Аштаев Константин Николаевич: другие произведения.

Непись

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Начитался Лит-Рпг и вот...
    Главный герой Илья оказался в игре "Дервунд XIIV"(это не римская цифра), в теле НПС мальчишки Андре. Что его ждёт yзнаете в книге...
    Закончено(Черновик). Идёт поиск ошибок. Желающим помочь + в перу(тацию) )))

  
  Непись
  
  I
  
  - Вставай! Чего разлёгся? Я что ли за тебя буду рыбу чистить?
  Я открыл глаза и попытался, всмотреться в лицо человека разбудившего меня. Надо мной склонился какой-то мужик, при этом он полностью загородил солнце. То, что это не женщина я понял по голосу. Лица его я так и не смог рассмотреть. Весь он выглядел как большое тёмное пятно.
  - Обознался? - Сказал я и понял, что заданный мной вопрос звучит как-то не так. Голос, который я услышал, был не моим. Это был лепет ребёнка, а у меня баритон. - Я помотал головой и попытался прокашляться, но лучше не стало. Нависающая надо мной тень исчезла, и по глазам ударило белым молотком. Я зажмурился. Всё стало красным. Свет проникал через веки и продолжал терзать мои глаза. Тогда я прикрыл их левой рукой.
  - 'Да что со мной? Надо вспомнить, что я делал и как здесь оказался? Где я вообще нахожусь? Если на зрение в данный момент положиться нельзя, надо воспользоваться слухом'.
  'Итак, что я слышу? Кричат чайки, слышен плеск и шум. Я что на курорте?' - Правой рукой ощупал то на чём я лежу. - 'Мелкие камушки'. - Я опять переключился на слух. - 'Шаги. Кто-то приближается. Наверно тот мужик, что разбудил меня'.
  'А я вообще спал? Может в обморок от солнечного удара упал? Но почему он мне про какую-то рыбу говорил? Может, показалось, а на самом деле он у меня на каком-нибудь иностранном языке спрашивал о самочувствии, а это мой мозг перевёл звуки из непонятной белиберды во что-то подходящее по звучанию на русском?' - В этот момент шаги затихли рядом справа, и мне на лицо полилась вода.
  Стало ли мне немного легче? Пожалуй, да. Я убрал руку и, открыв глаза, снова попытался осмотреться. Всё ещё размыто и мутновато, но с каждой секундой фокусировка улучшалась. Я приподнялся на локтях.
  - Андр-рэ! Я сколько раз говорил тебе: 'Не снимай сайпу* (*разновидность плетёной из соломки панамы)?' - С каким-то упрёком произнёс мужик.
  - Что? - Повернувшись к причитающему и взмахивающему руками мужику, спросил я.
  - Ну вот! Перегрелся, и опять получил поцелуй Люмуса* (*местное название Звезды-Светила или Солнца).
  - Какой Андре? Какой Люмус? Вы вообще кто?
  - Ох! Как не вовремя! Такого большого улова давно не было, а этот оболтус опять за своё.
  Мне, наконец, удалось рассмотреть лицо этого доброхота. Коричневое и всё в мелких морщинах оно было почему-то мне очень знакомым, но вот откуда я понять не мог. Нос слегка приплюснутый и широкий, глаза ярко синие и по ощущениям очень добрые, губы тонкие, подбородок и щёки гладко выбриты, а вот уши практически не видны, так как прикрыты пышными бакенбардами. Брови обычные разве что немного загибаются к верху, лоб весь в морщинах, а волосы зачёсаны назад и убраны в короткий хвост.
  Это всё я успел рассмотреть, пока мужик качал головой и продолжал причитать о каком-то непутёвом внуке по имени Андре.
  'Я-то тут причём? Меня вообще Илья зовут. О! Имя вспомнил. Осталось вспомнить, как я тут очутился, а где это тут можно и у этого странного деда узнать. На деда он конечно не очень похож, скорее на мужика лет так сорока пяти. Но почему он причитает надо мной, вспоминает про Андре?'. - Я повернул голову и склонил ее, осматривая себя. И тут же вскочил, за что и поплатился, снова упав на пляж. - 'Это не МОЁ тело!!!' - Раздавалась только одна мысль в моей голове. - 'Это не моё тело! Что за бред! Нет, конечно, я читал про попаданцев и вселенцев, меня можно даже в какой-то степени считать фанатом этого жанра, но сам я никогда не мечтал попасть в другой мир, а уж тем более в другое тело! Надо собраться с мыслями и вспомнить, что было со мной до того как меня разбудил этот мужик'. Но мысли почему-то не хотели собираться и выстраиваться в хронологическом порядке для облегчения моих терзаний.
  - А может ты, притворяешься? Да! Точно! Увидал, сколько рыбы тебе предстоит почистить и решил, что сможешь улизнуть от работы и обмануть деда? - Мужик опять навис надо мной.
  - Нет. - Практически шёпотом ответил я.
  - Что нет!
  'Ну и что мне ему ответить? Что я не его внук. Похоже, он решительно настроен, как бы ни вздумал выпороть этого мальчишку в теле, которого я очутился. Уж больно оно щуплое (в смысле тело). Да и конфликт мне сейчас совсем не нужен. Я ещё не вспомнил, как здесь очутился и ссорится с неожиданным родственником не в моих интересах'.
  - Что нет! Отвечай! Я тебя спрашиваю! - Дед склонился практически к моему лицу.
  Я даже почувствовал запах у него изо рта. А пахло ядрёным табаком.
  - Нет. Я уже себя хорошо чувствую и конечно помогу почистить рыбу.
  - Кому поможешь? Ты что ж думаешь, что у меня дел больше нет, как чистить эту рыбу вместе с тобой? - Он взял меня за подбородок и всмотрелся в мои глаза. - Да. Похоже, ты не притворяешься. Ладно, помогу тебе немного. Вот бери нож.
  
  Следующие часов пять я потрошил рыбу, а дед, попыхивая трубкой и над чем-то усмехаясь, относил её в покосившуюся сколоченную из старых досок сараюшку. Кое-где она была облеплена ракушками, и я сделал предположение, что доски когда-то были частью корпуса большого корабля. Над хижиной возвышалась дымящаяся труба. Похоже, дед там коптильню устроил. Чистка рыбы не сложное интеллектуальное занятие и не требует большого напряжения мозга, так что я всё это время пытался вспомнить своё прошлое. Пару раз чуть не порезался, когда сильно уходил в себя (уж больно нож острый), но это дало желаемый результат.
  Итак! Я: - Белов Илья Сергеевич; Родился 2090-м 22-го Сентября; Полных лет было 20;
  Не женат; Не судим; Студент заочник, будущая специальность (была бы) инженер генетик;
  КМС по самбо; Не пью, не курю, наркотики не принимаю; Пользуюсь успехом С девушками. Да, именно Пользуюсь...
  Рост (раньше был) метр девяносто пять. Сейчас чуть больше метра; Волосы Русые (были), а сейчас... Я долго матерился про себя (в смысле не вслух), когда увидел своё отражение в зеркальном лезвии ножа. Волосы у меня теперь - АЛЫЕ! Не рыжие, не красные, а АЛЫЕ. Я думал, таких не бывает, если конечно их специально не покрасить. Но вряд ли мальчишка перекрасился в такой оттенок. Я даже отрезал клок с затылка, чтоб получше их рассмотреть. Насколько помню (проходили в институте) по всем признакам точно его натуральный цвет. Ладно, хоть с лицом не так всё плохо. На деда он похож, только без бакенбард и морщин. Очень молодой дед.
  И самое главное - как я здесь оказался! И где здесь я тоже чуть позже понял.
  В общем, по случаю успешно сданной очередной сессии родитель (Батя) подарил мне капсулу, и не просто капсулу, а самую новую модель. Рекламой, о скором появлении которой был переполнен ТВ-эфир и интернет. Обещалось более комфортное погружение, а основная замануха была в том, что теперь-то уж точно игрок не сможет отличить виртуальный мир от реальности. Все ждали появления её в продаже, но посчастливилось заполучить один из первых экземпляров моему отцу. Он возвращался со станции терраформирования Венеры и от скуки в полёте подписался на участие в викторине. Да, он у меня умный и смог ответить на все даже самые коварные вопросы и, разумеется, выиграл. Эту проклятую капсулу. А так как она ему, собственно говоря, нафиг не нужна, он наградил ею меня.
  В комплект поставки входила и новая игра 'Дервунд XIIV' от какой-то немецкой компании.
  Я даже было обрадовался, выходит, что я сейчас играю в игру, но вот, сколько я не пытался вызвать игровой интерфейс, мысленно или голосом, он так и не появлялся. Когда же я спросил об этом у деда, то он сделал вид, что ничего не понимает и только пригрозил мне кулаком, чтобы я не говорил ерунды и не отвлекался от работы.
  'Ладно' - Подумал я тогда. - 'Может это тест или тренировка такая и время в игре отличается от времени в реале'.
  Но вот уже и вечереет, а я всё чищу и чищу эту проклятую рыбу. Надо заканчивать и узнавать, как можно связаться с администрацией игры. Должны же быть здесь её представители. Пусть даже я самый первый игрок зашедший в 'Дервунд XIIV'. Кстати я, совсем, не помню, чтоб регистрировался. Помню, как по прилагающейся к капсуле инструкции в виде электронной книги полностью разделся и лёг, а дальше... Похоже сразу очнулся на пляже.
  
  Мы закончили с рыбой, когда уже совсем стемнело. Я отнёс последнюю корзину с внутренностями в сторону, где пиршествовали чайки и вывалил. Потом помыл руки и нож, зайдя по колено в воду. Дед сказал, что я молодец и протянул мне ножны.
  - Можешь оставить нож себе. - Ухмыляясь, произнёс он. - Заработал!
  Я подвязал их к плетёному из четырёх кожаных полос поясу.
  Ещё он разрешил съесть мне одну копчёную рыбину. Меня уже воротило от вида как сырой, так и копчёной рыбы, но неизвестно, что ждёт этого мальчишку дома. Будут ли его вообще кормить? Так что я взял рыбу и, шагая за дедом, стал отщипывать от неё кусочки и класть в рот. По дороге в деревню нам встретилась пара рыбаков и ещё какая-то женщина. С последней дед просто поздоровался, а с коллегами зацепился языками. Я не вслушивался в их разговор, а думал о своём:
  'Как скоро меня хватятся? Сегодня у мамы смена в больнице, отец уехал в столицу на конференцию, и приедет только послезавтра. Ленка не дождавшись меня, обидится, и вечером будет пытаться связаться. Скорее всего, уже разрывает клипсу моего нейрофона, которую я с подачи брата называю - смарт, и забивает облако гневными голограммами. В лучшем случае моё тело найдут завтра вечером. Надеюсь, я всё ещё буду жив. Сколько там человек без воды может протянуть? Трое суток?'
  'Интересно, как моё состояние отображается на внешнем дисплее капсулы?'
  
  Как я и предположил кормить меня ужином никто и не собирался. Оказывается, мы с дедом живём вдвоём. Во всяком случае в доме я не нашёл никакой одежды или других вещей указывающих на то что с нами здесь ещё кто-то обитает.
  Для себя я решил, что завтра с утра пойду к местному начальнику, он-то должен знать, как связаться с представителями администрации игры. Не может быть, чтобы о таковых здесь ни кто не знал. Если что должен быть какой-нибудь священник, возможно админы записали себя в пантеон местных богов.
  Это естественно, если завтра меня не выкинет встроенная в капсулу система защиты игрока, или мама вернётся с работы и, зайдя в комнату, заметит, что я застрял в игровом коконе, а там вызовет специалистов и своих коллег - в общем, спасёт меня из этого кошмара.
  Как хорошо, что мне не исполнился двадцать один год, и я не записался в программу расселения молодёжи. Любой, кто живёт с родителями и кому больше 21-го по недавно принятому закону может получить льготный кредит на приобретение собственного жилья. Лежал бы сейчас без надежды на спасение в однокомнатной квартире.
  Я хотел раздеться, но, сколько не пытался так и не смог развязать пояс. Видимо, завязан он был очень хитрым морским узлом. Не резать же его? Дед завалился спать в одежде, только ботинки скинул. Мне удалось выпростать и снять хотя бы рубашку. 'Придётся ложиться в брюках'.
  Немного поворочавшись, я заснул...
  
  ***
  
  Белова Наталья Михайловна возвращалась домой после суточного дежурства в седьмой городской больнице. В ней она работала нейрохирургом уже пятнадцать лет. Какое-то тревожное чувство беспокоило её с момента, как она заступила на дежурство, но самочувствие всех пациентов было хорошим, а новых не поступило. Она выпила успокоительное и позвонила мужу. У него было всё в порядке, он остановился у друга. Тогда она позвонила старшему сыну, но и у того было всё хорошо, он служил в войсках ПВО и заступил дежурным по части. Оставалось позвонить младшему. Вот его номер как раз и не отвечал. Наталья Михайловна успокаивала себя мыслью: 'Может он просто ушёл к своей очередной подружке, а телефон забыл дома?'
  Когда же она вошла в квартиру и пройдя по всем комнатам не нашла сына, её затихающая тревога начала набирать новые обороты. Телефон! Она опять набрала номер сына. Мелодия раздалась из его комнаты. Пройдя в неё и взяв телефон со стола, Наталья Михайловна обратила, наконец, своё внимание на подарок мужа. Капсула была включена. Отложив телефон, женщина шагнула к дисплею. Ей уже приходилось откачивать больных игроманов взломавших программное обеспечение оборудования для погружения в виртуал и зависших в игре на сутки или двое. Поэтому она быстро смогла разобраться в отображаемой информации и на этот раз испытала настоящее чувство страха. Сын пробыл в капсуле двадцать семь часов! Когда же она попыталась ввести команду о принудительной остановке работы, то на экране появилось сообщение о критической ошибке.
  Этот гроб не хотел отпускать её сына! Она отыскала электронную инструкцию и бросилась звонить в сервисный центр. Там ей пообещали прислать специалиста в течение получаса. Потом она вызвала скорую помощь из своей больницы. Мужу решила пока не звонить, но вот когда он вернётся, она ему устроит такую головомойку.
  Прибывший специалист, провозившись полчаса так и не смог разобраться в причине неисправности, и созвонившись со своим руководством, пообещал, что сейчас пришлют ещё человека и вот тот наверняка всё сделает. Врачи уже часов пять сидели на кухне и ждали пациента, но не подъехавший техник не ещё трое таких же мастеров не смогли дать ответ: Как открыть капсулу без риска нанесения критического повреждения мозгу сына. В срочном порядке они провели трубы от водопровода и канализации и подключили к капсуле аппарат внутривенного питания, благо, что такие возможности были изначально заложены в конструкцию (данные функции использовались как в тюрьмах, так и позволяли старикам доживать свой век в виртуальном мире). Но это всё были временные меры, а на вопрос как изъять сына без риска убить его, так и не было ответа.
  Тогда один из мастеров предложил войти в игру и, отследив сигнал с капсулы найти Илью там. Может он, просто потерял чувство времени, а сообщение о принудительном выходе почему-то не высвечивается.
  - Не сам же он его игнорирует. К тому же там должен быть таймер. Он в этой модели капсулы срабатывает спустя двадцать часов игрового времени, но почему-то не запустился. Или пусть хотя бы расскажет, что именно он сделал перед тем как войти в игру, а мы тут отталкиваясь от этого, сможем решить проблему.
  Знакомые врачи уехали, но по первому звонку обещали вернуться. Техники же решили действовать именно так, как предложил мастер.
  
  ***
  
  Надежда, что я проснусь в своём родном теле, не оправдалась. Дед ещё спал, а за окном уже было светло.
  Надо пробежаться по намеченным вчера местам. Храм я уж точно отличу, а про дом местного главы спрошу у священника.
  Я вышел из дома и осмотрелся. Вчера в темноте не очень-то и было видно, где тут что.
  Церковь оказалась неподалёку, через улицу и три дома. Она была открыта, и я, приложив все усилия рахитичного тела, с трудом приоткрыв трёхметровую дверь, вошёл. Местный священник ничего не прояснил, на исповеди я ему естественно не рассказал что не из этого мира. А ну как решат, что в меня бес вселился, и сожгут от греха. На вопрос о бессмертных (подразумевал я игроков, которых сколько не убивай, они всё равно воскресают), он ответил, что слышал о таких, но никогда не видел. Не появлялись мол подобные личности в наших землях.
  - Это тебе сын мой надо в город к капеллану ехать, тот точно знает. Он мне как-то при встрече (священник почесал шею в области задумавшегося выпивохи) говорил, что даже общался с парочкой таких.
  Попрощавшись и узнав где дом местного начальника, я пообещал заходить, и направился дальше по улице. Ничего примечательного в местной архитектуре я не нашёл. Сплошь небольшие домики в баварском стиле (белые стены с чёрными краями и красной черепичной крышей), похожие один на другой как две капли воды. Отличало их только наличие или отсутствие цветов посаженных под окнами.
  'Здесь разработчики явно схалтурили'. - Подумал я, шагая и поднимая пыль в воздух. - 'Да, обувка у меня никакая. До первого дождя или пробежки с препятствиями'. - На ногах были ботинки убитые похоже ещё тогда, когда дед был молодым.
  Подойдя к такому же белому дому только не двух, а трёх этажному, - я постучал в дверь.
  Открыла мне конопатая блондинистая девчонка примерно такого же возраста что и мой алый донор тела.
  - Чего тебе Андл-лэ? - Морща нос и ковыряя пальцем в ухе, спросила она.
  Я к себе принюхался. 'Да, есть запах рыбы, но он едва улавливается. Может я просто за ночь привык? Нет, священник вроде нос не воротил'. - Бургомистр дома? - Ответил я вопросом.
  - Конешшно дома, а где ему ещё быть, как не дома. Заходи, но дальше плихожей я тебя не пущу.
  - А что так?
  - А от тебя лыбой воняет. - Задрав нос и развернувшись, она удалилась.
  'Явно пытается походить на кого-то из взрослых. Подожду здесь. Мне без разницы'.
  Через минут десять, когда мне уже надоело ждать, и я хотел кого-нибудь крикнуть, направляясь ко мне, по лестнице спустился грузный мужчина с отвислыми щеками и лысой макушкой.
  - И с чем ты ко мне пожаловал? С дедом мы уже договорились, и я ему сказал, что не передумаю. - Начал давить голосом этот дядька.
  - Я по своим делам... Не успел я договорить, как бургомистр громко расхохотался.
  - По своим делам! Какие у меня могут быть с тобой дела!? Ты решил меня рассмешить или потратить моё время впустую!? Давай-ка иди и работай, и не мешай мне заниматься важными делами. - С этими словами он попытался ухватить меня за шкирку, но я отклонился корпусом и сам выскочил за дверь.
  - Да. С этим не договоришься. Он и слушать не станет какого-то мальчишку. - Вздохнул я и пнул подвернувшийся камень. - 'Извечно русский вопрос - Что делать? Ехать в ближайший город и искать там капеллана? А он мне поможет? Ну, допустим, он знает игроков и что? Укажет мне на какого-нибудь паладина двухсотого уровня... - что мне ему говорить? Помогите мне связаться с администрацией, так как я непонятно как оказался в теле этого НПЦ или НПС. Тот, скорее всего, посмеется и отпишется на форуме: 'Разрабы те ещё приколисты'. Но даже если его и заинтересует моя история (зацепит скажем как необычный квест), то он награду попросит. Пообещать ему, что скину денег как вернусь в реал? Согласится? Так это когда я ещё пешком до города доберусь, моё тело в капсуле к тому времени начнёт разлагаться'...
  Надо ещё немного подождать. Должна же мама меня найти.
  Я вернулся в дом к деду. Он уже встал и готовил завтрак.
  - Куда это ты пропал с утра пораньше? - Мешая в котелке поварёшкой что-то похожее на фасоль, спросил он.
  - А! была - не была, решился я и рассказал ему всю правду.
  - Ох! И выдумщик же ты! - Рассмеялся дед. - Что удумал! Якобы он из пришлых бессмертных, да ещё и как всё это преподнёс. Ха! Ха! Ха! Не подкопаешься и проверить-то нельзя. Откуда эти бессмертные берутся на самом деле? Кто их знает? Ходят разные слухи, а мой внучёк ещё один вариант придумал. Хех! - Утирая выступившую слезу и продолжая усмехаться, произнёс дед. - Надо будет пересказать Сентор-ру и Франку. Вот жеж посмеёмся вместе.
  'Да. Похоже, у всех НПС на программном уровне вшита функция игнорирования подобных рассказов или перевод их в шутку. Понимания я здесь не дождусь...'
  
  ***
  
  Белов Сергей Борисович завершал доклад о успешно проведённой работе по терраформингу Венеры, как у него в ухе завибрировал вызов телефона. Он направил взгляд, на значок отбоя, подсветившийся на линзе очков, но всмотревшись в надпись (Звонок от супруги), решил быстро ответить.
  - Милая! Я сейчас на трибуне, перезвоню, как закончу доклад. - И не дожидаясь ответа, сбросил вызов.
  - Итак! Как я уже сказал ранее, нами была разработана концепция, при которой в перспективе мы сможем колонизировать ближайшую к нам планету - Венеру. К сожалению большая часть данных по проведённой нами работе относится к категории сов. секретно и я не могу более подробно рассказать вам обо всех технологиях... Но! Если не будет никаких накладок, а мы сделаем всё и даже чуть больше, чтобы их не было. Через пятьдесят лет на поверхности Венеры появятся первые колонисты.
  - Так же не стоит забывать об открытии нашей соотечественницы, благодаря которому мы, собственно говоря, и решили приступить к колонизации Венеры. Да-да! Здесь присутствует Гагарина Галина Петровна. Именно она открыла знаменитую ледяную комету, которая через пять лет пролетит рядом с Венерой. Не удивительно, что она является однофамилицей нашего первого космонавта. Мы ступили в космическое пространство с этой фамилией, а теперь благодаря такой же мы скоро сможем обрести второй дом.
  - Нами разработан корабль-перехватчик, который изменит траекторию кометы. Мы её тоже направим на Венеру, и столкновение с поверхностью насытит атмосферу недостающим водородом. Дальше последует интенсивный засев генноизменённой земной микрофлорой и переход в стадию ожидания, до того момента пока не наступит точка стабилизации. После чего мы приступим к работам непосредственно на самой поверхности планеты.
  - Все вопросы отправляйте в письменном виде на наш адрес электронной почты, а сейчас я с удовольствием уступаю трибуну Галине Петровне. - Сергей Борисович решил закругляться, так как, несмотря на его предупреждение супруга, продолжала попытки дозвониться до него. 'Наверно случилось что-то неотложное'.
  Он ответил на звонок. - Что случилось?
  После того как жена рассказала всё про сына, Сергей Борисович перезвонил в службу безопасности корпорации 'Терра-Венера' и пересказал о происшествие своему другу. Тот пообещал пробить все доступные и недоступные сведения о компаниях производителях, как капсулы, так и игры в которой застрял Илья.
  - Не волнуйся, мы найдем, чем их прищемить, так что они разорвутся, но вытащат твоего сына из виртуала. - Успокаивал его старый друг.
  И он сдержал слово. Буквально в этот же вечер на ковёр к начальнику КГБ был доставлен хозяин 'ВиртБокс' - фирмы производителя капсул. Связались так же с владельцем 'Дервунд', так как он являлся гражданином Германии, хотели уже задействовать дипломатические связи, но неожиданно он сам согласился вылететь в столицу России и помочь в разбирательстве с этой проблемой. Дело кстати переквалифицировали в разряд покушение на ценного научного сотрудника, как-никак капсула предназначалась Сергею Борисовичу, а не его сыну.
  Этой же ночью он прилетел в столицу. Самыми опытными оперативниками было проведено следствие, но злого умысла так и не было найдено. Зато выяснилось, что фирма производитель капсул решила сэкономить и заказала часть микропроцессоров у ненадёжного и непроверенного поставщика. След уходил в Китай и поиски организаторов фирмы однодневки продолжались.
  Выяснилось так же, что Илья оказался не единственным кто попал в такую ситуацию и сейчас проверяются все, кому достались бракованные капсулы. К счастью их по всему миру разошлось всего сто штук. Проблемы возникли только у тех, кто также попробовал войти в игру 'Дервунд XIIV'. Таких набралось всего восемь человек и, к сожалению один из них уже погиб.
  Что же касается Ильи, все собравшиеся решили помочь парню. Пока не найдут безопасный способ его извлечения объяснить ему всё в самой игре и скорректировать судьбу персонажа НПС, чтобы парень не в чём не нуждался.
  После этого собрания друг перезвонил Сергею Борисовичу и сказал, что с ним в течение ближайшего часа свяжутся представители обеих фирм.
  Так и произошло. Не прошло и получаса, как ему сначала позвонил директор фирмы производителя игры, а за ним и главный инженер из фирмы производителя капсул.
  Они, связались через Skype с Натальей Михайловной, и разработали совместно план по спасению Ильи. Начальники пообещали в дальнейшем быть на линии и помогать всем, чем только нужно.
  Разумеется, подразумевалось: Всем чем только сможем... Да и 'планом спасения' это было трудно назвать, поскольку ничего нового они так и не предложили. Скорее пообещали выделить самых башковитых программистов и техников, и дать им задание найти причину такого сбоя, а точнее несовместимости новой модели капсулы с игрой 'Дервунд XIIV'. Конечно, это соответствовало и собственным интересам обеих компаний.
  Радовало хотя бы одно, техники смогли установить по сигналу с капсул местонахождение НПС, с которыми слились сознания игроков. В данный момент ко всем таким вселенцам направлены представители администрации игры с объяснениями.
  
  ***
  
  Главы обеих компаний продолжали руководить сотрудниками, объединившимися в экстренно созданном штабе. Тем более что владелец 'Дервунд' находился по-прежнему в России и здесь имелся филиал его компании.
  - Если мы не вытащим этих игроков, можно смело начинать сушить сухари. - Констатировал очевидные факты хозяин 'ВиртБокс'. Мужчина сорока лет с осунувшимся лицом и глазами побитой собаки. - Именно такие перспективы нас ждут. Это будет не просто разорение.
  - Прекратите панику. Это исключительно ваша вина. Наша игра отлично работает во всех других капсулах. Жадность ваших сотрудников, если они это всё провернули без вашего ведома, как вы говорите, вот причина этого происшествия. - Тихим, но напряжённым голосом с практически незаметным акцентом ответил владелец компании 'Дервунд'. - Сейчас надо думать, чем мы можем помочь игрокам, оказавшимся в такой ситуации. Хотя бы на данном этапе?
  - Я даже не знаю. - Обхватив голову, простонал хозяин 'ВиртБокс'.
  Глава компании 'Дервунд' поморщился. Ему было неприятно находиться в обществе этого слизняка, и он не верил, что сотрудники самостоятельно провернули сделку с бракованными процессорами. - 'Зачем я вообще трачу время на общение с этим ничтожеством?' - Задумался он, а вслух произнёс:
  - Зато я прекрасно знаю. Дайте мне номер вашего главного инженера. Полагаю, что он в данный момент лучше разбирается в вопросе. В дальнейшем будем держать связь через него. - С этими словами он встал и направился к выходу.
  Связавшись с российским офисом своей компании, он отдал команду начальнику подобрать лучших программистов, а кроме того если потребуется, нанять и ещё нескольких. Ему ответили, что уже взяли пару талантливых вольных стрелков, взломщиков программ, которые попадались на создании игровых ботов и читерстве. И дали им задание написать что-нибудь, что сможет помочь застрявшим в игре.
  Все сотрудники взялись перечитывать матчасть и искать лазейки.
  Поскольку глава компании 'Дервунд' сам был довольно опытным программистом, он решил тоже поучаствовать в поиске, чем можно помочь вселенцам.
  Он размышлял так: 'Изменять основную структуру игры мы не сможем, ИИ не даст. Не получится очередным патчем переписать код и превратить НПС в игрока. Тогда ЧТО? Игрок погибший в реале умер скорее всего из-за того что его убили в игре. Там была просто какая-то случайность. Он нарвался на медведя и тот естественно с агрился на него. Если навесить на этих бедолаг бессрочные бафы? Кажется, было несколько подходящих. Так, так'... - Он залез в гайды и стал искать нужное. Отсеивая тысячи строк в которых даже фильтр не сразу смог выделить разыскиваемое. 'Надо будет намылить головы моим лентяям. Поиск работает просто отвратительно. Вот! Кажется оно'.
  Надпись в строке: Благословление Карна - Уровень жизни игрока не отпускается ниже единицы в течение десяти минут. При этом он становится полностью бестелесным пока уровень регенерации (Если таковая имеется. Игрок может также использовать восстанавливающие здоровье эликсиры или пищу из инвентаря, также любые изученные им заклинания исцеления) его здоровья не достигнет изначального максимума. Внимание! Откат - Неделя игрового времени. Дебафы... далее шёл длинный список негативных плюшек, которые будут навешены на игрока, если он получит такое благословение. Также пояснялось, что бестелесность автоматически превращает игрока в подобие призрака. Только в отличие от последних у игрока отключатся все чувства кроме зрения. Да ещё останется возможность передвигаться, но не сквозь (сплошные текстуры) стены, условную поверхность земли и даже воды. Например, игрок в таком состоянии сможет спокойно пройти сквозь любую решётку или ходить по воде как по суше.
  - Итак! Дебафы для нас значения не имеют, поскольку время действия благословения и сама структура будет изменена. Для нас сейчас самое главное, что бы больше ни кто из вселенцев не погиб в игре. - Его пальцы забегали по голографической клавиатуре.
  Теперь благословленные НПС наткнувшись на неприятности, останутся в живых. Значение их уровня ХП будет изменено на 100(+1), и эта нигде не отображаемая единица будет отделять их от окончательной смерти. Но обнаружилась одна небольшая проблемка! Для того чтобы обмануть ИИ вселенцам придётся повышать уровни, иначе они станут призраками в игре. Каждый раз, когда их здоровье будет отпускаться до нулевого значения, после восстановления максимального показателя неотображаемые (+1) будут вычитаться из значения ХП. То есть после первого убийства значение изменится на 99(+1) и так далее пока не превратится в 0(+1), когда игроки окончательно станут призраками. Иначе ИИ игрового мира это не пропустит.
  
  ***
  
  После завтрака состоящего из фасолевой каши, краюхи чёрного хлеба и кружки ежевичного морса мы с дедом направились к морю. Всю рыбу, что я вчера чистил, пришлось перевезти в лавку принадлежащую бургомистру. Как я понял, лодку деда унесло в последний шторм, и ему приходится расплачиваться за аренду. Благо все последние уловы были - 'Хорошими', и ему удалось отложить денег на древесину. Так как целая лодка стоит дорого, сколько дорого я не спрашивал, он копит на стройматериалы. Сентор-р уже пообещал, что поможет сделать ему новую лодку.
  Я поставил последнюю корзину с рыбой в тачку и заметил со стороны деревни приближающуюся в небе чёрную точку. С каждой секундой она становилась всё ближе и ближе.
  Наконец мне удалось определить очертания объекта.
  - Да ну! Не может быть. Откуда тут возьмётся самолёт? - Высказал я мысли вслух. И тут до меня дошло, что это не самолёт, а дракон!
  Я забежал в сарай и громко крикнул. - Дед там дракон летит!
  - Ну вот. - Вздохнул он и повернулся в мою сторону. - Опять он что-то придумал.
  - Если не веришь, сам посмотри!
  Я не знал, как реагировать. Может это вполне нормально, что у них над деревней драконы летают. Может у них тут воздушный коридор.
  'Что делать? Спасаться бегством или просто стоять и наслаждаться зрелищем?'
  Дед соизволил выйти и посмотреть, что именно я там увидел и принял за дракона.
  Эту громадину было уже хорошо видно.
  - Точно. Дракон. - Дед застыл с открытым ртом. Только трубка повисла на нижней губе. - Знаешь что внучёк! Плыви ка ты в грот! Помнишь, я тебе его показывал?!
  Я на автомате кивнул головой, и ноги сами понесли меня по пляжу в сторону моря.
  Стоп! - Сказал я себе и остановился. - Дед, а как же ты?
  - Я боюсь, не успею. Беги!! - Гаркнул он так, что мои ноги опять бессознательно меня понесли.
  Очнулся я уже в воде. Куда плыть я не знал. Эффект от командного голоса деда пропал и я стал опять самим собой, а не его мелким внуком.
  'Это ж надо как меня накрыло. Похоже, в теле есть ещё остатки программы поведения НПС'.
  Я со следующим гребком развернулся и увидел, как дракон приземляется где-то в деревне.
  Нет! Надо держать себя под контролем. - Решил я, и поплыл к берегу.
  Невдалеке слева возвышалась скала и скорее всего грот где-то там, но если сейчас убьют этого деда, то у меня в этой игре вообще не останется НИКОГО и НИЧЕГО.
  Интенсивными гребками я добрался до мелководья, встал на ноги и пошёл в сторону коптильни. Дед куда-то делся. Может, спрятался в сарае?
  Тут из-за каменистой дюны вылетели четверо всадников. Там как раз начиналась дорога ведущей в деревню. Они сразу направились в мою сторону.
  Блин! Что делать? А... была не была! Я подобрал выброшенную на берег корягу и приготовился к бою.
  Из-за той же дюны взмыл и понёсся в мою сторону дракон. Всадники и пикирующая гигантская рептилия оказались рядом со мной практически одновременно. Единственное что задержало дракона так это скорость. Он сделал круг над всеми нами и наконец, приземлился.
  Неожиданно меня опять как будто парализовало. В этот момент весь пляж вздрогнул, и мелкие камушки разлетелись волной в разные стороны. Хорошо хоть они не превратились в картечь и не долетели до меня какие-то три метра.
  Первое что я услышал, когда управление телом опять вернулось ко мне: - Вы Илья Белов?
  - Уфхххх! - Громко выдохнул я. 'Представители администрации объявились. Нифига себе у них тут средства передвижения'. - Я наблюдал, как со спины дракона спускаются четыре человека.
  - Вы Илья Белов? - Повторил вопрос всадник на вертящемся коне или кобыле. Я этому животному под хвост не заглядывал, и не являюсь специалистом по определения на глаз пола и масти лошадей.
  - Да. Я Илья Белов.
  - Вот и замечательно, что мы вас нашли. - Подходя ко мне, сказал один из прилетевших на драконе.
  - Вы только не волнуйтесь. Мы сейчас вам всё объясним. - Продолжила разговор симпатичная девушка.
  Эльфийка, как понял я по её заострённым ушам. Скорее всего, светлая. - Я не волнуюсь и слушаю вас внимательно.
  - Я могу говорить с вами откровенно? - Продолжила она.
  'Ох уж мне эти психологи. Почему они решили, что плохие новости мне будет приятнее услышать из уст красивой девушки?' - Я вас слушаю. - В очередной раз повторил я.
  - Дело в том, что я представляю здесь фирму разработчик игры. И хочу сразу сказать, что это не наша вина, по которой вы оказались в такой ситуации.
  - Допустим. Когда я смогу выйти из вашей игры?
  - К сожалению это от нас не зависит. Возникли проблемы с капсулой и как только они будут решены, вы сможете вернуться к нормальной жизни. Разумеется, к капсуле уже давно подключены все системы для нормального функционирования вашего организма. Пока же мы можем предложить вам любую помощь. И самое главное! - С этими словами она посмотрела на мужчину, а может и эльфа в чёрном балахоне.
  Его лица не было видно из-за нависающего капюшона. Тот сделал несколько взмахов руками и направил повёрнутые внутренней стороной ладони в мою сторону. Из центра его ладоней в меня ударили два серых луча.
  Не почувствовав никаких изменений в ощущениях я решил уточнить. - А это что вообще сейчас было?
  - На вас наложено бессрочное благословление Карна. - Ответила девушка.
  - Вы думаете, это мне о чём-то говорит? - Посмотрел я ей прямо в глаза, для чего пришлось приподнять голову. (Да! Да! На сиськи я пялился, то есть, разумеется, на грудь. Очень красиво выглядывающие из декольте два холмика третьего - почти четвёртого размера).
  - Теперь вы условно бессмертны. - И она рассказала мне о их гениальном руководителе и его неординарном решении одной из моих проблем.
  - Так же мы можем предложить вам, например, переселиться в любое место этого мира. В любой город в любую гостиницу. До того момента пока вопрос по вашему извлечению не будет решён. Мы обеспечим вас средствами для комфортного проживания.
  'Проживания'. - Мысленно усмехнулся я. 'Звучит как прожигания жизни'. - Там я буду в безопасности? - Уточнил я.
  - Мир нашей игры очень динамичен и похож на реальность. Абсолютную безопасность мы вам обеспечить не сможем. Гарантировать такое относительно НПС в теле которого вы оказались... Поймите нас правильно. Мы можем поселить вас во дворце Базилевса, самом охраняемом месте - сокровищнице, но даже там не будет достигнут такой абсолют. Ее, к примеру, могут попытаться ограбить. Тогда грабители вас убьют, точнее, понизят уровень вашей жизни на одну единицу. Или мы можем попросить представителей какого-нибудь клана взять вас под охрану, но кланы постоянно воюют, и даже если вы будете сидеть в замке и не показываться за его пределами, представители другого клана могут напасть на замок и захватить его. Возможно, если вы просто останетесь в этой деревне она и окажется самым безопасным местом.
  Слово перехватил мужчина в тёмно синем фраке. - Если же вы не хотите сидеть взаперти и лишь иногда выходить на улицу, то мы можем предложить вам просто играть и повышать уровни, ведь чем выше ваш уровень, тем больше у вас жизней. Да, это конечно будет не так удобно, как остальным игрокам, которые в любой момент видят все показатели их игрового аватара, или могут войти на форум и почитать советы, или посмотреть карту и т.д. Но мы обеспечим вас самыми лучшими вещами на выбор.
  Кстати вот возьмите, это медальон для прямой связи с администрацией. А конкретнее непосредственно со мной. - Протянула мне эльфийка цепочку с маленьким крабом.
  Я её надел и поинтересовался. - Что если я её потеряю?
  - Это невозможно. - Улыбнулась девушка.
  Я опустил взгляд, но не цепочки не медальона у меня на груди не было. - А где?
  - Посмотрите на шею и грудь под воротником. - Посоветовала она.
  Я отодвинул пальцем воротник и обнаружил татуировку.
  - Теперь вы можете связаться со мной мысленно, просто произнеся моё имя - Анна.
  - Вот спасибо, а с родителями я через вас могу связаться?
  - Разумеется. - С обворожительной улыбкой сказала она.
  
  ***
  
  Вся компания из прибывших админов расселась на пляже. Самый шустрый или наглый сбегал к тачке и стащил несколько копчёных рыбин.
  - Неплохо бы заплатить деду за рыбу. - Заметил я. 'Где кстати он?' - Прервал я мысленный разговор с родителями. Оборудование для связи похожее на допотопную гарнитуру они подключили к капсуле.
  Я сообщил им, что со мной всё в порядке, что все представители администрации игры вежливые и обещали помогать. - Так что не волнуйтесь и надейтесь на лучшее. Люблю и Целую! Привет брату!
  
  - Почему ваша игра так странно называется? Какой-то грамотей не знает, как правильно пишется цифра 17? - Начал я беседу подсаживаясь к жующей копчёную рыбу девушке.
  - Ха! Вы тоже заметили! Это не цифры, а буквы. Шутка разработчиков. Читается - КСИИВ название этого мира, например местность - побережье, - нарисовала она круг поднятым вверх пальчиком, - где вы оказались на языке аборигенов произносится - РИИВ, а на карте отображается - RIIV. Ах, да! Извините. Вам же недоступна возможность открыть карту игры.
  - Ничего. Мне интереснее это услышать от вас. Может, перейдём на Ты?
  - Почему бы и нет.
  Хоть я сейчас и находился в теле маленького мальчика, она находилась практически в точной копии своего собственного тела. Дело в том, что представителям администрации не разрешалось сильно изменять внешний вид. Нет если так уж хочется, то конечно пожалуйста - делай себе персонажа и играй, но не за представителя игры, а от себя самого.
  
  - Вам игровые деньги нужны? - Неожиданно спросила она.
  - Мне пока нет, а вот деду, они точно не помешают. Как-никак единственного помощника лишился. - Покосился я на разглядывающего дракона и не решающегося подойти родственника.
  - А! Ему мы поможем. - Опять улыбнулась девушка.
  'Какая у неё сногсшибательная улыбка'.
  - Так вы решили уехать отсюда? Я бы осталась. Курорт. - И она подставила лицо лучам Люмуса.
  - Я бы тоже остался, но кажется, вы мне обещали ещё какие-то вещи, чтобы я мог спокойно играть?
  - О! Разумеется. - Оживилась эльфийка. - Вот! - Она протянула мне чересплечную сумку. - Самая лучшая сумка для вещей на 1000 слотов! Вес не учитывается! - Подмигнула она. - В ней есть компас и карта, а также запас разных зелий. Если не ошибаюсь по десять бутылочек с эффектом полного восстановления маны, запаса сил и здоровья. 1000 золотых. Также предлагаю на выбор один из трёх комплектов масштабирующейся брони - лёгкая эльфийская, средняя мифриловая или тяжёлая эбонитовая.
  - А по понятнее можно объяснить отличия между, скажем этими двумя комплектами? Вообще-то я бы предпочёл что-то не так сильно бросающееся в глаза.
  - Например - кожаную, клёпанную или стальную? - уточнила она.
  - Да, что-то вроде этого, а то я не специалист в этих нечеловеческих видах доспехов.
  - Что-то мы на самом деле и не подумали о вызывающем внешнем виде. Сейчас я свяжусь с помощником, и мы тебе что-нибудь подберём. Хотя! У меня с собой есть кожаная броня неброского вида. Прямо скажем очень невзрачная, но если кто-нибудь узнает её название, тебе не позавидуешь. Это броня Фалко. - Последнее предложение девушка произнесла заговорщицким шёпотом, прикрывая рот ладошкой. - Вот смотри. - И эльфийка начала вынимать из своей сумки разные части брони и раскладывать их рядом со мной.
  
  Броня Фалко, класс комплекта - Масштабирующийся - параметры на данный момент.
  Кожаный капюшон: +40 защита от физического урона; Дополнительные характеристики от наложенных чар: +10 запас маны +10 скорость регенерация маны (интеллект - пояснила девушка) +10 скрытность
  Кожаная плетёная жилетка: +60 защита от физического урона; Дополнительные характеристики от наложенных чар: +10 здоровье +10 скорость регенерация здоровья +30 защита от магического урона (зачарованного оружия и применённых по вам боевых заклинаний)
  Кожаная юбка: +40 защита от физического урона; Дополнительные характеристики от наложенных чар: +20 привлекательность +10 ловкость (уклонение) +15 защита от магического урона
  'Ох, именно юбка меня и смущает'
  Кожаный наручи: (учитываются парой) +40 защита от физического урона; Дополнительные характеристики от наложенных чар: +10 сила атаки ближнего боя +10 урон при стрельбе из лука или арбалета +20 алхимия (только при изготовлении ядов)
  Кожаные поножи: (учитываются парой) +40 защита от физического урона; Дополнительные характеристики от наложенных чар: +10 скорость передвижения +10 ловкость (уклонение) +15 защиты от магического урона
  Кожаные сапоги: (учитываются парой) +40 защита от физического урона; Дополнительные характеристики от наложенных чар: +10 скорость передвижения +10 скрытность +20 снижение шума при передвижении
  Прочность: уничтожить невозможно
  Внимание! Все дополнительные характеристики будут активны, если вы надели все вещи из этого комплекта брони. В противном случае учитываются только характеристики защиты от физического урона.
  'Все бонусы выглядят заманчиво, но пока не проверишь броню в бою, это просто цифры...'
  
  - Не советую делиться, с кем бы то ни было её ТТХ, и вообще произносить имя бывшего владельца вслух. - Продолжила девушка. - Дело в том что, надев этот комплект, ты запустишь очень опасный квест. По сюжетной линии она принадлежала представителю одного клана, который занимался на профессиональном уровне воровством, грабежами и т.д. Собственно говоря, так как ты не сможешь прочитать гайд, я бы не советовала тебе её брать. Она является символом власти среди членов преступного мира. Правда мало кто из НПС об этом знает. А в среде игроков тем более. Последний её владелец принял - Плохой заказ. Тем самым он пошёл против принципов и не побрезговал переквалифицироваться в наёмного убийцу. Задание он успешно выполнил, и заказчик остался доволен, но вот бывшие коллеги его не поняли и приговорили. Надев броню, тебе придётся отомстить за его смерть, а именно - уничтожить всех тех, кто приговорил Фалко, включая новых членов клана, и тех, кто завязал с прошлым и ушёл на покой. Минусы! Если ты не будешь убивать, хотя бы одного вора или бандита каждые сутки игрового времени, не обязательно из того самого клана, броня надетая на тебя начнёт терять свои свойства. Хоть она и будет внешне отличаться от простого набора кожаный брони начального уровня, но, по сути, превратится в её аналог. Таймер тикает только при полностью надетом комплекте, но и дополнительные свойства включаются при таких же условиях. Все характеристики от наложенных чар станут постепенно понижаться, и понижаться, и будут это делать до тех пор, пока ты не убьёшь всех бывших членов клана Фалко. - Она опять перешла на заговорщицкий шёпот. - Как бонус, уничтожая больше одного вора или бандита в сутки, ТТХ брони будут временно увеличиваться. Учитывая, что это масштабирующийся комплект сам понимаешь обо всех перспективных бонусах.
  - То есть после того как я активирую броню надев полный комплект, мне придётся постоянно убивать хотя бы одного вора или бандита в день? Или сниму я одну любую вещь, скажем капюшон, и всё часики понижения дополнительных характеристик остановятся? И ещё вопрос: - когда я убью последнего вора или бандита из того клана бонусные показатели этой брони перестанут понижаться, и станут расти с моими уровнями?
  - По первым двум вопросам я сейчас уточню. - Изумрудные зрачки девушки потемнели и превратились практически в чёрные. Через тридцать секунд они опять приняли изначальный оттенок, и эльфийка ответила: - Если ты снимешь одну любую вещь убивать преступников тебе не обязательно. Только сняв, к примеру, капюшон, ты лишишься не просто увеличения интеллекта, регенерации маны и скрытности, но и вообще всех бонусов от других вещей комплекта. Броня станет просто обычной кожаной, и учитываться будут только её параметры защиты от физического урона. На последний вопрос ответ - Да, именно так, убив всех, кто приговорил Фалко, характеристики брони станут расти вместе с твоими уровнями. У меня есть ещё кое-что. - С этими словами девушка вынула из сумки ещё одну вещь. - Плащ Фалко, он в комплект брони не входит.
  
  Плащ Фалко, класс предмета - Эпический.
  Параметры: +2 защита от физического и магического урона +5 скрытность +5 ловкость (уклонение)
  Прочность: 87 из 100
  
  - А оружие? 'Рас уж дают почему бы и не спросить', - решил я. - Каких-нибудь кинжалов Фалко у тебя не завалялось?
  - Этого нет. - Вздохнула девушка. - Есть парные кинжалы... Кстати ты точно хочешь именно такое оружие? Ты умеешь ими пользоваться?
  - Нет. К сожалению... - В этот раз пришлось вздыхать мне. - Никаким холодным оружием я профессионально пользоваться не умею. Так же как и точно стрелять из лука и арбалета.
  - Тогда тебе надо пойти в ученики к мастеру. Есть тут один НПС. Отшельник Кент. Живёт в горах. Могу отметить тебе место на карте. Или мы можем подвезти на драконе, но только к точке последнего перевала. Если мы подкинем тебя прямо к его хижине, он тебя в ученики не возьмёт. Там главное ему не грубить при первом разговоре и не вестись на провокации, но и полностью бесхребетным слабаком выставлять себя не стоит. Тогда с ним можно будет договориться. Он из бывших разбойников, а до этого был вообще чуть ли не генералом в какой-то армии. Если ты станешь его учеником, то это будет просто замечательно. Кстати по сценарию если ты при прохождении обучения выполнишь все его квесты без штрафов, он отдаст тебе своё личное оружие. Класс предметов... Догадался? - И не дожидаясь моего ответа, эльфийка прошептала с придыханием. - Эпический.
  У меня аж мурашки по всему телу побежали. Нет не от того что оружие эпическое, а от её голоса. Оружие к тому же ещё надо будет заработать...
  - Вот ещё один важный момент. - Я с трудом отошёл от её чар. - Меня периодически накрывает и, похоже, в тело возвращается сознание НПС. Как бы решить этот вопрос?
  - Даже не знаю. Если ты станешь сильнее, то полагаю, и этот мальчик станет смелее. Уровни и ещё раз уровни. Тебе нужно повышать именно их. При каждом новом твой аватар будет расти. Это конечно не значит, что если ты наберёшь, скажем, трёхсотый уровень, то превратишься в сморщенного старика. Со временем скорость роста замедлится. Сейчас у тебя первый уровень и ты похож на мальчишку лет десяти. Когда ты достигнешь пятнадцатого уровня, твой внешний вид будет соответствовать образу молодого человека лет так 15и - 16и. На сотом уровне ты будешь похож на мужчину двадцати пяти лет.
  - Как быстро в игре набираются уровни?
  - Первые пять довольно быстро, а потом с каждым разом всё сложнее и сложнее. Это зависит от многих параметров. Например, от уровня мобов, если ты убиваешь существо ниже своего уровня на 1, то ты получаешь +1% опыта, а если ниже на 2, то +0,1% и так далее.
   - А как я могу узнать уровень моба или игрока? ПК в игре разрешено?
  - Дуэли между игроками естественно разрешены, но ты числишься у ИИ как НПС.
  - Точно. - Стукнул я себя полбу.
  - Про то, как увидеть уровень. - Продолжила девушка. - Если игрок не скрыл свои данные, а он это сможет сделать только после набора уровня 100+, то просто надо внимательно присмотреться к его волосам или лысине. - Улыбнулась она. - И над головой появятся цифры. У мобов без разницы, куда ты смотришь, через две-три секунды пристального взгляда ты увидишь над ним его данные. Очки опыта необходимые для повышения уровня не начисляются за квесты, для их получения ты должен сражаться и побеждать.
  - Зачем тогда вообще квесты брать, если уровень можно повысить, просто уничтожая мобов?
  - Квесты влияют на репутацию героя, как с тем, кто выдаёт задание, так и с другими жителями той местности. Если она достаточно высока, то тебе могут открыть скрытые задания, а за их выполнение можно получить уникальную награду. При высокой репутации в каком-нибудь городе торговцы на свои товары станут делать скидки, а твои трофеи скупать дороже. Согласись, что гораздо интереснее убивать монстров, зная, что за их уничтожение ты получишь - ну, скажем более мощное оружие или броню с повышенной защитой, или изучишь новые заклинания, да много чего ещё... Очки опыта повысятся сразу же после боя, а не тогда когда ты придёшь и сдашь квест. Лучше всего убивать таких мобов, которые выше тебя на один - два уровня. Но если ты сможешь убить дракона. - Жестом указала она на средство для передвижения админов. - Твой уровень вырастет мгновенно до заоблачных небес.
  Я присмотрелся к крылатой рептилии размером с два БелАЗа. - Фига себе. - Уровень 10000+. - Да его не завалят даже игроки, если соберутся все вместе.
  - А почему бы вам скажем не избить этого или подобного дракона до состояния, когда показатель шкалы его жизни будет отображать единичку и дать мне его добить? - Поинтересовался я.
  - Во-первых, представителям администрации нельзя наносить мобам какой-либо урон. Мы в игре не для того чтобы играть. - Ответила девушка, странно посмотрев на меня. - А во-вторых, разве вы не хотите себя испытать? Вам сейчас не угрожает смерть от убийства игрового аватара или в вашем случае персонажа НПС, в которого вы вселились. Так зачем такие сложности с издевательством над мобами? Выбирайте вариант с комнатой во дворце. Вас там вряд ли смогут убить сто раз.
  - Да нет, это я так, просто спросил... - А сам в это время думал:
  'Странное у меня ощущение как будто я какой-то телок. Сам на убой иду. Похоже, здесь замешаны какие-то интересы самих разработчиков игры. Может им по срокам нужно запускать квест, а то сюжет буксует. И вот он я - тут как тут. Доброволец! Хотя... это же я сам захотел броню поневзрачнее'. 'Может пока не поздно попробовать стать магом? Так ни кто и не что не помешает мне им стать, после того как я разберусь с кланом Фалко, естественно если проблема с капсулой на тот момент так и не будет решена'.
  - О чём задумался? - Поинтересовалась девушка, склонив голову набок и заглядывая мне в глаза.
  - Да так... Я возьму броню Фалко. И, пожалуй, подбросьте меня к тому горному перевалу, откуда я смогу добраться до Кента.
  
  
  II
  
  - Я так и знала, что вы настоящий мужчина! - Сказала она с облегчением.
  - В каком смысле?
  - Вы не испугались и не запаниковали когда оказались в такой ситуации и сейчас выбрали не вариант с тёплой комнатой во дворце, а смело пошли по дороге с приключениями.
  - Думаю так и вам, и мне будет гораздо легче. Я избавлю вас от роли няньки, а сам наберусь интересного опыта. Всё равно я теперь бессмертный. В крайнем случае, стану на какое-то время призраком игры.
  - Хорошее отношение к проблеме, но я полагаю, что у вас всё получится.
  
  Я попрощался с дедом и передал ему сто золотых. Всё произошедшее ему объяснили примерно так: Оказалось, что я сын одного знатного дворянина и тот долго меня искал и вот, наконец, нашёл.
  Когда же я поинтересовался у админов: - И что... это прокатило?
  Мне ответили: - Да. Главное это не противоречит истории появления мальчика. Дело в том, что единственная дочь этого мужчины сбежала с каким-то заезжим дворянином, а потом вернулась домой беременная. При родах она скончалась, вот так вы и появились у деда.
  - То есть я ещё и бастард... Может, мне и квест на поиски папаши дадите?
  - Нет, такого событийного действия, на сколько, я знаю, не было предусмотрено глобальным сценарием. - Ответил тот самый админ, который тырил у деда рыбу.
  - Что ж... поехали.
  
  Я забрался по крылу на спину дракона. Ряд чешуи, которая шла по позвоночнику рептилии, смахивал на несильно изменённые сёдла. Посадочных мест было шесть, так что мы, например, могли бы взять с собой ещё и деда.
  - Держись крепче. - Повернувшись ко мне, сказала эльфийка.
  Дракон немного приподнялся, расправил крылья и буквально после пары взмахов оказался на высоте трёхэтажного дома. Потом он развернулся в противоположную от моря сторону и взяв курс на горную цепь, едва различимую на линии горизонта стал набирать скорость и высоту.
  Девушка, полуобернувшись ко мне, показывала то на одно поселение внизу, то на другое и что-то увлечённо рассказывала. Я же слышал только шум ветра и периодически кивал, а сам просто следил за движениями её губ. Позже я пожалел, что не догадался в тот момент связаться с ней через татуировку медальон и упустил ценные знания о мире, над которым пролетал. Но не будем грустить об упущенных возможностях. Скорее всего, это была не моя вина, а того мальчишки в тело которого я попал. Меня тогда накрыло всепоглощающее чувство восторга. Нет, точнее будет назвать его эйфорией. Так что я очень плохо помню сам полёт. Единственное, что у меня отложилось в памяти, это губы девушки.
  
  Вдруг оказалось, что мы уже прилетели и дракон заходит на посадку.
  - Я знаю, что вы умеете этим пользоваться. - Сказала эльфийка, доставая из сумки и передовая мне части снаряжения альпиниста. - Вот - ледоруб, кошки, обвязка, крючья, карабины, веревка и спальный мешок.
  - Так туда нет никакой тропки? Придётся заниматься скалолазанием?
  - К сожалению - Да. - Развела руки девушка. - Какую-то часть пути вам придётся проделать при помощи всего этого. - Она показала на разложенный инвентарь. - Я проложила вам самый безопасный маршрут, но это всё приблизительно. Где-то могла сойти лавина или случился обвал. Точнее вам придётся сориентироваться по пути. Может, придётся и отклониться, но конечная точка маршрута неизменна.
  - А кто были те четверо на лошадях? - Зачем-то решил выяснить я.
  - Аа... эти. - Как будто отгоняя невидимого комара, отмахнулась она. - Техники. Они из фирмы 'ВиртБокс', производителя капсул.
  - Что... даже не поцелуешь? - Спросил я собравшуюся улетать девушку.
  Она наклонилась и скользнула губами по моей щеке. Потом развернулась и поднялась по крылу на спину рептилии. - Удачи! Если что возвращайся на этот перевал, и мы тебя заберём! - Махая рукой, прокричала она с взлетающего дракона.
  
  ***
  
  'Что ж... надо определиться. Стоит ли надевать броню сейчас? Сапоги однозначно - Да. Капюшон пригодится как защита от ветра. Жилетку и наручи, пожалуй, тоже стоит надеть, а вот юбку и поножи оставлю в сумке опять же из-за ветра. Лучше останусь в брюках.
  Сориентировавшись в пространстве при помощи карты и компаса, я смело направился вверх по склону.
  Не сказать, что первые шаги были тяжёлыми, скорее наоборот. Ноги сами несли меня всё выше и выше. Свежий воздух просто опьянял, он был совсем не похож на тот влажный и солёный отдающий йодом, водорослями и рыбой которым я дышал на побережье. Через какое-то время я остановился, так как начал идти снег. Я добрался до наста, и чтоб не скользить подошвами пришлось пристегнуть кошки.
  Кое-где при спусках я их снимал, но в основном приходилось передвигаться по снегу.
  Через какое-то время мне захотелось пить, и тут я вспомнил, что у меня в сумке нет даже куска хлеба, не говоря уже о фляжке с водой, а ведь в этой игре НПС тоже должны питаться. 'Что делать? Связаться с Аней и идти назад к перевалу? Но я уже преодолел половину пути. Как же так? Весь этот щенячий восторг маленького мальчишки. Ну как же - на драконе покатали. И я совсем забыл о еде'. - Ладно. Допустим, чтобы напиться можно снега пожевать или кусочек льда при помощи ледоруба отколоть, но Еды, Еды, то всё равно нет. Одним льдом и снегом сыт не будешь. Да у меня даже огонь развести нечем, хоть и дров здесь нет, но всё равно! И фонарика тоже нет, а Люмус скоро вон за ту гору начнёт опускаться. - Говорил я вслух, мысленно матерился на самого себя и рассеянность админов.
  Сейчас я им всё выскажу! Ладно, Анна, но там ещё трое мужиков были, они, что специально меня подставили и зажали необходимые для выживания вещи?
  - Анна! 'Анна!'. Но, не на мысленные, не на произнесённые или выкрикнутые вслух призывы никто не отвечал.
  - Что за фигня! - Они же обещали всегда быть на связи? Или здесь что? Сигнал не ловит?! Надо попробовать подняться повыше или наоборот спуститься и ещё раз попытаться связаться с Аней.
  Вот тебе и путь настоящего мужчины. Голодный и холодный один в горах. Докажи что ты Смелый - беги на встречу поезду и кричи - ЗАДАВЛЮ!!!
  Я так и сделал. Нет, откуда здесь возьмутся поезда? Я про подъёмы и спуски в горах говорю. Благо по пути у меня как раз была ещё парочка таких ландшафтных препятствий, перед тем как я окончательно превращусь в скалолаза. Буквально на втором подъёме при очередном произнесении имени девушки, которое превратилось в заклинание или мантру, у меня в голове зазвучал её голос.
  - Что-то случилось? Илья!
  - Уфх! - Громко выдохнув и остановившись, произнёс я. - 'Куда вы пропали? Я уже часа два вас пытаюсь вызвать'.
  - Ой! Извините! Меня не было в игре, а переключить связь на контактный центр я забыла.
  - Девушки! - Вздохнул я. - Что с них взять... кроме разве что... 'Оп! Она это слышала?'
  - Что Оп! Что там у вас? - Прозвучал слегка встревоженный голос.
  - Похоже, она не слышит то, что я произношу вслух. Вот и хорошо. 'Нет ничего, всё в порядке'. - Мысленно с успокаивающими интонациями произнёс я.
  - Праа-вда? - Как-то протяжно спросила она.
  - 'Да точно, точно, со мной всё в порядке. Я собственно вот что хотел уточнить. Мне еда положена?'
  - Разумеется. Вы должны питаться в игре, а как же иначе? Ой! Мы забыли вам, тебе её дать.
  - 'Да... Ладно... давай продолжим на Ты, как и договорились раньше. Ещё неплохо бы заиметь фонарик и спички'.
  - Вы, то есть ты на меня не обижаешься?
  - 'Нет. Сам виноват. Надо было попросить, а я что-то...'
  - Я сейчас. У меня есть орёл. Я его пришлю. Он принесёт еду и свитки с заклинаниями. Светлячок и Пламя это самые простые заклинания, не требующие большого количества маны. Просто прочитаешь свитки, они рассыплются, а ты по желанию мысленно сможешь вызывать маленький светящийся шарик или зажигать огонь щелчком пальцев.
  - 'Сколько мне ждать до прилёта твоего орла? Скоро Люмус сядет. Он меня в темноте найдёт?'
  - Если ты не отклонился от намеченного мной маршрута, он будет у тебя в течение одного часа.
  - Час. Это вполне терпимо. Заночую у подножья вон той скалы.
  - Что ты молчишь?
  - 'Жду. Спасибо'.
  - Не за что. Я сделала так, что твой вызов будет дублироваться на мой телефон. Извини за накладку. - Бархатистым голосом сказала она и прервала соединение.
  Разве можно на такую долго обижаться. К тому же я не водовоз, как известно из очень старой поговорки: 'На обиженных воду возят'.
  
  ***
  
  Орёл появился в небе, когда местное светило едва выглядывало из-за снежного покатого склона горы, названия которой не было отображено на карте. Похоже на ней обозначены лишь названия самых высоких гор. Он не стал приземляться, а просто пролетая надо мной, резко спикировал и крикнул: 'СсИИУу!!!', и сразу же разжал когти. Так что свёрток полетел мне прямо в голову. Он бы и попал, если бы я случайно не посмотрел очередной раз вверх. Поняв, что не успеваю отпрыгнуть от снаряда, я просто упал на спину. Прокатившись немного головой вниз по склону, я встал и стал отряхиваться.
  - Что этому орлу в голову взбрело? Приревновал меня к хозяйке? Или это её идея приголубить меня свёртком по много о себе возомнившей голове? Так ведь и жизнь можно было потерять.
  Сбив прилипший снег с плеч, и проведя внешней стороной ладоней по спине, я стал подниматься к месту приземления бомбы-посылки.
  Она неглубоко провалилась, и не пришлось долго её откапывать.
  Разрезав дедовским ножом бечёвку, я развернул ткань свёртка. - Такс! Посмотрим... - Мне досталась фляга объёмом примерно в один литр. В ней что-то булькало. Отвинтив крышку, я принюхался, а потом отпил. Похоже это не просто вода. По вкусу и не скажешь, чем от неё отдаёт. Немного кисленькая и пряная. Может каким-нибудь эльфийским вином разбавили? Что-то в ней есть. Чувствую себя отдохнувшим. Наверно уровень выносливости повысился. Интересно! Если я сейчас ещё и бутылочку с полным восстановлением запаса сил из сумки выпью, то я вообще по скале бегом забраться смогу? Лучше не пробовать. Мало ли что. Вдруг сорвусь и жизнь тютю.
  - Такс! Что мне тут ещё Аня прислала?
  Я развернул что-то обмотанное белой тканью - это оказался сложенный в несколько слоёв тонкий лаваш. - Ага, хлеб.
  - Здесь что? - В следующем свёртке был кусок копчёного мяса. Взвесив его на ладони, я сделал вывод. - Не больше двух кило.
  Еще, как она и обещала, я обнаружил два свитка и на этом собственно всё.
  Открыв первый и пробежав глазами по строчкам непонятных слов, выведенных латинским готическим шрифтом, я стал наблюдать, как пергамент начинает темнеть и рассыпаться, превращаясь в пепел прямо у меня в руках. - Раз самоуничтожился, значит изучил. - Вытерев руки снегом, я отбросил грязный снежок и взял следующий.
  Прочитав второй свиток и посмотрев, как ветер рисует пеплом тёмные полосы на розовеющем и блестящем от закатных лучей снегу, - я решил попробовать получить, или точнее создать огонь.
  Щёлк! И у меня в ладони горит, но не обжигает оранжевое пламя. Небольшая струя сантиметров пятнадцати питается как бы из центра ладони. - Насколько хватит запаса моей маны? - Спросил я себя и тут же ответил. - Вот сейчас и выясним!
  Огонь погас через минут восемь - десять. - Будем считать, что в шкале 'Мана' на моём невидимом интерфейсе отображается сейчас - 0 из 100.
  Ощущение непонятной пустоты в области солнечного сплетения прошло примерно за те же восемь - десять минут. За это время Люмус совсем скрылся за горами и к месту, где я экспериментировал, подкрались сумерки.
  Я мысленно произнёс слово 'Светлячок!', и в тот же миг вокруг меня в радиусе десяти метров стало светло, а в полуметре над головой завис маленький светящийся шарик, размером с электрическую лампочку, из двадцатого века, виденную однажды мной на экскурсии в музее.
  Видимо светляк потреблял гораздо меньше маны, так как он погас примерно через полчаса. - Надо в следующий раз попробовать его выключить. Произнесу ещё раз слово 'Светлячок', а если это не сработает, поинтересуюсь у Ани, как его можно быстро погасить. Иначе он просто будет меня демаскировать и мешать в некоторых случаях.
  За то время пока он светил я успел перекусить и забраться в спальный мешок. Так что когда он погас, я тоже стал погружаться в сон.
  Сон всё не приходил и не приходил, а я хоть и не мог ворочаться, просто пытался устроиться поудобнее и всё думал: 'Если считать расход и восстановление запаса моей маны по детской задачке, где по одной трубе втекает вода - в моём случае мана, а по другой она вытекает из области солнечного сплетения, то получается... Да нифига не получается... Сходится только вариант, когда при расходовании маны кран на подпитку полностью перекрывается и восстановление включается только, когда её запас полностью израсходован или остановился каст. Вот тогда за 10 мин пламя будет тратить 100 единиц маны или по 10 в минуту, а потом за те же 10 мин запас восстановится. В случае со светляком 100 маны, расход по 3,33 в минуту и 10 мин на реген. Скорее всего, так оно и есть'. - С этими не очень оптимистичными мыслями я и заснул.
  
  ***
  
  Проснулся я от какого-то шума, когда ещё не рассвело. Мне послышался скрип, а сразу за этим как будто что-то ткнулось мне в плечо. Только я открыл глаза, как раздался треск рвущейся ткани. От неожиданности я закричал: - Люмус! И тут же какая-то тень закрыла звёзды. Я попытался вынуть из спального мешка хотя бы одну руку, но не успел. Тень плавно скользнула к моему горлу и с утробным рыком вонзила клыки в мою шею.
  'Вампир!' - Билась только одна мысль в моей голове. Я буквально чувствовал, как жизнь покидает моё вяло подёргивающееся тело, но ничего не мог с этим сделать. С каждой секундой я становился всё слабее и слабее.
  И вдруг все звуки вокруг внезапно пропали, я ощутил необыкновенную лёгкость и смог откатиться в сторону. Ну как откатиться, скорее плавно отлететь. Моё зрение стало плавно подстраиваться под уровень освещения, и видимая картинка окрасилась в чёрно-серые тона. - 'Хм... Прибор ночного зрения включился'. - Усмехнулся я.
  'Значит вот оно как. Умереть в первый раз'... 'По очертаниям на человека, а значит и вампира не похоже. И что это интересно узнать меня убило?' - Я повернулся и увидел, как мой спальный мешок терзает какая-то огромная кошка. - 'Ого! Да это же снежный барс. Какой здоровый'.
  - 'Ха-эм, Ха-эм. Да нет меня уже там. Умер я'. - И тут меня разобрал смех. До меня дошло, что когда я проснулся вместо того чтобы мысленно произнести 'Светлячок', я выкрикнул - Люмус! - 'Ха, Ха, Ха!!! Ага, прям сейчас... Хм! По моей команде... Хм! Эта звезда... Из-за горизонта выпрыгнет... Ха, Ха, Ха!!!' 'Вот блин'.
  Через несколько секунд кошка поняла, что добыча испарилась. Она ещё несколько раз стукнула лапой по изорванному в лоскуты спальному мешку, а потом легла на него сверху и, вытянув шею, стала оглядываться и принюхиваться. Я же обнаружил, что сумка, которую я снял перед сном и засунул в ноги, оказывается, стала частью призрачного тела. Я спокойно могу опустить в неё руку и вынуть что захочу. Нащупав рукоять ледоруба, я схватился за неё и потащил из сумки. - 'Ага, киса! Не видишь меня? Сейчас, сейчас я тебе так по кумполу вдарю!' - Но как только ледоруб оказался снаружи, я перестал его ощущать и увидел, как он просто падает и проваливается в снег. - 'Вот жеж гадство! Надо было его над её головой доставать'.
  Барс, услышав звук падения ледоруба, так резко прыгнул в мою сторону, что я даже не успел отреагировать. При этом меня как будто оттолкнуло от его тела.
  'А что если попытаться его пнуть? На! Вот тебе!' - Естественно ничего у меня из этого не получилось. Удары, которые я наносил по телу кошки, не достигали до неё один-два сантиметра. Какая-то невидимая преграда надёжно амортизировала их.
  'Как же я лечиться теперь буду, если у меня всё из рук валится? Я и до рта эликсир донести не успею, как бутылочка, (точнее уж пузырёк из стекла в виде жёлудя, явно эльфы делали), упадёт'. 'Открыть его в сумке? Вдруг выпадет и прольётся. Если не открывать, как тогда выпить? Я лицом к сумке приблизиться не могу... и её поднять вверх не получается...' 'Пожалуй сначала подожду, пока барс уйдёт, а там начну экспериментировать' - Сделал я выводы и завис поблизости от места ночёвки. - 'Не оставлять же ему ледоруб? Если отлечу к скале, то потом место его падения могу вообще не найти'.
  'Такс!' - Стал рассуждать я. - 'Если предметы из моей сумки падают, то и нанести урон они, скорее всего, могут. Я же их не касаюсь при этом, да и ледоруб в снег провалился, а не остался лежать сверху. Значит надо запасаться наковальнями и как в старинных американских мультиках сбрасывать их всем кто меня убьет на головы'. - 'Ага, с криком: Ууух Атамстююю!!!'
  
  Когда уже совсем рассвело и зрение у меня стало опять цветным, барс как-то весь подтянулся и уставился куда-то в сторону, при этом он забавно подёргивал ушами. Я прикинул траекторию его взгляда и увидел намеченную им жертву. Это был тур. Нет не бык, а горный козёл. Точно не знаю, возможно западнокавказский, а может и восточнокавказский тур.
  - 'Кто сейчас в этих вымерших видах козлов разбирается? Я точно нет'.
  Приподнявшись со спального мешка он, пригибаясь, понёсся вниз по склону.
  Я же облегчённо выдохнул. - Спасибо козлик. Отвлёк от меня внимание хищника.
  'Да!' - Покачал я головой. - 'С регенерацией у меня просто - Швах! Можно сказать, и нет её совсем. Уже часа полтора прошло с момента убийства, а я так и не стал видимым. Придётся как-нибудь пробовать выпить этот эликсир полного исцеления. А-то может, у меня её вообще нет, этой регенерации'.
  Первый пузырёк я решил вынуть из сумки закрытым, и: - 'О чудо!' - Он остался в моей ладони, как бы завис в воздухе. Я откупорил пробку второй рукой и выпил всё содержимое пузырька. На вкус как берёзовый сок. Ага, ага - свежевыжатый, из опилок, приблизительная химическая формула - С2Н6О. Да нет, шучу. Натуральный лесной, который в апреле собирают.
  
  Откопав ледоруб, задумался: 'Надо бы у Ани ещё и свиток с заклинанием какого-нибудь малого исцеления попросить. Точно! Но не тревожить же её теперь из-за каждого пустяка. Подумаешь, жизнь потерял, их у меня ещё девяносто девять осталось. Надо просто зарубку на носу сделать и когда наберётся список вещей так на пять-шесть необходимых в хозяйстве, созвониться и попросить. Например, вот и вторая зарубка всплывает: - Мне нужен набор инструментов алхимика.
  - Что в него может входить? Скорее всего - ступка, пестик и перегонный куб. Ещё точно понадобятся пустые пузырьки. - Один уже есть! - Я подобрал и спрятал в сумку бутылочку из-под эликсира. Хорошо что подумал об этом сейчас, а не после того как ушёл отсюда. - Что ещё? Рецепты для изготовления зелий! Хотя если нет ингредиентов нафига они мне?
  - Что значит нафига? - Ответил я сам себе. - Ингредиенты можно собрать или купить, деньги то есть.
  - Так и свиток исцеления, и набор алхимика в таком случае тоже можно купить!
  - Зачем покупать, когда можно за так получить? Халяяявааа...
  - Нет, наглеть не стоит. Хотя... это же всё не настоящие вещи и админам их производство ничего не стоит.
  - Да что я тут сам с собой спорю, как псих какой-то! Наберется, как решил список из шести вещей вот тогда и попрошу их у Ани.
  
  Позавтракав, я стал готовиться к подъёму. Надел обвязку. Подвесил к ней карабины. Пристегнул к сапогам кошки. Вынул верёвку. Переложил в сумке крючья поближе, чтоб были под рукой. Взял ледоруб, и мысленно проложив маршрут подъема, врубился в ледяную вертикаль.
  Через минут пятнадцать почувствовал неожиданную усталость.
  - Ох жеж! - Стукнул я себя мысленно полбу. - Темп и маршрут, выбранный мной, совсем не подходит для тела маленького мальчишки. Я всё прикинул по своим силам и росту почти в два метра, а сейчас во мне чуть больше одного, да и силёнок...
  А ещё хотел на головы наковальни сбрасывать. Ха-Ха! - Усмехнулся над собой. - В лучшем случае такой урон получится нанести, уронив что-то тяжёлое на ногу или лапу, я же не летающее приведение.
  Если сейчас продолжу восхождение в таком же темпе, то не смотря на эффект от напитка из фляжки присланной Аней, я выдохнусь окончательно через десять-пятнадцать минут. Конечно, можно опустошить все десять пузырьков с полным восстановлением запаса сил, но думаю лучше скорректировать маршрут и скорость подъёма, учитывая особенности моего нового тела.
  Всё-таки решив выпить одну бутылочку с зельем восстановления запаса сил, я стал шарить рукой в сумке. При этом задумался: 'У меня же там тысяча слотов, если я их все забью, как потом, например, в бою найти нужный пузырёк? На ощупь? Так они же все одинаковые. Единственное что их отличает это цвет пробки. У зелья восстанавливающего здоровье она красная, для регена запаса сил - зелёная, а для пополнения маны синяя'.
  'Это же жутко неудобно. Пока нужный эликсир в сумке нашарю, меня десять раз прибить смогут. Хотя... мне и одного раза достаточно будет. Наверняка есть способ быстрого извлечения нужного предмета. Сумкой тоже надо уметь пользоваться. Вот если попробовать так?' - Я опустил в неё руку и мысленно представил, что хочу достать бутылочку с эликсиром восстановления маны. - Так! Оп! - И у меня в руке что-то появилось. На ощупь как раз бутылочка. - Посмотрим. - Вынув руку, убедился, что на ней синяя крышечка. - Точно! Для регена маны. Положил её назад и представил что у меня в руке пузырёк с зельем восстановления запаса сил. - Ага! Вот и он. - У меня в руке был нужный пузырёк.
  - Так вот как правильно тебя юзать. - Сказал я, положив опустошённую тут же склянку в чересплечную сумку, при этом поглаживая и похлопывая её рукой.
  - Продолжим, пожалуй... - Я взял в левую руку нож и подхватил с петельки ледоруб в правую.
  'Спокойно и медленно' - Мысленно контролировал я себя. 'Мне сейчас не надо чтоб мальчишка НПС чего-то испугался и запаниковал. Тогда я сорваться могу'.
  'Три точки опоры! Постоянный контроль! Три точки опоры! Если решил перенести одну руку, то убедись, что инструмент в другой надёжно зафиксирован во льду и обе ноги имеют стабильную опору, когда кошки плотно вцепились в стену. Соответственно если хочешь передвинуть ногу, то убедись, что руки крепко держатся. И не забываем фиксировать крючья с карабинами'.
  Так шаг за шагом я поднимался всё выше и выше. - Правая рука - левая нога, левая рука - правая нога. - Приговаривал я.
  Когда я окончательно вошёл в ритм подъём неожиданно кончился. Я добрался до первого уступа.
  Взобравшись на него, я посмотрел вниз. - Всего двадцать метров, а как тяжело они мне дались. - Выдохнул я.
  Уступ был широкий. Примерно метров пять. Осмотревшись, я заметил какую-то чёрную полоску. Она выглядывала из-под снега и контрастировала с голубеющим льдом. - На камень не похоже. Надо посмотреть, что там такое. - Решил я и направился вдоль по уступу.
  Подойдя поближе, задался вопросом. - На ткань это больше похоже или на замшу? Надо попробовать откопать. - И я стал разгребать снег руками.
  - Ох! Ты-ж... Рука! Похожа на человеческую. 'Стоит его откапывать или...' - Обшаривать синюшный труп, а скорее всего он будет выглядеть именно так, мне совсем не хотелось. Но у этого бедолаги на пальце было кольцо. Я же сейчас в мире, где предметы могут быть не просто украшениями, но ещё и, будучи зачарованными, повышают какие-нибудь статы.
  'Снимать кольцо или нет? Классику с жадным хоббитом и его внуком читали многие, а кто не читал, тот кино смотрел. Как бы ни оказаться в роли такого коротышки. Рост у меня сейчас как раз подходящий'.
  - А! Была - не была! - И я попытался снять кольцо.
  'Лучше бы я этого не делал!' - Думал я, отбросив добычу и энергично избавляясь от завтрака.
  Оно слезло вместе с кожей! 'До чего же жадность доводит! Чтоб я ещё раз...' - и тут опять проснулся внутренний голос: 'Ой! Да не зарекайся! Фарм и лут это основы любой игры...'
  - Пожалуй, так оно и есть. Но как, же это всё реалистично выглядит. Перебор! Тут разработчики явно не схалтурили. Хотя... может обычным игрокам можно отключать подобные эффекты. После первого же обобранного трупа я бы точно вырубил такие визуальные подробности.
  Мне неожиданно захотелось посмотреть на карту. Я машинально сунул руку в сумку и извлёк её. Развернув и расправив края, я прижал их снежками и, посмотрев на изображение, так и не понял причин такого внезапного позыва. - 'Опять НПС балует?' - Скорее всего - да, но ощущение не пропало, а немного изменилось, как будто чего-то не хватает. - Компаса! - Я извлёк и его. Машинально положив компас на нарисованную розу ветров, я понял. Карта, которая мне досталась, является не просто статичной картинкой. Это интерактивный инструмент. На ней мигало две точки. Одна на линии проложенной Аней, а вторая в какой-то деревне в километрах так десяти на юго-юго-восток. Присмотревшись к точке, я увидел, как над изображением в воздухе всплывают строчки с пояснением:
  
  Задание: Отнести кольцо Фанта-во и передать его скорбящим родственникам.
  Состояние: Активно.
  Срок выполнения: Неограничен.
  Награда: Вариативно.
  
  - Вот блин! Квест подцепил. - Покачав головой, произнёс я. - Придётся поднимать это колечко. Не люблю проваленных заданий. Даже мелких. Они портят статистику персонажа. Да и репутацию с жителями той деревни можно будет повысить. Вдруг когда-нибудь пригодится.
  Аккуратно поддев колечко ножом освободил его от... Даже не хочу об этом думать. В общем, и так понятно. Поваляв его в снегу, взял в ладони и присмотрелся.
  Кольцо Фанта-во. Особенности: Даёт владельцу способность к сопротивлению магии холода.
  - И всё! А на сколько повышается эта способность? Странно. Никаких пояснений больше нет.
  Тут меня обдало порывом холодного ветра. Я даже отвернулся в сторону и зажмурился.
  Руки вдруг стали сильно мёрзнуть. Я надел кольцо и почувствовал, что ветерок из обжигающе ледяного стал довольно терпимым. Зябко, но не так что бы уж сильно. Ветер не стихал, но почему-то вьюжило непосредственно около меня. Чуть в стороне снег лежал спокойно. Я отошёл в сторону, но этот странный ветер переместился вслед за мной.
  - Да что это такое? Отстань! Что прицепился? - Махая руками, я пытался нанести урон невидимому противнику. У меня естественно не получалось даже отогнать этот непонятный ветер.
  И тут неожиданно всё прекратилось. Небольшой снежный смерч отлетел в сторону трупа Фанта-во и все поднятые в воздух снежинки, сформировали человеческое лицо. Оно что-то пыталось сказать, шевеля губами, но звука произнесённых слов так и не появилось. Я примерно догадался, что хочет этот призрак.
  - Слушай Фанта-во, не сердись, я тебя не грабил. Вот смотри. - Я демонстративно снял кольцо с пальца. - Оно мне не нужно. - Я протянул кольцо на раскрытой ладони. - Если хочешь, я могу его оставить тут.
  Снежная голова покачалась из стороны в сторону.
  - Хочешь, чтобы я отнёс его твоим родным?
  Голова покачалась вверх-вниз.
  - Обещаю, что передам это кольцо твоим родственникам, как только окажусь в деревне, в которой они живут. Договорились?
  Снежная голова опять покачалась вверх-вниз.
  - Да, жалко, что ты не умеешь говорить. Тогда бы я мог рассказать твоим близким подробности, как ты погиб. - Даже не спросишь у него: 'Давно ли ты тут лежишь? Может все его родные тоже призраками уже стали. Хотя... раз точка на карте отображается. Значит и квест есть кому сдать'.
  Снежинки, формировавшие лицо Фанта-во осыпались, и я решил продолжить восхождение.
  Аппетит у меня так и не появился, так что я просто отпил из фляги и опустошил ещё один пузырёк с зельем восстановления запаса сил.
  Спрятав пустую тару, посмотрел наверх. На этот раз расстояние до уступа было гораздо длиннее. Значит, мне придётся не зевать и следить за самочувствием. Не дай бж неожиданно выдохнусь. Лететь с такой высоты совсем не хочется.
  
  ***
  
  'Как не удивительно, но мне показалось, что на этот раз подъём дался гораздо легче'. - Думал я, сидя уже на уступе и жуя кусок мяса, завёрнутый в лаваш. - 'Надо бы выяснить мою выносливость без напитка из фляжки. Что взять за основу? Отжимания или приседания? Может упражнения на пресс? Жаль, что тут нет деревьев, а то я бы ещё мог попробовать подтянуться на ветке. Вывел бы средний показатель из всех этих упражнений и принял его за уровень запаса сил. Или, лучше всё-таки называть его - Выносливость? Запас сил хоть и два слова, но буковок меньше, а значит и звучит короче. Ааа... Не буду забивать себе этим голову. Сейчас всё равно его весь израсходую на очередное восхождение. - Этими экспериментами займусь, когда будет более подходящий момент. - Произнеся последнюю фразу вслух, я встал и направился к ледяной стене.
  
  Не буду подробно описывать всё восхождение, в общем, где-то к вечеру я поднялся на последний уступ. Всю еду и почти всю жидкость из фляги я съел и соответственно выпил. Во фляге осталось разве что пара небольших глотков. Кроме того и зелий с эликсиром на восстановление запаса сил у меня осталось всего четыре штуки. Но я не расстраивался. Потому что впереди был путь с небольшим уклоном вниз, да и цель т.е. хижину я уже видел с того места на котором стоял. На площадку где она расположена, придется, конечно, забираться по практически вертикальной скале, но она на этот раз не будет покрыта ледяной коркой.
  
  'Главное успеть взобраться туда до заката, а для этого надо поторапливаться, а не лупиться по сторонам'. - Дав себе мысленный приказ, я медленно поспешил к нужной мне скале.
  - Ещё напор и враг бежит! - Подгонял я себя, следя за тем, куда ставлю ноги. В конце практически подбежав к месту подъёма, ощутил второе дыхание. Забыв отпить из фляжки и пузырька, сразу полез по скале, при этом напевал: - Всё выше, и выше, и выше! Так как слова я плохо помнил, а перед попаданием в этот виртуальный мир слушал музыку из коллекции старшего брата я, почувствовав усталость но, так и не вспомнив о волшебных жидкостях в сумке, переключился на песню в исполнении каких-то немецких рокеров из начала прошлого века. Может это была и не рок группа, но об этом лучше спросить у брата, а не у меня. Он в этой классике лучше разбирается...
  В общем, композиция называлась - Ohne dich, а исполняла её, если мне не изменяет память группа - Rammstein.
  
  Ohne dich kann ich nicht sein
  Ohne dich
  Mit dir bin ich auch allein
  Ohne dich
  (Ohne dich) чуть изменив тональность, как бы изображая эхо.
  
  И по кругу.
  Пел я как зацикленный запомнившиеся мне строчки и через силу продолжал подниматься.
  И я как раз успел к самому закату! Люмус практически не давал света, когда я схватился за край и, подтянувшись, тяжело дыша, втащил, своё тело на площадку. Перевернувшись на спину и раскинув руки, я закрыл глаза и лежал так минут двадцать или даже полчаса.
  Когда я открыл глаза, то увидел потрясающе красивое небо с триллионом звёзд. Не сказать, что они ярко светили, но их количество и отсутствие некой скученности, как при взгляде с земли в наше реальное небо... в общем зрелище просто завораживало. Похоже, галактика или туманность, в которой расположена эта планета не спиральной формы.
  Здесь не было некого подобия млечного пути. Звёзды были хаотично рассыпаны по всему небосводу, и у меня ушло ещё минут пять, чтобы отойти от всей этой красоты.
  - Надо вставать! - Сказал я себе вслух, пару раз моргнул и при этом, специально подольше задержав глаза в закрытом состоянии, стал подниматься.
  - Ого! 'Что-то я перестарался. Сейчас на меня наверняка дебаф какой-нибудь накинули и завтра спину будет ломить. Да и руки запросят, чтобы ими ничего тяжёлого не делали. А мне ещё с Кентом сейчас разговаривать. Я наверно как побитая собака выгляжу. Ну как примет за доходягу и скинет со скалы. Стоп! Сейчас отряхнусь и постучусь в дверь'. - Сказано или подумано, что в принципе одно и то же, и сделано. Я запустил светляка. Быстренько разделся. Вытряхнул одежду и надел её снова на себя. Капюшон тоже на всякий случай натянул, чтоб не шокировать этого персонажа цветом своих волос.
  Тук - тук... Тук - тук! ... Тук- тук!!! ... Бум - бум!!!!! - Это я уже ногой. Но двери мне так никто и не открыл. 'Что за нафиг! Я что зря корячился?' - Попытался толкнуть дверь. Ни с места. Тогда взялся за ручку и потянул на себя. - Опа! Да тут не заперто.
  Смело открыв дверь, я заглянул в тёмную комнату. Весящий над моей головой светляк моментально осветил всё пространство. Мне даже не потребовалось кричать: Ау! Есть кто дома?
  Всё и так было понятно... Хижина пуста.
  'Да что за напасть, опять облом'. - Подумал я, переступая через порог.
  Само пространство не выглядело заброшенным, и это давало мне надежду. Может Кент просто спустился вниз за продуктами или скажем за дровами? Сам домик хоть и состоит частично из камня, частично из кривых брёвен, а например задняя стена вообще является частью скалы, он явно построен умелыми руками. Камни плотно прилегают друг к другу и если прикрыть дверь, - что я, собственно говоря, и сделал, - то и дуть перестанет или точнее уже перестало. Здесь даже есть слюдяное окно слева от двери, а под ним стол, точнее столик с небольшим стульчиком. Видать этот Кент не высокого роста будет. - Я сел на стул и убедился, что моё предположение недалеко ушло от истины. - Хозяин этой хижины если и выше меня, то не на много. На голову или полторы. С другой стороны от двери у стены кровать из камня, покрытая шкурами. - Я сделал три шага и приподнял шкуру. - Матраса или соломенного мешка нет. - Спартанец блин. На камнях спит. - Я представил, что оставшись здесь мне, тоже придётся привыкнуть спать на твёрдом, и потянулся. В спине сразу что-то глухо хрустнуло. 'Спальный мешок барс порвал. Хорошо если Мастер Кент мне как ученику, хотя бы шкуру выделит'. Придётся ждать его здесь. Должен же он вернуться.
  Наглости лазить по его горшкам и искать продукты у меня не хватило. Да и очаг хоть и был, но дров для его розжига я не заметил. Так что, посчитав, что верхом наглости будет завалиться спать в кровати хозяина, я вынул из сумки плащ, расстелил его перед давно погасшим очагом и устроился на ночлег.
  
  ***
  
  Проснулся я от странного чувства. Как будто что-то холодное коснулось моего горла. Я резко открыл один глаз и сразу же его закрыл. Картинка, которую я увидел, меня очень расстроила.
  Надо мной склонился какой-то бородатый мужик и приставил к моему горлу лезвие боевого топора. Почему боевого? Да потому, что обычные топоры для колки дров не бывают такими широкими. Нет, может это конечно топор для рубки мяса, но думаю его и как боевой можно использовать.
  - Открывай уж глаза. - Раздался чуть хрипловатый голос. - Я ж видал, как ты моргнул.
  Я открыл глаза и уставился в рожу этого мужика. Лицом это можно было назвать только с огромной натяжкой. Борода. Нет, БОРОДА! Она росла даже на щеках, практически до глаз. Кустистые брови и нос картошкой. Да... ещё глубоко посаженные глаза и мясистые поломанные уши, едва выглядывающие из волос. Вот практически точный портрет этого красавца.
  Тут он слегка повёл головой и свет до того момента бьющий ему в спину осветил край его шевелюры.
  'Да он рыжий! Даже скорее красный! Шутку Ани я понял... а не этот ли тип отец паренька? Тоже странный цвет волос. Я вчера его ещё удивить боялся, да он сам кого хочешь - удивит'.
  - Чего молчишь? Кто тебя послал? Сколько дали за мою голову? - С каждым последующим вопросом голос этого бородача становился всё жёстче и жёстче. - Отвечай!
  Он слегка ослабил нажатие топора, и я почувствовал, что у меня по шее что-то потекло.
  'Кровь. Шею мне порезал. Гад!' - Подумал я, а вслух спокойным, но слегка дрожащим голосом произнёс. - Что вы дяденька. Мне не нужна ваша голова. Я вчера по горам лазил и на эту избушку наткнулся. Просто переночевать зашёл. У меня и оружия-то нет. Разве что дедов нож.
  - А это что? - Он показал мне ледоруб.
  - Так это инструмент чтобы по горам лазить - ледоруб называется. Втыкаешь его в лёд и подтягиваешься вверх.
  Мужик покрутил его в руке, рассматривая со всех сторон. А я подумал: 'Вот я дурак, пристегнул его к обвязке и забыл, а её вместо того что бы в рюкзак убрать рядом с собой положил'.
  - Ха-м. - Хмыкнул мужик. - На оружие больше похоже. Давай я этой штукой тебе в лоб тюкну заодно и проверим оружие это или нет? Если пробьёт - значит, оружие. А? - Мужик коротко размахнулся. - Хех - Ледоруб остановился буквально в паре миллиметров от моей переносицы. - Надо же даже не вздрогнул. Мо-ло-дец.
  Я даже не успел додумать и произнести фразу: 'Не надо ледорубом мне по голове бить у меня там самое больное место'. - Тихо... Тихо... Дяденька. - Ответил я, встревоженным голосом косясь в область переносицы. - Я один у деда остался.
  - Один говоришь? А что ты в горах делаешь?
  - Так это у нас коза сбежала, и я значит за ней пошёл, и заблудился. Потом на меня вчера барс хотел напасть чуть не загрыз, а у меня ледоруб и нож есть, и я по леднику залез и ваш дом увидел. Ну, я к нему до ночи по скале забирался, а здесь никого. Я спать лёг, а тут вы утром. - Выдал я практически на одном выдохе.
  
  - Ну как ты ко мне вчера вечером лез, я слышал. Думал уже скинуть камушек тебе на голову, но ты песню хорошую, но на непонятном языке запел, я аж заслушался. Только слова там часто одни и те же повторяются. О чём хоть в песне поётся?
  - Если на наш язык перевести то получится примерно:
  
  Я не могу быть без тебя
  Без тебя
  С тобой я тоже одинок
  Без тебя
  (Без тебя) прошептал я.
  
  - Душевно. - Сказал мужик и убрал топор от моего горла. - Какой бард сочинил? Я такой песни раньше не слышал.
  'Бард?', а... - Это классическая рок группа Раммштайн её пели... Сто лет назад. - Проведя рукой по шее и ощупав порез, ответил я. - Мне брат послушать давал.
  - Что ты там сказал классическая? - Переспросил мужик, ещё раз взглянув на ледоруб в правой руке и при этом покачивая топором в левой. - Судьба что ли?
  - Рок. Это переводится как камень или скала. - Приподнимаясь, ответил я.
  - Стало быть, из нашего подгорного народа - группа была. Из гномов... Да... - Вздохнул он. - Как же мы хорошо в те времена жили...
  - Может быть... Брат и не такую древность слушал. - И тут до меня дошло. 'Мужик то гном! Вот почему такая борода, да и вещи под рост гнома. Ну, правильно, а кто ещё в горах жить будет? Да и кто мне сказал, что Кент должен быть человеком? Никто. Я сам предположил. А это точно Кент? Точно. Его это хижина, мебель под него, да и он сказал, как слышал, что я вчера пока поднимался, песню пел. А он где был, когда я стучал? Прятался? Почему ночью меня спящего не пришиб?'
  'Да... Ладно... Не прибил и спасибо. Надо теперь уговорить его взять меня в ученики'.
  - А как это вы здорово меня топором и ледорубом. - Решил я добавить немного лести. Где-то я читал, что гномы на неё падки. - Научите? Мастер.
  - Ихк. - Гном от неожиданности даже икнул. - С чего это мне тебя учить? У тебя дед есть и про брата ты говорил. Вот у них и учись.
  - Так это... Дед он рыбак, а не воин. Брат же в другом мире и ничему у него я научиться не могу... - И не соврал и...
  - Эвоно как. - Кент сунул топор за пояс и погладил бороду. - Да ты малец не расстраивайся за брата. Все там будем...
  - Скорее бы. - Сказал я и понял, что ляпнул совсем не то... 'Гном то про брата другое подумал'.
  - Ты это чего? Прекращай! - Нахмурился Кент. - Что там с твоим братом?
  Я молчал и не знал, как ответить. Гном же приняв моё молчание опять за что-то иное, сказал: - Ладно! Характер у тебя есть. Понял это по тому, как ты по скале сюда полз. Бери-ка вон ту дубинку, и пойдём на улицу. Покажешь, на что ты способен.
  'Он что мне драться с ним предложил? Да он со своим... я пригляделся... Пятьсот Десятый уровень... меня с моим Первым просто как комара прихлопнет и не заметит. Но отказываться думаю, не стоит. Скорее всего он знает что делает, и остановится до того как мой уровень ХП превратится в ноль...'
  Всё оказалось совсем не так, как я себе представил. Когда мы вышли из хижины гном просто свистнул, и из расщелины в скале вылетела гигантская летучая мышь. Наверное, его питомец. Есть же у НПСов собаки, почему гному не заиметь увеличенную в размерах пещерную летучую мышь. Приглядевшись к ней я увидел уровень и понял, что для того чтобы меня убить вполне достаточно её одной. 431-ый уровень.
  - Попробуй по ней попасть. - Усмехнувшись и приземляясь на валун, сказал Кент. - Заденешь хотя бы вскользь один раз - возьму тебя в ученики.
  И начался цирк... Во всяком случае для единственного зрителя Кента. Я был в роли клоуна. Махал дубинкой как какой-то сумасшедший. Подпрыгивал и бегал за этой вёрткой бестией, но попасть так и не мог. Увлекшись очередной атакой, я чуть было не улетел вниз с края уступа. Покачиваясь на одной ноге, пытался найти точку равновесия и, тут меня что-то приподняло за шкирку и отнесло в сторону. Разумеется, это был Кент.
  - Достаточно! Всё с тобой понятно. - Поставив меня на ноги и вытирая выступившие, по-видимому, от смеха слёзы, произнёс гном. - Оружием ты пользоваться не умеешь. Такое умение скрыть трудно. Так что ты точно не подосланный убийца. Если только у тебя в сумке нет пузырька с ядом.
  'Ну вот, опять'. - Подумал я. 'На колу мочало - начинай сначала' - Да не убийца я. Вот смотрите. - И я стал выкладывать все, что было у меня в сумке. Разумеется, и юбку и поножи я тоже выложил. Единственное что осталось в ней так это 900 золотых. Вопрос о том, откуда у мальчишки такая куча денег был мне, совсем не нужен. Точно примет их за аванс данный киллеру.
  Гном присмотрелся к тому, что надето на мне и его без того небольшие глаза сузились в две щёлочки. - А откуда у тебя эта броня?
  - Дед дал, когда я за козой в горы пошёл. Сказал, что это вещи отца. - Практически без паузы, соврал я.
  - Отца... А что ты про него знаешь?
  - Знаю, что мама с ним сбежала, а потом вернулась домой к деду, и когда я родился, она умерла. Больше я про него ничего не знаю. - На этот раз сказал чистую правду, во всяком случае, от лица мальчишки.
  - Допустим... - О чём-то своём задумался Кент, поглаживая бороду и не сводя с меня взгляда. - И значит, ты хочешь пойти ко мне в ученики?
  - Хочу Мастер Кент! - Громко и стараясь изобразить бравого, но слегка придурковатого солдата, выкрикнул я.
  - Иш ты... От брата такому научился?
  - Так точно! - Продолжая пытаться вытянуться смирно, выкрикнул я.
  - Перестань делать то, чего не умеешь, и даже не знаешь, как правильно это делается. Скучно мне тут одному. Если будешь по вечерам песни петь, похожие на ту - 'Без тебя', так уж и быть возьму тебя в ученики.
  - Песни? 'Блин. Я их и не помню. А... Ему и припевов достаточно будет. Их-то я точно вспомню'. Согласен! - Выкрикнул я, пока он не передумал.
  - Тогда - Договор! - Гном протянул мне раскрытую ладонь. - Я беру тебя. Как там тебя зовут?
  - И... - Запнулся я. - Андре.
  - Я беру тебя И-андре. - Продолжил гном. - В ученики и обязуюсь научить тебя сражаться топором, а ты будешь слушаться меня как... беспрекословно, в общем. И петь мне по вечерам песни.
  Я остановил первый порыв пожать его лапу. Почему лапу? Потому что, вся моя ладонь поместилась бы целиком на двух его пальцах. 'Только топором? Этого мало' - А вы можете меня научить пользоваться и другим оружием? - Задал я вопрос, смотря ему прямо в глаза.
  - Каким другим? - Недовольно нахмурил лоб Кент.
  - Хотя бы арбалетом? 'Луком он меня точно не сможет научить пользоваться, как бы ни послал к ушастым, в смысле эльфам, за такой вопрос'.
  - Арбалетом... Чем можешь ответить за обучение?
  - Я могу готовить еду. 'А что, дома на кухне часто приходилось самому кашеварить'.
  - Хорошо... научу тебя и арбалетом пользоваться. По рукам?
  - Договорились! - Я опустил свою ладонь в его лопату. Он её слегка сжал. 'Три перелома и десять трещин в костях кисти. Нет, на самом деле, он мне ничего не сломал. Просто слегка отдавил'.
  - Тогда иди и готовь завтрак, а я посмотрю, какой из тебя повар. - Отпуская мою руку, сказал гном.
  
  Я обошёл его и направился в избушку. На этот раз смело облазил все горшки и корзины. В одной из последних я нашёл каменный уголь. 'Так вот он чем очаг кормит'. Разведя огонь при помощи щелчка пальцами, я натопил льда в котелке и закинул в воду рубленое мясо, найденное в запасах гнома. Пока оно варится, стал искать специи и соль. Ни того ни другого я так и не нашёл. Зато нашёл зёрна, очень похожие на пшеницу. Поинтересовавшись у Кента, есть ли у него соль и какие-нибудь травки для улучшения вкуса, был, словесно ткнут в серый камень и подвешенные под потолком пучки. Лизнув камень, убедился, что это разыскиваемая мною соль, а подпрыгнув и сорвав пучок сушеной травы, был награждён одобрительной усмешкой в бороду. Отколов от камня показавшийся мне достаточным кусочек кинул его к мясу, а когда оно закипело, снял пену и всыпал зерно. Закрыл котелок крышкой. За минуту до готовности, когда зерно практически впитало весь бульон, добавил сушёной травы и перемешал кашу. Потомив её немного, предложил снимать пробу. Гном естественно притронулся к завтраку, только когда я первым съел пару ложек. Распробовав мою стряпню, слопал положенную мной ему порцию и выгреб все, что оставалось в котелке. Облизав ложку, довольно погладил себя по животу и сказал, что такого знатного завтрака у него давно не было, и если я научу его так вкусно варить кашу, то он, пожалуй, постарается научить меня всем военным премудростям, которые знает сам. Ещё вскользь упомянул о награде за старание в учёбе и выполнение разных мелких поручений.
  
  После сытного завтрака мы вышли на площадку и, Кент взяв палку, стал мне показывать, как правильно стоять и передвигаться в бою. Учить меня как сильно, точно, а главное правильно наносить удары топором пока ещё рано.
  - Надо тебе веса набрать и силёнок накопить, а там видно будет. - Сказал Кент.
  Сам же продолжил тыкать в меня концом палки, когда я совершал неправильное движение, пытаясь повторить показанное им.
  Через минут сорок у меня начали ныть места, в которые прилетали очередные уколы не такого уж и тупого конца палки. То я ногу не так сгибаю или выставил далеко вперёд, то руку отпустил низко или наоборот поднял высоко. В общем Кент истыкал меня всего. Я хоть и морщился от боли, но всё это 'обучение' переносил молча. Видимо моё поведение было правильным, и он гонял меня без перерыва практически до обеда. После не знаю, какого по счёту тычка палкой гном посмотрев на положение Люмуса на небосводе, остановил занятие.
  - Отдыхай! Тебе ещё обед готовить. - Сказал он и направился в хижину.
  Я же свалился в снег и не мог пошевелиться от усталости. 'Блин. Добейте меня. Может после перерождения станет легче. Ох, Анна, и подобрала ж ты мне учителя'.
  - Здравствуйте. Контактный центр - служба поддержки. Слушаю вас.
  - Ё! Я же имя Анна мысленно произнёс. Нет бы Аня сказать... - И тут я сообразил о чём можно поинтересоваться у оператора. - 'Вы бы не могли мне продиктовать характеристики моего аватара?'
  - Минутку... Статистика Андр-ре - НПС... ??? ... Извините, вы один из тех, кто застрял в капсуле?
  - 'Да. А что?'
  - Извините, диктую. Статистика - Андр-ре
  
  Уровень: 1
  Очки опыта: 793 до следующего уровня необходимо набрать 207
  Здоровье (ХП): 78 из 99 (+1 благословение Карна)
  Восстановление ХП: 0,5 единиц в минуту
  Мана: 100
  Восстановление Маны (только при обнулении запаса или при прекращении каста): 10 единиц в минуту
  Запас сил: 49 из 110
  Восстановление Запаса сил: 11 единиц в минуту
  
  - Наверно накинули десятку к запасу сил и единичку к регену, когда у меня эффект второго дыхания проявился. - Произнёс я мысли вслух.
  - Дополнительные характеристики - Достижения. - Продолжил сотрудник контактного центра.
  
  Потрошитель +3 наносимый вами урон ножом противнику
  - Видимо за чистку рыбы. - Прокомментировал я.
  Богач +1 шанс выпадения и обнаружения золота; Получено-найдено 1000 золотых на первом уровне
  Везунчик +3 шанс выпадения и обнаружения уникальных предметов; Получено-найдено три уникальных предмета на первом уровне (комплект брони, плащ, сумка)
  - Про характеристики сумки я и забыл...
  Путешественник +1 обнаружение короткого пути
  - За перелёт на драконе? Сверху всё виднее... - Предположил я.
  Скалолаз +2 скорость передвижения в горах
  - За восхождение?
  Болтун +1 шанс убедить любого НПС принять нужное вам решение
  - За удачный разговор или песни?
  Кашевар +1 сытость
  - Понятно за что. То есть если я приготовлю сто раз эту кашу, то и мне есть в игре станет не обязательно? Нет. Это просто плюс один. Скорее всего, для следующего увеличения надо эту же кашу сварить раз пять, а потом, чтобы получить плюс три раз десять и т.д.
  Стойкий ученик +2 игнорирование физического урона
  - Похоже, это достижение мне Кент за одно занятие добавил и повысил. Значит, есть смысл в таком обучении. 'Подскажите ещё, как можно высчитать силу ударов руками или оружием?' - Спросил я у оператора.
  - Сила наносимого повреждения или урон зависит от вашего запаса сил. Простые удары кулаками у вас равны одной пятой от 110 или 22, соответственно при использовании оружия учитываются его характеристики и прибавляются к удару голыми руками. Этот показатель можно временно повысить специальными зельями или бафами. Так же он увеличивается навсегда повышением уровня или разными упражнениями. Хороший опытный боец может сдвинуть показатель силы наносимых повреждений, и он, к примеру, составит не одну пятую от запаса сил, а половину или даже две трети.
  
  Поблагодарив оператора, я прервал соединение и встал. Сняв сумку, присмотрелся к ней повнимательнее.
  
  Чересплечная Сумка, класс предмета - Эпический.
  Объём - 1000 слотов
  Особенности: вес помещённых в неё вещей не учитывается
  Прочность: 99,99 из 100
  
  'Надо с ней аккуратнее обращаться, а то не заметишь, как в рваньё превратится...'
  
  
  III
  
  'Вставать пора, а то болячку какую-нибудь подцеплю. В этих играх чего только не придумают, чтобы осложнить жизнь игрока'. - Я поднялся и направился в хижину. Неприкрытая дверь слегка поскрипывала, немного качаясь от ветра. Когда я зашёл и закрыл её за собой, почему-то не увидел Кента. 'Но я, же точно видел, как гном заходил! Куда он мог деться?' Ещё раз, осмотревшись и так и не поняв, куда он спрятался, я взял котелок и пошёл за льдом. В одном из горшков я прошлый раз заметил сушёные грибы. 'Надеюсь, они не для медицинских целей или превращения в берсерка. Вроде как викинги мухоморы жрали, чтобы превращаться в боевые машины. Хотя это, скорее всего, просто байка. Во всяком случае, я собираюсь сейчас приготовить из этих грибов суп'. - С такими мыслями вернулся в хижину и замер на пороге с открытым ртом. Кент сидел на стуле и собирал арбалет. 'Откуда он взялся? Не было его тут точно! Мимо меня он не проходил... я бы заметил... Значит у него тут где-то подвал есть или что-то вроде этого'. Спрашивать куда Кент пропадал внутри дома, я не стал. Сам покажет, если захочет или потом подсмотрю. Привычным способом развёл огонь и подвесил над ним котелок. Поинтересовался у гнома о свойствах грибов и пригодности их в пищу. Оказалось что они вполне съедобны. Сварив мясо-грибной бульон, закинул в него морковь, лук и что-то похожее на мелкий картофель. В конце положил соль и сушёные травки. После ещё пары минут снял котелок с огня и пригласил Кента обедать.
  Одобрительно покачав головой после первой ложки, гном посочувствовал, что у него нет хлеба, а в деревню за ним ему спускаться лень. Я вспомнил, что мне надо отнести кольцо Фанта-во его родным, как раз в деревню, которая расположена здесь неподалёку. Заодно и хлеб можно будет там прикупить, да и другие продукты, а то не очень хотелось бы объедать учителя. Во всяком случае, в тех горшках, что стояли на виду, запасов было с гулькин нос.
  - Мастер Кент. - Начал я разговор сразу после обеда. - Может мне сбегать вниз в деревню и купить хлеба?
  - У тебя что, деньги есть? - Усмехаясь, спросил гном. - Или ты думаешь, что они у меня завалялись? Нет, дружок. Если и получится разжиться у деревенских хлебом, так придётся его или украсть, или отобрать, ну, в крайнем случае, на что-то обменять. У тебя есть ненужные вещи на обмен? Вот и у меня нет. Через неделю подрастут грибы на грядке, вот тогда и можно будет сходить в деревню. Люди с удовольствием меняют редкие пещерные грибы на то, что мне надо. Да и силёнок у тебя... Вот попробуй тетиву арбалета взвести. - С этими словами Кент протянул мне тот самый арбалет, который собирал, пока я готовил суп.
  Взяв его в руки и почувствовав тяжесть оружия, я присмотрелся к его характеристикам:
  
  Арбалет Кента, класс предмета - Легендарный.
  Сила боя - 2500 (наносимый урон обычными болтами)
  Дальность боя - 400 локтей
  Время и скорость перезарядки снижены на - 20%
  Минимальное усилие необходимое для перезарядки - 1000 (запас сил 5000)
  Дополнительные характеристики от наложенных чар: Воздушный кулак (магия воздуха) контузия противника на 2 секунды.
  Прочность: 95 из 100
  
  - Нет, я не смогу его зарядить. - Откладывая арбалет в сторону, и качая головой из стороны в сторону, сказал я.
  - Вот то-то. Там под столом другой лежит. Посмотри на него.
  Я вытянул из-под стола арбалет. Он был гораздо меньше размером и легче, так же на нём не было рун. Ложе было гораздо светлее и не так отшлифовано. Я присмотрелся.
  
  Учебный арбалет, класс предмета - Обычный.
  Сила боя - 15 (наносимый урон обычными болтами)
  Дальность боя - 30 локтей
  Минимальное усилие необходимое для перезарядки - 30 (запас сил 150)
  Прочность: 89 из 100
  
  - Даже этот я пока не смогу зарядить. - С грустью вздохнул я.
  - А я тебе про что говорю. - Ответил Кент, подходя ближе и беря арбалет из моих рук. - Ты должен сначала силёнок накопить, а то тебя любой обидеть может. Мне тут как-то на обратном пути из деревни парочка странная попалась. Похоже, что они меня ограбить хотели, но я в тот день не в настроении был, так что вбил их по самые уши в обочину и пошёл дальше. Кричали ещё мне в спину. Грозились в каком-то 'Реале' найти. Странные. Я ни разу в таком городе не был и даже не знаю, где он находится. Наверно ищут меня там. Хех. Ничего... Позанимаешься ещё с недельку, а там как раз и на перезарядку арбалета силы хватать будет. А про еду не переживай. Мы завтра с тобой на охоту пойдём. Раздобудем свежего мяса. Тут в горах много живности бегает. А сейчас пошли, продолжим стойки и движения отрабатывать.
  - Может сразу с оружием это делать?
  - Ну если хочешь... Возьми ту дубину или свой ледоруб, но потом не говори, что руки немеют и устали его держать. - Усмехнулся Кент.
  А я подумал: 'Кто меня за язык тянул? Ему всяко лучше знать, как правильно учить'.
  
  За свой несдержанный язык я стал расплачиваться примерно через полчаса. Пальцы просто немели и разжимались сами, пытаясь избавиться от нагрузки. В итоге через минут пять я, всё-таки выронил ледоруб. Мастер Кент не стал высказывать мне замечание, а просто сказал, чтобы я его подобрал. Обвязав мои руки вокруг рукоятки кожаными ремешками, он скомандовал принять исходное положение и начать упражнение сначала. Да, и не забываем про тычки палкой за все неправильные движения. Ещё через полчаса я вообще не мог поднять руки. Они просто меня не слушались. Мне казалось, что ледоруб весит, целую тонну. Да какой там, все сто тонн. Он просто тянул мои руки к земле. Тогда Мастер расплёл ремешки и дал мне отдохнуть десять минут. Естественно после краткого отдыха он опять примотал ледоруб к моим рукам и продолжил обучение слишком говорливого недоумка. Единственное, что мне помогло продержаться ещё час, так это неожиданное ощущение второго дыхания. 'Стало быть, запас сил опять увеличился'. Понаблюдав за моими бесплотными попытками оторвать руки с привязанным к ним ледорубом от бедра, на которое я их опустил, Кент сказал что, пожалуй, на сегодня хватит. Так как завтра рано вставать, сегодня можно поужинать пораньше и спать ляжем сразу, как Люмус опустится.
  Через десять минут я смог развязать зубами узел на ремешке и освободить руки от ледоруба. Закинув его в сумку, стал вспоминать подходящую песню чтобы 'порадовать' своего учителя. Первое что всплыло это:
  
  Ich tu dir weh - Я причиняю тебе боль, (Ты боли ждёшь,)
  Tut mir nicht leid - Мне совсем тебя не жаль. (Я к ней привык.)
  Das tut dir gut - Тебе в радость (И ты орёшь)
  Hoert wie es schreit - Слышать свой крик. (В счастливый миг!)*
  
  *Rammstein - Ich Tu Dir Weh. Оба варианта перевод с сайта - amalgama-lab.com
  
  На ужин я просто потушил в котелке мясо со всеми найденными овощами, и даже грибов немного добавил. В общем, получилось что-то похожее на овощное рагу. После ужина, отбивая ритм ладонями, я спел гному, всплывшую в голове песню, но переводить не стал. Сказал, что не знаю, о чём она. Так как последние слова в каждой строке поются протяжно, а голос у меня ещё детский получилось просто замечательно. Кент даже всплакнул. Когда же мы легли спать, он на кровати, а я у очага на выделенной им шкуре, гном долго ворочался и мешал мне уснуть, напевая шёпотом строчки из песни. При этом жутко коверкая слова и фальшивя мелодию.
  
  ***
  
  Утро наступило как-то очень быстро. Я совсем не выспался. Кент же выглядел как огурчик. Жалко только, что не позеленел и не покрылся пупырышками, хотя это вряд ли бы сильно ухудшило его непонятно от чего сияющую физиономию. Я снял котелок с крепления и пошёл за льдом. По дороге умылся снегом, что меня знатно взбодрило. 'Странно... Я вроде как в игре, а утром так тяжело вставать? Или это от вчерашних занятий с ледорубом и время моего умывания совпало со временем завершения дебафа усталости?' Ладно... Не буду забивать этим голову. Надо идти и готовить завтрак.
  Я приготовил кашу с остатками мяса, только на этот раз крупа была мелкого помола, как сечка ячневая, да и на вкус её напоминала. Кент пока ел, всё время одобрительно мычал. Потом он сунул за пояс топор, взял с десяток болтов и свой легендарный арбалет. Мне же сунул в руки котомку, сказав, что в ней я и понесу часть добытого им мяса. На что я ответил, что у меня есть своя сумка. Гном только отмахнулся: 'Да много ли в твою сумку поместится, а в эту можно мясо от двух оленей сложить, если порубить крупными кусками. И переносимый вес она понижает. Аж на десять процентов'. Я чуть не проговорился о свойствах своей, но вовремя себя одёрнул.
  'Вот, блин! Теперь придётся корячиться и тащить мясо в его 'Волшебной котомке'. Хотя может это тоже часть обучения и повышения моего запаса сил? Если так оно и есть, то, пожалуй, не стоит жульничать и перекладывать часть мяса в свою сумку'.
  
  Вышли мы довольно в бодром темпе. Оказывается, с площадки есть простой и короткий спуск, практически тропка. Причина по которой я не нашёл её при подъёме объясняется просто, она проходит по противоположному склону горы.
  - Мастер Кент. - Решил я задать вопрос гному. - Вот вы говорили, что на вас у деревни грабители напали, почему они это сделали? Разве они не видели ваш уровень?
  - Почему, почему? Откуда я знаю. Я же говорил, что был тогда не в настроении. Мне в тот день не удалось провернуть одну сделку. На месте встречи крутились какие-то рыцари, и тот с кем я договорился, похоже увидев их, передумал. ... ... ...
  Пауза затянулась и я переспросил. - Что-то не понял, причём здесь это. Я вас спрашивал, почему разбойники ваш уровень не увидели. Скорее всего, если бы они просто заметили цифры, то и нападать бы на вас не стали.
  - Так я тебе и рассказываю, а ты перебиваешь вместо того чтобы слушать. - Гном обернулся ко мне и нахмурился.
  - Извините мастер, я больше не буду. - Изобразил я искреннее раскаяние. - Я вас внимательно слушаю.
  Кент развернулся и продолжил спуск вниз. Немного поворчав, он продолжил. - Да... Сделка сорвалась. Человек, с которым я договорился, не должен был про меня ничего знать. Так значит, я и использовал специальное заклинание, которое скрывает ото всех всё, что можно узнать пристальным взглядом.
  - А меня вы этому заклинанию научите? - Ухватился я за слова гнома. 'Обзавестись пораньше возможностью скрывать уровень и вообще всю информацию о себе, это же просто...'
  - Смочь то я смогу, но у тебя маны на него точно не хватит. Да и с чего мне делиться такими знаниями?
  - Так я же не за просто так. Вы дайте мне какое-нибудь поручение, а когда я его выполню, вы рассчитаетесь со мной, научив этому заклинанию.
  - Нет у меня для тебя ни каких поручений. Вот когда подрастёшь, хотя бы немного, тогда и посмотрим... И вообще... заканчивай с разговорами. Сейчас спустимся к уступу, а по нему пройдём к солёному водопаду. Там есть местечко, с которого удобно зверя бить. Соль все любят. Прошлый раз и ждать, практически не пришлось. Крупный олень через час появился. А ты тут со своими вопросами. Всю добычу распугаешь. Помалкивай и иди след в след, да старайся это делать как можно тише.
  Мы спустились на уступ шириной метра полтора. Как я не старался снег предательски скрипел после каждого моего шага. Гном стал идти медленнее и общий шум нашего передвижения снизился. Точнее шумел один я, так как его шаги были практически беззвучны. Уступ как-то плавно перешёл в склон, на котором из-под снега выступали чёрные камни. Мы стали двигаться от одного к другому пока не оказались у обрыва. Гном показал мне рукой направо, и я увидел небольшой водопад. Вода вытекала из пещеры и падала вниз примерно метров на пять, через метров десять по склону она образовывала водоворот и похоже утекала в трещину, обратно вглубь горы. Кент опять привлёк моё внимание, дотронувшись левой рукой до моего плеча, а правой показал вниз. Там к воронке по склону вверх поднимались четыре тура. Один с огромными закрученными рогами явно самец, и три самки размером поменьше. Вокруг воронки в проталине лежали камни, покрытые соляной коркой, и козы когда подошли стали их облизывать. Козёл же стоял в стороне и крутил головой пытаясь принюхаться. Так как ветер был боковым, наш с гномом запах относило в сторону, а увидеть он нас не мог потому, что мы спрятались за большим камнем выше по склону. Кент не стал дожидаться, пока самец нас заметит, а просто выглянул из-за укрытия и, прицелившись, выстрелил из арбалета. Козла как кувалдой приложило. Он кувыркнулся пару раз и воткнулся в небольшой сугроб. Самки вздрогнули и пустились наутёк. Кент же не спеша перезарядил арбалет и, качнув им в сторону добычи, сказал, что надо спускаться и забирать трофей. Описав небольшую дугу вниз по склону, мы оказались у самой воронки. Гном вытащил нож и, надрезав по кругу шкуру на ногах козла, провёл линию разреза по внутренним сторонам ног и по животу до самой шеи. Взмахнув топором, он одним ударом отрубил голову козла и отложил её в сторону на снег. Подождал, пока из туши стечёт кровь, а потом ободрал шкуру и, намочив её в солёной воде, расстелил на снегу. Потом разрезал живот, сделал надрезы в паху, разрубил таз и рёбра, раздвинул их и, взявшись рукой за горла, вытянул на снег все внутренности. Порубил тушу на четыре части и подозвал меня. После того как мясо оказалось в котомке, сказал, чтобы я скатал из окровавленного снега снежок и скинул его в воронку. Он же в это время займётся чисткой кишечника и сортировкой ливера. Я отложил котомку и стал собирать красный снег. У меня получился бы знатный снеговик, но я неожиданно упустил этот шар и он покатился вниз по склону. Кент был занят и я ему ничего не стал говорить. Ну, какая разница, куда делся кровавый снег в водоворот или укатился вниз с горы. В общем я направился к гному сидящему ко мне спиной и в это время меня накрыло чувство... Даже не знаю как это описать... В сто раз сильнее, чем я испытал после полёта на драконе. Когда я пришёл в себя, то и не понял, что это было такое. Хорошо хоть не упал в это время, а то катился бы сейчас с горы как тот снежок. Кент обернулся в мою сторону и мгновенно вскочил. У него в правой руке был нож, и раз... в следующее мгновение в левой образовался топор. Он ещё раз осмотрел меня с ног до головы и сказал:
  - Что-то малец ты больно быстро подрос. Что ты натворил?
  Я осмотрел себя. 'Да нет, вроде одежда не жмёт. Всё в пору'. - Шутите мастер? 'Опа! А голос у меня изменился'. Я снежок упустил. Он вниз по склону укатился.
  - Ты что? Лавину спустил. Хм-Хм-Хм. А я поворачиваюсь, а ты уже с меня ростом, да и вообще. Похоже, завалило кого-то.
  Я развёл руки в стороны и сделал вид, что я нечаянно. 'Так это что? Я уровень поднял или даже два? Раз так заметно подрос. Надо проверить'. Я вынул нож и всмотрелся в отражение. 'Точно. Черты лица немного изменились. Похоже, мне уже не десять, а как минимум двенадцать или тринадцать. Если так, тогда я на пять уровней за раз приподнялся. Надо сапоги снять'. В отличие от брони штаны у меня были самые простые, и растянуться под подходящий новому возрасту рост не могли. Так что они должны стать мне коротки, но благодаря высоким голенищам этого пока не видно. Я снял один сапог и убедился в недостаточной длине брюк. 'Хорошо хоть не порвались прямо на мне. А ведь и, правда, немного стали жать. Как бы, не пришлось юбку вместо них надевать'.
  
  Кент закончил копошение в требухе. Похоже, вырезал все части, которые ему были нужны. Подозвав меня, он сказал, что теперь нам хватит мяса на неделю, а дальше моё обучение закончится, и он опять останется один. Я пообещал, что после обучения принесу ему из деревни продуктов и научу нескольким вкусным рецептам. На что гном усмехнулся и ответил мне, что такого ученика у него ещё не было, да и вообще я всего лишь третий его ученик. Первые два просто не выдержали и сбежали. Правда, приходили ещё несколько персонажей, но он, поговорив с ними, не взял их в ученики. Так что я первый кому удалось продержаться один день и даже остаться на второй. - Что будет дальше, мы ещё посмотрим. - Ухмыляясь и складывая все трофеи в свою сумку, сказал Кент. - Может ты тоже, не выдержишь и сбежишь.
  Я же подумал: 'Если так и дальше удачно пойдёт, то смысла бежать я не вижу. Сегодня знатно поохотились. Я даже уровни отхватил, а в остальное время достижения повышаются, что тоже очень хорошо. Когда выберусь из игры, может, специально вернусь сюда чтобы прокачать персонажа. Хотя мне и этих приключений должно будет хватить, так что я эту капсулу просто назад производителю сдам'.
  Охота окончена, а у нас на неё и полдня не ушло. К обеду вернёмся в хижину, а после него очередная тренировка. Надо будет, как вернусь попробовать учебный арбалет зарядить, если получится, значит, больше четырёх уровней отхватил. Для получения статистики по Андре что-то не хочется беспокоить Анну или операторов. Вот закончу обучение и через шесть дней, точнее через пять с половиной, уточню все свои характеристики. Пока же просто - Кач...
  Так примерно и получилось. В смысле мы вернулись в дом Кента в обеденное время. Гном хотел, чтобы я сварил суп из ливера, но я сказал, что не знаю рецепта. Так что если он хочет пусть сам его приготовит, а я попробую.
  Ох, и жуткая же гадость у него получилась. Толи он почки не вымачивал или предварительно отдельно немного их не отварил, от его супа несло мочой. В итоге обедать мы сели на час позже, так как всё что он там наварил, пришлось выкинуть. Я же приготовил что-то похожее на плов, только вместо риса использовал пшеницу.
  После очередной похвалы, учитель погнал меня на площадку перед домом и, как уже вошло в традицию, стал тыкать в меня палкой. Только на этот раз я держал в одной руке ледоруб, а во второй дубинку с которой гонялся за его крылатым питомцем. Объяснялось это просто, - 'Ты же подрос, а значит и силёнок у тебя стало больше'.
  На удивление, хоть мне и было по прежнему тяжело, но я так и не выбился окончательно из сил, даже когда Кент скомандовал: - Стоп. На сегодня занятия закончены. Люмус уже низко. Отдыхай и готовь ужин. Да, и про новую песню не забывай.
  'Вот жеж гад. Мы не договаривались, что я каждый раз буду петь ему новую песню. Хотя ладно... Что я шесть припевов не вспомню'. - С такими мыслями, потирая места, куда чаще всего прилетали тычки, я направился в хижину. - О! и песенку, точнее клип вспомнил. Опять той же немецкой группы Rammstein - Sonne. Моему бы гному такую Белоснежку, чтобы веселее жилось. Переводить естественно не буду, иначе придётся песню переименовать в Люмус.
  Первое, что я сделал, когда вошёл, проверил смогу ли я зарядить учебный арбалет. Вставив ногу в крепление и прижав арбалет к полу, я потянул за рычаг. С хорошим таким усилием тетива встала на боевой взвод. 'Получилось! Значит, мой запас сил перевалил за полторы сотни'. - Меня посетила ещё одна идея. 'А что если попробовать вырезать на этом арбалете руну, как на ложе легендарного? Может у него тоже появится чара - удар воздушного кулака или как там... Вечером после ужина этим обязательно займусь'.
  
  Так как ещё во время обеда я в запасах гнома обнаружил испорченное вино, а оно превратилось в уксус, то я залил его в горшок, накрошил сушёных травок и лука, затем нарезал туда же мяса. 'Шашлык будет!' - Изрёк я тогда, и поднял указательный палец вверх. Сейчас осталось проверить, что у меня там получилось.
  Получилось совсем не дурно. Шампуров естественно не было, так что пришлось обложить очаг камнями и использовать цельнометаллические болты для арбалета. Гном сначала не хотел одалживать их мне на время, но я его уговорил, пообещав, что получится так вкусно, что он не только добавки попросит, но ещё и болты оближет. Он на меня покосился, но пару штук выделил. После первой порции, сказал: - Бери хоть их все, но давай быстрее ещё этого вкусного мяса - 'Шашлык'.
  Спев Кенту колыбельную про Солнышко, я взял дедов нож и, положив два арбалета рядом, стал, внимательно сверяясь вырезать на ложе учебного такую же руну. Когда я закончил... Ох уж этот мир магии... У меня был такой спазм в области солнечного сплетения, что я даже сознание потерял.
  Когда же я очнулся. Оказалось, что я опять призрак. Вынув из сумки пузырёк с зельем восстановления здоровья, я его опустошил и стал думать. - 'Обычно для зачарования предметов тратится мана или в некоторых случаях жизненная сила. Бывает, в играх вообще используют захваченные в кристаллы души. Так как я от истощения маны умереть не мог, значит остаются два варианта. Или из меня для активации руны полностью высосало всю жизненную силу, вместе со здоровьем, или я просто потерял одну жизнь вместе с потерей души. И в том и в другом случае, не стоит больше ставить такие эксперименты на себе'.
  Однако надо посмотреть, что изменилось в характеристиках арбалета.
  
  Учебный арбалет, класс предмета - Зачарованный.
  Сила боя - 15 (наносимый урон обычными болтами)
  Дальность боя - 30 локтей
  Минимальное усилие необходимое для перезарядки - 30 (запас сил 150)
  Дополнительные характеристики от наложенных чар: Воздушный кулак (магия воздуха) контузия противника на 0,2 секунды.
  Прочность: 88 из 100
  
  'У Кента было на две секунды. Что-то я сделал неправильно. Или чтобы накладывать чары, тоже очки опыта нужны? Скорее всего - да. Хотя... делать это таким способом лучше не стоит. Но на крайний случай запомню. Сейчас же пора спать, завтра будет тренировочный день'. - С такими мыслями я с головой закутался в плащ и стал согревать внутреннее пространство своим дыханием.
  
  ***
  
  С утра, после завтрака, Кент неожиданно сообщил мне, что у него есть для меня маленькое, но очень ответственное поручение. Нет, невесту для него воровать не надо. На его грядке с грибами объявились слизни, которые объедают шляпки и портят товарный вид будущего урожая. Ему самому не по чину заниматься такой мелочью (противно их трогать, - понял я по его выражению лица), а мне как ученику он поручает очищение грядки от вредителей.
  - Кое-что ты уже умеешь, думаю, для такого задания этого будет вполне достаточно. - С такими словами он подписывал меня на работу.
  'О! Первый квест'. - Быстро сориентировался я и поинтересовался. - Мастер. Как насчёт заклинания скрывающего уровень? Вы говорили, что я в качестве награды за поручение могу попросить его.
  - Это не я говорил, а ты. - Прищурился гном.
  Но я выдержал взгляд.
  - Хорошо. Будет тебе заклинание. - Сказал Кент и пробормотал под нос. - Вот ведь, настырный какой, и зачем оно ему, если маны надо тысячу, а у него и двух сотен не наберётся.
  'Ничего, ману можно благословением или зельем поднять, а применение заклинанию я найду'. Кстати, А где ваша грядка? Около дома я ничего подходящего не видел.
  - Грядка в пещере, а вход здесь. - Кент подошёл к стене, как раз к той, которая была частью скалы и, положив на неё руку, что-то неразборчиво прошептал. Часть скалы практически беззвучно отъехала в правую сторону, образовав неровный проход высотой как раз с гнома или меня.
  - Угу. - Ухмыльнулся я. 'Так вот куда он периодически пропадал'.
  - Иди, иди, там разберёшься. - Кент махнул рукой по направлению в пещеру.
  Я активировал светлячок и взял учебный арбалет с болтами. Гном только ухмыльнулся мне в след и сказал: - Я думал, ты своим ледорубом справишься. Болты потом сам очищать будешь.
  'От чего очищать? А, слизняков иду убивать. Значит от слизи'. Я осмотрелся. Пять ступеней из более тёмного камня ведут вниз. Ниже площадка, пяточок метр на метр. Стены разошлись в стороны и вверх. Моему взгляду открылся вид на небольшую пещеру, примерно метров восемь на шесть. Свод не кажется очень высоким, из-за большого числа свисающих сталактитов. До их кончиков было метра два не больше. По дальней стене бежит ручеёк, а всё остальное пространство за исключением небольшого закутка справа, где стоял сундук, было покрыто слегка светящимися грибами. Диаметр шляпок варьировался от сорока сантиметров и меньше. По некоторым ползали гигантские слизни. Я присмотрелся.
  'Ого! Восьмой-девятый уровни. А у меня сейчас... где-то шестой почти седьмой, судя по возрасту. Что там Аня говорила... - 'убивать лучше тех, кто выше тебя на один два уровня', ну где два там и три. Примерно от ста до тысячи очков опыта за каждого убитого слизня прилетать будет. Это если пропорции сказанные Аней пересчитать на увеличение. Хотя вряд ли дадут тысячу за слизняка выше меня всего на два уровня... двести, куда не шло, а больше...'
  Сейчас попробуем. Я зарядил арбалет и, прицелившись, выстрелил. Хорошо хоть болт не воткнулся в шляпку гриба, а пролетев рядом, ударился о каменный пол.
  'Нет. Надо подойти поближе. Да и посчитать приблизительно, сколько мне понадобится сделать выстрелов, что бы завалить хоть одного слизня: Шестой уровень, плюс два раза второе дыхание это 170 запаса сил или 34 урон без оружия, плюс 15 от арбалета. Я смогу быстро перезарядиться пять раз. Итого 245 урона, а у восьмого уровня 170 ХП. В общем, с передышкой могу справиться с двумя подряд.
  Я подошёл поближе, практически в упор и разрядил арбалет в медленно ползущего по грибу слизня. Из него что-то брызнуло и попало мне на штаны.
  - Ааааааааа! - Заорал я и, отпрыгнув назад, не удержавшись на одной ноге, упал. Было такое ощущение, что вторую облили кипятком. На моих глазах штанина почернела и стала осыпаться. Под ней на коже был сильный ожог. Кожа покраснела, а местами даже почернела или это частички ткани спеклись с ней. Мне было больно и неприятно всматриваться в рану. Скорее всего, запас моего здоровья сильно просел вниз. У меня кружилась голова и общее самочувствие подкачало. Кроме того я заметил как слизни начинают переползать ко мне поближе, образовывая полукруг и пытаясь отрезать путь к выходу. Я встал и, прыгая на одной ноге, добрался до ступеней. Согнувшись и опираясь на арбалет, поднялся наверх. Кент сидел за столом и что-то рисовал на пергаменте. Обернувшись в мою сторону, он открыл прищуренный глаз и, спрятав видимо от усердия высунутый изо рта кончик языка, спросил:
  - Что уже всех перебил?
  - Нет. Я это... Просто передохнуть вышел и переодеться.
  - Угу. - Кент кивнул головой и, продолжив рисование на коже, сказал. - Ты там смотри грибы мне не попорть.
  - Постараюсь. - Пробормотал я и вынул из сумки пузырёк с зельем восстановления здоровья. Опустошил его и почувствовал, как рана на ноге зачесалась, и не прошло, и секунды как ожог просто рассосался. Сняв штаны и убедившись, что их проще выкинуть, чем заштопать токую дырень, положил их около входа в пещеру. Затем снял капюшон и положил его в сумку. Зачем я это сделал? Так всё просто. Квест Фалко активировать пока рано, так что я, вынув поножи и юбку надел их.
  'Что-то я не рассчитал. Надо выработать стратегию боя'. - Я задумался. - 'Сколько я там заметил слизней? Где-то около десяти. Может дюжина. Итак, десять-двенадцать слизней. Скорость их передвижения довольно низкая. Короче говоря, стрелять в них надо с расстояния как минимум пары метров, ближе приближаться опасно. Да, и постоянно двигаться, не давая им отрезать мне путь к выходу. Сюда как я посмотрю, они не спешат выползать. Убил двух, отступил, так и попробую...
  Спустившись вниз я, стараясь не поднимать шума, осмотрел все грибы. Насчитал я на них девять слизней, включая раненного и одну улитку десятого уровня. Про неё Кент ничего не говорил. Сбегав наверх, я уточнил у гнома, что мне с ней делать? Оказалось, что улитка это своеобразный босс.
  В очередной раз, спустившись в пещеру, я решил присмотреться к раненному слизню. При каждом его движении или корчи, из него вытекала едкая слизь, а вместе с ней и утекало часть жизни.
  'Так, замечательно. Можно просто всадить в каждого по болту и сидеть ждать пока они умрут сами. Но это может занять целую кучу времени. Кент вроде меня не ограничивал, но... Да, и на улитку у меня болтов совсем не останется. Попробую всё-таки завалить парочку, всадив по три болта. Два в раненного и три в следующего слизня, а там пускай он ядом истекает, пока я восстанавливаю запас сил'.
  Что ж, так я и поступил. Этих двух я завалил быстро и без особых проблем отступил к ступеням. А вот когда спустился и стал извлекать болты из погибших слизней, кстати, слизь почему-то уже не была такой едкой, она немного щипала кожу на руках, но я мог спокойно очищать от неё болты. Так вот, я совсем забыл про время и когда очищал очередной болт и одновременно косился на передвижения остальных слизней, светлячок неожиданно погас. Нет, я не оказался в полной темноте. Грибы осветили помещение, но так тускло, что это было больше похоже на практически беззвёздную ночь. И тут меня опять накрыло. Я неожиданно испугался, сам не знаю от чего. Вскочив на ноги, я побежал в сторону выхода, но обо что-то споткнулся и упал. Не успел я встать, как мне в лицо прилетела какая-то гадость. Я моментально ослеп и, дернувшись, потерял ориентацию в пространстве. Лицо нестерпимо жгло и я, вытащив на ощупь из сумки флягу, вылил остатки содержащейся в ней жидкости себе на ладонь и попытался промыть глаза. Похоже, пока я всё это проделывал, ко мне подползло несколько слизней, и я почувствовал, как на незащищенные доспехом участки кожи попала какая-то жидкость или слизь. В следующий миг я опять стал призраком.
  Пролетев в сторону выхода, я понял, что страх и паника, охватившая меня в темноте это не мои чувства. Управление телом опять перехватил НПС Андр-ре. Я перестал бояться темноты ещё в детстве, после того как в первый раз посмотрел фильм-сериал 'Человек невидимка' (в классическом варианте), мне было тогда так страшно, что я просто боялся в темноте пройти по коридору из комнаты в туалет. Но я уже точно и не помню, что тогда произошло, возможно, когда показали последнюю серию, где убивают невидимку и он становится опять видимым, это буквально сломало во мне, то самое чувство всепоглощающего ужаса. Так что я точно не мог испугаться полумрака.
  Взойдя на пару ступеней, я опустошил ещё одну бутылочку с полным восстановлением здоровья и стал разрабатывать другой план борьбы с вредителями.
  Если они передвигаются в темноте быстрее, то свет сильно замедляет их скорость. Как это можно использовать? После мозгового штурма, я придумал, как мне охотиться на слизней. Даже не опираясь на светлячок, как на некий дезориентатор. Мне просто надо зависнуть на одной из стен. Да, у меня в сумке есть всё необходимое для скалолаза, а значит, я могу зависнуть хоть у самого свода пещеры и, маневрируя среди сталактитов обстреливать этих паразитов сверху.
  На этот раз, не спеша, так как на меня в ответ не нападали, я за полтора часа перебил всех слизней. Приходилось, правда, сначала выбивать тех, которые ползали по крайним к выходу грибам. Иначе безопасно спускаться и вытаскивать болты у меня бы не получилось.
  Так что в итоге мне осталось убить одну улитку. Эта зараза пряталась в ракушку или плевалась, как только я приближался и зависал над ней. Хорошо хоть слизь, которой она пыталась в меня попасть, улетала от неё всего на метр. Единственная проблема это то, что я не мог приблизиться и подобрать болты. Эффекта временной контузии в 0,2 секунды явно было недостаточно.
  'Что делать?' Я решил попробовать раскалить наконечник болта. Обхватив ногами сталактит, практически оседлав его, я вызвал щелчком пламя в ладони и повернул арбалет так, чтобы остриё выступающего болта оказалось над ним. Когда наконечник стал красным, а улитка в очередной раз высунулась из ракушки, я быстро прицелился и выстрелил. У неё отнялось сразу треть ХП, да и застрявший болт мешал ей полностью спрятаться в домике. Накалив ещё три болта я, наконец, добил улитку и, спустившись на пол пещеры, направился за наградой к Кенту.
  
  Несколько исчёрканных пергаментов валялись на полу. Сам же гном продолжал усердно выводить руны на очередном листе выделанной кожи.
  Я подошёл поближе и, присмотревшись, догадался. Это он для меня свиток с заклинанием скрытия данных рисует. Чтобы ему не мешать я отошёл в сторону и занялся математикой для третьего класса, то есть попытался рассчитать полученный мною опыт за уничтоженных вредителей. Если взять за основу процентную шкалу продиктованную Аней, то получается, что мне за улитку должны были отвалить чуть ли не 10000 очков опыта, но я не почувствовал, - Ха-эм. 'Оргазма' - А значит, что уровень у меня не повысился. Из этого следует, что опыт от убийства высокоуровневых мобов и не только, режут. Если у улитки было 190 ХП, то мне скорее всего могло прилететь... Ну скажем, если разница в четыре уровня, получим 190 на 4 итого 760, а за слизней пять на два уровня выше меня и пять на три... 170 на 2 и на 5 равно 1700, и 180 на 3 и на 5 получим 2700, общий итог 5160 очков опыта. Отсюда получаем - если бы у меня сейчас был всего пятый уровень, я бы апнулся до шестого, но так как этого не произошло, значит у меня минимум шестой уровень, и мне осталось чуть-чуть до 6000 опыта или седьмого уровня. Это конечно всё предположительно, но вот кажется Кент закончил с художествами, а значит, пора получать награду.
  Никакого торжественного вручения не было. Когда гном встал, я просто сказал, что уничтожил всех вредителей, на что он ответил, что сейчас сходит и проверит. Когда он возвращался, особой радости на его лице я не заметил, скорее наоборот. Гном что-то бормотал себе под нос. Поднявшись в хижину, он нахмурился и сказал:
  - Так дела не делаются. Почему ты их всех оставил там валяться? Знаешь, сколько такой свиток стоит у мага-торговца? Целую кучу денег. Иди и убери за собой, вот тогда его и получишь. - Помахал он свитком и сев на стул скрестил руки.
  - Я просто не подумал Мастер. Сейчас я их мигом всех выкину.
  - Куда выкину?! На вот горшок. - Вскочил гном и, схватив большой горшок, протянул его мне. - Сложишь всё, что осталось от слизней в него, а ракушку улитки положи вон в ту корзину. - Показал он пальцем в угол, где стояла пустая корзина подходящего размера.
  'Ага! Значит, их для чего-то использовать можно. Наверняка алхимикам на опыты продаст. Надо будет себе немного отрезать и отложить в сумку. У меня ведь наручи на изготовление ядов зачарованы. Может и пригодится для какого-нибудь жутко смертельного рецепта'.
  Спустившись вниз, я перекидал всех сморщенных слизней в горшок, не забыв отрезать от каждого небольшой кусочек из тех мест, куда попадали болты. Подхватив ракушку, я поднялся наверх и продемонстрировал Кенту результат моей работы.
  - Вот. Другое дело. - Гном с довольным видом забрал у меня горшок и ещё раз показав на корзину в углу, протянул пергамент. - На улице прочитаешь. Здесь пепел рассыпать не стоит.
  - Хорошо Мастер. - Ответил я и, положив ракушку, направился к выходу.
  На улице я раскрыл пергамент и посмотрел на семь аккуратно выведенных рун. Но ничего не произошло. 'Я уже хотел идти к Кенту и разбираться, 'Что за Нафиг', но вовремя догадался, что может я, смотрю на надпись вверх ногами. Перевернув пергамент, и ещё раз всмотревшись в него, увидел, как руны начинают светиться, а лист темнеет и рассыпается. Вот, это другое дело'.
  Не успел я снегом очистить руки от пепла, как вслед за мной на площадку вышел Кент.
  - Что ж, до обеда ещё далеко, значит, можем начать занятия. - Поглаживая бороду, произнёс гном. - Завтра, точнее уже сегодня ночью, судя по облакам, должна начаться буря. Так что не будем терять время. Сегодня занимаемся до самого заката, поужинаем немного попозже.
  - А обед? - Поинтересовался я.
  - Обедать будем как обычно. - Кент сделал из ладони козырёк над глазами и посмотрел куда-то влево от меня. - Ещё два часа в запасе у нас есть.
  Я повернулся и попытался определить, как он узнал оставшееся время до обеда. Единственное, что мне пришло в голову, это тень от какой-нибудь скалы, но вот от какой именно... Этот вопрос остался без ответа, так как гном скомандовал и я вынув из сумки ледоруб и дубинку которую закинул туда же, чтобы не бегать и не искать её лишний раз, встал в стойку.
  Кент превзошёл сам себя. Он умудрился вымотать меня до обеда полностью. Все эти силовые удары, уклонения с одновременным ударом в центр или вниз по ногам предположительного противника, силовые удары с разворота, двойные удары, подсечки, удары сверху... На этом занятии большинство движений были новыми, и Мастер с утроенным усердием принялся тыкать в меня палкой, за все допущенные мной ошибки. В общем, когда гном сказал, что я могу отдыхать и идти готовить обед, я покачивался и еле стоял на ногах.
  
  После сытного обеда состоящего из гороховой каши с мясом, Кент дал десять минут своему и моему желудкам на усвоение этого продукта и продолжил тренировку.
  Через три часа, последние минуты которых мне удалось продержаться неизвестно на каких запасах организма, у меня опять проявился эффект второго дыхания и боль от тычков Мастера стала не такой ноющей. 'Значит, два бонуса получил... +1 к игнорированию боли и +10 к запасу сил. Даже четыре... Ведь наносимые мной удары без оружия составят теперь 36 урона, и к регенерации запаса сил прибавится единичка. Осталось продержаться ещё три часа'.
  Похоже моё тело чтобы не испытывать боль само перестраивается. Я стал замечать краешком сознания, что резкие переходы по команде учителя из стойки в атаку и обратно происходят порой быстрее, чем я успеваю сообразить. 'Память тела. Где-то я читал о таком раньше...' ... 'Видимо какие-то показатели в управлении телом НПС смещаются. Одно из двух - или тело предугадывает само или Андр-ре ученик лучше меня, и это его реакция срабатывает быстрее. И в том и в другом случае это идёт мне на пользу, а не во вред. Во всяком случае, пока. Хотя, может быть и вариант когда оба этих эффекта накладываются друг на друга...'
  Естественно за три часа Кент не замучил меня до смерти. Может уровень моего здоровья и просел в жёлтый сектор, и запас сил почти всё время находился в красном, но гном точно знал своё дело. Как правильно гонять ученика на пределе его возможностей. Так что, не смотря на ноющие мышцы и общую усталость, я понимал, что эти тренировки мне в дальнейшем ещё не раз спасут жизнь. Да и когда я уйду из игры, Андре сможет воспользоваться всем этим. Не удалят ведь его после моего извлечения? Надо будет узнать, когда придёт время.
  
  ***
  
  Весь следующий день мы просидели дома. В самой хижине было слишком мало места для тренировок, а в пещере всё пространство было занято грибами.
  Отдых, если это можно так назвать, проходил под разучивание песен и записывание рецептов ранее приготовленных мною блюд. Цену всем этим знаниям я не знал, так что и ответного жеста со стороны Кента не спрашивал.
  Слово за слово и он поинтересовался, про какие группы гномов из того времени брат мне ещё рассказывал. Я почему-то вспомнил трёх бородачей из позапрошлого века 'ZZ-Top' кажется, их группа называлась. Правда, сразу сказал, по-моему, это была человеческая группа. Тут у нас начался спор. Кент утверждал, что такие знатные бороды как я описываю у людей вырасти просто - Не могли.
  - Ты ещё скажи, что это ушастые были. Ты кого-нибудь из их народа с бородой видел?', - горячился гном, - 'У них отродясь бороды не росли. Вот! Точно гномы. Сто процентов. Век мне жилы не видать. Да тут такой знатный ЗиЗи-Топ аж до пояса. А люди? Чуть борода отрастёт сразу стараются ее, если и не сбрить так хотя бы, подстричь покороче. Да и звучит очень знакомо - ЗИЗИ-ТОП! ТОП! ТОП!' - Пропел он, притопывая ногой. - Напой мне какую-нибудь их песню.
  - Сейчас не помню, но как только так сразу. - Пообещал я, а сам подумал. - 'Чтобы окончательно с ним не разругаться, надо ему уступить. Каждый имеет право заблуждаться, как хочет...'
  Мастер чтобы со мной помериться стал называть меня по имени, но так как я запнулся когда представлялся, все его эти И-андре, ему быстро надоели и он переименовал меня в Иа.
  'Это что? Он теперь меня будет постоянно звать как ослика в книжки про Винни-Пуха? Нет! Не пойдёт! Может, в этом сказочном мире и нет таких животных, но у меня ассоциации сразу проводятся, куда надо. Немедленно необходимо его переубедить!'
  - Мастер. - Начал я разговор. - Иа это какое-то девчячье имя, особенно если ударение поставить на вторую букву. Меня оскорбляет такое сокращение. Может, вы лучше будете называть меня Андре?
  - Андре. - Покатал имя на языке гном. - Ладно, если что, буду звать тебя Андре.
  
  Только к вечеру буря затихла, и пошёл снег. Падал он большими хлопьями, и за ночь должно было навалить, гигантские сугробы. Кент сказал, что завтра перед занятиями мне придётся выйти и расчистить площадку, и это не отдельное задание, а часть обучения. Я и не собирался просить у него никакой отдельной награды, но он почему-то сделал обратное предположение. 'Ох уж эта знаменитая жадность гномов...'
  
  ***
  
  На завтрак я приготовил жаркое. Подкрепившись, вспомнил, что мне сейчас придётся разгребать целую кучу снега. Подойдя к двери, попробовал её открыть. 'И почему гном не сделал так, чтобы она открывалась вовнутрь?' Нас завалило, и моих сил явно было недостаточно для открытия двери наружу. Сообщив учителю о неприятностях, я поинтересовался, как ещё можно выбраться из дома, чтобы откопать дверь?
  Кент просто подошёл к порогу и надавил плечом на дверь. Благодаря его силе она поддалась, и образовался проход шириной полметра. Мастер взмахнул рукой, и весь снег который осыпался с сугроба из-за двери в дом, вылетел наружу.
  - Ух ты! - Восхитился я. - А меня так научите?
  - Чему мне тебя научить? - Повернувшись, озадаченно поинтересовался гном.
  - Так вот снег расшвыривать. - Я показал на очищенный одним взмахом порог. - А-то как я смотрю, у вас и лопаты нет, чем мне все эти сугробы разгребать?
  - Ты что? Издеваешься! Я же видел руну на учебном арбалете. Я знаю, что это ты её вырезал. Что самому трудно подобную на пергаменте начертить? Обязательно надо меня беспокоить?
  'Так это воздушный кулак был? Это что, получается, если просто нарисовать руну, посмотреть на неё, и всё, я изучу заклинание из школы магии воздуха?' - А активировать руну на пергаменте перед прочтением не надо? Я от этого не умру? - Решил уточнить я у гнома.
   - Нет. - Буркнул Кент. - У тебя сейчас 150 маны. Вот и сосредоточься на этой цифре, когда будешь заканчивать начертание руны. Больше твоего запаса свиток из тебя не вытянет. Потом прочтёшь и сможешь применять.
  - Так, наверно слабое заклинание получится? Я же в первый раз свиток создавать буду.
  - Для очистки площадки от снега вполне хватит. А там, чем чаще применяешь тем сильнее оно будет становиться. Применишь его не промахнувшись по цели сто раз и появится дополнительный эффект контузия противника на одну секунду. Вот тебе пергамент, а вот чернила и перо. - Кент показал мне на всё выше перечисленное уже лежащее на столе.
  Я приземлился на каменный табурет и, положив перед глазами арбалет, в качестве наглядного примера, стал перерисовывать руну, на этот раз на пергамент. Первый лист я испортил, но вспомнив, что и Кент перед тем как у него получилось, исчеркал листа четыре, не стал отчаиваться. Я вообще пером первый раз пытаюсь писать.
  Как не удивительно, но у меня всё получилось уже со второй попытки. Излишки чернил я стряхивал обратно в чернильницу, а когда линия становилась нечёткой, опять макал и стряхивал каплю. Иначе моментально образовывалась клякса, это я заметил ещё в первый раз. И не стал пробовать во второй начертить руну сразу, а продолжил тренировку на испорченном листе. Для начала я научился проводить прямые параллельные линии, а потом и до волнистой добрался. Благодаря последней я смог чётко прочертить соединения между прямыми линиями и закругляющимися краями руны. Когда чертил второй раз, то оставил напоследок прямую линию, так как боялся сильного спазма в солнечном сплетении, но когда я её провёл, просто ощутил некоторую пустоту и не больше.
  
  Посмотрев на начертанную мной руну, я увидел, как свиток начинает темнеть и рассыпаться.
  - Ой! Извините Мастер. Я сейчас всё уберу. - Я это произнёс, так как Гном навис надо мной и начал тихонько рычать.
  Я принёс от двери снега и засыпал тлеющие остатки свитка. Потом аккуратно всё собрал в пустой горшок и вынес, забравшись по сугробу на улицу. Дверь была завалена примерно до половины, так что проход был большим. При желании в него мог пролезть и гном.
  
  Целых два часа до обеда я работал-тренировался, расшвыривая снег ударами раскрытой ладони.
  Сначала было совсем никак. Я делал взмах рукой, но сугробы вообще никак не реагировали. Разве что немного снега сдувало с самого верха. Потом я попробовал делать это как в китайских боевиках, когда удары наносят внутренней стороной ладони. И у меня стало получаться. Правда, на такие удары у меня тратилась мана. После десяти-одиннадцати ударов приходилось отдыхать десять минут и ждать пока запас маны восстановится. Когда я уже заканчивал, то заметил как при очередном ударе с расстояния одного метра, буквально на какие-то доли секунды, на поверхности снега образуется отпечаток моей ладони, а потом происходит как бы взрыв и сугроб разлетается в противоположную от меня сторону.
  'Что ж, совсем неплохо, и это умение пригодится мне в дальнейшем'.
  
  Как-то так получается, что у меня остаётся каждый раз два часа до обеда. Кент вышел на площадку, и мы приступили к тренировкам. Сегодня он решил научить меня защищаться, используя оружие в обеих руках. В основном защита сводилась не к блокированию и отражению ударов, а скорее к их отклонению с уходом вправо или влево от соперника.
  - Когда ты пытаешься остановить атаку врага, ты останавливаешь его и сам останавливаешься. - Объяснял мне Мастер. - Но если ты отклонишься, от траектории, то сможешь использовать инерцию противника. Нападай на меня.
  Я попробовал ткнуть гнома дубинкой для отвлечения в живот и сразу с короткого замаха рубануть топором. Кент без особого труда ушёл с линии моей атаки и, оказавшись у меня за правым плечом, треснул мне палкой по затылку.
  Почесав место удара, я сказал, что понял, о чём говорит учитель.
  - Раз понял. Повторяй. - Скомандовал Кент. - И уже сам на меня напал. Точнее сделал вид что нападает, сам же просто обозначил движения и наблюдал в это время за моими.
  Естественно с первого раза я не смог повторить уход из-под удара. Тогда учитель показал мне всю последовательность движений очень медленно и порекомендовал обратить внимание, как движутся ноги. Вот он делает небольшой разворот корпусом, а вот разворачивает ступню и переносит вес на другую ногу, так что бы ему было удобно сделать шаг в сторону. Я несколько раз повторял его движения, и каждый раз мне прилетало палкой, за мелкие неточности. Когда же у меня стало получаться, гном неожиданно остановил занятие. Оказалось, что уже подошло время обеда.
  Быстро сварив суп и закинув свою порцию в желудок, я уже сам поспешил на площадку. Честно говоря, не смотря на удары и тычки от Мастера, мне понравилось упражнение, которое я изучал до обеда. Мне хотелось отточить его до совершенства. Это же здорово, когда ты можешь сражаться без щита и при этом использовать инерцию ударов противника против него самого.
  Но Кент не дал мне возможности повторять этот обходной манёвр, сказав, что все эти движения мы отработаем ещё раз чуть позже. А пока, мне следует взять вот этот топор вместо дубинки. С этими словами Мастер протянул мне каменный топор, какими наверняка пользовались наши далёкие предки. Сейчас он мне покажет, как можно блокировать атаки, если противник правша, и вооружён мечом. Кент стал демонстрировать, как можно блокировать удар мечом в живот или грудь.
  При ударе или точнее уколе в грудь можно, - тут учитель скомандовал мне принять боевую стойку, я выполнил команду и приготовился, - Кент приподнял конец палки и медленно направил его мне в грудь, при этом объясняя, что мне следует делать. Я при таком ударе должен был сделать уклонение, т.е. сделать небольшой шаг левой ногой в сторону, так чтобы мой корпус развернулся, одновременно с этим топором в левой руке я должен подтолкнуть лезвие меча вперёд от себя или хотя бы прикрыться древком, протягивая удар противника, чтобы он продвинулся чуть вперёд. Далее сделав перекрестный шаг правой ногой, и оказавшись, практически справа от противника, я при этом наношу удар оружием в правой руке, например, в чуть выставленную ногу по колену или по внутренней части бедра, или даже вообще в пах. Продолжая движение и выравниваясь после шага левой ногой, я оказываюсь практически за спиной противника, при этом наношу ему удар оружием в левой руке в спину и добивающий удар оружием в правой сзади в голову или шею.
  При ударе-уколе мечом в живот можно наоборот сделать небольшой шаг левой ногой вперёд, при этом коротким замахом сверху и вниз отвести лезвие меча оружием в левой руке в левую же сторону от себя. Сразу после этого сделать шаг правой ногой вперёд и нанести удар оружием в правой руке сбоку в живот, в область почек. Можно так же нанести такой удар в бедро, и сразу же освободив из раны оружием нанести рубящий удар по предплечью или запястью, отсекая кисть. После этого или при невозможности нанести рубящий удар, следует, продолжая отводить орудием в левой руке меч в сторону, нанести противнику удар оружием в правой руке в голову или шею.
  Далее Кент гонял меня, пытаясь добиться приемлемой скорости, в отражении и уклонении с последующей атакой. Через шесть часов, он показал мне, как стоит действовать при атаке сбоку или сверху.
  Когда противник опять же правша и наносит горизонтальный удар мечом, стоит поднять оружие в обеих руках в положение перед собой, так чтобы удар пришёлся по древкам. Одновременно резко сделать шаг правой ногой в левую сторону, как можно ближе к противнику. Сократив с ним дистанцию надо принять удар меча на оба древка до того как оружие врага наберёт большую скорость, так что лучше всего блокировать меч около гарды или рукояти, там эффект рычага будет минимальным. Далее, контролируя меч оружием в правой руке, можно нанести круговой удар оружием в левой в область печени или правой почки. При этом довернуть корпус. Или можно нанести удар оружием в правой руке по голове противника, при этом контролируя меч оружием в левой руке.
  Удары сверху можно отразить, отклонившись в сторону, для чего следует сделать небольшой шаг правой ногой от противника при этом принять летящее сверху лезвие меча на рукоять оружия в правой руке, так чтобы получился захват, т.е. лезвие топора при блокировании должно смотреть вверх и влево. При этом одновременно захватить меч и левым топором. Резко отклонив оружие в сторону и вниз, как бы продлевая траекторию его движения. Затем с короткого замаха, практически от лезвия меча, резко ударить топором в левой руке по голове или в шею противника. После этого можно сделать добивающий удар оружием в правой руке, уже с большого замаха с поворотом корпуса в голову врага и если необходимо левым в печень.
  Вот такие весёлые у меня были сегодня занятия...
  
  
  IV
  
  Всю ночь ветер завывал, какие-то страшные песни и мешал спать. А с утра следующего дня и до самого обеда я оттачивал комбинации, которые показал мне Кент. Доводил движения до автоматизма. После обеда повторял то же самое в зеркальном отображении, чтобы применять против леворукого противника. Как сказал Кент: 'Эти приёмы в какой-то степени универсальны. Если я не столкнусь с профессиональным бойцом, а это вряд ли произойдет, учитывая в какой глуши, мы сейчас находимся. Так как лично он слышал всего о сотне мастеров способных что-то противопоставить в бою этим приёмам, да и те предпочитают жить в столице. А учитывая разницу в уровнях, если я с ними вдруг столкнусь, мне лучше будет просто убежать, ну или останется принять быструю смерть'.
  После ужина и вечернего концерта, я задумался: 'Завтра истекает неделя, как я здесь очутился, а меня так и не вытащили из игры. Похоже, моё приключение может затянуться. Надо связаться с родителями и узнать - что и как'. Произнеся мысленно имя Анна, я опять услышал голос оператора. Высказав ему, что я хочу связаться с родными, услышал, что представители службы работы с клиентами перезвонят им и сообщат о моём желании. Сейчас же я могу оставить голосовое сообщение, которое будет отправлено на их номера телефонов. Записав устное письмо, в котором я сообщал, что у меня всё хорошо, и я бы очень хотел пообщаться лично и услышать их голоса, поинтересовался так же у оператора своими характеристиками.
  
  Уровень: 6
  Очки опыта: 5556 до следующего уровня необходимо набрать 444
  Здоровье (ХП): 147 (+1 благословение Карна)
  Восстановление ХП: 1 единиц в минуту
  Мана: 150
  Восстановление Маны (только при обнулении запаса или при прекращении каста): 15 единиц в минуту
  Запас сил: 180
  Восстановление Запаса сил: 18 единиц в минуту
  
  Сила наносимого повреждения (без оружия): 36
  
  Изучено (Комбо) приёмов: 4
  При применении +15 шанс нанести противнику критический урон; при применении +15 шанс полного игнорирования всех не магических характеристик брони противника
  ... Это-то о чём я думаю? ...
  
  Достижения:
  Потрошитель +3 наносимый вами урон ножом противнику
  Богач +1 шанс выпадения и обнаружения золота
  Везунчик +3 шанс выпадения и обнаружения уникальных предметов
  Путешественник +1 обнаружение короткого пути
  Скалолаз +2 скорость передвижения в горах
  Болтун +2 шанс убедить любого НПС принять нужное вам решение
  Кашевар (Повар) +2 сытость
  Стойкий ученик +4 игнорирование физического урона
  Арбалетчик +1 урон от болтов
  - За охоту на слизней?
  Ученик мастера рун +1 сила наложенных рун на предметы, доспехи и оружие
  - За руну на учебном арбалете.
  Ученик мастера свитков +1 к силе заклинаний начертанных на свитках
  - За перенос руны на пергамент.
  Ученик мага (школа воздуха) +1 сила примененных вами заклинаний из этой школы
  - За расчистку площадки при помощи воздушного кулака.
  
  ***
  
  Утром учитель меня обрадовал, точнее я итак догадывался, что часть грибов у него поспела, мне только было неизвестно, отправит он меня одного в деревню или мы спустимся вместе. Оказалось, что задания не будет, так как гном тоже собирается в дорогу.
  Мастер Кент потирал руки. - Ты обещал принести мне продукты, вот и поможешь это сделать. - Наконец сообщил он. - Часть грибов положим к тебе в сумку. Продукты у меня как раз на исходе, так что надо спускаться в деревню и поменять мой урожай на всё что необходимо.
  Люмус светил так ярко, что его лучи отражённые от снега просто слепили. Наст, отшлифованный за ночь тем самым ветром, который мешал мне спать, образовал буквально какое-то зеркало. После того как мы вышли из дома нам поначалу пришлось даже щуриться.
  'Хорошо бы заиметь солнечные очки, иначе можно ослепнуть'. - Подумал я.
  Почему-то зрение не спешило компенсировать этот недостаток.
  'Ночью оно ведь подстроилось? Или это произошло из-за того что я тогда был призраком?' - Эти вопросы занимали меня пока мы шли к солёному водопаду.
  Прикрывая ладонями глаза от слепящих и отражённых лучей, мы продолжали спускаться. На этот раз, не доходя до обрыва с которого открывался вид на водопад, мы повернули, и стали забирать сильно вправо, как только на склоне появились торчащие из-под снега большие чёрные камни. Можно сказать, спускались вниз практически под самым уступом. Подойдя к торчащему как зуб дракона камню, я увидел, что вокруг него была обвязана и обмотана верёвка. Да какая там верёвка... целый канат, какие висят в школьных спортзалах. Кент размотал его и скинул незакреплённый конец вниз, при этом пояснив, что это и есть короткий спуск.
  Видимо когда он поднимается наверх, то втягивает канат и так отрезает возможность подъёма к его хижине с этой стороны горы.
  Кент стал спускаться первым. Я же обратил внимание, что канат явно короток и нам придётся прыгать как минимум с высоты четырёх метров. 'А как он потом поднимается?' Оказалось, что у гнома всё продуманно. Где-то за метр до того как канат закончился, в скале была сделана выбоина, и когда Кент положил в неё руку, из скалы начали выдвигаться каменные ступени. Мастер встал на первую верхнюю и стал спускаться по лестнице. Я же следовал за ним и только удивлялся - 'Это механика или магия?' В конце этой выдвижной лестницы, когда мы спустились на очередной склон, учитель опять подошёл к скале и нажал на какой-то выступающий камень. Все ступени беззвучно втянулись и опять стали просто ничем не выделяющимися частями скалы.
  Спустившись по склону и повернув в этот раз налево, мы оказались на неширокой горной дороге. Я вспомнил, что на карте была какая-то волнистая линия от перевала, на который меня подкинули на админском драконе, и вела она к деревне в предгорье. Местность и деревня назывались TIIL. Как раз в ней была точка для сдачи квеста родственникам Фанта-во. Я тогда ещё подумал, что может пройтись по этой дороге, ведь она ведёт практически к той же самой горе, но я так же знал, что в горах нет простых маршрутов, и если Аня проложила его не по удобной дороге, значит и восхождение с той стороны невозможно. Не всегда получится обойти гору, как говорится в поговорке, тем более, если конечная точка твоего маршрута на той самой горе.
  Теперь мы продвигались гораздо быстрее. Гном чуть ли не бежал вприпрыжку. Он что-то бормотал, про ушлого торговца и новую встречу с его информатором, но общий смысл от меня ускользал.
  Примерно через час мы вышли к паре огромных валунов. Один лежал справа на склоне, а другой слева от дороги. Сразу за ними начинался спуск в холмистую долину TIIL. В дали, примерно через четыре километра от того места на котором мы стояли, была видна деревня. Справа и слева от дороги холмы, словно шерстью обросли негустым лесом. Чем дальше от деревни, тем он становился гуще. Не сказать, что вид открывался очень красивый, но некоторая эстетическая привлекательность для пейзажиста присутствовала.
  Можно считать это игровой условностью, или так оно и бывает на самом деле в областях подгорья, но чем ближе мы приближались к лесу, тем сильнее изменялся окружающий пейзаж. Вдоль по обочине бежали ручейки, а кое-где уже цвели цветочки. 'Подснежники наверно' - предположил я. Земля покрывалась пока ещё редким, но с каждой сотней метров всё гуще разрастающимся зелёным ковром травы. Здесь уже была совсем не зима, а скорее середина весны. Хорошо, что дорога мощёная, и состоит из больших каменных плит неправильной формы. Иначе бы мы увязли по уши в грязи.
  Это я выяснил на себе, решив сорвать несколько цветочков. Чуть не увяз по колено. Хорошо хоть сапоги не оставил в грязи, тоже замечательная игровая условность. В реальности их бы просто засосало и стянуло с ног. Зато, три кисточки, или как там это правильно называется у ботаников, в общем, подснежники я добыл. Может когда и пригодятся в алхимических экспериментах. Всяко ингредиент не покупать.
  Отчистив сапоги от прилипшей грязи, я побежал за не ставшим меня ждать гномом. Он не далеко ушёл вперёд, так что через минуту мы опять поравнялись. Кента я догнал около первых деревьев. Опушка или подлесок был очень густым. Молодые деревья, а на первый взгляд я насчитал больше десятка разных видов, старались занять всё свободное пространство. 'Просто стена какая-то'. Здесь по причуде неведомого ландшафтного дизайнера росли и дубы, и берёзы, и кедры, и сосны, и осины, и буки, и ещё много чего, вплоть до диких яблонь, черёмухи и дерева с грецкими орехами.
  'Он, что этот дендрарий с обочины железной дороги срисовывал?' Такое могло вырасти из семян или косточек выкинутых в окно пассажирами проезжающего мимо поезда.
  Вот только вдоль опушки этого леса не было проложено ни шпал, ни рельс. Кроме того проникнуть в лес кроме как с обочин этой дороги по которой мы шли не представлялось возможным из-за зарослей колючего кустарника.
  'Шиповник' - догадался я. - Жаль, что он ещё не зацвёл, представляю, как здесь будет пахнуть розами через пару недель.
  Ещё раньше приближаясь к лесу, я услышал щебет и пение множества птиц. Теперь же когда мы вошли в него, на нас обрушились и другие его шумы. Ветерок раскачивал кроны, мелкие животные, возможно ёжики, а может и змеи, шебуршали в прошлогодней листве. Белки прыгали по веткам. В общем, лес жил своей жизнью.
  Дорога в деревню не была прямой, и мы то и дело сворачивали, то вправо - то влево. Вдруг из-за очередного поворота мы услышали шум. Крики и металлический звон. Из-за деревьев было плохо видно, но, похоже, там шёл бой. Мы с Кентом прибавили шаг, практически побежали. Но у самого поворота Мастер остановил меня, положив руку на моё плечо.
  Сойдя с дороги и прикрываясь деревьями, мы попытались рассмотреть, кто там с кем сражается. Всё оказалось довольно банально. На караван из трёх повозок напали разбойники.
  Я пригляделся и увидел, что над некоторыми сражающимися горят красные цифры и ники, а над другими синие и зелёные. В чём разница я тоже догадался. Красные это ПК-разбойники, синие это НПС, а зелёные это игроки, толи охрана каравана, толи наоборот владельцы повозок, нанявшие НПСов для охраны. В мешанине боя трудно было разобрать. Почти на все были надеты доспехи. Единственная девушка с зелёным ником - Volva; 10 уровень, хиллер - определил я по её действиям в сражении, была в каком-то платье. Тут неожиданно на белобрысого воина Wamp; 12 уровень, "Альбинос что ли", - подумал я", прикрывавшего девушку, набросились сразу трое разбойников. Как не старался Вамп отмахиваясь двуручным мечом и Вольва которая подлечивала его, но бандитам удалось его убить. Один сразу переключился на кого-то из других охранников каравана, а двое направились к девушке. Она скинула капюшон, и я увидел, что волосы у неё были синего цвета. Девушка начала пятиться и при этом что-то говорить. С того места на котором я стоял, я не мог разобрать произнесённые ею слова. Но я видел, как разбойники усмехнулись, и стали к ней приближаться.
  Тут Кент сказал: - О! Этих я прошлый раз в обочину вколачивал и ткнул пальцем в собирающихся убить девушку бандитов.
  Мне надоело быть просто зрителем, да и уровни у разбойников были не больше 12го, а конкретно у этой парочки 10й и 11й, я вытащил из сумки арбалет и, зарядив его, бросился спасать Мальвину.
  Подбежав на расстояние уверенного поражения, я остановился и, прицелившись, выстрелил одному из бандитов в голову. Попал, правда в шею, но может это даже лучше, так как у него отнялось половина здоровья, а на голове у бандита был шлем и он мог погасить часть урона. Я сунул арбалет в сумку и, проскочив ещё пару метров, вырвал из рук убитого разбойника топор. Сделав шаг в сторону, подобрал с травы ещё один, похоже, принадлежавший ранее кому-то из убитых охранников. Бандиты в это время оставили девушку на потом, возможно посчитав её или меня лёгкой добычей, и кинулись в мою сторону. До них было всего пара метров, когда я, вооружившись, встал в боевую стойку. Тот, которому я попал в горло, немного задержался и на меня напал его напарник 10го уровни. Я отработанным на тренировках уходом отклонился от его удара сверху и при этом зафиксировал меч обеими топорами. Как только противник продвинулся по инерции вперёд, нанёс ему топором в левой руке удар спереди в шею, а затем сразу удар топором в правой руке с большого замаха и доворотом корпуса в голову. Оба крита прошли и комбо сработало. Противник явно не ожидал такой прыти от НПСа шестого уровни и его ХП обнулился, после моего добивающего удара в печень. Не успел я повернуться ко второму бандиту, как заметил, что он летит кубарем, а сзади ему в шею вцепился волк с синей шерстью. В следующую секунду оглядевшись и не увидев Мальвину, я догадался, что волк, а точнее волчица это она. И помощь ей находящейся в такой боевой трансформации с моей стороны точно не понадобится. Девушка загрызла бандита. Тем временем и охрана каравана добила остальных разбойников.
  Мальвина обернулась обратно в симпатичную девушку, а меня в это время накрыло... Да, то самое взрослое чувство... Через мгновение я понял, что это произошло не от того что на какие-то доли секунды оголились части её тела, а от того что бой закончен и у меня уровень повысился. Хорошо, что это происходит после сражения, а не во время него.
  Я подобрал, что выпало из убитого мной разбойника. 'Не так уж и жирно'. Всего пара золотых и железный нож. 'Даже хуже того, что мне Дед за чистку рыбы дал'.
  Миг, и на девушке появилась одежда. Она повернулась ко мне и присмотрелась.
  - НПС?! - Синие брови девушки поползли вверх. - Благодарю вас. Не ожидала, что нам на помощь кто-то придёт.
  - Я не совсем НПС. Я игрок. - Уточнил я.
  - А! Шутите. Я заметила, что в этой игре у всех НПСов встроено отрицание.
  Я не стал переубеждать девушку, а поинтересовался: - Почему у вас цвет волос такой странный?
  - Кто бы говорил. - Усмехнулась она. - У тебя тоже он не нормальный.
  - Да, такой вопрос от мальчика с алыми волосами звучит как-то странно. - Согласился я, кивая. В это время к нам подошёл Кент, и девушка сразу переключилась на него.
  - Ого! Гном НПС. А в деревне говорили, что вы все живёте далеко в горах и последние десять лет очень редко появляетесь в этой местности. Может вам чем-нибудь помочь? Правда, мы с братом сейчас нанялись охранять этот караван, но через три дня мы будем свободны. Вы надолго в Тиил?
  Мальвина прощебетала это так быстро и с такой богатой мимикой на мордашке, что я даже сначала и не понял, что она именно сказала. 'Квест хочет получить'. - Догадался я. Она наверняка думает: 'Раз гномы здесь бывают не часто, значит и квесты у них редкие, а награда за них большая'.
  - Мы с учителем просто продукты купить идём. Вряд ли на три дня здесь задержимся.
  - Угу. - Подтвердил мои слова Кент. - Лавка алхимика открыта? - Спросил гном у девушки.
  - Наверно, она утром всегда открывается. - Ответила Мальвина, повернувшись в пол-оборота в сторону деревни и высматривая что-то или кого-то на дороге.
  Из-за поворота в нашу сторону уже бежала парочка человек, и среди них был тот белобрысый здоровяк.
  - О! Брат бежит. Ты бы вернул его другу топор? - Посмотрела она на меня.
  - А! Да! Конечно. Вот. - И я протянул ей тот, что подобрал с травы. - Этот тоже? - Спросил я про топор убитого бандита.
  Мальвина пожала плечами. - У них надо спросить. - Показала она рукой на подбегающего брата и его друга, те как раз замедлялись и прятали мечи в ножны.
  - Что справились? - Спросил белобрысый Вамп.
  - Как видишь. - Ответила Мальвина и протянула топор его другу.
  Тот его взял и кивнул в нашу с гномом сторону. - Что гном НПС помог?
  - Нет. Мальчик. - Ответила девушка. - Гном потом подошёл.
  - Спасибо! - Вамп изобразил поклон, приложив руку к груди.
  Его же друг переспросил у Вольвы: - У гнома задания нет? Или у этого. - Ткнул он топором в мою сторону.
  - Нет. - Ответила девушка. - Привязку к повозке поставьте, а то следующий раз опять от деревни бежать будете.
  - Да. Не успели отъехать и пары км от деревни, как эти напали. Надо привязываться и собираться, а то разбойники сейчас тоже воскреснут и сюда прибегут. - Высказался Вамп. - Собираем все, что с них выпало и в дорогу.
  Про подобранный мною топор никто не спросил, и я решил оставить его себе.
  
  Старый тупой топор, класс предмета - обычный.
  Урон - 19
  Вес - 0,2 пуда или 3,2 кг
  Прочность: 45 из 100
  
  - О! Шикарное приобретение. - Хмыкнул я. - Не удивительно, что им не заинтересовались эти игроки.
  Кент же не стал смотреть как охранники шманают убитых бандитов, а просто пошёл дальше по дороге. Я тоже не стал задерживаться и поспешил за ним.
  Через десять минут или примерно километр виляющей дороги, мы вышли из густого леса. 'Как будь-то, специально эту дорогу так проложили, чтобы торговые караваны как можно дольше находились в лесу и на них могли напасть', - подумал я. Теперь по обочинам росли фруктовые деревья. Это я с горы принял их за редкий лес, а на самом деле деревенские разбили здесь сады. Только деревья были посажены не в линию, а хаотично. Подойдя ещё ближе к деревне, я увидел загородки из жердей, в которых пасся скот, а в некоторых были сделаны грядки и посажены овощи.
  
  ***
  
  Деревушка Тиил была окружена частоколом из брёвен. Высота охранной стены примерно метра три. Справа и слева от деревянных ворот стояли срубленные из брёвен вышки-мини башни с часовыми. По дороге нам так никто и не встретился, и мы вошли в ворота. Все дома в деревне были срублены из толстых брёвен, а большинство крыш покрыты соломой. От ворот я заметил только один дом, крыша которого была покрыта дранкой.
  Эта деревня была больше той, что у моря, в которой живёт Дед. 'Странное чувство', - подумал я, - 'Когда я о нём вспомнил, то ощутил грусть, как по родному мне человеку. Ох уж этот Андре'.
  Кент знал, куда нам следует идти и, выбрав одну из трёх улиц, свернул влево. Пройдя мимо четырёх домов, в смысле два справа и два слева, и разгоняя пасущихся кур, мы подошли к дому с качающейся вывеской. На ней был изображен перегонный куб, из носика которого шёл пар или дым. Гном толкнул дверь и вошёл в лавку.
  - Торговец, мужчина с всклокоченной шевелюрой очень напоминающий мне какого-то учёного, 'Конечно! Это же почти копия Эйнштейна', широко улыбнулся и протянул руки в сторону гнома.
  - Оооо! Дорогой мой друг! Как же я заждался! Мастер Пор-гут уже несколько раз спрашивал: 'Когда этот уважаемый гном принесёт свои замечательные грибы?' И я как ваш верный друг всегда его успокаивал, что надёжнее гнома я ещё не встречал. И если грибов пока нет, значит, они ещё не поспели. Так ведь?! Так?! Я всегда говорю своим друзьям только правду.
  - Если мои грибы такие замечательные, как ты говоришь, то передай мастеру Пор-гуту, что я пожалуй увеличу немного цену. - Не спеша заключить торговца в объятья, сказал Кент.
  - Ну что вы?! Что вы?! Разве ж можно нарушать наш договор. Я ведь ничего не имею с этой сделки. Все зелья, что я продаю в своей лавке, изготовлены мастером Пор-гутом. Как я ему скажу, что цена на ваши грибы выросла? Он посчитает меня жуликом и превратит в жабу. Пожалейте моих детей. Они же останутся сиротами. Я же вам говорил, что мастера Пор-Гута, - тут торговец понизил голос до шёпота, - называют 'Сумасшедший Алхимик'. - Опять повысив голос, - Да к тому же он ещё и очень сильный маг, великий маг. Если бы ни его нервная система. Ох! Как он страдает! Как страдает! Только лекарство из ваших грибов помогает ему. Неужели вы откажете больному в единственной надежде на исцеление?
  - Ладно! Давай как всегда. - Перебил причитания торговца Кент. - Золотой за гриб.
  - Благодарю вас. Вы, безусловно, самый благородный гном. Я всем расскажу, что знаком с таким уважаемым гномом. - Прячась за стойку, лилейным голосом произнёс торговец.
  - Кх! Кх! - Кент покашлял в кулак.
  - Ох! Извините! Я забыл про этот пункт нашего договора. Разумеется, я наоборот никому и никогда не скажу, что знаком с таким благородным гномом. Может, сделаете небольшую скидку? На этот раз?
  - Нет! - Отрезал Кент и положил кулаки на прилавок. - Я итак отдаю их тебе за десятую часть истинной цены.
  - Ну хорошо! - Ничуть не смутившись, продолжил торгаш. - Значит как обычно, один гриб к одному золотому.
  - Давай. Выкладывай. - Сказал Кент, обращаясь ко мне.
  - Это ваш сын? - Спросил торговец.
  - Ага! Двоюродного брата сводной сестры свата деверя родной внук. Самый близкий родственник. - Внимательно считая каждый гриб, ответил Гном.
  - Как же я рад познакомиться с вами молодой человек. Ка-ха-эм, то есть гном, я хотел сказать молодой гном. Я сразу заметил, что вы родственники. Такой шикарный цвет волос может передаться только по наследству. Если вы желаете, то я бы купил у вас немного...
  Тут Кент неуловимым движением схватил торгаша за кадык и подтащил к себе поближе. - Порчу через волосы хочешь навести?!!! - Зарычал учитель.
  Даже у меня по спине мурашки побежали, что говорить о...
  Торговец сбледнул с лица, и попытался замотать головой из стороны в сторону, но у него естественно ничего не получилось. - Ччто ввы? Ннет. И вв ммысллях ттаккого нне ыло. - Дрожащим и хриплым голосом просипел он.
  - Смотри у меня. - Учитель отпустил его кадык. - Не шути так больше.
  Торговец прокашлялся и, потирая шею, быстро отсчитал золотые. Кен сгрёб их к себе в сумку и, развернувшись, направился к выходу. Как только мы переступили порог лавки и оказались на улице, он задержал меня и сказал, что нам пока надо разделиться. У учителя есть свои дела в этой деревне, и он надеется, что я не сбегу и не обману его, а выполню обещание помощи с доставкой продуктов. Встретиться мы должны будем через два-три часа в местной гостинице по совмещению ещё и харчевне. Он будет ждать меня там. После встречи он купит продукты, и я помогу их донести до его дома.
  Я пообещал, что в указанный промежуток времени приду в гостиницу и буду его ждать. Сам же подумал, что возврат кольца вряд ли отнимет много времени и мне стоит заглянуть к местному оружейнику, скорее всего это кузнец, и я уже слышу звон молотка по заготовке на наковальне.
  
  ***
  
  Вернувшись к воротам, Мастер ушёл по центральной улице, а я свернул на правую улицу и, ориентируясь по звуку, дошёл до дома с кованым забором и узорчатой металлической калиткой. Открыв её, я прошёл во внутренний дворик. Кузница находилась в левом дальнем углу, а передо мной было крыльцо, тоже украшенное завитушками из металла. 'Богато живёт', - подумал я, - 'Раз металл тратит на забор и украшение. Цены наверно ломит за свою работу... Или здесь рядом есть шахта из которой ему железную руду привозят по копеечной цене?' Пройдя к кузнице и постучав в косяк, как только звон затих на секунду, я вошёл.
  Кузнец - мужчина лет сорока с красным широким лицом, коротким ёжиком волос и руками практически как у Кента, обернулся в мою сторону и, остановив своего помощника, парня лет пятнадцати очень похожего на кузнеца, вопросительно кивнул.
  - Что тебе мальчик?
  - Здравствуйте. Я бы хотел купить у вас оружие. Пару топоров если есть.
  - От чего же нет. Микес, сходи и покажи товар. - Повернувшись к сыну и вытирая пот со лба, сказал кузнец.
  Парень кивнул и направился в мою сторону. Я вышел, уступая ему дорогу, и мы прошли к дому. Вход в лавку был с небольшого бокового крыльца. Звякнул колокольчик и я, придержав дверь, проследовал за Микесом. Лавка напоминала скорее кладовку или склад, здесь вдоль стен были сколочены деревянные стеллажи, на которых лежала целая куча оружия. Вот мечи навалены горкой, а вот щиты один на другом одинаковой формы. Парень указал мне на стеллаж с одинаковыми топорами. Они напоминали тот, что я подобрал из рук убитого разбойника, только лезвие блестело, и топорище было не так сильно отшлифовано.
  - И что, это весь выбор? - Поинтересовался я, недовольно покачав головой.
  - Почему весь? Если у тебя есть золото, то я могу тебе предложить не эти железные топоры, а настоящие боевые из хорошей стали. - Скептически ответил Микес.
  'Сомневается, что у меня есть деньги'. - Золото у меня есть. - Добавив строгих нот, ответил я.
  - Что ж, это другой разговор. - Улыбнулся парень. - А то приходят знаешь ли разные... Некоторые совсем неадекватные в долг оружие просят. Ха! - Усмехнулся он. - Представляешь: - Дайте, - говорят, - мне топор в долг, а я сейчас квест выполню и вам деньги занесу. Угу... Ищи дурака. Квест он какой-то выполнит... Что это вообще такое - Квест... - Тут Микес выдвинул из под нижнего стеллажа сундучок и, открыв его, вынул пару топоров.
  'Да, сразу видно, что это настоящее оружие'. - Подумал я и пригляделся к одному из топоров.
  
  Стальной боевой топор, класс предмета - обычный
  Урон: 25
  Вес: 0.5 пуда или 8 кг
  Прочность: 100 из 100
  
  'Тяжелее почти на пять кг, а урон больше всего на шесть единиц'. - А сколько они стоят?
  - За пару 200 золотых. А если у тебя и на самом деле есть деньги, могу предложить этот комплект. - Микес поднял со дна сундучка свёрток. - Правда, они намного дороже, по 500 за штуку.
  Развернув промасленную ткань, он продемонстрировал мне практически такие же топоры, только на лезвиях и рукояти были нанесены руны.
  
  Стальной топор Льда, класс предмета - Зачарованный Легендарный
  Урон: 35
  Дополнительные характеристики от наложенных чар: Руна прочности +10; Руна облегчения - 0,25 от общего веса; Руна льда +15 урон холодом (+2 заморозить противника на 2 секунду)
  Вес: 0.375 пуда или 6 кг
  Прочность: 100 из 100Х
  
  Стальной топор Пламени, класс предмета - Зачарованный Легендарный
  Урон: 35
  Дополнительные характеристики от наложенных чар: Руна прочности +10; Руна облегчения - 0,25 от общего веса; Руна пламени +15 урон огнём (+3 шанс поджечь противника)
  Вес: 0.375 пуда или 6 кг
  Прочность: 100 из 100Х
  
  Я подобрал слюни и решил поинтересоваться: - А один можно купить или они только парой продаются?
  - Вообще-то парой, но я могу спросить у отца. Пойдем, спросим у него. - А какой если что брать будешь? - Уточнил Микес.
  - Ледяной... Да. В смысле топор Льда.
  - Угу. Пойдём, я тебя не знаю и здесь оставить не могу. Не обижайся. - Показал парень мне на дверь.
  - А. Конечно. - Ответил я и вышел во двор.
  Микес прикрыл дверь и запор щёлкнул. Сам же быстрым шагом направился в кузницу.
  Я стоял возле входа в лавку и не слышал, о чём он говорил с отцом, но когда парень вышел из кузницы, то по его улыбающейся физиономии я догадался, что один топор мне продадут.
  Микес помахал мне рукой, подзывая. Как говорится, рано обрадовался. Оказалось, что кузнец завёт меня. Когда я вошёл он сразу начал разговор:
  - Я не знаю, сколько у тебя там не хватает на второй топор, и интересоваться не буду, но они для обоерукого бойца и продаются парой. - Произнёс он это спокойным голосом и через небольшую паузу продолжил. - Я обычно даю задание пришлым на добычу руды в шахте, и за это они получают хорошие железные мечи, топоры или булавы, кому - что больше нравится. Но у тебя не хватает денег на особый топор... Если хочешь, я могу дать тебе задание. После его выполнения я продам тебе топоры со скидкой - два по цене одного. Как тебе такое предложение?
  - Если его выполнение не зависит от временных рамок, и вы согласитесь отремонтировать и наточить этот топор, - я достал из сумки тупой топор убитого разбойника, - разумеется, за отдельную плату с моей стороны. То я бы купил у вас пока не зачарованный стальной боевой топор и поинтересовался особенностями того самого задания.
  - Что там у тебя? - Протянув руку, поинтересовался кузнец.
  Я передал ему топор и вопросительно посмотрел ему в глаза.
  - Это не моя работа, но сделано тоже хорошо. - Заключил он. - Руки, конечно, оторвать было бы неплохо тому, кто довёл оружие до такого состояния. - Кузнец нахмурился.
  Я же сразу стал открещиваться и уводить подозрение: - Этот топор мне достался совсем недавно, как трофей. Я по дороге в деревню помог охране каравана отбиться от разбойников, вот у одного из них и подобрал его.
  - Да, с пришлыми и разбойников на дорогах стало больше. Хорошо хоть ни все они такие. Некоторые, наоборот, в охранники нанимаются. Отремонтирую я твой трофей и наточу, как следует, да и мой топор со склада поострее сделаю. А задание такое: - Самую дальнюю шахту захватили гоблины. Я туда уже посылал отряд пришлых, но они вернулись и сказали, что этот 'кевест' не реально выполнить. Там говорят, засело слишком много злобных коротышек. И вожак у них 25го уровня, а в этой 'лока... сции' 'тусурюца' народ от 10го до 12го, ему их удары как укусы комаров. 'Они ещё г...вном кидаются, а это вообще не в какие ворота', - сказал командир того отряда. Правда, я им в награду не эти топоры предлагал, а комплекты брони на всех, но они после первой попытки отказались. Сказали, что итак почти весь 'нисштяшный шмот', что у них был, выпал. И если я им сначала дам броню, то потом они может и справятся. В общем, я с ними так и не договорился.
  - Так понимаю, что по времени это задание не ограничено? И ещё вопрос: Много это сколько, у этого гоблина 25го уровня охраны?
  - Время... Так это пока там мой запрос у Главы рассмотрят и стражников выделят... Дней двадцать ещё пройдёт, а там уж и не надо будет. Воины у нас хорошие и быстро укорот этим гоблинам дадут. Так что думай. Успеешь - берись. А там... когда выполнишь задание тогда и приходи. Про его охрану сказать ничего не могу... Те наёмники просто сказали, что много, а сколько не уточнили.
  - Что ж, берусь я за ваше задание. - Мы скрепили договор рукопожатием, и кузнец принялся за ремонт моего топора. За работу он спросил всего 15 золотых и того вместе с покупкой стального я отсчитал ему 115 монет. Пока кузнец доводил мой топор и точил новый, я сидел около кузницы на лавочке и думал: 'Уровни на мобах можно поднять в деревне. Всяко есть задания, типа убить крыс в амбаре мельника или что-то вроде того. Повешу объявление в гостинице. Соберу рейд. Из 25го гоблина что-то хорошее должно выпасть. Если разделить добычу и не говорить, что на очистку шахты у меня имеется квест, то...'
  Вот только одна проблемка, я НПС и как мне в группу вступать, если у меня интерфейса нет? Может просто сказать, что это я квест даю, и всё что выпадет с гоблинов, меня не интересует? Моя цель просто в очистке шахты и поэтому я пойду вместе с отрядом. На таких условиях может и прокатит... Главное побольше рекламы. Уникальный квест и т.д! На низкоуровневой локации завёлся высокоуровневый гоблин... И это Ж-Ж-Ж не спроста!
  Хватит витать в облаках. Надо спросить у кого-нибудь из местных, где живут родственники Фанта-во. Вот сейчас и узнаю у Микеса.
  - Микес! - Позвал я вышедшего из кузницы парня. Он подошёл и я спросил. - Ты знаешь, где живут родные Фанта-во?
  - Разумеется, а что он нашёлся? А то, как он пропал, так его брат мельник запил, а жена вообще недавно умерла. Горе у них сейчас. Траур. Сыновья хоть и маленькие, а вдвоём в мельнице работают. Пока справляются. Если бы ещё Жофро-во перестал пить.
  - Нет, я вот, кольцо его хотел передать и сказать, что труп в горах обнаружил.
  - Вон оно как... Значит и старший мельник погиб. Так это ты Жофро-во в трактире найдёшь, теперь он там почти всегда сидит целый день и пьёт. Правда он последнее время совсем до чёртиков допиваться начал, всё про какую-то тайну кричит: - 'Знаю я тайну! Почему гномы из ближайших к нам гор ушли!' А спросишь у него от чего, да почему? Сразу замолчит, махнёт рукой и пробормочет: - 'Да, вы всё равно не поверите...'
  Забрав свои топоры и попрощавшись с Микесом, а заодно и с его отцом, имя кузнеца я прочитал на карте над точкой с заданием.
  
  Задание от кузнеца Рорка: Очистить дальнюю шахту от отряда гоблинов.
  Состояние: Активно.
  Срок выполнения: Не позднее двух недель или 14 дней.
  Награда: 50% скидка на покупку Зачарованных Легендарных топоров. (Два по цене одного)
  
  Я направился в местный трактир. Дорогу к нему я уточнил у прохожих на улице.
  
  ***
  
  - Оригинальный стиль. - Усмехнулся я, когда вышел к этому зданию. Учитывая, что все местные дома напоминали старые русские рубленые хаты, контраст был разительный. - Салун! - Вот, что это было. Да, именно так их показывали в вестернах. Здесь присутствовала коновязь с парой лошадей и входные дверцы-шторки, не знаю, как они правильно называются, в общем, такие двойные маленькие распашные, присутствовали на положенном им месте. В поилке для животных валялся и храпел, какой-то мужик. - Кавбой, блин. - Проходя мимо, покосился я. - Нет, знаменитой шляпы на нём не было, да и джинсы отсутствовали, как и сапоги со шпорами. А вот домотканая рубаха до лодыжек присутствовала. 'Пусть отмокает, может сам залез, а может друзья положили. Трогать его не буду'. - Решил я и, раздвинув дверки, вошёл в салун.
  'Всегда хотел это вот так сделать. Когда смотрел вестерны. Жаль только, что шляпы нет, да и капюшон в сумке лежит. Сейчас бы повёл острым, как нож взглядом по всем завсегдатым, погладил кольт в поясной кобуре и пожевал сигару... Но, сигары нет, как и пистолета, да и взгляд у мальчишки вряд ли получится столь же суровый. Для него как минимум нужно обзавестись обветренным загорелым лицом со шрамом на щеке'.
  В мою сторону обернулось несколько человек и, мазнув взглядом, сразу забыли про моё существование. 'Тоже результат. Чем я незаметнее, тем лучше. Не люблю я выделяться из толпы. Пусть обо мне говорят мои поступки, а не внешний вид'.
  - Ага! - Проснулся внутренний голос. - Будешь как неуловимый Джо! Неуловимый не от того, что тяжело поймать, а от того что никто не ловит.
  - Старая хохма, но для данной обстановки подходящая... Это тоже может являться подходящим для меня вариантом. - Улыбнувшись, ответил я себе.
  Подойдя к барной стойке, я поинтересовался у бармкна: - Где я могу найти брата Фанта-во, - и мысленно обозвал себя идиотом, за то, что имени его не запомнил.
  - Жофро-во сидит вон за тем столиком, - оторвавшись от протирания грязной тряпкой мутной рюмки, бармен показал рукой на крайний столик практически у входа. - Учти, таким мелким как ты я не наливаю. - На этом бармен сделал вид, что я исчез из его вселенной, дематериализовался проще говоря.
  Младший мельник, можно сказать, лежал лицом в салате, вот только салата не было, а была столешница, не протиравшаяся, судя по грязи на ней с момента самого открытия этого славного заведения.
  'И когда он интересно проснётся?' - Не успел я додумать эту мысль, как голова со смачным звуком, - 'Чмок!', - отлепилась от столешницы и мне в лицо уставилась полностью расфокусированным взглядом помятая рожа пропойцы.
  Я подумал, - 'Может отнести кольцо его племянникам, как-никак Фанта-во их отец, а этот чего доброго пропьёт ещё кольцо этим же вечером. Но, всё же, интересно узнать, про какую тайну исчезновения гномов он последнее время говорил. Может это связано с Кентом и я, выяснив подробности, помогу учителю чем-нибудь?'
  - Вы Жофро-во? - Обратился я к сидевшему напротив меня человеку, когда тому более-менее удалось сфокусировать свой взгляд.
  - Дд-А! Я вас знаю? - Стараясь остановить покачивающуюся из стороны в сторону голову, ответил собеседник. - Вроде нет. Наливай! И я тебе расскажу оч-чень грус-ную историю. Ик!
  - Ты сначала расскажи, и если мне понравится, я закажу тебе выпить.
  - Не-аА! Это тайна. Тцсссс! - Он приложил палец к губам, но через секунду продолжил. - Тебя за неё инквизиторы заберут и сожгут. Сначала рюмку, а потом ещё, чтобы горло не засохло. Тогда может и расскажу.
  - Одну рюмку и начнёшь рассказ, а там посмотрим насчёт ещё.
  - По рукам. - И он протянул мне свою ладонь.
  Я не стал отвечать тем же, а просто поднял руку с монетой и крикнул бармену, чтобы он принёс рюмку чего-нибудь моему собеседнику. Тот кивнул, и к нам подошла женщина с подносом. Она поставила на стол бутылку объёмом примерно 0,7 с чем-то отдалённо напоминающим запахом яблочное вино и, забрав монету, удалилась, покачивая широкими бёдрами. Жофро-во схватил бутылку и набулькал себе полный стакан. Опустошив его, он опять потянулся к моему заказу, но я отодвинул бутыль и сказал: - Сначала история.
  Он сглотнул и кивнул: - Хорошо, но лучше не здесь. Пойдём к мельнице. Там нет лишних ушей и можно открыть тайну. Тцсссс!
  Жофро-во поднялся из-за стола и, выписывая восьмерки, направился к выходу. Странно, но он так, ни разу и не упал, пока мы шли по улице. Мельница находилась на другой стороне за деревней, это если считать началом те ворота, через которые зашли мы с Кентом. Выйдя из деревни, Жофро-во показал мне налево. Там на вершине небольшого холма стояла ветряная мельница. Крылья или лопасти у неё медленно вращались, хотя здесь у ворот ветер совсем и не ощущался.
  - Нам туда. - Ещё раз, показав направление, сказал младший мельник.
  'Или уже старший? Брат ведь погиб'.
  Мы начали эпическое восхождение на холм. В этот раз Жофр, - теперь так буду его звать, - несколько раз падал на четвереньки и, каждый раз вставая, оборачивался и смотрел на меня, а точнее на бутылку у меня в руке. Не упал ли я как он и не пролил ли случаем вино. Но я в отличие от него твёрдо стоял на ногах, и падать не собирался.
  Взойдя на холм, он сел и прислонившись спиной к стене, протянул руку в мою сторону. Хриплым голосом с отдышкой он пробормотал: - 'Дай горло промочить, а то совсем пересохло'. - Это я привожу расшифрованный вариант фразы из того набора звуков, который он выдал.
  - Один глоток. - Я протянул ему бутылку. - Не больше. Ты должен мне рассказ.
  - Угу. - Это было последнее слово, которое я от него услышал. Этот гад присосался так, что как говорится - фиг оттащишь. Он остановился только после того как полностью опустошил бутылку и упав в сторону захрапел.
  На поднятый им шум из мельницы вышел парень примерно такого же возраста, что и сейчас Андре, то есть я.
  - О! Дядя пришёл. А вы кто? - Неприветливо посмотрел он на меня.
  - Я. Скоро узнаешь. А пока найди место, куда его можно положить. Он мне ещё историю про тайну исчезновения гномов должен рассказать.
  - Так не надо было ему вина давать. Может быть бы и рассказал. Хотя когда он трезвый из него и слова не вытянешь. Спасибо, что привели его. - Парень слегка улыбнулся.
  - Не за что. - Медленно ответил я. - Как тебя зовут?
  - Хонто-во, а брата Коло-во. А тебя?
  - Меня Андре. Вот что Хонто. У меня к тебе есть отдельный разговор. Отойдём?
  - Так что отходить? Дядя вряд ли что услышит, а брат сейчас в мельнице. Там жернова шум с улицы заглушают. Так что говори здесь, никто кроме меня не услышит твоих слов.
  - Хорошо. - Я достал кольцо Фанта-во и протянул его на раскрытой ладони мальчишке. - Я нашёл тело твоего отца и его призрак просил передать... теперь оно твоё.
  Хонто молча, взял кольцо из моей ладони. Только две дорожки из слёз прочертили кривые линии по щекам, обсыпанным мукой. - Значит, его больше нет. - Мальчишка взял себя в руки и вытер слёзы, точнее размазал их по лицу. - А где?
  Я понял вопрос и ответил. - В горах. Его тело уже вмёрзло в ледник и...
  - Спасибо. Я понял. Брату потом сам скажу. Вам за кольцо что-то надо наверно дать?
  - Это не обязательно. Мне просто интересно услышать рассказ твоего дяди.
  Парнишка кивнул. - Я могу вам его рассказать. В нашей семье это не особо секретная история.
  
  Вот что мне рассказал Хонто: - Это было ещё до нашего с братом рождения. Дядя тогда пил редко, только по праздникам. Вот и в тот день был праздник урожая, и он слегка перебрал. Примерно как сейчас... хотя нет, чуть меньше. Так вот - шёл он из трактира домой и услышал шум. А в тот вечер в нашу деревню прибыл караван гномов. Раньше у нас в деревне даже их торговый дом был и в нём значит, они и остановились, гномы эти. Они на наших праздниках не гуляли, но в тот раз местные, то есть наши деревенские их пришли и сами позвали. Что мол, - сколько лет вместе живём? - А вы к нам на праздники так и не ходите? Давайте, давайте, выходите. Угоститесь нашим вином и пивом. - Гномы согласились...
  - А на следующий день выяснилось, что у них из груза пропал один очень ценный сундук. Не знаю, что в нём было, но гномы так обиделись, что закрыли свой торговый дом и навсегда ушли из ближайших гор. Нет, конечно, они пытались его сначала найти, ну этот сундук, и наши деревенские им помогали. Но постепенно гномы почему-то пришли к выводу, что это местные их специально выманили, чтобы украсть у них тот сундук. Дело чуть не дошло до убийства, но тогда вмешались священники из новой церкви, к ним в город прибыло несколько рыцарей паладинов и они встали на защиту местных жителей.
  - А причём здесь твой дядя? - Перебил я мальчишку.
  - Так я и рассказываю. - Продолжил он. - Дядя в тот день напился и упал у церкви в кусты, и видел, как какие-то люди в балахонах тащили большой сундук. Занесли они его в церковь, с заднего входа. Дядя тогда затаился и наблюдал, а потом когда всё затихло и все разошлись, он вылез из кустов и пошёл домой спать. Весь следующий день он провалялся и проспал на сеновале, и пропустил все поиски сундука гномов, и чуть было не начавшуюся драку, а когда протрезвел, то не мог вспомнить ту ночь. Только недавно, после того как он стал напиваться до беспамятства, у него в таком состоянии всплыли воспоминания той ночи. Но сейчас гномов здесь нет, а священники набрали большую силу и их инквизиторы порой лютуют. Тогда - десять лет назад. На троне в нашем королевстве сидел отец нынешнего короля, и он не очень жаловал этих священников, а его сын говорят наоборот только им в рот и заглядывает. Без их ведома ничего и не делает. Куда только Базилевс смотрит? Поговаривают, новый король хочет изменить присяге и отделиться. Не иначе война скоро будет... - С какой-то затаённой радостью сказал Хонто.
  
  'Ничего себе у них тут... Замес намечается, а этот ещё и радуется. Отделение королевства от базилевсии или империи, как правильно я не знаю, но это явно не шутка. И всё может быть связано с украденным у гномов сундуком. Что же они там перевозили? Кент наверняка именно этот сундук и ищет. Может это он руководил тем караваном и отвечал за перевозку? Тогда понятно, зачем он стал разбойником. Хотя вряд ли он был генералом у гномов. А вот полковником может быть и был. Он попытался внедриться в местную преступную группировку, чтобы узнать, куда делся украденный у гномов сундук, но в этой кражи замешаны священники, а не воры. Он выходит из числа бандитов и так как его репутация подмочена, а результата расследования нет, так как сундук не найден, Кент поселяется неподалёку в горах и собирает всю информацию о том происшествии. Ведёт расследование. Опер из него конечно - совершенно никакой, за десять лет так ничего и не откопал. Хотя... висяков у нашей милиции, в реальном мире тоже многовато... Всё это мои домыслы, но думаю, какие-то из них не совсем ошибочны'.
  Прошло примерно час с того момента, как мы с Кентом пришли в деревню. Значит, у меня есть ещё час или полтора свободного времени. Как его потратить?
  Можно, к примеру, поинтересоваться у Хонто насчёт задания. Может и на самом деле крысы в амбаре завелись? Тогда удастся уровень поднять.
  - Хонто! - Окликнул я развернувшегося и собравшегося уходить паренька. - У тебя нет какого-нибудь задания? Скажем - крыс изничтожить?
  - Нет. - Повернувшись, ответил он. - У нас кот есть. Знатный крысолов. А вот у нашей соседки бабушки Софы крот в огороде завёлся. Она жаловалась, что все корешки обгрыз и червей сожрал, а они говорят для почвы полезны. Мы вон там живём. - Хонто показал пальцем в сторону деревни. - Вон тот дом с пристройкой, как буква 'Т', а бабушка Софа рядом живёт, вон в том маленьком доме, справа от нашего. Если хочешь - помоги ей с этим кротом. Только огород у неё не рядом с домом, а вон там за деревней. Если смотреть по церковному шпилю, то немного левее. Она может и там сейчас быть. Это если её дома нет.
  Вид на деревню с холма открывался замечательный. 'Вот только почему они её построили внизу, а не на возвышенности? Чуть дальше течёт неширокая петляющая река, и утекает куда-то в лес. До неё от края деревни далековато. Наверно она в половодье разливается? Да, чего мне эти странности в голову лезут. Может, у них тут войн так долго не было, что они и не задумываются, что с этого холма деревню обстреливать можно и всё как на ладони видно будет, куда каждый снаряд прилетел'.
  Поблагодарив Хонто за наводку на задание от соседской бабушки, я решил не терять времени даром и поспешил в деревню.
  Сориентировав маршрут ещё с холма, я после 8-10 минут лёгкого бега трусцой оказался у нужного дома и постучал в дверь.
  Дверь мне открыла бабушка 'Божий одуванчик', так можно её описать. Старенькая, небольшого роста, всё лицо в морщинах и седая прядь волос выглядывает из-под платочка, только глаза синие и молодые. Или это просто взгляд у неё добрый и весёлый?
  - Здравствуйте! Бабушка Софа. Я слышал у вас проблемы с кротом в огороде. Может вам помочь? - Начал я беседу.
  - Здравствуй, Милок. - Ответила она совсем не старческим голосом. В смысле он у неё не дрожал и не дребезжал, как можно было ожидать исходя из её внешности. - Да. У меня в огороде крот завёлся, а кто тебе об этом сказал?
  - Ваш сосед Хонто-во.
  - Аа! Хороший мальчишка. Жаль только у них с братом мать недавно умерла, а отец вообще месяца четыре или больше как пропал. Так ты заходи, заходи. Я тебе сейчас расскажу.
  - Спасибо бабушка, но я Вам помочь пришёл. Я нашёл Фанта-во и, к сожалению, он был мёртв. Так что я сообщил это Хонто-во, а он мне сказал, что вам нужна помощь.
  - Ой! Ой! Горе то какое. - Заплакала старушка. - Совсем ведь сиротами остались. А дядька у них. Ух! Паразит! - Погрозила она кулаком. - Не просыхает совсем. Всё пьёт и пьёт.
  - Да что вы, бабушка. Не волнуйтесь. 'Зачем ей про смерть Фанта-во рассказал? Как бы плохо не стало. Скорой помощи здесь нет. А где живёт местный лекарь, я не знаю'. - Обругав себя мысленно, я стал успокаивать старушку. - Не волнуйтесь вы так бабушка Софа, мне сын кузнеца говорил, что Хонто-во и Коло-во справляются на мельнице. Не пропадут. Может и дядька их за ум возьмётся и пить бросит.
  - Ух, я этому паразиту. У-ух, он у меня совсем забудет, как пить. - Бабушка вытерла слёзы платочком и продолжала сердито, но негромко бронить Жофро-во. - Я им корешки дам. Пусть ему в еду подмешают. Он тогда совсем пить перестанет. Я ведь травница - Милок. - Бабушка повернулась ко мне. - Вот только этот крот - Паразит. Он все мои корешки перепортил. И травки засохли и...
  - Извините, что перебью вас, но я как раз по поводу уничтожения крота в вашем огороде.
  - Так это... если хочешь помочь - помоги. Только денег у меня сейчас нет. Я все старые травки продала и налог церковникам, будь они неладны, заплатила. А новые корешки крот попортил. Могу тебя научить, как травы ведать и как их собирать. Лесные то травы сильнее, чем те, что я в огороде выращиваю, но стара я стала по лесам бегать. Отдам тебе книгу, что сама написала, в ней все ответы по травоведению найдёшь.
  - Договорились. - Согласился я, а сам подумал, - 'Ого! Да это же чит для травника и алхимика, ну для последнего, если считать свойства ингредиентов растительного, а не животного происхождения. Прочитаю и выучу всё, до её уровня. А какой он у неё?'. - Я пригляделся, - 'Тоже неплохо. Семьдесят второй. Хотя это же навык, а в этой игре уровни от сражений поднимаются. И это может значить, что её знания вообще могут оказаться уникальными! Может она свои собственные рецепты изобрела? Да не может быть, а точно! У неё должны быть свои уникальные рецепты'.
  - Тогда пойдём, Милок. Покажу тебе, где мой огород.
  Бабушка вышла на порог, а я так и стоял около входа на ступенях маленького крылечка.
  - Меня Андре зовут. - Представился я.
  - А меня - бабушка Софа. Или просто - Травница... Ох, - старушка вздохнула и медленно продолжила свой рассказ, - Андре. Что я только не пробовала, чтоб извести этого проклятого крота. Я и воды ему в нору заливала, цельный день тогда с реки её вёдрами носила. И плотнику шумелку такую вертящуюся от ветра на длинной палке мне просила сделать, втыкала её потом в нору. Ничего не помогает. Роет зараза новые норы. Даже травки, которые неприятно пахнут, ходила специально в лес собирала и в норы совала. Тоже не помогли. Неправильный это крот. Они ведь обычно если и роют, то корешки не грызут, а этот на всех зубами отметился.
  Это всё мне рассказала бабушка, пока мы шли к её огороду.
  - Вот, милый мой Андре мы и пришли. - Старушка остановилась и показала на калитку. - Я тебя здесь подожду. Ты там смотри поосторожнее с ним. Он большой вымахал. С кота соседского, пожалуй, будет.
  'Ничего себе? Крот мутант'. - Справимся бабушка.
  - Ты если его выманить захочешь... побегай по огороду кругами, он на шум и вылезет. - В спину сказала Софа и прикрыла за мной калитку.
  - Ага. Спасибо за совет. - Ответил я и вытащил из сумки топоры.
  'Что я знаю о кротах? Во-первых, у них очень плохое зрение, но этот недостаток скомпенсирован повышенным обонянием. Насчёт слуха ничего вспомнить не могу, хотя... если ставят шумовые отпугиватели, значит он тоже чувствительный. Во-вторых, у них на передних лапах длинные когти, которыми они роют землю, причём с довольно приличной скоростью. Стандартные земные кроты размером с ладонь, точнее с кулак, прокладывают туннель по 30 сантиметров в минуту. Значит - кроты быстрые. Мне бы копьё, да напарника... Он бы отвлекал зверя, а я с расстояния бил. Может лучше вооружиться арбалетом?'
  Значит, бегаю я кругами по совету бабушки, при этом всё вышеперечисленное вспоминаю и думаю как легче извести крота, а тут неожиданно что-то как вылезет. Хорошо хоть позади меня. Когтистая лапа чуть не зацепила мою ногу, еле-еле успел убрать из-под удара.
  'Ничего себе! Размером с кота?! Да бабуся или пошутила, или он вырасти успел. Тут размер больше подходит под описание большой собаки. Да и что это за щупальца там шевелились?'
  Крот зарылся под землю, но я успел рассмотреть его параметры.
  
  Крот - Звездорыл
  Уровень: 11
  Здоровье (ХП): 300
  
  '300??? Должно вроде 200 быть?! ... Уровень ведь одиннадцатый. Не иначе какие-то корешки его запас ХП на сотню подняли'.
  'Нет! Здесь надо действовать по-другому'. - Я остановился и сделал пару осторожных шагов в сторону. Стараясь при этом производить как можно меньше шума.
  Только я это сделал, как в том месте, где я только что стоял из-под земли высунулись пять длинных желтоватых когтя и сразу за ними чуть в стороне появились и щупальца. Которые оказались отростками на носу у крота, и естественно присосок на них не было. Это моё воображение дорисовало недостающие детали.
  Звездорыл расправил отростки, и они стали напоминать лучи.
  'Вот почему тебя так назвали'. - Сделал я вывод. - 'У меня есть полтора десятка болтов, а это 225 урона, если ни разу не промажу. Останется 75... О! я же знаю удар воздушного кулака. Пусть урон там минимальный, но я могу выманивать крота не на себя, а на шум от применения заклинания по земле. Испробуем'. - Я убрал топоры и нанёс по кроту, который принюхивался в полутора метрах от меня, магический удар обеими руками.
  Раздался резкий писк. У меня даже в ушах зазвенело. Похоже, я попал как раз по его отросткам на носу.
  Звездорыл резко выполз из норы и собирался побежать в мою сторону, но я ещё раз успел применить двойной удар воздушными кулаками и моментально отпрыгнул в сторону.
  Присмотревшись, к характеристикам крота, довольно улыбнулся.
  
  Крот - Звездорыл
  Уровень: 11
  Здоровье (ХП): 297
  
  Странно как-то у него ХП отнялось? Может это из-за того, что первый удар пришёлся по отросткам на носу, а второй просто по голове? Если так, то получается, что удар одной рукой отнимает единичку, а двумя соответственно два ХП, но это если я попадаю по чувствительным местам (отросткам на носу), а если просто по туше крота, то 0,5 урона от удара одним кулаком...
  Пока крот пищал и пытался принюхаться, определяя, куда делся его обидчик, я извлёк из сумки арбалет и зарядил его.
  Звездорыл отреагировал на щелчок взведённой тетивы, но я тоже не зевал, и практически не целясь, - а что тут целится? Стрелять-то в упор, - я выстрелил сверху вниз кроту в голову.
  На этот раз зверушке удалось мазнуть лапой по моей ноге. По ощущениям он мне ногу, конечно, не сломал, но приложил сильно. Броня погасила часть урона, но отпрыгнув и смотря, как крот энергично зарывается в землю, я еле устоял на одной ноге. Через секунду боль затихла, и я смог опереться и на ту ногу, по которой пришёлся удар когтистой лапы. Быстро перезарядил арбалет и стал осматриваться по сторонам, не поднимается и не движется ли где земля.
  У меня сейчас отнялось примерно одна десятая часть ХП. Удар пришёлся вскользь, да и чувствую себя нормально, так что пить пузырёк с зельем полного восстановления здоровья - рано.
  Стратегия боя не изменилась. Я вызывал крота ударами воздушного кулака и встречал выстрелом из арбалета. Пару раз он сильно меня зацепил, но после первого я чувствовал себя нормально, а после второго ранения всё-таки выпил эликсир, от греха подальше. Ну как завалит ещё. Не хватало жизнь опять терять. Вот так отпрыгивая и стараясь попадать по отросткам на носу, я и добивал переросшую зверушку.
  В самом конце, когда у крота оставалось 17 ХП, тот ещё раз запищал, только на несколько децибел громче и зарылся в землю.
  Как я не старался его вызвать, этот паразит так и не поднимался. Я и бегал, и кричал, и бил двойными ударами воздушного кулака прямо в нору - все попытки оказались безрезультатны.
  Неожиданно я увидел, как земля приподнимается и опускается, то есть под её поверхностью ползёт крот, и полз он в сторону от меня из огорода. Вот земля приподнялась и опала рядом с забором, а вот то же самое произошло за ним. Кривая линия подземного маршрута извивалась по направлению к лесу.
  - Ё! Твою медь! - Выругался я. - Мне что, за ним теперь в лес бежать? У меня и времени на это совсем не осталось. Меня уже Кент наверняка в трактире гостиницы ждёт. - Я направился к выходу из огорода. - 'Вот и первый квест провалил. Придётся сообщить бабушке плохие новости, что я не смог убить крота'.
  
  
  V
  
  - Бабушка. - Прикрыв за собой калитку, я обратился к Софе. - Даже и не знаю, как так получилось, но крот он... уполз он под землёй в сторону леса. Не смог я его убить. Извините.
  - Уполз? - Переспросила старушка.
  - Да. - Кивнул я в ответ.
  - Так это ж и хорошо. Стало быть, ты его выгнал. - Софа улыбнулась. - Что ж, мне этого и надо было. Нехорошо убивать животных. Может он заблудился просто. А сейчас вернётся в лес и там пусть себе корешки грызёт, там их куда как больше. Так что он быстро забудет про мой огород. Вряд ли теперь крот вернётся.
  'Это что? Я, получается, выполнил квест?'
  - Пойдём милый мой Андре, я тебе, как и обещала, книгу отдам. Пойдём. - И бабуся приглашающе махнула рукой.
  Подгонять старушку было невежливо, и мне пришлось не спеша ковылять за ней к её дому. Во время дороги всё никак не мог выгнать мысли об упущенных очках опыта. Изначально я ведь собирался заработать именно их. 'Мне необходимо повысить уровень, для выполнения задания кузнеца. Хотя... Можно просто собрать рейд, а самому остаться как бы в стороне. Точно! Потрачу одну жизнь и выясню в призрачном состоянии состав отряда гоблинов захвативших шахту. Тогда смогу просчитать необходимое количество и состав участников для успешного рейда. У меня после убийства будет... 156 жизни на 1,1 восстановления, итого - 141 минута на выяснение обстановки. После истечения этого времени я опять стану видимым'.
  'Да и уровни мне повышать не стоит. Броня Фалко не активирована. Надо запустить задание и перебить бандитов. Вот тогда можно будет и уровни повышать, чтобы вместе с ними росли и характеристики брони'.
  Со всеми этими размышлениями я и подошёл к дому бабушки Софы. Я вежливо отговорился от чаепития, - 'даже если она и напоит меня волшебной заваркой с повышением характеристик, это мне никак не пригодится. Мне сейчас назад в горы с Кентом идти, а не на фарм', - и получив книгу пообещал зайти на него в следующий раз как окажусь в Тииле.
  Уточнив дорогу у прохожих, я поспешил к местной гостинице.
  'Странно, но пока я бегал по деревне, я заметил всего пять или шесть игроков из реала, это если не считать охранников купеческого каравана. Все остальные были НПСами. Некоторые быстро спешат выбраться из яслей, и прокачаться. При этом пропускают много мелких квестов. Да и дальше не особо вникают в проблемы и жизнь НПСов в локациях для игроков с десятого по пятнадцатый уровни. Это мне благодаря проложенному Аней маршруту удалось найти Фанта-во. Причём квест активировался ещё до того как я пообещал призраку, что отнесу кольцо его родным. И если бы я на него не наткнулся, то и к мельнику бы, скорее всего не пошёл. Или даже если бы и обратился с вопросом об уничтожении крыс, он бы мне просто сказал про своего замечательного кота и не направил к соседке. А бабушка Софа при разговоре и не вспомнила бы про крота в огороде или предложила в награду что-нибудь попроще. Много переменных, много вариантов. Да, мир живой. Но меня не покидает ощущение, что меня ведут к какой-то определённой точке и события развиваются по какому-то плану. Кто его автор? Аня? Или кто-то из администрации?'
  - Вот и гостиница. Харэ мозг кипятить! 'Сейчас Кенту надо помочь'. - Я толкнул дверь и вошёл в двухэтажный рубленый дом с вывеской 'Трактир - Спящий Холм'.
  Осмотревшись, я не заметил среди постояльцев или просто зашедших перекусить ни одного гнома. Стоит описывать помещение? Или нет? В общем, ничего примечательного. Трактир как трактир. На втором этаже, скорее всего комнаты для тех, кто хочет отдохнуть с дороги. Здесь же на первом этаже деревянные столы с лавками. В стене окно, вырубленное в виде половины круга, скорее всего ведущее на кухню. Там же сделано что-то похожее на барную стойку. За ней стоит Мужик с аккуратно подстриженной бородой, наверняка хозяин этого заведения. Среди столов освещённых магическим светом ходят две пухленькие девушки с подносами. В дальнем углу сделана небольшая сцена, на ней стул, на стуле сидит бард, у барда в руках гусли, из гуслей раздаётся непритязательная мелодия. Почему из гуслей, а не от игры на ней? Так гусляр сильно похож на спящего человека, да и пальцы его не перебирают струны, а музыка есть. Скорее фоновый шум, а не музыка.
  Уточнив у трактирщика, не заходил ли в его заведение гном и, получив отрицательный ответ, я сделал заказ.
  Хотел заказать макароны, ну или хотя бы лапшу, но о таких мучных изделиях здесь и слыхом не слыхивали. Вот - расстегаи, пироги с... - дальше трактирщик перечислил больше десятка разных начинок. - Каши, - и опять от количества рецептов, голодный человек мог бы просто захлебнуться своей обильной слюной. Похлёбки - горячие и холодные, простые и скоромные. Супы, окрошки, уха, борщи не по одному виду. Мясо, печень, почки, а из рыбы... там вообще тридцать или больше блюд, я со счёту сбился. Это он всё высказал скороговоркой практически на одном выдохе. Дальше стал перечислять напитки, естественно учитывая возраст Андре: Квасы, морсы, кисели, взвары, сбитни по 25и рецептам, компоты...
  Я стоял с открытым ртом и не знал, как его перебить. И на чём остановить свой выбор? 'Дааааа! Это же рай или наоборот ад для чревоугодника, в последнем случае если у него денег нет, хотя бы раз всё это попробовать'.
  Наконец трактирщик остановился и с затаённым интересом уставился мне в лицо.
  - Значица ТАК! Я стал загибать пальцы. Мне - суп молочный с клёцками, это раз. Котлеты отбивные из телятины, это два. Салат из рубленной белокочанной капусты с тёртой морковью и зерном отваренной кукурузы, это три. И, пожалуй, виноградный морс, это четыре. Хотя нет. Вы ещё, кажется, упоминали про картофель тушёный с томатами?
  Трактирщик кивнул, подтверждая, что такое блюдо у них имеется.
  - Так вот. Добавьте в заказ ещё и его.
  - С вас два золотых. - Трактирщик прищурился.
  'Накрутил наверняка. Да фиг с ним'. - Вот один, а второй получишь, если мне вкус понравится. Понял? - И я в ответ прищурился.
  Борьбу острых взглядов трактирщик проиграл. Но это наоборот его развеселило.
  - Не извольте сомневаться молодой человек. У нас самая лучшая кухня. Вторая после королевской. Так говорил бывший король, когда останавливался проездом.
  
  Придётся подождать Кента, вряд ли он ушёл без меня и не заглянул сюда. Я сел около окна, обзор из которого выходил на другую сторону от двери. Оказалось там совсем не вид на противоположную улицу, а внутренний двор. С той стороны гостиницы располагались хозяйственные постройки, и стояла пара телег. Из одной как раз сейчас мальчишка выпрягал лошадь.
  Только мне принесли заказ, как дверь открылась, и в зал вошёл Кент. Он быстро меня заметил и направился к столу.
  - О! Ты уже и еду мне заказал. Молодец. - И гном подтянул поближе тарелку с телячьими котлетами, полностью проигнорировав молочный суп.
  - Приятного аппетита. Учитель. - Только и сказал я.
  - Угу. И тебе. - Жуя мясо, и довольно закатывая глаза, ответил гном.
  'Приходится признать, что еда в гостинице куда вкуснее той, которую готовил я в хижине Кента'. Вкусовые рецепторы просто ликовали. 'Если так вкусно в деревенском трактире, то какая на вкус еда в городских ресторанах или во дворце? Возможно, пища вызывает такие чувства только у НПСов, а для игроков чувствительность понижена? Боли меньше и вместе с ней параметры остальных ощущений занижаются. Кроме того еда приготовленная мной не увеличивала характеристики, а по ощущениям после этого обеда мои статы явно не будут соответствовать изначальным. Причём отклонение прослеживается в сторону их повышения'.
  Кент заказал подошедшей официантке кружку пива. Она, выставив на стол картофель, салат и морс, кивнула и сказала, что через минуту принесёт самого лучшего светлого.
  Кент опять разделил еду по братски. Себе он забрал картофель, а мне оставил салат и морс.
  Я не хотел светить деньгами и поэтому не стал дополнять свой заказ. Остался в итоге не сытым и не голодным. Так, червячка заморил.
  'Кстати, о червячках. Ими кроты питаются. А звездорыл все мои болты к арбалету утащил в неизвестном направлении. Сейчас перекусит в лесу и выздоровеет, а мне придётся к кузнецу бежать и новые болты покупать. Не скажешь же Кенту, чтобы он их сам покупал. Арбалет он мне всего лишь на время обучения дал'.
  'Хорошо хоть книгу заработал. Надо будет сегодня вечером её пролистать'. - Это я уже додумывал, выходя из трактира.
  Естественно перед этим я оплатил весь счёт за свой заказ и пиво.
  Кент после того как мы вышли одобрительно похлопал меня по плечу, - чуть не сломал, наверняка шкала здоровья просела, как раз на те же самые проценты на которые повысилась от еды, - и сказал: - Вижу, ты времени зря не терял. Денег где-то заработать успел. Молодец! А сейчас пойдём в лавку. Пора продукты покупать.
  Лавка находилась напротив гостиницы, так что нам не пришлось далеко идти.
  Гном умел торговаться, но и лавочник был не промах. Единственное, что его заставляло в очередной раз скидывать цену, так это фраза Кента: - 'Не смеши мой топор! Это слишком дорого'.
  В общем, с грехом пополам, так как гном чуть не подрался с продавцом, и мне пришлось сказать учителю, что у меня как раз есть десяток золотых, которых не хватает на все намеченные им покупки, мы рассчитались, и раскрасневшаяся от бурной торговли пара даже пожала друг другу лапы. До хруста. Похоже, Кент победил, так как когда мы выходили, продавец держался за кисть и морщился.
  Учитель улыбнулся. - Не получит он с меня ни одной лишней монеты. Теперь всё что заработал сверх нормальной цены, лекарю за восстановление руки отдаст. Будет знать, как с гномом торговаться.
  
  К кузнецу я зашёл без Кента. У меня перед глазами был пример несговорчивого торговца, и я решил не рисковать. Пересказав учителю историю об охоте на крота и немного исказив награду от бабушки Софы, попросту заменив в рассказе книгу на энную сумму денег, я попросил его подождать меня у калитки, пока я покупаю утраченные болты. На удивление Кент сразу согласился. Сказав, что ему у кузнеца ничего покупать не надо.
  Обычных болтов естественно в лавке не оказалось и пришлось покупать цельнометаллические. Отсчитав восемь золотых за шестнадцать болтов, я второй раз за день попрощался с Рорком и Микесом.
  
  ***
  
  Не успели мы выйти за ворота деревни, как у меня в голове раздался голос:
  - Здравствуйте. С вами говорит оператор из службы работы с клиентами. Вы оставляли нам заявку по поводу связи со своими близкими. Они хотят с вами пообщаться. У вас есть на это время?
  - Да. Разумеется. - Произнёс я мысленно.
  Что говорить... Глоток свежего воздуха в душном помещении. Мама сразу заплакала, как услышала мой голос. Отец её успокаивал. Разговор хоть и получился скомканный, мне пришлось тоже их успокаивать и говорить, - что со мной всё хорошо, играю потихоньку, - а они советовали мне не рисковать и переселиться в безопасную локацию, Мама в основном, - я все равно остался рад. Так как Батя сообщил что: - 'Есть подвижки. Проводятся эксперименты с заменой процессоров. В капсуле их десять штук, при переносе нагрузки и распределении её на девять, один оставшийся вроде как удалось заменить. Так постепенно все процессоры можно поменять на надёжные, а дальше останется отделить моё сознание от программы поведения НПСа и нажать выход'. Во всяком случае, ему именно так описали самый вероятный и безопасный способ моего извлечения. Эксперименты проводятся с сознанием живых обезьян, помещённых в бракованные капсулы, где в виртуальном мире они оказываются в джунглях на специально созданном острове посреди моря населённом такими же обезьянами только с программами поведения. Исходники кода взяты из игры 'Дервунд XIIV'. Отдельный сервер и ИИ контролирует тот маленький мир. Первые попытки экстренного извлечения оказались летальными для животных, но сейчас уже есть прогресс. Осталось только выяснить, как влияет такой способ извлечения на психику подопытных обезьян. Чьё сознание извлекается из игры? Это то же самое животное или слияние программы и разума. Приходится сначала изучить самих животных, их психотип, уровень интеллекта, особенности поведения в обществе других обезьян и т.д.
  Много непонятных научных терминов на вроде слова - 'Тавилентность'. Что оно именно обозначает, я даже не представляю, но наверняка что-то жутко умное и научное. Короче говоря - наука не стоит на месте, а я в данной её области не очень разбираюсь.
  
  ***
  
  Когда мы проходили мимо места нападения на караван, я думал, что сейчас на нас нападут воскресшие разбойники. Но обернувшись к Кенту обратил внимание, что он в данный момент не скрывает свой уровень, как это делал до того по дороге в деревню и в ней самой. Кто-то или что-то шебуршало в редких кустах вдоль обочины, но на дорогу так и не осмелилось высунуться.
  И обратная дорога из весны в зиму. Даже как-то странно... минуя лето и осень.
  Вот и два гигантских валуна, своеобразная граница с горами. И снег. И холодный ветер. Нет не совсем так резко, но с каждой сотней метров ощущение ненормального переноса по временам года чувствуется всё сильнее и сильнее.
  Раньше никогда не замечал, что плохо ориентируюсь. Наоборот всегда считал, что заблудиться не могу. Достаточно один раз пройти по какой-нибудь улице и если я вдруг заблудившись в городе, выйду на неё, сразу в мозге включится врождённый навигатор, и я смогу по ней сориентироваться в пространстве. Да и в горах то же самое. Но на этот раз, когда Кент свернул с дороги и стал подниматься вверх по склону, я даже и не понял, зачем он это сделал. С дороги абсолютно не было видно каната, да и следы нашего утреннего спуска тоже куда-то исчезли. Так что, поспешив за учителем, я только через минуту догадался, что гном направляется к выдвижным ступеням и подъёму к хижине с этой стороны горы.
  
  Поднялись без проблем. Вот и площадка и дом Кента. Время уже к вечеру и прощальной тренировки я думаю, сегодня уже не будет.
  Разложив покупки по горшкам и корзинам, решил рассказать учителю историю пьяного мельника. Про сундук и священников. Пересказ занял от силы пять минут, но на Кента он произвел неизгладимое впечатление. Я видел, как он сначала хотел меня перебить и задать какой-то вопрос, но через силу сдерживается. В конце повествования его глаза налились кровью, а ноздри стали раздуваться от каждого выдоха. Наконец он, немного, успокоился и спросил.
  - Как? Как тебе это удалось узнать?
  - Я когда поднимался по тому леднику, - махнул я рукой в сторону ледяных уступов, - нашёл тело его старшего брата Фанта-во. Оно и сейчас там лежит на первом уступе, если считать снизу.
  - Друг Фанта-во... - Кент закрыл глаза ладонью. - Ну почему он не дождался меня в деревне? Я ведь когда услышал, что он пропал, облазил ближайшие горы, но так и не нашёл его.
  - Вообще-то мне его сын сказал, что дядя вспомнил эту историю после того как отец пропал. Да и когда я нашел его тело, оно было полностью завалено снегом, только небольшая часть рукава торчала. Я даже не понял, что это такое пока немного не раскидал сугроб.
  - Жофро-во всегда прикладывался к бутылочке, а значит, он мог вспомнить этот случай и раньше. Вот только рассказал о нем лишь одному брату. Когда Фанта-во пропал, я приходил к ним домой и разговаривал с его женой Севеной, она уже была больна и лежала в постели, но ничего подобного твоему рассказу мне она не говорила. Жофр был в тот день сильно пьян, а дети работали на мельнице.
  Тут мне в голову полезли чёрные мысли, и я решил поделиться ими с Кентом.
  - Учитель, а Севена была религиозной женщиной?
  - Да. Ты хочешь сказать... Что она могла передать рассказ Жофро-во на исповеди и священники её отравили?
  - У них соседка бабушка Софа травница. Да и лекаря они наверняка могли нанять хорошего. Однако Севена умерла. Не знаю, почему Жофр до сих пор жив, но думаю и его и детей уже приговорили.
  - Тогда им угрожает опасность! Что мы тут сидим?!!! - Кент вскочил и стал озираться в поисках оружия. - Надо их быстрее спасать!
  - Полагаю, что время у нас есть. Священники не дураки и если неожиданно умрут все члены семьи мельника, это будет выглядеть странно и местные жители начнут разбираться что да как. Значит, могут наткнуться на ниточку, ведущую к церкви. Такой оплошности они не допустят. Медленно и постепенно будут убирать одного за другим. Скорее всего, на этот раз применят вариант убийства с несчастным случаем.
  Кент покосился на меня и хмыкнул. - Хм, а ты откуда такие вещи про тайные убийства знаешь?
  'Палево!!!' - Пролетела мысль, и я начал быстренько отмазываться. - Так это... Книгу умную читал. Не знаю, откуда она у деда взялась. Хотя вроде как припоминаю, что он говорил, как нашёл её в небольшом сундучке на берегу моря. Может с затонувшего во время шторма корабля вынесло?
  - Эммм... Надо же, что вы люди только в книгах не пишите... У нас гномов такие тайны всем подряд читать не дают.
  - Так может эта книга и не для всех. В сундуке ведь была, а не на полке стояла. Дед просто не знал, что с ней делать и дома на чердаке спрятал, а я случайно наткнулся и прочитал. Это уже потом он мне сказал, где её нашёл. - Вру на ходу и не краснею.
  - Ладно. Прочитал, запомнил, применил знание - Мо-ло-дца. Это конечно не твоё дело, да и мал ты ещё, но я пока не стемнело, пойду назад в деревню. Надо предупредить Жофро-во и сыновей Фанта-во, что им грозит опасность.
  - Да вы что?! Учитель! Я с вами. - Я вскочил, демонстрируя тем самым, что совсем не устал и готов к очередному походу в деревню. - А вы мне не расскажите ту историю про сундук, так сказать от лица гномов?
  - Ка-ха-эм, - кашлянул Кент, - вообще-то это людей не касается, но учитывая сведения которые ты раздобыл... Думаю дать тебе задание... Поможешь мне разобраться до конца с этой историей, тогда и получишь ответы на все интересующие тебя вопросы.
  'Ага! Скрытый квест. Жуть как люблю делать всё тайное - явным'. - Обрадовался я мысленно, и ответил: - Я согласен! - и опять задумался, - 'Обвешался квестами, как бездомная собака блохами. Активация брони Фалко - это раз, Очистка дальней шахты от гоблинов - это два, Тайна пропавшего (точнее похищенного священниками) сундука гномов - это три, Ещё и спасение семьи мельника... Вот почему в играх всегда так. Берёшься за одно задание, и по мере его выполнения на тебя навешивают ещё несколько? Это что бзик какой-то у разработчиков или и в жизни оно всё точно так. Много переменных влияет... как там у Булгакова: 'Аннушка уже купила подсолнечное масло, и не только купила, но даже и разлила...*', - так, кажется'.
  
  * 'Мастер и Маргарита' - Михаил Булгаков.
  
  ***
  
  К деревне мы подошли, когда на пригорье опустились прохладные весенние сумерки. Пройдя к дому мельника и внимательно осматриваясь по сторонам, не следит ли кто за нами, Кент постучал в дверь.
  Открыл нам мальчишка чуть помладше Андре, на год или два. - 'Коло-во, методом исключения определил я'. - Весь в веснушках с волосами цвета соломы. Улыбнувшись, так как, похоже, узнал гнома, он поздоровался и пошире открыв дверь, пригласил нас.
  - Заходите, дядя гном. И вы, - посмотрел он на меня, - Мы как раз ужинаем. Присоединяйтесь. - Мальчишка сделал шаг в сторону, и ещё раз подтвердил приглашение движением руки.
  - Раз так. То мы, пожалуй, не откажемся. Сегодня ещё не ужинали. - Улыбаясь, ответил Кент и стал вытирать ноги об плетёную из стеблей какой-то травы циновку. Затем прошёл в дом.
  Я, повторив манипуляции с подошвами сапог, последовал за ним.
  За столом сидел только один Хонто. Жофр лежал на лавке стоящей вдоль правой стены и, причмокивая, храпел. Мы перекусили блинами со сметаной и Кент начал серьёзный разговор.
  - Значит так! Все вы знаете историю вашего дяди. - Учитель ткнул пальцем в спящего Жофро. - У меня есть основание полагать, что ваша мама умерла не своей смертью. Её могли отравить священники. К вам они случайно не приходили? Ничего не давали?
  - Сегодня приходил отец Унег. - Ответил Хонто. - Он сказал, что соболезнует нам, и ждёт в церкви. Молитва поможет нам пережить утрату. Я пообещал, что завтра постараюсь зайти в церковь, но у нас много работы, а дядя опять пьяный. Ничего он мне из вещей или еды не передавал. Правда, он протянул мне руку для поцелуя, но я сказал, что слишком испачкан в муке и не стал её целовать, чтобы не испачкать его. Тогда он остался на улице, а я вернулся назад к брату.
  Кент встал и подошёл к Жофро. Перевернул его на спину и, зафиксировав голову, оттянул веко. - Точно не знаю, но возможно после того как ты ушёл, священник вполне мог что-то плеснуть ему в рот. Давно он пил последний раз?
  - Так это... До обеда когда его Андре привёл. Потом он просто спал около мельницы.
  - Должен был уже протрезветь... - Кент погладил бороду, - а он и лыка не вяжет.
  - Может бабушку Софу позвать, пусть его посмотрит? - Предложил Коло.
  - Сходи. Хуже не будет. - Кивнул учитель.
  Мальчишка накинул куртку, обулся в сапоги и выбежал из дома. Через пару минут он вернулся с соседкой. Она осмотрела Жофро и сказала, что его состояние очень похоже на то, в каком находилась Севена перед самой смертью. Тогда Кент частично пересказал ей историю с подозреваемыми священниками, и она очень сильно разволновалась.
  Хонто усадил бледную бабушку на лавку и напоил водой, а потом стал обмахивать платочком. Она же, всё это время, держась за сердце, медленно приговаривала:
  - Я так и знала... Я так и знала... Что в её смерти, замешаны эти паразиты... Всю власть в королевстве под себя подмять хотят. - Последнюю фразу старушка произнесла, когда её лицо опять порозовело. - Спасаться вам надо, - заключила Софа, - они ведь и вас мои милые не пожалеют, - и она заплакала.
  - Собирайтесь! - Командным голосом произнёс Кент.
  Даже у меня возникло желание чего-нибудь схватить в руки и встать в строй.
  - Я проведу вас через горы в соседнее королевство. - Продолжил гном. - Там они вас не смогут достать.
  - Да, да, милые. Идите с гномом. Я вашу мельницу через общеимперское казначейство на продажу выставлю, а деньги вы сможете получить в любом другом его отделении, уже в том королевстве. Купите там мельницу, пусть поменьше, но свою. И жить будете не опасаясь. Эти паразиты священники в других королевствах церквей пока не имеют. Это у нас все остальные религии, похоже, скоро запретят, а там всё по-старому. Может, и я к вам как устроитесь, перееду.
  - А путаницы не будет? - Спросил Хонто.
  Тут с лавки раздался голос Жофро. - Какой путаницы? Где живёт? Сколько берёт? В смысле за ночь? Хррррр! - И он опять захрапел.
  Все повернулись в его сторону и лица засияли улыбками.
  - Я про деньги. Ха-ха-эм. - Через смех сказал Хонто. - В чужом казначействе нам их отдадут?
  - Отдадут. Маг подтвердит, что вы сыновья Фанта-во и имеете право на деньги от продажи мельницы. - Ответил Кент.
  Бабушка Софа кивнула, подтверждая его слова.
  'Смех сквозь слёзы'. Я решил тоже поучаствовать в разговоре. - Бабушка Софа, а вы уверены, что Жофро-во отравлен? Может он просто догнался из заначки, то есть выпил ещё из специально припрятанной на мельнице бутылки?
  - Хорошо если так, милый мой Андре. Если переживёт эту ночь, я буду только рада, что ошиблась.
  
  В это время мальчишки собрали самые необходимые вещи и приготовились к долгой дороге.
  Я решил сказать учителю, что наверно не смогу сопровождать его и сыновей мельника по дороге в другое королевство.
  - Мастер Кент. - Решил уточнить я. - Сколько времени займёт переход через горы до безопасного королевства.
  - Суток восемь, а что?
  - Я пообещал местному кузнецу Рорку, что очищу дальнюю шахту от захвативших её гоблинов в течение двух недельного срока. Если я пойду с вами, то получится, что я обману его. Я не успею вернуться и выполнить обещанное вовремя.
  - Да... - Кент пожевал губами. - Дальняя шахта... Нам совсем не по пути. До неё полдня идти в другую сторону, а потом ещё и обратно. Ладно. Оставайся и выполняй обещанное. Слово надо держать. После... через шестнадцать-семнадцать суток встретимся у меня в доме. Если сразу не застанешь - дождись моего возвращения. Пока же покрутись в деревне, может ещё что узнаешь про сундук. Хотя... его, скорее всего уже давно перевезли в столицу королевства. Смотри не попадись с расспросами священникам. Я слышал у них инквизиторы те ещё уроды. Пытать любят. А под пыткой в чём угодно сознаешься, даже в чёрном колдовстве и пожирании новорождённых младенцев.
  
  Я проводил Кента, Софу и мальчишек к круглосуточно работающему казначейству. Бабушка осталась в нём заполнять какие-то бумаги, а мы направились к воротам из деревни.
  Я решил поселиться в гостинице. Снял комнату за три монеты у вспомнившего меня владельца и, поднялся на верхний этаж. Войдя в неё, заперся изнутри на металлическую задвижку. Снаружи запоры не нужны и сразу видно, какой номер свободен. Заплатил и можешь заселяться. Поднимайся на второй этаж, и выбирай комнату. Я осмотрелся, а что... уютно. Постельное бельё чистое. Матрас мягкий. 'Что ещё надо?'
  Плюхнувшись на кровать, задумался: 'Что делать дальше? Сейчас спать, а завтра? Разумеется, с утра надо узнать, как здесь насчёт помыться. А то от меня кониками пахнет. У Кента вообще не мылся, а потел - дай Бж. Завтра проясню этот момент... Потом на разведку в шахту... Гоблинов считать... И писать объявление о сборе рейда...' - С такими мыслями и заснул.
  
  ***
  
  Разбудил меня петушиный крик. Из небольшого окна на пол падал розовый луч света.
  'Рассветает'. - Спать не хотелось, и я встал. Сделал небольшую зарядку и решил спуститься вниз, узнать есть ли при гостинице баня? За стойкой стоял зевающий парень очень похожий на владельца, только моложе и без бороды. 'Сын'. Я подошёл к нему и поинтересовался, - где здесь можно помыться? Он мне ответил, что за один золотой я могу пройти в баню. Они всегда поддерживают там подходящую температуру. Вода греется от плиты в трактире. Парень похвастался, что это гномы помогали им водопровод делать, так что всё продуманно. В бане тепло и вода горячая всегда есть, ведь кухня работает практически без остановки.
  Мысленно обругал себя за лень, а именно за то, что не спустился ещё вчера и не спросил... - Спал бы чистый и довольный. Оплатив помывку, я получил во временное пользование деревянный ковш, флакон с жидким мылом, корыто и липовую одноразовую мочалку.
  - Чистые полотенца лежат в предбаннике, там же и веники висят. - В спину крикнул парень. - Лёгкого пара.
  - Спасибо, - ответил я и прошёл по коридору в боковую пристройку. Это и была баня.
  Что говорить... Помылся от души. Похлестал себя веником, посидел на верхних и самых жарких полатях, опять намылился и ополоснулся. Вся гамма ощущений... Виртуал, а как всё реалистично... Ну да ладно. Пора завтракать и выполнять квест.
  
  Перекусив варениками с картофелем и шкварками да со сметаной, я запил всё душистым ядрёным сбитнем. Потом расплатился и, уточнив маршрут по карте, направился к дальней шахте.
  
  ***
  
  Маршрут движения по деревне я проложил мимо дома мельника. - 'Заодно и выясню, жив ли Жофр'. - Когда я проходил рядом, то увидел, как к дому собираются соседи. Встретившись взглядом с бабушкой Софой, заметил, как она качает головой и что-то объясняет собирающимся людям.
  'Похоже, Жофро-во не выжил'. - Не успел я додумать эту мысль, как мне в руку вцепился какой-то потрёпанный мужичёк и заверещал:
  - Вот! Вот тот мальчишка! Это он вчера к Жофру подсел! Это наверняка он его отравил! Не мог Жофр от хорошей выпивки умереть! Я сколько с ним выпил вместе! Никогда не чего не случалось! А тут этот появился и Жофр на следующее утро умер! Это он его отравил!
  Я освободил руку из захвата, но тут со спины подошли ещё какие-то люди, и получилось, что меня окружили со всех сторон. Я обернулся и увидел на лицах толпы маски ненависти и какой-то затаённой радости. Глаза священника просто пылали нескрываемым злорадством. Тут толпу растолкала бабушка Софа и крикнула в лицо тому мужичку:
  - Ты бы заткнулся пропойца! Этот мальчик весь вчерашний день помогал мне крота из огорода прогнать! А мельнику он кольцо приносил. Он, между прочим, в горах труп Фанта-во нашёл! И не припрятал кольцо, как бы это ты сделал, а принёс его и отдал сыновьям мельника.
  Но тут слово взял священник. Ему было совсем не выгодно упускать такой шанс отвести подозрение, и он начал плести паутину, в которой должна была оказаться ещё и эта вредная старуха Софа.
  - Что это ты его защищаешь? Я вот узнал, что ты рано утром заходила в общеимперское казначейство и выставила на продажу мельницу с домом Фанта-во. Как это понимать? Куда дети мельника подевались? Это их имущество!
  - Дети заходили туда вместе со мной. И это они выставили все строения на продажу. А ушли они за трупом отца. Что бы принести его и похоронить, как полагается.
  - Сдаётся мне, что ты всё это только что придумала. А мальчишка этот - твой сообщник! И это ты ему отраву дала, чтобы Жофру в выпивку подмешать! И если я не прав, то это легко проверить!!! - Тут он повысил голос, чтобы его слышало как можно больше собирающегося народа. - Если сыновья Фанта-во вернуться с телом отца, то мы у них и спросим: - Так всё на самом деле или нет? А если они не вернуться, то твоя и его вина будут доказаны!!! Это вас видели вместе. Это он подсаживался к Жофру, - священник ткнул в меня пальцем, - И именно после этих событий Жофр умер, а дети Фанта-во пропали!!! Арестовать их!!! - Завизжал священник, чтобы перебить и заглушить наши с Софой голоса.
  Тут как раз и стража подоспела. Нас скрутили. И судя по лицам в толпе, не так уж и много людей сочувствовало нам, и мысленно было на нашей стороне. Как минимум две трети жаждали крови и с удовольствием бы посмотрели на нашу казнь. Тем более меня как отравителя, скорее всего, просто повесили бы, а бабушку обвинили в колдовстве и сожгли на костре как ведьму. Два разных зрелища и всё в один день...
  
  ***
  
  Отец Унег сидел за столом в своём кабинете и изредка прикладывался к золотому бокалу с ароматным вином. Он испытывал смешанные чувства. Десять лет назад его назначили в этот приход. Предыдущий священник переехал из этой деревушки аж в саму столицу королевства. С повышением! И вот, наконец, стало активным задание, которое ему дали при назначении, а именно: 'Следить за слухами в деревне и если вдруг что-то всплывёт об истории пропажи сундука гномов, сразу сообщить наверх'. Это могло означать только одно. Что его скоро ждёт перевод с повышением. Он, разумеется, немедленно сообщил о семье мельника. И из столицы пришёл однозначно трактуемый приказ: 'Брат мой, благодарю тебя за бдительность и могу пообещать тебе скорое повышение в сане. Ты должен проявить инициативу и принять правильное решение. Разберись с этой небольшой проблемой. Любыми способами. Все те, кто говорят о том случае - должны замолчать! Навсегда! Подпись: Кардинал Од-крыло'.
  И вот теперь, когда все старшие члены семьи мельника навсегда замолчали, пропадают сыновья Фанта-во.
  Что если они не вернуться с телом отца? Эта противная старуха могла и соврать. В её глазах никогда нет почтения, да и в храм она заходила только чтобы оплатить церковный налог. Что делать? Моя карьера зависит от жизни этих двух маленьких червяков! Ну почему инквизиторы уехали и забрали с собой палача? Они вернутся только завтра... Что ж... Один день ничего не решает, - успокаивал он себя отпивая в очередной раз из бокала. Даже если эти мелкие гадёныши что-то почуяли и убежали, всё равно далеко уйти не смогут. А эта ведьма Софа под пыткой во всём признается и расскажет, по какой дороге их стоит преследовать. Я не упущу свой шанс вырваться из этой дыры!
  
  ***
  
  Стражники все как на подбор уровнями за сотню, так что нет особого смысла дёргаться, - решил я. Если попробуют пытать, придется, конечно, связаться с Аней. Я не собираюсь получать психологическую травму из-за шизонутых на всю голову программистов разрешивших НПСам развлекаться игрой в инквизиторов. Проще потерять жизнь, чем терпеть бессмысленные муки.
  Я, кажется, в призрачном состоянии могу пройти сквозь любую решётку? На этот раз может и пригодится такое умение. Ну за себя я сильно не переживаю, а вот как спасти бабушку Софу? Я не допущу, чтобы её сожгли на костре как ведьму, а перед этим ещё и пытали.
  Тем временем нас завели в рубленный деревянный двухэтажный дом.
  Похоже, здесь расположена казарма для местной стражи. Вдоль стен стоят кровати, а намёка на тюрьму даже и нет. Правда есть ещё одна дверь. Может тюремное помещение за ней? Так и есть.
  Нам приказали пройти именно в неё. Небольшой коридор, дальше ещё одна дверь. В этом коридоре за деревянным столом сидит стражник. На столе лежит огромная книга, а за спиной этого писаря в кольчуге и шлеме с шишаком, на стене в ряд написаны цифры, под которыми висят ключи. Больше ничего примечательного.
  Стражник-писарь, увидев бабушку Софу, расширил глаза, но тут же, взял себя в руки и спросил у стражника приведшего нас: - За что их задержали?
  Тот ответил: - По подозрению в отравлении мельника Жофро-во.
  Стражник-писарь покачал головой и что-то быстро записал в книге. Вас я знаю, - сказал он, посмотрев на Софу, - а кто ты?
  - Антуан Мари Жан-Батист Роже де Сент-Экзюпери, - ответил я, видя, что места в строке 'имя' явно не хватит для того чтобы написать всё имя знаменитого французского писателя и профессионального лётчика полностью. - Я настаиваю! Чтобы моё имя было записано без сокращений! - Продолжил я, требовательным и надменным голосом.
  Стражники ошалели и выпучили глаза.
  - Извините, молодой господин. Вы дворянин? - Уточнил писарь.
  - Не смотря на то, что моя мама была из семьи потомственного охотника на жителей морских глубин, мой отец принадлежит к дворянскому сословию! - Ответил я, и гордо задрав подбородок, выпятил нижнюю губу.
  Стражники смешались. Связываться со знатью им явно не хотелось. Проблем можно огрести целую кучу, и даже священники не смогут вступиться. Да и зачем им вообще надо будет вступаться за каких-то там стражников...
  - Так это... Извините ещё раз, но вас задержали по подозрению и мы не можем вас просто отпустить. Разумеется, мы поселим вас в отдельной камере и...
  Я перебил блеяние стражника и сказал: - Я настаиваю, чтобы и к этой женщине проявили уважение и поселили её вместе со мной в тот же номер.
  - Номер? - Стражники ещё больше поплыли, - Но, мы не в гостинице?
  - Ну в камеру, какая разница. - Махнул я рукой.
  - А понятно. Разумеется. Мы вас и собирались... Ка-ха-эм. Поселить в одной камере, только сейчас выберем посуше и посвежее.
  Стражники не решились обшаривать нас и забирать вещи из сумки и карманов, а просто попросили дать им слово дворянина, что я не попытаюсь сбежать до выяснения: - Этого явного недоразумения.
  Мне что жалко... Я дал им слово дворянина.
  Бабушка Софа покосилась на меня, но ничего говорить не стала.
  Стражник-писарь передал нашему конвоиру ключ от камеры и открыл дверь, расположенную в конце коридора. За ней оказалась лестница ведущая вниз. Спустившись по каменным ступеням, мы оказались в круглом зале подземелья, если его можно так назвать. Помещение было освещено факелами, закреплёнными на стенах, и мерцание огня создавало жуткую обстановку.
  - Наверняка на чертеже, вид сверху, тюрьма напоминает ромашку или какой-нибудь другой цветок. - Подумал я.
  Камеры были расположены по кругу, где каждый лепесток это и есть отдельная темница. Вдоль закругляющихся стен располагались в основном простые кованые решетки, и двери были такие же решетчатые на петлях. На полу в плохо освещённых камерах валялась солома. Не первой свежести, - судя по запаху. Но нам с Софой стражник указал не на простую камеру, а на особую. С хорошей окованной дубовой дверью с маленьким зарешеченным окошком.
  'Язык мой - враг мой! Чего собственно - Вякал, и хвастался блудливым папашей Андре?! Как теперь из такой ViP камеры бежать?' - Мысленно обругал я себя, когда за нами закрылась дверь. - 'Да, здесь имеются деревянный нары и пол покрыт практически паркетом, но Я, если даже стану призраком, не смогу пролезть через это маленькое окошко. Кто меня за язык тянул? Шутник... Блин!'
  Софа села на шконку и прикрыв глаза ладошками, заплакала.
  Я подсел к ней и попытался успокоить. - Да не расстраивайтесь вы так бабушка Софа. Выберемся как-нибудь из лап этих проклятых священников.
  - Ох, - вздохнула она, - Я не за себя переживаю, милый мой Андре. Я-то уже пожила, а вот тебя такого молодого... - Софа опять заплакала, и сквозь слёзы продолжала говорить: - Я-то поняла, что ты сказал. Про отца и мать. Ты не дворянин, а бастард. Это стражники испугались, а священников-инквизиторов ты вряд ли этим напугаешь. Запытают они тебя досмерти.
  - Это вряд ли. Не знаю пока как, но я им такого счастья не предоставлю. Лучше я вам топор дам, а вы меня им убьёте...
  - Да что ты такое говоришь? - перебила меня Софа, - Чтобы я тебя убила...
  - Да вы дослушайте сначала, - прервал я причитания бабуси. - Я не просто мальчик, я как пришлые бессмертные. Если меня убить, то я не умру, а стану призраком и через два часа воскресну. Проверенно! - остановил я жестом собирающуюся что-то возразить старушку, - и не один раз. Так что вы смело, можете меня убить. Я всё равно живым опять стану.
  - Не знаю даже... Что и сказать... - Покачала головой Софа. - Если ты говоришь правду, то это конечно хорошо. Мне тут одна девчушка с синими волосами говорила, что после казни почти все грехи игрока 'Енпеесы' забывают. Это она так жителей нашей деревни этим словом 'Енпеесы' называла. Сказала, что её брат тут что-то натворил и его к казни приговорили, а как голову отрубили, и он потом воскрес, так все 'Енпеесы' с ним опять разговаривать начали, вроде как его в первый раз видят.
  'О! А я уже думать начал, как мне кузнецу квест после очистки шахты сдавать, если меня тут все кому не лень ловить начнут, как только я в деревню заявлюсь. Единственная проблема... Как бы кузнец тоже не забыл, что мне квест давал. Зависнет ещё задание в статистике. Бывали такие баги в других играх. Выполнишь поручение, а НПС награду не даёт или наоборот принимает отчёт о выполнении и говорит, что задание выполнено, а оно в активных остаётся и светится'.
  Тут неожиданно от двери раздался скрежет открываемого замка. Дверь в камеру открылась и на пороге возник стражник-писарь.
  - Я вам воды принёс. Вдруг попить захотите. Хорошей, колодезной, а не из дождевой бочки, как всем остальным дают. Как же это вы бабушка Софа в такую неприятность влипли? Вы же единственная травница и мою маму вылечили, когда лекарь сказал, что надо большие деньги собирать и к магам её вести, а он бессилен чем-то помочь...
  - Ох! - Взмахнула руками Софа. - Так это ты - Питей? А я смотрю лицо знакомое. Твои-то по-прежнему в Нииле живут?
  - Да. В соседней деревне у озера. Мама после того случая и не болела больше. По вашему совету травки собирает, и отвар из них пьёт. А с вами вон оно как произошло... Я слышал священник вас обвинил? Так он теперь не отвяжется. В том месяце девушку молодую сгубили... Между нами стражами слух ходил, что она не ведьма, а просто с инквизитором отказалась... Ну это... А он её потом пытал и как ведьму на костёр. Сейчас-то они, почему ушли... Парень её вернулся в деревню и как узнал, бучу поднял. Грозился того инквизитора убить, а его стража повязала и этих вызвали. Вот инквизиторы с палачом и выехали. Боюсь я... А ну как мою любимую Марысю приметят... Она первая краса. Думал бежать с ней в другое королевство, но денег хотя бы на маленькое хозяйство не накопил пока. А как там устраиваться? Где жить?
  - Ох! Милый мой Питей, коли она так красива, и ты её любишь - Беги. Заметят инквизиторы - погубят девку. И тебя с ней. Лучше на новом месте стражником наймешься, да и она коли руки есть - найдёт работу. Много ли ты тут заработаешь? Небось, платят столько, что на еду и одежду только и хватает. Ну, разве что ещё на редкие подарки любой.
  - Правы вы бабушка Софа... А как убежишь? Родители здесь и её, и мои.
  - Тогда сиди и жди, пока к твоей любой под подол эти святоши не полезут. - Я решил вступить в разговор. - Только потом не плачь.
  Парень дёрнулся было в мою сторону, но сдержался. - Вам дворянам проще. У вас и связи и деньги.
  - Ха-Ха-Ха. - громко и наигранно рассмеялся я. - Могу предложить тебе заработок на стороне.
  - Какой? - заинтересованно ответил парень.
  - Ну... скажем мне нужен помощник в очистке шахты от гоблинов. И если ты в свободное от службы время мне поможешь, то я заплачу тебе... скажем - Сто золотых и половину добычи, что выпадет из гоблинов.
  - Триста и половину, но я сам выберу вещи.
  - Сто пятьдесят. И никакого выбора.
  В общем, мы сошлись на двух сотнях золотых и половине вещей от гоблинов без выбора.
  - Ээх! - Вздохнул парень. - Это мы знатно поторговались, но вас могут и не оправдать. Как тогда?
  - Так ты помоги нам с Софой. И тогда дело выгорит.
  - Чего сгорит? - Питей открыл рот.
  - Не сгорит, а выгорит, то есть всё у нас получится.
  - Вы мне предлагаете помочь вам бежать? - Шёпотом возмутился парень. - А как же слово, которое вы дали?
  - Помогать ты будешь бабушке Софе, а я сам как-нибудь разберусь. Ты же не хочешь, чтобы её инквизиторы пытали, а потом на костре сожгли? - Я остановил жестом бабушку, собирающуюся что-то сказать.
  - Не хочу. - Питей помотал головой из стороны в сторону.
  - Сколько стоит самое крепкое вино? - Спросил я у парня.
  - Четыре золотых за бутылку. А что?
  - Сколько стражников в деревне? И сколько им надо выпить, чтобы уснуть?
  - Пятнадцать. Все пьют по-разному. Кому-то и половины бутылки хватит, а кому-то и три понадобится.
  - Если я дам тебе денег на вино, ты сможешь их всех напоить?
  - Хех! - Усмехнулся Питей. - Кто откажется от дармовой выпивки? Даже сержант выпьет. Только его, скорее всего и три бутылки с ног не свалят.
  - Так. Сержант он получается шестнадцатый?
  - Да. Ты ведь про простых стражников спрашивал.
  'Итого 16 охранников, в среднем по 3 бутылки на нос, по 4 монеты за штуку. Итого - 192 золотых. Что-то многовато получается'. - Ты бы мог выйти на минутку за дверь? Мне тут с Софой поговорить надо. - Попросил я парня.
  - Могу и выйти, - пожал он плечами и, сделав шаг назад, закрыл за собой дверь.
  - Ему можно верить? - Спросил я шёпотом Софу.
  - Ох. Андре. Что ты затеял? И откуда у тебя столько денег?
  - Это неважно. Вам надо бежать, а я могу и погибнуть при попытке побега. Тогда я просто воскресну, и про меня все НПСы забудут, а вы спасётесь. Ещё раз спрашиваю - этому Пете можно доверять?
  - Думаю что да. - Как-то обречённо вздохнула старушка.
  - Не вешайте нос. Прорвёмся! - Подбодрил я Софу и позвал Петра. Решил его так звать. - Слушай Пётр.
  - Питей, - поправил меня парень.
  - Это сейчас неважно. К тому же - Петром звали одного императора, и тебе должно льстить, что я назвал тебя его именем. Они ведь так похожи, в смысле ваши имена. Так вот! Я дам тебе сейчас двести золотых, и ты пойдёшь и купишь на них самого крепкого вина. Понял?
  Парень сглотнул и старательно закивал. - Только моя смена кончается в полночь. Я пока не могу уйти с поста, моё место ключника-писаря, ну вы видели. Мне разрешается только к заключённым спускаться. Проверять как они тут.
  - Хорошо. Значит, как только сменишься сразу бежишь за выпивкой. Причину попойки сам придумаешь. Можешь сказать, что это я всех стражников решил угостить за их гостеприимство. Сам только сразу не напивайся! Тебе ещё бабушку Софу спасать.
  - А как её спасать? Хотя я знаю. У меня лодка на реке есть. В ней можно к озеру спуститься, а дальше его переплыть и с того берега тропка через горы есть. Она в соседнее баронство ведёт, а из него можно и до другого королевства добраться. Или можно одноразовую печать телепорта купить и сразу переместиться куда захотите.
  - Сколько такая печать стоит? 'Первый раз слышу, но инфа ценная'.
  - Тысячу золотых. - Улыбаясь, ответил Пётр.
  - Столько денег у меня с собой нет. - С грустью вздохнул я.
  - Ничего. Если сможем забежать ко мне домой, то у меня нужная сумма найдётся. - Неожиданно сказала Софа. - Вот ещё. - Бабушка что-то вынула из кармана. - Здесь сушёная 'Сон-трава', подсыпь её в вино. Она безопасна и по вкусу её нельзя обнаружить. Стражники просто уснут на восемь часов. Только не сыпь во все бутылки и после, если останется вино, вылей его.
  - Что ж, значит так и решим. Ты Пётр покупаешь выпивку и спаиваешь всех стражников и сержанта, а потом помогаешь бабушке Софе добраться до лодки и объясняешь, как найти тропинку, ведущую в соседнее баронство. Возвращаешься назад и тоже напиваешься, чтобы тебя не заподозрили. Хотя приготовься к тому, что потом обязательно спрашивать и обвинять будут.
  Парень стоял и кивал головой как какой-то болванчик. - Ничего. Мои за меня горой встанут, тем более, после такой знатной попойки.
  'Эх! Что бы Софе раньше про сон-траву не вспомнить? Теперь такую кучу денег отдавать. Хотя... Вопросов к Петру, будет меньше. Его не подставлю, авось и поможет с гоблинами, как-никак уровень у него 121й'.
  - Только вот ещё одно... - Как бы запнулся Пётр. - У меня столько денег на выпивку точно нет, и остальные об этом знают. А гостеприимство... Как ты говоришь... Может я вам обед из трактира закажу и ужин. А потом ты как бы за это мне денег на выпивку для всех дашь? Обед ещё не скоро, а вам целый день сидеть и потом до полуночи.
  - О! Есть у тебя голова на плечах. Скоро сержантом станешь, если службу не бросишь.
  - Тогда дайте мне пока десяток золотых, а остальные после ужина. Я скажу молодым, чтобы сбегали за едой и всем намекну, что если мы к вам с душой, то и вы к нам с пониманием.
  - Что ж, по рукам. - Я отсчитал десять монет, и мы скрепили наш маленький договор рукопожатием.
  
  ***
  
  Пётр, запер нас и ушёл, а я задумался, посмотрев на Софу: Однако... Хитрая бабуся. Сказала, что денег у неё нет, и книгой со мной за крота рассчиталась, а у самой 1000 золотых дома припрятано. Хотя... Может эти деньги, так сказать - на чёрный день? В реале у каждой второй бабушки подобная заначка имеется. Это прям как в бородатом анекдоте про Раскольникова, который бабушку за червонец топором зарубил... У меня как раз и топор имеются, да ещё и не один... Буду потом оправдываться как он перед следователем. Типа: - Не скажите, господин инквизитор, одна старушка червонец, а десять - вот уже и сотня на кармане... - Ха-эм. Ох, и бред же мне в голову лезет. Так можно додуматься, что Софа мне не эксклюзивную книгу подсунула... А ну как она всем подряд за работу такие рукописные артефакты раздаёт? И книга на самом деле всего +1 к травнику прибавляет... Да нет! Не может быть. Надо книгу сейчас прочитать, тогда и узнаю, а то раньше всё времени не было. Напраслину на порядочную бабушку в мыслях наведу и осадок останется. - Я опять покосился на Софу. Она сидела, чуть покачиваясь из стороны в сторону, и тоже о чём-то думала, беззвучно шевеля губами.
  Так как наша камера была освещена магическим светильником, мне не пришлось запускать светляка. Я просто открыл книгу и начал её читать. Ну как читать... Скорее чёрно-белые картинки разных травок рассматривать и по строчкам, написанным непонятными символами глазами пробегать. Так не спеша за час или два я пролистал всю книгу. На последней странице неожиданно высветились слова на русском языке:
  
  Поздравляем! Вы изучили редкую книгу!
  Ваш навык травника повышен до 70!
  Желаем успехов в выбранной специальности!
  
  Не обманула бабуся!!! НиштякКо!!! Так получается, что я ещё и специальность неосознанно приобрёл? А сколько их вообще можно получить? Вдруг у НПСов ограничений в их количестве нет? Или наоборот всего одну можно выбрать. У игроков кажется три с возможностью одну заменить на каком-то уровне, если не понравится или не пригодится при прокачке перса.
  Я извлёк из сумки веточку подснежника. Решил проверить навык травника - в действии.
  Над веточкой высветилась информация о растении:
  
  Ранний Подснежник - может применяться как средство для быстрого пробуждения. Сделайте из него отвар и медленно маленькими глоточками выпейте перед сном, при этом необходимо думать о нужном вам времени пробуждения. Точность срабатывания зависит от вашего уровня навыка - травник.
  Так же может применяться в ядах - как замедлитель их действия. Не рекомендуется - Очень опасен - Делает раствор яда не стабильным - Произвольно понижает или повышает эффект от применения яда.
  
  Интересная травка, - Я покрутил веточку с цветочками в руке и положил обратно в сумку.
  Буквально через секунду после этого дверь в камеру открылась и улыбающийся Петр, с подносом на ладони, сказал:
  - Обед принёс! Куропатки с овощами, - он потянул носом, - а запах! У всех наших аж слюньки потекли. - Он вошёл и, опустив деревянный столик закрепленный цепями к стене, поставил на него вместительный поднос. - Приятного аппетиту!
  - Вах! Спасибо дорогой! - Ответил я.
  Софа покачала головой и улыбнулась. - Спасибо Питей.
  Петя вышел и оставил дверь незакрытой, просто слегка прикрыв её. При этом сказал, что спустится за подносом через пятнадцать минут. Правда, я услышал, как щёлкнул замок от двери расположенной вверху лестницы.
  Быстренько перекусив, я решил прогуляться и посмотреть, кто сидит в других камерах.
  Не успел я выйти, как из камеры расположенной по соседству ко мне через решётку протянулась сморщенная рука. И практически сразу прозвучал хриплый голос:
  - Фалко... Я узнал тебя... Подойди...
  У меня аж мурашки по коже побежали. Дело в том, что все зарешеченные камеры не освещались полностью. В них падал свет от факелов из основного зала, но он едва освещал полметра вглубь темницы. Этот мужик в лохмотьях выполз из темноты так быстро и при этом назвал меня Фалко, а на мне ведь его броня. В общем, я немного струхнул, и запрыгнул обратно в нашу с Софой камеру.
  Хорошо хоть дверь за собой не захлопнул. - Через секунду подумал я. - А ведь это ниточка! Может там сидит один из тех, кто приговорил Фалко и мне его нужно убить? Пора надевать полный комплект брони и запускать задание. А то я уже 7го уровня, а броня на мне по параметрам не выше второго. - Я вынул капюшон и надел его. Глубоко вдохнул и выдохнул, и сразу вышел из камеры.
  Сморщенная рука пропала. Но через мгновение на свет вышел невысокий мужик в рваной мешковине. Ещё раз, осмотрев меня с ног до головы, он прохрипел:
  - Я обознался... Молодой господин. Не угостите меня объедками с вашего стола? Уж очень вкусно пахнет... А я так давно не ел хорошей еды...
  - Если ты мне расскажешь всё о том самом Фалко. Ты ведь меня так назвал? - Я присмотрелся к этому субъекту. НПС, ник - Долен, уровень 54. Больше ничего над его головой не высветилось.
  - Зачем вам господин старые воровские бредни. Я могу вам рассказать что-то более весёлое, например, о моём походе с одним столичным фраером в самый дорогой бордель. Эта история намного интереснее.
  - Давай Я сам буду решать, что Мне интереснее от тебя услышать. Если хочешь получить хорошей еды, расскажи о том, о чём Я спросил.
  В глазах этого ЗКа вспыхнул огонь, но сразу погас. - Как пожелаете. Только неплохо было бы подтвердить ваши слова... Хотя бы небольшим крылышком от тех куропаток.
  Я сходил в камеру и оторвал крыло от жареной птички. Близко к решётке я подходить не собирался и, сказав, - Лови, - кинул его в подставленные скрюченные от множества переломов пальцы. Несмотря на внешний вид его рук, этот мужик довольно ловко поймал крыло и, поднеся его ко рту медленно, как бы целуя, обхватил добычу губами.
  'У него что? Все зубы выбили? Мне не показалось, что он шепелявит. Говорит хрипло, но вполне внятно'.
  Мужик ускорился и расправился с крылышком меньше чем за минуту. Сладко вздохнув, он поманил меня.
  "Ну уж нет". - Рассказывай и получишь ножку. - Я отрицательно покачал головой. 'Я что? Дурак? С моим уровнем к этому уголовнику приближаться'.
  Долен сглотнул и начал свой рассказ:
  Был, значит, лет десять назад один клан. Воровской клан. Всё по понятиям, всё чин чинарём, - мужик почесал затылок, - как тебе попонятнее объяснить... Ты и слов половины не поймёшь... Короче был в этом клане один авторитет. Ну, он против воровского закона пошёл. Правда, я об этом позже узнал. Меня, тогда как раз замели в очередной раз. Так вот... Когда я откинулся, узнал что Фалко, броня твоя на его похожа, братва приговорила. Клан тогда и распустили. Меня ещё раньше из его членов вычеркнули. Хорошо вместе с Фалко не приговорили. Я его трупа не видал, вот и подумал, когда тебя мельком увидел, вдруг он жив. Но как ты вышел во второй раз понял, что рост не подходящий, да и возраст...
  Я достал карту и, расправив её, наложил на розу ветров компас. На ней помимо старых и не активных меток появилась с десяток пульсирующих окружностей. Диаметр их был довольно большим, но не один из расширяющихся и сужающихся кругов не доходил до границ деревни. Была пара совсем близко, но всё равно при их полном расширении до деревни было далековато. 'Значит этот вор с переломанными пальцами не одна из моих жертв'. - Сделал я вывод и спрятал компас и карту.
  
  
  VI
  
  - Ахр! Ахр! - прокашлялся Долен, привлекая моё внимание, - Собственно это весь рассказ, неплохо бы получить обещанную ножку.
  Принеся ему награду и перекинув с безопасного расстояния окорочёк из рук в руки, я решил узнать имена тех, кого мне скоро придётся найти и упокоить. Цели само собой находятся не в центре этих пульсирующих окружностей, кроме того половина кругов при расширении накрывают полностью крупные города. Одна цель находится в столице этого королевства. Не убивать же мне всех воров в городе? Кроме того Долен сказал, что клан тогда же и распустили, а значит - поделив общак, воры и бандиты могли стать вполне уважаемыми и респектабельными гражданами, по крайней мере часть из них к нынешнему моменту может прикидываться добропорядочными членами общества. Про их уровни лучше пока даже не думать. И так понятно, что не ниже 50го. Как их валить с моим седьмым? Хотя... Вот стражника нанял, а у него уровень за сотню. Значит, можно будет справиться при помощи чужих рук. В задании не сказано, что их должен убивать именно я. Нанять ассассинов и назвать им адрес, и имя цели. Вот круг и замкнулся. Адреса можно вычислить, зная имена. Остаётся их выяснить у Долена.
  - Послушай, уважаемый... - Начал я разговор.
  Вор даже подавился. - Урха! - Урха! - Стуча себя кулаком в грудь, прокашлялся он. - Как вы меня назвали? Молодой господин. Уважаемый? Ха-ха-ха... Давненько меня никто не называл уважаемым. Ха-ха-ха... Неужели вам что-то от меня понадобилось, что вы назвали старого и больного узника - 'Уважаемый'? Я тут сижу уже год и самое ласковое сравнение, которое я слышал в свой адрес, звучало как - 'Криворукая крыса'. Что вам нужно от меня? Говорите прямо. Я не люблю всех этих льстивых изворотов и пустых ласковых слов. - Закончил Долен со слегка угрожающими интонациями, и уставился мне в глаза.
  'Игра в гляделки! Ха! Ты вор попал'. - Минуты три мы сверлили друг друга взглядами, пока Долен не моргнул и не сдался, отведя взгляд в сторону.
  - Чего вы от меня хотите молодой господин? - Снова поднимая глаза, произнес он. Но на этот раз более мягким голосом, насколько это вообще возможно... учитывая его хриплый голос.
  - Раз уж ты хочешь простых вопросов и не любишь лести... Назови мне Имена! Всех тех, кто приговорил Фалко!
  - Имена Воров? Зачем они вам?
  - А ты догадайся...
  - Вы хотите сказать... Что ваша броня... Я понял! Месть. Вот только есть один момент. - Долен растянул тонкие губы в уродливую улыбку. - Я ничем вам не обязан, так же как и покойному Фалко. А кроме того ты мальчишка сначала стань вором, а потом и говори с вором на равных. Спрашивать у меня имена будешь после того как совершишь хотя бы сто краж и ни разу не попадёшься страже.
  'Это он мне что? Задание что ли такое предлагает?' - Даёшь слово Вора!? - спросил я. - Что после того как я совершу сто карманных краж и при этом не попадусь стражникам, ты мне назовёшь имена всех тех кем я интересуюсь?
  Долен прищурился. - Да! Даю слово Вора! Как только ты сделаешь это, я назову тебе имена, всех кто приговорил Фалко.
  - А вдруг они сейчас живут под другими именами? Как тогда? Эта информация превратится в ничего не стоящий мусор, а я буду рисковать из-за неё своей репутацией?
  Вор пожал плечами. - Имя скрыть тяжело. Конечно, они могли назваться и другими именами, но пока ещё никому не удавалось изменить его так, что бы часть старого имени не осталась в новом. Так что... Думай сам. Это твой риск. Тебе нужны имена, а не мне. Мне нужна свобода!
  - Ты хочешь сказать, если я помогу тебе сбежать, то ты мне тоже назовёшь имена?
  - Нет. Имена я тебе назову только тогда, когда ты сам станешь вором, а если ты мне поможешь сбежать... Я смогу тебя научить кое каким воровским приёмам.
  'Неужели чтобы убить всех этих бандитов и воров, мне самому придётся стать одним из них? Иначе как выяснить их имена? О! Надо ещё узнать приметы! Это сузит круг поиска. Долен говорил, что имена нельзя сильно изменить, а это значит... Ну скажем если вора звали Флинт, то он мог просто добавить к своему имени пару букв и стать к примеру Тофлинт. Если можно ещё и отнимать буквы из имени тогда рисковать, вообще нет смысла. Убивать всех у кого имена созвучны... Ха! Так можно полгорода зачистить. Ведь при вычитании букв из имени Флинт может превратиться в Линт, Лин или во Флин. Учить меня воровским приёмам не надо. Я уже как-то играл за вора в другой игрушке и вряд ли здесь узнаю что-то новое. Освобожу Долена и бегай потом за ним, ищи его, чтобы получить ответ. У меня есть стратегия прокачки из той игры. Притом я там обворовывал разбойников, и репутация с горожанами у меня не понижалась. Как говорится - вор у вора деньги украл. Пусть уж лучше тут сидит, легче задание сдать будет'. - Давай повысим ставки? - Предложил я Долену. - Я совершаю сто краж. Ты мне называешь имена с описанием внешности и особых примет, вроде любит жевать кончик трубки - когда курит или трёт правую мочку уха - когда волнуется. А я за это помогаю тебе сбежать, так как твои уроки меня не интересуют.
  - Встречное предложение. - Улыбнулся Долен правой половиной лица. - После того как я назову тебе имена, и перед тем как я опишу тебе их внешность, и ты поможешь мне сбежать, ты принесёшь мне два эликсира. Первый - Полного излечения от всех болезней и травм. Второй - Полного исцеления или восстановления запаса здоровья.
  - Могу тебе сразу передать второй, как только заключим сделку, а первый после того как раздобуду.
  Глаза Долена засияли надеждой. Естественно. Вылечить переломанные руки для вора это...
  - Договор! - Сказал он, протягивая сквозь решётку руку. - Даю слово Вора, что расскажу всё, что знаю о членах бывшего клана Фалко, включая все имена и описание их внешности...
  - Особые приметы и черты поведения. - Напомнил я.
  - Особые приметы и черты поведения, - продолжил Долен, - После того как ты станешь вором и совершишь в доказательство сто краж. Поможешь мне сбежать и принесёшь зелье полного излечения от всех болезней и травм. И передашь мне прямо сейчас зелье полного исцеления.
  - Договор! - Ответил я и, сделав пару шагов вперёд, быстро пожал протянутую скрюченную руку. 'Про пункт - ни разу не попадёшься страже, - Долен забыл упомянуть, но я всё равно не собираюсь попадаться'.
  
  ***
  
  Примерно в это же время в кабинете начальника российского отделения фирмы 'Дервунд' шла воспитательная беседа отца с дочерью.
  - Анна! Зачем ты это сделала? Тебе поручили убедить этого парня попавшего в игру переселиться в безопасную локацию, а ты что сотворила? Зачем ты применила чары? Вот отчёт о твоих действиях в том разговоре. Ты не могла повлиять на Илью, но ты сделала всё, чтобы НПС повлиял на выбор игрока. Сейчас этот парень рискует каждую секунду своей жизнью. И теперь на него завязано несколько важных игровых моментов. Активировался квест - 'Тайна сундука гномов'. Да и броня, которую ты ему подсунула! Ты что его целенаправленно убить хочешь? Что он тебе сделал?
  Анна стояла перед отцом, опустив взгляд в пол, и изображала искреннее раскаяние, а в голове у неё крутились мысли: 'Мне ничего. А моя лучшая подруга Настя из-за него чуть не отравилась. Ну и что, что она поехала купаться с его друзьями без него. Она же ему не изменила. Это потом выяснилось, что Лёха трепло... наговорил ему что-то про неё. Илья бросил Настю, и разбираться не стал. Поверил другу. А она потом... Пусть покрутится как уж на сковородке, если выжить хочет. Это и не месть, а так небольшое наказание'.
  - Что ты молчишь? Если это всё всплывёт! Ты понимаешь, что ты не себя, а меня под статью подведёшь? Как его теперь выдёргивать? НПС без разума игрока этот квест не пройдёт. Нам только сбоя из-за этого случая не хватает. А всё именно к этому и движется. - Мужчина сел в кресло, и потянув шеей, сказал, - Дома разговор продолжим. Иди, работай.
  
  ***
  
  Я передал Долену пузырёк с эликсиром и стал обходить зал, заглядывая в каждую темницу. Все остальные камеры пустовали. Вернувшись в нашу ViP камеру, я прикрыл за собой дверь и поинтересовался у Софы: - Вам есть к кому пойти бабушка Софа? Может к дальней родне?
  - В соседнем королевстве живёт моя старшая сестра. К ней и пойду. Может, возьмёт приживалкой на время. Дома у меня нужные для посадки семена лежат, за деньгами заходить будем, заодно и их заберу. Потом выращу травки, и продам отвары на рынке. Денег от их продажи должно будет хватить на то чтобы свой домик с огородом арендовать. Может, и лавку открою. Выкуплю хозяйство за год или два. Там ведь налог церковникам платить не надо будет, вот и буду откладывать деньги. Что уж теперь... Мы с сестрой не ладили. Спорили и ссорились раньше часто, да и в обиде я на неё, а она, скорее всего на меня. Прощения попрошу, хоть и считаю, что в том споре я права была. Уступлю, может и помиримся.
  - А о чём спор был, что вы даже поссориться из-за него умудрились?
  - Да она говорила, что мои отвары хуже её зелий. Она алхимией зарабатывает. Вот и хвасталась, якобы её зелья лучше и для всех подходят. То есть и эльфам и людям и даже оркам и гномам они одинаково помогают, а мои отвары только людям сгодятся. Так я ей тогда доказывала, что у меня их и гномы раньше брали, и все довольные оставались, а она спорить начала... Где я ей орка найду, чтобы на нём отвар проверить. Хотя точно уверенна, что если этим зеленокожим дать отпить, то обязательно поможет. Травки-то одни и те же используются что в зельях или эликсирах, так и в отварах или настойках. Эльфы, точно знаю, у неё зелья не покупали. Разве что из пришлых. А те, которые здесь всегда жили, сами всё для себя делают или у своих нужное покупают. Может, брезгуют, а может из-за чего другого не берут. Так что её утверждение, что все изготовленные ей зелья лучше моих отваров - Недоказуемы! - Бабушка раскраснелась в процессе объяснения.
  - Да не волнуйтесь вы так. Конечно, вы правы. Просто ваша сестра свою профессию больше любит, вот и хочет вашу сделать менее значимой. А так ещё не известно... Может наоборот ваши отвары и настойки лучше её зелий окажутся. Она это понимает и боится. Не стоит из-за этого ссориться. Каждый всё равно останется при своём мнении.
  
  За дверью послышался шум и в камеру вошёл Петя.
  - Я за подносом. - Сказал он. - Чего на ужин заказать? Все наши вечерней Попойки с нетерпением ждут, и сержант сказал, что присоединится. Только приказал стражникам, которые на вышки заступают совсем не пить. Пообещал, что мы им вина оставим по литру на нос, и они потом в свободное время душу отвести смогут. Так что... придётся вам их отвлечь, чтобы я бабушку через ворота безопасно вывел.
  - Раз надо - Отвлеку. А на ужин закажи еды побольше. Так чтобы Софа и в дорогу с собой её взять могла. Мяса копчёного, хлеба и попить чего-нибудь. 'Мне кстати тоже надо едой и питьём запастись, а то в трактире позавтракал и без запасов к шахте попёрся'.
  Пётр кивнул, забрал поднос и вышел на этот раз, закрыв за собой камеру.
  
  Я же задумался... 'Сдаётся мне, что специалист из контактного центра сообщает мне не полную информацию о моём персонаже... Как насчёт уровня владения оружием? Раз я тренируюсь и сражаюсь, то явно такой должен иметься. Так же меня интересует вопрос о заклинаниях пламя и светлячок. Почему воздушный кулак у меня в достижениях есть, а их до сих пор - нет? Я же их применял и притом не однократно. С пламенем тоже странно, за раскалённые болты, которыми в улитку стрелял, могли бы хоть единичку к интеллекту накинуть, так сказать за находчивость. Или это из-за того что я применил накаливание болтов всего три раза, а надо как минимум раз десять? Но очаг я разжигал больше десяти раз и достижение 'ученик школы огня' должно было уже появиться... Что за непонятная жадность со стороны игрового ИИ? Сколько раз надо применить эти заклинания, чтобы получить плюсик к достижениям? Кулаком я раз пятьдесят точно жахнул, когда площадку от снега очищал. А светляк? Наверно раз десять всего запускал или меньше. Пламя... Посчитаем: Завтрак, обед, ужин 3 по 7 - это розжиг очага, плюс 3 раза на нагрев болтов и 1 раз в самом начале, итого 25. Что-то ещё пропустил? Уже не помню. А к какой школе магии относится заклинание 'Светлячок'? Иллюзия, Разум или что-то ещё? Может быть, эти заклинания не считаются боевыми и, применяя их вообще нельзя достижение получить? Хотя, если ману жрут, в смысле поглощает, значит должно считаться. Я, к примеру, просто могу, применив заклинание 'Пламя' совершить обычный поджог. А пожар - штука опасная. Возможно ли, прокачать пламя, скажем до 'Струя пламени'? Так чтобы у меня из ладони вырывалась струя как из огнемёта? Или это совсем другое... уже боевое заклинание? Надо на службу поддержки наехать. Пусть разъяснят поподробнее'.
  
  Мысленно произнеся имя Анна, я связался с оператором. Высказав ему все возникшие у меня вопросы, выяснил, что заклинание 'Пламя', переданное мне Анной, как раз из тех, которые развиваются при их частом использовании, но применять их нужно по делу. То есть, если я просто буду зажигать пламя в ладони, при этом, не поджигая ничего вокруг, то и считаться за применение это не будет. Или если запускать светляк днём, или в хорошо осветлённом помещении, тоже рост не считается. Оператор сообщил, что заклинания и на самом деле нужно применить 100 раз, для получения первого повышения. Так же НПС копит баллы, как и другие игроки, но распределяет их ИИ. Админы пообещали переключить распределение баллов, чтобы это делал я сам, но только после десятого уровня, так как в системе есть какое-то ограничение, которое они сейчас пытаются обойти. Ещё передали, что скоро ко мне прилетит или телепортируется кто-то из них и наложит какое-то заклятье. 'Боевой трансформ', - Я сразу вспомнил, как Вольва превращалась в волчицу. Сейчас они подбирают такую трансформацию, которая подойдёт к особенностям расы моего персонажа. Когда же я уточнил: - А что я разве не человек? То получил частично отрицательный ответ: - НПС в теле, которого вы оказались всего лишь на одну четверть человек, в нём течёт на половину кровь островных жителей. Их государства отделены от материка. На побережье встречаются единичные корабли пиратов в командах которых попадаются представители той расы. На оставшуюся четверть ваш НПС светлый эльф, последняя квадра крови от отца мальчика.
  Что за таинственные пираты или жители островов мне так и не объяснили, сказав, что боевым трансформом будет превращение в их расу. Но это тоже после десятого уровня, если заложенные как бы цифровыми генами корни не проснутся раньше.
  
  Все эти ответы о происхождении Андре и его цифровых генах только ещё сильнее запутали меня. Учитывая мою будущую профессию инженера-генетика, да и просто школьные знания... должно предположить, что ребёнок получает 50% генов от отца и 50% от матери. Но! Всплывает очень жирное - НО! Почему у Андре только квадра крови от отца? И с чего вдруг кровь перворожденных или светлых эльфов считается ниже какой-то крови? Если брать первоисточники, то должно получаться, что гены эльфов должны быть доминантными. Причём по отношению к человеческим - Всегда! Допустим в теле Андре четверть рецессивных генов от человека и четверть от светлого эльфа - это гены отца, тогда мама у него чистокровная - Кто? Кто эти таинственные жители островов? Какие гены могут быть доминантными по сравнению с генами перворожденных? Напрашивается ответ... - Кровь богов. Я что? Как в древней Греции какой-то полубог? Тогда выходит что дед, которого я оставил на берегу моря один из местных богов... Ржу не могу. Бог, который испугался дракона. Или его дочь, то есть мать Андре, ему не родная, и он нашёл её на берегу моря?
  Ох уж мне эти программисты. Навертят непонятно чего, и ломай потом голову. Если я полубог или что-то вроде того, нужно узнать об островных божествах. Хотя... Что это за боги такие, которые входят в состав членов команды пиратских кораблей? Вообще, какой-то - Затык. И кто тогда на половину Андре? В кого я превращусь во время боевой трансформации?
  В общем, понятно, чем была занята моя голова до самого ужина. Я пытался просчитать то, что мне недосказал оператор. Ответы не сходились, и я подставлял новые данные, и так по кругу. В итоге я так и не смог логически выяснить, представителями какой расы заселены острова.
  
  ***
  
  После ужина и пополнения нулевых запасов, в смысле продовольствия в сумках, события продолжали развиваться по ранее намеченному плану. Петя заказал бочонок вина и ещё несколько ящиков. Все стражники начали заливаться одним из самых дорогих и крепких напитков. Естественно та смена, которая должна была заступать на дежурство после двенадцати ночи, тоже потихоньку прикладывалась, когда сержант на что-то отвлекался. В итоге Петра сменил уже довольно датый стражник, да и на вышки заступили, точнее, расползлись, прихватив по бутылочке про запас, едва державшиеся на ногах охранники деревни.
  Петя тоже был пьян, но в отличие от своих сослуживцев он мог довольно уверенно стоять на ногах. Он спустился в тюрьму и открыл камеру. Слегка покачиваясь, Пётр сказал: - Три часа ночи. Пора бабушка Софа.
  Дальше мы поднялись в казарму, где на нас обрушились запахи нестиранных портянок, алкогольного перегара и табака. Все воины спали, и звучала странная мелодия, образованная из звуков издаваемых несколькими храпящими стражниками. Складывалось такое впечатление, что они о чём-то спорят на непонятном языке. При этом им подпевали остальные, кто-то свистом, а кто-то сопением, невнятным бормотанием или причмокиванием. Слушать этот немелодичный концерт мы не стали, а просто прошли к двери и, выйдя на улицу, направились к дому Софы.
  На деревенских улицах мы никого не встретили. Стражники, которые обычно совершали ночной обход, сегодня решили сделать перерыв. - Это нам пояснил Пётр.
  Я сразу представил себе воина бродящего среди ночи по пустым улицам с колотушкой в руке и орущего от скуки: Спите жители славной деревни Тиил!!! В Багдаде... тьфу ты... в Тииле всё спокойно!!!
  Весёлые сказки... снимали в позапрошлом веке...
  
  В доме мы не стали долго задерживаться. Софа быстренько собрала узелок, и мы направились к воротам. Подойдя в тени по боковой улице к повороту и выглянув из-за угла, я заметил, что на одной вышке часового совсем не видно. Возможно, тот спит, а вот на второй стоял стражник и он как раз прикладывался в очередной раз к горлышку бутылки. Ворота в деревню были закрыты, и на обеих вышках светили магические светильники. Свет с правой вышки освещал площадку перед воротами в деревне, а с левой луч был направлен на площадку за воротами. Тревожный колокол я заметил только на левой вышке, как раз на ней стражника и не было видно.
  'Как отвлечь стражника и проверить что со вторым?' Я повернулся и шёпотом обратился к Пете и Софе. - Вы сидите здесь в тени, а я сейчас выйду на свет перед воротами и крикну, что меня ограбили. Какие инструкции у стражников имеются на такой случай? - спросил я у Пети.
  - Чего? - Похоже, не поняв ни слова, уставился он на меня выпученными глазами.
  - Я говорю, что должны будут сделать стражники, если я сейчас выйду к ним и крикну, что меня ограбили?
  - Ааа! Ик. Тссс! - Так это... Один за тобой пойти должен, а другой там останется. - Петя попытался ткнуть пальцем в сторону левой вышки, но ему помешала стена дома.
  - Понял я. Значит, как только стражник уйдёт со мной, вы идёте к воротам, открываете засов и бежите к реке. Потому что на второй вышке стражника я не вижу. Вряд ли он специально прячется. Скорее всего, просто спит. Понятно? - обратился я к Петру.
  Тот утвердительно кивнул и буркнул, - Угу.
  Мой гениальный план чуть было не провалился. Так как, когда я вышел к воротам и попытался крикнуть стражника, с той стороны ворот раздался усиливающийся топот копыт и лошадиное ржание. Я махнул рукой Пете и Софе, чтобы они не высовывались, в тот момент, когда заметивший меня стражник повернулся и посмотрел за ворота. Через минуту он уже отпирал их и впускал трёх всадников. Я отошёл в сторону и наблюдал, как через распахнутые ворота первым въезжает рыцарь в серебристых доспехах, а вслед за ним пара епископов. Оказалось это ещё не все прибывшие, один из наряженных в шитую золотом рясу священников бросив на меня недовольный взгляд, приказал стражнику не запирать ворота, так как сейчас должен подъехать немного отставший по дороге палач с заключённым в клетке.
  'Инквизиторы вернулись', - догадался я.
  Спустя три минуты через ворота проехала повозка с клеткой, в которой сидел молодой парень.
  У меня возникло странное чувство, как будто я должен его защитить. 'Непонятно с чего вдруг. Я его вообще в первый раз вижу. И это явно не мои желания. НПС опять балует?', - Я помотал головой стараясь выкинуть из неё мысли с непонятными желаниями.
  За те три минуты, что стражник ждал повозку он даже не подошёл ко мне и не спросил: - что ты посреди ночи здесь делаешь?
  Зато, как только решётка на колёсах скрылась в темноте по направлению к казарме, а значит и тюрьме, я не стал терять драгоценные минуты. Стражник, собирающийся в это время запереть ворота, но никак не попадающий квадратным бревном в крепление задвижки, подозвал меня и попросил подержать, по его мнению, качающуюся дверь. Я же ему сказал, что обязательно помогу, только вот ему сначала следует пройти за мной и помочь мне. Дескать, на меня напали и ограбили, а он как самый смелый стражник сейчас всех воров и бандитов обязан поймать и посадить в тюрьму. А вот потом я ему обязательно помогу закрыть, эти чёртовы ворота. Да, и тот кузнец, который сделал этот кривой запор - косорукий неумёха, и так далее, и тому подобное. В общем, мне удалось увести стражника на соседнюю улицу и парить ему мозг, что именно вот на этом месте меня только что ограбили. И неплохо бы вызвать опергруппу с собакой и раскрыть это таинственное дело по горячим следам. Стражник делал вид, что он меня понимает, а особенно все эти странные, но явно умные слова, которые я ему говорю. Он с умным видом качал головой и угукал, а в глазах был написан только один вопрос: - Что я здесь делаю, кто этот мальчишка и чего ему от меня надо?
  Не знаю, сколько я бы смог удерживать этого стражника на месте... Если бы не увидел, как на первом перекрёстке от ворот появился Пётр. Хорошо, что он не направился в нашу сторону, а пошёл по той улице, по которой проехала клетка. Стражник уже было заикнулся про то, что к моему делу надо подключить сержанта, вот тот точно разберётся с этим ограблением, но я сказал, что сам тогда схожу в казарму чуть позже, а пока могу помочь ему с запиранием ворот. Стражник с радостью согласился и сказал, что с него причитается.
  Когда мы подошли к воротам, я предложил ему остаться с этой стороны, а я выйду из деревни и подтолкну ворота с той. Тогда у него точно получится их закрыть. Поясняя, что всё равно собирался сходить к реке на рыбалку. Стражник закивал и подтвердил, что на рассвете самый лучший клёв.
  - Только вот где твоя удочка?
  - Я её ещё вчера у реки в кустах спрятал, чтобы не таскать по десять раз.
  - Ааа... Ну тогда давай, иди толкай.
  Может это удача, а может он немного протрезвел пока я парил ему мозг, но после того как я навалился плечом на створку ворот, он сразу вставил бревно в засов и крикнул: - Спасибо! Счастливой рыбалки. И не забудь поделиться уловом.
  Я в ответ крикнул, что обязательно, как только наловлю, так и поделюсь.
  
  Оказавшись за воротами резко стартанул с дороги в сторону леса. Отбежав метров на триста, услышал, как у ворот поднялся какой-то шум. Они распахнулись, и из них выбежало несколько человек с факелами в руках. Было ещё довольно темно и, покрутившись перед воротами, они не побежали по дороге, как я ожидал, а направились точно в мою сторону, как будто увидели мои следы. Среди преследователей я заметил Петра. 'Значит, его не подозревают и не обвинили в помощи нам. Блин! Как бы его Долен инквизиторам не сдал. Хотя... Вряд ли он на это пойдёт. Особенно учитывая, что они с ним сделали, а я пообещал ему помочь сбежать и зелье излечения'.
  'Однако догоняют'. - Я прибавил в скорости, но неожиданно влетел в заросли какой-то густой травы. Она была всего по колено, но росла слишком плотно. Ноги запутались и я упал. Я стал энергично рвать траву, оплётшую мои сапоги. Преследующие меня люди, а это помимо Петра и стражника с вышки были ещё священник отец Унег и инквизитор, который смотрел на меня когда въезжал в деревню, только на этот раз он был одет попроще, в чёрную рясу без золотого шитья.
  Именно он закричал: - Схватить живым!!!
  'Ну уж нет! Я вам в лапы живым не дамся'. - Я вскочил и, вынув топоры, встал в боевую стойку.
  Стражники притормозили и стали обходить меня с двух сторон.
  'Вот придурки! Открыли мне этих безоружных святош... Это может местные не посмели бы поднять на них руку, а для меня они просто очередные уроды помешанные на какой-то религии'. - Недолго думая, а именно как только стражники разошлись метра на три в стороны, я резко прыгнул вперёд так чтобы оказаться между святошами и нанёс серию ураганных ударов. Это когда вращаешься на 360 градусов. Несмотря на то, что отец Унег был 53го уровня, а инквизитор 91го, я довольно удачно попал топором по рукам Унегу. Мне удалось отрубить ему пару пальцев. Инквизитор оказался каким-то магом и смог прикрыться от ударов магическим щитом. А Унег заорав от боли, поднял здоровую руку и швырнул в меня огненный шар. Можно сказать, я именно этого и добивался.
  В следующую секунду я стал призраком, а большая часть урона от запущенного в меня заклинания школы огня прилетела в инквизитора. Это он удачно встал на линии поражения цели. Конечно, магический щит погасил урон, но вися в воздухе, я улыбался, наблюдая за безмолвными воплями на искривляющихся от гнева мордах этих моральных уродов. Они и когда направились в сторону деревни, продолжали махать руками и о чём-то спорить.
  Мне было абсолютно безразлично, о чём они там говорят. Всё равно в состоянии призрака я не могу слышать звуки. Да даже если бы я умел читать по губам, это бы мне не сильно понадобилось.
  
  ***
  
  'Какое-то странное чувство безразличия к собственной безопасности'. - Где-то на подсознательном уровне мельком пролетела и погасла эта мысль. Меня почему-то больше волновало то, что я этой ночью мало спал и, следовательно, не выспался и плохо отдохнул.
  Опять же после боя накатили, точнее наоборот, откатили все непонятные мысли и чувство ненависти ко всем священникам вместе взятым. Меня от них просто воротило до зубовного скрежета. Готов был всех их рвать на части. Такое ощущение, что мне сама мысль о какой-либо религии как острый нож в сердце.
  Да, родители у меня не религиозны. Батя вообще атеист. Мама православная, но в церковь ходит редко. Я же хоть и крещён во младенчестве - скорее склоняюсь к мнению отца. Никогда раньше не замечал за собой такой религиозной нетерпимости. У меня есть друзья христиане, мусульмане, протестанты, даже один буддист есть. Все мы нормально общаемся и на моей памяти ни разу не спорили по поводу правильных или неправильных религиозных взглядов. Здесь же просто переклинивает от одной мысли о каких-то богах и служителях их культов. Не иначе опять Андре вмешивается в процесс моего мышления.
  Меня начинает беспокоить здравость моего рассудка... все эти непонятные мысли, чувства, желания... Складывается такое ощущение, что НПС пытается перехватить управление телом под полный контроль. И ему это удаётся провернуть всё чаще.
  Прямо как в песенке кота Матроскина: 'А я всё чаще замечаю, что меня как будто кто-то подменил...'
  Да смешно... Но это реальная проблема! Я не хочу возвращаться в реал с кучей непонятных мыслей в голове и абсолютно нетипичной мне манерой поведения. Какой блин реал? ... Мне бы здесь успокоить этого мальчишку в теле, которого я оказался. Надо постоянно контролировать чувства, мысли и действия! Иначе он оттеснит моё сознание на второй план! С этой минуты Самоконтроль - это Первооснова!
  
  ***
  
  Проследив за священниками и убедившись, что они вернулись в деревню, а не направились к реке по следам Софы, я полетел в лес. Тратить эликсир я не собирался. Несмотря на то, что зрение опять подстроилось под ночное освещение, я решил провести эксперимент. Попросту попробовать уснуть стоя, хотя в моём состоянии это не совсем точное определение занимаемого мной положения в пространстве. Я ни на чём не стоял. Так что, скорее всего, подошёл бы термин - вертикальное парение. Заодно, когда здоровье полностью восстановится, и я обрету массу, моё падение сработает как будильник. А сейчас у меня есть 140 минут сна.
  
  ***
  
  Проснулся я, как и предположил от падения. Хорошо хоть умудрился не развернуться во сне лицом к какому-нибудь дереву, потому что, после касания ногами земли я стал падать лицом вперёд. Ободранной рожи и полного рта коры, срезанной верхним рядом зубов при неожиданном поцелуе со стволом, мне сейчас только и не хватает для полного счастья. Но к счастью всё обошлось. Я просто упал на сухие листья папоротника, в последнюю секунду выставив перед собой руки и смягчив тем самым падение.
  'С добрым утром!' - Попытался взбодрить я себя. Поднявшись и немного попрыгав при этом махая руками. Сделав своеобразную зарядку, я обследовал содержимое моей сумки. Все вещи на месте. Замечательная сумка! Из неё ничего не выпадает. Даже топоры, которые во время моей последней смерти находились у меня в руках, не выпали. Они лежали в ней.
  'С деревенскими можно сказать померился. Смерть стёрла все вымышленные прегрешения. Надеюсь Петя, Рорк и Долен меня не забыли... Хотя. Есть карта, а значит можно проверить точки активных заданий'. Я извлёк карту и компас. Убедился, что точки с заданиями от кузнеца и вора по-прежнему светятся. В районе тюрьмы мерцал треугольник направленный остриём вниз, и высвечивалось пояснение: После того как совершите 100 краж вернитесь к Долену за ответом.
  Договор с Петром никак не отображался, но если что, его можно будет нанять ещё раз.
  'Что делать сейчас? Возвращаться в деревню или лучше поискать отряд тех самых разбойников, которые грабили караван на дороге? Вряд ли их лагерь где-то далеко. Скорее всего, он в этом лесу. Просто надо немного походить и поискать. Может, дым от костра замечу или голоса услышу. Заодно и травок подходящих соберу'. Зачем мне травки? - Спросите вы. - Так всё просто. В той игре, где я прокачивал воровство, мне повезло обзавестись на десятом уровне заклинанием школы разума, а называлось оно 'Паралич'. Ещё не догадались? Всё просто. Я находил такие же отряды лесных разбойников и применял это заклинание. Маны мне тогда хватало всего на то чтобы парализовать троих персов на две минуты. Так что большие отряды я обходил стороной, а на маленьких успевал повышать уровень навыка, точно уже не помню, или профы воровство. Притом как я это делал! Процентики в той игре капали не только тогда, когда я крал что-либо из карманов, но и тогда, когда я в них что-то подкидывал. Там были миссии вроде - подкинуть предмет (улику) в карман добропорядочного гражданина, чтобы его можно было обвинить в преступлении. Сейчас за неимением в моём арсенале такого заклинания, я немного подкорректировал план. И родился он у меня в голове благодаря Софе. Да, да! Помните, какую травку она передала Пете? Именно! Сон-трава! Теперь объясняю сам план. Я нахожу отряд разбойников - это раз. Слежу за ними и выясняю, откуда они берут воду для приготовления пищи - это два. Предположительно это должен быть лесной ручей в каком-нибудь овраге. И наконец, третья часть, - в которой я добавляю в ручей сон-траву, и все разбойники после очередного приёма пищи засыпают. Финал! Я очищаю их карманы и сумки, и не по одному разу, так как попросту подкидываю украденные вещи обратно и ворую их ещё раз, и так делаю это, пока счётчик не покажет 100 краж. Надеюсь, такой способ прокачки сработает и в этой игре.
  
  ***
  
  Хожу, значит я, брожу по лесу, слушаю пение птичек, травки разные собираю, думаю как бы не наткнуться на излечившегося и наверняка подросшего до размеров рейд-босса звездорыла, в общем ищу следы разбойников... И выхожу на полянку. А на ней происходит битва. Отряд игроков пытается завалить... Я сначала подумал, что это какой-то динозавр, но когда пригляделся, то понял, что это скорее броненосец. Причём вымерший вид - шипахвостый... нет, как жеж он там назывался? ... Что-то вроде дяде... или нет. А вот! Дедикурус достигал длины 4 метра, высоты 1,5 м и веса 1,5 тонны. Точно такого и пытались завалить эти игроки. Зверушка вертелась и её шипастая булава на конце хвоста то и дело врезалась в щиты танков. Хилеры успевали подлечить отлетающих от таких ударов игроков и, похоже, руководитель рейда знал что делает. Так как шкала жизни зверя постоянно понижалась. По нему били магией и стрелами с расстояния. Только четверо танков с круглыми щитами и копьями агрили и переключали атаки зверя на себя.
  'Что пялиться? Ещё пара минут и завалят. Наверняка из его шкуры делают какую-нибудь броню'. - Подумал я.
  Уровни игроков начинались с пятнадцатого и выше. Так! Я проверил своё местоположение на карте. Получается, что я отклонился в сторону деревни Ниил. За тем леском справа расположено озеро. Деревня немного левее и дальше по берегу. Значит в этой местности у игроков уровни немного выше, чем в предгорье. Надо возвращаться. Можно по берегу, вдоль реки, а там перейти её или переплыть. Разбойники вряд ли сунутся в эту локацию и будут нападать на игроков с более высокими уровнями. Значит их лагерь на том берегу. Тем более можно будет пройти по ручьям, впадающим в речку. Так шанс обнаружения лагеря повысится.
  Я вернулся в лес и через метров двести вышел к реке. Вода в ней была мутная, это наверняка из-за того что со стороны гор текут весенние ручейки и несут грязь. Благо река была шириной всего метра четыре, и чуть дальше по берегу был природный мост. Ствол упавшего дерева соединял берега. Удерживаясь за торчащие вверх и чуть в стороны ветки я, перебрался, ступая по стволу на другой берег.
  Продвигаясь вдоль по берегу, буквально чуть не влетел во впадающий в реку ручей. Я даже не услышал журчания воды, и сухая осока закрыла весь этот ручеёк, через который можно было просто перешагнуть. Я решил проверить, откуда он течёт.
  
   И ведь была мысль, что он слишком мал, но всё равно попёрся... - Вздыхал я, сидя на ветке сухого дерева. Снизу бродил, задирая морду и подвывая, волк. Я сначала принял его за оленёнка. Они вроде тоже бывают полосатыми. Ещё промелькнула мысль о непарнокопытных Мезогиппусах или Гупогиппусах - похожих на маленьких зебр. Но раздался рык и у меня в голове перещёлкнуло. Тигр! И опять ошибся... Нет, не тигр. Полосатый волк! Он же сумчатый или тасманийский волк, или Тилацин; уровень 14, именно последнее название высвечивалось над его подпрыгивающей и скалящейся тушкой. Зверь не большой, но шустрый и очень агрессивный. Я прервал его трапезу, чем видимо сильно его обидел. Благо рядом стоял засохший дуб, и я успел подпрыгнуть, зацепиться за ветку и подтянуться, делая выход силой, выталкивая себя вверх и взгромождаясь на неё верхом. Хищник по уровням в два раза выше меня. Терять ещё одну жизнь совсем не хочется.
  'Что за странный набор зверей? Прямо, как и с деревьями в этом лесу. Со всего миру по ниточке'. - Я решил забраться повыше и осмотреть местность с высоты. 'Может, замечу дым от костра или ещё что-нибудь, что подскажет место расположения лагеря разбойников. Волк пусть бесится внизу. Надеюсь, ему это быстро надоест, и он уйдёт'.
  
  Только я залез на пятнадцатую или шестнадцатую снизу ветку и схватился за очередной сучок, как на стволе зашевелился кусок коры. Он резко поднялся вверх, прямо как веко и на меня уставился жёлтый глаз с тёмно зелёным зрачком, размером больше моей головы. Я хоть и не заорал от неожиданности, но инстинктивно отшатнулся и, не удержавшись, полетел вниз, цепляясь и ломая ветки. И тут очередная ветка изогнулась, так, что я проскользнул по ней и оказался как бы в лапе-ладони этого дерева. Ветки, образовывавшие своеобразные пальцы на тонкой ладони сжались в подобие клетки, и меня понесло вниз, а затем сразу резко вверх. Ага! Вы уже догадались. Именно! Дерево швырнуло меня.
  Если бы я мечтал стать лётчиком, то можно сказать, что моя мечта сейчас как раз и осуществилась. Но не всё так уж и плохо! Я, находясь в самой высокой точке своего неожиданного полёта, успел осмотреться и засечь дым от костра. 'Лагерь разбойников найден!' - Не успел я додумать эту мысль, как взлёт превратился в падение.
  - Быстро, быстро запоминаем ориентиры, - подбадривал я свою память, чтобы потом было легче сориентироваться и отыскать место, откуда вился небольшой дымок. - Гигантский камень, изгиб реки и овраг в нём лес как бы гуще.
  Почему я не паниковал и не думал, что сейчас все кости переломаю перед тем как умереть? Всё просто. Дерево зашвырнуло меня по дуге, и приземляться я буду в озеро. Да, об воду тоже можно разбиться, тем более, если не сгруппироваться или войти в неё на мелководье. Моя траектория исключало второй вариант, а принять правильное положение тела для менее болезненного входа в воду я спокойно успевал.
  У меня нет большого опыта прыжков с многометровой вышки или со скалы в море, но уж выпрямиться и изобразить солдатика, было совсем не трудно.
  В воду я вошёл нормально, хотя у меня и возникло ощущение, что по подошвам сапог врезали кувалдой. За те секунды, что я погружался, ноги более-менее перестали ныть, и я уже собирался всплывать, как заметил на дне очертания утонувшей лодки и человеческий скелет, обнимающий небольшой сундук. Воздуха не хватало на более подробный осмотр, и я решил всплыть и отдышаться.
  До поверхности я пару раз всё-таки хлебнул водички и, вынырнув, первым делом откашлялся. До берега, со стороны которого я прилетел, было ближе, метров сто пятьдесят - двести. Противоположный берег, на котором росли редкие деревья и практически от самой воды начинались невысокие горы, находился гораздо дальше, в метрах пятистах - шестистах.
  Осмотревшись и отдышавшись, я решил нырнуть и проверить, что за сокровища охраняет утопленник. Ничего у меня не получилось. Попросту дыхалки Андре не хватало. Воздух заканчивался раньше, чем я успевал нырнуть и погрузиться на необходимую глубину. Всплывая во второй раз, я уже хотел плюнуть на этот сундук и возможно вернуться сюда позже, когда подросту, но неожиданно мне в голову пришла идея: Что если жахнуть вниз воздушным кулаком? Может, я успею вдохнуть воздуха из получившегося пузыря? Проверим!
  Я поднял руку над водой и, представив, как наношу магический удар, резко опустил её под поверхность воды. Меня вытолкнуло из воды как будто реактивной струёй и я, прокрутив в воздухе несколько раз сальто, опять плюхнулся в озеро. Что-то в физике не просчитал, - подумал я. Когда я применял заклинание по сугробам, то конечная точка приложения силы была на расстоянии или в самом сугробе, а сейчас я врезал под себя, а не в глубину. Значит, заклинание может сработать, но для этого нужно представить, как я пускаю воздушный кулак немного в сторону и вниз, как бы пытаюсь попасть в дно рядом с затонувшей лодкой. Интересно? Откуда возьмётся воздух, если я применю заклинание уже подводой? Кислород из молекул самой воды, или это мана превратится из энергии в газовую смесь?
  Я нырнул и, погрузившись на пару метров, до сундука было примерно метров 7-8, запустил воздушный кулак по диагонали в дно рядом с лодкой. Как я и ожидал, пузырь образовался не сразу подо мной, и меня не оттолкнуло к поверхности, а вспух он около дна и начал подниматься чуть в стороне. Я поплыл вниз по направлению к нему. Засунув голову в пузырь я, вдохнув воздух и сделав ещё один гребок ко дну, запустил следующий воздушный кулак. Так я спустился к манящему сундуку. Вот только когда я оттолкнул скелет в сторону, тот не рассыпался, а как бы наоборот - сгруппировался что ли. В глазницах черепа стало разгораться зеленоватое свечение, и я, чтобы не терять время, - не знаю, как это у меня так получилось, - в общем, я умудрился засунуть сундук к себе в сумку. Сразу после заполучения хабара я врезал из правой ладони кулаком по скелету и через секунду из левой под себя, так чтоб меня выкинуло на поверхность как торпеду.
  Благо, что вес предметов моя сумка полностью игнорирует. Всплыв на поверхность, я, энергично загребая и молотя ногами, поплыл к ближайшему берегу. Нежить не всплыла. Добравшись до берега, я буквально на карачках выполз из воды и, свалившись на песок, стал восстанавливать дыхание. Как бы ни так! Буквально вслед за мной из воды показалась та самая черепушка, только сейчас в глазницах черепа пылало два зелёных костра. Скелет преследовал меня, просто шагая по дну. Я даже пожалел, что берега озера не илистые и топкие. Это бы здорово задержало завязшую нежить...
  Подпрыгнув как ужаленный, я понёсся сломя голову по берегу. Через метров сто у меня появилось второе дыхание, но я на это не обратил внимания, а только и успел сделать, что обернуться и посмотреть на преследующего меня скелета - 101-го уровня. Ещё промелькнула мысль, что бегу я в неправильную сторону, а именно от деревни Ниил. Если бы я бежал к ней, то мне на помощь могли бы прийти игроки или НПСы, а так я загонял себя практически в тупик или к очередной смерти.
  Мысль: 'Выкинуть сундук', - даже не возникала. Я свернул в лес. В надежде, что прошлогодняя сухая трава задержит нежить. Эта мысль мне пришла в голову после того как я вспомнил, из-за чего я погиб в прошлый раз и не смог убежать от священников. Если старые стебли смогли опутать мои сапоги, то ноги скелета, напоминающие уродливую расчёску, точно в ней запутаются. Поэтому я старался бежать среди редко растущих деревьев, между которыми осталось больше всего прошлогодней травы.
  Обернувшись в очередной раз, я не заметил преследующего меня скелета. Я остановился и обернулся. Ага! Вон он. Пытается подняться, но у него это плохо получается, учитывая, что он умудрился запутать в траве ещё и кисть. Всё же уровень у нежити был высокий и после рывка скелет смог освободить руку с повисшей на ней выдранной с корнями травой. Но вот с ногами проделать подобный фокус также легко у него не получилось.
  'Попытаться его завалить? Даже не смешно. Неизвестно что за фигня его оживила, и какой магией он владеет. С расстояния он в меня ничем не пулял, но вдруг, как только я подойду поближе, он наложит на меня какое-нибудь проклятье. Стрелять из арбалета бессмысленно... Разве что... Если я опять раскалю наконечники болтов заклинанием - Пламя'. Надо прикинуть... У меня 16 цельнометаллических болтов, а они убойнее простых. Когда я раскаливал наконечники простых болтов, то урон из 15 единиц увеличился примерно до 63-65, раз отнималась сразу треть от 190 ХП жизни улитки. Сейчас у меня болты, наносящие повышенный урон 10 единиц, итого 25. Пропорция... и получаем 105-108 урона раскалёнными болтами.
  'Нифига себе!!! Это получается, что я сейчас смогу завалить эту нежить?! Ведь у неё должно быть 1100 ХП, уровень-то 101й' И сколько мне прилетит тогда очков опыта? Да нет... Не может быть... Здесь наверняка ИИ по какой-нибудь пропорции будет резать мой урон. Сейчас разок выстрелю и проверю.
  Я вынул и зарядил арбалет. Затем раскалил наконечник болта до красноты и, прицелившись, в тщетно пытающуюся подняться нежить, спустил тетиву.
  Так и есть! Скелет даже не обратил внимание на воткнувшийся в черепушку болт. Шкала его здоровья, моргнувшая сверху, ни сколько не изменилась, а ведь ожидалось, что у него отнимется чуть ли не десятая часть ХП.
  Однако... дискриминация. Высокоуровневые игроки могут убивать низкоуровневых, а наоборот не получится. Хотя... Может после какого-нибудь уровня к ХП прибавляется не 10 единиц, а больше? Например, на втором десятке от 10 до 20 прибавляется 20, а на третьем от 20 до 30 по 30 за уровень и так дальше? Я даже не помню, сколько там жизни было у убитого мной бандита 11го уровня, а у звездорыла показатель ХП вообще не совпадал с ожидаемым.
  Не стоит тратить время на этот скелет, итак болт считай потерял. Сверившись с картой и периодически поглядывая на копошащуюся нежить, я сориентировался и побежал рысцой в сторону, в которой во время полёта заметил дым.
  
  ***
  
  Ага, разогнался... - Остановившись через сотню метров, вспомнил, что сон-траву я ещё не нашёл. Задал себе мысленный вопрос: - Где вероятнее всего она может произрастать? В надежде на то, что изученная книга выдаст подсказку. Для более полного погружения в мысли - даже зажмурился. Сработало! Правда, меня полученные знания не очень обрадовали. Ближайшее место, где произрастала нужная мне травка, находилось в горах на другом берегу озера. Неуверен, что смогу переплыть его, как-никак около 800 метров дистанция. В реале сделал бы это, но в игре... Я полностью выдохся после полутора сотен метров и еле-еле выполз на берег. И то это благодаря увеличенному запасу сил. У меня после последнего повышения, когда я убегал от скелета, запас сил вырос до 200 единиц. Даже если поочерёдно, в смысле то правой - то левой рукой, запускать воздушные кулаки и плыть как реактивный снаряд, то неуверен, что доберусь до противоположного берега, ни разу не утонув от истощения показателей маны или запаса сил. - О!!! - Мысленно шлёпнул себя полбу. 'У меня есть эликсиры! Вот только - стоит ли их тратить? Может проще обойти озеро по берегу?'
  В очередной раз, сверившись с картой и за отсутствием курвиметра, прикинув расстояние на глаз - я, испытав чувство бережливой жадности, склонился ко второму варианту путешествия, то есть пёхом и по берегу.
  
  Бросив взгляд в сторону, где оставил копошащийся скелет, а его уже было совсем не видно сквозь ветки молодых деревьев и большие листья папоротника, я направился к берегу и опять свернул в правую сторону или как бы стал обходить озеро против часовой стрелки.
  
  'Сам не знаю, почему так поступил? И ведь даже мысли не возникло, что можно дойти до деревушки Ниил и нанять там лодку для переправы, и это был бы самый простой и лёгкий путь...' - Эти мысли я додумывал сидя на небольшом уступе.
  Ах, да! Какой уступ? Так это...
  Я уже дошёл до ближайших гор на другом берегу. Время перевалило за обед и я, жуя на ходу кусок мяса, неожиданно чуть не подавился, так как услышал впереди по ходу движения волчий вой. Волка я не видел, из-за огромного валуна. Проглотив плохо пережёванный кусок, и чуть не закашлявшись, но вовремя присосавшись к горлышку фляжки, я присел и затаился. Отдышавшись и успокоившись, понял, что ветер дует со стороны озера, а значит, зверь не мог почуять мой запах.
  В общем, я прикинул свои шансы и решил не рисковать, а просто взобраться на ближайшую гору, благо маршрут подъёма до уступа был несложный и мне не придётся даже извлекать инвентарь скалолаза.
  Вот тут-то мне и открылась вся картина моего невезения. Как только я оказался на уступе, обернулся и посмотрел вниз, то заметил, что волк, вой которого меня так напугал, оказывается, сидит в клетке, а к месту, окружённому камнями, ну прям - Стоунхендж, подходит парочка игроков 16 и 17 уровней соответственно. И судя по их чёрным рясам, они совсем не разбойники, а даже наоборот - некроманты.
  
  Тот, у которого уровень был выше, а звали его Лич-Н-Уно заговорил: - Слышь, Лордак? Учитель мне дал задание проконтролировать, как ты оживишь своего первого зомби, но за неимением трупа... Тебе придётся провести ритуал на этом волке.
  - Так ведь он живой?
  - Так убей и воскрешай! Что за проблема? - Недовольно рявкнул контролёр.
  Дальше Лордак попытался зарезать волка, но Лич-Н-Уно его вовремя остановил. Крикнув: - Ты что критин? Магией его вали или вон травки нарви и натри кусок мяса. Это сон-трава. Волк уснёт, тогда сонного прирежешь, а если так с ножом к нему сунешься, он тебя на перерождение отправит. Без вариантов! Думай! И на уровень его посмотри!
  - А ты что травник?
  - С чего бы это ты так решил?
  - Откуда тогда про эту сон-траву знаешь?
  - Была у меня раньше привычка травинку в рот совать, это я в реале курить бросил, а спичку в зубах вместо сигареты крутил. Так тут пожевал вон ту травинку и уснул, а потом переродился. Спящего загрызли. В логах и прочитал, от чего уснул и кто меня на перерождение отправил.
  
  'Значит, я как раз в нужное место пришёл', - подумал я. - 'Вот только этих некромантов здесь встретить не ожидал. А так как я в их глазах НПС, то они если меня заметят, скорее всего, просто прирежут и попытаются превратить в зомбока. Ясно выразились, что трупов им не хватает, из-за этого и экспериментируют на животных. И это неважно, что у них ничего не получится, так как мой труп попросту исчезнет. Они-то не знают, что я не совсем НПС. Жизнь терять я не собираюсь, так что придётся сидеть и ждать...'
  С уступа меня некромантам не было видно, да и мне было их плохо слышно, но основное я разбирал, а остальное додумывал.
  
  Судя по голосу, вопрос задал Лордак: - А ты почему решил стать некром?
  - Нравится мне эта тема, да и зомби сейчас популярны. При общении с девушками стоить сказать, что играю за некроманта, сразу вижу, как у неё в глазах плюсики светятся.
  - Я тоже, но я ещё тут одну фишку читал...
  - Ха! Ха! Это ты про финальный квест от учителя?
  - Да. Ты тоже знаешь?
  - Много кто знает - и что толку? С полгода назад был клан, из одних некромантов. Они получили задание и обшарили весь лес на противоположном берегу, но Лешего так и не нашли. А на форуме лай какой стоял, что разработчики устроили кидалово. А те только и отписывались: 'Ищите да Обрящете', и это некромантам - строки из... По сюжету ответ на вопрос, где хранится Ларец-Теутатеса, должен дать Леший. А его в лесу нет!
  - А может этот ларец уже кто-то нашёл?
  - А смысл его брать? Ключ всё равно один - у учителя, а он его отдаст только тому, кто пройдёт все испытания, и станет высшим-некромантом.
  
  Я прислушивался, напрягая все чувства, даже глаза закрыл. Зажал нос, чтобы заглушить сопение и не дышать. 'Это что получается? Я, тот самый таинственный Ларец-Теутатеса сграбастал?'
  Они ещё что-то говорили про какого-то Слугу, но у меня в голове слишком громко кипели мысли и я не расслышал последовавших фраз.
  'Это, мне что? Ещё и некромантом теперь становиться? Да нет! Задание я у их учителя не брал, а то, что нашёл ларец - ничего не значит. Могу и выбросить, а лучше продать, за кучу денег в реальном эквиваленте. Был бы доступ к форуму, прямо сейчас на продажу его выставил. А-то ещё получится как в поговорке: Не умеешь быть некромантом - Научим, не хочешь им быть - Заставим. Навесят квест и мяукнуть не успею'.
  
  
  VII
  
  Наверное, я слишком громко вдохнул, и в неудачный момент. Разговор этих двоих как раз затих, да и волк как назло перестал подвывать и рычать.
  Я прислушался... 'Вроде нет. Они меня не услышали'. Раздался скрежет. 'Похоже, они усыпили волка и сейчас открывают клетку, чтобы его прирезать'.
  Если приблизительно сравнивать то место где я находился с тем, где некроманты собирались проводить ритуал, то получалось соотношение пятиэтажного дома - это высота всей горы, к высоте балкона второго этажа - это уступ, на котором лежал я, и соответственно площадка перед входом в подъезд - это местоположение некров.
  Тело начало потихоньку затекать, и я стал поочерёдно напрягать и расслаблять мышцы. Правая нога, левая, руки, спина, живот, грудь. К сожалению, я не знал, в какой последовательности правильно делается это упражнение. Отлежать мышцы мне не хотелось, а о способе их сжатия и расслабления, я прочитал в какой-то книге - про диверсантов, к сожалению там не была описана подробная инструкция.
  Единственное что я старался делать при этом, как можно меньше производить шума.
  
  Некроманты провозились практически до самого заката. Один воскрешал волка и давал ему команду не нападать на напарника, а тот убивал поднятого зверя. Как я понял, они так качались. Потому что второй постоянно сожалел о том, что у них нет более подходящего для опытов образца, в виде дохлого непися, а ближайшее кладбище охраняется стражей сотого уровня, как раз из-за того самого распавшегося клана.
  - Местные жители подняли бучу, когда почти все их предки и родственники вдруг поднялись из могил и стали прислуживать объявившимся пришлым. И зачем только так много ресурсов от производительности ИИ выделяется на разум неписей? - Сокрушался этот некромант.
  Первый ему поддакивал, но заметил: - Так игра более реалистична.
  - Какой у тебя уровень магии смерти? - спросил второй.
  - Уже скоро шестой будет, через десяток воскрешений. А что?
  - У меня навык владения кинжалом тоже повысился пару раз. Магия медленнее растёт. Жаль на поднятого волка не действуют заклинания урона из школы смерти, он же благодаря этой магии и поднят.
  - Может, поменяемся? Теперь ты будешь его поднимать?
  - Нет. У волка уровень для меня маленький. Мне нет смысла этим заниматься. Опыта вообще получать не буду. У тебя по прикидкам даже до десятого не прокачаем, каждый раз как ты его поднимаешь, у него уровень понижается, так что скоро вообще не будет смысла этим заниматься. Ещё пара часов и пойдём квест учителю сдавать.
  
  'Ещё два часа? Ох! У меня уже всё тело ноет. Уже довольно темно - может им камешков вниз покидать? Пусть побегают и поищут, откуда шум. Хех'. - Я взял мелкий камушек и щелчком пальцев отправил его в полёт.
  'Как удачно', - подумал я. Он не упал в траву, а угодил в один из вертикально стоящих камней круга, в котором некры проводили ритуал воскрешения.
  Началось самое веселье... Эта парочка сначала просто искала, что тут шумит, а потом... Когда я отправил очередной камешек навесом и он приземлился аккурат одному из них на макушку... Они и забегали. Орали, угрожали, обещали вытащить меня из режима невидимки и превратить в зомби. Пытались натравить поднятого волка, как собаку. Давали ему команды: - Ищи! След! Фас! Фу! Тупой волк! Фу я сказал! И т.д.
  В итоге - камни у меня закончились, а эти двое успокоились, так как урона я им не нанёс, разве что нервы немного потрепал.
  Они пришли к выводу, что это могла быть какая-нибудь зверушка-моб по типу обезьяны, которая кидается с деревьев, только этот таинственный зверь кидался непонятно откуда, возможно со стороны горы.
  Уже совсем стемнело, когда некры ушли и прихватили с собой поднятого волка. Я полежал ещё минут десять, прислушиваясь и наблюдая за звёздами. Потом зажёг светляк и спустился. Нашёл сон-траву и стал рвать её с запасом. Когда я сорвал очередную травинку и поднял взгляд в сторону озера, с мысленным вопросом: - 'что там плеснулось?', - то неожиданно чуть не заорал. На меня двигалось нечто. 'Водяной!' - была первая мысль, но что-то в нём было очень знакомое. 'Ну конечно! Глаза!' Это был тот самый скелет - охранник ларца, только обтянутый водорослями и сетью для ловли рыбы. Передвигался он медленно, еле переставляя ноги.
  - Что? Так и будешь за мной ходить? - Усмехнулся я. И тут мне в голову пришли слова тех некромантов. Про слугу. Вот только этот скелет слуга, который должен охранять ларец от кого-либо или он становится слугой того у кого этот ларец? Убежать от него я успею. Но стоит ли это делать? Вдруг он просто хочет стать моим слугой? Так сказать - присягнуть на верность... Связаться, что ли с админами и уточнить, раз форума нет... 'Анна'
  Практически моментально у меня в голове раздался голос:
  - Здравствуйте. Контактный центр - служба поддержки. Вы по поводу уровня скрытности?
  - Вообще-то нет. А что у меня с ним?
  - Вы его повысили до 30го за последние девять часов. Так что поздравляю вас! Вы на полпути к режиму невидимости.
  'Это с чего бы? Неужели за подслушивание и издевательство над некрами', - произнёс я вслух, а мысленно продолжил, - То есть, он станет доступным после 60го?
  - Именно так.
  - У меня к вам такой вопрос. Я тут Ларец-Теутатеса нашёл.
  В голове раздался сдерживаемый кашель. - Извините.
  - Так я продолжу? ... Значит... тут за мной скелет ходит. Так вот! Он охраняет ларец и хочет вернуть? Или это слуга для владельца? Просто он на меня не нападал, хотя я и не подпускал его слишком близко. Дайте инфу по этому скелету.
  - Это слуга, он будет с вами, пока вы не откроете ларец.
  - А что если я его не хочу открывать?
  - Зачем же вы его брали?
  - Нашёл случайно и машинально прихватил. Предлагаете вернуть наместо?
  - Это разумеется решать вам, но для того чтобы его открыть вам придётся сначала стать высшим-некромантом и пройти ветку квестов от учителя Рута.
  - Это я знаю. Вот только желания такого не имею.
  - Так чем мы вам можем помочь?
  - Как я могу продать этот ларец?
  - Через общеимперское казначейство. Выставите его на продажу или аукцион. Начальная цена в сто тысяч золотых будет вполне приемлемой.
  Мог бы и сам догадаться... Мельницу через него, и выставили на продажу.
  - Я тут уточнил, - продолжил консультант, - вам всё-таки будет проще именно выкинуть ларец обратно в озеро, а продать лучше информацию, о его местонахождении. Иначе могут возникнуть проблемы. Скелет-слуга бессмертен, точнее его респаун сокращён. Значение его ХП можно обнулить, но он через минуту опять встанет с максимальным показателем. Если вы не хотите натравить его на казначейство, а точнее на стражу и жителей деревни, то лучше избавиться от ларца. Находясь рядом со слугой в момент передачи ларца кому-либо другому кроме учителя Рута, вы рискуете. Он попытается вас убить, так как его обязанность проконтролировать, что вы как новый владелец - самолично открыли ларец. Дело в том, что Теутатес - это один из тёмных богов этого мира. И когда вы взяли ларец, на вас начала действовать его энергия. Так как вы оказались в теле непися с кровью жителей островов - чем дольше у вас этот ларец, тем сильнее вероятность замены вашего боевого трансформа на тёмного.
  - Может, вы мне всё-таки расскажете о жителях островов? И в кого я, если что буду превращаться?
  - Тайны здесь нет, и вы могли бы прочесть более подробно интересующую вас информацию в любой городской библиотеке. Если кратко, то на островах проживали три расы, пока их не завоевала четвёртая с материка. Две туземные расы были оборотнями, как и завоеватели, а третья - это могущественные маги воды. За последние шестьдесят веков кровь островитян перемешалась, и в кого будет превращаться ребёнок, выясняется, когда он получает 10 уровень. В это время происходит первая боевая трансформации. Сущность трансформа зависит от поступков персонажа.
  Первый вариант (Нахи) - Зверолюди или потомки завоевателей, часто - с телом гуманоида и головой животного;
  Второй вариант (Дэвы) - Великаны или Исполины, ненависть к богам и их жрецам, большой рост, невероятная сила и увеличенное сопротивление любой магии, вплоть до полного игнорирования магического урона;
  Третий вариант (Ракшаси) - Демоны-стражи, Метаморфы, т.е. могут принимать любую форму, иногда могут даже вселяться в кого-либо, питаются человеческой плотью, оживляют мертвецов, тоже ненавидят священников и религии. Боевой трансформ не работает при свете Люмуса, то есть превращение возможно только после заката или в подземельях;
  Последний четвёртый вариант (Ясхи) - это, как уже говорил - Маги воды, они не в кого не превращаются, но их возможности управления водной стихией увеличиваются на несколько порядков. Защитники. Не выносят - несправедливости.
  Более подробно можете узнать в ближайшей библиотеке, в любом городе.
  - То есть раньше, в зависимости от моих поступков я мог стать первым, вторым или, оставшись человеком получить силу четвёртых в магии воды. Сейчас же, пока у меня в инвентаре этот ларец, я с вероятностью около 100% к десятому уровню получу трансформ демона-метаморфа?
  - Да. Поэтому я и предлагаю вам избавиться от ларца.
  - Ладно! Пока отбой. Спасибо за инфу. Мне надо подумать, - сказал я оператору.
  'Думать о ларце вслух - это перебор! Была бы у меня лодка', - подумал я и вздохнул. 'Хотя... найти место и запомнить ориентиры на воде, это для меня тяжеловато. Может спрятать ларец на уступе и завалить камнями? Скелет - зараза, выдаст место его нахождения. Тогда кто угодно сможет забрать ларец'. - Я почесал тыкву. 'Поиграть, за некров? Жрать по ночам человечину и получать от этого бонусы. Раньше я хардкором не увлекался... Учитывая повышенные ощущения от тела... Смогу ли я это сделать? И как только программисты определили, какой на вкус должна быть человечина?'
  'Не о том думаю! Как мне состыковать уже полученные квесты и наклёвывающиеся новые? Вот в чём вопрос!'
  Скелет за время моего общения с оператором только-только вышел на берег. До меня ему оставалось проковылять ещё метра четыре.
  'В принципе... Если я захочу продать ларец, то вполне успею его сдать в казначейство и выйти через вторые ворота. Вот только потом в деревню придёт скелет и нарвётся на стражников... И это хорошо если он по пути никого не упокоит. Игроки воскреснут, а неписи навсегда умрут. Можно сказать, что это уже не мои проблемы, но что-то меня останавливает...'
  'Сходить что ли со скелетом в гости к гоблинам? Квест на освобождение шахты пройти? Вот только опыт от убитых - кому будет падать? Мне как хозяину, или весь достанется слуге? Если плюсики будут прилетать и в мой огород, то после шахты я апнусь до 10го уровня или выше, а тогда точно стану Демоном-Ракшаси. Что-то знакомое... Индуизм или Буддизм? И рыбку съесть и мимо того самого органа сесть... Тело после кача скрытности ныть перестало, так теперь того и гляди голова лопнет... Лечь что ли поспать? Как говорится - Утро вечера мудренее'.
  
  ***
  
  Освободив скелет от украшений из сети, водорослей и травы, я поставил его на пост номер один. Охранять моё тело. Ответить он мне не мог, но черепушкой качал утвердительно, когда получал инструкции по охране спящего меня. Закутавшись в плащ, и засыпая на берегу в траве, я всё пытался вспомнить, что мне известно о Ракшаси из истории реального мира. Не могли же разработчики придумать всё сами, раз уж название позаимствовали, то и ТТХа должны соответствовать...
  Хотя в какой-то переработке старой игры - эти самые Ракшаси просто четырёхрукие гуманоиды с головой льва. 'Гером М. и М.', кажется...
  Все эти книги 'Брахмапутры', 'Рамаяны' или как они там называются у индуистов? В общем, я их не читал. Но, то, что этим словом называют демонов с острова Шри-Ланка, я помню. Точнее там всех жителей острова после его завоевания и прихода буддистов - переименовали в демонов, а племя ракшаси оказалось самым страшным. Видно его представители дольше остальных сопротивлялись и партизанили. Потом на Шри-Ланку пришли мусульмане и ещё раз переписали историю. Правда - надёжно погребена. И это в реальном мире. А здесь? Шестьдесят веков истории... это не предположительно двадцать восемь из реала.
  К тому же - Наги или как их переименовали в игре - Нахи, это не завоеватели. Так называлось племя, живущее в то время на острове, тоже впоследствии обозванное демонами. А завоёвывали их, если мне не изменяет амнезия, Арийцы из рода Льва. У Тура Хейердала в его 'Мальдивской загадке' краткое описание тех событий имеется. Якхи у него гидротехническая - мегалитическая цивилизация. В игре же - Ясхи - это маги воды.
  Надо сходить в библиотеку и почитать подробнее о способностях жителей островов. Как всегда, админы дали краткое описание, а об остальных особенностях придётся узнавать самому. Почему признаки жителей островов стали просто частью боевого трансформа - догадаться можно. Чтобы не потерять силу и магию тех, кого завоевали, зверолюди смешали их кровь со своей. Правители, скорее всего, остались чистокровными, но вот в их войске много солдат и они оторвались и наплодили полукровок, а те в свою очередь опять перемешались и так шестьдесят веков. Удивительно, что особенности истинных жителей островов вообще не выродились. Хотя... Если кровь островитян на самом деле кровь демонов, то она наверняка древнее крови эльфов, а уж тем более зверолюдей...
  
  ***
  
  - Нас утро встретит прохладой! - Прыгая и пытаясь согреться, приговаривал я. - 'Замёрз и наверняка получил дебаф! Как бы болезнь не подцепить. Практически как в реальном мире. Спать на берегу лучше подальше от воды, иначе всё тепло из тела высосет. Плащ ещё от росы отсырел'. - Эй, Череп! Собери хворосту! Костёр надо развести.
  'Ага! Сейчас'. - Скелет как стоял, так и стоит. Только башкой вертит, толи продолжает территорию осматривать, толи очень медленно - изображает отрицательный жест.
  - Ууу! Зараза... - Погрозив скелету кулаком но, не заметив реакции, я побежал к ближайшим деревьям, а их на этом берегу было - раз-два и обчёлся. Благо кустики какие-то на склоне росли. Пробежав по окрестностям, я наломал веток и подобрал с берега корягу. Последняя - слегка влажная, но на растопке из сухих веточек должна загореться.
  Возвращаясь, заметил, как скелет направляется в мою сторону. 'Есть, значит, радиус, удаляясь за который у него включается режим преследования хозяина. Хоть к дереву его привязывай теперь. Это в смысле, если мне в деревню сходить надо будет. А такая потребность обязательно появится, хотя бы для сдачи квестов'.
  Бросил дрова, где остановился, и сложил костёр. Разжёг. Растянул плащ для просушки. Надоело его держать. Подозвал скелет и поставил его рядом с огнём. Накинул на него плащ. Сам же сел завтракать.
  После еды решил всё-таки поиграть на тёмной стороне. 'Сейчас пойду и очищу пещеру от гоблинов. По прикидкам к вечеру вернусь... Блин! К вечеру я только доберусь до шахты, если этот костяк не ускорится. Почему он не бегает? Боится рассыпаться?' Ха-Ха-Ха. 'Надо его разогнать, а ещё лучше в ездового маунта превратить'.
  Я встал и подошёл к скелету. Снял высохший плащ. - Эй! Чудо. Присядь! - Скелет принял позу гопника лузгающего семачки. Взявшись за кости в районе плеч и оседлав его, при этом ноги поставив в кость таза, я скомандовал: - Подъём!
  Скелет встал.
  Я выкрикнул очередную команду: - Вперёд!
  Он пошагал в указанном направлении.
  - Стоп. Направо.
  Слуга выполнил команды.
  - Ещё раз направо. 'Всё бы ничего, но немного неудобно держаться'.
  Скелет выполнил и эту команду.
  Учитывая его рост и мой детский, прокатиться у него на закрошках получалось неплохо. Вспомнив, что тот, кто везёт - при таком способе передвижения, придерживает пассажира за ноги, грубо говоря - за ляжки, я остановил слугу и приказал ему подхватить меня. Только с третьей попытки я устроился более комфортно. Для этого пришлось убедить скелет в необходимости сцепить кисти сзади в замок. Теперь я даже мог показывать направление движения одной рукой. Осталось только проверить скоростные показатели моего транспортного средства.
  - Быстрее! - Скомандовал я.
  Скелет стал чаще переставлять ноги.
  - Ещё быстрее.
  Он добавил, но скорость передвижения едва сравнялась с моим бегом трусцой.
  - Быстрее! - И так ещё раза три, пока скорость не приблизилась к спринтерскому бегу, и на последующие команды слуга не реагировал.
  Я решил немного снизить его прыть, так как мы пронеслись по берегу до участка с сухой травой, а падать на такой скорости мне совсем не хотелось. Поэтому перейдя на шаг, мы пересекли опасное место.
  Дальше я не спеша прокатился по лесу, выбирая места с тропинками. Наконец лес закончился, и мы вышли на дорогу справа и слева по обочинам, которой располагались поля с зерновыми культурами. На ней я остановил слугу и, спустившись, уточнил по карте маршрут к шахте. Снова оседлав скелет, разогнал его до максимальной скорости.
  Наверняка способ моего передвижения смотрится сюрреалистично, так как, пробегая мимо встречного торгового каравана, все неписи, а тем более охрана из игроков провожали нас с открытыми ртами и тыкали пальцами. Сто процентов успели заснять и сейчас выкладывают ролики в сеть. По дороге нам ещё несколько раз встречались разные путешественники и пара караванов, и каждый раз реакция была схожая.
  Через час слуга без команды стал замедляться и перешёл на шаг.
  'Запас сил видимо просел', - догадался я.
  Через минуту он так же без команды начал разгоняться.
  Ещё примерно через минут сорок скелет пересёк очередной лесок и свернул налево. Дорога вела к невысоким горам.
  После минутной передышки и очередного часового рывка мы приблизились к входу в нужную мне шахту.
  'Охраны естественно гоблины не выставили. Да и зачем? Если кто-нибудь по своей глупости или неосведомлённости зайдёт, то окажется желанным гостем, точнее желанным блюдом в меню'. 'Итак! Рейд у меня немного неукомплектованный, но думаю, что и без хила справимся. Скелет и танчить, и дамажить будет. Гоблинов бить станем постепенно. Можно было бы конечно собрать их всех паровозом и завалить скопом, но точно неизвестно, сколько их там сейчас. Может к ним подкрепление подошло? Так что валить будем по мере обнаружения в коридорах шахты'.
  - План, какой-никакой придуман. Входим! - Хоть меня немного потряхивало, сам не знаю почему, - 'может Андре трусит?', - но я направил слугу вперёд, а сам, вооружившись арбалетом, последовал за ним. Хотел сказать, прикрываясь его спиной, но спрятаться за костями без плоти - сложно.
  Буквально отойдя от входа, метров на пять вглубь шахты, я погрузился в жуткую смесь запахов. Почему-то пахло шлаком (пережжённым каменным углём), кислым потом и извиняюсь за подробности - фекалиями. Свет с улицы как будто вяз в этой взвеси и не спешил проникать дальше. Я уже было собирался запустить светляк, но неожиданно коридор осветило зеленоватое свечение. Оказалось - это мой слуга подкрутил пламя у себя в глазницах в сторону увеличения.
  Пока и так нормально. А запускать своего светляка я буду во время боя. Надеюсь, он сработает как световая граната, и гоблины ослепнут на какое-то время.
  Скелет даже не пытался идти тихо. Наоборот он как специально пинал камушки, так что звук от их ударов разносился эхом.
  Нападение, как и предполагалось, произошло неожиданно. Из-за поворота, который я и не заметил, выскочил коротышка с ослиными ушами. Из одежды на нём была только набедренная повязка. Зато в руках он сжимал оружие похожее на ятаган. Завизжав, он бросился не на скелет, а вглубь шахты.
  'Вот зараза!' - выругался я, - так они все убегать будут. И как их убивать, если здесь больше одного коридора?
  Я проверил место, откуда выпрыгнул первый встреченный нами гоблин. Это оказалась небольшая ниша или боковой отход всего лишь метра два в сторону. Скелет мне подсветил, и я не вляпался в кучу оставленную стражем. Наверняка его здесь поставили, не для того чтобы он выпрыгивал, а наоборот, чтобы пропускал всех, а потом перерезал возможность к отступлению.
  - Что-то даже уровня его не успел рассмотреть... А ты? - посмотрел я на скелет.
  Тот неожиданно ответил. Он два раза скрестил руки в районе запястий.
  - Хочешь сказать - Двадцатый?
  Слуга кивнул.
  - Ты бы его быстро убил?
  Скелет показал руку с ладонью сжатой в кулак.
  Не понял я его жеста, но думаю, что с одного удара. - Слушай приказ! Ты должен убить всех, кого встретишь в этой шахте. Понял?
  Очередной утвердительный кивок.
  - Вперёд!
  Скелет развернулся и побежал вглубь шахты.
  
  Картина маслом... Избиение младенцев. Когда я прибежал к месту побоища, слуга как раз душил парочку гоблинов и при этом, используя их тушки как оружие, играл в игру - сбей противника с ног ударом мешка.
  'Да! Разница в 75 - 80 уровней это сила...' 'Хотя...' Рядом со скелетом я вижу всего пару трупов, а из десятка продолжающих нападать, присмерти только та пара в горла, которых вцепился скелет.
  Я запустил светляк. Гоблины зажмурились и замотали головами. И благодаря его свету, я засёк ещё одного коротышку, который не нападал на моего слугу, а стоял в стороне. На нём была надета какая-то броня. И украшения из костей, во всяком случае, ожерелье я точно разглядел.
  Я прицелился и выстрелил в него из арбалета. Он стоял дальше по коридору и светляк его не ослепил, или он просто почувствовал опасность звериным чутьём, в общем, ему удалось уклониться от болта.
  Тогда я перенёс огонь на гоблинов, атакующих скелет.
  Перезаряжая арбалет я, взглянул ещё раз в глубину коридора. Коротышка в доспехах куда-то делся. Неожиданно один из гоблинов вместо того чтобы в очередной раз прыгнуть и рубануть по слуге, оббежал его. Подпрыгивая и размахивая ятаганом, понёсся ко мне.
  Ага! Напугал, - усмехнулся я мысленно. Встретив его дружеским ударом воздушного кулака, от чего неожиданно исчерпался мой запас маны и светляк погас, я продолжил знакомство выстрелом из арбалета в подсвеченный зелёным свечением силуэт, примерно чуть ниже торчащих вверх ушей. При этом болт попал в голову от чего и без того потрёпанный ранее запас жизни атакующего просел в красный сектор. Гоблин поднял ятаган над головой, а я спрятал арбалет и, выхватив топоры, встретил его изученным комбо. Так и не нанеся урона, он упал мне под ноги.
  Почему так рано погас светляк? Мана закончилась слишком быстро...
  Скелет размахнулся, как при плавании брасом и метнул дохлые тушки вглубь коридора. Я заметил, как они попали в подпрыгивающего гоблина со странными очертаниями морды-лица. И тут же, я почувствовал, как будто меня сильно ущипнули в область солнечного сплетения.
  - Вот гад! - Похоже, слуга попал в шамана гоблинов, который выкачал из меня всю ману. Тот наверняка подумал, что скелета поднял я и если обнулить мой запас маны, то нить подпитки нежити оборвётся.
  - Хм. Ну что? Не сработало?
  Я убрал топоры и, нащупав оперение болта, выдернул его из черепушки гоблина. Вынув арбалет, зарядил его. Вот только полудохлые коротышки во главе с шаманом, в очередной раз решили отступить. Разрядив болт, в спину последнего убегающего, я подобрал ятаган и спрятал его в сумку.
  Слуга, тем временем схватив за горла пару коротышек, которые не успели удрать по команде шамана, резко стукал их головами друг об друга.
  'Как будто ребёнок играет в куклы и пытается научить их целоваться', - так могло показаться в зеленоватом полумраке. Единственное, что не совпадало с вышеизложенным предположением, так это гулкие звуки ударов, с которыми соединялись черепа гоблинов при очередном принудительном поцелуе.
  После пары ударов скелет откинул тела в стороны и собирался снова побежать вглубь шахты, но я окрикнул его и остановил.
  Собрав кривые мечи, я посмотрел на подсвечивающего трофеи слугу. Подойдя поближе, почувствовал, как от него жутко воняет. Гоблины встретили его гранатами из отходов своих организмов. Теперь пока его не отмоешь о поездках можно забыть. Да и мои сапоги испачкались.
  'Минус семь. Шестерых упокоил слуга и одного я. Осталось ещё шесть простых гоблинов, один шаман и один командир', - задумался я.
  Неожиданно в глубине коридора раздались приближающиеся шаги. Из темноты вышла девушка со связанными впереди руками, а за ней прячась и прикрываясь пленницей, ковыляли гоблины.
  Вперёд вышел шаман и я понял, что у него не морда такая странная, а просто надета маска, сшитая из лоскутов кожи. Он заговорил подвизгивающим голосом: - Твоя сильный! Твоя хозяин великий костяной воин! Моя дать тебе принцесса и твоя уходи из наш дом. Договор?
  Я посмотрел на девушку. 'Кляп во рту и грязные засаленные волосы, закрывающие большую часть лица. Нос маленький, слегка приплюснут как у китаянок'. - Сам же спросил, - И откуда ты взял эту принцессу?
  - Моя удачный! - Гоблин попытался выпятить впалую грудь, - Моя нападай ночью на караван и бери плен принцесса! Принцесса красивый, и моя не мочь её съесть. Моя хотеть брать много много денег за принцесса, но принцесса не говори, какой король её отец, только кусайся и ругайся.
  - Так с чего ты решил, что она принцесса?
  - Как?! Ты же смотри, какой красивый! Такой красивый бывай тока принцесса!
  - Значит так! - Командным голосом гаркнул я. - Мне заплатили за очистку этой шахты. Это значит, что вас в ней быть недолжно. Так что это не ваш дом. Поняли?
  - Сильный тёмный нас выгоняй? У нас опять нет дом? Может сильный тёмный нужен много сильный солдат? - с заискивающими интонациями, чуть склонившись, произнёс шаман. - Гоблин очень сильный... и верный. - Как бы подтверждая слова шамана, остальные закивали головами. - А принцесса бери, как наш подарок для новый тёмный хозяин. Договор?
  'Ничего себе поворот... Не успел обзавестись одним слугой, как ещё восемь гоблинов пытаются перейти под мою руку. И что теперь делать? ... Перебить их всех? Так это не проблема, достаточно приказ скелету отдать' Хм. 'Возможно шаман у них и заглавного, но вон тот в доспехах с костяным ожерельем 25-го уровня, постоянно поглаживает рукоять ятагана и бросает кровожадные взгляды в сторону девушки. Наверняка в случае моего отказа попытается сначала её зарезать и только потом вступит в бой'.
  'Дилемма! Если приму эту кучу вонючек, то спасу девушку, а если нет, то и ей не жить... Но вот, как им потом доверять? Если уже сейчас такие подставы: 'Бери нас в солдаты или девушку зарэжэм...' Может для них заключить договор, а впоследствии его не выполнить это сродни доблести, 'Вот мол, какой я хитрый. Обманул доверчивого человечка'?'
  - Договор! - сказал я. - Я беру вашу банду в слуги.
  - Сильный тёмный хотеть сказать солдаты? - перебил меня гоблин.
  - Молчать!!! Я никогда не ошибаюсь! Я сказал в слуги! Если кому-то что-то не понятно, то мой слуга сейчас такому непонятливому всё объяснит!
  - Наша понимай. Новый хозяина называй всех слуга. Мы тоже быть слуга, как могучий костяной слуга.
  - То-то же. Эй, красавица! Иди суда.
  Девушку подтолкнул шаман, и она робко сделала шаг мне на встречу, при этом повернув голову и косясь на гоблинов.
  - Смелее, смелее, - подбодрил я её.
  С какой-то обречённостью она посмотрела на скелет, а потом на меня. Наверняка ожидала рыцаря-спасителя в сияющих доспехах, а тут какой-то мелкий мальчишка-некромант со страшным скелетом.
  И тут не выдержал тот самый гоблин в доспехах с костяными бусами. Я даже не заметил, как он так быстро метнулся к девушке. Вот вроде стоял и скалился, наглаживая рукоять ятагана, и в следующую секунду в немыслимом прыжке проводит внутренней его частью по её горлу.
  Не успел он приземлиться, как заорал: - 'Это моя добыча! Моя бери её в плен! Ты шаман не мочь отдать мой трофей!'
  Шаман заклинанием выбил ятаган из лап орущего гоблина и вцепился ему в глотку. Завязалась потасовка. Остальные шестеро тоже разделились на пары и начали мутузить друг друга кулаками, при этом, не забывая кусаться и царапаться.
  Я же отойдя от ступора, поспешил к девушке. Кровь толчками выливалась из глубокого пореза. 'Что делать? Как её спасти?' - метались мысли в моей голове. 'Так! Вроде возле пещеры я видел много подорожника. Вопрос только в том, - хватит ли запаса жизни у этой девчонки, пока я не приготовлю из него кровоостанавливающий настой'. Оставив разборку шайки гоблинов без внимания, я скомандовал скелету бережно подхватить принцессу, сам при этом, двигаясь сбоку от слуги, дабы снизить кровопотерю сжимаю края раны рукой. Такой процессией мы побежали-поковыляли к выходу.
  Как только выбежали-вывалились из шахты, я влил бледной как мел девчонке в рот зелье полного исцеления. Конечно, оно не заживит такую рану. Тут нужно зелье полного излечения, но за неимением гербовой...
  Края раны я поджал и зафиксировал кистью скелета. 'Вроде даже кровит меньше. Хотя жизнь и продолжает утекать'. Бросив ещё один взгляд на потерявшую сознание и слегка порозовевшую принцессу, я побежал рвать листья подорожника, при этом запихивая их себе в рот.
  Дело в том, что у меня в стрессовой ситуации при виде раны на шее само собой всплыло в голове знание из книги по травоведению. Очень сильная настойка для остановки кровотечения и заживления ран: - Настаиваются листья подорожника в собачьей слюне, а так как собак по близости не наблюдается, то попробуем обойтись моей собственной. Сейчас я чувствую себя точь-в-точь как собака, ползаю на четвереньках, только рот набивая травой.
  На обратном пути энергично работаю челюстями, превращал листья подорожника в кашу.
  - Кавыфь уфпев. - Сказал я, выплёвывая в ладони добычу и обмазывая рану на шее вновь бледнеющей девушки. - Остаётся надеяться, что моя слюна окажется не хуже собачей. Нет, конечно, я не настаивал полученную смесь неделю в тёмном месте под плотной крышкой, но я очень старался, когда жевал листья, чтобы получить однородную массу, похожую на мазь, а именно такое превращение должно произойти с настойкой.
  Со стороны входа в шахту раздался вой. Это победившие в междусобойчике гоблины пожаловали.
  - Шаману значит, не повезло, - сделал я выводы вслух и, кивнув скелету, скомандовал - добить выбегающую и размахивающую оружием пару 'победителей локального конфликта'.
  Как и ожидалось, затруднений у скелета не возникло. В пару приёмов он им свернул шеи.
  'Интересный квест... Возможно все кто пытался его пройти раньше просто не ожидали отступления со стороны гоблинов. Всего-то надо было выстоять в первом натиске, а дальше они бегут, выводят принцессу... и... Её надо спасти. Что я надеюсь и сделал. Во всяком случае, кровь остановилась, а девушка хоть и бледная, но состояние её стабилизировалось', - пронеслись мысли у меня в голове в процессе наблюдения за действиями скелета.
  Остаётся убедиться в том, что все гоблины мертвы и квест выполнен. Для чего я и отправил слугу в шахту с приказом: - вынести все тушки гоблинов (пока игра их не растворила), а так же не забыть собрать все выпавшие трофеи.
  Пока скелет бегал, я убедился на карте в точности предположения. Горела только точка кузнеца, для сдачи квеста в деревне.
  В итоге моей добычей стали: Шесть ятаганов (Всего?) 'Видимо, не все гоблины были вооружены, или скелет плохо собрал лут', Маска Шамана с тремя плюсами на реген маны, скрыта и симпатишности для своей расы, по +3 каждого из пунктов. Ещё - Бусы из косточек мелких животных и фаланг пальцев, это от самого шустрого воина (сержанта). У них оказалось два плюса +15 на скорость атаки и +10 на поглощение маны врага (при знании подходящего заклинания или оружии с похожей функцией). Броню его скелет или не нашёл, или просто не принёс. Самому лезть ещё раз и проверять это вонючее подземелье мне не хотелось.
  - Слыш Череп? - обратился я к слуге, - а ты знаешь, где ближайшая речка или какой другой водоём?
  На удивление скелет ответил утвердительным кивком.
  - Надо же! Да у тебя GPS встроенный имеется, - усмехнулся я, - тогда подхватывай девушку и пошли к воде. Помыть тебя надо, а то фонишь.
  
  ***
  
  Обогнув пару холмов поросших невысокими деревцами и густым кустарником, мы вышли к реденькой роще каких-то странных деревьев отдалённо напоминающих берёзы. Ну, берёзы я точно знаю, как выглядят: Такие белые с чёрными хаотичными горизонтальными полосами. У этих же деревьев кора почему-то зеркальная. То, что она именно зеркальная я понял не сразу. Сначала я подумал, что деревья тянутся и странно так шевелятся. Немного жутковатое зрелище, но в тоже время завораживающе красивое. Только увидев на ближайшем дереве свою выпукло-искривленную физиономию с чубом алых волос, я понял, что кора отражает окружающее, как в кривом зеркале и при этом некоторые отражения множатся от соседних деревьев. Хаоса добавляли ещё и качающиеся на ветру серебристые листья с оранжево-ржавыми прожилками. Их иногда отрывало от веток, и тогда кружась, они падали на серую подстилку с пробивающимися там и тут пучками белой травы.
  Через секунду выяснилось, что это место ещё и обитаемо. Из-за одного из деревьев, лениво так, в несколько маленьких прыжков выскочил жирный серебристый кролик 17го уровня.
  - Мне с ним точно не справится... а мех наверно ценный... - вздохнул я, - да и мясо пригодится. Вот принцесса очнётся и обязательно проголодается, да и пить попросит, после такой-то кровопотери...
  
  ***
  
  Пока наш герой вспоминает, что у него есть мощный слуга-скелет, который добудет кролика в одну секунду, мы перенесёмся в дом родителя спасённой им девушки. Но не будем строго судить об умственных способностях вынужденного игрока и простим его за неожиданное тугоумие, ведь на него действует гипнотическая магия зеркальной рощи. Так вот, о девушке... Скажем прямо, ни какая это не принцесса и даже не графиня или захудалая баронесса. Это дочь не очень богатого купца. Её папаша как раз получил известие о своём разгромленном торговом караване, с которым его ненаглядная дочурка ехала домой на каникулы из Королевской Академии Изящных Искусств (КАИИ).
  - Ты говоришь Гоблины? - Во второй раз, сжимая кулаки, переспросил высокий мужчина с очень большим, длинным и слегка заострённым носом. Пожалуй, эта примета была самой запоминающейся, так как всё остальное глаза, брови, рот, уши и, к примеру, подбородок были средние. Даже волосы у него были каштановые, что для жителя данной местности являлось среднестатистическим показателем, да и причёска короткий ёжик встречалась уж очень часто. Обычно 'Носатость' передаётся по наследству, но тут дочь пошла в маму.
  - Да. Они напали неожиданно. Ночью. Мы как раз свернули с дороги и встали на привал. - Ответил молодой паренёк в потрёпанной кожаной куртке и грязных на коленях штанах. Он стоял, склонив голову с отросшими и засаленными каштановыми волосами, и комкал что-то в руках.
  - Почему вы не успели к ночи дойти до ближайшей гостиницы?!
  - Ваша дочь... Она...
  - Что она? - рявкнул купец, от чего паренёк пошатнулся, сжался ещё сильнее и стал быстрее переминать свёрток в руках.
  - Ммы часто осстанавливались ппо пути, - запинаясь, ответил юноша. - Она приказывала... Ей нужно было запомнить то или иное место, как я понял для картин, которые она собиралась потом вышивать. Я мельком слышал про какие-то ПИЗАЖИ, - по буквам произнёс он последнее слово.
  - Пейзажи, - машинально поправил купец.
  - Во-во, они самые, - соглашаясь, кивнул паренёк.
  Мужчина подошёл к шкафу и, взяв с верхней полки большой пергамент, вернулся к столу. Поставив подсвечник на угол развёрнутого листа дабы подсветить изображённую на нём карту и зафиксировать край, он требовательно спросил: - Покажи, где это произошло.
  - Так... - замялся паренёк, - я с этими штуками... незнаком. Так проводить могу, а показать на карте... прощения просим.
  - Всё с тобой понятно. - Сделал выводы купец. - Иди в людскую и жди. Скоро придут за тобой. Да не вздрагивай. Наёмники придут. Дорогу им покажешь к тому месту. Понял?
  - Да, - старательно тот закивал головой.
  
  ***
  
  - Что-то меня в сон начало клонить, от этой отражающейся круговерти, - я встряхнул головой пытаясь отогнать накатывающую сонливость. - Ты куда меня завёл? - Высказал я претензию скелету и отрубился.
  
  ***
  
  Об убытках, возникших с потерей товара, купец даже не думал. Ведь караван он собирал на свои деньги, а значит ни один кредитор ему и слова не скажет. Сейчас главное спасти дочь из лап гоблинов. Вряд ли они её съедят. Он надеялся на то, что она умная девочка и сможет убедить их в том, что лучше вернуть за вознаграждение дочь отцу и получить звонкие монеты, чем просто набить брюхо человечиной.
  К сожалению золота оставшегося в сейфе не хватало на наём полноценного отряда, ведь паренёк говорил о большом количестве напавших гоблинов: - Аж целая сотня. Конечно, у страха глаза велики и их на самом деле может оказаться вдвое, а то и втрое меньше, но и тридцать гоблинов это слишком много для десятка не самых сильных наемников, на которых хватит денег.
  - Может нанять пришлых? - задумался купец вслух, а продолжил уже мысленно, - 'Но ведь я не знаю, насколько сильны гоблины и каково их точное число, а пришлые без полных данных за столь незначительную сумму всего в тысячу золотых не возьмутся за такую работу'. 'Нужно будет опять обращаться к кредиторам...', - С обречённостью вздохнул купец, - Ведь только пару месяцев назад выплатил кабальные проценты и вышел в плюс.
  Кредит купцу, разумеется, выдали. Под залог имущества и лавки с товарами. В тот же вечер из города выехало полсотни наёмников в тяжёлых доспехах вооружённых двуручными мечами, которыми они мастерски умели пользоваться, и попадись им даже самый матёрый гоблин - разрубят такого пополам с одного удара.
  
  ***
  
  Проснулся я от какого-то шума. Взглянув на небо и сравнив положение Люмуса, понял, что проспал не меньше часа. Шум издавала девушка пытающаяся освободиться от захвата моего слуги. Тот же не обращал на её попытки никакого внимания. Одной рукой без особого напряжения он держал принцессу за ногу, а другой душил серебристого кролика. Их тушек, кстати говоря, около меня валялось уже с дюжину.
  Я встал. Отряхнулся от приставшей листвы и, зевнув, потёр глаза.
  - А кроли-то оказались хищниками. - Констатировал я очевидное глядя в раззявленную и полную острых зубов пасть одного из задушенных слугой монстриков. - 'Ну да, а чего ещё стоило ожидать уснувшему путнику. Бесплатного массажа?'
  Обойдя скелет и встав боком к деревьям, бодрым и оптимистичным голосом поздоровался с принцессой. На что услышал отборную ругань, некоторые словечки из которой стимулировали бы портовых грузчиков на повышение производительности труда, раз так в пять.
  - Ух, ты! - Восхитился я. - Надо же! Чему сейчас только не учат прелестных девушек.
  - ... Прикажи ... этому ... монстру ... меня ... отпустить! - Если вычеркнуть все нецензурные слова из речи принцессы, то из её уст прозвучала бы похожая просьба.
  - Для начала неплохо было бы ответить на приветствие, а заодно и представиться. Потом мы и посмотрим, стоит ли тебя отпускать или лучше оставить здесь на поживу этим милым и пушистым созданиям, - показал я на очередного серебряного кролика, медленно прыгающего в нашу сторону.
  Девушка побледнела и уже более спокойным голосом без особых выражений ответила: -Меня зовут Лаура. Я дочь богатого купца и если ты меня не отпустишь, то мой папа наймёт целую армию чтобы освободить меня из плена.
  - Значит точно не принцесса.
  - Я и не говорила что я принцесса, - фыркнула девушка, - это эти ушастые вонючки, увидев моё богато вышитое золотой нитью платье, которое они порвали на лоскуты, - всхлипнула она, - решили, что я принцесса.
  - Ладно, успокойся. Только слёз мне ещё тут не хватает. Не бойся, скоро окажешься дома, если будешь меня слушаться. Ты мне не нужна, да и скелету без надобности. Просто я ему приказал тебя охранять, вот он и выполняет этот приказ таким своеобразным способом. Ну, сама подумай. Если бы он тебя отпустил, то ты через пару шагов всё равно бы уснула, а он ещё и меня спящего охранять должен. Не бегать же ему от тебя ко мне и обратно каждый раз как приближается очередной кролик. Я тебя спас от гоблинов и отведу в такое место, из которого ты сможешь самостоятельно добраться до дома. Поняла?
  - А ты разве не злой некромант? - С расширенными от моей речи глазами переспросила девушка.
  - Нет! Я не поднимал этот скелет из могилы. Он просто за мной ходит. Ну и слушается иногда. Привязался вот по дороге, а так я сам по себе, а он сам по себе. - С раздражением ответил я. - Ты вообще меня слушала? Насчёт места, из которого ты сможешь добраться до дома самостоятельно?
  - Да. Ик! Я поняла. Ик! - Начиная улыбаться, ответила Лаура.
  'Вот тоже мне... Свалилась на голову, да ещё и не принцесса. Лаура - Лера - Холера', - подумал я, вынимая нож и смотря на то, как скелет откидывает в кучу очередного задушенного агрессора. Повернувшись спиной к деревьям и убедившись, что скелет меня надёжно прикрывает, я преступил к потрошению добычи. - Шкура отдельно, мясо отдельно. Ничего, скоро зажарим несколько ножек и поедим, сказал я наблюдающей за моими действиями девушке.
  - Ну, души его быстрее, да пойдём, - подбадривал я скелет, закончив потрошение пятнадцатой тушки. Подхватив отброшенный трофей и засунув его в сумку целиком, скомандовал: - Отступаем!
  Скелет подхватил Лауру на руки и двинулся вслед за мной. Отойдя за холм, мы остановились.
  Девушка, зажимая одной рукой нос, гнусаво пробурчала: - Может он меня всё-таки отпустит, тогда я смогла бы идти самостоятельно, а то от него воняет. Я же всё равно не смогу от вас сбежать.
  - Ладно. Отпусти её, - скомандовал я слуге, - и продумай более безопасный маршрут к ближайшему источнику питьевой воды.
  Скелет, поставив девушку на ноги, покрутил головой и показал рукой в сторону зеркальной рощи.
  - Что? Хочешь сказать, что самый короткий и безопасный путь проходит там?
  Слуга утвердительно кивнул.
  'Наверно я некорректно формулирую задание. Видимо путь к ближайшей воде, в понимании моего костяного спутника, не обязательно должен быть безопасным для меня. Достаточно того что дорога к нему является не опасной для самого скелета. Вот он и прокладывает маршрут через рощу. Зеркальная кора его не усыпляет, а кролики ему не противники'. - Что делать? 'На моей карте эта местность изображена без особых подробностей. Возможно, если бы я здесь всё облазил, то и карта отображала бы всё гораздо подробнее. В той стороне, куда показывает слуга, действительно протекает река, но до неё достаточно далеко. Может в неё впадает какой-нибудь ручеёк?'
  - Ладно. - Припечатал я, сворачивая и убирая карту. - Попробуем пройти коротким путём.
  - Лаура! - обратился я, к принюхивающейся к себе девушке. - Так как я плохо знаю данную местность, то нам придётся немного пробежаться с закрытыми глазами.
  Та встрепенулась и открыла рот, но так ничего и не произнесла.
  - Отвечаю на незаданный вопрос. Нам нужна вода. Помыть скелет и самим заодно напиться. Для этого нам надо пробежать через ту зеркальную рощу. Скелет подхватит тебя на руки, а я буду держаться за него. И претензии, что от него воняет, не принимаются. Нам надо пройти к воде, а значит в ту сторону. Всё понятно?
  В глазах девушки читалось возражение и раздражение, но благодаря моему бескомпромиссному тону, она только лишь и смогла сделать, что утвердительно кивнула головой и покорно позволила слуге поднять её.
  Выбрав ребро почище, я схватился за него и, закрыв глаза скомандовал: - Бегом Марш!
  Легко было на бумаге, но забыли про овраги. Уже через пару десятков шагов я за что-то запнулся, но в этот раз сумел устоять на ногах, сделав пару длинных прыжков. Когда под ногами захрустела листва, я понял, что мы вбежали в рощу. И всё-таки мне не удалось удержаться на ногах. Запнувшись в очередной раз, похоже, за один из пучков той торчащей белой травы я просто повис на скелете. Мои ноги волочились, и слуга стал притормаживать, но я лишь посильнее сжал руку, держащуюся за ребро, и скомандовал: - Быстрее вперёд! Не останавливаться!
  Ещё минут десять тряски, которые если честно показались мне целым часом и скелет остановился, от чего я чуть руку не сломал, да ещё и поцеловался подбородком с костью таза.
  Девушкам как обычно легче всего. Лаура мирно посапывала на руках у слуги.
  Пока он её баюкал, я осмотрелся. Так и есть. Небольшой, но шустрый ручеёк.
  - Отпусти её на траву и ложись в ручей, - скомандовал я скелету.
  Трава в этом овражке была нормального зелёного цвета. Течение в ручье сильное и надеюсь, вода хорошо отмоет всё, что налипло на кости. Дно у ручья песчаное с мелкими камушками. Я сам с удовольствием напился чистой и прохладной воды, зачерпывая её ладонями.
  На пологих склонах оврага росли кусты. Кстати говоря, довольно густо. Пройдя назад по следу волочения моей тушки, усмехнулся: 'Удивительно как слуга протащил меня между кустами, и я даже ни за один из них не зацепился. Да ещё и на приличной скорости'.
  - Вот у кого с координацией всё в порядке, - глядя на ложащийся в ручей скелет, произнёс я.
  Нарезав веток и вернувшись к заворочавшейся во сне девушке, я разжёг костёр. Воткнул в землю под наклоном и по бокам от огня шампуры из тех же веток с нанизанными кроличьими ножками. 'Надеюсь мясо этих мутантов съедобно'.
  От нечего делать и для ускорения готовности шашлыка, я стал поджаривать мясо струёй пламени прямо из ладони. 'Может, мощность этого заклинания увеличатся...'
  И вроде на самом деле подрумянивая бок очередной ножки, заметил, что руку приходится относить подальше, иначе начинает подгорать.
  - О! Кажись, принцесса проснулась. - Воскликнул я, наблюдая, как девушка потягивает носиком и начинает приподниматься. - Ваше высочество кушать подано.
  - Я же уже объяснила, что я не принцесса. - Без особой агрессии, но с пожирающим взглядом, ответила Лаура.
  Взгляд я впрочем, отнёс не на свой счёт, а на явное чувство голода, терзающее девушку.
  Но, не смотря на оное, она смогла себя пересилить и сначала напилась и умылась из ручья. Затем попыталась привести в порядок одежду, что у неё скажем прямо - плохо получилось, особенно учитывая лохмотья, оставшиеся от её платья. И только потом, поняв бесперспективность своего занятия, приступила к жадному поглощению пищи.
  Пока скелет отмокал, мы досыта наелись, так что ещё и осталось несколько порций. Это я немного не рассчитал. За неделю привык готовить порции на себя и гнома-проглота (дорогого и любимого учителя, пусть ему там икнётся), а тут вторым едоком оказалась девушка. Хотя пару ножек она умяла практически моментально, потом ела более спокойно, а четвёртую даже не доела. По её взгляду было видно, что вроде как бы и ещё кусочек откусить хочется, но уже совсем не лезет.
  Поблагодарив меня за еду (надо же, сподобилась), Лаура с осоловелым взглядом направилась мыть руки. Я тоже обтёр свои травой и прошёлся разок песочком из ручья.
  - Ха. Ха ха ха... - меня начинало колотить от приступа истерического смеха. Ручей, к которому меня притащил скелет, оказался золотоносным. - Так. Надо успокоиться. Просто отмечу это место на карте и забуду до поры. 'Судя по шевелениям Лауры, она тоже заметила поблёскивающие песчинки'.
  Я открыл карту и... Пожалуй это был сюрприз. Мы находились всё ещё в зеркальной роще. Стоило подняться из оврага, как за нормальными берёзами, вершины которых я видел со дна, начинались гипнотически-усыпляющие. Вверх по течению ручья овраг просто смыкался, а вниз он образовывал небольшую окружность. Судя по карте, там находилось маленькое озерцо.
  Пока девушка пытается бороться с золотой лихорадкой, а судя по её восторженным воплям и судорожным попыткам намыть в ладонях ещё несколько песчинок, это у неё плохо получается. Нет, не добыть ещё золотишка, как раз наоборот, его она намыла уже целую горсть, которую ссыпала на оторванный от платья подол, отчего оно превратилось в мини. Проблема в обратном. С обуявшей её жадностью золотодобытчика она перестала замечать всё окружающее.
  Я махнул рукой на возбуждённую Лауру, ведь причина такого состояния не моя скромная персона, а драгоценный металл. Сам же решил спуститься вниз по течению и посмотреть на озерцо.
  Пройдя метров триста, собрав несколько мелких самородков и нарвав немного ягод начинающей созревать чёрной смородины я, раздвинув кусты, вышел к действительно круглому озеру диаметром примерно метров тридцать. На удивление оно оказалось очень глубоким. Дна я не увидел, хотя вода и была очень прозрачная. Как будто это затопленная водой небольшая карстовая воронка.
  'Представляю себе, сколько золота там на дне. Интересно, а хозяин этих земель знает, что в его владениях есть такое удивительное место? Похоже, что не знает, иначе бы занялся золотодобычей. Вот куда можно скинуть ларец. Как его потом будут доставать игроки это не мои проблемы. Вопрос возникает, как мне выбраться вслепую из рощи без провожатого в роли скелета?' - Ааа! Была не была, - я достал ларец и, крутанувшись на месте, выкинул его в озеро.
  - Хи-хи, - послышалось вместо 'Бульк', и сразу же, - Ой! - и из воды вынырнула девушка с длинными чёрными вьющимися волосами. Чуть вздёрнутый носик, едва открытые глаза бирюзового оттенка и пухленькие губки делали её выражение лица похожим на грустную фарфоровую куклу. - Это ты мне подарок кинул, или моему папе? - спросила она звонким и переливающимся голосочком.
  - А кто у нас папа?
  - У нас? Хи! - улыбнулась незнакомка. - У вас не знаю, а у меня Тагимасад - король всех водяных, - ответила она, подплывая ближе.
  - И как же вас зовут прекрасная принцесса?
  - Нас? - Девушка покрутила головой из стороны в сторону. - Но я тут одна. Меня зовут Ведава, а тебя?
  - Меня Андре. Очень приятно познакомиться.
  - Так ты не ответил. Кому ты сделал подношение. Мне или моему отцу? - поднимаясь из воды, и показывая чуть прикрытую локонами обнажённую грудь, требовательно переспросила Ведава.
  - Ну, разумеется тебе. - Засмотревшись на её прелести, машинально ответил я.
  - Ой! Спасибо! - Девушка хлопнула в ладоши, - а что там в ларце?
  - А что разве сам ларец уже ничего не стоит? - ответил я вопросом на вопрос, как заправский одессит.
  - Так он пустой, - надула она губки, но моментально повеселела и заявила, - тогда я сложу в него часть своих украшений.
  И в этот момент поверхность озера вздрогнула. Девушка как-то сжалась и опять практически по шею ушла под воду.
  - Ларец достиг дна и он не пустой! В нём лежит что-то очень тёмное. - Испуганным шёпотом произнесла Ведава. - Зачем ты его мне преподнёс?
  Честно говоря, мне было совсем не до этих чуть слышных вопросов. Впереди вода дрожит как от землетрясения, да ещё и сзади раздаётся шум, как будто стадо носорогов ломится через кусты. Не успел я отойти в сторону, как на то место где я стоял, вывалилось нечто - состоящее всё из веток и листьев. Только по лысому черепу и горящим зелёным пламенем глазам я смог определить, что это пожаловал мой, то есть уже мой бывший слуга - Скелет.
  Бросив в мою сторону прощальный взгляд, скелет нырнул в озеро.
  - Фу! Это что было? - с брезгливыми интонациями произнесла Ведава.
  - Похоже, это твой новый слуга, - ошалев от скорости протекающих событий, ответил я. - Теперь он тебе волосы расчёсывать будет. 'Где-то я слышал, что всякие там русалки и им подобные водяные девы очень любят, когда им волосы расчёсывают. Вот и ляпнул'.
  - Правда? - Каким-то обрадованным голосом спросила Ведава.
  - Ну, как попросишь. Вообще-то этот скелет является охранником ларца, а по совместительству ещё и слугой владельца. Так что можешь его смело эксплуатировать.
  - Экспу чего?
  - Приказывать ему, чтобы тебя расчёсывал - к примеру.
  - Ааа! Поняла.
  
  
  VIII
  
  - А что ты вообще здесь делаешь? - Спросил я у вновь подплывающей Ведавы.
  - В основном скучаю. - Позёвывая, ответила девушка. - Меня сюда папа сослал. Я в наказание его золото должна перевешивать. А оно всё падает и падает, от этого я сбиваюсь, и всё приходится начинать сначала. Теперь веселее станет. Может, и ты останешься?
  - Не, я бы с удовольствием, но не могу. Мне тут ещё одну принцессу спасти надо.
  - Тоже от скуки?
  - Ни совсем. Я её в целом уже как бы спас. Осталось её только домой к отцу вернуть.
  - Я бы тоже хотела домой во дворец вернуться... Ой! - всплеснула руками Ведава, так что я от неожиданности аж вздрогнул. - Я же забыла отдариться. И раз уж ты мне сделал подарок со слугой, который меня будет расчёсывать, то и я тебе подарю что-то равноценное. Жди, - и она нырнула, показав мне вполне красивые и стройные ножки, а не рыбий хвост как можно было ожидать.
  Через минут пять Ведава вынырнула и бросила мне под ноги свёрток. - Вот держи. Это волшебный свиток с заклинанием рыбьего дыхания. Изучи его и ты сможешь погружаться в мой мир не боясь захлебнуться. Оно само перестаёт действовать, когда покидаешь водную стихию.
  'Вот это плюшка так плюшка! Весчч'. 'За такое заклинание даже ларца не жалко. Ведь теперь мне открыт целый подводный мир. Как это я удачно зашёл. Сундучок на хранение определил... Пусть пока на дне полежит... если понадобится, можно договориться с Ведавой, например, о задании: Вернуть её во дворец к отцу. Там у неё слуг хватает, и ларец со скелетом она вернёт. Может ещё не всё потеряно, и я не стану демоном-метаморфом, а просто получу силу магов воды. Их кровь тоже течёт по моим венам'.
  Всё замечательно, но вопрос: - Как выбираться из злополучной рощи, завис у меня над головой как птичка. Если конкретнее - как дятел. Всё долбит и долбит. Да ещё и Лауру как-то выводить отсюда надо.
  - Ведава, а ты случайно не знаешь, как можно выйти из этого места миную зеркальные деревья?
  Странная гамма чувств отразилась в мимике водяной принцессы. Такое ощущение, что она хочет задать мне несколько вопросов одновременно, но не может сообразить с какого стоит начать.
  - Ты хочешь сказать, что тут по близости растут деревья с зеркальной корой? - всё-таки решившись, взволнованным голоском, она задала первый вопрос.
  Чего ещё стоило ожидать от девушки. Парикмахера я ей подарил, а зеркало нет.
  - Да. Стоит только подняться из оврага, как ты попадёшь в целую рощу таких вот деревьев.
  - Ой! Как здорово! - Захлопала она в ладоши. - А принеси мне вот такое. Нет вот такое зеркало, - Ведава развела руки в стороны, как заправский рыбак - рассказывающий какую рыбу он намедни поймал.
  - Стоп! - остановил я разгорячённую особу. 'Вот блин! Навесила задание'. - Как же ты сюда попала? Если не знаешь, что находится за вершинами склонов.
  - Приплыла, - как само собой ответила Ведава.
  - Под водой приплыла? - переспросил я, - 'а то вдруг по воздуху'.
  - Ра Зу Ме Ет Ся, - как маленькому и несмышлёному ребёнку ответила она по слогам.
  - То есть ты хочешь сказать, что там под водой есть туннель, - складывая очевидные факты и мысленно потирая ладони, всё-таки уточнил я.
  - Ну да... Так ты принесёшь мне зеркало? - Чуть плаксиво, но в то же время требовательно задала она вопрос.
  'Чтоб меня переломило, и язык мой отсох! И ведь знаю, что это ненастоящая девушка и вообще мне с ней ничего не светит, но устоять не могу'. - Только не такое большое, а поменьше, - продолжая мысленно насылать на себя проклятья, - Принесу, - сквозь зубы процедил я. - Только ты мне потом покажешь этот подводный туннель.
  - Хорошо покажу, - с лёгкостью согласилась Ведава.
  - Да, и ещё. Я буду плыть по нему не один, так что с тебя ещё один свиток с эффектом рыбьего дыхания.
  - Но у меня больше такого нет. Есть одноразовый. Может он подойдёт?
  - На что только не согласишься ради твоей улыбки. Давай одноразовый, - Махнул я рукой.
  - Ага, я сейчас, - Ведава уже чуть было не нырнула, как тут же опомнилась и, покачав указательным пальчиком улыбнувшись, сказала, - Сначала зеркало принеси.
  - Ну вот! - деланно возмутился я, - Не доверяешь... а я тебя когда-нибудь обманывал?
  - Только что... чуть не выманил награду за невыполненную работу.
  - Так это я пошутил. Разумеется: утром зеркало - вечером свиток, вечером зеркало - утром свиток.
  - Да нет. Как принесёшь, сразу отдам, - не поняла моего спича Ведава.
  'Обаяние не прокатило, а вообще... интересный момент. Неужели если прокачать эту характеристику, то можно награду ещё до выполнения задания получить, так сказать авансом. Думай не думай, кору как-то добывать надо...'
  Оставив Ведаву и вернувшись проверить, что там с Лаурой, я убедился, что выздоровление последней в ближайшие часы не ожидается. Девушка продолжала намывать золотой песочек и складывать его на обрывки своего бывшего платья. Кстати говоря, уже приличная такая горочка образовалась. Я не специалист, но что-то около килограмма должно точно быть.
  'Ну да бог с ней', - Чем бы дитя не тешилось - лишь бы не плакало. - Махнул я мысленно рукой на Лауру. 'Передо мной сейчас стоит другая задача. Как не уснуть пока срезаю кору и не превратиться в корм для плотоядных кроликов. Может, поможет маска из обычной бересты? Для тех, кто не в курсе, о чём идёт речь: - Срезается кусок бересты и в нём прорезают две узкие щели для глаз, так отражаемые снегом солнечные лучи меньше слепят. Своего рода, примитивные солнечные очки. Их применяют от снежной слепоты. При этом угол обзора сильно сузится... и возможно... гипнотическое воздействие от зеркальной коры подействует не так быстро'. - Надо проверить!
  Поднявшись по склону к ближайшей берёзе, я срезал с неё необходимый кусок коры и сделал маску. Чтобы не быть съеденным, я выбрал место в овраге, где не рос кустарник и сам склон становился более крутым. Так даже если я усну, то просто скачусь по нему вниз.
  Проверка опытным путём показала, что время, в течение которого я не засыпаю, увеличилось раза так в четыре. То есть из первоначальных 15 секунд, оно превратилось в полноценную минуту.
  Это просто замечательно! Мне всего-то и надо что хорошенько осмотреться, убедиться, что кролей поблизости не наблюдается и сделать рывок к подходящему дереву (без сучков). Тем более сделать надрез на коре и содрать её можно и на ощупь. Потом, самое лёгкое, обратный рывок в сторону оврага.
  Не буду хвастать, но я как-то установил школьный рекорд по челночному бегу. Пробежав несколько раз вдоль ручья, и убедившись, что не растерял приобретённые на уроках физкультуры навыки, я приступил к выполнению миссии.
  Как назло около всех подходящих деревьев паслось наибольшее количество хищников.
  Мне пришлось пройти пару раз по обоим склонам оврага, пока я не сообразил, что у меня в сумке есть мясо. Ну и что, что оно срезано с подобных существ. Если они монстры, то и должны ими оставаться до конца. То есть каннибализм для них это вполне нормально.
  Кинув одну кроличью ногу, я убедился в правильности своих предположений. Сородичи с удовольствием ей закусили.
  Как следует размахнувшись и зашвырнув следующую порцию ещё дальше от необходимого мне для обдирания дерева я, подождав пока кролики засекут новую добычу и двинутся в её сторону, рванул с места что было мочи.
  Не рассчитал я несколько параметров... Кора с этих неправильных берёз, отрывалась не так легко, как с обычных. Сделав надрезы, я еле-еле подцепил один из уголков ножом. С трудом отогнув его, пришлось тянуть изо всех сил, чтобы хоть немного отделить край от древесины. По моим ощущениям прошло меньше минуты и хорошо, что я не закрывал глаза. Иначе бы просто не заметил приближающуюся опасность.
  Я оставил кору в покое и бросился в сторону оврага, но немного не успел. Кролик тоже прыгнул...
  Только когда он вцепился мне в ногу, а я, достав топор начал рубить его, вспомнил что знаю боевое заклинание 'воздушный кулак' и мог встретить им кроля на подлёте, и моя нога осталась бы невредимой. С чавканьем вонзив топор очередной раз в голову кролика (удивительно, как в горячке схватки себе по ноге не зарядил), я почувствовал, что хватка челюстей хищника ослабла и, в ту же секунду применил заклинание. Кроля как будто сдуло.
  Сильный, высокоуровневый, но лёгкий, - Сделав кувырок в сторону оврага и продолжая отползать, сквозь затихающую боль подумал я.
  Ещё одним из неучтённых мной параметров оказалось то, что на откинутое дальше мясо отреагируют и другие кролики а, следовательно, его сожрут быстрее и следующей целью в очереди на главное блюдо обеда стою - Я. Вот и сижу теперь, как ...урак баюкаю чешущуюся ногу. Хорошо хоть кролики в овраг не спускаются. Они вообще, как я заметил, на обычную траву не выпрыгивают.
  Через час, за который я несколько раз пересчитал все куски мяса в сумке и всё прикидывал - хватит ли их мне на нужное число попыток для завершения обдирания коры со ствола, я почувствовал, что мой запас здоровья восстановился. Нога полностью зажила а, следовательно, нечего рассиживаться. Ведь за меня эту работу никто не выполнит.
  С первой же попытки мне удалось отжать и второй уголок заготовки будущего зеркала от ствола. Я его даже оторвал, немного так, сантиметра на три. Вот дальше дело застопорилось, да и время поджимало, так что я предпочёл ретироваться.
  Решив помогать себе ножом при отделении коры, примерно как подрезают кожу от мелких жилок, стягивая её с животных, я угадал с правильностью действий.
  Со второй попытки мне удалось отделить довольно большую часть коры, так что даже оба угла отошли. Правда прослойку между древесиной и корой приходилось скорее крошить остриём, нежели подрезать, как я собирался это делать ранее.
  Я был осторожен и предпочитал отступить чуть раньше, чем кролики закончат трапезу. У меня уходило примерно секунд по пятьдесят на каждую попытку. Десять до ствола, тридцать на отделение коры, с постоянным контролем окружающей обстановки и десять секунд на отступление. Время на отдых не учитывается, так как я порой ждал, когда кролики, припрыгавшие на шум и собравшиеся в кучу расползутся по своим кроличьим делам.
  Нервно, нудно, но относительно безопасно. На всё про всё мне хватило шестнадцати попыток. Так что когда я закончил, у меня даже осталось пара кроличьих ножек на перекус и ещё тот целый не выпотрошенный задушенный последним.
  Вернулся я к Ведаве, когда Люмус собрался упасть за горизонт. Вечерело... Тудысь-растудысь. Сказать - что я устал... Так нет. Вот морально вымотался - это точно.
  Получив причитающийся свиток, и заверения что меня подождут, и мне не придётся нырять и искать Ведаву, я пошёл вызволять Лауру из лап Тянь-мо - так кажется, у китайцев кличут бога жадности или это просто одно из его качеств, причём ни самое худшее.
  
  ***
  
  Отряд наемников, направляемый спасшимся юношей, достиг места нападения на караван. Гладко выбритый мужчина с всепроникающим взглядом подъехал к всаднику на переднем скакуне и, подняв одной рукой за шкирку пассажира, ссадил проводника с крупа чёрного как смоль коня. На что командир отряда, повернувшись, одобрительно усмехнулся. Силы его сыну было не занимать, ещё бы опыту набраться... и тогда можно передавать командование отрядом 'Бурых Сов' в его могучие руки.
  Сделав жест рукой, понятный всем, отряд наполовину спешился. Через минуту вернулась разведка посланная проверить, нет ли опасности движущейся навстречу.
  Кивнув плотно сбитому парню со слегка пробивающейся щетиной, командир тем самым отдал приказ следопыту, а тот приступил к своим прямым обязанностям.
  Изучение обгоревших остовов телег, валяющегося мусора, близлежащих кустов и следов на примятой траве, вырисовало в голове опытного следопыта подробную картину произошедшего недавно нападения: Вот здесь ничего не подозревающие караванщики разбивают лагерь для ночного отдыха; Вот они, поужинав, ложатся спать; А вот гоблины режут глотки паре сонных часовых и после этого начинается хаос...
  Описав ещё пару кругов вокруг места нападения, следопыт указал на едва заметную тропку. По ней уходил отряд гоблинов. Шли они след в след, и поэтому точное число нападающих определить не удалось. С уверенностью можно сказать только одно, что их точно меньше полусотни. Иначе тропа отступающими гоблинами была бы вытоптана сильнее. Как не старайся невозможно идти абсолютно точно след в след.
  Доложив командиру о картине произошедших здесь событий и показав тропу, по которой ушли гружённые товаром нападавшие, следопыт под охраной пары мечников двинулся по следам гоблинов.
  К вечеру они вышли к старой шахте. Тщательно обследовав её, в одном из штреков слегка замаскированном под заваленный, они обнаружили большую часть товара из разорённого каравана. Живых гоблинов наёмники не нашли, но периодически встречающиеся следы крови явно говорили о том что их кто-то опередил. Вот только возник вопрос: - Почему этот спаситель не стал забирать товар?
  Впрочем, и на него вскорости ответ был получен. Спасителем оказался ребёнок в компании скелета.
  - Некромант? - Уточнил командир, поглаживая аккуратно подстриженную короткую бороду.
  - Возможно... - Без особой уверенности в голосе, сказал следопыт. - Но как этот ребёнок сумел поднять такого сильного скелета? Да и следы у входа ранние принятые мной за кровавый ритуал, после обследования пещеры говорят об обратном. Ребёнок спас дочь купца. Я даже нашёл комочки мази из подорожника, которые он прикладывал к ране, чтобы остановить кровотечение.
  - То есть девушка жива? Как там её зовут?
  - Лаура, - подсказал кто-то из отряда басовитым голосом.
  - Скорее всего, ещё жива. Если она у некроманта, то надо спасти её до того как тот принесёт бедняжку в жертву. А иначе, зачем она ему нужна?
  - Точно. - Точно. - Для какого-то жертвоприношения. - Чтобы поднять лича или что-то сродни, - послышались возгласы из толпы стоящих рядом наёмников.
  Установив направление, в котором скрылись ребёнок со скелетом, отряд направился по их следам.
  Обойдя близлежащий холм, идущий первым следопыт, остановил отряд.
  - Что-то очень странное. Вот первые следы, - показал он на отпечатки подошвы сапог и на вмятины в грунте оставленные скелетом, - А здесь они возвращаются и среди них есть следы девушки, но если пройти чуть вперёд и вернуться, то становится понятно, что она не убегала от некроманта, а просто шла рядом. Вот здесь скелет подхватил её на руки, и они побежали за тот холм. Вопрос: Зачем они возвращались? Надо выслать разведку.
  Так и не дождавшись, через положенное время, бойцов посланных на разведку, наёмники вышли к необычной роще. Все деревья в ней были покрыты зеркальной корой. И тут с ними начало происходить что-то странное. Не успели идущие первыми ступить на опавшую с деревьев листву, как свалились и захрапели. Только те, кто шли в конце строя с запозданием отреагировали на опасность. Они успели развернуться и отступить, но стоило им попытаться вытащить своих соратников, как рискнувшие проделать сей отчаянный шаг - тоже начали засыпать, так и не дойдя до своих сослуживцев.
  Тем, кому повезло свалиться и уснуть на обычной траве, долго ещё потом поминали за кружкой хмельного всех погибших от зубов монстров в обличие безобидных кроликов. Но это другая история...
  
  ***
  
  Не так-то просто скажу я вам привести в чувства человека заболевшего золотой лихорадкой. Лаура совершенно не поддавалась словесным внушениям, да если честно она вообще не реагировала на мои слова. Когда же я подошёл поближе и попытался крикнуть ей в ухо, то она полезла драться.
  - Чуть не задушила. Зараза. - Прохрипел я, потирая шею и удивляясь, как это у меня хватило сил отжать и оттолкнуть коленом накинувшуюся на меня обезумившую девицу.
  'Здесь надо действовать хитростью' - решил я.
  Дождавшись, когда Лаура поднимет наибольшее количество мути со дна ручья, я чтобы не нервировать больную поинтересовался ласковым и заботливым голосом: - Какая вода-то грязная, а ты наверно устала, и пить хочешь? - Не дожидаясь ответа, но убедившись, что мои слова были услышаны, я предложил: - Может принести чистой водички?
  - Угу, - только и ответила девушка и опять погрузилась в ручей.
  Добавив в воду сон-травы я преподнёс сосуд Лауре. Та в несколько глотков опустошила тару, и через минуту я тащил посапывающее тело вниз по течению.
  Естественно всё золото, что к этому моменту намыла старательница, я бережно завернул в обрывки её платья и положил к себе в сумку, чтобы потом торжественно вручить-вернуть выздоровевшей пациентке.
  Так как заклинание рыбьего дыхания я изучил раньше, - 'Жаль, что его можно применять только на себя', - а свиток с одноразовым был извлечён и применён на спящую девушку. Естественно я сначала уточнил у Ведавы: - можно ли будет транспортировать спящую, и не захлебнётся ли она в таком состоянии, несмотря на все наложенные на неё волшебные чары? И только получив положительный ответ, что с девушкой ничего не случится, если конечно надолго не останавливаться на одном месте, я развернул лист водоросли.
  Стянув Лауру в озеро, я нырнул и мы, подхватив спящую подмышки, стали погружаться.
  Спустившись метров на двадцать, я зажёг светляк. На поверхности Люмус спрятался за горизонт, да и без этого на такой глубине его вечерние лучи не давали никакой видимости.
  Ведава тоже зажгла похожий, только с голубым отсветом.
  - Д-буль ле-буль ко-буль, - это я попытался спросить: далеко ещё до туннеля? - 'Как блин они под водой общаются?' - мысленно продолжил я.
  На удивление Ведава меня поняла и ответила.
  - Уже скоро, - её голос был похож на звенящий шёпот, но все слова были понятны и отлично слышны, в отличие от моих бульканий, которые я и сам не мог понять.
  - А как вы разговариваете под водой? - показал я жестами и ртом, открывая и закрывая его как рыба.
  - Как мы разговариваем под водой? - догадалась Ведава.
  Я энергично закивал.
  - У вас сухопутных жителей нет такого органа. Так что я не смогу полноценно объяснить.
  Я жестом показал - что понял. 'Чего может быть непонятного, если прямо сказано что у нас какого-то органа не хватает'.
  - А магией? - Я показал несколько пассов руками и как будто разворачиваю свиток, а потом начинаю говорить. При этом чуть не выпустил из захвата Лауру.
  - Поняла, - кивнула Ведава. - Да, можно получить подводный глас свитком, но временно. С постоянным эффектом... никто из знакомых мне Мастеров Дна таких не делает.
  'Не успел обрадоваться, открытию для себя любимого нового подводного мира, как такой облом. Получается что я просто турист, причём - Немой'.
  Погружение окончилось. Наши светильники высветили очертания входа в туннель. Они оказались совсем не правильной круглой формы, как я это мысленно себе представлял. Здесь потрудилась природа, ... разумеется, в лице какого-то незнакомого мне дизайнера. Очертания неправильной формы, отдалённо напоминающие падающую под наклоном каплю воды, на удивление очень гармонично смотрелись именно в этом месте.
  Ведава неожиданно остановилась перед самым входом. - Мне дальше нельзя, да и магические врата не пропустят. Тебе придётся тащить её самому, - кивнула она на пускающую при каждом выдохе маленькие пузырьки Леру.
  - А нас эти ворота пропустят? - показал я жестами на себя и спящую девушку, а потом на туннель.
  - Я точно не знаю, но вроде как защиту на проход в ту сторону только от меня одной ставили. Ко мне как-то сом заплывал, а потом спокойно уплыл обратно. - Она попыталась просунуть ладонь левой руки в туннель, но как будто наткнулась на невидимую стену.
  'Ну что ж, попробуем'. - Я тоже сунул, свободную правую руку. - 'Ого! Вот это течение. Хотя... Буквально через какие-то сантиметров 15-20, как только я просунул ладонь и погрузил запястье, кончики моих пальцев перестали чувствовать встречное сопротивление. Значит, главное протолкнуть в туннель Лауру'. - Устроив Ведаве развлечение в виде отвратно показанной пантомимы, в которой я попытался объяснить принцессе, что нам нужно разогнаться вместе со спящей девушкой и в последний момент Ведава должна будет отвернуть в сторону, чтобы не врезаться лицом во врата.
  Услышав смех и подобие беззвучных оваций, я понял, что моя попытка что-то объяснить жестами с треском провалилась.
  'Ладно...' - Просто бери её за ноги и толкай туда, а я буду тянуть за руки, - показал я самое простое, что пришло в голову.
  - Угу. Хорошо. Я поняла. - Продолжая дарить мне очаровательную улыбку, кивнула Ведава.
  С грехом пополам кое-как справились.
  Помахав на прощание рукой принцессе, я буквально через какие-то триста метров очень пожалел, что эту дрыхнущую особу нельзя засунуть ко мне в сумку.
  'Какая же ты оказывается тяжёлая. Вроде и не толстая совсем, а ко дну тянешь - дай боже'. Опустившись на дно туннеля, я попытался взвалить тело девушки на свои неокрепшие плечи и немного пронести её таким способом. Фиг там! Дно туннеля не было приспособлено для пеших прогулок. Всё оно буквально усыпано скользкими камушками, облепленными какими-то зелёными водорослями похожими на слизь.
  Пришлось перехватить Лауру со спины подмышки и плыть вперёд, используя в качестве движителя только собственные ноги.
  Ещё через полчаса пути я понял, что не поинтересовался у Ведавы, какой длинны этот туннель и куда он нас вообще выведет. Через минут пять я стал материть себя словами, услышанными ранее от моей спящей ноши. 'Ситуация ну прямо как в одном очень бородатом грузинском анекдоте... про дорожный знак перед туннелем, на котором был нарисован собственно сам туннель и под ним два яйца. Когда же остановившийся и незнающий чего стоит ожидать водитель (издали он принял рисунок на знаке вообще за...), остановил проезжающего мимо местного жителя и поинтересовался: - Что означает сей знак? То закономерно получил ответ: - Вах дорогой! Всё же понятно нарисовано. В туннеле дорога... раз... два... яйеца'.
  'И куда мне теперь свернуть? Вот подстава так подстава. И ведь не оставишь Лауру, и не сплаваешь за уточнением маршрута обратно. Ясно было сказано, что нельзя её оставлять надолго без движения, иначе может захлебнуться. Эники - Беники, ели вареники...'
  Использовав детскую считалочку, чтобы долго не думать, я свернул в левый туннель.
  'Наверное, я ошибся и повернул не в ту сторону', - Эта гениальная мысль посетила мой мозг, когда светляк, освещающий мне путь, погас. - 'Придётся растрясти запас зелий из сумки. Мне для восстановления маны пожалуйста', - Сделал я заказ, как в баре. Впрочем, сумка ничего не ответила, но исправно выдала желаемое.
  Высосав в буквальном смысле содержимое бутылочки, я сразу зажёг светляк.
  Ещё через час пришлось повторить заказ. Да, и ещё мне показалось, что вода в туннеле стала как будто холоднее.
  Через полчаса градус опять понизился. Я уже было засобирался, несмотря на проделанный путь развернуться и плыть назад, дабы окончательно не задубеть, но неожиданно увидел впереди какой-то отсвет. - 'Может там выход и это звёзды светят?'
  Из последних сил прибавив немного скорости, я поплыл к увеличивающемуся светящемуся пятну.
  Это и вправду оказался конец туннеля. Слава всем местным богам и их тёмным противоположностям.
  Удивительно, но даже когда я выплывал из подводной пещеры, поднимался на поверхность и наконец, вынырнув, отбуксировал Лауру к покрытому льдом и снегом берегу, даже тогда девушка так и не проснулась. Побережье, освещенное звездами представляло из себя узкую полоску, всего метров десять вглубь, а дальше насколько было видно вправо и влево начиналась сплошная вертикальная стена каменно песчаной гряды высотой с десятиэтажный дом. 'Неужели я что-то перепутал с дозировкой сон-травы?' - Пролетело у меня в голове, пока я волочил, вновь нормально задышавшее и засопевшее тело. Если бы в её лёгкие попала вода, то девушке пришлось бы откашляться, и она обязательно проснулась, но так как дышала она жабрами, находившимися ранее на шее, вода не попала в закрытую трахею.
  Пробежав по берегу и натаскав топляка, я нарубил его и развёл костёр. Обтерев спящую девушку кроличьей шкуркой и пододвинув её поближе к огню, я задумался, - 'Что если пока Лаура спит попробовать пройти задание вора? Да, я хотел проделать практически тоже самое с шайкой разбойников в лесу, но где сейчас тот лес...
  Чтобы не терять время я не стал смотреть карту и устанавливать своё местоположение, а вынув из сумки золото намытое девушкой, стал подвязывать свёрток к её поясу. Надеюсь, система сочтёт мои действия за подброс украденного кошелька. Как только узелок был затянут, я мысленно сосчитал до трёх и стал его аккуратно развязывать. Как будто я краду у спящей девушки её кошелёк.
  ... Начало двадцать восьмой попытки, а Лаура всё ещё спит. Надеюсь, я не занимаюсь бесполезным делом и, все эти завязывания и развязывания узелков идут в счёт прохождения миссии - Совершить сто карманных краж...
  'Анна!' - мысленно произнёс я.
  - Здравствуйте. Контактный центр - служба поддержки. Слушаю вас.
  'Здравствуйте, поделитесь информацией: У меня есть активное задание - Совершить 100 краж. На какой оно стадии прогресса?'
  - Вы совершили 54 карманные кражи, учитывая успешно подброшенные кошельки. Ещё что-нибудь интересует?
  - Значит, сейчас станет 55, а как заберу 56. 'Какие показатели статистики персонажа выросли у меня за последние 24 часа.
  - Новые: Наездник +1; Шанс не свалиться при верховой езде.
  Потрошитель (Мясник) +1, +10, общее на данный момент +14
  Богач +1, общее +2
  Путешественник +1, общее +2
  Болтун +1, общее +3
  Повар (Находчивый кулинар) +2, общее +4
  Ещё один новый показатель: Водолаз (Выносливый водолаз) +33 к скорости и манёвренности передвижения под водой без учёта груза.
  Также у вас повысился - Запас сил: +30, общее 230
  Соответственно и Восстановление Запаса сил тоже повысилось до 23 единиц в минуту.
  Остальные показатели без изменений. Ещё что-нибудь вас интересует?
  'Нет спасибо'. - Отвязывая свёрток с золотом, произнёс я мысленно.
  Наездника мне дали за скачки на скелете, Богач - повысился наверно от найденного золотоносного ручья, Путешественник... даже не знаю, за что... может за открытие водного мира, но тогда почему всего +1? Болтун - за общение с принцессой и попытку получить свиток раньше выполнения задания? Хотя... Скорее всего просто копящиеся сотые и десятые доли процентов от общения с местными программами достигли определённой круглой цифры. Что там ещё? А, Повар, как там он сказал... кажется Находчивый кулинар. Хех! За использование магического огня при поджаривании кроличьих ножек? Было ещё что-то... Точно! Водолаз да ещё и опытный... А нет! Выносливый. Точно Выносливый водолаз - ну, это понятно за что. За таскание под водой одной очень сонной особы. Скорее всего, и Запас сил повысился благодаря тому же самому.
  'Потрошителя упустил!!! Точнее уже Мясника. Это, за какие заслуги мне +10 добавили? Неужели за свежевание кроликов... Хотя нет. За кроликов, скорее всего +1, а эта десятка прилетела за обдирание зеркальной коры. Точно! За те шестнадцать нудных попыток. Ради такого подъёма статов в эту рощу можно и ещё разок заглянуть. Я в таком-разе одним ножом всех врагов перережу, и топоры мне нужны будут постольку - поскольку'.
  
  'Восемьдесят семь', - Считал я мысленно количество совершённых краж.
  - Ты что это делаешь? - повернув голову, спросила Лаура.
  - Да вот проверяю, крепко ли я завязал узелок, возвращая тебе свёрток, - ответил я с подозрением смотрящей на меня девушке.
  - Какой ещё свёрток? - привставая и позёвывая, уточнило это, похоже, ещё не выспавшееся чудо.
  - Тот самый с твоим золотом.
  - С золотом! Так ты пытался меня обокрасть! - Замахиваясь на меня кулачком, закричала резко отошедшая ото сна девица.
  - Успокойся! - Отпрыгнув и выставив перед собой пустые ладони, демонстрируя тем самым нуль агрессии, сказал я. - Если бы я хотел тебя обокрасть, то мог бы это проделать сотню раз, пока ты спала. Сама подумай и посмотри! Костёр уже почти прогорел, а я его час назад разжигал, - показал я жестом, на пылающие синим пламенем угли. - Кстати надо дров подбросить.
  - Ну ладно, - успокоилась Лаура. - Ой! А где это мы?
  - Я и сам бы хотел знать? - но демонстрировать девушке, наличие у меня карты, я почему-то не хотел.
  - А как? А где ручей? - Вставая и оглядываясь, продолжила она задавать вопросы.
  - Нет больше. Весь высох. А не надо быть такой жадной! И вообще золото, которое ты добыла в ручье, предназначалось королю всех водяных. Вот он и перекинул нас на этот холодный берег.
  - Что, правда? ... Тогда может его вернуть? - посмотрела она с сомнением на подвязанный к поясу свёрток. - Холодно, - поёжившись, девушка подошла к костру поближе.
  - А смысл? ... Мы-то уже здесь? Да и как ты собираешься возвращать это золото? В море кинешь?
  - Тихо! - Перебила меня Лаура. - Кажется, я слышу голоса.
  Я замолчал и прислушался. Но кроме шума от ветра, накатывающих волн и треска костра, ничего не услышал. Но осмотревшись, увидел, как по берегу от дальнего мыса в нашу сторону движется огонёк. - Люди... как минимум трое. У одного факел, - показал я направление.
  - Наверно это их голоса я услышала! - радостно вскрикнула Лаура и стала подпрыгивая и махая руками звать их: - Эй! Мы здесь! Идите сюда!
  - Они итак идут в нашу сторону. Зачем орать? Тем более что ты не знаешь кто это такие. Может они разбойники.
  - Ой! - зажала она себе рот ладонями. - И правда, а вдруг это разбойники, - шёпотом произнесла она. - Я сейчас попытаюсь услышать, о чём они говорят.
  'Ничего себе! Вот это слух у неё', - подумал я.
  - Нас в КАИИ учили, как можно услышать что-то на большом расстоянии.
  'Каии? ... а академия где она учится', - вспомнил я.
  - Это пираты, - как-то съёжившись и попытавшись спрятаться за маленького меня, шёпотом произнесла Лаура. - Они говорят, что мы их добыча, а про меня что... - и она захлюпала носом. - Спаси меня. Где твой огромный скелет? Пусть он их прогонит.
  - Ты чего? Была такая смелая? Даже гоблинов не испугалась, а тут просто пираты...
  - Люди хуже. Гоблины глупые, а люди... - и она тихонько заплакала.
  - Так! Ну-ка успокойся. Берег длинный. Убежим.
  - Они говорят, что в ту сторону бежать бесполезно, там скалы и тупик и мы не сможем от них скрыться. Ыхыы... Ыхыы, - и она зарыдала в голос.
  - Успокойся, говорю! Уплывём.
  - Я не умею плааавааать... Ыхыы... Ыхыы.
  'Не хочется попадать в плен к пиратам, но вдвоём с Лаурой не убежать. Да и отдавать её им на потеху это последнее дело. Что делать, Что делать? Думай башка - шапку куплю. О! Эврика!'
  - Быстро переставай плакать и признавайся: - Ты хорошо целуешься?
  - Ик! - вытаращилась на меня Лаура. Зато плакать перестала, только что немного продолжала всхлипывать.
  - Это был не риторический вопрос. Хотя ладно... - махнул я рукой. - Какая разница. Всё равно придётся тебя целовать.
  - Чего это я должна с тобой целоваться? - возмутилась она.
  - Ну... Если не хочешь со мной, тогда придётся с кучей пиратов. Выбирай!
  - Да с чего... - вновь начала было девушка, но я её прервал.
  - Стоп! Объясняю! Я умею дышать под водой. Я буду дышать за нас двоих, - попытался я сформулировать ответы как можно проще. - Чтобы я мог поделиться с тобой воздухом. Там, - ткнул я пальцем в сторону воды, - мне придётся передавать воздух изо рта в рот. Понятно?
  - А может лучше твой скелет...
  - Нет больше скелета! Поменял я его на подводное дыхание!
  - Так король водяных и вправду был?
  - Почти... Дочь его была. Это сейчас не важно! Что ты выбираешь? Пойдёшь со мной или останешься на берегу с пиратами?
  - Но вода холодная... - Нашла она ещё одну причину для отговорки.
  - Так! Я понял! Ты остаёшься. - Я демонстративно развернулся и пошёл в воду.
  - Нет! Стой! Я лучше с тобой пойду. - Лаура догнала меня и ухватилась за руку.
  
  ***
  
  Каково же было удивление троицы пиратов предвкушавших лёгкую добычу, когда они подошли к костру и осветили следы. Парочка, которая так удачно подсветила своё местоположение дымом от костра, замеченным из-за мыса вахтенным матросом, предпочла вернуться в холодную воду. Именно в том направлении уходили следы.
  - Ничего Рябой, мы их тут подождём. У костра. Как замёрзнут, сами вылезут. Хе-хе, - сказал одноглазый детина с косым шрамом на половину лица.
  На что держащий факел бородатый мужик с лицом покрытым ранами от перенесённой оспы ответил гулким голосом: - Точно! Не топиться же они собрались.
  Третий, остававшийся поодаль и от этого не освещённый факелом, поддержал веселье хриплым смехом.
  
  ***
  
  Отплыв подальше от берега я, продолжая делиться воздухом с выпучившей глаза, но слава богам не впадающей в истерику и не начавшей захлёбываться Лаурой, соображал: - 'Долго ли мы сможем продержаться в холодной воде'. - И тут меня опять осенило. - 'Пещера с туннелем! Нам стоит вернуться в неё'. Нет, конечно, я не собирался плыть назад до развилки, тем более сейчас Лаура не могла дышать самостоятельно. Я нашёл другой способ пересидеть какое-то время в пещере.
  Спустившись на дно, а здесь было не очень глубоко - метров 8-9 не больше, я зажёг светляк, и мы двинулись к месту выхода из туннеля. Ну, или к входу в пещеру, с какой стороны посмотреть.
  'Наверно пираты заметили вспыхнувший под водой свет... Интересно, о чём они сейчас думают...'
  
  ***
  
  - Может их позвать? - Поинтересовался Рябой пират.
  - Ага! А-то они наверно стесняются, - ответил одноглазый.
  - О! Смотри Шрам! Огонёк под водой зажёгся. - Рябой ткнул факелом в сторону моря, указывая направление.
  - Может, за этой парочкой пожаловали морские черти? - Высказал предположение Шрам, сплюнув на берег.
  - Они уже долго барахтаются в холодной воде. Наверно утонули и их забрали русалки... - поддержал беседу третий, чьё лицо было повёрнуто к костру и скрыто большой шляпой с когда-то роскошным, а сейчас слегка потрёпанным пером.
  - Да не, ты глянь! Свет движется, - Рябой продолжал тыкать факелом.
  - Ну значит точно... Упустили мы добычу. Жители глубин утащили их к себе на ужин. - Вставая и поворачиваясь, ответил франт в шляпе. На его слегка обветренном лице красовались тонкие усики с загнутыми к верху кончиками и аккуратно подстриженная козлиная бородка. - Поднять якорь! - Скомандовал он. - Впрочем, ты Шрам можешь остаться здесь и подождать, не вылезут ли эти утопленники обратно. Погреться у костерка. Хе-хе.
  
  ***
  
  Я тянул Лауру за руку, показывая направление, при этом пояснял жестами, что нам надо двигаться именно в эту сторону. Хорошо хоть она не сопротивлялась и покорно, но уж слишком медленно, продвигалась к входу в пещеру.
  Ещё пара вынужденных поцелуев и мы вплываем в спасительный туннель.
  Я ещё в прошлый раз заметил, что неподалёку от выхода (входа) есть расширяющееся место с куполообразным потолком и там у самого свода плавают пузырьки воздуха. Естественно нескольких небольших пузырьков не хватило бы Лауре и на пару полноценных вдохов, но ведь я всегда могу сделать достаточное его количество, просто ударив воздушным кулаком в нужном направлении. Воздух поднимется к своду и так девушка сможет дышать, хоть до самого утра. Хотя я больше чем на сто процентов уверен в том, что пиратам всего лишь по-прошествии одного часа надоест нас ждать, и они вернутся восвояси.
  
  Помня про возможную отдачу от гидроудара, мы отплыли подальше против течения от места, в которое я собирался жахнуть пару раз воздушным кулаком. Применив боевую руну, мы с удовольствием пронаблюдали, как воздух вытесняет воду под сводом. Лауре повезло ещё и в том, что стены в этом месте были испещрены широкими горизонтальными трещинами, за которые она могла держаться и практически по пояс высунуться из воды.
  Когда ей становилось холодно, я зажигал пламя из ладони прямо в воде. Так как нагрев происходил по подводному течению, я избегал опасности обварить свои руки. Заодно я таким же способом прогрел воздушный карман.
  
  По моим ощущениям уже прошло пару часов. По причитаниям Лауры с минуты на минуту начнёт рассветать и наступит утро.
  В очередной раз, погрев тёплой водой ножки капризной девушки, я сунул голову в воздушный карман и сказал: - Если надоело сидеть здесь, то я могу сплавать на разведку и посмотреть ушли ли пираты.
  - Хорошо, - согласилась Лаура, - только ты недолго, а то мне страшно и скоро опять станет холодно.
  - Я только вынырну на поверхность и сразу обратно, - сказал я бодрым тоном и нырнул в сторону выхода из пещеры.
  Поднявшись на поверхность и качаясь на усилившихся волнах я пожалел, что мой эффект ночного зрения включается только в призрачном состоянии. Ну не умирать же ради того чтобы внимательнее осмотреть берег... Возле чуть отсвечивающим красным углей костра никого не наблюдалось. Вряд ли пираты предпочитают мёрзнуть сидя в засаде. Да и времени уже много прошло. Они, скорее всего, посчитали, что мы предпочли утонуть, чем попасться им в плен. 'Надо возвращаться и обрадовать Лауру'.
  
  - Ты меня хотел бросить! Ыхыы... Ыхыыыы.
  - Я же вернулся... Так с чего ты это выдумала?
  - Тебя так долго не было. Ыхыы... Я опять замёрзла. Ыы.
  - Тебе не кажется что здесь солёной воды итак предостаточно? Или ты решила утопиться в своих собственных слезах?
  - Ик, - затихла Лера выпучившись на меня. - Нет, - начиная улыбаться и вытирая одной рукой остатки слёз, прохлюпала она шмыгая носом. - Я столько слёз не наплачу.
  - Ну, вот и молодец... а я тебя обрадовать хочу. Пираты убрались восвояси.
  - Куда они убрались?
  - Точно не знаю. Может, вернулись на корабль, а может там за мысом у них база на берегу. Я просто убедился, что их нет возле нашего костра. В сторону мыса я не плавал.
  - Так мы можем вернуться на берег и нормально обсушиться у огня?
  - На берег - да, но вот насчёт - обсушиться у огня - это вряд ли.
  - Почему?
  - Если мы опять разведём большой костёр из сырого топляка, то дым от него нас сразу выдаст. И пираты обязательно придут проверить, кто снова пожаловал к ним в гости. Если тебя, конечно, не научили в академии как можно получить огонь без дыма... то... в общем поняла?
  - А... как ты воду греешь? - улыбнувшись, подколола Лера.
  - Ну... в принципе. Уела. Так ты тоже знаешь это заклинание?
  - Не совсем такое, - с этими словами девушка зажгла пламя на кончике пальца.
  - Как зажигалка.
  - Это и есть заклинание - 'Зажигалка', для розжига огня. А твоё если не ошибаюсь, называется - 'Пламя'... Ещё я запустила своего светляка, а то ты меня в темноте оставил, - с нотками укоризны произнесла она.
  - Но я не знаю, как светляка от себя отделять. Я если честно даже не знаю, как им вообще можно управлять. Например - погасить его раньше времени.
  - Так я тебя научу, - обрадовано произнесла Лаура. - В первый раз конечно тяжело, но есть и плюсы. Достаточно одной удачной попытки, в которой ты прочувствуешь потоки маны исходящие от тебя к светляку, и можно будет спокойно тренироваться. Мой учитель, например, - смог превратить однажды своего светляка вообще в подобие заклинания 'Вспышка'. По сути же это совсем другое течение энергии. Ну, ты понимаешь... - с непонятным мне возбуждением произнесла Лера. - Представляешь! Он однажды задержался в академии и ночью возвращался домой, и на него напали грабители, - усмехнулась девушка. - На моего учителя. Ха-ха, - продолжала веселиться она. - Он же высший маг. Да он их мог испепелить на месте. Но он очень добрый. И скорее от неожиданности, чем от испуга, он резко влил в свой светляк огромное количество маны... а тот... Как вспыхнул! В общем... разбойники ослепли, а на вспышку прибежали стражники, - успокаиваясь завершила рассказ Лаура.
  - Так как насчёт обучения, - уточнил я.
  - А... ну да. Только ты тоже меня потом научишь чему-нибудь. Хотя бы плавать.
  - Научу. Без проблем, - согласился я, пока она не передумала.
  - Тогда сосредоточься на своей ауре.
  - Как это сделать? - уточнил я.
  - И кто ж тебя магии учил? Ну да ладно... Ты хотя бы знаешь что такое аура?
  - Я это всё знаю. Ты объясни, как можно на ней сосредоточиться.
  - Всё же просто. Посмотри на себя внутренним взором.
  - А это что ещё за зверь такой - 'Внутренний взор'?
  - Уууу... Если ты этого не знаешь, то объяснять придётся слишком долго. Этому в академии учат первые полгода. Давай попробуем по-другому. Попробуй почувствовать, откуда истекает твоя мана.
  - Это место я знаю, - я ткнул пальцем себе в солнечное сплетение.
  - Отлично! Тогда присмотрись к этому месту повнимательней. Ты должен будешь увидеть разноцветные нити похожие на паутину... Видишь?
  - Не так быстро... Дай время сосредоточиться. ... Вижу, - я действительно увидел маленький клубочек разноцветных нитей.
  - Теперь подумай о светляке и увидишь как нить отвечающая за подпитывающий заклинание поток энергии, станет утолщаться и светить ярче. Скорее всего, белым светом.
  - Думаю... думаю... О! Вижу утолщающуюся белую нить.
  - Теперь мысленно попытайся вытянуть её в сторону своего светляка.
  У меня от усердия даже пот на лбу выступил. - Что-то плохо тянется, как жгут резиновый.
  - Не знаю с чем ты сравнил поток энергии, но вообще-то обычно достаточно мысленной команды на соединение, и паутинка сама начинает вытягиваться в сторону светляка.
  - А у меня не тянется. Хотя... - Я попытался не приказывать и тянуть её изо всей силы, а как бы скручивать уже оттянутый от клубка участок нити. - У меня получается, - сказал я Лере. Не совсем так, как она объяснила, но нить, скручиваясь из двух концов обхватывающих клубок, продолжала вытягиваться в нужную мне сторону.
  - Соединились? - нетерпеливо спросила Лаура.
  - Подожди немного, уже почти. ... ... ... Вот! Всё.
  - Теперь ты можешь мысленно управлять светляком. Попробуй его погасить.
  Не спеша выполнять задание моей учительницы, я уточнил - А мне потом, когда зажгу его в следующий раз, опять придётся тянуть нить к светляку?
  - Нет! Я же объясняла, что достаточно одного раза. Потом нить должна будет вырастать сама, - с нотками раздражения произнесла Лера.
  Я отдал мысленный приказ и - Светляк погас! Запустив его вновь, я с удовольствием убедился, что из моего клубка висящего возле солнечного сплетения протянулась нить уже к новому светляку.
  - Ну что? Есть нить паутинки?
  - Скорее просто нить. Не такая уж она и тонкая.
  - Странно... Ну да ладно... Получилось и хорошо. А теперь ты меня учи - Плавать, как обещал.
  - Слушай сюда. Всё очень просто. Сначала ты должна избавиться от страха, что можешь утонуть. Для этого сделай глубокий вдох и обхвати руками колени. Вот так, - я показал девушке, что она должна сделать. Вынырнув, я продолжил, - Видела! Я всплыл спиной вверх, как поплавок. Это из-за того что в моих лёгких много воздуха, а он тянет меня к поверхности. Значит что? ... Это значит: Если у тебя полные лёгкие воздуха, ты в принципе вообще не можешь утонуть. Запомни! Главное - это воздух в твоих лёгких! Именно он поддерживает твоё тело и не даёт ему погрузиться, а не разные там бултыхания руками и дёргания ногами. Поняла?
  - Ага! - кивнула Лера.
  - Тогда пробуй, а я, если что тебя снизу подстрахую. 'Хорошо хоть не сказала: - от Подстрахуя слышу. Брат любил откапывать такие вот шуточки из позапрошлого века'.
  Как я и ожидал, девушка нормально всплыла в точности как поплавок. Поддержав её при выпрямлении и подтолкнув к выступу на стене, я приступил к дальнейшему обучению.
  Показав самые простые способы передвижения в воде: по-собачьи и по-лягушачьи, я потренировал девушку, сначала поддерживая её из-под воды, а затем и без моей помощи.
  Лаура оказалась одарённой ученицей и уже буквально через шесть попыток она самостоятельно начала плавать от одной стенки туннеля к другой.
  Подплыв и ухватившись за трещину она, отдышавшись, спросила: - Может нам пора туда, - и ткнула пальчиком вверх.
  - Вообще-то там похолодало и, когда я всплывал волны стали больше. Возможно, шторм начинается.
  - И что... мы тут до самого утра сидеть будем?
  - Но не могу же я тебя обогреть струёй пламени из ладони. Здесь вода в подводном течении нагревается, а там ветер и воздух просто не будет успевать, хоть сколько-нибудь прогреваться.
  - Тут не дует. Но дышать тяжело.
  'Система игры просчитывает уровень кислорода? Похоже что - Да'. - Мне в принципе без разницы, если хочешь целоваться - поплыли на берег.
  Девушка покраснела, но уже через мгновение решительно взяла меня за руку и притянула к себе. Наши губы слились в страстном поцелуе.
  - Ты целуешься лучше, чем Стефан, а самому всего лет пятнадцать на вид. - Немного отойдя от сладкого тумана в голове, произнесла Лера.
  Я только усмехнулся. - Вообще-то я говорил про другие поцелуи, но этот мне понравился больше чем предыдущие.
  Лаура опять покраснела.
  На этот раз я взял её за руку и сказал: - Сделай несколько коротких вдохов, а потом один глубокий и мы нырнём.
  Проделав дыхательное упражнение, девушка оттолкнулась от стены, и я утянул её под воду.
  Шторм отменяется. Ветер стих, и волнение моря превратилось в мелкую зябь. - Эти выводы мы сделали, практически одновременно вынырнув из воды.
  Теперь Лера самостоятельно могла плыть. Правда сил и опыта у неё было маловато. Не доплыв каких-то трёх метров до мелководья, она повернулась ко мне и попросила ей помочь. Признаваясь, что очень устала. Так как я всё ещё находился под воздействием заклинания рыбьего дыхания, то просто поднырнул под девушку и отбуксировал её к берегу как заправский дельфин, только с жабрами.
  На берегу, мы обтёрлись сухими кроличьими шкурками, и немного подсушив вещи пламенем из моей ладони (кстати, мою броню не пришлось сушить, с неё вода сама стекла как будто та была намазана жиром), направились в противоположную сторону от пиратов. Надо же нам было убедиться, что прохода там на самом деле нет.
  Обвалившийся скальный утёс перекрыл линию побережья и далеко уходил в море. Огромные камни хаотично торчали повсюду прямо как выбитые зубы из пасти гигантского дракона. Перелезть через них может быть я один и смогу, но делать это в темноте имея освещение в виде светляка... да и Лауру опять же не бросишь.
  Посмотрев всё-таки наше местоположение на карте, и заработав ещё один странный взгляд от девушки, я не поверил своим глазам. Я-то думал... - раз я потратил на путешествие под водой примерно три часа, то и по суше, что бы вернуться в изначальную точку мне пришлось бы затратить на дорогу аналогичное время... - Ан нет! Все эти перепады высот... Да даже расстояние по прямой до рощи с озером меня сильно удивило. Подводное течение в туннеле несло нас с приличной скоростью, а я его даже не замечал и не учитывал. А ещё подумывал, не вернуться ли на самом деле к развилке в туннеле. Ха-ха. Против течения... я бы потратил на эту затею целые сутки, если не больше.
  Ну да что об этом думать... Пока не начался рассвет надо сплавать и разведать - откуда пираты явились прошлый раз, а сейчас искать место где можно спрятать Лауру.
  Такое место мы нашли, когда звёзды стали тускнеть, а небо немного посветлело. Но зато, отойдя от своеобразного шалаша из гигантских камней, я не сразу смог заметить трещину, которая являлась входом. Там внутри было сухо и даже если опять поднимется ветер, то он не будет задувать и Лаура не замерзнет, дожидаясь меня.
  'Надо поспешить!' - подгонял я себя мысленно. Повторно применив заклинание рыбьего дыхания, я погрузился в воду. Правда, на этот раз не очень глубоко. Изображая из себя змею, т.е. изгибаясь всем телом, только в вертикальной плоскости... как синусоида, я набрал приличную скорость передвижения. На рассматривание подводных красот у меня не было времени, да и берег здесь не южный. Коралловых рифов с экзотическими рыбками дизайнеры рельефа и художники графы естественно не нарисовали. Сплошные серо-чёрные тона и камни, камни, камни... Разве что, редкие столбы из водорослей и мелкие рыбы - хорошо хоть не хищные, вносили немного разнообразия.
  Вынырнув, что бы сориентироваться на местности, я обнаружил, что практически нахожусь у самого кончика мыса, из-за которого приходили пираты. Значит, передвигаясь под водой, я не ошибся с направлением.
  Опустившись под воду и обогнув мыс, я проплыл ещё немного вдоль берега. Опять вынырнув, что бы осмотреться, я заметил корабль с убранными парусами. 'Такой тип называется - Когг. Длиной до тридцати метров, шириной - семь с половиной метра, осадка - три метра, высота с мачтой - двадцать метров, грузоподъемность до пятисот тонн', - неожиданно всплыло у меня в голове. - 'Но это не мои знания. Может, память Андре проснулась... а ТТХ продолжали поступать: 'Так же называется (круглый корабль) из-за округлых бортов. Это снижает скорость, но увеличивает вместительность трюма. Оборудован боковым портом для выгрузки лошадей. Парусное вооружение - две мачты... Имеются - кастли или башенные площадки для лучников - на носу и корме. Корпус обшит дубовой доской - толщиной пятьдесят миллиметров, прочные шпангоуты на расстоянии полметра друг от друга, так же имеется прочная дубовая палуба, настеленная на бимсы - поперечные балки набора корпуса, концы которых выведены наружу прямо через обшивку. Присутствует рулевое весло, и прямые, сильно скошенные к линии киля штевни...' - Стоп! Стоп! Хватит перегружать мне мозг этими морскими терминами! Я всё равно их через минуту опять забуду. - Попытался я прекратить этот нескончаемый поток знаний. Но не тут-то было. Он только немного затих и продолжал поступать как бы в фоновом режиме. 'Форштевень заканчивается наклонной мачтой - бушпритом, служащим для растяжки паруса спереди'. - Выхватил я очередную фразу из потока и попытался мысленно отодвинуть фон подальше. 'Кажется получается... Тише... Ещё тише... Вот так нормально', - громкость как у панели визора, а его я автоматически привык игнорировать.
  Единственное ценное предложение из всей полученной информации о корабле это то, что там есть какие-то кастли - башни с лучниками, а значит приближаться к нему надо осторожнее. Лучше это сделать так: подплыть глубоко под водой, и всплыть из-под киля в сторону ахтерштевня возле рулевого висла. - 'Да что это со мной? Неужели я запомнил все морские термины?'
  Попытавшись сформулировать фразу, изобилующую такой терминологией, я понял, что это скорее Андре мне подсказывает, где и какие слова надо вставлять. Сам же я остался береговой крысой, а не превратился в морского волка, как ожидал.
  
  Подплыв к коггу способом, подсказанным Андре, я высунул голову из-под воды и прислушался. 'И чего мне стоило попросить Леру научить меня слышать на расстоянии, как это делала она?'
  
  По задней площадке ходили лучники. Их шаги я хорошо слышал, иногда они подходили к борту и осматривались, тогда я видел части их тел выступающие из-за борта. Вот один свесился и посмотрел в сторону рулевого весла. Хорошо, что я услышал и нырнул, спрятавшись за него раньше, чем тот меня заметил.
  
  ***
  
  - Глаз! Иди-ка глянь. Кажется, к рулю что-то прицепилось. - Позвал напарника лучник с круглым пухлым лицом, махнув тому рукой.
  - Отстань Перо. Ещё заставят в воду лезть и чистить. Может это просто рыба какая подплыла, - ответил худенький парень с вытянутыми и заострёнными чертами лица, как у эльфа.
  - Может стрельнуть? - спросил толстяк.
  - Ну, попадёшь ты... и что? Как потом рыбу из воды доставать будешь? Только стрелу зря потеряешь.
  - Так я верёвку к стреле привяжу.
  - Ага. Привяжи. Вон пенька лежит. - Развеселился Глаз.
  - А! Да ну тебя, - махнул рукой Перо и выпрямился. - Она же толстая как канат. Я лучше невод у Стара попрошу которым тот рыбу для кока ловит.
  
  ***
  
  Мне удалось рассмотреть уровень высунувшегося из-за борта пирата - 46й.
  'Если у них у всех такие уровни, то мне ничего не светит. Надо убираться отсюда, а то, кажется он меня засёк'. Но я не успел...
  
  
  IX
  
  Я немного замешкался и как результат - попался.
  Надо было уходить, так же как и пришёл, то есть отпускаться на глубину. Я же, как ...ак, немного погрузившись, поплыл вдоль борта. Хотел проверить, сколько лучников несут караул (вахту) на передней площадке (кастле). Вот и вплыл прямо в брошенный сверху невод. Естественно от неожиданности в нём запутался и сейчас сижу и обтекаю на палубе весь связанный по рукам и ногам.
  
  ***
  
  - Жирный улов. Только рыбка мелкая. Кхе-хе, - с кашляющим смехом произнёс франт с усиками и козлиной бородкой. - Молодец Перо, - похвалил он толстого парня, похлопав того по плечу.
  - Так это... я его сразу засёк. Вот и попросил у тебя невод.
  - И кто же ты такой? - Обратился ко мне этот тип поправляя шляпу с пером.
  - Водяной, - ответил я.
  - Иш ты! Сам Водяной. Кхе-хе, - продолжая веселить подтягивающихся поближе матросов, сказал франт.
  - Стар, а давай эту рыбку и в самом деле коку отдадим, - предложил одноглазый детина со шрамом на пол лица и растянул пасть в щербатой улыбке больше смахивающей на оскал.
  - Пусть выпотрошит и запечёт с чесночком. Гха-гха, - Поддержал общее веселье кто-то из-за спин, столпившихся пиратов.
  - Смирно! Черти полосатые! Дорогу Капитану! - Заорал тип на деревянной ноге. Его грушеподобный нос уткнулся в лицо франту, от чего тот отклонился и сделал шаг назад. Впрочем, и сам тип на примитивном протезе сдвинулся в сторону, оттесняя спиной толстяка-лучника к борту.
  - Тише боцман, - спокойным, но вкрадчиво жутким голосом сказал подходящий по образовавшемуся проходу холёный мужчина в вышитом камзоле с треуголкой на голове.
  'Да это скорее молодой парень, у него же ещё юношеский пушок на щеках и подбородке. Шайка головорезов со страшными рожами подчиняются ему?', - с удивлением подумал я.
  - Разойдись! ... сельди ... по местам! И чтоб ... всё у меня ... тут блестело! - Выдал слегка нецензурную тираду боцман, - а ты Стар и ты Перо останьтесь. Объясните причину несанкционированного веселья?
  'Фига се! Словечки боцман знает... - несанкционированное...', - усмехнулся я мысленно.
  - Что тут у нас? - обратил на меня своё внимание боцман.
  - Вот! Из воды выловили, - показал на меня пальцем толстяк. - Я его ещё у руля заметил, а потом смотрю он, вдоль борта плывёт, так я у Стара невод спросил и вот - выловил.
  - У руля говоришь? - Нахмурился боцман, от чего его нос сморщился как гнилой фрукт.
  - Точно так у руля он сначала плавал, - ответил Перо.
  - А я что... Я просто невод дал, - без тени испуга произнёс франт.
  Капитан кивнул и боцман, вытащил из сапога нож похожий больше на римский короткий меч - гладиус. Поднеся его остриё к моей шее, боцман с угрозой в голосе спросил: - Что с рулём сделал гадёныш?
  - Не трогал я ваш руль, можете проверить, - подавшись назад, ответил я.
  Боцман наступил деревянной ногой на сеть, так чтобы я не мог отодвинуться и всё-таки приставил остриё к моему горлу. - Проверим. Обязательно проверим. И если что, то ты у меня пожалеешь, что вообще родился.
  Как-то за всем этим я и не заметил, что уровни окружающих меня пиратов действительно колеблются от 41го до 50го - уровень капитана. Сорок первый был у парня с длинными грязными патлами, закрывающими большую часть лица, видна лишь была только туповатая ухмылка. Как я услышал краем уха, звали его Сенеша или юнга. Ему-то и приказали проверить состояние руля, а меня поволокли в трюм. Воняло там как в свинарнике. Тяжёлый кислый запах усилился, когда меня подтащили к скованной из квадратных арматурин клетке. Сняв с меня невод, франт с толстяком зашвырнули меня в нее, так что я упал лицом вперёд на гнилую и воняющую солому.
  'Хорошо хоть падение смягчила', - отплёвываясь от влажных стеблей и шелухи, подумал я. Руки впрочем, мне связывать не стали. Да и зачем? Скрипучую дверь клетки закрыли и заперли на огромный амбарный замок. Первое время чтобы не задохнуться и перестать плакать, а от вони слезились глаза, я старался дышать как можно реже или вообще ртом. - 'Они что? В этой клетке свиней перевозили? Тогда главное в навоз не вляпаться', - выбирая угол поближе к двери, подумал я. Как мне показалось - там было чище и вонь чуть слабее.
  'Вляпался! Да не в навоз, а вообще... И как теперь выбираться? Хотя... Сумку пираты обхлопали и, вынув пучок сон-травы, дедов нож и тушку серебристого кролика, сочтя пустой и ненужной, оставили мне! Удивительно конечно, но возможно её характеристики для них скрыты, ведь и остальные вещи из сумки они достать не смогли. Присматривались и к моей броне, но без приказа (разрешения) капитана раздевать меня не стали. Вот теперь сижу и жду непонятно чего. В прочем особо не унываю. Даже если убьют, то я в состоянии призрака просто спрыгну с корабля и убегу по воде - аки посуху'.
  По ощущениям пока я размышлял и пытался привыкнуть к вони, пролетело около час.
  'О! Кто-то идёт. Странно, почему один? Хотя у них уровни такие, что на меня и одного с головой хватит'.
  Это пожаловал тот самый парень - Сенеша. На пост его поставили похоже следить, чтобы я не сбежал. Ну, или просто дали время передохнуть и обсохнуть, он же за борт нырял. Последнее предположение будет скорее верным, как и куда я сбегу сидя под замком с корабля полного пиратов.
  - Странное у тебя имя... Сенеша, - для затравки разговора начал я.
  - ЭтА не имя, а пАгАнялА. - Поудобнее пристраиваясь на бочке, неожиданно ответил тот.
  Я-то думал, что он со мной и разговаривать не станет...
  - А как тебя зовут на самом деле?
  - А тЕЕ чё за интерес? - проглотив букву, резко ответил он.
  - Ну, просто спросил, - тоже устраиваясь поудобнее на пучке относительно сухой соломы, ответил я.
  - Не знаю я... Забыл. В драке дали, - он постучал себя по голове, - и вылИтелА.
  - А что оно означает, это погоняло?
  - ПАгАнялА тА... Да я как тА сказал, ШтА хАчу Сенешалем у кАрАля быть, так и присталА.
  - Уэммм... А что так скромно? Почему не самим королём? Внешность и стать у тебя подходящие. - Изобразив покерфейс, но внутренне веселясь, сказал я.
  - Да. - Резко вскочил парень и встал в позу неуклюже подбоченясь, - Я тА Эге-ге! Магу и самим кАрАлём.
  - Ээх... - махнул я тоскливо рукой, а сам подумал, - 'Интеллект у него подходящий... можно попробовать обмануть и выманить ключ от клетки. Надеюсь, он у него... А там рывок на верхнюю палубу и прыжок за борт'. - Тратишь ты свой потенциал попусту, - продолжил я лить вслух сладкую лесть.
  - ПАтен... Ты этА... Не выражайся, в раз зубы переЩитаю, - погрозил он мне кулаком и тут как будто что-то вспомнив, сказал, - хАтя... знаю я этА слАвечкА, слыхал в порту Киита у гАспАжи Фру-фру. Так ШтА трачу я этАт Патен... - запнулся парень. - Трачу там, где надА, - продолжил он. - С девушками у гАспАжи Фру-фру. Уж Ани там жару дают. Хе-хе.
  - Небось, двух за раз берёшь? - поддержал я веселый настрой собеседника.
  - Не... на двух денег не хватает, этА капитан двух берёт. - Парень неожиданно затих и зажал рот ладонью. Обернувшись, он посмотрел в сторону трапа ведущего на верхнюю палубу, но никого там не заметив, расслабленно выдохнул.
  - Что-то случилось? - участливо поинтересовался я. - Зубы болят?
  - Не. ХАтя да. БАлит Адин. Зараза, - парень разинул пасть, пытаясь показать мне какой именно зуб у него болит.
  - Я бы тебе помог, но у меня трав подходящих с собой нет, - развёл я руки в стороны, изображая искреннее сожаление.
  - Так ты травник! - обрадовался Сенеша.
  - Да, травник, - подтвердил я и для убедительности похлопал по сумке.
  - Эээ! - улыбнулся парень. - Так... А ты зубы мАГЁшь лечить, так ШтАб не дёргать? Стар - сразу зуб вырывает, если сказать ШтА бАлит.
  - Стар... это тот тип в шляпе с пером... у него ещё усики с бородкой аля эспаньолка, - уточнил я.
  - ЧЁ аля эспа... с усами? - выпучился Сенеша.
  - Ну, тот, у которого невод есть?
  - А... да, невАд у Стара есть. Рыбу на камбуз лАвить.
  - Так он врач?
  - А как жА... Да, кАрабельный врач.
  Ддззииллиинньь - Раздался звон.
  - Склянки... в рынду бьют, - грустно вздохнув, сказал Сенеша. - На завтрак пАра, а я тута сидеть дАлжЁн.
  - Что тебе еды не оставят?
  - Я с кАкАм на нАжах. МАГЁт и все раздать, а мне каша на завтрак нравится.
  - С коком что ли? - уточнил я.
  - Ну, да. Я жА сказал с кАкАм.
  Отвернувшись, чтобы не показывать расплывающуюся от улыбки физиономию, я подумал: - 'Ещё бы ты с ним не был на ножах... Кому понравится, если его кАкАй называть станут'.
  - У тЯ есть чё пАесть? - подойдя, спросил Сенеша.
  - Был у меня кролик, да весь вышел... - задумчиво ответил я.
  - Куда вышел? - стал озираться юнга в поисках выпрыгнувшего из клетки кролика.
  - Не ищи. Его Стар и Перо забрали.
  - Ууу... - протяжно простонал парень. - У этих назад не выпрАсиш, Щитай пАтерял. А жЫрнАй был?
  - Угу. Воттакенный, - показал я, разведя руки в стороны.
  - Брешешь. Таких не бывает.
  - Так это необычный кролик был, а из волшебной зеркальной рощи. Вот такой и вымахал.
  - Ууу... А где этА... зеркальная рАща?
  - Не раща, а роща или лес. Далеко за горами, - ткнул я куда-то в сторону берега.
  Но нашу милую беседу бессовестно прервали. В трюм спустились Стар и пират с поперечным шрамом через всю роже.
  - Сенеша, - обратился хриплым голосом Стар к моему охраннику, - Иди есть, а тебя пока Свист заменит.
  Мужик которого Стар назвал Свистом дышал чуть присвистывая, из-за того что шрам проходил через нос и тот был сильно искривлён в правую сторону.
  'Этот, похоже, умнее Сенеши будет', - с грустью вздохнул я.
  Из под кустистых бровей он смотрел на меня с прищуром хитрым и колючим взглядом. Ухмыльнувшись, мужик запрыгнул на бочку и ощерился, показав редкие и кривые зубы.
  Меня кормить не будут. - Сделал я выводы. - Иначе эти принесли бы что-нибудь с собой.
  
  ***
  
  В это время в каюте капитана проходила следующая беседа.
  - Что будем делать с мальчишкой? - выдохнув облачко сизого дыма и посмотрев на количество оставшегося табака в трубке, спросил боцман.
  - Подожди ты. Я думаю, - ответил капитан, теребя в руке гусиное перо для письма. - Ты видел, что за нож нашли у него в сумке?
  - Не обратил внимания, а что не так с ножом?
  - Вот посмотри, - с этими словами капитан, вытащив из ящичка стола нож, катнул его в сторону боцмана.
  - Рукоять круглая, лезвие острое, и... вы об этом? - указал боцман на едва заметные царапины на лезвии возле самой рукояти.
  - Именно! Ты присмотрись повнимательней, - загадочно улыбнулся капитан.
  Боцман наклонился вперёд и пододвинув подсвечник поближе, пошкрябал лезвие ногтем. Удивлённо расширив глаза, он посмотрел на капитана и сказал: - Это что? 'Резаная пятёрка'. У рукояти были выбиты штампом четыре вертикальные линии, перечёркнутые пятой под определённым углом.
  - Именно! И нож этот кого-то из парней с того корабля.
  - А как он мог оказаться у мальчишки?
  - Вот это нам и надо узнать. Только сделать это предпочтительно аккуратно. Не приведи Перенут, ещё окажется, что этот малец получил нож от одного из той команды в подарок.
  - А разве они не все того... - боцман изобразил покойника.
  - Ходили слухи, что не все ушли в тот поход, и кто-то остался на берегу... Братство не поймёт, если мы совершим ошибку.
  Боцман, соглашаясь, кивнул.
  - Кроме этого... ты обратил внимание, что про мальчишку рассказал Перо?
  - Про то, что тот просидел под водой у руля целых пять малых а, потом, не выныривая для вдоха, проплыл вдоль борта, пока его не выловили? Так этот Перо пока за неводом ходил малец мог спокойно вынырнуть и набрать воздуха.
  - Мог, но не выныривал, и когда его Перо из воды тащил, то заметил, что у мальчишки жабры на шее были.
  - Магия? Так это свиток на раз можно и купить.
  - И тратить его для того чтобы попасться? Мальчишка не так-то прост... Что если он знает заклинание?
  - Заклинание, - усмехнулся боцман.
  - Именно! Заклинание, - припечатал капитан. - Перо не видел поднимающихся пузырьков, когда мальчишка сидел под водой, а при применении свитка они бы обязательно его выдали.
  - Вы хотите его использовать для поднятия потерянного груза? А как же найденный у него нож?
  Капитан ухмыльнулся, от чего левую половину лица слегка перекосило. - Даже если нож достался ему в подарок, я могу сделать его юнгой. Он станет членом команды, и гипотетически возможные разногласия с братством вообще не возникнут. Став моим подчинённым он будет обязан выполнить приказ: - спуститься под воду и поднять кое-что с затонувшего корабля.
  - Хорошая мысль. А-то потеряли уже троих, а результат нулевой. Если малец знает заклинание, то и на очередной свиток тратиться не придётся. Сгинет, так не велика потеря, а если справится... - Боцман тоже ухмыльнулся.
  
  ***
  
  Сделав попытку начать разговор со Свистом, я убедился, что лучше пока помалкивать. Тот просто щерился и глубокомысленно кивал головой. При этом изредка бросая на меня многообещающе кровожадные взгляды.
  Мне уже было в голову пришла мысль что, - 'Надоело здесь сидеть... и, пожалуй, стоит спровоцировать этого головореза, чтобы он сагрился на меня и убил. Тогда я стану призраком и наконец, уберусь с этого корабля...' - Но в трюм спустился Сенеша с приказом от капитана: Доставить выловленного мальчишку к тому в каюту.
  Я, не оказав особого сопротивления, так... пнул под правое колено вошедшего первым в клетку Свиста и врезал локтем в солнышко замешкавшемуся Сенеше, был скручен, награждён парой болезненных подзатыльников и отволочён за руки на верхнюю палубу. Там меня пару раз встряхнули и, перехватив под локти, потащили в каюту капитана.
  Умереть я всегда успею, а пока можно и побеседовать с их главным.
  
  Покрутив в руке дедов нож, капитан отложил его в сторону и, опёршись обеими руками о столешницу начал разговор: - Рассказывай: Кто такой и что делал у моего корабля?
  - Я водяной. Просто мимо проплывал.
  - Водяной... Значит топить тебя бесполезно... А вот Сенеша сказал что ты травник... Как это совмещаешь? Под водой трава ведь не растёт? Может ты хотел сказать 'Водоросник'?
  'Сенеша... дурак - дураком, а кто у кого в результате больше данных добыл...', - подумал я, а вслух сказал, - Приходится совмещать. Книгу я по травоведению на утонувшем корабле нашёл и прочитал, вот теперь и выхожу на берег за травками разными.
  - Это хорошо... - капитан побарабанил пальцами. - Признавайся... Ты ведь хотел ко мне в команду... Для этого и приблизился к кораблю? - и, не давая мне ответить, - Пожалуй возьму я тебя юнгой, а Сенешу повышу до матроса... - задумавшись произнёс капитан, и улыбнувшись продолжил, - Только вот скажи ещё одно... Откуда у тебя этот нож?
  - Немного обалдев от неожиданного предложения стать пиратом, я неосознанно машинально ответил: - От деда... он мне его подарил.
  Улыбка капитана стала ещё шире и дружелюбнее, показав идеальные зубы светло кремового цвета. - Ну что? Пойдёшь по стопам деда? Станешь одним из нас? Я прямо сейчас верну тебе нож и расскажу про 'сундук Мародёра'.
  - О сундуке с сокровищами?! - На этот раз моё сознание как бы оттеснили в фоновый режим, а вопросительные восторги и незатихающий словесный поток это инициатива Андре.
  - Не совсем. Но в нём... - Капитан поднял указательный палец вверх, - я точно знаю, есть карта, на которой указано место, где спрятаны сокровища.
  - Вот это да! Я согласен! - 'Да заткнись ты!' - Я зажал рот ладонями и, тут же моё сознание опять стало руководящим. 'Надо запомнить! Если станет опять накрывать, то достаточно сделать что-нибудь, любое движение телом, которое уже давно полностью под моим контролем и сознание (программа поведения) Андре уплывёт в фоновый режим'.
  - Твоё слово сказано! - Торжественно произнёс капитан. - Я беру тебя к себе в команду и зачисляю на должность юнги!
  - Уууэээммм, - это я, освободив рот, стону от досады. 'Каким юнгой? У меня и без этого дел по горло, да ещё и Лера меня ждёт. Её надо отцу вернуть... Блин!!! Что это вообще за фигня сейчас была?!'.
  'Анна!' - мысленно произношу я.
  - Здравствуйте. Контактный центр - служба поддержки. Слушаю вас, - раздаётся у меня в голове голос девушки.
  'Всё разнообразие, а-то раньше только парни отвечали', - продолжаю я мысленно.
  - Извините... не поняла, вам обязательно нужен консультант мужчина?
  'Нет. Мне без разницы, кто именно объяснит, что сейчас только что со мной было'.
  - А что у вас случилось?
  'Я потерял контроль над речью на какое-то время'.
  - То есть другие игроки вас не услышали, когда вы что-то произнесли?
  'Нет! Посмотрите мой статус. Я играю в теле НПСа'
  ... пауза ... - Секундочку.
  В это время капитан заливается соловьём о том, как престижно и в перспективе прибыльно служить под его рукой на его корабле.
  - Да. Я проверила ваши данные. Может вас переключить на более опытного консультанта?
  'Зачем? Вы что не можете отмотать запись назад и посмотреть? Игра ведь пишется?'
  - Давайте я лучше переключу вас на специалиста, - с нотками тревоги (или уже паники?) просит девушка.
  'Переключайте', - отвечаю я с лёгким раздражением.
  - Здравствуйте, - раздаётся у меня в голове мужской голос. - Мне описали ваш случай и если вы немного подождёте, то я постараюсь вам всё объяснить.
  'Жду'.
  Проходит пара минут. Капитан уже закончил свою помпезную речь и суёт мне какой-то лист пергамента на подпись.
  - Кхэм! Извините за задержку... но... мы просмотрели запись, программный код и, к сожалению, ничем вам не можем помочь. Отсечь программу поведения НПС - Андр-ре от вас мы не можем. Это просто опасно. Неизвестно как такая процедура повлияет на вашу психику и игровой аватар. Ещё раз извините.
  'Ладно. Отбой'.
  'Понятно, что - исключительно я один так сказать самостоятельно должен справиться с этой проблемой'.
  'Ну и что тут у нас', - это я пытаюсь прочесть договор о найме (драгоценного меня) за долю в добыче и кошт. То есть пока мы не вышли в море и не взяли на абордаж какого-нибудь купца, о моём питании заботится капитан. Он обеспечивает мне бесплатное лечение и компенсацию в зависимости от степени и тяжести нанесённых мне в бою увечий. Потом... после гипотетически жирной добычи моя доля составит... в общем, я получу меньше всех. Штраф за досрочное расторжение контракта... (минус с репутацией у пиратского братства, это не считая, что меня просто могут порешить, если я вдруг надумаю уйти раньше, чем истечёт контракт) Первоначальный контракт - три похода. (То есть если мы три раза вышли так сказать на промысел и никого не поймали, то капитан неудачник, и я смело могу уйти с корабля...) ... (Ну а если мне понравилось, и добыча была знатная, то естественно как бы подразумевается, что я останусь...)
  Замечательное предложение, вот только оно меня не интересует и в тоже время, я буквально всем телом чувствую, как Андре хочет протянуть руку и поставить свой отпечаток пальца в углу этого листа.
  
  ***
  
  Уютная кафешка в огромном торговом центре...
  - Приветик! - Поцеловав подругу в щёку, Анна присела за столик на мягкий диванчик. - Представляешь Насть, я твоего бывшего... в игре нашла.
  - Ага, привет... Кого ты нашла? - Ответила миловидная брюнетка с причёской - каре и уставшим грустным взглядом.
  - Того самого Илью из-за которого ты чуть с собой... Ну... Поняла?
  - Подожди... В какой игре? Ты про свою работу? Он же ненавидит игры. Он в этом, - задумавшись, она постучала ноготками по столешнице, - в клубе 'Реалист' состоит.
  - Не знаю, ... может раньше и состоял, но теперь он в нашу Дервунд играет. И в игре заперт.
  - Как заперт?
  - Ему папаша недавно подарил новую модель капсулы...
  - Стоп! Как он мог ему что-нибудь подарить? Его отец погиб два года назад... В автокатастрофе. Я же тебе рассказывала.
  - Подожди. Ты что-то путаешь? Это точно?
  - Точно. Я сама присутствовала на похоронах. Мы тогда только познакомились, и я поддерживала Илью, - глаза девушки заблестели.
  - Нет, я точно помню - Илья Белов... На фото вылитый твой...
  - Белков. Он ещё говорил, что хочет, чтобы я стала его бельчонком... - она заплакала.
  - Ой! Извини! Пожалуйста, не плачь... 'Что я наделала!?!?'
  
  ***
  
  - Очень заманчивое предложение, ... но... я вынужден отказаться, - пересилив внутреннее давление, глядя в глаза капитану, сказал я.
  - Это ты зря! - Капитан махнул рукой в мою сторону, и я почувствовал, как мои ноги больше меня не слушаются. - Мне нужен 'сундук Мародёра'! И чтобы у братства не возникло никаких вопросов, ты сейчас подпишешь контракт. А потом ты для меня достанешь... этот чёртов сундук! - Зрачки капитана стали наливаться чернотой.
  'Ага! Передумал!' - это я почувствовал, как Андре увидев настоящий облик капитана, резко сменил желание вступить в его команду. 'И что делать? В глазах этого - милейшего человека, разумеется - в кавычках, явно читается предвкушение моих долгих мучений с невозможностью уйти, то есть быстро умереть. Будет пытать долго... а опыт, в таких делах... судя по извлекаемым из ящиков стола и с предвкушением раскладываемых инструментах, у него имеется. Зачем мне столь сомнительное счастье? Терпеть боль. Я не мазохист'. - Я согласен! - Закричал я, увидев, как капитан присматривается к какому-то крючку с явным желанием пустить его в ход первым и наконец, начать уже потрошение моей тушки. - Только в контракте должен стоять один поход! - Продолжил я, глядя как разочарованный капитан, начинает нехотя складывать инструменты для пытки назад в стол.
  - Согласен. Одного похода будет вполне достаточно, - с этими словами он развернул чистый лист пергамента. Аккуратно и быстро со всякими там завитушками начал на нём писать. Обсыпав его и встряхнув, он подтолкнул лист контракта в мою сторону.
  - Выход прямо сейчас? - посмотрев прямо в глаза капитану, уточнил я.
  - Торопишься? Хм.
  - Хотелось бы разделаться с этим заданием как можно быстрее, - читая новый контракт, произнёс я.
  - Ха! Тогда не будем терять время. Подписывай и я отдам приказ - сниматься с якоря.
  Я испачкал палец в чернилах и поставил отпечаток в углу листа.
  
  Надо отдать должное капитану, он и вправду не стал задерживаться дольше обычного времени необходимого на приготовление к походу. Убедившись, что я подписал контракт и, заперев его в небольшой сундучок для бумаг, капитан отдал приказ Сенеше, чтобы тот позвал боцмана. Какие именно приказы капитан отдавал далее, я не знаю, так как когда пришёл боцман, вернувшемуся Сене приказали ознакомить нового юнгу с его обязанностями и мы ушли. Заикнувшегося было Сенешу: 'Как же этА, ... а я теперь ХтА?' обрадовали, что он повышен до матроса. Раздувшись от гордости, тот попытался выдать мне за будущие ошибки так сказать - авансом - подзатыльник, но пару раз промахнувшись и увидев у меня в руке дедов нож, резко изменил манеру поведения и стал нормально объяснять, что входит в мои обязанности.
  Довести краткий вводный курс ему так и не удалось, так как раздался рык боцмана и все забегали. Всё замелькало. Из общей беготни мне запомнилось, как Сеня дёрнул меня за руку и вот мы уже карабкаемся по вантам. Потом развязываем какие-то верёвки видимо для того чтобы спустить парус. Затем спускаемся по вантам вниз на палубу и тянем какой-то канат. В общем, я бегаю за Сеней и делаю то же самое, что и он. В основном стараюсь не мешать или помогаю, чем могу.
  Пятнадцать минут беготни, и мы встали на ветер и снялись с якоря. Может я и напутал с описанием порядка действий команды или каких-то терминов, но помалкивающий Андре на этот раз меня ничего не поправлял.
  
  Мы шли вдоль берега и через пару часов свернули во фьорд.
  'Сколько же тут птиц!' Оба скальных берега были буквально усыпаны птичьими гнёздами. 'Вот что значит птичий базар...' Шум хлопающих крыльев и крики гомонящих птиц просто оглушали. Они чем-то напоминали - Олуш, во всяком случае, перепончатые лапы (или правильнее говорить ноги?) отливали небесной синевой. Остальные части тела птиц имели сплошную белую окраску перьев, чернели только глаза и длинные заострённые клювы.
  - ГлухАй залив, - толкнув меня в плечо, сказал Сенеша.
  - Глухой фьорд, - поправил его кто-то из матросов.
  - Похоже, капитан нашёл добровольца на поиск сундука мародёра... - ухмыляясь, произнёс другой голос.
  Я почувствовал спиной взгляды команды. Обернулся и оценил их различия... В основном оценивающие или жаждущие весёлого представления, попалась даже пара сочувствующих.
  - Юнга! К капитану! - до меня донеслась резкая команда.
  Не привык я бегать по команде, так что просто развернулся и пошёл в сторону мостика, но кто-то из ожидающих веселья матросов толкнул меня в спину со словами: 'Быстрее салага! Тебя капитан звал, а он ждать не любит'.
  Обижаться я не стал. Может тип, подтолкнувший меня, на самом деле хотел мне помочь. Я не видел капитана в гневе, но даже начало с темнеющими зрачками мне не понравилось.
  'Что-то какое-то дежавю... Один сундук я уже доставал из-под воды...' - заходя в каюту капитана промелькнула мысль.
  - Что ж, мы почти прибыли к нужному месту, - начал капитан как только за мной закрылась дверь. - Сейчас стены Глухого фьорда разойдутся в сторону и... В прочем это неважно. Тебе надо знать только то, что корабль лежит на глубине пятнадцати метров. Сундук похож на мой, - капитан показал на сундучок с бумагами, - находится он предположительно в каюте капитана. Что-то или кто-то охраняет этот сундук. Кто именно нам неизвестно. Тебе нужно найти сундук, поднять его на поверхность и принести мне. И учти! Если ты надеялся, попав в воду просто сбежать, то ты удивишься... Ничего у тебя не получится. Ты не сможешь ослушаться и не выполнить мой приказ. В твоём контракте есть пункт - ограничение на свободное передвижение. Это значит, что если ты отдалишься от корабля на сто метров без моего разрешения, то твоё тело попросту парализует. Достанешь сундук, и я расторгну контракт, если ты, конечно, не захочешь отправиться за сокровищами... Всё в твоих руках, - развёл он руки в стороны и улыбнулся.
  Встав из-за стола, капитан указал мне на выход и сказал: - Я верю. У тебя всё получится.
  'А я ещё думал, как он сможет меня удержать, когда я окажусь в воде? Верёвку что ли к ноге привяжет... Всё гораздо проще. Пункт в контракте, на который я не обратил внимания, и я практически как собака на поводке привязан к кораблю. Только мой ошейник невидимый', - думал я пока шёл от дверей каюты капитана к борту.
  Оборачиваться и прощаться я не стал. Друзей у меня тут нет, а смотреть ещё раз на рожи пиратов мне не хотелось, так что я, подойдя к борту, просто влез на него и спрыгнул в воду.
  
  Вода во фьорде была мутная и очертания затонувшего корабля, я заметил, только погрузившись примерно метров на семь-восемь. Он лежал на левом борту. Приближаясь, я рассмотрел рваный - расколотый напополам корпус, как будто его сжали и переломили.
  Обычно затонувшие корабли служат своеобразным домом для большого количества рыб, но здесь я ни одной не заметил. 'Очень странно! Обычно, даже если в обломках поселится хищная рыба, всё равно в надежде поживиться объедками вокруг плавает много мелких рыбёшек, но тут совсем пусто...'
  
  И тут я боковым зрением засёк необычное движение. Поначалу создалось впечатление, как будто по корпусу затонувшего корабля выпустили очередь из крупнокалиберного пулемёта, только пули уж слишком длинные - 20см. Но присмотревшись, я смог прочитать названия приближающихся к обломкам снарядов: Белемниты - 13-17 уровни. 'Так это... головоногие моллюски в остроконечных раковинах'. Не доплыв до цели, они свернули в мою сторону. Во всяком случае, мне так показалось... Но к счастью они немного поднявшись в сторону поверхности опять свернули на первоначальный маршрут. 'Я ошибся. Стая просто огибает возникшее на пути препятствие'.
  Вслед за белемнитами из мутной около донной взвеси выплыла целая торпеда: Ортоцерас - в длину метра два точно - 39й уровень. Он тоже попытался обогнуть обломки корабля, но из передней части корпуса ему наперерез выплыл гигантский скорпион: Бронтоскорпио - длиной он оказался вполовину меньше ортоцераса, но вот уровень выше аж - 70й.
  Ортоцерас едва успел развернуться в сторону угрозы и попытался проколоть скорпиона своей заострённой раковиной, но удар правой клешнёй отклонил моллюска. Оказавшись повёрнутым к скорпиону боком, ортоцерас попытался ускориться и отплыть, но только ухудшил своё незавидное положение, зацепившись остриём за торчащие доски корпуса и подставив под левую клешню незащищённую раковиной часть тела. Клешня бронтоскорпио сжалась и без видимого напряжения отсекла моллюску голову со щупальцами.
  'И капитан думает, что я туда полезу? Чтобы скорпион и меня также одним щелчком клешни перекусил? Нафиг!' - подумал я, смотря, как бронтоскорпио раскалывает раковину моллюска и пожирает мясо.
  И тут из задней части развалившегося корпуса раскатываясь как пожарный рукав, высунулась облепленная щупальцами нога гигантского спрута. Она достигла отсечённой ранее и достигшей к этому моменту дна головы моллюска и, обхватив её, стала скручиваться обратно в обломки корабля.
  Я только и успел, что засечь надпись красными буквами: рейд-босс Кракен - уровень 80й.
  'Не знаю я: Ни сколько у этого босса жизни, а цифра наверняка завышена раза в два от обычной на этом уровне. Ни какой урон этот осьминог переросток может нанести за раз, а судя по длине виденной мной ноги, его размер наверняка превысит пятнадцать метров...'
  'Неужели придётся становиться призраком игры? Хотя... Как меня может парализовать в призрачном состоянии??? Тела то нет! Значит достаточно умереть, отдалиться от корабля на расстояние, превышающее сто метров и я свободен! А-то и вообще... может моя смерть аннулирует контракт автоматически? Надо попробовать!'
  'Кому лучше подарить жизнь? Кракену или скорпиону? Если я подставлюсь под клюв Кракена, то возможно успею осмотреться пока меня не сожрут в задней части корабля. Каюта капитана находится именно там. Это я сейчас чего... ещё и миссию подумываю выполнить? Или просто любопытство мной движет? Даже не знаю... вроде, Андре из фона не высовывается, ... самому странные мысли в голову лезут. Хех! Нет, ну интересно же что этот монстр охраняет. Помимо карты, ведущей к сокровищам, из него и самого должно вывалиться много вкусных вещей'.
  'Хватит голову ломать. Надо начинать действовать! Потеряю жизнь, зато освобожусь от навязанного капитаном контракта и спокойно вернусь к Лере, я же обещал ей, что верну её к отцу... Вот только... как бы пираты опять не вернулись на стоянку в ту удобную бухту. Тогда заметив нас на берегу они... В общем понятно, что будет с Лерой, а вот меня они скорее всего забудут и опять попробуют навязать этот контракт. Какой-то замкнутый круг...'
  ... ... ...
  'О! Придумал! Смерти моей захотели? Хорошо! Только я уйду не один, я ещё и всех пиратов с собой постараюсь захватить... Хе-хе'.
  План до гениального прост! Надо натравить Кракена на корабль пиратов и всё необходимое для его выполнения уже находится у меня в сумке.
  Проплыв против течения метров двадцать я обогнул затонувший корабль, так что бы потом мог, ни опасаясь нападения монстров спокойно приблизиться к нему со стороны рулевого весла или сзади. Попадаться... особенно в клешни скорпиону - не хотелось ни капельки.
  Опускаюсь к самому дну и плыву к иллюминаторам каюты капитана. Стёкла мутные и через них ничего не видно. Срезаю свинцовый оклад дедовским ножом и выдавливаю-вынимаю стекло. Но! Тут же понимаю, что попытка взлома с проникновением не удалась. На меня уставился глаз размером с выставленный иллюминатор. Прямоугольный зрачок, как бы осматривая меня с ног до головы, удивлённо ползает вверх-вниз. Кракен наверно офигивает от моей наглости. Но мне не до его душевных переживаний, ... тем более что душа по определению отсутствует у программы. Я опускаю руку в сумку и извлекаю один из затрофеенных гоблинских ятаганов. Недолго думая втыкаю его в глаз монстра.
  Вся задняя часть корабля вздрагивает. Глаз осьминога пропадает. Пытаясь меня схватить, Кракен просунул в проёмы иллюминаторов, ломая рамы и стенки борта, две ноги или руки с шевелящимися присосками.
  Я дёрнулся вверх, пытаясь всплыть, но не успел... конечности монстра, как-то уж больно быстро удлинились. Кракен обхватил мои ноги и попытался втянуть меня внутрь корпуса через дыру. Я только и успел, что вытащить боевой топор и воткнуть его в бревноподобную руку с присосками.
  Естественно я обвитый щупальцами не пролез в выломанное отверстие, заработав диагноз: - перелом позвоночника, оторванные руки и практически мгновенная смерть.
  'И я ещё просто хотел подставиться под клюв этой твари? Да я тебя сейчас буду на кусочки рЭзать, а потом в японский ресторан продам! В тот, где осьминогов живьём едят', - нервничал я, ощущая постепенно затихающую боль по всему телу.
  (Остаточные болевые ощущения) - Их появление меня совсем не обрадовало. 'Опять что-то новое. Раньше после смерти вся боль моментально пропадала, а в этот раз почему-то постепенно. Может уровень Кракена или урон, наносимый им слишком велик для перса моего уровня? Теперь буду иметь в виду, что на монстров уровней так на пятнадцать-двадцать выше моего лучше не лезть, а то урон, наносимый ими так велик, что даже в призрачном состоянии присутствует откат'.
  Ничего! Ятаганы у меня ещё есть, теперь главное не спешить и по точнее выбрать место, так чтобы вытащенный из сумки подарок воткнулся точно в тело Кракена.
  Да... да, я вспомнил, как в самом начале меня загрыз барс и как я хотел сбросить тому на голову наковальню. Последней я до сих пор так и не нашёл, но вот трофейное оружие орков... тфу ты... конечно гоблинов, оно мне сейчас очень пригодится.
  Кракен почувствовал потерю добычи, и вылез из укрытия. Ох, и здоровый же вымахал! Если его растянуть, то можно спокойно закрыть как зонтиком всю заднюю часть корабля при этом, совсем не учитывая длинные ноги. Как только осьминог там поместился? Он же больше обломка из которого вылез... Точно! Вот что значит полное отсутствие костей...
  Извини, но ты сам подставился. Я и не рассчитывал, что нанесу такой удачный удар первым. Несмотря на разницу в наших уровнях я отнял у Кракена критом в глаз порядочно жизни.
  Крутясь и пытаясь рассмотреть меня целым глазом, осьминог сам подплыл в нужное мне место и подставился под вынутый обратным хватом ятаган.
  Второй глаз Кракена спасло только то, что я в своих расчётах совсем не учёл подводное течение. Но даже, несмотря на то, что оружие немного отклонилось от траектории, оно воткнулось осьминогу прямо в руку около капюшона.
  С удовольствием наблюдаю, как монстр дергается, пытаясь вытащить металлическую занозу.
  'Давай! Давай! Расшатывай его...' - подбадриваю осьминога наносящего урон самому себе. - 'Нет. Слишком быстро вытащил. Да и синей крови вытекло немного'.
  - Вот лови ещё подарок, - вынимаю третий ятаган и наблюдаю, как он втыкается практически туда, куда и целился. Прямо в капюшон возле жабр. Теперь чтобы его вытащить Кракену придётся порезать свои дыхательные органы.
  Монстр меняет окраску - был коричневым, а становится бордовым.
  'Что это значит? Начинает злиться? Вот и замечательно! Я тебя до белого-каления сейчас доведу'.
  - Вот! - В окружающую воду как будто синьки добавили... - Понравилось?
  Это Кракен разодрал себе жабры, но железяку вытащил.
  - Лови ещё! У меня как раз для тебя несколько штук завалялось, - четвёртый ятаган втыкается не совсем удачно - просто в ногу у самого капюшона.
  Осьминог начинает созревать... в смысле - постепенно краснеет. Обхватывает одной из конечностей посторонний предмет, терзающий его плоть, и пытается, используя присоски вытянуть ятаган из своего тела. Проблема только в том, что на этот раз оружие воткнулось очень глубоко. Поэтому задуманное у монстра плохо получается. Кракен просто гигант и присоски на его руках очень большие, для такой тонкой задачи. Извиваясь, осьминог всё же догадался использовать самые маленькие присоски на кончиках рук. Вот только и они оказались недостаточно мелкими.
  Даже не ожидал! Нет, я слышал, что осьминоги могут себе руку оторвать, просто сжав мышцы. Примерно как ящерицы поступают с хвостом, но увидеть это в игре...
  Нормально! Примерно десятая часть жизни рейд-босса отнялась.
  Теперь спрут покрылся ярко красными пятнами.
  - Наверное, бесится. Ха-ха.
  Кракен подвсплывает в мою сторону и меня отталкивает от него, но ещё рано. Подниматься на поверхность мы будем после этого!
  Я вынимаю ятаган так чтобы не задеть осьминога. Оружие должно пройти мимо и воткнуться в переднюю часть корпуса затонувшего корабля. Мне нужно выманить скорпиона. Как только ятаган стукается о треснувший борт, вылезает Бронтоскорпио.
  Кракен его замечает, но реагирует довольно равнодушно. В принципе у них тут своеобразный симбиоз. Низкоуровневый скорпион охотится, а ленивый высокоуровневый спрут кормится, терпя соседа квартиранта.
  Это ничего... Я сейчас попытаюсь вас поссорить. Хе-хе. Тем более что Кракен уже доведён до нужной кондиции.
  Немного погружаюсь и вынимаю из сумки шкурку серебристого хищного кролика. Делаю это так, чтобы на мех попадали редкие в этой мути лучи Люмуса.
  - Оба заметили! Естественно я подстроил, чтобы скорпион оказался возле шкурки первым. Вот только рейд-босс сейчас на грани бешенства, а тут что-то блеснуло и это может быть его обидчик. Кракен хватает Бронтоскорпио и тянет щупальце к играющему бликом света меху. Как я и предположил, скорпиону не понравилось такое отношение к себе любимому, и он пускает вход своё ядовитое жало, атакуя обхватившую его конечность.
  Кракен белеет и выпускает чернильное пятно.
  Эээ! Нет! Уфх! Вроде остался живой... Ты это чего надумал? Рано ещё помирать. Ты мне ещё должен шоу с кораблём пиратов. - Это я просто забыл посмотреть на показатель запаса жизни осьминога. Вот и отреагировал слишком эмоционально. На самом деле у рейд-босса здоровья ещё больше трёх четвертей осталось, но яд скорпиона начал действовать и сейчас цифры стали напоминать таймер обратного отсчёта.
  Похоже Кракен обиделся. Отпущенный скорпион был вновь подхвачен и воткнут несколько раз в снимаемую им жилплощадь, то есть в переднюю часть корпуса корабля, отчего вышеназванная превратилась в кучу щепок. Впрочем, и сам Бронтоскорпио после такого шумного выселения предпочёл так сказать - почить в позе.
  Вот теперь можно и даже нужно подниматься поближе к поверхности.
  Выпустившего пар и собравшегося было отдохнуть гигантского осьминога, я вновь порадовал воткнутым ятаганом в голову.
  Чтобы сориентировать Кракена и подвести его прямо к днищу корабля пиратов мне пришлось потратить все трофейные ятаганы для всплытия и опять же все кроличьи шкурки для смещения в нужную сторону. Постепенно поднимаясь на поверхность и заманивая монстра прямо в гости, к ожидающему меня капитану, я неожиданно уткнулся в непроницаемую преграду. Сначала я даже было испугался, но потом понял, что это не проделки пиратов, а просто особенность моего сиюминутного состояния. Поверхность воды для меня, как и обещано является сплошной текстурой и пока я призрак, то и вынырнуть соответственно не могу. Ну да ничего... посмотрю за этим поистине эпическим сражением с такого низкого ракурса.
  Несмотря на недостатки искажающие картинку: - это небольшие волны и преломляющиеся при входе в воду лучи Люмуса, всё остальное меня вполне устраивает. Даже отсутствие удобного кресла и пакета с хрустящими картофельными чипсами. Кто-то предпочитает ведро с попкорном, но я почему-то не люблю кукурузу в таком виде. Ощущения - как будто подслащённый пенопласт жуёшь. Ну да это дело вкуса...
  Естественно Кракен заметил корабль раньше, чем уткнулся в него отсутствующим в связи с анатомическими особенностями носом. Но так как постоянный раздражитель (в моём скромном лице) привёл его именно сюда, то значит и угроза исходит из этого места, а соответственно атакует монстра эта плавающая штука.
  Взбешённый спрут стал обхватывать днище корабля. Его бревноподобные руки опутали корпус и благодаря присоскам вцепились в него намертво.
  На корабле замелькали головы выглядывающих из-за борта пиратов. Вот и знакомый франт в шляпе, и боцман, и сам капитан. Размахивает руками и что-то кричит. Вот и ещё один недостаток обнаружился, звук под воду практически не проникает.
  Длинные руки Кракена уже высунулись из-под воды и начинают обхватывать борта.
  Пираты пытаются рубить их саблями и топорами, но спрут резко проводит одной из ног горизонтально вдоль по борту на уровне голов и сметает всех высунувшихся смельчаков. Парочка невезучих пиратов прилипла к присоскам и Кракен утягивает их под воду.
  До меня доносятся очень приглушенный звук выстрела. Над бортом начинает подниматься белый дымок.
  Странно! Мир магический, а у пиратов пушка есть? Так вот что было закрыто брезентовым чехлом на переднем кастле. Она в единственном экземпляре или...
  Пока я думал об огнестрельном оружии, зачем-то добавленном в игру, прозвучал следующий выстрел. Возможно, первый раз зарядили ядром, так как особого эффекта от стрельбы я не заметил, а вот второй выстрел оказался гораздо результативнее. Похоже, кулеврину зарядили картечью или вообще книппелем, так как у Кракена после удачного для пиратов попадания оторвало одну руку полностью и ещё частично другую. Показатель жизни рейд-босса резко понизился и пожелтел.
  Как бы пираты не завалили этого монстра... А-то уровни ещё себе поднимут...
  Но нет. Куда им всем вместе взятым со своими 40ми до 80го у Кракена. Тем более что он ещё и рейд-босс, а у них запас жизни увеличен, так же как и наносимый ими урон.
  Что-то я засмотрелся... может лучше погрузиться за сундуком пока тот без присмотра остался? И пропустить самое интересное? Ну, найду я этот сундук и что? У меня и без поиска сокровищ заданий предостаточно... Ладно... Остаюсь и смотрю эпик батл (эпическое сражение) или лучше сказать мортал комбат (смертельную битву). Хе-хе.
  Тем временем Кракен остановив кровь простым сжатием мышц, прямо на глазах значительно ускорился. Он переполз по борту так чтобы ему стали видны все пираты. Пара взмахов целыми конечностями и за борт летит оторванная со всеми креплениями мачта, которая цепляет ещё четверых матросов. Оглушённые до бессознательного состояния те сразу идут ко дну.
  Ещё выстрел со стороны пиратов, только звука я почему-то не слышу... Замечаю, как капитан поднявшись на носовой кастль начинает разворачивать свиток. Он что? Торжественную усыпляющую речь собрался зачитывать? Нет! Оказывается это боевые свитки с заклинаниями. Ещё один огненный шар, только на этот раз гораздо большего диаметра устремляется в Кракена.
  Удачное попадание в рейд-босса откидывает того, и он едва не сваливается за борт. Только благодаря присоскам на руках, спрут повисает на корме. Запас здоровья у Кракена опять понизился и перешёл в красный спектр став оранжевым.
  Осьминог изменяет окраску, на этот раз его колер практически совпал с моим, а точнее с цветом волос Андре - ярко алым.
  Что тут началось, ... Кракен превратился практически в ураган или для наглядности во вращающийся нож мясорубки. Разлетающиеся в разные стороны обломки корпуса корабля перемешались с частями тел попавших под раздачу пиратов. За несколько оборотов спрут перемолол большую часть команды и полностью разломал все надстройки на корме вплоть до палубы.
  Мне даже пришлось отплыть подальше от места сражения, так как на поверхности воды оказалось слишком много мусора, и неважный обзор значительно ухудшился. Да и бульон из щепок разной величины, сгустков красной и синей крови, сдобренный частями человеческих тел и оторванными щупальцами осьминога, это я вам скажу - не самое приятное место нахождения.
  Не успел я добраться до чистой воды, как у меня за спиной раздался сначала глухой звук выстрела из пушки, а сразу за ним ноюще-грохочущий треск. Развернувшись, я увидел, как израненный Кракен переламывает пиратский корабль, отрывая от него огромный кусок кормы.
  Теперь даже если кому-то из команды удалось остаться в живых, ему явно не позавидуешь. Если спрут вытворял такие нереальные финты, находясь на воздухе, то оказавшись в водной стихии...
  Я погрузился на несколько метров и убедился в явной неспособности пиратов оказать маломальское сопротивление разъярённому рейд-боссу. Только капитан успел воткнуть саблю в обхватившую его ногу, но всё равно через пару секунд, как и все предыдущие матросы, оказался перекушен клювом и проглочен.
  Идиотская улыбка растягивает мою призрачную физиономию...
  Это всё из-за того что цифры показателя жизни Кракена постоянно скачут, как только осьминог проглатывает очередную часть тела пиратов обильно плавающие вокруг, то цифра повышается на +1. Но так как яд скорпиона всё ещё продолжает действовать, да и голубая кровь сочиться из ран, то пока рейд-босс вылавливает мясо и проглатывает очередной кусок человечинки, цифра в эти секунды успевает уменьшиться на -2.
  Запас здоровья Кракена отображается в данный момент тоненькой красной линией. Если быть точным, то в эту конкретную секунду он соответствует цифрам 132 из 23700. Почему именно 23700 непонятно... Нет бы округлили до 25000... хотя... возможно здесь цифра завязана на уровень. 80й уровень 790 умножить на 30 получим как раз 23700.
  Уже 125... Да он так и издохнуть может.
  Надо подплыть к нему поближе и когда здоровья у монстра останется на один мой удар, выпить зелье и сразу вытащив из сумки топор, рубануть по нему со всей силы.
  Опа! А топора-то в сумке и нет... Точно! Я же его достал и даже, кажется, успел применить по назначению перед самой смертью. Вот только на этот раз он не вернулся обратно в сумку, а выпал при моей гибели. Ну, и что теперь делать? Все ятаганы я использовал... Из оружия у меня остался только дедов нож... Хотя! Есть ещё ледоруб, но это инструмент, а не оружие. Если я им ударю Кракена то, каким окажется нанесённый урон? Этот пункт не указан в свойствах ледоруба... Хватит его силы для добивания спрута или нет? Жалко упускать такой шанс. Я смогу поднять десяток уровней или даже больше...
  Если бы осьминог не вертелся, то можно было попытаться воткнуть ледоруб ему во второй глаз, тогда наверняка прошедший крит обнулил цифры в строке его жизни.
  101... 102... 100... 101... 99...
  Что ж ты зараза крутишься?
  89... 90... 88...
  Неужели я сейчас завалю рейд-босса в одиночку... Такой шанс упускать нельзя! Тем более при нашей разнице в уровнях!
  73... 74... 72...
  И тут цифры таймера перестали понижаться.
  71-72-73-74-75
  НЕТ!!! Надо атаковать его пока не поздно! Даже если у меня ничего не получится, и потеряю ещё одну жизнь - Такой Шанс Упускать Нельзя!!!
  Я резкими толчками (хотя чего я вру, ... в призрачном состоянии это скорее выглядело со стороны, как плавное и медленное приближение) подплыл к голове Кракена. Засунул обе руки в сумку. Вынул нужное зелье левой рукой и опустошил пузырёк. Резко вытащил правую руку с ледорубом. В этот момент Кракен поворачивается и замечает меня. Но у меня есть тело и масса, и на этот раз я могу на самом деле резким толчком приблизиться вплотную к монстру. Промахиваюсь мимо глаза, но всё-таки втыкаю своё оружие в тушу спрута. Тот дёргается и толчком отплывает в сторону. Вот только ледоруб остаётся в теле и зубцы на клюве раздирают плоть, а темляк, обхватывающий моё запястье, тянет меня вслед за тушей гигантского осьминога. Кракен останавливается и всё вокруг синеет. Я ничего не вижу. Через секунду соображаю, что это попавшая в воду кровь монстра окрасила её в синий цвет. Спрут начинает крутиться, пытаясь скинуть меня. 'Ух ты - качели-карусели' Вращение разгоняет синюю муть, и я вижу, как плещется ярость в единственном глазу Кракена. Не знаю, сколько там у него осталось жизни, да и при всём желании я так не выгнусь, чтобы увидеть эту цифру. Так что не теряю время зря на неуместные сейчас размышления, а суетливо нащупываю левой рукой сумку. Неудобно, но дедов нож вынимаю и сразу втыкаю в бешено вращающийся глаз.
  
  Ох, и странная наверно сейчас видится со стороны картина изредка проплывающим мелким рыбёшкам.
  Я не могу выпустить оружие из рук, так как меня попросту (как бы сказал брат фразой из прошлого - Колбасит не по детски!). Вот так вместе с посеревшей тушей Кракена я, дёргаясь от накрывшего меня кайфа, погружаюсь на дно.
  
  Первое что я почувствовал после того как пришёл в себя это страшный недостаток воздуха в лёгких. Возникшая было паника, была прервана подсказкой из фона: Ты знаешь заклинание - 'Дыхание рыб'. И вот я, интенсивно раздувая жабры, накачиваю виртуальную кровь кислородом.
  Как всё-таки замечательно, что пираты оказались намного меньше уровнем, чем Кракен. Иначе после их уничтожения монстру прилетели бы очки опыта, и его уровень поднялся, а так все сливки после боя собрал я. Да, какие там сливки... Ха-ха... Сметану, Каймак, Масло!
  'Фаталити' - удар в глаз Кракена дедовым ножом... и вообще... это была реально незабываемая битва.
  Я выдернул нож из помутневшего глаза спрута.
  - в???... а!!!... ф???... - Недоумение, - это ещё мягко сказано... Лезвие ножа мерцало, переливаясь сине-белыми волнами. - Что за? Я дёрнул правой рукой, освобождая ледоруб, тот тоже переливался и мерцал в аналогичном спектре.
  'Надо проверить свойства предмета' - подумал я, и всмотрелся в ледоруб повнимательней.
  
  Ледоруб - Потрошитель Кракена, класс предмета - Эпический
  Урон - 100 (по существам, обитающим в водной стихии х3 = 300)
  Вес - 0,5 кг (улучшенный темляк - вы никогда не упустите оружие из рук)
  Прочность - 100 - 100
  Особенность - при использовании в качестве инструмента (по первоначальному предназначению) урон не учитывается.
  
  - Свойства вещи изменились? А что с ножом? - перевожу взгляд на левую ладонь.
  
  Нож - Ослепитель Кракена (боцмана Резаной Пятёрки), класс предмета - Эпический
  Урон - 150 (по существам, обитающим в водной стихии х3 = 450)
  Вес - 0,25 кг
  Прочность - 100 - 100
  Особенность - 1: рукоять не становится скользкой от пролитой на неё крови (вы никогда не выроните нож в бою).
  2: выбить нож (используя специальный приём) из ваших рук - невозможно.
  
  Так вот как вещи становятся эпическими! Ну, естественно! Это же просто смешно если меч не отведавший крови, а просто выкованный в кузнице называется легендарным или того хлеще, только что из горна или с наковальни и сразу эпический.
  Был бы у меня хомяк, он бы порвался...
  Обалдеть! Мне же сейчас столько трофеев собирать придётся. Всё дно надо обшарить в поисках ятаганов гоблинов. Вещи и оружие убитых пиратов не забыть подобрать. Сундук с затонувшего корабля остался без охраны. Хотя... Пожалуй сначала надо проверить, что выпало из Кракена и можно ли срезать с его туши, что-то ценное для алхимии...
  Да, вот с алхимией я конечно явно пожадничал. Сто процентов у этого монстра много ценных органов и т.д., но вот без навыка как их правильно вырезать и знания что для чего потом пригодится, или точнее, за сколько это можно продать... мне, скорее всего ничего из них добыть не светит.
  Что ж, приступим...
  
  Первым делом я обследовал всё дно вокруг туши Кракена. Моей добычей стали:
  Восемь разных колец - потом осмотрю их поподробнее.
  Четыре браслета - аналогично, все ТТХ вещей чуть позже.
  Три ожерелья; Две броши и два медальона или значка - потом уточню.
  Одна цепочка (золотая); Одна серёжка - вторую искал... долго искал, но так и не нашёл.
  Это из мелкого... Теперь крупное:
  Два одноручных меча и один двуручный - со свойствами тоже не заморачивался, просто засунул в сумку.
  Секира - одна шт. Топоры - четыре шт.
  Арбалет - одна шт. - Кстати, пока вспомнил, ... надо будет не забыть поискать луки, у пиратов они точно были.
  Какая-то мантия - одна шт. и что больше всего удивило - Ласты - одна пара... (Вот они мне точно пригодятся).
  Из брони - серебристую кольчугу, сделанную как будто из рыбьей чешуи соединённой колечками из металла - одна шт. - ТТХ посмотрю потом.
  Ну и всё. Не считать же за трофеи три разномассных мешочка с монетами и срезанные мной до кучи щупальца.
  Нет, я попробовал вырезать хотя бы сердца, у осьминогов их целых три, но честно признаюсь, у меня ничего не получилось. Так что пришлось довольствоваться, как уже сказал ранее щупальцами - пять шт. (Зачем таскать больше? Может, они ничего не стоят?)
  Из своих бывших вещей я нашёл всего пять ятаганов, шкурок впрочем, ни одной в окрестных водах не обнаружил.
  От погибшей команды пиратов мне достались:
  Десяток сабель; Три топора; Два лука - ещё нашёл четыре сломанных, - брать не стал; Три колчана со стрелами - один неполный; Вся броня сто процентов изорвана - так, что нет смысла её искать; А вот найденный на дне кожаный свёрток, оказавшийся набором взломщика, меня очень порадовал. В нём я обнаружил сорок разных отмычек и ещё какие-то инструменты.
  Поднял сундук капитана пиратов тот, что видел у него в каюте - вот только ключа нет, - заодно отмычки в действии попробую.
  Рядом с затонувшим кораблём не обнаружил ожидаемых вещей выпавших из убитого скорпиона - возможно, они были приплюсованы к трофеям собранным у туши самого Кракена.
  Самым последним я подобрал сундук мародёра.
  
  
  X
  
  Сбор трофеев завершён, а значит нужно возвращаться к Лере. Наверняка заждалась меня и волнуется.
  Я посмотрел свойства ласт:
  Ласты опытного ныряльщика
  +20 к скорости и манёвренности передвижения под водой
  Вес (пары) - 0,8 кг
  Прочность - 100 - 100
  Надел их и поспешил к оставленной девушке.
  Скорость и манёвренность, учитывая мой предыдущий показатель +33 с прибавленным эффектом от надетых ласт +20 - это я вам скажу... Неописуемое ощущение. Почувствовал себя - Дельфином. Я даже несколько раз, набрав максимальную скорость, вылетал из воды. Вот только после возврата в воду приходилось вновь использовать заклинание - дыхание рыб.
  При очередном таком возврате в объятья жидко-мокрой стихии я не совсем удачно вошёл в воду, так что меня слегка оглушило. Пришлось остановиться для того чтобы придти в себя. И тут я вспомнил что, даже находясь в призрачном состоянии, я продолжал слышать звуки боя Кракена с пиратами. Хоть они и были приглушёнными, но сам факт того что слух совсем не пропал... как должен был. Я слышал, а ведь после смерти в горах от барса у меня осталось только одно зрение. Неужели вода послужила неким преобразователем, благодаря которому звуковые волны достигали моих призрачных ушей, а точнее барабанных перепонок? Ну, а что ещё? Конечно разница между средами... Вода намного плотнее, я спокойно плавал, точнее как бы парил, причём мог в отличие от воздушной среды перемещаться не только - по горизонтали, но и по вертикали. Да и сама поверхность воды (на тот момент для меня - сплошная текстура) могла сработать как улавливатель звука.
  Может показаться странным, что я не поспешил связываться с контактным центром и уточнять свои новые показатели. Мне ведь уровней отсыпалось, явно больше десяти. Да и ачивку - 'Боевая Трансформа' я должен получить. В кого именно я смогу превращаться? Стал ли я демоном Ракшаси или остался человеком и приобрёл способности к магии воды? Это конечно важно, но очки опыта всё равно распределит система игры. Меня же ждёт Лера и сейчас лучше убедиться в том, что с ней всё в порядке, а потом можно и уточнять инфу о самом себе.
  Покопавшись в памяти, я вспомнил, что 1 морская миля равна 1,852 км. Это мне понадобилось для пересчёта скорости из морских узлов в километры в час. По подсказке Андре мой ход немного превысил 20 узлов (миль в час). Раз превысил, значит, буду считать, что скорость моего передвижения примерно равна 40 км/ч.
  'Вполне не плохо, для сельской местности...' - мысленно высказался я поговоркой одного знакомого.
  Через полтора часа интенсивной гребли я увидел очертания мыса, возле которого меня захватили пираты.
  Неожиданно в голове раздался голос Анны, - Привет! Чем занят? Я тут посмотрела твои статы и очень рада, что ты так стремительно подрос.
  Я от неожиданности даже водички хлебнул. Всплыв и откашлявшись, я мысленно ответил: - 'Привет. Что-то давно тебя не слышал, всё с операторами приходилось общаться'.
  - Работа... - не конкретизируя, какая именно сказала Анна. - Я бы попросила тебя оставаться на одном месте. Сейчас я прилечу к тебе на драконе. У нас есть для тебя подарок. И я бы хотела ещё поговорить лично...
  - Лично? - удивился я, но в ответе не выдал заинтересованность в интонациях, - 'Хорошо остаюсь на месте. Только ничего что я в воде?'
  - Ничего. Дракон умеет плавать. Мы уже подлетаем.
  Я покрутил головой и увидел, как по небу со стороны, откуда я приплыл, ко мне приближается извивающееся нечто. Дракон оказался китайским с телом как у змеи.
  Юнь-Цю-Цзяо-Сюань - облачный рогатый чешуйчатый чёрный дракон, - прочитал я название рептилии, когда та подлетела поближе и стала приводняться.
  Меня качнуло на поднятой волне, а дракон пошевелил усами и рявкнул: - Грха-Грха!!
  - У вас дракон кашляет? Болеет? - Спросил я у возвышающейся наездницы, когда рептилия, обогнув меня, подставила чёрный бок лучам Люмуса, от чего чешуйки заиграли бликами.
  - Не бойся, он абсолютно здоров. Поднимайся, - приглашающе махнув рукой, произнесла Анна.
  Я вцепился в выпирающие по бокам наросты и как в тренажёрном зале для скалолазов влез на спину дракона. На удивление бок и спина на ощупь оказались полностью сухими. Я присмотрелся и заметил как с перебирающих когтями лап дракона не задерживаясь, стекают струи воды.
  - Это он не кашлял, а пытался тебя напугать. Он у нас весёлый и любит подкрадываться и пугать. Правда у него это редко получается, слишком большой вырос, - дождавшись завершения моего подъема, продолжила Анна.
  - С чем пожаловали? В честь чего мне подарок? День рождения у Андре? - начал я сыпать вопросами.
  - Не совсем, хотя и это тоже. НПСам или Нипам с каждым десятым уровнем прилетает ещё один бонусный, если повышение совпадает с днём рождения. У Андре сегодня как раз праздник. А так как ты повысил свой уровень до 35го, то тебе прилетело ещё три бонусных. Поздравляю с 38м уровнем! Ура!!!
  - Спасибо, - только и ответил я, при этом находясь в каком-то странном состоянии на грани истерического хохота или шока. Сам пока не понял, чего мне больше хочется удивиться или заржать. Поэтому просто тупо пялился на девушку.
  - Подарок, - Анна протянула мне золотой браслет. - Теперь тебе станет доступен интерфейс и всё остальное, чем пользуются обычные игроки. Чат, Форум, Гайды, Лог боя, сам сможешь распределять статы и много ещё чего... Надевай на запястье!
  Я машинально его взял и, сняв наручь, надел браслет на правую руку. Прямо у меня на глазах тот как будто впитался в кожу и превратился в татуировку с переплетающимся узором из кругов и вогнутых ромбов. - И как им пользоваться? - подняв взгляд и встретившись с глазами Анны, поинтересовался я.
  - Всё просто. Как с голографическим проектором. Можешь раскрыть его, дотронувшись до тату. Изменить в появившемся окне настройки отображения под свой стиль. Например, мой дядя любитель старины сделал бы так. - Анна коснулась моего запястья, и в воздухе передо мной завис ноутбук. - Но это конечно самый неудобный вариант. На мой взгляд. Гораздо лучше просто вытащить прозрачные и если на них не смотреть исчезающие значки необходимых действий по зрительным углам. Линии отображающие Запас Жизни, Маны, Запаса сил и получаемого опыта поместить слева сверху или снизу, а всё остальное справа. Думаю ты разберёшься. Если нет, то выведи голосом основное меню игры и почитай мануал.
  - Спасибо. Думаю, справлюсь с этой непосильной задачей. Ты говорила что-то насчёт личной беседы? - Поиграв бровями и вызвав ответную улыбку у Анны, поинтересовался я.
  - Давай мы прогуляемся с тобой по берегу, и я тебе всё расскажу.
  - Я не против.
  Дракон подплыл к узкой береговой линии. Я спрыгнул с него в воду. По колено.
  - Давай помогу? - Подхватил я на руки спускающуюся Анну. Вынес её из воды и поставил на каменистый припорошённый снегом и льдом берег.
  - Спасибо, - подарила мне поцелуй в щёку Аня.
  - Не за что. Так о чём таком важном ты хотела поговорить?
  - Понимаешь... Я виновата... Та броня которую я тебе дала это своеобразное кидалово, - она извиняясь улыбнулась. - Все кого ты должен убить для её активации перевалили за сотый уровень, а некоторые и за двухсотый. То есть тебе с твоим первым на тот момент, пройти это задание было просто нереально. Да и пока ты наберёшь маломальский опыт, броня превратится в обычную кожаную. Согласись странно видеть героя сотого уровня в броне новичка с начальными статами. Так что я думала, что ты через какое-то время сам это поймёшь и сдашься, но ты почему-то не стал набивать опыт, уничтожая немного превышающих тебя по уровню мобов, а пошёл странным и нелогичным путём. Я подумывала, что ты не от мира сего. Не обижайся. Но твоя нестандартная прокачка себя оправдывает. Ты уже 38го уровня, а броня потеряла всего пару пунктов из своих дополнительных свойств.
  Я, молча, продолжал слушать Анну.
  - Да я понимаю, что подвергла твою жизнь опасности, но это только моя вина. Я применила чары и ты согласился взять броню, пошёл в мир игры и активировал квест вместо того чтобы отсидеться в безопасном месте пока твоё сознание не отделят от программы поведения Андр-ре.
  - Один вопрос. Почему именно я?
  - Когда я увидела твой файл, то... Понимаешь... У меня есть подруга. Она чуть не покончила с жизнью из-за разрыва с парнем. Я думала, что ты это он, ну тот парень... Его тоже зовут Илья и фамилии у вас похожи. У него тоже на Б, только оказалось что он - Белков. Я видела его пару раз, вы и внешне очень похожи. Во всяком случае, на фотографии в твоём деле. Я просто перепутала и приняла тебя за него. Понимаешь?! Извини, если сможешь... - она закрыла глаза ладонями и заплакала.
  Я же просто рассмеялся.
  Анна вытаращилась на меня и не понимала что делать, хлопая влажными глазами.
  Она ведь не знает, что моё отношение к жизни и смерти отличается от такового у большинства людей. Мне глубоко фиолетово умру ли я через сто лет или в следующую секунду. Разумеется, сейчас меня терзают мысли... о горечи от незавершённых дел и душевной боли доставленной в случае моей смерти родным, но если меня не станет, то в целом мир от этого не рухнет. Люди так же будут продолжать жить, хорошо или плохо это зависит от них самих. Не смотря на мои двадцать лет, я потерял слишком многих. Началось всё с потери моей единственной. Возможно это и юношеский максимализм, но после того как её не стало мне казалось что меня тоже больше нет... Потом у меня совсем не осталось друзей. Я имею в виду настоящих друзей, за которых и жизнь отдать не жалко. Да и с каждым из моих родных кто ушёл я терял часть самого себя. Все самые близкие родные конечно живы: Мама, Папа, Брат, но вот нет обеих Бабушек и Дедов, нет дядьёв, нет двоюродных братьев, нет племянников. Смерть косит наш род, как траву на лугу. Так что сейчас от моего страха смерти осталась в лучшем случае десятина. Можно удивиться, почему попав в игру, я всё же хотел остаться в живых... это скорее не моё чувство, а просто остатки животного инстинкта самосохранения говорили во мне. Но прожив день с дедом Андре, я почувствовал в написанной программе больше живого, чем в большинстве людей из реального мира. Возникло ощущение даже чего-то родного. Родители редко бывают дома, брата я вообще не вижу. Разве если считать за общение телефонные звонки пару раз в месяц. Да... я пытаюсь отойти от потерь. Встречаюсь с девушками не больше месяца, но они не могут заменить ЕЁ.
  АНЯ - это имя выжжено рубцом на моём сердце, и я прекрасно знаю, что эта Анна и рядом с ней не стояла.
  - Да... - задумчиво произнесла Анна, - я предполагала твою нестандартную реакцию на мою попытку откровенного рассказа с объяснениями моих поступков. Разумеется, с последующими извинениями с моей стороны, но услышать смех я никак не ожидала. Хотя...
  - Ты довольно терпеливо перенёс учение Кента... - продолжила девушка, - я, если честно думала, что ты сломаешься, хотя бы на этом этапе. Он вообще не должен был брать тебя в ученики, но ты каким-то образом смог убедить его... а, между прочим, это самый вредный гном в игре. Потом ты не сбежал, после первого занятия... Я даже не знаю, нужны ли тебе мои извинения...
  - Забей. - Успокаивающе сказал я. - Принимаю я твои извинения и даже не собираюсь заявлять на тебя или вашу компанию, хотя следовало бы. Это был интересный опыт и в целом я получил массу впечатлений, которые отлично отвлекли меня от некоторых негативных мыслей. Так что ты можешь расслабиться... Я же продолжу играть, пока меня окончательно не вытащат из этой реальности. Тем более что жизни у меня стало сейчас больше четырёхсот.
  - Точнее 465, - подсказала Анна. - А что забить? может ты хотел сказать - Забудь?
  - Что-то вроде... 465... Тем более.
  - Ты очень странный... Тебе это не говорили?
  - Говорили, ты отнюдь не первая, кто это замечает... Давай уже закругляться с этим разговором, а то меня ещё там, - я махнул рукой, - за мысом цифровая девушка ждёт.
  - Ты...
  - Нет! Я просто должен выполнить задание и сопроводить её к отцу.
  - Так давай я подброшу вас на драконе?
  - Можно... это вместо материально-психологического ущерба тебе зачтётся...
  Мы вернулись к дракону и забрались ему на спину. На удивление Анна не стала поднимать его в воздух, а просто скомандовала: - Вперёд, - указав направление взмахом руки.
  Если вы видели, как плавают змеи, то сможете представить, как при передвижении по поверхности воды извивалось тело дракона. Катание на надувном банане это полный отстой... По сравнению с поездкой на спине этой рептилии. Скорость и манёвры, да даже прилетающие изредка брызги... пускай и холодной воды... это незабываемый аттракцион.
  Я и не заметил, как мы обогнули мыс. Связавшись мысленно с Анной, я сказал, где оставил Лауру. Дракон, немного оторвавшись от воды, свернул в нужную сторону. Вновь приводнившись, он ускорился, так что мы через минуту оказались в нужном месте около берега.
  'Я подожду вас здесь', - прозвучал у меня в голове голос Анны.
  - Хорошо. Я быстро.
  Но быстро не получилось... Леру я нашёл там же, где и оставил, вот только девушка, ни в какую не хотела выходить из укрытия. Сначала мне пришлось убеждать её, что я это я, то есть Андре. Я сильно изменился внешне. По словам девушки, теперь я выгляжу лет на 18-19. Потом она призналась, что ей просто страшно. Она боялась драконов с детства, а разговор о том, чтобы прокатиться на одном из них... о таком и заикаться не стоило.
  - Ммне ммама много сказок на нночь про драконов рассссказывала, - сжавшись в углу и периодически вздрагивая, прошептала Лера. - Он меня съест. Вот увидишь, как только я выйду, он учует мой запах и сразу меня проглотит. Нет, я не пойду. Ты если хочешь, можешь лететь один, а я сама как-нибудь до дома доберусь. Ты же сказал, что пираты уплыли, а значит, я смогу по берегу дойти до какой-нибудь деревни, а оттуда доберусь уже домой.
  - Да пойми ты, нет тут по близости деревень, - попытался я ещё раз убедить испуганную девушку.
  Не слушая меня та только сильнее вжалась в щель между гигантскими камнями образовывающие это природное подобие шалаша, и только продолжала отрицательно мотать головой из стороны в сторону.
  Я связался с Анной и объяснил ситуацию.
  - Может мне удастся её уговорить, применив очарование... На тебя помнится оно подействовало...
  Спустя минуту я встретил Анну у входа в укрытие.
  - Пробуй своё очарование, - помогая пролезть эльфийке в узкий вход по скользким камням, сказал я.
  'Единственный момент. Не рассчитывай на долгий эффект', - раздался у меня в голове шёпот Анны.
  'А зачем шёпотом?' - спросил я тоже мысленно.
  - Не знаю, - улыбнулась Анна. - 'Эффекта хватит минут на пятнадцать. За это время я вас далеко увезти не смогу, а если она начнёт паниковать во время повёта, то запросто свалится и разобьётся. Ремни безопасности конструкцией не предусмотрены'.
  - Надо тогда время засечь.
  - Угу, - кивнула мне Анна. Затем протянула раскрытую ладонь в сторону Леры и ласково произнесла: - Привет. Как тебя зовут?
  - Лаура, - подняв взгляд и протягивая в ответ руку, сказала Лера.
  - Не бойся. Ты же смелая девушка.
  Лера, опершись о руку Анны, встала и, соглашаясь, робко кивнула.
  - Вот и молодец. Представляешь себе... у меня есть воздушный змей! - радостно провозгласила эльфийка. Если хочешь, я могу тебя на нём покатать...
  - Правда? - С затаённой надеждой переспросила Лера.
  - Если ты не боишься? То разок прокачу. В честь нашего знакомства. Полетели?
  Лера закивала как болванчик и даже захлопала в ладоши, при этом ещё и слегка подпрыгивая на одном месте.
  'Мощно! Ты вот это ко мне применила?' - мысленно спросил я у Анны.
  'Да. Извини...' - ответила она, протягивая мне руку, чтобы я помог ей выбраться из шалаша.
  Изобразив джентльмена, я так же помог вылезти из укрытия и подрагивающей от нетерпения Лере. Потом помог девушкам не намочить обувь... В общем перенёс их от берега к дракону и усадил тому на спину. Не знаю, почему Анна просто не заставила выползти эту рептилию одним боком из воды. Видимо понравилось в первый раз как я ношу её на руках.
  Запрыгнув в седло на спине рептилии, я показал большой палец. Анна меня правильно поняла и дракон, оттолкнувшись от воды как от твёрдой поверхности, взлетел в воздух.
  Я, дотронувшись до запястья, запустил экран игрового интерфейса. Найдя в нём часы, установил таймер на 12 минут, это из расчёта, что примерно минута ушла на выход из пещеры и загрузку обеих девушек на дракона, а ещё пару минут уйдёт на спуск и краткое прощание с Анной. Мне совсем не хочется успокаивать Леру после приземления, когда она неожиданно поймёт что прокатилась не на воздушном змее, а на настоящем драконе. Мне обеспечена сто процентная истерика, если к моменту отхода от чар дракон всё ещё будет находиться где-нибудь поблизости.
  Пока Лера восторженно осматривается, я решил мельком глянуть свои статы.
  
  Уровень: 38
  Очки опыта: 37000 до следующего уровня необходимо набрать 1000
  Здоровье (ХП): 465 (+1 благословение Карна)
  Восстановление ХП: 18,9 единиц в минуту
  Мана: 470
  (Интеллект) Восстановление Маны (только при обнулении запаса или при прекращении каста): 47 единиц в минуту
  Запас сил: 550
  (Выносливость) Восстановление Запаса сил: 55 единиц в минуту
  (Сила) Сила наносимого повреждения (без оружия): 110
  
  Класс:
  Воин-Маг
  
  Достижения:
  Изучено Комбо: 4 При применении +15 шанс нанести противнику критический урон; при применении +15 шанс полного игнорирования всех не магических характеристик брони противника
  Богач +2 шанс выпадения и обнаружения золота
  Везунчик +3 шанс выпадения и обнаружения уникальных предметов
  Путешественник +3 обнаружение короткого пути (скорость передвижения по труднопроходимой местности)
  'Дали плюс за полёт на этом драконе?' - предположил я мысленно.
  Скалолаз +2 скорость передвижения в горах
  'Надо лазить с грузом, водолаз вон как быстро вырос - пока я таскал Леру'
  Выносливый водолаз +33 к скорости и манёвренности передвижения под водой без учёта груза.
  Наездник +1 шанс не свалиться при верховой езде
  Стойкий ученик +4 игнорирование физического урона
  
  Умения:
  (Обаяние) Болтун +4 шанс убедить любого НПС принять нужное вам решение
  (Владение холодным оружием ближнего боя) Мясник +14 наносимый вами урон ножом (кинжалом) противнику
  (Стрельба из арбалета) Арбалетчик +2 урон от болтов 'вроде было +1, когда и за что второй плюс успел прилететь?'
  (Владение топором) Рубака +2 урон от рубящего оружия
  Ученик мага (школа воздуха) +3 сила примененных вами заклинаний из этой школы 'Было +2, может за создание воздушного кармана под водой?'
  Ученик мага (школа огня) +1 сила примененных вами заклинаний из этой школы
  'Сам повысил мощность заклинания - Пламя?'
  Ученик мага (школа иллюзии) +1 сила примененных вами заклинаний из этой школы
  'Возможно, изученные со свитков заклинания от Анны считались нулевого уровня, а сейчас владение Светляком повысилось до первого уровня...'
  Ученик мага (школа магической энергии) +1 сила всех заклинаний
  'За подсоединение нити паутины к Светляку?'
  (Скрытность) Ученик тени +36 (вероятность вашего обнаружения в режиме скрытности снижена)
  Торговля +1 (возможные скидки - зависит от личных отношений с конкретным торговцем)
  Лёгкие доспехи +22 (навык ношения данного вида доспехов, повышает комфортность при носке и снижает производимый ими шум при передвижении)
  Сопротивление болезням - 16
  Сопротивление огню - 21
  Сопротивление холоду - 25
  Сопротивление стихиям - 12
  Сопротивление проклятьям - 7
  Сопротивление магии - 36
  Сопротивление ядам - 8
  
  Специальность:
  Зачаровыватель (Ученик мастера рун) +1 сила наложенных рун на предметы, доспехи и оружие
  Волшебный писец (Ученик мастера свитков) +1 к силе заклинаний начертанных на свитках
  'Волшебный писец - это зачётно... хе-хе'.
  Алхимик 0
  'Это мне за что открыли? Неужели за бонусы с брони Фалко? Тогда где +20? Точно... я же снял правый наручь и комплект не полный'.
  Травник +71
  Находчивый кулинар +4 сытость (скорость приготовления блюд)
  Карманник +7 (вероятность успеха карманной кражи)
  
  Заболевания - нет
  Покровительство богов - благословение Карна
  
  Боевой трансформ - Маг воды
  Уровень 1
  Доступны умения:
  Лужа - ограничение в количестве применение - нет. Зависит от запаса вашей маны. (Сделайте лужу на пути вашего врага, и он обязательно в ней поскользнётся)
  Водяной кулак - ограничение в количестве применение - нет. Зависит от запаса вашей маны. (Вы можете оттолкнуть противника и при этом нанести ему небольшой урон)
  Вызов дождя - 1 раз в сутки (Врагам труднее передвигаться на скользкой поверхности, их одежда (броня) намокает и становится тяжелее, капли дождя затрудняют видимость вашим врагам. Особенность! - Не работает в помещениях)
  Вызов града - 1 раз в сутки (Ледяные снаряды, падающие с небес, наносят урон вашим врагам. Особенность! - Не работает в помещениях)
  Используйте трансформ чаще и изучайте новые умения из школы воды. С каждым уровнем вы можете изучить четыре новых.
  
  Доступно для распределения - очков опыта - 32; очков славы - 2855
  'Значит, первые 6 система распределила сама... А вот очки славы... Это что такое? Такс... Посмотрим...'
  Оказалось что очки славы это бонусные очки, которые начисляются за всякую ерунду на вроде - 10 убитых сусликов +1; 100 убитых сусликов +2; 1000 убитых сусликов +3 и т.д. Вот только в отличие от очков опыта их число можно смело делить на десять - потому что для добавления +1 к рубаке - придётся потратить 10 очков славы. Зато их можно расходовать на повышение любых характеристик персонажа, кроме естественно достижений, но зато включая запас сил, маны и даже здоровья.
  
  'Дзинь! Что уже?' - таймер сработал. Я посмотрел вниз. Под нами были какие-то невысокие горы с сыпучими каменными склонами, поросшими редким кустарником и цветами с огромными бутонами. Связался мысленно с Анной и сказал, что время истекло и пора приземляться. На её возражение, что можно ещё лететь почти пару минут, объяснил, что не собираюсь терять время и успокаивать осознавшую на самом деле Лауру на чём она сейчас летит. Лучше приземлиться пораньше и не затягивать с прощанием, что бы дракон успел скрыться из виду запуганной детскими сказками девушки.
  Мы резко спикировали, так что я даже немного оглох от воздушного потока и восторженного визга Леры. Анна снизилась около небольшой ровной площадки на склоне. Возможно, когда-то её использовали для стоянки и отдыха при переходе через перевал. Посадив аккуратно рептилию, Анна спрыгнула и помогла спуститься Лере. Я тоже не заставил себя долго ждать.
  - Спасибо! Спасибо! Спасибо! - пытаясь обнять и поцеловать Анну, кричала Лера.
  - Не за что. Тебе понравилось? - упершись ладонями в плечи девушки и отстраняя её, произнесла Анна.
  - Да! Было так здорово! Жаль только что мы так рано приземлились, - успокаиваясь и состроив грустную рожицу, пробурчала последнее предложение Лера.
  - К сожалению, мне с вами не по пути и здесь я вынуждена свернуть. Но я оставляю тебя в надёжных руках Андре. Я уверена, ты с ним будешь в безопасности всю дорогу до дома.
  - А... Да, он хороший, - обернувшись в мою сторону и улыбнувшись, сказала Лера.
  - Мне пора. - Анна запрыгнула на спину дракона и, помахав нам рукой, взлетела.
  У меня в голове раздался её голос: 'Удачи... И если что-то понадобится, то вызывай, я привезу что попросишь сама или передам с орлом'.
  'Спасибо. Обязательно как-нибудь воспользуюсь предложением', - ответил я, махая рукой в ответ.
  - Ой! Здорово! Да? - дёрнула меня за руку Лера. - Воздушный змей, как живой.
  - Ага, просто супер. Ну что пойдём?
  - А у тебя есть что-нибудь покушать, а то я вся такая голодная.
  - Даже не знаю... Разве что из щупальцев осьминога шашлык сделать...
  - Никогда не пробовала, но слышала, что это очень вкусно. Ты приготовишь для меня?
  Я вздохнул и утвердительно кивнул.
  - Как здесь красиво, - это Лера стала отходить от чар и, оглядевшись, заметила гигантские бутоны цветов. Некоторые походили на тюльпаны и имели красные лепестки с ярко жёлтыми прожилками посередине. Кое-где росла лаванда, только размером она была больше обычной раз так в десять. Разноцветные пирамидки люпина, начиная с белых, продолжая розовыми и красными, и заканчивая фиолетовыми, густо обсыпали склоны. В самом низу на дне ущелья, алели маки.
  Я направился к замеченному ещё при приземлении фисташковому дереву больше походящему сверху на разлапистый гигантский куст. По пути срезал ножом бутоны (благо знание как это правильно делать всплывало само) и складывал их в сумку. У большинства свойства даже не высвечивались, видимо травница никогда такие не использовала в своих настойках. Некоторые показывались частично. Например, пирамидка фиолетового люпина использовалась в ядах для отравления крови, а остальные пункты применения отображались знаком вопроса.
  - Жаль, что фисташек набрать нельзя - ещё не созрели, - вздохнул я с досадой, подойдя поближе к дереву. - Знатные наверно орешки вырастут. Уже сейчас размером с грецкий орех, а ещё зелёные и видно, что не так давно отцвели. - Сорвав один плод, я разломил его и вытащил молочную косточку. Выковыряв ядро, заглянул в свойства, съедобно ли оно. Нет данных. Рисковать не буду, мне сейчас только отравления на пустом месте не хватает для полного счастья. На всякий случай, сорвал гроздь незрелых плодов и сунул её в сумку.
  Нарубив веток, я вернулся на площадку. Лера бегала неподалёку, и осторожно касаясь бутонов цветов, что-то напевала.
  Я развёл костёр, нарезал одно щупальце (думаю, его хватит нам обоим наесться досыта) нанизал мясо на веточки и приступил к приготовлению шашлыка.
  Сам же задумался... Это конечно хорошо, что я уровни отхватил, но вот практического опыта можно сказать вообще не приобрёл. Если раньше мои статы смотрелись круто, особенно для шестого уровня, то теперь я скорее жалок... +1, +3 и это на 38 уровне. Прокачка статов вот чем надо заниматься, а не уровни повышать. Кривой у меня персонаж получился. По идее его удалять надо и начинать игру заново. Ну что там у меня хотя бы больше десятки: Выносливый водолаз +33 (достижение, в которое очки вкладывать нельзя), Мясник +14, Скрытность - Ученик тени +36, Лёгкие доспехи +22, Сопротивления можно не учитывать, Травник +71 - вот, пожалуй, единственная достойная цифра. Во всё остальное придётся вкладывать очки опыта и славы... А ведь уровни повышать мне посоветовала тоже Анна... как там она говорила: - Уровни и ещё раз уровни, а остальное неважно... Как-то так.
  Послушай женщину и сделай всё наоборот - получится правильно. Хе-хе.
  Перевернув шашлык другой стороной к углям, я задумался: Как распределить полученные очки. Всего их 317 учитывая 2855 или 285 славы и 32 опыта.
  Надо увеличить ману до 500... Кинуть 3 очка в интеллект, и она вырастет? Ага сейчас... в общем пришлось потратить 33 очка.
  Мана: 500
  (Интеллект) Восстановление Маны: 50 единиц в минуту
  Кинул 35 в здоровье, что бы сровнять показатель с количеством маны.
  Здоровье (ХП): 465 +35 (+1 благословение Карна)
  Странно... Почему не отображается сумма пятьсот, да и +35 показано серым цветом? Дотронувшись до символов +35, высветил подсказку: Учитывается только при общей статистике персонажа в игровых моментах. (В вашем случае не учитывается для призрачного существования от благословления Карна)
  Восстановление ХП: 20 единиц в минуту
  Для этого пришлось потратить 110 очков славы, потому что за каждые 10 показатель увеличивался всего на 0,1.
  Поехали дальше... остаток 238... Может скрытность до 60 поднять? Тогда режим невидимка открыть можно... Нет... этот параметр я теперь знаю как прокачать.
  (Обаяние) Болтун +4, ... на что влияет помимо уже известного, что можно уговаривать НПС. Ага! Отмазываться от стражников при аресте. Получать редкие квесты у персонажей с низким уровнем личного отношения. Можно выманивать вещи или предметы. Помогает в торговле с ушлыми продавцами. А торговля у меня вроде отдельно была... Точно. Всего +1 это ни есть гуд. Повышу оба параметра на +10.
  (Обаяние) Льстивый Болтун +14
  Торговля (Покупатель) +11
  Итого -20 остаётся 218.
  Карманника необходимо поднять хотя бы до +30, мне ведь ещё 13 недостающих до сотни краж совершить придётся. 205...
  Опытный Карманник +30
  В магию по двадцатке... -80
  Опытный ученик мага (школа воздуха) +23
  Опытный ученик мага (школа огня) +21
  Опытный ученик мага (школа иллюзии) +21
  Опытный ученик мага (школа магической энергии) +21
  Остаётся 125 очков -40 = 85
  Зачаровыватель (Опытный ученик мастера свитков) +21
  Волшебный писец (Опытный ученик мастера свитков) +21
  Мясник (Маньяк) +14 +26 = +40
  Арбалетчик +2 +18 = +20
  Рубака +2 +18 = +20
  Лёгкие доспехи +22 +8 = +30
  Остаток 5 очков опыта и 105 очков славы. Пусть полежат... так сказать про запас, может, открою что-то новое тогда и пригодятся.
  
  В глазах неожиданно потемнело и через секунду зрение восстановилось. Всё прояснило всплывшее и подсвеченное красным сообщение: 'Вы устали', и сразу за ним ещё одно: 'Вам необходим сон для восстановления и нормального отдыха'. Следующее сообщение не порадовало: 'Ваш запас сил понижен до 500'.
  Точно... Я же не спал прошлую ночь. Сначала работал буксиром, затем сидел под водой в туннеле, а потом рано утром отправился на рандеву с пиратами. Спать в ту ночь совсем не хотелось из-за отключений в зеркальной роще, но система не сочла их достаточными для нормального отдыха. Значит, придётся заночевать здесь. Ничего... Местечко вроде подходящее. Интересно, а Лера спала, пока ждала меня в шалаше?
  Пригласив девушку на ужин, я поинтересовался у неё: Не устала ли она... и что та думает о предложении заночевать прямо здесь? Тем более что уже вечереет.
  - Вряд ли мы успеем пройти через всё ущелье и выйдем до темноты к ближайшему селению, - закончил я свою тираду.
  - Угу... - Жуя шашлык, - Я фоглафна, феговня фпим, - и, проглотив прожёванный кусок мясо, - Тут, - ответила Лера.
  Я тоже был очень голодным, так что дальше мы просто молча ели. Пройдясь после ужина по периметру площадки, я нарезал охапки цветов и сложил из них две постели. За это время Люмус как раз снизился и коснулся вершины одной из гор.
  Лаура скрестила ноги и уселась на восточный манер у затухающего кострища. Она подтянула валяющийся толстый стебель от цветка и пошевелила им угли, от чего в небо взвились тысячи искр.
  - Красиво... Правда? - обратилась она ко мне, задрав голову и наблюдая за первобытным фейерверком.
  - Очень, - согласился я. - Можно вопрос?
  - Спрашивай, - она опустила взгляд и посмотрела мне прямо в глаза.
  - Ты можешь научить меня слышать на большом расстоянии?
  - Могу. Только и ты должен будешь научить меня чему-то в ответ.
  - Чему ты хочешь научиться?
  - Я бы хотела научиться сочинять музыку.
  - К сожалению, я не смогу тебя научить такому, поскольку даже не представляю себе возможно ли этому в принципе научиться. Может что-то другое?
  - Не знаю. Лучше ты предложи чему можешь меня научить, а я подумаю.
  Перебрав в голове варианты, некоторые из которых были совсем не пуританскими - вроде поз из Камасутры 'Уух! Я б тебя научил...' я, к сожалению, так ничего достойного и не придумал.
  - Аааа! - позёвывая и прикрывая рот ладошкой, - Что? Отложим обучение до завтра? - спросила Лера.
  - Утро вечера мудренее, - кивнул я соглашаясь.
  Люмус скрылся и как-то резко стемнело. Так обычно темнеет в тропиках - Раз... и как будто свет выключили. Мы легли спать...
  Не успел я уснуть, как почувствовал, что ко мне под бочёк пристраивается попутчица. Я уже было решил, что она собралась совратить невинного Андре, но девушка приблизилась губами к моему уху и прошептала: - Я слышу шаги и бормотание. Кто-то приближаются к нам.
  - С какой стороны? - уточнил я шёпотом.
  - Оттуда, - указала Лера направление взмахом руки.
  - Лежи тихо. Я сейчас проверю, кто к нам пожаловал.
  Поднявшись и пригибаясь среди цветов, я направился вдоль по склону чуть в сторону от направления указанного девушкой.
  Через метров триста сам услышал гулкие шаги. Решив провести эксперимент, я представил себе место, откуда примерно исходит звук и мысленно запустил в ту сторону светляк. От меня отделилась тёмно серая на фоне неба точка и полетела в задуманном направлении. Через пару метров я упустил её из виду, только тонкая паутинка показывала, куда скрылась серая точка. Я стал мысленно считать до десяти, по моим расчётам точка достигнет нужного места как раз на цифре десять. Но я ошибся... не успел я произнести вос(емь), как в метрах пятидесяти от меня зажёгся посланный мной светляк.
  Осветил он пару гигантских троллей 96го и 98го уровней. Те от вспышки неожиданно яркого света сначала прикрыли глаза, но уже в следующую секунду сжимающий в лапе каменную дубину взмахнул ей, пытаясь ударить по светляку. Естественно погасить светляк ему не удалось, тот просто плавно обогнул дубину и остался висеть в воздухе на том же самом месте. Тогда второй тролль хлопнул в ладоши, пытаясь поймать и раздавить светляк. Но как только он решил, что поймал его и попытался подтянуть руки к бочкообразной груди, светляк просочился тысячей тончайших нитей сквозь сжатые пальцы и слился в светящийся шар, опять зависнув там же где и раньше.
  У меня в ухе дзинькнуло. Я ещё раньше заметил, что высвечиваемая с татуировки на запястье инфа видна только мне, так что, не боясь обнаружения, запустил интерфейс с подсказкой. Оказалось, что звоночек сообщал мне о получении нового плюса к скрытности. Проделав манипуляции по уменьшению громкости звука и высвечиванию подсказок такого типа в виде мелкого прозрачного перевёрнутого треугольника с восклицательным знаком, и цифрами при большом количестве таких оповещений в правом нижнем углу, я вновь обратил внимание на развлекающихся троллей.
  'Надо увести их подальше от стоянки', - решил я. 'Заодно и скрытность немного прокачаю'.
  Беззвучно зевнув, я запустил ещё один светляк чуть подальше и вниз по склону. Как только тот вспыхнул, и тролли его заметили, порвал нить подпитки первого.
  Тролли ну прямо как котята, играющие с солнечным зайчиком, гигантскими прыжками понеслись к новому светляку.
  Таким Макаром минут за пятнадцать я отогнал их на дно ущелья. Спускаться самому ниже было опасно, так как кусты люпина, за которыми я прятался всё это время, закончились, а маки в этом месте оказались не достаточно большими.
  Как говорится - Жадность фраера сгубила! Но уж больно быстро от этих плясок троллей у меня росла скрытность. Уровень у монстров почти в три раза выше моего, это и ускоряет процесс. Рядом с восклицательным знаком горела цифра 12, а это значит, что мне не хватает всего на всего +1 до +50.
  И такого результата я достиг за пятнадцать минут... Да любой бы на моём месте рискнул...
  В общем, я сейчас бегу вверх по склону, а за мной гонятся эти тролли. Фора в сто пятьдесят метров сократилась до минимума, и я буквально чувствую спиной их зловонное дыхание. Единственное, что меня может спасти это подсвеченная при спуске вниз узкая расщелина. Вот к ней я и бегу где огибая, а где и перепрыгивая через попадающиеся на пути цветы. Но самое приятное, что до того как меня засекли цифра изменилась на 13!
  Как тролли меня заметили? Пожалуй, это самый ожидаемый и логичный вопрос, учитывая, что я об этом пока ещё не сказал ни слова...
  Всё до банальности просто. Я запнулся об камень, и они меня услышали - Вот и вся тайна.
  В расщелину я влетел вместе с дубиной тролля. Только вот я протиснулся и успел присесть, а оружие нелюдя 'заштряло' аккурат сверху при входе.
  Как же приятно слышать рёв врага, который не в состоянии до тебя дотянуться. Лапы коротки... Да и бесполезные удары троллей своими пудовыми (скорее даже центнеровыми) кулаками по камню в попытке его разломить, в упрямой надежде расширить проход, меня только веселят.
  Надо же... Это в меня прилетел осколок камня и довольно ощутимо впечатался в ногу. Даже -10 очков жизни сняло. Жаль, что здесь не развернуться с луком, а то я бы ответил этому троллю стрелой в глаз. Надо протиснуться подальше. Может там выход есть?
  Чтобы осветить путь в расщелине я запустил светляк. Впереди на приделе радиуса освещения что-то блеснуло серебристым отсветом. Я стал передвигаться боком приставными шагами к поблескивающему предмету. Стены стали расходиться в стороны, так что я даже смог развернуться и присесть перед... раскидав мелкие камушки я ухватился за отполированное металлическое кольцо. Попытался его поднять, но это оказалось не так уж просто сделать. Кольцо было прикреплено к вмурованной в камень скобе.
  'Может оно служит ручкой для люка? Уж очень похоже...' - Предположил я.
  Я потянул кольцо вверх. Безрезультатная попытка, натолкнула на мысль попытаться разгрести камушки и найти края дверцы. 'Может, вход заперт?'
  Расшвыряв пыль в радиусе полуметра от кольца, я наткнулся на кривую щель. Прогребя по ней ножом, нашёл выпирающую округлую часть металлической петли. Постучав по ней, понял, что та давно заржавела и уже начала крошиться. Разгрёб щель в обратном направлении и обнаружил вторую тоже полностью ржавую петлю.
  Со стороны входа в расщелину послышался яростный рёв троллей.
  - Ребятишки... вы меня кхм... извлекли... т.е. достали! Открыл интерфейс и активировал иконку 'Мага воды', а затем сразу 'Вызов града'. Мои ладони покрылись тонкой плёнкой воды. Я взмахнул ими, как бы стряхивая воду. Та моментально превратилась в струю пара, и, поднявшись вверх, улетела в сторону троллей. Через несколько секунд в той стороне громыхнуло, и послышались частые шлепки и удары. Тролли ещё яростнее заревели. Периодически доносилось болезненное мычание, а сразу после него рык.
  Чтобы эта парочка не сбежала, я запустил ещё один светляк в сторону входа. На него они точно сагрятся, мне совсем не хочется, что бы они нашли Леру.
  Ещё раз смачно зевнув... Чуть челюсть не вывихнул... Я стал разгребать люк по периметру двигаясь по щели.
  - Ёп-пай-мать! - как говорил мой дед. Оказывается, я пытался поднять люк, стоя на нём.
  Сойдя с люка, я потянул кольцо вверх. - Заштрял! - Поудобнее уперевшись ногами и схватившись за кольцо обеими руками, я - хекнув, потянул изо всех сил. Аж в глазах потемнело. Результат остался нулевым.
  Раскидав камушки, обнаружил отверстие, напоминающее замочную скважину.
  - Тэкс... У меня где-то набор отмычек был. Погрузив ладонь в сумку, задумался о нём и, ощутив искомое в ладони, извлёк звякнувший набор.
  Вот тут мне пришлось повозиться, если бы не опыт из предыдущих игр, то ничего мне не светило, а так... потратив полчаса, сломав пять и, погнув две отмычки, я услышал долгожданный щелчок открытого замка. Одновременно дзинькнуло сообщение об открытии специальности - Взломщик +1.
  Потянув за кольцо убедился, что люк заклинило. Всё основательно проржавело.
  - Вот бы масла сюда. Смазал бы петли и может что получилось...
  Я задумался: 'А что у меня есть, что можно использовать для смазки? ... ... ... Фисташки? Масло из незрелых орешков не выжмешь, да и из зрелых вряд ли... Думай башка! Может заклинания... Что то я недавно читал со словом скользко... О! 'Лужа'. Водой намочить ржавые петли? Как смазка конечно вода не подойдёт, но если её нагреть, то возможно ржавчина немного и отойдёт. Значит, кину лужу и вскипячу её пламенем из ладони. Надо только немного подождать, чтобы вода просочилась в зазоры'.
  Начал воплощать план в реальность. Попытался создать лужу со стороны петель, но она растеклась. Подождал минуту и попробовал поднять люк. Не идёт... Луже особо некуда было впитываться, но вода отлично утекала в щель, так что стал греть петли пока влага не убежала окончательно. Нагрев воду практически до кипятка, поскольку мне самому приходилось стоять в луже, почувствовал, как температура в сапогах начинает повышаться. Сойдя с люка, понял, что кольцо находится под горячей водой, и ухватиться за него, я не могу.
  - Ну что за НА! Совсем башка не варит. - Ещё раз, смачно зевнув, решил подождать, пока большая часть воды стечёт в щель.
  - Однако... - Когда за кольцо стало возможно ухватиться, вода со стороны петель полностью утекла. - Ааа... ладно. Нагрею петли докрасна и тогда попробую открыть.
  Вот только одновременно греть обе петли у меня не получится. - Хотя...
  Я зажёг пламя в ладони. Сосредоточился на энергетическом клубке в районе солнечного сплетения и вытянул из него нить в сторону огня. Когда нить коснулась пламени, я обмотал скользящей петлёй слепящий круг напоминающий конфорку на газовой плите, из которого оно вырывалось. Затем протянул нить к центру левой ладони и применил заклинание 'Пламя'.
  - Сработало!
  Дзинь! - Высветилось сообщение: 'Опытный ученик мага (школа магической энергии) +1, общее значение +22'
  - Нормуль...
  Теперь я мог спокойно нагревать обе петли одновременно. Как только от них полетели куски оторжавевшей окалины и петли начали краснеть, я прекратил нагрев и схватившись за кольцо, потянул его вверх что было сил.
  Что-то треснуло, - 'Надеюсь не моя спина...', - и люк стал поддаваться, приподнимаясь понемногу. Я отпустил его вниз и опять резко поднял. На этот раз пошло гораздо легче, так что я даже приподнял люк, и образовалась щель, в которую можно просунуть руку. Дальше опять застопорилось, и я опять бросил кольцо. Люк с грохотом закрылся. В третий раз я поднял его, так что при желании можно было пролезть в получившийся проём целиком, но вот подпереть не поднятую полностью дверцу было нечем, да и руки у меня были заняты. Я грохнул люком ещё раз и после этого без особых усилий спокойно поднял его и откинул.
  Вода, просочившаяся в щель, смешалась с пылью, и осветившиеся каменные ступени винтовой лестницы оказались густо облеплены жидкой грязью. На удивление, как обычно любят писать разные литераторы, ... - на меня не повеяло затхлым воздухом подземелья. Возможно разработчики забыли добавить такой эффект для данного места. Но я не стал заморачиваться с мелкими недоработками программистов, а послал троллям ещё один светляк. В ответ услышал злобный рёв и рык отчаяния.
  Через секунду к моему удивлению услышал очередной - Дзинь. Это мне прилетел +1 к опытному ученику мага (школа иллюзии) значение изменилось на +22.
  Вообще странно... Обычно в играх статы растут быстрее, когда герой отдохнувший, у меня же всё шиворот на выворот. Запас сил повышается, когда я выдохся и открывается второе дыхание. Сейчас я постоянно зеваю, это меня отвлекает и мешает сосредоточиться. Но в мануале по игре ничего подобного не описано... что в таком состоянии статы растут быстрее. Ладно... надо проверить что там внизу.
  Чавкая сапогами и стараясь не поскользнуться я, вооружившись дедовым ножом, стал не спеша спускаться вниз. Ступени едва превышали по ширине мои плечи, так что нож на такой узкой лестнице самое оно. Представив здесь здорового рыцаря в тяжёлых доспехах, я даже улыбнулся. Правда через пару вздохов понял, что такой воин и в расщелину бы не протиснулся а, следовательно, и люк не смог найти. Совсем тормозить начинаю...
  Пока в моей сонной голове ворочались неповоротливые (ворочались неповоротливые - хехе, тавтология) мысли, я успел спуститься и выйти в такой же неширокий коридор. Обтирая плечами паутину с каменных стен, я через двадцать шагов уткнулся в закрытую окованную железными полосами деревянную дверь.
  - Где там мои отмычки... - Решив для экономии попробовать использовать сначала погнутые, сломал их. Зато взяв новую из набора, провернул ту и сразу услышал щелчок замка.
  За дверью оказалась округлая комната, в центре которой спиной ко мне опустившись на одно колено, и подняв руки над головой, стояла статуя. То, что это именно статуя я понял не сразу. Обнажённая спина с рельефно-жилистыми сильно прокачанными мышцами и поднятые вверх руки убедили меня, что предполагаемый противник опасен. Голый враг, конечно, тоже может представлять угрозу... но он сейчас стоит на коленях... И только сделав ещё один полушаг вперёд, я понял, что передо мной искусно вырезанный из чёрного камня шедевр. Медленно обойдя статую, я посмотрел, перед кем он приклонил колено.
  Оказалось не перед кем, а перед чем... На невысоком постаменте лежали - Веретено, Клубок ниток и Ножницы.
  - Опупеть! Он что... вот этому барахлу поклоняется? Наверно какой-нибудь портной...
  Я протянул руку и взял клубок. Неожиданно у меня в глазах потемнело. - 'Светляк по(гас)?' - не успев додумать мысль почувствовал как меня слегка качнуло и я стал заваливаться в правую сторону.
  Обморок? Или Сон? ... ... ... Странное ощущение. Как будто меня кто-то гладит по голове. Я открыл глаза. Вокруг разливалось золотистое сияние. Не было места. Не было опоры под ногами, и в то же время я не ощущал чувства полёта. Было просто тепло и уютно находиться в этом непонятном ничто или нигде. Вдруг я почувствовал, что у меня есть руки и в них что-то зажато. Я попытался их поднять, но сил не было. Тогда я попытался наклониться и посмотреть как бы вниз. Ощущения что я изменил угол наклона в пространстве не почувствовал, но снизу вращаясь плавно всплыл клубок ниток.
  'Я такие уже где-то недавно видел...' - отстранённо подумал я.
  От клубка отделился кончик нити. Я мысленно ухватился за него. Клубок стал удаляться, а нить разматываться. Появилось явное ощущение, что меня тянет вперёд. Не знаю, сколько продолжалось моё перемещение в том свечении, но наконец оно прекратилось и я, увидел как бы в тумане очертания дерева. Попробовав приблизиться к нему, почувствовал опору под ногами. Посмотрел вниз и увидел своё обнажённое тело. Причём именно своё, а не аватара Андре. Поднял руки и осмотрел их.
  - Точно это я. Меня, что... вытащили из капсулы? Тогда почему я нахожусь не в больничной палате, а непонятно где?
  До моего слуха со стороны дерева донеслись едва различимые женские голоса.
  Мне показалось... - Мама! - Я побежал на голос.
  Золотистый туман рассеялся, дерево стало видно полностью. На его выпирающих корнях сидели и разговаривали две женщины. Развивающиеся от дуновения ветра белые, а возможно и седые длинные волосы перехваченные золотыми обручами в районе лба, предавали им вид монарших особ.
  Заметила меня первой та, что сидела, опершись спиной о ствол. И это естественно... ведь лицом она была обращена в мою сторону. Прикрыв рот ладонью левой руку, она одновременно подняла правую и показала на меня. Вторая что сидела слева от неё или справа относительно меня соответственно боком, увидев жест, повернулась. Её красивые выразительные глаза расширились, а соболиные брови в удивлении приподнялись. Слегка вздёрнутый носик и пухлые алые губы придавали её лицу слегка детское выражение. Женщины были чем-то похожи одна на другую, только у той, что заметила меня первой, черты лица были немного округлыми и нос совсем не вздёрнут. Но это совсем её не полнило, а придавало скорее аристократической солидности.
  В отличие от голого меня, они были одеты в синие длинные платья с белыми сияющими плащами, прикреплёнными круглыми заколками в районе плеч, да ещё и по краям у плащей шли широкие полосы сплетённых из строго стилизованных готическим шрифтом рун. Ко всему вышеперечисленному женщины оказались вооружены. У их босых ступней лежали, поблескивая три скрещённых полуторных меча без ножен.
  - Рас уж пришёл, подходи ближе. Не бойся.
  - Аааа... Здрассте. А где это я? - выдавил я из себя с трудом.
  - А ты не знаешь? - спросила та, что сидела боком, а сейчас вполоборота.
  - Как тебя зовут? - одновременно задала вопрос другая, но почему-то звуки не слились и я отлично понял сказанное ими обеими.
  - Илья, - сначала представился я, - и действительно... абсолютно не знаю, где я нахожусь и как здесь оказался. Может это вообще мой сон?
  - Оригинально, - усмехнулась та, что спросила моё имя, - нас ещё ни кто за сновидения не принимал.
  - Я Верданди, а это моя старшая сестра Урд. Между прочем - Богиня Судьбы! - произнесла, сделав акцент на последних словах в предложении та, что сидела вполоборота. - Она знает всё! О прошлом настоящем и будущем.
  - Простите, а вы тоже богиня? - уточнил я.
  - Да! Я отвечаю за счастье в судьбах всех живых.
  - Спасибо. - (Диагноз ясен) Я понял, что всё ещё нахожусь в игре...
  - Подожди сестра, - остановила Урд, собирающуюся ещё что-то сказать Верданди. - Я вижу, что этому молодому человеку в жизни пришлось пройти много тяжёлых испытаний. Ты не считаешь, что наша средняя сестра была к нему несправедлива?
  Верданди осмотрела меня с ног до головы. - Пожалуй ты права. Я мало обращала на него внимания в отличие от Скульд. Пожалуй, ему надо дать шанс пройти испытание. Заодно и спросит у сестрички, почему та так к нему неравнодушна.
  Верданди встала и подошла ко мне. Наши взгляды встретились.
  - Приклони колено. Перед тобой всё-таки богиня, - послышался со смешком из-за её спины голос Урд.
  Я склонил голову и опустился на одно колено.
  - Если ты пройдёшь испытание, то тебе представится шанс пообщаться с нашей неразговорчивой сестрой. Сможешь задать ей вопросы о своей судьбе во всех воплощениях и всех мирах. Надеюсь, ты понял, что она богиня - отвечающая за несчастливую судьбу... Тебе предстоит проникнуть в самые глубокие пещеры бога гор - Скалимежа. Найти там темницу, в которой он заточил нашу сестру. Уничтожить стражей и освободить Скульд. Передать ей её оружие. Кстати... Ты можешь временно им воспользоваться.
  Я скосил взгляд на скрещенные мечи.
  
  Меч - Судьбы, класс предмета - Божественный.
  Сила боя - зависит от уровня врага.
  Особенность: уничтожить невозможно
  
  Меч - Взмах фортуны, класс предмета - Божественный.
  Сила боя - зависит от уровня врага.
  Особенность: уничтожить невозможно
  
  Меч - Умножающий печали, класс предмета - Божественный.
  Сила боя - зависит от уровня врага.
  Особенность: уничтожить невозможно
  
  Ты осмелишься пройти - Испытание Богинь Судьбы?
  Чуть было не сказал - Угу... 'Что если отказаться? А смысл? У меня и без этого заданий целая куча... Помочь Кенту с поисками сундука, активировать броню и это только два полагаю самых длинных и сложных... Я, конечно, не верю всяким там гадалкам, но вот здесь я нахожусь не в теле аватара Андре. Эти богини говорили про мою судьбу'. - Фуххх... 'Надо браться... Возможно сверхмощный искусственный интеллект этой игрушки и в самом деле может просчитывать варианты прошлого и будущего, читать судьбу и отвечать в образах этих нарисованных богинь'.
  - Да.
  
  Продолжение следует...
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"