Аслаева Асия: другие произведения.

Инквизиция

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 4.66*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Она создала. Они были ее творением, помощниками. Она ошиблась. Она попыталась исправить оплошность. Они отказались. Она возразила и начала активные действия из-за их спин. Они убили ее оружие. Она обратилась к очередному варианту, стараясь исправить положение.

  *ИНКВИЗИЦИЯ*
  
  
  Глава 1. Не место...
  
  
   ( Я шлепала по мокрому осеннему снегу, который неприятно скрипел под костылями. Неудобно шагать, но и оставаться там, в больнице я уже не могла, слишком надоела пища и постоянный приход врачей. Да и выписали меня сегодня.
  Почему меня, бедную и больную, со сломанной ногой, не забрали? Мама в командировке, там у нее по работе опять чегой-то стряслось, она звякнула и предупредила меня. Слушать ее многочисленные извинения мне было тяжело, я отмахнулась тем, что меня друзья довезут до дома. НО. У друга вчера день рождение был, состояние не вполне рабочее, соответственно, вся наша дружная компания у него дома, в таком же неудачном положении. Я даже к нему домой дозвониться не смогла. Был вариант позвонить брату, но это было бы полным свинством, у него самого недавно аппендицит вырезали, и переться за мной из другого конца города он не собирался.
  А говорили ведь мне, перестань прыгать с парашютом, сломаешь себе конечности, будешь плакать. До этого времени, не смотря на мою пожизненную неудачливость, я не ломала себе ног. Пальцы ломала, да. Руки тоже, с деревьев падала, вывихи и переломы получала. А вот этот тринадцатый, роковой, прыжок подвел мою ранее нетронутую нижнюю конечность.
  Я остановилась на светофоре, стоя на одной здоровой ноге, наклонила голову к плечу и поправила в ухе наушник. Затем выжидательно уставившись на светофор, стала тихонько подпевать родному Кипелову. Красный цвет переключается, предлагая продолжить пешеходам движение, я нерешительно начинаю прыгать по дороге, стараясь держаться чуть подальше от потока людей. А то снесут к чертям, потом стенай и охай, подымайся. Я была уже на середине дороги, когда на меня метнулось нечто непонятное, алое. Оставалось всего считанные мгновения, я поняла и закричала, попыталась дернуться в сторону, в надежде спастись. Поздно? Да. Уже поздно. Хотя... смотря для чего поздно...)
  
  Как мне плохо... Все тело болело, левая, сломанная нога отзывалась скрипучей болью. Я медленно, стараясь не напугать окружающих и в первую очередь себя саму, начала материться сквозь зубы. Постепенно мат переходил в более изысканный, я уже не стеснялась, кричала во весь голос, надеясь, что боль хоть немного успокоится, испугается. Нет... Неудачная попытка заглушить боль.
  Наконец, я заставила себя разжать плотно сомкнутые веки. Зря. Ой, зря... Белый, ослепляющий свет больно давит на непривыкшие глазам. Глаза слезятся, я огрызаюсь, и, облизывая потресканные губы прошу вырубить свет в довольно-таки изысканной форме.
  Над ухом что-то неприятно жужжит, я попыталась отмахнуться от этого, не получилось. Жужжание повторяется, и не думая прекращаться. Неудобно, неприятно. Боль. Пока.
  
  Опять? Сколько можно? Белый свет, противное жужжание под ухом, боль по всему телу, ноющая нога, пересохший рот. Кажется, плачу. По щекам струятся тоненькие дорожки, закрываю глаза. Почему я плачу? Я не понимаю. Нет смысла во всем этом. Нет никакой трагедии, не из-за чего плакать! Так мне кажется. Может, кто-то думает по-другому? Так подскажите мне, в чем проблема? Почему никто не слушает меня? Но слушать, значит уделять внимание... А нужно ли оно мне? Нет.
  
  Уйдите. Оставьте в покое. Пожалуйста. Не нужно внимание!!! Дайте уже умереть... Я, наверное, не хочу жить... А зачем? Или...? Нет, над этим надо подумать.
  
  - Жива?
  Нет. Мертва.
  
  - Уйди. - Прошу. Фырканье в ответ. Почему так плохо? Почему все так плохо? В чем проблема, может, объясните? Нет? Почему!?!
  Мне нужно объяснение. Я люблю одиночество, но мне нужны заинтересованные во мне лица. Объясните мне, что я тут делаю. Почему так много немых вопрос с моей стороны? И почему так мало ответов с другого берега?
  
  Открываю глаза. Ничего. Темнота передо мной, ехидный но в то же время горький смех над ухом. Что это? Смеха в моем небольшом сценарии нет и не должно быть. Удалите его со сцены, пожалуйста. Просим и преждевременно благодарствуем.
  - Пожалуйста... - Шепчу, морщась от боли. В ответ мне, смех успокаивается и одобрительно твердит:
  - Молодец. - Кивком подтверждаю его слова, слизываю со щеки соленую слезу. Легкий смешок, я шепчу нехорошие слова и чувствую, как он улыбается. Уберите этого отсюда, дайте пожить без неудобств. Хм... Назвать неудобством человека, когда у меня ОЧЕНЬ болит всё?
  
  Пустота. Во мне ничего нет, тело не мое, оно нечувствительно. Как бы оживить себя? Как понять, что здесь происходит? И хочу ли я понимать? Хочу ли я терпеть все это? Мне никто не спрашивает. Если мое мнение никому не интересно, зачем я существую? Кому я нужна со своими бредовыми идеями?
  Открываю слипающиеся от света глаза и стараюсь поднять руку. Тонкая, как ниточка, она расплывается перед глазами, превращаясь в блеклое пятно. НЕКРАСИВО. Это моя рука? Вы уверены? Подтвердите!
  Урчу, как кошка, сглатываю противный комок в горле, пытаясь избавиться от ощущения своей неполноценности. Я - неполноценна? Издеваетесь?
  - Ты где? - Зову я пустоту. Он здесь, он не бросил меня, он - противный смех и ужасное жужжание над ухом. ОН - мой мучитель. Но он меня не бросит, так же как и я его. Пока мы вместе... И никуда не деться от боли.
  - Здесь. - Я не могу разглядеть его, лишь очертания, темное пятно, на фоне белоснежного света. Здравствуй, Фантом... Здравствуй, Призрак, почему ты не смотришь на меня с удивлением? Почему ты не изумляешься? Тебе не интересно?
  - Что со мной? - Спрашиваю, с надеждой получить ответ. Любой. Каким он будет - меня не интересует. Лишь бы был.
  - Уже скоро. - Спокойный голос, на этот раз без насмешек. - Возвращайся ко мне. - Просит он со странной интонацией в голосе. Просит? Фантом просит? Что заставило его просить? Почему он со мной? Ведь это... Это так неправильно. Он не должен быть здесь.
  - Обязательно. - Опять начинаю покрывать его матом. Он, хихикнув, исчезает. Мне плохо...
  Почему я зацикливаюсь на всем, не идя дальше? Почему происходящее, для того что бы пережить нужно осознать и понять? А без вопросов это невозможно? Как обойтись без них?
  
  - Ты сильна. - Уговаривает он, легонько гладя меня по лбу. Нежно так, что вызывает ненужные подозрение и непонимание с моей стороны. Он и сам не понимает почему. - Возвращайся.
  - Зачем? - Горько спрашиваю я. - Зачем все эти трудности?
  - Ты нужна. - Он наклоняется ко мне, я с трудом различаю очертания его лица. - Ты нужна мне. Возвращайся. Ты нужна нам.
  - Я не хочу к вам. - Упрямо возражаю я. - Зачем?
  - Выбора нет. Без тебя нельзя.
  Если я мыслю, значит я жива? Или все это ложь? Видение? Я схожу с ума?
  Псих никогда не признается в этом пунктике...
  А кто я? И кто ты?
  
  - Кто ты? - Раскрываю глаза и задаю ему мучающий меня странный вопрос.
  - Смерть... - Шутит он. Неудачно, но я пытаюсь засмеяться. Вместо смеха - хриплые горловые звуки. - Что-то вроде Смерти... - Шепчет мне на ухо. - Я улыбаюсь. Вот теперь я ему поверила. - Серый... - Продолжает он. Меня не обманешь. Фантом, Призрак - вот ты кто. У Госпожи Смерти другое лицо, и оно не твое... Серый...
  - Ты бросишь меня? - Глупый вопрос, но я боюсь остаться одна. Смерть ведь не придет. А в одиночестве существовать... Я не хочу так жить. Уж тем более жить без него, без Фантома.
  - Нет. Я всегда с тобой. - Наклоняется, целует куда-то в глаз. Я хмыкаю, думая, что конкретно он имеет в виду. Призрак за спиной... К удачи ли это? Наверняка нет, но лучше он, чем кто-либо...
  - Уйди.
  - Уже.
  
  Мне очень плохо, потому, что я, наконец, села. Села в пустоте белоснежного света, из-за которого ничего не видно. Странно, белый свет не всегда приятен - он режет глаза, рассеивает наше внимание не хуже тьмы... Он, мой Призрак, где-то рядом, придерживает меня за спину. Даже не придерживает, а сидит, прислонившись ко мне спиной, не давая мне запропаститься куда-нибудь в бездну... Я валюсь на него, как тряпка, не чувствуя в своем теле никаких сил для поддержания сего положения.
  - Встаешь? - Спрашивает он, я чувствую, как он чуть разворачивается всем корпусом в мою сторону. Я киваю, зная, что он почувствует. Медленно, подтягиваю ноги и, опираясь руками оземь, встаю. Ноги, не выдержав веса тела, моментально подгибаются, я пытаюсь стоять не опираясь на его призрачное тело, но это невозможно, он быстро подхватывает меня и тянет за собой, еще выше. Приходиться разогнуться в полный рост и вновь прислониться к нему спиной.
  - Как зовут? - Неожиданно спрашивает он меня. Я задумываюсь, и через некоторое время соображаю, что не знаю. Мотаю головой, от неожиданности. Впрочем, все не так уж и неожиданно. Это один из вопросов, на который я хотела услышать ответ.
  - Как? - Искренне интересуюсь я. Он медленно всплывает передо мной, каким то чудом поставив меня на ноги, и оставив без опоры. В свету, как ни странно, я не вижу его, но знаю, что он там. Удивление - это все его эмоции. Как и мои, между прочим.
  - Не помнишь. - Просто констатирует факт он. А что он еще ожидал от моего бедного сознания? Надо было раньше думать об этом деле.
  - Да. - Подтверждаю я его слова, ничуть не смутившись.
  - Я не знаю твоего имени. - Врет. Нутром чувствую, врет... Но ладно, выпрашивать не буду, он здесь не полноправный хозяин. И это не его дело - моя память, он не может говорить. Госпожа Смерть, вот чьи это заботы. А на такие мелочные вещи, как память девчонки, она не привыкла обращать внимания.
  - ...?
  - Не скажу. - Говорит он, я чувствую, как он растягивает губы в наглой улыбке... Что ж, я понимаю его. Ладно. Принимаю такое положение дел.
  - Так я пойду? - Я отворачиваюсь от него, а точнее, он исчезает из моего обзора.
  - Уже? - Он удивлен и старается не смотреть на меня. - Рановато.
  - Как тебя звать? - Мне на самом деле интересно.
  - Фантом. - Он вновь разворачивается ко мне. - Боюсь за тебя. Не хочу отпускать.
  - Почему?
  - Мало ли что - Просто говорит он, а подо мной появляется пустота, я падаю, чувствуя его присутствие рядом. Но вскоре последует прощание. До свидания, Фантом, наши пути соединятся. Это говорю тебе я,... а кто я-то?
  
  Лежу. Подо мной уже не пустота, а нечто материальное. Старательно повожу пальцами по чему-то. Через некоторое время распознается трава... Мокрая, высокая трава. Лес, поляна, сад?
  - Созидатель созидает... - Хмыкнул под ухом чей-то голос. Я раскрыла глаза и увидела перед собой довольную морду какого-то мужика на фоне голубого ясного неба. Пару секунд разглядывания сего "творения" Созидателя, и не самые лучшие впечатления: Небритые щеки и подбородок, неухоженная шевелюра странного оттенка, заплывшие красные глазенки. Стандартный пример: утро/день после приема горячительного в больших дозах. Что за черт? Мой взгляд быстро обыскал его тощее тело, удостоверившись, что ничего опасного в нем нет, я опять закрыла глаза. И получила пинок под ребра. Убью...
  - Эй, красавица, вставай. - Ага, щас, размечтался... Может, тебе самому полежать, вон, к примеру, те кустики примечательно выглядят? Отлично понимая, что делаю, я резко развернулась, движением руки, уцепившись за его сапог, дернула на себя. Мужик, не ожидавший такого коварства, грузно рухнул недалеко от меня. Я, испустив страдальческий вздох, огляделась с большим вниманием, дабы не пропустить очередную рожу.
  - Э-э-э... - На меня таращился спутник поверженного. Вот и второй кандидат на валяние на травке. И куда этого валить? Кустики занял первый товарищ и выпадет из них еще не скоро...
  - Рот закрой. - Посоветовала я. - Что, девушек никогда не видел?
  - Э-э-э...
  - Блин, что за идиотизм.... - Прошипела я, принимая сидячее положение, попутно отмечая, что косточки нехорошо заскрежетали... Не самый приятный звук, надо признаться.
  - Ага, идиоты... - Поддакнул мне третий голос. Я оглянулась, внимательно изучила человека(?) стоявшего за мной. - Ничего поручить им нельзя. - Продолжал жаловаться он. - Даже спящую девушку повязать не могут.
  - А зачем меня вязать? - Хмуро поинтересовалась я, уже догадываясь, что он скажет. Что-то расхотелось мне сидеть на полянке, обнесенной могучими деревьями. А как насчет пробежки по сему замечательному лесу, на полной скорости? Экскурсия, если можно так выразиться. Ну что, кто за? Ага! Лес рук.
  - Ты ведь сама с нами не пойдешь. - "Объяснил" человек, задумчиво поигрывая с черенком внушительного полуторного меча. - Значит, тащить придется. А ты брыкаться будешь, стало быть, связать надобно? - Терпеливо объяснил меня мой "похититель". Вопрос только в том, удастся ли ему это дельце?
  - А куда мы, собственно, пойдем?
  - Да тут недалеко. В соседнем городе рабочую силу выставляют. Авось купят тебя...
  - Не хочу. - Упрямо заявила я, выпрямляя спину и принимая позу наглейшей принцессы. Поза нужного эффекта не произвела, и он нахально прищурился, занес ногу для удара...
  - А кто тебя спрашивает? - Изумился человек(?).
  А я заорала. Мои похитители от неожиданности отшатнулись, я, вскочив на ноги, попыталась сигануть, да забыла, что больная, вот нога и заныла по жуткому. Догнали они меня в считанные мгновения. Н-да. Не прокатило. Бегают - пока что - они всяко лучше меня.
  - Дык у меня нога болит. - Попыталась привести я аргумент в свою пользу. Ну, спасибо, Фантом, удружил. Нет бы в безопасное место, дабы сообразила, что к чему, пускает в самое пекло. Самое смешно, или обидное, я вполне сносно ориентировалась в происходящем. Я ничего не знала, ничего не помнила. Моя память состояла из нашего знакомства с Фантомом и постоянной боли. Я даже имени своего не знаю. Все, что я делаю, делается на полном автомате, у меня не существует ничего, кроме рефлексов, которые не слишком дружелюбны со мной. Но почему-то была уверена, что я здесь вовсе не лишняя, и совсем не удивлялась происходящему. Да и чему удивляться-то?..
  ...- Эй, деваха... - Меня опять ткнули в бок. Я смерила его надменным взглядом, и попыталась придать себе более достойный вид; насколько это возможно в связанном по рукам и ногам состоянии, лежа попрек седла, в нелепом балахоне. Впрочем, против балахона против ничего я не имела.
  - Шего тебе, парниша? - Прошипела, поморщившись. Вообще-то я пообещала, что не буду орать, и мне не стали делать кляп.
  - Как звать-то?
  - А зачем тебе знать?
  - Надобно...
  - А мне нет. - Отрезала я, вновь утыкаясь взглядом в плывущую землю.
  Больше заговорить со мной никто не пытался, ехали молча: я - мысленно осыпая их проклятиями, они - мысленно хохоча над моим положением. В общем, было весело, т.к. когда я пожелала одному из них свалиться из седла, он именно это и сделал, ударившись при этом черепушкой о толстую ветку. Я весело рассмеялась, и когда меня попытались заткнуть озлобленные конвоиры, растянула губы в беззастенчивой улыбке, не обращая внимания на внушительные замахи.
  А вообще, странный был "главарь". Именно он, его команда-то - обыкновенные разбойники по-жизни ошивающиеся в непристойных кабаках. А он... Нелюдь. Даже если судить по довольной и сытой морде, и черным волосам... Оборотень, наверное. Истинный, раз чересчур самоуверен. Одет просто, по денежным возможностям, но меч хороший.
  И еще у них был спутник. Хиленький паренек, руки связаны... Надо полагать, одна из жертв разбойного нападения. Маленьких и слабеньких обижают... Спрашивать его, как зовут я не стала, не до этого было. Но, наверное, у нас вдвоем больше шансов удрать от оборотня.
  В небольшую деревеньку мы прибыли ночью, перед этим долго упрашивая Смотрящих с частокола пустить нас. Собственно, я скромно стояла в сторонке, а они со слезами на глазах просили снизойти. Когда нас, наконец, запустили (после приличной платы), меня, подпихивая в спину, поволокли куда-то.
  Делаем выводы: меня похитили. (Три раза ха-ха. Что-то не верится.) Кто похитил? Истинный оборотень в компании с двумя обыкновенными мужиками. У них есть собственный транспорт в виде трех лошадок, они заходят в деревни, из чего следует, что появляться в людных местах они не опасаются. Меня везут в какой-то городок, где будут продавать товар. Вопрос: законно ли это? Если нет, то почему они ведут себя так открыто? И еще, они меня кормить собираются или нет?
  
  ( Жара... Я уже долго брожу в этих краях, но все никак не привыкну к этой иссушающей жаре. И это не смотря на близлежащее море, с которого дул прохладный ветерок. Красивые края, да вот не нравиться мне здесь, неприятно и тяжело внутри. И безразличие, окутывающее меня, чересчур непонятно. Почему так? Ты - мой враг, а я не сержусь, не ругаюсь, не мечусь в твоих поисках, я просто и спокойно выполняю поставленную передо мной задачу... Без эмоций.
  Вот я и нашла тебя... Не так я представляла себе момент нашей встречи. Наша встреча должна была быть иной. Но она... другая. Вопрос, а хочу ли я этого? Я не уверена... Все идет наперекосяк, и восстанавливаться не собирается.
  Море. Песок под ногами. Мне жарко... А ему нет. Он стоит в двадцати метрах от меня, широко раскинув руки, подставляя лицо морскому ветру. Видно, он наслаждается этими мгновениями. Или это просто так, показательное выступление передо мной? Нет, это не так, он отлично понимает, что доживает свои последние минуты... От меня еще никто не уходил... Не зря я считаюсь лучшей.
  Бесшумно ступая, зная, он все равно услышит меня, иду к нему. Расстояние медленно, но верно сокращается. Вот уже нас отделяют четыре локтя. Всего четыре локтя до его смерти и моего спокойствия. А он все не оборачивается...
  Я думаю. Чем его убить? Заклинанием? Или вытянуть из ножен клинок? Стою, не шевелясь, дыша через раз, жду, когда он посмотрит на меня... Ну посмотри же на меня... Я не могу не видеть глаза своей жертвы. Обернись, пожалуйста, мысленно прошу, сверля его затылок взглядом.
  И он оборачивается. Спокойные серые глаза без испуга смотрят на меня. Почему ты не боишься? Ведь я - твоя СМЕРТЬ. Не Смерть с Косой в черном плаще, которая сейчас неведомо где, а именно я. И ты отлично знаешь, чего от меня ожидать. Вот она я, пришла, а ты не бежишь, не пугаешься, ...и молчишь... Поговори со мной. Нет, лучше не надо...
  - Ты пришла. - Ровным голосом говорит он, а губы его медленно растягиваются в довольной улыбке. Он рад мне? Я не принесу покоя, так же как и не принесу счастья... Только смерть... Смотрю в его глаза, осознавая, что они медленно меняются с человеческих на звериные, со странными зрачками, но в них вся та же грусть и безразличие.
  - Я пришла. - Подтверждаю я. - Ты... - Я не знаю, как это сказать ему. - Ты не будешь сопротивляться?
  Он насмешливо пожимает плечами.
  Да, ты не будешь сопротивляться. И я тебе верю, поскольку вижу в твоих глазах пустоту и равнодушие. Ты понимаешь, что бессмысленно бороться со мной, даже, если ты меня сильнее, то я тебя опытнее. И я не отпущу тебя.
  Мы стоим, разглядывая друг друга... Я размышляю, а что, если бы ты был другим?... я обязательно поняла бы тебя. Мы похожи. Только ты - другой. И я - другая. И у меня есть задача.
  - Ранна. - Имя. Мое имя. Не полное, его я и сама забываю. Но он знает его. Знает и ничего не делает: не проклинает, не колдует... Но если и так... Проклятия на меня уже давно не действуют. На мгновение зажмуриваюсь, затем с тяжелым вздохом вытягиваю из ножен полуторный меч, созданный специально для убийства. Несколько секунд стою, занеся острое железо для удара, но он улыбается мне и шепчет мое имя... Улыбается своей Смерти... Рука безвольно отпускается - я не могу его убить. Просто не могу... Почему?
  Но, все-таки...
  Потому что мы так похожи... )
  
  
  Проснулась я на сеновале... М-дя. Что ж так весело-то? Руки ноги затекли, хотелось потянуться всем телом до боли в суставах, расправить конечности, и есть... Жутко хотелось есть.
  Так, что там насчет сна? Верите, нет, меня совсем не интересовали мои похитители, один из которых внимательно созерцал мою задумчивую физиономию. Больше, и важнее, сейчас - мое прошлое. Разложить по полочкам мой сон? Мое видение? Мое воспоминание? Что это было?
  Имя? Ранна? Что за имя такое? И как его сокращать, дабы не говорить всем подряд сию торжественную и важную тайну? Ран? Анна? Будем Анной, в чем проблема? Непривычно, но что поделать, со временем, все со временем.
  Так, возвращаемся к нашим баранам... Снам то бишь...
  И кто это был?
  Человек? Да, наверное. Маг.
  Зверь? Тоже есть...
  Смысл? Почему я не убила его? Или мой первый вопрос должен звучать так: почему я должна была убить его? И правда, почему?
  Предупреждаю последний раз: слишком много почему. Чересчур много для моего нерешительного и не пришедшего в себя сознания.
  Почему? Зачем убивать того мага-оборотня?
  Море? Была ли я на море?
  Глупый вопрос, конечно да...
  Это была я.
  Я была там.
  Я присутствовала в том времени, на том месте, я знакома с тем человеком.
  А море красиво.
  Не понимаю...
  Зачем надо было видеть сон, в котором ты без посторонней помощи ни за что не разберешься? Только где найти мага, которого я не убила? И нужно ли мне прошлое? Можно прожить без прошлого? Благо, все рефлексы на месте, логически (ха-ха) размышлять умеем, не теряемся в различных ситуациях, а остальное придет со временем. НО, устраивает ли меня такая перспектива? Могу - хочу - ли я прожить жизнь, не осознавая, кем я была, полагаясь лишь на новые знания?
  - Просыпайся, халявщица!! - Меня невежливо пихнули в бок. Ну что им опять неймется... Пока я тут философию развожу, мою тушку запинают и отмутузят, и меня это категорически не устраивает.
  - Народ, я питаться хочу. - Заявила я, чуть приподнимая голову, надеясь, что никому не придет в голову шарахнуть меня сапогом по ней. - И руки у меня затекли, и в туалет хочу...
  - А в нос?
  Молчу, старательно разглядывая расположение соломинок... Интересно-то как!
  - Встала, пошла... - Подбодрил оборотень, - потом, в дороге все будет...
  Из деревни пришлось выходить как можно аккуратнее, и незамеченнее. По-этому идея перекусить с треском провалилась... А жаль, я же их всю дорогу донимать буду, мол, жрать охота. И в кого я такая вредная?... Я им все намекала, но как вы уже поняли, два нуля реакции.
  - Ну, может, покормите, - заныла я уже под вечер, старательно заглядывая оборотню в глаза. А сами-то поели, мне не дают. Отмазываются тем, что скоро город. Жадины. И мальчика тоже не покормили, вон, таращиться на меня голодными и просящими глазами, будто на мне свет клином сошелся. Что за банда, а? Нехорошо ведь... Кто нас таких тощих купит, хотя до голодной смерти нам еще очень далеко.
  Я устало потянула носом, в надежде почуять близлежащий город. Но вместо города нюх неожиданно уловил запахи моря. МОРЕ? Впечатляет. Сны бывают и пророческими? Нет уж, увольте. Мне это задарма не нужно.
  - Слышь, обороте... - Я резко замолчала, поняв, как сглупила. Язык-то придержала, но как не вовремя... Не услышал? Он-то не говорил про это... про свои две ипостаси, которые скреплены между собой голодом... Да и мужики не знают, кажись... Усе... Помру, не повидав мир.
  - Где оборотень? - Спокойно спросил сей наглый нелюдь. Обошел ведь ситуацию, не дав понять мужикам, что произошло. Молодец. Только глазки нехорошо сверкнули в мою сторону. Я машинально потупилась, склоняя голову, ища выход из положения.
  - Ээээ... Мне показалось, будто в кустах блеснули желтые, налитые кровью глазки серого оборотня с огро-о-мными клыками. - Проговорила я, чуть выворачивая шею и с притворным ужасом упираясь взглядом в те самые "страшные" кустики. Перегнула палку чуток, кажись.
  - Показалось. - Подтвердил оборотень, утыкая мою голову обратно в конский бок.
  - Здесь недалеко море? - Поинтересовалась я, идя в заданном направление и ища ответы на вопросы свои.
  - Молчи, глупая женщина. - Последовал наглый ответ. Ладно, насчет женщины никаких возражений, но почему глупая? Или это так заметно!?!
  - Иди на север, глупый оборотень. - Спокойно буркнула я, и в тот же момент слетела с лошади, будучи подтолкнутой наглым, мерзким и кровожадным оборотнем. Ума не приложу, как я сумела за считанные мгновения сгруппироваться и не свернуть себе шею. Удар об землю пришелся на спину, в ней что-то тяжело заскрипело, я, сделав усилие, увернулась от копыт идущих позади коней. Лежа на спине, я увидела, как оборотень стремительно развернул коня и приблизился ко мне. Итак, дубль два: конь резко делает свечку, угрожая шарахнуть меня громадными копытами, а мне надо увернуться. Желательно быстро... Я, испугавшись, что превращусь в живописную лепешку, делаю еще один резкий поворот и оказываюсь на коленях, пытаясь сместиться как можно дальше от места происшествия. На ноги я встать не могу: лодыжки связаны, впрочем, как и руки.
  Неудачница...
  Оборотень быстрым и резким прыжком спустился наземь недалеко от меня. Рука быстро ухватила меня за шиворот, и попыталась приложить носом о землю-матушку. Говорю, попытался, потому что не смог. Я и сама не поняла, что сделала: связанные руки, резко взметнулись, поймав сверху волосы Оборотня, дернули на себя. Он, тюкнувшись носом о мой затылок, резко поднял голову, и все-таки приложил мою мордашку о шершавую землю. Нос неприятно заскребло, я серьезно обозлилась, и старательно дернулась из его цепких рук. Нет, он только сильнее прижал мой нос... Больно ведь. О чем я и попыталась намекнуть рассерженному оборотню.
  - Слышь... - кажется, это слово становиться моей коронной фразой. - Отпусти меня по-хорошему... - Я не хотела этого говорить, само вырвалось!!!
  - А то что? - Прошипел оборотень, приподнимая мою разбитую физиономию чуть повыше, и заглядывая мне в глаза.
  - Улус. - Осуждающе и немного боязливо протянул один из мужиков, глядя на разбушевавшегося оборотня. - Товар портишь, за девчонку с разбитой мордой много не дадут.
  - Улус, значит... все, парниша, тебе не повезло вообще. Ты на меня наткнулся, это уже плохо. В общем, ты меня понял... Живи, пока. - Объявила я, шмыгая носом, стараясь не терять ту штуку, которая зовется "достоинством". Слова вырвались сами по себе.
  - Злопамятная, значит? - Спросил оборотень, резко отпуская мою рубашку, от чего я рухнула на колени.
  - Нет, я просто записываю. - Улыбнулась я, нехорошо прищурившись, решив не уточнять куда именно деваю свои списки злодеев.
  - Не в том ты состоянии, что бы угрожать мне, женщина.
  - И в каком состоянии должна быть женщина, что бы угрожать тебе, оборотень? - поинтересовалась я, делая акцент на слове "женщина".
  - По крайней мере с развязанными руками и ногами. - Протянул он, косясь на меня, и никак не реагируя на "оборотня". Что ж, значит, не против?
  - Так развяжи, - пожала я плечами. - А там посмотрим, кто кому может угрожать.
  - Слушай, девчонка, я прожил почти век, и ничьи угрозы на меня не действуют. Как ты видишь, я вполне живой. А ты - сопливая и мелкая, смеешь уверять, будто мне не поздоровиться. Я тебе не верю, только из-за того, что ты не подходишь для роли мстителя за оскорбленную натуру.
  Я слушала его вполуха, не реагируя на его слова. Вот только изнутри меня пробирал смех. Еще раз шмыгнула носом, памятуя о "сопливой" и старательно подбирая слова выговорила:
  - Ты уверен в своем превосходстве, оборотень? Если ты настолько совершенен, почему прячешься от людей, почему не говоришь им правды? Почему они не знают, с кем сотрудничают? Ты бежишь от магов и колдунов, опасаешься злобных ведьм, стараешься на попадаться на глаза вампирам, не знаешь, кто такие Драконы. Ты никто в сравнении с некоторыми расами. Почему же ты так уверен в том, что я полнейшее ничтожество? Что ты вообще обо мне знаешь?
  Длинная тирада. Не понимаю, зачем я говорю это ему, непонимающему смысла превосходства, оборотню. Улус же молчит, лишь фыркнув пару раз на подопечных, он небрежно взвалил меня на спину коню. Он понял, в чем проблема. И стал опасаться меня. Он не понимает, кто я. Как и я сама. Вот ведь проблема!
  Мы опять в пути. Укачивает жутко, желудок сводит от голода, я постепенно погружаюсь в сон... Ведь ехать еще далеко.
  
  ( Зал. Большой просторный зал. Серые пятна, смазанные лица, я даже не пытаюсь разглядеть их. Я вижу лишь одно лицо. И его спокойные, равнодушные серые глаза. Как в человеке может быть столько безразличия? Я не понимаю его. Но и он ведь не человек...
  - Ранна. Смотрите на нас. - Жестокий голос отрывает меня от его глаз. Устало задираю голову, скольжу взглядом по толпе. Они молчат. Но они требуют, что бы я говорила. А я не обязана?
  - Ранна. Он, - длинный, но скрюченный палец упирается во владельца таких спокойных глаз, - виновный. Почему он жив? Причины?
  Хочется ругаться. Длинно и замысловато. Хочется задать тот же вопрос. Почему он жив? Неужели никто, кроме меня, не может меня убить? Если это так, ему придется умереть своей смертью, т.к. я второй раз на Охоту не выхожу. Так почему он жив? Или меня спрашивали вовсе не об этом? Почему я его не убила? наверное, так звучит истинный вопрос.
  А ответа на него у меня нет.
  Он смотрит на меня, и в его глазах постепенно появляется интерес к происходящему...
  Не понимаю...
  Что я должна сделать для того, дабы понять, где именно я допустила ошибку?
  - Ранна! - Требует от меня ответа Главный. Я молчу. У меня нет ответа.
  ... - Ранна...
  
  - Жалость. Сочувствие. Непонимание. Усталость. Его глаза. - Медленно, чуть ли не по слогам перечисляю я. - Море. Насмешливость. Скука. Спокойствие. Наигранность. Слабоволие.
  - Не смешите меня, Ранна!!! - сердится он. - Слабовольным никто из Нас не считается. Вы теряете хватку, Ранна. Вы - недостойны. Жалость? Смешно, Ранна, смешно. Посмотрите в его глаза, они смеются. Видите, Ранна? Ему смешно. Он не позволит, чтобы Вы его жалели. Да он за это сочувствие убьет любого. Потому что он горд. Ему не нужна Ваша жалость. Ему ничего не нужно. Он не требует Вашего понимания, Вашей жалости, Вашего сочувствия. Но если и требует, он просто не достоин их. Он - никто. Мы - и Вы, Ранна, - легко можем покарать его. Почему же Вы не делаете этого?
  Я, не отрываясь, смотрю ему в глаза. Ничего. Пустота. Действительно, неужели тебе ничего не нужно? Даже жизнь? Так же как и смерть?
  Дьявол. Я не понимаю его.
  - Ранна, Вас никто не держит. Вы - вольны. Ваш клинок у вас за спиной. Вытащить его - несколько привычных движений. Дальше - проще. Подойти к нему, ударить. Все. Конец его жизни и долг с Ваших плеч. Но иначе... Недоверие к Вам. Неуважение. Вы этого хотите, Ранна?
  Я задумываюсь. Кто он мне, чтобы я его пощадила? Почему я его не убиваю? Это ведь просто, подойти и... нет ЕГО...
  - Действуйте, Ранна. - Произнес холодный голос Главного, а на меня будто ушат воды вылили. В сознании стремительно прояснилось, все-таки слишком тяжело действует на нас собрания. Это тот же транс, только в ухудшенном состоянии. Здесь все "вольны" делать то, что скажут вам. Этот зал - зал верхушки. Зал, где правит он и она, стоящая за его спиной, и не вмешивающаяся. И нам здесь не место. Это - не место для неподчинения.
  Но я смогу. Мне не нужно его убивать...
  Легким движением встаю с жесткого стула, ножны за спиной чуть слышно колышутся, а я плавно скольжу в его направлении. Иду к нему. Задуманное? У меня есть план действий? Да. Под ледяными взглядами ИНКВИЗИТОРОВ шагаю к нему.
  Извини... Пусть будет так. Я скину свою ответственность. Чистый эгоизм и понимание того, что я от них наконец-то избавляюсь... За меня будешь ты. Силы группируется мгновенно: тугой комок, перекидывание всех знаний и сознания на мага происходит настолько быстро, что никто толком не реагирует. Недаром я слыву лучшим Инквизитором столетия... Хотя, теперь уже нет...
  Что будет дальше, я не знаю. )
  
  
  Глава 2. Обустройство "на месте".
  
  
  Я не ошиблась. Это было МОРЕ. Городок сам по себе был противненький и гаденький, насквозь пропахший рыбой и плесенью. Люди унылые, вялые, на нас глядели безразлично. Зато до самого города, когда мы двигались к нему, лесные запахи были просто на ура, да и свежо было, несмотря на надвигающуюся ночь. Так же привлекли внимание крупные усадьбы или дома. В общем, что я хочу сказать: сам город мне не понравился, но окрестности замечательны. Симпатизирует мне эта природа, красива она, несмотря на людей.
  Утренний прохладный воздух приятно щекотал разбитое лицо. Если честно, на оборотня я почти не сердилась. Только вот сон не давал покоя. Постепенно складывалась картина, которую я не понимала, но очень хотела понять...
  - Улус... - Позвала я, выворачиваясь и связанными руками дергая его за короткую кожаную куртку.
  - Ну.
  - Скажи, Инквизиторы существуют, или это просто легенда?
  - Ч-что? - поперхнулся оборотень. Он не ожидал такого услышать. Учитывая то, что мы сейчас - по словам бывавшего здесь не раз Улуса - направляемся на Северную Площадь города, где будут происходить торги, это не самый удачный вопрос.
  - Инквизиторы, говорю, существуют?
  - А я не знаю. - Задумчиво ответил Улус, с интересом вглядываясь в домишки по краю небольшой дороги. - Это на самом деле легенда. Даже некое подобие легенды. Слагались небылицы, мол, есть люди в серых плащах, - быстрый наглый взгляд на мое одеяние,, - которые карают и зло и добро одновременно. Раздел. Золотая середина. Каратели. Убийцы... Серые.
  - А сейчас? Были случаи, которые можно было приписать к Инквизиторам?
  - Фактически к Инквизиторам можно приписать любое убийство или преступление. На них можно валить все, именно поэтому в них давно не верят. Это сказки. Но случаи... Исчезновение артефактов вешаются на обыкновенных ловких воров, искусно спланированные убийства - на удачливых наемников. Нет ничего сверхъестественного. Инквизиторы - если и были - обычные люди, возомнившие себя пророками, предполагающие что они способны остановить бессмысленные жертвы. Вот и все.
  - Их нет? - Четко спросила я.
  - Наверное. - Безразлично пожал плечами оборотень, - хотя, на то они и Инквизиторы, что бы оставаться незамеченными. - И резко перевел разговор: - Тебя как зовут-то, а то два дня путешествуем, даже не знаю, как тебя покупателям представлять? Вон, твой сосед по несчастью представился сразу. - Улус кивком головы показал на паренька. - Как звать, красавица?
  Издевается, собака мохнатая.
  - Анна. - Буркнула я, - А если Инквизиторы существуют, как их различить?
  - Прекращай, давай, болтовню, не в настроении я, - беззлобно попросил оборотень, размышлять на философские темы он не хотел... А никто и не просит, только донимает одна наглая личность. Я, то бишь... Дык в глаз ей, в глаз...
  Кто я-то? Инквизиторов нет? Давайте дружно посмеемся... А что я видела? Может, меня усиленно глючит, а я принимаю все за свое прошлое? Мало ли что человеку может сниться? Но если Инквизиторы существуют... Хорошо бы пообщаться с ними. Ха-ха. Великие Инквизиторы в серых плащах? И просто побеседовать с ними за кружкой чая? Пирожное не возьмете, может, печенье, леденцы? Сколько ложек сахара, уважаемая Ранна?
  Так, нужно срочно прекращать все эти видения-сны, а то свихнуться можно запросто... А сойти с ума я всегда успею, поводы для этого имеются.
  Площадь была небольшой, а людей неприлично много. Множество заинтересованных взглядов направлены на невысокий помост. Вскрики, недовольные возгласы, несмолкающий шум - стандартная обстановка таких мест. Такие места я не люблю. Примерно через полчаса, когда я заскучала, меня выпихнули на помост. Улус, до этого безуспешно пытавшийся оттереть мое лицо от грязи и крови заломил чересчур высокую цену, и все стояли в нерешительности, думая, покупать меня или нет. А что я? Я стояла и молчала, машинально насвистывая простенький мотивчик, никак не реагируя на происходящее. Мне было сильно по барабану, звуки доходили до меня с огромным трудом.
  ... - Да десять золотых, не больше!!! - Возмущенный вопль, на который я недовольно оглянулась. - Ты на ее морду посмотри!!! - Подумаешь, пара царапин, заживу. Я обижаюсь, поскольку обычно начальная цена на женщин - двадцать золотых. А тут наглым образом пытаются схалтурить и не быть наказанным при этом. Не, ребят, так дела не делаются. Лениво потянувшись, я позвала Улуса.
  - Проси тридцать. - Сказала я, чуть повышая голос, дабы быть услышанной оборотнем. Чай, не глухой, даже наоборот, но в такой толпе невольно пропадают все звуки.
  Ближайшие к помосту ряды на мгновение замолкли, пытаясь переварить наглую весть.
  - Что она говорит? - Раздался все тот же вопль. - Тридцать? Да девка с ума сошла!! За психопатку - пять золотых.
  Улус метнул на меня гневный взгляд, затем с ожесточением повернулся к толпе. Что сейчас будет... И это несмотря на мои скромные познания сего объекта из расы оборотней. Н-да.
  
  Товар: бывший Инквизитор. (???)
  Пол: Женский.
  Возраст: Не известен, предположительно не одна сотня лет. (???)
  Состояние товара: С разбитым лицом, хромает на одну ногу. Без памяти.
  Знания товара: Без понятий. Со временем станет ясно.
  С товаром прилагается: Множество гарантированных проблем.
  Предполагаемая цена за товар: 30 золотых. Возможны торги.
  
  Эт я - Ранна.
  Есть покупатели?
  - Дам двадцать два. - Послышался спокойный голос слева. Я, подняв голову оценивающее посмотрела на потенциального хозяина. Молоденький паренек лет двадцати, одет просто; видимо посыльный, или что-то в этом роде. Хозяин, надо полагать в усадьбе, нежиться на солнышке, или где там? Не важно...
  - Двадцать пять. - Окончательно обнаглев, крикнула я. Паренек на мгновение опешил, затем согласно кивнул. - Я способная. - Пообещала, и понятия не имея о своих способностях.
  - Двадцать шесть. - Мне скрежет зубов послышался, или как? Мрачновато глянув в ту сторону, я громко выкрикнула "двадцать восемь".
  - Тридцать. - Буркнул парень, проталкиваясь вперед. Это становится интересным...
  - Эй, Улус. - Позвала я, - мне двадцать процентов от суммы. - Челюсть оборотня от таких слов медленно, но верно поползла в сторону...
  - Тридцать золотых, говоришь? - Обернулась я к пареньку. - Может, одиннадцать?
  - За что?!! - Не понял парень.
  - Как за что? - Фыркнула я, изобразив на лице разочарование. Видимо, они еще не поняли своего счастья... - Умею делать... много чего... Я вообще трудоголик! - Похвасталась я.
  - Тридцать, ни медяка больше. - Стоял на своем парень, сильно хмурясь.
  - Согласна! - Крикнула я в толпу. - Продана! Улус, забирай монетки и дели. - Потребовала моя наглость.
  В итоге, после долгого и терпеливого спора, мне достались шесть заслуженных золотых монет. Подумав, что нести мне их не в чем, я сунула сие имущество обратно парню, сказав, что если он их посеет или прикарманит, я из него душу вытрясу. Естественно, как это делается, я не представляла, но если понадобится... Уходя с площади, я слышала, как Улус пытается продать своего второго пленника. И поняла, что на оборотня я зла не держу...
  Домик... Красив, однако.
  
  - Хм... А ты уверен, что она дееспособна? - Вкрадчиво поинтересовался у паренька мой "хозяин".
  - Да. - Тихий шепот парня.
  - Ты кто такая?
  - Анна.
  - И что?
  - Просто Анна.
  - Кто такая?
  - Никто.
  - Что-то не заметно...
  - А что-то должно быть заметно? - Интересуюсь я тем же вкрадчивым голосом, непроизвольно копируя интонацию хозяина. Не отводя глаз, с интересом разглядывала мужчину лет тридцати. Темные волосы, темные глаза, худощавая фигура, смуглая кожа. Интересненько...
  - Кто тебя так уделал? - Интересуется он, в свою очередь разглядывая мою хмурую физиономию.
  - Улус.
  - Кто? - Не понимает хозяин, вопросительно глядя на парнишку, думая, будто он знает гораздо больше, чем он сам.
  - Тот, кто ее продал. - Шепчет в ответ парень, утыкаясь взглядом в пол и низко отпуская голову. Боится хозяина? Здесь суровые нравы, а я с порога начала хамить? Впрочем, как всегда...
  - Значит, меня зовут Берей Оузхар. Для тебя, граф Оузхар, и только на "вы". Ты, отныне, работаешь на кухне...
  Он сказал кухня? Я на кухне? Кухня - я - кухня? Не, народ, насколько я успела себя узнать/понять, кухни я ненавижу. Так что там насчет кухни? Протесты все еще принимаются, или вопрос закрыт? Пробуем?
  - Но а-а-а... - нерешительно начинаю я, быстренько опуская взгляд и с интересом разглядывая дощатый пол. - Понимаете ли, уважаемый...
  - Граф Оузхар. - жестоко прервали меня.
  - Граф Оузхар, - послушно повторила я, меча свою злость в пол. - Я... не умею готовить. На кухне я ни разу в жизни не стояла. - Сделано признание, от которого его глаза выползли из орбит... На кухне-то я стояла, просто смутно припоминаю недовольствие тех, кто принимал мои труды... Ну вот, опять чего-то вспомнила, только оно в руки не дается, не хочется распознаваться.
  - Ты уверена? - Не доверяя мне, спросил он.
  - Ну да.
  - Анна, я брал человека на работу именно на кухне, и поэтому отмазаться тебе не удастся. - Оглушил он меня. Интересно живем, ничего не скажешь. - А теперь, марш на кухню! - Рявкнул он, делая стремительный шаг ко мне. Очевидно, он ожидал иную реакцию, но я осталась стоять на месте, разве что голову подняла.
  - Я не знаю, где кухня... - Премерзко улыбаясь, заявила я.
  - Джей, проводи ее, и не смей показываться мне на глаза всю эту неделю! - Раздраженно зарычал хозяин, сверля меня крайне неприятным взглядом. А я-то что, ...на меня такое не действует.
  
  Четыре недели. Не такой уж и большой срок. Но не для меня, у которой вся жизнь - это и есть эти самые четыре с небольшим недели.
  Я познакомилась со своей внешностью. Рассмотрела зажившее лицо в ведре с водой: мутновато выглядело мое отражение, но какое есть. Ничего интересного, надо сказать. Короткие прямые черные волосы, почему-то торчащие во все стороны, черные масляные глаза, чуть вздернутый нос. Губы постоянно кривятся в усмешке. С первого раза и не разберешься, от чего я скалюсь. Это можно понять как язвительность, насмешку, горечь. Но усмешка не соскальзывает с моего лица весь день, некоторые воспринимают ее как враждебную, некоторые, как милую улыбку. Наверное, разницу между этими людьми объяснять не стоит.
  Обнаружила на теле два замысловатых шрама. Один - под левой грудью в форме полумесяца, довольно глубокий и грубый. Второй - на левой ноге, от колена до лодыжки, тонкий и извилистый. Приглядевшись к себе, сделала выводы: мне достаточно уютно в своем теле, ничего лишнего я не чувствую. Самочувствие отличное, если не считать почти сросшейся ноги. Болезней никаких не подхватываю, запросто могу натаскать десятка два ведер воды, и преспокойненько забраться на дерево за хозяйской дочерью или вредным котом. Тело - натренировано, вполне крепкое; это только на вид худая, да ростом, чуть ниже среднего.
  Решила не ломать голову по поводу своего происхождения, занятий, и характера. Да и с моими "свойствами" все обитатели дома уже давно разобрались, сделав в памяти зарубку: пакостная, наглая, язвительная, и лишь изредка добрая и тихая. Одним словом, Инквизитор недоделанный... Или наоборот, переделанный? Ненужный, в общем.
  Что еще я смогла о себе выяснить?
  Оказалось, я с большим удовольствием наблюдаю за тренировками с деревянными мечами подрастающего поколения. А именно, того самого Джея и его небольшой компании. Старшие, в том числе и хозяин, тоже тренировались, но это случалось гораздо реже. Вот это да, за ними действительно интересно наблюдать.
  Я "ознакомилась" с кухней. Созидатель, как грозно звучит это слово... как я и ожидала, она мне крайне не понравилась. Ладно, когда ты моешь огромный котел, с прилипшими ко дну ошметками... Это еще ничего и вполне привычно. Но когда на тебя орет весь состав кухни за то, что ты вовремя не помешала содержимое вышеупомянутого котла!.. Я устала объяснять им, мол, доверять мне приготовление пищи - себе дороже. Но они же самые умные!.. Никто мне так и не поверил, поэтому упорно продолжали ставить меня за ненавистный котел. Не люблю, и все. Видать не мое занятие и мамка в детстве не научила. Без комментариев.
  Живу нормально, не тужу, изредка вредничаю, но произвожу впечатление (только на хозяйскую семью) милой и спокойной девушки справляющейся со всеми делами на кухне. Среди слуг меня воспринимали как бесшабашную, хитрую, и, естественно, наглую... Куда уж там... Но об этом я уже говорила.
  Еще?
  В доме, после моего появления в нем, возникнул большой серый кот, которого никто раньше не видел и не слышал. Кот мне относительно понравился, мы с ним подружились, по ночам он валялся у меня под боком и даже не реагировал на мои частые пинки. Имя давать я ему не стала, зная, что оно у него уже есть. А новое... это будет не его имя. Так зачем же? Звался он Котом. Просто Кот.
  Подонимав всех жителей дома, я, несмотря на полагающиеся женщинам юбки и кофты с длинными рукавами, выклянчила широкие штаны чуть ниже колена и безрукавку. Удобно и не марко, штанины по полу не волочатся, а поскольку они широкие никто особо не придирается. Если бы вы знали, коих усилий мне стоило уговорить управляющего разрешить мне носить это чудо.
  Сегодня я шла, сделав всю свою работу, на задний двор, где должна была быть тренировка старших. Если успею попасть на двор чуть раньше их и залезть на близстоящее дерево, можно будет смотреть, не опасаясь того, что меня кто-то заметит. Кот обычно ходил со мной, запросто забравшись на то же дерево раза в два выше меня, он лениво дрыхнул там, в то время, как я наблюдала за сражениями. ...Да, я все-таки успела, не смотря на повторно разорившийся на кухне скандал по поводу моей скромной особы. Едва дослушав длинную лекцию на тему "Откуда у тебя руки растут, девица...", я поспешила сюда, забыв позвать кота. И не удивлялась его отсутствию, не смотря на то, что такого раньше не случалось.
  На дерево я взбиралась своеобразно. Я видела, как на него карабкается весьма ловкий Джей, но сама предпочитала иную тактику. Не доходя до огромного, чуть наклоненного ствола, я побежала. Разбег был мощным, я, поставив ногу в примеченную ранее впадину на коре, подпрыгнула и уцепилась чуть повыше за ствол. До ветвей еще высоко, до них сразу не допрыгнешь, приходится цепляться руками и ногами, помогая себе коленями. Джей, например, лезет цепляясь за каждый выступ/впадину, передвигаясь по сантиметрам, зато не лечит потом многочисленные ссадины. Я же, прилично разодрав кожу на руках и коленях, взметнулась на дерево меньше чем за полминуты. Приличный результат, надо заметить, вот только кожа... А, ничего... Я и так опоздала с появлением, они будут здесь с минуту на минуту.
  Не ошиблась. На дворик свернула небольшая компания из пяти человек, вместе с хозяином и невиданном до сих пор, двенадцатилетнем мальчишке. Худенький, со светлыми волосами, с плавными и спокойными движениями, не присущими пацану... Что-то не так. Интуиция проснулась после зимней спячки, и вынула, наконец, лапу из пасти... Что-то не так...
  Что? Ладно, смотрим дальше.
  Клинки были на выбор: и деревянные, и обыкновенные, из стали. В качестве разминки предлагались деревянные. Хозяин встал в пару с главным фехтовальщиком здешних мест, остальные тоже неторопливо начали разминаться. Мальчишка, не долго думая, осел на землю и развалился в позе хозяина-барина. Только что травинка изо рта не торчала... Но и устроить это оказалось не так уж сложно, выщипнув ее откуда-то, он с ворчанием сунул ее в зубы и... задрав голову глянул на меня.
  Так, не поняла... Я-то думала, меня не со всех сторон видно... Это надо ж так рисковать! Прикинувшись слепоглухонемой, я, закатив глаза, чуть поудобнее уселась на ветке. Впрочем, пацан на меня никак не отреагировал, лишь хитро подмигнул серым глазом.
  И тут началось...
  
  ( - Ты совсем дура? - Без всяких эмоций поинтересовался он, косясь на меня.
  Оооо!!! Как он догадался?
  - А мне нужны были все эти твои знания и дары? Да на кой леший они мне понадобились, скажи? Нет, ведь сама виновата, не убила меня, а я выкручивайся теперь, и думай, как стать новоявленным Инквизитором? - Я пережила бы весь этот монолог... Но когда на него с восхищением смотрит весь зал Инквизиторов, которые так и ждут, не дождутся моей смерти... Нравится им унижать меня.
  Да, я эгоистка. Да, из-за моего поступка он теперь Высший Инквизитор довольно приличного класса, если судить по плюсованным способностям: его и моим. Да, я полная идиотка, поскольку жить мне осталось после всего этого - дня три с натяжкой...
  Надо подняться с пола, наверное... Так разговаривать не очень-то удобно.
  Он, будто прочитав мои мысли, дернувшись с места, поднимает меня за подмышки, и, не обращая внимания на заинтересованные лица Инквизиторов, тащит из зала. Дорогу ему не уступают, но и открыто противоречить не берутся. Не знают, на что он способен в данный момент. Боятся. Боятся и меня. Не смотря на мое плачевное состояние, я могу постоять за себя.
  Волоком тащить меня не удобно, идти же самостоятельно, когда можно прокатится, я не собираюсь, и ему приходиться подхватить меня на руки. Скидывает он меня в конце коридора, подальше от глаз Инквизиторских, не понимая, однако, что здесь и стены живые... Прислоняюсь спиной к стенке, картинно закатываю глаза. Мое мастерство действия не возымело, он лишь дернул меня за плечо. Я, усмехнувшись, уставляюсь на него, прямо в глаза...
  - Ранна, зачем?
  - Угадай... - Бормочу я, не отрываясь от его глаз. Казалось бы, могу смотреть в них бесконечно... Только этой бесконечности у меня нет. Лишь пара дней. - Два варианта: убить тебя, или сделать тебя Инквизитором. Своих не убивают, и уж тем более, Высших. Пока не убивают, - поморщившись, поправилась я. Были, конечно, случаи... Но то особенное. Провинившиеся.
  - Почему ты не убила меня?
  Я отворачиваюсь. Нет ответа.
  - Кем я стал? - Следует второй вопрос.
  - Инквизитором.
  Он усмехается.
  - Это я и без тебя понял. Все так Инквизиторами становятся, или мне одному такая честь выпала?
  - Одному. Не было времени для классического ритуала. Пришлось свои силы передавать.
  - Ты умрешь?
  - Посмотрим...
  - Читать между строк? - Язвительно спрашивает он. Не верит мне.
  - Читай. - Пожимаю я плечами.
  - Сколько дней осталось до твоей смерти?
  - Не загадывай. Предположительно - два-три дня.
  - Я могу перекинуть твои же силы тебе? Или провести ритуал; сделать тебя Инквизитором вновь? - Умный. Догадался. Но я не хочу.
  - Тебе не позволят. - Говорю, не уточняя, кто не позволит...
  Он не понимает... Но и я ему не скажу.
  Я - Инквизитор навсегда... Инквизитором нельзя стать, проведя какой-то ритуал... Инквизиторами становятся, образовав свое собственное мировоззрение. Это ни добро, ни зло. Это должно присутствовать в тебе изначально. Но Серые своих чуют издалека. Так почему же они не смогли понять, что будущая жертва - такой же Инквизитор, как и мы? Они что-то задумали? Я рушила их планы?
  Я умру. А он останется разгребать все эти завалы...
  За что я его так?
  Эгоистка. )
  
  Бумс! Ой...
  Я, кажись, с дерева свалилась...
  Не простит мне этого хозяин, не смотря на его "сердечную доброту". За что мне это, Созидатель?..
  - Анна!!! - Громкий рык хозяина отвлек меня от душевных дум. И в тот же момент на меня обрушилась вода. Целое ведро... Не пожалели. Долго же я тут валяюсь, раз воду принести успели. А хозяин, соответственно, созерцает мою физиономию и из его ушей валит дым. Злится.
  - Чего? - Недовольно спросила я, как только отплевалась и обвела присутствующих деланно виноватым взглядом. Не смотря ни на что, я не могу заставить себя раскаяться в этом своем поступке. Вот что значит отсутствие совести. Подтянулась, еще раз глянула на всех по очереди, села.
  - Анна, что ты делала на дереве?
  - Кота ловила. - Не моргнув глазом, солгала я, разглядывая его обозленное лицо.
  - Какого кота, Анна, что ты мне голову морочишь!?! - Взбесился хозяин, яростно размахивая руками так, что я невольно отшатнулась, дабы не попасться под эту мельницу. Он воспринял мое движение по другому, а выражение моего лица списал на испуг.
  - Кот. - Серьезно начала рассказывать я. - Четыре лапы, голова, хвост, туловище. Окрас: серый. Толстый, наглый, лазит по деревьям. Особые приметы: серые глаза, длинные и толстые усы, левое ухо порвано и неровно зашито.
  Народ на мгновение замер, пытаясь воспринять описание сего "преступника", затем пацан, громко расхохотавшись, завалился под злополучное дерево, а остальные начали разглядывать мое лицо с явным недоразумением, не поддерживая мальчугана.
  - Подглядывала. - Внезапно сказал лучший фехтовальщик, главное - уверенность, с которой все это было сказано...
  - Зачем?
  - Просто так... - Пробурчала я, наморщившись. Отмазываться я не рискнула, все равно поняли, и очередная ложь ничего бы не решила.
   - Давай!!! - Резко сказал хозяин, пинком поднимая меня на ноги. Схватившись за зад я охнула, возмущенно откатилась в сторону. - Сейчас проведем поединок, выиграешь ты - я прощу подглядывание и освобожу от кухни на неделю. Выиграю я - не вылезешь из кухни три недели, и будешь наказана за подглядывание. Жестоко. Кто первый уронит клинок, тот проиграл. - Предупредил он.
  Он дает мне право выбирать? Даже не так. Право драться за выбор? Издевается.
  - Бой не равный, Оузхар. - Возразил кто-то. - Она даже не знает, с какой стороны клинок брать.
  - На то и рассчитано... - Прошипел Оузхар, швыряя мне под ноги деревянный клинок. Я решительно нагнулась и ухватила его за рукоять (с правильной стороны). - Знает, уже хорошо... - Проговорил Оузхар, глядя на меня, а со стороны дерева раздался очередной порыв громогласного хохота. И что он ржет, спрашивается?
  Избиение... малолетних? Тьфу ты, еще не хватало чтобы меня за малолетку принимали. Ладно, переживем... Кто кого?
  Мы стоим напротив друг друга, никто из присутствующих так и не соизволил отойти в сторону, предполагая, что много места нам не потребуется. Может, зря они так? Я, как никак непредсказуемый человек... даже для себя. Над последним пунктом тоже стоит задуматься.
  - Уахаха... - Донесся до меня заразительный смех пацана. М-дя. Я хмыкнула, вяло поддерживая его хохот.
  Чего ждет Оузхар? Моего нападения? Не надо ждать того, что не произойдет. Первой я нападать не буду. А пока он стоит, не думая нападать самостоятельно, я могу примерится к оружию в моей руке. Неудобно держать, во-первых: содрала кожу при карабканье, во-вторых: меч ручной... А мне что-то неудобно с ним. Насколько я понимаю себя, мои предпочтения - это полуторные мечи. В третьих, я просто не готова к бою.
  Тоже, что ли посмеяться? Уахаха!!! Инквизитор не готов к бою? Уахаха...
  Машинально проделываю мечом плавную восьмерку... Ничего интересного, но привыкнуть к мечу надо. Оузхар, глядя на мои движения, удовлетворенно кивает, и начинает стремительную атаку.
  Мать моя женщина... Это что же такое? Я едва успела увернуться от резкого удара с права. Причем, уворачиваться пришлось, прокатившись по земле. Отец мой мужчина... Стремительно вскакиваю на ноги, стараясь не упустить ни одного движения Оузхара. Вот сейчас будет рубящий удар сверху... Дьявол. Я же все понимаю, я все вижу и раскладываю по полочкам, но не могу противопоставить ему ничего кроме знаний. Не могу и все тут. А надо...
  Следующий удар, я, заранее рассчитав несильный замах Оузхара, встретила мечом. Несмотря на относительно слабый удар, меч едва не выскользнул из моей руки. Он меня загонит к чертям... Ничего я сделать не успею. И проиграю. Очередной замах я отбила, когда он был в нескольких сантиметров от моего горла, подставив клинок плашмя. Почему он туда целился непонятно, но мне пришлось отшатнуться на несколько локтей, и чуть потерять ориентацию. Угрожающе пошатнувшись, я нырнула ему под правую руку, схлопотав по спине жестокий удар. Зато, он не заметил, как я сменила руку... Теперь меч в левой руке, а я перехожу в нападение. Едва вынырнув за его спиной, я стремительно разворачиваюсь, увеличивая амплитуду, достаю мечом его правую кисть. Почувствовав, как он вздрогнул, я продолжила наступление, осознавая, если собьюсь с ритма, сделаю хоть одно неверное движение, все выйдет из-под моего контроля и заново сыграть такую партию я не смогу. Я поняла, что тело не привыкло к боям... Надо приучать его. Даже не так: оно отвыкло. Если я и знала - а я знала, и мозг услужливо подсказывает что делать - то тело вспоминает движения довольно вяло и неохотно. Несколько тренировок, и возможно, все вспомнится.
  Ты же можешь, Ранна...
  Почудилось...
  Шевелись давай, если не хочешь видеть кухню ближайшую неделю.
  Продолжаю атаковать...
  Приседаю, пропуская контратаку, делаю замах, рубя клинком по его ноге. Удар достигает своей цели, он, рыкнув, отскакивает подальше от меня, но я же не сплю... Пока он отвлечен, я, приблизившись, плавным и резким ударом ногой подсекаю его. Когда ты падаешь наземь трудно удержать клинок... Но он удерживает, и тут же поднимается вновь для защиты. Все той же ногой я бью в костяшки пальцев держащей меч руки. Серьезный удар... Хорошо, если ничего не сломала... Но он держит!!! Корчиться от боли, но держит!!! Как?!? В следующий момент он делает резкое движение, следуя моему примеру, перекидывает меч в левую, неповрежденную руку и... оказывается за моей спиной. Батюшки... Хитро, однако... Я не успеваю развернуться, его меч мощно ударяет меня в шею и там остается. Теперь я прижата к нему, меч нещадно давит на мое горло, стараясь задушить... Отцепить меч от себя одной рукой не получается, я с силой лягаю его в ногу. Нет реакции - скала не двинется с места. Приходится разжать руку со своим клинком, освободить ее; и ухватится за душащий меня меч.
  Черт.
  Он резко отпихивает меня от себя, я, еще не опомнившись от произошедшего, с хрипом падаю на колени. Отплевавшись и сведя глаза на пацане под деревом, я кое-как пришла в себя. Больно... И жалко... поскольку у меня действительно был шанс победить. А теперь - кухня... Паршиво.
  - Молодец, Анна. - Слышен голос пацана. Все еще смеется.
  - Молодцы в конюшне стоят. - Машинально проговариваю я, не сводя взгляда пацана. Тренироваться надо, тренироваться... А то ни в какие ворота не лезет... - Что за наказание? - Спрашиваю я Оузхара, даже не подумав об уважительном обращении. Что-то мне кажется, будто наказание не будет иметь никакого эффекта. В смысле, я останусь такой же, какой была. Поздно меня уму разуму учить.
  - Я подумаю... - Пообещал он, оскалившись. Впечатления не произвело. - Где ты училась? - Я злорадно пожала плечами, радуясь тому, что не знаю ответа. Чисто из вредности, хотя я примерно представляла, какого рода были мои тренировки... Гоняться за людьми в попытках убить их? Не... не в попытках, а для того, чтобы убить.
  Неправильно это.
  - Не знаешь? - Спрашивает не шибко удивленный Оузхар, и я, повернувшись к нему, вторично пожимаю плечами. - А ты ничего... Почему хромаешь?
  Как он заметил? В бою это не должно быть видным.
  - Нога сломана. Была. - Проворчала я, поднимаясь с колен. Не обращая внимания на Оузхара, неторопливо ступила к пацану. Вновь отпустившись на колени, я быстро ухватила его за рубаху и притянула к себе. - Ты кто? - Он улыбается, но молчит и смотрит моргая через раз. - Кто ты? - Нетерпеливо повторяю я, разглядывая его тонкие черты лица. Красивый пацан.
  - Не время. - Улыбнувшись, он отводит свои серые глаза. Не из-за того, что боится, просто ему так хочется... Странный он. Без всяких усилий он выдергивает свою рубаху у меня из рук, и перетекает на ноги. На рубашке остались красные полосы от моих ладоней. Удаляется, оставив меня сидеть на земле и переваривать полученную информацию.
  "Не так" был именно он.
  Но что конкретно, я не поняла.
  Народ удалялся со двора. Наказание последует позже, после долгих дум Оузхара. Наверняка думает, будто со мной прокатит классическая схема: пусть подождет, изведется вся, а потом... Но на меня никак не действует ожидание. Терпения у меня навалом, ждать я могу очень долго.
  - Анна? Не хочешь продолжить тренировку? - Как будто ветер доносит до меня его слова... Я, медленно повернув голову, оглядываю того самого фехтовальщика, который сражался в паре с Оузхаром.
  - Вам она нужна? - Непонимающе интересуюсь я. - Мне - да. А вам? Только из-за меня вы хотите продолжить прерванную тренировку?
  - Неклос. - Протянул он мне руку. Что ж, неплохое начало знакомства. Я, не долго думая, сунула ему свою ладонь, уже в который раз пачкаясь кровью. Неклос ширококостный, светловолосый производит впечатление простака, но это вовсе не так. Мечник он. Фехтовальщик. Чуть ли не самый лучший в этой округе. - Молодец ты. - Повторяется чегой-то... - Оузхара редко кто побеждает, он вполне достойный мечник. - Если бы не удержал меча, ты наверняка выиграла бы.
  - Мне не нужны случайности. - Вздохнула я, поднимаясь на ноги. - Их не бывает. И они непростительны.
  - Так. - Кивает фехтовальщик, протягивая мне деревянный клинок черенком вперед. Принимаю его и встаю в стойку. Теперь все по правилам, без злости со стороны противника, без расчетов с моей стороны, будем проверять рефлексы на качество. Это - тренировка и только. Спокойная тренировка, не мешающая ничему иному.
  Десяток пробных, стремительных ударов, без всяких поворотов, происходящих на единой прямой. Такие удары не требуют особого ума, им может научиться любой, так же как и можно научиться делать идеальную восьмерку... А мы деремся. Эти удары у меня на уровне рефлексов, я уверенна на все двести процентов. А вот сложные... с ними, соответственно, сложнее... Хорошие же мечники не обходятся в боях без сложных каскадов и блоков. Придется вспоминать.
  - Сбавляй темп. - Ничуть не запыхавшись, попросил мой противник. Я послушно скинула скорость и попробовала построить парочку блоков против его неспешных, но довольно сложных ударов. Вроде, нормально, только в более высоких темпах я это фиг повторю. Тренировки нужны, повторюсь. Рискнув, я попробовала атаковать. Не очень успешно.
  Закончили мы через полчаса, улыбаясь друг другу, вежливо поклонились; Неклос пообещал прийти завтра, уверив, что ему интересно драться со мной. И даже обещал попросить Оузхара, дабы тот не запирал меня на кухне надолго. Я радовалась. Теперь усмешка на моем лице могла смело считаться полноценной улыбкой.
  В этот же день, не желая попадаться на глаза домашним, я сходила к морю. Первый раз за мое присутствие здесь. Море... Красивое, только не спокойное и резкое... Море.
  - Мяяу. - Протянул Кот рядом со мной. Обернувшись, я окинула взглядом сего предателя. Приперся оправдываться.
  - Привет, наглец.
  - Мяу.
  - Ну да... Щас будут соболезнования на тему, почему тебя не было на том дереве, когда ты мне понадобился?
  - Няу. - Отрицательно. У Кота тоже гордость имеется, как бы это дико не звучало.
  - Сволочь ты, Кот.
  Без возражений. Кот молчит и не шевелится.
  - Что за пацан, Кот, ты не знаешь? - Да, этот вопрос меня сильно интересовал. Кажись, вечером большая часть домашних подвергнется наглому допросу с моей стороны. Еще не известно какими будут результаты...
  - Мяу... - Кот подымает морду и оскаливает острые зубки.
  - Ты красивый, Кот...
  - Мяу.
  - Пойдем, - Позвала я, - море ничего не даст, кроме воспоминаний...
  
  
  Глава 3. В тихом лесу бродит... Инквизитор(ы).
  
  
  ( Ненавижу...
  Убью...
  Попробую...
  Зачем?
  Не знаю... На это должны быть причины. )
  
  Что-то холодно... Толком не проснувшись, я подняла голову и поискала взглядом то, чем можно было бы укрыться дополнительно. Ноги мерзли, несмотря на теплый день. После недлительного прочесывания глазами небольшой комнаты, и наглого похищения тонкого коврика с пола, я, накинув его поверх простыни на ноги, быстро заснула, машинально отметив громкий храп кухарки. Вот только предчувствие плохое было...
  ... тепло стало... Доносятся приглушенные голоса, истеричные... Истеричные? Через некоторое время нос улавливает привычный запах дыма... Что за чертовщина!?! Пожар? Дым? Уже осознавая происходящее, я кубарем скатилась с постели и кинулась тормошить соседей по комнате, попутно пытаясь натянуть на себя одежду. Если с рубахой и штанами проблем не возникло, то с обувью... в общем, я поняла, что оставила ее у порога, решив не таскать грязи внутрь. Прогадала. Но кто же знал, что снаружи бушует такое?
  - Да вставай ты!!! Мать твою за ногу!!! - Чуть ли не пинками, ожесточенно расталкиваю всех, и теми же пинками подгоняю их к выходу. Народ, толком не проснувшийся, с воплями, кто в чем был, кидаются в коридор. Скоро и там будет полыхать огонь, но пока время есть... минуты две. Им хватит на то, что бы выбежать из дома. Пожар быстёр, его торопят... Нехороший пожар. Неестественный. Кто же зуб точит на... на кого? И кто? А у меня есть иные дела, которые надо уладить за эти пару минут.
  - Кот!!! Быстро сюда! - Серый негодяй не появляется. Где эта сволочь? - Хвостатый, шевелись давай! - Кричу на весь дом. Я не спешу к выходу, хотя и знаю, что прыгать с высоты второго этажа будет достаточно проблематично. - Тьфу ты, Созидатель... - Кот - единственно существо, которое мне нужно. Без него я не уйду. Поэтому я, с отчаянным воплем ломанулась в пылающий коридор. Найду гада и убью. О да, его смерть будет длительной... И какого лешего меня на подвиги понесло?
  Прямо у меня под носом полыхнул столб пламени, я отшатнулась, но уже через несколько секунд прыгнула дальше.
  - Кот!!!
  - Ранна, ты психованная! - Хриплый голос прервал мои вопли: из угла выскочил тот самый пацан, и, схватив меня за руку, поволок обратно в комнату, так и не дав поразмышлять, что он здесь делает. Перед нами рухнула небольшая потолочная балка, но пацан, не колеблясь, дернул меня за собой. На то, что он назвал меня "Ранной" я внимание обратила, еще какое... только не до этого сейчас.
  - Без Кота не уйду. - Заявила я, оказавшись в пока относительно безопасной комнате.
  - Он снаружи давно... - Зашипел пацан, таща меня к окну. - Ранна, двигай ногами!!! Там такое кострище, не пожалели ведь сил... угораздило же! Мне одному не сдержать все это!!! Да что ты встала!!! - Заорал он, выпихивая меня на подоконник. Дальше я не сопротивлялась, вздохнула и самостоятельно шагнула в пустоту. Короткое падение... Приземление вышло привычным, видимо я умела это делать... но не слишком хорошим. Босые пятки я отбила, второй этаж, как никак, и повторно собрала кожу с колен... Чуть не вывихнула правую лодыжку, когда свалилась на землю. Рядом бесшумно приземлился пацан, и моментально дернул меня вверх. - Пошли!!! Они рядом!!! Не убежать...
  - Кот...
  - Кота нет, и не было. Забудь, Ранна. Почему я все время за тебя отдуваюсь? - Ворчал он, стремительно двигаясь дальше от горящего дома. Он тащил меня за собой, держа за руку, постепенно переходя на бег. Не в сторону моря, а в лес... На людей, созерцающих пожарище, никто из нас не обращал внимания, на уме был только побег. Но и они на нас не смотрели. Побег от неизвестного... Врагов.
  Бежали долго, усталости я не чувствовала, запыхаться - не запыхалась. Ноги изранила, это да. Неудобно без обуви бегать по лесам, особенно, когда тебя тащат на прицепе... Впрочем, зря я ворчу, пацан отпустил меня, как только мы вошли в лес, лишь велев сильно не отставать. Курс он заложил строго на север, бежал петляя между деревьями, при том абсолютно не смещаясь, иногда уступая мне лидерство. В темноте, как ни странно я видела вполне приемлемо, а может, это и заслуга полной луны. В голове вертелось парочка занудливых вопросов, но их я оставила на десерт, решив, что донимать пацана никогда не будет поздно.
  - Ранна!!! - Рявкнул он сзади, а меня смела тугая силовая волна... От неожиданности я даже вякнуть не успела, да и к стволу меня припечатало крайне жестоко. Находясь в прижатом к дереву состоянии, я с интересом наблюдала за происходящим. А неудобства... это явления временные...
  Две серых тени скользнули между деревьями и остановились не доходя до пацана. Тот стоял спокойно, не воспринимая происходящее, глядя в одну точку перед собой. Мне бы встать бы... Двое на одного? Двое, с двух сторон. В руках у каждого медленно образуются по длинному тонкому клинку.
  - Фантом... - Тихонько зову я непонятно кого, повинуясь непонятному предчувствию... Пацан оборачивается на мой шепот... на его лице появляется широкая улыбка. Некоторое время ничего не происходит, все замирают в ожидании; и Инквизиторы, и я, скорчившись под деревом. Затем, ярко полыхнув, спадают иллюзии с пацана. Мужчина лет тридцати по человеческим меркам: пронзительные серые глаза, неприятный прищур, насмешливо скривленный рот, короткие светлые волосы, широкие, но удобные одежды, в руке меч, ловящий свет тусклой луны. Вот он, тот, кого я не убила. Вернулся, для... чего? Отомстить или помочь? Знать бы, на которую сторону становиться.
  Нужно что-то сделать? Наверное, помочь ему... он сказал, что не сможет удержать. Надо помочь. Не хочу, а надо.
  Поднимаюсь на ноги, чувствуя, как рвутся узы силовой волны. Без усилий. Улавливаю секундную панику Инквизиторов, недоверие. Что? Как я это сделала?
  - А что вы ожидали, Великая Инквизиция? - Фыркаю я, бесшумно ступая по траве к Фантому. - Моей смерти? Нет. Моей покорности? Отсутствия сопротивления? Ошиблись вы, товарищи Инквизиторы. Фантом... это первый и последний раз, когда я помогаю тебе... - Улыбаюсь ему, чувствуя, как в руке появляется знакомая сталь. Полуторник мой родной.
  Бой. Быстрый, стремительный, короткий и жестокий. С родимым мечом мне проще, но все-таки отсутствие тренировок дают о себе знать. Несколько раз я не успевала за клинком Инквизитора, позволяя задеть себя. Но я же не могу проиграть!!! Это не тренировка!!! Бой. За жизнь. За мою жизнь. Пара сложных заклинаний летят в меня. Когда он успел сплести их, я же не давала ни секунды передышки? Летят... и столкнувшись с непробиваемой стеной, разбиваются в дребезги. Я, пользуясь замешательством, вмиг сметаю Инквизитору голову... Убила... в очередной раз... хоть бы капля сочувствия? Нет, не дождетесь...
  - Фантом. - Окликаю я, оглядываясь. Что вы думаете, этот гад делает? Спокойненько сидит на нижней ветке дерева и разглядывает поле боя.
  - Ранна, почему ты решила, что они за мной? Ты сказала, что помогаешь мне? Может, ты помогала сама себе?
  - Смысл помощи... себе? - Угрюмо спрашиваю я, присаживаясь подле дерева, и разглядывая окровавленные тела Инквизиторов, которые и не думали рассыпаться в прах. Хотя, если прикинуть их возраст, можно смело уверять, что они рассыплются, не коснувшись земли... Но этого не происходит, почему-то.
  - Могу то же самое спросить. - Парировал он, свесившись с толстой ветки и заглянув мне в глаза.
  - Сволочь ты, Фантом.
  - Это я уже слышал.
  - Так... - не поняла я чегой-то... - Кот?
  - Мяу. - Глаза меняются, неуловимо напоминая кошачьи, такие узнаваемые. Тьфу ты... глупо попалась.
  - Еще один повод дабы убить тебя, а Фантом? - Злости много, на всех хватит, подходи, разбирай...
  - Я тебе жизнь спас. - Напомнил он, обидевшись.
  - Заметь, я тебя не просила. - Возражаю я, никак не выдав своей злобы...
  - Стерва.
  - Нахал.
  - Дура.
  - Садюга.
  - Эгоистка.
  - Идиот.
  - Психованная.
  - Это общая проблема. - Возразила я.
  Мы замолчали, понимая, что бессмысленная перепалка ни к чему хорошему не приведет.
  - Что ж, пойду я подальше... от тебя... - Говорить ему "спасибо" было не за что, на мой взгляд, надо просто попрощаться и разойтись в разные стороны. Устало махнув рукой, я потопала в восточном направлении, предположив, что Фантом пойдет на север.
  - Ранна. - Окликнул он меня. - Тебе совсем не интересно, из-за чего у нас возникли неразрешимые разногласия?
  
  
  А мне не интересно. Себя я к ним не отношу, именно поэтому сейчас, не оглядываясь бреду прочь от Фантома. И возможность получше разглядеть лес появилась. Теперь я понимаю, что лес не такой уж и светлый, как показалось сначала. Луна практически не выглядывает из-за макушек здоровых деревьев. Лес непонятной породы: намешано много всего, он путаный. Заплутать в нем не стоит никаких усилий. Идя по нему можно полагаться лишь на интуицию, поскольку троп не видно (или их просто нет), передвигаешься вслепую.
  Три часа похождений... Черт, скучно то как! Рассвет неумолимо приближается, а я еще не решила, как именно мне стоит поступать. Есть парочка вариантов развития ситуации, но не один из них мне не нравится. Первый, из-за того, что выходить из леса и появляться на люди в таком состоянии я не хочу. Второй, поскольку в этом лесу мне неуютно, невзирая на обожаемую темноту. Но пока стоит подождать. Прикинув, что устала от ночной беготни, я взгромоздила свою тушку на поваленное дерево и подобрала под себя раненные ноги. После подробного изучения субъекта, я пришла к выводу, что все паршиво. Всяких иголок и сучков в ступни было понатыкано столько, что при одном представлении об их извлечении хотелось повыть на ту же самую луну. Не везет мне, как всегда. То морда, то ноги... то мозги.
  - Эй, Старуха, ты где бродишь? - Задаю вопрос в пустоту.
  - Да здесь я. - От неожиданности я чуть не свалилась с бревна, не ожидала такого расклада. Ворчливый голос принадлежит именно ей... И когда это она откликалась на мои вопли? - Я тебя сколько раз просила не называть меня Старухой?
  - А сколько раз мы встречались?
  - Раз двадцать, наверное... - Сообразила она, выныривая из-за дерева и решительно плюхаясь рядом со мной на бревно. Бревно, нерешительно покачнулось от неравновесия, но устояло. Я, задумчиво разглядывая ее идеальное лицо, не решилась задавать интересующие меня вопросы. Она же, со скучающим видом насвистывала простенький мотивчик. Вестница Смерти собственной персоной. Прошу любить и жаловать. К сожалению, с самой Смертью знакомства не вожу... Или вожу? Только до нее не докричишься.
  - Что происходит, Старуха?
  - Назовешь меня еще раз Старухой,... ну ты поняла, Ранна.
  - Конечно. Так что происходит?
  - Инквизиция бесится.
  - Это я уже поняла. - Возразила я, нахмурившись. - В чем проблема?
  - Спрашивай у них. - Емкий ответ... Тот, в котором я так нуждалась. - Еще вопросы?
  - Почему я здесь?
  - Потому что для тебя нет иного места.
  - Ты уверена?
  - Н... да... Непонятно. Чего ты от меня хочешь, Ранна? Я не дам тебе ответов. Ты сама делаешь свою жизнь и судьбу. Я в этом деле не помощница. И времени у меня маловато, извини... Идти надо.
  - Пока, Старуха.
  - Умрешь когда-нибудь, нахалка... - Рассмеялась она, впрочем, ничуть не угрожая мне. Она все понимает...
  И она исчезает, так и не дав мне налюбоваться на ее улыбающуюся физиономию. Еще свидимся. Где это видано, что бы я жила без риска? А за риском, по пятам, ступает Вестница Смерти.
  Я уставилась в пустоту. Ничего интересно, по ходу дела. Лес как лес... Зелененький такой, листвы полно. Не зная, чем себя занять, я начала теребить волосы. Со временем подключилась и вторая рука, я неосознанно начала заплетать тонкие косички.
  Какого лешего я здесь делаю? Вторая жизнь? Я ведь умерла. Фантом, тот человек, которому я перекинула силы, и после чего должна была стать трупом. Так почему же во время боя с Инквизиторами я свободно разбила заклинания, не шевеля при этом ни пальцем. Разложить по пунктам?
  Есть знания. Есть осознание. Есть понимание. Есть тело, которое со временем придет в норму. Есть Фантом, непонятно для чего спасший меня. Есть Инквизиторы, охотящиеся за мной или Фантомом. И что?
  Нет силы. Точнее, не должно быть. Но она есть? Разве она есть?
  Помяни только их... Я, кубарем скатившись с бревна, сиганула подальше от Инквизиторов. Тебе было скучно в гордом одиночестве? Получи подарочек, неблагородная!!!
  Ух ты... Дайте посчитать. Целых... три штуки. Высшие, или я усиленно глючю? Не похоже; второй раз шарики за ролики нечасто закатываются. Я не ошибаюсь. За моей скромной персоной действительно послали троих Высших Инквизиторов. Ужас. И как теперь спасать свой зад?
  Меч образовался в моей руке на полном автомате, я замерла в ожидании нападения с их стороны.
  Думай давай... Ты же не одолеешь их в честном бою. О том, что бы позвать Фантома не может быть и речи. Не доверяю я ему. Так в чем проблема? Острое железо в руку, и вперед, размахивая несуществующем знаменем свободы. И вопросик не в тему: они собираются меня убивать, или как? Мне в сторонке постоять?
  - Ребят, вы по какому вопросу? - Ляпнула я, увлеченно разглядывая их плащи, а заодно и довольные лица, на которых был написан восторг. Чего радуются-то?
  - Ранна, Главный приказывает вернуться. - Проговорил тот, который стоял сзади всех.
  - Ась? - Не поняла. На вежливое приглашение, я, может, и отреагировала бы... Но на "приказывает", у меня нет желания бежать на манер собачонки, подхватив в зубы ошейник. Не смотря на эти комментарии, до меня доперло то, что убивать меня как раз никто не собирается. Наверное. Попробуем.
  Я рванулась им навстречу, заранее поднимая клинок. НО. Клинок, не выдержав происходящего, рассыпался в моей руке. Не поняла... Это что, шутка такая? Посмеяться, что ли? Я, в недоумении остановилась, изумленно разглядывая, то блестящую пыль на ладони, то мерзко ухмыляющиеся лица Инквизиторов. Не заценила я шутки, если честно... Но взяла в толк, почему же они такие довольные и лыбятся. Новые заклинания подучили, вот и радуются, адепты малолетние, мать их. А мы по старинке, ручками и ножками господ Инквизиторов, пинками под зад... И сейчас кому-то попадет. Мне, наверное.
  Мамонька...
  - Ранна, ты там заснула? - Язвительно выплюнул один из вредителей, а в памяти начало всплывать его лицо. Я даже имя Инквизитора вспомнила, впрочем, и наши бесконечные споры... Характерами не сошлись, что поделать... Или наоборот сошлись? Два вредных, наглых, язвительных в одной команде? Против друг друга мы всяко лучше смотримся.
  - Товид, мы можем договориться? - Издевалась я. Ответом мне был истеричный хохот последнего, от чего я невольно отшатнулась - вдруг заразно.
  - Ты... с ума сошла... - Сказал тот, как только разогнулся и принял более менее приличный вид.
  - Пальцем в небо... - Уныло протянула я, не обращая внимания на всхлипы Инквизитора. - Так как насчет сделки, Товид?
  - Издеваешься.
  - Да.
  - Убью.
  - Меня ведь требуют доставить целой и невредимой? - Парировала я, не обратив внимания на эти несущественную угрозу.
  - Насчет "невредимой" ничего не сказано. - Мерзко ухмыльнулся Товид и бросился атаковать меня возникшим в руке клинком. От первого удара я увернулась, чуть не вломившись в уже поднадоевший ствол дерева. Все бы ничего, возможно, я победила Товида даже без полуторника, но когда их трое, а мои условия не собираются меняться в лучшую сторону... Несправедливо.
  Следующие десять минут меня пытались отловить, бессовестно гоняя по всему лесу, петляя между деревьями, и искренне надеясь на успешное завершение дела. Магия на меня не действовала, разбиваясь недолетая до меня добрый десяток метров. Так же - рассчитано на различные подвохи - не действовала на окружающую среду, в которой я нахожусь. А вот клинки запросто доставали меня, если я не успевала увернуться. Пару раз я дала Товиду в морду... Тот матерился долго и со вкусом, жаль, не отвлекаясь от основной цели.
  Со стороны посмотреть, смешно. Я - с дикими и звучными воплями, тщательно изображая болванчика, шатающаяся из стороны в сторону. Товид - с громким матом, не реагируя на издаваемые мною звуки, мотающийся за моей скромной персоной по пятам, и еще двое инквизиторов, которые изредка замирали, не зная в какую сторону броситься. Но на самом деле, удары, которые доставались мне были сильными и быстрыми. О том, что бы выстраивать блоки против мечей не думает даже идиот, вся надежда была на контратаки, которые я предпринимала в удобные моменты.
  Но скажите мне, который нормальный (ну ладно, вовсе не нормальный) человек, да к тому же без клинка, выстоит перед обозленными Инквизиторами, которых учат убивать? Да, против рассерженного, неконтролируемого Инквизитора у вас однозначно больше шансов выползти живым из схватки... Но не когда их трое, а вы один.
  Догадываетесь, к чему я клоню?
  Меня, ткнув носом в ствол, быстренько связали. Как понять быстренько? Я сопротивляюсь, они матерятся на всех доступных языках, начиная от эльфийского(!!!) заканчивая тролльим, пытаясь завязать на скользких, от крови запястьях канат с некими магическими свойствами... Ладно, магия, но действия каната никто не отменял. А, будьте уверены, все Инквизиторы знают, как его вязать. Так завяжут, хорошо, если руки будет дееспособны после этого... Если продолжение будет...
  Мы удаляемся из леса с помощью телепорта. Я не замечаю, как в последний момент между деревьями мелькает практически незаметная серая тушка Кота-Фантома.
  
  Подзабыла я, как выглядит ИХ убежище. Стоп! Как я это назвала? УБЕЖИЩЕ? Что бы Инквизиторы от кого-то прятались? Не смешите меня, это невозможно, разве что сама Смерть с Косой заявится на порог Обители с намерениями убить всех...
  Идем, мы значит, по длинному коридору с высокими потолками. Товид с гордо поднятой головой, откинув капюшон волочащегося по полу плаща, двое других инквизиторов прикидываются привидениями, плывут, будто не касаясь ногами пола. Я иду полностью скопировав поднятую вверх голову Товида, с одним различием - если он смотрит потолок, я изучаю пейзажи передо мной - меня запросто можно принять за ведьму, дабы усилить сходство я что-то бормочу себе под нос, на манер заклинания. По ходу дела, за мной волочится тонкая кровавая дорожка, капельки падают на идеально чистый пол.
  Идем мы по длинному коридору Обители Инквизиторов.
  Товид скотина всё же... И что, подумаешь, характерами не сошлись, но это же не повод материть меня прилюдно?
  - Товид, золотце, мы куда идем? - Я заглянула в недружелюбные глаза Инквизитора, и едва успела увернуться от предстоящей оплеухи. Ясно, намек поняли. Не лезть с умными вопросами... Хе. Угадайте, куда мы шли.
  Главный восседал за огромным столом, заваленном свитками, фолиантами, карандашами и прочими принадлежностями. И недовольно зыркал на меня, выглядывая из-за всего этого великолепия. Что-то я раньше не замечала за ним такой большой любви к знаниям. Меняется Главный, меняется.
  - Здрасти. - Не слишком приветливо выдохнула я, машинально читая названия книг по корешкам и удивляясь их разнообразности: эльфийский, гномий, вампирский, общий - людской, лангорский язык, если не ошибаюсь: он редко используется, даже реже вампирского... А это что? От неожиданности я поперхнулась, узрев знакомые корявые руны тролльего языка. На лице моментально нарисовалась премерзкая ухмылочка, с которой я и развернулась к Главному.
  - Приветствую. - Послышалось мне в ответ, официально-то как... Непривычно.
  - Приветствуйте... - Согласилась я, поискав глазами место, куда можно было бы приткнуть свой зад. Оного не оказалось, да и Товид так жутко мазанул по мне взглядом, что садиться сразу расхотелось. Перебьемся... - Чего надобно, Главный? - Ой, хотела как лучше и повежливее, но получилось как всегда...
  - Все того же.
  - Чего?!?
  - Что и в прошлый раз. - Принялся на пальцах объяснять Главный.
  - Убить?
  - Ага.
  - Самоубийством не занимаюсь. - Открестилась я, делая небольшой шаг назад и натыкаясь на неизменного Товида. Интересно, это только у меня такое свойство, или оно всем Инквизиторам присуще? Такое неотъемлемое качество как играть на нервах и выводить из себя любого. Кажется, только у меня. Вон, к примеру, Товид стоит спокойненько и не вякает, я же, как только открываю рот, привожу всех в искренне недоумение, в том числе и Главного, повидавшего всякого и всяких.
  - Глупая женщина... - Шипит Главный, тыкая пальцем в меня и не находя слов. Почему глупая? Оскорбляют бедную и маленькую меня. - Товид, своди ее на нижние этажи, пусть поразмышляет.
  Товид, разве что не отсалютовал... На этот раз куда более небрежно меня за шкирку тащат вниз, "посидеть и поразмыслить", как выразился Главный. И что я там не видела?
  Приземление коленями о каменный пол, нечто унизительное исходящее со стороны Товида, развязывание каната на моих руках, и меня оставляют в покое. Наедине с моими чрезвычайно "умными" мыслями.
  Подобрав ноги под себя, я забилась в угол. Благо, камера одиночная, совмещать их еще никто не додумался. То, что сыро меня ни коим образом не волновало, только прохладно сидеть... Надеюсь, не долго?
  Это зависит от меня.
  Как быстро я сломаюсь и соглашусь выполнить поручение.
  Соглашусь вновь стать Инквизитором.
  Никто не собирается обретать на свою голову эти ненужные проблемы...
  Некоторое время я разминала затекшие руки, затем принялась за ощупывание босых ступней. Жаль, что освещения никакого, темно как у... Потихоньку я начала вытаскивать многочисленные сучки-иголки из кожи. Было неприятно, в первую очередь из-за того, что я ничего не видела. Какие у нас еще боевые ранения? По запястьям стекает кровь, обе руки поранены. Первая рана в районе локтевого сгиба, вторая огибала плечо. Еще кто-то умудрился задеть мой бок, от чего рубаха пропиталась кровью.
  Что будет, если я откажусь от этого дела?
  Холодно, чегой-то. Отчетливо слышно как тяжелая капля падает на пол. Сыро и мокро. Не стоит питать надежды, насчет того, как довольно скоро я отсюда выйду. Если бы я не знала, за что... Не знать иногда лучше, чем полностью осознавать происходящее. Фантом? Смогу ли я убить его?
  Да или нет?
  Фантом. Он спас меня. Заботился до того, как я попала на ту поляну в лесу. Вытащил из горящего дома. Непонятно почему потащил меня за собой, хотя теперь ясно, за кем шла охота. И что? Не так важны его заслуги передо мной.
  Важнее то, что раньше я не смогла убить его. Я не уверена. Это вопрос для моего сознания. Смогу ли я убить его? Если да, я не остановлюсь не перед чем. Нет - можно смело хоронить себя или заканчивать жизнь тем же самоубийством. Фантом. Призрак. Кот. Я смогу?
  Убить Фантома?
  Я и раньше убивала. В чем загвоздка?
  Ладно. Разберемся.
  Почему Инквизиция хочет убить Фантома, который сам Инквизитор? Это ведь нужно не мне, а им. Зачем Инквизиции убивать своих? В чем он провинился? Ведь надо начинать копать там, на море. Все началось еще там. Здесь же продолжается. Продолжение. Последнее время все изменилось. Никто из Инквизиторов не думает, прежде чем убить. Раньше думали, собравшись всем скопом, скребя затылки и яростно обсуждая поступки осуждаемого. Сейчас - один приказ и жертва мертва. Стоит разобраться и взглянуть на поступки Фантома по-новому.
  Что я вообще о нем знаю?
  Кот. Оборотень. Мужчина. Наглый. Призрак. Силен. Маг. Спаситель (мой).
  Так мало информации? Слишком мало.
  Что будет, если я его убью?
  Он умрет.
  От меня отвяжутся?
  Наверное.
  А если нет? Потребуют продолжения работы? Я не хочу.
  Задаю тот же вопрос.
  Почему никто, кроме меня не может убить его?
  Сила моя. Его сила - моя. Не факт, что я смогу убить его, если рассматривать с этой точки зрения. Скорее всего, нет... Как вы это представляете? У меня собственных сил - никаких, только неведомая защита от магии. И я стою, угрожая ему... чем? ... ладно, пусть будет полуторник... "я тебя создала, так умри же от моей руки"... бла-бла-бла... А он в меня заклинанием попроще, да посильнее... "получи нахалка"... "не нужна мне твоя сила". Ну, я оскорбляюсь... "как так, я со всей душой, а меня пинают подальше с моими дарами"... "отдавай обратно, скотина неблагородная"... Правда, как я могу оскорбиться лежа, с мозгами на полу... не подумала... надо переделать концовочку.... Значица... "ты...ты убил меня... я тебе все отдала..." Что-то меня не в ту степь потащило... волоком...
  Что за дикость?
  Интересно, как Фантом отреагирует на то, если я повторно явлюсь перед его очами с воплями... Ладно, перескакиваем этот эпизод. Убиваю я его и ЧТО?
  Возвращаюсь в Обитель... разговор на пороге:
  "Вы к кому?"
  "Да я так, погостить..."
  "Цель визита?"
  "Поругаться в очередной раз с Товидом и Главным!!!"
  "На это имеются причины, милейшая?"
  "Уахахаха..." У меня начинается истерика, которую остановить довольно сложно... Я приставляю к его горлу клинок, затем пихаю инквизитора и иду оскорблять вышеупомянутых... А "те самые" меня опять заклинанием в лоб,... "А не пошла бы ты, милая, далеко и надолго?"... Или наоборот? "Вот тебе, Ранночка, новое задание, сходи туда, не знаю куда, убей то, не знаю что..." Я, вместо положенного заклинания, кое означает отказ с моей стороны, - клинком в глаз... Главному... или... Товиду... Кровища рекой, меня тащат "посидеть и подумать... надолго"...
  Весело...
  Еще перспективы?
  
  Через день...
  - Ранна, здоров... - Товид боязливо заглядывает в камеру, надеясь, что я спокойно сижу в уголке... Но я-то из него давно выбралась и стою относительно недалеко от двери. Как только зрение обретает сравнительную четкость, я начинаю действовать. Поэтому в глаз Товиду летит прицельный плевок, от неожиданности он отшатывается и поспешно выскакивает за дверь.
  - Психованная! - Доносится из-за двери, я же разоряюсь громким хохотом, слышным, наверное, на всю Обитель, и шлепаю в свой угол... до поры до времени.
  
  Фантом... как ты отнесешься к тому, что я буду донимать тебя попытками убить тебя же?.. Гениальный вопрос - почему бы мне, собственно не попытаться обмануть народ и слинять отсюда, не выполнив обещанного убийства? Совесть, в виде мелкого и злобного хорька, меня грызть не будет, я уверена... Ведь это моя главная цель? Убежать...
  Ты уверена???
  Не-а...
  Так. Как там сказал Товид? Я - псих? Ненормальная, то бишь?
  
  На следующий день...
  Тяжело лязгнул засов, но в камеру никто не вошел, помятую о прошлом, неудачном опыте. Боятся меня.
  - Товид, айда ко мне... - Позвала я, нетерпеливо барабаня по полу ногтями. Товид, услышав, как я его кличу, осторожно выскальзывает из-за двери и выжидательно таращится на меня. - Товид, золотце, подтверди: я - псих?!?
  - Ээээ... Ну... э... А...
  - Так я псих, или нет!?! - Рявкнула я, мигом оказавшись на ногах и скользнув к нему.
  - Да!!! - Заорал в ответ Товид, чуть попятившись назад, но, не теряя бдительности, готовый в любой момент сигануть обратно, в коридор. Погостить ко мне он приходил без оружия, - запрещено всеми правилами - еще бы, не хватало давать мне возможность зарезать кого-нибудь.
  - Так почему мне, доверяют столь важную миссию, а? Выметайся отсюда! И пусть нормальную еду дают, если не хотите, чтобы я подохла раньше времени!!!
  Наглость - второе счастье.
  
  Условия значительно улучшились, ведь никто не хотел моей преждевременной смерти... Кормить стали три раза в день, как положено, и не отходами, а объедками со стола Главного...
  Убить или не убить? - вот в чем вопрос.
  
  (... Мой последний день... Я проведу этот день ничего не делая.
  Я лежу на полу, на тонком ковре, мимо ходят люди, не замечая меня. А он сидит, скрестив ноги, задумчиво смотря перед собой и не реагируя на происходящее. Из носа у меня течет кровь. Не из-за того, что меня в очередной раз побили, просто напряжение и давление велико. Я уже не пытаюсь остановить ее, она скапливается небольшой лужицей на ковре, недалеко от моего левого уха.
  - Может, ты пойдешь? - Чес слово, неприятно, когда возле тебя день и ночь сидит непонятно кто. Ответа я жду добрых полчаса, даже забываю, о чем спросила...
  - Нет, я подожду.
  - Ну жди... - Не возражаю я, тяжело вздохнув.
  ...
  - Ты когда уже помрешь? - Слышится голос, который распознается как товидский. Я, медленно раскрыв глаза сфокусировала их на стоящей передо мной тощей фигуре с белоснежной кожей. Товид - альбинос. Хочется заявить, что умирать мне пока неохота, да только я понимаю, что осталось совсем немного...
  - Товид, иди, погуляй? - Ласково прошу я, хотя смысл понятен всем: "далеко и надолго". Товид, после некоторых раздумий исчезает, оставляя меня с Фантомом.
  - Ранна. - Резкий голос, я быстро разворачиваюсь на бок и кивком головы приветствую Вестницу Смерти.
  - Старуха.
  - Ты ведь хотела увидеть ЕЕ...
  - Да...
  - Это Она.
  Я все-таки познакомилась с Ней. )
  
  В следующий раз дверь сего нехорошего заведения распахнулась только через три дня. К тому времени у меня на голове было много мелких и коротких косичек, круги под глазами (уверенна на все двести процентов) и некая нелюбовь к солнечному свету (как представлю, что надо туда, на белоснежный свет, так худо становиться, хотя, должно было быть наоборот). Товид был занят, и этим все объяснялось.
  - Ты решила, Ранна?..
  
  
  Глава 4. Я мертва.
  
  
  - Да.
  - Что да?
  - Я согласна.
  - На что?
  - На то.
  - На чего?
  - На предложенное.
  - На убийство, что ли?
  - О, как ты догадался, Товид???
  - Ладно, пошли... неудачница...
  - Сам такой, инквизитор психованный.
  - На себя посмотри, левая...
  С нулевым успехом он попытался съездить мне по левому уху, я, развернувшись, разрешила себе сделать ловкую подсечку, от чего Товиду пришлось отскочить подальше от меня и шарахнуться об стенку. Этим я и воспользовалась... узким пространством, то бишь. Вмазав ему по нахальной физиономии пару раз, я шустро поскакала по коридору, оставив соперника валяться у стены. Расчет был не на то, что бы убежать, а просто смыться подальше от него. Товид догнал меня у кабинета Главного, когда я спокойно подпирала "косяк", не решаясь войти внутрь. Запыхался, бедненький... и на скуле у него два синяка расцветают. Добро пожаловать на наше белоснежное личико, фиолетовые братцы! Решив не рисковать своей буйной головушкой понапрасну, я рывком распахнула дверь Главного (громоздкое створчатое сооружение три метра высотой, три метра шириной - думай теперь, как я их распахнула без особых усилий) и ввалилась внутрь.
  Картина "Не ждали?".
  Главный - мужчина средних лет, с проседью в темных волосах, со смуглой кожей, в роскошных одеждах. Представительный дядька.
  Главный ожидал, наверное, что меня приведут конвоиры, и буду я закована в тяжелые цепи... и т.д. по сценарию. А тут я, наглая, собственной персоной, старательно удирающая от Товида с перекошенным лицом (о синяках вообще молчу). Естественно, о цепях и кандалах не может быть и речи.
  - Я... рад... - Что-то не похоже, а где же улыбка на пол-лица и блестящие глазки? - Ты умная девушка... - Перевожу: ты глупая ворчливая старуха (ну уж не "девушка" - это точно), но проявила благоразумие. - Ранна!!! - Тьфу ты..., Созидатель, зачем так вопить?! - Ты невыносима, Ранна!!! - Что я сделала??? Почему Товид премерзко ржет в уголке, а Главный усиленно вращает глазами в поисках предмета, коим можно было бы прихлопнуть меня? Стоп.
  - Ты что, Главный, мысли читаешь? - Брякнула я, от неожиданности назвав Главного на "ты".
  - Оооо!!! С добрым утром, Ранна!!! Сообразила???
  - Нечего в голову лезть, хам. - Нахмурилась я, пропустив мимо ушей хохот Товида и забывая, что я вновь хотела перейти на "вы". - Я там сама-то не ориентируюсь, куда уж тебе... Барьеры прошел? - Язвительно поинтересовалась я, памятуя о своей нечувствительности к магии.
  - Дык я же Главный. - Гениальный ответ, и главное, все разъясняет. - Товид, например, не сможет. - Будем знать на будущее.
  - Ближе к делу, товарищ... Я сейчас уйду и своими силами найду Фантома. Не знаю как, но этот пункт программы гарантирован. Я убью его и ты больше не потревожишь меня. Не жди моего возвращения после выполненного убийства. Все?
  - Давай я поподробнее разъясню тебе задачу? Ты сейчас уйдешь. - Кивок с моей стороны, подтверждающий слова Главного. - С тобой, в качестве сопровождения пойдет Товид... За неделю мы отследили Фантома, и знаем его месторасположение. Откроем портал, переместим вас туда. Товид всячески оберегает тебя, и ты без спешки выполняешь задуманное. А именно: находишь Фантома, думаю это не слишком сложно для инквизитора твоего уровня, и убиваешь. Без размышлений. Товид поможет осуществить задуманное. Затем, труп в руки и сюда, с докладом. Пока я не увижу труп Фантома, твою связь с Инквизицией я не оборву. Ты меня слышишь, Ранна? - Очень дельный вопрос, кстати... Мой взгляд стеклянный, ничего перед собой не вижу, слова Главного доносятся до меня с трудом. Не ожидала я такого варианта. Где там моя челюсть? На нее еще никто не наступил? Чему я удивляюсь-то? Коварству и пророческим талантам Главного? Меня больше всего удивило решение послать со мной именно Товида. Знает ведь, мы на дух друг друга не переносим, какой там временный союз, если я через раз буду пытаться перекусить ему горло?
  - Я не согласна. - Минут через десять, когда всем надоело ждать, последовал мой ответ.
  - А у тебя есть выбор?
  - Да...
  - И какой же, позволь узнать?
  - Умереть.
  - Но ты же не станешь умирать, Ранна?
  - Не провоцируй меня, Главный. - Насторожилась я, внимательно изучая его лицо. - Я пойду одна, или не пойду вообще.
  - Никто не пустит тебя одну, - не моргнув глазом, возразил Главный.
  - Я не пойду в компании. - Упрямо заявила я, ничуть не смутившись от командного голоса Главного. И не такое повидала, тут нечему удивляться, а уж тем более - бояться.
   - Пойдешь. - Спокойно сказал он, лениво кивая Товиду. - Собирайся. Оружия у тебя нет? Возьмешь из оружейной. Только выбирай что-нибудь из классики, нечего с серповидным или зазубренным оружием щеголять по улицам города. Или ты косу возьмешь, ради интереса? - Не нравится мне его тон. Что-то подсказывает, сориться не стоит, одну он меня не отпустит ни за какие обещания. - Парочку амулетов могу одолжить. Хотя, зачем они тебе? Защита у тебя своя, никто не проломает ее. Колдовать все равно не сможешь, а амулеты без задатков не действуют. Единственное, что могу сделать для тебя - подлечить ногу и царапины, но они, вроде, сами зажили. На кой... на тебя силы переводить? Я лучше, снабжу Товида, он за тобой приглядит... оберегать будет, то бишь. - Быстро поправился Главный, наивно предполагая, будто я не догадалась. - Так что, развернулась, ша-а-агом марш!!!
  - Да не гони ты меня! - Возмущенно шикнула я, не шелохнувшись с места, и попытавшись испепелить взглядом, начавшего было дергать меня за шкирку, Товида. - Это так срочно, и ты не дашь мне отдохнуть?
  - Не наотдыхалась, Ранна? - Язвительно спросил Главный, имея ввиду одиночную камеру. Ну, если в его понятиях это отдых...
  - Товид, забирай ее! - Приказал Главный, теряя наконец, все терпение. А я-то думала, что он так долго продержался и не наорал на меня?..
  - Не сметь!!! - Рыкнула я на шелохнувшегося Инквизитора, и быстрым прыжком пересекла разделяющее нас с Главным расстояние. Естественно, причинить ему вред я не смогла, ограничившись крепкой хваткой за лацканы шелковой рубахи (и порчей оной), а он, в свою очередь, приставил к моему горлу тонкий серебряный кинжал с двухсторонней заточкой. Мы так и пялились друг на друга, я - угрожающе сверкая зубами, он - хитро щуря правый глаз.
  - Ладно. Что будет, если я не смогу убить его, как и в прошлый раз? - Я, резко отпустив Главного, шарахнулась назад и едва уберегла свое горло от лезвия.
  - Угадай с трех раз...
  - А... понятно. Надеюсь, я больше не увижу тебя... никогда. - Протянула, мгновенно высчитав всевозможные варианты свой казни. Веселей от этого не стало, но зато я имела возможность созерцать искреннюю улыбку в тридцать два зуба самого Главного. Внушительное зрелище, надо признаться.
  - Размечталась.
  - Даже помечтать не дадут... Товид, не потеряйся... - Я, скорчив жуткую физиономию напоследок, величественно выплыла из кабинета. Товид уныло поплелся за мной, не испытывая ни малейшего желания провожать мою чересчур важную персону в последний путь...
  
  - Тьфу!!! - Мой возмущенный вопль заставил Товида споткнуться на ровном месте. - С каких это пор в оружейной хранится такое старье, господа Инквизиторы? - Справедливо гневалась я, рассматривая всевозможное колюще-режущее оружие на полках. Как ни странно, мне не нравилось ничего...
  - Трофейное. - Решил оскорбиться мой спутник, вместо оружия. Как будто оно само не могло сделать этого... Думаете, у меня крыша повторно поехала? Не дождетесь... Это у господ инквизиторов крыша куда-то сместилось, когда они решили паковать ум умерших полезных людей в холодное оружие. И выбирать оружие с "духом" я не намерена ни коим образом... Не хватало мне выслушивать советы железяки в ножнах. Слава Созидателю, многие предпочитали нормальные мечи, без заумных мыслей в придачу, и поэтому они здесь присутствовали в большинстве.
  У ты лапонька...
  Коса...
  - Только попробуй взять ее, я пожалуюсь Главному!!! - Дико заорал Товид, едва заметив, к чему я протягиваю руки. Фраза звучала на удивление глупо, отчего я злорадно оскалилась, но затем, осознав, что меня не поймут, если появлюсь с оружием самой Смерти, я сожалея бросила прощальный взгляд на косу. И тут же, переведя взгляд на соседнюю полку, замерла с открытым ртом, чувствуя, как глаза медленно ускользают с положенного места вверх, на лоб. Наверное, я представляла из себя довольно дикое зрелище, поскольку Товид не сдержал фырканья, которое здорово смахивало на лошадиное. Очухавшись, пришлось смерить его грозным, но мутным взором, дабы не забывался и не ржал над старшей по званию. Затем вернулась к НЕМУ.
  Созидатель...
  Это было ЧТО-ТО.
  Двухлезвийный клинок, рукоять посередине вмещает две ладони, лезвия изогнутые, волнистые и длинные - общая длина примерно полтора метра. Но не это главное.
  Сталь - превосходная. Темная, без бликов, с отличной заточкой, совсем неприметная (то-то я его не заметила при первом обходе)... и руны...
  Руны Смерти и Жизни. Великое Оружие. Оружие Инквизитора. Но я же не Инквизитор. Но оно - мое. Без комментариев.
  Я в нерешительности остановила свою тянущуюся к клинку руку. Постоять и подумать. Нужно ли тебе проклятое оружие? Оружие, на котором проклятие Смерти и Жизни? Не принесет ли оно больших неприятностей чем уже есть? Ничье оружие?
  Пока я стояла истуканчиком, разглядывая восхитительный клинок, Товид бегал вприпрыжку вокруг меня, попутно пытаясь прочесть руны на выбранном железе. Когда до него дошло, какое это оружие, он тоже встал со мной в ряд, прикидываясь статуей. Молчали мы долго. Товид - в ожидании, моих речей, я - пытаясь придумать себе оправдание. Мой спутник был, в принципе, не против, его ни коим образом не волновало то, с чем в руках я буду атаковать Фантома, но идти, находясь в непосредственной близости с проклятым клинком?
  - Ранна, может все-таки косу? - Нерешительно спросил он, боязливо косясь на меня.
  ЧТО?! КОСУ?!
  После того, что я увидела!?! Как такое ему в голову пришло? Ну... если мысли в пустой черепушке редкие гости... тогда понятно. Так о чем я?
  Итак, я, Ранна - просто Ранна - заявляю о том, что ныне этот проклятый ужасный, отнимающий жизни, страшный, усеянный жуткими рунами (не будем перечислять все достоинства) принадлежит мне. Все поняли? Вопросов по этому поводу нет? Поехали дальше...
  Не успел Товид и глазом моргнуть, я ухватилась за рукоять клинка. Резко поплохело, голова закружилась: клинок будто раздумывал, признавать меня достойной взять его в руки или нет... Не осознавая происходящего, я опустилась на пол, и, пытаясь убрать боль, скрючилась комочком, все еще сжимая рукоять клинка. Боль ушла не скоро.
  Тряхнув пару раз головой, я встала, и, под изумленные взгляды Товида, как ни в чем не бывало, спросила:
  - Где мне одежду найти?
  - Ээээ...???
  - Одежда... - Я сделала несколько движений, кои были призваны изображать натягиваемый сапог... или штаны... Но до Товида дошло, и он зашагал в сторону выхода. По пути я собирала остальное, второстепенное оружие, вроде звезд и пластин...
  Шмотки мне предоставили... странноватые... что мягко сказано...
  Штаны в обтяжку, сапоги на внушительных каблуках, тонкую шелковую рубашку красного оттенка я забраковала, выразившись весьма неприличными словами. Стандартный серый плащ одобрила, и послала Товида за нормальной походной одеждой. Ему пришлось сходить, как же иначе. Нет, ну вы же не будете утверждать, будто бегать за Фантомом-Котом проще на каблуках? Вот и помалкивайте... А на извращенные вкусы Главного вроде шелковых алых рубах стараюсь не реагировать. Штаны, простите, если не угодила, предпочитаю широкие.
  Повторная партия - долго ж я ее ждала - подвиглась еще более жестокой критике. Сапоги, хоть и без каблуков были признаны "дешевым человечьим браком". Рубашка оказалась слишком белой и короткой, на штаны я согласилась, поняв, что ничего шире Товид не отыщет. Ремень тоже был "хорош" - широкий, жесткий, как раз на талию, с несколькими карманами - и на этом хорошие качества одежды кончались, пришлось ему еще раз сходить поискать...
  Серая рубашка; тяжелые(?) (самое то в солнечное сплетение бить, не повреждая ступню), но мягкие ботинки, смахивающие на эльфийские, - то, что надо. Теперь я слегка успокоилась и потребовала зеркало. Впервые за все это время, хочу заметить... Не то, что бы я совсем не обращала внимания на свою растрепанную внешность, просто возможностей особых не было. Зеркало возникло передо мной мановением руки - Товида, естественно, я не колдую - и я временно выпала из реальности.
  Созидатель, за что!?!
  Начнем со старательно заплетенных за время моего сидения в камере косичек. Цвет у них оказался не черный, как я раньше думала, а жутковато фиолетово-синий, и лишь некоторые пряди могли похвастаться натуральным черным оттенком. Но косички! Я понимаю, конечно, в камере особо заняться нечем, но что ж так над волосами-то издеваться??? Их было много, и они были мелкие, торчали во все стороны, и не поддавались восстановлению. В чем я и удостоверилась, попробовав свершить задуманное. Далее... Хм... а с какого перепугу у меня клыки выросли???
  Нет, это не шутка!
  Я попробовала на "зуб" свои новоявленные клыки. Настоящие. Не похоже, будто я опять забыла чрезвычайно важный пункт способностей инквизиторов. Или забыла? Память ни к черту стала, склерозница старая. И тут меня перекосило от неожиданности.
  - Товид, - ласково позвала я инквизитора, который устало развалился в кресле, - ты ведь меня знаешь...
  - Да... - Настороженно кивнул Товид, подтягиваясь и мысленно готовясь к отражению штурма.
  - Сколько мне лет?
  - ... - Молчание - золото, но не в данный момент...
  - Я жду.
  - Не знаю. - Признался Товид, и опустил голову, отчего лицо скрылось в белоснежных волосах.
  - Примерно?
  - Не знаю.
  - Не ври мне.
  - Я не вру.
  - Я говорю "примерно", а не спрашиваю у тебя точную дату рождения.
  - Ты старше меня. Когда я пришел, ты уже была здесь.
  - А сколько тебе годиков?
  - Не прилично спрашивать возраст инквизитора. - Упрямо качнул головой Товид. Мне кажется, или он перефразировал выражение? Но, едва заметив мое выражение лица, предпочел ответить. - Мне четыреста тридцать... а там уже не знаю, сбился со счета. Вроде, пять.
  Я села. Старуха.
  - Сколько Главному? - Озадаченно спросила я.
  - Тысяча с чем-то. - Успокоил.
  - Угу... Мне бы искупаться.
  - Иди. Я подожду. - Обреченно кивнул Товид, махнув рукой в сторону.
  Ванную(бадью) мне обеспечили с прохладной, остывшей водичкой, ну да ничего, переживем. Наплескавшись вдоволь, я выбралась и начала одеваться. Так... Серая рубашка, снизу черные штаны, которые я моментально подогнула до колен, сделав расчет на высокие ботинки, поверх рубашки широкий кожаный пояс, в карманы коего уместилось половина звезд. Портянки. В ботинки я заправила все те же штаны, долго пропарилась со шнуровкой, думая как бы лучше перемотать их вокруг голенища, дабы поудобнее было и шнуры не мешали. Далее... плащ, не долго думая, я укоротила его на локоть, дабы не мотался под ногами. Чем укоротила? Варварским способом, используя пресловутые звезды. Благо, они заточены, линия среза получилась вполне приемлемой. Натянуть плащ, подумать еще немного и обрезать рукава по локоть, что бы не мешали своей длиной кистям, там ведь еще и рубашка есть... От ненужной материи выудила пару ниточек, связала волосы сзади, а то торчат во все стороны... И обрезанная - вполне прилично кстати, нечего на меня так пялиться - вышла к Товиду, и постояла несколько минут под его осуждающим взглядом.
  - Могла бы магией укоротить...
  В ответ я протянула ему кисти рук, мол, тебе надо, ты и укорачивай... Товид вредничать не стал, привел мою одежду в еще более приличное состояние, будто швея прошлась ровными стежками.
  - Молодец. - Поблагодарила я, переминавшись с ноги на ногу заклянчила: - Может, ты мне ножны для клинка сварганишь?
  - Объясняй. - Обреченно.
  - Нужно крепление. Что бы дотянуться до клинка - рукоять-то посередине - и не порезаться. Одно лезвие можно скрыть в ножнах, если это возможно, второе пусть торчит за головой. Лезвие - изогнутое и волнистое, в этом и загвоздка. Представил?
  - Да... Сейчас попробуем.
  - Пробовать будешь ты. - Возразила я, плюхаясь на пол, не обращая внимания на чистую одежду. Да и пол... негрязный вроде. Товид принялся за работу, изначально телепортировав в комнату какие-то ножны на классический полуторник. Будет менять их по моему усмотрению. Его руки стремительно двигались в сложных пассах, мимолетными движениями меняя изначальную форму ножен. Я загляделась, поскольку редко увидишь высшего инквизитора, свершающего такую копотливую и расчетливую работу.
  
  (... Я стою на дороге, мрачно рассматривая землю под ногами.
  - Ты как?
  Подняв голову, я гляжу в ее спокойное лицо, но мыслей нет. Не знаю, что ей сказать.
  - Удивительный ты чело... Ты не человек, это ведь так? - Не дожидаясь моего ответа, она продолжила. - Люди теряются на Тропе, но все же идут, сомкнув глаза, не глядя вперед. А ты стоишь и не собираешься никуда идти. Это не то, чего ты хотела, Ранна. Чего ты хочешь, Ранна?
  Я молчу, изучая ее столь знакомое лицо, лишь изредка переводя взгляд вперед, в пустоту. Вестница. Старуха. Что она здесь делает?
  - Что ты здесь делаешь, Старуха? - Выдавливаю из себя, морщась.
  - Пришла проводить тебя. Ведь ко мне редко попадают инквизиторы. А уж Высших так и вовсе не дождешься. Ты не этого хотела, ты не это искала. Чего ты хочешь, Ранна? - Идет по второму кругу.
  - Я хочу... изменить. Не знаю.
  - Что изменить, Ранна? Говори четче. Поставь передо мной задачу, и я помогу тебе решить ее.
  - Я не знаю... Я не понимаю...
  - Ты...
  - Нет, все правильно. Совершив ошибку, я сделала свой выбор, который привел меня сюда. Я не раскаиваюсь. Я права. Я была права. Все что я сделала - сделано по моей воле. Без подчинения кому-либо.
  - Есть один момент, Ранна. Тот, с чего все началось.
  - Моя вина. - Упрямо повторяю я, представляя, будто сделала это по собственной воле.
  - Врешь самой себе, девочка... Зря ты так. Я могу исправить.
  - ...
  Я не знала. )
  
  - Ранна, ты жива?
  Я медленно подняла голову с пола, от чего в той тренькнули многочисленные колокольчики. Колокола - поправила я себя, - и не тренькнули, а громыхнули. Внезапно поняла, что это уже не сны... Это провалы, во время которых приходит знание. Уже в который раз осознаю, что мне не нужны воспоминания... без них проще, проще выполнять поставленные задачи. Как бы предотвратить их? Вспомнить все или не думать больше?
  - Анна. - Медленно произнесла я, садясь на полу, и подбирая под себя серый плащ. - Ранны нет. Она мертва.
  - Хорошо... Анна. - Таким голосом говорят с душевнобольными. Говорят, боясь вас, но в то же время брезгливо глядя поверх твоей головы. Проклиная про себя, и с опаской оглядываясь назад, когда ты за спиной. Так говорят с бывшими инквизиторами вроде меня... страшными, и непонятными. Заслуженно боясь.
  - Когда мы уйдем отсюда?
  - Скоро. Держи. - Он протянул мне ножны странной формы, но похоже на то, как и задумано. К клинку он не прикасался - боялся. Свое проклятье не любит чужих рук. И не позволит прикасаться чужим людям к себе. Оно без души, но оно знает. Лишь сейчас я вдумалась в руны на клинке, пристально вгляделась на проклятие, начертанное на нем:
  
  Я жива. Ищу я правды.
  Я молчу. А вы все врете.
  Я нашла. А вы отвергли.
  Я могла. А вы низвергли.
  Я мудра. А вы не знали.
  Я мертва. А вам все мало.
  
   Слова не воспринимались, никак не укладывались на положенные им полочки в мозгах. Я тупо сидела с клинком, не решаясь засунуть его в новообретенные ножны, разглядывая едва читабельные от времени руны. Что вы хотите? Какую игру ведете? Почему у меня главная роль в этой постановке? Меня кто-нибудь спросил? Интересовался моим мнением? За что?
  Я мертва. А вам все мало.
  Почему?
  Помогите мне, пожалуйста...
  - Пошли, Анна. - Товид, под моим пристальным взглядом стремительно поднялся с кресла и сделал шаг в моем направлении. - У тебя ведь больше нет никаких требований? - Язвительно уточнил он, намекая на мою бестактность. - Подымайся. - Протянув мне руку, он подождал, когда я за нее ухвачусь, и с силой дернул меня вверх. От резкого движения предплечье заныло, я слегка поморщилась, и, стараясь не показать своего выражения лица, отвернулась.
  - Открывай телепорт.
   Не люблю телепорты, несмотря на их относительно положительные качества. Просто неприятно, когда тебя пропускают через "облако" непонятно чего, а затем становят на новое место, где тебя, в принципе быть не должно. А если и должно, то с огромным опозданием. Но это магия инквизиторов, от нее никуда не деется, они без нее не живут. Надо найти очередную жертву для казни, которая находится за сотни верст от тебя и сделать это надо немедленно? В чем проблема? Ничем не отличаясь от мага, коему надо просто переместится куда-нибудь, открываешь портальчик, и все! Только намерения у тебя иные...
  Инквизиторы - контроль над сильными. Способ помешать им вести бессмысленные дела, предотвращать различные поступки, которые поблескивают нехорошими явлениями. Почему над сильными? Слабые не способны воротить дела, управлять народом, и уж тем более редко кто противоречит сильным. Сильных уважают, им дается право выбора. Будет ли этот выбор правильным, решать нам - инквизиторы.
  Черт, почему я так думаю? Надо исключить себя из инквизиторов, перестать говорить "мы". Они. Только ОНИ.
  
   Ощущения мои не слишком приятные, внутренности как будто перемешаны, зрение не желает полностью восстанавливаться: я с трудом различаю местность. Мы стоим возле сточной канавы, из которой паршиво пахнет. Город, вроде. Товид крепко держит меня за левое запястье, не давая отступить ни на шаг. Как только глаза привыкли к яркому солнечному свету, я внимательно оглядываюсь в поиске информации о пункте перемещения.
  Канава, в ней бомж, удивленно глазеющий по сторонам. Непонятно, откуда больше воняет, от него, или от канавы. Товид глянув на это чудо в перьях, скорчивает недовольную мину и тоже начинает оглядываться, не отпуская меня. Слегка встряхнув рукой, я попыталась сбросить его руку, но он вцепился в меня как клещ в свою первую жертву. Вздохнув, продолжила оглядываться. Сзади нас - пришлось вывернуть шею - небольшая лавка с апельсинами и прочими фруктами, возле лавки - толпа, яростно орущая по поводу дороговизны последних. Чуть дальше небольшие, но могучие сооружения, в которых распознавались корчма и гостиница. Что ж, будем знать на будущее.
  - Что за город? - Спрашиваю, особо не рассчитывая на ответ.
  - Зелень Град. Мы на окраине столицы Роонии. - Следует пояснение, после длительной паузы. За это время я изучала бойкую торговку с звучным голосом, коим она скорее отпугивала, чем призывала. Но заинтересованные люди у прилавка все равно были, доносился звон монеток. - Умный парень. - Продолжает Товид, имея ввиду Фантома. - Догадался, куда свой зад сунуть, что бы не быть пойманным.
  - Пойманным? - Язвительно спросила я, уловив неправильное слово.
  - Убитым. - Моментально поправился инквизитор, ничуть не смутившись из-за оговорки.
  - Ты его держишь на "веревке"?
  - Да. Только слабая она очень. - Имеется ввиду заклинание, используемое как ошейник. Надевается на персону, и дает охотнику возможность выследить вышеупомянутого. Только одна загвоздка; на сильного мага такое не накинешь. А уж на инквизитора... под большим сомнением. Неужели Фантом притворяется, и может ли он в любую минуту скинуть "веревку"? - Ты идешь? - Товид, не дожидаясь ответа с моей стороны, дернул за руку и потащил.
  - Ну да... Разве не видно? - Ворчливо отозвалась я, вяло переставляя ноги. - Товид, может, введешь меня в курс дела?
  Недоуменный взгляд моего спутника, и ничего больше, и ни намека на ответ.
  - Почему вы хотите "удалить" одного из своих представителей? Мне не показалось, что в инквизиции слишком много людей. Чем Фантом не угодил? Заметь, не угодил еще тогда, когда вы не заметили в нем истинного инквизитора. Что происходит, Товид? Чего добивается Главный?
  - Это не твое дело, Высший Инквизитор по имени Ранна. - Резко остановившись и развернув меня лицом к себе, сказал Товид. - И знаешь почему? Потому что ты виновна в происходящем сейчас, и ты не инквизитор. Ты знаешь, от нас посторонним людям, к коим ты принадлежишь в данный момент, информация не уходит. А твоя вина очевидна, это говорю я, сделав скидку на твой бывший статус. Не смей задавать мне подобных вопросов. Твое бывшее превосходство надо мной не имеет значения, и теперь твоя жизнь полностью в моих руках. Ты - никто, чтобы возражать мне, высшему инквизитору.
  Начались наезды на меня, типа: либо делай то, что тебе положено, либо умирай. Третьего не дано. Но я найду вариант, только из чувства противоречия, и не сомневаюсь, он будет подобным: "а я убью тебя".
  Продвигались мы медленно - народу на улицах Зелень Града было предостаточно. Куда мы идем - не понятно, по крайней мере мне, Товид сосредоточенно шевелил губами, пытаясь не потерять след Фантома. Судя по выражению его лица, дела шли не очень, он постепенно ошибался в направлениях. Но логика: на ближних расстояниях "веревка" должна действовать более надежно. Но этого не происходило. Фантом пытается скинуть заклинание? Тут меня осенило, и я дернула Товида за плащ, отвлекая и сбивая его со следа.
  - Товид, "веревку" Главный накидывал?
  - Да... - Сквозь зубы бормочет Товид, отчего становится понятно, что Фантом ему не по зубам. Но сумеет ли он отвертеться от заклинания Главного? А если да... Какова же его сила? А не это ли причина охоты?
  - Дьявол!!! - Внезапно рявкнул Товид, от чего я резко остановилась, и вызвала на себя возмущенные вопли проходивших людей. Почувствовав, как на лице расплывается презрительная усмешка, я торопливо отскочила в сторону, разом выдернув свою кисть у Товида.
  - А он сильнее Главного, не так ли, Товид? - Заорала я, едва оказавшись у стены ближайшего дома. На лице все тот же жуткий оскал.
  - Анна!!!
  - Ну уж нет, - завопила я, увидев серую тушку Кота, и стремительно ввинчиваясь в толпу, не обращая на опешившего Товида внимания. Я убегала. От обоих.
  В спину мне летели искусно наведенные заклинания, но они не потребовали никаких усилий. Просто погасли, не долетая до меня за два метра. Не оглядываясь, я продолжила свой бешенный бег, стремясь как можно раньше удалится от этого места. План был: он моментально созрел в голове, как только началось мое позорное удирание. Выскочить на соседнюю улицу, и бежать в том направлении, откуда пришла. Ни в коем случае не останавливаться. Можно идти, можно бежать, но ни в коем случае не останавливаться и не пережидать в безопасности. Быстрее. Это очень похоже на тот марафон с препятствиями в лесу, здесь же, в качестве преград - люди, коих надо огибать, стараясь не устраивать переполох.
  Товид, казалось, не отставал. А пока я в его поле зрения, свернуть и удрать за ворота не сумею. Нужно как-то пересечь его попытки преследования. Например? - спрашивает язвительный внутренний голос. А так.
  Огромным прыжком я пересекаю расстояние до ближайшего прилавка, еще одним движением вскакиваю на широкую доску с товаром и разворачиваюсь к Товиду, стремительно вытаскивая одну из звезд. И пока меня никто не успел скинуть с импровизированного помоста, метаю пластину, предположив, что она попадет в цель. Не дожидаясь результата, я спрыгнула с лавки, в гущу народа, переполошив всех присутствующих.
  - Быстрее. - Торопит тихий голос, подхватывая меня за предплечье.
  - Дурак ты, Фантом. - Выплевываю я, отшатываясь от него. - Никуда я с тобой не пойду.
  - А никто и не просит. - Хочется заглянуть ему в лицо и увидеть слабую улыбку на губах и холодные, спокойные серые глаза. Но на это нет времени. Краем глаза замечаю, приближающуюся серую тень инквизитора. - Жить хочешь, Ранна?
  Удержав при себе свои сумасбродные идеи, я чуть увеличила скорость, уже не стесняясь пихаться и толкаться, ставя перед собой лишь одну задачу: выбраться с этой шумной улицы как можно быстрее.
  - Заметно... - Доносится до меня его голос, предупреждающий, что он доведет меня до конца этой пробежки. Едва отвлекшись на мгновение, я чуть не снесла вышагивающего впереди тролля, и вдобавок чуть не схлопотала по черепушке тяжелой дубинкой. Из-под удара меня выдернул Фантом, и резко запихнув в ближайший переулок, где было посвободнее.
  - Он тебя заметил? - спросила я, ни на секунду не остановившись и продолжая бег.
  - Леший его знает. Нет, наверное, не достаточно силен для снятия моей "оболочки".
  - Кот?
  - Да, всего лишь серый кот. - Кивнул Фантом, плавно огибая женщину в ярко алом платье. - Наведенная иллюзия кота. Фантом. - Сказал он, немного погодя.
  
  (... - Девчонка!
  - Что происходит? - Я ничего не вижу, и ни черта не понимаю. Нет объяснений происходящему!!!
  - Это... это всего лишь девчонка, ей едва семнадцать лет исполнилось!!!
  - А кто еще-то? - Удивленно спрашиваю я хриплым голосом, чувствуя, как у собеседника перекашивается лицо.
  - Она умрет. - Второй ровный голос говорит эти, ничего не значащие для него слова. Они про меня. Я не задаю вопросов, соглашаясь с присутствующими. С такой раной как у меня не живут. Что ж, я не против, да только это не все...
  Будет продолжение моего пути, я уверенна. )
  
  
  Глава 5. Поменявшая всё Весть.
  
  
  Не везет. Просто не везет. Воспоминания пришли не вовремя. Открыв глаза, я огляделась и сообразила, что заметно стемнело и моя голова лежит на чьих-то коленах. Догадаться, чьи они было не сложно, поэтому я возмущенно подняла голову и сделала попытку съехать с них. Оказалось, что мы сидим на улице. Вернее, Фантом сидит, прислонившись спиной к стенке дома, подложив под зад плащ, а я лежу, растянувшись на кусочке того же плаща.
  - Привет. - Спокойно поздоровался он, вертя между пальцами простой метательный ножичек небольших размеров.
  - Э-э-э... Здравствуй. Я пойду???
  Фантом замер, переваривая новость, но затем громко расхохотался.
  - Слушай, ну откуда в тебе такое стремление к одиночеству? - Причину веселья я так и не поняла.
  - Какое - такое? - Спросила, ничуть не смутившись и морщась от сильной боли в голове. Споткнулась и расквасила лоб? Впрочем, как всегда. - А Товид... - начала я, но, заметив, что проходящие мимо люди совсем не интересуются нашими персонами, задумчиво посмотрела на Фантома.
  - Высшие маскировочные заклинания. - Пояснил он. Кто бы сомневался...
  - Что тебе нужно, Фантом? - Устало спросила я, ища опору и прислоняясь к стене.
  - Что мне нужно?.. - Задумчиво переспросил он, вращая между пальцами нож и глядя на меня в упор. - Наверное, ты.
  - Поясни.
  - Ты знаешь, что это за провалы? Ты ведь вспоминаешь. Вспоминаешь свои жизни. С воспоминаниями к тебе возвращаются силы. Я уверен на все двести процентов, скоро твои способности полностью восстановятся. Я чувствую это.
  - Уходит твоя сила?
  - Нет... В том-то и проблема. Ты не хочешь возвращать принадлежащие тебе силы. Но они уходят к тебе. Как ни странно, без ущерба для меня. Я не понимаю ни черта. Твое появление здесь само по себе необычно. Никто не ожидал такого. Знаешь, месяц назад я упал. Просто шел и свалился. Сознание ушло, стремительно и бесповоротно, а потом я увидел свет и тебя. Это было...необычно... Изначальные мысли - я умер. С какой это стати? Можно было рассмеяться в лицо Вестницы Смерти... Да, она стояла там, над тобой и что-то бормотала. Я окликнул ее. Она странная, но чрезвычайно умная. И когда она хочет помочь тебе, даст совет. Я спросил у нее. Она ответила. Она сама не знает, что произошло. Спросила меня, нужна ли ты мне. Я думал. Долго думал, поскольку ты мне никто, из-за тебя я получил множество проблем, в частности нерешимых. И мне предлагали решить за тебя: хочешь ли ты жить? Я ткнул пальцем в небо, рассчитывая угадать. И злился на себя - ведь мы с тобой не знакомы. А могли за те три дня узнать друг друга. Понимаешь, Ранна?
  - Да. - Мало что соображая, кивнула я, вспомнив те события месячной давности.
  - А я не понимаю. - Легко возразил он, - Мне нужна ты. Я просто не могу без тебя. Мне нужно разобраться. А это невозможно без твоей персоны. Ты - главная... Кстати, о Главном. Решение здесь, - Фантом показал ножиком на себя - Я сильнее его. С твоей помощью, разумеется. Главный этого и боялся. Двадцать лет назад он пытался убить меня с помощью тебя. Не получилось: он не все рассчитал, не обратил внимания на твое безразличие к жизни. Попытался воззвать к твоей совести там, на суде. Опять не получилось. Это привело к противоположным результатам, стало еще хуже. Ты умерла. Я ломал голову, зачем Инквизиции понадобилось убивать меня? После, через два года, мне в руки попало пророчество. Об инквизиторах. Сказано: начальная ступень - не смогший покарать невиновного. Главный хотел предотвратить пророчество. Но ничего не сделал для этого. Почему? Не знаю, наверное, не сумел.
  - Что в пророчестве?
  - Смерть.
  - Чья?
  - Наша. Инквизиторов.
  - Старуха...
  ...
  - ... Что? Только не говори, будто тебе опять нечего спросить? И... насчет Старухи претензии выслушивать будешь???
  Вестница Смерти стояла перед нами, уперев кулаки в бока, грозно сверкая яркими голубыми очами. Красавица она. Одни длинные каштановые волосы и правильное лицо, красивее любого эльфийского, чего стоят. Завистливо вздохнув, я оперлась на плечо Фантома, поднялась на ноги, и попыталась состроить милую рожицу и важно вопросить:
  - Званная гостья? - Получилось чересчур саркастически и невежливо, но она не обратила внимания на такую мелочь и требовательно вскинула голову.
  - Кто создавал пророчество? - Поняв, что шутить она не намерена, торопливо задала вопрос я.
  - Она.
  - Смерть??? - Мне показалось, будто я неправильно поняла Вестницу.
  - Да. Еще вопросы?
  - Смысл убиения Фантома?
  - Уничтожение сильнейшего мага, инквизитора и оборотня. Это не так просто, как кажется.
  - Тогда почему за ним не послана толпа Инквизиторов? Почему всё ограничилось одной мной, которая, между прочим, не в состоянии свершить задуманное?
  - Спроси что попроще... - Хмыкнула Вестница, но все-таки снизошла до ответа. - Твоя сила - ты приложила к его "созданию" кусок себя. Если кто и мог его убить, так это ты. Товид тебе не помеха, как и Главный, если держать их на расстоянии. Но ты отказываешься от дела, становясь на сторону Фантома. Вас двоих не в силах остановить никто. Можно сказать, вы двое сильнейших существ в мире. Этом мире. Есть возражения? - Спросила она, заметив мою челюсть слегка сдвинувшуюся вниз.
  - Конечно. - Подал голос Фантом, привлекая наше внимание. - Почему ты здесь?
  - Нападение.
  - На... Инквизиторов?
  - Да. - Легким кивком подтверждает Вестница. Они говорят на каком-то ином языке, или я просто не догоняю? Но тут Фантом выдал такое, я почувствовала себя, по крайней мере, тупой тролльихой, выползшей из пещеры по весне:
  - Требуется наше присутствие?
  - Ты же знаешь, Фантом... Чем меньше потерь с их стороны - тем лучше для всех. Она пойдет? - Рука Вестницы делает независимое движение в мою сторону.
  - Как только из ступора выйдет, посмотрим. - Уклончиво ответил Фантом, заметив, как я пытаюсь промямлить что-то возражающее. - Иди уж, не задерживайся, небось, работы полно...
  - А условия задачи тебе диктовать не надо? - Обидевшись на непроизвольное гнание из рядов бывших инквизиторов ее персоны, Старушка, показала Фантому неприличный знак, состоявший из среднего пальца руки и в куче спецэффектов исчезла восвояси. Неуважительно фыркнув, Фантом решительно поднялся на ноги и, встряхнув запястьями, стремительно начал плести начальную ступень телепорта. Без пентаграммы, надеясь исключительно на собственное мастерство. Во дает.
  - Стоп!!! - Яростно заорала я, очнувшись наконец.
  - Очухалась? - Удостоверившись, что я жива и шевелюсь, и даже пытаюсь ударить его кулаком по почкам, он, предварительно с помощью левитации поднявшись в воздух на два метра, и продолжил плести заклинание. Как ему такое удалось, понятия не имею - плести два заклинания одновременно сложновато даже для мага его уровня. Прыгала, пытаясь словить его (и какую-нить умную мысль) не долго, поняв, бессмысленность происходящего. Решив не загружаться без повода, я перешла к более решительным действиям, а именно, угрожающе достала звезду из пояса.
  - Ранна, кончай придуриваться! - Возмущено заголосил Фантом, на миг отвлекаясь от заклинания.
  - Пока ты ничего не объяснишь...
  - А что будет? - Злобно спросил Фантом, опуская руки, и разворачиваясь ко мне лицом.
  - Сам поймешь. - Совесть ничуть не шелохнулась, продолжая дрыхнуть в положенном месте.
  Фантом, поколебавшись немного, вновь отвернулся от меня и вскинул руки. Его недоумение продолжалось ровно минуту, затем он, с крайне нехорошим лицом глянул на меня с высоты своего полета. Пауза была многозначительной и дли-и-и-инной... Далее последовал такой же дли-и-и-инный поток мата, в котором ясно было сказано, какая же я сволочь/скотина/идиотка/дура что сделала сие паршивое/мерзкое/нехорошее дело. Это так, цивильно выражаясь...
  А сделала я, оказывается, вот что:
  Полностью заблокировала пространство на переходную-портальную магию.
  Фантом злится.
  Но знает, что не имеет власти надо мной.
  Я требую объяснений.
  Разговор был коротким и четким: он пойдет к Обители, и я должна пойти с ним во избежание жертв. Я его и так задерживаю, а тут счет на секунды идет. Постепенно, не имея подкачки со стороны, мы успокаиваемся.
  - Объясняю в двух словах. Если ты не помнишь, - ехидно уточняет он. - Твоя принадлежность к роду инквизиторскому все еще не обсуждается. Ты без согласия Главного связи не разорвешь, и пока ты с ними, обязана выполнять указания начальства. Как и я. Рассмотрим задачу: нападают на Инквизиторов. На вопрос: кто, я поспешу ответить, т.к. уже просканировал события. Нападающие - нежить разных уровней и рас, так с ходу не разберешься. Нападают, повторюсь, на Инквизиторов. А мы просто обязаны помогать сражающимся сейчас возле Обители. Делаем выводы, Ранна. Говорю специально для тупой тебя, которая не может самостоятельно вывести логическое описание происходящего. Нежить - атакует. Много нежити. Мы, Инквизиторы - защищаемся. Нас мало. Нежити много. Все поняла? Мы можем перемещаться, или мне объяснить еще подробнее?
  - Зачем мне это?
  - Уф... - Фантом, тяжко вздохнув, сделал значительную паузу. Имей я возможность читать его мысли, он бы несдобровал. Но так - просто игнорируем его, и выжидательно уставляемся на напряженное лицо Инквизитора. - Ранна. Ты. Понимаешь. Что. Значит. Инквизиция. А теперь, представь, что ее уничтожила нежить, взявшаяся невесть откуда. Где контроль??? Где инквизиция??? Где порядок??? Ничего не будет. Теперь ты понимаешь, почему я предлагаю нам переместиться туда, поближе к Обители?
  - Ты... иди ты на ху... на хутор. - Я на секунду закрыла глаза, пытаясь переварить идею о том, что Фантом старается ради Инквизиции. После долгого спора со своим внутренним голосом победила совесть(!!!), проснувшаяся так не вовремя. К сожалению, пожизненному упокоению этот злобный хорек никоим образом не подлежал, да и сон у него какой-то чуткий - когда не надо просыпается и лезет во все дыры. Пришлось, по воле побежденного, усилием воли снимать барьеры, восстановленные ранее с помощью моих блоков на магию. Принцип действия блоков предельно прост (как раз для тупых) (убить бы Фантома, да закопать, только не смогу ведь): хочу - можно колдовать возле меня, не хочу - нельзя. Выяснилось это после успешной попытки левитации Фантома, и моего настолько же успешного блока создаваемого портала.
  Нет слов. Одни эмоции. Отрицательные...
  Фантом доплетал заклинание и освобождал силу. Я молчала, взирая на всю эту пакость. Мгновение, пространство вокруг нас колышется: рыжеватый кирпич домов расплывается, черты сменяются огромным, ничем не примечательным пустырем, посреди которого стоит мощный замок. Обитель.
  Секунду я стою, не шевелясь, раздумывая, что мне делать дальше. Рядом слышен короткий выдох Фантома, и это действует на меня как удар: резкий поворот вокруг оси с целью узреть обстановку, и я, не жалея сил, срываюсь с места, пытаясь пробиться через плотный круг инквизиторов.
  Это подстава.
  Ловушка. Никакой орды нежити, нападающей на Инквизиторов не было.
  Фантом не стоит на месте, на ходу начиная выплетать обратное заклинание перехода. Я, стремясь облегчить ему задачу, стремительно собираю вокруг себя Инквизиторов, попутно выставляя ограничения на магию в радиусе двадцати локтей. Клинок в руках вращается с поразительной скоростью, действуя как защитное орудие (щит) с очень острыми краями. Стараюсь не подпускать к себе инквизиторов, держа их на расстоянии, но это чертовски неудобно для атаки.
  Сквозь барьеры в голове пробивается голос Главного.
  "Тебя не спасет ничто".
  Верю.
  Но продолжаю защищаться, пытаясь тянуть время...
  
  
  Мы стояли под напором инквизиторов на удивление долго. Фантом плел по два заклинания. Одно - перехода, кое старался доделать, второе - атакующее, меняющееся из разу в раз. Инквизиторы падали, умирая. Жалости не было ни в одном из нас. Многие из них понимали, что противостоять нам, двум высшим, попавшим в ловушку - себе дороже, но по приказу Главного шли вперед, пытаясь нанести нам вред. Убить меня и обездвижить Фантома, таковы были поставленные задачи. Я дралась, чего уж тут скромничать, очень хорошо. Навыки владения холодным оружием вернулись самостоятельно, будто понимая, сейчас они нужнее, чем когда-либо. Магия вокруг меня не действовала, но есть более "простые" способы убить меня. Организм человека не совершенен, в чем я и убедилась, когда меня проткнул насквозь меч противника. Сзади, подло, прямо в сердце. Вывернув шею, я удостоверилась, что это именно Товид. Краем глаза уловила мелькнувшие длинные каштановые волосы, голубые глаза и прекрасное лицо...
  Интересно, а можно убить Вестницу Смерти?
  ...
  Впрочем, не о том думаю.
  Я поражалась, как оперативно сработали Инквизиторы: сознание я потеряла днем, часиков в пять... Очнулась в восемь, вместе с Фантомом. Через тридцать минут пришла Вестница. Всего за три часа Товид успел предупредить высших о моем побеге, разработать план на пару с Главным, продумать легенду и собрать все силы вокруг Обители. Но главное - уговорить Вестницу соврать нам. Далее - качественно замаскировать отсутствие нежити, и обмануть Фантома. И все.
  Я умерла в четвертый раз.
  
  (Моя первая смерть...
  Теперь, вспомнив все, я могу рассказать, каково это: умереть впервые.
  Это произошло летом; было жуть как жарко, в городе душно, ближайшее озерце заросло илом и тиной, купаться там не рисковали - только белье стирали и то, с явной неохотой. Опасались и горного ручейка с чересчур стуженой водой и бурлящем потоком. Туда изредка ходила лишь молодежь, не боящаяся простыть, сломать конечность, поскользнувшись и т.д. ... Когда приспичит.
  Мама с отцом держали небольшой трактир. Я, брат и две сестры помогали им (ну как понять - помогали... Помятую мою нелюбовь к кухням...). Я средняя, родилась между старшим братом и близняшками сестрами. Нарекли меня по рождению Ранной, вроде как. В наших кварталах же меня звали Цыймой. Не помню, откуда пошло это прозвище, но оно приклеилось ко мне лет с семи, и моего настоящего имя никто вспоминать не собирался. Я была не против. Как говорила мамка, на месте никогда не сидела, все бегала, оттуда и пошло прозвище, мол на древнем языке... Но это в детстве.
  Мне было семнадцать.
  - Цыйма!!! Купаться пойдешь?
  - Куда? - Не поняла я, поднимая голову от тяжеленных ведер, кои стояли на земле, и кои подлежало донести до конюшни. Я вся пропахла потом, тонкая рубашка так и липла к телу.
  - На ручей. - Спокойно говорит он, приближаясь ко мне. Молодой, простоволосый парень, деревенской внешности, его звали Ресс.
  - Дык поздно уже, вечер скоро. Мы до ручья добираться целый час будем. - Возразила я, полностью разгибаясь и ожесточенно массируя разболевшуюся поясницу.
  - Да ладно, хорош вредничать, хватай народ и сюда. Я подожду. - Помочь мне, естественно никто не захотел, пришлось вновь подхватить ведра и поспешить к брату и сестрам. Едва дотащив ведра до положенного места, я сорвалась искать Сола, по принципу зная, где он - там и они. Неразлучная парочка (троечка). Если я больше с уличными бегала, то они прочно заседали в доме.
  - Сол!!! - Завопила я, вваливаясь на кухню, и торопливо подскакивая к парню. - Мам, я Сола с девчонками забираю, мы искупаться сходим? - Выкрикиваю я в адрес пухленькой женщины возле котла. Мама обернулась, недовольно осмотрела мою драную одежду и, вздохнув, кивнула.
  - Чтоб через три часа дома были, иначе всем достанется, и тебе в первую очередь... Цыйма, да стой ты, куда поскакала!!! - Едва я перестаю дергать Сола за шиворот и развернулась к ней, она продолжила: - За близнецами приглядывай, и пусть Сол не шляется со своей девкой по всем окрестным кустам. - Сол под моей рукой стремительно покраснел, я же рассмеявшись, дернула его за собой, заметив подошедших ко мне близнецов. Выйдя на улицу и найдя Ресса с компанией из трех человек, мы быстро зашагали на выход из города... Единственное, что меня настораживало - человек идущий с нами, который жил в гостинице напротив, и, соответственно, его незнакомость.
  Его походка была мягка и текуча, чувствовалась опасность в каждом движении... Темные волосы, пронзительные зеленые глаза с непонятным блеском, поношенная одежда... Обыкновенные путник, но мне он не нравился. Но тогда я была семнадцатилетней глупой девчонкой, которая настоящий клинок-то ни разу в жизни в руке не держала. Тренировочные деревяшки, коими размахивала вся улица, как и обычные драки, не в счет. Если бы я знала... Анализируя произошедшее сейчас можно запросто найти все свои промахи и ошибки, но их уже не исправить.
  Убили всех. Кроме меня.
  Их, инквизиторов, было трое. Они охотились за якобы взбесившимся вампиром, который покусал множество людей. Дети, то есть мы, попались под руку этому кровососу и обозленным господам инквизиторам. Между молотом и наковальней, неприятно, я вам скажу... Я осталась последняя, когда он порешил троих слабеньких инквизиторов. Под сердцем торчал кинжал, возле меня сидел вампир, неторопливо восстанавливая свои силы из "добровольно" предложенной мною шеи.
  На этом месте воспоминания грубо обрывались, была лишь тоска по убиенным друзьям...
  Меня притащили непонятно куда, мокрую, выкачанную, без капли крови, с так и не вынутым из груди кинжалом. Их было трое, и вампира-психопата среди них не наблюдалось. Инквизиторы, пришедшие на смену умершим там, и увидевшие во мне одного из них.
  
  ... - Девчонка!
  - Что происходит? - Я ничего не вижу, и ни черта не понимаю. Нет объяснений происходящему!!! Я не понимаю, куда исчез мой "знакомый" вампир, и что стало со всеми.
  - Это... это всего лишь девчонка, ей едва семнадцать лет исполнилось!!! Нельзя, понимаешь, нельзя... Не тот возраст! Слишком молода!!!
  - Что? - Удивленно спрашиваю я хриплым голосом, чувствуя, как у собеседника перекашивается лицо. На мгновение зрение проясняется, я выцепляю взглядом в кромешной тьме лик под серым капюшоном.
  - Она умрет. - Второй ровный голос говорит эти, ничего не значащие для него слова. Они про меня. Я не задаю вопросов, соглашаясь с присутствующими. С такой раной как у меня не живут. Что ж, я не против, да только это не все... - И захочет ли она стать инквизитором, скажет лишь она сама... Потом, после ее смерти разберемся.
  Надо мной склоняется утонченное лицо Вестницы, появившейся невесть откуда.
  
  Теперь, лишь теперь, я узнаю голос говорившего. Главный. Будет продолжение моего пути, я уверенна. Что ж, я зла, но в первую очередь на себя. Я зла на инквизиторов, казнивших ни в чем не повинных детей, зла на вампира, покусавшего меня. По крайней мере, больше не надо ломать голову по поводу присутствия в моем рту парочки острых клыков.
  И я намерена, умерев, жить дальше.
  А вампир был моей первой, незапланированной жертвой. )
  
  Лирическое (хотя нет, вовсе не лирическое...) отступление. Неудавшийся вариант развития. Вариант первый (просто жаль стирать).
  
   По колыханиям воздуха и звукам нетрудно догадаться, что меня пытаются поцеловать.
  - Анечка, девочка... - всхлипывает кто-то надо мной, старательно лобызая мой лоб... - ну как же так, родненькая... Ведь такая молодая была...
   Это я-то молодая?!? Пятьсот с гаком годков.
  - Говорила ведь, дождись меня... - Еще одно многозначительное шмыганье носом, размазывание соплей. - Нет, пошла одна одинешенькая... Анечка, солнышко ты мое...
  - Мам... - Мужской голос заставляет женщину, нависшую надо мной оглянуться. - Мама, пошли на кухню. Оставь ее, пойдем, закуску из холодильника вынуть надо. - Настойчиво повторяет он.
  - Анечка... - Жалобно говорит женщина, и шаги удаляются. Но не надолго. Вскоре, ко мне приближается еще один человек. Судя по походке - полы жутко скрипят - это мужчина. Еще один ритуальный поцелуй в лоб.
  - Андрей, как там Ольга Михайловна? - Спрашивает кто-то, неподалеку.
  - Нормально. - Голос из кухни. - Пошлите за стол, что ли? Дим, созывай народ.
  Ну соображай инквизиторша бывшая, как можно выкрутиться из этой ситуации? А что соображать-то? думает некто шутливый и шибко на голову больной и внезапно принимает сидячее положение. Раздается звук падающего тела... Упс. Может, надо было поаккуратнее???
  - Аааа... - Вопль какого-то мужика выводит меня из себя, и я рывком сажусь на корточки, а там уж и вовсе перемахиваю через бортик(?)...
  - Ё-оперный театр... - в недоумении протягиваю, разглядывая, ОТКУДА я выпрыгнула. Красивый, изящный гробик из темного дерева, вон, крышечка неподалеку стоит. Внезапно мне становиться жутковато из-за непонимания ситуации, приходиться перевести взгляд на молчащую публику. Публика... Черные одеяния, мрачноватые лица, на которых написан не то испуг, не то удивление. Двое молодых людей с упавшими челюстями, сидящие на диване, пожилая женщина, ухватившаяся за сервант, еще один парень, ближе всех ко мне, в серых джинсах и с выпученными глазами. Молодая девушка в черных брючках и с платком на голове, разлегшаяся на полу, изображающая обморок. Ни одного я не знаю...
  - Поздравляю Аня, с феноменальным возвращением. - Язвительно выплевывает длинноволосая красавица в черном платье, стоящая чуть поодаль ото всех. - А можно было сделать это по-человечески?
  В ответ я рассмеялась и швырнула в нее попавшуюся под руку рюмку.
  - Что... что за херня? - Нерешительно спросил тот, кто ближе всех ко мне, заметив, как Вестница словила рюмку, расплескав, однако оставшееся содержимое на платье.
  - Ты забываешься, Ранна. - Угрожающе протянула она, отбрасывая рюмку в сторону. - Помнишь, пред кем ты стоишь? Или тебе вновь память отшибло?
  - А як же? - Фальшиво вздохнула я, делая плавный медленный шаг в ее направлении. - Дай вспомнить... Вестница Смерти, верная спутница Смерти, Старуха, создавшая ложную тревогу на последнем часу моей жизни и обманувшая Фантома? Ставшая на сторону великой и могучей инквизиции, целью которой было уничтожить меня (и Фантома)? Я ничего не упустила, Старуха?
  - Нет, как ни странно. Все правильно.
  - Так напомни мне, башка твоя дырявая, склерозница старая, какого лешего я здесь потеряла!?! Или опять чего попутала, солнце ты мое ненаглядное? Почему я нахожусь с этими милыми людей, которых, кстати, напугала до смерти, и ни черта не понимаю из происходящего? И, милая моя спутница пожизненная, Я ЖЕ УМЕРЛА, вроде как!!! Объясни мне, тупой, за которой ты полжизни пробегала, с надеждой прибить поскорее; и еще столько же пробегаешь, если сейчас не ответишь... Я нормально излагаю, переводчик не требуется? Может, на древние языки перейти?
  - Ранна в своем репертуаре. - Прокомментировала Вестница, пожав плечами и шаловливо подмигнув присутствующим людям. На этом спор пришлось прекратить, т.к. в комнату вошли новые лица, одно (одна) из которых, узрев меня, хлопнулось в обморок. Высокий мужчина мазанув взглядом по упавшей женщине, уставился на меня и сделал несмелый шаг ко мне. Когда он остановился передо мной в тридцати сантиметрах, я прочитала на его лице страх и... радость?
  Далее последовала не слишком удачная проверка меня. А именно, попытка пропустить через материальную меня, такую же материальную ладонь. Его кисть твердо уткнулась мне в живот, ясно давая понять, что никакое я не привидение, а всего лишь воскресший мертвец...
  Тут лицо его окончательно просветлело, и он, с радостным воплем заключил мою тушку в объятия. Поперхнувшись от неожиданности, я под дикое ржание Вестницы выкрутилась из его рук.
  - Ты кто, родимый? - Задала я гениальный вопрос, заглядывая ему в глаза и делая милую физиономию. Выражение его лица медленно менялось, собирая на себе различные чувства и эмоции. Коллекция...
  - Аня? - Не понял он, чуть отшатнувшись от меня и застыв с раскинутыми руками.
  - Да вроде Ранна,.. - С удивлением чешу репу. - ...Но можно и Аня. - Торопливо оправляюсь, заметив стремительно изменение эмоций на его выразительном лице. Себе дороже. Лучше признаться, будто меня зовут Аней, чем ошарашивать их еще больше. - Ответь мне мил человек, кем ты являешься?
  Повторная волна хохота со стороны Вестницы. Остальные серьезны как никогда, но это не влияет на наше поведение.
  - Я Андрей, брат твой...
  - Нет у меня брата. Сол умер... еще тогда...
  
  Вариант второй. (Правдивая история) Еще более дикий и невозможный...
  
  Головушка трещит... А еще сильнее болит левая грудь, там, где сердце. Второй раз в одно и то же место, с одним различием: этот - насквозь, надо ж иметь такую "везучесть"...
  - О, здоров, подруга... - Раздается ее голос. Еле сдерживаюсь на месте, зная, что любое движение плохо отразится на моем несчастном организме. А так и хочется подняться и врезать ей, за все хорошее и плохое вместе взятое. Но нет, лежи уж... Можно сделать это мысленно... Помечтать...
  Я рисую в воображении сцену убиения Вестницы... нет, я не шибко кровожадная, просто такие простые рефлексы были вбиты в голову давным-давно. Итак, начнем с орудия убийства. Где мой проклятый клинок с рунами: "Я мертва. А вам все мало"? Значит, под рукой его в данный момент не наблюдается, но будем мыслить, будто он есть. Я, закрыв глаза, представила темную сталь. Затем возник образ Вестницы, старательно удирающей от злобной меня подальше.
  - Ранна, как не стыдно... - Фыркнула Старуха, таращась на меня. Молчу, не в силах ответить. Какие еще сюрпризы она подготовила?
  Кстати, где мы? Широкое поле, концов которого не видать. Тропа посреди.
  - Я предлагаю тебе занять мой пост. Стать Вестницей Смерти, Старухой, как ты выражаешься. Правой рукой Смерти. Заметь, Ранна, я предоставляю тебе свободу и бессмертие. Это власть, неограниченные возможности, знания. Все, чего захочешь.
  Ты сошла с ума? - Мысленно спрашиваю свихнувшуюся Старуху.
  - Созидатель... - Растерянно бормочет она, закатывая глаза к голубому небу. - С тобой невозможно общаться, ты не замечала, инквизиторша? Ты постоянно язвишь, твоя наглость не знает границ. Ты на "ты" с самой Смертью, и ты смеешь говорить мне, что я псих? Ранна, я предлагаю тебе настоящую возможность...
  - Возможность чего, Вестница?.. - Мой мрачный голос заставляет ее вздрогнуть и замолкнуть. - Мне не нужно ни бессмертие, ни сила, ни власть, ни, тем более, возможность отнимать жизни людей. Поверь, я испытала каждый пункт этого недлинного списка на себе. Я умирала и воскресала, потому что желала жить. Это то же бессмертие, и мне оно не нужно. Уже не нужно. Сила? Без нее мне куда комфортнее: я не несу ответственность за нее. На мне не лежит никакая ноша, я не защищаю слабых, не останавливаю сильных. Власть??? Ты шутишь, Старуха? Какая власть? Над кем? Мне она без надобности. Возможность убивать, отнимать жизни? Творить судьбу людей? Ты думаешь, что предлагаешь мне, Инквизитору? Убийце, с вдолбленным намертво рефлексом - убивать? Сейчас ты скажешь, что это только к лучшему. Возражу, не дожидаясь этих слов. Я чертовски устала, Вестница, понимаешь? Мне надоело убивать, действуя по приказам разных Высших руководств. Я не хочу быть пешкой, которой указывают путь. Что? Ах да, я противоречу самой себе... Я не хочу власти, но и не хочу быть незначимой фигурой, под контролем кого-либо. Говоришь, я сама не знаю, чего хочу? Может быть... Я не возражаю, насчет своей путаности. Но поставить себя на этот пост я не позволю. По крайней мере, в данный момент.
  - Ладно... Я пойду. А ты как хочешь...
  Она, развернувшись, идет прочь. Ветер развивает ее черное платье и длинные каштановые волосы.
  А я остаюсь лежать.
  Разобраться бы. Во-первых, где я? Во-вторых, а не пора ли мне обратно, чегой-то здесь не очень уютно? В третьих, я хочу узнать, что с Фантомом. В четвертых, куда дели мой клинок? В пятых, почему Вестница предала нас и убежала?
  1. Где я??? Тропа, ясен перец. Только с какой стати я вновь на ней? Ищем логическое объяснение. Я, как всегда, умерла и оказалась на Тропе. Не будем уточнять, куда она ведет, просто смиритесь с этим. Так вот, очередной вопрос: Какого лешего я лежу, а не бреду, как выразилась двадцатью годами раньше Вестница, закрыв глаза? Ну... Может, с моими ранами не то, что идти куда-то, и вставать нельзя.
  2. А не пора ли мне обратно? Меня кто-то торопит? Раз нет, почему бы не полежать, плюя в...небо, закинув ногу на ногу? Ага... Одинокий трупик на Тропинке, со вспоротой грудью и бредовыми мыслями в голове. А если кто заметит? Долго смеяться будут. Но даже не в этом деле. Я хочу вернуться назад. Только не в качестве служителя Обители, сгодится и нормальная жизнь укушенного вампиром человека, с наклонностями инквизитора. Хе. И как отсюда выбраться?
  3. Что с Фантомом? Тут либо есть, либо нет. Третьего не дано. Объясняю. Он - живой и он - мертвый. Разница... большая. Вообще-то он удачливый... Надежд на то, что он умрет не слишком много.
  4. Клиночек мой родненький, ты куда запропастился... Кыс-кыс-кыс, иди к мамочке... Ну ладно, мамочка, иди и помоги своей заблудшей дочери, благо клинок раза два старше меня... Блин, как у меня в голове умещаются столько ненужных и глупых идей? Старательно повертев головой из стороны в сторону, с надеждой обнаружить затерявшуюся вещицу, я ничего не добилась. Клинка не было. Исчез, проклятый!!!
  5. Насчет Вестницы... не знаю, у каждого свои тараканы в голове, и не каждые поддаются дрессировке. К примеру: от моих питомцев, кажись, отбилась приличная группка и удалилась в неизвестном направлении, до сих пор отыскать не могу. И... почему она предала меня, нас? Почему перешла на сторону Инквизиторов? Это необъяснимо.
  Переживем как-нибудь, не следует паниковать.
  Мамоська... Спаси и сохрани... Аааа!!!
  
  Вариант третий и последний. Все так просто, стоит лишь пораскинуть мозги... (выйти в поле и посеять, авось прорастет чего) (ужасное зрелище, кажись...)
  
  И какого лешего я осталась живой??? *.....*
  Фантом сидел возле меня, на корточках, внимательно изучал мою рану. Лицо его покрылось испариной, мимика застывшая - будто из камня вырезано лицо, было видно, что ему тоже очень трудно продолжать действовать. Я не понимала, как он вообще выдержал схватку, когда на него набросилась все Высшие Инквизиторы Обители. Битва прошла. Мы пока живы. В воздухе, не смотря на "отвлеченные" действия Фантома, клубились защитные заклинания, постоянно подпитываемые. Оставшимися силами Фантом поддерживал мою жизнь... Бесполезно, кажется. Боль давит на сознание.
  - Фантом, оставляй меня и уходи.
  - Приступ благородия? - Хмыкнул он, не отрываясь от дела, лишь каким-то чудом услышав мой хриплый шепот.
  - Он самый...
  - Ты же знаешь, без тебя я никуда не пойду.
  - Ну-ну... - Улыбнулась я, попутно корчась от внезапной боли в груди - Фантом прочистил рану с помощью магии. Я отключилась.
  
   (Я устал... я не понимаю, почему я вожусь с ней, с этой непонятной личностью. Темной, хочу заметить. Я удивляюсь тому, как легко провела меня Вестница. Не представляю, каких усилий ей это стоило. Замаскировать отсутствие нежити возле Обители... А я попался, как пацан... Пришлось выкручиваться. Еле доплел портал, замаскировал, благо, заготовка была. А Ранна...
  У нее сильно развитое чувство самозащиты. Эгоизм, если хотите знать. Она может запросто игнорировать происходящее вокруг, но если дело коснется ее свободы... Она будет держаться до последнего, убивая всех подряд. Но что-то не позволяет ей убить меня. Ограничение, за рамки которого не возможно выйти. Интересно, она выживет?
  Если учитывать состояние, в котором она находиться... плюс вбуханные в нее остатки сил... Я сам-то выживу?! Прикинуть, сколько дней понадобиться для восстановления нас обоих? Если взять наилучший исход, то минимум неделя. Но этой недели нет. Максимум три дня, затем нас отыщут, какими бы сильными не были маскировочные заклинания. Значит, надо за это время поднять ее на ноги. Любым способом. Соответственно, надо питать ее, а еда... дайте вспомнить... деревенька в одиннадцати верстах по горной местности, да и ни гроша в кармане.
  Пещерка небольшая, я приметил ее четыре года назад, и использовал в качестве убежища. Раньше здесь, судя по запаху, жил кто-то из семейства кошачьих. Не то, что бы я не различал своих родственников - запах слабоват, выветрился весь и невозможно разобраться. Жалко пещеру, она служила мне домом. После того, как нас засекут, придется уйти отсюда, и искать новое укрытие. У меня предостаточно мест по всей Роонии (и не только), но все-таки... Жаль. Еще не понятно, как выбираться будем. С телепортами больше рисковать не стоит, выбросы энергии слишком велики - засекут моментально. Это здесь я замаскировал, на основе старых заклинаний, расположенных на всякий пожарный. А на новом месте это нереально. И что? Не тащиться же с раненой Ранной по горной местности. Удивительно, то, что она поранилась лишь раз.
  Хотелось спать... Весь день на ногах, резерв вычищен, повсюду запах крови.
  Потянувшись всем телом, скинув одежду, я начал не спеша превращаться. Через минуту вновь блаженно потянулся, на этот раз в качестве огромного серого кота.
  - Мурк...
  Поближе к Ранне, между плотно зажатым в пальцах клинком и горячим боком. Ну и что с того, что кровью пахнет? Зато тепло и удобно...)
  
  ((( Продолжаю третий вариант. )))
  
  
  Глава 6. Старый друг... старый оборотень...
  
  
  ... Душа все металась, пылала,
  Пытаясь покой обрести...
  
  Он медленно двинулся вверх,
  Пытаясь найти на пороге свой клад.
  Но лезвия света пронзили так яростно
  Ввысь устремленный взгляд...
  (Dark Fate / Легенда)
  
  Мурлыканье под ухом; я машинально протягиваю руку к пушистому серому боку. Но, заметив в побелевших пальцах длинный клинок, оглядываюсь.
  - Ранна, больше ждать нельзя. - Говорит тихий шипящий голос, заставляющий меня окончательно прийти в себя. - Надо уходить.
  Согласно кивнув, разворачиваюсь на бок и пытаюсь подняться на ноги. Фантом в метре от меня быстро перекидывается в человека и одевается, а затем мне приходит подмога в виде его плеча. Встаю, нерешительно покачиваясь из стороны в сторону, разглядывая в темноте его озадаченное лицо.
  - Фантом... Это сложно. - Упрямо, без всякой надежды говорю я.
  - Да? - Спокойно переспросил Фантом, не отреагировав на вышесказанное. - Я пообещал, что ты останешься жива. И мы выберемся. Кстати, почему ты меня так называешь?
  - А как? - Не поняла я... и через некоторое время сообразила, что имени его я не знаю, и узнавать не намерена. Мне и так хорошо.
  - Ладно, не загружайся... - Посоветовал он, ухмыльнувшись, несмотря на трагизм ситуации. В смысле, не это именно трагично, а вся обстановка в целом... О том, что я не ела два-три дня, промолчу. Фантом подпитывал меня чистой энергией: организм хоть и восстанавливался, но довольно сомнительно. Страшно представить, как мы будем добираться до ближайшего населенного пункта. Мой вынужденный спутник тоже выглядит скверно, ему, наверное, проще сменить ипостась и прыгать, а он стоит тут, изображая опору для больных и безнадежных. Он на удивление спокоен - не психует, не ругается, не матерится, не ворчит. А я наоборот, жуть как нервничаю, но стараюсь не показывать своего состояния, а может, просто заражаюсь спокойствием Фантома. Ничего, довольно полезная штука, хочу заметить...
  Вопросов было море. Воз и целая тележка, только вот тащить эти транспорты за собой никто не собирался, пришлось отставить до относительно лучших времен (когда они еще наступят?)... Нет, ну скажите... ЛАДНО, заткнулась и молчу, все вопросы-ответы потом, в более безопасном месте!!! А сейчас переход!
  Выползать из пещеры на яркий свет было неохота. Но надо. Фантом, держа меня за локоток - как психически больного на прогулке по саду, дабы не удрал и не покалечился - аккуратно вывел меня на каменистый склон. Н-да... Весело, я смотрю. Если не сверну ногу - это будет наибольшим достижением за последний месяц. Несколько минут мы стояли, не двигаясь: Фантом мысленно прокладывал наиболее легкий путь; я поправляла ножны на спине и потихоньку сосредотачиваюсь на пробежке. Почему пробежке? Ах да, сейчас узнаете...
  - Пошли. - Зовет он. Я, стараясь не делать это слишком резко, выдергиваю свой локоть из рук, начавшего было продвигаться вперед Фантома.
  - Оба сверзнесмся. Побежали. - Поправляю. Теперь я легонько бегу, не реагируя на боль в груди, ноги работают самостоятельно, только дыхание постоянно сбивается - легкое подводит, жжется гадина. Но это нормально, общий темп мы выдерживаем, идем равномерно. И останавливаться я не намерена, даже заприметив озадаченный взгляд Фантома. Он боится за меня, предполагая, что я не смогу. Нет, все хорошо. Правда, как только мы прибудем в населенный пункт, свалюсь бездыханная и буду обузой. Но ведь проще тащить меня по мощеным дорогам, чем по горной породе: камням да булыжникам.
  - Ранна, хватит. - Попросил он, когда самый сложный участок был пройден и вблизи показался зеленый лужок.
  - Устал? - Злорадно пропыхтела я, не среагировав на его "просьбу".
  - Ты устала. - Жестоко ответил Фантом, останавливаясь окончательно и демонстративно плюхаясь на траву. Я упала рядом, забыв свои намерения идти до конца - во всем теле слабость; легкие горели, грудь жуть как болит, глаза почему-то слезятся. Закрыв их, попыталась прислушаться к окружающим нас звукам. Трава поет... Солнышко - уже привыкли - приятно грело лицо, тепло шло в качестве энергии. Спокойно так, кажется, и нет тех забот, в виде толпы Инквизиторов, которые ощетинились на нас, бедных и беззащитных. Вот... травка, солнце, валяемся... изображая изжарившихся упырей.
  Перестук копыт отвлек меня.
  Открыв глаза я быстренько глянула на Фантома, сидящего с идеально прямой спиной и крутящего между пальцев метательный нож. Надо сказать, вооружение у Фантома, на мой взгляд, не понятное. Слишком простое: ножички по карманам, примитивный ручник (почему бы ему не обойтись двумя клинками, кои матерелизуются в руках? - наверное, человеки не поймут такого фокуса), как у нормальных людей - за спиной в ножнах. Только он его никогда (я не видела) не достает. С ножами проще, если что и в зубах можно прихватить, будучи во второй ипостаси. А то ручник. Это, конечно, не громоздкое оружие, но на спине превратившегося кота смотрелось бы диковато. А так, ножичек в пасти, никто не обратит внимания. Вот мое "проклятье" смотрится... жутко? нет, интересно... Во-первых, длина у него не маленькая, мешается повсюду, но и впечатляет. Во-вторых, двухклинковые все-таки редкость в Роонии. Вот у эльфов да, они получили некое распространение, в связи своей красотой и оригинальностью - они это любят. Гномы же на них плевались и харкались как могли, у них один идеал - секиры, бердышы, топоры, да обыкновенные мечи. Люди на двухклинковое оружие не обращали внимания, предпочитая мечи обыкновенные, в полторы руки или двуры. В-третьих, лезвие извилистое - сейчас это большая редкость, никому то не надо, сидеть и париться над какой-то причудливой ковкой. Я понимаю, если использовать диковинное оружие как дары всяким Правителям-Властителям-Государям-Владыкам, но реально сражаются ими очень мало народу. Не практично - умельцев вращать их и перекидывать в бою из руки в руку мало. И дорого. Ну-ну... Прикиньте цену моего двухклинкового оружия и попробуйте продать его... скажем на рынке, в оружейных рядах. Да, вас жуть как обманут, но выгода будет всяко большей, чем за простую двуру, пусть и рукоять последнего украшена многочисленными брюликами. А если еще и руны проклятия выдать за руны благословления Созидателя на дальнейшее пользование... Ээээ... Ладно, обманом не промышляем. Да и кто тут собрался клинок не по делу продавать?
  Что-то я отвлеклась... Значит, перестук копыт. И скрип старых, на грани развала, колес. Фантом сосредоточенно разглядывает окрестности, размышляя стоит ли выходить на близлежащий тракт, или перебьемся. С одной стороны, добраться до поселения не собственным ходом, а на четырех колесах, с ветерком, было бы приятнее. С другой, а не испугается ли нас человек; к примеру, у меня вся одежда в крови - не сумели подчистить. Ой, да причем здесь одежда? У нас же на рожах написано - беглецы, близко не подходить: задушат/зарежут/оскорбят. Одного взгляда на снаряжение хватит, что бы сигануть подальше, не испытывая ни малейших угрызений совести по поводу оставшихся на обочине бедных, голодных и злобных (я повторяюсь, да?). Но можно же давить на жалость... Да, встанем в позу: нищие на дороге. Образованные нищие, раненые, хочу заметить. В общем, бойтесь и бегите от нас. Подальше...
  Фантом наконец-то решил! Подхватив меня на руки - возражений не было, сама я идти не могла - он быстрым шагом пошел в сторону тракта. Выскочил он как раз перед средством передвижением, в кое было запряжена молоденькая кобылка. Мужичок лет сорока пяти грозно и настороженно посмотрел на нас, не понимая, что ему делать с этим(и) чудом(ами). Серенькая шапочка, плотная рубаха смотрелись неуместно при столь теплой погоде. Тут Фантом рухнул на колени, чем вызвал у меня крепкое словечко (вообще-то мне полагалось изображать девицу без сознания и не таращиться по сторонам и уж тем более не материть своего носителя, но мы же самые умные!). Не понимаю, на кого был рассчитан спектакль, но после долгого бубнения дядечки и аналогичного поступка Фантома, над нами сжалились и пообещали довезти до деревни. Кобылка тронулась, и мы поехали.
  В течение переезда мы слушали монолог о дороговизне капусты. Нет, глагол "слушать" здесь не уместен... Мы нахально разлеглись на стоге сене, клятвенно пообещав не примять его. Фантом с видом барина жевал травинку и важно кивал в такт словам изредка оборачивающегося мужика. Выглядело это комично, поэтому я, дабы не видеть это, накинула на голову капюшон и благополучно заснула, донимаемая редкими комарами.
  Даже не пойму, что мне снилось... Там была женщина, уговаривающая меня... Толпа Серых... Я презрительно корчилась, отмахивалась от этих красноречий и уходила прочь. Но они шли за мной... настаивали.
  - Тиам? - Чей-то громкий удивленный голос пробудил меня. Открыв глаза я поискала родного инквизитора.
  - Какие люди... - Ухмыльнулся Фантом рядом со мной, пихнув меня локтем в бок, умудрившись сделать это не задев перевязки. В голове зашевелились воспоминания, услужливо подсказывая, чей это голос. Рука машинально потянулась к капюшону и еще больше натянула на его нос, закрывая лицо полностью. Телега чуть покачнулась - это Фантом аккуратно спрыгнул на землю. Или как его там? Тиам?
  - Ранна, ты идешь, или тебя с доставкой на дом?
  - Я с оборотнями под ручку не хожу... - Пробурчала я себе под нос, надеясь, что никто не услышит. И со вздохом начала спуск с телеги. В отличие от Фантома я грузно шмякнулась на землю, приложившись задом. Пока я сидела на земле, телега медленно укатила дальше, Фантом, не реагируя на меня, перекидывался короткими фразами с одним знакомым оборотнем, и внимание на мою особу обратила лишь милая толстая женщина в чистом беленьком фартуке.
  - Эй, девица, ты чего сидишь? Встать не можешь? Э нет, вот доживи до моих дней, тогда и будешь притворяться больной и усталой. Давай милая, вставай. - Фантом торопливо, опережая женщину на шаг, дернул меня за шиворот и поставил на ноги. Злобно покосившись на него из-под капюшона, я сделала самостоятельный шаг в сторону заботливой женщины.
  - Мам, они у нас останутся денька на два? - Спрашивает собеседник Фантома, делая вопросительное лицо. Вот думаю, он меня узнал, или еще нет? Для оборотней ориентироваться по запахам человека не стоит труда, только пахнет от меня в основном кровью. Надеюсь, кровь перебьет запах... Или наоборот? Да откуда мне, неученой, знать физиологию-то их?
  - Ладно, Улус, зови в дом.
  - Пошли Тиам. Спутницу свою за собой прихвати.
  Странная у них дружба. Правда Улуса я во второй ипостаси не видела, но предположительно это нечто хвостатое, на четырех лапах и рычащее. Если мои догадки верны, то кот и волк бок о бок покажутся людям странноватым. Впрочем, надолго останавливаться мы не собирались, Фантом уже предупредил, что он на день максимум, а не на два. Нас бы накормить и вымыть. Но кажется, от последнего мне придется отказаться, не хочу что бы Улус узнал во мне ту девчонку.
  - Что случилось? - Тихонько спросил Фантом, едва мы оказались наедине в комнате.
  - Он оборотень. И хуже того, он меня знает.
  - И ...?
  - Да ничего. Просто обстоятельства знакомства были, мягко говоря, не слишком приятными. Он волк?
  - Угу. - Задумчиво кивнул Фантом, стаскивая грязный плащ.
  - Это твое имя? Тиам?
  - Угу... - Еще одно легкое качание головой.
  - Можно, я тебя Фантомом буду звать?
  - Лучше Котом. Здесь. А дальше на твое усмотрение.
  - Ладно, Тиам.
  - Повязка держится?
  Вместо ответа я, не стесняясь сняла рубашку. Фантом осмотрев спину, быстро и коротко поправил ее и затянул потуже, попутно проворчав что-то вроде: "Уже приемлемо... если бы не та пробежка, то красота была неписанная". На этих словах я с возмущением вывернулась из его рук. Извините, мы тут бегаем, сил не жалеем, пытаясь сохранить наши жизни и здоровье, ни одного спасибо в ответ... Поняв, что я обиделась, Фантом попытался извиниться, если можно назвать это так. Он ходил вокруг меня и бунчал, думая, будто это можно назвать извинением. За этим делом нас и застал Улус. Удивительно, но его шаги не были услышанными нами и стало быть, нас поймали врасплох. Пришлось стремительно отворачиваться, надеясь, что он не успел разглядеть мое лицо. Фантом, по пояс раздетый, по случаю умывания водой из ведра, тут же прикрыл меня, оправдываясь тем, что сверху у меня ничего, кроме повязки не было. Улус, застывший в косяке, раздумывающий, продолжать ему свое движение или нет, вызвал у меня короткий нервный хохот. Собственно, этого я не видела, но спиной чувствовала идиотское выражение лица оборотня.
  - Ну... э... мы тут заняты. - Немедленно попытался оправдаться Фантом. В подтверждении этих слов я захохотала еще громче, и успокоилась только когда хлопнула дверь за Улусом.
  - Ранна, ты... - Он возмущенно махнул на меня рукой, так и не найдя подходящих слов для моего описания. - И что он теперь подумал?
  - Жрать охота. - Вместо ответа проговорила я. - Мало ли что думает психически неуравновешенный оборотень, завидев девушку с повязкой на груди наедине с мужчиной?
  - Уффф... - Мне показалось, иль у него в глазах промелькнул огонек, сильно смахивающий на желание придушить меня голыми руками? Будем надеяться, что я ошибаюсь, а то помирать в столь юном возрасте неохота. - Ты спать будешь, или кушать?
  - Кушать. - Уверенно сказала я, памятуя о том, что уже соснула в телеге. Вот насчет внешности опять проблемы. Заявляться на ужин в задрапированном с ног до головы состоянии - невежливо. Но и без капюшона вероятность быть узнанной надоедливым оборотнем слишком велика. А мы этого не хотим, стало быть, придется выкручиваться подручными средствами. Начать с того, что развязать раннее перевязанные ниткой пук косичек и занавесить ими половину лица. Далее, перехватить той же ниточкой лоб, что бы они держались в положенном состоянии. А теперь, дамы и господа, гвоздь программы. Найдя подходящую тряпочку, я сделала себе повязку на глаз а-ля пират с выбитым оком. Получилось очень даже ничего, по-крайней мере Фантом чуть не упал, завидя мое творение... Поминутно испуская тяжелые вздохи, он давал советы по поводу того, что сидеть мне лучше в тени. И подальше от Улуса. А потом решив перестраховаться, накинул на меня замысловатое заклинание и успокоился.
  - Скажи, ты специально двинулся сюда, зная, что здесь Улус?
  - Нет, я не знал. - Ответил он, честно причестно глядя мне в глаза. - Других поселений рядом не было, у нас только один вариант похода и он ведет сюда. А несколько лет назад, когда я жил в той пещере Улус с матерью в этой деревне не обитал. - Мы медленно выползли из комнаты, причем я так и не соизволила умыться, и от меня все еще пахло кровью. Понимаю, конечно, крайне неприятно сидеть за одним столом с раненным человеком, от которого жуть как несет кровью. Особенно оборотню.
  - Кровью пахнет. - Едва мы зашли, сказал Улус, мазанув по мне внимательным взглядом. Хорошо хоть Фантом предварительно запихал меня себе за спину, где потемнее. Повисло неловкое молчание, за время которого Улус пытался разглядеть мое лицо, скрытое под волосами-косичками. Я заскрипела зубами от злости, и, потеснив прикидывающегося статуей Фантома, прошла вперед.
  - Здравствуйте дорогие хозяева. - Хриплым из-за пробежки голосом начала я приветствие. - Благодарствуем за то, что приютили бедных... кхм... путников, заблудших в ваших прекрасных краях и не смогших найти дорогу... Мы искренне извиняемся за принесенные хлопоты, и надеемся, что вы не откажите нам трапезничать с вами. - Да нормальная речь, нечего на меня так таращиться... - Ээээ... Разрешите присесть? - Я наклонилась к лавке, демонстрируя свое намерение присесть на нее и начать уже кормиться.
  - Да, да... девочка, конечно... - Засуетилась женщина, торопливо вскакивая и ставя напротив меня тарелку. Не пойму, что поразило ее больше - мой перебинтованный глаз, или моя вступительная речь? Кстати, скажу вам не по делу, смотреть одним глазом крайне не удобно. Поэтому товарищи, в боях защищайте их (оба) в первую очередь, ну и другие важные органы... спину к примеру. Лады, проехали... Фантом, все правильно рассчитав сидел между мной и Улусом, мешая последнему заглядывать мне в лицо и развел буйный монолог на манер того, подслушанного у мужика с телегой, только про дороговизну метательных орудий. Бедная женщина вздыхала и охала, ужасаясь, наверное, самой теме, чем проблеме об отсутствие денег у воинов (нас то бишь). Улус же полностью поддерживал Фантома, изредка отвлекаясь на меня, но я лишь торопливо запихивала ложку в рот, и что-то невнятно мычала.
  - Кто она такая? - От неожиданности я поперхнулась очередной порцией горячих щи и застыла с ложкой во рту. Фантом сочувствующе хлопнул меня где-то в районе поясницы, от чего я тюкнулась вперед. Вынув деревянную ложку изо рта, откинувшись назад, дабы узреть "нападавшего" что-то недовольно буркнула и вновь вернулась к излюбленному занятию.
  - Девушка, я тебя спрашиваю. - Не дал мне продолжить Улус.
  - Ранна. - Ворчливо, односложно ответила я, свешивая голову так, что мои волосы почти коснулись тарелки.
  - Как? ...Анна? - не понял, или притворяется? Это заставило меня насторожиться и повторить свое имя вновь, на этот раз четко и громко. Не дай Созидатель, заподозрит... Впрочем, почему я боюсь его узнавания? Зачем?
  Едва покушав, мать Улуса удалилась во двор, мыть посуду, оставив нас доедать. Фантом, от чего-то пересел напротив, оставив меня сидеть рядом с оборотнем и, прокашлявшись, начал развивать свою мысль.
  - Улус, приезжая сюда я не рассчитывал встретить никого из знакомых. Но поскольку ты здесь, да к тому же скоро вновь пойдешь в путь... Памятуя о твоем долге предо мной, я прошу: возьми Ранну с собой, и доставь ее как можно дальше. Если встретитесь в пути с кем-либо враждебным, кто попытается убить ее, можешь скидывать свои обязанности, не рискуя жизнью. Мне нужно лишь чтобы ее проводили. Она раненая, надо лишь потянуть время. Совсем немного. Улус, подожди, не косись на нее так.
  Я молчала. Злость захлестывала меня, лишь какой-то предохранитель не разрешал вскочить из-за стола и швырнуть в Фантома пару метательных звезд. Улус тоже вовсе не радовался. Его мрачный взгляд четко говорил: "Удружил, хвостатый".
  - Улус, пожалуйста. Нам надо разделиться. Со мной сейчас слишком опасно. Опасно для нее. Она на ногах еле стоит, не выдержит темпа.
  Он смеет за меня решать? Он, какой-то наглый Кот, смеет перечить мне? И он говорит, что я не выдержу темпа? Я, закаленная не в одной битве и не в одном походе, не смогу выдержать? Да за кого он меня принимает? Он меня оскорбляет. Меня оскорбляет какой-то Инквизитор, которого я пыталась уберечь от всяческих напастей?
  - До города пятьдесят верст. Несколько дней пути. Именно это время я могу оставить ее подле себя. В городе меня будут ждать друзья, ей там светиться незачем. Разбежимся, как только доведу ее. Тебя устраивают такие условия, Тиам?
  Они говорят обо мне как о вещи? Да как...
  Я поднялась на ноги, и под изумленные взгляды оборотней вышла из помещения. Точнее попыталась, поскольку Фантом меня резко остановил, разом оказавшись подле меня. Мы так и стояли друг против друга, он - молча смотря на мою макушку, я - хладнокровно разглядывая пол под ногами.
  - Что молчишь, Ранна?
  Он хочет, что бы я сказала? Ага... Будет. Сам пожалеет о том, чего просил.
  - Ты не доверяешь мне. Считаешь меня обузой. Ты забываешь, кто я. И не стоит говорить, будто беспокоишься за меня. Ты беспокоишься о себе, предполагая, что со мной далеко не уйдешь, в силу моей неполноценности. Так почему ты не бросил меня там, в пещере? Зачем надо было париться? Ведь проще было оставить меня там. Без твоего присутствия рядом шансы найти меня уменьшаются. Зачем надо было вытаскивать меня в люди? Я бы полежала бы, благополучно вылечилась... А еда.., мало ли что? Переживу... Я не понимаю, что заставило тебя прихватить меня с пустыря? Смысл, Фантом, если через три дня меня рядом с тобой не должно быть? И с кем ты оставляешь меня? С ним? Оскорбляешь, Фантом - оборотень не сможет меня защитить, а дорогу находить я умею самостоятельно. Уж до следующего селения дойду как-нибудь. Ты понимаешь, что я не смогу без тебя? И не надо было начинать наше знакомство, зная, что я привяжусь к тебе. Ведь если бы ты не появился там, в горящем доме, все обошлось... За мной не было бы невосполнимых долгов. Я бы вновь попыталась убить тебя. Не смогла бы - умерла. Так много возможностей, а ты лишаешь меня всяких шансов на выполнение поставленных задач.
  - Ты... все еще хочешь убить меня?
  - Я не смогу, и ты об этом превосходно знаешь. Даже если сейчас мне, разозленной, сунуть в руки клинок я не смогу этого сделать. Это все равно что убить самого себя. А я не самоубийца.
  - Послушай... Я делаю это ради тебя. Они заставят.
  - Ради меня, Фантом? - Я рассмеялась, а в глазах противно защипало. - Не смеши меня, это не так.
  - Да, мне проще без тебя. Одному. Я боюсь, Ранна. Боюсь за тебя. Ведь ты им не нужна. Попробуют взять меня, в очередной раз, но не сумеют убить - силенок не хватит. Но если ты вновь подвернешься им под руку, тебе не сдобровать. Один злой буйный Товид чего стоит, уж он тебя на тот свет загонит.
  - А Вестница? - Горько спрашиваю я, ничуть не поверив ему. А ведь так хочется положиться на него. - Ты о ней подумал? Уж она-то держит все нити в охапке, и не намерена отпускать. Для нее не составит труда найти тебя. - На глаза почему-то наворачиваются ненужные слезы, так хочется заплакать... Нельзя... Нельзя... Я не плакала лет... с моей первой смерти. Так давно.
  - Ранна. Подожди, - как будто угадав мое настроение, он сделал быстрый шаг ко мне. - Я вернусь, обещаю. Слышишь? Запутаю следы и вернусь к тебе. Улус, пригляди за ней...
  - Ты сейчас уходишь?
  - Да. Не стоит тянуть. Ну, не плачь, ладно? Вот уж не думал, что увижу рыдающую... Серую. Все. - Он, стремительно притянув меня к себе поцеловал в лоб. - До свидания. Свидимся еще. - Мгновенный шаг назад, Фантом уходит...
  Я, хлюпая носом, смотрю ему вслед. За пятьсот лет... разрыдалась. Жуть. Вот, оказывается и у Инквизиторов бывают такие моменты. Вы в шоке и схватились за головы? Я тож...
  - Я пойду спать, Улус. Как будешь отправляться, разбудишь.
  Не принимая возражений, я потопала в ту самую комнату, в которую нас поселили, хотя, теперь уже не "нас". Вещи Фантома, при детальном осмотре, испарились в неизвестном направлении, и я, горько повздыхав, завалилась на жесткую постель. Но это ничего, после камня пещеры все пухом кажется... Даже гроб. Сон все не приходил; в голову настойчиво лезли мысли о Фантоме и его значительных проблемах. Почему-то отказаться от путешествия вместе с Улусом мне и в голову не пришло. Заранее понимая безнадежность положения, я не перечила до поры до времени. Потом, когда меня не будут устраивать условия путешествия, сгину с глаз долой. Улус не должен возражать - ему носиться со мной как с малолетним ребенком, учитывая мой паршивый характер, ни к чему. Впрочем, свой характер я еще покажу. Когда у меня плохое настроение моему спутнику не позавидуешь. Таращиться в потолочные балки вскоре надоело и я задумчиво подняла голову. Почему бы мне не сбежать? Нет, это мы уже обсудили. А если Фантом ко мне не вернется, я из него душу вытрясу, можете не сомневаться. Спросите, на кой мне сдался Фантом, которого я знаю-то неделю от силы? Не могу я без него, так же как и он без меня. Зря он ушел. Это отрицательно скажется на нас обоих. Все, без комментариев. Я ничего не смогу объяснить. Он ушел, а такое чувство, кусок мяса выдрали, как бы противно это не звучало. Так и есть. В душе пустота, ничего не ощущаю.
  Я уснула под утро, когда глаза слипались, а боль потихоньку отступила, до поры до времени сжавшись тугим комочком. Спала я - так мне показалось - час максимум. Но на улице было утро. Выдернула меня из постели мать Улуса, потащив завтракать, почему-то косясь на мое лицо. Ах да, я же повязку на ночь сняла... Быть нам узнанными. Но вопреки ожиданиям, Улуса за столом не оказалось, объяснялось это тем, что он пошел искать для меня лошадку, за что ему огромное спасибо. Не думаю, будто выдержала бы еще один пеший переход.
  Я что-то жевала, не улавливая разговора женщины, задумчиво глядя в окошко напротив.
  - Девочка... - Оказалось, меня уже довольно долгое время пытаются кликнуть, да еще так, чтобы я была в состоянии близком к говорибельному.
  - Ась?..
  - Ранночка, может, постирать что надо?
  - А? Постирать? - Я резко застеснялась - заставлять кого-то работать... Но я пополам-то согнуться не смогу, не то что постирать. На самом деле...
  - Давай, не стесняйся, я постираю.
  - Там кровь... - Смущенно пробормотала я, утыкаясь взглядом в тарелку и вяло мешая содержимое деревянной ложкой.
  - Кровь? - Заинтересовалась женщина, но стремительно перешла к решительным действиям. - Улус сказал, завтра с утра поедете, попросил подготовить тебя к путешествиям. Так я постираю?
  - Да... Спасибо. Я благодарна.
  - Давай, доедай, и пойдем в комнату, отдашь мне свои вещи. Я тебе платье дам, поносишь пока. Улус говорит, полежи пока, отдохни, не торопись.
  Остаток дня я провела сидя на заборе, болтая ногами и напевая что-то под нос... Оказалось, что резерв песен был приличным, и небыстро исчерпал себя. Просидела до вечера, не испытывая ни голода, ни жажды, палясь под солнышком. Люди, ходящие мимо, оглядывались, кто-то даже останавливался, прислушиваясь к моим словам. Все барды - пророки. В некоторые минуты можно услышать истину или пророчество в чей-либо адрес. Но я и не думала предсказывать будущее, не инквизиторское это дело. Наше дело убивать и карать, предотвращать... А это была грусть...
  
  Сумрачный взгляд, меч за спиной.
  За морем огромным только тьма и покой.
  Белая тьма и черный свет...
  В царстве теней воин ищет ответ.
  
  Тьма впереди, тени в душе
  Нет ветра в парусах, в руках нет сил уже.
  Море плывет. Лишь только восход,
  Душа меня покорная вперед позовет.
  
  Сквозь ночь и свет, узнаю ответ...
   (Dark Fate / Путь)
  
  Это я к чему? Не знаю, вот пришли на ум такие строки... Передо мной стоял Улус и изумленно глядел на меня. Что-то не так? Да, кажется...
  - Анна?
  Легонько киваю, чуть отворачиваясь от него.
  - Как ты здесь...
  Неудачный и ненужный вопрос. Показывая, что отвечать не намерена, я спрыгнула с забора. Покачнувшись, схватилась за зад - отсидела, мало ли... пять часов подряд, сидеть не слезая. Улус неодобрительно смотрит на меня, не решаясь спросить главное. А я и не отвечу.
  - Ты все еще хочешь пойти со мной? - Осведомилась, направляясь к дому, спиной чувствуя, что он топает за мной следом.
  - Не очень...
  - И правильно. - Вздохнула, - Улус, освободи я тебя от данного Тиаму слова, ты оставишь меня в покое? - Ответ последовал нескоро, я успела зайти в дом, присесть на лавку и выжидательно уставиться на оборотня:
  - Нет. Он попросил проводить тебя.
  - Хорошо. - Кивнула, поднабрав в грудь воздуха. - Я не в обиде, Улус. Правда. То было глупым. Еще месяц назад я бы покалечила тебя, по крайней мере. Теперь мне без разницы. Все прошло. Злости нет. А то что я сказала... Я стараюсь путешествовать одна. Назови это привычкой. Любого другого бы тоже отопнула. Но если путешествовать вместе со мной... Переживешь?
  - Да. А Тиам?
  - Что Тиам? - Без эмоций переспросила я.
  - Ты ведь пришла с ним.
  - Он - другое. Ради него все сделаю. Я умерла за него, понимаешь? И не раз... - Естественно, он не понимал. Он не в состоянии понять. Никто не поймет меня. Только Фантом. Но его нет рядом со мной.
  - Извини, Ранна...
  Я не ослышалась... Он действительно извинился. Созидатель, куда катится этот мир?..
  
  Утром меня разбудили, как только взошло солнце. Сон улетучился, я полностью выспалась, и начала быстро собираться. Знакомое ощущение того, что меня подпитали магическим образом заставило насторожиться. Облегченный вздох вырвался еще до того, как я сообразила, что произошло. Он пока жив. Более того, подпитывает меня своей энергией. Стремительно закинув на спину клинок, я вышла из комнаты, во дворе меня ждал полностью собранный и готовый к путешествию Улус. Кобылка, предоставленная мне, была не первой молодости, с потрепанным седлом, но смирная и тихонькая. Улус же сидел на нетерпеливо перебирающем копытами молоденьком жеребце. Сумок и груза у меня не было (всю провизию взял к себе оборотень), залезть на кобылу не стоило труда, и мы уже галопом скакали по пыльным улочкам деревеньки. Я понятия не имела - и не хотела иметь - куда мы ехали. Улус не проговорился ни словом, я же не говорила с ним без повода.
  Ближе к вечеру меня потихоньку стало косить от боли. И это несмотря на сделанных два длинных перевала, во время которых я валялась на траве, никого не замечая. Улус будто не обращал на меня внимания, на мою кривую рожу он старался не глядеть. А я что? Я жаловаться не привыкла, да и больше двух перевалов за день считала дикостью. Приходилось терпеть. На ночь остановились в поле, поскольку селения поблизости не было - ближайшую деревню мы проехали чуть позже полудня, а впереди, как сказал Улус, ничего не наблюдалось.
  Мы долго решали, стоит ли вообще выставлять дежурство. Улус, не догадывающийся о моих неприятностях, настаивал на его отсутствии, я тоже не отступала, требуя, что бы он подежурил полночи. Мне-то что, я продежурю, даже если он не согласится, но опасно ведь... Он отказался только потому, что я не решилась рассказать о своих неприятностях.
  Костер, из-за хвороста которого пришлось спешиваться в близлежащем лесочке, давно потух. Глаза быстро привыкли к темноте, довольно четко обрисовывая все контуры. Оборотень бессовестно дрых, полностью полагаясь на меня.
  - Здравствуй, Ранна! - Громко произнес за моей спиной знакомый голос, а за мгновение до этого я стремительно развернувшись, выхватила клинок, кой уперся в тонкую шею. Едва переведя дыхание, я откинула волосы со лба. За спиной послышался угрожающий рык, означающий пробуждение Улуса, Вестница же мило улыбнулась непонятно кому.
  - Убери оборотня, инквизитор.
  - А что, боишься, Старуха? - Яростно прошипела я, резко крутанув в руке клинок.
  - Жалко волчонка. Молодой еще, первая сотня лет. Поранится, не спасешь. - Коротко отвечает она, никак не среагировав на движения моего клинка. Она - само спокойствие, лицо застыло, прохладный ночной ветерок треплет волосы, голубые глаза смотрят на меня не отрываясь... Такая знакомая.
  - Не ради него ты пришла... Не тебе забирать его жизнь.
  - Где Фантом?
  - Если бы и знала, не сказала.
  - Геройствуешь, Ранна?
  - Смысл? Мне ничто не поможет.
  - А ты пессимист, однако. Никогда не замечала за то... - Договорить я ей не дала, сделав быстрый выпад, и увернувшись от моментально последовавшей контр-атаки.
  - Товид, отвлеки волчонка. - Прошелестел мимоходом ее голос. Но останавливаться она не намерена и продолжает сложнейшие каскады ударов. Забыть о боли, дабы выжить... Некоторое время она не давала меня ни единого шанса, заставляя действовать в обороне, и постоянно выстраивать блоки. Жестокое рычание сбоку дало мне знать, что Улус не справляется с инквизитором, но я не могла отвлечься ни на секунду!!! Всё внимание и вся концентрация была брошена навстречу Вестнице. Держать оборону, даже если ее двурушник полоснул тебя по руке. Не обращать внимания!!!
  Выручив момент, я слегка присела, и, перехватив клинок в левую руку, ударила им под колено Вестницы. Ничего не произошло, но это отвлекло ее на время. Ей пришлось отскочить подальше, и, ожидая меня, вскинуть меч. Она - опытный боец, все варианты битвы знает наперед, а значит, нужно действовать как можно новее... Например? Пока я думала, как поступить, Вестница опять перешла в нападение. Внезапное чувство приближающегося заставил меня насторожиться... Кажется, вот сейчас, сейчас оно придет... И поможет.
  И они пришли. Они вернулись. Все сразу.
  
  
  Глава 7. Все серьезно, нечего ржать аки кони...
  
  
  Мои "ангелы". Мои единственные друзья. Мои силы.
  Сол и близняшки... Призрачные тени в старомодных одеждах, с такими знакомыми лицами. Я не видела их чертовски долго, радость переполняла меня - пусть даже мы не справимся, но Я НЕ ОДНА!!! Это и есть Счастье!!! Когда ты умираешь, но за твоей спиной стоят твои "ангелы"... Когда ты полноценен...
  Вернулись и силы... Защитное заклинание я начала плести на уровне рефлексов: в голове всплыла знакомая формула, парочка несложных пассов - и скинуть всю эту "броню" на относительно беззащитного перед инквизитором оборотня.
  - Защищать! - Крикнула я нерастерявшимся "ангелам", но они и так превосходно знали свое дело. Сол остался со мной, близняшки, насколько я могла предполагать, встали рядом с Улусом. Вестница передо мной нехорошо улыбалась. Созидатель, за что? Почему я всегда левая? Не понимаю...
  Вскидываю свободную от клинка руку, сосредотачиваюсь. Чувствую, как пятерня Сола уверенно ложится мне на плечо - поддерживает. Что я хочу сделать? Убить ее не получится, это я вам как специалист по уничтожению всяких разных говорю. Вопрос остается открытым. Ну что ж, попробуем поколдовать, раз уж руку выставила, настроилась. Да и после такого долгого отсутствия во мне магии, это будет сущим наслаждением. Поехали...
  Неуверенно стряхиваю руку Сола и начинаю быстрое нападение, только не магией, как планировала, а клинком. Вестница ничуть не удивляется такому исходу дела, вскидывает меч и ждет. Подождала она секунду и пришлось ей защищаться. Не потому что Сол мне помогает, нет, он спокойно стоит, опираясь на меч, просто я поверила, что смогу выкрутится из этой ситуации относительно живой.
  Разворот клинка, перехватить его второй рукой за черен, попытаться ткнуть в район живота. Развернуться, уходя от встречного удара, чуть приостановить движение и принять меч на клинок, увести за собой. Переместиться на шаг, увлекая ее за собой, поднять клинок, придержать ее тяжелый меч, аккуратно присесть и попробовать пихнуть Вестницу выставленной ногой. Неудачно пропустив ее ответный удар ногою в незащищенный живот, я сделала кувырок назад, и, подскочив, вновь кинулась атаковать, не замечая нацеленного в меня острия. Движения мгновенно стали резковатыми, не позволяя ей перемещаться за мной, я порывами обогнула ее меч и ловко достала бок, чуть ниже груди. Не успела она развернуть свой двурушник, слишком быстро я двигалась. Или растерялась? Но теперь-то преимущество на моей стороне - она ранена, пусть и на очень краткое время, но это дает мне шанс. Не размышляя, влепляю простенькое заклинание в Вестницу, которое та, на полном автомате отражает стандартным щитом. Как отразила? Да занята я была, не могла блокировать магию.
  - Сол! - Следует с моей стороны подлый приказ, и парень, до этого расслабленный и спокойный как мертвяк, стремительно срывается с места, мгновенно входя в наш общий ритм атаки. Удары сыпались на Вестницу с двух сторон, не давая ей ни малейшего шанса. Блокировать удары, идущие одновременно, причем одним огромным мечом - невозможно. Может, будь она с парными клинками и выкрутилась бы... Но не сейчас. Я ощущала - она на пределе, развивать скорость больше не может, еще немного и она сломается. Улус, насколько я замечала, был в полном порядке, Товид дал деру, оставив его наедине с близнецами. Девчонки стояли, не смея вмешиваться, понимая, что им двоим нет места в этой короткой, но бурной схватке. Помогать Улусу было нечем, оборотень, сидя на мохнатой заднице, упорно зализывал раны.
  Всё кончилось неожиданно. Я была готова к продолжению битвы, я была разгорячена, скорость, как и Вестница, развила максимальную. А тут меня в буквальном смысле слова затормозили. Раз - и никто не смеет пошевелится, все застыли, ожидая развязки, лишь недоуменные взгляды следят за длинной фигурой в черном плаще, в двух метрах от Вестницы.
  - Успокоились? - Интересуется загробным голосом фигура, не сдвигаясь с места и обводя нас пристальным взглядом из-под капюшона. - Оправдываться будете? На кого все валить будем? - Продолжает оно, как будто заполняя протокол. - Ткните мне пальцем в виновного, докажите его вину. - А где перо и бумага? Записывать-то надо ведь, не дай Созидатель, забудет и ошибется. Щас покарает... ПОКАРАЕТ?
  - Галавой_ап_стену... - Скороговоркой проговорил Улус, чеша за ухом лапой (двигается почему-то и даже говорит...). Тут скорее, об дуб, или об землю - стенку он навряд ли сыщет. - Люди, вы кто такие? - Дельный вопрос, мне вот тоже интересно, что за чучело в плаще стоит между нами, качает права и не дает продолжать бой? Вестница в отчаянии вращает глазищами, будто пытаясь что-то сказать, на лице моих "ангелов" застыли гримасы, Улус продолжает чесаться - его не интересует происходящее. Одна я не врубаюсь во все это.
  - Говори. - Требует оно, и я понимаю, что могу высказать, но на ум ничего, кроме тупого "а что?" не приходит. Оно тоже в недоумении, явно не вклиниваясь в ситуацию, и не понимая, почему я молчу. Ожидание длится недолго:
  - Ты... кто?
  Вестница пытается расхохотаться мне в лицо, но не имеет на это разрешения. Сол, находящийся в поле моего зрения старательно закатывает глаза, близняшек я, в связи своим ракурсом не вижу, но полагаю, что их лица так же выражают недоумение. Улус же ни черта не понимает, спрашивать у него совета бессмысленно. Еще раз?
  - Ты... кто?
  - Что ж, Ранна, память у тебя никудышная стала. - Констатирует факт обладатель жуткого голоса и черного плаща, тяжко вздыхая. - Или это возраст сказывается?
  Выразительно фыркаю, предполагая, что я не знаю это сомнительную личность, однако в мозгу настойчиво бьет молоточек, пытаясь доказать обратное. Знаю, еще как знаю... Пусть и наше знакомство было недлительным, но вполне убедительным... Будем продолжать общение? Ну уж нет, водить знакомства со Смертью мне надоело. Имею я право пожить нормально, как человек, в конце концов, без еженедельного помирания?
  - Покойся с миром, великая... кий... кое... Смерть. Ты какого пола, Смертушка?
  - Да вот, еще не решила, какой пол мне больше идет. Тебе какой вариант больше нравится, а инквизиторша? А то от верной помощницы ни слова не добьешься - последнее время, все бегает, строит планы по твоему убиению. Наглая стала, - вздох - совсем как ты. Но к ней я привыкла, а ты борзеешь не по годам. Хамишь, ругаешь, хочешь непонятно чего от меня, - Смерть медленно, загибая длинные тонкие пальцы, перечисляла мои недостатки, - у тебя семь пятниц на неделе, как выражается простой люд. Еще и Фантома втянула в свою логику, мальчик совсем запутался. Запомни, инквизиторша, наглость (по крайней мере со мной) ни к чему хорошему не приводит. И не стоит убивать мою Вестницу. Не твое имущество, вот и не надо руки распускать без надобности, слышишь? Или слух, как и память, напрочь отшибло? Может, тебе еще и зрение подправить, дабы узнавала с первого взгляда? Хочешь избавлю тебя от недостатков?..
  - ...положа в гроб? - Хмыкнула я, предпочитая продолжать "хамить".
  - Ну почему ж сразу в гроб... - Задумчиво протянула Смерть, - Ценный кадр, не первой молодости, правда, но это даже к лучшему - опыта много... Айда ко мне работать?
  - Радости-то? - Улыбнулась я, не удивившись таким перспективам. - Официальный отказ написать, или так запомнишь? Смотри, родная, точнее, слушай, диктую: "Я, Ранна, Высший Инквизитор, умершая в возрасте семнадцати лет, прослужившая на пользу Обители, черт, дай припомнить..., ах да, четыреста восемьдесят...
  - Не стоит. Ка-а-ароче... Отпросила я тебя от этой долбанной Инквизиции. Хотя, зря я так о них, дружелюбные ребятки, правда, тебя жуть как недолюбливают. Все. Можешь идти на все четыре стороны. Алло..., ты меня слушаешь, иль как? - А вот жаргон Смерти не шел... Прикалывается. Не ее стиль.
  - Повтори. - Потребовала я, чувствую, как мои глаза медленно, но верно приобретают форму идеального круга, а челюсть соскользает с положенного ей места.
  - Иди. Гуляй. Свободна. Что б глаза мои тебя не видели больше. И что тут непонятного? - Ворчливо, начиная злиться, проговорила она. Надо мышечную массу мозгов тренировать почаще, а то скоро вообще соображать не буду... Смерть отпускает меня. Отпускает. Инквизиция дала разрешение на снятие моей фигуры с доски цивильным, а не кровавым способом. Здесь подвох. Не может быть такого, что я сейчас уйду, и все будет на Ура. Все не может быть нормальным. Что-то будет. И будет плохо...
  - Нет. - Четко и уверенно говорю я, таращась на восход солнца на заднем плане. Красивый такой, кроваво-красный... Начинает освещать поле, блики гуляют по росе на траве. Жаль... Отказываюсь от спокойствия, от размеренной жизни человек, и отказываюсь по существенной причине, коя называется Фантом.
  - С тобой договорится сложнее, чем я думала... - Спокойно говорит Смерть, я же нутром чувствую, как она улыбается. - Не прокатило. Не настоль наивная, что бы уйти с поля. Все из-за него? Имела же я несчастье связать вас Узами еще тогда. Думаешь, зря я это сделала?
  - Нет. Все отлично. Я уничтожу Инквизицию. Дам людям свободу. Свободу действовать без посторонней помощи. Ведь тысячи лет обходились без нее. И сейчас обойдутся, не так ли? Но мне это не нужно, если рядом со мной не будет Фантома.
  - Все начнется с Несумевшего Покарать Инквизитора. Он будет точкой опоры, начальным огоньком, от которого взорвется судно. Судну жить не суждено, после того, как Ушедший от Кары сделает попытку уничтожить его. Лишь то, как распределяться силы будет иметь значение...
  - Если Инквизиция оставит Ушедшего от Кары, этого не будет... - Прервала я на полуслове пророчество Смерти. - Кто создавал Инквизицию, как Карателей? Кто давал им право решать, кто наделял силой? Почему мир посчитали беспомощными? Зачем?.. Забирай свою Вестницу и уходи, я не оставлю Фантома одного среди высших шавок.
  - Тебе нечего там делать... - Прошептала она, уходя от моего испытывающего внимательного взгляда. - Не надо так смотреть на меня. Объяснить? - Прикрываю глаза, давая понять, мол, говори, да побыстрее. - Итак, с чего начать? С пророчества, которое возникло при помощи Главного? Или с твоей смерти, но тот кусок ты должна помнить - если старческий склероз позволяет? Возможно, надо уйти еще глубже в историю, к основанию Инквизиции. От чего пошла она? Ты не обязана знать, но ведь многие догадываются... Не стоит выдумывать несуществующих баек и выставлять нас героями... Мы всего лишь каратели. Помнишь, первым инквизитором был Лейреек, которого вы величаете сейчас Главным? За ним стояла я, именно это скрывал наш уважаемый Лейреек... Я создавала структуру, я создавала Инквизицию в качестве поддержки. Для себя. Для людей, глядя на беспорядки между расами. Людям нужна была опора, Серая сторона, которая опережала всех на мгновения. Сначала жертв было много - Инквизиция набиралась опыта, население противоречило новым порядкам. Все поняли, что в их мир пришла новая ожесточенная структура, которая будет карать многих, посмевших противоречить Инквизиции. Столетий через пять жертв стало гораздо меньше, Инквизиция поутихла, почувствовала что надобности больше нет, а может это и заслуга людей и прочих рас. Два столетия назад убийства с нашей стороны прекратились вовсе. Население стало понимать, что их будущее в их же руках и они в состоянии предотвратить происходящее. Сейчас о нас забыли, мы считаемся легендой, выдуманной для усмирения народа. Но ведь это не так... Многие умерли, новые Инквизиторы к нам больше не попадали - не было смысла. Нас постепенно становилось меньше. Я предложила уйти с постов. Уйти, разрушив Инквизицию, поскольку больше в нас не было необходимости. Я была неуверенна, поскольку не видела в поведении народа ничего хорошего, как впрочем, и Инквизиции, которая продолжала, пусть редко, но убивать. Им не понравились мои решения, Главный же отрекся, сказав что не собирается уходить с поста. Естественно, ведь каждый из Инквизиторов знает слишком много... Их заставили бы молчать... Не убили, но лишили бы сил, вместо всемогущих людей остались бы простые старики, не могущие поделать ничего. Они не боялись, а просто пытались не дать мне возможности уничтожить Инквизицию а заодно и их. Мои мнения уже в расчет принимались, пойти на них с голыми руками в гордом одиночестве - не нужный риск Услышав о созданном пророчестве с опозданием в сотню лет, они постарались найти оборотня-мага, чтобы уничтожить его.. Под удар попала ты, как лучшая Высшая. Дальше догадываешься? Ведь не всю память у тебя отшибло... Ты не сумела убить его. Вы с Тиамом были схвачены, доставлены в Обитель. Был Суд, я на нем присутствовала. Ты сделала то, чего от тебя не ожидал никто, даже я. Убила себя. На тебе и Тиаме держится все пророчество. Оно сбудется, все лишь зависит от того как... Что ты предпочтешь, Ранна? Уйти, оставив Тиама одного разыгрывать судьбу Инквизиции, или остаться с ним, уничтожить в будущем Инквизицию, лишив людей контроля. Предугадаю твой вопрос: Что будет с Инквизиторами? Многие, прожившие свой век, умрут. Некоторые останутся жить, но без сил. Они будут молчать, зная что им не поверят. Это лучший для них вариант... Решать будешь?
  - Мне жаль... Жаль всех. Даже тебя. Инквизиция, как организация, будет уничтожена, в независимости от того, буду ли я учувствовать в "споре". Я не вижу смысла. Они хотят жить? Так оставь их в покое, не прибегая к помощи Фантома. Ты хочешь их уничтожить? Так убей их сама, в чем проблема? Неужели тебе, Смерти, не по силам это? Я не понимаю, на чьей ты стороне. У тебя есть цель, которую ты хочешь покорить - уничтожить созданную тобой же Инквизицию. Помоги Фантому и успех будет обеспечен. Зачем вмешивать в это дело иных? И, может вопрос не по теме будет: Я жива только для осуществления пророчества? Только ли из-за того, что у нас единые взгляды на Жизнь? Единое мировоззрение? Ведь знаешь же, я раньше так же считала Инквизицию неотъемлемой частью мира. После смерти все стало иначе. Я не понимаю смысла убийств - раз люди в состояние приглядеть за своими поступками, то почему бы им не уйти?.. Но убивать своих? Воевать со своими же, в надежде доказать правдивость того или иного положения? Ты подумала о Фантоме? Ему это не нужно; он бежит от Инквизиции, пытаясь спастись от их лап. Если он и попытается уничтожить ее, то это будет совершено ради его же спокойствия. А не ради кого-то другого.
  - Он один не справится. Я помогать не буду. Все в твоих руках. - Короткий, правдивый ответ Смерти. Но она недоговаривает, кожей чувствую...
  
  
  ******
  
  Отступление. Про Инквизицию.
  Кто они такие? Уже не раз задаюсь этим вопросом. Вот, в комментах указывают на нелогичность - опять таки, спасибо тому самому незаменимому человеку - в структуре самой Инквизиции. Что уж тут таить, скажу вам, меня это тоже напрягло. Вот и делюсь с вами. Шоб не путались...
  Нелогичность Љ 1:
  Неужели они умеют только убивать, и этого хватает для предотвращения всеразличных войн/битв/правлений? Наверное, да. Потому что, если это не так, придется пересматривать половину текста. Не думайте, будто я ленюсь (хотя есть немного), позже, дописав будут удалены все "нелогичности". Итак, неужели за все свои... тысячу лет существования они так и не сумели цивильным способом договорится с народом, живущем на земле, и умирающем ради каких-то неведомых целей вроде: сохранения мира между двумя гос-ми? Так вот, как ни странно, я не могу ответить... Представляете, кем были ИНКВИЗИТОРЫ на самом деле? Не мои, а настоящие? Так вот, полагаясь на свою память - эх, девичья память..., к сожалению не могу отыскать нужный файл в доках, а лезть в Инет вновь - неохота - могу сказать, что они не только карали. Во-первых, это были пытки, с целью заставить говорить по существу/неправду/то, что нужно им. Во-вторых, это были казни. Даже не обязательно провинившихся. Иногда казнили ради показухи, стремясь объяснить народу, мол, это люди добрые, -плохо, так что не сметь!.. Иногда казнили невинных, кои не признавали свою вину, а таких, поверьте на слово, было много, в частности обвиняя их - "ты еретик".
  Теперь конкретно по тексту. В принципе, легко можно отмазаться. Мол, то да се, раньше (читай выше), тысячу лет назад было такое, что Инквизиция и присутствовала в делах мира и не только казнила. Сидела на переговорах, попивала чаек, закинув ногу на ногу, пытались предотвратить... В общем, это все реально, почему бы и нет? Но сейчас - см. выше - они практически отошли от дел, и им абсолютно не фиг делать...
  Нелогичность Љ 2.
  Хм... А Главный ли определяет жертв? Если нет, то где штат разведки, кой шастает по лесам и полям, засекая неправильность? Тэк-с, народ... Кто читает эту дребедень, вспоминаем главу этак четвертую, где Главный бесится и лезет в голову Ранне. Телепат? А сюда суем еще и возможность пророчествовать? И хто теперь определяет жертв? Иль, может, так: Смертушка у нас же организовала весь этот парад трудоголиков-Инквизиторов. Так почему бы ей не пихать Главного через день, шепча ему на ушко, мол, сходи, милок, там товарищ сидит, который помешает... Правда, у Смерти должны быть дела поважнее, кроме как "ухаживания" за собственноручно организованной поляны. Но почему бы и нет???
  Нелогичность Љ 3.
  А на кой Инквизиции такой штат работников, если она последнее время ни гхыра не делает? Без понятий, вот сама сижу, думаю... Да их там и не особо много...
  Нелогичность Љ 4.
  Что не дает им стать тем самым мировым правительством? Что препятствует установлению их тирании? И правильно делаете, что не верите в их... в общем, не такие они и хорошие, раз карают. Править можно и втихаря, не вдаваясь в подробности, КАК именно правят. Пожалуйста, простите мне мои слабости, а я взамен пообещаю, что в будущем постараюсь не затрагивать правительственные/государственные/структурные темы. Может, они и правят. Но они сильны лишь благодаря врученной им власти. Их - по сравнению с людьми, населяющими мир - МАЛО!!! Мало! Не могут они править. Пусть они и успевают быть везде, пусть они и всегда опережают на мгновение, но они всего лишь каратели, устранители непорядков. И им в лом париться с всякими государственными проблемами, когда с ними могут справиться обыкновенные, стандартные жители, население то бишь. Не знаю, млин...
  Короче, просьба: дождитесь, допишу - благо уже скоро, затягивать не собираюсь - и там будут наращены все объяснения/пояснения/выводы. А то щас начну размышлять, запутаюсь, это сто процентов. Вот щас на месяцок отвлекусь от писанины, отдохну в местечке, где нет компа, и взгляну свежим взглядом. А пока, простите, что так трудно разобраться в происходящем.
  
  ******
  
  Я лежала на спине, задумчиво разглядывая светлое голубое небо надо мной. Глаза нещадно жгло солнце - этой ночью я не ложилась спать. Улус в облике волка сидел неподалеку, изредка издавая возмущенные рыки. "Ангелы" исчезли, я их отпустила, так и не пообщавшись толком. Они появляются рядом со мной лишь в минуты истинной опасности. Спросите, почему их не было рядом со мной во время битвы подле Обители? Тогда не было сил. У других Инквизиторов таких нет. Я хвастаюсь? Ну, почти. Они - это любимые люди, пришедшие после смерти. Среди Инквизиторов такое редко бывает, в смысле, умер и воскрес. А вот я, как уже не раз говорила, левая-прелевая...
  Не знаю, о чем мне думать. После ее прихода все разъяснилось, я даже поняла кой-чего... Но то, что выбор остался за мной, мягко говоря, напрягало. Удивило и то, что Смерть хочет уничтожения Инквизиции, но помогать Фантому в этом сложном деле не собирается. Я думала, все будут упрямиться, ан нет, вот она, только не хочет, понимаете ли... Нет смысла и у произошедшего... Какого лешего на нас напала Вестница с Товидом? Ладно еще Товид, ему по статусу и профессии положено, но Вестнице из этого какая выгода!?! Ле-е-е-еший...
  - Улус. - Позвала я оборотня, отчего тот медленно, но верно приблизился ко мне и коням, которые тут же шарахнулись от сидевшего доселе мирно волка.
  - Надо что-то? - Проворчал он, по-волчьи скалясь (ну, конечно же, а по какому еще может скалиться волк?).
  - Идти надо. Далеко. До города. А можно и здесь посидеть, подождать Фантома и подумать. На твой выбор.
  - Пошли, коль настаиваешь... - Волк поднялся на все четыре лапы и пружинистым шагом подошел ко мне. - Или мои обязанности здесь заканчиваются, и ты нещадно погонишь бедного зверюшку от себя подальше?
  - Не первое, ни второе, ни третье. - Я мысленно ухмыльнулась.
  - Не погонишь? - Продолжал веселиться без повода Улус.
   - Говорю, ты не бедный и даже не зверюшка. - Решила уточнить я. - И твои обязанности продолжаются. Фантому слово давал? Будь добр выполнять... - Во как я заговорила... А ведь день назад гнала его от себя подальше, стремясь к полной свободе действий... Ладно, спишем это на мою неустойчивую психику и насыщенную событиями последнюю ночи. - Куда мы идем, верный пес? - Спросила я притихшего оборотня. Тот, хмыкнул, и вместо ответа выразительно закатил глаза. - Хочешь сказать, на небеса? На тот свет? - не удержалась, подколола.
  - Анна, с тобой общаться невозможно. - Выдал гениальную мысль Улус. Я невесело усмехнулась и заметила, что эту неновую идею говорит каждый, кому не лень. А я и не возражаю. - Отдохнем.
  - Созидатель... - Теперь пришла моя очередь закатывать глаза и восхищаться умом оборотня. Хотя, какой ум-то в такой маленькой волчьей черепушке? - Мы уже полдня сидим и думаем, куда бы нам пойти. Заметь, сидим, а не скачем на лошадях и не бегаем по лесам. Или ты слово "думаем" воспринимаешь как трудоемкое занятие?
  Оборотень обреченно вздохнул.
  - Анечка, солнце, пожалуйста, переставай язвить, а? А то я слово, ты десять в ответ... Неприятно.
  - Думаешь, мне приятно когда ты намекаешь что моя манера разговаривать вышла из моды? Улусчик, сидел бы тихо да слушал мои речи, а то я ведь и по морде дать могу... - Не удержалась. Чес-слово, не хотела вступать в перепалку. - Усё... - Я решительно подняла свое седалище с показавшейся такой мягкой травки. - Потопали. Перекидывайся, или ты возле кобылы бежать будешь, подгоняя ее? Давай, я не против, быстрее до города доберемся.
  Оборотень молчаливо удалился мне за спину, стеснительно попросив не оборачиваться за время его превращения. Я благоразумно промолчала, не выдав в ответ положенное "что я там не видела", и полезла в седло. Куда мы пойдем - я понятия не имела, зато предполагала, что Фантом сам найдет меня когда освободиться. Ведь я для него что-то значу? Ведь так? Надеюсь.
  А ведь я не помогу ему. Не захочу участвовать в это убийстве целой расы - расы Инквизиторов, которая уговорам не подлежит. Он сделает все сам, только потому что он обречен. Из-за того что его не оставят в покое. Инквизиция сама роет себе яму, пытаясь уничтожить его. Зачем она это делает, почему не понимает сложность происходящего? Неужели так сложно понять и отступить, пусть в целях безопасности, наступив на шею своей гордости... Это даст им дополнительное время, за которое Смерть попытается найти очередного человека, который попробует порешить Инквизицию... Он убьет их, если они будут продолжать атаковать с надеждами убить его. Он не умрет просто так, его судьба простирается дальше, туда, где Инквизиции нет доступа. Я боюсь за него, но понимаю - ничего с ним не случиться. Госпожа Смерть не позволит единственному воплощению ее плана умереть, не выполнив предназначения. Он - часть ее плана, значит будет жить... До тех пор, пока он ей нужен.
  
  Три дня перехода... Перехода в никуда, - паршиво звучит, я знаю - куда глаза глядят. С Улусом мы общались на уровне язвительных замечаний и упреков, не говоря на важные темы, и сорясь по пять раз в день. Естественно, быстро мирились, понимая, что говорить-то не с кем, стало быть, придется терпеть общество друг друга.
  - Аня. - Кликнул он меня, когда я в очередной раз "обидевшись" отвернулась от него и ехала чуть впереди. Я, натянув поводья, подождала, пока оборотень поравняется со мной, и только потому "нукнула":
  - Ну?
  - Через две версты будет город.
  - Это повод чтобы помириться? - Без всякого упрека спросила я.
  - Нет.
  - Да ладно, не обижайся... Что за город?
  - Улыцы.
  - И что?
  - Вроде как, первый город за три дня пути, иль тебе память по привычке отшибло? - Ох... Опять начинаем ругаться...
  - Нет. Память жива и в полном здравии, даже припоминает как ты оскорбил меня час назад. - Упрекнула я его.
  - Па-а-ардон... - Насмешливо протянул Улус, явно обидевшись.
  - Мы заедем в город, если ты это хотел спросить.
  - Я не нуждаюсь в твоем разрешении или подтверждении. - По-детски возразил он. Точно обиделся.
  - У тебя деньги есть? - Миролюбиво спросила я, желая помириться.
  - Для чего?
  - ... - Я промолчала, выразительно оглянувшись на Улуса. Ну как объяснить ему, зачем деньги нормальному, среднестатистическому путнику, который усталый, заезжает с целью комфортабельно отдохнуть хотя бы одну ночь? Или то, что изредка, все тому же усталому путнику следует питаться в дороге провизией, которую можно купить или приобрести в городе? И для чего, спрашивается, нужны деньги?
  - Я понял. - Мрачно подтвердил оборотень.
  - Чего ты понял? - Продолжила я, "забыв" про свои же попытки помириться.
  - ... - Ясно, переняли мою технику. Вот гад...
  Через две версты, под вечер, мы, пыхтя и отворачиваясь друг от друга, въехали в смутно знакомый мне город под названием Улыцы. Пошлина оказалась удивительно низкой, и, оказавшись на главной относительно чистой улице города, попытались сориентироваться куда идти дальше. Главная сложность состояла в том, что Улус по привычке тянул меня в какую-то дряхлую корчму с невкусной пищей и постоялый двор на окраине города, а я отказывалась идти туда, заявляя что делить с блохами постель не намерена. Поворчав порядочное даже по нашим меркам время, мы сошлись на нормальной корчме, с вкусной - какую подадут - едой и жесткими койками в простеньком постоялом дворе. Все остались довольны, и, зубоскаля, направились в поисках вышеупомянутой корчмы.
  Нашлась она нескоро - все заведения, куда мы имели честь совать свои длинные, любопытные носы, могли похвастаться пьяной публикой и неприятными запахами.
  - Ох... - Тяжело вздохнула я, опускаясь на стул и разглядывая девушку в переднике, возникшую перед нами. - Повкуснее и подешевле... - Протянула я, блаженно вытягивая ноги, хотя, скажите чего там уставать - всего то в седле сидела, ножками не работала. Я соглашусь, заявив, что было и покруче. Потянулась всем телом, выгнулась, ощущая приятную боль в ноющей грудной клетке... Надо попросить сегодня оборотня, пусть бинты меняет, я ведь все еще больная, бедная девушка, которую положено беречь и лелеять... Улус, к примеру выглядит намного бодрее и воодушевленнее меня.
  - Подешевле... - Эхом отозвался Улус, забыв произнести сказанное мною "повкуснее"...
  - А что будете? - Глухо поинтересовалась девушка, вильнув объемистым задом и заинтересованно разглядывая оборотня. Я, вздохнув, - и на ее тупость, и на ее вилянье - повторила еще раз.
  - Подешевле. И побольше. И повкуснее. И побыстрее. Все понятно, иль ты оставишь меня без ужина? - Угроза была излишней - девушка, глянув, как я тянусь за спину, за двухклинковым стальным орудием, мигом умотала на кухню, решив даже не выслушивать заказ оборотня. - Понравилась девушка? - Спросила я, чтобы хоть как-то поддержать несуществующий разговор.
  - Да. - Мрачно сказал Улус, оскалившись в тридцать два зуба... А че, я тоже так могу... Пока мы занимались взаимным разглядыванием ровных клыков, в корчме появилась одна занятная фигура. Я, моментально спрятав оскал-улыбку, поднялась с места и нащупала рукоять... Улус оглянулся, дабы увидеть заинтересовавшую меня персону, и быстренько побледнел словно полотно, испытав вполне естественное желание скатиться под стол... У меня оное тоже присутствовало, только я уже привыкла к таким фокусам. Черный плащ с неровными краями развивался, будто сам по себе. Тонкие скрюченные пальцы, выглядывающие из рукавов щупали воздух, ища мою ауру. Я, подавив в себе желание спрятаться под магическим щитом и заблокировать всю магию вокруг к лешему, подняла взгляд на то место, где должно быть лицо пришедшей. Что ж, теперь эта корчма может гордиться тем, что в нее заходила сама Смертушка... Правда без косы, но все равно - событие достойно внимания. Внимания, кое я ей обеспечила, вытянувшись по струнке, и затем отвесив полушутливый поклон. Официоз... Так и не разгибаясь, наблюдала за приближающимися краями плаща.
  - Сядь, дура. И кончай ехидничать. - Грубо попросила Смерть, присаживаясь за наш столик и полностью игнорируя мои попытки изобразить из себя вечного слугу. Так, наша госпожа явно не в настроение.
  - Слушай. - Продолжила она. - Тиам умер.
  Я замерла, нерешительно подняв голову и глядя в едва проглядывающие черты лица под капюшоном. Чувств - никаких. Она врет.
  - Врешь. - Уверенно произнесла я, слушая свое же биение сердца, которое глухо ударялось через раз. Смерть молчала не подтверждая мои слова, и барабаня пальцами по столешнице стола, на котором было выцарапано "здесь был я" и прочие "красивые" надписи. Улус таращил глаза, нерешительно переводя взгляд с меня на нее, отказываясь верить кому-либо из нас. Я же не верила ни себе, ни ей... Только Фантому. Возле нашего стола боязливо бродила девушка-разносчица с сготовленным на скорую руку ужином, размышляя приближаться или нет. Я махнула ей рукой, приказывая тащить его. Едва поднос опустился передо мной, я схватила кружку с квасом и решительно потрясла ею перед носом Смерти. Слов не было...
  - Он умер, Ранна.
  - Да? - Я приподняла бровь.
  - Да.
  - Я считала, у тебя есть Вестница для сообщения плохих вестей. - Язвительно проговорила я, все еще не желая включать мозги... Она пропустила замечание мимо ушей и кивнула. - И что теперь? - Спросила я, не дождавшись ничего стоящего, и глотнула кваса. - Собираем монетки на поминки, покупаем резной гроб из красного дерева? Костюмчик у него был заготовлен, или его тоже на гроши друзей приобретать надо? Впрочем, с такой занятостью-то не особо печешься о собственном благополучие... а уж тем более не предполагаешь, что Госпожа Смерть придет за тобой в любой, удобный ей момент... - Я продолжала с холодом в голосе высказывать все свои накопившиеся идеи по Инквизиции. Смерть сидела не шевелясь, внимательно вслушиваясь в каждое мое слово, не возражая. Вместо нее это пытался сделать Улус, но у него это не получалось по элементарной причине не умения подтянуть упавшую на столешницу челюсть. Оборотень не понимал, по какой причине я смею так разговаривать с ней, так же как и не понимал, почему я еще живая... Она вздохнула.
  - Я могу...
  - ...Вернуть его? Так же как вернула меня?
  - Да.
  - Твоя цена?
  - Уничтожение Инквизиции или уговор оной уйти с постов, оставив все позади.
  - Ты уверена что я сумею?
  - Да.
  - Это было изначально задумано? Ты ведь знала, что не Фантом, а я попытаюсь разбить Инквизицию?
  - Теперь узнала. - Уклончиво ответила она.
  - Что с ним?
  - Ничего с твоим кошаком не станется. Пока бродит в серой шкуре.
  - Что если я откажусь?
  - Ничего хорошего для тебя. Его не будет. Ты не сможешь так жить.
  - Я знаю. - Подтвердила я. - С ним мне было бы проще... убивать Инквизиторов... - Намек...
  - Нет. Он умер. Через три недели - полная луна. Обряд можно совершить только при ней. За это время ты уничтожишь их или уговоришь. - Намек не понят. Точнее, понят но обойден стороной, словно кучка гов... Молчу.
  - Я подумаю. - Спокойно кивнула я, несмотря на панику, поднимающуюся в груди. - Можешь идти. - Я принялась за еду, мысленно посоветовав Улусу делать то же самое, дабы не портить картину безразличия. Но он продолжал таращиться на подымающую со своего места Смерть и очумело вращать глазами. Она ушла, сказав на прощанье что придет завтра, придет за ответом, который наверняка будет положительными.
  Зачем сомневаться, я ведь все равно захочу увидеть его живым. Это шантаж чистой воды, и я воспринимаю его без преувеличений. Не удивлюсь, если Смерть даже помогла Фантому умереть. Но, может, я превышаю свою надобность в этом деле, и Инквизиция настолько сильна что Фантом умер с их чрезмерной помощью... Но тогда каковы мои шансы на благополучное выползание из этих дел, уничтожив при этом всю Инквизицию и вновь обретя Фантома? Но, если у меня не было бы шансов, навряд ли она поручила свое заветное желание мне... Не так ли? Я не забочусь о народе, я забочусь только о себе и Фантоме. Мне нужно жить, и мне нужно чтобы Фантом был со мной, Инквизиция для меня не имеет ни малейшего значения... Но права ли я, придерживаясь такой эгоистичной точки зрения? Уничтожение Инквизиции (ведь я не уговорю же их в самом деле, раз и Смерть не сумела) все-таки повлечет за собой непоправимые последствия, и я буду виной тому, если, конечно смогу поубивать их, да и выжить после этой мясорубки... Я эгоистка... Я подумаю о людях только тогда, когда получу назад живого Фантома. Кто еще сделает такое для одного единственного человека, пусть и самого близкого в этом мире, пусть и знаю я его неделю от силы?.. Я, только я, только бывший Инквизитор, который не хочет мстить, не хочет связываться с ними опять... Надеюсь, мои действия не будут неверными...
  Весь ответ я продумала за пять минут. Я могу хоть сейчас идти за своими жертвами, уничтожать Обитель, но я подожду... Времени в данном случае много. Ведь, я же знаю, что мертвого можно воскресить только в полнолуние, только в одну ночь. И Смерть на этом умело играет, принуждая меня сделать "заказ" в срок. Что ж, я выполню свою старую работу, которую я умею делать как никто иной, и выполню в срок. Только теперь жертвами бывшего инквизитора будут Инквизиторы.
  А как же сами Инквизиторы? Скажите, это жестоко? Являться перед очами человека и убивать его? Да. Но я привыкла. К этому можно привыкнуть, это совсем не сложно, имея за спиной пятьсот лет... Завтра начнется охота... Начну с простых, дабы не всколыхнуть основную массу... Или было бы правильным начать с Главного, пока он не перебеспокоился и не ушел в ближайший бункер? Нет, Инквизиторы низшими жертвовали легко, разумеется, когда надо, а не просто так. Даже поспорю, что будет пара подставных, дабы узнать, кто начал истреблять их. Будут недели напряженной работы. Придется мотаться по городам, выискивая знакомые ауры, наведываться раз в неделю в Обитель, устраивать погромы и резни. Вот такая жизнь у инквизитора, который пытается убить большую группу Инквизиторов. Не буду уточнять, сколько их есть... Их не будет.
  Я плакала, засыпая на жесткой скамье. Заранее, уничтожая оставшиеся во мне чувства человека. Надо... Придется. На это время я не распоряжаюсь своей жизнью...
  
  
  Глава 8. В моем лице у Смерти есть палач...
  
  
  Улус не отказался, но и не сказал ничего дельного по поводу моего решения. Он молчал, словно партизан и вместе со мной ждал ее прихода, дабы огласить выбор. Но ведь его никто и не спрашивал...Фантом будет жить. И только...
   Она появилась неожиданно, застав мой настроенный на убийство организм среагировать по-своему - метнуть звезду, выставить левую руку в защитном жесте и закинуть правую на рукоять "проклятья"... Смерть лишь усмехнулась, и выразила свое недовольствие вскинутой рукой с прозрачным щитом. Боится. Вот до чего докатилась.
  - Вижу, готова... - Протянула она.
  - Пообещай, что Вестница не будет мне мешать.
  - Уже. Засадила под замок ее величество, лишилась ценного персонала. На какие только жертвы не пойдешь ради уважаемого Карателя... Волчок с тобой будет прыгать? - Её насмешливый тон сменился на более официальный, будто мы договаривались не о жизни многих Инквизиторов, а о килограмме репы, кою предстояло сбыть на городском рынке.
  - Посмотрим. - Уклончиво ответила я, отлипая от стойки, подхватывая Улуса под локоть и выходя на улицу. - Слушай, красавица, деньжат для благих целей не одолжишь? - Вспомнила я одну деталь, о чем не замедлила упомянуть...
  - Вот наглость. - Выдохнула Смерть. - Мне кажется, ты и так отрабатываешь жизнь Фантома.
  - Не жадничай. - Посоветовала я. - Тебе это нужно так же как и мне. Двадцать золотых хватит, метательное оружие нынче дорогое пошло, да и жить целый месяц надо будет в постоялых дворах, а там та-а-акие цены... - Начала старательно изображать торговку, которая клянчит лишнюю копейку. Даже поза таковой ничуть не отличалась от оригинала - руки в бока, ноги на ширине плеч, выразительно поджатые губы, распахнутые глаза. Смерть, видимо решив, что торговаться со мной себе дороже, исчезла. Я уж подумала было, мол сбежала наша красавица оставив одних, без копейки... Но тут она вернулась, протягивая тугой кошелек с обещанными монетами. - Сколько здесь? - Деловито спросила я, изображая на лице неслабый интерес к происходящему.
  - Двадцать. Все, прощаюсь с тобой. Можешь начинать - месяц-то быстро пролетит с такими темпами. - Она уже намеревалась исчезнуть, но я торопливо цапнула ее за рукав. Она оглянулась, смерив меня таким взглядом... Я торопливо попыталась одернуть руку, но не успела. Ее рука, торопливо обвила мою кисть и притянула к себе. Я стояла, глядя в холодные, бесцветные глаза, думая как выкрутиться из положения, но она сама брезгливо тряхнула рукой, будто таракана увидела на рукаве. Я отшатнулась назад и тихонько подала голос:
  - Убивать всех?
  - Всех, кто мало-мальски способен принимать решения, я имею ввиду Высших. Остальных можно уговорить. Я прослежу за твоей жизнью, Ранна. - Пообещала она, беспрепятственно растворяясь в воздухе. Меня же жутко лихорадило от этого прикосновения, и я с трудом стояла на ногах, качаясь на манер маятника. Улус, заметив мое состояние, попытался подхватить меня, но я пошла прочь, надеясь уйти как можно дальше.
  - До первого ранения. - Сказал подошедший сзади Улус.
  - Первое ранение может стать и последним. - Возразила, не глядя в его сторону. Мне предлагали помощь... Не впихивали в руки, а предлагали. Я могла отказаться. Но мне ведь будет проще, зная, что за моей спиной стоит оборотень, кой беспомощен перед Инквизиторами. До первого ранения. Я постараюсь, чтобы оно не было последним. Очень постараюсь. Оборотень, почувствовав мое улучшающееся настроение, улыбнулся уголками губ.
  - Десять монет надо отдать. Нанять наемников, желательно эльфов или дроу, указать координаты, попробовать убить хоть несколько Высших Инквизиторов. Если не убьют, то хоть потревожат... Но эльфы народ честный, авось и выполнят заказ. Остальных Высших я приступлю истреблять завтра же, начну с ближайших городов, порыскаю по земле. - Я говорила спокойно, без особых чувств, прекрасно понимая, что оборотень вслушивается в каждое мое слово. - Остальные деньги на оружие и еду. Можно купить хороших лошадей, но, во-первых, уже денег не хватит, во-вторых, надобности особой нет - перемещаться будем телепортами.
  - Пошли нанимать, затем в путь... - Кивнул Улус. Особых чувств на его лице я не заметила. Он явно не в восторге, но и не возражает. Мы, теперь уже целенаправленно, искали корчмы, где были группы наемников. Удача повернулась к нам своей белозубой улыбкой только к полудню. Улыбка была эта эльфийской, только улыбкой назвать ее сложновато - так, оскал вперемешку с язвой и чувством собственного превосходства.
  Он сидел за столом, положив подбородок на руки, и внимательно вслушивался в предстоящий заказ. Спокойно так, хотя его впечатлили ауры, знакомых мне Высших Инквизиторов. Затем подошел еще один участник маленькой, состоящей из двух человек группы, тот вовсе распознался как дракон со второй ипостасью. И я, решив отложить прочь все предостережения, вновь повторила рассказ, хотя особой надобности в этом, вроде как, не было. Дракон, с весьма колоритной внешностью - белые волосы, белые брови, белые глаза, белые одежды - кивнул, лишь лукаво глянув на меня. Вроде догадался... Но утверждать не возьмусь. Драконы вообще народ скрытный - мало кто разберется в их тайнах, собственных и хранимых. Эльф молчал, глядя то на меня, то на дракона, то на оборотня, и лишь хмурил брови, не забывая скалиться.
  Вскоре мы покинули их, оставив в их руках половину обещанной суммы - пять золотых монет. Почему они взялись за дело - объяснить не смогу, одеты более чем прилично, в деньгах особой надобности не испытывают... Ради интереса? Ладно, поверю на слово.
  Вечером я сидела на скамье, подобрав ноги, под взглядом изумленных постояльцев, и распускала от себя тонкие нитки поисковиков. Ближайшие города я облазила с помощью магии с особой тщательностью - старалась найти высших исполнителей. Те находиться не хотели, и один из них был обнаружен только далеко за полночь. Мысленно прикинула расстояние - верст тридцать семь-сорок. Не тревожа мирно заснувшего под пьяные вопли, кои мешали сосредоточиться, Улуса, я, подхватив плащ, вышла на улицу. Телепорт открывала, ползая на коленях по грязной земле, чертя пентаграмму острым камушком, ориентируясь исключительно на ауру Высшего Инквизитора. Итак, сезон охоты на дивных зверюшек начинается. И главное, кто охотиться, а? Великая - бла-бла-бла - высшая инквизиторша, бывшая, разумеется, но от этого хуже не стало. Вот, енто я... Вас пробирает на смех? Неправильно. Интересно, я сумею положить всех? Конечно, мы с Фантомом здорово постарались там, возле Обители... Уж половина обитателей Обителей уничтожена. Да и не верю я в то, что Фантом умирая не прихватил с собой пару десятков. Мне осталось совсем-то ничего. Это, естественно, упрощает дело, как и то, что они наверняка не ждут моей кровавой "мести".
  Телепорт вывел меня за четверть версты от субъекта. Я оказалась на пустынной ночной улице в незнакомом мне городе. Впрочем, ждать пришлось недолго: пьяный бас громогласно вопросил на всю спящую улицу:
  - Кто это все придумал?
  - Кто оклеветал меня? - Шепотом добавила я, прижимаясь к стенке - участвовать в заварушке, устроенной неизвестным типом, имея совсем иные намерении мне совсем не хотелось. Едва словесный поток схлынул, я отлипла от стенки и бесшумно ступая, пошла по нити поисковика. Быстрым шагом. Недолго поплутав по тонким улицам, я вышла на одно заведеньице... Трактир. Все бы ничего, но напротив - публичный дом. В принципе, это не было помехой, будет шум, никто не услышит в силу своей занятости. Но я же не собираюсь устраивать здесь цирк да балаган... Мне бы потише. Со спины, топором... А-ля господин Раскольников.
  Ой, муть какая... Я, едва приотворив дверь, ступила на порог трактира и проскользнула внутрь. Поискала свободное место за стойкой, лавируя между безустальным несмотря на время народом, взгромоздилась на стул, подобрав под себя плащ на всякий случай - чтоб удобнее было прыгать да летать... Трактирщик, заметив новое трезвое лицо - лица он, конечно, не видел, но видел мою нешатающуюся фигуру, и это его вдохновляло - приблизился ко мне, и громко спросил, что желает барышня. Где он там барышню разглядел-то... Не, вопрос не по теме. Я проговорила что желаю исключительно воды, и начала усиленно разглядывать публику. Публика мою заинтересованность не оценила, продолжая материться изысканными словами и пить в лошадиных дозах.
  А вот один человек не пил - видно на работе... Он просто сидел, и мой интерес вызвал у него легкое недоразумение напополам с негодованием. Вопросительно выглянув из-под капюшона, он мотнул головой в сторону одного из людей, затем поднялся на ноги. Понял, что его сейчас будут бить (я буду, естественно), но исчезать в облачке дыма, как фокусник не собирается. Умница какой, а? Поднялся на ноги, поднял с пола снаряжение состоящее из двух клинков в ножнах и небольшой дорожной сумки. Шагнул в сторону двери... Не доходя до нее, развернулся, моментально скидывая со спины одетую только что сумку, и с воплем "вор" в меня полетел приличный пульсар. Понятно. Инквизитор решил поберечь свое здоровье и перенес драку в общественность.
  Показывать свои блоки на магию я не собиралась - по ним можно легко узнать что это была именно я. В принятии решений не задержалась - перекувыркнулась через стойку на животе и оказалась на полу, с присевшим на корточки трактирщиком. Реакция у дядьки оказалась еще та, но его попытка оглушить меня бутылью дорогущей "Ворожейки" успешной не оказалась. Я, кувыркнувшись еще раз, вылетела на стойку, прикрывшись классическим щитом. Одной рукой придерживая рукой щит, второй же раскручивая клинок, я шустро продвигалась вперед под обстрелом как пульсаров и прочих заклинаний, так и бутылок со стаканами. Щит, это конечно круто, но можно было и блокировать - подсказывал жадный на резерв внутренний голос... Оказавшись в пяти локтях от растерянного, но настроенного убивать Инквизитора, я сдернула с себя щит и прыгнула на него. Нормально. Драться с друг дружкой, имея одну и ту же школу за спиной, одни и те же методы - сложно. Разница лишь во времени. В годах, прожитых с оружием за спиной и боевым пульсаром на ладони. Он был младше меня.
  Два удара клинком, кои успешно блокируются Инквизитором. Я стремлюсь побыстрее закончить бой и сбежать от сюда. Для этого нужна лишь приличная скорость боя и растерянный противник. Противник был предельно собран - он хотел жить. После нескольких жестких ударов он оказывает прямо перед дверью и я, подловив момент, ногой выпихиваю его на улицу. Кувырок Инквизитора, он сидит на корточках, мотая головой, и с уважением глядит на меня. Нападаю вновь, уже жалея, что пропустила мгновение когда он был в кратком полете. Ничего...
  Удар, второй, третий... Правый клинок Инквизитора, рассекая воздух, взлетел вверх. Разворачиваю руку, уходящую по инерции после удара вбок, заставляю клинок коснуться правой руки. Инквизитор отворачивается на боль, дергается. А я просто протянула к нему руку. Десять секунд полыхал ослепительный для ночных улиц города столб огня. Затем то, что осталось от него с тихим шелестом осыпалось на землю. Следом за пеплом звонко свалились серебряные заклепки на наручах, пуговицы плаща, пряжка ремня, левый клинок...
  Первая жертва умерла.
  Я оглянулась и заметила толпу людей, которая почему-то бездействовала. Протяжно свистнула, и, не желая оставлять на этой улице еще и свой труп, побежала прочь.
  Заклинание, примененное мной, имело одно плохое свойство - резерва после него как и не было, и это не смотря на то что никаких сложностей при исполнении его нет. Всего-то протянул руку, произнес два незамысловатых слова, и противника нет в живых. Но что делать с истраченным резервом? Ответ прост - подождать... А как подождать, точнее, где, когда за тобой очень скоро начнется охота, как со стороны Инквизиторов, так и горожан, на глазах у которых был зверски убит "мирный" человек? Если с первыми я еще согласна встретиться по особой надобности, то отбиваться от пьяных мужиков с секирами да палашами нет ни малейшего желания.
  Я забралась на крышу, уверенно вскарабкавшись по выступающим камням дома. Там я сидела до рассвета, задумчиво рассматривая восход солнца, и размышляя в какую сторону двигаться дальше. Я ждала пополнения резерва. Отвлекалась лишь на волчье скуление, которое в городе просто не уместно. Оглянулась по сторонам, выползла из тени дымохода, на коленках добралась до окончания крыши и глянула вниз. Волк, сложив морду на лапы, скромно лежал под ближайшем деревом, будто боясь привлекать к себе внимание - сама скромность. И правильно. Люд нынче осторожный пошел, боязливый. Я, предварительно свесив ноги с крыши, аккуратно спрыгнула на землю - ломать конечности не хотелось. Не смотря на приличную высоту, приземлилась я хорошо, под упрекающий лай волка.
  - Привет. - Кивнула я, торопливо перебегая в тень, к оборотню. Он покосился, вроде как осуждающе, но промолчал. - Не дуйся, волчок.
  - Я не дуюсь. - Возразил он, приподнимаясь на передних лапах и укорительно качая мордой. - Я злюсь.
  - И так выглядит злость злобного, страшного оборотня, который по ночам бегает за Инквизиторами с целью убить их? - Насмешливо произнесла я, впрочем, не ощущая ни малейшего желания шутить и язвить.
  - Уф... Аня...
  - Я слушаю твои претензии. - На полном серьезе заявила я. Оборотень же на полном серьезе начал предъявлять мне длинный список оных. Я особо не прислушивалась, предпочитая нескромно ковыряться в ногтях, очищая их от праха. Едва Улус поставил точку в своем монологе, я перехватила слово и смело заявила: - А теперь послушай мои претензии... У меня и так резерв только на половину, а теперь придется еще и его величество оборотня перетаскивать в Улыцы. Кстати, кто тебе оказал такую услугу и с утра пораньше перекинул сюда?
  - Урисор помог...
  - Кто?.. А, Драконище... - Я скорчилась... и заметила как глаза Улуса медленно обретают форму круга... Чего, разве он не знал? Ну так теперь узнал... Может идти и бороться за печень наемника.
  - Др...др...
  - Не утруждай себя. - Попросила я, с досадой отворачиваясь. - Пошли, горе ты луковое. Будешь помогать чертить пентаграмму, раз уж ты здесь и толку от тебя ни на грош. Можно носом, можно лапой, можно другим местом... Главное, чтобы ровно.
  Вернувшись на постоялый двор в Улыцах, я проспала три часа и, проснувшись, оставила оборотня и выдвинулась на рынок в поисках лавки с амулетами. Я хотела несколько упростить себе жизнь. Признаться, от меня шарахались... Мне уступали дорогу, с опаской глядели вслед, женщины сыпали тихие проклятья, мужчины боязливо косились и вскидывали разнообразное оружие. Я шла молча, легкой поступью, внимательно вглядываясь в лица, не понимая причину неприязни. То ли древние инстинкты в одном месте разыгрались, то ли я так страшно выглядела... Но свое лицо я прекрасно контролирую. Чувствуют Инквизитора? Да, пятьсот лет назад все так и было - народ бежал, прятался, стоило появиться сему персонажу поблизости. Знали ведь - идет Каратель и лучше послушаться совета. Лучше подчиниться ему... Ведь он рядом, а неизвестные далеко и никто не в силах помочь...
  В лавку я вошла с такими невеселыми мыслями.
  Звучно тренькнул колокольчик, всколыхнутой распахнувшейся дверью. Пожилая ведьма подняла голову от фолианта, и приветливо улыбнулась. Только через пару секунд улыбка стерлась с ее морщинистого лица, - теперь она смотрела с опаской, будто раздумывая нырнуть под прилавок немедленно, или послушать что я скажу.
  - Здравствуйте. - Не в тему поздоровалась я.
  - Здравствуй... те... - Она поднялась со стула, на котором сидела да моего пришествия. - Что-то угодно? - Женщина попыталась выдавить из себя еще одну улыбку. Не получилось.
  - Угодно амулеты для мгновенной телепортации, одноразовые.
  На прилавок незамедлительно лег амулет незамысловатой формы. Я, протянув руку, взяла его и, развернувшись, поглядела на свет и проверила легким магическим касанием.
  - Я сказала "амулетЫ". - Напомнила, вновь опустив его на прилавок.
  - А... Да, конечно... Сколько штук?
  - Все.
  На прилавок была высыпана кучка различных по форме амулетов. Пригляделась, посчитала... Четырнадцать штук. Они хоть и мелкие, но в руках я их не унесу. Попросила мешочек для них, спросила цену.
  - По серебряному на каждый... - Пробормотала женщина, аккуратно складывая их в кожаный мешочек. - Семь золотых.
  Дорогие нынче товары...
  - Может, скидку сделаете, как оптовику. Ведь все скупаю... А мне еще идти да оружие закупать. - Начала я клянчить без особого энтузиазма, жалея те денежки, что получила от Смерти.
  - Но... - Она хотела было возразить, но осеклась. - Шесть.
  - Угу... - Я начала медленно и скрупулезно отсчитывать монетки. Сегодня у меня запланировано нападение на Обитель. Разумеется, как можно незаметнее. Если будет десяток жертв - уже хорошо. Проберусь, незаметно окажусь в Обители, атакую. Для атаки наверное можно тоже амулеты приобрести, чтобы резерв особо не тратить. Подумав, я это и сделала, запросив у ведьмы амулеты. Такие заклинания как "бомбы" и "взрывы" просты, но требуют нескромного резерва. А я свой резерв намерена тратить на более существенные и опасные заклинание. Так что ничто не мешает мне закупить побольше товара, да и идти в Инквизицию, обвешанной на манер ёлки. Вот только у нас же не дураки сидят (ходят, гуляют, стоят, спят), многие знают как приостановить действие амулетов и разнести их в клочья. Придется еще вечером посидеть, попариться ставя на них различные блоки против разрушения... Будет, у меня этакая лаборатория... Изобретателем буду!
  Покушав в корчме, я вернулась относительно довольная и улыбающаяся. Лишь ведьма придала моему настроению нехороший окрасок своим испугом, но и она была вскоре забыта. Хлопнувшись на свою скамью, я повесила полог невидимости, дабы укрыться от заинтересованных глаз и стала внимательно рассматривать приобретенный товар. Оборотень, пришедший чуть позже меня, на нюх, как и в городе, где умер Инквизитор, определил мое месторасположение и потыкался в полог. Едва я его пропустила, он уселся напротив меня и заинтересованно разглядел покупки, поминутно тыкая пальцем в каждый амулет и спрашивая "а это для чего". Наконец мне это надоело, я заткнула его, аккуратно вмазав кулаком в челюсть... И не говорите что я нервная, я просто резкая... А на оборотне через два часа заживет, там ничего и нет-то. Затем началась наша короткая перепалка, которую я завершила, элементарно спихнув Улуса со скамьи, и, заявив что посплю до полуночи, и, не раздеваясь, натянула на себя простыню.
  Спалось мне не спокойно, с неприятными предчувствиями. Снился то Фантом, то Главный, то Вестница, а то и вовсе Смерть... Не к добру это. Это вообще ни к чему хорошему. Хорошо (наверное) если жива останусь. Улус со мной не пойдет - твердо решила я. Не позволю.
  Я решительно встала со скамьи - до полуночи оставался еще час, но я же не усну... Да и оборотень считает, что я только через час пойду на атаку. Конечно, не хорошо обманывать его, уже в который раз. Его злость, когда я самостоятельно пошла убивать Инквизитора - вполне естественна, и сейчас она будет намного больше. Но я же не могу позволить ему умереть. Мне просто будет неудобно, неудобно оборонять незащищенного перед Инквизиторами оборотня. Мне одной, в одиночестве, самостоятельно - проще. Я сама буду прикрывать свои тылы, сама отражать атаки и сама же биться с ними насмерть. Ведь это только первое нападение на Обитель, будет еще несколько, но, разумеется, в том случае если я останусь жива и здорова. Хотя, здоровье не главное - как нибудь вылечусь.
  Вытянула из стопки оружия, снаряжения и одежды свой серый плащ. Что ж, с ним мои шансы несколько увеличиваются в связи с одинаковостью (похожестью с ними). Нормально. Надо ли заметать следы? Нет... Как только вернусь, соберу свою "команду" и телепортируюсь в другой город. Вот еще один плюс амулетов. Они берут лишь немного силы пользователя, не позволяя уловить ее истинный "запашок". Значит, не стоит тратить силы на маскировку каналов телепорта. Я вышла на улицу, решив не рисковать почем зря, прошла три квартала. Вынула из кармана амулет, последний раз оглядела себя со стороны, утверждаясь что все на месте и произнесла заклинание активации, мысленно задав координаты Обители. Уже телепортируясь, сквозь размытые контуры улицы я видела серую тень, спешащую ко мне, протяжный вой...
  Сырые недружелюбные стены... Может, Инквизиторы видят это по-своему... Но я не могу воспринимать их как нормальные стены нормального коридора. Мое единственное воспоминание - коридор, по которому меня вел Товид к Главному. Остальное не хотело поддаваться воспоминанию... Я, с независимым видом пошла по коридору, не особо обращая внимания на направление. Шла, раскидывая невидимые амулеты-бомбы. Ой, что сегодня будет... если меня не поймают до всего этого балагана, и не заблокируют магию... Если я успею активировать их... Если меня не узнают, и если дадут коснуться клинком хоть нескольких шей. Я безжалостно (то ли к себе, то ли к ним...) улыбнулась и рывком распахнула ближайшую дверь.
  О-бана... Кого я вижу!!! Удача-то улыбается во всю ширину и высоту... Я сходу скинула капюшон, обнажила клинок, и, не давая Товиду начать соображать, с размаху ударила. Секундная замешка, и он, прошипев "Привет, стерва" начал отображать атаку возникшем из воздуха полуторным мечом. Я продолжила, развернув пару сложных каскадов, не смущаясь и не боясь быть убитой. Мысленно отдала амулетам приказ активироваться и чуток силы, и уловила многочисленные взрывы в коридорах. Недовольно поморщившись от грохотов, продолжила рубиться, пока не задела его ногу. Все-таки я фехтую благодаря моему опыту чуть лучше, чем он и доказать это, пусть и сложно, но возможно. Используя выпавший на мою долю шанс, я яростно отпихивала Товида в угол, зажимая его.
  Дверь в помещение с оглушительным грохотом стукнулась о стену - пожаловали долгожданные гости. Дернувшись, я отскочила к стене, дабы прикрыть спину, полоснув на последок Товида. Раз... Два... Они - человек семь - не намерены ждать и в меня летят пара заклинаний. Ударяются о мой щит. Не долетая до меня они распадаются - все-таки хорошая возможность глушить магию. Щит даже не понадобился, но они в одно мгновение поняв что добиться нужных результатов можно иным способом, ощетинились клинками, мечами, двурушниками - кто чем. Я не возражала... все равно биться с ними не буду. Вскидываю руки, нараспев проговариваю заклинание "ветрового праха"... Сложность его в том, что он повсюду, ветер, в смысле... И защититься от него простым щитом практически не возможно. Но они пытаются. Ни черта...
  Не пожелав досмотреть сие увлекательное зрелище, я, без помощи амулета, не жалея сил распахнула телепорт опять-таки в коридор Обители. Задохнулась, подавившись едким дымом, громко закашлялась, побежала... Пока еще можно атаковать, используя неожиданность, я буду продолжать... Обернулась, увидела сквозь завесь дыма спешащих на помощь Инквизиторов. Обнажила клинок, т.к. от резерва осталось совсем чуток... Придется драться на клинках. Они быстро, не теряя времени, окружили меня. Различные магические ловушки на меня не действовали, взять меня не магическим способом, просто так не представлялось возможным. Я в любой момент могла удрать с помощью амулета-телепорта. Практически не рисковала, только стоит вынуть его из кармана...
  Но признайте, отбиваться от десятка Инквизиторов, одним оружием, пусть и двухклинковым, стоя в кольце, - сложновато... Моя правда... Они кружили вокруг меня - на первый взгляд бестолково, бессмысленно... На второй - нанося многочисленные опасные раны, которые я не замечала в силу своей занятности. Мне уже начало казаться что Инквизиторы - групповые, командные игроки, но это не так. Они - одиночки. И предпочитают не бросаться на жертву всем скопом. Почему-то для меня сделали огромное исключение, действуя слаженно и равномерно, беря меня измором. Удары сыпались со всех сторон, я вертелась волчком и не могла развить нужную скорость для прорыва через созданную ими живую стену. Некоторые отступили, срубленные смертельными ударами. Меня сильно тормозили удары ногами, подножки и различные пинки. Постоянно прыгать не получалось, уворачиваться тем более. Левая нога сильно хрумкнула, я, понимая что не могу на нее ступить, отчаялась, и все-таки свершила нужный прорыв. Выкинула руку, собирая остатки сил, создала слабенький "круг огня", заставив их отшатнуться, вынула амулет, активировала...
  ...и рухнула на колени возле Улуса. Клинок со звоном упал рядом, отскочив от сапога оборотня, остался лежать на дощатом полу. Решив, что достаточно настоялась на ногах, я завалилась на бок, поджав ноги к животу и рассматривая натекшую с меня лужу крови. Оборотень присел на корточки, заглянул в глаза. Укоризненно покачал головой. Окунул палец в мою кровь, понюхал, слизал. Я мысленно хмыкнула...
  - Напрыгалась, Анна. И почему ты не принимаешь мою помощь? - Он по-звериному облизнулся, глядя на меня.
  - Дурак... - Пробормотала я, непроизвольно хмурясь.
  - А ты умная. - Язвительно кивнул Улус.
  - Именно так.
  - Дура дурой, ищешь свою смерть, ради его жизни. Подумай, может зря?
  - Иди на север, глупый оборотень... - Посоветовала я.
  - Знакомые слова. Знаешь, на этот раз я так и сделаю.
  - Не сомневаюсь. Прощай, родной... - С трагизмом протянула я, не понимая, зачем гоню его. Улус неторопливо собрал свои вещи, накинул куртку, поднял сумку и облизнулся напоследок. Так, насколько я понимаю в ближайшем лесу или в ближайшем переулке сегодня кто-нибудь сдохнет. Не удивлюсь, если оно будет во множественном числе. Злой и голодный оборотень, знаете ли, дело серьезное и не терпящее отложений и отговорок. Он ушел.
  Я осталась лежать, пока не находя в себе сил подняться и перевязать раны и порезы. А уж тем более вправить вывихнутую ногу... Сознание угрожающе поплыло, будто не желая оставаться в израненном теле...
  ...Очнулась я с рассветом. Потянула носом - жуткая мешанина крови и пота. Огляделась, пытаясь найти опору, не нашла, попыталась встать самостоятельно. Ну... Мои попытки, как обычно, не слишком удачливы. Хлопнулась я, едва сделав два шага (попрыгав). Обреченно вздохнула, приподнялась на локтях. Уходить надо было немедленно - след моей магии хоть и слабенький, но умный и изворотливый найдет. Маскировать я не могла, не могу, не сумею... и прочие, тому подобные проблемы мешались под ногами... под коленями, раз уж я не могу даже подняться. Решив не утруждать себя, потянулась в карман, за очередным амулетом. Безрадостно, не задавая координаты, активировала его... Наверное, это была величайшая глупость, сделанная мною за неделю.
  Ой, матушка... Больно ударившись спиной и задом о землю, я застонала и решительно перекатилась на бок. Уткнулась носом в копыта нетерпеливо переступающего гнедого, подняла взгляд. Эльф. Все, мне не жить... Почему я наткнулась на эльфа, а не на сердобольную старушку, которая вылечила бы меня? Ведь этот остроухий высокомерно обойдет мой валяющийся трупик, и лишь посмотрит вслед, развернувшись в седле. Неужели я слишком многого хочу? Нет? Я вот тоже так думаю. Старушку мне, старушку...
  - Это место Лирген`е`Нерлик`Лара является запретной зоной для любых рас кроме эльфов. Извольте поинтересоваться, милейшая, откуда вас занесло в наши края? - Сказано на эльфийском, не принимая во внимание то, что я могу не знать язык. Да если бы и не знала, по тону сразу понятно, мол, девица-красавица, идите от седова подальше и надолго. Ну-ну... Чего пристал-то, жалко ему, что ли красоты своего паршивого ручейка?
  - Здравия... желаю (скорее уж наоборот), ...товарищ эльф... - Бодро заголосила я на эльфийском, измучено поддерживая голову в запрокинутом положении. Эльф на мои попытки улыбаться (естественно скалиться, а вы что подумали?) и язвить среагировал весьма интересно - слез с коня. Подошел, некультурно пнул под ребра, постоял, задумчиво глядя на пейзажики впереди, и обреченно вздохнул. Ха! Пробрало!
  Так и сидели мы... Я - лежала на травке, таращась на утреннее небо, вдыхая свежий воздух полной грудью. Он - стоял не двигаясь вовсе. Через пятнадцать минут, когда нам наскучило совместное общество, я попыталась тихо мирно уползти в кустики, благо он в мою сторону не смотрел. Но и это сделать мне не дали, перегородив намеченный курс чьим-то сапогом... Ага, вот и стража, как на заказ подоспела. В прямом смысле слова.
  - Говорит на эльфийском. - Заявил голос того, что изначально был на коне. Я, решив подтвердить его слова, брякнула:
  - Ага. - И опять опустила голову, поскольку держать ее в таком неудобном положение становилось все сложнее.
  - Можете забирать вампиршу. - Меня шустренько подхватили под локотки и поволокли куда-то... Я решила что глядеть там нечего, меня довезут до пункта назначения и без моей помощи и благополучно вырубилась, обмякнув на руках эльфов. Ничего, пусть потаскают.
  
  Ух ты... я восхищенно присвистнула. Не знала, что у эльфов бывают темницы. Решив сразу же разъяснить обстоятельства своего заключения, громко вопросила пустоту на чистейшем эльфийском:
  - Эй, народ, сиротинушку-то выпустите!.. - Приподнялась на четвереньках, поняла что все раны аккуратно замотаны, и на бинты с настойками они не скупились. Не дождавшись ответа, села на зад, вытянула левую ногу, держа ее на весу, пошевелила. Лады! - Эльфы!!! Ау-у-у-у!!! Убивают!!! Грабят!!! - На радостях я стремительно набирала обороты, впрочем, не отвлекаясь от основного занятия - осматривания себя, любимой. Клинка и амулетов при мне, естественно не оказалось, из карманов выгребли все, а на мне остались лишь штаны да рубашка. Ботинки жалко! Ограбили и вылечили! - Скоты! Уроды! Ограбили! - Я, чуть притихла, но не особо, все еще желая отстоять свои права, которые у меня, несомненно, были. Или нет?!?
  Громыхнул засов, дверь медленно зловеще открылась... Ох... Предчувствие. Щас бить будут. Смотрите и учитесь - стандартное избиение бедной и больной толпой эльфов в кол-ве четырех штук.
  Или, может, они все-таки добрые? Не похоже.
  - Привет!! - Жизнерадостно вскрикнула я, по стенке поднимаясь на ноги - авось надо будет защищать свою бесценную шкуру.
  - Привет. - Скромно поздоровался стоящий впереди.
  - Ой, а где я? - Решила разыграть из себя дурочку, раз уже Улус настаивал на этом эпитете, частенько применяя его ко мне. - Вы меня что, за вампира приняли? Не, ребят, вы ошиблись... Человек я.
  - Кем бы ты не была, другим расам категорически запрещено гулять в той части Лирген`е`Нерлик`Лара.
  - А-а-а-а... Понятно. Что ж вы сразу не предупредили? - Видимо, такого дебилизма эльф ранее не встречал, поэтому несколько секунд стоял истуканчиком, размышляя как говорить со мной дальше. Я же наивно продолжала... - Знай бы я, где оказалась, развернулась да ушла. Вы ведь не будете наказывать меня? Я пойду, меня мама дома ждет.
  Интересно, хоть один из них мне поверил? Смотрят несколько ошалело, не понимая. Хотя, на кой леший бы тащили их столько на встречу со мной? Неужели боятся? Ага, боялись бы - убили и сказали, что так и было. Но нет, я жива, бодра... Простой интерес? Кто енто такой, покрошенный в капусту, с зажившей дыркой в груди, да еще и облизывающийся по-вампирьи? Ладно, вполне приемлемое объяснение, будем считать, что так оно и есть. Если же нет - уж извиняйте, переживем как-нибудь, надеюсь. Хреново, в общем... Да и особого повода радоваться я не вижу, разве что здоровье подправили.
  Я опять по-дурацки заулыбалась. Эльфы заулыбались в ответ.
  - Придумай более правдоподобную байку. - Посоветовал все тот же, продолжая улыбаться.
  - Не думается... Ушли в отпуск и надолго. - На полном серьезе ответила я.
  - Кто? - Не понял эльф.
  - Умные мысли и думы, конечно же; кто ж еще? - Натурально изумилась я, подпирая задом стенку, и незаметно продвигаясь вдоль нее к двери. Нет, убегать я не планировала, просто так, на всякий случай. А побег я устрою потом, оглядевшись в этом Лесу и получив назад свои вещи. Ведь столько денег в них вбухала - жалко. А клиночек-то мой... Если не найду свое сокровище, придется наведываться в Обитель за понравившейся мне косой. А с ней драться будет сложновато, - ума не приложу, как наша уважаемая и всеми горячо любимая госпожа это делает с таким изяществом - придется учиться, но времени на это нет. Значит, делаем вполне логичные выводы - я получу свое проклятье назад во чтобы то ни стало. Ну и заодно сама удеру от неприятных эльфов.
  - Народ, я питаться хочу. - Не слишком любезно ляпнула я и добавила: - Давно не ела.
  Наконец-то славные эльфы зашевелились, сделали два шага ко мне, замкнули на запястьях подобие наручников, и повели прочь. Я не сопротивлялась, раздумывая как себя вести в сложившемся положении, но, не придумывая ничего существенного и полезного. Эльфы тащили меня аккуратно, я уж начала подозревать, что во мне увидели великую фигуру, вот и берегут. Скажите, конечно, мания величия. Н-да...
  Притащили меня, к моему удивлению, к дядьке на троне. Да, дядькой его не назовешь, так же как и невозможно назвать троном простой стульчик с прямой спиной, но это я так, просто вредничаю. Изящный мужчина в официальной одежде, с тонкими (у эльфов они все тонкие) чертами лица, пронзительными, недобрыми карими глазами и светлыми волосами, но не седыми. Руки расслабленно лежали на подлокотниках, длинные пальцы медленно, словно перекатывая шар, перебирали воздух. Красивый, надменный, холодный, решительный и величественный - Правитель с большой буквы, на которого все надеются, который тянет целую расу на своем невидимом горбу. Такой, каким положено быть Правителю великой древней расы...
  Дядька оказался тем самым, кому я выпала под копыта (коню имеется ввиду). Уж лучше бы в соседних кустах сидела компания из трех упырей, играющая в карты на мою печёнку, чес-слово... Вот удружил амулет... Угораздило же телепортироваться к Владыке Лирген`е`Нерлик`Лара, да и не когда-либо и не куда-либо, а в момент его уединения с конем и созерцания природы в тихом запретном уголке. Так и захотелось плюнуть ему под ноги от досады. Разумеется, я этого не сделала - кому хотелось бы лишиться головы, оскорбив Владыку Леса? Есть желающие? Нет? Продолжаем дальше... Не став дожидаться вступительных речей Владыки, я самостоятельно начала разговор, который не сулил ничего хорошего.
  - Ну вот, поглядели вы на меня, помогли как могли, за что я вам чрезмерно благодарна, а теперь вы отпустите меня домой? - Слова наивной малолетней девушки, коей я являлась почти пятьсот лет назад.
  Эльф, стоявший за моей спиной, поперхнулся заготовленными для приветствия Владыки словами. Я мысленно расхохоталась и потупила взгляд, дабы не быть уличенной в насмешливых чертиках в глазах, блуждающих без дела и дерзко показывающих языки направо и налево... Через минуту, когда волна молчания схлынула, я подняла голову и мило улыбнулась. Попыталась - раньше в таких делах не практиковалась. Дядька не одобряюще смотрел на меня, эльфы, судя по позам - смутились и не желали глядеть на допущенный балаган.
  - А почему все молчат? - Выдавила я из себя. Владыка ухмыльнулся, скорее недовольно.
  - Как тебя зовут, деточка? - Спросил он, чуть склонив голову на плечо. Деточка... сильно сказано, учитывая, что я старше половины присутствующих здесь эльфов.
  - Аня?.. - Скорее вопросила я, чем ответила. Звучало глупо и неестественно, но меня это устраивало на все двести процентов.
  - Итак, Аня, думаю, нет смысла объяснять, кто я такой и куда ты попала. Эльфийский ты знаешь отлично, говоришь на нем бегло, без малейшего акцента, что наводит на некие размышления. И, стоит ли упоминать в каком состоянии ты телепортировалась в Лирген`е`Нерлик`Лар. Можешь с благодарностью относиться к нам за нашу посильную помощь тебе. Уж извини, но своего оружия и амулетов ты лишишься - не могу позволить чтобы по городу разгуливало этакое... - Я особо и не вслушивалась... Я возвращала себе возможность использовать Силу, которую эльфы умело заблокировали. Но откуда им знать о моей отличной способности блокировать магию? Вот когда я была без памяти - тогда пожалуйста, можно было сколько угодно пеленать меня по швам, накладывать блоки... Но не сейчас очухалась и хочу на свободу. - ...слушаешь?
  - Ась? - Я приподняла брови, вспоминая только что услышанные речи.
  - Говорю, за шпионаж казнь полагается! - Потихоньку теряя терпение, проговорил Владыка сквозь зубы. Ну да, я кого хочешь из себя выведу, и Владыку и Главного, и даже Смерть, если постараться. А...? Че? Какой шпионаж?!?
  - Ты попутал, Владыка? - Отбрасывая роль дурочки в сторону, напрямик поинтересовалась я, раздумывая какое заклинание применить, чтобы уничтожить наручники на руках. - Я, конечно, не сомневаюсь в твоем светлом уме, но какой шпион станет идти в разведку, будучи раненым? Только псих. Я себя оной пока не считаю, и поэтому твои догадки беспочвенны. Как ты докажешь что я намеренно телепортировалась в Лес с целью убить тебя? Не докажешь? Вот и сиди, молчи...
  - А ты хотела убить меня? - Обалдев от обличающих речей, высказался Владыка.
  - Конечно! И сейчас хочу. - Злорадно буркнула я, уже здорово рискуя своей головушкой.
  - Тащите ее обратно. - Устало вздохнул Владыка, будто причиной на это была именно я. - По ней психушка плачет. - Ага, рыдает и захлебывается слезами... Я дернула руки за спиной, успешно применив заклинание, смягчающее железо, и в мгновение пересекала зал, оказавшись за спиной Владыки. Тот уже стоял на ногах вооруженный кинжалом, разделял нас лишь его импровизированный трон, на который я с пафосом облокотилась. Оскалилась.
  - Психлечебница подождет. - Недобро качнула головой. - Тебе, Владыка, лучше не пытаться сделать неосуществимое.
  - Что именно? - Спросил он, не показав признаков боязни.
  - Прятать от меня мое оружие, прикарманить мои амулеты, пленить меня и, естественно, пугать меня белыми стенами с не открываемыми дверями. - Перечислила я, подавив в себе желание загибать пальцы в такт словам. Но отвлекаться на такую ерунду не хотелось - Владыка вооружен, я нет. - Мне нужны мои вещи, в частности деньги, плащ и клинок.
  - Да ты и минуты не выстоишь против меня, если я начну нападать.
  - Быть может... - Согласилась я, не став возражать. Не моего уровня противник, с таким без хорошо заточенной стали, в темном переулке лучше не встречаться.
  - Зачем тогда права качаешь? - Грубо спросил он.
  - Распахни глаза, Владыка. - Не без намека посоветовала я. Не поймет - ну и леший с ним, сама убегу. А раз поймет - отпустит, не пожелав связываться.
  ... меня все-таки повязали. Смотали зачарованными веревками, весьма сомнительного действия, усадили на стульчик, попытались устроить допрос с пристрастиями. Не получилось ни то, ни другое. Первое - из-за моего нежелания рассказывать свои различные тайны, которые в принципе, никому и не нужны... Второе - просто пытать там было нечего и некого... Все было замотано бинтами, магией меня не возьмешь, к тому же все портило мое ежеминутное веселье, с истеричным смехом без повода. Владыка устал и непритворно вздыхал, я улыбалась, напевая дурацкую песенку... Как бы он сам после такого в психлечебницу не загремел...
  
  В доме королевском ахи, охи, вздохи...
  Что же там случилось, что произошло?
  Королю Филиппу чай да нынче плохо,
  Королю Филиппу мозг больной свело!..
  (Канцлер Ги / В Городе Кагоре)
  
  - Слушай, дорогой мой друг, - подала я голос между делом, - я тут нанимала одного эльфа, он наемник и пообещал выполнить заказ... Вот черт... Имя... Лерт! Ты ведь должен знать все? Ну так вот, подскажи как найти его... Узнать хочу, как дела обстоят. Такой белобрысый, с янтарными глазами, у него еще спутник в белых одеждах... Будь человеком... ой, пардон, эльфом... Подскажи...
  Нуль реакции...
  - Слышь, Владыка!!! Кончай ты это дело, ничего хорошего не выйдет из него... Да не скажу я тебе ни гхыра!!! - Возопила я, когда меня все надоело до чертиков. Эльф демонстративно оглянулся на меня, и продолжил...
  - Кто ты такая...
  - Зачем ты телепортировалась...
  - Откуда ты телепортировалась...
  - Зачем наняла Лерта...
  - Что искала в Лесу...
  - Кто тебя ранил...
  - Откуда блоки на окружающую магию...
  - Почему ты жива после таких ранений...
  - Откуда у тебя двухклинковое оружие...
  ...И так три часа подряд. Я повторяю одни и те же ответы, которые далеки от правды, выдуманные на ходу, во время допроса. Владыка злиться, я злюсь еще больше, мы взаимно пыхтим, и строим планы по убиению друг друга. Эльфы вокруг нас устали, приобрели какой-то замученный вид, хоть и стоят ровно, не шевелясь, как на параде. Владыка прохаживается по залу, я сижу, ерзая на стуле, протирая гро-о-омадную дыру в штанах, пытаясь устроиться поудобнее.
  Посмотрим, что будет дальше...
  
  
  Глава 9. Встречи... нежданные, негаданные...
  
  
  Нет, я все-таки очень злая... Особенно когда меня мучают идиотскими вопросами седьмой час подряд. Босые ноги с какого-то перепуга стали замерзать, и когда меня вытащили из зала, я поджала их, отказавшись идти самостоятельно по сучкам да задоринкам петляющих между деревьями подвешенных мостиков. Пока мы (они) шли до темницы, полился дождик, успев намочить все в округе, в том числе и меня, да так что хоть выжимай... Я недовольно морщилась, испуганно косясь на приличные высоты, и советовала эльфам идти очень осторожно...
  В камере стало еще холоднее. Я подобрав ноги под себя, уселась в угол, и хорошенько прислушивалась к происходящему за стенкой. Темницу-то не иначе дроу делали за какую-нибудь оказанную помощь... эльфы бы до такого извращения не снизошли бы. Темно, сыро, душно... А стенки тонкие, но это не упрощает дело - все равно не выбраться. Только прислушаться хорошенько. Там, за стеной, караул из трех эльфов. Понимают ведь, что если я и порву зачарованную веревку, то через железную дверь и вооруженных эльфов мне не пройти. Да и не уйду я в таком виде.
  Созидатель... В Обители, под землей, я и то чувствовала себя увереннее. Через два часа, не смотря на попытки заснуть, я подкралась к двери с развязанными руками. В сон не клонило, видимо несколько дней я пробыла без сознания... судя по проголодавшемуся желудку и зажившим порезам. Усевшись к двери стала ждать неизвестно чего. Просто так. Размышляя.
  Куда могли сунуть мой клинок? Сегодня меня провели по городу аж целых два раза, давая запомнить дорогу и не плутать без повода. Но многие запомнили мою мордашку, уж сильно колоритная внешность - не бывает у эльфов черных с черными глазами, хоть тресни! Есть же у них сокровищницы... Наивно полагать, что мой бесценный исключительно для меня клинок примут за сокровище и положат на красный бархат с золотой тесьмой. Нет, на нем проклятье... Прикасаться к нему - себе дороже, а эльфы существа самолюбивые, такого не переживут. Положат в дальний уголок оружейной палаты, да накроют тряпочкой поскромнее, дабы не трогали без повода.
  Теперь-то подумав, могу сказать, что зря я там, перед Владыкой, права качала. Одежда была изрезанная, в крови... Такое имущество - назад получишь и не оденешь по причине брезгливости, хотя этим не страдаю. Вот ботинки жалко, у них на носке железо было, бить ими в живот - самое то. И, естественно, можно поплакать над утерянным навсегда серым классическим инквизиторским плащом... Нужная вещь в хозяйстве, непременно рекомендуется иметь при себе каждому инквизитору, будь он бывшим или настоящим.
  Про амулеты... Здесь и своих магов хватает, не погнушаются ворованное использовать, хоть они и зачарованы чуток, по-моему. Значит, можно распрощаться с утерянными вещами и, едва найдя проклятье, телепортироваться из Леса.
  Я медленно поднялась с колен и сделала плавный, скользящий шаг. Оказалась прижатой животом к прохладной железной двери, неторопливо повела руками по ней, прочувствывая и метал, и магический фон дверки. Заодно и проверила, старательно приглаживая ауры, эльфов, стоящих за дверью. Спокойно так, не спеша и любя - чтобы не всколыхнуть, не посеять среди них панику раньше времени. Что делать? Коль я уже стою здесь, не смея пошевелиться, стоит действовать, пока есть боевой настрой...
  Вновь опустилась на колени и кончиком веревки - пентаграммы категорически запрещается чертить конечностями мага, у которого будет браться сила - начала аккуратно прорисовывать линии... В принципе, особой надобности в ней не было - расстояние переноса будет маленькое, не энергоемкое. Но пентаграмма поможет затереть следы и попробует сбить их с толку, давая повод думать, что я перенеслась на длинное расстояние. Ведь мне надо в оружейную... А оружейная неподалеку от зала, видела я, когда мимо ходила, как эльфы туда шастали. Вздохнув, стала в серединку пентаграммы, раскинула руки, сплела простое маскировочное заклинание - молясь Созидателю чтобы меня не заметили раньше времени. Заклинание легло вокруг пентаграммы, скрывая ее от любопытных магических "прощупов" невидимым пологом. Начала шепотом, нараспев произносить знакомые слова.
  Так... Я внизу... До оружейной - по принципам эльфов, сплетенной, как и любые другие дома, на ветках, на приличной высоте - локтей пятнадцать. Я, конечно даже не буду соревноваться с эльфами в ловкости, но доползти на такое расстояние - почти не проблема. Обошла вокруг большого ствола, ежась от холода и мокрой травы под босыми ступнями, увидела долгожданную веревку в двух локтях от ствола. Несмело направилась к ней, с сомнением оглядела тоненькую, с узелком на конце... нитку. Ну конечно, а я что, канат ожидала увидеть? Это только моряки с концами (термин: веревками) ходят, а эльфы и по более тонкой нитке вскарабкаются. Садисты, блин... Совсем о мирном население не думают.
  Мирное население не ползает по оружейным, и не крадет клинки.
  Э-э-э... Уговорили...
  Ухватившись за веревку, я горько пожалела об отсутствии перчаток на руках моих. Подтянулась, сделала первое нерешительное передвижение вверх. Заскрипела от боли, и уже пошла более планомерно. Медленно тянулись те минуты, которые я провисела на руках, судорожно сжимая нить, дожидаясь пока по земле пройдет бдительный дозор из двух эльфов. Я не продвинулась вверх, даже когда они скрылись за стволом очередного дерева. Я, конечно, не дышу как слон во время своего карабканья на "пальму", но услышать натренированным слухом вполне возможно. Проболталась еще две минуты, и сделала длинное скользящее движение рукой. Уцепилась, медленно, чувствуя каждую мышцу на руке, подтянулась, перехватилась второй рукой, повторила движение. Аккуратно перехватила коленями веревку, вновь переставила руки.
  А вот и площадка перед оружейной. Веревка висела с тыльной стороны, и мне предлагалось зайти через задний ход. Через него я не пошла. Бесшумно продвинулась по левому краю оружейной, ступая по отступу в локоть шириной. Ноги ступали без малейшего звука, они плавно скользили по мокрому выступу, я шла, затериваясь в темноте. Долгожданное окошко... Свет, лучащийся из него, был слабым и тусклым, расположен справа, наверное - стандартное освещение-светляк. Протянув руку рассыпала в пыль стекло в оконной раме, осторожничая перекинула ногу, скользнула внутрь... Стало намного теплее. В окно, из которого исчезло стекло, просился ветер, что могло обличить меня, и я замаскировала дыру легкой невидимой "стенкой".
  Пошла дальше, мотая головой во все стороны, ища нужное мне. А оружия здесь было много. Эльфы, в отличие от гномов, считаются оформителями оружия. У них в оружейной невозможно найти простого острого железа классической расстановки и оформления. Все до одного - украшены рунами, гравировкой, гарды выдают то, что в оружие вложено целое состояние. И куда они дели мое инквизиторское проклятье???
  Предчувствие не подвело - я моментально прыгнула вбок, выхватывая ближайший ко мне двурушник, блокируя магию вокруг, не утруждая себя создавать щит. Сколько можно повторять... Хотели бы убить - давно бы сделали, а нет, просто прут на меня с обнаженными клинками. Владыка спокойно стоит за спинами, но ясно, стоит одному из его бойцов сделать неверный шаг, он сам начнет биться со мной.
  - Я пришла за своим оружием. - Осторожно подбирая слова громко приговорила я, занеся двуру над головой, чуть ли не касаясь острием потолка оружейной.
  - На нем проклятье. - Невозмутимо кивнул Владыка, чуть кося взглядом на двурушник над головой. А он тяжелый, блин, сама не понимаю как держу его в таком положение.
  - Мое проклятие. - Поправила я. И добавила. - Если не верну его себе в руки через полчаса, я убью всех. - Не врала, эй Созидателю.
  Лицо Владыки дрогнуло, он будто решал - верить мне или нет.
  - Лучше поверь... - Шепнула я, чуть качнув мечом. Рукоять была неудобная, гарда украшенная двумя изумрудами, что мне не понравилось... На лезвие руны - что то вроде "да принесет он мир". Я брезгливо поморщилась.
  - Ты не сможешь... - не не сумеешь... а не сможешь... понимает, будь я в нормальном состояние - разметала бы по стенкам в виде живописных мокрых пятнышек. И угрызения совести меня мучить не будут, поскольку я буду уверенна в своей правоте и в своем праве уничтожить их.
  - Смогу. - Без звука произнесла я одними губами, убеждая его и себя заодно.
  - Уйдите. - Приказ со стороны Владыки. Эльфы, не отпуская мечей, один за другим оглядываются на него, но находят на его лице лишь строгость пополам с равнодушием. Послушно кивнув они удаляются, оставляя нас одних.
  - И что теперь? - Спросила, отшвыривая в сторону меч. Тот с зловещим грохотом кувыркнулся пару раз по полу и замер.
  - Кто ты?
  Зачем врать? Я хочу жить. Не хочу ненужных жертв... Скажи одно слово, и тебя отпустят... Скажи...
  - Инквизитор.
  Молчание. Напряженная работа мысли на его лице. Ни единого жеста - нападать теперь, когда узнал правду, он не собирается.
  - Отдай клинок, амулеты и деньги, обеспечь одеждой, и я уйду, никого не тронув.
  - За... за кем ты пришла?
  - Инквизиции больше не существует. - Устало оповестила я, успокаивая его.
  
  Что на мой вопрос ответишь ты?
  
  Кто все мы, откуда идем?
  Кто светит нам в ночи фонарем?
  Из какого леса мы вышли?
  В какую дверь мы войдем?
  
  Что наша жизнь?
  Где мы умрем?
  Что служит нам путеводным огнем?
  Где потеряли мы сердце?
  Где мы свободу найдем?
  (Пилот / ЧБ)
  
  ...Через час мне доставили мое снаряжение, принесли одежду, сунули в руки амулеты и золото и "одолжили" эльфийские сапоги. Накормили, напоили, всунули сумку с провизией. Провожать меня никто не вышел, лишь Владыка на прощанье поклонился и скрылся в неизвестном направлении. Контроль был снят, теперь уже не имело никакого значения, куда я пойду и с какими целями. Я посидела еще десять минут на жесткой резной скамье, на дорожку, затем поднялась и решительно активировала амулет, задав координаты на Зелень Град.
  Я стояла возле сточной канавы, невидяще смотря вперед. Простой серый кот возле моих ног наматывал восьмерки, виляя облезлым коротким хвостом. Наклонившись, я почесала его за ухом, вгляделась в мордочку. Похож, но не он. Фантом со Смертью.
  - Ну что, кошак? Будешь проводником? - Кот неодобрительно мяукнул, грязным боком прижимаясь к сапогам. - Просто кот... - Пробормотала я. - Фантом... - Жалобно протянула, присаживаясь на корточки, рассматривая янтарные кошачьи глаза, светящиеся в темноте. У Фантома они серые. Котяра непринужденно отвернулся и покосился, вывернув голову, будто говоря "не надо искать того, чего нет...".
  Только бы не разреветься. Скоро все закончиться, я вновь увижу его живым и здоровым. Он будет со мной. И не правда всё это... не правда что Я - ОДИНОЧКА... Не могу я без него... И объяснить не могу.
  До рассвета - два часа. Можно продолжать охоту. Зелень Град большой город, найти здесь Инквизитора, просто контролирующего людей - просто. Этот город никогда не оставляли без присмотра, он всегда был опасен и в нем присутствовали наши люди. Можно привести в пример и Ренгу, которая находится на юго-западе, и имеет при себе до чертиков портов и убийц. Именно в крупных городах стоит искать Высших Инквизиторов, приглядывающих за населением.
  Поднимаюсь с корточек, раскидываю руки, чтобы было удобнее ловить нитки их существа. Ответ приходит быстро - три квартала налево. Действуй, Ранна. И у тебя будет на одного противника меньше. Я сорвалась с места, кот дернулся было за мной, но через десяток локтей, поняв, что не успевает, скрылся в ближайшей подворотне.
  Меня ждали...
  Трое, вооруженные мерцающими в темноте мечами. СТОП! Это же люди! Он натравил на меня людей? Обыкновенных людей, не связанных с Инквизицией? Как!?! Не размышляя, я сходу ловко выбила носком сапога меч у одного из рук, локтем ударила в нос. Ведь в мои намерения не входило убивать их. Развернулась, молнией пронеслась мимо второго, надежно выворачивая его руку и ломая кости плечевого сустава. Замерла на мгновение, так и удерживая сломанную руку человека на весу, глянула на то место, где только что стояла. Инквизитор. Рядом со мной же человек, в котором уже не чувствуется былая уверенность. Отшвырнула "задержанного" вперед, так что он, пролетев немного, ударится носом в сапоги Инквизитора, и прыгнула на последнего человека, уже не стесняясь пользоваться клинком. У него было время. Мог сбежать... А за собственную глупость надо платить. Отшвырнув от себя окровавленный труп, я бодро вскочила на ноги, заметно наклонившись к земле.
  Он стоял, не делая ни движения навстречу. Не доставал меча, не поднимал руки с глупой надеждой испепелить меня. Внимательно вглядывался в мою стойку, раздумывая как бы ее прошибить. Аккуратно, боясь испортить прическу, стянул с головы капюшон. Так... Смутно знакомый образ возник перед глазами, и моментально погас. Знаю я его, зуб (клык) даю, знаю. Черноволосый, как и я, узкое, правильное лицо. Невысокий рост.
  - Нужное умение, не так ли, Ранна? - Заговорил он.
  Я тупо уставилась, все еще не разгибаясь.
  - Блокировать магию и колдовать самой. Это делает тебя неуязвимой. Ты считаешься лучшей среди нас на данный момент... - А вот это стало новостью для меня. - Даже Главный не стал бы утверждать, что победит тебя в бою.
  Чего он хочет? Чего дожидается? Внезапно, различив его короткий, почти незаметный жест головой я резко вскинулась, сделала торопливый шаг в сторону стены, чувствуя подвох. Отшатнулась, отдергивая оставшуюся на земле ногу, прыгнула в сторону, оглянулась на то, как в метре от меня приземлился на четыре конечности какой-то перевертыш. Не иначе - на крыше сидел, дожидался...
  Похолодела, глядя на легко ступающие по мокрым от дождя улицам тени в серых плащах. Нападут... А вот и знакомые лица, наконец-то. Главный стоял в сторонке, скрестив руки на груди. За спиной что-то засветилось, я хотела было шарахнуться в сторону, но лишь оглянулась и облегченно вздохнула. Правда, зря я так - они без надобности не появляются, значит бой будет серьезным.
  - Нападаем. - Коротко кивнул Главный, а я почувствовала что сама оказалась дичью и охотились теперь на меня, как ранее на Фантома, искренне считая меня вредителем. Не сдвигаясь с места, не позволяя шевелиться никому, он подкинул в воздух какой-то предмет, и тот, зависнув в воздухе, образовал вокруг нас тонкий матовый кокон, сквозь который ничего не было видно. Что за...?!?
  Да... Первый раз против Инквизитора в корчме я не пользовалась никакой блокировкой. Второй раз напала на Обитель, усиленно пользуясь своим преимуществом. На третий раз - именно сейчас - попала, засветившись на полную катушку, угодив в капкан, поставленный специально для меня. Спорим на что угодно, хотя на обожаемое проклятье, что я не смогу применять сейчас ни блоки, ни собственную магию, а они будут глушить файэрболами и пульсарами направо и налево. Хотя, бороться в круге не так уж и сложно, следует лишь уворачиваться и ждать, пока заклинание не достигнет противоположного человека. Активировать амулет телепорта я не смогу, поскольку моя магия будет всячески блокироваться той штукой, которая висит над моей макушкой.
  Первым атаковал перевертыш, которого я сумела рассмотреть в ослепительном свете артефакта. Ранее это было не возможно по причине его "черности" - гладкий зверюга с длинным хвостом и умной мордой. Пантера. Я не стала отвлекаться на него - магии от него в зверином облике все равно не добьешься - шагнула назад, пропуская вперед близняшек. Они всегда дерутся в паре, образовывая единое существо, машину убийств. Оставив зверюшку им, быстро пошла по кругу, совершая резкие повороты, отклонения, подпрыгивания... И не забывая махать клинком. Всячески стараясь уворачиваться от летящих поочередно взмахов мечами и заклинаний.
  Я так не смогу... Надо уничтожить артефакт. Сол, развернувшись на мысленную просьбу, подставил колена, не отвлекаясь от вооруженного противника. Заклинания пролетали сквозь моего "ангела" ничем не затормаживая его. В этом плане им даже выгоднее чем мне. Итак, я о колене. Сделав два шага, оказываюсь рядом с противником Сола, плавно взмахнув клинком, ударяю в шею, задевая артерии, делаю очередной шаг, ступаю на ногу Сола. Прыжок... Пытаюсь достать артефактик, протянутым вверх клинком. Ага... Выше потолка не прыгнешь... Игрушка-то подвешена на меня. Приземляюсь на ноги, поздновато замечая, что в меня летит пульсар... Кувыркаюсь через голову, чувствуя, как последний подпаливает мне ворот плаща. Даже здесь полежать не дали - едва тело оказывается на земле, меня пытаются прихлопнуть магическим прессом, да и не кто-нибудь, а сам Главный. Пресс сильно давит на грудь, не давая дышать и двигаться. Сол, в мгновение сметает Главного, но тот просто подымается, и одним пасом уничтожает его... Как?? Сол растворился в воздухе, не дав понять, что произошло. Он дал мне время, за которое я метнула две звезды - одну в артефакт, другую - в Главного. Близнецы все еще стояли, ограждая большую массу Инквизиторов, не давая им отвлекаться от угрожающие посвистывающих клинков.
  Вспыхнул и потух артефакт, вновь оставляя нас в кромешной тьме. Рядом угрожающе хлопнул телепорт. Я довольно хмыкнула, вскинула руки, извлекая из недр памяти давно забытые заклинания, которыми сам Главный-то пользоваться не решиться. Если честно, заклинание было конкретно против Инквизиторов - я выторговала его лет триста назад у старого, но мощного чернокнижника. Создавалось оно скрупулезно и хитро, но палило всю округу, не задевая людей. Исключительно на Инквизиторов. За себя я не боялась, переживу (ну да, в гробу) как-нибудь. Обернув вокруг себя несколько щитов, не пропускающих ударов, и заблокировав магию Инквизиторов, я начала выплетать сложнейшие пасы... Вот. Готово.
  Попросила близнецов удалиться, скинула с себя щиты, которые таяли на глазах, раскинула руки, выпуская это чудо-юдо на Инквизиторов.
  Стояла, чувствуя что я и сама сейчас рассыплюсь на пыль, но не могла свести руки и прекратить действие заклинание. Щас помру и никто не узнает о том, как избавился мир от Инквизиции.
  
  - Мя жива? - Вопросила я заплетающимся языком.
  - Да куда ты денешься... - Не то с разочарованием, не то с радостью сказала она. А я вот все не могла решить, что полагается чувствовать человеку, который чуть не рассыпался на куски.
  - Попить дай. - Потребовала я. В горло было влито некое количество воды, я захлебнулась, закашлялась и укоризненно глянула на Смерть. На ногу уверенно вспрыгнуло что-то; приподняв голову с подушки, я сумела разглядеть лишь пушистый серый хвост - не в пример городскому оборванцу. - Фантом... - Я торопливо протянула к нему руки, боясь что он исчезнет, раствориться в воздухе, или, оправдывая свое прозвище, окажется всего лишь иллюзией. Он с изумлением глянул на меня, обернулся на Смерть, и скользнул мне в руки. Я облегченно откинулась назад, прижимая к груди кошака.
  - Пять дня назад, до рассвета тобой было уничтожено семнадцать Инквизиторов. - Буднично сообщила она.
  - Так много? - Непритворно удивилась я.
  - На подходах стоял еще один десяток. С тобой дрались не все, но и их задели. Лейреек ускользнул, Товид жив. Эти двое являются главными проблемами, именно у них присутствуют все организаторские качества, они способны поднять оставшихся низших на бой и организовать жесточайшую оборону Обители. Еще одна неприятная новость - Вестница сбежала, когда я бросилась спасать тебя от твоего же заклинания. Кстати, постарайся больше так не делать.
  - Мне придется еще раз наведаться в Обитель? - Я продолжала машинально гладить Фантома по густой серой шерсти, чувствуя, как он тыкается носом мне в грудь. Получив в ответ утвердительный кивок, рассеянно спросила: - А ты не хочешь помочь мне?
  - Может, и хочу. Мне свою Вестницу вернуть надо, а я даже догадываюсь где она сейчас. Нам по пути.
  - Хочешь сказать, она сейчас в Обители... - подумав, добавила: - с Главным?
  - Куда ей еще податься, с такой-то профессией и такой большой любовью... - Фыркнула она, выражая свое презрение.
  - Сколько дней осталось до полнолуния?
  - Девять дней... - Матушка, эта, видать, я столько у эльфов провалялась... Ну ни фига, блин...
  - Да не удивляйся особо, всякое бывает.
  - Что с Солом? - Припомнила я исчезновение своего брата на поле боя, не без содействия Главного, естественно.
  - Должен существовать. Близнецы твои за ним присмотрят.
  - Успокоила. Где мы? - Задалась я очередным вопросом.
  - Гостиница. Не тащить же тебя на Тропу в который раз. Нечего тебе там было делать... Всего-то резерв чуток подкосила, да и заклинание едва на себя не перенаправила. Сейчас же жива, здорова, через денек встанешь, и пойдем по Обители гулять с плясками под вопли. - Н-да... Фантазии у нее, что надо. С такими настроями и ходить, забирая жизни. - Наведалась я к эльфам, после того как они тебя отослали. Накрылась личиной эльфийки, разузнала. Владыка-то сожалеет.
  - Да? - Вяло откликнулась я, слушая ее наигранно-беззаботную болтовню.
  - Да. - Передразнила она меня. - Вот, кошака твоего к тебе приволокла, думаю с ним быстрее на поправку пойдешь, он же все-таки не каменный, любит тебя, дуреху. Отдает силы и хочет жить. Мы тут с ним душевно беседовали, он все права качал, просил оставить вас после распада Инквизиции. А я что, я не возражаю. Меня ваши дела душевные вовсе не интересуют. Хочет жить с тобой под одной крышей - пусть, лишь бы ужились. Ведь знаю твой характер, ты любого мужика до белого каления доведешь. Вестница и та злилась да ругалась на твои закидоны. А не захочет Тиам - так его право.
  Я согласно кивнула. После последнего нападения на Обитель обряд с Фантомом проведет и отпустит прочь - иного счастья и не надо. Лишь бы освободила от Инквизиторских штучек. Я попыталась сесть, устроив Фантома, который вовсе обнаглел, на коленях.
  - Не торопись. Еще денька два посидим, подумаем, и уже надумавшись пойдем на Обитель войной.
  - Разумный план. - Улыбнулась я, - Ты мое проклятье взяла?
  - Как? - Смерть поперхнулась водой, которую глотала, приставив кувшин ко рту. Кашлянула, дернула головой, торопливо провела рукавом по белому подбородку. Капюшон откинулся, и я во все глаза начала смотреть на Смертушку. Да уж, красоты - ни земной, ни небесной - тут не наблюдалось. Обтянутый упругой, белой прозрачной кожей череп, впавшие темные глаза, похожие скорее на темные глазницы - ни бликов в ее очах, ни зрачков. Волосы неопределенного оттенка - скорее серые, чем цветные - собраны в аккуратный хвост, губы голубоватые, без намека на подлежащий розовый оттенок. Вся она была жутковатая, странная для непривыкшего глаза. Как будто сошла со страниц фолиантов о классификации нежити, представляя собой нечто среднее между русалкой и... нет, не возьмусь определить ее принадлежность. Вот значит, какое лицо видят люди, умирая. - Налюбовалась? - Серьезно спросила она, подтягивая спавший капюшон.
  - Ведь я тебя и раньше видела.
  - Рада, что припомнила.
  - Чего ты там про проклятье удивилась?
  - Да не проклятье оно, а очередное пророчество. - Пробурчала обиженная Смерть.
  Я жива. Ищу я правды. - Жива ты всегда будешь... Пока есть я.
  Я молчу. А вы все врет. -- Ты молчала до поры до времени...
  Я нашла. А вы отвергли. - Нашла Фантома.
  Я могла. А вы низвергли. - И сейчас можешь...
  Я мудра. А вы не знали. - Мало кто понимает кто скрывается за такой язвой.
  Я мертва. А вам все мало. - Им всегда будет мало.
  - Твое пророчество. Вот тебе и жизнь. Твоя жизнь, Ранна.
  Я поняла.
  - Назови мое имя, Пророчица. - Попросила.
  - Лираннаца Сель Деррал. - Выудила она из захоронений собственной памяти мое истинное имя.
  - Спасибо, а я не знала.
  - Могла бы догадаться, впрочем.
  - Да ну? - Язвительно хмыкнула я. - А не твоя ли заслуга моя поверженная временем память...
  Вместо ответа она бесшумно поднялась на ноги и притащила из угла комнаты мой клинок в ножнах. "Распаковав" его, Смерть преувеличенно бодро сунула его мне под нос. Отвлекшись от поглаживаемой шерсти Фантома, я перехватила его рукоять и вгляделась в ранее не прочитанную руну у основания. Так и есть, Лираннаца. Я-то думала язык какой незнакомый, а это оказалось лишь мое заковыристое имя. Ну клиночек, удружил...
  - План-то составила, небось? - я потянулась, вытягивая больные мышцы на спине, вызывая негодование кота.
  - Нет плана. Его будешь составлять ты, как лучшая из них на данный момент. Составлять будешь учитывая собственные возможности, мои в расчет не принимай - и вообще, действуй так, будто меня нет.
  - Что ты хочешь сказать?
  - Обитель заблокирована на различные телепортации. Разбить этот блок значит обозначить себя раньше времени. Если ты это сделаешь - прорываться придется с боем, убивая ненужных ни тебе, ни мне Низших. Тебе необходимы исключительно Товид и Лейреек. Вестницу мою, если возьмет сопротивляться - глуши заклинанием, особо не церемонясь, не помрет. Понятно? - Грозно спросила она, сведя белесые брови на переносице.
  - Да. Бумага под рукой есть? И грифелёк?
  - Щас будет. - Пообещала.
  Мне притащили обещанную бумагу и грифель. Я скатилась на пол, зажав под мышку Фантома, расстелила свиток на полу. Медленно начертила квадратик. В него поместился еще один, который был разбит на четыре.
  Я, стискивая грифель побелевшими пальцами, вспоминала план Обители и искала возможности подойти к ней незамеченной. Так... Значит, пустырь. Телепортироваться на него? Неужели Инквизиторы не подумают о нем и намертво забаррикадируются в Обители, не высовывая носа, считая ее защищенной? Ну, вообще-то пустырь не так уж и мал, объять блоком множество верст - не просто сложновато, это задача для опытных магов, как минимум десяти штук. Плюс еще на охрану Обители уйдет столько же, если не больше. Но с другой стороны - Обитель строилась как оборонный пункт, как жилище, в которое не положено проникать посторонним. Бункер. И у Обители собственные способы защищать свои стены. Да, Инквизиторы могут не беспокоиться о своем благополучии, если конечно не будут собираться на длительные прогулки под солнцем.
  Значит все-таки пустырь. Шаг номер один... вывела на листе ровную цифру, и задумчиво глянула на нее. Приписала: телепортация на пустырь. И не просто телепортация... Пустырь он и остается пустырем, на нем все проглядывается - стоит поставить на башню хоть четыре штуки мало-мальски соображающих Инквизиторов, и провал мне будет обеспечен. Увидят, учуют, услышат. На первое действие они располагают хорошим зрением, на второе - магическим сканированием, на третье - чутким слухом, который улавливает любые подозрительные слухи, в том числе и хлопок телепорта. Может, не на пустырь? Скажем, на главную башню, удержать равновесие на черепицах крыши, найти лазейку... Ну да, и на весу расковыривать заклинания, грозя шарахнуться в любой момент. Нет. Стоять надо на ногах, а не летать по воздуху. Уж уверенна - Главный обеспечит всю Обитель подобными артефактами. Не найдет в сокровищнице, так сам сделает - на такие дела он мастак. Так что блоки мои не будут действовать - хорошо, если сама колдовать смогу.
  А что бы сделал нормальный человек, пытающийся атаковать Обитель Инквизиторов?
  Он бы не пытался, будучи не настолько глупым... Да и едва он подойди к стенам, его бы сшибли либо магией, либо стрелой - без разницы. Далее - проще. Затащат его под белы ручки посадят напротив Главного............................а это идея!!!
  
  
  Глава 10. Леший знает что... Не то смеятся, не то плакать...
  
  
  ( По пустырю шла девушка. Шла, не оглядываясь, но и не приглядываясь, ступая шаг в шаг с большим серым котом, идущим у ее ног. Шла просто так, нецеленаправленно, без единого умысла. Шла без мешка с провизией, без коня под седалищем, без оружия за спиной. Белое платье, казавшееся неуместным и неправильным на сером пустыре, развевалось в такт быстрым, но никак не спешащим шагам. Черные короткие косички, издалека кажущиеся неровными паклями, облепляли загорелое лицо, на котором двумя черными масляными пятнами выделялись блестящие глаза. Шла уже третий день, не уставая и не жалуясь на неблагородные погодные условия. Она никуда не торопилась. Ведь зачем торопиться, когда в Обители ждут совсем иного человека? Не ее. )
  
  Стены Обители показались неожиданно для меня и Кота, идущего рядом. Я даже не приостановилась - не хотелось сбиваться с ритма, который я так долго ловила. Рассматривать серые от нерадостного солнца глыбы окружающих стен Обители не было никакого желания. Но пришлось все-таки притормозить - едва мне стоило разглядеть сунувшуюся было на помост голову инквизитора, она исчезла. А через несколько минут появилось аж семь штук. Я остановилась, дружелюбно подняв руки над головой, шутливо помахивая кончиками пальцев. Сделала разворот вокруг оси, показывая белое, похожее на саван платье - у Смерти одолжила. Подхватила на руки Кошака, покрутила его так да этак, демонстрируя людям на помосте и вновь поставила на землю.
  С первого раза не поверили. Орать же что пришла с благими намерениями с такого расстояния - голос надрывать - я не собиралась. Пару раз подпрыгнула, замахала руками... Через пять минут настолько увлекалась этим занятием, что Кот чуть было не попался под мои пружинящие ноги. Еще через две минуты на помосте появилось новое действующее лицо, которое заставило меня остановиться и приглядеться. Главный собственной главной персоной. Я еще раз помахала, затем поманила пальцем последнего. Нуль реакции.
  Сделала шаг вперед, и практически сразу почувствовала себя кабаном (очень большим), на которого вышла охотиться вся деревня, не исключая женщин, детей и стариков. На меня сразу были направлены различные приспособление для уничтожения каба... пардон, людей. И луки, и арбалеты, и пальцы, вытянутые вперед, и ладони на которых покоились пульсары, и безделушки, подвешенные за цепочки к шеям. Какой-то недоумок даже меч вытащил, решив что такого расстояния убивать меня им - самое то. Я, хмыкнув от такого неуважения, подхватила Кота на руки, дабы не мотался под ногами, и сделала десяток решительных шагов. Кот зашипел было, видя направленные на него луки да арбалеты, - я ж его к груди прижимала, нагло используя в качестве брони - но через следующий десяток, заметив как Обительцы сникли, остановленные простым жестом руки. Вместе с Котом успокоилась и я, скорчив милейшую физиономию, зашагала вперед, чуть ли не вприпрыжку.
  На порог... порожище... меня просто не пустили, нагло отказавшись открывать ворота.
  Я презрительно улыбнулась, спокойно отступив на шаг и задрав голову вверх. На высоте семи-восьми локтей на помосте, угрожающе свесив голову вниз с неподдельным любопытством меня разглядывал, будто прошивая насквозь, Главный. До воплей, которыми мы должны были переругиваться, мы не снизошли, решив, что не дело это благородных - вопить, стоя под окнами в моем случае; и орать, свесившись с "балкончика" в случае Главного. Простояла еще три часа, медленно сатанея от "вежливых и дружелюбных" взглядов Инквизиторов, слушая дикие журчанья своего же желудка, поминутно заглядывая в глазища Кота. Тот был определенно возмущен такой наглостью и рвался отомстить гадам. Еще через полтора часа половина Инквизиторов покинула оборонительный пункт, зато появилась небезызвестная Вестница, которая все порывалась меня "оттаскать за патлы и сжечь нафиг, ведьму стервозную". Я, выслушивая ее речи удивлялась своей "стервозности", а между делом думая, когда же она успела втрескаться в Главного и что ее связывало со мной раньше, до моей смерти. Еще через полчаса мне осточертело все это, но признаков не подавала - не для того шла так долго по долбанному пустырю. Главному наверху, вроде притащили стул, на кой он уселся закинув ногу на ногу, посадив на коленки Вестницу. Это меня весьма и весьма обрадовала, и я с определенными намерениями спустила Кота с рук - тяжелый стал, растолстел. Кот посидел у подножья стены, задумался на пару секунд и... прыгнул под арбалетный болт, выпущенный бдительным инквизитором. Кот завис, раздумывая то ли ему грохнуться, то ли карабкаться по отвесной стене дальше, и скакнул еще раз, едва не словив в пушистый хвост очередной болт. Болт воткнулся у меня у ног, временно обеспечив меня сомнительным оружием, чем я не замедлила воспользоваться, схватив и метнув обратно, в инквизитора. Тот отшатнулся, пропуская его с левого бока, давая Коту лишнюю секунду. Оборотень ее использовал, аккуратно вскочив на помост и соскользнув уже с той стороны, насколько я поняла, к ногам Главного.
  
  ( Залез... Оглянулся, моргнул пару раз, считая глаза недружелюбных Инквизиторов, и под прицелом арбалетов прошествовал к Главному, гордо задрав хвост. Никто ни черта не понял, да и Главный не сделал ни малейшего движения чтобы уничтожить нахальца. Спокойно пройдясь по широкому помосту остановился у стула. Мурлыкнул, и плюхнулся на задницу, будто спрашивая "вот он я, не узнали?" Главный чуть поморщился, наконец поверив, что это именно он и торопливо поднялся на ноги. Вестница, известная и как Старуха, сделала шаг в сторону, невесело глядя на кота, шепча полную несуразицу: "А ведь она права... Обречена... Фантом... Ранна... Смерть... Все умрут..." Главный, почувствовав ее настроение, нахмурился, с трудом удержавшись от желания дать пинка под хвост кошаку, выгнать его из Обители и спокойно дожидаться ее прихода.
  - Впустите ее. - Ровным, не дрогнувшим голосом произнес он. )
  
  Ворота разошлись, пропуская меня. Глупость... Кто сказал ему что я не буду пытаться убить Инквизиторов?.. Уж одного из них я точно попробую утащить за собой в бездну. Передо мной стоял Товид и его внешний вид ясно говорил, что он готовился к бою довольно долго. Глаза уверенные и наглые - "сегодня ты умрешь". Что ж, я не против. Впрочем, ты тоже не должен возражать, Инквизитор. Ты уйдешь со мной.
  Едва я сделала шаг в его направление, меня окружили, потянулись к рукам и схватили, не давая пошевелиться. Ворота за мной с зловещим грохотом захлопнулись. Все. Выхода нет и не будет.
  - Что тебе надо?
  - Договориться. - Ей Созидателю, не хотела так говорить, слова сами вырвались. Договориться о чем? Вы тут постойте спокойно, не рыпайтесь пока я буду вас убивать, э? А там уж сочтемся как-нибудь...
  - Убери магию!
  - Какую? - Я в недоумение повела головой по сторонам, в поисках упомянутой.
  - Вокруг себя. - Опять не понятно.
  - Со мной нет магии. Нет оружия. Нет блоков. Я не понимаю тебя, Товид.
  - Рядом с тобой нет магии? - Прошипел он, в мгновение оказываясь рядом со мной и стоя, опираясь на здоровую ногу. - Что мне делать, если ты сейчас вскинешь руки и произнесешь заклинание?
  - Прикрыться шитом? - Уныло предположила я, без намека на издевательство. Я, конечно, понимала к чему он клонит, но и говорить будто со мной до фига оружия, когда это не так, - не буду. Я пришла сюда с голыми руками, но магию-то не отнимешь. А если и так, я ей пока не пользуюсь.
  Товид недоверчиво сощурился.
  - Тогда что ты здесь забыла?
  - Ты повторяешься. - Сказала я, поморщившись от его изучающего и недоверчивого взгляда на своем лице.
  - Не выводи меня из себя, Ранна. - Хороший совет, знаете ли...
  - Я пришла, чтобы договориться с Инквизиторами. - Послушно повторила я произнесенную ранее ложь.
  - Договаривайся. - Кивнул он. - Здесь, не сходя с места.
  Что ему сказать? Что я могу сказать, чтобы не выдать себя раньше времени. Мне нужны их жизни. Всего лишь две жизни Высших и выселение Низших Инквизиторов из Обители и лишение их возможностей. Я многого прошу? Для Высших - да. Для Низших, если они хотят жить, - нет. Если Товид и Главный сумеют организовать Низших против меня - я проиграю. Если я смогу убедить их в невыгодности их положения - я выиграю. Вокруг меня много Низших. Сказать и умереть от меча Товида, поскольку договорить мне навряд ли дадут. Нет, я конечно и унесу с собой добрый десяток атакующих, но умирать так... в последний момент, когда до осуществления мои... хм...желаний остался один длинный шаг.
  Почему она не поможет мне, появившись здесь и сейчас, убив одним ударом всех? Лишив Низших желания идти дальше, защищая Обитель и Высших?
  А что мешает тебе сделать это самой?
  - Товид... - начала я, ища правильные слова... - я хочу сохранить жизнь Низшим Инквизиторам. - Был ли такой пункт в моем плане? Нет? Да, чегой-то я его не припоминаю. Но желательно обойтись без лишних жертв.
  - Ценой наших жизней и ценой распада Инквизиции? - Спокойно уточнил он, не моргнув и глазом. Я не ответила, поскольку после него будет дана команда атаковать меня и отправить - уже в который раз - в объятия Смерти. - Отпустите ее. - Неожиданно последовал приказ. Инквизиторы оглянулись, недоверчиво глядя на Товида и спустившегося Главного, у ног которого вился серый кошак. Затем, получив утверждающий кивок, сделали по шагу назад, предоставляю меня самой себе - на какое-то время. Времени, впрочем, дали самую малость - Товид не раздумывая, с одобрительного кивка Главного, кинулся на меня с обнаженным клинком.
  В платьях драться не удобно.
  Хорошо, если они широкие. И поэтому надевала я его с определенными предчувствиями.
  Извлекла из воздуха свое проклятье (или пророчество, как сказала Смерть), отскочила в сторону, избегая стрел и болтов, которые должны полететь в меня по прошествии некоторого времени. Пара пробных ударов, мы разошлись, моментально оценив противника - он все еще хромал на порезанную мной ногу, я же устала после трехдневного пешего перехода и не совсем отошла от многочисленных ран. Никто не вмешивался, оставаясь - пока - пассивными наблюдателями. Решила устроить показательное выступление владения двухклинковым оружием: раскрутила его в правой руке, аккуратно переставила ноги, перехватила рукоять левой и продолжила наслаждаться производимым впечатлением. Низших проняло сильно и надолго, судя по лицам, светящимися уважением ко мне. Товид даже не сдвинулся с места, спокойно поигрывая полуторником в левой руке. Глаза его были пустые и холодные, только на дне их плескалось что-то вроде предвкушения.
  Тяжело вздохнула, остановила вращение клинка, отодвинула назад левую ногу, чуть присела, развернула раскрытую левую ладонь к Товиду и пригласила на бой праведный...
  Вокруг нас зашелестел полог... Приглядываться от чего он не стала, и так понятно - от постороннего вмешательства. Товид криво ухмыльнулся и вскинул меч, делая резкий рывок.
  Его рубящий удар сверху я приняла на лезвие возле гарды, чуть присела, чувствуя как подрагивает рука. Товид, не останавливаясь, нанес еще один удар, на этот раз слева. Я успешно развернулась, ногой подбила его руку. Никакой реакции, если не считать контратаку, последующую следом за моим приемом. Он попытался сделать подсечку, каким-то чудом не попав под мой замах, я отпрыгнула в сторону, сместилась, пропуская меч в сантиметре от груди...
  - Помоги... - Шелест, смутно похожий на голос Товида, а уж тем более на определенные слова. Выставила блок, на идущий слева удар, развернула нашу пару, повторно скрестила клинки. Отскочила и замерла под взглядом его белых глаз. Нет, я ослышалась. Обвела колючим взглядом полог, дернулась было продолжить, но замерла... Не может быть!
  Дальше... Срываюсь с места, решительно атакуя левой рукой, в которую в последний момент перекидываю клинок. Товид приседает, пропуская сталь над макушкой, пытается с корточек сделать подсечку, от которой я шарахаюсь, убирая клинок подальше. Товид отталкивается и взлетает воздух, на секунду замирает, делает замах. Я еле уворачиваюсь, где-то далеко осознавая, что отрезанная косичка свалилась на землю.
  - Помоги мне, Ранна... - Оглядываюсь, едва успевая словить на клинок его меч. Ногой отпихиваю его, и тут же отдергиваю конечность, опасаясь за ее целостность. - Помоги...
  - Ты сошел с ума... - Выдыхаю я, смутно догадываясь о чем идет речь.
  - За тобой долг... - Напоминает он при первой удобной атаке. Я же догадалась от чего ставился полог - от телепатии Главного и от подслушивания, Товид не беспокоился о моем здоровье. Кувыркаюсь через голову, судорожно пытаясь вспомнить, о каком долгу он говорит... Память не откликается, будто намекая что сейчас не время для разговоров... Пытаюсь достать Товида клинком, находясь в сидячем положении с надеждой задеть его лодыжку.
  - Я хочу жить... - Шелестит его голос.
  - Я тоже. - Шепчу одними губами, не забывая уклоняться от сыплющихся на меня ударов.
  - Долг... - Повторяет он, не отвлекаясь от атаки. - Помоги.
  - Чем!?! - В отчаянии повышаю голос, едва успевая построить блок на летящий в меня сапог.
  - Придумай! Ты же умная! - Локтем в лицо! Получилось! Первый достойный удар за весь поединок! Товид торопливо соскользнул с траектории, лишая меня возможности продолжить серию ударов и подставил меч. Ударяю по нему пару раз, и не думая наносить серьезных ущербов. Товид из-под разбитой брови смотрит волком, но в то же время требовательно. Что сделать?
  - Неудобно думать! - Огрызнулась я. - Ты меня бьешь!
  Нужен телепорт... И без Кота я не уйду (когда-то я это уже говорила). Будто почувствовав мои эмоции, кошак незаметно скользнул к нам, под полог.
  - Товид! - Рявкнула я, развертывая внушительный блок вокруг нас, черпая силу из потухающего полога. Не задавая координат, торопливо произнесла длинную фразу переноса, наблюдая за тем, как Инквизиторы не успевают остановить меня.
  - Найти ее!!! - Приказал звучный голос, прозвучавший в моих ушах раскатом грома. - Из-под земли достать стерву!!!
  
  Я хочу уйти отсюда,
  Я надеюсь лишь на чудо.
  Я хочу жить!!!
  ( Dark Fate / Огненная Пропасть)
  
  Едва гудящая голова прояснилась, я, отшвырнув в сторону клинок, кинулась на Товида, намереваясь задушить его голыми руками. Тот увернулся, я дернула ногой, опрокидывая его на спину, влепляя кулак в скулу. Товид резко содрогнулся, я слетела с него, схлопотав напоследок коленом в живот, перекатилась, на четвереньках опять ломанулась драться. Он как мог блокировал мои резкие удары, уворачивался, насколько это возможно стоя на коленях - подняться на ноги я не давала. Двинув лбом ему в нос, я решительно вскочила на ноги, оборонительно вскинув руки.
  - Да успокойся ты, дура психованная!
  - Скотина!!! - Взвизгнула я, серьезно оскорбившись, кинувшись чтобы наподдать ему ногой под зад.
  - Убери своего кота!!! - Заорал он, заметив, как хвостатый товарищ суется к нему с язвительно прищуренными глазами.
  - Он не мой! Он свой собственный!!! - Рыкнула в ответ я. Кот уставился на меня недобрым взглядом.
  - Чокнутая!
  - Да ну? - Неожиданно успокоилась я, упирая руки в бока и с ехидцей глядя на него. - Теперь, когда я помогла тебе, у меня есть право убить тебя и закопать под ближайшем кустиком? - Кот, будто подтверждая сказанное мной и искренне одобряя, хлопнул Товида лапой по уху.
  - Отвали, зараза! - Грубо откликнулся он, отпихивая от себя серую тушку. Я хмыкнула, глядя на мгновенно появившуюся царапину у него на скуле. Кот с обиженным видом прошел до меня и, величественно вздернув хвост, мяукнул.
  Я завертела головой по сторонам, силясь понять куда меня занесло на этот раз. Эльфов поблизости видно не было, оборотни с волкодлаками толпами не ходили... Зато слегка ошарашенный вампирчик, грызущий травинку (не иначе с голодухи), наблюдался неподалеку от нас. Я заулыбалась, демонстрируя свои клыки, и замахала рукой. Не понятно, что я стремилась изобразить: не то уходи отсюда, пока жив, не то иди, помоги, не видишь, что ль, попали в перебранку путники. Вампир не решился ни на то, ни на это и остался стоять, скромненько подпирая осинку худым плечом. Товид, проследив за моим взглядом, обреченно вздохнул и выдавил из себя какое-то замысловатое проклятие и, взяв с меня пример, помахал ему рукой - тоже неопределенно. Вампир задиристо вскинул головушку, выплюнул травку, и пошел своей дорогой. Я истерично рассмеялась вслед.
  Итак, что ты натворила?
  Ничего хорошего, надо полагать.
  Рисковала и собственной головой и жизнью Фантома (это так и должно было быть, претензий к этому пункту нет).
  Подвела Смерть.
  Оставила в живых Главного.
  Сорвала план.
  Потратила силы, скопленные за три дня.
  Подвесила телепорт леший знает куда.
  И сижу напротив побитого Товида.
  Н-да...
  Ведь это смешно - готовиться три дня и провалить все самой же, из-за какого-то долга. Еще бы знать что это за долг и почему Товиду понадобилось ускользать из Обители.
  Уф... Очередные проблемы на мою голову. Надо заметать следы - если Главный сказал что из-под земли меня достанет, так оно и будет. В прочем, под землю, к многоуважаемым дроу я не собираюсь бежать. Значит, "под землей" отменяется. Кто поможет укрыться от разозленного Главного? И, неужели он думает что я "похитила" Товида? Даже если и так... Глупо думать, что я не добью его при первом же удобном случае.
  - Чего я тебе должна? - Вопросительно уставилась я на Товида.
  - Жизнь. - Сказал он, с гадкой ухмылочкой на устах. Я нахмурилась.
  
  ( Телохранители стояли плотным кольцом, охраняя своего драгоценного Государя, который, судя по предсказаниям Главного, через три года поведет свой народ на войну, где погибнут многие мужчины государства. Мы уже делали два пробных захода, но ничего не получалось - телохранители были с ним и днем и ночью, маги охраняли его сон, не подпуская никого. Питье и еда проверялась на яд, любой предмет проходил через руки телохранителей, и каждый, кто подходил менее чем на четверть версты пытливо рассматривался. Инквизиторы сильно промахнулись. Первый раз Государя спасла чистая случайность, после которой он удостоверился в том, что его хотят убить неизвестные. Второй раз мы недооценили классификацию телохранителей, послав на задание слишком мало народу.
  И вот теперь мы сидим на грязненькой крыше здания, внимательно рассматривая мишени, которые блуждали в двухстах локтей от нас. Товид - это был третий раз, когда нас заставили работать вместе - лежит пузом на горячих от палящего солнца черепицах, прикрываясь темно-красной тряпкой ради маскировки. На противоположной крыше, еще двое. По периметру нас всего семь человек. А на площади, находящейся под нами - толпа, которая без особого энтузиазма прислушивается к словам своего Государя.
  Я медленно, стараясь не всколыхнуть тряпку, высунула нос, аккуратно повела арбалетом.
  - Когда начинаем? - Беззвучно поинтересовалась я у Товида, который увлеченно ковырял черепицу ногтем.
  - Скоро. - Откликнулся он, не поднимая головы.
  - Товид, через две минуты церемония закончится, и он опять уползет в свою нору и не будет высовывать нос еще месяц. - Напомнила я несколько обозлено.
  - Заткнись, а? - Недобро попросил Товид, не шелохнувшись. Я с неодобрением покосилась на него, но промолчала, лишь тщательно прицелившись в Государя. Тот, не подозревая о дальнейшей участи, спокойно ораторствовал в свое удовольствие и заставлял телохранителей нервничать и оглядываться по сторонам. Интересно, почему они на крышу патруль не выставили?.. Не дожидаясь указания или одобрения Товида, я мысленно отдала приказ о начале операции, поскольку ждать больше - себе дороже, да и предчувствия у меня были, мягко говоря... нехорошими. Шесть арбалетчиков покорно выпустили по болту. Товид же прыгнул на меня - он в атаке не участвовал, он являлся организатором нападения и его контролером. Досмотреть, что стало с Государем, я не успела, мы покатились по крыше, намереваясь через пару локтей слететь с высоты трех этажного дома. По нашим следам, прошивая черепицы, с противным звуком ударялись болты. Один угодил в неудачно мою подставленную ногу. Я тихонько взвыла от боли, но Товид каким-то чудом дотянулся до меня и заткнул с помощью ладони. Выругавшись в кратком полете последними словами, я слезла с Товида, на которого рухнула. Он, недружелюбно лягнув меня, подтянул под мышки, шустро огляделся и, уловил громкие вопли за спиной, дернул. Мы побежали.
  Государь, как выяснилось, умер сразу, поскольку первый же болт попал ему ровнехонько в шею. Но сын Государя, желавший преждевременно занять пост, проставил охрану на подходах к площади, не оповестив отца. Он просто хотел знать кто пытается сжить его папашу с этого света. Словить нас он не словил, но понял, что работали крайне опытные люди, хоть и позволили себе так глупо... Но мы же не попались, не так ли?
  Главный долго ругался, хвастаясь обширным лексиконом, упрекая нас в неорганизованности и неосторожности во время выполнения задания. Ногу лечила два неполных месяца - была задета кость, и сия конечность жутко болела.
  А этот случай я благоразумно (или нет?) записала в те, за которые стоит благодарить спасителя своего. )
  
  - Мать-перемать... - Выругалась я сквозь зубы. - Ну мы квиты, Товид?
  - Если ты так считаешь... - Хмыкнул он, пакостно сощурившись. У-у-у...
  - Где мы?
  - Леший его знает...
  Я оглянулась в поисках лешего. Не нашла, естественно. Может, черт знает?
  - Приглядись, посмотри. - Беззаботно потребовала я у инквизитора.
  - Тебе надо - ты и смотри.
  - ... ладно... - выдавила я, не размыкая зуб, серьезно опасаясь, что они раскрошатся на ма-а-ахонькие кусочки. И заорала, поскольку пресловутая усталость не позволяла искать сей субъект немедленно: - Эй, вампир, ноги в руки и дуй сюда!!! - Ничего умнее, я, естественно, придумать не смогла. Товид на мгновение вжал голову в плечи, защищаясь от моего ора. Затем, покачав головой на манер инока, которому беспричинно соврал грешный человек, тяжко вздохнул и стал дожидаться вампира, которого я кликнула. Последний же не замедлил появиться между осинок, подойдя чуть поближе и с интересом разглядывая нашу живописную парочку.
  Посмотрев на вампира и не найдя ничего интересного в его облике - черно-белое одеяние, черные волосы, белая кожа, гворд за спиной - я обвела взором себя и Товида за одно, дабы убедится что выглядим мы более чем неприлично.
  Товид с царапинами и синяками на лице, в сером плаще, в тяжелых ботинках, с правой рукой, закованной в относительную броню и спутанными белыми волосами. Полуторник его покоится в ближайших кустах. Сам же он сидит на травке, и не помышляя о подъеме на ноги.
  Я... я окинула себя быстрым цепким взглядом и оценила степень повреждений. Старые, не до конца зажившие порезы, белое платье, порванное на коленях, и зеленоватое от травы во многих местах, черные косички во все стороны... И на животе наверняка расплывается синяк. Черт... Где проклятье-то? Ага, тоже между осинками валяется.
  На Коте повреждения не обнаружились. Везет.
  Заставив себя встать более прямо, я отвесила вампиру шутливый поклон.
  - Здрасьте.
  - Приветствую. - Кивнул он, продолжая пытливо созерцать наши лица.
  - Я... В общем, я хотела бы поинтересоваться, что это за место такое? Не подскажите, уважаемый?
  - Я не подскажу. У них спрашивайте. - Вампир неопределенно махнул рукой в сторону. Я, похолодев от предчувствия, перевела взгляд на вышагивающих ровным строем кровососов в кол-ве семи персон, и горько вздохнула.
  - А тебе оно надо было? - Послышался сзади едкий голос Товида. Оглянулась, удостоверилась что он стоит на ногах и даже вооружен полуторником. Да, мне оно нафиг не нужно, поэтому я оперативно отскочила вбок, нагнулась за клинком и скрылась между осин, предпринимая неглупую попытку убежать от вампиров на своих двоих. Не то что бы мы (Товид побежал за мной, кошак же не отставал от нас) боялись их, просто наживать себе прочие неприятности... Это было бы слишком четким следом - у вампиров в гостях редко кто бывает, что давало Главному определенные возможности. Убивать и выпивать нашу кровушку, они, несомненно, не будут, но и наше пребывание в их городке повлечет за собой дальнейшие вопросы, опросы, допросы... Ничего хорошего, в общем. Именно по-этому мы сейчас драпаем со всех ног, желая оказаться как можно дальше отсюда.
  Вы когда-либо встречали подобное зрелище? Удирающих от кучки вампиров инквизиторов? Нет? Так наслаждайтесь сей картиной.
  Скорость мы развили приличную, но наши мнения часто расходились, не давая нам бежать в одну и ту же сторону, из-за чего кто-то из нас постоянно отставал и петлял где-то сбоку, или сзади. Насколько я знакома с нашей физиологией - запыхаться не запыхаемся, на ногах простоим (и пробежим) еще очень много, авось вампиры не захотят мозоли из-за нас наживать, да отстанут. Мечта, конечно, так себе, - на уровне несбыточных. Ну да ниче, мечтать не вредно.
  На радостях, (замечтавшись, не иначе) я смачно влетела лбом в незамеченную ветку. Товид сзади умудрился подхихикнуть, чего я ему не простила, мстительно подставив подножку. От подножки он увернулся, но стукнулся лбом все в ту же ветку. Быстро выругавшись, Товид торопливо дернулся, оставляя меня позади. Я ломанулась за ним, предусмотрительно пригнув голову и пытаясь оглянуться назад.
  Оторвались от них мы на порядочное расстояние. Все-таки натренированное тело пятисотлетнего инквизитора имеет больше возможностей, чем вампир, пытающийся догнать в своем лесу чужаков.
  - Товид, у тебя звезды есть? - Спросила я, не заботясь о дыхании - все равно не собьется, хоть целую балладу напевать начну.
  - С неба? - Умудрился съязвить тот, а я в свою очередь попыталась шарахнуть его по затылку раскрытой ладонью. - Есть в кармане. - Он подставил мне свое бедро, нелепо перебирая ногами, от чего чуть потерял скорость, и, предложил сунуть руку в карман. Я, согнувшись в нелепой позе, залезла ему в карман, нащупала бедро, ткань ну и острые стальные звезды. Тут этот гад шаловливо рявкнул "Грабят!" а я от испугу выдернула руку и чуть не кувыркнулась. Так и до инфаркта довести не мудрено. Едва выпрямившись, я торопливо развернулась, запустила с одной руки две звезды, и со второй три штуки. Ни одна не попала, но и таких серьезных целей не было. На вампиров это предупреждение никак не подействовало, и они продолжали гонять нас по лесу уже тридцать минут.
  Рано или поздно любой лес заканчивается. И этот закончился, и мы совершенно неожиданно вылетели на огромное поле, которому и конца-то не было. Мысленно чертыхнувшись, я посоветовала Товиду раскрывать портал, несмотря на опасность, исходящую от нашей же магии. Товид, ругнувшись в ответ, отправил меня далеко-далеко... и сказал, что ни черта открывать он не будет. Нет бы просто признаться, мол, извини Ранночка, но на бегу это дело невыполнимо, так что если тебе это оно надо - сама и открывай. Я считала с точностью до запятой так же, поэтому возражать не стала, лишь молча прибавила в темпе, благо открытое пространство позволяло.
  К нам присоединилась третья фигура в черном плаще...
  А я так и не успела придумать достойное оправдание происходящему.
  Фигура, не добегая до нас, рухнула ничком и так и осталась лежать не двигаясь. Я резко остановилась, лихорадочно прокручивая в голове варианты развитий. Подбежала к Смертушке, дернула ее за плечо, перевернула на спину. Отрешенное лицо с прозрачной кожей, видимых ран нет, но тогда почему она свалилась? Нести ее на себе больше полуверсты я не смогу, на помощь Товида не рассчитываю. Она мне позарез нужна для оживления Фантома и возвращения ему облика истинного. Значит, стоит встать посреди поля с клинком наголо и попробовать договорится с вампирами не гонять нас в дальнейшем по лесам да полям. Товид, заметив мое замешательство, сам встал как вкопанный, тоже предаваясь тяжким думам - то ли со мной пойти и удовлетворить свое любопытство, то ли дернуть дальше, и всю дальнейшую жизнь жить, опасаясь неизвестно чего. Наверное, любопытство все же одолело, и он потрусил ко мне, оглядываясь по сторонам.
  - Что? - Он потряс меня за плечо, с тоской наблюдая за приближающейся дружной оравой вампиров.
  - Нам нужно время. - Рявкнула я, убирая подальше морду Кота, который сунулся было облизывать Смерть. Товид крутанул в руке меч, сделал размашистую восьмерку, остановив острие в сантиметре от моей шеи. Я, испустив жалкий вздох, скорчила такую мину... - Товид, противник - там, в той стороне. Если ты начнешь драться со мной сейчас - я тебя убью. Бесповоротно, и ты уже не воскреснешь в любом случае. Понял? - Популярно объяснила я, поднимаясь на ноги, дабы защищать Смерть.
  - Для чего тебе время, Ранна? - Проигнорировал он мои слова.
  - Не знаю. Может, распахнешь телепорт? - Повторно заклянчила.
  - А самой слабо!?!
  - Да, блин, слабо!!! - Огрызнулась я, со злостью ткнув Товида пальцем в грудь. Он оперативно шарахнулся от меня, не желая вникать в мои слова и жесты. - У меня резерв на нуле. - Оповестила, старательно пытаясь привести в чувство трупик лежащей передо мной Смерти. Безнадежно. Надо либо прорываться, либо просить у них помощи... Я поднялась на ноги, выхватывая клинок из воздуха, сделала смелый шаг вперед, навстречу гостям.
  Те приостановились, выпрямились, дыша чуть чаще обычного, однако, доставать гворды не торопились и вообще не показывали признаков агрессии. Так какой им толк гонять нас по лесу полчаса? Это называется ни себе, ни людям. В данном случае - ни вампирам, ни инквизиторам. Ни нашей хате, ни вашей... Хорошего, опять таки, мало.
  Начинать переговоры не было ни малейшего желания, кидаться на них с клинком на вскидку - и того пуще. Однако пришлось начать с нерешительного:
  - Здравствуйте.
  Многочисленные кивки с того "берега", и парочка "приветов".
  - Я бы хотела запросить у вас помощи для нашей одинокой спутницы... которая... хм... как вы видите, находится в плачевном состояние.
  - Зачем же вы бегали от нас на протяжении получаса? - Спокойно задал вопрос вампир с проседью в черных волосах, медленно приближаясь к нам. Остальные так и остались стоять там, не двигаясь.
  - Были на то причины.
  - И какие, извольте спросить?
  А... собственно, причин-то не было. Теперь, в свете дня, наши поступки казались нелепыми.
  - Видите ли... Мы подумали, что вы можете быть настроены враждебно по отношению к вам, т.к. мы пренебрегли правилами, вломились в лес, нарушили границу... Собственно, мы ошиблись и не собирались тревожить ваш покой... так уж получилось... Извините, пожалуйста. И, естественно, увидев представителей вашего народа, столь недружелюбно поигрывающих гвордами, мы решили, что лучше не беспокоить вас бес причин на это...
  - И поэтому вы решили загнать нас. - Невозмутимо подтвердил вампир, выслушав мой монолог, во время которого Товид разочарованно качал головой. - И сейчас, прося о помощи, стоите с обнаженным оружием и недвусмысленно выписываете им восьмерки. - Тоже намек на Товида, который, не теряя времени, демонстрировал мастерство владения полутораручным мечом. На этот раз наступила моя очередь качать головой...
  - Мы просим вас либо помочь нам, либо оставить в покое, дабы мы смогли теле... - Я осеклась... - ... убраться отсюда подальше. И, если у вас нет никаких претензий к нам...
  - Нам следует вам помочь? - Он приподнял бровь, с удивлением уставившись на меня. - Или помочь этой... этому... свалившемуся существу? Кстати, господа маги, думаю, логичнее будет пригласить вас в город, дабы вы не бегали здесь.
  - Ага... ага... - Опять закивала я, обрадовано пряча клинок за спину, а от туда уже матерелизуя его, хоть и вампир уже понял, что мы колдовские личности и скрывать это бессмысленно. Заметив, что Товид все еще машет полуторником, я торопливо шикнула на него: - Убери меч, придурок.
  
  Вот так мы попали в Сторнольт - один из четырех городов Роонии, чье население полностью состоит из вампиров.
  Судя по поведению Товида, я сделала выводы: он решал, бежать ли ему от меня немедленно, или подождать пока Смерть очнется и узнать какого лешего с ней стряслось. А она не оживала, предпочитая валятся в постели бездыханным трупом. Время, для воскрешения Фантома медленно подходило к концу, я невольно начала нервничать. Так же, не зная последствий своего побега с поля боя, прихватив с собой ненавистного Товида, я опасалась за свою жизнь, которой могло угрожать все что угодно, начиная от удара под ребра кончая замысловатым заклинанием.
  Вампиры нас не донимали и даже не показывались на глаза, считая это ненужной любезностью. На улицу мы не выходили, предпочитая отсиживаться дома, изредка заглядывая в корчму напротив, где нас любезно кормили задаром. Среди нашей небольшой компанией самым разговорчивым оказался Кот, который ходил, пытаясь пообщаться со всеми, в том числе и вампирами. Те приняли его как должный сувенирчик от нас, тискали и ласкали, вызывая у меня приступы ревности, кои я маскировала нервозностью. Кот по ночам лишь хитро щурился, разглядывая меня, лежа под боком и несмело тыкался носом в ухо.
  Товид также молчал, полностью игнорируя меня, Смерть и Кота, от чего казался на удивление серьезным.
  Особого интереса нам не уделяли, но, думаю, они вряд ли приветствовали бы наши прогулки по городу. Не было и видимой охраны на подступах к дому, но она, несомненно, существовала, ради наблюдения за неизвестными спутниками, нас то бишь. Молодая вампирша появилась лишь раз, торопливо убрала комнаты, которые мы занимали, положила на постели чистую одежду по фигуре, и удалилась, ничего не сказав.
  Один раз к нам заглянул Повелитель, и окинул странным, пронизывающим насквозь взглядом, от которого я невольно поежилась. Я, догадавшись, что он пытается прочесть мысли, торопливо заблокировала все, что только возможно, но Повелитель Сторнольта видимо уловил плавающие на поверхности мысли, и этого ему хватило по горло. Повелитель в возрасте трехсот лет ушел с побледневшим лицом, так и не произнеся ни слова. И он понял, что женщина, которую он считал обыкновенным мертвяком, с которым мы по неизвестным причинам не расставались - сама Смерть... После этого охрана, за которой я аккуратно следила с помощью магии, таинственным образом исчезла восвояси. А я обреченно вздохнула и опять завалилась спать, сунув горячую тушку кошака между собой и стенкой...
  Осталось всего три дня до полнолуния... а она все не приходила в себя, лишая меня спокойствия и надежд.
  
  
  Глава 11. Усё...
  
  
  Разбудил меня тихий шорох. Я вскинулась, шустро крутанулась и, бережно прижимая Кота к груди, оказалась на ногах. Кот торопливо вывернулся из моих рук и бесшумно плюхнулся на пол на все четыре конечности, встряхнулся и пошел себе дальше. Извернувшись, я схватила наглеца за хвост, да так и осталась стоять.
  Прислушалась - ничего. Подошла к Смерти, которая имела честь находиться в одной комнате со мной - тоже ничего, в том числе и дыхание (логика, товарищи, Смерть и так мертвая... ) Заглянула в комнату к Товиду, но заходить и прислушиваться к нему не рискнула - чего доброго, шарахнет по голове полуторником и скажет потом что он случайно, нечайно и вообще, нечего шляться по ночам в чужих покоях...
  Раз все спят мертвым сном - предположительно - с какого перепугу я вскочила? Умные мысли спать не дают? Ах так? И что же?
  Обитель... Ведь кто может довести Смерть до такого состояния, если не Главный?
  Проверить?
  Естественно...
  - Кыс-кыс... - Позвала я Кота, не желая телепортироваться в Обитель в одиночестве. Он незамедлительно появился в комнате, видимо все-таки проверил спящего Товида. Я быстренько натянула штаны, рубашку и сапоги, сбегала в уборную, отковыряла кусочек мыла из раковины, и вернулась обратно. Присела на корточки, прямо на покрывале, разложенным на полу, вычерчивая ровную пентаграмму. Подхватила кошака на руки, встала посередке, прочитала заклинание...
  А что если я ошибаюсь, и мое появление там повлечет за собой...?
  Ничего я не ошибаюсь...
  Живописных развалин не наблюдалось, но и привычных арбалетчиков на помосте я не углядела. Тишина привычна для Обители, но меня многое настораживало, и я просто не могла пройти вперед, к воротам. Постояла, задумчиво таращась на пустой замок, поглаживая шерсть кошака. Кот не возражал против таких действий, довольно мурлыкая и выгибаясь, вроде и не обращая внимания на Обитель. Затем резко, без предупреждений, дернулся, свалился на землю, и помчался к воротам. Мне оставалось лишь последовать следом за ним.
  На стены и на ворота карабкаться мы не рискнули - пролевитивовав до уровня помоста я зависла в воздухе, силясь разглядеть происходящее во дворе замка. Перебравшись на помост, я поманила пальцем Кота, и спрыгнула с той стороны, отбив пятки, но отлично разглядев произошедшее. Н-да... Не пожалела никого.
  Соврала ведь, говоря что ей нужны только жизни Высших. А тут вся Обитель лежит пластом и не шевелится по причине своей "мертвости".
  Если подумать, тщательно раскладывая по полочкам структуру Инквизиции - ей нужен был исключительно Главный. Точнее, смерть Главного, которая произошла бы при ее, Смерти, присутствии. Ведь без пророчеств, определяющих будущих жертв, Инквизиция - обыкновенные люди, наделенные дюжими способностями. Пророки у нас здесь Главный да Смерть, но ее можно смело вычеркивать из списков, поскольку она уже давно отошла от структуры, предоставив его на некоторое время на попечение Главного. Или что-то еще мешало Смерти разбираться с Инквизицией без лишнего кровопролития? Черт, вот почему я не помню? Чувствую ведь, ответ где-то рядом... Где-то во мне, в моем сознании... Но я не могу вспомнить...
  Я аккуратно переступила через труп Низшего, на ходу прочесывая поисковым импульсом округу. Ничего... живого...
  Зачем она убила всех?
  Стоит ли спросить Товида, почему? Он должен знать. Вернусь - спрошу.
  А... впрочем, можно поинтересоваться и у пока еще живого Главного, который находится наверху.
  Споткнулась, поскольку шла, невидяще глядя вперед. Выровняла равновесие, проскакав на одной ноге небольшое расстояние, и оглянулась на предмет, на кой я наткнулась. Кровь отхлынула от щек, хотя я не боялась трупов или мертвецов, шумно сглотнула и нелепо попятилась задком. На меня смотрели ее мертвые стеклянные глаза. Щеки исполосованы тонкими полосами крови, длинные волосы же прилипли, закрывая половину лицу. Руки все еще сжимали знакомый двурушник, лежавший поперек живота. Я присела на корточки, нерешительно провела рукой по ее лицу, убирая окровавленные волосы. Лицо все еще красиво... Вестница...
  - Viestras`las Selirtalla`sill Ce`Yelamarass. - Прошептала, тщательно выговаривая труднопроизносимое имя, закрывая ее веки ладонью. Ее грудная клетка резко вздрогнула, выпуская последний выдох, и замерла - насовсем.
  Я побежала... В замок, перепрыгивая через тела мертвых, стараясь не споткнуться. В комнате, возле прикрытой двери в комнату, я оказалось за считанные минуты - жутко запыхавшись при этом, и сгибаясь в три погибели. Машинально отметила что путь мой был отмечен бурыми пятнами по полу и лестнице - раненый добирался, не иначе. Войти не решилась, так и застыла, не отнимая ладоней с коленей. Вот я сейчас войду, а Главный меня убьет... у них с Товидом характеры схожие. Медленно сдвинувшись в сторону, я слабеньким прессом приоткрыла незапертую дверь в комнату. Ничего... заклинание в лоб не полетело, с потолка не свалился серебряный даркан... ловушек не было. Он никого не ждал... Я ступила в комнату, и выжидательно застыла на пороге, то ли от удивления, то ли от устремленного на меня взгляда.
  Он лежал на постели, видимо едва сумев дотянуть свое тело до собственной комнаты. Темные волосы, посеребренные тысячелетиями, туго стянуты в хвост. Карие потухшие глаза укоризненно смотрят на меня, будто ища во мне ту, что убила его. На лбу темным серебром мерцает замысловатый знак - руна "смерть от муки". Он лежал в крови. Черная порванная мечом рубашка засохла от крови, белые простыни в багряных разводах.
  - Главный... - Сглотнув воздух, я попыталась построить хоть какое-либо связанное предложение.
  - Что с Товидом? - Вместо приветствия задал он, чрезвычайно интересующий его вопрос.
  - Он жив. - Проговорила я, сделав нерешительный шаг к нему. - Ты умрешь?
  - Да.
  - Что с тобой?
  - Руна на лбу, умертвляющая, не дающая возможность исцелять, рана в груди от ее клинка - что может быть хуже...
  - Хуже только то, что ты пока еще жив. - Поразмыслив сказала я.
  - Да. И ты сделаешь мне одолжение.
  - Прежде ответь...
  - А ты ведь на самом деле не помнишь... Это хорошо. Забыть все ненужное, жить новой жизнью. Я бы хотел иметь такой шанс, Лираннаца. Это чертовски удобно, и не надо размышлять над загадками столетия, опираясь на свой опыт. Ты просто живешь. Не как тебе нужно, а как умеешь... не так ли, Лираннаца? Твой вопрос? Есть книга пророчеств, которая пополняется ежедневно, пополняется пророчествами сделанными мной или Ею. Книга проецируется в сознание каждого Инквизитора. Нам не надо ставить целей, мы отличные аналитики, и перетасовать карты в нужном для нас направление, удалить ненужное из игры. И эта книга продолжает пополнятся Ее пророчествами. Соответственно, при существовании живых Инквизиторов, даже без меня, можно продолжать заниматься своим "любимым" делом. Да, я пророк, да, я Главный человек в Инквизиции, но я всего лишь прикрытие для ее способностей, и ничто иное. Теперь, когда нас нет она продолжит самостоятельно дописывать книгу пророчеств, не оповещая о происходящем на листах оной. Пообещай, что он останется жив! - резко, без перехода потребовал он.
  Я не сразу сообразила что от меня требуется... Товид... Спрятать единственного оставшегося в живых Инквизитора от самой Смерти... Даже не так... дать ему возможность бежать... Самостоятельно.
  - Обещаю. - Выполнимое... - Значит ли это, что она скрывает свои замыслы, и события в книге будут идти не своим ходом?
  - Не знаю, Лираннаца. - Признался он. - Это Ее замыслы, Ее игры. Понять Ее мне не под силам.
  Мы замолчали. Я думала о Главном, о распаде Инквизиции, о шансах Товида остаться в живых, не лишившись способностей чтения книги. Нет, с этой книгой он навсегда, от нее никуда не денешься. А я... я просто отслужила свое, и теперь не мое дело, что станет с народом. Единственное, чего я хочу - это воскрешение Фантома, и уход от "контракта" Смерти. Ведь я и Фантом помогли ей в этом нелегком деле - уничтожении Инквизиции. Но принимать на себя ответственность за людей, оставшихся без Инквизиции я не буду ни в коем случае, да и Фантом не захочет подобного.
  Я напоследок вгляделась в лицо Главного. Инквизитор. Настоящий Высший Инквизитор, последний из всех... Последний, поскольку Товид не будет браться за убийства, опасаясь Смерти.
  - Прощай... - Прошептала я, под его взглядом четко развернулась на каблуках и вышла из комнаты. Обратный путь не занял у меня много времени, подначивало то, что за моей спиной остался Инквизитор, который требует смерти. На этот раз - своей.
   Все тем же прессом распахнула ворота, которые со скрипом сдвинулись, раздвигаясь и оставляя после себя две глубокие борозды в песке, коим двор был засыпан. Не оглядываясь, зашагала вперед, собирая силу со всех уголков Обители, впитывая ее в себя, как губка. За спиной неслышно перебирал лапами Кот, а я плела сложное заклинание, рассчитывая, что мне хватит сил вернутся в Сторнольт, к Товиду и Смерти.
  Плавно развернулась, стараясь удержать и не уронить ни одной крупицы силы. Прикрыла глаза, сосредотачиваясь на Обители, стараясь подавить ее сопротивление различным закланиям. Прошу его помочь, не противоречить мне, поскольку никого, кто мог бы содержать сей замок, не осталось. Растопыриваю пальцы, выгибаю спину, раскидываю руки вбок.
  Обитель полыхнула столбом пламени. Алый клубок огня взметнулся под серые небеса, повис на сущие мгновения, затем рухнул, оставляя после себя облако черного мутного дыма. Я покачнулась и позорно упала на колени, не устояв на мигом ослабших ногах. Переоценила свои силы... И как теперь возвращаться? Слабый ветерок донес до меня запах гари, смешанной с пролитой кровью, а лицо обдало жаром. Я поморщилась и... заплакала, все еще бессмысленно таращась на черный дым, уходящий в небо над бывшей Обителью. Я сожгла всю защиту Обители, я лишила единственного оставшегося в живых инквизитора дома. Я уничтожила строение, которое было призвано поддерживать порядок и служить защитой. Обители нет. Теперь это просто замок без магических свойств, во дворе которого все еще лежат тела умерших, только теперь это прах, и ни что иное. Больше сюда не явятся Инквизиторы, не начнут свое обучение. Здесь не будут проводится Суды, сюда не будут доставлять провинившихся, но не умерших - таких как я. Тысячи фолиантов, трофейное оружие, прошедшее через тысячелетия, осталось здесь, в Обители и не будет использовано по назначению.
  Я оглянулась, не потрудившись утереть слезы и сопли, которые текли ручьем. Ответить на вопрос "почему ревешь?" я бы не смогла. Оглянулась, заметила две смутно знакомые фигуры, утерла слезы рукавом, украдкой высморкалась, подняла голову, дожидаясь пока они подойдут.
  - Мы пришли чтобы извинится. - Спокойно сказал эльф, глядя мимо меня, на Обитель, но не задавая соответствующих вопросов. Дракон рядом с ним подтвердил слова его легким кивком. - К сожалению выполнение задания... мы не нашли жертвы.
  - Правильно. - Подтвердила я, едва дослушав фразу эльфа. - Их уже нет в живых. - Вновь оглянулась, рассматривая новоприбывшего. Здесь что, проходной двор? Что всем неймется? Эльф торопливо отдал мне золотые, которые давались в качестве аванса, и тоже посмотрел на шагающего человека. Меч, сумка за спиной, походная одежда, любимый серый плащ.
  - Ранна. - Товид хмуро глядя из-под белесых бровей, подошел ко мне, и сделал попытку поднять на ноги. - Смотреть противно на тебя. - Мимоходом заметил он, пытаясь поставить меня на ноги путем отрывания верхней конечности, сильно дергая за руку. Я молчала и подниматься не желала, все еще глотая горькие слезы. Лерт с драконом выразительно хранили безмолвие, Товид, подбодряя себя немыми возгласами, пытался распинать меня. Когда меня сильнехонько приложили ботинком в ребра, я возмущенно взвилась, пытаясь дать сдачи.
  И наконец, заметив мое стремительно улучшающееся состояние молчание спало, и заговорил Товид, быстро, торопливо:
  - Я ухожу.
  - Уходи. - Подтвердила я.
  - Она не узнает.
  - Я скажу, что ты ушел. - Ответила я. Товид кивнул, понимая что скрыть сей известный ей доселе факт не удастся в любом случае.
  - Прощай, Ранна.
  - Почему не "до свидания"? - Умудрилась съязвить я.
  - А ты хочешь еще раз увидится со мной? - Фальшиво осведомился он.
  - Нет. Подвесь мне телепорт до Сторнольта. - Потребовала. Сказано - сделано, в руки мне был брошен телепортационный амулет, не известно откуда взявшийся у него. Товид исчез, не сказав больше ни слова.
  - До свидания, уважаемые. - Попрощалась я с эльфом и драконом, нагибаясь за Котом, бродившим между моих ног, подкинула на ладони амулет.
  
  Всё. Обитель умерла. Инквизиция уничтожена. Последний Инквизитор в бегах. И не ей теперь разбираться в замыслах Смерти.
  
  Вновь на колени... Кот торопливо спрыгнул с моих рук, и поспешил к ней. В комнате едва угадывались очертания сидящей на постели фигуры, но и этого мне хватило чтобы понять - она относительно жива, и, наверное, пыталась убить Товид, от чего он спешно телепортировался в Обитель. Точнее, в то, что от нее нынче осталось.
  Я перевела взгляд на ставни, которые мы никогда не закрывали, и узрела за окном мрачноватый рассвет, напоминающий об уничтожении Инквизиции и Обители. Всхлипнула и огляделась, пытаясь понять ее чувства и мысли. Она выдала необычную реакцию - рассмеялась, заставив Кота повернуть головушку в ее сторону, и задала вопрос:
  - Мы местами поменялись? - Смерть хмыкнула.
  - Тебе водички принести? - Злобно оскалилась я.
  - Не стоит утруждаться. Месторасположение Товида, и только тогда я оживлю Тиама!
  Я от неожиданности поперхнулась заготовленной язвительной фразой и непонимающе уставилась на Смерть.
  - Ты пошутила? - С надеждой спросила я, не спуская с нее своего затравленного взгляда.
  - Можешь считать, что да, - мрачновато подтвердила она, - ты ведь ни черта не знаешь? Тиам не будет жить. Условия не выполнены. Инквизитор жив.
  - Это шантаж. Я убью тебя. - Сухо сказала я, вынимая из воздуха клинок, и не понимая, зачем это делаю. Почему я изначально ввязалась в эту историю, пойдя на поводке ради человека, с которым малознакома? Есть ли в этом смысл? Она использовала меня, но это было понятно с самого начала. Я знала что это будет шантаж чистой воды, но не исключала возможность получить обратно живого Фантома. Казалось бы, взрослая женщина, бывшая инквизиторша, знающая наперед последствия... а ведь пошла на это... Как просто манипулировать людьми, стоит лишь поставить их в о-о-очень невыгодное положение. Запросто! Опасайтесь! Опасайтесь играть в такие игры, опасайтесь привязанности, ведь на ней можно запросто сгореть, будучи слишком уязвимым по этому пункту.
  - Ты не сможешь! - Уверенно заявила она, однако, чуть приподнимаясь.
  - А ты уверена? - Шепнула я в пустоту. - Я теперь все могу.
  - Мне нужна смерть Товида. - сказала она, переступая с ноги на ногу.
  - Зачем? - Легкомысленно спросила я, раздвигая плечи и делая шаг в левую сторону, к окну.
  - Ты ведь знаешь, но задаешь глупые и не нужные вопросы.
  - Я могу дать гарантию, что Товид не будет вмешиваться в твои дела.
  - И что мне твоя гарантия? - Скривила она бледное лицо с впавшими глазами.
  - Поверь мне. Я прослежу за ним... - Пообещала я.
  - Да? - Насмешливо изогнула она несуществующую бровь. - Ты за Тиамом-то проследить не можешь, он от тебя на второй день сбежал. - Что правда, то правда. Возражать не стала, лишь едва заметно кивнула, подтверждая.
  - Почему бы тебе не найти Товида самой, зачем накладывать на меня ненужные проблемы? - Спросила я, решив перейти к демократичным способам решения задач. - Ведь со мной проблем даже больше, чем с Товидом, если ты не обратила внимания... - Намекнула я.
  - Твоя правда. - Она дружелюбно оскалила зубы. Я в ответ показала свою "улыбку", искренне считая что пора бы нам договорится уже... А то мало ли... - Можешь идти!
  - Э-э-э... - Чегой-то не поняла... Не хватает на то моей соображалки. - Не поняла?
  - Что-то не понятно? - Ласково спросила она, продолжая улыбаться.
  - Ага...
  - Забирай Тиама, убирайся от сюда.
  - Ты же обещала! - Воскликнула я, холодея от паршивых предчувствий.
  - И выполняю обещание! - Не задумываясь ответила она. - У тебя есть силы, ты в состояние свершить обряд, разрешение на который я дала. Мое присутствие не требуется, что я и пытаюсь донести до твоего пытливого ума. Ты не знаешь как? - Хмыкнула она, заметив мой раскрытый рот. - Ничего, первый блин всегда комом, научишься как нибудь... Захочешь чтобы он жил, еще не такое вытворишь! Выметайся, Ранна! Можешь найти подходящую пещеру и ждать полной луны. Лишь бы подальше от меня!
  Я торопливо спрятала за спину клинок, и пока она не передумала, несколько обозлено попятилась к двери, свистом зовя Кота. Под ее осуждающим нахальным взглядом я оправила одежду, сдерживая при себе мысли, и несколько боясь ее гнева. На пороге дома, в предбаннике, когда Кот нетерпеливо вился возле моих ног, все-таки остановилась, заняв удобную позицию, с которой просматривалось ее все еще напряженное тело.
  - Паршивая ты баба, Смерть. - Сказала я, глядя прямо ей в глаза, на прощанье. Она лишь пожала плечами и выдавила из себя нечто вроде "жизнь обязывает". Я рванула на себя дверь, и вывалилась наружу. Для себя я доказала, что Смерть - уязвимое существо. И порешить ее можно исключительно полным составом Инквизиции, никак не половиной, которая осталась после моих нашествий. Но и без Смерти... жизнь не та, не находите ли?
  
  Она создала. Они были ее творением, помощниками. Она ошиблась. Она попыталась исправить оплошность. Они отказались. Она возразила и начала активные действия из-за их спин. Они убили ее оружие. Она обратилась к очередному варианту, стараясь исправить положение. Я убила многих. Я подвела ее в самый последний момент. Она вмешалась, рискуя своим "здоровьем", снесла напрочь оставшихся представителей. Они умерли. Она охотится за последним Инквизитором. Я же нынче не имею никакого значения...
  
  Все-таки это было глупостью... Меня использовали, пообещав оживить Фантома, а затем сказали, что я могу сделать все сама... Несправедливо, но когда это было основным качеством Инквизиторов? И уж тем более Смерти? Она-то всегда такая, ей по статусу положено. Это был шантаж, куда уж более. И так глупо попасться, когда за спиной столь обширный опыт, пусть и благополучно забытый с помощью того, что называется "старческий склероз".
  Я проиграла. Но я и не хотела выиграть. В этой игре у меня не было роли, я была всего лишь пешкой, как бы я не любила этого качества. Я исполнила все, что от меня требовалось. Причем, каждый пытался повернуть меня в свою сторону, надеясь на мою помощь, на мое участие... Удалось это лишь Смерти, как самой умной и ловкой. Сделано это было так, что я даже не заметила. Поняла только сегодня, когда она ловко отопнула меня с моими просьбами, сказав, что это не ее проблема. Да... да... Они были правы, когда пытались разыграть свою партию. А я лишь пыталась выжить и заполучить обратно свое счастье и возможность жить без этого груза за спиной. Я ведь тоже права. У каждого человека, будь то инквизитор, или простой человек, есть право на жизнь... На счастье... Вопрос лишь в том, как ты его используешь, сумеешь ли ухватить за хвост эту самую возможность. Я смогу... Уже смогла... почти... А игры Высших остались позади... Об инквизиции можно не вспоминать, ибо она не существует. Смерть, если она не будет мозолить мне глаза своим присутствием, не будет принимать в моей жизни ни малейшего участия. А загадочные задумки Смерти пусть решает следующее поколение. Самое время ловить вышеупомянутое счастье и забыть о произошедшем здесь...
  На самом деле - ВСЕ...
  
  
  Эпилог
  
  
  Я шла по улицам Сторнольта. Как банально звучит, не так ли? А если уточнить?.. Я - бывший инквизитор в возрасте пятисот лет, с проклятьем за спиной. Он - серый Кот, оборотень, идущий рядом со мной, бывший инквизитор в возрасте трехсот лет, которого убили инквизиторы, который пережил благодаря мне много неприятных минут, на которого написано не одно пророчество. Мы - сторонники Смерти, люто ненавидящие ее, пытающиеся избавится от гнета. Идем... Идем совершать обряд оживления вышеупомянутого Кота. Идем по Сторнольту, вампирьему городу, дожидаясь пока восстановится хотя бы часть моих сил, чтобы переместится в укромное местечко и продолжить.
  И это называется банально?
  Нет уж, банальшиной здесь и не пахнет.
  Я остановилась возле Дома Совещаний. Не совру, если скажу что меня привела интуиция. Что я хочу сделать? Просто попрощаться, сказать спасибо. Благо, время позволяет... Утречко уже, не разбужу Повелителя ни в коем случае. Стало быть, запросто можно наведаться "на огонек". Да и Кот, я гляжу, не против. А может, Повелитель подкинет амулетик какой? Счастье будет... Ведь силы надо экономить, мне еще обряд завтра проводить.
  Повелитель уныло восседал за столом, и жевал что-то неаппетитное. Я проскользнула в помещение, попыталась продвинутся по стенке, затем застыла под внимательным взглядом Повелителя.
  - Приветствую. - Качнула я головой, прижав ногой Кота к стенке, дабы не шастал где попало. Он возмещено пискнул, я же отдернула ногу, боясь быть укушенной или оцарапанной им. Повелитель смотрел на разыгравшийся перед ним немой спектакль с небольшим воодушевлением и открыто читал незамаскированные мысли. Я не возражала, специально не закрывая сознание, дожидаясь его разрешения присесть.
  - Садись. - Он кивком головы указал на стул. Я прошествовала до него, легонько поклонилась, и, отодвинув стул, уселась, не переставая, однако наблюдать за сующим нос во все имеющиеся углы Котом. Проследив за его очередным взмахом пышным хвостом, я выжидательно глянула на Повелителя, все еще наслаждающегося моими воспоминаниями. Пусть считает, что я делюсь жизненным опытом, и делает соответствующие выводы.
  - Я вас слушаю. - Сказала я, хотя и понятия не имела, о чем могу с ним поговорить. Он тоже не представлял, поэтому мы так и сидели молча. Зато он раскрыл свои блоки, пропуская меня в свое сознание, так же "делясь жизненным опытом". Я ухмылялась, без проблем считывая воспоминания и мысли этого, несомненно, умного че... вампира.
  - Меня не надо слушать. - Загадкой произнес он.
  - Да?
  - Лучше ушла бы ты...
  - Гоните? - Я прищурилась.
  - Нет. Но лучше бы... - Он извлек из недр одежды замысловатый предмет с сильным магическим фоном и положил на стол перед собой.
  - Прощайте. - Не слишком ли много за последнее время? Я теряю всех, чтобы приобрести одного единственного человека. Слышишь, Кот, мне не нужны люди... Лишь один человек, на которого я завязана не без помощи Смерти. Я права, теряя знакомых? Я права? Права...
  Телепорт Повелителя вампиров сработал отменно, и открыла я глаза уже в другом помещение. Кот крутанулся на месте, оценивающе глядя на стены пещеры, и прильнул к моим коленям, на которых я стояла. В его глазах мелькнуло узнавание, и я тоже оглядела пещерку, в которой он спас мне жизнь. Вот пятна крови на полу, старательно затертые... Не утруждая себя подниманием с колен, опустилась на четвереньки и дотопала до ближайшей стенки, на солнечную сторону. Недовольно прищурилась, отползла вглубь пещеры от назойливого солнышка, прислонилась спиной к жесткой стене. Кот, поняв, что никаких перемещений далее не последует, с разбега вспрыгнул мне на колени, и быстро устроился поудобнее.
  Как провести обряд? Я не знаю, не знала... и не должна знать... Или просто не помню... Не моя специальность некромантия... Хотя - быстрый оценивающий взгляд на Кота - тут некромантией и не пахнет, немножко не то состояние. Этот для трупа слишком живой и подвижный, что трупам, по-крайней мере мертвым, противопоказано. Но...
  Что ты там говорила в самом начале?
  Есть знания, нет сил?
  Да ну? Теперь все по-другому.
  Но знания нельзя отнять. Они либо есть, либо их нет.
  Ладно... Их нет. Довольна?
  Не-а! Я хочу знания! Как она сказала?
  Первый блин всегда комом!?!
  А я вот хочу идеальный блин! Не могу же я потерять его сейчас, когда все условия выполнены, осталось лишь...
  Надо было ей в лоб дать!
  Ага... Еще умные мысли есть?
  У Кота спроси!
  - Слышь, Котик... Ты меня извини, конечно, заколебала я тебя, поспать не даю... - Я почесала лохматую мордашку под подбородком, в попытке разбудить мирно дрыхнущее животное. - А... - На меня уставились немигающие серые глаза. - Ты мне поможешь обряд провести? - Он все понимает, леший бы его... Только молчит и не подает признаков уяснения.
  - Мурк... - Чего-чего? Не поняла...
  - Мяу... - Слегка раздраженно отзывается кошак. А... Ну теперь понятно.
  - Мяуу... - Утро вечера мудренее. Или наоборот? Сейчас, вроде утречко, а нам еще целый день ждать до ночи. Уговорил. Молчу и сплю, не донимая тебя тупыми вопросами, ты все сам сделаешь...
  Пришлось последовать его советам и завалится спать, наверстывая упущенное за бессонную ночь. Сон пришел моментально, не давая подумать над предстоящей проблемой. Ничего... Кот обещал помочь, а на него при данном слове можно положиться, не опасаясь за последствия. Буду надеяться, что он все-таки хочет жить, так же как и я хочу видеть его рядом со мной в облике человека.
  ... - Мяу. - Кот настойчиво лизнул меня в ухо мягким, шершавым языком. Я сделала попытку отмахнуться или увернуться, но он шагнул за мной, преследуя настойчивые намерения поднять меня на ноги. Наконец я сдалась под напором хвостатого и, открыв глаза, села прямо. Он укоризненно глядел на меня, изредка мотая головой в сторону входа в пещеру. Ах да, солнца там, в проеме, не наблюдалось... Стало быть, вечереет уже, скоро месяц выглянет. Я еще раз глянула на Кота. Нет, кажись, уже выглянул... Неужели он так долго будил меня? Хм... взгляд его... красноречивый, что ли?.. Ну, каюсь... Спать хотелось.
  Все еще отказываясь вставать на ноги, я на четвереньках выползла из пещеры и застыла на выступе, таращась на круглый оранжевый блин луны, который висел посреди безоблачного неба. Апельсин, блин, но красивый. Ну что, кошак? Как тебе среда для оживления? Сгодится?
  - Мурк. - Кот нырнул с левого бока, а вынырнул у меня из-под живота, проскользнул между руками, будто поторапливая.
  - Чего делать-то? - Обреченно вздохнула я, стараясь не растечься лужицей по выступу. Кот скользнул в пещеру, зазывая меня за собой. Я неохотно заползла обратно, и глянула на предлагаемый клинок, который неведомым мне образом стал материальным. Понимающе хмыкнула - видать, без кровоприношения здесь не обойтись. Вопрос лишь в том, чья это будет кровь - его или моя. Кот пнул лапой мой клинок, подпихивая его ко мне. Ясно понятно, палачом в любом случае буду я, поскольку Кот просто не в состояние держать в лапах двухклинковую сталь. Да и, скажем так, двухклинковые что-то не очень подходят для осуществления ритуалов... Жаль, серебряный кинжал не прихватила, ведь можно было у Повелителя Вампиров поклянчить. Не учла. Забыла. Будет резаться проклятьем, за неимением лучшего. Ничего, переживем...
  Кошак хлопнулся на часть пещеры, освещенную луной, мяукнул, подзывая меня. И застыл, предполагая, что я сама разберусь куда и что. Но, заметив, что я стою истуканчиком и предпринимать решительные действия не намерена, выразительно выдохнул старательно сдерживаемый воздух. Я скривилась в ответ и помахала клинком над головой, предлагая ему самому взяться за дело. Кот уныло вздохнул, досадуя, что ему достался такой бестолковый "оживитель". Поднялся на лапы, вспрыгнул мне на колени, резко ткнул меня лапой в грудь и вновь спрыгнул на каменный пол пещеры. Затем подбородком ударил себя там, где полагается быть сердцу у котов. Угу... Указания поняты и приняты. Что ж, спасибочки.
  Я, дождавшись, пока Кот уляжется и задержит дыхание, аккуратно порезала его там, куда он указывал. Именно порезала, поскольку насчет протыкания насквозь указаний не было. Я не знаю, может, это и пойдет ему на пользу, но на себе, экспериментировать с многоразовой раной я не собиралась. Чересчур осторожничая, направила клинок на себя. Бульк... Больно! Кровь медленными, неторопливыми ручейками стекала на камень, смеиваясь с лужей кровью под Котом. Алое озерцо расползалось, не дожидаясь дальнейших указаний хозяев оной. Я неспешно начала передавать скопленные за день силы, надеясь, что это хоть как-то поможет проводимому ритуалу. А впрочем, фиг его знает... Кот вообще не подавал никаких признаков жизни, и уж тем более не помогал справляться с расшалившимися нервами.
  Минута, другая... Равномерное свечение вокруг Кота, который все никак не мог решить оставаться ему жить, или люд прибьется, переживет как-нибудь без него. Может, народ и перебьется, но я-то хочу чтобы он жил! И не могу никак посодействовать этому, как ни странно.
  А я спать хочу, между прочим!
  Н-да... Постепенно клонит в сон, я, с полузакрытыми глазами размышляла, как бы ухитрится лечь, но и не пропустить предстоящее зрелище. Я зевнула и сонно обругала Смерть за ее безответственность (глупо звучит, я знаю)... Спать...
  Бульк... Эт, кажись, я рухнула головушкой об каменный пол, прямо в лужу крови. Ничего хорошего, но подняться нет сил - пустышка... Ну, я посплю пока, как все свершиться, вы меня разбудите, ладно?
  
  Меня упорно трясли за плечо, пытаясь разбудить.
  - В глаз дам. - Угрожающе пробормотала я, зарываясь лицом во что-то теплое.
  - Это я тебе дам. - Вопреки ожиданиям последовал наглый ответ. Я сонно приоткрыла левый глаз. Ни черта не увидела, пришлось приоткрыть второй. Ага. Есть картинка. - Я уж думал, ты опять помирать собралась.
  - А як же? - Хмыкнула я, распознав в "теплом" плечо Фантома. - На себя посмотри! - Следуя своему же совету, я удовлетворенно осмотрела худущее мужское тело, прикрытое моим плащом.
  - Так ты теперь со мной остаешься? - Спросил он, насмешливо сверкая веселыми глазами.
  - Конечно!
  
  10 сентября 2006 г.
  
  
Оценка: 4.66*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) М.Снежная "Академия Альдарил: цель для попаданки"(Любовное фэнтези) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика) А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) Д.Дэвлин, "Потерянный источник"(Любовное фэнтези) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"