мне осталось. Вот, еще-бы не доставали-бы тут разные, добрые люди. Вообще, был-бы предел мечтаний.
  -Ой, да кому ты нужен. - Лениво потянулся на своем лежаке Андрей.
  -Мне нужен. - Выпалила Глафира, и густо покраснела.
  Андрей, приподнялся на локтях со своего места, посмотрел на Глафиру. - Дела-а. - Протянул он и плюхнулся обратно. Кащей, подхватив свой комп, метнулся к дому. - Пойду, с обедом потороплю.
  Глава 8
  Искатель правды,
  Порождает ложь...
  
  Обед прошел, в теплой, дружеской обстановке. То есть молча. Не сказать, чтобы это было редкость, скорее норма. Но, обычно, Андрей с Кащеем успевали перед едой поцапаться, а Глафира за столом, устраивала разбор полетов, пытаясь сгладить острые углы. В принципе, они неплохо ладили, но, какие-то старые обиды, время от времени, вылазили наружу.
   К тому же Андрей, все время, пытался шутить по поводу того, что Кащей постоянно сидит в своем компьютере, следя за прибавлением своих барышей. На это, Кащей всегда отвечает одной фразой, что только дурню, ничего не надо.
   Сегодня, все было по- другому. Андрей, не обращая внимания на Кащея, лениво ковырял вилкой в своей тарелке, напряженно о чем-то думая. Кащей, вообще практически ничего не ел, и отчаянно создавал видимость, что его очень интересуют цифры и графики на экране компа. Да, и у самой Глафиры, слегка пропал аппетит.
   Она пыталась понять, откуда вдруг взялась горячность, с которой она, встала на защиту Кащея. Скорее всего, злую шутку, сыграло время. Попробуйте провести, почти три недели, в обществе двух парней, домовые не в счет, к тому же, они муж и жена. Волей неволей, начнешь кому-то, отдавать предпочтение.
   От размышлений, Глафиру оторвало робкое подергивание за локоть.
  -Чего тебе. - Чуть наклонившись, спросила Глафира, у стоявшей рядом с ней домовой Феофанны.
  -Неужели все так плохо приготовлено, что вы ничего не едите? - В ее глазах, был явно заметен испуг.
  -Да нет, что ты, блюда как всегда обалденные. - Успокоила ее Глафира.
  -А чего тогда? Аль поругались шибко? - Сразу успокоившись, зашептала Феофанна.
  -Тебе заняться больше нечем? - Не дав Глафире ответить на вопрос, прикрикнул на Феофанну Кащей. Феофанна испуганно подскочила на месте, и, кланяясь как китайский болванчик, задом попятилась за барную стойку.
  -Зачем ты так, Эдуард? - В голосе Глафиры прозвучал упрек.
  -Ты их не знаешь так, как знаю я. Им только дай волю, враз на шею сядут. Мелкие паршивцы с маленькими загребущими руками, все под себя гребут.
  -Да неужели. - Хихикнул Андрей. - И в кого они только такие?
  Кащей не стал отвечать Андрею, просто скривился как от зубной боли, и демонстративно уткнулся носом в комп, показывая всем своим видом, что не намерен продолжать разговор. Конечно, в чем-то Кащей был прав. Все домовые, без исключения, страшные собственники.
   Глафира, многое о них узнала, за то время, как их привел в дом Кащей. По своей сути, они невидимки, в них, на генетическом уровне, заложено умение отводить глаза. Поэтому, люди практически не знают, как они выглядят на самом деле. То, что их видит Глафира, это заслуга Кащея. Как он этого добился, известно только ему одному, во всяком случае, он этим секретом не делился. Да, его никто и не спрашивал, по большому счету.
   Домовые не обладают большим ростом, и практически лишены, каких-либо, магических способностей, но, в доме, обладают неимоверной силой. К примеру, в дом, где живет домовой, никогда не сможет проникнуть нечисть, ни под каким видом. Домовых мало интересует, какие хозяева живут в доме, главное для них, сам дом. Но, если хозяева, по их мнению, плохо смотрят за своим жилищем, то могут устроить им, если можно так выразиться, развеселую жизнь. К примеру, человек будет постоянно спотыкаться, ударяться об углы и косяки, терять нужные ему вещи. Короче говоря, по мелким пакостям, им нет равных.
   Раньше, к домовым относились, с глубоким уважением. Дом, без домового, мертвый дом. В обязательном порядке, им оставляли на столах угощения. Таким образом, показывая свое уважение. До сих пор неизвестно, как они расселяются. Домовые, не живут вне дома. И живут они столько, сколько стоит дом. Если дом разрушается, то вместе с ним, гибнет и домовой. А еще, они практически не готовят еду. Тем более удивителен тот факт, что Феофан выполняет функции слуги, а Феофанна готовит завтраки, обеды, и ужины. И нужно отдать ей должное, ее еда просто объедение.
   На простой Глафирин вопрос, "почему", она получила такой же простой ответ, " попробуй, откажись". Не нужно быть всевидящим, чтобы увидеть, что домовые боятся Кащея, до икоты, до дрожжи в коленках, до самой последней молекулы их организма, а еще они боятся, что Кащей отправит их обратно в свое жилище, лишив возможности жить, в таком замечательном доме.
   От этих мыслей, Глафира вдруг вспомнила, что уже давно не была у себя дома. Да и вообще, уехала, никому ничего не сказав, никого не предупредив. Это только, кажется, что предупреждать некого. Глафира живо представила, как видно волнуются ее родители. Конечно, они разговаривали не каждый день, но на неделе, как минимум несколько раз. Нужно, срочно как-то выбраться домой, хотя-бы сообщить родителям, что я в порядке, и им не о чем волноваться. Просто, я устроилась на работу, которая требует от меня постоянных разъездов.
  -Ребята, мне срочно, нужно попасть домой.
  -Зачем? - Практически в один голос, спросили Кащей с Андреем.
  -Как это, зачем? - Удивилась Глафира. - Вы представляете, какой у меня дома беспорядок образовался, за это время?
  -Нет. - Синхронно кивнули головой парни.
  -Если в этом проблема. - Сказал Кащей. - То давай, просто пошлем к тебе домой, какого-нибудь, из этих мелких паршивцев. Ничего с ними не сделается, если присмотрят за твоей конурой, пока тебя нет.
  -Если можно, то отправьте Главу. - Робко, из-за барной стойки, попросила Феофанна. - Он, уже взрослый мальчик, ему давно уже пора, обзавестись своим домом.
  -Мелким, слово не давали. - Грозно сдвинул брови Кащей, и Феофанна мгновенно исчезла из поля зрения. Из-за барной стойки, донеслось злое шипение. Видно Феофан, делал выговор, своей жене.
  -Не только в этом дело. - Не обращая внимание, на шипение из-за барной стойки, покивала головой Глафира, и, покраснев, добавила. - Я с родителями давно не говорила, они наверно очень сильно волнуются. К тому же, сколько еще времени мы здесь пробудем? Да и потом все как-то туманно.
  -А чего раньше-то не сказала? - Спросил Андрей.
  -Потому-что мне было так хорошо, что я вообще обо всем забыла.
  -А сейчас плохо стало, что вспомнила? - И он грустно улыбнулся.
  -Нет, конечно. - Удивилась его выводу Глафира. - Глупость какая. Я-бы может никуда и не поехала-бы, если-бы у меня была возможность общаться с родителями.
  -Не вижу никаких препятствий. - Вступил в разговор Кащей. - Сейчас все устроим. Феофан. - Позвал Кащей. Из-за барной стойки показалась бородатая голова Феофана. - Ты не против, если я, твоего сына отправлю. Правда должен предупредить, там немного не такой дом как у меня, или здесь. Как думаешь, твой сын справится?
  -Он парень обстоятельный, не подведет. - Не веря своему счастью, заверил Кащея Феофан.
  -Так тому и быть. Ты предупреди, чтобы подготовился. - И повернувшись к Глафире, махнул ей рукой, засовывая свою руку в карман. - Иди сюда, сейчас будем связь налаживать.
  Глафира подошла к Кащею, уставившись на вынутую им из кармана тарелку, и небольшое яблоко.
  -Ты и это себе прикарманил. - Искренне изумился Андрей. - От пройдоха.
  -Что значит прикарманил? - Сделал грозный вид Кащей. - Не прикарманил, а сберег. Я его в хламе нашел, повезло, что не разбили. Совсем люди с ценными предметами обращаться не умеют.
  -И много у тебя таких ценных экспонатов? - Поинтересовался Андрей.
  -Хватает. - Все еще хмурясь, ответил Кащей. - И относятся с должным уважением, не так как некоторые.
  -Ладно, ладно. - Поднял руки в примирительном жесте Андрей.
  -Как связываться будем? - Повернулся к Глафире Кащей.
  -А как можно? - Спросила у него Глафира.
  -Да как хочешь.
  -А может лучше по скайпу, через твой компьютер? - Предложила Глафира.
  -Не выйдет. - Покачал головой Кащей. - Он для этого не приспособлен.
  -Ладно, показывай тогда, как этим пользоваться. - Кивнула головой на тарелку Глафира.
  -Посмотри в середину, и подумай, кого-бы ты хотела увидеть. - С самым серьезным видом сказал ей Кащей.
  -Маму. - Ответила ему Глафира. - Но ты же знаешь она в Черногории.
  -Смотри в середину, говорю, и не отвлекайся.
  Глафира уставилась в середину тарелки, и представила себе маму. Кащей тем временем, с ловкостью крупье, запустил по краю тарелки яблоко. Через пару мгновений середина тарелки покрылась рябью, а потом, как-бы фокусируясь, выдало изображение женщины, сидящей за столом, и неотрывно смотрящей на монитор.
  -Мама. - Вскрикнула Глафира. Женщина оторвалась от монитора и стала оглядываться по сторонам.
  -Подожди немного, сейчас настрою. - Проговорил Кащей.
  -Кто здесь? - Глаза женщины расширились от испуга.
  -Все, готово. - Удовлетворённо выдохнул Кащей.
  -Мама, я здесь. - Помахала рукой Глафира, увидев свое отображение на мониторе.
  -Глафира? - Женщина потерла свои глаза, не веря, что видит свою дочь на экране.
  -А кто же еще. - Радостно улыбнулась Глафира.
  -Ты где была? - Начала выговаривать ей мать. - Знаешь, как мы тут все переволновались. Отец поехал билеты покупать.
  -Зачем? - Удивилась Глафира.
  -Как зачем? Тебя искать. Соседи сказали, что ты уехала с какими-то бандитами, и уже три недели от тебя ни слуху, ни духу.
  -Какие бандиты, мама, о чем ты? Просто я устроилась на работу. И в этой связи мне срочно нужно было уехать в командировку.
  -Что это, за работа такая? - Нахмурилась женщина.
  -Да, нормальная работа. Не переживай. Если мне не веришь, то вот, рядом со мной, мой начальник стоит, он тебе подтвердить может. - И Глафира, повернула зеркало, в сторону Кащея. Тот, энергично махал головой, явно показывая, что у него нет никакого желания, общаться с ее родителями, но, Глафира не обращала на его протесты, ровно никакого внимания. Поняв, что ему не отвертеться, Кащей натянул улыбку до ушей, и вежливо поздоровался.
  -Добрый день. Глафира, действительно, сейчас находиться в командировке, вместе со мной. Вам, не стоит переживать, здесь замечательная охрана и обслуживание.
  -Охрана? - Переполошилась женщина. - Значит, там опасно? Где вы находитесь?
  -Мама, какое опасно. Просто, Эдуарду Эдуардовичу, по статусу полагается охрана, вот он ее и упомянул, а заодно, чтобы тебя успокоить. Чего ты так, переполошилась?
  -А чем он занимается, что ему охрана нужна? - С подозрением спросила женщина.
  -Он, бизнесмен. - Тут же, ответила Глафира, то, что пришло ей в голову.
  -Понятно. - Снова нахмурилась женщина. - А ты, кем у него работаешь?
  -Советником по экономическим вопросам. - Ляпнул, через плечо девушки, Кащей.
  -Советником значит. - Кивнула головой женщина, и этот кивок сказал больше чем слова.
  -Мама, я скоро приеду и мы поговорим. - Сразу заторопилась Глафира. - А теперь, нас ждут на конференции. Все пока. - И прежде, чем женщина успела что-то ответить, Глафира зашипела на Кащея. - Как это отключается?
  Кащей, тут же смахнул яблоко с тарелки, изображение дернулось, и погасло.
  -Фу-у. - Вытер он ладонью, вспотевший лоб. - Давно я, такого напряжения, не испытывал.
  -Это, еще что. - Хихикнул со своего места, Андрей. - Толи дело будет, когда ты еще, с папой познакомишься.
  -Тьфу, на тебя. - Перекрестился Кащей. - Изыди, нечистая сила.
  -Не поняла. - Уткнула руки в бока Глафира.
  -А мы что? Мы ничего. - Виновато развели руками Кащей с Андреем, и переглянувшись, ломанулись наперегонки к входной двери.
  Глава 9
  Память нам жить и творить помогает,
  Беспамятство, дарит забвения груз...
  
  -Что-то, скучно становится. - Глафира сидела напротив камина, в котором весело потрескивали дрова, и потягивала какой-то коктейль приготовленный Феофанной. - Нет, парни серьезно, вам не надоело еще это однообразие? Может хоть делом, каким займемся?
  -А каким? - Уставившись в камин, грустно спросил Андрей.
  -Вообще-то, я-бы мог вам предложить небольшое дельце. - Отложил свой компьютер в сторону Кащей.
  -Какое? На счетах твои барыши подсчитывать? - Как-то нехотя пошутил Андрей.
  -Наконец-то тебе самому эти плоские шутки надоели. - Посмотрел Кащей на Андрея. - Просто пока ты своей памятью занимаешься, могу тебе предложить то, чем я последнее время занимался.
  -И чем же? - Перебила его Глафира.
  -Да нечисть разную вывожу потихоньку. - Кащей гордо задрал подбородок.
  -Кто? Ты? - По голосу было слышно, что Андрей не поверил такому заявлению.
  -Да. Я. Правда, это не наши, пришлые. Развелось паразитов, спасу от них нет. - Кащей посмотрел в глаза Андрею. - Было бы не плохо, пока ты вспоминаешь, зачем к нам притащился, чтобы хоть помог немного.
  Андрей хмыкнул, и расправил плечи.
  -Знаешь, а я не против. Все веселей, чем вот так сиднем сидеть.
  -Парни и я с вами. - Оживилась Глафира. - Я, правда, не знаю, чем помогу, но честно, обузой не буду. Буду делать все, что не скажете. А что, за нечисть такая? Как мы с ней, бороться будем?
  -Да, много разных тварей появилось. Люди мастера всяких страшилок выдумывать. - Посмотрел на Глафиру Кащей. - А бороться, это как получится. Кто-то обратно сбегает, откуда вылез, а кому-то и голову снимать приходится.
  -Боюсь, я головы резать, не смогу. - Передернула плечами Глафира. - И хоть я не настолько страшная, чтобы кого-то напугать, все равно я с вами.
  -Кого бить будем? - По-деловому поинтересовался у Кащея Андрей.
  -Есть на примете, один персонаж, я давно за ним наблюдаю. - Поправил очки Кащей. - Принеприятнейшая морда.
  -Так что, мы его мутузить будем, только потому, что он рожей не вышел? - Усмехнулся Андрей, а Глафира с недоумением посмотрела на Кащея. Тот слегка смутился, под взглядом Глафиры, и прочистил горло.
  -Кхм, кхм. Простите, кажется, я не так выразился. По моим прикидкам, этот гад, является финансовым спонсором нежелательных нам фигурантов, а самое лучшее средство борьбы, на мой взгляд, это лишение финансовой поддержки.
  -Короче, ты хочешь его дело под себя подмять? - Уточнил Андрей.
  -Я-бы не отказался от такого хода событий. - Утвердительно кивнул головой Кащей.
  -А может, ты просто конкурента, нашими руками убрать спланировал? - По лицу Андрея, скользнула не добрая ухмылка.
  -Да, пристало это мне, Кащею, такой мерзостью заниматься. - Возмутился Кащей.
  -Вообще-то, это как раз в твоем духе. - Андрей не спускал пристального взгляда с Кащея, а Глафира растерянно наблюдала за обоими.
  -Вот, откуда в тебе, столько недоверия? - Покачал головой Кащей. - Ты вроде на страже добра стоишь, только вот ни кому не веришь. Неправильно это, как-то. Мне кажется, невозможно делать добрые дела, ни кому не доверяя. Андрей, мы же одна команда, в одной упряжке идем. - Печально опустил голову Кащей, а Глафира подумала, "Если это игра, то Станиславский обрыдался-бы от радости, такому таланту."
  -Андрей, мы ведь действительно, команда. - Решила она вступиться за Кащея. Тот, с благодарностью посмотрел, на Глафиру. - Я не думаю, что он ради своих целей, поставит наше отношение к нему, под удар.
  -Ладно. - После не продолжительной паузы согласился Андрей. - Сделаю вид, что поверил. Только учти...
  -Давай, без угроз. - Перебил его Кащей. - Мы люди взрослые, и так все понятно.
  -Хорошо. - Согласился Андрей с Кащеем. - Тогда, давай прямо по делу.
  -Вот это, другой разговор. - Потер, улыбаясь руки Кащей. - Итак, сволочь эта, сидит на строительных подрядах. Все, крупные строительные объекты, находятся в его руках. Не напрямую конечно, сам он старается, вообще нигде не светиться, но, тем не менее, все финансовые потоки проходят, как раз, через его руки.
  -Неужели, там настолько большие деньги, что это тебя так заинтересовало? - Искренне удивился Андрей.
  -Вот, яркий пример, экономической безграмотности. - Ткнул пальцем в Андрея Кащей, повернувшись к Глафире.
  -Ты в меня, корявками своими не тыкай, а то вмиг обломаю. - Хмуро сдвинул брови, Андрей. - Без выкрутасов своих, объяснить не можешь? Видишь ли, мне не довелось, высшим образованием обзавестись, вместо учебы, я на войну загремел.
  -Строительство, одна из основных экономических отраслей. - Пытаясь, разрядить обстановку, пояснила Андрею Глафира.
  -Умница. - Улыбнулся Глафире Кащей. - Там, крутятся очень приличные денежные потоки, даже, по моим меркам. При этом строительство, как и война, не поддается учету. То есть средства, очень легко разворовывать. Особенно, если учесть специфику, теперешнего состояния дел.
  -Ты можешь, говорить по-человечески? Ведь не фига не понятно. - Попросил Андрей.
  -Да, что тут не понятного. - Всплеснул руками Кащей. - Деньги воруют, в большом объеме, и тратят их, на поддержание всякой нечисти.
  -Ах, вот оно что. - Андрей поднялся с кресла, в котором сидел, заложил руки за спину, и стал ходить взад вперед. - Понятно. - Остановился он, напротив Кащея, посмотрел ему в глаза. - У тебя уже есть план, по которому мы будем действовать?
  -Есть ли у меня план? - Кащей обвел взглядом Андрея, и Глафиру, и пожал плечами. - Конечно, есть, и не один. Я ведь, все-таки Кащей, а не хухры мухры.
  Глава 10
  Жизнь, это пьеса про негодяя,
  с трагическим концом...
  
  Глафира сидела в своем автомобиле, дожидаясь конца рабочего дня Андрея. Решившись на действия, они сразу-же столкнулись с массой организационных вопросов. Первым был вопрос, куда перенести их базу. Их цель, большую часть своего времени, проводила в Химках. Там-же, проживала и Глафира. Но было, одно но. Квартира Глафиры, не подходила, по многим параметрам. Да, что там по многим, по всем. Если еще Кащей с Андреем, могли смириться с совместным проживанием в однокомнатной квартире, то Глафира была категорически против. Она к ним неплохо относилась, но жить в одной комнате с двумя мужчинами, нет уж, увольте.
   Можно было снять квартиру, но ни Андрей, ни Глафира, не обладали достаточными финансовыми возможностями. Конечно, такой возможностью обладал Кащей, но этот жмот наотрез отказался тратить деньги. Видите ли, они ему достаются тяжким трудом, и он не намерен так просто ими разбрасываться. Для начала, Глафира выразила недоверие, по поводу того, что не верит, что Кащей не имеет никакой собственности в Москве. Кащей по этому поводу заявил, что не любит большие города, и большое скопление людей. Мол, все это вместе, мешает продуктивно работать, а так как он большую часть своего времени проводит в своем замке, то не видит необходимости тратить деньги на содержание жилья, где не проживает.
   Тогда Глафира намекнула воспользоваться связями Кащея. Здесь ее тоже ждал облом. Кащей сообщил, что уже проработал этот вопрос, но все его знакомые предпочитают жить в других районах, находящихся в приличном удалении от Химок, что в свою очередь может представлять целый ряд неудобств. Зайдя в тупик, Глафира выразила свое мнение, что вся их затея, чистой воды фарс. Кащей с ее мнением был в корне не согласен, и, заявив, что преодоление трудностей путь к успеху, исчез на целые сутки.
   Вернувшись, он объявил, что все устроил в лучшем виде. В результате оказалось, что Андрей устроен на работу охранника, в офисе их цели, а проживать будет в гостинице, специально арендованной для сотрудников. Правда, вместе с ним в одном номере будут проживать еще пять человек, но это так сказать, небольшие издержки производства. К тому же, эти трудности, лишь только подстегнут к скорейшему выполнению их миссии. На вопрос, где в это время будет проживать сам Кащей, он только махнул рукой, и тяжело вздыхая, заявил, что не стоит ради него переживать, он тоже готов пойти на лишения ради успеха. Короче, было ясно, что гад что-то мутит, но как говориться, не пойман не вор.
  Разобравшись с вопросом жилья, возник вопрос транспорта. Место, где проживал Андрей, находилось в 40 минутах езды от работы. Можно добраться на общественном транспорте, но туда, ходил только один автобус, и то, довольно редко. Плюс ко всему, нужно платить за проезд, а еще питание. То есть, нужны деньги. Кащей тут же заявил, что у него проблемы с наличностью, и предложил пока Глафире взять на себя расходы. Естественно, Глафира была против такого решения вопроса. Она не спорила, что за это время у нее на карточке появилась кое-какая сумма, но это ее личные деньги, и тратить их в общественных интересах она не собирается.
  За все время прений, Андрей не издал ни звука, он тихо сидел в сторонке, и наблюдал за битвой Глафиры с Кащеем. В итоге, Глафира выбила обещание Кащея о возмещении потраченных средств, в двойном размере. После заключения договора, Кащей не сводил восхищенного взгляда с Глафиры, чем ее только смущал.
   И вот теперь, она сидит в своем авто, и ждет конца смены Андрея, чтобы отвезти его сначала на встречу с Кащеем, к себе домой, а потом в его гостиницу. Заметив Андрея, идущего к ее машине. Глафира открыла дверцу, улыбнулась ему, и помахала рукой. Андрей, тоже поднял руку, в приветственном жесте, и в это мгновение, на него налетели три амбала. От неожиданности, Глафира застыла на месте. Но прежде, чем к ней вернулась способность соображать, все уже фактически закончилось. Двое из нападавших лежали на земле, один не подавал признаков жизни, а другой орал от боли, ухватившись двумя руками за ногу. Третий стоял спиной к Андрею на коленях, с вывернутой за спину рукой, матерясь и грозя, что Андрею не жить на этом свете. Андрей склонил немного голову, вслушиваясь в угрозы, и вдруг резко нажал на сгиб руки. Громила страшно взвыл от боли, а Андрей, как ни в чем не бывало, переступив через него, пошел к машине.
  -Ненавижу холуев. - Садясь на переднее сиденье, сказал он Глафире. - Не так страшны разного рода диктаторы, как их холуи. Как правило, они отдают приказы, что само по себе не столь страшно, а вот выполняют их холуи, и не потому, что не могут не выполнить, а потому что им нравиться выполнять такие приказы.
  -Как ты можешь так говорить? - Глафиру бил озноб, и она все никак не могла завести машину. - Любой диктатор, прежде всего монстр.
  -Не более чем и все остальные люди. - Повернулся к ней лицом Андрей. - Взять, к примеру, такое исчадие ада, как Гимлер. Надеюсь тебе не надо напоминать, кто это такой.
  -Не надо. - Мотнула головой Глафира.
  -Так вот этот страшный монстр, только один раз посетил концентрационный лагерь, и от увиденного там, бился в истерике, и рыдал навзрыд, от жалости к людям.
  -Но не отменил своих приказов.
  -Не отменил. - Согласился Андрей с Глафирой. - Но, видишь ли, в чем дело, подписывать бумажки, в которых уже нет разницы, нулем больше, нулем меньше, и непосредственно мучить и убивать, все-таки есть разница. Поэтому я и говорю, холуи намного хуже своих хозяев.
  Глафира наконец-то справилась с дрожью, завела машину и вырулила со стоянки.
  -А почему они на тебя набросились?
  -Да тут хлыщу одному не понравилось, что медленно шлагбаум на стоянке поднимается, и он не нашел ничего лучше, как выразить это в весьма неприглядной форме.
  -Понимаю. - Кивнула головой Глафира. - И ты надо понимать, не сдержался.
  -Ну, нельзя же так относиться к людям. Да в принципе ничего такого я ему не сделал. Подумаешь, сливу накрутил, да пенделя выписал. - Глядя в окно автомобиля, хмуро буркнул Андрей. Дальше до квартиры Глафиры они ехали молча.
  -Как ты мог так с нами поступить? - Вышагивал перед Андреем Кащей. - Своим поведением, ты поставил на грань срыва всю операцию. Я уже не говорю о деньгах, уплаченных за твое место проживания. Подумать только, пять тысяч рублей выброшенных на ветер. Скажи мне, кто нам их вернет? - Остановился он перед Андреем. - Нет, лучше молчи. - Кащей сорвался с места, и снова стал мерить ногами комнату. Андрей сидел на диване, понурив голову, и всем своим видом пытался показать, что он очень раскаивается в своем поступке.
  -Да ладно, чего ты так разнервничался. Ну, извинюсь я завтра, перед этим хлыщем, да и с гостиницы этой, если уплачено не съеду. Подумаешь, еще две недели пожить.
  -Да твои извинения никому не нужны. - Отмахнулся от Андрея Кащей. - И шантрапа эта тебя в покое теперь не оставит, а та гостиница, самое удобное место тебе голову свернуть.
  -Не доросли они еще до этого. - Махнул рукой Андрей.
  -Да плевать мне, кто до чего дорос. На кону такие деньги, и мне абсолютно не хочется отвлекаться на разную мелюзгу.
  -Почему-бы тебе не воспользоваться своим умением отводить глаза, и не навестить этого Кремня дома. - Попробовала вклиниться в разговор Глафира.
  -Я же вам объяснял, там очень много охраны. Сам я пройду, но как быть с этим. - Ткнул пальцем в Андрея Кащей. - А лишний шум, и тем более жертвы, нам ни к чему.
  -Ну, так навести его один. - Не уступала Глафира.
  -Я воспитанный человек, и стараюсь не прибегать к грубой физической силе. Для этого есть вот он. - Кивнул в сторону Андрея Кащей. - Боюсь что без некоторой грубости, переговоры могут зайти в тупик. Так что как ни крути, без Андрея ничего не выйдет.
  -Ну, если не лезть к нему домой, то вполне реально пробраться к нему в офис. Он часто в нем ночует. Там под его рабочую квартиру, два этажа отведены. - Предложил Андрей.
  -Почему ты сразу об этом не сказал? - Повернулся к Андрею Кащей.
  -Я думал, ты знаешь? - Пожал плечами Андрей. - Ты же сам все время повторяешь, что разработка плана на тебе, и чтобы мы тебе не мешали.
  Кащей изобразил задумчивый вид. Еще пару раз прошелся по комнате.
  -Решено, как только он останется в офисе, нанесем ему визит. С гостиницы тебе все же придется съехать. - Андрей попробовал возразить, но Кащей жестом показал ему, чтобы тот молчал, и продолжил. - Да съехать, это не обсуждается. Но учти, потерю денег тебе придется компенсировать.
  -Хорошо. - Пожав плечами, не стал спорить Андрей.
  -Глафира. - Повернулся Кащей к Глафире. - Пожалуйста, съезди с ним, пусть заберет свои вещи, и если тебя это не очень стеснит, приюти его на время, пока я не подберу ему другое жилье.
  -Хорошо. - Согласилась Глафира. - Наверное, так будет даже лучше, а то надоело мне мотаться туда-сюда. Ты подожди нас, мы быстро. Приеду, приготовлю чего-нибудь перекусить домашнего, а то, небось, питаешься за заботами абы как.
  -Так ведь дел сколько. - Пожал плечами, и развел руки в стороны Кащей. - И все на мне.
  -Дождись нас. - Закрывая дверь, еще раз попросила Глафира.
  Дорога до гостиницы, где проживал Андрей, и обратно прошла без всяких осложнений. За все это время они перекинулись только парой ничего не значащих фраз. Разнос, устроенный Кащеем, угнетающе повлиял на обоих.
  -Не дождался. - Огорчилась Глафира, когда они вернулись.
  -Интересно, а как он вообще к тебе попадает, через закрытую дверь. - Оглядывая квартиру, спросил Глафиру Андрей.
  -Ну, он же все-таки не совсем простой человек. - Пожала плечами Глафира. - И еще что-то упоминал про домового.
  -Насколько мне помнится. - Наморщил лоб Андрей. - Его вроде Глава зовут.
  -Да вроде. - Подтвердила Глафира.
  -А ты его хоть раз видела? Или он как-нибудь еще о своем присутствии намекал?
  -Ты знаешь, ни разу. - Пожала плечами Глафира. - А может он не такой, как Феофан с Феофанной.
  -А какой? - Андрей удивленно посмотрел на Глафиру.
  -Ну, может он страшненький, или ущербный. - Предположила Глафира.
  -И нечего я не страшный, и не ущербный. - От неожиданности Глафира подскочила с дивана. - Просто я стесняюсь, я почитай отроду людей не видел.
  -Слышь Глава, подь сюда. - Позвал домового Андрей. - Что ты там, в прихожей топчешься. Разговор у нас к тебе есть.
  Из прихожей в комнату вошел маленький человечек, почти как две капли воды похожий на Феофана, только в какой-то старинной перелатанной одежке, и нечёсаной, неухоженной прической и бородой. Он робко посмотрел на Глафиру и Андрея. У Глафиры защемило сердце, таким несчастным ей показался домовенок.
  -Если тебе плохо здесь, ты только скажи. Мы обязательно что-нибудь придумаем, чтобы ты мог видеться с папой и мамой, и не чувствовал себя брошенным.
  -Да ничего я не чувствую себя брошенным. - Пожал плечами Глава. - Работы много конечно, уж больно дом большой, но к работе мы привычные, это не беда. Да и с родителями я в любой момент повидаться могу.
  -Это как? - В один голос удивились Глафира с Андреем.
  -Как всегда, через туннель. - Ответил удивленный домовой. - Мы всегда так делаем. Ну, в начале-то мы их не умели делать.- Поправился он. - Но жизнь заставила, а то из-за вас, людей, нас-бы уже всех давно не было.
  -Это, как? - Опешила Глафира.
  -Очень просто. - Нахмурился Глава. - Вы ведь все время воюете, дома рушите, а вместе с домами и нас убиваете. Вот мы и научились тоннели строить, чтобы хоть как-то спастись.
  -Ты хочешь сказать, что при помощи такого тоннеля связан с домом Кащея и своими родителями? - Уточнил Андрей.
  -Только с родителями. В дом Кащея такой тоннель не построишь, он ведь в другом мире. Туда без разрешения Кащея вообще никак не попасть.
  -А мы можем им пользоваться? - Поинтересовалась у Главы Глафира.
  -Запросто.- Кивнул головой Глава. - Кащей по нему все время ходит, когда с вами встречается.
  Глафира растерянно посмотрела на Андрея.
  -Вообще-то я ожидал от него какой-нибудь пакости. - Прищурился Андрей. - А не навестить ли нам Феофана с Феофанной. - Посмотрел он в глаза Глафире.
  -С удовольствием. - Еле сдерживая свои эмоции, поддержала его предложение Глафира.
  Кащей сидел за заставленным различными блюдами столом, и нервно постукивал вилкой по пустой тарелке.
  -Ну, где вы там делись, мелкие гадкие твари, долго вы меня еще голодом морить будете.
  -Если-бы вы нас заранее предупредили, что хотите мясо по-ирландски.- Донеслось до Кащея из-за барной стойки. - Его же так быстро не приготовишь.
  -Поговорите у меня еще, ленивые замухрышки. Совсем обнаглели, и обленились, ну ничего я вас быстро в чувства приведу.
  -Видишь, Глафира как Кащею тяжело приходится, мы по сравнению с ним, просто как сыр в масле катаемся, а ему ни отдохнуть, ни поесть по - нормальному не удается. Трудится бедолага в поте морды, аки пчела.
  Кащей повернул голову, и изумленно уставился на Андрея и Глафиру.
  -Я думала вы, а вы. Вы. - Голос Глафиры предательски задрожал, а на глаза навернулись слезы. - Видеть вас не хочу. - Глафира развернулась и дернула Андрея за рукав. - Пойдем отсюда, нам здесь больше делать нечего.
  Андрей, посмотрел в глаза Кащею, и его губы искривились в печальной улыбке. - И кто, из нас, дурак? А?
  Глава 11
  Люди прощают обиды,
  Только, осадок остается...
  
  Когда Андрей, вернулся следом за Глафирой, в ее квартиру, то застал ее нервно ходящей из угла в угол. Поэтому, чтобы не попасть под горячую руку, тихонько пробрался на кухню.
  -Что у вас там такого произошло? - Прошептал за его спиной Глава. - Хозяйка на себя не похожа, вон как по комнате мечется.
  Андрей повернулся, и посмотрел в испуганные глаза домового. Парень потиху начал обживаться в этом мире, вон хламиду свою сменил на джинсовый комбинезон, детский, правда, но ему в пору, кроссовки где-то стырил, короче прибарахлился. Андрей еле сдержался, чтобы не рассмеяться, уж очень забавно он в этом выглядел, особенно с его нечёсаной шевелюрой, и бородой торчком.
  -Да подловила Кащея, так сказать на горячем. - Тоже шепотом, чтобы не привлекать Глафиренного внимания ответил Андрей.
  -Ой, беда. - Запричитал домовой. - Если-бы знал, что так обернется, ни в жисть бы вам путь не указал, а теперь что, теперь поздно. Повезет еще, если обратно в дом к Кащею запрут. Ой, беда-беда на мою голову. Что же мне теперь делать-то? Кащей ведь не помилует. - С тоской посмотрел на Андрея Глава.
  -Не переживай. - Положил ему на плечо руку Андрей. - Глядишь, все как-нибудь, да и утрясется. Да и скорее всего не до тебя сейчас Кащею.
  -Ты Кащея не знаешь. - Тяжело вздохнул Глава. - Если он на кого зуб наточил, не успокоиться пока со свету не сживет.
  -Пусть только попробует, очкарик чертов. - Андрей с Главой повернулись, и уставились на Глафиру, стоящую в дверном проеме. - Я ему так изживу, что сам жизни рад не будет.
  -Ого, как ты на него взъелась, аж оторопь берет. - Мягко улыбнулся Андрей. - Ты уж так не руби сгоряча.
  -А по-твоему что, понять и простить, как выражается один известный персонаж. - Глафира тяжело вздохнула. - Мне ведь показалось, что он вполне нормальный, ну если не считать его чрезмерный интерес к обогащению. Правильно люди про него сказки рассказывали, гад, он и есть гад.
  -Глафира, успокойся. Не такой уж это большой повод, чтобы так радикально менять отношения к человеку.
  -Небольшой? - Глафира аж захлебнулась от эмоций. - Ладно, я, а как он с тобой обошелся? Неужели тебе не обидно? Да и не человек он вовсе.
  -А чего на него обижаться? - Пожал плечами Андрей. - Поверь, в его понимании, это всего лишь безобидная шутка. Невинная шалость, если можно так выразиться, я-то уж его хорошо знаю, к тому же ты правильно подметила, он совсем не человек, и довольно долгое время чурался человеческого общества. Вся его жизнь, одни сплошные цифры, а за ними, как известно, людей не рассмотреть.
  -Я не понимаю, ты его еще и защищаешь? - Удивление было так велико, что Глафира прошла на кухню, и села на стул.
  -Да нет. - Оперся плечом о стену Андрей. - Просто, как я сказал, я его очень хорошо знаю, да и не его одного.
  -К тебе что, память вернулась?
  -А она никуда и не пропадала. - Улыбнулся Андрей.
  -Подожди. - Растерянно подняла руку Глафира. - Я чего-то не понимаю. Если у тебя память никуда не пропадала, получается, ты прикидывался просто. - Она с удивлением посмотрела на Андрея. - Зачем? Или, это какая-то секретная миссия?
  -Зачем? - Повторил Глафирин вопрос Андрей, и пожал плечами. - Да сам не знаю, просто интересно наблюдать за их суетой, как они сами постоянно выискивают, какие-то подводные камни, ищут скрытый смысл, которого нет, как нет и никакой секретной миссии. Я ведь и сам не знаю, что я такое. Мне иногда кажется, что я просто побочный эффект, какого-то неудачного эксперимента, вынужденный вечно скитаться по мирам. Вначале я искал ответы, а потом бросил. Чем больше ответов, тем отчетливей виден тупик.
  -И давно ты так маешься? - Сочувственно спросила Глафира.
  -Прилично. Самое поганое, что вся моя жизнь, постоянная война. Вот уж где не подфартило. - Андрей оторвался от стены, и подошел к кухонному столу. - Может, чайку сообразим?
  -Давай. - Кивнула головой, соглашаясь, Глафира. - Ты оказывается тоже, еще тот "фрукт". - Улыбнулась она Андрею, когда он поставил чайник. - Это получается, никому верить нельзя. Кругом все врут.
  -Конечно. - Легко согласился Андрей. - Не понимаю, почему ты так удивилась. Можно подумать ты всегда говоришь правду. - Глафира попыталась что-то ответить, но Андрей просто отмахнулся рукой. - Лучше ничего не говори, и так все ясно. Просто прими тот факт, что весь мир состоит изо лжи, и сразу жить станет проще. Меньше будешь забивать свою голову глупым вопросом, как же жить, если никому не верить. Самое лучшее, верь себе, а не тому что тебе говорят.
  -Я уже поверила себе. - Тяжело вздохнула Глафира. - И вон как оно получилось.
  -Не переживай ты так. Лучше учись воспринимать людей такими, какие они есть, со всеми их недостатками. Ты же не переживаешь так, когда по телевизору умные дядьки втюхивают разную туфту. Ты просто знаешь, работа у них такая, врать с умным видом.
  Глафира улыбнулась, принимая в руки поданную ей чашку с чаем.
  -Знаешь, а я ведь по большей части этим дядькам верю.
  -Да это тоже нормально. - Приложился к своей чашке Андрей. - Людям проще верить обещаниям, чем думать.
  -А может, ты мне сейчас сам туфту втюхиваешь? - Улыбнулась Глафира.
  -Может. - Кивнул головой Андрей и рассмеялся.
  -Андрей, а когда ты появился в первый раз?
  -В этом мире? - Уточнил Андрей у Глафиры, она кивнула головой. - Во времена Игоря Старого.
  -А это кто такой? - Спросила Глафира, и в смущении уставилась в кружку.
  -Князь Киевский. Отец Святослава, прозванного последним военным демократом.
  -А я и про этого Святослава, ничего не знаю.
  -Жаль, конечно. При нем чудные дела творились.
  -Это какие? Расскажешь? - Глафира поерзала на стуле, устраиваясь поудобней.
  -Можно и рассказать, коль интересно. Тем более что при его правлении, все сильные мира того, тряслись только при одной мысли, что Русь может в гости пожаловать. Сам Святослав не столько княжил, сколько воевал. Да и как иначе. Вырос среди дружины, в четыре года первый раз повел войска в битву.
  -Так уж и в четыре года? - Не поверила Глафира.
  -А что делать. - Пожал плечами Андрей. - Отца убили. Вот ему черед и выпал, войско в бой вести. Возраст значения не имеет, он ведь князь. В то время князья сами дружины в бой водили, да еще и в первых рядах.
  -Ужас какой. - Передернула плечами Глафира.
  -Ужас не ужас, а за смерть отца отомстил, а через десяток лет вел свои дружины уже на Булгар с Буртасами, союзников Хазар, что жизни Руси не давали, а на следующий год, и по самому Каганату ударил. Да так, что в одно лето, из великой империи, соперничающей в могуществе с Византией, само понятие Хазар, перестало существовать. Нет в истории больше примера, когда за один год, империя превратилась в пустой звук.
  -И что, от этих Хазар ничегошеньки не осталось? - Не поверила Глафира.
  -Столица их, Итиль. Святослав город не тронул. Его описание, после похода Руси, один араб сделал. Мол, страшное впечатление на него город произвел. Не было в городе жизни, даже деревья голые, без листьев стояли. Вот какие ужасные эти Русы. Представляешь, дома не тронули, золото с крыш не пообдирали, зато все листья сожрали. Ужас. - Сделал большие глаза Андрей, чем рассмешил Глафиру. - Между прочим, город тот, до сих пор археологи ищут, только вот найти не могут. Как будто и не было его вовсе.
  -А почему не могут? - Глафира аж подалась телом вперед.
  -Проклят он был брошенными богами Хазарскими, как и сами Хазары, что с теми богами сгинули в неизвестность. - Вздохнул Андрей. - А Святослав в тот год еще на Ясов с Касогами ходил, разбил их в пух и прах, а пленных рабов в Киев привел.
  -Что, молодость свою вспоминаешь? - Раздался голос из-за спины Глафиры, от неожиданности она аж подпрыгнула на стуле. Испуганно повернула голову, и плюнула под ноги стоящему там Кащею. - Тьфу, на тебя придурок, напугал только. Зачем пришел?- Глафира встала из-за стола. - Тебя здесь не ждали.
  -Знаю, что не ждали. Знаю, что обижены. - Кащей поднял руку, призывая чтобы его дослушали. - Имеете полное право. Сам понимаю, перегнул палку слегка.
  -Слегка? - Гневно сверкнула глазами Глафира.
  -Хорошо, не слегка. - Тут-же пошел на попятную Кащей. - Но я все осознал, и даю свое честное, Кащейское слово, что постараюсь исправиться, к тому же у нас все-таки дело общее есть, не следует его бросать на полпути. Я понимаю что злодей, и веры мне мало, но приложу все силы, чтобы больше такое не повторилось.
  Глафира перевела взгляд на Андрея, в ее взгляде явно читалось, что она хочет простить Кащея, но сама этого не скажет.
  -Хорошо. - Кивнул Андрей головой. - Ради общего дела, так тому и быть.
  Глава 12
  Мы, люди добрые,
  В нас, желчи, просто много...
  
  -Ну-с, и как будить будем? - Спросил Андрей Кащея, потирая руки. Кащей, стоя в изголовье огромной дубовой кровати, в ответ только пожал плечами, и посмотрел на мирно спящего щуплого человека. - Да как хочешь, так и буди. Только сильно не усердствуй, он нам во вменяемом состоянии больше полезен будет. Я в том смысле, что если раньше в чувство приведем, то быстрей домой поедем.
  -Ну ладно. - Хмыкнул Андрей.- Тогда по-простому, казарменным методом. - Наклонился над спящим, и гаркнул тому чуть ли не в ухо. - Рота подъем!!!
  Бедного человека подкинуло, как на батуте, после чего он вжался в спинку кровати, обводя безумными глазами спальню. Андрей повернул голову к Кащею, и счастливо улыбнулся.
  - Сейчас все выложит как на духу. Навис над съежившимся человеком, и снова гаркнул. - Кались гадина, на кого работаешь? - И в тоже мгновение, получив мощный удар в грудь двумя ногами, сопровождаемый недоуменным взглядом Кащея, вдруг оторвался от пола, и пролетев метра три по воздуху, впечатался спиной в стену.
  -Ну, все недомерок, конец тебе. - Прохрипел Андрей, подымаясь с пола, и потирая ушибленную грудь. Недомерок, к которому обращался Андрей, с таким решением, судя по всему, был не согласен, а посему, резво соскочив с кровати, метнулся к Кащею.
  -Ты на кого руку поднял? Глист навозный. - Зашипел на подскочившего к нему человека Кащей. - Совсем нюх потерял, червь недоделанный. - От гнева Кащей весь покраснел. Андрею даже показалось, что и очки, сидевшие на носу у Кащея, вдруг полыхнули ярким пламенем. Человек весь сжался в комок и плюхнулся перед Кащеем на колени.
  -Не губи Владыка, не признал я тебя. - Заскулил, уткнувшись лбом в пол. - Думал просто, душегубы по мою душу заявились. Кто же знал, что это вы, своей собственной персоной, ко мне в гости пришли.
  -Ты мне еще поюродствуй. - Успокаиваясь, но, тем не менее, грозно, буркнул Кащей.- Червь могильный. - И повернулся к изумленному Андрею. - Вот уж не думал, что наш фигурант Цвергом окажется. - Как-будто Андрей знал, кто это такие. - Гномы это такие, чтобы тебе понятней было. - Словно прочитав мысли Андрея, пояснил Кащей.
  -Понятно. - Кивнул головой Андрей, и напрягся, вспоминая, где он раньше слышал это название.
  -Давай, колись жук навозный, кто за тобой стоит? - Прошипел, чуть наклонившись Кащей, да так, что и у Андрея мурашки по спине побежали.
  -Все как на духу выложу. - Запричитал человек, или вернее гном. - Я же не знал, что в твою отчину вторгаюсь, Владыка. Что сказали, то и делал.
  -Владыка. - Усмехнулся Андрей, и игриво пошевелил бровями.
  -А то. - Выпятил грудь Кащей. - Что, думаешь, если в подземный мир загнали, то все, кранты Кащею. Фигушки вам. - Покрутил фигу перед носом Андрея Кащей. - Не на того напали.
  -Ты давай, не отвлекайся. - Кивнул Андрей в сторону ползающего в ногах гнома. - Крути этому Кремню бейцы, чтобы всю правду выложил.
  -У меня не забалует. - Кащей наклонился над Кремнем. - Все скажет, ничего не утаит, а если не дай бог сбрешет, ух я ему не завидую.
  Ох, и нервное это дело, на стреме сидеть. Глафира, уже порядком извелась, дожидаясь своих подельников. То ей мерещилось, завывание полицейских сирен, а то казалось, что вот-вот, ночную тишину, разорвут автоматные очереди. Она несколько раз выходила из автомобиля, и порывалась подойти поближе к офисному зданию, но всякий раз чуть ли не бегом возвращалась, а ну как сейчас они выскочат, а за ними погоня. Так пока она к машине вернется и заведет, их поймают. Как она потом ребятам в глаза смотреть будет. А они ведь обязательно ерничать начнут, что, мол, с таким простым делом, и то не справилась.
   Глафира собрала волю в кулак, и стала гипнотизировать здание, стараясь уловить хоть какое-то движение возле него, но как старательно она не следила, все равно проморгала появление Кащея с Андреем. Те, бодрым шагом, о чем-то переговариваясь, беззаботно шлепали к машине. Глафира, не выдержав выскочила им на встречу.
  -Ну, что, получилось? Как все прошло? - Начала она сыпать вопросами. - Вообще, что у вас там было? Чего вы так долго?
  -Успокойся. Не суетись ты так. Давай сядем в машину, там все и узнаешь. - Перебил ее поток вопросов Андрей.
  -Да. - Садясь на заднее сидение, поддержал Андрея Кащей. - Нужно учиться быть сдержанней. - И тут же недовольно сморщился, уперевшись коленками в переднее сидение. - Неужели нельзя было машину попросторнее купить.
  -Денег дай. Куплю. - Огрызнулась Глафира, садясь на водительское место.
  -Ишь ты, сразу дай. - Набычился Кащей. - Все только на халяву и надеются. Нет, чтобы заработать.
  -Тогда хотя-бы скажи, где такую работу найти, чтобы лимузины покупать. - Не поворачивая головы, зло буркнула Глафира. И совсем другим голосом попросила Андрея. - Ну, давай рассказывай, не томи.
  -Представляешь, этот Кремень, гномом оказался. - Улыбаясь, сообщил ей Андрей
  -Гномом? - Удивленно подняла бровь Глафира.
  -Ага. - Мотнул головой Андрей. - А точнее Цвергом. - Ткнул он пальцем в вверх.
  -А это еще кто такие? - Поерзала она на своем сиденье. - Что за дурная привычка останавливаться на полуслове. Чуть ли не клещами все вытягивать приходится. - Недовольно мотнув головой, посмотрела она на Андрея.
  -Цверги, это гномы из скандинавской мифологии. Там у них было две разновидности гномов. Цверги, темные гномы, боятся солнечного света, и светлые гномы, Альвы, этих больше любили изображать, как светлых духов. Кстати, всеми так любимые Эльфы, из той же песни, но речь сейчас не о них. - Махнул рукой Андрей. - Так вот, Цверги появились на свет из червей, что жили в теле Имира.
  -Фу, какая гадость. - Скривившись, перебила Андрея Глафира.
  -Родину, как говориться, не выбирают. - Усмехнулся Андрей. - И, между прочим, не смотря на свое происхождения, этих парней есть за что уважать.
  -Это за что же? - Глафира все никак не могла избавиться от видения клубка червей, копошащихся во внутренностях.
  -Ну, хотя-бы за то, что они обладали многими знаниями и умениями, к тому же были прекрасными ремесленниками и кузнецами. Которые, между прочим, создавали украшения, и ковали оружие, для высших богов, а еще они прекрасно разбирались в магии, и были не плохими колдунами, и волшебниками. Кстати, ты как минимум знаешь четверых из них, или, во всяком случае, уж точно слышала.
  -Это кого это я там знаю? - Вопросительно подняла бровь Глафира.
  -А я тебе сейчас имена скажу, авось что-нибудь на ум придет. - И прежде чем Глафира успела как-то отреагировать, выпалил имена на одном дыхании. - Нордри, Судри, Аустри, Вестри.
  Глафира посмотрела на Андрея взглядом, говорящим, что у того, как минимум не все дома, или что ему уже давно пора латать крышу.
  -Ну, и что это было?
  -Как это что? - Возмутился Андрей. - Неужели это тебе ничего не говорит? - И прочитав немой вопрос в глазах Глафиры пояснил. - Норд, зюйд, ост, вест.
  -Ну, четыре стороны света. - Недовольно буркнула Глафира, а через некоторое время ее глаза широко раскрылись. - Ты хочешь сказать, что это имена Цвергов.
  -Именно. - Чуть ли не захлопал в ладоши Андрей. - Они держат четыре стороны света. Бедолаги окаменели, когда на них попали лучи солнца.
  -Я очень рада, что ты меня просветил, но не пойму, что это нам дает?
  -О чем это ты сейчас? - Удивленно посмотрел на Глафиру Андрей.
  -Вы меня извините, что я прерываю вашу занимательную беседу. - Раздался голос Кащея с заднего сидения.- Но если вы, Глафира, желаете узнать результаты нашего дела, то вам следовало обратиться не к Андрею, а к другому лицу, непосредственно этим делом занимающимся.
  Глафира посмотрела в зеркало заднего вида, на довольно таки кислую физиономию Кащея.
  -Что-то вид у вас, Эдуард Эдуардович, не очень счастливый. Я так понимаю, что не все у нас гладко получилось? Что, облом с деньгами, и не видать мне лимузина?
  -Дался тебе этот лимузин. - Как от зубной боли скривился Кащей. - Кажется, мы наступили на хвост тому, кто и по зубам больно врезать может.
  -Да ладно тебе нагнетать. - Повернулся к нему Андрей. - Если что, сунем пару раз по сопатке, вмиг отстанут.
  -Как-бы самим по сопатке не схлопотать. - Сквозь зубы процедил Кащей, и, отвернувшись, уставился в окно.
  -Ребята давайте сейчас поедем домой, а там вы все толком расскажете. - Глафира нервно повернула ключ зажигания, заводя машину. Поведение Кащея, откровенно пугало, и заставляло задуматься о неизвестных пока, но явно нехороших последствиях, а легкомыслие Андрея, все это только подчеркивало. Из этого следовало, что просто забавное приключение, могло перерасти в нечто, с не очень счастливым концом.
  Глава 13
  К самопожертвованию, призывают те,
  Кто обычно, отсиживается в тылу...
  
   -Кащей, прекращай жуть нагнетать. - Хмыкнул Андрей, глядя на то, как Кащей нервно плеснул из бутылки в бокал приличную дозу коньяка. - Глупо бояться того, что только может случиться. Ты вон своим видом, Глафиру уже до икоты запугал.
  -Именно это и отличает меня от тебя. - Раздраженно бросил Кащей Андрею, и одним махом выпил все содержимое бокала. - Ты никогда не задумываешься о последствиях, прешь как танк на пролом, а потом удивленно руками разводишь. Мол, интересно, и как это так получилось? Хотел же, как лучше, а получается все через одно место.
  -Коловорот тебе в печень. - Ругнулся Андрей. - Чего же он тебе такого нашептал, что тебя так проняло?
  -Ничего он не шептал. - Зло огрызнулся Кащей. - Ты рядом стоял, и все сам слышал.
  -Вот поэтому и не понимаю, чего тебя так колбасит. - Пожал плечами Андрей. - Вроде ничего такого страшного Кремень не говорил.
  -Одного слова хватило. - Тяжело вздохнул Кащей, и, прочитав на лицах Глафиры и Андрея немой вопрос, опустив глаза в пол, тихо выдохнул. - Наблюдающие.
  -Это еще кто такие? - Хмыкнул Андрей.
  Глафира веселье Андрея не разделяла, наоборот, в сердце закралась тревога, и прочно там обосновалась, поэтому она с напряжением ожидала, более детальных пояснений Кащея.
  -Наблюдающие, это карающий орган, с неограниченными возможностями. - Сипло выдавил из себя Кащей. - Был недавно специально создан, союзом божественных сущностей. Уж очень их напрягли, события последней сотни лет. Мало того, что люди себе новых демонов напридумывали, так непонятным образом, в последнее время, резко активизировались отверженные. Так что, мы сами сунули голову в петлю. - Посмотрел он печальным взглядом на Глафиру с Андреем.
  -Ну, это мы еще посмотрим, кто, куда чего засунул. - Бодрым голосом отозвался Андрей. - Мне-бы только оружие свое вернуть, сразу-же разговаривать с кем угодно легче станет.
  Кащей презрительно хмыкнул. - Ты думаешь, автомат, или пулемет тебе помогут? Ошибаешься друг мой, на этих ребят другой калибр нужен.
  -А кто говорит о стрелковом оружии? - Улыбнулся Андрей. - Хотя в принципе и оно пригодиться сможет, но я не о нем говорил. Я свое личное имел в виду, жаль, что меня сюда без него кидануло.
  -Кидануло? - Удивленно поднял бровь Кащей. - Как это кидануло? Я думал ты сам, по своей охоте по мирам прыгаешь?
  -Делать мне больше нечего. - Хмыкнул Андрей. - Нет, конечно, я и сам могу, но из своего личного опыта знаю, что обязательно в какую-нибудь... - Андрей запнулся и искоса посмотрел на Глафиру. - Короче говоря, ты понял. В разного вида неприятностях, по уши увязну, но иногда бывает и так, как случилось. Почему, да как, не спрашивай, я сам не знаю.
  -А почему ты обратно, в тот мир, где тебе хорошо, не уходишь? - Подала свой голос, молчавшая все это время Глафира.
  -Так ведь не могу, едри его в корень. Словно цепями приковали. - Расстроенно махнул рукой Андрей. - А у меня там дел недоделанных тьма. Хорошо еще, что собачки мои взрослые уже, догляду не требуют.
  -Ну, ты даешь? - Брови Кащея удивленно взлетели вверх. - Он еще о псах каких-то беспокоится.
  -Не о каких-то. - Зыркнул на Кащея Андрей. - Мне их Симаргл, на моей свадьбе подарил. Они из ваших божественных псарен. Других таких во всех мирах нет.
  -Это ты о щенках Гавра и Ставра сейчас говоришь? - Уточнил Кащей.
  -Угу. - Кивнул головой Андрей.
  -Нефига себе, тебе подфартило. - Подскочил взбудораженный такой новостью Кащей. - Я-бы многое отдал за щенков от них, так ведь меня убедили, что у них не может быть потомства, что они стерильны. А ты точно уверен в их родословной? - Глаза Кащея подозрительно сузились.
  -Угу. - Опять кивнул головой Андрей.
  -Что в них такого, что ты так переполошился? - Улыбнулась Глафира, глядя на возбужденно скачущего Кащея.
  -Как это что? - Остановился он напротив Глафиры, и замахал руками. - Это же раритет. Единичный экземпляр, сколь хочешь землю носом рой, других не найдешь. Ты представляешь, сколько они стоят?
  -Не-ет. - Удивленно покачала головой Глафира.
  -Вот именно, даже я сказать не смогу. Слушай. - Кащей повернулся к Андрею, и его лицо приобрело выражение истинно влюбленного человека. - Андрюшенька, а что если нам это дело, так сказать, поставить на поток.
  -Ты что имеешь в виду. - Насторожился Андрей.
  -Ну, разведение породы. - Ласковым голоском заверещал Кащей. - Щеночки там. - Увидев, как на лицо Андрея набегает хмурая тень, тут же быстренько добавил, пока его не перебили. - Сбытом займусь лично, все будет честно, пятьдесят на пятьдесят, как у приличных партнеров. Ты не руби сгоряча, подумай сначала, я тебя не тороплю.
  Настроение Андрея стремительно опускалось к нулю, и неизвестно чем-бы это аукнулось Кащею, но того спасла Глафира.
  -Послушайте, собачники, у вас что сейчас, дела другого больше нет, как только породу улучшать? - И повернувшись к Кащею хмуро буркнула. - Вот чего ты так засуетился? Пять минут назад сидел нос, повесивши, и все причитал, что мы голову в петлю сунули. Так подумай лучше, как ее оттуда достать. А ты. - Она повернулась к Андрею. - Об оружии своем каком-то талдычил. Так давайте, шевелитесь, потом своими раритетами займетесь.
  -Действительно, что-то я не в ту степь ударился. Извините, так бывает у истинных коллекционеров, как что-нибудь стоящее в поле зрения попадает, все другие проблемы тут же улетучиваются. - И бросив косой взгляд на Андрея, тихо добавил. - Но ты все-таки над предложением подумай.
  Андрей сделал вид, что не услышал последних слов Кащея, а может, так и было на самом деле. Повернулся к Глафире, и, почесывая потылицу, с виноватым видом признался.
  -Да, с оружием я погорячился, тут Кащей прав, простой железкой против сущностей не попрешь, это как на танк с голой задницей, эффект один и тот же, раздавят и не заметят. Была у меня правда еще одна вещь. Кинжал, мне его Святослав, после битвы с Хазарами подарил. Замечательное оружие, в левой руке как влитой сидел. Жаль я его потерял на Днепровских порогах.
  -А как он выглядел? - Вдруг заинтересовался Кащей.
  -Да как как, обычный такой. Хотя, что это я глупости несу. Короче, с виду чисто декоративная вещь, правда, по сути убойный.
  -Ты от темы не отвлекайся. - Перебил его Кащей. - Или тебе так трудно его описать?
  -Да нет. - Пожал плечами Андрей. - Я же говорю, с виду декоративный. Я его еще брать не хотел, подумал, нафиг мне простая игрушка. Толку мне от его красоты. Ну и сдуру, в щит им тыкнул.
  -Это ты можешь. - Хихикнул Кащей. - Ты все так сдуру делаешь.
  -Эдуард, не перебивай его. - Вмешалась Глафира. - Так быстрее до сути доберемся.
  Кащей тут же поднял руки к верху, мол, все, нем как рыба, и слово с него не вытянешь.
  -Так вот, - между тем продолжал Андрей, не обратив на комментарий Кащея, ровно никакого внимания, - и сунул его прямо в центр, там, где металлическая чаша, и что вы думаете, он прошел насквозь, как будто я его в буханку хлеба вогнал. Святослав тогда еще рассмеялся, говорит" неужели ты думаешь, что я в оружии ничего не смыслю, и всякую ерунду дарить буду. "Мне тогда так стыдно было.
  На сей раз, его перебила уже Глафира. - Андрей, а просто описать ты его можешь, без всяких там предисловий.
  Кащей меж тем, уже не сдерживаясь, откровенно веселился, хихикая, еле выдавил из себя. - А еще говорят, что военные люди лаконичны. Ты же пока команду отдашь, война закончится.
  Глафира укоризненно посмотрела на Кащея, тот приложил свою ладошку к губам, но его животик продолжал колыхаться, от беззвучного смеха.
  -Интересно, и что я такого смешного рассказал. - Насупился Андрей, глядя на веселящегося Кащея. - Сами же просили про кинжал рассказать, я и рассказываю, и ничего такого смешного не вижу.
  -Не обращай на него внимания. - Махнула в сторону Кащея рукой Глафира. - Это он на нервной почве, хохотунчика поймал. Время-то идет, а мы так и топчемся на месте. Поверь, мне очень интересно было узнать, как он к тебе попал, и какое это замечательное оружие, но ты просто можешь сказать, как он, черт побери, выглядел.
  -Да как как, ножны серебряные, какой-то вязью покрыты. Клинок, тоже можно за серебряный принять, но на самом деле, настоящая булатная сталь. Серебро просто напылением сверху лежит, и по самому клинку, тоже какая-то вязь руническая идет. Что за она, не знаю, у кого не спрашивал, никто толком ничего не сказал. Набалдашник на рукояти, большой камень молочного цвета, удерживается несколькими полосами, из, все той же напыленной стали, соединившись, перевиваются, и выступают сантиметра на три, очень удобно, потому как если приложишь, особенно по кумполу, то человек уже навряд-ли поднимется. Каму он раньше служил, не знаю, к нам среди трофеев попал после битвы под Итилем. Вроде все. - Выпалил на одном дыхании Андрей.
  -Ну, вот и славно. - Похлопала Глафира Андрея по плечу. - Теперь дело за Эдуардом. Что скажешь? - Повернулась она к Кащею. - Тебе такая штуковина встречалась?
  Кащей перестал хихикать, и задумался. - Вроде что-то такое похожее видел, но точно утверждать не буду, проверить надо.
  -Так проверяй. - Подогнала его Глафира.
  -Проверяй. - Недовольно буркнул Кащей. - Знаешь сколько у меня всякого да разного собранно? Это время займет.
  -Хозяин, - вдруг подал голос домовой, - да что там искать, вы Груняте его опишите, он же у вас за оружейную отвечает, он сразу же скажет, есть у вас такая вещь, или нет.
  -Тебе кто-нибудь слово давал? - Набычился Кащей, и стал сверлить злым взглядом Феофана. - Вот твари мелкие, нигде от них покоя нет, всюду свой нос поганый суют.
  Перепуганный домовой юркнул за барную стойку, подальше с глаз, разозлившегося Кащея.
  -Не поняла. - По слогам произнесла Глафира. - Это почему это Феофан тварью стал? - Она с гневным укором, метнула убийственный взгляд на Кащея. - Он вроде помочь хотел, и насколько я поняла, предложил быстрое решение вопроса. Или ты снова какую-нибудь гадость удумал?
  -Да нет, конечно, - пошел на попятную Кащей, - все-то вам заговоры какие-то мерещатся. Просто я в этот момент, как раз и думал, как-бы быстрее все устроить, а он меня перебил, вот я и не сдержался. Эй, Феофан, - позвал он домового, - где ты там спрятался? Вылазь давай, дело есть.
  Домовой с опаской высунул голову из-за барной стойки, и виноватым взглядом посмотрел на Кащея.
  -Ну что дорогой, - ласковым голосом обратился к нему Кащей, правда от этого голоса, Феофан весь сжался, и стал выглядеть в два раза меньше, - сам вызвался, тебе и отправляться. Только смотри, больше меня так не огорчай, мое терпение не безгранично, и не задерживайся там, одна нога здесь, а второй может и не быть. Понял? - Феофан испуганно закивал головой, а Кащей перевел свой взгляд на Глафиру. - Думай что хочешь, а без строгости никак нельзя, я-то их за столько лет хорошо изучил. Ну чего застыл? - Гаркнул он на домового. - Задание получил, выполняй.
  -Так ведь это, - чуть ли не шепотом промямлил Феофан. - Путь откройте.
  -А, ну да. - Стукнул себя по лбу Кащей.- Пошли, провожу. - И направился к входной двери. Следом за ним, словно на эшафот, опустив голову, засеменил Феофан.
  -Совсем бедолаг, затерроризировал. - Глядя им в след, покачал головой Андрей.
  -Ладно, - махнула рукой Глафира. - Дай срок, перевоспитаем. Главное, дело с мертвой точки сдвинулось, а там как говорится, поживем, увидим.
  -Согласен, - кивнул головой Андрей, - теперь, только-бы с кинжалом срослось. Если выгорит, мы тогда еще посмотрим, что это, за наблюдающие такие.
  Глава 14
  Крепки умом все задним,
  Вопрос, а это как?...
  
  Кремень метался по своей спальне." Ну вот как-то, так-то. Откуда он только взялся. Вот ведь гадство, и принесло же его из нижнего мира на мою голову, а ведь как все хорошо получалось. Контракт аж на двадцать лет заключил, ну да, не все сразу сложилось, но за семь лет такое дело раскрутить получилось, как говориться, только жизнь налаживаться стала, и на тебе, получи пендаль под зад. Каждая тварь тобой помыкать норовит, а я ведь тоже, не просто так погулять вышел, пускай хоть к нижней, но все же божьей ветви отношусь. Да ладно, кого я обманываю, это еще когда люди в набедренных повязках бегали, прокатить могло, а теперь лучше об этом вообще не заикаться. Эх, был-бы это не Кащей, а какие-нибудь левые людишки, я-бы им устроил показательный ликбез, задолбались-бы кровью умываться, а против Кащея не попрешь, да особенно если еще должен, как земля колхозу. Как не крути, а только ведь благодаря ему я могу, не боясь, что окаменею, под солнцем спокойно гулять. От ведь, и не спрячешься, кто же меня с тех переговоров отпустит, а ну как они чего не поделят, да пиписьками меряться начнут, ведь зашибут ненароком, и что больше всего обидно даже не заметят. Подумаешь, крутился тут какой-то цверг под ногами".
  Кремень с тоской, кинул взгляд на телефон, сколь не причитай, да себя не жалей, а звонить придется.
  -Как-то я себя не очень чувствую. - Призналась Глафира заруливая на стоянку рядом с офисом Кремня. - Что - то мне совсем не хочется, опять одной в машине сидеть, а вдруг пока вы там разговоры разговаривать будете, меня тут в оборот возьмут. Я ведь на ваших божественных разборках ни разу не была, да я вообще ни на каких разборках не была.
  -Глафира в чем-то права. - Подал голос с заднего сиденья Кащей. - Может, ты Андрюша один пока сходишь, а я тут за Глафирой пригляжу.
  -Слышь, мешок с костями, ты совсем сбрендил. Сам все дело замутил, а меня посылаешь расхлебывать. - Резко развернулся на своем сиденье Андрей.
  -Да ни куда я тебя не посылаю. - Сморщился, как от зубной боли Кащей. - Я о Глафире забочусь. Неужели не видишь как ей страшно?
  Андрей посмотрел на Глафиру. - Глафира, если очень страшно, идем тогда все вместе. Особо не трусь, и старайся всегда за моей спиной держаться. - И увидев, как сжалась Глафира, тут же быстро добавил. - Ну, так, на всякий пожарный, хотя я думаю, что особо боятся нечего, а если что... - И Андрей резко хлопнул кинжалом, загоняя его в ножны. - Пусть на себя пеняют.
  -Вот умеешь ты успокоить. - Хмыкнул Кащей, посмотрев на Глафиру. - Хотя в одном ты действительно прав, отправлять тебя на переговоры без присмотра, да еще по экономическим вопросам, это верх неблагоразумия. Глафира, незачем тебе с нами идти, да и ждать не следует. Мы сейчас пойдем, а ты лучше домой езжай, так всем спокойней будет.
  -Точно. - Поддержал предложение Кащея Андрей. - И как это я сам не додумался.
  -А вдруг меня по дороге перехватят? - Выдала новую версию Глафира. - Увидели на чем вы приехали, и по дороге засаду устроят.
  -Может, хватит себя так параноидально накручивать. - Бросил укоризненный взгляд Кащей. - Такими темпами, мы черти до чего додуматься сможем. Возьми себя в руки. Все, мы пошли, а ты давай, дуй домой.
  -А вы как доберетесь? - Глафире стало стыдно, за свое истеричное поведение, но пересилить свой страх она никак не могла.
  -Мы же не маленькие, как-нибудь доберемся. - Подал голос Андрей.
  -Да уж, как-то не подумали. - Печально глядя вслед удаляющейся машины, тихо проговорил Кащей. - Втравили девчонку не знамо во что. Нам-то особо бояться нечего. Подумаешь, тушку попортят, так ведь не помрем же, в конце концов, и другую оболочку вырастить можно, хоть и время много занимает, а не дай бог, что с ней случится, тут же уже ничего не поправишь.
  -Давай с этим делом разгребемся, а там глядишь, чего-нибудь да придумаем. - Положил свою руку на плечо Кащея Андрей. - И как только тебя так вляпаться угораздило, с твоим-то нюхом. Только не говори, что ты про этих наблюдателей не знал.
  -Знал. - Не стал отнекиваться Кащей. - Но как ты сам понимаешь, я ведь не состою ни в какой организации, так, вольный стрелок. - Печально улыбнулся Кащей. - А тут оказывается вон, как все закручено.
  -Я не понял, тебя что, наняли что ли, чтобы со мной валандаться?
  -Да какой там найм, - отмахнулся Кащей, - так, авторитетом придавили, что фиг выкрутишься. После того, как божественной сути лишили, для меня это все уже не игра, как для некоторых, я же теперь легко под категорию отверженных попадаю. Прихлопнут как муху, и поминай, как звали. Единственная радость, что свой мирок остался, где заныкаться можно, но ведь там такая скукотень, что и не передать.
  -Пока время еще есть, может, в двух словах объяснишь, что у вас там за игры такие. Да и вообще, хоть кратко, но не пора ли ввести меня в курс действий.
  -Да объяснять особо нечего. Если коротко, то войти так сказать в контакт, наладить взаимоотношения, а там уж вроде они сами по обстоятельствам. Насколько я знаю, в прошлый раз, наши на тебе здорово поднялись, причем практически использовали тебя вслепую. Обидно конечно, - Кащей бросил быстрый взгляд на нахмурившегося Андрея. - Только, и их понять можно. Столько лет на вершине власти, и вдруг трон под задницей зашатался. Я понимаю, что не у них первых, да ведь историю никто не учит, каждый надеется, что его пронесет, а фиг там. Если самих падших перекрутило, то, что уже о нас говорить.
  -Подожди, - перебил его Андрей, - это ты про тех ангелов сейчас говоришь, что за любимым учеником Создателя на землю ушли?
  -А про кого еще? - Кащей хмыкнув, пожал плечами. - Я долго над этим думал, благо время много было.
  -Ну и чего надумал? - Улыбнулся Андрей.
  -Да так, о многом. - Покривился Кащей. - Но один факт меня очень сильно смущает.
  -Это какой? - По виду Андрея было видно, что эта тема его заинтересовала.
  -Да понимаешь, как-то странно все это выглядит, особенно с древом познания. Вот скажи мне, зачем его нужно было в рай тащить, если не хочешь чтобы его трогали, это раз, - загнул Кащей палец. - А если, больше деть его негде не было, тогда можно было его так огородить, что фиг кто доберется, а оно вдруг, без всякой защиты, растет себе преспокойненько, это два. Согласен, предупреждение было ничего там не трогать. Только ведь, это ерунда полная получается, люди ведь первым делом под запрет лезут, а про женское любопытство и упоминать не стоит.
  -Заговор. - Хохотнул Андрей.
  -Точно. - Ткнул в Андрея пальцем Кащей, не обратив внимания на его ироничный тон. - И я к такому же выводу пришел. Особенно если учесть, что треть всех ангелов на землю сигануло.
  -Слушай, Кащей, а может не лез-бы ты в эти дебри, а то ведь так и сбрендить недолго.
  -Не волнуйся, - беспечно отмахнулся Кащей, - я, как только чувствую, что шарики за ролики заходят, сразу на что-нибудь другое переключаюсь.
  -Тогда, кажется, пора переключится. - Всмотрелся в сторону офиса Андрей. - Кажись, переговорщики пожаловали, так что и нам пора двигать.
  Кащей тоже присмотрелся, у входа стояло несколько машин, возле которых прохаживались какие-то люди.
  -Очень интересно. - Пробормотал себе под нос Кащей. - С такими особями я еще не сталкивался. Интересный гибрид.
  -Что ты там бубнишь? - Обернулся Андрей.
  -Да ерунда какая-то. Видишь охрану, что возле машин крутится, уж больно на кшатриев смахивает, только неправильные они какие-то, да и что тут сущности далекого Индостана забыли? - Кащей посмотрел на Андрея так, как-будто-бы тот знал ответ, но Андрей только пожал плечами.
  -Забей. Сначала дело, а думать потом будем.
  -Ну, кто-бы сомневался в другом ответе. - Тяжело вздохнул Кащей, и ускорил шаг, догоняя Андрея. - Чего мандражировать, за нами, правда. - Постарался он сам себя приободрить.
  -Ага. - Хохотнул Андрей. - Ты еще скажи, на святое дело идем, карманы твои набивать.
  -Ох, твои-бы слова да богу в уши. - Улыбаясь, потер руки Кащей. Ничто не поднимало его настроение так, как упоминание о возможных барышах.
  -Ты может, защиту накинь, так, на всякий случай. - Сказал Андрей, не останавливаясь.
  -Вот черт, не выходит. - Отозвался через некоторое время Кащей. Андрей на ходу обернулся, и бросил быстрый взгляд на Кащея.
  -Кащей, не до шуток сейчас, я же вижу на тебе защиту.
  -Да на себя я навесил без проблем, на тебя не получается. - Пропыхтел, что-то шаманящий Кащей.
  -Перестань дурью маяться, на меня эти ваши колдовские штучки не действуют. Смотри как-бы я тебя твоей же магией и не приложил.
  -Хи-хи. - Засмеялся Кащей. - Забавно-бы получилось, но знания лишними не бывают. Отрицательный результат, не значит что бесполезный. Теперь буду знать.
  Между тем, они подошли ко входу в здание. Охрана, что крутилась возле входа, окинула их злыми взглядами, но никаких попыток остановить не сделала, так что они спокойно вошли. В холе первого этажа, обнаружилась еще трое таких же персонажей. Один стоял возле лифта, двое других расположились рядом с загнанными в угол человеческими охранниками.
  -А что это, за кшатрии такие, почему они неправильные, и с чего ты взял, что они Индусы? - Остановившись возле входа, и рассматривая угрюмых верзил, тихо спросил Андрей Кащея.
  -Раньше, воины герои, удостоившиеся чести служить богам. - Тихо зашептал Кащей. - Неправильные, ты посмотри на их, они как близнецы друг на друга похожи, такое ощущение, что их под копирку делали, а то, что у них восточный тип лица, ты и сам прекрасно видишь, так что вывод очевиден.
  -Понятно. - Кивнул головой Андрей. - Ну что, пошли, чего тут у порога топтаться. - И твердым шагом Андрей направился прямо к лифту.
  -Человек туда. - Ткнул пальцем, в сторону столпившихся охранников в углу сказал кшатрий, стоящий у лифта. - Нечего тебе наверху делать.
  -Тебя забыл спросить. - Улыбнулся ему Андрей. - Тебя здесь лифт посадили сторожить, вот и сторожи, и не суй свой нос, куда не следует, а то ведь так и прищемить недолго.
  Видно слова Андрея, очень не понравились грозному дяденьке, и он решил наказать наглеца, что-то грозно прорычав, он молнией метнулся в сторону Андрея, а через мгновение, уже путешествовал по воздуху в сторону лифта. Его напарники не оценили этот способ вызова кабины, и, нахмурившись, двинулись в сторону Андрея с Кащеем, но очень быстро передумали, увидев, как Кащей перекидывает с одной руки в другую разряды молнии.
  -Как я понимаю, здесь мы разобрались. - Посмотрел на Кащея Андрей. - Теперь поехали наверх.
  И не дожидаясь ответа Кащея, шагнул в лифт. Кащей молча, продолжая поигрывать своими молниями, вошел следом.
  -Может все же не стоит начинать разговор с рукоприкладства, как-никак мы сюда на переговоры пришли. - Недовольно буркнул Кащей, когда двери лифта закрылись.
  -Да у меня и в мыслях такого не было. - Отозвался Андрей. - Ну, ты же видел, он сам первый полез, я только защищался, - и, толкнув плечом Кащея, подмигнул, - небольшая разминка не повредит.
  Кащей ничего не успел ответить, так как створки лифта разошлись, и они оказались в гостиной Кремня. Сам Кремень сидел, затравленно сжавшись в уголке, а напротив него стояли два человека, мужчина и женщина. Правильней было-бы сказать, парень и девушка. Они медленно развернулись, и с изумлением уставились на вышедших из лифта Андрея и Кащея.
  -Человек и отверженный. - Удивленно произнес парень, и посмотрел на цверга. Под его взглядом бедный Кремень сжался еще больше. - Неожиданно. - Хмыкнул парнишка, посмотрев на свою подругу. - С другой стороны нам работы меньше.
   И они одновременно, выбросили из своих рук, какие-то сгустки энергии. Энергия, выпущенная из рук девушки, конкретно приложила Кащея, отчего его бросило на двери лифта, которые от удара тела прогнулись внутрь, из разбитого носа, на лицо бедолаги хлынула кровь. Сгусток же парня, выпущенный в Андрея, просто впитался в тело, и пока парень с непонимающим видом смотрел на него.
   Андрей не теряя время, быстро сократил дистанцию, и впечатал свой кулак тому в грудь, присовокупив всю ту энергию, которую получил. Парень здорово в печатался в стену, отчего та не выдержала, и пошла трещинами, а несколько блоков вообще вывалились наружу. Не обращая внимания на упавшего, Андрей прыгнул к девушке, и приставил к ее горлу свой кинжал.
  -Ну-ну красавица, успокойся, если не хочешь отправиться вслед за другом. - Спокойным голосом, как будто ничего не произошло, проговорил Андрей.
  -Человек, ты понимаешь, что ты натворил? - Уставившись на неподвижное тело, изумленно спросила девушка. - Ты хоть представляешь, что такое месть богов?
  -Одной больше, одной меньше, какая разница. - Пожал плечами Андрей, и повернул голову в сторону стонущего Кащея. - Ну, ты как там, живой?
  -Живой, живой. - Отозвался Кащей, вытирая кровь платком. - Вот ведь стерва малолетняя, вместо нормального разговора сразу в драку лезет. Кто вас только воспитывал, недорослей. О, - обратил внимание Кащей на тело парня, - а придурок видать доигрался. Ну и поделом ему, пускай теперь помучается, пока другую оболочку найдет.
  -С чего ты решил, что они молодые? - Не обращая уже внимания на стоящую рядом девушку, спросил Андрей, при этом все также держа кинжал возле ее горла.
  -Да по ним же видно, лет двести, максимум, молоко на губах еще не просохло.- Поморщился Кащей, устраивая свою задницу в одно из кресел.
  -Спорить не буду, тебе виднее, - пожал плечами Андрей, - хотя подожди, это что же получается, с ними можно говорить, или еще кто припрется?
  -Чего ты у меня спрашиваешь? - Пожал плечами Кащей. - Ты, лучше у нее спроси.
   Глава 15
  Фанатизм, прекрасное средство,
  Для выращивания злобы...
  
  Добравшись, домой, Андрей с Кащеем обнаружили нервно вышагивающую из угла в угол Глафиру, и хмуро сидящего на диване Велеса. Посмотрев на Кащея, Глафира
  всплеснула руками, и усадив того в кресло, осматривая его опухший нос, и наливающиеся синевой фингалы под глазами, принялась выговаривать Андрею.
  -Да как же, так, и куда только ты смотрел? Что это за переговоры такие, где людям носы разбивают? Эдуард, у тебя сейчас ничего не болит? Может, стоит врача вызвать? - Строгим голосом она спросила у расплывшегося от удовольствия Кащея, щупая его лоб. По его довольной роже было видно, что такая забота доставляет ему массу удовольствия.
  Велес, сидя на своем диване, бросил хмурый взгляд вначале на расплывшегося от удовольствия Кащея, а потом перевел его на Андрея.
  -Ну и как это понимать? - Он грозно сдвинул брови. - Что это за бандитские выходки? Вы должны делом заниматься, а не устраивать какие-то рейдерские захваты. Какого черта вы к ним полезли? Вам что, финансирования не хватает? - Выговаривал он сердитым голосом, не спуская сердитого взгляда с Андрея.
  -Какое финансирование? - Взвился со своего места Кащей. - Те крохи, что вы дали, ты называешь финансированием? - Набросился он на Велеса. - Да их даже не хватило, чтобы хоть как-то развернуть свою деятельность. Одно дело, если-бы наши противники ходили открыто, тогда вопросов не было-бы, но ведь это не так. Они прекрасно укрыты всевозможными тайными обществами, да секретными сектами, к которым просто так, за здорово живешь, не подберешься. К тому же все это крутится в высших сферах, а не на уровне простых обывателей. Поэтому те ваши жалкие гроши даже не покрыли наших расходов, и нам пришлось принимать соответственные меры. К тому же согласись, очень подозрительно, что фирму возглавлял цверг. Мы просто обязаны были проверить, и узнать, кто за ним стоит, ну и попутно отбить, заметь, свои личные сбережения, вложенные в дело. Люди там по мелочам не размениваются, а чтобы тебя хотя-бы заметили, - поднял он палец к верху. - Пришлось выложить не маленькую сумму.
  Разумеется, все прекрасно понимали, что Кащей врал, но врал так убедительно, что даже Велес решил замять потиху тему, связанную с деньгами. Пытаться вывести Кащея на чистую воду, бесполезное занятие, сам же еще и в проигрыше останешься.
  -Ладно, бог с ними с деньгами, пусть этим вопросом другие занимаются, меня это мало интересует, но зачем вы, узнав кто за этим цвергом стоит, в драку-то полезли? - Вопрос явно адресовался Андрею.
  -Мы и не лезли. - Пожал Андрей плечами. - Мы даже слова не успели сказать, как они сами на нас напали. Если-бы Кащей не успел защиту поставить, его-бы точно по стенке размазали. Разбитым носом и синяками он-бы не отделался. Поэтому, волей неволей нам пришлось ответить.
  -Однако не хило ответили. - Усмехнулся Велес. - Одного развоплотили, ему сейчас родня сопли утирает, а папаша рвет и мечет, крови требует. Вторая в истерике бьётся, что какие-то беспредельщики чуть голову не отрезали. В совете сейчас по этому поводу, полный бедлам творится, все на ушах ходят. Да уж, заварили вы кашу.
  -Ничего мы не варили. - Буркнул себе под нос Андрей. - Да и вообще, кто они такие, и чего тут по нашим землям шарятся? Наблюдатели, пускай за своими наблюдают, а мы тут сами как-нибудь управимся. Да, вот вопрос к тебе, какого фига тут чужаки делают, или вы настолько чем-то заняты, что вам уже все пофиг, кто в вашей вотчине хозяйничает?
  -Поверь, совсем не пофиг. - Устало вздохнул Велес. - Просто обстановка сейчас не совсем простая. Назревает межрелигиозный конфликт, во что может это обернуться, объяснять надеюсь не надо, к тому же на лицо разжигание межнациональной ненависти. Люди здорово научились манипулировать сознанием. Фанатики разного толка, как на дрожжах растут, того и смотри, полыхнет так, что мало не покажется. Всю землю кровью зальют, сволочи.
  Религиозные войны, страшное дело. Андрей, вспомнил времена, крестовых походов. Ох и крови же тогда пролили, прикрываясь именем бога. Естественно, под это дело, некоторые свои карманы набивали, спустив с поводка толпы фанатиков, все уничтожающих на своем пути, но разве это, кого-нибудь чему-нибудь научило. Подумаешь, семена, посеянные в ту эпоху, потом еще столетия всходы давали, да что там давали, до сих пор всходят, а если к этому еще и национальное превосходство приписать, подымая, таким образом, патриотизм, то вообще муторно становится.
   Жаль, что люди не в бога верят, а в церковь, и неважно к какой религии относится, там-ведь такие же люди сидят, локтями за власть толкаются, можно подумать, от этого ближе к Творцу будут. Разве в заповедях написано, убивайте во имя мое, и будет вам счастье, нет, первая заповедь не убей, но только кто те заповеди читает, отсюда и вопрос, какому богу служите?
   Тьфу ты черт, вот, сколько себя помню, все время люди к миру шли через войну. Вот никак не могли просто спокойно жить, постоянно кто-то со стороны мешает, а в последнее время у нас так вообще кругом одни враги, вот спят и видят, как-бы за наш счет поживиться, хоть вроде кроме драных штанов и взять-то нечего. Национальные богатства? Так они уже давно простым людям не принадлежат, поэтому особо и терять-то нечего.
  Раньше, благосостояние государства, определялось по благосостоянию его жителей, чем лучше они жили, тем крепче и процветающей было государство. Конфуций даже определение вывел. В сильном государстве стыдятся бедных. В плохом стыдятся богатых. Интересно, а чтобы он сказал о нашей стране, где бедность возведена в ранг государственного достоинства?
   Да уж, не повезло нам, когда-то свободными людьми были, каждый сам решал, что ему делать и как жить. Когда же мы из свободных людей в рабов превратились? Европе повезло, вон от зверя как-то умудрились отмахнуться, а у нас он крепко окопался. Запачковался так, что по живому, с мясом драть видно придется, да вот только вырвется ли? До фанатиков доводами разума не достучишься, если перемыкает, никакие слова не помогут, а попробуй, тронь их лже героев, так и камнями закидают.
  -Ну а ты у нас на кой? - Хмуро спросил Велеса Андрей.
  -Теперь, это не раньше. - Вздохнул Велес. - Сам знаешь, в былые времена у нас такого бардака не было, любую тварь к нам нос сующую быстро отваживали. Я и сейчас готов с кем угодно схлестнуться, знать-бы только с кем. Да и не одна здесь тварь воду мутит, так что от любой помощи не отказываемся, и наблюдатели эти здесь не, потому что им так хочется, а потому-что буча по всему миру идет, и хоть что-то да надо делать. Если земля екнется, то и наши миры рано или поздно накроются, а жить все хотят.
  -Ты ведь говорил раньше, что вам это вроде не грозит? - Удивился такому заявлению Андрей.
  -Предположения и действительность, это разные вещи. Мы предполагали, что ничего не грозит, но как выяснилось процветание наших земель напрямую связано с землей.
  -Не понял?
  -А что тут не понятного. - Пожал плечами Велес. - Перерождение, на землю завязано, поэтому и население земли так подскочило, а случись с землей что, все наши люди перемрут, да и мы вместе с ними, потому, как без людей все наши миры просто схлопнутся. Так что в свете всего вышеизложенного, мы будем сотрудничать со всеми заинтересованными сторонами. Хотя не буду скрывать, такой щелчок по задранному носу этих восточных всезнаек мне понравился, но впредь от таких действий лучше воздержитесь, нам еще всем вместе работать.
  Андрей согласно молча кивнул головой.
  -Но надеюсь, активы Кремня переходят к нам? - Подал свой голос, зашевелившийся в своем кресле Кащей.
  -Кто о чем. - Устало улыбнулся Велес. - Делай что хочешь. Ладно, пошел я, скоро очередное заседание совета, ох и надоела мне эта говорильня, но ведь не отмажешься. Понахватались у людей за красивыми словами свои делишки обтяпывать, а то, что мир под откос катится, такое ощущение, что и не волнует никого, лишь-бы себя героем выставить, да кусок послаще откусить.
  Велес устало поднялся с дивана и направился к выходу. Возле двери он остановился и обернулся, постоял так пару мгновений, снова тяжело вздохнул и вышел, так ничего и не сказав.
  -Вот умеет он страху нагнать. - Буркнул из своего кресла Кащей, когда за Велесом закрылась дверь. - Такое ощущение, что в глаза Великой Пустоте заглянул, бр-р. Одно радует, все активы Кремня теперь в наших руках, ох и развернемся. Ну чего вы такие хмурные? - Обвел он глазами призадумавшихся Глафиру с Андреем. - Ой, да выбросьте вы все это из головы, люди постоянно по грани апокалипсиса ходят, и ничего, живем, а с деньгами Кремня еще лучше жить будем.
  -Эдуард, неужели только деньги тебя и интересуют? - В грустном голосе Глафиры проскользнули непонятные Кащею нотки.
  -Оказывается, фанатизму подвержены не только люди. - Хмыкнул Андрей.
  -Что ты хочешь этим сказать? - Пристально глядя на Глафиру, спросил сбитый с толку их поведениям Кащей. - Ребята, я не понял, вас наше финансовое улучшение, не радует что ли? - Он перевел взгляд на Андрея. - Вот, к примеру, ты, о долге можешь забыть. Скажу даже больше, теперь тебе и работать не надо, спокойно можно будет выделить, небольшую правда сумму, на твое содержание. И Глафире, мало того что выплатим все по договору, так и оклад поднимем. Враг окопался глубоко,- продолжил он, прибавив в своем голосе пафоса. - Но, мы его достанем, и все их денежки станут нашими.
  -Ты для начало их найди, а потом уже дебит с кредитом подбивать будешь? - Попытался осадить разошедшегося Кащея Андрей. - Их вон боги высчитать не могут.
  -Потому-что они считать не умеют. - Заулыбался Кащей. - А мы по больному, по деньгам ударим, они сами и выползут. Естественно, все их денежки на людей завязаны, вот их и будем трясти как грушу, глядишь, кто-нибудь и свалится. Вы во мне не сумлевайтесь, у меня все просчитано, до последней копеечки, еще кое-какие подробности у Кремня уточню, и в бой, а там как говорится, Карфаген будет разбит, и землю солью перепашем.
  Глава 16
  Демоны, не возле,
  А внутри нас...
  
  -А как отличить того же отверженного, от обычного человека? - Спросила Глафира Андрея, лежа в шезлонге, и рассматривая озерную гладь.
  -Да никак. - Отозвался Андрей, наблюдая за колокольчиком донки. В отсутствии Кащея, который маханул на встречу с Кремнем, он решил немного порыбачить. Когда еще такой шанс выпадет, вот так вот спокойно посидеть, да рыбку половить. - Если он в человечьем обличие, то разницы никакой нет, ну разве что сильнее да умнее, но это особо в глаза не бросается. Так что пока личину не сбросит, ни в жизнь не догадаешься.
  -А как их убивать?
  -Да, так же как и обычных людей. Только вот убить не получится, всего лишь раз воплотить. Многие потом себе новое тело веками, а то и тысячелетиями подыскивают, но если судить по человеческим меркам, то считай что убили.
  -А тот бог, которого ты.... - Но договорить Глафире не дал звон колокольчика на донке. Андрей отмахнулся рукой от Глафиры, и дернул на леску.
  -Есть. - Радостно заорал он, выбирая леску. - Попалась голуба.
  Глафира заинтересованно подняла голову.
  -Ну и что ты там поймал?
  -Сейчас вытяну, узнаем. - Обернулся к ней радостно улыбающийся Андрей. Через несколько секунд, он уже снимал с крючка приличного размера окуня, и бережно опустил того в садок. - Еще один окунек. Так глядишь, на знатную уху наловим. - Подмигнул он Глафире, цепляя новую наживку. Закинув леску в воду, Андрей повернулся к Глафире. - Что ты там спрашивала?
  -Да просто интересно. - Снова ложась на прежнее место, откликнулась Глафира. - Тот бог, которого ты развоплотил, он будет нам мстить?
  -Не волнуйся, - отмахнулся Андрей, - если кому и будет, то только мне.
  -А его родные? - Продолжала допытываться Глафира. - Неужели ты их не боишься?
  -Если бояться того, что возможно произойдет, так и шизу заработать не сложно. Да, кстати, - он повернулся к Глафире и улыбнулся, - ты знала, что абсолютно здоровых людей нет, все шизофреники. Шекспир когда-то сказал, "Весь мир театр, а люди в нем актеры". Знаешь, он был не прав, - хохотнул Андрей, - весь мир палата номер шесть, а мы в ней пациенты.
  -Дурак ты, - улыбнулась ему Глафира, - шут балаганный.
  -А я никогда и не говорил, что умный. - Не оборачиваясь, ответил Андрей. - Подожди, вроде опять клюет. - Склонился он над леской.- Нет, ну точно сегодня классную уху забацаем. - Снимая с крючка очередную рыбку, радостно улыбаясь, пообещал он Глафире. В это время из дома, можно сказать, выскочил, встревоженный Феофан. Глафира лениво повернула голову на звук хлопнувшей двери, и, посмотрев на испуганного подходящего домового, лениво поинтересовалась.
  -Ты чего такой переполошенный? Случилось что?
  -Там это. - Переминаясь с ноги на ногу, смущенно произнес Феофан. - Хозяин приехал.
  Глафиру раздражало раболепство, и страх домовых перед Кащеем. Она отдавала себе отчет, что это последствия совместного многовекового проживания, от которого вот так вот в одночасье не избавишься, но как ей казалось, не до такой же степени.
  -Ну и хорошо, что приехал, что в этом такого особого. - Глафира демонстративно пошевелилась, как-бы поудобнее устраиваясь на лежаке.
  -Он это, велел сказать, чтобы вы быстрее шли в дом. - Зачем-то озираясь по сторонам, чуть ли не шепотом проговорил домовой.
  -Сейчас Андрей наловит рыбы, сколько ему надо, и придем. - Глафира не смогла сдержать нотки раздражения в своем голосе. Ей вообще не нравилось, как ведет себя Кащей в последнее время. Из милого, интеллигентного мужчины, который ей очень понравился, он все больше превращался, Глафира даже точно не могла подобрать определение в кого.
  -Я так понимаю, что вас уже мало заботят результаты моих переговоров в нашем общем деле. - Раздражённо крикнул Кащей, появившись на пороге. - Я, понимаете ли, тружусь на общее благо, а они тут развлекаются. Не на того напали, я один лямку тянуть не намерен.
  -Шел-бы ты со своей лямкой. - Раздражение Глафиры вырвалось наружу. - Можно подумать, что весь мир должен крутиться только вокруг твоей величественной персоны. Не видишь что ли, мы делом заняты? - Глафира бросила быстрый взгляд на Андрея, ожидая его поддержки, но Андрей вел себя как-то странно. Вернее он вообще себя никак не вел, он как будто застыл над своей примитивной рыбной снастью, ни на что не реагируя.
  -Вижу. - Пристально вглядываясь в Андрея, и медленно к нему подходя, кивнул Кащей. Потом зачем-то ткнул в того пальцем. Посмотрел на Глафиру, и снова несколько раз ткнул в Андрея. - Могла-бы просто предупредить, что у вас тут экстраординарный случай. Вместо того чтобы на меня кричать. - Примирительно сказал Кащей. - Очень интересный случай.
  -А что с ним такое? - Не ожидавшая такого поворота событий, испуганно спросила Глафира.
  -Можно будет с уверенностью сказать, только после научного изучения данного феномена. - Поднял палец кверху Кащей. - Интересненнько, это окаменение сказалось на его весе, или нет. Сейчас проверим. - И обхватив Андрея, Кащей попытался его поднять, но ровным счетом ничего не добился, даже не пошевелил. Такое ощущение, что Андрея словно приклеили каким-то суперклеем к поверхности настила.
  -Интересно, а если его столкнуть в воду, он захлебнется или нет?
  -Я тебе столкну. - Вскочила со своего лежака Глафира. - Так столкну, что костей своих не соберешь.
  -Я же в научных интересах. - Поднял руки вверх Кащей. - Неужели ты могла подумать, что я намеренно хочу причинить вред Андрею?
  -Судя по тому, как ты изменился, причем не в лучшую сторону, вполне допускаю такую возможность. - Глядя прямо в глаза Кащею ответила Глафира.
  -Глафира, я такой, какой я есть. - Вздохнув, и уставившись в пол, тихо произнес Кащей. - Мне очень жаль, что я не соответствую твоему идеалу, но поверь, я очень пытаюсь, и еще одно, у меня нет даже намеков на мысль, вредить как-нибудь тебе, или Андрею. Но просто здесь настолько интересный случай, что просто уму непостижимо. Ты что-нибудь слышала о Лопырях? - Без всякого перехода от одной темы к другой спросил Кащей.
  -Нет? - Обескураженная только что услышанным, мотнула головой Глафира.
  -Это такая народность в Карелии. Сейчас их осталось практически единицы. Так вот, при каких-то определенных условиях они имеют возможность впадать, ну что-то вроде транса, при этом их тело становится практически неуязвимым. Его нельзя было пробить ни ножом, ни копьем. Кстати, - Кащей повернулся к Феофану, - а ну-ка дружок, принеси-ка мне какой-нибудь нож из столовой.
  -Зачем? - Снова забеспокоилась Глафира.
  -Не боись. - Усмехнувшись, подмигнул ей Кащей. - Мы только проверим правдивость этих данных.
  -Ты что, его резать собираешься? - Надвинулась на Кащея Глафира.
  -Зачем сразу резать?- Прячась за Андрея, отозвался Кащей. - Попробую просто уколоть. Как ты не понимаешь, ведь нужно же удостовериться, что это не просто какие-то досужие домыслы, а, правда.
  -Лучше-бы ты в чувство попытался его привести. - Буркнула Глафира.
  -Если-бы знал как, то непременно так и сделал-бы. Потому как, такие вот закидоны, меня не радуют. Представь, что мы с ним пошли на какое-нибудь опасное дело, и в самый ответственный момент он возьмёт, и превратится в статую. И что мне прикажешь делать? Ведь по сути, это будет самая настоящая подстава. До него один фиг не доберутся, а меня ведь могут порвать, как Тузик грелку, на сорок восемь маленьких британских флагов, а оно мне надо?
  -Ты только о себе и думаешь. - Упрекнула его Глафира.
  -Не только, - отозвался из-за Андрея Кащей, - о тебе я думаю гораздо чаще.
  От такого признания Кащея, лицо Глафиры запылало ярким румянцем. Не найдя слов для ответа, она смущенно развернулась, и отойдя села на шезлонг. В это время, домовой прибежал обратно, неся в руках кухонный нож. Из дверей, ведущих в дом, выглядывала Феофанна, явно заинтригованная событиями, разворачивающимися во дворе. Короче, никто не остался равнодушным к происходящему.
  -Итак. - Театральным жестом, подняв руку с ножом, обвел всех присутствующих взглядом Кащей. - Опыт номер один. - И с этими словами он ткнул ножом в руку Андрею. - Ишь ты, не обманули летописцы. - Отойдя на пару шагов, изумленно покивал он головой. - Знаешь Глафира, ты только сразу на меня не кричи, хорошо. Я тут подумал, вот если-бы Андрею можно было-бы немного позу поменять, да на камень усадить. Точь в точь Роденовский мыслитель получился-бы. Вот это номер-бы вышел, представляешь? Иван-дурак, мыслитель.
  Кащей, улыбаясь собственной шутке, посмотрел на Глафиру, но прочтя на ее лице, как минимум не одобрение, смутился.
  -Ну вот, и помечтать уже нельзя. - Огорченно буркнул он в сторону. - Ладно, переходим к опыту номер два. - С этими словами он резко подскочил к Андрею, и полоснул по его спине ножом, крест-накрест. Нож, разрезав рубаху не оставил никаких следов на теле.
  -Вот это да.- Восхитился Кащей. - Мне бы такую непробиваемость. И ведь даже намека на какой-либо след от удара нет.- Он провел пальцем по лезвию ножа, пробуя остроту. - От ешкин-кот, ты смотри, острый. - Выставил он свой порезанный палец на всеобщее обозрение. - Итак, опытным путем мы подтвердили, что режуще-колющие предметы Андрею в таком состоянии нипочём. Остается перейти к более серьезным вещам. Исключительно ради чистоты эксперимента. - Поспешно добавил Кащей, как только увидел, что высказывание о серьезных вещах напрягло Глафиру. - Во всяком случае, как мне кажется, ему, - он ткнул пальцем в Андрея,- теперь и ядерная бомба не страшна. Защита будь здоров, уж мне на зависть, это точно. Феофан, - обратился он к крутящемуся вокруг его и Андрея домовому, - скажи-ка любезный, а нет-ли у тебя в хозяйстве топора, или на худой конец молотка?
  -Только кухонный. - Тут же отозвался домовой. - Феофанна им мясо отбивает.
  -Годится. Тащи. - Милостиво разрешил Кащей.
  Домовой тут же пулей метнулся в дом, да так, что Феофанна еле успела отскочить в сторону с его дороги. Уж кто-кто, а они точно не были разбалованы подобными зрелищами сидя в замке Кащея. Домовые никогда-бы по своей воле не причинили вред Андрею, но то, что сейчас происходило на их глазах, иначе как чудом не назовешь, и чего только не сделаешь для того, чтобы это чудо продлить. Так что Кащею, который словно акула, ходил кругами вокруг Андрея, долго ждать не пришлось.
  -Вот. - Протянул Кащею кухонный топорик вернувшийся Феофан. Кащей зачем-то осмотрел орудие со всех сторон, потом как-бы взвесил его в руке, и сделал несколько маховых движений эмитирующих удар.
  -Сойдет. - Вынес он свой вердикт, и подступил к Андрею. - Итак, кто посоветует, куда бить будем.- И обведя притихших зрителей взглядом, кивнул головой.- Я так понимаю на мое усмотрение. Может, по уху звезданем, даже если и отколем, то все-таки не так заметно будет? - Посмотрел он на каждого участника, ища у них поддержку своим выводам, но никто не выразил ни одобрения, ни осуждения, все напряженно ждали продолжения балета.
  -Молчание, знак согласия. - Снял с себя всякую ответственность за последствия Кащей, и, подступив к Андрею несколько раз примерился, как-бы лучше ему нанести удар. Потом резко выдохнув, взмахнул и ударил, но его рука с молотком застыла на полпути к уху, перехваченная рукой, пришедшего в себя Андрея.
  -Ой. - Присев от неожиданности вякнул Кащей.
  -Я не понял. - Не выпуская руку Кащея, грозно заговорил Андрей. - Ты что мешок с костями, совсем офонарел? Сейчас я тебе самому этим молотком в лоб закатаю, да так, что позвонки в трусы посыпятся.
  -Меня нельзя по голове бить. - Испуганно заверещал Кащей, дергаясь, и извиваясь всем телом, пытаясь вырваться из хватки Андрея. - Я же не такой каменный как ты.
  -А это мы сейчас проверим. - Андрей вырвал топорик из рук Кащея и замахнулся для удара.
  -Помогите. Убивают. - Завопил во всю мощь своих легких Кащей. Глафира молча вскочила со своего места, и бросилась к Андрею, из-за охватившего ее страха за судьбу Кащея, она вдруг лишилась дара речи, но была полна решимости, остановить того, и не дать свершиться смертоубийству, а то, что так оно и будет, Глафира не сомневалась. Уж очень гневно выглядел Андрей. Она не успела добежать до них, когда Андрей повернул к ней голову, и, улыбнувшись, подмигнул. От неожиданности Глафира остановилась, некоторое время постояла с растерянным видом, а потом попятилась обратно к своему месту. Увидев, что так спешащая к нему подмога дала задний ход, Кащея просто накрыло волной паники. Он забился в руке Андрея как припадочный, не просто удвоив, а, пожалуй, утроив усилия, чтобы вырваться, подвывая и скуля от ужаса. И даже когда ему удалось освободиться от захвата, он еще некоторое время дергался и извивался, стоя рядом с Андреем, прежде чем до него дошло, что он освободился. Отскочив на несколько метров, не веря в свое счастье, Кащей ощупал свою голову плечи, и грудь, чтобы убедиться, что ничего не пострадало.
  -Идиот. Придурок. Разве можно на людей с топором кидаться, а еще друг называется? - Заорал он, стоя на почтительном расстоянии от Андрея. - Или еще мозги от окаменения не отошли?
  -Так это значит, я стоял над тобой, и примеривался, как удобней заехать по уху молотком, а ты просто агнец невинный, совсем здесь не причем? - Рыкнул в ответ Андрей.
  -Так-то ведь только ради научного эксперимента. - Немного отойдя от пережитого ужаса, уже более спокойно отозвался Кащей, и на всякий случай сделал несколько шагов назад, еще более увеличивая расстояние между собой и Андреем.
  -В следующий раз, может головой думать будешь, а не сущностью своей поганой. - Уже спокойным тоном проговорил явно успокоившийся Андрей.
  -Уж кто-бы говорил. - Буркнул в ответ Кащей. - Ну что, мир? Предложил он, но подходить, поближе явно не спешил.
  -Мир. - Хмыкнув подтвердил Андрей, и все с явным облегчением выдохнули.
  Глава 17
  Мы, ищем смысл в жизни,
  А смысла-то и нет,
  Вокруг, одна лишь только, суета сует...
  
  Андрей с Глафирой молча наблюдали за Кащеем. Вернее за тем, как он восстанавливает свое пошатнувшееся душевное состояние, а попросту говоря, наливается спиртными напитками. Глафира понимала, что это лучший, всемирно известный способ снятия стресса, и как оказалось им пользуются не только люди. Вот только, смотреть на то, как Кащей заливает свой испуг, ей было неприятно. Особенно раздражали, его трясущиеся руки. Вначале, он вообще разлил в несколько раз больше, чем попало в его бокал. Да и весь его облик, буквально менялся на глазах, вызывая неприятное чувство гадливости.
   Из милого, интеллигентного вида толстячка, он превращался в рыхлого, неопрятного брюзгу. Который все это время, что то зло бубнил себе под нос. Хорошо еще, что было не разобрать, что он там гундосит.
  -Может, хватит уже?
   Попыталась она остановить Кащея в очередной раз. Он посмотрел на нее мутным взглядом, из-под перекосившихся очков, в очередной раз пробурчал что-то невразумительное, поднялся со своего места, и демонстративно покачиваясь из стороны в сторону, подойдя к барной стойке и взяв с нее, почти целую бутылку водки, такой же нетвердой походкой вернулся обратно на свое место.
  -Не трогай его, пусть немного расслабится. - Андрей был спокоен и невозмутим, и сидел в своем кресле со спокойствием Сфинкса. - Уже недолго сталось, скоро он совсем успокоится, и снова станет таким, каким ты его знаешь.
  -Ты имеешь в виду, что скоро он свалится, налакавшись до беспамятства, словно лошадь? А потом, будет полночи никому не давать спать, бегать пугать белого медведя? Утром стонать от того что мухи паразитки жужжат через-чур громко, а муравьи топают как стадо слонов? Спасибо, прекрасная перспектива, всю жизнь о таком мечтала.
  -Надеюсь, до такого не дойдет. - Каменное выражение лица Андрея расколола улыбка. - Просто у них, - Андрей кивнул в сторону Кащея головой, - перед людьми, есть небольшое преимущество. Они не подвержены синдрому похмелья, да и если он захочет, через несколько минут будет трезв, как стеклышко.
  -Не понимаю. Тогда, для чего все это?
  -Да я же тебе говорил, пусть немного расслабится, да выговорится самому себе, что на душе накипело. Может, план мести составит, да и успокоится.
  -И тебя не беспокоит, что он будет тебе мстить, или ты имеешь в виду, что мстить он будет всем, кто там был? - Глафира замерла, ожидая ответа, вот уж чего ей совсем не надо, так это мести Кащея.
  -Да не очень. - Пожал плечами Андрей. - Может, мстя его, и будет жестокой, но, мне как-то на это наплевать. До этой самой мсти, пройдет очень много времени. Он конечно злопамятный и вредный, но не дурак, и отдает себе отчет, что мы сейчас одну лямку тянем, и лишняя распря, никому не нужна. Так что успокойся, и просто подожди.
  Андрей оказался абсолютно прав. Выпив почти всю бутылку. Кащей погрозил несколько раз кому-то в воздухе кулаком, гневно пробурчал пару тирад себе под нос. Разобрать, что он там себе рассказывал, не было никакой возможности, он бурчал на каком-то тарабарском наречии. Потом счастливо похихикав, мирно обтек в кресле, и стал, причмокивая сладко посапывать, пустив себе на подбородок тонкую нить слюны. А еще через полчаса, он поднялся, оглядел себя брезгливым взглядом, извинился за свой неопрятный вид, и, попросив подождать его несколько минут удалился в свою комнату.
  -Я же тебе говорил.
   Подмигнул Андрей Глафире. Она в ответ сделала большие глаза, и изумленно покачала головой. Через пару минут в гостиную спустился Кащей таким, каким они привыкли его видеть.
  -Ну что господа, хватит дурью маяться, у нас с вами дел невпроворот, но для того чтобы к ним перейти я должен знать, как давно, и часто с тобой, - он кивнул на Андрея, - такое случается? Ну, чтобы постараться избежать ненужных сюрпризов.
  -Вообще-то, насколько я помню, со мной такое в первый раз. Может когда и случалось нечто подобное, но, лично я, не помню.
  -А что это было, за состояние? Ты понимал, что с тобой происходит? Ты можешь что-нибудь рассказать об этом?
  -Когда был там, да. Все было таким ярким и понятным, но теперь, я почти ничего не помню. - Пожал плечами Андрей. - Остались только ощущения. Я теперь даже не могу вспомнить свою беседу, хотя тогда мне казалось, что ее я уж точно не забуду.
  -Ты с кем-то разговаривал? - Встал в стойку Кащей. По нему было видно, что это известие его очень заинтересовало.
  -Да. - Спокойно ответил Андрей. - Только не спрашивай с кем, я не знаю. Был, просто голос.
  -Очень интересно. - Возбужденно проговорил Кащей, подтащил свое кресло поближе к Андрею, и уселся в позе психолога.
  " Вот только блокнота и карандаша не хватает ", глядя на него подумала Глафира. Кащей меж тем, поправив очки, пристально уставился на Андрея. Это было забавно, вот такой Кащей, Глафире очень даже нравился, и ее недавнее состояние как рукой сняло. Теперь она с интересом наблюдала, что же будет дальше.
  -Молодой человек, - начал свою речь Кащей, - очень рекомендую вам избегать каких-либо контактов с потусторонними голосами, как известно ни к чему хорошему такое общение не приводит. - Кащей поднял руку, останавливая что- то попытавшегося ответить Андрея. - Молодой человек, достаточно несколько примеров, чтобы вы поняли насколько я прав. Одним из ярчайших примеров такого общения может служить, надеюсь всем известная, Жанна Д"Арк. И к чему же это ее привело? - Задал вопрос Кащей и тут же на него ответил. - Разумеется, ее сожгли на костре, и еще. Если вдруг вы окажетесь в темном туннеле, не спешите идти на свет. - Глафира не выдержала, и прыснула смехом, прикрыв рот ладошкой, Кащей строго посмотрел на нее и продолжил. - Итак, с голосами мы разобрались, надеюсь, вы прислушаетесь к мнению профессионала. Что еще вас беспокоило в том вашем состоянии?
  -Да, в принципе, ничего не беспокоило. - Улыбнулся Кащею, Андрей.
  -Хорошо, - откинулся тот в кресле, - подойдем к этому вопросу с другой стороны. Что вы можете рассказать, из того, что помните? Поверьте, мне это нужно знать, чтобы я мог оказать вам достаточно квалифицированную помощь.
  -Вообще-то, очень мало, я фактически ничего не помню.
  -О-о, - разочарованно протянул Кащей, - чего еще можно ожидать, от такого, как ты.
  Но Андрей, на слова Кащея не обиделся, а наоборот, мило улыбаясь, продолжил беседу.
   -Но, ради твоего любопытства, я попробую описать то, что помню. Хотя особо и описывать-то нечего. Там было очень много дорог, они были тонкими как нить паутины, и охватывали собой все пространство вокруг, у меня создалось впечатление, что эти нити бесконечны, но как-бы хаотично они не были разбросаны, они упирались в своего подобия вехи, тем самым, достигая пункта, казалось бы, своего непредсказуемого пути.
  -Как выглядели эти вехи? - Перебил Андрея, Кащей.
  -Ну, что-то вроде жирной точки. - Андрей пожал плечами.
  -Жирная точка в форме круга? - Спросил доморощенный психолог - А случайно, там не было флажка, или палочки, в центре круга? - Уточнил он.
  -Да, вроде нет. - Удивленно ответил Андрей.
  -Ну и бог с ними, - махнул рукой Кащей, - и без них все понятно. Следуя учению своего наставника, смело могу утверждать, что это ваше состояние, вызвано половой неудовлетворенностью. - Пафосно вынес, он свой вердикт.
  Глафира с Андреем не выдержали, и заржали во все горло. Кащей-же смотрел на их согнувшиеся от смеха тела с удивительным для него хладнокровием.
  -А это ничего, что твой любимый наставник, сам был глубоко больным человеком, поэтому все и подводил к своим болячкам, объявляя все человечество сексуально неудовлетворённым? - Утирая выступившие от смеха слезы, задал вопрос Андрей.
  -Я-бы попросил вас воздержаться, от каких-либо неприличных намеков, в сторону, великого гения Зигмунда Фрейда. - Ответил он ледяным тоном, и демонстративно обиженно отвернулся, от корчащихся, от смеха тел, Глафиры и Андрея. Дождавшись, когда они вволю насмеются, он снова повернулся к ним лицом.
  -Вообще-то это не шутки, такие вещи просто так не проходят, и никто не скажет, чем все это может обернуться. Одно ясно, этот твой столбняк неспроста.
  -Да, кто-бы спорил. - Согласился с выводом Кащея Андрей.
  -На моей памяти, последний закидон, подобного рода, приключился как раз, перед Второй мировой войной, с небезызвестным всем Гитлером. Который вдруг, из безызвестного бомжа, превратился в крупного политического лидера.
  -Серьезно? - Спросила Кащея, удивленная таким сообщением, Глафира. - Это он таким стал, потому-что в него демоны вселились?
  -Серьезно. - Кивнул утвердительно в ответ головой Кащей. - Конечно, не обязательно, чтобы это был злой демон, или обиженный на весь мир отверженный. Этим кем-то, мог быть кто угодно, кто имеет достаточно силы. Хотя, для тебя будет привычней демон, так как церковь, в свое время, всех существующих сущностей именно так и определила, как силы зла, мешающие жизни людей.
  -А кто нашептывал, или управлял Гитлером? И что, с этим кем-то, случилось потом? Ведь зло, обязательно должно быть наказано. С самим Гитлером ясно, его сожгли, а что сделали с его патроном?
  -Да, кто же его знает. - Задумался Кащей. - А таких противостоящих друг другу сил, как добро и зло, вообще не существует. Вернее существуют, но действуют не так, как люди себе это представляют.
  -Что-то я запуталась. - Тряхнула головой Глафира.
  -Попробую объяснить. - Тяжело вздохнул Кащей. - По моему субъективному мнению, это и есть та сила, из-за которой люди, выпустив ее на свободу, лишились рая. Впоследствии, они разделили их пополам, отнеся одних к силам добра, других естественно, к силам зла. Создав, что-то вроде великого равновесия. Этим силам даже имя дали. Светлым, или добрым, называй, как хочешь, дали имя агуры, ну, а злобных, прозвали дэвами. Их всегда ровное количество, правда, сколько никто не знает. Они вроде-бы противостоят друг другу, но очень часто перескакивают из одного строя в другой, меняя окрас. По этой причине их даже у некоторых народов меняют местами в их направленности, чтобы было понятней, дэвы добрые, а агуры злые. Но, по сути, они нейтральны, любой из них может быть злом в чистом виде, а через некоторое время окрашивается цветом добра.
  -Вот теперь точно, вообще ничего не понятно. - Расстроенно призналась Глафира.
  -Да все очень просто. - Поморщился Кащей. - Делая для кого-то доброе дело, ты одновременно совершаешь злой поступок для другого.
  -Понятно. - Кивнула головой Глафира. - А при чем здесь Гитлер?
  Кащей аж застонал.
  - Да не при чем, я его просто как пример привел.
  -Какой пример? - Надулась Глафира. - Что этот упырь хорошего сделал?
  -Ну, если отбросить в сторону эмоции, то никто ни до него, ни после, за столь короткий срок, не сумел так, в экономическом плане, поднять экономику страны, и улучшить благосостояние населения.
  -Конечно, на него вся Европа работала. - Зло бросила Глафира.
  -Все это было сделано еще до начала Второй мировой. - Тихо буркнул в сторону Кащей. - И вообще, давайте замнем эту тему. Наполеона, тоже вон когда-то, и сыном антихриста обзывали, и честили во все корки, а потом взяли и сделали национальным героем, про церковь вообще молчу, сколько она невинной крови пролила в средневековье со своей инквизицией и охотой на ведьм, население пол Европы под нож пустили, а если еще вспомнить Крестовые походы. А еще хороший пример, Ленин, его за то, что он пролил море крови, на божественный пьедестал вознесли, и молились как на икону, а теперь просто в землю предлагают зарыть, чтобы значит побыстрее с глаз долой. Да и Сталин, особой брезгливостью не отличался, со своими упырями, правда, ради развлечение, он и их иногда под нож пускал, так это только ради того, чтобы более молодым и не зажравшимся еще, дорогу освободить. Ай, ну вас людей, -махнул рукой Кащей, - все у вас шиворот навыворот. Единственное, если что-нибудь не так, то сразу потусторонние силы виноваты, только они все время подгадить могут, а вы всегда такие белые, и пушистые. Я же сказал, - замахал он руками на попытавшуюся что-то возразить Глафиру, - мы этой темы не касаемся. У нас свои проблемы есть, которые требуют решения. Вот на них, мы и сосредоточим, все свое внимание. Итак, хочу сразу предупредить, Андрей тебе завтра на работу.
  -Это, на какую? - Удивился, тихо сидевший в сторонке, Андрей.
  -Ты теперь помощник начальника охраны Кремня. У меня к тебе будет просьба, съезди завтра в офис, и отбери самых крепких парней. В свете того чем мы собираемся заниматься, нам с Глафирой лишняя охрана не помешает. Конечно, до серьезных парней мы не доберемся, кишка у нас тонка, но, тем не менее, разная мелочь, обязательно попробует добраться, до нашего нежного комиссарского тела. - И Кащей как придурок захихикал сам над своей шуткой.
  -Слушайте ребята, а мне что делать? Роль балласта, мне уже изрядно надоела, я тоже хочу заняться чем-нибудь полезным. - Поднялась со своего места Глафира.
  -Подготовка у тебя слабовата. - Промямлил Кащей, и отвел глаза в сторону.
  -Ну, так значит нужно ее подтянуть. - Стояла на своем Глафира.
  -Ну не знаю. - Пожал плечами Кащей, и посмотрел на Андрея. - Можно ее ко мне отправить, там и библиотека не плохая, места для тренировок хоть отбавляй, да и на территории моих владений безопасно, и учителей я ей подберу хороших. Как думаешь?
  -А это надолго? - Забеспокоилась Глафира.
  -Все от тебя зависеть будет, как дело пойдет. За полгода, год, всех премудростей, конечно, не осилишь, может и больше времени понадобится, но ты не тушуйся, - Кащей подошел, и успокаивающе положил свою руку на плечо Глафире. - Мы со временем немного помудрим, конечно, не через пять минут обратно вернешься, но уверяю, мы ничего серьезного и задумать не успеем, как ты уже будешь тут как тут. Ну что согласна?
  -Согласна. - Печально кивнула головой, Глафира.
  -Ты не печалуйся так, - поддержал ее Андрей. - Может так случится, что обратно сама возвращаться не захочешь, а мы тебя, обязательно навещать будем, да новости рассказывать.
  -Скажешь тоже. - Улыбнулась Глафира. - Как же вы меня навещать будете, если здесь времени мало пройдет?
  -Да, кто его знает? - Пожал плечами Андрей.
  В этот момент из кухни выглянул Феофан.
  -Вы сення, уху кушать будете, или как? - Крикнул он от дверей. - А то ить, остынеть совсем. Вкус потеряеть.
  -Это дело. - Потер руки Кащей. - Ну что, хлебанем ушицы напоследок, да под водочку.
  -Няма водочки. - Отозвался Феофан. - Вы ее, почитай всю перевели.
  -Я тебе переведу. - Нахмурился Кащей. - Ты мне еще скажи, что и припасы заканчиваются.
  -Так ить, как в воду смотрите, кладовая совсем пуста, ужо давно по сусекам скребем. - Склонился в поклоне домовой.
  -Опять расходы. - Застонал Кащей, и повернулся к Андрею с Глафирой. - Все-таки, надо будет побыстрей экспроприацией заняться, а то ведь так, и по миру пойдем.
  Глава 18
  В каждой разгаданной тайне,
  Остается еще много неразгаданного...
  
  Соглашаясь на учебу, Глафира и не подозревала о том, где окажется. Замок Кащея не просто поразил, а если можно так выразиться, убил наповал своим великолепием. Затмив даже тревогу, терзавшую ее, что ей придется провести много времени в совершенно незнакомом ей месте одной, без друзей и близких. Зал, в котором они оказались после перехода, в архитектурном смысле затмевал все своей красотой, и мастерством исполнения, что когда-либо видела Глафира.
   В жизни ей не довелось еще побывать, ни в знаменитых дворцах Французских королей, ни даже в Эрмитаже, или Петергофе. Все собиралась съездить, да времени не находила, но как ей показалось, этот зал, ни в чем не уступил-бы им, по изысканности и богатству.
  -Ну, чего ты тут в прихожей топчешься? - Подогнал ее Кащей, когда она с открытым ртом рассматривала роспись на стенах. - Пошли, я покажу тебе, где ты будешь заниматься, и жить. Предупрежу заранее, доступа ко всем залам в замке у тебя не будет, только те залы, которые мы посетим, но и их я думаю, тебе будет вполне достаточно.
  -Боишься, что я обязательно что-нибудь украду? - Улыбнувшись, посмотрела Глафира на Кащея. В ее голосе, и улыбке, не было ни презрения, ни насмешки, ни укора, но Кащей смущенно отвернулся.
  -Ничего я не боюсь. - Пробурчал он, не оборачиваясь. - Просто у меня тут в некоторых залах такая охрана, что я и сам не помню, чего там наворотил. Так что там без меня ни одно, ни живое, ни мертвое существо не пройдет. Я же о тебе забочусь. - Повернулся он к Глафире. - Поэтому и прошу, дальше тех залов не ходи, это очень опасно. А если уж, женское любопытство совсем достанет, лучше дай мне знать, от тебя я ничего скрывать не собираюсь.
   И покраснев, развернулся, и быстрым шагом направился в следующий зал. Глафира, довольно улыбаясь, засеменила следом за ним. Теперь она просто шла по залам следом за Кащеем, особо ни на что не засматриваясь. Решив, что времени для более тщательного осмотра, у нее будет вполне предостаточно, но зайдя в библиотеку, не смогла удержать возглас удивления, и восхищения. Огромный зал казалось, был бесконечен, так как за полумраком, царившим в помещении, не было видно противоположной стены. Вдоль высоченных стен стояли стеллажи, наполненные книгами и свитками.
  -С ума сойти. - Пораженная увиденным, прошептала Глафира.
  -Что, нравится? - Гордо выпятил грудь Кащей. - У меня самая большая библиотека, во всех существующих мирах. Ни у кого больше такой нет. Здесь даже есть считающиеся погибшими труды, и заметь не копии, а оригиналы, написанные от руки самими авторами, в единственном экземпляре.
  -И ты это все прочитал? Так вот где ты зрение свое посадил. - Тихо добавила Глафира.
  -Нет, конечно. - Хмыкнув, пожал плечами Кащей. - Пришлось-бы всю свою бессмертную жизнь на это потратить, и зрение я не садил, просто в очках, я более солидней смотрюсь. - Гордо выпятил он свой животик вперед. - Во всяком случае, мне так кажется. Ну, и возвращаясь к литературе, могу сказать только одно, люди ужасно плодовиты в своих фантазиях, все пишут и пишут. Так что этот зал выведен в бесконечность, но тебе далеко ходить не надо, там все больше беллетристика. Более серьезная литература находится здесь. - Обвел он зал рукой. - История, исследования и руководства по использованию стихий, материалы по ментальному воздействию на живых и нежить. Короче все что нужно, как для начинающего, так и для умудренного опытом чародея. Что тебе больше подойдет, с этим ты сама разберешься.
  -Как? - Ужаснулась Глафира. - Тут только разобраться, где что лежит, жизни не хватит. - Всплеснула она руками.
  -А библиотекарь на что? - Кащей удивленно посмотрел на девушку.
  -А он здесь есть? - В свою очередь удивленно спросила Глафира.
  -Конечно. - Кивнул головой Кащей. - Он отсюда никуда и не выходит, постоянно здесь находится, и прекрасно знает, что где лежит.
  -А где он сейчас? - Стала озираться по сторонам Глафира. - Я никого не вижу, или он сейчас где-нибудь в конце этого зала? Тогда как до него докричаться? И вообще, если ты их не читаешь, зачем собираешь?
  Кащей потерев подбородок, посмотрел на Глафиру.
  -Так, начну по порядку. Первое, - загнул палец Кащей, - библиотекарь сейчас прямо перед тобой. Как только кто-то входит в зал, он сразу-же здесь появляется.
  -Но, я никого не вижу. - Перебила Глафира Кащея, вновь озираясь по сторонам.
  -Когда я закончу говорить, увидишь, а сейчас не перебивай, а слушай. - Сердито нахмурил брови Кащей. - Итак, где библиотекарь, и как его позвать надеюсь понятно. - Кащей дождался, утвердительного кивка Глафиры, и продолжил. - Что касается книг, то я прочел все, по тем темам, которыми интересовался, и продолжаю это делать по мере поступления чего-либо нового по интересующим меня вопросам. Зачем мне остальные книги? - Кащей хмыкнул. - Так ведь я коллекционер, а книги, как и картины, и другие произведения искусств, столь-же непредсказуемы в оценке. Сегодня и ломаного гроша не стоит, а через сто, двести лет за них такую цену заломят, что мама не горюй. К тому же никто не знает, что его в будущем заинтересовать может, и зачем потом метаться, и терять время в поисках утраченного, если все это можно иметь под рукой здесь и сейчас.
  Глафира с уважением посмотрела на продолжавшего говорить Кащея. Вот и как глядя сейчас на этого увлеченного человека можно вообразить, что перед тобой стоит представитель зла, враг рода человеческого. Скорее это просто слегка завернутый на своей идее индивид, как впрочем, любой из коллекционеров. Между тем Кащей продолжал свою речь.
  -В древности, одного признанного мудреца спросили, почему он продолжает учиться, ведь он и так признан мудрейшим из мудрых, на что он ответил. Вот для того, чтобы быть мудрейшим, нужно постоянно совершенствоваться. Конечно, я все сейчас перефразировал своими словами, но как мне кажется, так более полно раскрывается суть того, что я делаю сам.
  -Ой-ой-ой, какие мы мудрые. - Подколола, улыбнувшись, Глафира Кащея, но заметив, что больно уколола его самолюбие, тут же добавила. - Только не злись, это я от зависти. Мне-то самой такое точно не по силам.
  Напрягшийся было Кащей, слегка расслабился, но все же бросил недовольный взгляд на Глафиру, и, не сдержав сердитых ноток, пробурчал.
  -Я не стремлюсь к всемирному признанию, мне на него ровным счетом наплевать. Все чем я занимаюсь, делаю исключительно для себя, и мне все равно, что об этом думают другие.
  "Ну, положим не так уж и все равно" - подумала про себя Глафира, но вслух сказала совсем другое.
  -Я же извинилась, я совсем не хотела тебя обидеть. Ну что мне сделать, чтобы ты перестал так хмуриться? - В молитвенном жесте сложила она перед собой руки.
  -Ладно, проехали. - Махнул рукой Кащей. - Эй, чего там застыл, и мебелью прикинулся. - Крикнул он, повернувшись к стеллажам. - Иди сюда.
  Глафира посмотрела в сторону стеллажей, и не произвольно испуганно ойкнула. Перебирая ножками к ним, стремительно приближалась стремянка.
  -Что это? - Испуганно тараща глаза, спросила Глафира Кащея.
  -Не что, а кто. - Поправил ее Кащей. - Можешь познакомиться, это и есть библиотекарь.
  -Стремянка? - Изумленно выдохнула, все еще не веря в увиденное Глафира.
  -А чего ты ожидала? - Спросил у нее Кащей. - В моем же замке людей нет, ну кроме тебя, разумеется. К тому же ты прекрасно знаешь, не доверяю я людям.
  -Но стремянка. - Ткнула пальцем Глафира на стоящую перед ними стремянку, и тут же отдернула руку, скорее почувствовав, чем увидев проскользнувшую в той обиду. - Это так неожиданно. - Постаралась она тут же загладить свое поведение. - Просто я первый раз в своей жизни вижу живую стремянку. Я даже не знаю как себя вести.
  -А чего тут знать. - Посмотрел на стремянку Кащей. - Так, сделаешь подборку к завтрашнему дню по истории земли, и начальному обучению магии. Глафира теперь для тебя хозяйка, так что смотри, не подводи меня. Понятно?
  Глафира еще раз ойкнула, увидев на верхней ступеньке, два посмотревших на нее глаза, и отшатнулась, когда стремянка, подогнув передние ножки, изобразила что-то вроде книксена.
  -Хорошо. - Кивнул головой Кащей. - С библиотекой разобрались. Теперь идем в тренировочный зал. - Махнул он Глафире рукой, предлагая следовать следом за ним.
  Войдя в следующий зал, Глафира первым делом снова собрала в кучу разбежавшиеся глаза. От изобилия колющего, режущего, дробящего, и стрелкового оружия, прямо-таки рябило в глазах, особенно от богатой отделки. Можно было с уверенностью утверждать, что любое изделие в этом собрании стоило-бы целое состояние на земле, а представители оружейных музеев уж точно передрались-бы за обладание хоть одним из этих экземпляров. При всем при этом, все это было именно боевое оружие, а не богато украшенные зубочистки.
  Кащей не спеша обвел глазами зал, и, задержав свой взгляд на одном из стоящего вдоль стены ряда рыцарских доспехов, ткнул в него пальцем.
  -Ты, иди сюда. - Позвал он его.
  Глафира невольно дернулась, когда доспехи, оторвавшись от стены, печатая шаг, пошли в их направлении.
  -Предупреждать надо. - Ткнула она кулаком в бок Кащею. - Так ведь и заикой остаться не долго.
  -Больно же. - Потирая бок, отшатнулся от нее Кащей. - Да и как еще тебя предупреждать? Я же пять минут назад тебе говорил, что в моем замке людей нет.
  -Мало ли, что ты там себе под нос бормочешь. - Глафира сделала шаг в сторону отскочившего от нее Кащея. - Но еще раз меня так испугаешь, я тебе не в бок, а в нос засвечу.
  -Понял. - Поднял руки вверх Кащей. - Но ты все же постарайся руки не распускать. Особенно при подчиненных. Это может уронить мой авторитет в их глазах. В моем замке такое со мной обращение не принято.
  -Все когда-нибудь случается в первый раз. - Хихикнула Глафира. - Но обещаю себя сдерживать, если и ты в свою очередь будешь со мной вежливым, и обходительным.
  -Можно подумать я не вежливый. - Буркнул обиженно Кащей, и, повернувшись к доспехам, слегка сорвал свою злость на них. - Что ты тут стоишь истуканом, а если-бы хозяину действительно опасность угрожала? Что так-бы пялиться и продолжал? Зараза, - ткнул он пальцем в доспех, - на переплавку пойдешь. - И повысив голос крикнул. - Это всех касается.
  Доспехи, стоявшие вдоль стен, не шевельнулись, видимо ожидая более точного указания. Зато подошедший доспех развернулся, и попытался куда-то уйти, но Глафира его остановила, положив ему на латное плечо руку, и чуть ее не отдернула в испуге обратно, потому-что латное плечо дернулось от ее прикосновения. " Господи, это железо действительно живое, да еще и все чувствует, просто уму непостижимо".
  -Подожди. - Приказала она доспеху, и повернулась к Кащею. - Я так понимаю, что ты наказываешь. - Она запнулась, подбирая слова, как-бы лучше назвать, эти непонятно как, но живые доспехи, но так ничего подходящего и не придумала. - Короче, ты решил его наказать, потому-что он не бросился на меня, и не изрубил на куски? Ну, спасибо, вот уж не ожидала.
  От этих слов Кащей просто застыл в изумлении со слегка отвисшей челюстью, не зная, что ответить. Единственное что он сейчас мог, это молча стоять, и хлопать ресницами. Между тем Глафира продолжила свою речь ровным тоном, лишенным каких-либо эмоций.
  -Знаешь, что-то мне расхотелось тут у тебя гостить. Давай просто вернемся назад. Во всяком случае, рядом с Андреем я хоть буду чувствовать себя в полной безопасности. К тому же мне кажется учитель из него куда лучше, чем ты, - Глафира, кивнула головой в сторону Кащея, - и это твое окружение. - Второй кивок, как-бы охватывал весь замок, а мимика на лице не оставляла никаких сомнений, что думает Глафира об этом месте.
  -Подожди, не горячись, - вышел из столбняка Кащей, - не понимаю, из чего ты сделала такой вывод, у меня и в мыслях не было каким-нибудь образом тебе навредить, или как-нибудь обидеть.
  -Да ты что, - изобразила изумление Глафира,- а кто только что разорялся по поводу, что хозяина обижают, а слугам хоть-бы хны? Подожди не отвечай. - Подняла она руку. - Наверно это я была, и слуг нерадивых наказать тоже я решила? Так получается? - Глафира убрала руку с доспеха, и подошла к Кащею вплотную. - Ну, давай, собери свою подлючесть, чтобы попытаться снова запудрить мозги этой наивной девочке. Только учти, я теперь на это не поведусь. Так что, подобру-поздорову, лучше возвращай меня обратно, пока твои подчиненные в очередной раз не увидели, как тебя оскорбляют. Для тебя ведь твой авторитет важнее всего.
  -Глафира, ты делаешь какие-то непонятные мне выводы. Я совсем не понимаю, с чего ты так, могла подумать. - Залепетал в недоумении Кащей. - Все твои выводы, по меньшей степени выглядят глупо.
  -А-а, - перебила его Глафира, - так, стало быть, я еще и дура?
  -Я этого не говорил. - Застонал Кащей. - Все, я больше так не могу. Давай поговорим, когда ты более-менее придешь в себя. - И сказав это, Кащей просто растворился в воздухе.
  -Гадина костлявая. - Крикнула уже в пустоту Глафира, и испуганно огляделась по сторонам. - Ну и что мне теперь делать? - Задала она сама себе вопрос, и, плюхнувшись на пол задумалась.
  -Хозяйка. - Вдруг кто-то произнес у нее над ухом. - Так, мне идти на переплавку?
  Глафира подняла глаза, и уставилась на возвышавшуюся над ней гору доспехов.
  -Никакой переплавки не будет. - После некоторого раздумья приняла свое решение Глафира. - Будешь, не только моим учителем, по освоению всего этого барахла. - Она кивнула, на стойки с оружием. - Но и еще гидом, по совместительству.
  -Кем? - Переспросил доспех.
  -Ну, будешь меня сопровождать, и заодно покажешь, где тут у вас гостевые комнаты, и кухня. Что-то я проголодалась. Слушай, а часом у вас на кухне не поварёшка всем заправляет? И вообще, тут человеческая еда готовится?
  -Слушаюсь, - загрохотал железками доспех, вытягиваясь во фрунт, - для меня честь быть вашим личным учителем, и телохранителем. Прошу следовать за мной. - Развернулся он, и направился к двери, продолжая отвечать на Глафирины вопросы уже на ходу. - На кухне за все отвечает не поварешка, наверное, ее сместили, так как она не справлялась со своими обязанностями. Теперь на кухне за все отвечает Глаха, домовая, и все что она готовит пригодно для употребления в пищу людям.
  -Ну, хоть кто-то в этом замке живой. - Вздохнула Глафира, подымаясь с пола. - А то уж больно все на сказку красавица и чудовище смахивает. Хорошо хоть за решетку не кинули. - Продолжала она бурчать, себе под нос, идя следом за доспехом. - Ну что, останется только найти тут цветочек вяленький, чтобы этот мешок с костями, как его называет Андрей, нормальным человеком стал. Только сначала он еще тысячу раз пожалеет, что кинул меня здесь одну. - Мстительно пообещала пустоте зала Глафира.
  Глава 19
  Чем больше мы улучшаем свою жизнь,
  Тем меньше ее остается...
  
  Глафира, потеряла чувство времени. Нет, сначала она, конечно же, считала дни, но, вскоре бросила, это глупое занятие. Жизнь в замке, оказалась очень интересной, и насыщенной. Это, и общение с домочадцами, оказавшимися весьма обходительными, и дружелюбными существами. Сам замок, наполненный всевозможными тайнами под завязку, и поражавший своей какой-то не правильной архитектурой.
   Глафира не была строителем, но даже ей бросалась в глаза несоответствие помещений в планировке, что пробудило в ней желание посмотреть, как выглядит замок снаружи, что ей до сих пор сделать так и не удалось, отчасти из-за занятий, отчасти из-за банального страха высунуть свой нос наружу. Библиотека, открывающая доступ к таким знаниям, о которых люди даже и не догадываются. Хотя, все людьми же и написано. Ну, и естественно занятия в тренировочном зале, кто-бы мог подумать, что они ей так понравятся. Да и сами учителя уже не казались такими странными как раньше.
   Стремянка поражала своими знаниями, что здорово помогало усваивать интересующие Глафиру темы, давая ясные пояснения, да еще при этом исполняя роль переводчика. Все старые фолианты, были написаны на давно уже позабытом языке, а многие и того хуже, в виде каких-то картинок и фигур, так что попробуй, разбери чего там накалякано. Поэтому, многие тайны, так-бы тайнами для нее и остались, да что там многие, без этой замечательной стремянки, Глафире в библиотеке по сути нечего было-бы делать, а развлекать себя современными авторами можно было-бы и дома.
   Доспех тоже оказался на редкость, хоть и строгим, но очень внимательным, и вежливым тренером. Так что, и его занятия Глафира посещала с удовольствием. И вообще, слегка пообвыкнув, она чувствовала себя в замке не узницей, а полноценной хозяйкой. Единственное неудобство, доставляющее ей небольшой дискомфорт, было то, что в замке не было привычной для Глафиры одежды. Поэтому волей-неволей ей пришлось приноравливаться к архаичным костюмам, мало доставлявшим ей удовольствие. Как говорится, в бочке меда обязательно должна быть ложка дегтя, чтобы жизнь не казалась слишком сладкой.
   Вот и сейчас, ей пришлось напялить на себя какой-то старый сарафан, так как пришло время отдать свою одежду в стирку. Сидя на полу, по-турецки подогнув под себя ноги и слушая пояснение стремянки, Глафира морщила свой носик. "Все-таки Кащей сволочь, мог-бы и догадаться прислать сюда кого-нибудь со сменной одеждой расширив мой гардероб, раз сам боится. Неужели так трудно догадаться, что девушка не может ходить долгое время в одном и том же. Да и сама хороша, поперлась, фиг знает куда, не озаботившись приличным багажом".
  -Похоже, ты меня не слушаешь. - Прервал размышления Глафиры, голос стремянки. - Тебе, стало не интересно?
  -Да нет, ну что ты. - Смутилась Глафира. - Просто, все никак не могу привыкнуть, к этой одежде. - Посмотрела она, на своего необычного учителя. - Она меня так раздражает, что больше ни о чем другом думать не могу.
  -Я тебе поражаюсь. - Стремянка смешно развела пару перекладин, заменяющих ей руки, в стороны. - Достаточно сказать Глахе, какую одежду ты больше предпочитаешь носить, и она все сделает, так как ты скажешь. В чем здесь проблема?
  -Неудобно как-то. - Призналась Глафира. - Да и для того, чтобы нормальную одежду сшить, навыки, мастерская, и соответствующие ткани нужны, а я здесь ни первого, ни второго, ни третьего, не наблюдаю. - Она грустно опустила голову и уставилась в пол.
  -Тебе больше нравится та одежда, в которой ты прибыла сюда? - Задала вопрос стремянка. - В ней, ты себя чувствуешь, более уверенней?
  На этот вопрос, Глафира, молча кивнула головой. Что уж тут говорить, ведь и так понятно, что в джинсах и сорочке, намного удобней заниматься, особенно в тренировочном зале, чем в этом балахоне. Стремянка посмотрела за спину Глафиры.
  -Друг мой, не будете ли вы так любезны, - обратилась она к стоящим за спиной Глафиры доспехам, - заняться этим вопросом. Мы ведь легко можем подобрать, что-нибудь, вроде охотничьего костюма, для Глафиры, который мало чем будет отличаться от того, что она предпочитает носить.
  Глафира обернулась, и, задрав голову, с интересом посмотрела на доспехи, Тот полный достоинства, изящно кивнул своей железной головой и молча развернувшись, загрохотал к выходу из библиотеки.
  -Ну вот, теперь мы можем спокойно вернуться к нашей теме. - Уткнулась своими глазами в фолиант стремянка. - Напомни мне, на чем мы остановились?
  -Кажется на противостоянии падших и людей. - Неуверенная в правильности ответа, осторожно ответила Глафира.
   Всего лишь несколько дней назад, она решила сменить тему. Вначале, как, наверное, поступило-бы большинство людей, она сразу ударилась в изучение магии. Конечно, за столь короткий срок, чему-либо научиться в этой области, практически невозможно, даже открой ты в себе талант гения, на это уйдут годы, а то и десятилетия. Глафира не была столь наивна, чтобы не понимать этого, но, как и у любого другого человека в ней теплилась надежда, а вдруг. Надежда, конечно, не оправдалась, а почувствовав, что от всей этой фигни связанной с магией у нее начинают закипать мозги, она тут же, по совету стремянки, решила сменить тему.
   Хотя, кое-чего она все-таки добилась. Доспех вместе со стремянкой до сих пор не понимают, как ей удалось освоить ведьмин крик, тем более что специально, ему ее не обучали. Просто однажды, во время тренировки, ею так овладели эмоции, что она не выдержала и крикнула, вкладывая в этот крик все, что у нее накипело. Хороший крик получился, доспех чуть не рассыпался на составные части, и, не смотря на свое железное нутро, еще долго не мог впоследствии обрести душевное равновесие, а Глафира сама до сих пор так и не разобралось, как это у нее получилось.
   Правда теперь, она совершенствуется, под неусыпным оком стремянки. Которой, к слову сказать, дала имя Умничка. Удивительно, но стремянка на это никак не прореагировала, в ее поведении ровным счетом ничего не изменилось, в отличие от доспеха. Глафире ничего в голову не приходило, кроме Железного дровосека, но когда она объявила это имя доспеху, того аж покоробило от негодования, хорошо хоть ругаться не стал, а только скрежетал своими железками. Глафира не стала испытывать судьбу, и настаивать на своем решении, но про себя продолжила их так называть.
   Развитие и усовершенствование ведьминого крика, пока шли туго, даже под присмотром и наставлениями Умнички, по большей части попытки повторения ни давали поводов для радости, хотя время от времени у нее этот крик получался. Именно это обстоятельство придавало ей сил не останавливаться, а с еще большим усердием тренироваться в его освоении.
  -Что-то, я сегодня рассеянная, - виновато хлопнула глазами стремянка - Умничка, - не напомнишь, на какой фазе противостояния мы остановились?
  -Фазы противостояния? - Удивилась Глафира. - О фазах, ты ничего не говорила.
  -Неужели? Мне так стыдно. - Виноватым голосом, проговорила Умничка. - Со мной, такого ранее никогда не бывало. Я понимаю, мне нет оправдания, и готова за это понести наказание, но все же надеюсь, тебе не составит труда, вкратце изложить все, о чем мы говорили по этой теме?
  "Ой, хитрюга, - подумала про себя Глафира. - Никогда не поверю, что ты что-нибудь забыла. Видно просто напрямую спросить боишься, хотя с таким хозяином как Кащей, это и не мудрено."
  -Да без проблем. Мне начать с самого начала? - Уточнила Глафира.
  -Если можно. - Захлопнула фолиант, что держала в руках Умничка, и, не мигая уставилась на нее, своими такими живыми глазами.
  -Итак, - начала свой рассказ Глафира. - Падшие, это те тридцать процентов ангелов Создателя, последовавших за Сатаной, как его сейчас называют, на землю, но вскоре жизнь в коммуналке, как я это себе представляю, дало трещину. Скорее всего, тут сыграло не мало - важную роль, и то обстоятельство, что в сексуальном плане, и люди и ангелы были вполне совместимы, что подтверждается заметкам из твоих книг. - Кивнула на книгу головой Глафира. - В результате, на земле появилась, если можно так выразиться, новая форма жизни. Которую, в свою очередь, тоже многое не устраивало. Как говорится, на лицо конфликт интересов. Как-бы там ни было, разгорелось не шуточное противостояние, расколовшая оба лагеря на множество частей. Короче говоря, ребята начали истреблять потиху друг дружку. Вначале ангелы неплохо держались, но у людей, в запасе оказался припрятан один большой козырь. Они могли то, что было не дано ангелам. Силой своей веры, не просто создавать, но и давать жизнь своим созданиям. Так в этом мире появились боги, назначение коих, было оберегать людей, и помогать им в их противостоянии. Проигравшие падшие, ушли в глубокое подполье, но как оказалось, отнюдь не были побеждены. Оставаясь в тени, они начали потиху вносить раздор, в лагерь победителей, что в принципе, им неплохо удается, и по сей день. - Закончив свою речь, Глафира посмотрела на Умничку.
  -Изложение немного хромает, - вынесла та свой вердикт, - но, в принципе, я довольна. Тем более что вкратце, ты осветила, все фазы противостояния. Теперь мы можем спокойно перейти, к более обширной теме, повествующей о богах, и их влиянии на жизнь человека.
  -А может, лучше обойдемся кратким ознакомлением. - Попросила Умничку Глафира. - У меня совсем нет желания, лезть во все эти дебри.
  -Как знаешь, - недовольно буркнула стремянка, - только потом, пеняй на себя, если тебе что-нибудь будет непонятно.
  -Договорились. - Радостно пообещала Глафира. - Никаких претензий. Лучше мы большую часть освободившегося времени, потратим на освоение мной, этого ведьминого крика, будь он неладен. Уж, очень хочется преподнести неприятный сюрприз, нашему общему другу Кащею, когда он здесь появится. - И в ее глазах промелькнули мстительные искорки. - Ладно, ты тут пока сделай соответствующую подборку, - Глафира поднялась с пола на ноги, - а я, пожалуй пойду, позвеню мечами.
  -Как вам будет угодно. - Изобразила поклон Умничка, и направилась к стеллажам с книгами.
   Глафира проводила ее не долгим взглядом, и, развернувшись, направилась в тренировочный зал. К ее удивлению, она не обнаружила в нем Железного дровосека, но вспомнив, что тот отправился выполнять поручения, связанные с ее одеждой, подошла к стойке с оружием, и, взяв полюбившийся ей меч, направилась метелить истукана.
   Почему-то, она сразу выбрала этот меч, скорее всего на ее решение повлияло то, как он выглядел, а посмотреть действительно было на что. С полной уверенностью можно было-бы сказать, что это оружие представляет из себя произведение искусства. Не широкий обоюдоострый клинок, не более 3см. в ширину, был, как и кинжал Андрея, покрыт серебряным напылением, и по всей его длине, тянулась руническая вязь с двух боков. Рукоять и крестовина, сияли золотом, и были усеяны множеством небольших, но явно драгоценных камней. Короче, есть на что полюбоваться. Да и вообще, сам меч, больше смахивал на шпагу, а его заостренный конец, легко проникающий в сочленение доспехов, и звенья кольчуги, больше предполагал колоть, а не рубить, что более всего подходило для гибкой, и верткой Глафиры.
   Еще одна причина, связавшая ее с оружием, была в том, что как ей казалось, меч отвечал ей взаимностью. Нет, он с ней не говорил. Просто, когда она его брала, то сразу-же настроение улучшалось, и она радовалась неизвестно чему, как ребенок, а когда возвращала его на место, ей становилось грустно. Порой ей казалось, что это не она сама наносит удары, а это он ведет ее руку, как опытный танцор свою партнершу, остается только расслабиться, и получать удовольствие. Видно поэтому, уроки фехтования, оказались не столь обременительны, как она думала в начале, и с каждым днем нравились ей все больше.
   Только вот сегодня, это не доставляло такого удовольствия, из-за этого треклятого одеяния. И кто только выдумал, повшивать сюда золотые нити, да обсыпать весь этот балахон разными камушками? Агат, малахит, лазурит, какой только фигни на нем не было. Если собрать эти камушки в одну кучу, здоровенная каменюка получится. Какая же дура, соглашалась таскать такую тяжесть?
   Глафира с максимальной скоростью, какую позволяло развить платье, отскочила от истукана, увеличивая дистанцию, и тяжело дыша, улыбнулась. Не смотря на то, что она называла это чучело с мечом, обвешанное доспехами, истуканом, он не стоял на месте, а превосходно двигался. По этой причине, тренировка выглядела, как полноценный бой. Истукан не играл в поддавки, можно сказать, он всегда соответствовал ее рангу. То есть, чем большего уровня достигала Глафира, тем опасней и быстрее, становился противник.
  -Все, на сегодня, пожалуй, хватит с меня фехтования. - Тяжело дыша, сообщила она деревяшке. - Этот наряд, доконал меня полностью.
   Она посмотрела в тот угол зала, где располагались тренажеры. Обычные, современные тренажеры. Два из них, для работы всех групп мышц, рядом беговая дорожка, турник, и брусья. Еще чуть в стороне, аккуратно собранные, разнокалиберные гантели.
   Особого внимания, заслуживает беговая дорожка. В замке не было электричества, так что от чего оно работает, одному Кащею известно, но дорожка не совсем простая. Стоит на нее встать, как по бокам вырастают деревья, и ты начинаешь забег, не по эскалатору, а по самой настоящей лесной тропинке с ее корнями, и колдобинами, подъемами, и спусками, как по пересеченной местности, да еще и от веток, норовящих врезать по физиономии, уворачиваться не забывай.
   Короче, все занятия максимально приближены к реальности.
  -Так, турник, брусья, и беговая дорожка обойдутся сегодня без меня. В этой фигне, я на них не полезу. - Прокомментировала, свои мысли, Глафира. - Что у нас остается? Правильно, тренажеры. Ну и как скажите мне на милость, на них заниматься? - Спросила она, пустоту зала. - От-же блин, весь день насмарку. - Она посмотрела в другой конец зала, где обустроила себе гнездышко.
  Таскаться в гостевую комнату, по узкой лестнице с высокими ступеньками, ей порядком надоело. К тому же, там она не очень хорошо себя чувствовала. Сказать по правде, те покои нагоняли на нее жуть. Поэтому здесь, ей отгородили занавесками приличный кусок пространства, перетянули кровать, и как-то умудрились подсоединить ванну, умывальник, и туалет.
   То есть, она получила в свое распоряжение, полноценную квартиру, со всеми удобствами. Хорошо иногда чувствовать себя полноправной хозяйкой, когда любой твой дурацкий каприз, выполняется без лишних разговоров, а главное все рядом. Библиотека, тренажерный зал, да и еду теперь Глаха приносила не в пиршественный зал, а прикатывала на тележке к ней в комнату. Лепота, правда, не хватает еще рыцаря в белых доспехах. Так, для полноты картины, хотя хорошо, что нет, в данный момент было-бы не до него.
  -Ладно, пойду в ванне поваляюсь, да и пот этот противный, заодно смою.
   Приняла решение Глафира, и направилась к стойке, чтобы положить на место свое превосходное оружие. Но, сделав пару шагов, она остановилась, и оглянулась. Громыхая, своими железными ступнями по каменному полу, в зал вошел Железный дровосек, несущий на вытянутых руках ворох одежды, и обувь. Ничего не говоря, он подошел к Глафире, и так же молча протянул ей принесенную одежду. Она, сморщив свой носик, бросила на нее взгляд, и тут же переменившись в лице, схватив все в охапку, быстро направилась в свои покои.
   Через полчаса, умытая, и переодевшаяся в обновы Глафира, выскочила из своего будуара, и, подойдя к ближайшему зеркалу, стала радостно крутиться возле него, осматривая себя со всех сторон. Железный дровосек, скрестив на груди свои латные перчатки, молча ждал вынесение вердикта, хотя и так было видно, что наряд ей нравится. Замшевая юбка шорты, шёлковая рубашка с широким рукавом, кожаный колет, и высокие, почти по колено кожаные сапоги. Широкий ремень на талии, где пристроился в специальных петлях клинок.
  -Еще-бы, шляпу с пером. - Мечтательно проговорила, осматривая себя в зеркале, Глафира. - Был-бы, полный комплект.
  -А, парусник за окном, не желаете? - Проскрежетал Железный дровосек.
  -Что ты понимаешь, в колбасных обрезках. - Она презрительно посмотрела на доспех. - Это же вещи, а не какое-нибудь барахло, что мне пришлось таскать по твоей милости.
  -Рад, что мы вам угодили. - Склонил шлем, Железный дровосек. - Еще несколько комплектов, такой вот одежды, - он, дернул своим шлемом, в сторону Глафиры, - будут готовы к завтрашнему вечеру.
  -Не одобряешь? - Спросила прямо, Глафира Доспех.
  -У каждой женщины, свой вкус. - Ответил он уклончиво.
  -Подожди, - осенило Глафиру, - ты хочешь сказать, что до меня здесь жили другие женщины? - Она почувствовала, как чувство ревности, над которым она смеялась, говоря, что это чувство, удел слабых, стало потихоньку разгораться в груди. Во всяком случае, она призналась самой себе, что эта весть о других женщинах живших в замке, ее задела за живое.
  -Да. - Кивнул шлемом дровосек, подтверждая ее догадку. - Только не женщины, а Дама. - Поправил он ее.
  -Ну, и как давно это было? - Задала очередной вопрос Глафира, холодным, как сама смерть, голосом.
  -Я тогда, только службу начинал. - Задумался доспех, явно что-то подсчитывая, или вспоминая, в уме. - Точно не скажу, я особо года не считаю, да и не к чему мне это, но думаю лет около пятисот назад, и до сих пор, между прочим, на память не жалуюсь. - Добавил он, выпятив вперед свою латную грудь. - К сожалению, мне с ней близко познакомиться не довелось.
  -Ты, о Василисе, что ли? - Тут же оттаяв, расслабилась Глафира.
  -О ней. - Гордо кивнул шлемом, дровосек. - Говорят, шибко мудрой была женщиной.
  -Ну да, тут особая мудрость нужна, - хмыкнула Глафира, - что-бы таскать на себе такие наряды, да и с ссуженными перемудрила, что до сих пор ее бывшие два ухажёра, готовы богам свечки ставить, что от такой мудрой избавились. - Но уловив, что разговор в таком тоне, не очень нравится Железному дровосеку, решила сменить тему. - Ладно, не о чем тут говорить. Ты мне лучше скажи, что у нас снаружи делается?
  -Я этого не знаю. - Уставился он, на Глафиру. - Я, никогда за пределами не был. Мы, внутренние покои охраняем, и наружу никогда не выходили. - Глафире не понравился тон, каким говорил Железный дуболом. Было в его голосе, что-то обидное.
  -А желание глянуть, есть? - Сухо спросила она его, просто ради того, чтобы что-то спросить.
  -Нет. - Тут же ответил Железный дровосек, и учащенно замотал шлемом, а еще, как показалось Глафире, в его голосе промелькнули нотки страха, и он даже слегка попятился от нее.
  -А придется. - Тяжело вздохнула Глафира, и радостно рассмеялась. А вот нефиг тут, бедной девушке, рожи корчить, она ведь и отомстить может, и, мстя ее, как говорится, будет ужасна.
  Глава 20
  Мы все забираем у жизни,
  Не оставляя ей ничего взамен...
  
  -А ну, давай двигай, железяка чертова. - Упершись в спину руками, толкала Глафира Доспех, к выходу из замка. Еще недавно, она-бы не сдвинула его, и с места, а теперь, после долгих тренировок, да занятий на тренажере, смотришь ты, пихает здоровенный кусок железа, и даже не запыхалась.
  -Нам туда нельзя. - Упирался Железный дровосек. Но, это ему мало помогало, проклятые железные подошвы, хорошо скользили, по этому чертовому, надраенному мраморному полу.
  -Еще как можно. - Не отступала Глафира. - И вообще, кто здесь хозяин, я или ты?
  -Ты. - Тут же ответил Доспех, признавая ее главенство. - Но за ворота, все равно нельзя. В первую очередь тебе.
  -Это еще почему? - От удивления, Глафира перестала его толкать, и даже сделала несколько шагов назад.
  -Да, потому-что ты просто замерзнешь там, в таком наряде. - Развернулся к ней Дровосек, как только она перестала пихать его в спину.
  -Это, с какого такого перепугу, я замерзну? - Опешила Глафира, от такого заявления.
  -Так ведь там сейчас зима, в самом разгаре, а ты можно сказать голая. - Кивнул шлемом на нее, Доспех. - Тебе нельзя в таком виде на мороз, а если уж так невтерпёж, то нужно хотя бы подготовиться, да одеться по погоде.
  -А откуда ты знаешь, что там сейчас зима, и мороз? - С закравшимся подозрением, что он ее просто разводит, и ищет причину не высовывать свой железный нос наружу, прищурившись, спросила его Глафира.
   Она видела в замке камины, но воспринимала их скорее как декор, чем средство отопления, тем более что ими не пользовались. Хотя, по идее, и должны были-бы, если за стенами холодно, замок ведь надо как-то отапливать, как ни крути, но стены-то должны промерзать. А здесь, никто ничего не топит, а в замке постоянная, и для ее восприятия, вполне комфортная температура. Даже сквозняки не гуляют, что удивительно для такой громадины.
   Ой, крутит что-то железяка, только не на ту напал. Небось, от страха наложил в свой стальной подгузник, да всю эту фигню, с морозом, и выдумал.
  -Так, она завсегда, в это время года. - Удивленно уставился на нее Доспех.
  -О, как ты заговорил, оказывается, и о временах года знаешь, только вот вопрос, откуда? Сам ведь говорил, что о жизни за пределами замка, тебе ничего не ведомо, а тут вдруг, такие познания. - Подошла к нему вплотную Глафира, и заглянула в шлем. Хоть и знала, что там пустота, и никаких глаз нет. Тем не менее, Железный дровосек стыдливо отвернул свой шлем в сторону, и глухим голосом признался.
  -Однажды, одного из нас хозяин наказал, и отправил нести охрану замка снаружи. Когда его вернули, на него было страшно смотреть. Ржавчина проела доспехи, а сочленения прикарели так, что он не мог сам двигаться. Вам это может показаться смешным, но для нас, это невыразимая мука, уж лучше отправиться на переплавку, и простоять несколько десятилетий железным истуканом, прежде чем начнешь ощущать себя живым, и к тебе начнет возвращаться память, чем испытать то, что выпало на его долю. Я понимаю, мы для вас всего лишь кусок железа, который может двигаться и говорить, и обязанности которого охранять, а не рассуждать. Но став живыми, мы обрели нечто вроде души, и научились чувствовать. Я готов пожертвовать жизнью, защищая вас, но меня страшат бессмысленные муки. Тот урок, запомнили все, мы знаем о временах года, и их последовательности, и то, что они собой представляют. - Закончив говорить, он печально склонил шлем.
   В этом жесте, было столько горечи, что у Глафиры непроизвольно навернулись слезы на глаза. Ей стало очень жалко Железного дровосека, и одновременно, стыдно за себя. За то, как она себя вела, не только в данный момент, а вообще. Почувствовав себя этакой всевластной правительницей, она действительно потихоньку стала в нее превращаться, утрачивая все то доброе и хорошее, что в ней было.
  -Ладно тебе, не боись. - Пихнула она рукой, в железную грудь Дровосека. - Что-нибудь да придумаем. В крайнем случае, схожу одна. - Она положила руку на плечо попытавшегося что-то возразить Доспеха, не позволяя тому, тем самым, прерывать ее речь. - Мне это, очень нужно. Хотя-бы только ради того, чтобы просто глотнуть глоток свежего воздуха. Хотя, не буду кривить душой, мне очень хочется посмотреть на этот мир.
  -Одну, я вас, ни за что не отпущу. - Расправил свои плечи Доспех. - За пределами замка, может быть очень опасно. Поэтому и прошу, давайте сначала хорошо подготовимся.
  -Предложение принято. - Улыбнулась ему Глафира. - Тогда, не будем попусту тратить время. Кажется, у нас появились проблемы, которые требуют решения, а не пустой болтовни. Во первых, нужно сделать так, чтобы ты мог себя более- менее нормально чувствовать, выполняя свои обязанности по моей охране, если не передумаешь, конечно, остаться в замке.
  -Ни за что. - Ударил в свою железную грудь, латной рукавицей Доспех.
  -Хорошо. - Кивнула головой Глафира, и продолжила. - Во вторых, мне потребуется зимняя одежда и обувь, и неплохо-бы разжиться, еще какой-нибудь наличностью.
  -Помимо одежды, обязательно нужно подобрать доспехи. - Снова ее перебил Дровосек. - А насчет наличности, можно поточнее объяснить, что вы имели ввиду?
  -Как, что? - Изумленно уставилась на него Глафира. - Деньги конечно.
  -Деньги? - В свою очередь, изумленно посмотрел на нее, Доспех. - Боюсь, здесь нам никто не сможет помочь.
  -Это еще почему? - Она растерянно посмотрела на него. - Неужели ты хочешь сказать, что в замке нет денег?
  -Есть, конечно. - Отозвался Доспех. - Только к ним, ни у кого, кроме хозяина и казначея, нет доступа. Боюсь, даже у вас нет полномочий на вход в сокровищницу.
  -Не беда, - беспечно отмахнулась Глафира. - Прижмем казначея к стенке, да припугнем хорошенько, глядишь, не откажет в просьбе бедной девушке.
  -Вы не поняли, - раздраженный такой беспечностью, ответил Железный дровосек. - Эту рептилию, нельзя, ни припугнуть, ни тем более уговорить. Она, все те богатства, считает своими, и даже когда сам хозяин, навещает свою сокровищницу, недовольно на него рычит, следя за тем, чтобы он ничего не вынес.
  -Засада. - Печально вздохнула Глафира. - Нафига тогда такая охрана нужна, если даже сам, не можешь своим добром воспользоваться? - Посмотрела она на Железного дровосека, как будто тот должен был знать ответ.
   Он, конечно же, ответа не знал, потому просто пожав плечами ответил.
   - Этот вопрос, если наберетесь смелости, задайте хозяину. Хотя, я на вашем месте, этого-бы делать не стал.
  -Это еще почему? - Она, конечно, знала о трепетном отношении Кащея к деньгам, но чтобы до такой степени, что даже охранник на владельца волком смотрит, не норовит ли эта гадина утянуть чего-нибудь.
  Да-а, похоже, тяжелый клинический случай. Хотя, при случае можно будет и подколоть, но, наверное, лучше не один на один, а когда Андрей рядом будет.
  -При любом упоминании о деньгах, у него тут же портится настроение, и тогда лучше всего, нужно держаться от хозяина как можно подальше, чтобы не попасть под горячую руку. Потому-как, в такие моменты...
  -Поняла я, поняла. - Перебила она Дровосека.
   Видно тема денег в этом месте, просто офигительное табу. Да уж, вот то место где точно ощущается благотворное влияние щедрости Кащея.
  -Слушай, а может, сходим, глянем на эту твою рептилию? Страсть как хочется это чудо-юдо увидеть, которое самого Кащея пугает. - Вдруг неожиданно попросила Глафира Доспеха.
  -Не получится. - Помотал тот головой. - В то крыло вообще никто не ходит, кроме хозяина, разумеется. Мало того что там двери на запоры закрыты, так еще две ящерицы на цепи сидят, а к ним лучше не соваться, окаменеешь.
  -Это что, Василиски что ли? - Глаза Глафиры заблестели нездоровым блеском. - Ну, может, сходим, глянем, ну хоть одним глазком? Я живых Василисков никогда в своей жизни не видела, и если тут не гляну, то уж точно нигде не увижу. И чего только ты все это время молчал, столько интересного, а я ни сном, ни духом. Подожди, - она снова посмотрела на Доспех с подозрением. - Если туда никто не входит, откуда ты знаешь про рептилию? Предположу, что это, скорее всего разновидность дракона.
  -Однажды она за налогами не пришла. Груз пришел, а ее нет. - Не обратив внимания, на прищуренный взгляд Глафиры, стал рассказывать Доспех. - Хозяин огорчился, конечно, сильно, даже на нас вызверился. Но ничего не оставалось, как только самому этот сундук тащить, а хозяин к этому делу, не привыкши, вот он меня с еще одним таким же доспехом и подрядил. Скажу тебе, сундук тяжелый был, еле-еле вдвоем перли.
  -Ты не отвлекайся. - Перебила его Глафира. - Фиг с ней, с тяжестью, поближе к сути давай, а как тебе тяжело было, потом как-нибудь расскажешь.
  -Рассказываю, как умею. - Огрызнулся Доспех, но все же продолжил. - Так вот, дошли мы до сокровищницы, и только-только сундук поставили, куда хозяин указал, как туда ворвалась эта самая рептилия. Ну, дракон, по-твоему. Я хоть и железный, но один фиг струхнул изрядно. Если-бы не было хозяина, боюсь от меня даже кусочка-бы не осталось, а так пока они меж собой лаялись, мы с напарником под шумок-то, да и ускользнули. Честно тебе скажу, второй раз встречаться с этой зверюгой, у меня, ни малейшего желания нет.
  -Ладно, уговорил. Не пойдем мы дывитеся на этих тварей. - Беспечно махнула Глафира рукой, старательно скрывая свою собственную неуверенность. Рассказ Железного дровосека ее напугал, вот только признаться в этом она не хотела, и спрятала свой страх за браваду.- У нас и так дел по горло. Но как свои дела закончим, ты меня все же сводишь, на это чудо посмотреть. И не трясись ты так, - посмотрела она на Доспех, как будто тот действительно трясся. - Как говорится, не сикай дева, с нами Дубровский.
  -А это, кто? - Огляделся по сторонам Доспех.
  -Да так, - улыбнулась ему Глафира. - Был один смелый персонаж.
  -И что с ним случилось? - Полюбопытствовал он.
  -Да какая разница. - Махнула она рукой. - Ты давай дуй, чего-нибудь из одежды подбери, а я пока к Глахе на кухню загляну. Может она чего подскажет.
  Но Глаха, в решении денежного вопроса, тоже ничем помочь не смогла. Оно и понятно, у Кащея фиг чего свиснешь, все-то у него подсчитано, да по полочкам разложено. Вот-же, где сволочь продуманная, педант чертов, да еще так население затерроризировал, что они даже когда его нет, ходят и оглядываются. Жаль, конечно, но зато наконец-то я вволю наговорилась хоть с одной живой душой.
   Нет, конечно, Глаха не единственный домовой кто здесь живет. Просто остальные, толи по привычке шифруются, толи стесняются, толи, как Глаха призналась, просто боятся. Если спросите, а как-же Дровосек и Умничка, с которыми я каждый день общаюсь, то просто посоветую пообщаться дома со стремянкой, или еще какой фигней. Тогда, наверное, все вопросы отпадут, как ни крути, но Глаха очень от них отличается.
   Я даже пожалела, что слишком много времени уделила своей подготовке, тем самым пропустив массу интересного. Хотя когда втягиваешься в свой спланированный распорядок, то трудно из него выбраться. Подъем, пробежка на дорожке, завтрак, занятия с Умничкой, фехтование, и отработка ударов по болевым точкам.
   День тренажеры, день турник, обед, послеобеденный отдых, опять библиотека, и фехтование, ужин, и после него уже еле волочишь ноги до кровати, да еще забыла стрельбу из арбалета, хотя на него не так - уж много времени ушло. Крутилась как белка в колесе, ничего вокруг не замечая, но рано или поздно все заканчивается, и даже такая простая вещь как просто разговор с живым, теплым человеком, или домовым, какая разница, принес столько положительных эмоций, и не только эмоций.
   Оказалось, что в замке столько много интересного, что я даже всерьез задумалась, отложить свою вылазку за ворота, и пока осмотреть все, что мне доступно здесь, в замке. В таком моем решении, я увидела больше плюсов, а если честно одни плюсы, и ни одного минуса. Большой мир сможет подождать, тем более, никуда он не денется, пока я изучу так сказать мир малый, а посмотреть есть чего.
  Я не была в оружейной, а в тренировочном зале была представлена ничтожная часть из того что там хранилось. Ну и, в конце концов, надо ведь и доспех какой-никакой подобрать. Потом оранжерея. Кащей оказывается еще и ботаникой увлекался, садовод любитель. Но, как мне призналась Глаха, жители замка давно туда не ходят, опасно это. Мало того что там Великий жмот химичил, так еще Василиса чего-то начудила. Обязательно надо глянуть, хотя бы для того, чтобы впоследствии точно знать, куда свой нос совать не следует.
   Погреба у меня особого интереса не вызвали, но ознакомительную экскурсию провести надо, и на сладкое останется зоопарк, или как его здесь называют, бестиарий. От одного названия дрожь по телу пробирает. Ну и конечно очень хочется посмотреть на живых Василисков, и Дракона, когда еще такой шанс в жизни выпадет?
   Пока таким образом Глафира составляла себе план действий на будущее, пришел Доспех, и притащил с собой ворох меховых шмоток. Порывшись, Глафира выбрала себе более-менее понравившийся ей плащ из волчьих шкур.
  -Ну что, пойдем хоть на стену замка залезем. Окрестности посмотрим. - Предложила она Доспеху.
  Тот тяжело вздохнул, но пожав плечами промолчал.
  -А вы через кордегардию идите. - Посоветовала Глаха. - Через двор переться не надо, а коль по лесенке подняться, то и выход сразу на стену.
  -Я тебя за язык не тянула. - Улыбнулась ей Глафира. - Давай Сусанин, показывай дорогу. Я ведь, в сущности, тут ничего не знаю.
  -Да что ее показывать. - Попробовала дать задний ход Глаха, но было уже поздно.
   Доспех положил ей на плечо свою латную ладонь, отчего ту немного скособочило, и голосом в котором явно сквозило злорадство, приказал.
  -Веди и не рассуждай, раз хозяйка приказала.
  Через некоторое время, Глафира уже стояла на крепостной стене, вдыхая полной грудью морозный воздух, и как гордый орел, окидывая хозяйским взглядом окрестности. Скоро, очень скоро, она познакомится с этим миром поближе, и чего греха таить, вдруг ей удастся оставить в нем, свой отпечаток.
  Конец первой части.
  
  Часть2
  Глава 1
  Отрицание, или непонимание чего либо,
  Не есть истина...
  
  Посещение оружейной, вызвало бурю эмоций у Глафиры. Не особый ценитель, и любитель всякого такого барахла, она все-таки по достоинству оценила то, что увидела. Особенно богатую отделку. Столько золота, драгоценных камней, разных размеров, слоновой кости, и всякого такого подобного, в жизни своей не видела. Та оружейная стойка, которая ее так поразила, теперь выглядела простой, и банальной, в сравнении, со всем этим великолепием.
   И откуда только Кащей все это натаскал? Всякого разного, не на один музей хватит, а некоторые вещи, так вообще в кучу сброшены. Глафира наклонилась, и подняла с пола замечательный стилет, в дорогих ножнах, усыпанных драгоценными камнями.
  -А я еще дура беспокоилась, где деньги взять. - Засунула она его себе за пазуху, под ревнивый взгляд Груняты, стоявшего немного позади.
   Парень, конечно, не хотел на глаза показываться, но Глафира настояла, чтобы все домовые в доме от нее не прятались, пригрозив в противном случае, что нажалуется Кащею об их извращенных пристрастиях, за ней невидимыми подглядывать. Делать этого, она, конечно, не собиралась, но уж больно ей неудобно было ходить с невидимками за спиной. А то, что они за ней наблюдают, у нее никаких сомнений не было. Зато теперь все налицо.
   Правда она думала, что их больше будет, во всяком случае, такой вывод можно было сделать из рассказов Кащея. Но на поверку, всех домовых-то и было, что Глаха, Грунята, его жена Актинья, да брат их Автандил. Он за оранжерею, да бестиарий отвечал. Вообще-то, их где-то жалко было, по сути-то они от мира отрезаны. Кащей сношения с внешним миром, пресёк на корню. Это вон Груняте повезло жениться, пока второй замок Кащея стоял. Там, своя семья домовых проживала, ну и связь немного поддерживали.
   Насколько Глафира поняла, тот замок Андрей разрушил, когда за Кащеем гонялся, а вместе с тем замком, вся семья Актиньи погибла, она единственная в живых осталась. С одной стороны посмотришь, вроде доброе дело делал, а все одно много горя принес. Ладно, все это дела прошлые, да темные, давно уже все, быльем поросло. Глафира окинула взглядом здоровущий зал.
  -Ну, и что мне тут себе подобрать? - Задала она вопрос в пустоту.
  Доспехов разных много, но все они, уж больно громоздкие для нее. Да и весят не хило. Простой латный доспех, где-то кило на тридцать тянет, не меньше, вот как ей такую тяжесть на себе таскать. Она же не Жижеч. Так Глафира, теперь называла Железного дровосека. Уж больно тому, это имя не нравилось. Такое впечатление было, что когда она его так называла, у него аж шлем выкручивало. Зато Жижеча, принял безоговорочно, даже как-то, грудь колесом выпятил. Глафира, правда, не стала ему говорить, что это аббревиатура, от живой железный человек. А ну как опять обидится, да шлемом крутить начнет.
  -Слушай Жижеч, вот ты мне объясни, - повернулась она к доспеху. - Такие доспехи как у тебя, кило тридцать весят, ты вроде пустой в середине, только не обижайся, если я вдруг глупость слямзила, а в тебе весу намного больше. Это как так получается?
  -Да все очень просто. - Пожал он, латными плечами. - Моя броня, в несколько раз толще. Отсюда и вес. А то, хорош из меня боец был-бы, что все кому ни лень, с ног свалить могли-бы.
  -Понятно. - Вздохнула Глафира. - А вот мне, чтобы ты посоветовал? Понятно, что столько железа как на тебе, я не потяну, но и доспех какой-никакой, мне все же нужен, и лучше конечно, чтобы он был понадежней.
  Жижеч поднял свою латную руку, в намерении почесать потылицу, но вспомнив, что на нем вместо головы шлем, вздохнув, опустил. Видно, у славян в том месте, весь мозговой центр находится, и почухивая его, они ускоряют мыслительный процесс. Вот вроде не человек, а привычка осталась.
  -Есть тут, одна вещица непонятная, - влез в разговор Грунята. - Хозяин ее откуда-то приволок, одно время на себя напялить пытался, только у него почему-то не получилось, так он ее в ларец запихнул, да в дальнем конце зала припрятал. - Сказал домовой, и тут же свой рот ладошкой прикрыл, а в глазах испуг неимоверный. Видно понял, что лишнего сболтнул, и теперь отгребет за это от Кащея, по полной.
  -Не боись. - Хлопнула его по плечу Глафира. - Кащея беру на себя. А вы все запомните, я их сама раскопала. - Обвела она взглядом всех сопровождающих. - Давай, показывай тот ларец, "дывитеся" будем, что там за чудо такое, которое на Кащея не налезло.
  Грунята обреченно кивнул головой, и повел ее за собой, в дальний конец огромного зала, где в неприметном уголке, действительно стоял неприметный ларец.
  -Вот он. - Ткнул он на ларец пальцем.
  -Ну-ка, ну-ка глянем, что там суповой набор прячет. - Хихикнула Глафира, поднимая крышку. - Тю. - Разочарованно выдохнула она. - Это фигня какая-то. - Достала она, аккуратно свернутый сверток. Какой же это доспех? - Посмотрела она на обступивших ее товарищей. - Это, даже не знаю, как назвать, и ни шкура и не кожа, да и вообще хрень какая-то, на комбез похожа. - Развернула она рулон, и прикинула на себя. - Вроде по размеру подходит. Ладно уж, - встряхнула она, головой приняв решение, - кого-кого, а Кащея дураком никак не назовешь. Если он пытался эту штуку на себя напялить, то и мне попробовать стоит. Надеюсь, не помру. - Пробормотала она себе под нос. - Отвернитесь извращенцы, девушка переодеваться будет. - Хихикнула Глафира, расстёгивая пуговицы на своей рубашке.
   Все как по команде, повернулись к ней спиной.
  -Какие мы тут все деликатные. - Продолжая нервно хихикать, сняла с себя всю одежду Глафира, и влезла в комбинезон. - А ничего так, удобненький. - Удивленно она сообщила всем.
   Комбинезон плотно облёг ее тело, выгодно подчеркивая, все его достоинства. Правда, оказался несколько коротковат. Заканчивался чуть ниже колена, зато руки прикрывал полностью, и даже, кисти с пальцами, потому как имел перчатки. Глафира немного покрутилась, перед смотревшими на нее зрителями.
  -Ну, как я вам? Не слишком вульгарно смотрится?
  -Не слишком. - Смущенно повернул в сторону свой шлем Жижеч. - Но, ты лучше на себя чего-нибудь надень.
  -Сейчас переоденусь. - Пообещала Глафира, стараясь расстегнуть крючки на комбинезоне. - Это еще что за хрень такая. - Она испуганно вскрикнула. - Все тут же повернулись, и, не понимая, что происходит, уставились на нее.
  -Не расстёгивается. - Сообщила всем новость Глафира. - Такое ощущение, что намертво склеилось. Что теперь делать? - Заверещала она. - Твою же в морду коромыслом. Это что еще, за платье верности, и на кой оно Кащею нужно было?
  -Не верещи ты так, сейчас снимем. - Подошел к ней Жижеч. - А если, я его порву, не жалко будет?
  -Да было-бы о чем жалеть. - Посмотрела на него Глафира. - Рви, давай. - Вытянулась она в струнку.
  Жижеч попробовал подсунуть свои латные перчатки, под это непонятное платье, но оно словно слилось с кожей. Так что зацепиться не получалось. Отойдя в сторону, он виновато развел руками. От такого приключения, Глафиру накрыла волна паники, и она начала обвинять всех подряд в своем горе, распаляя в себе злость.
  -Колись мелкий гадёныш, это Кащей тебя надоумил, мне такую подлянку подкинуть. - Зашипела она, на сжавшегося в комок Груняту, не хуже кобры. - Ты даже не представляешь, что я с тобой за это сделаю. Да я же тебя сейчас на куски, на полосочки, живого рвать буду. - Глафира совсем потеряла голову, от накатившей на нее волны.
   Вместо той доброй, и милой девушки, которой она была, сейчас над домовым нависала разъяренная Мегера. Жижеч попробовал заступиться за Груняту, и попытался оттянуть Глафиру от него в сторону. Разъяренная, и явно не соображающая что делает, она ударила его кулаком, в латную грудь. От удара, бедный доспех отлетел на несколько метров, и зазвенел своими железками по мраморному полу, а Глафира изумленно уставилась на него, потихоньку приходя в сознание.
   -Это, как это? - Рассматривая свою руку, ни к кому конкретно не обращаясь, спросила она. - Жижеч ты там как живой? - Сделала она пару робких шагов, в сторону доспеха, который лежал распластанным на полу. - Ребята это не я, честное слово не я. - Обвела она извиняющимся взглядом всех, кто присутствовал в оружейной.
  -Глафира, ты это, накинь что-нибудь на себя. - Смущенно вдруг попросила ее Актинья.
  Глафира глянула на себя, и смущенно ойкнув, прикрылась руками. Она стояла абсолютно обнаженная, а от ее комбинезона не осталось и следа, он как будто, впитался в кожу.
  -Вы это, гляньте, как там Жижеч. - Попросила она домовых, быстро напяливая на себя одежду.
   Те, обойдя ее сторонкой, подошли к доспеху, который наконец-то начал подавать признаки жизни. Шаря по полу руками, но явно еще находясь, с затуманенным рассудком.
  -Ну как он там? - Застегивая на себе джинсы, вытянула голову Глафира, стараясь рассмотреть окруженного домовыми Жижеча.
  -Оклемался вроде. - Сообщил ей, все еще испуганный Грунята.
  -Ты не злись на меня. - Попросила его Глафира. - Сама не знаю, что на меня нашло. Просто все это было так неожиданно. Я сама перепугалась до смерти, и несла абы чего. Мне так стыдно.
  -Да чего уж там. - Улыбнулся ей домовой. - С хозяином и похуже бывало.
  -Но я-то, не ваш хозяин. - Скорее себе, чем домовому, тихо проговорила Глафира.
   Посмотрела на поднявшегося с пола Жижеча, и тут же стыдливо отвела глаза в сторону. На его латной груди, красовалась здоровенная вмятина.
   - Жижеч, извини, я не хотела. - Попросила она у него прощения. - Тебе как, не слишком больно?
  -Больно? - Переспросил Жижеч. - Нет не больно. Мы так устроены, что боли не чувствуем. Меня другое смущает, я вдруг пропал куда-то, а когда очнулся, вдруг валяюсь на полу. Со мной такого, за все время моей жизни не было.
  -А вмятина эта, с ней как быть? Она тебе не очень мешает? - Кивнула Глафира головой, на латы Жижеча.
   Тот покосился на свою грудь, и пожал плечами.
  -Ну, хозяин появится, к оружейникам отправит, там подлатают. - Вздохнул он. Было видно, что к этим оружейникам, ему не очень-то и хочется.
   "Но причина может быть и в другом". Подумала Глафира. " Наверное, опасается, что там его переплавят, с Кащея станется, любит он, чтобы все как с иголочки выглядело, а для Жижеча, это равносильно смерти. Он ведь сам говорил, что после этой переплавки, обо всех прожитых ранее годах забывает, и вся его жизнь как-бы начинается заново. А кому охота, вновь железным чурбаном несколько сотен лет проторчать, пока в тебе какое-то сознание проснется".
  -А без этих оружейников, поправить как-нибудь можно? - Глафира заглянула, в пустые глазницы шлема.
  -Так ведь разбирать надо. - Пожал он своими плечами. - Шлем снимать, да руки откручивать. Да ладно, ты не переживай, я пока и так похожу.
  -А если, шлем этот твой снять, да руки ноги пораскручивать, тебе больно не будет? - Никак не могла успокоиться Глафира, и все искала способ, загладить свою вину.
  -Я ведь тебе уже говорил, боли не чувствую. - Напомнил ей Жижеч. - Просто, ощущения, не из приятных, вот и все.
  -Тогда, давай ремонтироваться на месте. - Решительно тряхнула Глафира головой. - А когда Кащей появится, я его попрошу, чтобы он тебя не трогал. Отныне, ты мой личный телохранитель, - гордо объявила она.- И, что с тобой делать, буду только я решать. Тебя это, не сильно обидит?
  -А на что тут обижаться? - Искренне удивился Жижеч. - О таком у нас, никто и не мечтает. Потому как, ни разу такого не было, чтобы кто-нибудь в личные телохранители назначался.
  -Будешь первым. - Улыбнулась Глафира. - А теперь, давай посмотрим, как можно твой доспех поправить.
  Пришлось немного повозиться, пока шла разборка. Инструмента под рукой никакого-то не было, да даже если-бы и был, рядом ни одного механика, который мог подсказать, что там к чему. Но с горем пополам, как-то все вместе управились, хоть и поругаться не один раз успели. Нужно отдать должное Жижечу, который все это стоически перенес, и даже ни разу, за все время этого издевательства, ни издал, ни звука. Только иногда, из его шлема, вырывался тяжелый вздох. А вот с выправлением вмятины, считай, никаких хлопот не было. Глафира просунула, свою чудо ручку, внутрь доспеха, и нажала. Вмятина тут же выправилась на свое место, хоть небольшой след и остался, но выглядел вполне терпимо.
  -Конечно не суперски. - Вынесла свой вердикт Глафира, осматривая доспех. - Но как говорится, шрамы украшают мужчину.
  -Вы хоть покажите, чего наделали. - Попросил лежащий в стороне шлем Жижеча.
  -Соберем обратно, тогда и полюбуешься. - Отмахнулась от него Глафира. - Ну что ребята, за дело. Теперь надо нашего героя обратно собрать, да так, чтобы лишних запчастей не осталось. Я сколько раз не пробовала, у меня почему-то, всегда лишние детальки оказывались.
  -Эй, - испуганно отозвался шлем. - Вы там это, ничего не пропустите, у меня ничего лишнего с собой не было.
  -Отдыхай Жижеч. - Попыталась его успокоить Глафира. - Твое тело в надежных руках.
  -Ага. - Тихо буркнул про себя шлем, явно не веря этому заявлению Глафиры.
  Но все же все обошлось без лишних деталей, хотя время на сборку, ушло немного больше, чем на разбор. Жижеч, под пристальные взгляды присутствующих, окинул себя оценивающим взглядом, и провел пальцем по следу, который явно очерчивал место вмятины, вынес свой вердикт.
  -Нормально, а этот след от удара, действительно как шрам смотрится.
  -Конечно. - Тут же поддержала его Глафира. - Теперь ты выглядишь, как настоящий ветеран. Сразу видно, боец, а не паркетный шаркун.
  -Да ладно тебе. - Засмущался Жижеч. - Скажешь тоже.
  Хотя было видно невооруженным взглядом, что лесть Глафиры, попала прямо в цель.
  -Слушайте ребята, поздно уже, а мы так и не сделали то, зачем сюда приперлись. - Переменила тему Глафира. - Может, все же подберем мне какие-нибудь доспехи. Только больше никаких экспериментальных штучек, с меня сегодня, и одной хватило с лихвой.
  Все тут же согласно закивали головой, и после непродолжительного осмотра, подобрали Глафире неплохой комплект наручей с поножами, а так же широкий ремень с петельками, между которыми была металлическая пластина фиксирующая меч. Так что теперь, Глафира могла с собой таскать свое оружие, а не оставлять на стойке. На грудь же себе, она напялила, неизвестно как здесь оказавшийся, облегченный современный бронежилет. Пояснив, изумленно уставившимся на ее товарищам, что если пулю держит, то и со стрелами, и мечами справится. Естественно, спорить и переубеждать, ее никто не стал, хотя и было заметно, что выбор не одобряют.
  Поднявшись рано утром, Глафира не стала изменять распорядку. Пробежка, завтрак, небольшая тренировка, но вот на занятие с Умничкой она не пошла. Позвав Автандила, и естественно, прихватив с собой Жижеча, она отправилась осматривать оранжерею, несмотря на уговоры Автондила туда не соваться. Именно его эти упоминания, о том, что это опасно, только еще больше подстегивали ее любопытство. Остановившись возле дверей оранжереи, Автандил наотрез отказался идти дальше. Мол, лучше на месте здесь убейте, но туда свой нос не суну.
  -Ладно. - Милостиво разрешила ему Глафира. - Трясись от страха здесь, коль так охота, а мы пойдем. Жижеч ты как, готов? - Посмотрела она на доспех.
  -Всегда готов. - Ответил Жижеч, на всякий случай, доставая из-за спины, свой полуторный меч.
   В средние века, такое оружие, немецкие рыцари называли "Бастард", а по-нашему будет недоделанный, а если еще точнее, то ублюдок. Хотя в конечном случае, и завоевал изрядную долю популярности, среди тех же рыцарей.
  -Ты как пионер. - Нервно хихикнула Глафира. Все же, не смотря на всю свою браваду, ей было страшно, и она отчаянно пыталась это скрыть. - Ну, тогда давай, открывай. Пойдем, посмотрим, чего там за цветочки такие страшные.
  -Они не страшные, - берясь за ручки дверей, отозвался Жижеч. - Просто, ядовитые, и очень опасные.
  -Ну, давай, не томи. - Подогнала его Глафира, став у Жижича за спиной, на всякий случай.
   Тот распахнул дверь, и они вошли в оранжерею. Насколько она была большая, судить было трудно. Прямо за порогом, начинались настоящие непроходимые джунгли, подымающиеся до потолка. От всевозможных цветочков, и бутончиков, аж рябило в глазах, настоящее буйство красок, и расцветки. Только вот, с освещением тут было туго.
  -Чего ты молчал, что здесь такое творится? - Бросил за дверь Жижеч, и, не дожидаясь ответа, повернувшись к Глафире прошептал. - Далеко соваться не советую, и еще, веди себя тихо, и особо ничего не трогай. Вся эта красота, смертельно опасна. Я-бы вообще посоветовал, сюда не соваться, сначала нужно тут порядок навести.
  Глафира и сама поняла, что это все не шутки, и уже хотела повернуть назад, как увидела на земле какое-то непонятное существо, придавленное к земле толстой лианой. Даже не подумав, что делает, она подошла к этому месту, и попробовала поднять лиану, чтобы это существо освободить, но не тут-то было, лиана, как корень, одним концом уходила в землю, и поэтому, просто приподнять не получилось.
   Глафира слегка приложила силу, и рванула растение, при этом, просто переломав его пополам. Существо из-под лианы, молнией бросилось к ней, и скользнула под джинсы. Но Глафире было уже не до этого, из разломанной пополам лианы, ее окатило соком, от которого вся ее одежда стала распадаться, а вся растительность, словно сошла с ума. Потянувшись к ней со всех сторон, какие-то цветки, обсыпали ее пыльцой, бутоны с мясорубкой в середине, пытались дотянуться до ее тела, а лианы, словно змеи, старались опутать не только ноги, но и все тело.
   Перед глазами, все потемнело, а в горле запершило, и стало нечем дышать, а тут еще кто-то, или что-то, ударило ее под коленки, так что Глафира завалилась на спину, теряя сознание. Правда как, оказалось, пришла она в себя довольно быстро. Над ней возвышался Жижеч, размахивая своим мечом, и разрубая все, до чего только мог дотянуться. Глаза еще щипало, но зрение восстанавливалось быстро. Глафира перевернулась на живот и ее вырвало.
  Конечно, неприятное чувство, но дышать сразу стало легче, да и силы прибывали с удивительной скоростью, так что через пару мгновений, от слабости не осталось и следа. Поднявшись на ноги, Глафира прижалась спиной к спине к Жижечу, и, достав свой меч, принялась ему помогать отбиваться от взбесившейся растительности.
  -Фу-ух. - Выдохнул, не оборачиваясь Жижеч. - Слава, всем богам, жива. Как же ты меня напугала. Я ведь, чуть с ума не сошел.
  Глафира нервно хихикнула, представив спятившие доспехи, выходила та еще картина.
  -Не переживай, - просипела она ему в ответ. - Нас, так просто, не возьмёшь. Ну что, прорубаемся к выходу?
  -Давай. - Согласно кивнул головой доспех. - Я, со спины прикрою.
  Вот вроде и не далеко от выхода отошли, а попробуй теперь до него доберись, когда перед лицом сплошная враждебная стена, которая тебя схарчевать желает. Рано или поздно, но до выхода они-бы точно прорубились сами, но тут, нежданно нагадано, пришла подмога, в виде десятка доспехов, как Жижеч. Дело пошло веселее, и теперь они уже не отбивались, а сами перешли в наступление, вырубая всю эту растительность под корень. Глафиру с головой захлестнул боевой пыл, она рубила, топтала, и ломала все, что попадалось ей под руку, и остановилась только тогда, когда Жижеч схватил ее за руку.
  -Все, хватит, а то так под корень все изничтожим. Хозяину это точно не понравится, он эти растения специально зачем-то разводил. Только, они почти всегда в отдельном помещении росли, и никаких хлопот не доставляли. Да и мы их, время от времени пропалывали. Даже ума не приложу, что тут такого произошло, что они все собой заполонили. И чего только Автандил об этом безобразии хозяину не доложил? Если тот узнает, очень недоволен будет. - И посмотрев на Глафиру, стыдливо отвернулся. - Тебе это, накинуть-бы чего на тело.
  Глафира посмотрела на себя, и ахнула. От одежды, и особенно обуви, почти ничего не осталось, все расползлось, под действием растительного сока, щедро разбрызгивающегося из перерубленных растений. Не сок, а прям кислота какая-то. Даже бронежилет весь на дырах, да непонятно еще, каким чудом на теле держится.
  -Ох, тыж, дохлый ёжик. - Выдохнула Глафира, осмотрев себя. - Я к себе, а ты тут сам все заканчивай. - Хлопнула она по плечу Жижеча, и уже не глядя как тот согласно кивнул головой, заспешила в свои покои, принять ванну и переодеться.
   После продолжительных водных процедур, Глафира подошла к зеркалу, и, глянув на себя, застыла с открытым ртом.
  -Татушка? - Изумленно выдохнула она. - Откуда ты только взялась? Можно подумать, всю жизнь о тебе мечтала. - Глядя, на пристроившуюся у себя на теле, крылатую ящерку, аккуратно примостившую свою голову, между ее грудей.
   Она вздрогнула от испуга, когда татушка молнией метнулась ей за спину, и через мгновения возле ее уха, что-то заурчало как кот, и послышался слабый голосок.
  -Я Татушка, я любить, и оберегать хозяйку, а хозяйка, любить своего Татушку. - Это было так неожиданно, и забавно, что Глафира рассмеялась. - И откуда ты только свалилась на мою голову?
  -Хозяйка освободить Татушку, - опять зашелестело у нее в ухе. - Татушка, быть всегда с хозяйка.
  -Что уж тут поделаешь, - погладила она пальцем, по тому месту, где была голова, отчего довольное урчание сразу увеличилось.- Будем жить вместе. - Улыбнулась Глафира своему отражению, и принялась одеваться. - Только вот, надо будет узнать, что ты за зверь такой, и как за тобой ухаживать теперь.
   Глафира еще раз окинула себя взглядом. А ничего так выглядит. Если быть откровенной, то джинсы, и кроссовки, совсем не вписывались, во весь этот антураж. Да, и в этой местной одежде, вроде даже удобней. Шелковая рубашка, поверх кожаный колет, штаны из мягкой замши, и очаровательные мягкие сапожки до колена. Элегантный пояс, так подходящий к этому наряду, на котором эффектно висит ее меч, который, между прочим, после сражения с растениями, немного поменял цвет, покрывшись, какой-то болотного цвета гадостью. Нужно будет узнать у Жижеча, как его почистить. Наручи и поножи, дополняют наряд, а накинутый сверху плащ из волчьих шкур, просто превращает ее, в воительницу грозного севера.
  Полюбовавшись собой еще некоторое время, Глафира, вздохнув, сняла с себя плащ. В замке он был абсолютно не уместен. И выйдя из своих апартаментов, направилась в библиотеку к Умничке, в сопровождении Автандила, который все это время, терпеливо дожидался ее снаружи. Остановившись возле библиотеки, Глафира посмотрела на домового.
  -Слушай Автандил, а откуда в оранжереи взялись доспехи? Или они на любой шум сбегаются?
  -Да нет. - Уставился тот в пол. - Это я их позвал, когда там вдруг все взорвалось, бурной деятельностью. Я же все-таки знаю, как эти растения опасны.
  -А чего ты их раньше не вырубил? Жижеч говорит, что они часто этим плотоядным прополку устраивали.
  Домовой втянул голову в плечи, и шаркнул ногой по полу.
  -Так ведь указаний не было. Хозяин тут наездами показывался, да всегда ненадолго. Я просто с ним встретиться не успевал. А без его приказа здесь ничего не делается.
  -Ладно, не переживай. Что сделано, то сделано. Думаю, что ничего страшного тебе не грозит. К тому же, пока я здесь, Кащей уж точно, никому ничего плохого не сделает, это я гарантирую. - Она гордо вскинула голову, показывая всем своим видом, что это не пустое бахвальство.
  -Та-ак. - Рассматривала Умничка, вылезшего, по просьбе Глафиры ей на плечо, дракончика. - Очень Интересненнько.
  -Что тебе интересно-то? - Поторопила ее с выводами Глафира. - Ты знаешь кто он такой?
  -Ну-у. - Снова сделала паузу Умничка. - Конечно, одно можно предположить с точностью, это что-то вроде личного фамильяра, хотя утверждать это не буду. Я вместе с хозяином много литературы перерыли. О таких, нигде упоминания не встречали пока. Хотя не исключено, что где-то все же, описание подобных экземпляров есть. Просто к нам в библиотеку пока не попали.
  -Фамильяр? - Переспросила Глафира. - А, кто это такие?
  -Если-бы ты больше уделяла времени нашим занятиям, то возможно таких глупых вопросов не задавала. - Проворчала Умничка, продолжая рассматривать, неподвижно сидящего на плече Глафиры, Татушку. - Судя по твоему рассказу, это ярко выраженный регенерирующий экземпляр. Драконы все славятся своей долговечностью, и способностью противостоять болезням, и быстро залечивать раны. А фамильяр, ну как тебе сказать, теперь вы с ним, что-то вроде единого целого.
  -Здорово, наверное. - Кивнула головой Глафира.
  -Здорово? - Переспросила удивленно Умничка. - Да ты видно не понимаешь, как тебе повезло. Хозяин, вон, сколько бился, а так ничего и не получилось. А у тебя фактически уникальный случай. - Умничка, аж начала захлебываться, от возбуждения. - Конечно, были случаи, когда драконы связывали свою жизнь с человеком, и делились с ним своим могуществом, но есть, одно но. В случае смерти, кого-нибудь из двоих, второй ничего сделать не мог. А у вас, пока ты, или Татушка живы, то вы имеете возможность, возвращать друг друга к жизни. А если учесть, какой жизненной силой обладают драконы, то это просто, фантастика.
  -Ты хочешь сказать, что в случае моей гибели, она меня может оживить? - Глафира с изумлением посмотрела на Татушку, которая до сих пор, за все время их с Умничкой разговора, ни проронила не слова.
  -Так, она уже это сделала? - Умничка, удивленно посмотрела, на ничего не понимающую Глафиру, и тут же пояснила, поняв, что та, в свою очередь, ничего не понимает. - Когда вы, в оранжерее сражались. На тебя ведь сразу, столько яда и кислоты вылили, что можно целое королевство отравить, а ты что думала, что отлежалась минутку, и все само прошло? Нет дорогая, это тебя с того света, Татушка вытащила.
  -Офонареть. - Глаза Глафиры стали похожи на две тарелки, и она, в который раз, изумленно посмотрела на своего дракончика.
   Тот, посмотрел на нее в ответ, и гордо кивнул головой, подтверждая тем самым слова Умнички.
  -Офонареть. - Еще раз произнесла Глафира, и поискала глазами, куда-бы присесть.
  Ноги вдруг стали ватными, и задрожав, отказывались ее держать. А перед мысленным взором, встала картина ее мертвого тела, лежащего под кучей ядовитой растительности. Ведь именно так-бы все и закончилось, если-бы этот странный дракончик, не решил вдруг стать ее фамильяром.
  -Татушка, а ты мальчик, или девочка? - Вдруг ни с того ни с сего брякнула Глафира.
  Видно ее мозги сейчас, работали в автономном режиме, так как она вообще об этом не думала.
  -Я, дракон. - Гордо расправил крылья, Татушка.
  Вот и понимай, как хочешь, но его ответ, и вид, как-то расслабили Глафиру, и она просто счастливо засмеялась. Придвинув свою голову к плечу. Татушка тут же с нежностью, и урчанием, начал об нее тереться своей головой.
  -Ладно, не буду вам мешать. - Сказала Умничка. - Пойду, пороюсь в книгах, может, что нового найду.
  -Книги? - Встрепенулся дракончик. - Татушка учиться? - Заглянул он в глаза Глафиры.
  -Если тебе надо, то конечно учись. - Разрешила ему Глафира, и даже не заметила, как дракончик перескочил на Умничку, при этом радостно вереща.
  -Татушка учиться.
  В этот момент, дверь библиотеки открылась, и, гремя железными сапогами по каменному полу, туда вошел Жижеч.
  -А-а, вот вы где, а то я вас обыскался. Слышь, Автандил. Мы там, короче, все сделали, так что завтра можно будет весь силос, в бестиарий отволочь. А то видно там давно, некоторые зверушки, по нему соскучились.
  -Спасибо Жижеч. - Поблагодарил доспех Автандил. - Обязательно завтра все сделаю.
  -А почему завтра? - Полюбопытствовала Глафира.
  -Так надо, чтобы кислота да яд, немного из них вышли. - Пояснил Автандил. - А как корм, этим растениям цены нет, уж очень много в них полезных вещей, забыл, как это называется, но хозяин точно помнит. Потому как сам указания давал. Глафира по-новому взглянула на Кащея. В свете того что она о нем узнавала, он просто поражал ее своей энергией, и любознательностью. Ему-бы еще немного человечности, цены-бы не было. Но с человечностью, как-нибудь разберемся, улыбнулась она сама себе.
  -Ребят, а может пока еще не слишком поздно, в ваш этот, бестиарий быстренько сгоняем. - Предложила она Жижечу, и Автандилу.
  -Ну, если так охота, то пошли. - Недовольно буркнул Жижеч. - Только просьба, там никуда не лезь, на сегодня с нас, и оранжереи хватило.
  -Не полезу. - Улыбнувшись, пообещала Глафира, беря его под руку. - Веди-уж, мой рыцарь без страха, и упрека. Да, вот еще что. - Остановилась Глафира, что-то вспомнив. - Слушай Жижеч, у меня после той баталии в ботаническом саду, меч цвет поменял, какой-то болотной гадостью покрылся. Что с этим делать, и как вывести?
  -Да ничего не делать. - Пожал плечами Жижеч. - Это яд, да кислота, на меч налипли, ни смыть, ни очистить, не получится, но ты не беспокойся, со временем само пройдет. Просто, надо будет с ним теперь поаккуратней быть, тут ведь, чтобы отравиться, маленького пореза хватит.
  -А долго, эта гадость на мече, держаться будет? - Глафира покосилась на свой меч, висящий у нее на боку.
  -Это, смотря, сколько впиталось, но как минимум с год точно продержится. - Ответив, Жижеч зашагал в сторону бестиария.
  -Ты так спокойно об этом говоришь. - Нагнала его Глафира, и тут же легонько стукнула себя рукой по лбу. - А, ну да, ты же железный, порезаться тебе не грозит, а я-то ведь, из плоти и крови.
  -Ну, вот чего ты истеришь? - Не останавливаясь, повернул к ней свой шлем Жижеч. - Лучше скажи, сколько раз ты успела порезаться об него, до этого?
  -Ни разу. - Пожала плечами Глафира. - Но это ничего не значит. Во первых, закон, что все случается в первый раз, еще никто не отменял, а во вторых, я ведь теперь знаю, что его трогать опасно.
  -Ну, так не трогай. - Изумленно посмотрел на нее Жижеч, который ни как не мог понять, к чему она ведет весь этот разговор.
  -Ни чего ты не понимаешь. - Печально вздохнула Глафира. - Даже объяснять бесполезно, просто, когда знаешь, обязательно влезешь.
  -Тогда давай его в оружейной оставим, а ты себе другой подберешь. - Предложил Жижеч.
  -Тоже не могу, никакой другой, к моему наряду так не подойдет, да и привыкла я к нему. - Глафира, ласково, погладила рукоять своего меча.
  -Знаешь Глафира, с тобой еще тяжелее, чем с хозяином. Он хоть знал, чего хочет. - Тяжело вздохнул Жижеч.
  -Иди, давай. - Пихнула его Глафира. - Еще всякая железяка, меня учить будет. - Обиженно буркнула она в спину Жижечу.
   Тот, на это высказывание никак не прореагировал, а просто продолжил размеренно шагать по замку. Через некоторое время, Глафира, справившись со своим раздражением, вновь его нагнала.
  -Ладно, Жижеч, признаю, была не права. - Она зашагала рядом с доспехом. Жижеч чуть повернул свой шлем, как-бы скосив взглядом, и вздохнув, проговорил.
  -Я уже понял, люди женского пола, очень отличаются, от людей мужского. С вами, все намного сложнее.
  Глафира посмотрела на доспех, и брызнула смехом.
  -Ну, ты прям, кладезь мудрости.
  За разговором, они даже не заметили, как подошли к бестиарию. Остановившись возле дверей, Жижеч посмотрел на Глафиру, и снова попросил.
  -Там особо опасного ничего уже нет. Всех, более-менее опасных, поотправляли так сказать, давно уже на родину, особенно тех, что с нижнего мира, но все равно прошу, постарайся никуда не влезть.
  -А чего их разогнали? - Посмотрела на Жижеча Глафира, пропустив мимо ушей все остальное.
  -Содержание дорого обходилось. - Ответил он. - А хозяин-то у нас, бережливый.
  -Это уж точно. - Хохотнула Глафира. - Ну, открывай уже, давай посмотрим хотя-бы на то, что осталось.
  Может для кого, смотреть и действительно не было на что, но Глафире, не избалованной в этом плане, было чему удивляться. Конечно, одно дело читать, и смотреть на картинках, на Пегаса, Грифона, или Единорога, здесь его почему-то Индрой называли. Другое, увидеть в живую. Еще был броненосец, очень похожий на носорога. Он тоже рог на носу имел, только в довесок к нему, еще и рога, а на хвосте, что-то вроде двухлезвенного топора болталось. И броненосцем его назвали не зря, весь как будто щитами обвешан.
   Самое удивительное, зверь практически безопасный, если не злить, конечно, да к тому же исключительно травоядный. Да и вообще, к плотоядным можно было-бы только люто медведя отнести, да и того больше на растительном корме держали. Не смотря на это, своими размерами зверь Глафиру поразил, самка-то чуть поменьше, а вот самец, громадина из громадин. На задние лапы как встал, метров пять не меньше. Ну, на фиг, с таким, где в лесу повстречаться.
   Но самым интересным экземпляром для Глафиры, оказался кот - оборотень. Который, вместо огромного вольера, сидел почему-то, в маленькой клетке.
  -Ой, смотри, киска. - Увидев кота, заулыбалась Глафира, и тут же подошла к клетке. - Хорошенький какой. С детства хотела себе котика завести. - Пояснила она свое поведение стоявшему рядом Жижечу. - Да только, сначала родители были против, а потом учеба, заботы, все как-бы некогда было.
  -Не очень удачный выбор. - Предположив, к чему клонит Глафира, тут же отозвался Жижеч. - Не лучший вариант.
  -Это еще почему. - Надула она губки. - Вижу, конечно, что он взрослый уже, так ведь я не игрушку себе хочу, а друга.
  -Он, не взрослый. - Ответил ей Жижеч. - Но от этого, не менее не опасный.
  -Не взрослый, говоришь? - Удивленно посмотрела она на кота.
   Размером тот был почти с хорошую собаку, а если точнее, чуть меньше овчарки. Естественно, и от простого кота он немного отличался, не только ростом, но и чуть удлиненным телом, и очень длинным хвостом, который был чуть длиннее самого кота, и имел, что-то вроде здоровенного, покрытого шерстью нароста на конце.
   Глафира подошла к клетке, и присела рядом с ней. Кот, который лежал к ним спиной на земле, никак на них не реагировавший во время разговора. И в этом случае даже не шелохнулся. Глафира не удержалась, и, просунув руку, погладила его по шерстке. Кот отреагировал мгновенно, попытавшись вцепиться в ее руку, но вместо того, чтобы руку прокусить, только клацнул клыками, как-будто-бы укусив за железо.
  -Бяка. - Отдернув рефлекторно руку, засмеялась Глафира. - Что, не очень по вкусу пришлось? - Спросила она у слегка опешившего кота. - Может, еще раз попробуешь? - Она снова просунула руку в клетку.
  Кот, кусать не стал, вместо этого, на нем встала дыбом вся шерсть, и хвост, ожившей змеей, стал метаться по клетке. Не обращая на это внимания, Глафира снова погладила киску, приминая его шерстку, но когда вытаскивала руку обратно, получила по ней удар хвостом, отчего ее впечатало в землю.
  -Точно, Бяка. - Повернув голову к Жижечу, сказала она ему. - Злюка, ты прав, с такой не уживешься.
  -У тебя как, с рукой все в порядке? - Спросил у нее Жижеч.
  -Да, вроде. - Посмотрела на свою руку Глафира. - А что?
  -Да так, ничего. - Пожал он плечами. - Просто, своими зубками, оборотни легко доспех прокусывают, а ударом хвоста, почитай, любому животному ноги ломают. Да и шерсть их, когда дыбом стоит, это равносильно тысячам мелких кинжалов, если потрется, живого места не оставит.
  -Ты серьезно? - Глафира снова глянула на руку.
  -Угу. - Мотнул шлемом Жижеч.
  Глафира с интересом посмотрела на кота, который вновь растянулся на полу, как ни в чем не бывало.
  -Миленький котик. - Хмыкнула она. - Жаль, что дружить не хочет.
  -Они исключительные индивидуалисты. Одиночки по жизни. Никого рядом терпеть не могут, даже во время спаривания, нередки случаи, что они убивали друг друга, вместо любовных игр. Поэтому в природе их очень мало. Да и приплод у них, один котенок, редко когда двое рождаются, но выживает всегда один. К тому же, как только глаза откроются, ему тут же нужно спасаться, или мамаша загрызет. Такая вот у них, натура.
  -Слушай, а чего он в клетке сидит, а не в вольере, как все остальные?
  -Такому, место только в клетке. - Сказал, словно припечатал Жижеч. - Он ведь из любого вольера сбежит, да не просто сбежит, а еще перегрызет здесь всех, кто на глаза встретится. Я же тебе говорю, натура у них такая.
  -Извини Бяка, даже в этом я тебе не помогу, если ты и в самом деле, такая злюка. - Посмотрела на кота Глафира, и вздохнула. - Ладно, Жижеч, пошли, чего уж душу рвать. Как говорится, на нет, и суда нет. - И развернувшись, направилась к выходу.
  Жижеч вздохнул, с явным облегчением.
  -Завтра, к василискам сходим. И еще, было-бы не плохо с драконом, что в сокровищнице сидит, познакомиться. - Не оборачиваясь, посветила в свои планы Жижеча Глафира.
   На сей раз, из доспехов вырвался не столько вздох, сколько стон. Ничего не ответив, опустив голову, он, как будто его вели на эшафот, направился следом за Глафирой, на выход. Не обратив внимания, с интересом смотревшего из своей клетки на них, кота.
  Вечером Глафира маялась от безделья, что случилось с ней в первый раз, после того, как она оказалась в замке. Жижеч ушел, куда-то в свои казармы, сказав, что должен полностью подготовиться, к завтрашнему дню. И чего ему готовиться, он и так, как пионер, всегда готов, потому как, все свое с собой таскает. Татушка, видно завис в библиотеке. Вот ведь странное дело, только-только появился, а вот подишь ты, уже здорово не хватает его ласкового урчания. Не зная чем себя занять, она вышла из своих апартаментов, и стала бесцельно слоняться по замку. Как-то так получилось, что ноги сами собой, привели ее к дверям бестиария.
  -Видно, здорово мне, этот Бяка понравился. - Тупо глядя на дверь призналась самой себе Глафира. - С этим что-то нужно делать. Только что? На контакт он не идет, ни в какую, а в клетке держать, да таскаться сюда на него посмотреть, только душу рвать. А, - решившись, махнула она рукой. - Вытащу его за стены замка, пускай на свободе бегает. Все одно лучше, чем так в неволе подыхать.
  Решительно толкнув двери, она вошла внутрь, и прямо направилась к клетке с котом. Тот как будто поджидал ее. Сидел, подпирая башкой верх клети, словно статуэтка, обвившись своим длинным хвостом.
  -На свободу, хочешь? - Подойдя ближе, спросила Глафира, как будто зная, что он ее понимает.
   Кот не шелохнулся, по его позе можно было подумать, что он медитирует.
  - Эй, мохнатый, ты меня слышишь?- Повысила голос Глафира.
  И снова, ноль эмоций.
   - Ладно, я сейчас тебя выпущу. Только предупреждаю, без глупостей, мне-бы очень не хотелось причинять тебе боль. - И сказав это, Глафира просто сломала запор, и открыла дверцу.
  Кот, скосил глазами, сначала на выход, потом на Глафиру, и не спеша, полный достоинства, вышел из клетки, став рядом с ней, и посмотрел в глаза, поигрывая своим хвостом.
  -Вот и умница. - Улыбнулась ему Глафира. - Теперь пошли за мной, и никого не трогай. Ладно. - Попросила она кота, и направилась к выходу.
   Кот, как-то странно посмотрел ей в спину, выпустил пару раз свои здоровенные коготки, слегка взрыхлив землю, но все-таки последовал за ней следом. Через кордегардию, они сразу вышли на крепостную стену. Здесь, поведение кота немного переменилось, он как будто припал ниже к земле, и сейчас не шел, а крался, все время принюхиваясь.
  -Ну вот, - остановилась Глафира, и, указав за стену рукой пафосно провозгласила. - Там, тебя ждет свобода.
  Кот приподнялся на задних лапах, упершись передними в парапет, выглянул наружу, повертел слегка головой, и, опустившись, развернулся и пошел обратно в кордегардию.
  -Ты куда? - Опешила Глафира глядя ему в спину.
   Но кот даже не обернулся. Глафира постояла еще немного на стене, не понимая, что сейчас происходит, и, пожав плечами, пошла следом. Кот ее ожидал, недалеко от входа.
  -Ну и что нам теперь делать? - Спросила она его.
   Тот просто отвернул голову, видно показывая тем самым, что ему все равно, что она решит.
   - Ладно, - вздохнула Глафира. - Пошли спать. Как говорится, утро вечера мудренее. Глядишь, завтра и передумаешь. Я ведь тебе свободу предложила.
  Утром, Глафира проснулась от того, что, что-то тяжелое, давило ей на бок. Подняв голову, она обнаружила на себе голову кота, который беззастенчиво развалился на ее кровати, а ее саму, использовал как подушку.
  -Эй, - пихнула она его. - Ты, не обнаглел часом.
  Кот приоткрыл один глаз, потом, лениво зевнул, показывая свои не маленькие зубы, и демонстративно перебрался на подушку.
  -Ну, Бяка, ты и наглец. - Рассмеялась Глафира. - Ладно, валяйся, раз тебе так нравится. - Разрешила она ему. - А мне пора на пробежку. Распорядок дня еще ни кто не отменял. - Сказала Глафира, скорее самой себе, чем коту.
   Выйдя в тренажерный зал, она увидела поджидавшего там ее Жижица.
  -Привет. - Поздоровалась Глафира. - Зачем тебе столько железа? - Окинула она его взглядом.
   Вооружился он действительно знатно. За спиной неизменный меч, из-за другого плеча, торчит дуга небольшого арбалета, на бедрах два колчана со стрелами. На поясе, с одной стороны в петельке, болтался средних размеров топор, с другой булава, к наручи был прикреплен небольшой щит. " Удобно, - оценила Глафира, - в руках держать не надо". А за спиной, на поясе, красовался тесак, на вроде мачете.
  -Стандартное вооружение, на случай атаки замка. - Ответил Жижеч.
  -А, разве на нас напали? - Удивилась Глафира.
  -Нет. - Мотнул он шлемом. - Но учитывая, куда ты сегодня собралась, лишним не будет.
  -Да, ладно тебе, нагнетать. - Отмахнулась она от него. - Мы только посмотрим, и все. Хотя, наверное, может мне тоже стоит доукомплектоваться? - Изобразила она задумчивый вид.
  -Угу. - Буркнул Жижеч. - С твоими походами, лишним точно не будет.
  В этот момент, к ним подошел, чем-то взволнованный Автандил.
  -Глафира, у нас проблема. - Опустив глаза в пол, тихо проговорил он.
  -Ну, что еще? - Раздраженно посмотрела она на домового.
  -Кот-оборотень сбежал. - С испугом выдохнул Автандил.
  -Как сбежал? - Надвинулся на него Жижеч.
  -Я не знаю. - Испуганно пожал он плечами. - Запор сломан, и кота нигде нет.
  -Почему это нет. - Хохотнула Глафира. - Он в моей постели дрыхнет. И нечего так на меня глазеть, дырку проглядите. Да, это я его вчера выпустила. Хотела на волю отпустить, но он решил остаться. Так что передайте Глахе, чтобы к моему завтраку, она и для него чего-нибудь собрала. - Быстро проговорив это, она под изумленные взгляды, направилась на беговую дорожку.
   Зарядка, завтрак и последующая тренировка, прошли в гробовом молчании. Домочадцы замка, каждый по своему, поглядывали на кота, который с гордым, и независимым видом, находился рядом с Глафирой.
  -Ну, все, заканчивайте дуться, как мышь на крупу. - Примеряя на голову шлем, посмотрела на всех присутствующих Глафира. - На дело пора. - Махнула она рукой, и пошла на выход из зала.
  Кот, как-бы невзначай, оказался рядом с ней, а чуть позади, шел, тяжело вздыхая, и мотая шлемом Жижеч. Глаха с Автандилом, переглянулись, и каждый пошел по своим делам. Обсуждать случившееся, ни у кого желания не было.
  Стоя, на приличном расстоянии, Глафира с интересом разглядывала василисков. Вообще-то, ничего такого особенного в них не было. Ящерицы, они и есть ящерицы, хоть и внушительных размеров.
  -Слушай Жижеч, а дырка за ними, это что, вход в их нору? - Повернулась Глафира к доспеху.
  -Да нет. - Пожал тот плечами. - Не думаю, они ведь все время здесь сидят, на своей цепи, и ни куда не уползают.
  -Значит, они вход куда-то охраняют. - Сделала вывод, задумавшись, Глафира. - Не плохо-бы было глянуть куда, а то ведь я думала, что они внешняя охрана сокровищницы. Может, ты их отвлечешь, а я в этот ход прошмыгну?
  -Даже не мечтай. - Мотнул шлемом Жижеч. - Одну я тебя не отпущу.
  Сидевший до этого спокойно за их спинами кот, вдруг выскочил из их укрытия, и неторопливой походкой направился к василискам.
  -Бяка ты куда? А ну вернись. - Испуганно вскрикнула Глафира, но кот даже не обернулся, спокойной, ленивой походкой приближаясь к ящерам, которые уже его заметили, и в свою очередь, с интересом за ним наблюдали.
  -Считай, нет у тебя больше киски. - С явным облегчением, прошептал Жижеч.
  -Это мы еще посмотрим. - Вскрикнула Глафира, и попыталась броситься вслед за котом, но железные руки Жижеча, обхватили ее словно тисками. - А ну пусти, чурбан железный. - Забилась Глафира, в этих тисках. - Пусти, говорю, а то хуже будет. - Зашипела она на Жижеча, не хуже рассерженной кошки.
  -Делай что хочешь, - прижимая к себе брыкающуюся Глафиру, отозвался Жижеч. - Но туда, тебя не пущу.
  Между тем, кот совсем близко подошел к василискам, и стал их обходить со стороны. Рядом с ящерами, он смотрелся совсем не внушительно. Один из василисков не выдержал, и метнулся к коту, широко разинув пасть. Но, тут же получил удар хвостом по ногам, отчего смешно хрюкнув, уперся мордой в пол, и только стал обратно подыматься на ноги, кот молнией метнулся к нему, и как заправский боксер врезал ящеру в морду, своей массивной лапой.
   От удара, василиск снова ткнулся в пол, при этом, раздался характерный хруст сломавшейся кости. Мгновение, и кот уже сидел верхом на ящерице, вонзив свои клыки той в затылок. Второй ящер, смешно семеня ногами, подбежал к сражающимся, и, топчась на одном месте, видно размышлял, что предпринять. Между тем, поверженный василиск, как-то странно вскрикнул, и вдруг превратился в каменную глыбу.
  -Ого, - изумленно прошептал на ухо Глафире Жижеч. - Кажись наша киска, его чуть до смерти не уделала, раз он в камень обратился. Если честно, первый раз такое вижу. Слышать слышал, а вот увидеть до сего дня, не доводилось.
  -Наша киска. - Передразнила его Глафира.
  -Да, будет тебе, к словам придираться. - Даже не глянув на Глафиру, а с интересом, следя за развитием событий, отозвался Жижеч. - Интересно, а второго он уложит, как думаешь?
  -А что тут думать. - Хмыкнула Глафира, сама напряженно следящая за схваткой. - Бяка на многое способен.
  Кот между тем, оставил в покое окаменевшего ящера, и с его спины сиганул на спину второго, при этом в полете попытался влупить своим хвостом, тому по морде. Но, василиск был на чеку, и вроде с виду не поворотлив, на самом деле оказался довольно проворен, ловко уклонившись от удара, и одновременно завалившись на бок, спиной врезался в своего окаменевшего собрата, в расчете раздавить, сидящего на нем верхом кота.
   Хорошая попытка, но успехом не увенчалась. Кот со спины, спрыгнул на землю, и, подскочив к подымающемуся ящеру, изобразил что-то вроде сальто, и врезал снизу своим хвостом, тому по челюсти. Голова василиска дернулась к верху. Будь, на его месте, кто другой, то сейчас-бы точно, валялся со сломанными шейными позвонками, но ящер оказался на удивление крепким. После такого удара, он видно только на несколько мгновений потерял ориентацию, чем тут же воспользовалась киска, прыгнувшая к нему на голову, и, зацепившись когтями, свесившись головой вниз, перехватила ящеру горло.
   Вновь раздался, странный, жалобный вскрик, и рядом с первой каменной глыбой образовалась, и вторая. А Бяка, как ни в чем не бывало, сидел рядом с ними, и с невозмутимым видом облизывал свою лапу.
  -Неподражаемо. - Вырвавшись из железных объятий Жижеча, поспешила к нему Глафира. - Ты был просто, великолепен.
  Кот, старался сохранить невозмутимый вид, но было заметно, что похвала Глафиры доставляет ему удовольствие.
  -Бяка, пожалуйста, - сложила в молитвенном жесте руки Глафира. - Присмотри тут за ними, чтобы они раньше времени не очухались, пока я в этот проход прошмыгну, да гляну, чего они тут стерегут.
  Кот, скосив на Глафиру глаза, величественно кивнул головой, давая свое согласие.
  -Ты мой красавец. - Ласково промурлыкала Глафира, и протянула руку, чтобы его погладить.
   Но кот, бросил на нее такой взгляд, что она тут же отдернула руку.
  - Все, поняла, мы терпеть не можем, этих телячьих нежностей. Жижеч, где ты там? - Оглянулась Глафира. - Ты со мной, или опять труса праздновать будешь?
  -С тобой, с тобой. - Прогудел он, отодвинув в сторону Глафиру, и первым входя в проход.
   Глафира улыбнувшись, последовала за ним следом. Проход оказался не очень длинным, так что через какую-нибудь сотню метров, они из него вышли, и оказались на площадке. Которая, в свою очередь заканчивалась, какой-то густой дымкой. Похожей, на очень густой туман.
   Оглядевшись, Глафира в нескольких десятков метров от себя, увидела чью-то склонившуюся над чем-то фигуру, и что-то поливающий, из какого-то флакона. Она стала подкрадываться к ней на цыпочках. И, наверное, ей-бы удалось подкрасться поближе, если-бы не Жижеч, гремящий своим железом. Фигура неожиданно обернулась, и они с Глафирой, вскрикнули от испуга одновременно. Только у Глафиры, вырвался не просто вскрик, а ведьмин.
   Фигура швырнула в нее флакон, закрыла уши руками, и нырнула в этот непонятный туман. Глафира попробовала прикрыться рукой, но флакон, врезавшись ей в грудь, разбился. Обрызгав ее, какой-то жидкостью. Девушка, брезгливо попыталась утереть капли, попавшие ей на лицо, но те, очень быстро впитались в кожу.
  -Это что же, за страшилище такое было? - Обернулась она, к Жижечу.
  -Не знаю. - Отозвался он. - Я здесь впервые. Да и думаю, никто из наших, сюда точно не ходил.
  Глафира подошла поближе к тому месту, где над чем-то колдовал неизвестный, и вдруг услышала тихие голоса.
  -Как думаешь? Она нас не заметит?
  -Уж лучше-бы заметила, а то так и будем валяться тут, целую вечность.
  -А вдруг, мастер Мудрило-Чудило, вернется, а нас нет. Сам знаешь, под горячую руку ему лучше не попадать.
  -Вернется. Как же. Держи карман шире. Он, со своим вечным похмельем, не помнит где минуту назад бродил. Да и на этой грани между мирами, он редко появляется, сам ведь знаешь, он только в нереале себя чувствует, как рыба в воде. К тому же, тут после такой звуковой волны, смотри, чтобы ему память вообще не отшибло.
  -Так и что нам теперь делать?
  -Как что? Надо чтобы это чудо, что над нами столбом стоит, нас к себе забрало.
  Глафира с изумлением смотрела, на лежащие, на земле вещи.
  -Жижеч. - Обернулась она к доспеху. - Кажется у меня глюки. Эта сволочь, меня какой-то наркотой отравила.
  -Тебе что, плохо? - Испуганно спросил ее Жижеч, тут же подойдя поближе.
  -Да как тебе сказать. - Пожала плечами Глафира. - Мне кажется, что я слышу, как эти вещи, между собой переговариваются. - Показала она на них рукой.
  -Ничего тебе, не кажется. - Услышала она, голос снизу. - Лучше давай, надевай нас, и пошли быстрей отсюда. Здесь довольно опасно, никогда не знаешь, что из тумана невероятности выползет.
  -Надеть вас? - Глафира брезгливо посмотрела, на какие-то старого вида галоши, и не понятную сеточку, вроде как для волос.
  -Ты на вид не смотри. - Снова донеслось до нее. - Мы не какой-нибудь опытный образец, а вполне законченное изделие. Так что одевай, не пожалеешь.
  Не понимая, зачем это делает, Глафира подняла сеточку, и, глядя на нее проговорила про себя.
  -Ну и куда тебя нацепить?
  -На голову естественно. - Ответила вещь. - А там, по твоему желанию, приобрету любой вид. Хочешь, такое же ведро, как на башке у этой железяки? - Спросила она Глафиру.
  -Пожалуй, не стоит. - Хохотнула девушка. - Может, ты сама что-нибудь изобразишь?
  -Да, пожалуйста. - Отозвалась сеточка. - Только давай, надевай уже.
  -Ладно. - Согласилась Глафира, и водрузила себе ее на голову.
  -Порядок. - Услышала она. - Уже работаю.
  На голове стало что-то происходить, даже волосы зашевелились, укладываясь в какую-то прическу.
  -Эй, не тормози. - Донесся до нее нетерпеливый голосок. - Снимай свои лапти, и меня быстрей одевай, а то чего доброго забудешь.
  Глафира, хмыкнув, послушно сняла поножи, и стянула с себя свои сапожки, брезгливо сунув ногу, в одну из галош. Та, тут же начала менять форму, преобразовавшись, в точно такой сапог, который был до этого на Глафире. Уже не раздумывая, она сунула ногу и во второй.
  -Ну вот, порядок. - Радостно сообщила ей, новая обувь. - А, этот хлам, можешь выкинуть. Теперь, тебе они, точно не понадобятся.
  -Это еще, почему? - Удивленно глядя на сапожки, спросила Глафира.
  -Потому. - Важно сообщили ей сапоги. - Нам сносу нет, и мы можем принимать какой угодно вид.
  -Клево. - Восхитилась Глафира, представив, как будет щеголять в своем мире, в обуви, от самых известных, и дорогих мастеров, при этом, не платя ни копейки. - Но выкидывать ничего не будем. - Она протянула снятые сапоги Жижечу. - Отнесешь обратно, где взял? - Попросила она его.
  -Хорошо. - Беря сапоги, коротко ответил Жижеч.
   Старательно делая вид, что ничему не удивляется.
  -Интересно, а что там за туманом? - Посмотрела в его сторону Глафира. - В этом вашем нереальном мире?
  -Ничего интересного. - В один голос загомонили вещи, но Глафира уже ни кого не слушая, шагнула в эту туманную дымку, и сразу-же почувствовала, что падает в бездну, теряя сознание.
   И, тут вдруг, какая-то сила, дернула ее к верху. Через некоторое время, она обнаружила себя, сидящей на пятой точке, на земле, недалеко от входа в пещеру, из которой вышла. Рядом стоял Жижеч, осуждающе кивая головой.
  -Ну, вот чего тебя тянет всегда туда, куда не следует? - Укоризненно спрашивал он, еще не до конца пришедшую в себя, Глафиру.
  -Ошибку поняла. - Оглядываясь ошарашенно по сторонам, отозвалась Глафира. - Постараюсь больше так не делать. Кажется нереальный мир это не мое, мне и в реальном-то разобраться трудно, и вообще, давай-ка лучше пойдем отсюда побыстрее, что-то мне здесь находиться надоело. - Поднявшись, скороговоркой проговорила Глафира, и быстрым шагом, не оборачиваясь, юркнула в проход.
  Выход, из грота, преграждали, две каменные глыбы. Видно, василиски очухались, и снова отправились в нокаут. Только теперь, перегородив выход своими телами. Но, это препятствие не остановило Глафиру, стремившуюся побыстрее оказаться в родном замке. Упершись в одну тушу руками, она слегка поднажала, и отодвинула тушу в сторону, открывая себе проход наружу.
  -Что, опять ящеры безобразничали? - Спросила она кота, двинув по одной из глыб ногой.
  -Да какое там. - Услышала она в ответ. - Даже толком очухаться не успели. Никакого интереса, не бой, а так, недоразумение какое-то.
  -Так уж и недоразумение? - Хихикнула Глафира, глядя как на морде кота, появляется изумленное выражение. - Невозмутимость, гораздо лучше тебе подходит. Намного солидней выглядишь. - Подмигнула она ему.
  Кот смущенно отвернулся, но через пару мгновений придя в себя, снова выглядел невозмутимым. Глафира оглядевшись, остановила свой взгляд на Жижече.
  -На сегодня приключений хватит. Даже, так сказать, на грани побывали. Неудивительно, что Кащей здесь, эти милые создания посадил, и даже фиг его знает, может, они сами оттуда выползли. Ладно, об этом потом подумаем, а сейчас, давайте ребята, остаток дня просто отдохнем. Мне кажется, я за сегодня столько впечатлений хапнула, что если еще что-нибудь случится, то будет перебор. - И направилась прямиком, в сторону тренажерного зала. - Да, - пробормотала она себе под нос. - Но, к Умничке, стоит заглянуть прямо сейчас. Уверена, она точно, что-то знает, об этом загадочном тумане, и том месте, что гранью называют.
  Глава 2
  Самое мудрое высказывание,
  Это молчание...
  
  Встав поутру, после вчерашних приключений, Глафира не стала менять свой распорядок. Спихнув голову Бяки со своего бока, вот ведь зараза подушку нашел, и главное фиг ведь теперь отвадишь. Она показала ему язык. Кот, лениво приоткрывший один глаз, сладко зевнул, и перебрался на подушку. Судя по всему, утро начиналось только для нее одной, Жижеч не в счет, походу он вообще не знает, что такое сон. Стоит там в своей нише тихонько, но стоит шелохнуться, его железная обувь тут же стучит по мраморному полу.
   Натягивая на себя штаны, Глафира с изумлением наблюдала, как на ее ногах, как-будто из ниоткуда, появились сапожки, а на голове что-то подозрительно зашевелилось. Бросив быстрый взгляд в зеркало, улыбнулась. Однако здорово, волосы уложены, и расчесаны, похоже, о парикмахерской можно забыть. Что ни говори, а вчерашний день много сюрпризов преподнёс.
   Ладно, сначала на зарядку становись, потом завтрак, и уж после него, обязательно к Умничке. Все же интересно узнать побольше о том месте, где она побывала. Привычно отмахав на дорожке свои километры, Глафира еще решила немного пофехтовать до завтрака. Привычно разменявшись парой ударов с истуканом, она вдруг подловила его на выпаде, ударив ногой под коленку, и как только он потерял равновесие, добавила резким хуком. Раздался треск, и истукан застыл.
  -Чего это с ним? - Обернувшись, испуганно спросила она Жижеча.
  -Чего, чего. - Откликнулся доспех. - Сломала ты его, вот чего. - Подходя к истукану, и недовольно бормоча что-то себе под нос. - Тебе теперь поаккуратней надо быть, а то ведь так все переломаешь.
  -Я не хотела. - Замотала Глафира головой.
  -Еще не хватало, чтобы ты это специально делала. - Возясь с истуканом, отозвался Жижеч. - Ладно, не переживай, к завтрашнему дню как новый будет.
  -Честно? - Не поверила ему Глафира, уж очень сильный треск был, когда она истукана приложила.
  -Честно. - Повернулся к ней Жижеч. - Мы ведь все же не простые, кое-чего могем. И, не такие повреждения, чинили.
  -Ладно, пойду, умоюсь, да к Глахе на кухню загляну. Все равно теперь заняться нечем. А там хоть рецепт, какой подгляжу.
  После завтрака, Глафира, как и планировала, наведалась в библиотеку к Умничке. Быстро окинув взглядом помещение, она удивленно спросила стремянку.
  -А где Татушка?
   Вроде дракончик только появился в ее жизни, но она вдруг осознала, что уже успела здорово к нему привыкнуть. К его ласковому мурлыканью, когда он трется о ее шею, или щеку, и сейчас ей очень его не хватало.
  -Во-первых, добрый день. - С укором произнесла Умничка. - А во-вторых, твой дракон сейчас где-то в книгах. Зарылся так, что даже я найти не могу. Не попортил-бы чего, а то мне хозяин точно голову оторвет.
  -У тебя ведь нет головы. - Засмеялась Глафира. - И извини, что сразу не поздоровалась.
  -Это образное выражение. - Учительским тоном проговорила Умничка. - Если-бы ты больше уделяла времени учебе...
  -Знаю, знаю. - Перебила ее Глафира. - Ты мне это уже не один раз говорила.
  -Вот только без толку все мои слова. - Недовольно пробурчала стремянка. - Потом хватишься, да поздно будет.
  Глафира снова зашлась смехом. Всю жизнь она слышит эту фразу. От родителей, от учителей в школе, от преподавателей в институте. Скорее всего, наступит такое время, когда она и сама будет это кому-нибудь говорить.
  -Ладно. - Отсмеявшись, Глафира посмотрела на недовольную Умничку. - Смех смехом, но я к тебе по делу. - Заговорила она уже серьезным тоном. - Я тут вчера на какую-то грань заглянула, кое-чего добыла. Ну и вообще, было-бы неплохо узнать, откуда она здесь взялась, и за каким лешим Кащею понадобилась?
  Стремянка взмахнула своими ступеньками, точь в точь как руками всплеснула.
  -Ты уже и туда добраться успела? И как ты только мимо василисков прошла? - Скосила она взгляд, на вошедшего в библиотеку Бяку, который, с невозмутимым видом, уселся рядом с Глафирой.
  -Тоже, нашла мне охранников. - Беспечно отмахнулась Глафира. - Чуть что, булыжниками прикидываются. Ты лучше не отвлекайся, давай по теме.
  -А что тут говорить. - Если-бы у стремянки были плечи, она точно ими-бы пожала. - Граница, она и есть граница. Не знаю, как хозяину ее навести удалось, но он иногда туда наведывался. Все-таки, мало ли что интересное, из невозможного, или нереального заполучить получится. К слову, твоя кольчуга, что ты здесь в замке нашла, как раз оттуда. Ее, хозяину тамошний житель подарил. Правда хозяин на него все время ругался, называя бомжарой безмозглым, последние мозги пропившим, хотя видно эта особенность, и позволяет тому легко грань переступать. Имя у него, такое странное.
  -Чудило-Мудрило. - Перебила Глафира Умничку. - Знаем, встречались.
  -Даже так. - Удивилась стремянка. - Ну, по сути, мне, и добавить-то тогда больше нечего.
  -А как может существовать, то, что невозможно, или не реально?
  -Ну, это же элементарно. - С укором посмотрела Умничка на Глафиру. - Если ты чего-то не понимаешь, не веришь, или не представляешь, еще не означает, что это не существует. Ты-бы хоть о теории вероятности вспомнила. Она четко определяет, нет ничего не возможного. Пусть даже встреча этого невозможного имеет очень маленький коэффициент, но он все же существует.
  -Понятно. - Кивнула не очень убедительно головой Глафира. - А перебраться из того мира в наш, насколько реально?
  -Ровно настолько, насколько ты сама из одного мира, шагнула в другой. - Усмехнулась Умничка, и, увидев искреннее изумление на лице Глафиры, добавила. - Да ладно тебе, ты еще скажи, что разницы не заметила.
  Конечно, Глафира разницу заметила, но все как-то само собой получалось, со времени встречи с Андреем. Даже времени, задуматься не было о том, что вокруг происходит. Все выглядело вполне реальным. Единственное, не расскажешь никому, без толку это. Никто-бы не поверил. А если-бы настаивала, то точно-бы в психушке курс лечения проходила. Умничка, словно прочла мысли Глафиры, и, изобразив что-то вроде кивка, сказала.
  -Вот по этой причине, шанс попасть из одного мира в другой, не очень большой. Хоть и грань между ними тонкая. Только как мне кажется, не для всех она преодолима, да и не каждый готов ту черту переступить, а уж если доступ совсем закрыт, то никаким тараном не проломишь. А вообще забавно получается. Во всех мирах о Земле знают. А вы, хоть и являетесь их родоначальниками, мало того что не знаете ничего о них, так еще и не верите в их существование. Вот над чем голову поломать можно. И вообще, мой тебе совет, не думай ты об этом, так слияние незаметней проходит, и ты более гармонично вписываешься в мир.
  -Не думать, так не думать. - Согласно кивнула головой Глафира. - Тем более, это кажется, у меня теперь здорово получается. - Хихикнула она.
  Тут что-то спикировало ей на голову, и она услышала знакомое урчание возле уха.
  -Соскучилась? Пришла меня навестить? - Ласково прошептал на ухо Глафире, Татушка. - Я вот соскучился. Но мне пока еще многое узнать нужно, а потом я ни на шаг тебя не отпущу. Обещаю. - Щебетал дракончик, не давая даже слово вставить Глафире, косясь при этом, на Бяку.
   Кот тоже заинтересовался дракончикам. Встал на задние лапы, он как раз оказался одного роста с Глафирой, и как-бы, чтобы получше его рассмотреть, медленно, и аккуратно вытянул свою морду. Дальше случилось то, чего Глафира никак не ожидала. Возле ее шеи, там, где был Татушка, клацнули клыки Бяки. Только дракончик оказался уже с другой стороны, и радостно заверещал.
  -Киска, поиграть хочет. Глафира, мне игрушку привела. - И сорвавшись с ее плеча, стал носиться вокруг кота, выписывая фигуры высшего пилотажа.
   Бяка, в свою очередь, тоже показал, что не лыком шит, ответив головокружительными акробатическими номерами. Библиотека, тут же наполнилась радостным щебетанием, и сердитым шипением.
  -Убери их отсюда, сейчас же. - Пихнула Умничка Глафиру. - Они же мне здесь все разнесут, своими играми. А не дай бог, какой свиток попортят. Хозяин тогда точно всех жизни лишит.
  -А ну всем стоять, и никому не двигаться. - Рявкнула Глафира, и, посмотрев на тут же застывших, Татушку и Бяку, указала на дверь. - Развлекаться только в тренировочном зале, и чтобы без травм, и смертоубийства. А то накажу обоих.
  Проказники медленно направились к выходу, но возле дверей словно взорвались, новой чередой головокружительных пируэтов, а еще через пару секунд за дверью, куда они выскочили, что-то упало, и до ушей Глафиры донесся сердитый голос Автандила.
  -Чтоб вы себе бошки посворачивали, дряни мелкие.
  Глафира про себя невольно улыбнулась. Домовой ведь сам ростом похвастаться не мог.
  -Ладно, Умничка, спасибо за информацию. Пойду, прогуляюсь, надо-бы еще пару дел утрясти.
  -Это, каких же? - Поинтересовался до этого молча стоявший Жижеч.
  -Идем со мной, узнаешь. - Пихнула его Глафира, направляясь к выходу.
   Жижеч обменялся многозначительным взглядом с Умничкой, тяжело вздохнул, и направился следом.
  -Все равно это лучше, чем все время в нише стоять, да пыль с доспеха счищать. - Бросила ему вслед Умничка. - Хоть и тяжело с ней, но замок хоть ожил, жизнью наполняться стал.
  -Так-то оно так. - Еще раз вздохнул доспех. - Только у меня, от этой жизни, голова от боли раскалывается. - Шагая следом за Глафирой, бубнил он себе под нос.
  -"Надо-бы еще раз на эту грань заглянуть. - Направляясь к проходу, решила Глафира. - Если в этот туман не лезть, то вроде ничего страшного в том месте нет. Опять-же, с этим аборигеном, если появится, может взаимовыгодные отношения наладить получится. Вдруг еще чего-нибудь полезного подкинет".
  Подходя к проходу, она глянула на василисков, которые своими толстыми задами прикрыли вход.
  -Не поняла. - Она уперла руки себе в бока. - Ребята, вы тугодумы? С первого раза не доходит?
  Василиски, испуганно чуть попятились назад, вылупившись на нее своими глазами тарелками, совсем перегородив вход.
  -Вы меня лучше не злите. - Чуть наклонила голову вперед Глафира. - Я ведь могу не только довольствия лишить, но и вообще из замка турнуть. Будете сами себе еду добывать. К тому же там сейчас зима, от холода много не набегаете. Так что вход освободили, и сидите тихо. Будете умницами, цепи с вас сниму, и разрешу по замку прогуливаться. Единственное условие, никого не кусать, и в камень не превращать. Что выбираете?
  Василиски переглянулись, и медленно расползлись в разные стороны, освобождая проход.
  -Ну, вот и умницы. - Потирая руки, подошла к ним Глафира. - Ты будешь Тоша, - ткнула она пальцем в одного, - а ты, Кокоша, - повернулась она к другому. - Вроде так звали крокодильчиков, в стихах про Мойдодыра. - Пробубнила она себе под нос, и, повернувшись, попросила Жижеча, стоявшего позади нее. - Будь другом, цепи с них сними. - И не дожидаясь пока он освободит василисков, юркнула в проход.
   Грань встретила ее тишиной, и спокойствием. Туман никуда не делся, и все так же висел, перегораживая как оказалось, небольшую пещеру. Глафира несколько раз прошлась по ней туда и обратно, но ничего интересного не обнаружила.
  -Отрицательный результат, это все-таки результат. - Утешила она сама себя, и направилась к выходу, сама толком не определившись, что было-бы лучше, встретить тут кого-нибудь, или эта пустота.
   Подходя к выходу, она услышала грохот, доносящийся из зала, где оставила Жижеча с василисками. Выскочив из пещеры, Глафира застыла на месте, от открывшейся ей картины. Василиски, словно сорвавшиеся с цепи щенки, носились друг за другом по залу, радостно ревя, как стадо бизонов, следом за ними, пытаясь их утихомирить, бегал Жижеч, бухая по каменному полу, своей железной обувью. Короче, все это вместе, производило оглушительный шум.
   Вообще-то, выглядело все это довольно забавно, если-бы не одно но. На этот шум, отвалив часть стены в сторону, начал выползать дракон, и не такой как Татушка, а настоящий, огромный, и судя по всему, очень злой ящер. Одного его взгляда хватило, чтобы василиски тут же прикинулись булыжниками. Первой мыслью Глафиры, была та, которая посоветовала ей дать деру в пещеру, из которой она вышла. Но, глянув на Жижеча, который оставался в полном одиночестве, Глафира нашла в себе силы остаться там, где стояла.
   Между тем, зверюга нависла над доспехом, вперив в него свой немигающий взгляд. Рядом с драконом, внушительный Жижеч казался таким маленьким, и беззащитным.
  -Что это значит? - Обдав доспех дымом из пасти, проревело чудовище. - Как ты посмел, отпускать этих безмозглых, и устраивать здесь такой шум?
  Естественно Жижеч не отвечал, и даже, как показалось Глафире, втянул свой шлем в латные плечи. Ее и саму била нервная дрожь от страха, но как ни странно, страх вдруг начал меняться на гнев. Глафира отчетливо почувствовала, как на нее, откуда-то из глубины, начала накатывать волна злости.
  -Эй, товарищ. - Подойдя к дракону, постучала она по хвосту пальцем. - Если решил силами меряться, то выбирай противника из своей весовой категории.
  Дракон повернул голову, и удивленно уставился на Глафиру. Кажется к такому обращению, он точно не привык.
  -А ты еще тут, откуда взялась?
  -Я здесь, хозяйка. - Гордо выпятила грудь Глафира. - А ты, как сюда попал, ящерица переросток?
  -Хозяин здесь, я? - Рявкнуло чудовище, быстро развернувшись к Глафире.
  -Твое место в будке с золотом, вот там и сиди. - Набычилась Глафира, которая явно уже мало что соображала, от затопившей ее злобы.
  -Спалю шмакадявку? - Проревел дракон, выпуская из пасти, струю огня, как из огнемета.
  В свою очередь, Глафира ответила своим криком. Звуковая волна, попала точно в пасть дракону, отчего тот поперхнулся собственным пламенем, но и того что он успел выдохнуть, с лихвой хватило-бы любому. Любому, но не Глафире. Одежда на ней сгорела мгновенно, только сапожки остались, которые восхищенно воскликнули.
  -Вот это закалка. Офигеть можно, как жаром обдало.
  Но Глафире, сейчас было не до этих восторгов. Не обращая внимания, что осталась нагишом, она смело шагнула на дракона. Тот, слегка смущенный огнеупорством Глафиры решил сменить тактику.
  -Не горишь тварь, так раздавлю. - Злобно прошипел он, занося над Глафирой свою чудовищную лапу, которую та, в свою очередь, встретила не впечатляющим размером кулачком.
   От их встречи, что-то громко хрустнуло, после чего, раздался драконий визг.
  -Стерва, ты мне коготь сломала.
  -Я тебе, голову отверну. - Крикнула в запале, в ответ Глафира. - А ты чего ждешь? - Бросила она быстрый взгляд в сторону Жижеча. - Руби этого переростка. Нечего тут в нашем замке, таким тварям делать.
  -Это, кто тварь? - Изумился дракон, находясь явно в недоумении, откуда тут появилось такое чудо, что в огне не горит, и когти играючи ломает, а еще слуги Кащея у нее в подчинении.
   Додумать мысль, бедолаге не дали. Сначала, на него что-то спикировало сверху, плюнув в морду магмой, которая прожгла в бронированной чешуе дырку, почти добравшись до шкуры. Следом, что-то прошмыгнуло по полу, и он получил сначала увесистый удар по ногам, а потом почувствовал, как по его спине пробежалась какая-то шустрая тварь, молотя его чем-то по бокам. Перед мордой скакала эта непонятная голая девица, пытаясь достать ее своим кулачком. А железный чурбан, пыхтел под брюхом, пытаясь своим мечом пробить броневые пластины.
  -Все, хватит. - Заревел дракон. - Давайте завязывать, эти безобразия. Итак, пол замка развалили.
  -Что сволочь, испугался? - Прошипела снизу Глафира.
  -Да не очень. - Честно ответил дракон. - Хотя слегка и ошарашен.
  -Будешь в следующий раз знать, как на нас пыром переть. - Подбоченилась Глафира, с которой уже начал спадать воинственный пыл.
   А глянув на себя, она взвизгнула, и начала прикрываться руками, требуя чтобы все отвернулись, и кто-нибудь дал ей, чем прикрыться. Правда, от кого тут было прятаться? Два дракона, две ящерицы, которые все еще прикидывались камнями, кот, да доспех, пусть и говорящий. Но, Глафира была воспитана не в духе нудизма, поэтому не совсем нормально чувствовала себя без одежды.
  Жижеч, тут же развернувшись, потопал из зала, а все остальные, пожав плечами, молча отвернули свои морды. Кроме Татушки, который тут же метнулся к Глафире, и сейчас изображал из себя что-то вроде лифчика, прикрывая ее грудь растопыренными крылышками.
  -Идиотизм какой-то. - Пропыхтел себе под нос дракон, но, как и все, стал дожидаться возвращения доспеха.
  Надев на себя принесенные Жижечем вещи, Глафира вновь обрела в себе уверенность хозяйки.
  -Итак, на чем мы остановились? - Задала она, риторический вопрос, на который тут же сама и ответила. - А, кто-то запросил пощады. - Посмотрела она на дракона, и, не дав времени тому возмутиться сразу-же добавила. - Мы люди не воинственные, если согласен жить мирно, никого не обижая, милости просим в нашу дружную компанию.
  -Девочка, - опустил к Глафире свою голову, изумленный такой наглостью дракон. - Ты, в своем уме? Какая пощада? Ноготь мне сломала, и думаешь уже что героиня? Не зли меня лучше, я в гневе за себя не отвечаю. А если рассчитываешь на этого мелюзгу, - он ткнул мордой, в Татушку. - Так, мне его раздавить, легче, чем плюнуть.
  -Это ты, кого тут давить собрался? - Глафира снова почувствовала очередной накат злости. - Да, я тебя за Татушку, как копилку грохну, и не посмотрю что ты цепной пес Кащея, чахнущий над его златом. Надо будет, другого найдет, поумнее. - Она потянулась к левому боку, где должен был висеть ее меч.
   Но вспомнив, что пояс сгорел, а сам меч слегка оплавился от жара. Глафира не отступила, а сжав кулаки, только расставила ноги для устойчивости.
  -Ну, все, ты договорилась. - Пыхнул дымом дракон, задрав голову, и тоже принимая боевую стойку.
  Все присутствующие тут же ощетинились, каждый по своему, кроме василисков, которые придя в себя, пытались отползти подальше, но оценив ситуацию, снова плюхнулись на пол камнями. Неизвестно чем-бы это закончилось, если-бы не Татушка. Соскочив с плеча Глафиры, он плюхнулся на пол, и через мгновение перед всеми присутствующими предстал огромный, почти в два раза больше дракона ящер. Казалось заполнивший собой, не совсем маленький зал. Да причём такой страшный, и злой, что от одного взгляда на него, хотелось просто зарыться в землю. И желательно зарыться поглубже.
  -Это, ты меня, давить собралась? - Вытянув свою змеиную морду к дракону, рыкнул он, да так, что с потолка штукатурка посыпалась.
  Вид дракона, сейчас напоминал василисков, вот только видно бухаться булыжником он не умел, а бежать тут было не куда. Затравленно глянув по сторонам, дракон молча склонил голову к ногам Татушки, явно признавая свое поражение.
   Понять бедолагу, было не сложно, Глафиру саму трясло, как осиновый лист на ветру, от страха. Это же надо, какая зверюга по ее телу бегала. И как теперь с этим быть? Даже если он обратно обернется милым Татушкой. Такое зрелище, так просто из головы не выкинешь. Видение страшилища, исчезло также внезапно, как и появилось, а возле уха Глафиры, опять ласково заурчала прежняя крылатая ящерка, трущаяся своей головкой о ее щеку.
  -Не фига себе. - Выдавила из себя Глафира первое, что пришло на ум, и, икнув, смущенно прикрыла рот ладошкой.
  -Иллюзия. - Шепнул ей на ухо дракончик. - Но, зато как сработала.
  -Иллюзия? - Переспросила Глафира, еще раз икнув. - Ну, нафиг такие иллюзии, меня саму от страха чуть удар не хватил.
  -Не хватит. - Вытянул он свою мордочку, и заглянул в глаза Глафиры. - Ты, дракон.
  -Я не дракон. - Замотала головой Глафира. - Я человек.
  -Форма значения не имеет. - Продолжая вглядываться ей в глаза, сказал дракончик. - Поверь мне. Ты, как и я, Дракон.
  -Хорошо. - Кивнула она головой, соглашаясь с Татушкой.
   О том, кто она такая, подумает позже. Сейчас у них другая забота. Все-таки, нужно до конца разобраться с драконом, и определиться, как жить дальше. Глафира перевела взгляд на дракона, который еще находился в своего рода прострации.
  -Кажется, потребность оспаривать, кто тут главный, - с нажимом произнесла она, - надеюсь, отпала? Мое старое предложение все еще в силе. Если согласен его принять, можешь просто кивнуть, если нет. У тебя на выбор два варианта. Первый, запираешься в своей сокровищнице, и носа оттуда не высовываешь, или просто, валишь из замка на все четыре стороны, без права возвращения. Нам здесь злоба ни к чему.
  -А если я, вдруг, просто прогуляться захочу? - После некоторого раздумья, задал вопрос дракон.
  -Да, гуляй себе на здоровье, сколько влезет. - Пожала плечами Глафира.- Никаких ограничений, кроме одного, - подняла она свой палец. - Во вред жителям замка, ничего не делать.
  -Принимается. - Согласно мотнул он головой, и стал разворачиваться, явно намереваясь уйти.
  -Отлично. - Остановила его Глафира, загораживая собой путь. - Теперь поговорим о возмещении ущерба.
  -Какого ущерба? - Он удивленно вытянул свою шею.
  -Того что ты причинил. - Уперла руки в бока Глафира. - Одежду мою спалил, это раз, оружие в негодность привел, это два, ну и по мелочи там чего-нибудь. - Не найдя больше причин, отвела она глаза в сторону.
  -Ну, ты... - Хотел было возмутиться дракон, но передумал. - Ладно, какое возмещение тебя устроит?
  -На твое усмотрение. - Тут же отозвалась Глафира. - Только возмещение должно быть равнозначным, у меня все вещи не простые были. - Скороговоркой добавила она.
  -Естественно, не простые. - Хмыкнул дракон, явно показывая, что прекрасно понял, какими на самом деле были испорченные вещи.
  Глафире стало стыдно за свой обман. Раньше, она никогда себе такого не позволяла, считая любой обман недостойным поведением нормального человека. Конечно, прожить жизнь безо лжи невозможно, но у нее был свой подход. Она всегда старалась говорить правду, а если по какой-то причине не могла, то просто молчала. А тут, такой конфуз.
  -Забудь. - Она махнула рукой, и отступила в сторону, освобождая дорогу дракону, при этом зацепила что-то лежавшее на полу.
   Опустив глаза, она увидела драконий сломанный коготь, с очень красивым, и явно, безумно дорогим кольцом на нем. Глафира нагнулась, чтобы их поднять, как ее остановил, испуганный, громкий рев дракона.
  -Не трогай. Только не кольцо Альманара. Хватит того, что я с ним натерпелась.
  -Так, ты дракониха? - Заулыбалась Глафира, хотя и сама не поняла, чему так обрадовалась, пропустив мимо ушей, предупреждение о кольце.
  -Я, дракон. Только женского рода. - Она гордо выпятила грудь. - И если не хочешь меня обидеть, больше не произноси это слово.
  -Ого. - Хохотнула Глафира. - Феминизм, в ее высшей стадии.
  -Чего? - Непонимающе посмотрела она на Глафиру.
  -Да так, не обращай внимания, просто мысли вслух. Лучше скажи, чего там с этим кольцом не того, что ты так разволновалась? Ну, и было-бы неплохо узнать, как тебя величать? Дракон, женского рода.
  -С именем, придумай сама что-нибудь, - мотнула башкой дракониха. - Ты ведь и так тут всем свои имена пораздавала, давай не будем делать исключения.
  -Ладно. - Согласилась Глафира. - Тогда назову тебя. - Она задумалась, приложив палец к губам, как назло, ничего в голову не приходило. - Назову. - Еще раз добавила она. - Давай, Пенелопа? - Глафира вопросительно посмотрела на дракониху.
  -Пенелопа? - Как-бы пробуя на язык, переспросила та, и кивнула головой. - Сойдет. Судя по их именам, - кивнула она на стоящих чуть в стороне Жижеча и Бяку. - Могло быть и хуже.
  -Фух. - Утерла с облегчением лоб Глафира. - Давай теперь, и о колечке поговорим. Что за гадость такая? - Пихнула она ногой коготь с кольцом.
  -Своего рода, уникальная вещица. - Скосила взгляд Пенелопа. - Только вот хорошего в ней мало, а если точнее, то хорошего вообще нет. Кольцо Альманара, или как его еще называют, кольцо жадности. Мозги клинит так, что только смерть освободит. По своей воле, ни за что не расстанешься. Так что, я еще спасибо должна тебе сказать, что от него избавилась. - Она даже не заметила, как стала говорить о себе от женского имени. - Хоть ноготок очень жалко. - Тяжело вздохнула дракониха, и посмотрела на валяющейся, на полу коготь, размером с ятаган. - Я его столько отращивала.
  -Я тебя понимаю. - Глафира посмотрела на свои руки. - У тебя-то хоть растут, - завистливо посмотрела она на лапы дракона. - А у меня. - Она тоже тяжело вздохнула, как за несколько мгновений до нее дракониха. - Не ногти, а какое-то недоразумение, а так хочется красивый маникюр сделать. - Глафира мечтательно закатила глаза. - Но, какой тут маникюр, с таким безобразием. - И она протянула руки под нос драконихе.
  -Я не понял. - Влез в разговор Жижеч. - Мы сейчас о ногтях говорить будем, или все же об этом колечке поговорим? - Он мотнул своим шлемом в сторону кольца.
  Глафира обменялась взглядом с драконихой.
  -Мужлан. - Пожала она плечами, и недовольно уставилась на доспех.
  -К тому же железный. - Согласно кивнула головой Пенелопа.
  Жижеч обиженно засопел, не понимая, что происходит, и с какой стати теперь его обзывают, но что-либо отвечать поостерегся, посмотрев на двух, явно рассерженных дам. Хотя по виду, назвать дракона дамой язык не повернется, но повадки. Напугать доспех практически невозможно, но сейчас, под этими взглядами, он невольно сделал несколько шагов назад, и затравленно огляделся, выискивая место, где-бы можно было укрыться. Слава богу, рассерженные чем-то дамочки, дальше этих обидных высказываний не пошли, а помолчав некоторое время, вернулись к теме злосчастного кольца.
  -Ладно. - Вздохнула расстроенно Глафира. - Потом поговорим. - Посмотрела она на дракона, и кивнула головой в сторону Жижеча. - Когда, рядом не будет, ничего не смыслящих в колбасных обрезках идиотов, которые, суют свой нос туда, куда не просят. Так что у нас там за история, с этим гадским колечком?
  -Да все как всегда. - Пыхнула недовольная Пенелопа дымом, стараясь, переключится на явно неинтересную ей теперь тему. - Если особо не вдаваться в подробности, то будет звучать примерно так. Один дракон, Фафнир, слегка нагрел цверга Альманара, повадившись тягать у того разные безделушки. Любим мы все блестящее. - Она смущенно отвернула морду. - Тот естественно, решил отомстить. Тут правда придется добавить, что этот Альманар был хорошим мастером, и не последним чародеем. Короче, он состряпал это колечко, и преподнес его в дар Фафниру, в надежде что тот, надев кольцо, ринется в свою берлогу, и будет там дрожать над своим богатством. Но вышла небольшая осечка. Фафнир конечно так и сделал, как рассчитывал хитрый цверг, только предварительно утянув с собой все, что у того было. Мелкая гнида, вместо того чтобы спасибо сказать, что жизнь оставили. Воспылал еще большей местью. Нашел героя, Сигурдом звали, и подбил того на смертоубийство. Причем план хитрый придумал. Попытался сделать так, чтобы никто в той драке не выжил, а все сладенькое только ему одному-бы досталось. Все знают, что герои слегка туповаты, но почему-то забывают, что это компенсируется небывалой везучестью. Так что, Сигурд Фафнира одолел, а сам жив, остался, да еще сильнее прежнего стал. Жаль Фафнира. - Вздохнула Пенелопа. - Не такой уж он и плохой был.
  -Ты это, не отвлекайся. - Перебила ее Глафира. - О Фафнире потом поговорим, а сейчас давай о кольце.
  -О кольце, так о кольце. - Мотнула та мордой. - Так вот, Сигурд жив, остался, да еще понял, какую свинью ему Альманар подложить хотел. Короче, когда тот прибежал сокровища к рукам прибирать, вместо золота, обнаружил рассерженного героя. Который на себя, то колечко нацепил. Ну а так, как герои до трех считать не умеют, им легче голову кому снести, чем мозгами пораскинуть. То он заодно и цверга приговорил, никаких оправданий не беря в расчет. Вот только пока цверг помирал, он заточенное только под Фафнира колечко, проклясть успел. Теперь у любого, кто его наденет, крыша съедет.
  -А что дальше было? - Поинтересовался осмелевший во время рассказа Жижеч.
  -Тебе что, всю историю кольца рассказать? - Хмыкнула Пенелопа.
  -Не. - Замотал шлемом Жижеч. - Я о Сигурде. С ним, что дальше было?
  -А что с ним было? - Пожала плечами дракониха. - Прибили придурка, чтобы не мучился, а колечко в реке утопили. Вот сколько люди живут, а все понять не могут. Ну, не тонет дерьмо, не тонет. Так что и эта гадость вскоре всплыла. Да, на пальце у Кащея оказалось. Тот же, придурок, мало того, что и без этого на золоте помешан, так еще решил, что он самый великий коллекционер во всех мирах, и народах, так что тащит, все что ни попадя. Даже пословица такая есть, что Кащей над златом чахнет. А так, как он над этим колечком трясся, как припадочный, то вскоре слухи поползли, что в том кольце его смерть находится. Со временем кольцо почему-то на яйцо переиначили, да еще куда-то запихнули, но, что с вас, людей, взять. - Она, обвиняюще посмотрела на Глафиру, как будто, это она все выдумала.
  Глафира, спокойно проигнорировала этот взгляд.
  -А как Кащей от него избавился? - Она заинтересованно глянула на дракониху.
  -Ну, ты подруга даешь. - Изумленно выкатила свои глазки дракон. - Эту историю дети уже в пеленках знают.
  -Истории разными бывают. - Буркнула Глафира. - Просто я уверена, что моя история, здорово отличается от твоей.
  -Хм, - хмыкнула дракониха, - об этом я как-то не подумала. А ведь такое запросто может быть. Сколько рассказчиков столько и версий. Ну, моя-то уж точно, самая правдивая. Ладно, подруга, слушай. - Поелозила она хвостом по полу, получше устраиваясь. - Где то колечко Кащей надыбал, врать не буду, скажу честно, не знаю. Но, даже зная его историю, все же умудрился на себя нацепить. Зачем? Не спрашивай, потому-как тоже не скажу. Одному Кащею известно, что за тараканы в его бошке ползают. Но факт, остается фактом, кольцо оказалось у него на пальце. Нужно сказать, что к этому времени, он с какой-то барышней проживал. - Она скосила взгляд на Глафиру, проверяя ее реакцию.
   Но, та даже бровью не повела. Одобрительно хмыкнув, дракониха продолжила.
   - Так вот, пока Кащей с кольцом носился, обдирая округи как липку, она всем в замке заправляла. Да и вообще, крутила им, как хотела, тот только что с ручки у нее не ел. Любая ее прихоть исполнялась без лишних разговоров. Но люди почему-то считали ее заложницей, томящейся в плену у злодея. Не удивлюсь, если узнаю что она сама те слухи и распространяла. - По виду Пенелопы было заметно, что как минимум, Василиса ей не нравилась. - По закону, такое положение вещей долго не держится, так что вскоре начали появляться те, кто считал себя героем. Правда, до Кащея им было как до луны. Он от таких, как от комаров, просто отмахивался. Но за ними приперся настоящий, и как все герои не стал ни в чем разбираться, а сразу полез в драку. Да уж, все разнес придурок, камня на камне не оставил. Кащей чуть живым ушел. Но разыграл свою гибель как по нотам, любо дорого смотреть было. Правда, руки лишился, на которой колечко было, зато жив остался. Он хоть и бессмертный, но мне кажется тот герой его все-таки уделал-бы, и бессмертие-бы не помогло. Уж больно грозный товарищ, хоть по виду и не скажешь. - Задумалась Пенелопа, явно что-то вспоминая.
  -А как кольцо на тебе оказалось? - Спросила внимательно слушавшая рассказ Глафира.
  -Дурацки так все получилось. - Глупо хмыкнула дракониха. - Я дура, сама в него влезла. Этот Иван, как руку отрубил, кольцо ногой расплющил, как будто на нем стадо слонов танцевало. А я, дура, зачем-то его выправлять полезла, а эта гадость, как пиявка к ногтю присосалась. И за каким лешим, мне это надо было? - Пожала она плечами, глупо уставившись себе под ноги.
  -Слушай. - Прищурилась Глафира. - Ты говоришь, свидетелем была, а Иван все на своем пути крушил как терминатор. Как же ты из этого выпуталась?
  -А чего выпутываться? - Удивленно пожала плечами Пенелопа. - Я в их разборку не впутывалась. Я не настолько сумасшедшая, чтобы в битву титанов лезть. Меня-бы там размазали как муху на стекле, и даже не заметили-бы. А оно мне надо?
  -Понятно. - Глафира посмотрела на кольцо. - Ну, а мы что сейчас с ним делать будем? - Она перевела взгляд на дракониху. - Выбрасывать нельзя. Вдруг, какой дебил, на себя напялит, и эта мерзость опять по миру гулять пойдет. Насколько я понимаю, уничтожить тоже нереально. - Пенелопа согласно кивнула головой. - Вот чего ты киваешь? - Слегка вспылила Глафира. - Ты варианты предлагай.
  -А чего тут предлагать. - Пожала та плечами. - В сокровищницу его, да зарыть поглубже. Пускай там валяется до скончания веков.
  -Тоже вариант. - Согласилась Глафира. - А кто его туда засунет? Я точно к этой гадости не притронусь.
  -Тут, тоже думать нечего. - Скосила дракониха глаза в сторону Жижеча. - Пусть, железный, этим делом займется. Даже, если и его проймет, какая ему разница, где стоять?
  -Я, между прочим, рядом стою, и все слышу. - Буркнул Жижеч.
  -Теперь, в сокровищнице поторчишь. - Нависла над ним Пенелопа. - Заодно подумаешь над тем, как в чужие разговоры влазить.
  -Никто, нигде, стоять не будет. - Встала между ними Глафира. - И вообще, мне кажется, ты немного нагнетаешь обстановку, даже меня проняло. Прямо не колечко, а монстр какой-то. Навыдумываете пугалок, потом сами шугаетесь. Я его сама уберу. - Глафира смело подошла, и, взяв коготь за один конец подняла.
   К ее удивлению, кольцо, до этого казавшееся прочно висевшее на когте, вдруг легко с него соскочило на пол, к ней под ноги.
  -Спасайся. - Прогремел дикий драконий рев, и Пенелопа, не смотря на свои габариты, резко развернувшись, с невероятной скоростью ломанулась подальше от кольца.
   Это было проделано столь стремительно, что она чуть не раздавила Бяку, оказавшегося у нее на дороге, и не ожидавшего столь стремительного отступления. Только чудо, или его природная изворотливость, позволила коту в последний момент вывернуться из-под драконьей туши. Отскочив в сторону, он ошалело водил головой из стороны в сторону, пытаясь сообразить что произошло. Но, увидев бодро котящееся колечко к его лапам, вздыбив шерсть, совершил невероятный прыжок, и по стене стал взбираться на потолок.
   Глафира смотрела на все происходящее, находясь в каком-то ступоре, в голове просто не укладывалось то, что она только что увидела. Дракон спринтер, кот скалолаз, и самонаводящееся колечко, которое теперь видно выбрало себе новую жертву в ее лице, и котилось по полу ей под ноги. Наверное, стоило тоже куда-нибудь рвануть от него подальше, но ее словно пригвоздили к месту. И главное, ей было не столько страшно, сколько интересно, каким образом это кольцо будет залазить на ее палец.
  Но, это так и осталось, неразгаданной загадкой, потому как в дело вмешался Жижеч, наступивший на кольцо своим железным сапогом.
  -А дальше что? - Тупо глядя, на сапог Жижеча, спросила Глафира.
  -Не знаю. - Честно ответил он, пожав плечами.
  -Жижеч, оно выбирается. - Она, изумленно ткнула пальцем, на сапог доспеха.
   И действительно, из-под сапога показались усики кольца, которые теперь тянулись друг к другу, пытаясь соединиться. Уже совсем не соображая, что делает, Глафира сорвала с себя принесенный Жижечем колет.
  -Подымай ногу. - Приказала она доспеху, и как только тот оторвал ногу от пола, накинула колет на растопыренное кольцо.
   Тщательно его, свернув, она огляделась по сторонам.
  - Ну и куда теперь эту гадость засунуть?
  -В сокровищницу несите, да заройте его где-нибудь там поглубже. - Прогремел голос Пенелопы, голова которой выглядывала из-за двери соседнего зала.
  -В сокровищницу, так в сокровищницу. - Пожала равнодушно плечами Глафира, и пошла в святая святых Кащея.
  Правда особо интересоваться, что он там прячет, сейчас не было времени. Она подобрала с земли какой-то кубок, в который запихнула колет с кольцом. Колечко действительно было не простое, даже плотно завернутое, оно пыталось сопротивляться, и искало выход наружу.
  -Давай, сундуками придавим, для надежности. - Предложил стоявший рядом Жижеч, единственный из всей компании, кто не оставил её одну.
  -Угу. - Согласилась Глафира, кивнув головой.
   Они совместными усилиями обложили кубок сундуками, да ещё для уверенности накинули парочку сверху.
   - Ну, вроде все? - Улыбнулась Глафира верному доспеху, отряхивая руки. - Пошли, глянем, как там наши смельчаки.
  Смельчаки смело находились каждый на своем посту. Пенелопа выглядывала из-за дверей, а Бяка, непонятно за что, держась, висел под потолком. Василиски, правда, никуда не убежали, а приняв излюбленную позу валуна, валялись на своем месте.
  -Ну, что там? - Спросила дракониха, явно не стремясь покинуть свою наблюдательную позицию.
  -Да нормально, можешь выползать. - Махнула ей рукой Глафира. - Мы там над колечком пирамиду, как у Хеопса, соорудили. Так что если не будешь изображать из себя археолога, думаю, долго пролежит.
  -Да, я туда ни ногой. - Пенелопа выползла из-за двери, и быстро засеменила ко входу в сокровищницу.
  Там на что-то нажала, и здоровенная каменная плита прикрыла вход.
   - Во всяком случае, сейчас. Вот может, приду в себя маленько, после отпуска, но об этом все равно еще говорить рано.
  -А, кто тогда, здесь все охранять будет? - Удивленно уставилась на дракона Глафира.
  -От кого? - В свою очередь спросила её та. - Тут кого ни возьми, это золото, да штучки разные, все равно никому не нужны. А чужаки здесь не ходят. К тому же, меня легко заменят вон те два обморочных идиота. Им все равно без разницы, где каменюками валяться. - Кивнула она в сторону пока еще не пришедших в себя василисков. - Ну и, в конце концов, мне нужно тебе долг оплатить. А для этого надо в родную берлогу смотаться. И вообще, мы, когда договор заключали, ты сама сказала, никаких ограничений по перемещению, как вовне, так и внутри замка.
  -Сказала. - Кивнула, соглашаясь головой Глафира.
  -Ну, тогда я пошла? - Пенелопа заглянула ей в глаза.
  -Угу. - Угрюмо кивнула головой в ответ девушка, ей стало вдруг грустно от того, что Пенелопа улетает.
   Такое ощущение, что с лучшей подругой прощается.
  - Пойдем, провожу.
  Стоя на крепостной стене, Глафира, с грустью смотрела на Пенелопу, которая сейчас выбиралась из замка по подъемному мосту. Ступив на землю, дракон расправил свои крылья, и из его горла вырвался дикий рев, с огромным столбом пламени. Она прекрасно понимала, что это крик радости, вновь обретенной свободы, но выглядело довольно угрожающе. Особенно для людей, которые охраняли еще одну стену у подножия скалы, на которой возвышался замок.
  -Чего это они там так разволновались? - Приглядываясь к суетящимся внизу фигуркам, спросила Глафира Жижеча.
  -А ты как думаешь? - В свою очередь спросил тот.
   Но, глянув на Глафиру, тут же добавил.
   - Видишь ли, не каждый день из замка выползает дракон. Да и вообще, из замка уже несколько столетий никто не выходил. Вот и задергались.
  Между тем, Пенелопа расправила свои крылья, взмахнула ими пару раз, и, оторвавшись от земли, устремилась вниз. Не долетая немного до крепости людей, элегантно развернулась, еще раз рявкнула, и быстро набирая высоту, скрылась в облаках.
  -Как думаешь, вернётся? - Глядя в то место где скрылся из виду дракон, спросила Глафира.
  -Даже если не вернётся, особо никто скучать не будет. - Буркнул в ответ Жижеч.
  -Да, я смотрю, ты злопамятный. - Улыбнулась Глафира, и пихнула доспех в бок. - Ладно, пошли обратно, что толку тут без дела торчать. На повестке дня, подготовка к выходу в свет. Надо как следует подготовиться. Вон, вроде в знакомом замке, сколько всего приключилось, а что уж тут о целом мире говорить. Да-а, вот это можно назвать жизнь. - Вздохнула она полной грудью. - Не то, что у нас, одна скукота, и единственная проблема, где денег побольше хапнуть.
  -Мне кажется, это проблема любого из миров. - Высказал свое мнение Жижеч.
  -Ну, вот кто тебя сейчас спрашивал? - Вздохнула Глафира. - Такой момент испоганил.
  Глава 3
  Мы, много говорим о душе,
  Но, предпочтение отдаем деньгам...
  
  -Слушай Кащей, - сказал Андрей, отодвигая от себя тарелку. - Мы с тобой, уже две недели по разным адресам катаемся, людей запугиваем, а толку вроде никакого. Может мы чего не так делаем?
  -Терпение мой друг. Терпение. - Пробурчал в ответ Кащей, не отрывая взгляда от своего компьютера.
  -Я, конечно, могу и потерпеть. - Андрей проводил взглядом Феофану которая, как только он отодвинул от себя тарелку, тут же ее убрала со стола.
   Да уж, в воспитательном процессе Кащею нет равных, это же надо, как он домовых вымуштровал, словно по ниточке ходят бедолаги. Нелегкое это дело, под одной крышей с Кащеем жить. Андрей перевел взгляд на Кащея.
   - Я говорю, что могу и потерпеть, но что-то меня начали грызть сомнения, по тому ли мы пути пошли?
  -По тому, по тому. - Закивал головой Кащей, не отрываясь от своего занятия.
  Андрею стало интересно, что там такого в этом компе, что Кащей теперь, после отъезда Глафиры в его замок, оттуда носа не высовывает. Он и раньше-то любил посидеть, в него уткнувшись, а теперь вообще, можно сказать, с головой ушел. Он встал, и как-бы невзначай, прогуливаясь, зашел Кащею за спину, и глянул на монитор. От затрещины, голова Кащея мотнулась так, что пенсне слетело с носа, а сам он ткнулся носом в клавиатуру.
  -Ах ты, мечта Тузика. Просроченный суповой набор. - Шея Андрея, налилась краской негодования, а лицо покрылось красными пятнами. - Паскудная твоя натура, ты еще и извращенец в придачу. - Андрей попытался еще раз двинуть Кащею, но тот ловко увернувшись от удара, шмыгнул на другую сторону стола.
  -Это совсем не то, о чем ты подумал. - Пытаясь через стол дотянуться до компа, попытался он оправдаться.
  -Ну, и как, по-твоему, называется подглядывание за купающейся девушкой? - Просипел взбешенный Андрей. - Скотина ты костлявая, если не можешь со своей паршивой натурой справиться, накачал-бы себе порнухи да сопли пускал, я-бы ни слова не сказал, но подглядывать за Глафирой. - Андрей дернулся, попытавшись дотянуться до Кащея через стол, но тот ловко отскочил в сторону, успев при этом стащить со стола свой комп.
  -Причем здесь подглядывание. Я просто глянул, все ли у нее в порядке. - Попытался оправдаться он. - И уверяю тебя, совершенно случайно попал в то время, когда она принимает ванну. Я и сам хотел отключиться, а тут ты, со своими ничем не обоснованными подозрениями. Неужели ты думаешь, что я способен на такую низость?
  -Еще как способен. - Хмыкнул Андрей. - Твоя подлая натура, как раз для этого подходит. Ну, ничего, Глафира вернется, я ей все расскажу, посмотрим, как ты перед ней оправдываться будешь.
  -Не смей. - Голос Кащея сорвался на фальцет. - Лучше уж меня до полусмерти избей, только ей ничего не говори. - Он смело вышел из-за своего укрытия, и шагнул навстречу Андрею.
   Тот, слегка обескураженный таким поведением, с удивлением окинул Кащея взглядом снизу вверх.
   - Пойми ты, дурья твоя башка. - Уставился себе под ноги Кащей. - Она первая, кто за столько столетий заставил мое сердце учащенно забиться. Я для нее на все готов. - Но, посмотрев на иронично смотрящего Андрея, поправился. - Мне так кажется.
  -И по этой причине ты за ней подглядываешь?
  -Я же сказал, это случайно получилось. - Скривился как от зубной боли Кащей. - И я за ней не подглядываю, а на всякий случай уведомляюсь, что у неё все в порядке, и с ней ничего не случилось.
  -А что с ней может случиться? - Андрей уже слегка остыл, от такого признания Кащея. - Ты ведь сам говорил, что в твоем замке безопасно, или я чего-то не дослушал?
  -Нет, - замотал головой Кащей. - В замке действительно безопасно, если только не лезть, куда не надо, но я ее предупредил, куда лезть не стоит. - Торопливо добавил он, боясь, что Андрей вновь может рассердиться.
  -Ну, ты и чудак на букву М. - Усмехнулся Андрей. - Кто же женщине говорит, туда не ходи там у меня секреты. Она же первым делом туда полезет, у них это любопытство в крови. А ты там сильно чего с охраной намудрил? - Заволновался сам Андрей. - Может, сгоняем к ней в гости, проверим, что к чему?
  -Да, все в порядке пока, кажись. Сам-же видел, жива, здорова. Пообвыклась уже маленько. Пока не стоит. Вот сами свои дела уладим чуток, тогда и ее навестим.
  Уже позже, сидя за бокалом вина, Кащей признался.
  -Знаешь, я ведь действительно кажется, влюбился. - Он бросил косой взгляд на Андрея, но тот спокойно потягивал вино из своего бокала.
   Ободренный его видом, Кащей продолжил изливать душу.
   - Со мной ведь такого не было, это так странно. Вот её нет всего две недели, а мне кажется, что лет сто прошло. Если честно, это меня даже немного пугает. Ты же ведь любил? Это нормально? - Посмотрел он снова на Андрея.
  -Почему любил? - Ответил Андрей, уставившись на свой бокал. - Я до сих пор люблю, хотя, когда увижу снова, не знаю. Шутки богов, иногда бывают очень злыми. Но мне хватает простого знания, что она есть, и рано или поздно мы снова будем вместе. А насчет нормальности, голову себе не забивай, какая разница, как на это другие смотрят, если вам вместе будет хорошо. Тут для тебя главное сейчас, чтобы она тебя к чертям собачьим не послала, а с твоей поганой натурой, скорее всего так и будет. Изменять привычкам тяжело, но если действительно хочешь быть рядом, можно немного и постараться.
  -Вот и я о том же. - Перебил его Кащей. - Что мне нужно сделать, чтобы не послала? Я ведь иной раз, когда она рядом, дышать боюсь. Андрей, войди в положение, помоги советом, как друга прошу.
  -Это, с каких это пор мы вдруг друзьями стали? - Посмотрел на него Андрей. - Ты о дружбе говоришь только тогда, когда тебе что-то нужно, или выгодно. А по сути, это для тебя просто пустой звук.
  -Так я все время в изоляции. Откуда мне было друзей брать? Я-же не виноват, что судьба у меня такая. - Кащей глянул на Андрея такими печальными глазами, что на несколько мгновений тот действительно поверил в его искренность, но вспомнив с кем, имеет дело, хмыкнул, мотнув головой.
  -Вот-же зараза, и где так только играть научился? Здорово у тебя получается бедной овечкой прикидываться.
  -Я не прикидываюсь. - Вздохнул Кащей. - В глубине души я действительно такой.
  -Угу. - Хохотнул Андрей. - Только очень глубоко, так глубоко, что фиг донырнешь.
  -Да ну тебя. - Обиделся Кащей. - В кои-то веки решил по душам поговорить, и на такого бездушного тупого сухаря нарвался. - Он посидел некоторое время молча, а потом, хлопнув себя по коленкам встал. - Идем спать. Завтра дел по горло, придется помотаться. А насчет правильности пути не переживай. Так уж бизнес устроен, он всегда различными связями переплетен, а здесь особенно. Хочешь, не хочешь, а кого-нибудь зацепишь.
  Утром плотно позавтракав, они перешли в Глафирину квартиру. Машина, с их водителем Юрой, уже должна была дожидаться возле подъезда. Андрей уже подходил к двери, когда обратил внимание на мявшегося чуть в стороне домового.
  -Случилось что Глава? Чего ты так нервничаешь?
  -Наверное, опять кто-то пытался в квартиру влезть. - Сделал предположение Кащей, чуть не уткнувшись носом в Андрееву спину. - Поменяю я тут дверь, поменяю. - Сморщившись, как будто съел что-нибудь кислое, пообещал он. - Я уже поговорил с Кремнем на эту тему, он обещал все устроить.
  -Любишь ты все чужими руками делать. - Не удержался от комментария Андрей. - И желательно за чужой счет.
  -А вот тут ты не прав. - Кащей пихнул его в спину. - Если здраво рассуждать, то это уже мои денежки потрачены будут. - Но глянув на развернувшегося парня, быстро поправился. - Наши. Оговорился по привычке.
  -Тут другое. - Прервал назревавшую перепалку Глава. - Они влезть не пытались, просто затаились. И самое удивительное, люди, а скрытом пользоваться умеют. И еще, они немного от других отличаются, что тут живут. Не здешние короче.
  -Не здешние говоришь. - Повторил слова домового Андрей, и, развернувшись к Кащею, приказал строгим голосом. - Жди здесь, и не вылазь.
  -Андрей, я ведь не кисейная барышня. - Он сделал вид что обиделся. - Как-нибудь за себя постоять сумею.
  -Как-нибудь не надо. - Покачал тот в ответ головой. - А уж тем более, если вдруг тебе поколдовать приспичит. Сделаем все тихо, и без особого шума, так что жди здесь. - И сказав это, скрылся за дверью.
  -Без особого шума. - Передразнил его Кащей, и, подойдя к двери, приложил к ней ухо, но как он не вслушивался, ничего напоминающего звуки драки не услышал.
   Он потянулся к дверной ручке, когда та вдруг открылась, и на пороге появился Андрей, таща на себе два бесчувственных тела. Свалив их в прихожей, Андрей улыбнулся.
  -Ну как котята неразумные, право слово. Даже особо напрягаться не пришлось.
  Кащей склонившись, осмотрел тела, и поднял на Андрея изумленный взгляд.
  -Это же, Вестники смерти. Подопечные, Старца с горы. - Он снова глянул на тела. - Вот это новость.
  -Что за хрыч такой, с бугра? - Андрей присел возле тел, рядом с Кащеем.
  -Я-бы сказал, не с бугра, а из-за бугра. - Судя по виду, Кащей был изрядно удивлен. - Понимаешь ли, в Европе его услугами почти не пользуются. Во первых, очень дорого, во вторых, среди его учеников нет европейцев. Конечно сейчас это не проблема, но ты сам говорил, от старых привычек сложно избавляться. Ну и еще, он не настолько глуп, чтобы не усвоить урок. Однажды он попытался сюда сунуться, но ему тут здорово по ручкам шаловливым насовали. Мало того, так одну из основных баз разгромили, он сам чуть ноги унес. Нет, он не настолько глуп, чтобы менять корону царя востока на сомнительную перспективу, владыки мира.
  -Если все так, как ты говоришь. - Андрей ткнул пальцем в тела. - Эти, какого многочлена тут забыли?
  -Вот и я говорю, очень интересно. - Кащей задумчиво посмотрел на Андрея. - Навряд-ли их кто-то из наших фигурантов нанял. - Поправил он свое пенсне на носу. - Они, небось, даже о нем и не слышали никогда. Заказчика среди людей искать бессмысленно. Здесь кто-то из нашего круга подсуетился.
  -А с этими, что сделать прикажете? - Робко вклинился в разговор Глава.
  -Ты мил дружок. - Посмотрел на него Андрей. - В усадьбу их переправь, да с папенькой своим присыпь, где землицей. Не выкидывать же их здесь. - Посмотрел он, на удивленно, уставившегося на него Кащея. - Как я понимаю, нам лишний шум пока ни к чему?
  -Так ты их, того? - Изумленно кивнул головой Кащей.
  -А мне что, с ними в гляделки поиграть надо было? - Вопросом на вопрос ответил Андрей. - Они меня прирезать хотели, а я их за это по головке гладить буду? - Рассерженно пробурчал он, бросая на пол два ножа, с лезвиями похожими на языки пламя. - Естественно, я их как ты выразился, того.
  -Ну и правильно. - Кивнул головой Кащей. - Просто я такого от тебя не ожидал. Я уже привык, что ты больше на пацифиста смахиваешь, а тут вдруг раз, и мертвяков наделал.
  -Ладно. - Смутился Андрей. - Путь свободен. Приказы отданы. Поехали куда собирались.
  Возле подъезда их ожидала машина, а рядом с ней вышагивал водитель, Юра. Так как Глафиры не было, а Андрей не имел водительских прав. Пришлось одолжить в службе охраны Кремня, этого парня. Кащею ведь не по рангу баранку крутить. Как же, надо имидж поддерживать.
  -Доброе утро. - Поздоровавшись, улыбнулся парень.
  -Доброе. - Улыбнулся в ответ Андрей.
   Кащей же, хмуро кивнув, сразу же полез на заднее сиденье.
  -Бояре рядом с кучером не ездють. - Андрей посмотрел на водителя, и кивнул головой в сторону Кащея.
   Устроившись на переднем сиденье, он обернулся.
  -Куды прикажете, барин?
  -Прекращай ерничать. - Недовольно буркнул Кащей. - На варшавское шоссе. - В его голосе прорезались металлические приказные нотки. - Там возле поворота на Бородино нас будет ждать провожатый. - И достав свой комп, привычно уткнулся в него носом.
  -Буде исполнено, барин. - Засмеялся Андрей, и, подмигнув Юре добавил. - Поехали, что ли.
  Немного не доезжая до развилки, их действительно ждали. У обочины стоял джип "Тойота", возле которого прогуливались несколько накачанных парней. Один из них подошел к машине, в которой ехали Андрей с Кащеем, и коротко бросил.
  -Держитесь за нами.
  -А далеко ещё ехать? - Чуть наклонившись, чтобы лучше видеть парня, поинтересовался Андрей.
  -Да нет, тут практически рядом. - Махнул тот рукой. - Пяток километров, и мы на месте.
  -Не нравятся они мне. - Повернулся Андрей к Кащею, когда парень отошел от машины.
   Кащей недовольно оторвал свой взгляд от компа, и посмотрел на сопровождающих, садящихся в свой джип.
  -Люди как люди. - Пожал он плечами. - Ничего особенного.
  -Это так. - Кивнул головой Андрей, соглашаясь с Кащеем. - Только у меня предчувствие нехорошее. На войне оно меня здорово выручало, предупреждая о засаде. Объяснить не могу, сам толком не понимаю, как это работает. Давно его не испытывал, а вот сейчас, меня просто колбасит. Так что, на всякий пожарный, будьте начеку. И не смотри на меня так. - Улыбнулся он Кащею. - Предпочитаю быть живым параноиком, чем мертвым идиотом, который себе не верит.
  -Ну, я-то как раз тебе верю. - Кащей убрал свой комп в карман. - Сам на тебя охотился, и до сих пор не понимаю, как ты ловушки обошел.
  -А вот благодаря этому, - Андрей щелкнул себя по носу, - и обошел.
  Прослушав, весь этот странный разговор, водитель Юра, тоже решил быть начеку. Но все-таки, оказался полностью не готов, как выяснилось. Немного проехав по проселку, в лесополосе, джип резко остановился.
  -Из машины. - Скомандовал Андрей, и вывалился, из еще не остановившегося автомобиля.
   Второй, которого он называл Кащей, не смотря, что с виду рохля, тоже ловко юркнул за дверь, и только сам он, не смотря на свою подготовку, замешкался, а когда по машине начали стрелять, вылезать было слишком поздно. Юра нырнул под приборную панель, хотя и понимал, что это слабая защита, и навряд-ли поможет.
   Пули ударили в водительское сиденье, сверху на него посыпались осколки лобового стекла, вжавшись как можно ниже, Юра отчетливо осознал, что это конец. Правда, больше ни о чем подумать он не успел, потому-что его накрыла волна страха. И не просто страха, а ужаса. Он лежал, боясь, не то, что пошевелиться, ему даже страшно было дышать, чтобы не дай бог то, что находилось рядом, не обратило на него внимания.
   Он не знал, что это, или кто это, но это нечто излучало такой ужас, что казалось, само сердце от страха готово остановиться, лишь-бы не стучать так громко в груди. Пребывая в состоянии первобытного ужаса, он не сразу осознал, что кто-то зовет его по имени, и дергает за пиджак.
  -Юра, Юр, ну ты как, живой там, чи не. - Донесся, сквозь туман в его голове, голос Андрея. - Эй, водитель кобылы, вставай, хватит шлангом прикидываться, нам ехать пора.
  Казалось, волна дикого ужаса схлынула, вот только тело по-прежнему, слушалось плохо. С огромным усилием он повернул голову, и увидел улыбающегося Андрея.
  -Ну, наконец-то, очунял, а я уж думал, что все, хана, придется дальше пёхом топать. Давай, вылазь. - Поправил он на плече, неизвестно откуда появившийся у него, автомат. - Пора выполнять свои прямые обязанности, то бишь баранку крутить.
  Юра, собрав силу воли в кулак, выбрался из расстрелянной машины, и, держась за дверцу выпрямился. Ноги противно дрожали в коленках, так и, норовя подогнуться. Он не спеша огляделся по сторонам.
  -В принципе, куда нам нужно будет подъехать, я выяснил. - Сказал подходящий к ним Кащей.
  Он посмотрел ему за спину и увидел три распростертых тела. Они лежали, выкатив в небо стеклянный взгляд, и пускали слюнявые пузыри.
  -Да живы они, живы. - Проследив, куда он смотрит, хлопнул его по плечу Андрей. - Правда вот очухаются, или идиотами останутся, тут неизвестно, это уж как у них с психикой. Кащей чуток перестарался. - Кивнул он головой, в сторону подходившего к ним Кащея. - Видишь, даже тебя зацепило.
  -По моим расчетам, - буркнул Кащей. - Волна мимо него пройти должна была. Не моя вина, что нынче люди такие слабенькие. Очень уж тепличные стали. С виду вроде силачи, - кивнул он на лежащих. - А внутри, одна труха, вместо духа.
  -Мы их здесь так и оставим? - Сам не понимая зачем, задал вопрос Юра.
  -А что с ними еще делать? - Удивленно посмотрел на него Андрей. - Ну, полежат чуток, не зима, не замерзнут, а там глядишь, мимо, кто идти будет, может и подсобит, если они сами к тому времени не оклемаются.
  -Кстати, - перебил его Кащей. - Нам-бы тоже не мешало отсюда побыстрее убраться, лишняя нервотрепка, нам совершенно ни к чему. Полиция там, разбирательство, только время зря потеряем. Так что давай парень, двигай поршнями, садись за руль, и поехали.
  -Куда? - Еле перебирая ногами Юра, все-таки нашел в себе силы подойти к джипу.
  -Все в джи пи эс заложено, и маршрут выстроен. Так что, просто завези нас в то место, а там, пока мы свои вопросы решать будем, отдохнешь. - Привычно садясь на заднее сиденье, подбодрил его Кащей.
  -Как пойдем? - Хлопнул по автомату Андрей, когда они остановились недалеко от места назначения. - Громко, или по-тихому?
  -Хватит с нас на сегодня шума. - Скривился Кащей. - Давай лучше по-тихому. Зайдем, узнаем, что нас интересует, да выйдем, никого особо не тревожа. Тем более что в доме, вон какая охрана. Я двенадцать человек насчитал. Для тебя это конечно мелочь, только пока ты в ковбоя играть будешь, еще сбегутся. А оно нам надо?
  -Не надо. - Замотал головой Андрей. - Я и сам не против тихого подхода, не особо-то меня и тянет, душегубством заниматься.
  -Ну, все, тогда пошли. - И посмотрел на водителя. - Юра, ты пока погуляй тут, если хочешь, мы скоро. - И переведя взгляд на Андрея спросил. - А автомат-то тебе зачем, мы вроде все тихо сделать хотели?
  -Не помешает. - Ответил Андрей, кивнув головой. - Сегодня вон одни тоже думали, что их не видно, сам знаешь, чем это для них закончилось.
  -Ну, если так нравится, тягай эту железку. - Равнодушно пожал плечами Кащей, и пошел, не оборачиваясь по дороге к дому.
  -Слушай, может тебе чего-нибудь принести, самочувствие поправить? - Спросил участливо у Юры Андрей. - Ты не стесняйся, только скажи. - Но тот просто отрицательно помотал головой. - Ну, смотри хозяин барин. - Хлопнул его плечу Андрей, и как школьник, вприпрыжку, поскакал за Кащеем.
   Водитель проводил их взглядом, и призадумался.
   "Екарный Мазай, это надо свезло. Думал работа не пыльная, надо-то двух мужиков повозить, ну вот и довозился. Вначале-то все нормально было. Приехал с утра, забрал, отвез по адресу, какой скажут, и все, дальше свободное время. Да, и пассажиры вроде никаких хлопот не доставляли, не то, что некоторые. Которым никогда не угодишь, то не так одет, то не туда едешь, то их трясет, то укачивает. В этом плане, этим все по барабану было. Правда, напрягал слегка тот, которого Кащеем звали. Вечно морда недовольная, а вот тот, что помоложе, Андрей, вполне нормальный парень, и пошутит, и посмеется. Шутки это конечно хорошо, но то, что случилось сегодня, никак из головы не выходило, особенно пустые глаза боевиков, что их расстрелять хотели. Не сказать, чтобы их было жалко, просто теперь он в сторону пассажиров дышать боялся, а ну, как и его в куклу превратят, а у него, между прочим, жена, дети. Нет, как вернемся в офис, попрошусь на другую работу, а не получится, заяву на стол сразу, и не задумываясь. Жизнь, все-таки дороже".
  Конечно, при его работе всегда существовал риск, что могут подстрелить, но подстрелить это одно, а здесь совсем другое. За такими размышлениями он не заметил, как пролетело время, и опомнился только тогда, когда к машине подходили весело переговаривающиеся пассажиры, можно было подумать, что не на разборки ходили, а так просто, два друга погулять вышли.
  -Не сильно скучал? - Окликнул его молодой, которого Андреем звали. Юра машинально мотнул головой. - Ну, вот и молодец. - Лицо Андрея словно лучилось от улыбки. - Заводи этот драндулет, и поехали домой.
  -Какой домой? - Тут же встрепенулся Кащей. - В офис сначала. Надо кое-какие вопросы утрясти.
  -Так ты вроде их уже растрес. - Засмеялся Андрей. - Или не дай бог поделиться вздумал? Кащей ты меня так не пугай, а то еще заикой стану.
  Кащей посмотрел на Андрея таким взглядом, что Юре захотелось залезть под сиденье, а парню хоть-бы что, он только еще громче, и веселее рассмеялся.
  -Все-таки Андрюша ты дурак. - Сказал он, садясь в машину. - Тут деньги не причем, мне нужно насчет его связей справки навести. Все-таки интересно, чьи деньги к нам перекочевали, и кто его крышевал, уж больно мне некоторые имена знакомы, уточнить-бы, да и геральдика покоя не дает. Это ведь не просто логотипы.
  -А ты это у него узнать не мог? - Удивленно обернулся Андрей на переднем сиденье.
  -Да он как понял, что произошло, перемкнулся. Так что ничего из него вытянуть не удалось. У него в мозгах, только одна мысль билась, ее никаким домкратом с места не сдвинуть. Поэтому едем в офис.
  -Ну, в офис, так в офис. - Согласился Андрей. - Заодно там насчет оружия переговорим. Все-таки с автоматом таскаться по городу, как-то не очень удобно, люди шарахаться будут, да менты приставать.
  -Они от тебя и так шарахаются. - Отозвался с заднего сиденья Кащей. - Как на морду глянут, готовы в обморок плюхаться. Да-а, а еще и с автоматом, явный перебор.
  -Неужели. - Чуть ли не подскочил на своем сиденье Андрей. - Кащей, ты шутить начал? Слушай, что за день сегодня такой хороший выдался? С утра эти твои вестники визитом порадовали, потом просто расстрелять хотели, а закончилось все так весело. Ободрали дурней как липку, и главное к нам никаких претензий.
  -Я иногда поражаюсь твоей наивности. Как можно так жить ни о чем, не задумываясь? - Всплеснул руками Кащей.
  -Так о чем тут думать? - В свою очередь удивился Андрей.
  -О многом дорогой мой, о многом. К примеру, о вестниках, они никогда не останавливаются, пока не выполнят заказ. Иногда на это уходят десятилетия, как, к примеру, было с одним султаном объявившем войну Старцу. Убийце понадобилось десять лет, чтобы дослужиться до звания личного телохранителя, при этом он с легкостью убивал своих же товарищей, подымаясь по карьерной лестнице, их нельзя перекупить, или переманить. Султан его считал не просто личным телохранителем, но преданнейшим из преданных, а тот легко вогнал ему в спину нож. Потому-что верил, что выполняет приказ наказующей руки бога. Так себя Старец называет. Карающая божественная длань. Это первое, о чем стоит подумать, а именно, какая тварь его на нас натравила? То, что это не местные, понятно, так что вспоминай, кому мы, и где дорогу перебежали.
  -Первое что на ум приходит, это те божки восточные, которых мы у Кремня приложили. - Почесал затылок Андрей.
  -Молодец. - Похвалил его Кащей. - Быстро сообразил, я думал, объяснять придется. - И не дав Андрею вставить слово, продолжил свою речь. - Ну, и еще не стоит забывать о криминале. Это только в фильмах, да сказках криминальные особы стоят по другую сторону закона. Это то, во что должны верить массы. На самом деле криминальные структуры неотъемлемая часть государственной машины. Как я говорил ранее, существует два вида быстрого обогащения, это криминал и война. По этой причине на земле, война не прекращается ни на один день. Стоит ей утихнуть в одном месте, она тут же вспыхивает в другом, а про криминал, и вообще говорить нечего, все сказано одной фразой" Мафия бессмертна". Услугами криминалитета пользовались еще в глубокой древности, правда сейчас все поднялось на другой уровень, но суть все та же. Тут стоит вспомнить о любимой нынче всеми коррупции, а ведь это криминал в чистом виде. А сами коррупционеры это кто? - Вопрос повис в воздухе. Во всяком случае, Андрей на него отвечать не стал. Зачем говорить то, что и так понятно. Вся эта мышиная возня борьбы с коррупцией, криминалитетом, да терроризмом. Все они выпестованы государственными машинами. Их холили, и лелеяли только с одной целью, и цель вполне банальна, нажива.
  Юра слушал эту болтовню, и молился, чтобы дорога была без пробок. Довезти этих больных до офиса, и бежать. А там, пусть их кто другой возит, лишь-бы только никогда больше в своей жизни, этих странных людей, с их непонятными рассуждениями, и повадками не видеть.
  Глава 4
  Словами можно крутить как угодно,
  А вот делами, не покрутишь...
  
  -Тебе не кажется, что их стало больше? - Спросила Глафира, повернувшись к Жижечу.
  -А это имеет какое-то значение? - Посмотрел он с крепостной стены вниз, на укрепление людей. Что находились у подножия горы, на которой стоял их замок.
  -А разве нет? Подумай головой, а не своим шлемом. - Постучала по своей голове Глафира. - Как мы мимо них, из замка выбираться будем? Если их такая толпа набежала.
  -А как ты раньше планировала? - Жижеч перестал пялиться вниз, и теперь смотрел своими пустыми глазницами на Глафиру.
  -Как, как, а никак. - Ответила Глафира. - Думала, просто пройду мимо, да и все. С чего-бы им меня останавливать?
  -Действительно, с чего-бы? - Пожал он своими латными плечами. - Подумаешь, невидаль какая, женщина вышла из замка погулять.
  -Я девушка. - Буркнула недовольно Глафира. - Вот-же блин, наделала Пенелопа шороху, да свалила, а мне теперь голову ломай.
  -А зачем ломать. - Хмыкнул Жижеч. - Если надо будет, ты тоже свободно улететь сможешь.
  -А у нас что, ковер самолет есть? - Сразу-же оживилась Глафира.
  -Про ковер не знаю, может и есть. Только зачем он, когда в замке Пегасы, да Грифоны имеются.
  -Ими, управлять уметь надо. - Вздохнула Глафира. - А я, не умею.
  -А, кто тебе мешает научиться?
  -Конечно, тоже выход. - Согласилась она с Жижечем. - Ладно, пошли в дом, что тут без толку торчать, да на людишек пялиться.
  Вернувшись в замок, Глафира недовольно сморщила свой нос, глядя на резвящихся Бяку с Татушкой. Кот, яростно шипя, гонялся за дракончиком, совершая умопомрачительные прыжки, в попытках поймать носящегося вокруг его, и вопящего от счастья Татушку.
  -Вот ведь и не надоедает так каждый день резвиться. - Пробурчала она недовольно. - Нет, чтобы каким полезным делом заняться.
  -Каким? - Спросил у нее стоящий позади доспех. - Да и это ведь, не просто игра ради развлечения, они так оттачивают свои навыки.
  -Да знаю. - Все также недовольно пробурчала Глафира.
  Жижеч понимающе промолчал. С тех пор, как улетела Пенелопа, в сущности, прошло немного времени, но как не удивительно, Глафира захандрила. Еще недавно, она сама носилась по замку, никому не давая покоя, выискивая себе приключения. Последним, из которых стало столкновение с драконом, охранницей Кащеевой сокровищницы, но после того, как та освободилась от проклятого кольца, и улетела, так сказать развеяться после долгого заключения, приключения вроде закончились, и теперь ей просто нечем было себя занять.
   Конечно, она посещала библиотеку, продолжая свою учебу у Умнички, по-прежнему занималась на тренажерах, но все это было как-бы по инерции, без прежнего огонька, и энтузиазма. Даже редкие походы на грань миров ее уже больше не вдохновляли, просто там было пусто, и скучно, и ничего не происходило.
  -Может действительно, попробовать на летающих зверушках кататься поучиться. - Как-бы, уговаривая саму себя, пробурчала себе под нос Глафира. - Пойдем хоть, глянем на них еще разок, для начала. - Повернулась она к Жижечу. - Поищи Автандила, пусть еще раз ознакомительную лекцию прочтет об их преимуществах, и недостатках.
  -Мы будем тебя ждать в зверинце. - Тут-же отозвался Жижеч, у которого затеплилась надежда, что новая забава поможет ей справиться с хандрой.
  -Ага. - Мотнула Глафира головой, и с нескрываемой завистью продолжила наблюдать за резвящимися питомцами.
  Возле входа в зверинец Глафира увидела поджидавших ее Жижеча и Автандила, что-то оживленно обсуждающих между собой. Они так были увлечены разговором, что не сразу ее заметили, чем естественно она сразу воспользовалась. Подслушивать, это конечно нехорошо, но все же интересно, о чем это они там так спорят.
  -Только не вздумай ей про зверюгу рассказывать. Я ее знаю, она же сразу к нему полезет. - Подобравшись поближе, услышала Глафира голос Жижеча.
  -Мог-бы и не говорить. - Отозвался Автандил. - Я что, по-твоему, из ума выжил? Одно то, что его сам хозяин наколдовал, достаточно, чтобы близко к нему Глафиру не подпускать. Это же кошмар в чистом виде. От одного взгляда дрожь пробирает. Сколько здесь разных тварей поперебывало, но этого ни с кем не сравнишь. Мне ведь пришлось наблюдать, как его создавали, из каких чудовищ. Ты даже не представляешь, чего там в нем намешано. Я ведь, когда кормить его прихожу, каждый раз от страха трясусь, а ну как он и меня, вместе со своей пайкой, схарчует, с него станется.
  - "Ах вы, заговорщики, долбанные". - Подумала про себя Глафира. - "Нет, приятно конечно, что обо мне беспокоятся, но обманывать. Ладно, хитрюги, я не я буду, если вас на чистую воду не выведу, и надо же, в бестиарии кошмар обитает, а она его ни разу не видела, хотя вроде весь зоопарк обошла". - Она громко притопнула ногой, привлекая внимание слишком увлеченных разговором заговорщиков. Те, обернувшись, и заметив ее сразу-же умолкли.
  -О чем шепчетесь, пройдохи? - Улыбнулась им Глафира.
  -Ни о чем мы не шепчемся. - Смутился Автандил.
  -Просто обсуждали разные достоинства, и недостатки, той живности, что тебе показывать будем. - Ровным голосом, загораживая собой Автондила, ответил Жижеч.
  -Ну и как, обсудили? - Хмыкнула она.
  -Обсудили. - Кивнул он головой. - И если ты готова, то можно начинать.
  -Ну, давай, начинай. - Кивнула она головой на дверь зоопарка.
  Жижеч распахнул дверь, пропуская вперед Глафиру, и застучал следом своими ступнями по каменной дорожке, а вслед за ним семенил Автондил, стараясь держаться за его спиной. Нужно отдать должное домовому, он достаточно быстро обрел душевное равновесие, и теперь с энтузиазмом расписывал преимущества, и недостатки свойственные Пегасам, и Грифонам.
  Слушая его, Глафира, как-бы исподволь оглядывала зоопарк, выискивая то место, где эти хитрецы могли припрятать заинтересовавшего ее зверя, но, сколько она ни вглядывалась в вольеры, ничего ужасного не видела, тем более что многие вольеры просто пустовали. Но, Глафира не отчаивалась, и не сдавалась, наоборот, это обстоятельство, только еще больше распаляло ее интерес.
   Конечно, можно было просто припереть парней к стенке, и все выпытать, никуда-бы они не делись, раскололись-бы, но в таком случае исчез-бы ореол разгадывания тайны, а этого уж точно Глафира не хотела. Решив про себя, что обязательно все узнает сама, без подсказок.
  -Ты слушать будешь, или головой крутить, как будто тут первый раз оказалась? - Прервал ее размышления Жижеч.
  -Да слушаю, я слушаю. - Раздраженно дернула головой Глафира. - Только пока ничего хорошего не услышала. Конечно, Пегасы да Грифоны это здорово, но вот оказывается мороки с ними, больше чем пользы.
  -Это еще, какой такой мороки? - Уставились на нее Жижеч с Автандилом.
  -Ну, к примеру, Пегас, для воздушного боя не слишком подходит, защиты-то у него нет, да, и скоростью, и маневренностью не блещет, а если по земле передвигаться, так вообще лучше простого коня взять, от него больше толку будет, это чудо, со своими крылышками, только от черепахи убежит. Грифон конечно, в этом плане получше будет, хотя-бы потому-что за себя постоять, способен, да, и в воздухе, насколько я поняла, быстрее, и вертлявее, потому как масса меньше, но на земле та же проблема, что и у Пегаса, и опять-же, никакой броневой защиты не имеет. Так что, для долгих путешествий нужно найти кого-то повыносливей, позлее, с хорошей броней, чтобы не только себя сумел защитить, но и за хозяина вступиться. Короче, универсала, который одинаково хорошо себя чувствует, как на земле, так и в небе, с хорошими боевыми качествами.
  -Совсем, как хозяин говорит. - Ткнул локтем, в железный бок Жижеча, Автондил, и сморщился от боли, растирая ушибленный локоть.
  -А что, Кощей тоже этим вопросом интересовался? - Невинно, захлопала ресницами, Глафира.
  -Хозяин, постоянно чем-нибудь интересовался. - Отодвинул в сторону Автандила Жижеч, не давая тому возможности ответить Глафире, боясь, что домовой ляпнет, что-нибудь лишнее. - Но интересуйся, не интересуйся, а вариантов больше нет. Говорят еще, что где-то есть ездовые Драконы, но хозяин таковых не нашел. Да, совсем забыл, еще есть болотные Виверны, но их в основном мразь разная предпочитает, а хозяин их даже в зверинец брать побрезговал, вонь от них, просто непереносимая, да еще падалью кормить надо, от свежего мяса эти твари нос воротят.
  -Что, - прищурилась Глафира. - И больше, никого нет?
  -Нет. - В один голос, ответили Жижеч с Автандилом.
  -Как-то слабо вериться. - Хмыкнула Глафира. - Но, вы в этом вопросе, поболей меня, знаете, так что придется обходиться тем, что есть. - Вздохнула она, и пристально посмотрела на обоих.
   В принципе, Жижеча можно было взглядом не буравить, это то же самое, что высматривать эмоции у ведра. Железо, как говорится, и в Африке железо, а вот Автандил стыдливо глазки в сторону отвел. Чувствует гадина, что виноват.
  - "Ладно, я вам еще устрою концерт камерной музыки". - Злорадно подумала Глафира. -" Дайте только до кошмара докопаться".
  День для Глафиры выдался на удивление нервным. Вообще-то, он ничем не отличался от других дней, проведенных ей в замке, все как обычно. Только теперь ей нужно было остаться одной, чтобы незаметно пробраться в зверинец, и обследовать его более тщательно, и как оказалось, сделать это, было довольно затруднительно. Постоянно, кто-нибудь находился рядом.
   Раньше, она не обращала на это внимание, и воспринимала все, как в порядке вещей, но теперь, это очень раздражало. Так что в одиночестве, если можно так выразиться, она оказалась только тогда, когда сделала вид, что идет спать. Единственное, от кого осталось отвязаться, это от Бяки. Кот, ни в какую не желал спать где-нибудь еще, кроме ее постели. Хорошо хоть, Татушка на ночь, улетал в библиотеку, там он занимался своей учебой, а заодно отдыхал, после дневных игр с котом.
   Спихнув кошачью морду со своего бока, Глафира встала с кровати.
  -Не спится что-то. - Сказала она, приоткрывшему недовольно один глаз Бяке. - Пойду, пройдусь немного, на сон грядущий.
  Кот лениво потянулся, и перебрался на подушку, ничего не ответив. На мгновение, Глафире стало обидно, что кот, вместо того, чтобы хотя-бы сделать вид, что собирается составить ей компанию, ее так демонстративно проигнорировал, растянувшись на ее же кровати. Она уже хотела возмутиться, но хорошо, что вспомнила, что ждала этого момента целый день. Поэтому, проглотив обиду, но сделав в памяти зарубочку, она направилась в бестиарий.
  Облазив его вдоль, и поперек, Глафира так ничего, и не нашла. Разочарованная, она направилась к выходу, но подойдя к двери, вдруг остановилась. В мозгу промелькнула какая-то мысль, но сейчас она не могла вспомнить, что именно подумала. Глафира еще раз осмотрела зал. Вроде ничего не изменилось, глазу не за что было зацепиться, и все же, что-то не давало ей покоя.
  -Хрень какая-то. - Пробурчала она недовольно себе под нос. - Видно придется пытать заговорщиков. Где они, это чудо-юдо прячут. - И застыла пораженная.
   Из вольера, что был рядом с дверью, на нее смотрел глаз из стены, и что самое интересное, она сама пялиться на него. Вот, что не давало ей покоя, просто мозг, не сразу смог обработать эту информацию, что вполне естественно, она ведь выросла в современном, цивилизованном мире, где такого просто не может быть, а не в этой непонятной стране, где на каждом шагу происходит черт знает что. Достаточно, бросить беглый взгляд, на замок.
   Сейчас конечно, Глафира мало обращала на это внимания, привыкла, а в начале-то от удивления она все время ходила с отвисшей челюстью. Стены замка были выкрашены, охристыми теплыми цветами, что создавало впечатление, что находишься где-то в средиземноморье, да и роспись стен соответствовала. Каждый зал, свой стиль, Римская империя, Египет, Шумеры, а также Эллада.
  Из фальшокон, постоянно лучился свет теплого средиземноморского солнца, именно это когда-то сбило Глафиру с толку, и ей трудно было принять тот факт, что на улице зима. Ну и последнее, свет в замке никогда не гас, видно Кащей боится темноты, так что ночью в помещениях максимум полумрак. Даже здесь, в зверинце, можно было поразиться продуманности, с которой создавались вольеры. У каждого животного, свой микроклимат, своя, привычная ему среда.
  -Та-ак. - Протянула она. - Значит, я тебя все-таки нашла, неведома зверушка. Ну, что же, остается познакомиться поближе. - Пробормотала она довольно себе под нос, и радостно улыбаясь, направилась к вольеру.
  Вольер был не очень большой, причем, закрывался защитным куполом, в отличие от других.
  -И как это я раньше не обращала на это внимания. - Подойдя поближе, и не спуская взгляда с глаза на стене, удивилась она. - Видно оттого, что рядом с входом, поэтому не столь заметен, как другие. Однако хитро придумано, но Глафиру не проведешь, не на ту напали. - Гордо похвалила она саму себя, и подмигнула смотрящему на нее глазу. - Что, замуровали демоны. Небоись, разберемся, со мной не пропадешь. Ну-ка, давай посмотрим, где у нас тут вход выход. - Она подошла к вольеру, и огляделась в поисках входа. - Ерунда какая-то, - пробормотала она себе под нос. - А, где дверь? - Она снова посмотрела на глаз в стене, как будто ожидала, что он ответит. - Да уж, не хило тебя законопатили. Ты-бы хоть подмигнул, где вход искать, ведь кто-то же должен к тебе входить, хотя-бы для того, чтобы покормить. Или ты святым духом питаешься? - Она глупо хихикнула. - Хотя зная, кто над тобой работал, это даже не было-бы удивительно. Кащей просто гений, по экономии. Ну вот, что ты, молча на меня своим глазом пялишься, или ты одноглазый, как Циклоп? - И тут же ойкнула от неожиданности, когда рядом с одним глазом, появился второй. - Ага, - она радостно заулыбалась. - Значит, понимаешь, что я тут говорю. Ну, хоть это радует. Слушай глазастенький, может, стрельнешь глазками, в ту сторону, где здесь вход находится?
  Оба глаза скосили сначала в сторону, а потом снова уставились на нее.
  -Поняла. - Улыбнулась Глафира. - Не такая я уж блондинка. Так что, чичас поглядим, иде там золотой ключик припрятан.
  Глафира обошла вольер, и заметила рядом со стеной, в которую он упирался, небольшой такой лаз.
   - А вот и дверца заветная. - Радостно потерла она руки. - Ну что, как говориться, Чип и Дейл спешат на помощь, хотя правильней будет сказать, в данной ситуации, что на помощь спешит Гаечка. - Она повертела у своего виска пальцем. - Что-то, у меня здесь, совсем кукушка улетела, уже ахинею разную нести стала. Но да ладно, наше дело правое, налево мы не ходим. От блин, - протискиваясь в узкий лаз, пробурчала Глафира. - Мы вообще никуда не ходим, ни на право, ни налево. Кащей, зараза костлявая, ты мне и за это ответишь. - Пообещала она пустоте. - Отольются кошке, мышкины слезки. Ну вот, - Глафира встала во весь рост, просунувшись через лаз, и сделала несколько шагов к стене. - Как и обещала, иду на помощь.
  То, что случилось в следующее мгновение, стало для нее полной неожиданностью. От стены, как-бы отделился здоровенный кусок, и ринулся ей на встречу. Что-то, очень твердое, ударило ее в грудь, отбросив обратно к ограждению. Еще до конца не осознав, что происходит, она получила второй удар, теперь в голову, от которого ее швырнуло на землю, а перед глазами возникла темнота.
   Не успела она пройти, как Глафира поняла, что ее кто-то трясет, как тряпичную куклу. Потом, ощущение недолгого полета, и вновь удар об ограждение, и не совсем ласковая встреча с землей. Хорошо хоть зрение вернулось, и она увидела перед собой лаз, по которому пролезла внутрь. Не раздумывая, она метнулась в него змейкой, и, судя по всему, успела вовремя, потому как за спиной, что-то большое, и массивное врезалось в ограждение.
  -Твою же, кочерыжки-пестики. - Выдохнула Глафира, с облегчением. - Это, что же такое было? - И оглянулась назад.
  Теперь она смогла рассмотреть зверюгу, что на нее напала, а подивиться, как говориться, было на что. Здоровенная башка, отдаленно напоминающая голову зубра. Только в отличие от самого зубра, глаза у монстра расположены не как у травоядного, а как у хищника. Да и пасть, изобиловала внушительными клыками.
  -Хорошо, хоть рогов нет. - Сплюнула на землю сгусток крови Глафира, продолжая рассматривать монстра.
   Шерсти на морде не было, она была покрыта чешуей, своего рода броня, а вот лоб, и нос прикрывались металлической пластиной.
   - Видно своим лбом, ты меня в начале и приложил. - Сделала вывод Глафира.
  Голова держалась на мощной, длинной шее, ни как не меньше метра полтора, покрытой все той же чешуей, правда в довесок к чешуе, еще имелись наросты по бокам, и сверху, и снизу. Так что, если-бы кто-нибудь захотел укусить эту заразу за шею, то, скорее всего самбы и пострадал.
  Тело по форме, напоминало мангуста, или куницу, фиг его знает, что правильней, может верно, и то, и другое. Только увеличенное в несколько десятков раз. Короче, вывод напрашивался сам собой, зараза очень ловкая, и быстрая. Как и шея, закована в чешуйчатую броню, только сверху видна шерсть. Вместо хвоста, какое-то плоское недоразумение, но уж больно на меч похоже.
   Так что, и сзади может ожидать неприятный сюрприз. Массивные лапы, как у крупных хищников, тоже в броне, за исключением кошачьих подушечек, в которых, несомненно, прятались прелестные коготки. Ну, и еще два непонятных отростка по бокам, тесно прижатых к туловищу, так что сразу, и не заметишь, что в них прячется пока не ясно, но навряд-ли что-нибудь хорошее.
   Зверь вроде не совсем крупный, во всяком случае, пониже Грифона будет, но намного, намного опасней. А еще, эта скотина, обладает способностью хамелеона, только в отличие от того, полностью сливается с фоном. Вообще фиг разглядишь, даже если точно знаешь, где он находится. Причем, эта маскировка работает даже тогда, когда он двигается, попросту говоря, перед ней своеобразный зверь-невидимка, раскудрыть его в кочерыжку, тварь этакою.
   В этот момент, в зверинец ввалилась группа спасения, во главе с Жижечем. В нее входило около десятка доспехов, Бяка, и Автандил, хотя последнего, наверное, можно было-бы и не считать, скажем, прямо, спасатель из него никудышный. На грудь Глафире шлепнулся Татушка, который стал быстро перемещаться по ее телу, даже на голову залез, проверяя ее самочувствие.
  -Все нормально. - Глафира чмокнула дракончика в нос, когда он, свесившись с ее головы, заглянул ей в глаза.
  -Ничего не нормально. - Пробурчал Жижеч. - Глафира, ты же ходячая катастрофа. Вот скажи мне, как тебе так удается, отыскивать приключения на свою...
  Жижеч не договорив поперхнулся, когда Глафира бросила на него свой взгляд.
  -Я хотел сказать, что ты словно магнит, привлекаешь к себе всякие приключения. - Смутившись под ее взглядом, поправился доспех.
  -Ну, наверное, если-бы вы мне про него рассказали, то такого возможно и не случилось-бы. - Хмыкнула Глафира. - Но вы же, как партизаны на допросе, фиг правды добьешься.
  -Мы о тебе беспокоились. - Начал было оправдываться Жижеч, но Глафира его прервала.
  -Давай пока это беспокойство, оставим в стороне. Сейчас меня больше интересует, что-же это за монстр такой, и откуда здесь взялся? - Она перевела взгляд, на попытавшегося спрятаться за спину Жижеча, Автандила. - Эй, скромник, ты не прячься, а выкладывай, что тебе про него известно?
  Автандил, которого Жижеч подпихнул своими железными руками поближе к Глафире, опустив глаза в пол, негромко проговорил.
  -Это продукт генной инженерии, во всяком случае, именно так его хозяин называл.
  -Чего? - Изумленно переспросила Глафира.
  -Генной инженерии. - Повторил Автандил. - Честное слово, я сам не знаю что это такое. - Сложил он молитвенно перед собой руки. - Хозяин разных монстров сюда тягал, даже демонов из низшего мира, колдовал чего-то над ними, а потом обратно отправлял. А как, это тут появилось. - Он кивнул в сторону вольера. - Я, честное слово, не знаю. Но, вначале-то все было ничего, пока он был маленький, а потом как подрос, тут-то сложности и начались. Только вот, чего дальше делать, было непонятно. Хозяин, уже давно здесь не появляется, а без него, никто не вправе решать, что с монстрой делать.
  -От блин, Мичуринец доморощенный. Хотя, Мичурин вроде растениями занимался. А, какая разница. - Махнула Глафира рукой. - Понаразводят, разных овечек Доли, а нам потом думай, что с ними делать. - Она посмотрела в сторону вольера, и, выдержав небольшую паузу добавила. - Хотя, должна признаться, этот эксперимент, Кащею удался на славу. Уж нахимичил, так нахимичил. Ладно, - поднялась она с пола, на котором сидела. - На сегодня, пожалуй, хватит. - И бросила взгляд на пустой вольер, где снова став невидимым затаилась зверюга. - Но, завтра я вернусь, - пообещала она в пустоту. - И, уж будь уверен, второй раз ты меня врасплох не застанешь, так что готовься, ибо завтра будешь бит. - На мгновение, ей показалось, что она увидела ухмыляющуюся морду монстра. - Лыбся, лыбся, пока зубы есть. Посмотрим, как ты завтра ухмыляться будешь. - Кивнула она головой. - Слышь Бяка, кончай вольер глазами буравить. - Позвала она кота, который прохаживался туда-сюда вдоль вольера, и бросал в его середину недвусмысленные злые взгляды. - Пошли лучше баиньки, на сегодня веселье окончено.
  Выйдя из помещения зоопарка, Глафира повернулась, к топающему чуть сзади Жижечу.
  - Надо будет, завтра, доспех какой-нибудь подобрать, моя эта, непонятная кожа, хоть и держит удар, гася силу, но, лишняя защита не помешает, удары у зверюги, сродни удару пресса, весь дух сразу выбивают, а мне-бы продержаться, чтобы хоть раз его приложить, дальше как говориться, будет дело техники.
  -Послушай Глафира, а может ну его, с этим монстром бодаться? Сдался он тебе.
  Глафира, резко остановившись, посмотрела в пустые глаза шлема.
  -Жижеч, ты это серьезно?
  Доспех не выдержал ее пристального взгляда, и, повернув шлем в сторону, глухо пробурчал в ответ.
  -Я ведь, о тебе беспокоюсь.
  -Спасибо тебе конечно, за беспокойство, но оно мне говорит, во-первых, что ты сомневаешься в моих силах, и в то, что я способна уделать эту зверюгу. Посмотрим, что ты скажешь завтра, когда этот монстр запросит пощады. Ну и второе. Неужели ты не понимаешь, что это лучший, из всех известных вариантов ездовых животных, тем более что и животным назвать его сложно. Заполучить такого бойца в друзья, ради этого стоит постараться.
  -А ты уверена, что он захочет с тобой дружить после того, как ты его отделаешь? Мне кажется, что приручить такую сволочь, будет весьма проблематично. Может, овчинка выделки не стоит? - Не отступал от своей точки зрения доспех.
  -Диких мустангов, тоже не сразу объезжают. - Пожала плечами Глафира. - Дай срок, я думаю, все у нас получится. Особенно после того, что завтра мы ему покажем, кто в доме хозяин.
  Но, кто в доме хозяин, Глафира не смогла показать, ни завтра, ни послезавтра, ни даже через неделю. Результат всегда был один и тот же, ее избитую вытягивали из вольера. Правда домочадцы уже не переживали за ее жизнь, всем было ясно, монстр не собирался убивать Глафиру. Похоже, ему доставляло удовольствие, просто ее дубасить, тем более что не обошлось и без курьезов.
   Дело в том, что кожаные доспехи не выдерживали напора зверя. Достаточно было тому выпустить разок когти, и доспех приходилось менять, потому как старый, тут же разваливался на части. По этой простой причине, Жижеч предложил Глафире облачиться в полный латный доспех. Комичным выглядело уже то, как она добиралась до зверинца, таща на себе железа почти столько, сколько весит сама, а то, что произошло в клетке, еще долго служило поводом для поднятия настроения всем обитателям замка.
  Даже сама Глафира улыбалась, когда кто-нибудь вспоминал при ней этот случай, прекрасно понимая, что, в сущности, виновата сама, что дала себя уговорить на этот глупый эксперимент. Она сама сейчас не могла сказать, на что надеялась, нацепив эту гору железа. Кое-как выпрямившись, после того как заползла во внутрь вольера, она схлопотала увесистую оплеуху, отчего пролетев немного по воздуху, приземлилась на спину, где и осталась валяться, как перевернутая черепаха, дергая руками, и ногами, в тщетной попытке хотя-бы перевернуться на живот.
   Немного полюбовавшись ее потугами, монстр стал издеваться над ней, ударами своих лап поочередно раскручивая ее в разные стороны, как юлу. Единственное, что она могла ему противопоставить, это не переставая ругаться матом, и под гогот зрителей, грозить всеми немыслимыми карами. К слову, этих самых зрителей, с каждым боем собиралось все больше, даже из вольеров простых животных выпускали, чтобы те хоть немного развлеклись, остается правда не понятным, какому гению это пришло в голову.
   Поиздевавшись, в свое удовольствие, зверь, сначала ткнул ей в лоб несколько раз, своим бронированным носом, как-бы намекая, что иногда нужно думать, что делаешь, а потом небрежно, парой ударов, подкатил ее к выходу из вольера. Из которого, за руки ее вытащил гыгыкающий Жижеч. Конечно, тогда она сильно на всех злилась, но теперь смеялась вместе со всеми, представив себе, как все выглядело со стороны.
  Призрак неограниченной власти, постоянно витавший над ней в замке. Так и не смог пустить свои ростки в ее душе, она по прежнему оставалась той доброй, и милой, и немного застенчивой девушкой, по отношению к другим. Хотя, пребывание в замке, безусловно, наложило на нее свой отпечаток. Она по-прежнему мило улыбалась, и была ласковой с окружающими, и в тоже время могла нагнать жути, одним своим взглядом.
   В ее походке прибавилось уверенности человека осознающего свою силу. Если подумать, то не каждому дано, пройдя ее путем сохранить в себе свои лучшие качества. Очень часто, людей меняет даже намек на власть, причем не в лучшую сторону. Глафире в этом плане повезло, она все же смогла избежать этой пагубной ловушки.
   Ни Жижеч, ни домовые, да вообще никто, не понимал ее упорства в вопросе с монстром. Она не была мазохистской, и очень не любит терпеть боль, но это было не просто борьба за доминирование, чтобы показать, кто в доме хозяин, это была учеба. Глафира осознала, что, то, что далось ей раньше, далось слишком легко, практически без всяких усилий, что заставило ее думать, что она не уязвима. Расплата за эту самоуверенность, могла быть намного хуже, чем небольшое количество тумаков.
  Кощей, создал всего один экземпляр, а сколько подобных созданий, шастает по миру, что наплодили другие умельцы, более могущественные, чем он сам? Достаточно вспомнить всяких минотавров, циклопов, кентавров. Да, они нечета тихушнику, что сидит в вольере. Но, ведь были, и более страшные создания. К примеру, Кракен, или Сцилла с Харибдой. Или опять же кошмарная Горгона. И это только то, что известно ей по ее миру. По тем мифам, что она знает. А здесь, судя по всему, водятся создания, и пострашней.
   Вот, чтобы она могла им противопоставить? Свою непробиваемость? Которая оказалась не так уж и не пробиваема. Полагаться на жизненную силу Татушки? Но ведь, и она должна иметь свои границы. Да, и за спиной Жижеча не слишком-то, и укроешься. Так что, вывод очевиден. Только, путем совершенствования, себя любимой.
   Да, это больно, и трудно, но идти по другому пути, это значит обречь себя на поражение, а в этом мире, как и во всех других, это означает смерть. Такая перспектива совсем Глафиру не радовала. Она даже была благодарна монстру за то, что он выбил из ее дурь воображаемой непобедимости. Теперь, каждый день она проводила в тренировках, гоняя себя до изнеможения, а бои, стали своего рода экзаменом.
   Ей понадобилось две недели упорных трудов, чтобы, наконец, зацепить неуязвимого тихоню. Победить она не победила, но хоть разок вмазать от души удалось, что, к слову сказать, было встречено непередаваемым шумом восторга и оваций, огласившим своды зоопарка. Карканье, хрюканье, визг, просто обалденная какофония звуков, которая, тем не менее, целительным бальзамом пролилось на душу Глафиры. Этот шум показал, что за нее переживают искренне, а не из каких-либо других побуждений. Что доставило ей огромное удовольствие, всегда приятно знать, что тебя именно любят, а не уважают, потому-что боятся.
   После того боя, прошла еще неделя. Теперь поединки длились дольше, и исход боя решался выносливостью, в чем пока Глафира уступала. Истукан, уже давно не мог ей помочь в совершенствовании навыков, бедолага просто не был рассчитан на такие бои. Поэтому главным тренером, если можно так выразиться, стал для нее Бяка. По большей части, благодаря ему она может теперь противостоять натиску монстра. Бяка хорошо дал ей понять, что не нужно гоняться за тем, кто быстрее, нужно научиться ловить его на атаках, и это сработало.
   Но тут, злобный тихушник изменил тактику боя. Теперь он не показывался, а пребывал постоянно в своем гадском камуфляже, а благодаря кошачьим лапкам, прислушивайся не прислушивайся, один фиг не услышишь. Глафиру это так зацепило, что она не выдержав, воскликнула.
  - Это не честно.
  На что, монстр явил ей свой лик, с примерзкой ухмылочкой, и ей не оставалось ничего другого, как только искать средство противодействия. Которое она нашла, совершенно случайно. Хотя перед этим, уже готова была принять предложение Жижеча, нагнать в вольер толпу доспехов, чтобы они просто задавили паршивца массой, но все же, все сложилось по-другому.
  Есть у людей непонятная особенность, то, что не видят напрямую, подмечают боковым зрением. Правда, при этом любой человек сразу начинает всматриваться, а вот этого делать не стоит, только Глафира тоже это не сразу поняла, голова-то сама рефлекторно поворачивается, так уж мы устроены. Можно было конечно еще поучиться ориентироваться по запаху, как советовал ей Бяка, ведь все имеют свой запах, только беда в том, что Глафира не обладала обонянием кота. Поэтому, сконцентрировала все свое внимание на боковом зрении, и нужно отдать ей должное, добилась-таки результата, во всяком случае, теперь она точно могла определить, где находится, этот чертов тихушник.
   Вот, такими буднями, были заняты жители замка, пока не вернулась Пенелопа. Ее возвращение не было отмечено фанфарами, да это и не требовалось, драконы сами по себе фанфары, ну очень шумные создания. С ее возвращением, противостояние Глафиры, и монстра, приостановилось на несколько дней. Дракониха принесла, массу новостей о том, что сейчас твориться за пределами замка в мире.
   Как и любой другой мир, этот тоже не отличался стабильностью, и, судя по рассказам Пенелопы, заваривался нехилый международный конфликт. Который, вроде грозил зацепить даже их уголок, мира и спокойствия, а также, дракониха не забыла о возмещении ущерба, преподнеся Глафире комплект замечательных доспехов, и хоть, и немного странного на вид, но, тем не менее, уникального оружия.
  -Итак, - кинув под ноги Глафире сверток, ухмыльнулась Пенелопа. - Принимай обновы, взамен утерянным. Думаю, ни в чем не уступят прежним.
  Глафира, смущенно улыбаясь, развязав завязки, высыпала на пол доспехи, и оружие.
  -Нагрудник, хоть и кожаный, но сработан из нескольких слоев шкуры мантикоры, как тебе должно быть известно, эта тварь отличается своей непробиваемостью, и регенерацией. Причем, даже после того, как сама издохнет. - Подмигнула она, ухмыляясь Глафире. - Так что, понадежней любых лат будут, и починки не требуют, если и попортят, то он сам себя залатает.
  Глафира, тут же нацепила на себя нагрудник, сработанный по принципу кирасы, и несколько раз крутанулась, давая возможность оценить всем, как она в нем смотрится, а потом, нагнувшись, подняла с пола кожаную юбку шорты, сработанные из того же материала.
  -Штаны, это как-то банально. - Вроде, как стала оправдываться Пенелопа. - Мы же все-таки, как-бы девушки. - Глупо хихикнула она. - Я и подумала, что было-бы неплохо это как-то подчеркнуть, но если тебе не нравится моя переделка, легко можно будет заменить. - Тут же добавила она, немного смутившись.
  -Да что ты, - натягивая на себя обнову, радостно улыбнулась Глафира. - Это то, что как говорится, доктор прописал. - Она снова крутанулась пару раз.
   Обнова на ней сидела как влитая. Особо Глафире понравилась юбка, спускающаяся, до кален, она несколько раз погладила ее руками, ощущая приятную мягкость кожи. - Ты просто прелесть, даже не знаю, как тебя благодарить за такой подарок.
  -Да чего там, - смутилась явно довольная дракониха. - Носи, на здоровье.
  В комплект еще входили поножи, и наручи. Они были сработаны, правда из метала, но очень легкие, а на наручах еще к тому же, красовалось что-то вроде небольших щитов.
  -Металл, из лучших гномьих сплавов. - Продолжала комментировать Пенелопа. - А, эти щиты, думаю, не помешают. Ими можно, как обороняться, чтобы их пробить, как минимум зачарованное оружие потребуется, да и то, не всякое пробьет, так и бить, только приноровиться слегка потребуется, кромка режет, получше любого меча. Как-никак, чешуя дракона, к слову сказать, моя собственная. - Она гордо выпятила свою грудь вперед. - Ну и шлем, тут уж извини, моей фантазии хватило только на то, чтобы изобразить его, в виде прекрасного драконьего лика.
  Правда, от вида этого прекрасного лика, можно было в обморок грохнуться, но Глафира не стала этого говорить, так довольной собой драконихе. Тем более что не ей придется любоваться, на эту прелесть, а тем, кто станет против нее.
  И последними изделиями из комплекта, был красиво расшитый замысловатыми узорами пояс, на котором был закреплен меч, по форме напоминающий ятаган, только меньших размеров, и режущая кромка у него была с внутренней стороны, как у серпа. Немного не привычно, тем более что Глафира привыкла уже к прямому колющему оружию, так что снова придется учиться, хотя и этим можно было колоть.
   Непонятным образом, на верхнюю часть когтя был налеплен, железный заостренный наконечник. В общем, красотой клинок не блистал, но и отказываться было-бы глупо, во всяком случае, драконы больше понимают в оружии, чем она сама.
  -Ножик, из того когтя, что ты мне сломала. - Почесала свой подбородок Пенелопа. - Я подумала, но не выкидывать же, такую красоту, жалко. - Она печально вздохнула, бросив взгляд на оружие. - Ладно, надеюсь, он тебе неплохо послужит. Во всяком случае, получше любого меча из металла будет, к тому же, это единственное своего рода оружие, так сказать, раритет из раритетов, думаю подобного ему во всем мире не найти. Ну, а о его способностях и говорить нечего, ты это и так прекрасно знаешь, на что драконьи коготки способны, эфес и гарда, из твоего меча сработаны, ну, и я их слегка разукрасила, на свой вкус.
  Вкус у Пенелопы, был. Вся гарда, которая к слову сказать, прекрасно защищала кисть, была усеяна камушками разных цветов, переливаясь словно радуга, да так плотно, что ни миллиметра свободного пространства не оставляли, причем камушки судя по всему, довольно драгоценные, другие драконам без надобности, а набалдашник, вместо бывшего камня молочного цвета, теперь украшал огромный бриллиант. Нет, серьезно, даже если не думать о цене, все выглядело довольно красиво, во всяком случае, на вкус Глафиры. Взмахнув пару раз оружием, проверяя его баланс, Глафира осталась очень довольной. Вложив меч в ножны, она низко поклонилась драконихе.
  -Спасибо тебе Пенелопа, за дары бесценные. Уж не знаю, чем тебя отблагодарить, но, во всяком случае, за мной должок.
  -Да, ну тебя. - Махнула своей лапой Пенелопа. - Ничего ты мне не должна. А это просто мелочь, в сравнении с тем, от чего ты мне избавиться помогла. Давай лучше, сойдемся на том, что мы теперь ничего друг другу не должны.
  -Согласна. - Тут же соглашаясь с предложением драконихи, кивнула головой Глафира.
  -Зря поспешила, соглашаться. - Услышала она, сзади, шепот Жижеча. - Лучше было-бы, иметь ее в должниках.
  -Да, ну тебя. - Отмахнулась она от доспеха. - Если мы в одной команде, то какие между нами долги могут быть?
  -Ты начальник, тебе видней. - Отступил он на несколько шагов назад.
  -Да какой я для тебя начальник? - Глафира, обернувшись с изумлением, посмотрела на Жижеча.
  -Не знаю. - Буркнул тот отвернувшись.
  После Глафириных обнов, все перешли к обсуждению мировых новостей. Из всех присутствующих, за пределами замка, так сказать в большом мире, была только Пенелопа, но это не значило, что то, что там твориться не интересовало остальных. Наоборот, все, затаив внимание слушали принесенные ей известия. В первую очередь, всех оживило, и развеселило известие о том, что люди стянули значительные силы к своей крепости, внизу горы, а также притащили туда много метательных машин, требушеты, баллисты, катапульты. Пока еще было не понятно, для обороны или нападения, но сам факт настораживал, но почему-то только Глафиру. Жижеч наоборот, только пожал своими латами.
  -Ну и на что они надеются? - Видно он задал вопрос сам себе, потому-как тут же продолжил. - Ведь пробовали уже, лет триста назад, когда бароны мятеж подняли, и королю из прошлой династии голову отрубили, как пособнику злых сил. Мало того, что людей, черт знает сколько, положили, так потом еще полсотни лет с голым задом бегали. И травой, как олени тухлогрудые питались. Лишь-бы только выплатить наложенную на их Кащеем контрибуцию. Неужели у людей такая короткая память? - Обвел он всю компанию, своими пустыми глазами.
  -Да, кто их разберет, этих людей. - Пыхнула дымом Пенелопа. - Но вот, что опять бароны воду мутят, это точно. Все королевство от их дружин ходуном ходит, а еще магов фигова туча набежала. Да и служители культа подтянулись, анафемой всякую мелочь гоняют. За горами, Цепешины зашевелились, сцепились с орденом.
  -Цепешины, это кто? - Уточнила молча слушавшая до этого Глафира.
  -Да, последователи князя Цепиша, их еще вампирами называют. Неужели не знала? - Удивилась дракониха.
  -Так здесь еще, вампиры водятся? - Изумленно вытаращила она глаза.
  -Так они, везде водятся. - В свою очередь изумленно посмотрела Пенелопа на Глафиру. - Я, правда, не знаю, чем эти кровососы людей прельщают, но факт остается фактом, извести их под корень, не изводят, а наоборот, вон, целое княжество им организовать позволили. Самое смешное, те у них кровь сосут, а они им поклоны отвешивают. Так что, в людскую логику лучше не вникать, мозги сломать можно. - Наставительно посоветовала она Глафире.
  -Спасибо. - Улыбнулась Глафира. - Учту.
  Пенелопа кивнула головой, с чувством честно выполненного долга, и продолжила говорить.
  -На севере Великаны армию собрали. Правда, они пока местных по льдинам гоняют, но как только им это надоест, думаю, на юг двинутся. Ну и напоследок, кочевники со своих мест снялись, до нас им чапать далеко, но кто его знает, какая сила их гонит. Короче, видно местные боги опять передел сфер влияния устроили. Так что, еще следует ожидать возрастание количества героев, что лично меня, не очень радует. Уж точно, эти сволочи спокойно полетать не дадут, высунут свои языки, и как гончие, сзади бегать будут.
  -Ты их что, боишься?
  -Да, не очень. - Слегка смутилась Пенелопа. - В основной массе своей, это все же мелюзга, но кто его знает, может, на такого придурка нарвешься, что Кащея чуть не уложил. Во всяком случае, без надобности рисковать не собираюсь. Так что, я пока в замке поживу, и особо нос наружу совать не буду, что и вам советую.
  Дальше каждый начал высказываться по поводу новостей, но Глафире это было уже не интересно, поэтому она под шумок оставила компанию, и побрела в задумчивости к зоопарку. Подумать было о чем. В мире такие дела затеваются, а ей тут в замке сидеть приходится, но с другой стороны, и подставлять свою голову под топор, смысла нету, уж если Пенелопа решила в замке отсидеться, то видно не все так просто. Глафира так задумалась, что даже не заметила, как вошла в зоопарк, и села, на землю уткнувшись спиной в прутья вольера.
  -Я так понимаю, поединок сегодня отменяется. - Услышала она за своей спиной голос.
  -Да какой к чертям поединок. - Она тяжело вздохнула. - Тут пока без поединков хлопот хватает. Надо будет на стену сползать, глянуть, точно ли люди на нас войной собрались. Хотя, что со стены-то увидишь, а ни летать, ни прятаться, как тихушник, я не умею. - Сказав это, Глафира резко повернула голову, и увидела перед собой морду монстра. - Так ты разговаривать умеешь? - Вытаращила она на него глаза.
  -А почему я не должен говорить? - В свою очередь удивился зверь.
  -Так от тебя же, за все время нашего знакомства, никто звука не слышал, мы даже думали, что у тебя голосовых связок нет.
  -А с кем мне было разговаривать? - Монстр привалился к решетке рядом с Глафирой, только с обратной стороны. - Тут считай только домовой, этот ваш Автандил появлялся, когда еду приносил. И при этом всегда так торопился, что можно было подумать я его съесть собираюсь.
  -Именно это он и думал. - Засмеялась Глафира. - Уж больно твой вид к таким мыслям располагает.
  -Ну, я в этом не виноват. - Оскалилась в страшной ухмылке морда монстра. - Таким уж я уродился.
  Глафира не знала, знает ли это создание, что его создали в пробирке, и если нет, стоит ли ему об этом говорить. Поэтому задумалась, а как-бы она себя повела, узнай, что ее захимичил от нечего делать какой-то хмырь? Но так и не смогла толком на него ответить, наверное, для того, чтобы понять, что почувствуешь, нужно все же побывать в его шкуре.
  -И давно ты тут томишься, в этой клетке? - Задала она вопрос, только для того, чтобы хоть что-то спросить. Ведь она прекрасно знала ответ.
  -Да, с рождения. - Хмыкнуло чудовище. - А то, ты не знаешь?
  -Знаю. - Не стала отнекиваться Глафира. - Только не знаю, давно-ли это было.
  -Это для кого как. - Заглянул он ей в глаза. - Для меня, так всю жизнь. Я уже и не надеюсь когда-нибудь из этой клетки вылезти. Да ладно, это поначалу трудно было свыкнуться с этой мыслью, я ведь так сказать все стадии сумасшествия прошел, от глубокого отчаяния, до ненависти ко всему миру. Теперь уже нормально, не так сильно давит, хоть и позавидовал тому коту, которого ты из клетки выпустила. А так, послушав рассказы о мире, тех, кто здесь живет, даже успокоился. - Он кивнул головой, в сторону вольеров со зверями. - Для многих, это островок мира и безопасности. Даже думаю, ты их выгоняй, они опять в свои вольеры полезут.
  -Извини. - Ей стало очень стыдно.
   Она могла его просто освободить, а вместо этого устроила шоу с объезжаннием, ради потакания своим желаниям.
  -За что? - В голосе зверя было удивление.
   Глафира набралась смелости посмотреть ему прямо в глаза.
  - За то, что устроила весь этот балаган. Как-то не подумала. По сути, узник замка Иф по сравнению с тобой, пятнадцатью сутками отделался, и то на весь мир кипятком писал. Ты ведь всю жизнь в темнице, как Иван 6, хотя тот в младенчестве вроде как царем считался, если не изменяет память, месяцев до 9 что ли, а потом в Шлиссельбург загремел, где под шумок восстания Мировича, беднягу и прирезали. И ведь я туда-же, устроила, понимаешь, бои в клетке.
  -Да ты даже не представляешь, как я тебе за них благодарен. Для меня, каждый день, был праздник. Только видно все хорошее, быстро заканчивается. - Вздохнул он печально. - Как я понимаю, наши встречи откладываются, на неопределенный срок, и я снова буду сидеть здесь в гордом одиночестве.
  -Ничего ты сидеть не будешь. - Приняла решение Глафира. - Честно тебе признаюсь, я думала, что ты будешь моим, - она запнулась на мгновение, и потом, слегка покраснев, все же призналась. - Ну, транспортным средством. Фу, как это гадко звучит. - Передернула она плечами. - Я думала, что мы вместе будем путешествовать по миру. Для таких целей, ты просто идеальный вариант. Но на нет, и суда нет. Я не знаю, как к этому отнесутся другие, но постараюсь сделать так, чтобы ты оказался на воле. - Пообещала Глафира, подымаясь с пола. - И чтобы дело не откладывать в долгий ящик, прямо сейчас пойду решать этот вопрос.
  -Насчет, путешествия по миру. Это ты, серьезно? - Как-то робко поинтересовался зверь.
  -Конечно. - Уверенно, кивнула головой Глафира. - Даже, если ты летать не умеешь, это ровным счетом ничего не изменило.
  -Летать я должен уметь. - Смутился монстр. - Только, не пробовал никогда. Здесь-то особо не полетаешь, места маловато, но крылья у меня есть, ведь не для красоты же мне их пришпандорили.
  -Так ты знаешь, что тебя создали? - Глафира облегченно вздохнула.
  -Конечно. - Хмыкнул он. - В детстве, меня часто недоразумением из пробирки называли.
  -Ну, Кащей, ну гад. - Рассердилась Глафира. - Ладно, мы и этот счет добавим, в наш не маленький список обид. - Пообещала она монстру. - А имя он тебе хоть дал? - Поинтересовалась она у зверя. - С именем все-таки, как-то проще общаться.
  -Да, называй меня, как и привыкла, Тихушник. Мне такое имя и самому нравиться, все равно лучше, чем тварь из пробирки.
  -Договорились. - Она согласно кивнула головой. - Подожди немного, пойду, организую команду, чтобы эту клетку разобрали. - Глафира развернулась, и направилась к выходу из зала, когда двери отворились, и в зал начала заваливать целая толпа народа, во главе с Пенелопой.
  -Тут мне, все уши прожужжали, про устраиваемые тобой гладиаторские бои. Дайте хоть и мне глянуть, с каким зверем невиданным вы тут забавляетесь. - Пыхтела как перегруженный паровоз она.
  -Гладиаторские бои, пока отменяются. - Загородила им дорогу Глафира. - Да и думаю, скоро у нас столько разных боев будет, что аж наизнанку выворачивать начнет. - И глянув, на кислую морду драконихи, добавила. - Сегодня у нас, другая забава. Освободи пленника, называется. - Кивнула она головой в сторону клетки Тихушника. - Нужно прутья сломать, или хотя-бы раздвинуть, чтобы заключенный наружу вылез.
  -Тю. - Пыхнула дымом Пенелопа. - Тоже мне забава. А где тот заключенный, который в клетке сидеть должен, или мы туда кого запихнем сначала?
  -Никого мы туда пихать не будем. - Мотнула головой Глафира. - Там уже один запиханец сидит. Тьфу, на тебя. - Посмотрела она на дракона. - С тобой уже заговариваться начала. Короче, узник там уже есть, и его надо освободить.
  -Так, а где он? - Дракониха подошла вплотную к ограждению, и только что носом по прутьям не водила, всматриваясь в вольер. - Да нету там никого, ты меня разыгрываешь, да? - Посмотрела она на Глафиру, повернув голову.
  -Тихушник, кончай тихориться. - Крикнула в вольер Глафира.
  Пенелопа снова повернула голову к вольеру, и уткнулась нос к носу с Тихушником.
  -Ой, страшилище какое. - Отдернула она голову от клетки.
  -Ты, на себя в зеркало посмотри. - Не остался в долгу, Тихушник.
  -Он еще и разговаривать умеет. - Изумленно выдохнул Автандил, и зал огласился гулом голосов.
  -Давайте прения, на потом отложим. - Крикнула Глафира. - Сейчас надо, клетку сломать.
  -Ладно, ломать, не строить. - Выпятила свою грудь колесом Пенелопа. - Ломать, у меня с детства, лучше всего получалось. - Она чуть присела на задние лапы, и, ухватившись передними, за два рядом находящихся прута, попыталась их раздвинуть.
   Немного попыхтев, удивленно уставилась на клетку.
   - Ну, Кащей, ну перестраховщик, это же надо так кубышку законопатить. Слушай, а может ну его, эту страшилу на волю выпускать? - Посмотрела она на Глафиру. - Кащей ведь просто так охранными заклинаниями не разбрасывается, а тут вишь, как прутья укрепил. Неспроста это девонька, ой неспроста. - Она снова посмотрела на Тихушника. - О, сидит-то сейчас, как агнец, а выпусти на волю, полетят клочки по за-улочкам.
  -Я ему слово дала, что освобожу. - Посмотрела просительно Глафира на Пенелопу.
  -Ты, со своими словами, поосторожней будь. - Недовольно, буркнула та. - А то, разбрасываешься, на право, да налево, а так и до беды недалеко. Вначале, все же сначала думать надо, а уж потом, чего-нибудь обещать. - Дракониха, снова глянула на клетку. - В лоб, хоть тараном бей, не прошибешь. Слушай подруга, а ты как туда попадала?
  -Через боковую дверцу. - Кивнула, в направлении дверцы, головой Глафира.
  -Дверцу говоришь. - Дракониха подошла к небольшому лазу, и просунула в него свою голову насколько смогла. - Эй, страхолюдина. - Прошипела она Тихушнику. - Отойди-ка в другой конец, и не топчись тут, со мной рядом. Я не Глафира, и тебе совсем не доверяю.
  Тихушник тихо, не проронив ни слова в ответ, отошел в дальний конец клетки.
  -Так-то, оно лучше будет. - Недовольно пробурчала Пенелопа, провожая Тихушника подозрительным взглядом, и упершись своими когтями в пол, надавила всей своей массой.
   Сначала казалось, что ничего не происходит, но постепенно, прутья стали гнуться, увеличивая проход, и вскоре дракониха пропихнулась в лаз почти до крыльев. После чего, дав задний ход, с трудом вылезла обратно.
   - Думаю, дырка здоровая. Пролезет. - Слегка отдуваясь, посмотрела она на Глафиру. - Больше ломать не буду, а то еще чего доброго сама застряну. Доставать меня потом запаритесь.
  -Спасибо тебе, большое. - Подбежала к ней Глафира, и чмокнула в нос.
  -Да, ладно. - Отмахнулась лапой Пенелопа. - Делов-то. Только ты все-же, с этим, - она кивнула головой, на продолжавшего смирно сидеть в своем углу Тихушника. - Поосторожней. Не доверяю я, его мерзкой роже.
  -Про Квазимодо, тоже все думали, что он воплощение ужаса, а он добрый был. - Заступилась за Тихушника, Глафира.
  -Не знаю, кто такая Квазимодо. - Стояла на своем Пенелопа. - Но, эта смесь из демонов, мне не нравится. Мне вообще, никакие демоны не нравятся. Просто, верить им нельзя. Но, дело твое, поступай, как хочешь.
  -Тихушник, в такой лаз пролезешь? - Посмотрела Глафира, на монстра.
  -А можно? - Робко, видно не веря, что все это происходит на самом деле, спросил он.
  -Нужно. - Улыбнулась ободряюще ему, Глафира.
  Тихушник, как-то неуверенно подошел к выходу, и сначала просунул осторожно голову наружу, осмотрелся по сторонам, и, видя, что все просто ждут, когда он выползет, закрыв зачем-то глаза, вылез из клетки полностью.
  -Ну вот. - Захлопала в ладоши девушка. - Теперь ты, в моей клетке, под названием замок, и теперь тебе решать, поможешь ли ты теперь уже мне, выбраться наружу?
  -Я не знаю, о каких она демонах говорила. - Посмотрел Тихушник на Глафиру, кивнув в сторону Пенелопы своей башкой. - Но даже, если я и демон, то пусть буду не такой, как все. Ты предложила пройти по миру вдвоем, я согласился, и от своих слов никогда не откажусь.
  -Пафоса-то сколько. - Хмыкнула Пенелопа. - Ты чудик учти, если обидишь Глафиру, то лучше сдохни сам, потому как тебя, и маскировка твоя не спасет.
  -Вот только грозить не надо. - Оскалил в ответ, свои зубки, Тихушник.
  -Эй-эй, успокойтесь. - Встала между ними Глафира. - Ну, вы прям, как дети в песочнице. Лучше давайте проверим. - Посмотрела она на Тихушника. - Ты летать-то умеешь, или как? Да не здесь. - Остановила она его, когда он попробовал распустить свои недокрылышки. - Пошли на стену выйдем. Там на свежем воздухе, и попробуешь.
  Как, оказалось, летать Тихушник умел, а его крылышки, раскладываясь по принципу складного зонтика, превращались в полноценные крылья.
  -Смотри ты, летает, пингвин общипанный. - Пробурчала беззлобно Пенелопа, глядя, как тот, выписывает пируэты в воздухе.
  -Ага. - Кивнула, соглашаясь с ней головой Глафира. - Теперь, только мне осталось научиться держаться на нем. Боюсь, это будет не просто.
  -Седло пришпандорим. - Вставил, свое слово Жижеч. - И всех делов. Из него не вывалишься.
  -Если так, то это обнадеживает. - Снова задрала голову Глафира, наблюдая за полетом счастливого Тихушника.
  С седлом, мороки почти не было, его соорудили, из уже имевшихся в наличии. Взяли то, что надевали на Грифонов, оно лучше подошло для Тихушника, да и переделки много не потребовало. К тому же, было довольно удобное, с высокой задней откидывающейся спинкой, так что, можно даже было спать в воздухе. При этом, привязные ремешки гарантировали, что из седла не вылетишь, какие-бы фигуры высшего пилотажа при этом не демонстрировал-бы монстр.
  Так что, после первого пробного полета по кругу, вокруг замка, Глафира, осмелев, решила совершить небольшой облет окрестностей. То, что творили люди внизу под замком, ей не понравилось. Они явно готовились к атаке замка. Разбирали стены, чтобы пропихнуть осадные орудия, и отовсюду маленькими ручейками вливались, в уже прилично разросшуюся армию.
  -Надо-бы, языка добыть. - Крикнула она Тихушнику.
  -А, из кого рвать будем? - Повернул он к ней свою голову.
   Явно, не совсем соображая, накуй, Глафире понадобился чей-то язык.
  -Зачем рвать? - В свою очередь, спросила у него, удивившаяся Глафира.
  -Ну, ты же сама только что сказала, что нужно язык добыть. Я, правда, не понимаю, зачем он тебе, но в принципе, ты лучше знаешь, что делать надо. Мне единственно непонятно, у кого именно рвать будем?
  -Да, это образное такое выражение. - Захихикала Глафира. - Языки рвать не надо, нужно просто в плен кого-нибудь взять, да узнать, чего это им в голову взбрело, на замок лезть. Вон, смотри. - Указала она Тихушнику, рукой вниз. - Видишь, отрядик небольшой по лесной тропке пробирается, давай-ка спустимся, да потолкуем, какого лешего им в голову сбрендило, войной идти.
  Тихушник посмотрел, куда указывала Глафира, и увидел небольшую группу людей. Несколько конных, и десяток пеших, шлепающих по дороге рядом с повозкой.
  -Сейчас организуем. - Хмыкнул он, и, сложив крылья, камнем пошел к земле, от чего Глафира закрыла глаза, и завизжала от удовольствия.
  Люди внизу, заслышав ее визг, задрали головы, но разбегаться не стали, а подозрительно засуетившись, стали хвататься за оружие.
  -Ведьма. - Услышала она донесшийся до неё крик снизу. - Отправим это сатанинское отродие обратно в преисподнюю.
  Глафира открыла глаза, и осмотрелась по сторонам, но нигде никакой ведьмы не увидела.
  -Ах ты, сморчок недоделанный. - Крикнула она, обозвавшему ее так мужчине в красном плаще, и замысловатой красной шапочке, который сидел верхом на муле, и тыкал в их сторону, какой-то палкой. - Это, я ведьма? Это, я сатанинское отродие? Ну, я тебе сейчас такую ведьму устрою, с демоном из ада, мало не покажется. Будешь знать, как честных девушек, ведьмами обзывать. А ну-ка Тихушник, фас их.
  -Чего? - Спросил тот, повернув к ней свою голову.
  -Ну, это команда такая, на атаку. - Пояснила ему, слегка смутившись, Глафира.
  -А-а. - Протянул он. - Понятно.
  Между тем, двое всадников, ехавшие с мужичком в красном, и по виду, явно рыцари. Выставив свои копья вперед, понеслись на своих лошадках к Тихушнику с Глафирой, а за их спинами, мужички собравшись кучкой, начали швыряться в них стрелами, из луков и арбалетов.
  -Да не спи ты. - Подогнала Тихушника Глафира. - А то сейчас эти придурки, нас как бабочек на свои булавки нацепят, или те вторые, из нас подушечку для иголок сделают. Мне ни первое, ни второе, не нравиться. - Лучше порви их, как тузик грелку, пока я злиться не стала.
  -Да, без проблем. - Улыбнулся Тихушник, и молниеносно прыгнул навстречу верховым.
   Первой лошади, он вмазал в грудь своей бронированной башкой, а от второй отмахнулся лапой, как от надоедливой мухи. Если вторая лошадь, хоть и отлетела немного по воздуху в сторону, осталась живой, чем свидетельствовало ее обиженное ржание. То первой, совсем не повезло. На землю брякнулся уже ее труп, с проломленной грудиной, да еще и седока, судя по всему, придавило насмерть.
   Даже не замедлив свой бег, Тихушник подпрыгнул, и плюхнулся прямо в середину мужичков, кажется при этом, кого-то раздавив, что, судя по всему, оказалось последней каплей. Люди не выдержали, и побежали. В чем, вообще-то, не было ничего удивительного. Тихушник, сам по себе страшный, а тут еще размахивающая своим мечом, и визжащая во все горло ведьма.
   Не у каждого человека, психика способна выдержать, такую картину. Хотя, двое все-таки нашлись. Первый, это мужик в красной шапке, который зачем-то продолжал тыкать в нее своей палкой, яростно вытаращив на Глафиру глаза, хоть и толку от этого было мало. Одним вытаращиванием глаз, Глафиру теперь не проймешь. Как говорил один персонаж, "Малова-то будет".
   Ну и второй герой, это рыцарь, который, кое-как выполз, из-под своей обиженно ржавшей лошадки, и теперь, достав свой двуручный меч, шагал в их сторону, с явным намерением, пустить Глафиру с Тихушником, на докторскую колбасу.
  -Вот вы, как значит. - Глафира сердито нахмурила брови, и, расстегнув привязные ремни, соскользнула со спины Тихушника на землю. - Ты, кого на себя возьмёшь? - Посмотрела она на него. - Придурка, изображающего Красную шапочку, или этого лыцаря, без страха, но с упреком?
  -Да, мне все равно. - Хмыкнул Тихушник. - Могу, сразу обоих.
  -Не-е. - Помотала Глафира головой. - Один нам живой, для допроса нужен.
  -Тогда пойду, железо поковыряю. - Хрюкнул он, и метнулся в сторону рыцаря.
  -Жаль, не повезло парню. - Покачала головой Глафира, и повернулась к своему противнику лицом. - Ну что гад, - сдвинула она свои брови. - Молись своим богам.
  -А я что, по-твоему, делаю? - Как-то обиженно, отозвался ее противник.
  -Что, абонент временно недоступен? - Посочувствовала ему Глафира. - Только вот мне некогда ждать, пока связиста вызовут, чтобы линию исправил. А ну, колись сволочь, - нависла она над сжавшемся в комок мужичком. - Какого черта, вам в моем замке понадобилось? Вам что, совсем жить надоело? Или поговорку забыли, "Не буди лихо, пока оно тихо"? Вам урока трехсотлетней давности мало? Так, я мозги быстро на место вправлю.
  -Все равно тварь, против всех не выстоишь. Не все тебе, жизни да золото наше, из людей тянуть, тварь нечистая. В геенне своей огненной, вечно гореть будешь, уж товарищи мои об этом побеспокоятся. - Стал он плеваться слюной. - На наше место другие придут, и сотрут этот ваш ведьмин вертеп в порошок, недолго вам, кровь людскую пить осталось, недолго, людей голодными, по миру пускать, всех под корень вырежем, и все, что вы награбили, все обратно вернем.
  -Фанатик. - Поморщившись, сделала вывод Глафира, и наградила мужика оплеухой, отчего тот улетел в район повозки. - Ладно, - повернулась она к Тихушнику. - Кончай забавляться. Все что нужно было узнать, мы теперь знаем, пора обратно в замок возвращаться.
  -А что мы знаем? - Поинтересовался монстр.
  -Да то, что кому-то платить госпошлину надоело. - Хихикнула Глафира. - Давно, наверное, готовились, но видно страшно было. Только, вылет Пенелопы, сработал, как сигнал к действию. Наверное, решили, что Дракон, Кащею шею свернул, а им остается только золото к рукам прибрать. Да, брось ты уже его. - Сморщилась Глафира, глядя на развлечение монстра. - Обратно лететь пора.
  Тихушник, перебрасывающий с одной лапы на другую вопящего человека, молча кивнул головой, и подошел к Глафире. Та, еще глянула на брякнувшегося об землю рыцаря, но удостоверившись, что парень жив, так как тот задергал ногами, полезла в седло.
   Казалось-бы, нерадостная новость, что на них идут войной, привела в радостное движение весь замок. Даже, спокойно стоявшие в своих нишах доспехи, возбужденно зашевелились. Ну, наконец-то, хоть какое-то развлечение.
  -А ты чего, хмурая такая? - Поинтересовался у Глафиры Жижеч, после того как они с Тихушником огласили новость.
  Глафира шмыгнула носом.
  -Понимаешь. Меня ведьмой, и исчадием ада обзывали. Обидно. Главное, с какой это стати, все вдруг решили, что я враг рода человеческого? - Посмотрела она печально, на доспех.
  -Ну, - запнулся на мгновение Жижеч. - Если посмотреть на твое окружение, то ничего другого им в голову, просто прийти не могло. Так уж получилось, что люди считают, что в замке злые силы свое гнездо свили. Да и хозяин когда-то, такому появлению взгляда поспособствовал. Да ладно, ерунда это все. Мы-то знаем, какая ты на самом деле. А человечьи пересуды, переменчивы как ветер. Сегодня в одну сторону дуют, завтра в другую. Для всех мил, все одно не будешь.
  Глава 5
  Вся наша жизнь,
  Это череда непредвиденных случаев...
  
  Кащей оторвался от своего персонального компьютера, и недовольно посмотрел на Андрея, который разобрал полученные им пистолеты на запчасти, и теперь со счастливой улыбкой идиота, протирал их промасленной тряпкой.
  -Слышишь, Грязный Гарри, кончай ерундой заниматься. Я тут, видите ли, пашу в поте морды, а он, понимаете ли, фигней страдает.
  Андрей оторвался от своего занятие, и с вопросом недоумения на лице, посмотрел на Кащея.
  -Ну, вот чего ты пялишься? - Зло буркнул Кащей. - Я что ли, один, по-твоему, всю эту кашу, что вокруг нас заварилась расхлебывать должен?
  -Я не понял, что за наезды такие? - Пожал Андрей плечами. - Ты ведь сам попросил, тебе не мешать, вот я и сижу тут тихонько, как мышка.
  -Сидит он тут, понимаешь ли. - Передразнил Кащей Андрея.
  -Послушай, Кащей, если у тебя там чего-то не получается, то ты свое зло на ком нибудь другом спогоняй, у меня ведь нервы не железные, я на войне контужен был, так что запросто могу и в нос двинуть.
  -Вот только и можешь, что кулаками махать. - Никак не мог угомониться Кащей, и, махнув рукой, внезапно предложил. - Может, водки с горя тяпнем?
  -Да что там у тебя такое случилось? - Не на шутку разволновался Андрей.
  -Понимаешь, - тяжело вздохнул Кащей. - От злобного преследования людей, я отделался, им сейчас не до нас будет. У них сейчас там, такая крысиная возня начнется, мама не горюй. Друг дружке глотки рвать будут, не хуже волков.
  -Так это же здорово. - Перебил его Андрей.
  -Что здорово? - Кащей одарил Андрея злым взглядом. - Деньгами пришлось пожертвовать. Блин, как ни крутил, по-другому не выходило.
  -Подумаешь, - махнул небрежно Андрей рукой. - Если надо, мы себе спокойно еще достанем.
  -Особенно ты. - Проворчал Кащей. - Тоже мне, гений финансового рынка.
  В другое-бы время, Андрей, наверное, и обиделся-бы, но сейчас он понимал, Кащею легче с любой частью тела расстаться, чем хоть копейкой пожертвовать. Поэтому, то, что он сделал, равносильно небывалому подвигу с его стороны.
  -И много пожертвовать пришлось?
  -Много. - Тяжело вздохнул Кащей. - Тут же, чтобы все хорошенько закрутить, с верхов начинать надо, а там сам понимаешь, по мелочи не играют. Они первыми сливки, с бюджетных денежек снимают. А там уже. Вниз по нисходящей. До людей только минимум доходит, если дойдет, конечно, но это для нас интереса не представляет. - Махнул он рукой. - Главное было верхушку замутить. Но там тоже, не все так просто, хотя, некая система равноправия прослеживается. Сегодня одним денежки вбухивают, вроде как, ущемляя интересы других, завтра все диаметрально меняется. Единственная постоянная на сегодняшний день, это военная промышленность, но это не удивительно. Родина ведь в опасности. Кругом враги так и мечтают, вцепиться нам в горло. Ну, в принципе нам с тобой и это по барабану. Единственное, что нам не по барабану, это оградить наши персоны от пристального внимания. Поэтому, я некоторые счета перекрутил, создавая ложное представления, что кто-то кого-то кинуть собрался, или просто, решил часть денежек прихамить, в ущемление интересов других лиц. Короче, серьезные люди такое безобразие без внимания не оставят, и пока они там будут разборки между собой устраивать, о нас просто забудут.
  -А они будут? - С интересом спросил Андрей.
  -Разборки устраивать? - Переспросил Кащей.
   И когда Андрей утвердительно кивнул головой, мерзко улыбнулся.
   - Еще как. Даже самые высокие должности не помогут. Крыс как говориться, нигде не любят. В связи с этим, у нас на повестке дня, остается единственный вопрос, это как от Старца отвязаться. Естественно лучший метод, это свернуть этому старперу самому бошку, пока его Вестники смерти до нас не добрались. Но эту хитрую, старую перечницу так легко не отыщешь. Шифруется гад, похлеще Штирлица. Так что, придется нам с тобой, немного землю носом порыть.
  -Да, я и не против. - Расправив плечи, потянулся Андрей. - Только, сейчас на востоке, куда не сунься, везде война. Было-бы неплохо группой поддержки какой-нибудь обзавестись, или как минимум, доставку боеприпасов наладить. Я на себе много не утяну.
  -Вот за что ты мне нравишься, - театрально хлопнул в ладоши Кащей. - Так это, за свой недюжинный, прямо-таки, гениальный ум. Вот скажи мне, с какого перепуга ты решил, что Старец по горам, как горный козел скакать станет? Да еще под градом пуль, и бомб? Он и в старые времена по ним, от злых янычар с их острыми ятаганами не бегал, предпочитая нежиться в своем дворце, в окружении любимого гарема. Ну как ты не поймешь, что мудро руководить лучше всего тогда, когда тебя окружают комфортные условия, что, несомненно, влияет на здравость рассуждений, и повышает эффективность руководства, а не тогда, когда за тобой носится толпа, мечтающая тебе горло перерезать. Там не до здравых рассуждений, и всегда может закрасться предательская мысль, а надо ли все это? Когда у тебя только одна задача, как задницу свою уберечь, а вот когда за тебя это делают другие, это другое дело. В свете всего вышеизложенного, искать мы его будем, в старой, доброй, и тихой Европе.
  -Не так уж там сейчас и тихо. - Обиженно, буркнул Андрей.
  -Согласен. - Кивнул головой, соглашаясь с ним Кащей. - Но, Северная, и Центральная ее часть, как впрочем, и Восточная, отпадают сразу. Не его климат. Так как, уже давно не молод, он предпочитает мягкий, и теплый климат, без дождливой осени, и пусть даже не очень морозной зимы. Так что, круг поиска сужается до района средиземноморья. Да и там, по ряду причин, сразу несколько мест отбросить можно, но сколько-бы мы тут с тобой не размышляли, это не сдвинет дело с мертвой точки. Нужно разбираться на месте, пораспрашивать тех, кто там обитает, обязательно кто-то что-то видел, или слышал. Скорее всего, придется туго, как только хмырь прознает про наши поиски, но другого выхода нет.
  -Ты меня не уговаривай. - Улыбнулся Андрей. - Я, уже давно готов, только отмашки жду. Единственный вопрос, Глафиру с собой брать будем? Обещали вроде, что если что затеем, ее с собой возьмём?
  -Опасно это. - Поправил свое пенсне на носу Кащей. - Все-таки, Старец с горы, а не какой-нибудь зачуханный нехристь.
  -Ну, хоть навестить, точно надо, обещали ведь. - Не отступал Андрей. - Месяц почти прошел. Небось, она там здорово соскучилась.
  -Что соскучилась, это точно. - Виновато отвел в сторону глаза Кащей. - Только, у нее там, где-то около года прошло.
  -Это как? - Опешил Андрей, от такого известия.
  -Ну, я же, когда ее в замок отправлял, говорил, что есть у меня возможность, немного со временем похимичить. Правда, такой фокус, кроме своего замка, я больше нигде провернуть не могу, а жаль. - Печально вздохнул Кащей, видно представив себе, открывающиеся тогда перед ним перспективы.
  -Ну, ты и гад. Главное даже мне ничего не сказал. Ты хоть представляешь, что она там про нас думает?
  -Нет. - Мотнул головой Кащей. - Стараюсь об этом не думать.
  -А я еще, придурок, навещать ее почаще обещал. Ну, Кащей, ну блин... - Андрей, недоговорив, только расстроенно мотнул головой, и направился к себе в комнату, забыв даже, о разобранном оружии, которое так и осталось лежать на столе.
   Кащей, проводив его взглядом, печально вздохнул, и пробубнил себе под нос.
  -Ну да, вот такая я вот сволочь, а еще больше, я теперь туда свой нос сунуть боюсь, как представлю, что со мной Глафира сделает.
  Утром, спустившись в гостиную из своей спальни, Андрей обнаружил сидящего там Кащея. Судя по его красным глазам, и бутылкам на столе, спать он точно не ложился.
  -Что, те крохи совести, что остались, в вине топил? - Хмыкнул он.
  -Мне всегда нравилось, как праведники, вроде тебя, прибегают к своему излюбленному аргументу, совести. - Кащей неприязненно посмотрел на Андрея. - При этом они всегда как-бы в стороне, такие чистенькие, незапятнанные, и главное спят спокойно. Хотя, если подумать хорошенько, то сами виновны, не меньше бывают. Что же ты, такой честный и совестливый, о Глафире сам забыл. Ты ведь мог хоть каждый день о ней вспоминать, если уж так сильно о ней беспокоился, но вспомнил только тогда, когда это коснулось непосредственно тебя, но ты ведь у нас положительный герой, поэтому все кругом виноваты, кроме тебя красивого.
  -Я вижу, алкоголь не до конца выветрился. - Он подошел к столу, и стал быстро собирать пистолеты. - Давай, прочищай свои чакры, и поехали, пошли, полетели к тебе в замок, дальше тянуть, только хуже будет.
  -Страшно. - Признался Кащей.
  -Не тебе одному. - Отозвался, печально улыбнувшись, Андрей.
  Попав в замок, Кащей сразу же направился в тренировочный зал, но пройдя несколько метров, оглянувшись, остановился.
  -Ну, и чего ты там застыл, соляным столбом?
  -Да, глазам своим не верю. - Андрей, изумленно осматривал стены. - В твоем старом замке, ничего кроме заплесневелого камня не было, а тут, такое великолепие.
  -Ну, скольк