Астахов Андрей Львович: другие произведения.

Прилив смерти, часть 6

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:

  6. "АБЕССА МОРТИС"
  
  
   Разговор с комендантом тюрьмы оставил у Вислава нехорошее чувство. Особенно неприятно было то, что сабей без всякого труда разгадал его план. И в самом деле, каким идиотом надо было быть, чтобы стражникам при аресте назвать свое настоящее имя! Воистину, великий вор попадается на мелочах...
   Фест ждал рэшийца в выхода на лестницу.
  - О чем вы говорили? - первым делом спросил он.
  - Так ли надо это тебе знать? - ответил Вислав.
   Надсмотрщик кивнул и внезапно, без всякого предупреждения, ударил Вислава в лицо.
  - Вопросы я задаю, собака! - крикнул он ошеломленному ударом рэшийцу. - Что тебе говорил комендант?
  - Сволочь, - коротко сказал Вислав, вытирая кровь из разбитой губы. - Бить-то зачем?
  - Запомни, varbe, Старик очень не любит, когда шепчутся у него за спиной, - понизив голос, ответил Фест. - Если ты меня продашь...
  - Уймись, - Вислав вполне пришел в себе и, хоть и испытывал сильнейшее желание ответить на удар, все же сдержался. - Про тебя и Старика ни слова не говорилось. У коменданта свои планы. Интересно, какие - спроси у него.
  - Проклятый варвар! - прошипел Фест. - Ладно, топай за мной. Работы у тебя будет много, varbe.
   Блок для смертников "Отчаяние" - двухэтажное здание из больших блоков темного бетона и плоской железной крышей, с крошечными бойницами вместо окон, - находился в восточной части тюрьмы. Охраны тут было неожиданно мало - видимо, коменданту Руфу и в голову не могло прийти, что кто-то решится сбежать отсюда. В блок вела единственная низкая забранная решеткой дверь, и открывали ее два охранника разными ключами. Войдя внутрь, Вислав оказался в темном и задымленном каменном мешке с крохотными зарешеченными окнами, едва освещенном плохо горевшими факелами. Центурион охраны первым делом приказал Виславу раздеться догола, осмотрел его с головы до ног, заглянул в рот, а потом, видимо, не обнаружив ничего подозрительного, велел одеваться.
  - Вот ведра, одно для чистой воды, второе для дерьма, - сказал он на плохом дорийском, показав на тяжелые деревянные посудины в углу, - тряпки и щелок получишь у тюремщика на втором этаже. Правила два: работу делать хорошо, с узниками не разговаривать. За нарушение правил суточный карцер на одной воде. А теперь за работу, раб.
   Видимо, комендант еще не распорядился относительно его встречи с Леоданом, подумал Вислав, хватая ведра и поднимаясь по каменной лестнице на второй этаж блока. Ничего, время пока терпит. Пока...
   У входа на второй этаж Вислава встретил тюремщик, пожилой человек с мрачным лицом, покрытым рваными шрамами.
  - Фермер? - буркнул он, разглядывая рэшийца. Вислав понял: на жаргоне узников "фермерами" называли заключенных, занятых на уборке камер и разносящих пищу. - Вода в бочке, тряпки и щелок в ящике. И смотри у меня!
  - Понял, командир, - Вислав вздохнул, огляделся. Из квадратного помещения выходили четыре коридора, перекрытых ржавыми решетками. Открыт был только один - тот, что вел к лестнице на первый этаж, однако центурион, оставив Вислава с тюремщиком, запер и его, возвращаясь вниз.
  - А много у вас постояльцев? - спросил Вислав тюремщика.
  - Немного, не боись. У нас вся эта шваль надолго не задерживается. Правила знаешь?
  - Мне уже сказали.
  - Это хорошо. Нет у меня желания заглядывать в твою грязную задницу и проверять, не спрятал ли ты там отмычку. За работу! Быдло ждет, когда за ним притрут.
   Набрав в ведро воды из бочки, рэшиец развел в ней щелок, выбрал из кучи тряпок наименее изорванную и вопросительно посмотрел на тюремщика. Тот молча отпер одну из решеток и знаком велел Виславу идти к камерам.
   В коридоре было сыро, пахло мочой, нечищеной звериной клеткой, на полу блестели лужи, накапавшие с потолка - кровля блока смертников была худой. Вислав притер эти лужи, прошел в конец коридора. Всего камер в этом отделении было восемь, семь из них пустовали. В последней Вислав увидел неподвижную фигуру, сидевшую на полу на пятках. Когда тюремщик отпер камеру и велел Виславу начать уборку, узник даже не шелохнулся.
   Вислав же был удивлен. Меньше всего он ожидал увидеть в сабейской тюрьме орка.
  - Встать! - Тюремщик ткнул узника рукоятью хлыста в плечо. - Живо!
   Орк покорно поднялся. Он был на голову выше людей и раза два шире Вислава в плечах. Казалось, что макушкой он доставал до самого потолка камеры. Вислав подумал, что странно видеть в камере такого гиганта - казалось, орк может вынести любую решетку одним ударом своей могучей лапы и разорвать в клочки охрану без всякого оружия. На рэшийца орк глянул тяжело и, и как показалось Виславу, с презрением. Впрочем, его мало интересовало, что о нем подумал этот орк.
   Вислав вывалил содержимое зловонной параши в ведро, быстро протер мокрой тряпкой деревянные нары и столик. На столике лежала потрепанная книга. Вислав прочел название: "Истинная история царских захоронений". Чудной орк, он что, читать умеет? Прежде Виславу никогда не приходилось встречать грамотных орков.
  - Я закончил, - сказал тюремщику Вислав, подтерев лужицу на полу у двери. - Показывай, что дальше делать.
  - Можешь сесть, - сказал тюремщик орку и открыл дверь камеры. - Пошли.
   У выхода на лестницу Вислава уже ждали. Это был Квинтий, тот самый центурион охраны, что сопровождал рэшийца в лазарет.
  - Поставь ведра и иди за мной, - приказал он.
   Вислав без вопросов пошел за центурионом. Квинтий привел его к камере со сплошной железной дверью и знаком показал тюремщику, чтобы он ее открыл.
  - Комендант разрешил тебе поговорить с узником, - сказал он. - Поторопись, времени у тебя не много.
   Вислав с замирающим сердцем шагнул в камеру - и увидел Леодана.
   Юноша сидел, скрестив ноги, на охапке соломы у окна. Вислав едва узнал его. Длинные пышные кудри Леодана обрезали, тюремная грязь покрывала его лицо и кожу, из одежды на парне была только холщовая набедренная повязка. На запястьях и щиколотках Леодана рэшиец заметил поджившие струпья от кандалов. Увидев Вислава, Леодан радостно вскрикнул и бросился к нему, но Квинтий преградил ему путь.
  - Сесть! - гаркнул он, толчком в грудь остановив Леодана. Впрочем, юноша будто и не заметил этого. Глаза его были полны счастья.
  - Вислав! Вислав! - восклицал он. - Я сплю, наверное! Боги, как ты тут оказался?
  - Присядь, малыш, - сказал Вислав: ему почему-то стало трудно дышать, будто этот сырой каменный свод прижал его всей своей темной тяжестью. - Рад видеть тебя.
  - Ты пришел за мной?! - Леодан протянул к Виславу руки.
  - Да. Нам надо поговорить, - Вислав вопросительно посмотрел на Квинтия. Центурион понял, презрительно усмехнулся, хлопнул тюремщика по плечу, и они оба вышли из камеры, оставив Вислава и Леодана вдвоем, после чего рэшиец продолжил: - Сиди спокойно, во имя Цвира и послушай, что я скажу тебе. Времени у меня немного, так что будь любезен, не перебивай меня.
  - Я знал, что увижу тебя перед смертью! - воскликнул Леодан, всхлипывая и вытирая слезы грязными ладонями. - Боги, это же ты, мой Вислав! Как ты сюда попал, Вислав?
  - Из-за тебя, парень. Фераний Вар нашел меня в городе и сказал, что случилось.
  - Но... ты что, сел из-за меня в тюрьму? Нет, это невозможно. Вислав, как же я тебя люблю!
  - Давай обойдемся без ненужных эмоций и поговорим о деле. Мне удалось увидеть тебя, и это уже хорошо. Теперь нам надо подумать, как тебе помочь.
  - Так ты знаешь, что я сказал жрецам? Ты считаешь, что я поступил неправильно, да?
  - А ты сам как считаешь? Ты в тюрьме и ожидаешь казни, этим все сказано. Я мог бы во многом упрекнуть тебя, парень, но не стану этого делать. В конце концов, ты поступил, как считал нужным.
  - Поверить не могу, что боги даровали мне такое счастье! - вздохнул Леодан. - Вчера мне сказали, что приказ о передаче меня палачу уже подписан. Мне было очень страшно, но я старался думать о хорошем. О тебе, о Шеммер-Та-Нат. О том, что однажды в лучшем мире я обязательно увижу тебя. Я приготовился к смерти и ждал, что за мной придут совсем другие люди. А пришел ты. Я очень хотел видеть тебя перед смертью, Вислав, и моя мечта сбылась. Теперь, если мне суждено умереть, я умру счастливым.
  - Ты в порядке? Тебя не обижают?
  - Нет, все хорошо.
  - А цепи? - Вислав показал глазами на ссадины на руках Леодана.
  - Это? Понтифик Лусиус Меро приказал взять меня в кандалы. Но потом их быстро сняли, а тюремный лекарь принес мне целебную мазь. Все почти зажило.
  - Боги, Леодан, что ты натворил!
  - Ты тоже меня осуждаешь? Я всего лишь сказал им правду.
  - Твоя правда может стоить тебе жизни.
  - Я готов умереть.
  - Сиди спокойно и слушай, - сказал Вислав, вытирая со лба выступивший пот. - Если все получится, никто не умрет, ни ты, ни я. У меня есть идея, как вытащить тебя отсюда. Но это ничего не значит. У меня свои мотивы.
  - Конечно, понимаю, - Леодан печально улыбнулся. - Каста. Она тебе дорога, а я нет.
  - Леодан, мы с тобой уже все обсудили. Одну глупость ты уже сделал, и теперь очень близок к тому, чтобы расплатиться за нее по самым высоким ставкам. Я же совершил вторую глупость, чтобы вытащить тебя отсюда. Будем считать, что мы оба идиоты, и оба заслуживаем наказания за нашу дурь. Но боги любят дураков, сегодня я убедился в этом еще раз. Сейчас у нас с тобой появилась возможность спастись или погибнуть вместе. Но если боги помогут нам, и мы сможем получить свободу, каждый из нас пойдет своей дорогой, парень. Вот что я хотел тебе сказать.
  - Мне довольно того, что перед смертью я могу поговорить с тобой.
  - Ты болван! - не выдержал Вислав. - Почему ты отказался от брака с кесарессой? Слишком любишь мужчин, задери тебя волки Луруса?
  - Да, ты считаешь меня дураком и развратником, я чувствую это, - Леодан вытер слезы, шмыгнул носом. - А теперь послушай, что скажу тебе я. Когда жрецы Аквина пришли на наш корабль и объявили, что я владею мечом Сабиуса, основателя этой страны, а, стало быть, я законный царь Сабеи, я испугался в первый раз. Знаешь, чего я испугался, Вислав? Что нас с тобой разлучат навсегда. Что меня запрут в Августерии, этой каменной клетке, и я не смогу видеть тебя, слышать твой голос, просто быть рядом с тобой. И мои опасения подтвердились. Я стал пленником этих людей. Они называли меня царем, но я понимал, что на самом деле я никто, и все, что им нужно от меня - это мое имя.
  - Ты на самом деле стал царем этой страны, - уже мягче сказал Вислав. - Другой благодарил бы судьбу за такое чудесное превращение. Раб, ставший царем - это сюжет, достойный древних легенд и самых эпических песен. Тебе оставался всего один шаг на пути славы. А ты повел себя как... дурак.
  - Послушай дальше. Эти две недели, что я провел в Августерии, я мучился от одиночества. Мне было плохо. Я знал, что ты зол на меня после всего, что случилось с нами в Селтонии, что наша дружба дала трещину, но все равно - я не мог без тебя, Вислав. Я чувствовал, что трон, который ждет меня, разлучит нас навсегда. Я хотел найти тебя, но все время находились какие-то неотложные дела, которые я должен был решать вместе с понтификами. Мне не давали ни минуты покоя, не оставляли одного, и даже в спальне со мной были вооруженные стражники. Клянусь всеми богами, в этой камере я чувствую себя свободнее, чем там, во дворце! А потом жрецы сказали мне, что я должен жениться на кесарессе Дее. И я испугался во второй раз, мой друг. Того же самого испугался. И я сказал им правду. Я не жалею о моих словах, и не буду жалеть о них даже в тот момент, когда палач будет забивать мне гвозди в запястья.
  - Ты сделал глупость, парень. И хоть я не могу осуждать тебя, но видишь, к чему это привело?
  - Тебя послали жрецы? - внезапно спросил Леодан. - Если ты пришел уговаривать меня отречься от моих слов и моих чувств, ты напрасно теряешь время, Вислав. Лучше уходи.
  - Я пришел помочь тебе. И времени у нас не много. От тебя зависит, заключу я сделку, или нет.
  - Какую сделку?
  - Комендант тюрьмы предложил мне выполнить опасную работу. Очень опасную. Я не знаю, что меня ждет, но я готов взяться за нее, чтобы спасти тебя.
  - Меня? А ты?
  - Моя вина несоизмерима с твоей, парень. Я совершил пустяковое преступление, чтобы попасть сюда, и год гребцом на сабейских кораблях меня не пугает. Речь о тебе.
  - Что я должен сделать?
  - Всего лишь согласиться на мое предложение.
  - Я пойду за тобой в бездны Тени, Вислав, ты знаешь.
  - Погоди, не спеши бросаться громкими обещаниями. Ты знаешь, что я люблю Касту. В моем сердце есть место только для нее. Это женщина дорога мне. Она моя единственная любовь, и другой не будет уже никогда. Я знаю, что она жива. И я верю, что скоро мы встретимся вновь.
  - Зачем ты мне это говоришь?
  - Затем, чтобы ты понял одну вещь. Ты мой друг, Леодан. Я по жизни большой грешник, но предателем никогда не был. И пусть мы не ладили последнее время, я хочу тебе помочь. Но с одним условием. Я попытаюсь спасти тебя от смерти, но если боги нам улыбнутся, и мы обретем свободу, наши пути разойдутся. Ты пойдешь своей дорогой, я своей. Как тебе мое условие?
  - Ты больше ничего не хочешь мне сказать?
  - Нет. Это все.
  - Значит, ты пришел сюда не ради меня, а ради Касты, верно? - Леодан покачал головой. - Можешь не отвечать, я знаю. Еще в Фанаре мне было видение. Со мной говорил бог Пантар. Он сказал мне, что я нужен Касте, а она нужна мне, что мы как бы две части единого целого, которые нельзя разлучить. Ты знаешь об этом, потому и пришел сюда. Ты считаешь, что моя смерть может повредить Касте. Ты пришел сюда не ради меня. Ты сделал мне больно, Вислав. Лучше бы ты не приходил.
  - Я могу уйти, - ответил рэшиец, чувствуя, что начинает терять терпение.
  - В другой раз я бы не стал тебя задерживать. Я вполне смирился с моей странной нелепой судьбой и готов умереть. Мне даже хочется умереть, Вислав. Может быть, смерть принесет мне надежду.
  - Какую еще, демоны тебя возьми, надежду? Что ты несешь?
  - Надежду на то, что я стану самим собой в новом рождении. Как сказало мне зеркало в моем видении. Как безобразная гусеница, что становится прекрасной бабочкой.
  - Ты с ума сошел, Леодан. Не время думать о смерти.
  - Ты предлагаешь мне жизнь, а что меня ждет в будущем, если нам удастся бежать? Пустота. Жизнь без тебя не имеет для меня никакого смысла. Даже если ты передумаешь и позволишь мне остаться рядом с собой, ваше с Кастой счастье окончательно разобьет мне сердце, и жизнь превратится для меня в вечную пытку. Как по мне, так лучше ужасный конец, чем бесконечный ужас.
  - Странные речи ты ведешь, парень. Неужели тебе не хочется жить? Измениться, отказаться от той чепухи, которой ты забил себе голову? Пойми, я хочу помочь тебе. Если бы ты был мне безразличен, я бы...
  - Не надо, Вислав, - Леодан вздохнул. - Не лги. Ложь тебе не идет. Я понял тебя. Я вижу твою душу, знаю, что в твоем сердце. Но да будет так - я согласен помочь тебе. Делай, что задумал.
  - То есть, мы договорились? - Вислав почувствовал огромное облегчение. - Ты согласен на мое условие?
  - Да, согласен. Я хочу, чтобы ты был счастлив. А что будет со мной, пусть тебя не волнует.
  - Леодан, я... я благодарен тебе. Ты благородный человек.
  - Спасибо, что навестил меня, - Леодан устало улыбнулся. - А сейчас иди, Вислав. Я должен побыть один. Не хочу, чтобы ты видел мои слезы.
  - Я вытащу тебя отсюда, друг. Слово Вислава.
  - Знаю. И несмотря ни на что люблю тебя, Вислав. Можешь послать меня к демонам, но я все равно буду любить тебя до последнего вздоха.
   Вислав не нашелся, что ответить. Шумно вздохнул и, показав Леодану сжатые кулаки, повернулся к выходу.
  - Вислав! - позвал юноша.
  - Что?
  - Спасибо, что вспомнил обо мне.
   Рэшиец ничего не ответил и вышел в коридор. Сердце у него стало тяжелее камня.
   Центурион встретил Вислава презрительной усмешкой.
  - И каково это, любить мужчину? - спросил он с издевкой. - Наверное, в этом что-то есть, а?
  - Я хочу поговорить с комендантом, - ответил рэшиец.
  - Не так быстро, varbe. Тебе надо убрать еще одну камеру.
  
  
   *****************
  
   Фабиус-Кипяток, здоровенный малый с сумрачным злым лицом, лежал на нарах и развлекался. Держал за хвост пойманную мышь и давал ей щелчки, отчего мышь начинала отчаянно дергаться, что очень забавляло узника. Центурион велел ему встать - Фабиус, продолжая держать в руке мышь, встал демонстративно медленно, с самой презрительной гримасой.
   Вислав огляделся. Похоже, все разговоры о неподкупности сабейского правосудия - пустой треп. Начать с того, что одет Фабиус не в тюремные тряпки. Хорошая туника, кожаные сандалии, на стене висит плащ из толстого сукна, теплый и добротный. Камера большая, раза в два больше чем у Леодана, окна снабжены ставнями, защищающими от сквозняка, в углу маленький алтарь со статуэткой Нимиссы - сабейской богини, покровительствующей ворам. На столе чаша с отборными фруктами, блюдо с печеной свининой и пшеничным хлебом. Да и в кувшине наверняка не вода...
  - Мамочка пришла подтереть мое говно, - произнес Кипяток нараспев, смерив Вислава тяжелым взглядом водянистых выпуклых глаз. - Валяй, мамочка. А сыночек займется девочкой, гы-гы. О, как она трепыхается! О-па, о-па!
  - Работай быстро, - велел центурион и вышел в коридор. Фабиус вопросительно посмотрел на Вислава.
  - Чего это он? - спросил он.
  - Я от Старика, - сказал Вислав, ставя ведра на пол. - Он велел тебе помочь с побегом.
  - А-а! - протянул Кипяток. - Я тебя не знаю.
  - Это неважно. Я не из людей Старика. Просто пересеклись за игровым столом.
  - И ты проиграл и теперь шестеришь на дома Сильваниуса? Не удивлен. Самому Аквину Старика не переиграть.
  - Я не проигрывал. У меня свой интерес. Старик говорил, что ты собирался бежать через подземный город.
  - Собирался. - Кипяток внезапно и со всего размаху шваркнул несчастную мышь о пол. - Знаешь, когда тебе светит удар топором по шее, хватаешься за любую надежду. Меня орк надоумил.
  - Какой орк? Тот, что сидит в соседнем крыле?
  - Ага. Сперва мы сидели в соседних камерах. Он и рассказал мне про катакомбы. А я сказал об этом человечку, что меня навещал.
  - И так возник план?
  - План-то возник. Но попасть в катакомбы не так просто. Нужен ключ от входа.
  - У меня есть ключ.
  - Серьезно? - Фабиус уже с любопытством посмотрел на рэшийца. - Гонишь!
  - У меня есть ключ, - повторил Вислав. - Но это полдела. Чтобы попасть в катакомбы, надо выбраться из блока смертников и перебраться через тюремный двор к каменоломням. Это не так-то просто.
  - Старик передал, что организует в тюрьме маленький мятеж. Знаешь, что-то вроде хора мальчиков, возмущенных тем, что их не пускают к девочкам, - Фабиус хохотнул. - Пока охрана будет занята, я смог бы сделать ноги.
  - В одиночку?
  - Старик обещал найти мне пару сопровождающих. И потому ты здесь, точно?
  - Все правильно. Ты все еще готов бежать?
  - Смеешься, варвар? - Фабиус сверкнул глазами. - Да мне через две недели башку отрубят! Если ты и впрямь так крут, что готов слызнуть со мной через катакомбы Сабианума, действуй. Фесту можешь довериться, он человек Старика, хоть и сука редкостная.
  - Договорились. Жди вестей, - Вислав подхватил ведра и собрался было выйти, но Фабиус его остановил свистом.
  - Мясо-то забери, - сказал он, пнув носком сандалии дохлую мышь на полу. - И возвращайся с новостями.
  
  
   Поначалу Квинтий был против. Даже ткнул Вислава хлыстом под подбородок. Но Вислав пообещал научить Квинтия особому броску, при котором кости в девяти случаях из десяти ложатся как надо, и центурион сразу убрал хлыст.
   Орк по-прежнему сидел прямо на полу в позе отшельника, разведя в стороны ручищи и закрыв глаза. То ли молился, то ли дух его, освобожденный из двойной тюрьмы, плотской и рукотворной, блуждал в каких-то неведомых мирах. Но у Вислава не было времени на ожидание, и рэшиец несколько раз ударил ладонью по решетке.
   Орк медленно повернул голову. Глаза его зажглись зелеными огоньками.
  - Чего тебе, человек? - рыкнул он.
  - Хочу поговорить.
  - Со смертниками запрещено говорить.
  - Мне можно.
  - Чего ты хочешь?
  - Хочу спросить тебя про катакомбы.
  - Мне нечего тебе рассказать.
  - Ошибаешься. Я видел книгу на твоем столике. Что-то о царских захоронениях. И ты рассказывал о катакомбах Фабиусу.
  - Я видел его отчаяние. И его страх смерти. Я подал ему надежду, хотя не должен был этого делать.
  - Почему?
  - Потому что в Абесса Мортис нет надежды.
  - Абесса Мортис?
  - Да. Так называется самая древняя часть Сабианума, города мертвых. Именно там хоронили нечестивых царей дома Авилония.
  - Откуда ты все это знаешь? Ты что, ученый?
  - Я воин, - орк издал звук, похожий на приглушенный смех. - У моего народа нет ученых. Пустые мудрствования ненавистны племени Хейлана. Но король Удай хотел знать, где истоки зла, обрушившегося на мою страну, и он отправил меня в Сабею.
  - И что было дальше?
  - Король Удай повелел мне найти Венец Бездны, проклятую корону Веел-Забара, последнего царя эпохи Шу. Найти и уничтожить ее, чтобы не попала она в руки грязных шеранитов.
  - А как ты оказался в тюрьме?
  - Я выследил тех, кому ведомо местонахождение Венца и хотел пробраться в их логово, но угодил в засаду. В схватке я убил трех нечестивых и сумел убежать, но вскоре меня схватили стражники. Меня судили за убийство трех свободных сабеев и приговорили к смерти.
  - И что теперь?
  - Я жду казни. Но меня удивляет, что сабеи не спешат казнить меня. Смертники в этой стране недолго маются ожиданием, никто еще не сидел в этих стенах дольше одного месяца. Я же томлюсь тут почти год. Наверное, обо мне просто забыли. Такое иногда случается в Сабее.
  - Ты говорил об Абесса Мортис, - напомнил Вислав.
  - Это самые древние, самые нижние уровни Сабианума. Говорят, они были построены еще в эпоху Шу. Древние записи повествуют о том, что в Абесса Мортис находился вход в царство мертвых. Восемьдесят лет назад в Гале началась эпидемия неизвестной болезни - ее называли огненный мор, потому что ее признаками были сильный жар и алые пятна на теле. Эти пятна превращались в злокачественные язвы, и человек умирал от гноекровия на пятый или шестой день болезни. Гибельный мор поразил и царский дворец, и царь Сабеи Реминий Нумма похоронил четырех из своих пяти сыновей. Чтобы спасти последнего, младшего сына Герция, Нумма пошел на преступную сделку с некромантами, служителями запретного культа Матери-Смерти Танате. Некроманты сказали царю, что случившееся незадолго перед зтим в Гале землетрясение разрушило древние печати, которым были запечатаны склепы потомков Аквилония, и скверна вырвалась на свободу. Они убедили Нумму, что могут восстановить эти печати, но платой за них должна быть царская кровь - либо сам Нумма, либо его сын Герций должны служить Танате.
  - Интересная сказка, но я...
  - Нумма не хотел служить Танате, - орк снова сверкнул глазами, - и не хотел отдавать им сына. Тогда понтифики подсказали царю верное решение. Нумма отдал некромантам Мици, свою маленькую дочь от наложницы Гермении. Печати были восстановлены. Так говорят хроники.
  - Понтифики были так трусливы, что не расправились с наглыми некромантами?
  - Мор. Он пугал их так же, как и последнего нищего на улицах Гале. Человеческое существо слишком боится смерти.
  - И что из того?
  - Печати были восстановлены, - повторил орк.
  - Я уже слышал это.
  - Ты разве не понял: безумец Нумма отдал слугам Танате свою дочь вместо сына, а слуги Танате сказали ему, что печати восстановлены. Ты что, глуп?
  - То есть, никто ничего не восстанавливал?
  - Хо, какие вы люди, тугодумы! А ведь ты показался мне умным.
  - Я только не понимаю, причем тут ты.
  - Я должен найти Венец. Я воин. Я обещал королю Удаю выполнить его поручение. Но я потерпел поражение и теперь могу лишь сожалеть о своей никчемности.
  - Печально. Я могу тебе чем-нибудь помочь?
  - Помочь? - Орк шумно вздохнул. - Ты и впрямь глуп, сын женщины. Бесчестье, которым я себя покрыл, уже ничем не смыть. Я не выполнил приказ моего короля. Я, га-харт, военный вождь, командир Золотых Щитов, позволил запереть себя в эту клетку, как зверя. Чем ты мне можешь помочь?
  - Ну, не знаю. Хотя, если я не могу помочь тебе, то ты вполне мог бы помочь мне. Рассказать побольше о катакомбах.
  - Я знаю о них немного, - ответил орк после недолгой паузы. - Это проклятое место, где живет сама смерть.
  - Однако ты собирался проникнуть туда в одиночку, верно?
  - Я всего лишь воин, и у меня был приказ. Теперь нет смысла об этом говорить, человек.
  - Как твое имя, орк?
  - Зачем тебе мое имя?
  - Просто хочу знать его.
  - Когда-то меня звали Эшен Арсах.
  - Когда-то?
  - Имена есть у живых. Я же почти мертв. Уходи, оставь меня.
  - Спасибо, Эшен, ты помог мне.
  - Погоди, - орк все же поднялся на ноги, подошел к решетке, схватился руками за прутья и посмотрел Виславу прямо в глаза. - Вижу, что ты не из пустого любопытства расспрашивал меня о Сабиануме. Мне неведомы твои мысли и твои планы, но помни - если ты вздумал бежать из тюрьмы через могильники Абесса Мортис, у тебя нет шансов выжить. И смерть твоя будет медленной и тяжелой, а душа навечно станет пленницей Танате. Запомни это, человек.
  - Я запомню. - Тут Вислав наклонился к уху орка и зашептал: - А с тобой у меня есть шанс выжить?
  - Я узник. Или ты не видишь?
  - Значит, ты смирился и не хочешь попробовать поиграть с судьбой?
  - Ты читаешь в моем сердце, человек, - вздохнул Эшен. - Зачем ты искушаешь меня?
  - Всего лишь хочу, чтобы ты вспомнил о своем предназначении. Может быть, мы поможем друг другу.
  - Твои слова звучат, как жалкая ложь, но в твоих глазах я вижу свет надежды. Хорошо, человек. Как твое имя?
  - Вислав.
  - Если ты поможешь мне, я помогу тебе. Слово.
  - Договорились, - Вислав крепко пожал запястье орка. - Теперь молись своим богам, орк, чтобы все было так, как я задумал.
  
   **************
  
   Курций Руф, как и при первой встрече, сидел на табурете у растопленного камина и кутался в плащ. Внезапно Вислав понял - комендант серьезно болен. Видимо, у него что-то с легкими.
  - Я говорил с Леоданом, - сказал Вислав. - Благодарю, что позволил нам встретиться.
  - Квинтий, выйди, - велел Курций центуриону. Поднял на Вислава внимательные серые глаза, окруженные тенями. - Возьми табурет и сядь напротив. Вот так, хорошо. С убийцей ты тоже говорил?
  - С Фабиусом? Да, господин.
  - Эту страну разъедает ржа, - сказал Курция, переведя взгляд на огонь. - Чистая и сильная кровь Сабиуса заражена ядом алчности. Нравы наших предков были просты и суровы. Во времена моего прадеда богачом в Сабее считался тот, кто имел сменную тунику и мог есть мясо дважды в неделю. А ныне каждый второй сабей превратился в вора и разбойника.
  - Ты ненавидишь свой народ, господин?
  - Я ненавижу себя. Ненавижу за то, что мне выпало родиться в это век. Времена нашей доблести минули, пришло время торгашей и лихоимцев. Раньше наши черные корабли наводили ужас на варваров по всему Вайристаэру, а что сейчас? Капитаны сами сбывают награбленное в рейдах. Они торгуются из-за каждого асса, как шлюхи с клиентами. Если раньше убийце некуда было укрыться от кровной мести, священной в Сабее, то теперь родственники убитого охотно берут у преступника деньги, и кровь невинных остается неотмщенной! Разбогатевший варвар пользуется в Гале большей властью и уважением, чем люди, в жилах которых течет кровь отеческих домов! Все жаждут только денег и любой ценой.
  - А разве ты сам, господин, не желаешь того же? - осторожно спросил Вислав.
  - Когда-то я был глупцом. Я верил в древние заветы, оставленные нам благородными предками. В то, что служба царству и моей стране дело почетное и благородное, и когда-нибудь я займу в Сабее полагающееся мне по заслугам место. Но я вижу, как гниет эта страна. Как понтифики, в обязанность которых входит следить за чистотой нравов, сменили грубые овчинные плащи на одежды из драгоценного непетского льна и обвешались драгоценностями, как потаскухи. Как воры и ничтожества, которых можно без всяких сомнений посадить сюда, в эти стены, восседают в совете и решают судьбы страны. Как вчерашние рабы и жулики строят в Верхнем городе великолепные виллы, рядом с которыми мой дом - дом, в котором родились и жили тридцать поколений рода Руфов, - выглядит, как пещера дикаря. Моя молодость прошла, мне шестьдесят лет, а что я имею? Жалкую подачку в сорок ассов и право бесплатно обедать в трапезной Августерия! - Курций сжал кулаки, глубоко вздохнул. - Я хочу жить по-человечески. Я слишком долго честно выполнял свой долг, но ничего не получил взамен. И мне плевать, что будет потом.
  - И ты полагаешь, господин, что деньги мертвых помогут тебе почувствовать себя человеком? - осторожно спросил Вислав.
  - Да, думаю, - Курций спесиво поджал губы. - И ради этого я готов заключить сделку с такой сволочью, как ты и твой дружок. И со старым подонком Сильваниусом, который никогда не попадет в эту тюрьму, потому что его друзья в Августерии не позволят этого.
  - Я слышал совсем другое. Аминдус Вереш...
  - Квестор? Он человек старой закалки. Но он один. И ему не вернуть времена Сабиуса. Я устал болтать с тобой, варвар. Ты готов сделать то, о чем мы говорили?
  - Да, готов.
   Курций с интересом посмотрел на рэшийца.
  - Ты все же решился, - сказал он. - Значит, я не ошибся в тебе. Ты отправишься в Сабианум сегодня же ночью.
  - Два слова, если позволишь. - Вислав решил раскрыть карты. - В блоке "Отчаяние" сидит орк Эшен Арсах. Он крепкий малый и, похоже, знает о Сабиануме то, чего не знаем мы. Может, стоит прихватить и его в путешествие?
  - Этот ублюдок? Может, отдать тебе всех смертников и всех остальных заключенных?
  - Понимаю, что тебе не по душе моя идея. Но орк силен, он неплохой воин, а главное - до него никому нет дела. Тебе не придется выдавать его прах родственникам, и его побег никто даже и не заметит. По сабейским законам орки не считаются людьми, за него с тебя никто не спросит. А мне он может быть полезен.
  - Это все, чего ты хочешь?
   Вислав помолчал. Теперь нет никакого смысла тащить из тюрьмы человека Старика, первоначальный план больше не действует. Месть Старика мало волновала Вислава. Главное - сбежать самому и вытащить Леодана. Что ему до Старика и его ублюдка, который честно заслужил смертный приговор?
  - Мне нужно оружие и припасы, - сказал Вислав. - И куда доставить сокровища, о которых ты говоришь.
  - Вот, значит, как, - Курций долго и внимательно смотрел на рэшийца. - Хорошо. За тобой зайдут после полуночи. Ступай.
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com  
  А.Лоев "Игра на Земле. Книга 2." (Научная фантастика) | | А.Лоев "Игра на Земле" (Научная фантастика) | | Т.Сергей "Мир Без Греха" (Антиутопия) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | Д.Деев "Я – другой 2" (ЛитРПГ) | | А.Лоев "Игра на Земле. Книга 3." (Научная фантастика) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-7" (ЛитРПГ) | | Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2" (Антиутопия) | | Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 1. Немезида" (Антиутопия) | |

Хиты на ProdaMan.ru Книга 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаАромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаТвои грязные правила. Виолетта РоманЛюбовь со вкусом ванили. Ольга ГронУха из петуха. Чередий ГалинаПобедителей не судят. Александр МихайловскийЛили. Сезон первый. Анна ОрловаИ немного волшебства. Валерия ЯблонцеваТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Верные Клятве. Милана Шторм
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"