Ночина Марина: другие произведения.

Отвхранительная работа

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 3.47*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жил был на свете... Егор Королёв. Жил не тужил, и был я таков. Работал лингвистом и маму любил, но как-то однажды в капкан угодил. Не успел удивиться, как работу сменил. Сменил дом родной. И мир я сменил. Но это не важно, не в этом здесь суть. Влюбиться успел и сдохнуть чуть-чуть. Обзавёлся питомцем и кучей хлопот, а потом я сбежал, и вот я каков. Вернулся с повинной, люлей получил и так, невзначай, все проблемы решил. Спас свою совесть и пару друзей. Мир спас от злобных и страшных... людей. Такой вот сюжетец припасла мне судьба. Спасибо, проникся, вот ведь дела!
    Черновик. Самое первое графоманство, за которое мне до сих пор стыдно.


   Часть первая
   Вред и польза упаковочной продукции
  
   - Молодой человек! Молодой человек! Вы потеряли!
   Меня звали. Я обернулся.
   Передо мной стояла низкая пухлая бабулька в цветном платке. Типичный божий одуванчик с палкой в руке, на которую старушка тяжело опиралась, и которой спокойно можно прибить упитанного мамонта. А главное, она очень упорно протягивала мне красный продолговатый футляр.
   - Извините? - честно не понял я.
   - Вы потеряли!
   Она буквально впихнула коробку мне в руку и с максимальной скоростью для её "трёх" ног скрылась в арке двора.
   Я проводил её удивлённый взглядом Мерса, въехавшего в Камаз, на автомате сунул футляр в карман и пошёл туда, куда ходят, когда их посылает нужда, то есть на работу.
   Вечером - злой, уставший и голодный, я заглянул в холодильник, в котором от количества свободного места могла повеситься целая стая мышей. Кроме заплесневелого куска сыра и бутылки минералки открытой мной... в общем, давно уже в холодильнике было пусто. Громко хлопнув дверкой, я решил сделать подвиг и дойти до магазина.
   Набрав провианта на неделю и дойдя до кассы, я понял одну важную вещь - я дурак. И я забыл кошелёк. А теперь стою перед кассиршей, как богатырь на распутье, думаю, что делать. Особенно, когда вместо так необходимого кошелёчка с кредитками и бумажками, в кармане обнаруживается красный футляр. Любовался я на него, пока добрая кассирша не привела меня в чувство, требуя денюжку. Не сводя с футляра глаз, я похлопал себя по карманам и что-то ей протянул. Странно, но этого хватило. Мне даже дали какие-то копейки сдачи, но я благородно про них забыл.
   Быстренько сгребя всё в пакеты, я вылетел из магазина. Вбежал на пятнадцатый этаж, к концу подъема почувствовав себя потным тупым неандертальцем, закинул пакеты куда подальше, уселся за стол, положил футляр перед собой и тупо начал на него смотреть. Что-то я неровно задышал к упаковочной продукции, но открывать побоялся, точно зная, что ничем хорошим это не закончится.
   Вспомнив, что в роду у меня рентгеновских аппаратов не было и вот так прожигать взглядом бесполезно, я внял еле слышимому голосу разума и отправил симпатичный красный футляр в мусорное ведро. Помылся и со спокойной совестью лёг спать, разумеется, забыв поужинать. И зачем, спрашивается, в магазин ходил?
   Проснувшись, долго и нудно матерился и чертыхался о своём юношеском склерозе по поставке верного будильника на мою побудку. Как всегда, не позавтракав (между прочим, со вчерашнего обеда крошки во рту не было) я, ну очень добрый, погрёб в распроклятое всеми возможными и невозможными проклятиями место моего труда и обороны. А работаю я переводчиком. Работу свою люблю, но коллег и особенно шефа на дух не переношу и сижу там только потому, что работать в этом чёртовом городишке больше негде.
   После тяжёлого рабочего дня дома меня ждал сюрприз. Даже два. Во-первых, я обнаружил приветливо взломанную и распахнутую входную дверь моей квартиры. По глупости своей, вместо того чтобы позвонить в милицию и залечь до их приезда, влез внутрь и порадовался перевёрнутой с ног на голову обстановке внутри квартиры. А во-вторых, меня жёстко и очень близко познакомили с ковром два таких скромных шкафчика размерами с кинк-конга в детстве. Нет, я, конечно, попытался возмущаться, но разве мне это помогло? Хотя, если бы помогло, жилось бы мне куда спокойнее, но это я узнал потом, когда было уже поздно что-то менять.
   - Ну и где он? - спросил дряблый, но очень сердитый голос.
   - Хто он? - промычал я в ковёр.
   - Футляр где? - нервно взвизгнул голос.
   - Вы ещё громче покричите. А то в Китае не все слышали. У меня со слухом всё в порядке... было, до этого момента. О футляре, ничего не знаю! - я продолжал одновременно говорить и чистить носом пыльный коврик. Надо бы либо пропылесосить, либо избавить себя от этого стойбища пыли.
   Шкафы вздёрнули меня на ноги и в добровольно - принудительном порядке любезно прошманали по карманам. Не найдя ничего интереснее ста рублей и жвачки, насильно усадили в кресло, опустив каждый мне на плёчо по своёй здоровенной ручище. Я мельком осмотрел свой конвой из типичных близнукоподобных качков в строгих костюмах, чёрных очках (ну что они в них ночью видят?), а заодно и остатки комнаты, и ужаснулся размерам разрушения. Тут не только пылесосить придётся! Проще сразу скинуть ядерную бомбу и спокойно менять место жительства. Я страдальчески вздохнул, сделал лицо попроще и уставился на хозяина сердитого голоса. Тот оказался седым тощим старичком неопределенного возраста "до нашей эры", в бежевом костюме "тройке", висящем на нём, как чехол от дирижабля на мумии Тутанхамона. Одной рукой он опирался на трость - видимо, боялся улететь вглубь дивана или совсем улететь. Второй рукой он старательно подворачивал длиннющий седой ус.
   - Семьян Семьянович Вист, - представился дедушка.
   - Очень приятно, - нерадостно буркнул я. - Егор. И как я вижу, вы уже убедились, - окидываю комнату недовольным взглядом, - никаких футляров, коробок, банок и прочей упаковочной тары у меня не имеется, - скрещиваю руки на груди и обвинительно упираюсь взглядом в своего престарелого гостя. Похоже, обследованием помойки мои новые друзья побрезговали.
   - Ну, прости. Мои мальчики... - я хмыкнул, тоже мне мальчики - зайчики, - чуточку перестарались, - Вист ехидно улыбнулся, махнул рукой, и близнюки отступили, застыв по обе стороны от моего кресла. - А теперь поговорим как взрослые разумные люди. Да Егор?
   Я кивнул. И выражением лица мог бы спокойно взять премию "идиот года".
   - Егор, пожалуйста, верни мне мою вещь, будь любезен, порадуй старика, - его лицо стало добрым - добрым, а голос чуть ли не боготворящим меня. Ну это же надо как быстро меняется отношение к людям! Может они и в квартире уберутся за меня? А лучше просто уберутся и дадут мне, наконец, пожрать и выспаться.
   - Уважаемый Семен Семеныч, - меня тоже потянуло на вежливость, - я вам честно говорю. Я клянусь. Нет у меня ваших вещей, а если бы и были, вы бы их давно нашли.
   - Молодой человек! (ох, где-то я это уже слышал, ну спасибо доброй старушке) - трость глухо стукнула об пол. - Не доводите до крайности, отдайте по-хорошему и разойдёмся с миром.
   - Нет у меня! - я подскочил, близнюки сразу вернули меня в положение сидя.
   - Юноша, не стоит так нервничать, - добродушно улыбнулся старичок.
   - Да не нервничаю я! - нервно вскрикнул я, снова попытавшись встать. Но только почувствовал резкую боль в обоих плечах, пришлось быстро плюхаться, точнее - меня плюхнули обратно в кресло и легонечко так прижали, за всё те же плечи. Чувствую, синяки там будут приличные.
   - Видите Егор, мы можем быть и не такими добрыми.
   - Вижу, - я каким-то чудом стряхнул с себя клешни амбалов и принялся растирать "ошарашенные" плечи. - Но что я могу поделать, если у меня ничего нет?
   - Егорушка, поправьте меня, если я не прав. Вчера в 7:38 утра, некая бабушка N передала вам некий предмет (ещё раз ей за это долгих лет жизни). В виде красного футляра, который вы засунули в правый карман своего пальто, после чего отправились на работу: улица Речная, дом 3, офис 10. После вернулись домой, по дороге никуда не заходили, ну если только в магазин, - он замолчал, пристально смотря мне в глаза. Какого лешего он обо мне столько знает?
   - Всё так, - скорбно согласился я.
   - Значит, не будем ломать комедию, договорились?
   Я закивал головой.
   - И где же моё имущество?
   Ну, раз они такие добрые, вот возьму и тоже буду добрым, и скажу где футлярчик.
   Я виновато взглянул на ковёр.
   - Я его в помойку выбросил... но вы не переживайте мусоровики лишь каждое утро приезжают.
   - Что??? - старикашку чуть удар не хватил. Он схватился за сердце, стал медленно менять окраску в красный, зелёный, синий. Дальше простите, не разглядел, добрые шкафчики, рванули к хозяину, загораживая весь обзор, а я так по стеночке - по стеночке, бочком к выходу.
   Выскочив из оккупированной квартиры, как пробка из шампанского, вихрем слетел вниз на свежий воздух, где был тут же познакомлен носом с сугробом, придавленный чьим-то телом. Кто-то начал повторяться, хорошо хоть снежок такой серый, а не желтенький.
   - Молчи, хочешь жить, слушай меня, понял? - прорычали мне в ухо, скручивая руки за спиной.
   Я промычал, что понял. С меня поспешили слезть и поднять на ноги, заботливо отряхивая от налипшего снега.
   - Что вам всем от меня на... - договорить я не успел, к лицу придавили вонючую тряпку, и я начал медленно проваливаться в сон. Кажется, итак знаю, что им всем от меня нужно. Последнее что помню, как меня запихивали в черную машину, кто-то кричал в подъёзде, где-то лаяла собака...
  

***

   "Это", то есть я, очнулось от настойчивого тыканья меня, бедного, пальцем куда-то в область ноющего плеча. Единственно, чем оно отличалось от столь же болящего левого, оно было правым, а так... Я вяло, отмахнулся от достающего пальца, повернулся к нему спиной и сильно пожалел, получив от своего же организма подарочек - жуткую головную боль. К чёрту всех старичков, бабулек и их долбаные футляры!
   - О-о-о-о-о-о... - хватаюсь за голову и громко стонаю, требуя к себе внимания и жалости, ну хоть от кого-нибудь.
   Внимание я привлёк, резкий переворот меня на спину и брякнувшаяся мне на лоб мокрая тряпка - тому доказательство.
   - Уф... - я вцепился в кусочек спасительного холода и попытался сесть, на что всё тот же любезный организм отозвался рвотными порывами, которые я-таки успел пресечь, откинувшись обратно на подушку. Кое-как разлепив глаза, я "поплыл" по комнате, либо комната решила отправиться в плавание, причём кругосветное. Я зажал рот рукой и едва удержался от опорожнения желудка. А ещё у меня появилось навязчивое чувство, что меня не усыпили, а хорошенько заехали по голове ломом, пару раз и с размаху. Ну и для полного эффекта дружно прошлось небольшое стадо крупного рогатого скота юрского периода.
   - Где футляр? - женский голос разорвал мою бедную голову.
   - Ухф-ф-фха... - несвязно проныл я. Лучше б меня все-таки ломом стукнули. Насмерть.
   - Я жду ответа! - меня больно ткнули пальцем в бок. Вот приду в себя - честное слово все тыкальки пообломаю.
   - Да хватит уже меня тыкать!!! - резко подскочив, взвыл я. В глазах потемнело, в ушах зазвенело, в голове прозвучал удар в гонг, а организм ещё раз сказал большое и ласковое спасибо. - Что ж так плохо-то? - проныл я, ища поддержку у спинки дивана.
   - Я всё ещё жду ответа!
   - Ну и жди, - огрызнулся я и скривился от нового порыва добежать до керамического друга.
   - Вы посмотрите! - возмутилась моя похитительница, ибо голосок, что тыкнул мне в нос вонючую тряпку с хлороформом точно принадлежал ей. - Его спасают, холят, лелеют, а он хамит и отбивается!
   Ничего себе заявочки! Это они меня так, называется, спасли!
   - Ну спасибо! Квартиру взломали, порядок там навели, пол мною протёрли, в сугробе изваляли, да ещё и похитили! Зашибись.
   - Мы похитили? - похитительница чуть не задохнулась от возмущения. - Вот тебе и благодарность. За каким чёртом его спасали? В следующий раз оставим тебя на милость Вистовских амбалов.
   - И, пожалуйста, там в меня хоть никто не тыкал пальцами.
   Девушка закатила глаза, что-то пробормотала на непонятном мне языке. Непонятном мне! Какой удар по самолюбию лингвиста.
   - Не понял, ты сейчас что сказала? - полюбопытствовал я.
   - Неважно! - зло рыкнула она, записывая что-то на тонкой, размером с мою ладонь планшетке. - Так, где футляр?
   - Да неважно, - "мило" улыбнулся я. Ну всё, достали они меня. Теперь ни слова не скажу без своего адвоката.
   Она опять что-то сказанула. Я не понял, но это было явно что-то матерное. Поднялась с кресла, в котором до этого вольготно валялась и покинула комнату.
   Проводив её взглядом, я сделал вывод, что девчонка очень даже ничего. Хотя от таких каблуков шею свернуть проще простого. На них не то, что ходить, ползать нереально. Кстати, немного о моей похитительнице: девушка. Это в какой-то степени радует. Хотя, помнится, это именно она уложила меня в сугроб. Это уже не радовало. С красными прямыми волосами до лопаток, большими желтыми глазами, чёткими линиями лица, острым носом (и языком), и пухлыми губами. Что уж говорить о тонкой талии, длинных стройных ножках и аппетитной попке, затянутой в строгую юбку до колен? Встретились бы мы в другом месте, я сам бы с удовольствием похитил такую. Два единственных минуса: небольшой рост, даже на каблуках она должна доходить мне где-то до подбородка, и острые пальцы, что так больно тыкали меня, приводя в чувства.
   Я мысленно помахал ей ручкой и пожелал удачно навернуться с каблуков. Вот только теперь, когда я остался один, возник животрепещущий вопрос - что делать?
   С криками - спасите, похитили! - броситься в ближайшее окно? И что это, простите, за истерика у взрослого и почти разумного мужика? Да и где взять окно? Так, взяли себя в руки и начинаем качать права. Это они ещё просто не знают на кого нарвались. Устрою я им праздник жизни, ох, устрою!
   Я внимательно осмотрел место своего заточения, насколько мне позволила всё ещё не прошедшая морская болезнь. Окон нет, дверь железная, ручек к ней не прилагается, замок кодовый, ключей нет, аспирина нет, а жаль. В наличии: головная боль, два кресла, один диван, один кофейный столик, початая пачка А-4, три чёрные гелевые ручки, стакан, бутылка минеральной воды, подушка и одеяло.
   Не найдя путей к отступлению, я мысленно плюнул, с головой завернулся в одеяло и имел наглость уснуть.

***

   Разбудили меня громкие голоса посетившей меня делегации, состоящей, как я услышал и понял, из уже знакомой мне девушки и двух мужчин. Я нехотя высунул один глаз из своей "норы", чтоб узнать, кто такой важный решил посетить мою скромную персону. Ближайший стоящий ко мне визитёр представлял собой родственника динозавров, ну или близкое к этому существо. Даже мой новый знакомый, глубоко неуважаемый Семьян Семьянович, на его фоне выглядел просто младенцем. Скелетообразный, с впалыми щеками и огромными синяками под глазами. Хотя это не глаза, а какие-то два чёрных провала. Две длинные пряди седых волос, затянутых в тощий хвост, сухие крючковатые пальцы, еле видные за длинными рукавами его тёмно-синего балахона. По таким в мединститутах анатомию изучают, а этот ходячий труп, видимо, от добрых студентов сбежал.
   Второй оказался менее древним, но более угрожающим выбить из тебя душу или пару зубов. Лет так тридцать пять на вид, русые короткие волосы, взгляд, прожигающий в тебе пару дырок, плюс скромная такая горка мышц, пробивающихся через рубашку и джинсы. Короче, я попал.
   - Подъём сладенький! - женский голос и снова меня начали жестоко тыкать пальцем. А я так хорошо притворялся мебелью. Ну она меня достала!
   - Никого нет дома, приходите позже, а лучше вообще не приходите, хозяева переехали в Китай, - озлобленно рыкнул я, глубже зарываясь в одеяло.
   - Господин Королёв, подъём! - по-армейски громко рявкнули над ухом и с меня сдёрнули одеяло, оставив таким "голым и беззащитным". Я недовольно посмотрел на обладателя командного голоса. Тот в ответ только улыбнулся и жестом пригласил меня к посиделкам. Обозванный ходячим трупом как раз укомплектовал свои косточки в кресло, второе оккупировала красноволосая, а качёк, посмеиваясь, встал сбоку от дивана, держа в руках одеяло. Пусть хоть шкафом поработает, да и когда у него руки заняты, мне как-то спокойнее.
   Я в свою очередь сел, скрестил лапки на груди и с любопытством начал рассматривать пополнение моих похитителей.
   - Господин Королёв...
   Кстати, это я. Королёв Егор Николаевич, двадцать четыре года, по профессии переводчик, по жизни паразит и бездельник. Волосы темно-русые, красиво торчащие дыбом, глаза непонятного серо-карего оттенка. Рост высокий, до дяди Стёпы ещё расти и расти, но до метра восьмидесяти трех уже дорос. На вес и телосложение не жалуюсь, хотя кушать надо больше. А собственно, когда кормить будут? В общем, такой я среднестатистический человек, но что-то я отвлёкся. Что там от меня хотят? Неужто опять футляр? Так дайте денег, мне до ближайшего магазина. Я им хоть сто штук притащу.
   "Труп" щелкнул пальцами и его сухие, костлявые щелчки, заставили меня скривится. Звук отвратительный, хотя побочные мысли тут же вылетели из головы.
   - Нет. Не я это, вы перепутали. Господин Королев сейчас тихо сходит с ума от головной боли и просто сходит с ума в компании... э-э-э... - не найдя подходящих слов, дабы описать эту троицу, я просто махнул на них рукой. Они, вроде, поняли и, кажется, даже не обиделись.
   - Значит, в себя уже пришел, - труп улыбнулся мне, как ни странно, ровной, белоснежной улыбкой. Качёк за спиной тихо усмехнулся. А вот девица как занималась пристальным изучением своих ногтей, так и не отвлекалась от этого, наверняка, увлекательнейшего занятия.
   - Егор, ты нас не бойся, мы твои друзья, - заверил меня скелет. Ага, нафиг мне друзья такие? Я скривился, как от целого лимона, случайно засунутого в рот.
   - Егор, нам от вас...
   - Дайте угадаю, - перебил я. - Вам футляр нужен, красный такой? - у трупа заблестели провалы глаз. - Так нету у меня никаких футляров, а где есть, не знаю, - заявил и отвернулся, сделав вид, что любуюсь стенкой.
   - Егорушка, - я не успел заметить, как ко мне подсела красноволосая, да ещё и за руку взяла. Какого? Она же только что сидела за добрых два метра от меня.
   Я испуганно вскрикнул, отдёрнул руку и быстро ретировался в дальний угол комнаты, держась за сердце. Так и до инфаркта недалеко. Фух. Я тяжело выдохнул.
   - Без рук, пожалуйста, и без вот таких фокусов, моя психика к подобному не готова.
   Девица пожала плечами, заняла моё место на диване и изящно закинула ногу на ногу. Помимо воли, я засмотрелся.
   - Может его того? - это она обратилась к качку, одновременно проводя по своей шее ребром ладони. Мой взгляд резко переместился с её стройных ножек на лицо и я, было, собрался возмущаться, но труп меня опередил.
   - Нет-нет-нет, дорогая. Это не наши методы. Вот если бы он у Виста остался, - оу, это уже становится интересно. Я присел на подлокотник дивана, внимательно слушая моих новых "друзей". - Вот тот бы не остановился, пока не замучил парня до смерти, а мы культурные люди. А это, - старичок повторил жест девушки, проведя рукой по горлу, - всегда успеется.
   - Но-но! Я возражаю! И говорить без адвоката, отказываюсь, - запротестовал я, съезжая с подлокотника на сам диван, даже умудрился задеть красноволосую плечом. Хоть бы представились что ли, а то надоело их назвать спонтанно возникшими прозвищами. Вдруг я их обижаю такими мыслями? Ай, я нехороший. Но девица в этот момент, так выразительно посмотрела на меня, что я понял: я ещё хороший, а вот мне ничего хорошего не светит.
   - Егор Николаевич, ну что за детский сад?! - плеснул руками труп.
   - Детский не детский, но всем от меня нужно только одно! - насупился я. - И никто ведь не додумался попросить по-хорошему. Так нет же, одни мордой в пол, другие в сугроб, - многозначно кошусь на девушку. Та лишь скривила вредную мордочку и по-детски показала мне язык. - И вообще, раз похитили, то хоть кормите! - зачем-то добавил я и, подбив под бок подушку, по-царски развалился на диване. Даже ноги вытянул на кофейный столик.
   Труп засмеялся. Мне не понравился его смех. Царапающий и глухой, как из пустой деревянной бочки. Словно в школу вернулся, когда по детской наивности изображал Фреди Крюгера, царапая классную доску. Мне потом за это влетело, но было весело. Сейчас же я передернул плечами и притих, забившись в свой угол дивана.
   - С чего вы вообще это взяли, молодой человек? Никто вас не похищал, наоборот, мы вас спасли. А насчёт обеда, я немедленно распоряжусь, - он достал такую же плоскую планшетку, что была у красноволосой, быстро набрал что-то, убрал обратно в карман и снова улыбнулся мне.
   - Методы у вас, однако, - фыркнул я.
   - Как получилось, - развел он сухими, тонкими руками, - мы-то думали, успеем раньше Виста, просчитались малёк, пришлось резко менять план.
   - А-а-а... - понимающе протянул я. - Так давайте-ка снова поменяете свой план и вернёте меня домой.
   Труп резко посерьезнел, а вместе с ним и все остальные. Даже у нахальной девицы по соседству прорезался зачаток серьезности на лице. Это во что, получается, я влез? В заговор против человечества? А в том проклятом футляре были коды к баллистическим ракетам?
   - Прости, Егор, но пока мы не получим футляр, ты останешься здесь, - это с самым серьезным видом сказал качек, перекидывая сдернутое с меня одеяло через плечо.
   Я мысленно сплюнул и оскалился. И вот после таких угроз они уверяют, что спасли меня?
   - Да что ж в этом чёртовом футляре, раз он так всем нужен? - я кулаком выбил пыль из подушки и тут же наткнулся на пристальный взгляд всё того же качка. Что, бить будут, если не скажу?
   - Там всего лишь ключ, очень важный ключ, - подала голос девушка. И я прикинул, что моя идея про баллистические ракеты вполне вписывается в сценарий.
   Я задумчиво потер нос. Ключ, говорите? Интересно, а этого тоже припадок хватит, если я скажу правду? Вроде, старикан крепкий. Но как же мне надоело, что мною помыкают и что-то требуют. Я ещё раз внимательно окинул взглядом белобрысого скелета и "мило" так улыбнулся.
   - Ну тогда можете искать свой очень важный ключ, там же, где его сейчас ищет Вист.
   - Где? - хором выкрикнули мои "спасители".
   - На городской помойке, - продолжая улыбаться, просветил я.
   Но ожидаемого эффекта от моих слов не последовало. Компания лишь вопросительно переглянулась между собой и молча покинула комнату. Я проводил их разочарованным взглядом, зато с улыбкой встретил вскоре принесенную еду. Даже когда тебя похищают, в этом что-то есть ...
  

***

  
   Я держался, сколько мог. Нет, я честно старался не смеяться. Но вид трех перемазанных и ароматных похитителей вызывал просто неконтролируемый приступ смеха. Только озлобленные взгляды, в которых читалось намерение оторвать мне всё, что отрывается, слегка портили картину.
   - Вы бы хоть мылись, прежде чем приходить в гости, - смахивая выступившие на глаза слезы, искренне посоветовал я. И снова не успел понять, как ногти, скорее даже когти девицы, оказались в угрожающей близости от моей шеи. Спасибо качку, успевшему вовремя оттащить её. Жаль недалеко, но оттащил. Так что меня бедного и несчастного окружали три недружелюбно настроенные физиономии, и кажется, собрались немного повоспитывать. Интересно, на что они рассчитывают, если этого не смог сделать даже мой отец?
   - Я надеюсь, ты не пошутил про помойку, иначе я сама тебя туда отправлю, в разобранном виде! - прорычала девушка, яростно сверкая на меня не в меру красными отблесками в желтых глазах. Это настораживало. Впрочем, вид двух разъяренных людей и одного "трупа" испугает кого угодно, если учитывать, что я вроде как ими похищен.
   - С чего бы мне так глумиться над добрыми спасителями? - удивился я и, растолкав нависших надо мной коршунов, чудом поднялся на ноги. Удачно проскользнул между плечом трупа и вытянувшимися в мою сторону ногтями красноволосой и ретировался к двери, оперевшись на ту спиной.
   - Я вас умоляю, помойтесь, а то смотреть на вас без смеха нельзя.
   - Ага! Щас я тебя так умою! Говори где он?! - девушка попыталась вырваться из рук качка. Тот держал крепко, но судя по выражению лица, был готов отпустить в любую секунду.
   - Где-где, в помойке. Я уже говорил, - беззаботно отмахнулся я, жалея, что играя в детстве в шпионов, не научился взламывать электронные замки дверей. Сейчас бы это умение чертовски пригодилось.
   - Да мы по твоей милости всю свалку облазили, ещё и на эту сволочь наткнулись! - провыла девица.
   Видимо, эта сволочь есть Вист? Замечательно.
   Мужчины переглянулись, обсудили что-то без слов и, к моему ужасу, качек отпустил разбушевавшуюся девицу, усевшись вместе с трупом на ставший уже таким родным диван. Ну и где мне теперь спать после их визита? Хорошо хоть здесь есть вентиляция и кондиционер, иначе мы бы уже задохнулись от запаха помойки. А пока я сокрушался о потере дивана, девица медленно и совсем не дружелюбно скалясь во все тридцать два белых зуба, пошла ко мне. Я тяжело вздохнул, склонил на бок и не отказал себе в удовольствии несколько секунд созерцать тело красивой женщины. Если это будет последнее, что я увижу, то я не против быть казненным.
   - Так сладкий мой, ну-ка выкладывай, где эта чёртова коробка. Живо! - она подошла почти вплотную и снова попыталась ткнуть меня, но я вовремя остановил направленный в меня палец, схватив её за запястье. Девушка удивленно посмотрела на мою руку и тут же нахмурилась. - Руки убери, пока я не поменяла их местами с ногами.
   - Сладкая моя, а ты не тыкай в меня пальцами, мне это не нравится, - я отбросил её руку и упёрся взглядом в её бешеные глаза. И мне снова показалось, что я увидел в них красные отблески. Или мне не показалось?
   - Развлекся? А теперь выкладывай, где футляр! - настойчиво прошипела красноволосая, склоняясь к моему лицу. Но вместо ужаса, который по идее должен был на меня накатить, захотелось её поцеловать. Я тряхнул головой, сбрасывая наваждение, и вымученно вздохнул.
   - В помойке. И насколько помню, я лишь сказал, что вы можете искать его там же, где ищет Вист, но я не говорил, что вы что-нибудь найдете, - победная улыбка озарила мою физиономию, а красноволосая злобно зашипела, с недюжей силой впечатывая мои плечи в стену. Я удивился и только сейчас понял, что они не шутят. Но в моём положении пока что главный я. Я знаю, где их чертов футляр и они ничего не смогут мне сделать, пока я не скажу. Если, конечно, не прибегнут к более негуманным методам добычи нужной им информации.
   Я сделал вид, что честно испугался, жаль, глупая ухмылка так и не сползла с лица.
   - Нет. Он над нами издевается! - жизнерадостно изрёк качёк, незаметно для окружающих показав мне кулак. И мне почему-то захотелось смеяться.
   - Ну, может быть, только чуть-чуть, - я с неким напрягом отцепил от себя когти злющей, но симпатичной девицы и даже умудрился отодвинуть ту с прохода. Жаль, при этом она не навернулась с каблуков, но это уже мелочи. Отлепившись от стены, я направился к ещё никем не загаженному креслу, специально задев красноволосую плечом, когда обходил её.
   - Аккуратней! - злобно прошипела девушка.
   - Извини, - скорбно покаялся я. - Но, наверное, просто кому-то пора худеть. Так, - я занял намеченное кресло и с удовольствием откинулся на удобную мягкую спинку - Давайте-ка разберёмся. Вы кто? Где я? И вообще, какого чёрта тут происходит?
   - Так мы тебе всё и рассказали! - девушка фыркнула, с явным удовольствием проходя своими каблуками мне по ногам. Плюхнулась в соседнее кресло, снова изящно и так соблазнительно закидывая ногу на ногу. Я промолчал, потирая ботинки. Хорошо хоть сделаны на манер военных и почти ничем их не пронять, иначе несладко бы пришлось моим ступням.
   - Расскажем, - заверил меня, ну и её, труп. На что красноволосая насупилась и начала со зверским выражением на лице карябать когтями обивку подлокотника кресла. - А то и вправду, невежливо получилось. Накинулись на парня, ничего толком не объяснив. Меня зовут Филипп Понкратыч, эта милая девушка - Мирра, а молодой человек - Кириленл, можешь звать его просто Кир, он не будет возражать.
   На это заявление упомянутый Кир скептически фыркнул.
   - Ну, обо мне вы знаете всё, так что представляться нет смысла.
   - Конечно знаем, Егор.
   - Даже спрашивать не буду, откуда вы это знаете, - я сделал трагичное лицо. - Давайте, рассказывайте дальше, раз начали. Да и... приятно познакомиться.
   - И нам приятно. Находишься ты на нашей местно-временной базе, ну или в штаб-квартире, это как тебе больше нравится, - улыбнулся тру... Филипп Понкратыч. - А вот насчёт того, что творится, и каким чертом ты имеешь к этому отношение, здесь надо поподробнее.
   Я оглянулся по сторонам, как будто что-то выискивая, а так как ничего не нашел, раздраженно уставился на, как я понял, местного босса Понкратыча.
   - Я вроде никуда и не спешу, можно и поподробнее.
   - Сам захотел, - заговорчески подмигнул мне Кириленл. Вот только его хитрая улыбка мне совсем не понравилась. - В общем, если смотреть на всё трезво, то ты Егор, попал.
   - Это я и так понял. В чём суть попадалова?
   - Помнишь милую бабушку, которая впихнула тебе коробочку?
   Я заскрипел зубами, присоединяясь к Мирре в порче обивки кресла:
   - Вижу, что помнишь, - усмехнулся качек, - так можешь винить её во всех своих весёлых приключениях. Хотя тут можно благодарить и господина Виста, который так любезно разнёс нашу прежнею базу, по совместительству дом той бабушки, которая посчитала тебя вполне достойным её замены, возраст у неё не тот, чтоб от бандитов бегать.
   - Стоп! Ничего не понял. Какая база? Какая замена? Кого?
   - Мирра, будь любезна, объясни молодому человеку, что от него теперь требуется, - попросил труп. Мирра вздохнула и посмотрела на меня как на врага сразу всех народов мира.
   - Так, непонятливый мой! Слушай. Господин Вист, - скривилась она. - Эта такая скромная сволочь, которая хочет слишком много власти. Раньше он был одним из глав нашего совета, теперь, скажем так, он создал оппозицию и гадит нам, как может. Чуть больше недели назад, он, то есть его дрессированные дресоли разнесли нашу базу. Сюда Елена Петровна переместилась специально, чтобы её не нашли, но... между прочим, баба Лена очень хорошая женщина... была... она была Хранителем ключа...
   - А ключ от чего? - влез я с вопросом.
   - Не перебивай, - шикнула Мирра, сверкнув на меня желтыми глазами. По девушке было видно, что тема ей неприятна и говорит она с трудом, чтобы не вонзить свои наманикюренные ногти мне в горло.
   - Прежде чем наш дом сровняли с землёй, она успела забрать ключ и унести ноги, вот только убежать далеко не смогла. Оценив свои силы, - Мирра тяжело вздохнула, - бабушка Лена, решила найти себе замену и отдать ключ в надёжные руки (и вот только почему эти надёжные руки оказались моими?). Ты сейчас гадаешь, почему именно ты? - задала она вопрос, крутящийся у меня в голове.
   Я кивнул.
   - Потому что она Хранитель!
   - Ну спасибо, объяснила! - порадовался я. Если бы мои учителя так же объясняли основы языков в институте, то не быть мне сейчас отличным языкознаем, а пахать, как и полгорода, на вино - водочном заводе.
   - Хранитель видит правду, он может отличить плохое от хорошего, а раз она выбрала тебя - значит, было, за что, и тебе можно полностью доверять. Хотя твоё поведение говорит об обратном. Раздолбай - раздолбаем, умудрился в первый же день потерять. Нет! Выбросить возложенную на него ответственность в помойку!
   - Вот такой я плохой! Каюсь, - я виновато опустил голову. Теперь у меня только одна дорога - в монахи, за искуплением грехов. - И получается, я теперь какой-то Хранитель ключа, которого нет?
   - Не просто какой-то, а очень важный! - возмутился труп. - Вот только действительно хранить тебе больше нечего. Если, конечно, не признаешься, куда дел футляр.
   - Я ж сказал, выбросил, а где искать, хрен его знает, может какой бомж подобрал, да и нет у меня желания этим заниматься, лучше верните меня домой. Кстати, а от чего он был-то?
   Троица переглянулась, видимо, решая, стоит мне рассказывать или нет. Труп снова кивнул Мирре, та сделала совсем недоброе лицо, даже зашипела на Понкратыча, но после его не менее хмурого взгляда, покорно заговорила.
   - Ты умудрился посеять ключ, только не смейся, здесь всё серьезно, от Источника жизни и моло...
   Не успела она договорить, а я уже радостно хрюкал, представляя себе, какой я плохой, но их напряжённо-серьезные лица быстро успокоили меня.
   - Правда? - на всякий случай уточнил я.
   - Кривда, - грустно улыбнулась Мирра. - Хранитель с самой короткой карьерой.
   - А что будет, если ключ попадёт к Висту, теоретически? - задался я вопросом, почему-то поверив этим странным людям. А главное непонятным образом почувствовав ответственность за свой поступок и те будущие поступки, что я намерен совершить. Не хочется мне быть... хм-м... как тут не засмеёшься: Хранителем Источника вечной жизни и молодости...
   - Плохо будет, - констатировал Кириленл, раздраженно цокнув языком.
   Что именно будет плохо, я уточнять не стал. Только решил их приободрить.
   - Но о чем волноваться-то? Ключ неизвестно где и я сомневаюсь, что Вист или ещё кто-нибудь сможет добраться до вашего Источника. Теперь отправьте меня домой, как уволившегося за не надобностью Хранителя. Толку меня здесь держать?
   - Вот только Источник теперь уже твой (мой так мой, что лишний раз спорить с психами, заигрались ребята в Толкиена, только с каким-то шизофреничным уклоном) и действительно делать тебе здесь нечего и смысла держать тебя в штате я тоже не вижу. Зато сейчас есть один плюс, об Источнике можно забыть навсегда, - растроенно выдохнул труп.
   - И огромный минус! - также растроенно вставила свои пять копеек Мирра. - Теперь и мы до него добраться не сможем.
   - Вам-то он зачем? - удивился я. Девушка раздраженно хмыкнула.
   - А ты думаешь, мы одним Источником занимаемся? У нас тут куча разных артефактов, которые надо охранять и которые очень нравятся Висту, а поток кадров у нас скромный, поэму время от времени приходиться пользоваться Источником. И с твоей лёгкой руки наше время сильно ограничилось и лет так через пятьдесят не останется ни одного Хранителя, почти ни одного. За это тебе огромное спасибо!
   - Всегда пожалуйста, обращайтесь, - пожал я плечами.
   Если говорить честно, то я мало что понял из их шизанутого бреда. На пару минут даже захотелось помахать ручкой в скрытую камеру и улыбнуться на всю страну, но уж больно у них были расстроенные лица.
   - Это не моё дело, да и не было никогда моим, - я встал, нетерпеливо поглядывая то на дверь, то на погрустневшую компанию. - Приятно было с вами пообщаться, но, уж извините, везите меня домой, играть в ваши игры, я не буду.
   - Кириленл, - скомандовал труп. - Отвези господина Королёва домой и Егор, молчи о том, что здесь видел и слышал.
   - А что, по-вашему, я мог здесь увидеть? - я показно обвел помещение рукой. - А если начну рассказывать, кто ж мне поверит, кроме лечащего врача ближайшей психушки?
   - Не поверят, - вздохнул труп, но всё же выжал из себя улыбку. - До свидания, Егор.
   - Прощайте, - бросил я, уже выходя в коридор следом за качком.
  

***

  
   - Следить за ним, шеф? - Мирра проводила процессию Кириленл - Егор злым взглядом и с виноватым вздохом покосилась на Филиппа Понкратыча, который уже давно нуждался в посещении этого треклятого Источника. И не успел. Хранителя убили раньше. Вот и зачем шеф всё время оттягивал посещение? Но теперь... девушка надеялась, что их начальник проживет ещё хоть пару десятков лет, иначе их отдел развалится, за неимением достойного приемника. А потом и просто исчезнет. Ладно, она с Киром какое-то время сможет удерживать Хранителей в узде. Но что потом? Потом заявится кто-нибудь из высшей инстанции и прикроет их.
   - А у нас нет другого выбора, детка, - вторя ей, вздохнул Филипп Понкратыч, ковыряясь в своей планшетке. - Я дал указания на этот случай, да и связь мы держим постоянно. Частые перемещения окончательно добьют меня. Устал я, но да ладно, этот мирок тоже ничего. Может, вы с Киром и пару затерявшихся артефактов отыщите, кто знает.
   - Не отыщем, - Мирра отрицательно мотнула головой. - Слишком слабое поле у мира, поэтому баба Лена тут и обосновалась.
   - Не забывай, это её родной мир...
   - Да помню я! - резко перебила девушка, оскалив зубы. - И она понадеялась найти тут себе приемника! Какая глупость с её стороны! - Мирра подскочила с кресла, нервно заходив по комнате и теребя висевший на шее медальон.
   - Мирра, милая, сядь и успокойся. Время у нас ещё есть, - по-отцовски попросил Филипп Понкратыч, и девушка послушно села, выразив все свое негодование в одном злобном взгляде на давно закрывшейся за этим, так называемым Хранителем, двери. Была бы её воля, она с удовольствием оторвала ему голову.
   - Шеф, а может, вы пока вернетесь? У нас ещё лифт есть. А если мы что-то нароем или наш... пффф... Хранитель что-нибудь выкинет, вы всегда успеете вернуться.
   - Хорошая идея, - задумчиво пробормотал шеф, снова сверяясь с планшеткой. - И где только мои мозги? Старею. Отвезешь меня?
   - Я ваши мозги, - с гордой улыбкой подмигнула ему Мирра, поднимаясь с кресла. - Всё лучшее для начальства, но Кир забрал джип, так что фургон нас ждет.
   Филипп Понкратыч рассмеялся, смотря на своего лучшего сотрудника, одного из двух лучших, и, кряхтя, поднялся.
   - Да пусть хоть фургон, главное, что не пешком, я стал слишком стар для таких прогулок.
  

***

  
   Кириленл провёл меня какими-то тёмными коридорами до выхода, не сказав мне ни слова, хоть я и пытался его разговорить. Он хмурился, но молчал. Засунул меня в чёрный джип и в таком же молчании довёз до дома. Пожелал ему удачи и, получив в ответ связку ключей, предположительно от моей двери, по крайней мере, мой брелок в виде египетского креста на связке присутствовал, проводил машину взглядом, пока та не растворилась среди транспортного потока.
   Я поднялся к себе (чёртовы лифты, опять не работали), квартира оказалась закрыта, замки сменены. Не зря мне ключи дали, а я ещё удивлялся, почему они не мои! Войдя, я обнаружил идеальный беспорядок, с которым тут же принялся бороться. Победа оказалась за мной через три часа, после чего я без сил, но с порядком во всём доме, свалился на диван. Вот скажите мне, зачем менять замки и оставлять такой беспорядок? Хотя, пообщавшись с ними, уже ничему не приходится удивляться.
   Ладно, дьявол с ними, забыли. Вот, правда, забыть никак не получалось. Я несколько часов прокрутился, но заснуть так и не смог, какой-то мерзкий червячок пытался загрызть меня изнутри. Интересно, а мой мусор никто выбросить не додумался?
   Я с намерением покопаться в своём собственном мусорном ведре, бодренько прошествовал на кухню. Как оказалось, чистоте квартиры обрадовался рано, лапы шкафов Виста дотянулись и сюда. С другой стороны, чего мне удивляться, если весь уборочный инвентарь хранится в туалете и к кухне я даже не приближался, так что дополнительный разгром действительно стал неприятным сюрпризом. Плюнув на всю эту "красоту", я в два широких шага добрался до помойки и внес свои пять копеек в беспорядок, отправив всё её содержимое на пол.
   - Кока-кола... счастье нам приносит... - пропел я, любуясь на красный бок футляра, старательно пытающийся замаскироваться от меня под пустой двухлитровой бутылкой газировки.
   Я аккуратно, двумя пальцами перенёс находку в более чистое помещение и положил на предусмотрительно взятую в коридоре газетку, разносить по дому всякую заразу нам ни к чему. Недолго полюбовался на футляр и открыл. Моему взору предстал чёрный продолговатый цилиндрический брусок.
   - И это ключ? - удивлённо, скорее возмущённо вопросил я, беря брусок в руку, и внимательно рассмотрел со всех не имеющихся сторон. Не найдя в нём ничего интересного положил обратно в футляр. Вот только брусок класться не захотел, намертво приклеившись к ладони. Мои глаза удивлённо округлились и я начал судорожно трясти рукой, пытаясь скинуть заразу. Щас! Разбежался! Только хуже сделал. Не знаю, может, и не я был тому причиной, но брусок пошел странными светящимися знаками, а через секунду я взвыл, словно сдуру схватился за рукоять раскаленной чугунной сковородки.
   Ладонь сама сжала брусок, ноги резко подкосились, опуская меня на колени, стало тяжело дышать. Перед глазами поплыли разноцветные пятна, постепенно сливающиеся в быстро мелькающие картинки.
   Но тут всё резко прекратилось. Брусок перестал жечься, непонятные картинки снова стали скромным интерьером моей гостиной, а я недоумевающе смотрел на сжатый кулак, который почему-то светился изнутри ровным белым светом. Мне, наверное, всё от той же нехватки мозгов, стало интересно, что же это там такое светится, о боли и прочих глюках, поразивших меня минуту назад, я уже позабыл. Распахнув ладонь я с... недоумением уставился на... а черт его знает что это. Брусок начал медленно перетекать из подобия ручки во что-то напоминающее наконечник стрелы. Миг и руку зажгло так, что в аду грешники не позавидовали бы, а мозг вновь наполнился уже знакомыми образами, инструкциями, картинками, лицами, местами, заставляя меня снова завыть.
  

***

  
   Не знаю, сколько, где, как, а главное - кто, но очнулся я на мягком коврике в своей гостиной и даже в своём уме... ну, почти в своём. В руке лежал уже в буквальном смысле до боли знакомый холодный наконечник стрелы, а в мозгах металась чуть ли не вся история происхождения и существования Источника, ключа и ещё чёрт знает чего. Как оказалось, всё до смешного просто: ключ признал во мне своего нового хозяина и передал всё накопленные в нём знания и память предшествующих мне Хранителей. Знал же, что не стоит футляр открывать! Но мне уже метаться поздно, а мыслям это пока позволительно, потому что я всё равно нихрена не понимаю. Где эти чертовы Толкинисты? Пусть по новой объясняют что, точнее, чем я стал. Впрочем,... я скосился на ключ и чему-то глупо заулыбался. Как подсказывала услужливая память, нечто "ключ" принял ту форму, которая ближе мне по духу. Тут сразу возникает вопрос: почему наконечник стрелы? Может, мне ещё стрельбой из лука заняться? А я ведь займусь, и у меня даже есть на примете три отличных мишени для тренировок.
   В общем, как подсказывает всё тот же допинг из коктейля памяти, теперь я стал полноценным Хранителем Источника вечной жизни и молодости (кому сказать, засмеют) со всеми вытекающими из этого обязанностями.
   Я быстренько откопал в ящике письменного стола, или, по-простому, в своём мини складе барахла, прочный шнурок, обмотал бородку наконечника, сделав что-то вроде модного украшения, и с гордостью повесил на шею. Моя прелесть, блин.
   Теперь бы пойти и официально оформиться у тру... Филиппа Понкратыча. Надо с этими прозвищами что-то делать, а то случись, снова попаду к этим, как выходит, совсем не шизанутым людям и оговорюсь, будет ой как не красиво. Но пообщаться с ними, наверное, стоит, кто знает, может и зарплату за должность хранителя дадут. Или всё же нет? Не-е, обойдусь и без левого заработка, на сытую жизнь пока хватает итак. А вот Источник навестить надо и чем быстрее, тем лучше. Только как это сделать, не привлекая к себе внимания? За мной, не будем питать ложных надежд, будут следить, так что придётся развивать манию преследования, чем повторять судьбу Елены Петровны, предыдущего Хранителя. К слову, была она им почти сто шестьдесят семь лет, по сравнению с моей самой короткой карьерой, её была самая длинная и закончилась только потому, что та пренебрегала силой Источника, обосновавшись в этом, родном для неё мире. Исходя из всего узнанного, я пришел к выводу, что зря она пренебрегала. Но причин, по которым она вела себя так нелогично, я не нашел. Лично я после своего небольшого "превращения" стал злобным, жадным и подозрительным, и не завидую тому, кто без моего разрешения сунется к МОЕМУ Источнику... Поэтому первым делом я побежал к окнам высматривать слежку, которую сразу же и обнаружил. Ну, может быть, суперменом мне не быть, но рассмотреть слежку с пятнадцатого этажа, надо ещё умудриться.
   По-быстрому задёрнув шторы, подумал-подумал, и решил пока не рыпаться. У моего артефакта, теперь именно моего, ноги, ласты, пропеллер и прочее, не вырастет. Тем более ничего подобного не вырастет у слежки, а значит, могу спокойно лечь спать. Что я и сделал, по-быстрому перекусив подсохшей булкой, купленной как раз в день, когда милая бабушка впихнула мне мою "будущую ответственность".
   Проснулся я злым и голодным. Порыскал по квартире, но кроме каких-то огрызков на так и не убранной кухне, больше ничего не нашел. И куда, спрашивается, делась вся еда? Я, вроде как, много тогда покупал. А найти смог лишь булку, при воспоминаниях о которой мой желудок издал страшный звук и, кажется, попытался сам себя съесть за неимением ничего более подходящего. Я лениво чертыхнулся и отправился в ближайший пункт быстрого питания. А такой в виде китайского ресторанчика как раз располагался в соседнем дворе.
   Ну, а пока я пешком спускался с пятнадцатого этажа, успел прикинуть, что скажу шефу по поводу моих прогулов работы. Даже успел помянуть наших доблестных лифтеров, которые до сих пор не сподобились починить оба лифта. Удивительно, но факт. Кстати, я только сейчас понял, что даже не знаю какой сегодня день. Найти бы мобильник, но последний раз я его видел... в общем не помню когда и где, а это значительно усложняет мою и без того теперь нескучную жизнь.
   Видимо, проголодался не только я, но и моя свита. Первого мог заметить и пятилетний ребёнок. Горилообразный шкаф с ручками не бросался в глаза только слепому. А вот второго я заметил только на подходе к ресторану. И если у моего дома стоял вполне приметный черный фургон, который, как и амбал, был легко мной замечен, то рыжий парень лет пятнадцати, весь в чёрном, до поры, незаметной тенью следовал за мной. Я и заметил-то его случайно, заглядевшись на стройные ноги проходившей мимо девушки в мини юбке. Зато, в моей жизни появился положительный момент: умереть от одиночества мне точно не дадут.
   "В гробу я видал всех своих коллег и шефа, уволюсь и смотаюсь из этого города куда подальше", - думал я, усаживаясь в самом тёмном угле китайского ресторанчика. Похоже, мои преследователи были не такими уж и голодными, как я предполагал, и в ресторан за мной не последовали, карауля где-то снаружи.
   - Добрый вечер, - пока я размышлял о смысле жизни и моего нового положения в мировом круговороте Хранителей, ко мне незаметно, ну это он так думал, подкрался низенький китаец лет пятидесяти,
   - Добрый, - машинально ответил я, беря меню из его рук. И даже, к разочарованию официанта испуганно не подпрыгнул на лавке, как он ни старался меня напугать.
   Китаец всё же добродушно улыбнулся и быстренько слинял к парочке в другом конце зала. Начав изучать меню, меня ждал новый любопытный факт. К своему мозговому ступору на почве переживаний за себя любимого, как-то не сразу уловил, что читаю-то я на китайском, которого я в помине не знаю, не обращая внимания на дающийся рядом перевод. И как только я это заметил, перестал понимать, что читаю. Подозвал официанта.
   - Решили, что будете? - на коряво русском спросил он.
   "А здоровался-то он на китайском! - внезапно осенило меня. Да и отвечал я ему, не на великом и могучем".
   - Спросите у меня что-нибудь на вашем языке! - с ходу потребовал я.
   Китаец удивился, но спросил, решил ли я, что буду заказывать или нет. Сказав, что решил и, перечислив немалый список, всё на том же неизвестном мне языке, я стал прифигивать от себя и от таких познаний.
   - Сейчас всё будет! - радостно заверил меня официант, и уже отступая к кухне, похвалил меня за такое отличное знание языка.
   Опять ничего не понимаю. Китайский-то я откуда знаю?
   Я нырнул в глубины открывшейся мне Хранительской памяти, пытаясь найти любую информацию по этому поводу. Углубившись в раскопки мозгов, я не заметил шустрого официанта, расставляющего передо мной заказ. На автомате поблагодарив, опять же по-китайски, принялся неспеша жевать и размышлять. Два процесса, которые во мне никогда не сочетались. Ну не может мой организм одновременно есть и думать. О, нашёл! Чем снова удивил себя и даже не хочу знать, что ещё готовит для меня день настоящий и грядущий. Но с языком оказалось так же просто как намотать лапшу на вилку. Во всём виновата моя страсть к лингвистике. Не знаю, как правильно объяснить весь смысл, но если свести к самому простому, получается что-то типа: если раньше почти в идеале, я мог овладеть новым языком, ну где-то за год-полтора, то сейчас мне достаточно расслабиться и просто послушать чужую речь и даже не зная языка, я её пойму. Как и произошло с официантом. Я был погружен в свои мысли и спокойно мог с ним общаться, но стоило потерять, так сказать, расслабленную концентрацию и я тут же перестал что-либо понимать. Пребывая в состоянии: "маразм и его последствия", почесал в затылке, покосился на снующего по ресторанчику официанта с меню в руках и ещё раз, на всякий случай удивился факту обучения меня любимого по новой методике - через меню.
   Я с жадностью быстро заглотил заказанное, расплатился и, поблагодарив официанта, разумеется, на китайском, бегом долетел до книжного, с бешеными глазами подскочив к продавцу-консультанту. Девчонку чуть удар не хватил от такого клиента, но проявив ко мне симпатию, сама довела до нужной полки. Я даже пару секунд метался между книгами и узнаванием номера её телефона, но желание знать пересилило. Мысленно дав себе затрещину, я набросился на книги, а девчонка, с минуту постояв рядом, разочарованно хмыкнула и ушла.
   Сначала я хотел взять всё. Но прикинув, сколько у меня с собой денег, с тоской посмотрел на стелаж снизу до верху заполненный разномастными словарями-разговорниками и взял только две книги. Самоучитель китайского языка и учебник латыни для медиков. Последний взял на всякий случай.
   Выйдя из магазина самым счастливым чел..., то есть Хранителем в мире с двумя толстыми книгами, я отправился к ближайшей лавочке и вынул китайский говорильник, раз уж я познал зачатки языка по меню.
   Часа через два, к моему удивлению, книга закончилась, а по моим, пока ещё не проверенным предположениям, языком я овладел как минимум на уровне тупого китайского трехкласника. Чему я был безумно рад, даже подпрыгнул от радости, напугав двух девушек и их собачку. Подмигнув девчонкам, я подхватил книги и отправился в сторону дома, а поняв, что снова проголодался, завернул в ближайший магазин и на оставшиеся деньги купил себе сосисок и пару шоколадок. И только дойдя до кодовой двери подъезда, меня осенила гениальная идея, точнее я, наконец, осознал, чего мне в жизни не хватает. Слежки не было. По крайней мере, амбала я больше не видел, а рыжий парень итак был сродни тени. Фиг заметишь, пока не наступишь. Даже фургона на прежнем месте не было. А может, это был просто фургон и ко мне не имеет никакого отношения? Пожав плечами, я потянулся к кодовой панели и не успел нажать на первую цифру, как едва не получил по лбу дверью.
   - Твою же мать... - выдохнул я, в самый последний момент, успевая перехватить дверь рукой. И из-за этого маневра выронил пакет, за который запнулась блондинистая девица, повиснув на мне, дабы не упасть.
   - Жива? - с улыбкой спросил я, помогая девушке ровно встать на её каблуках, ничем не уступающим по высоте каблукам моей красноволосой похитительницы, на этом сравнение заканчивалось.
   - Да пошёл ты! - был мне ответ. Девица оттолкнула меня, одернула свою короткую юбку и одарила спасителя таким благородным взглядом, что пожалел, не дав ей упасть. Но я гордо промолчал и, подхватив упавший пакет поперся на свой пятнадцатый этаж.
  
   Часть вторая
   Жизнь после до...
  
   "Как же лень открывать глаза", - подумал я, пуская слюнки на такую мягкую, большую и любимую подушку. Трудно привести себя в сидячее положение, не то, что уж поставить на ноги после столь бурной ночи. Не удивлюсь, если у меня сейчас вместо крови течёт чистый спирт.
   Теперь, когда мои познания в языках достигли нового уровня, я начал пользоваться огромным спросом в лингвистической сфере и не только в нашем городке. Слава о моих выдающихся способностях докатилась и до самой столицы нашей необъятной родины. Мне даже пару раз предложили переехать, но не могу и всё тут, нравится мне мой город. Но это совсем не отменяет того, что довольные клиенты каждый раз тащат меня в ресторан или клуб, чтобы отметить удачно заключённый контракт с какой-нибудь иностранной фирмой, а заодно и напоить меня до поросячьего визга или ближайшего амбала, с которым так интересно драться.
   Прошло уже семь с небольшим месяцев, как я получил наследство от одной доброй бабушки-Хранительницы. И наследство это в виде Источника вечной жизнь и молодости (век бы такой бредятины не слышать), к которому я так и не решился подходить из-за постоянной слежки. По-моему, они догадываются о нахождении меня в качестве нового Хранителя, но попыток на меня напасть и отобрать так нужный всем ключ никто не делал, а если бы и попробовали, им же было хуже. Я, может быть, и идиот, но идиот с оранжевым поясом по карате. Надо же было себя как-то развлекать теми скучными вечерами, когда мой организм отдыхал от посещения ресторанов и прочей местности обитания алкоголя. Сам удивляюсь, как до сих пор не спился. Так что, могу собой гордиться. С работы я, разумеется, уволился и организовал своё маленькое и нескромное дело, оставив бывшую контору давиться крошками с моего "необъятного клиентского стола".
   Под ухом продолжал надрываться будильник. Попытка отключить вражину, хлопая рукой в приблизительном месте его нахождения, результатов не принесла, пришлось таки разлепить глаза и подымать своё бренное тело.
   Жалко, придётся покупать новый, но нам не привыкать и вообще пора работать, на тортик денюжку зарабатывать. У кого это там через неделю день рождения намечается? Ах у меня! Проведу его наедине с тортиком - и на том спасибо. Все же, как бы мой кошелек не потолстел от левых заработков, одиночество сильно напрягает, а случайные связи меня никогда не интересовали. И вообще, я давно уже созрел, чтобы обзавестись наследниками и желательно симпатичной, хорошо готовящей женушкой.
   - Ненавижу будильники, - проворчал я, отправляя очередной экземпляр в помойку. Сегодня я решил встать пораньше и таки удосужить Источник своим присутствием. Не знаю, что у них там случилось, но приевшийся мне эскорт уже как вторую неделю бросил своё занятие, предоставив меня самому себе, так что пора брать руки в ноги и вперед. Нет, они, конечно, скрашивали холодными зимними вечерами мое существование, когда я со скуки посматривал с высоты своих пятнадцати этажей на их маленькие фигурки то у подъезда, то на соседней крыше. Признаюсь честно, я уже начал скучать по рыжеволосому парню! А красноволосая давно снилась мне по ночам и что она вытворяла в моих снах... Так что сам от себя не ожидая начал присматриваться и к своей похитительнице. А что? Девка красивая, пусть и немного с приветом. Ну какой нормальный человек будет зимой всю ночь сидеть на крыше? Впрочем, я сам сидел перед окном и смотрел, как она сидит на крыше...
   После продолжительного контрастного душа, я перестал чувствовать себя полудохлой амёбой недоюрского периода и в зеркале теперь мог любоваться на вполне достойного представителя сильной половины человечества: двухдневная небритость, синяки под безумно горящими глазами и адский сушняк во рту. Про головную боль не скажу ничего. Уж такое свойство приобрел организм - не мучить меня похмельем после любого количества выпитого, чему я был несказанно рад.
   - Что ж, - я бросил на стол блокнот с ручкой, готовясь к написанию трактата под названием: планы покорения мира, на примере отдельно взятого Источника. - Составим-ка список нетерпящих отлагательства дел, но сначала большую и вкусную чашку кофе.
   Мда, говорить сам с собой я почему-то стал чаще. Видимо, нехватка простого человеческого общения, не считая деловых разговоров, сказывается на моём психическом состоянии.
   Засыпав зёрна в кофемашину, я с нетерпением застучал пальцами по столешнице. Раньше кофе на дух не переносил, теперь же страстно пристрастился, и если с утра не получу законно положенную дозу настоящего, крепкого кофе, а не этой растворимой дряни из банок и пакетиков, то если не убить, то покалечить могу точно. У меня ведь оранжевый пояс! Всем меня бояться! Ха-ха, посмеялся...
   - Значит так, - я потянулся до хруста костей. - Что у нас тут на повестке дня? Ага, самое что нинаесть важное и отлагательства более не терпящее.
   На пару с чашкой отменного черного кофе без сахара и молока, мы умостились на неудобном стуле, чеша ручкой в затылке, и с удовольствием отхлёбывая ароматный напиток.
   Через двадцать минут и три чашки кофе получилось что-то вроде этого:
   1)вынести мусор
   2)купить будильник
   3)разобраться с клиентом
   4)заполнить холодильник (иначе голодная смерть!!!)
   5)посетить Источник.
   Первый пункт в моей жизни стал особенно актуален после событий семимесячной давности и у меня теперь рефлекс - как вижу мусорное ведро, так и тянет его вынести.
   Зазвонил второй недруг в моей жизни после будильника, отвлекая меня от созерцания пейзажа за окном. Может и его разбить?
   - Слушаю... ага... хорошо... на следующей неделе... не вопрос, договорились, - я повесил трубку и с удовольствием вычеркнул пункт номер три из списка неотложных дел.
   - С одним разобрались, ура товарищи! - я допил уже остывшую четвёртую чашку, накинул лёгкую куртку и отправился на выполнение поставленных задач.
   Посетив ближайший супермаркет, предварительно заглянув в гости к мусорному контейнеру, опустошил кошелёк, наполнил руки пакетами с едой, и довольный вычеркнул ещё три пункта из намеченного плана всеобщего покорения. Забросил особо важный груз домой и, подмигнув своему, уже довольно приличному, отражению в зеркале, наконец, приступил к выполнению наиважнейшего названного мной пункта: посещение Источника. Самому страшно становится от его важности. Но что делать? Своё имущество я не брошу, ибо оно хорошее и может принести мне много интересного. Вечную жизнь, например. Да-да, я корыстен.
   Да и чтобы его посетить, много усилий прилагать не нужно, то есть перелётов через полмира, махания лопатами в пустынях при откапывании гробниц фараонов и лазанья по неприступным горам, в ближайшем моём будущем не предвидется. А вот поездка на пригородном автобусе до одного из облюбованных туристами лесопарков - это всегда пожалуйста. Меня теперь даже не удивляло, что он был так близко. С другой стороны, могли бы там что-нибудь похимичить и сделать так, чтобы и ходить никуда не надо было. Подумал, бац и ты уже там. Было бы проще.
   Но мне никто не упростил жизнь, так что, пришлось ехать. Жесткое кресло пригородного автобуса, пятьдесят минут тряски по трудам местных асфальтоукладчиков, и я прибыл на место. Размялся и вздохнул полной грудью. Всё же лес, а я как бы на прогулке. Вопрос - как я буду добираться обратно до города, и когда это вообще будет, меня волновал меньше всего. Но в автобус я точно больше не сяду. Это решение окончательное и обжалованию не подлежит!
   - Эх, красота! - руки сами раскинулись, пытаясь обхватить приглянувшийся им лесок. Нет ничего приятней прогулки по тихому безлюдному осеннему лесу, созерцанию местных красот, куч мусора, углей от костров,... в общем, и частном, остатками жизнедеятельности туристов. Да здравствует природа, мать наша и весь Гринпис вместе с ней! Но что-то я отвлекся. Итак...
   Наслаждаясь жизнью, я медленно брёл по еле заметным тропинкам, следуя указаниям внутреннего компаса. Да, у меня неожиданно проявился и такой. Правда, раньше я старательно его игнорировал, но теперь, теперь эта великая вещь, изобретенная китайцами и почему-то поселившаяся в моем мозгу, отлично работала, ведя меня к новому развлечению года. Потеряться, как я понял, в принципе бы не смог, даже если очень сильно захотел этого сам. Чем ближе я подходил к Источнику, тем сильнее меня к нему тянуло.
   Я резко остановился, ощущение было такое, что ноги вросли в землю. Следовательно, сделал я вывод - пришли. Поняв, что я понял, что пришёл, меня, отпустили, возвращая возможность передвигаться.
   Осмотревшись по сторонам, в надежде найти хотя бы намёк на вверенный мне артефакт, я был жестоко разочарован. Указатель хоть бы повесили, трудно, что ли? Пришлось вновь копаться в своих умных мозгах. Я уселся на трухлявый пенёк, откопанная в недрах памяти информация оказалась мало полезной, ведь как оказалось, каждый Хранитель имеет свой собственный способ попадания к Источнику. А что самое умильное - для каждого тот принимает свой неповторимый вид. Ха! Всю жизнь мечтал попасть туда, не знаю куда, да ещё это неизвестно что защищать! Ещё раз ха!
   - Выкручиваться придётся самому, - грустно вздохнул я, удобней устраиваясь на пне. - И как ж до тебя добраться шизофрения ты моя ненаглядная? - задумчиво спросил я окружающее пространство, попутно любуясь почти безоблачным небом.
  

***

  
   - Может из дупла проход сделать?- безнадёжно, после трёх-то часов отсаживания филейной части, предложил я сам себе, а вокруг, между прочим, уже темнеть начало!
   Конечно, сидеть на пеньке, посреди леса, под тёплыми лучами хоть осеннего и заходящего, но солнца, жуя вкусные и предусмотрительно взятые с собой бутерброды - мечта каждого туриста. Однако, во-первых, я не турист, а во-вторых, над моей мечтой нависла угроза промокания и замерзания, из-за вон тех небольших тучек, стремительно приближающихся к моей хранительской заднице. Единственное, что не могло не радовать, промокшим и замёршим в лесу, я буду не один. Вот из вредности буду здесь сидеть и злорадствовать, даже если меня потом придётся долго и тщательно выжимать.
   Почему-то стоило только подумать столь позитивно, как моя намучавшаяся за день пятая точка "мягко" приземлилась на что-то весьма не мягкое.
   Одновременно дожёвывая бутерброд, которым, кстати, чуть не подавился, ощупываю непонятно откуда взявшийся, каменный пол. Осмотрелся по сторонам, заодно понял, что злорадствовать буду долго...
   Вокруг было достаточно светло, чтобы рассмотреть, куда же я попал. Отличное освещение давала гигантская стая-куча мелких мерцающих ярким зелёным светом насекомых, дружно жужжащих под потолком. Так что вместо осеннего пейзажа, моему взору предстал каменный коридор, заканчивающийся в паре метров за моей спиной глухой стеной и высокими воротами, сильно смахивающими на ворота средневекового замка со стороны, куда как раз был устремлен мой любопытный взгляд.
   Поднявшись на ноги, я стал с интересом разглядывать шевелящуюся массу, даже попытался поймать представителя местной фауны, но фауна как раз была против, оказавшись слишком шустрой и трусливой. И как только моя рука приближалась к светлячкам, в страшных намереньях, те дружно шарахались от неё, начиная светить ещё ярче, видимо с испуга.
   Мне ведь никто не запрещает веселиться, правда?
   Я на несколько минут впал в беззаботное детство, замахал руками и пробежался от ворот до стены и обратно, хорошенько шуганув всю светящуюся команду. Светлячки разгорелись как маленькое зеленое солнце, освещая мне путь к вратам.
   - Миленько, - констатировал я, разглядывая разномастные завитушки, очень напоминающие "боевую раскраску" моего ключа-стрелы. А ещё я представил, КАК я буду открывать такую махину. Не думаю, что две сплошных каменных плиты высотой под три метра можно так легко сдвинуть, даже моими возросшими силами. Но кто мешает мне попробовать?
   А ворота взяли и сами распахнулись передо мной, как только я принялся их открывать, а делал я это с энтузиазмом и напором, предвкушая их сильное сопротивление, так что кубарем полетел на пол, чуть не свернув себе шею при падении.
   Я ведь идиот. Мог бы чуток поднапрячься и вспомнить, что это всё моё и попробовали бы ворота не открыться! Поэтому-то, в данный момент, и поднимаюсь с неправильного, тёплого каменного пола и старательно отряхиваю несуществующие пылинки.
   - Мда... - многозначительно выдал я, оглядывая огромный зал, заросший синими лианообразными растениями, пробивающими себе дорогу в стенах, переплетаясь в сложные конструкции типа паутина. Не удивлюсь, если вся пещера только на этих лианах и держится.
   Я медленно двинулся к центру сего безобразия, где возвышалась еще более странная конструкция, в виде помеси гейзера, пруда, фонтана и водопада. До непонятного водяного чуда я не дошел. Пол закончился. А я от греха подальше сделал шаг назад, падать в черную темноту обрыва желания не было. Я походил вдоль обрыва, прикидывая как бы лучше перебраться на ту сторону и опять осенившись гениальной идеей: что это всё моё, остановился.
   - И?.. - я начал возмущенно отбивать одно ногой чечётку, - может, пустишь хозяина к себе или мне так тут и куковать?
   И как ни странно, это помогло. Передо мной начал неспешно проявляться неширокий мостик из темного красно-фиолетового камня. Да и если брать вообще: все занимаемое Источником пространство представляло собой филиал одной большой пещеры из такого же цвета камня, но более темных оттенков, не считая синих джунглей из лиан. Размерами пещерка была примерно со спортивный зал среднестатистической школы и разделялась бездонной пропастью на две неравные части. Я проверял. Подошёл к самому краю и осторожно скинул вниз горстку камешков, найденных тут же, на краю. Кстати, звука падения их на дно я так и не дождался. Как там говорилось: каждый видит Источник по-своему? Ну я размахнулся!
   Критически осмотрев только что возведённое нерукотворное сооружение, именуемое мостом, ещё раз похвалил своё воображение. Если я это себе так представляю, то мне это явно нравится. Какая охранная система! Какой масштаб! Если я сам боюсь тут ходить.
   Я осторожно вступил на мост, мысленно отчитывая себя за столь яркое восприятие всех тех сказок, что отец и мама читали мне на ночь. Родители же не знали, что повествование великого и ужасного Толкиена перед сном так опасно скажется на моём будущем. И все же...
   - Почему я не вообразил зелёную полянку с цветочками и птичками? - спросил я сам себя, а в ответ постарался промолчать. Вместо этого пару раз подпрыгнул, убеждаясь в относительной прочности сего творения своей фантазии и быстрым шагом подошёл к, будем условно звать это - фонтану.
   Вода весело журчала и пенилась, выбрасывая маленькие струйки в воздух, смешно пародируя своих крупных собратьев-гейзеров. Я с дуру, а может ещё с какой причуды, опустил кончики пальцев в холодную воду и в меня сразу хлынул поток сил, прокатился по всему телу и вернулся в воду. Зато теперь я знаю, как чувствует себя батарейка энейджайзер, которая работает, работает и работает! Как током ударило, зарядив по самые аккумуляторы. В голове прояснилось и захотелось бегать, прыгать, кричать, махать руками и всё в подобном роде, чем я наверно и занялся, если бы не...
   - И не стыдно ему людей обманывать? - эхом разнёсся по залу упрекающий голос красноволосой похитительницы.
   - А не стыдно вам без приглашения приходить? - упрекнул я в ответ, брезгливо рассматривая уже знакомую троицу. Мирра, Кириленл и Филипп Понкратыч, упакованный в синий балахон. Я уже давно знаю об их присутствии, учитывая, что они ехали за мной от самого дома. В принципе против такой компании я не возражал. Только они нехорошие и Виста притащили, пусть несознательно, но от этого не легче и теперь Семьян Семьянович и его дрессированные рукомойники пашут носом полянку, пытаясь войти вслед за троицей.
   - Не стыдно, - Мирра показала мне язык, тут же ойкнула и повисла на Кириленле. А не надо в гостях хамить. Тогда и моя охранная система срабатывать не будет. А то лианы уже ползали под ногами качка, старательно тянясь к наглой девчонке.
   Кириленл бросил на них равнодушный взгляд и начал отцеплять от себя неожиданную пиявку, одновременно отчитывая меня.
   - Заканчивая безобразие, потом ещё наиграешь. А то смотри, как девушку довёл, того и гляди придушит меня, и вряд ли от большой любви.
   Я пожал плечами.
   - А причём тут я? Это она им не нравитесь, - я кивнул на ползающие растения. И уже тихо, себе под нос добавил. - И мне она тоже не особо нравится.
   - Что?! - возмущенно взвыла обиженная Мирра, сама, отцепляясь от шеи Кириленла и очень убедительно начала закатывать рукава легкого свитера, направляясь прямиком ко мне. И по её решительному виду было ясно - она уже чихать хотела на всякую ползающую под ногами флору. Или всё-таки фауну?
   - Хэй! Придержите свою ненормальную, а то они это сделают! - пригрозил я лианами, а то красноволосая уж больно решительно воспылала желанием меня придушить.
   - Мирра, хватит, мальчик не хотел тебя обидеть. Просто, видимо, в детстве часто падал головой вниз, вот и юмор у него такой же плоский...
   - Эй! - возмутился уже я на обидные слова Кириленла, а мои мстительные синие лианы по моей мысленной просьбе уже начали обвивать ноги мужчины. Зато Мирра с довольной физиономией надменно взирала на меня, так и не дойдя шагов семи. Но и на язв типа неё найдется своя лиана...
   - Егор! - укоризненный окрик трупа. Да-да, знаю, что не вежливо его так называть, но так короче и привычнее.
   - Ладно-ладно, - сдавшись, поднял руки над головой, разгоняя лианы. Те нехотя поползли обратно на покинутые места. А я пошёл навстречу троице, оставляя перестающий бурлить источник. На меня, кажись, реагировал. Признал. Приятно, однако.
   - Если бы я не хотел, вас здесь бы не было. Как, например, одного весьма неприятного типа похожей внешности, - подмигиваю Филиппу Понкратычу, тот нахмурился. - Вместе с Вистом на полянке бы матерились, - пояснил я.
   - Вист! Здесь!? - округлил глаза труп, остальные помрачнели и напряглись, видимо, готовясь отбивать несуществующее нападение. Вот интересно, как это они разминулись? Какое невнимание к таким маленьким, извиняюсь за тавтологию, мелочам.
   - Да не дёргайтесь вы так. Сюда они всё равно попасть не смогут. Я вас-то пропустил только по своей великой доброте, - беззаботно махнул я рукой. - Вы думали, что за мной можно вот так просто следить, и я об этом не узнаю? Глупо. Радует, что подобной глупостью страдаете не только вы.
   - Так они... там? - Кириленл ткнул пальцем куда-то вверх.
   - Ну, я б не сказал, что именно там, - я тоже направил палец вверх. - Но то, что они где-то там - это факт и я уверяю, им там сейчас, ой, как весело, - довольно оскалился ваш покорный слуга, обходя красноволосую по кругу. Уж очень она мне приглянулась. А вот Мирра была совсем другого мнения, однако пока стоически терпела мои похотливые взгляды на своей первоклассной фигурке.
   - Егор, что там происходит? - серьезно спросил труп.
   - Скажем так, мои лианочки вышли на тропу войны, - я сам от себя не ожидая, щёлкнул пальцем и в воздухе, как по волшебству возник светящийся шарик, в котором мои лианы от всей растительной души гоняли амбалов по поляне. А самых медлительных хлестали по месту, откуда ноги растут. Вист же, как самый злобный супостат, красный от ярости, что-то орал и махал руками, подвешенный вниз головой одним из шустрых растений. От такого зрелища равнодушным не остался никто: Мирра звонко рассмеялась, Кириленл плохо маскировал смех приступом кашля, и даже по лицу трупа пробежала лёгкая ухмылка.
   - А не надо меня раздражать своим слоновьем топотом, - я быстро ткнул пальцем в шар и тот издав предсмертное - бульк, лопнул как мыльный пузырь, не оставив и следа своего присутствия, кроме как нашего хорошего настроения. - Ну, господа и дама, что будем делать дальше?
   - Ты с нами? - почему-то напрягся Кириленл, а всё его веселое настроение как ветром сдуло. Да и не только у него. Вся троица с подозрением косилась на меня, а Мирра так вообще когти выпустила, старательно делая вид, что любуется своим маникюром. Хотя назвать это маникюром, повернется язык только у Фреди Крюгера.
   Я задумчиво почесал в затылке, изображая глубокий мыслительный процесс, потом придирчиво осмотрел троицу. Может соврать и порадоваться... ага, на своей могилке.
   - А вы что, сомневались? Я конечно злопамятный... - с укором смотрю на Мирру, припоминая моё знакомство со снегом и многочисленные тычки пальцами. - Но вы мне нравитесь больше этих, - неопределенный взмах ладонью должен был показать Виста и его дрессированных шкафов, но думаю, они и так все поняли, ибо послышалось три облегчённых выдоха. Не-е, они явно сомневались! Сейчас как возьму и обижусь.
   - Я был о вас лучшего мнения, - обиженно надулся я. Вот как так можно? Пускаешь людей в свой дом, бьешь их недругов, а они ещё и обвиняют тебя во всех смертных грехах. Точно обижусь!
   - Ну извини, предосторожность лишней не бывает. Можно? - Филипп Понкратыч кивнул на Источник, который всё это время жадно пожирал глазами.
   - Располагайтесь, - я сделал пригласительный жест, отходя с дороги ретивого трупа. Всё равно прорвется, по глазам вижу. Так что выбор у меня: либо выкинуть их обратно на полянку к всеобщему веселью, либо стать лучшим другом. - Только под ноги смотрите, - с насмешкой предупредил и стал любоваться занятнейшей картиной.
   Понкратыч пулей метнувшийся к фонтану, резко замер у моста, опасливо попробовал его на прочность, потыкав в тот ногой, чем вызвал лёгкие смешки нас троих. А мы, кстати, неплохо смотримся вместе: гигант Кириленл, миниатюрная Мирра и... и я.
   Без комментариев.
   Труп сверкнул на нас черными провалами глаз, и вроде бы смело, двинулся вперёд. Я думал он с разбегу, так туда и плюхнется, однако в полуметре Филипп Понкратыч остановился, задумчиво почесал плечо и следующие часа два мы наблюдали ползающего вокруг, по, под и над фонтаном психа. Похоже, не я один был слегка озадачен такими действиями. Кириленл и Мирра также обалдело, смотрели на этот пережиток времени.
   Мы дружно переглянулись, пожали плечами и стали ждать окончания представления. Кириленл отошёл к стене, и удобно устроившись на лианах, тихо похрапывал. Я уселся в позу йога прямо там, где стоял, внимательно следя за трупом, а то упрёт ещё чего ненароком. Мирра же, косо смотревшая на лианы и не менее косо на пол, осталась стоять. Стояла она не долго, но упорно, потом с душераздирающим вздохом уселась рядом.
   - Ты не знаешь, что он делает? - поинтересовался я, как только красноволосая примостилась на полу где-то в метре от меня.
   - Понятия не имею, - она дернула плечами и уткнулась носом в подтянутые к груди колени. - Спроси у него.
   Ну, я и спросил...
   - Филипп Понкратыч, что вы делаете? - "тихо" проорал я. Мирра почему-то подпрыгнула, а Кириленл чуть не упал с лиан. Эхо, это всё оно, я здесь совершенно ни при чём!
   Труп тоже не остался равнодушным и, поскользнувшись, сиганул, прям в водичку. Злой и мокрый, под наши едва сдерживаемые смешки, он вытащил свои кости из фонтана и показал мне кулак. Ну и за что мне такая немилость, ведь ему только на пользу пошло, вон как помолодел и похорошел.
   - Хорошо-хорошо, молчу и повинуюсь, - я сделал вид, что закрываю рот на замок и выбрасываю ключ. Улегся на спину и начал любоваться видом "живого" потолка из лиан.
   Как я уже говорил, расслаблялись мы так часа два или чуть дольше, кто ж там засекал, пока Филипп Понкратыч, наконец, не оторвался от Источника, задумчиво сев на бортик фонтана.
   - Странно... - отрешённо протянул он, ласково поглаживая мраморный край бортика.
   - Что странно-то? - прозвучал мой сонный голос с пола. Ну да. Плод моей больной фантазии, но они не посмеют признать, что это не есть гениально! Иначе я точно обижусь.
   - Да всё странно, сколько себя помню, такого... - он обвёл рукой пещеру. - Не было, и чтоб разрешение на вход спрашивать, тут всегда проходной двор был.
   - Теперь не будет, - жизнерадостно сообщил я. - А если кому чего не нравится, прошу выматываться. Власть сменилась, господа! - я приподнялся на локтях, оглядывая компанию недобрым взглядом. - Возражения имеются?
   Возражений не последовало, было только одобрительное лицо трупа, которому явно пришлись по вкусу новые порядки. Мирра только фыркнула, а Кириленл вообще промолчал. Он мне уже начинает нравиться. Ещё бы убрали от меня подальше эту с маникюром...
   - Хорошо, что ты у нас с буйной фантазией, - хохотнула красноволосая.
   Я недовольно скосил на неё правый глаз.
   - Приму это как комплимент... пока что. Вы закончили!? - больше утверждающе, чем вопросительно заявил я, поднимаясь на ноги и медленно направляясь к воротам. - Не советую оставаться здесь без меня, - разворачиваюсь на носках, закладывая руки за спину. - Мне, конечно, всё равно, а вот за ползунчиков, - я присел и ласково погладил ластившуюся к моим ногам лиану. - Я не ручаюсь.
   После этих слов мимо меня пролетело три молнии, правда их дружный порыв перекрыла дверь, которая в никакую не хотела выпускать этих чудных элементов. Но понять их можно, так как сзади, помимо ухмыляющегося меня, полз сплошной ковёр из лиан, готовый смести всё, что попадётся ему на пути, покрывая пол непроходимой сетью.
   - Убери её от меня!!! - взвизгнула Мирра, отбиваясь от одного очень любопытного синего щупальца. Ей на помощь героически пришёл Кириленл и теперь они уже дружно визжали, правда, по большей части нецензурно, но красиво. Я за тридцать секунд узнал столько нового и интересного о себе и не только о себе. Надо почаще так развлекаться, вдруг чего ещё узнаю?
   - Ну всё, закончили упражнение! - строго сказал я то ли лиане, то ли крикунам, но мат прекратился, а перепуганное до позеленения растение поспешно ретировалась подальше от доброй парочки, напоследок сделав подлую подножку Кириленлу. Так что поток нецензурщины возобновился с новой силой уже от валявшегося на полу мужика, нелепо дергавшего руками и ногами, как перевёрнутая на панцирь черепаха. Я, заливаясь громким вредным смехом, вышел в приветливо распахнувшиеся передо мной ворота (чувствую, теперь скучать мне не придётся ещё очень и очень долго), остальные помогли Кириленлу подняться и быстро выскочили следом. Ворота тихо захлопнулись, не издав не единого звука. Звук был только от моих новых коллег, в частности от Филиппа Понкратыча.
   - Да что б тебя за пятку, да через копчик!
   Моё внимание привлекло его негромкое высказывание. Ребята стоявшие по обе стороны от него, тихо похихикивали, а труп... нет, называть его трупом, язык больше не поворачивается. После недавнего купания в Источнике, тот координально преобразился из скелетообразного старикашки во вполне приличного мужчину лет так сорока, со светло-каштановыми волосами до лопаток, голубыми глазами и спортивным телосложением. То-то балахон на нём уже не кажется таким необъятным. В общем, Филипп Понкратыч пытался вытянуть кусок этого самого балахона, основательно прихлопнутого воротами.
   - Вижу, с вами не соскучишься, - я печально покачал головой и махнул воротам, что б те приоткрылись.
   - Спасибо, - улыбнулся Понкратыч.
   - Всегда, пожалуйста, - в ответ улыбнулся я, думая, что теперь дальше делать.
   - А что делать с нашими друзьями, там наверху? - озадачился Кириленл, которого тоже привлекли внимание светящиеся насекомые под потолком. А я-то думал, только меня на все сверкающее тянет. Неужто не насмотрелся пока проходил сюда с полянки в первый раз?
   - А что с ними делать? Им сейчас не до нас, да и нет их там уже давно, - я встал примерно на то место, где находился пенёк и снова задумался. - Интересно, а как теперь вернуться назад?
   - Что значит - как? - сразу же вспылила Мирра, впериваясь в меня злым взглядом.
   - Ой, я что, это вслух сказал? - вопросительно смотрю на удивленную компашку. Прямо сама невинность без нимба, да с копытами.
   - Видимо, сказал... - понуро вздыхаю и начинаю широко улыбаться. - Но вы не волнуйтесь, сюда попали, значит, и выйти сможем! - заверяю их, и быстро отвернувшись, тихо добавляю. - Надеюсь только, что сегодня, а не через годика полтора...
   - Эй! - это был подзатыльник от Мирры, которая подскочила ко мне и злобно оскалилась.
   - Немедленно возвращай нас в реальность, иначе... - у неё медленно начали отрастать когти, вторя моей отвисающей челюсти, перед которой она с какими-то явно садистскими намереньями начала помахивать маникюром. Знаете, десять сантиметров лезвий произвели на меня неизгладимые впечатления, заставив судорожно сглотнуть и сделать пару шагов назад.
   - Эт-то ч-что? - заикаясь, выдавил я.
   - А тебе не нравится мой маникюр? - девушка надула губки, проходясь одним из когтей по моей куртке. Куртка была кожаная, но такого насилия над собой не выдержала, оставшись при глубоком и весьма продолжительном порезе. Чувствую, что и майку под курткой тоже придется менять. Надо сказать спасибо, что хоть памперсы не пригодились...
   - Да нет, очень даже миленько, но вот махать ЭТИМ вблизи меня необязательно, - я всё-таки попытался аккуратно, за запястье отодвинуть от себя этот садовый инструмент вспахивании земли, но тут Кириленл, с напутствием:
   - Ну, должна же быть у тебя хоть какая-то мотивация вытащить нас отсюда, - дружелюбно хлопнул меня по плечу и я всё-таки поцарапался. После чего в моей куртке появилась новая красивая царапина, вместе с легким порезом на шее, от которого я дернулся, как от огня. Мирра тоже резко изменилась и даже как-то... в общем мне стало страшно от её взъерошенного вида и красных отблесков в глазах. Перемену в её поведении заметил не только я, и теперь вокруг так и стоял плотный кокон напряженности. Мне снова стало не по себе. А когда мне не по себе, я начинаю шутить. Глупо шутить.
   - С такой мотивацией как у Мирры, я предпочёл бы общаться на пару, как минимум, с садовыми ножницами. Кстати, откуда у неё такие коготки? - из чистого любопытства интересуюсь, пытаясь разрядить обстановку.
   Мирра так посмотрела на меня, что я без слов понял: спросил глупость и дальше лучше мне молчать. А вот красноволосая молчать не стала, подошла почти вплотную ко мне, принюхалась и облизнулась, на этот раз, проводя когтем по моей щеке.
   - Хочешь, я и тебе такие же организую?
   - Мирра хватит! - помолодевший Понкратыч ухватил её за локоть, оттаскивая от меня. Девушка недовольно зашипела на него и, слава всем Хранителям, избавила мою персону от угрозы быть порезанным на шашлык.
   Выдохнув с облегчением, я уселся на пенёк... хм-м,... а мы-то вернулись, вот и славненько, правда я опять не заметил, как это случилось, но думаю, у меня ещё будет много возможностей налюбоваться переходами. Вот только как я постоянно умудряюсь пропускать столь торжественные моменты?
   - Господа, уносим ноги! - я рывком поднялся на ноги, ухватил вновь зашипевшую Мирру под локоток, рыкнул на её попытку высвободиться, и запоздало обрадовал всех, новостью, что мы вернулись. Но, по-моему, они и без меня это поняли. Не став дожидаться реакции своих новых "друзей", зашагал туда, откуда явил себя полянке, таща якорем сопротивляющуюся девчонку и балластом двух "профессоров", что тут же принялись обсуждать наше скромное путешествие. Но стоило мне громко шикнуть на них, как все притихли, начав внимательно рассматривать окружающий пейзаж. Мирра, недовольная своим положением, вырвала руку из моих заботливых лапок и теперь кралась впереди всех, постоянно останавливаясь, принюхиваясь и прислушиваясь. По мне, это была лишняя предосторожность, все амбалы давно уже смотались подальше от полянки и вездесущих лиан, хотя в лесу их присутствие чувствовалось, но где-то там далеко. Как я это чувствовал - увольте, не имею ни малейшего понятия. И даже строить предположений не буду. Мне на сегодня приключений хватило на сто лет вперед.
   - Опять вы дергаетесь, - абсолютно спокойно и беззаботно хмыкнул я, а то мои спутники шугались от каждого звука и тени, так и норовя навернуться об любую кочку или корень. Хотя какие, к чертям, тени? Темно хоть глаз выколи. Тогда откуда тени? И главное - почему я вижу в темноте? Но все равно - вижу в темноте! Впрочем, с этим разберемся потом, а пока вернемся к нашим перестраховщикам и успокоим их. - Врага в радиусе пяти км не наблюдается.
   Далее последовали три удивлённых взгляда, один из которых опять почему-то отсвечивал красным.
   - Я их не чувствую, точнее, чувствую, что они тут были, но теперь их тут нет, - попытался объяснить, ну как смог. - Вы мне лучше скажите, у вас есть на чём отсюда уехать или придётся до города ножками? А я есть хочу, - заявил я.
   - Не ты один, - буркнула Мирра, убегая куда-то вперед.
   Кириленл с Понкратычем переглянулись и прибавили ходу. Ох, что-то не нравятся мне эти переглядки и недоговорки. Надо будет вытянуть из них всё, что вытягивается, а то мне же потом хуже и будет.
   Не прошло и десяти минут, а мы вышли на облагороженную туристами поляну и загрузились в уже знакомый мне черный фургон. Кириленл сел за руль, Понкратыч занял место штурмана, я же залез на место за водителем. Странная Мирра пристроилась в самом конце салона и отвернулась ото всех.
   - Что это с ней? - озадаченно спросил я у впередисидящих.
   - Неважно, - резко отрезал Понкратыч.
   И на этом разговор закончился. Вся их веселость окончательно испарилась, сменившись напряжённой настороженностью, к которой присоединился и я, хотя и не понял, что могло такого случиться, но то, что Мирра имела к этому непосредственное отношение, это я знал точно.
   Так в тишине и лёгком приступе страха, мы въехали в город, а спустя ещё полчаса в подвал какого-то то ли магазина, то ли бизнес центра. Причем не того, в который меня похищенного привозили в прошлый раз. То складское помещение я хорошенько рассмотрел, когда Кириленл отвозил меня домой.
   Как только машина остановилась, Мирра пулей выскочила из неё. Я быстро высунулся за девушкой, но той в поле моего зрения уже не наблюдалось. Видимо, она решила провалиться в подвал. Ах, нет, это вряд ли, мы итак уже в подвале, и, следовательно, ниже уже просто некуда... наверное.
   - Егор, не залипай, - хлопнул дверцей Понкратыч. - Пошли.
   - И всё-таки, что это было? - затрусил я за ними, пытаясь одновременно осматривать обшарпано-серые стены и не терять из вида своих провожатых, что упорно пытались делать вид, что все в порядке.
   - Это, это что? - вроде как непонимающе спросил Кириленл.
   - Что с Миррой?
   - Спроси у неё. Мы не вправе открывать чужие секреты, - теперь уже Кириленл обрезал разговор, на что я только обиженно рыкнул:
   - Обязательно спрошу, если догоню, - после чего умолк и просто двигал следом за ними.
   Мы завернули в темный "тупичок" и Понкратыч ткнул куда-то в стенку, а через несколько секунд прозвучал тихий "дзинь", стенка разъехалась, открывая нам кабину лифта.
   Мне сейчас удивляться или можно пока подождать?
   Вопросительно посмотрел на лица своих проводников и, пожав плечами, первым загрузился в коробку лифта. Вроде с виду приличные люди, а лифты как для гномов. Пришлось сильно поднатужиться, чтобы впихнуть себя не только в высоту, но и в ширину.
   - Что за страсть к минимализму? - недовольно проворчал я, когда мой нос расплющили о спину влезшего следом Понкратыча.
   - Все претензии к чертям, сами мучаемся, - с трудом втискиваясь последним, прокряхтел Кириленл, - Ты ещё тощий, а мне каково?
   Моё воображение сразу представило кАкаво ему, именно кАкаво, с ударением на первый слог, и порадовалось моей начинающей дистрофии.
   - Следующая остановка - Ад, - пошутил Филипп, да теперь уже просто Филипп, паренёк лет двадцати, с нахальной весёлой физиономией и бесноватым взглядом, сильно удивив меня своим резко сменившимся видом. Но тот коротко и ясно, одним словом: Источник, объяснил мне всё, и на этом моё любопытство временно заткнулось. Меня только одно интересует, а он такими темпами скоро в памперсах ходить не будет? Я в няньки не записывался. Я великий и ужасный Хранитель Источника вечной жизни и молодости. Вот как-то так.
   Меня, поглощенного столь гадостной мыслью и дурацки лыбящегося, лифт спустил в... подвал? Опять забыл, мы итак были в подвале, тогда может и вправду Ад? Я призадумался и даже не заметил, как мы приехали, а так как я по праву был первовтиснувшимся в лифт, вылез из него последним. И лучше бы не вылезал.
   Не успел я осмотреться, как был сбит с ног неким существом, сильно смахивающим на чёрта обыкновенного. То есть рога, копыта, хвост и безумные жёлтые глаза, выражающие великую любовь к моей попавшей под копыта персоне, в наличие имелись. "Чёрт", который, видимо, за компанию со мной, растянулся на полу начал дёргать всеми имеющимися парнокопытными конечностями, а что самое противное орать, даже не орать, визжать на предельно высоких частотах, уходя в ультразвук, так что все в радиусе пятидесяти метров позажимали уши и попадали на пол.
   Филипп с максимальной для черепахи скоростью подполз к черту и что-то начал шептать или скорее кричать ему в ухо, пока тот не соблаговолил заткнуться. После, как ни в чем не бывало, помог рогатому подняться. Чёрт злобно зашипел на меня (Мирра, для справки, шипела страшнее) и поспешно свалил по своим чертячьим делам.
   - ЧТО. ЭТО. БЫЛО? - делая акцент на каждом слове, вопросил я, прочищая пальцем ухо. Оглушил чертяка.
   - Да нечисть местного разлива, - криво улыбнулся Кириленл. Сам он уже бодрячком стоял на ногах, протягивая мне руку помощи, которую я с удовольствием принял и был быстро приведен в вертикальное положение. - Шагал, но можешь называть просто чертом, им не привыкать, они у нас вроде менеджеров и с циферками неплохо ладят. Нечисть низшего уровня по реестру. Сами драться не имеют, могут только орать как резаные, на время оглушая противника, пока не унесут ноги. Ты просто его испугал.
   - Я его испугал? - я возмущенно выпучил глаза.
   Кириленл лишь отмахнулся.
   - Короче. Ты только на них больше не наступай, лады?
   - Лады, - нехотя соглашаюсь, начиная осмотр места своего попадалова.
   - Вы идёте? А то я тут от старости помру, пока вас дождусь! - Филипп нетерпеливо переминался с ноги на ногу около стола ещё одного рогатого, попутно утаскивая у того что-то типа печенья. Черт даже пискнуть не посмел, пришибленно вжимаясь в кресло. Кажется, мои новые друзья здесь не последние люди, но... Мы с Кириленлом переглянулись и ухахатываясь пошли следом за нетерпеливым юношей. Похоже, засиделся паренек Филипп в теле старичка Понкратыча, теперь его тянет на подвиги. Надеюсь, захват мира он оставит на потом, я ещё не ужинал.
   Экскурсии мне проводить никто не захотел, да и умильно-добрые лица тех, кто попал в зону визга шагала, дали понять, что лучше уносить отсюда ноги, иначе у меня сразу появится много-много добрых друзей.
   Кстати, забыл рассказать про "Ад", почти в буквально смысле этого слова. Помимо сбившего меня чёрта, здесь присутствовало: несколько вулканов, в их уменьшеной вариации, метров так пятнадцать в высоту, извергающих некую лавовую субстанцию; длинные ряды столов, занятые чертячьими мордами; высоченный потолок, чтобы сменить лампочку на котором понадобиться метров сто стремянки; летающие под этим самым скромным потолком костяные драконы; милыми "собачками", помесью бульдога и крысы, с очень выразительными клыками сантиметров по семь и корзинками для бумаг, прикрепленных на спинах. Где-то там справа от нас постоянно слышались взрывы и под потолок устремлялись такие замечательные ядерные грибочки. В общем, то ещё местечко для пикника. Но если смотреть с другой стороны, мне непонятной, так просто Рай. И это ещё не все местные достопримечательности, половину из них я просто не успел рассмотреть ввиду разбежавшихся глаз. Слишком много всего для одного меня.
   - Да ты внимания не обращай, это полигон, - заметив меня, косящегося на звуки, успокоил Кириленл. - Там наши ребята испытывают добытые нами артефакты, ну и оружие. Конечно, мы хоть организация мирная, но если понимаешь... - подмигнул он мне. Я понял и натянуто улыбнувшись продолжил вертеть головой. Всё-таки не каждый день попадаешь в филиал ада на земле. Или мы уже не на земле?
   После пары минут и ста пятидесяти метров ада, мы полезли в небольшую дверку, как раз по размерам чертей, доходивших по высоте мне до середины груди. Пришлось снова сгибаться в три погибели для протискивания себя в "дверку".
   - А тут другого входа нет? - спросил я, пытаясь разогнуться.
   - Почему нет? Есть, конечно. Входов довольно-таки много, просто вследствие непредвиденных обстоятельств и некой скрытности пришлось воспользоваться этим переходом, - отрапортовал Кириленл, идущий рядом, в отличие от Филиппа, который куда-то исчез.
   - Скрытность, это понятно: из-за меня, а непредвиденные обстоятельства - из-за Мирры?
   Кириленл вздохнул, ничего не ответил, но шаг ускорил, давая понять, что дело это не моё и совать туда любопытный нос не стоит. Ладно, займёмся тогда созерцанием окружающего, а окружал нас длинный коридор с кучей дверей и временами пересекаемый другими коридорами, такими же длинными и однообразно бледно-зеленой покраски. Над головой тихо светили продолговатые лампы в два ряда висящие по центру прохода, да, в общем-то, и всё.
   Прилично попетляв в этом лабиринте, мы оказались у ещё одного лифта, на этот раз вполне комфортабельного: внутри полностью зеркальный с красными циферками, указывающими этаж и громким "дзиньк" при открытии дверей. Вышли мы в маленькую приёмную, состоящую из стола, компьютера и рыжей копны волос, выглядывающей из-за плоского огромного монитора, принадлежавшей представительнице прекрасного пола, по имени Хана, как гласила табличка у неё на столе.
   Увидев нас, она с воплем радости бросилась на шею Кириленла.
   - Кирчик, где вас так долго носило?! Я соскучилась! Почему ты оставил меня одну в обществе этого брюзгливого старикашки? Он меня чуть с ума не свёл! Кстати, он помолодел и, только что пролетел мимо, как взбесившийся крог.
   (Как я узнал позже, крог -такая разновидность водных драконов с неуравновешенной психикой.)
   - Сказал, что никого живого и неживого к себе не пускать, хлопнул дверью, а теперь из кабинета раздаются странные звуки, - продолжала трещать Хана, пока я рассматривал местную разновидность секретарш. - Ой! А это, что за лапочка? - она в момент забыла о Кириленле и переключила внимание больших зеленых глаз на бедного меня. Я сглотнул и попятился. Кириленл сочувственно посмотрел на меня и тяжело вздохнул.
   - Знакомьтесь. Егор - Хана, Хана - Егор, наш новый Хранитель Источника жизни, - быстро представил он. Похоже, общество "кошки" ему не особо нравится, либо они просто слишком давно женаты. И да, кошкой я её назвал не просто так. Пышную рыжую шевелюру Ханы украшали подвижные ушки с кисточками на концах, из... попы рос самый настоящий хвост, ну и глаза как у настоящей кошки, зеленые и с вертикальными зрачками.
   - Очень приятно познакомиться, - промурлыкала Хана, отлепляясь от Кириленла, и тут же приклеилась ко мне. Нет, я, конечно, не против, когда ко мне прижимаются таким выдающимся бюстом, но вот заживо пожирать меня глазами - это уже чересчур. Или она просто пыталась раздеть меня взглядом? Надеюсь, что всё-таки второе.
   - Взаимно, - я вопросительно глянул на довольного Кириленла, отступающего к двухстворчатым дверям в конце приемной. Тот насмешливо козырнул мне, что я воспринял примерно как: мол, разбирайся сам, и поспешно скрылся в кабинете, бросив меня на растерзание этому "милому" существу с повадками голодной тигрицы.
   - Я... это... пойду... - замялся я, не зная как тактичнее отмазаться от новой воздыхательницы. А эта рыжая на меня положила уже не только глаз, но и обвила пушистым хвостом моё бедро, скользя хвостом к... к самому дорогому.
   - Куда же ты так спешишь красавчик? Может, задержишься? - Хана ещё сильнее прижалась ко мне, гипнотизирую ярко зелеными глазами.
   - Нет! - выкрикнул я и не узнал свой тонкий нервный голосок. - Спасибо, но я... пожалуй... всё-таки... пойду... - откашлявшись, я непонятно как вырвался из её крепких объятий и рванул к двери. Нафиг мне любовь такая! Пусть лучше на меня красноволосая маникюром машет.
   Я буквально влетел в кабинет, забаррикадировав собой дверь и пытаясь отдышаться.
   - Ну как тебе моя секретарша? - злорадно ухмыльнулся Филипп.
   - Страстная кошечка... - облёгчённо выдохнул я, оказавшись в просторной, полукруглой комнате. Полукруг её представлял собой двухметровые окна, в которых ярко светило солнце, а на улице, между прочим, два ночи или у них всё не как у людей? Остальное пространство занимали пара темно-бордовых кожаных кресел перед огромным столом, заваленным всевозможной макулатурой, статуэтками и бог ещё знает чем. Диван в углу, объёмная библиотека на многочисленных стеллажах, ну и Филипп и Кириленл с довольными рожами. Здесь явно какое-то искривленное пространство, причём глобальных размеров. Но мне нравится. Уютненько.
   - Ага, только смотри ей под коготки не попадай, - хихикнул Кириленл, видимо, уже наученный горьким опытом. - Травмаопасно.
   - Верю, - не стал спорить я, усаживая свою перевозбужденную на почве новых не укладывающихся в голове впечатлений тушку в одно из двух свободных кресел, стоящих перед столом. - У меня тут возникло два вопроса.
   - Кто виноват, и что делать? - усмехнулся Кириленл.
   - Как ты догадался? - с сарказмом спросил я. - Помимо вышеуказанных вопросов, меня интересует, где, как и с кем, я теперь буду жить? Или вы вернете меня домой?
   - К сожалению, нет. Домой мы тебя в ближайшее время не отпустим, слишком уж ты ценный кадр. А вот насчет всего остального, на территории базы можешь жить, где вздумается и делать, что захочется. Здесь мы тебя ничем не ограничиваем. У тебя одна единственная задача: охрана Источника, - с хитрой улыбкой ответил Филипп, по совместительству шеф и хозяин кабинета, как я понял из слов "кошечки", пока Кириленл усаживался в соседнее креслице, листая какую-то папку, утащенную с замусоренного стола.
   - И всё? - я, признать, разочаровался. Ожидал, как минимум, что придется спасать мир, ну или хотя бы одну отдельно взятую планету. А тут, получается: сиди и охраняй? Мой Источник сам себя прекрасно охраняет.
   - А что тебе ещё надо? - удивился Филипп.
   - Ну хотя бы спасти мир, - наивно улыбаюсь, откидываясь на спинку кресла. У меня перед глазами после слов Филиппа так и встала картина, как я долгими зимними вечерами просиживаю штаны в своей одинокой пустой пещере с Источником и читаю очередной томик словаря или книги.
   - Хочешь приключений? - ох, не понравилось мне, как Филипп это спросил. Кириленл старательно делал вид, что его тут нет, но от моего ныне зоркого внимания не укрылось, что он внимательно слушает. И, кажется, делает свои выводы насчет меня. Свои выводы я пока придержу при себе. Слишком мало я провел здесь времени, ориентируясь только на рассказы троицы. Кстати, а где третья? А насчет приключений? Почему бы и нет?
   - Хочу! - не раздумывая, киваю.
   Кириленл с глухим хлопком закрыл папку и подленько заулыбался.
   - Точно хочешь? - косясь на Кириленла, спросил Филипп. По мне, так последний уже что-то прикинул в своей постоянно молодящейся головушке и теперь просто издевается.
   - Точно, - снова утвердительный кивок с моей стороны.
   - Тогда слушай своё дополнительное назначение, - шеф растянулся в улыбке, ничем не уступающей по, прошу прощения, дебильному выражению лица Кириленла. - С нуля часов нуля минут завтрашнего дня, ты являешься членом команды по сбору артефактов и магической флоры и фауны. А то они у меня сиротинушки, давно уже парой работают.
   Я внимательно посмотрел на Филиппа, потом на Кириленла и призадумался. Уж как-то быстро они меня пристроили. Ещё и в какую-то непонятную команду, которая давно осиротела на третьего. Подстава? Только для чего? Я вроде как им нужен, да и вели себя они прилично, ничего мне не навязывали, и поставить крестик своей кровь тоже нигде не просили.
   - Почему вдвоем? - подозрительно прищурился я, всё-таки было интересно, чем они отмажутся по этому поводу.
   - Характерами не сходятся, - полуулыбнулся мой новоиспечённый шеф, косясь на Кириленла. Тот на такое утверждение недружелюбно хмыкнул.
   - Предположим. А кто мои новые коллеги?
   - Завтра узнаешь, теперь свободен, мне с Киром посекретничать надо.
   - Ну нет! У меня ещё вагон вопросов и пока я не получу на них отв...
   - Свободен! - рявкнул Филипп, не давая мне договорить свою пафосно - требовательную речь. А ведь он теперь мне в младшие братья годится. Раскомандавался тут. Но я к своему удивлению послушался, вжал голову в шею и с опаской покосился на дверь, вспоминая "кошечку".
   - Чёрный ход есть?
   - А то! - усмехнулся Кириленл, направляясь к одной из полок, где нажал на пару книг. Полочка с тихим шелестом растворилась в воздухе, представляя моему вниманию очередной лифт. Однообразненько, однако.
   - Стой! - окрикнул меня шеф, покопался в ящиках своего стола и протянул мне чёрную пластинку с мою ладонь, точно такую же, которую я раньше уже видел у него и красноволосой. - Это путеводитель по местным лабиринтам, без него заблудишься. Сам время от времени теряюсь. Если захочешь найти нужное место или человека просто скажи ему, или представь и тебе покажут кротчайший маршрут к искомому объекту. А этаж тебе пятый, там безопасней всего, - заверил Филипп и подтолкнул меня к лифту, пока я с любопытством занялся новой "игрушкой". Больше всего эта игрушка напоминала мой айфон после знакомства с асфальтоукладчиком. Только если айфон покоился в кармане куртки, то пластинку я крепко держал в руках и вертел во всех возможных и невозможных плоскостях, пытаясь понять, как она работает, или хотя бы включается. На автомате вошёл в лифт и нажал на кнопку с цифрой пять. Лифт неспешно повез меня, то ли вниз, то ли вверх, не понятно тут у них, да я особо и не разбирался.
   Двери медленно разъехались, выпуская меня в полутёмное тихое помещение с кучей диванов и кресел. Из народа имелась парочка, которая по обильной бороде, маленькому росту и кружке пиву в руках, была классифицирована мной как некто типа: гномы, не обратившие на моё появление никакого внимания. Я внимания и не желал, поэтому поспешил покинуть кабину и осмотрелся. И снова удивился.
   Стоило мне выйти в комнату, как лифт исчез, оставляя вместо себя две пальмы в горшках. Я нервно почесал за ухом, хмыкнул и снова принялся за осмотр помещения. С виду обычная комната отдыха в любой земной фирме. Небольшая кухня со всеми благами цивилизации, большой экран на стене и как уже говорил, множество мягкой мебели.
   Не став строить из себя гения и супермена, заделался психом и вслух попросил путеводитель рассказать: где я нахожусь. Гномы переглянулись, посмотрели на меня как на психа, как будто я этого не знал, и поспешили покинуть комнату отдыха. Я пожал плечами и уставился на путеводитель, на засветившемся экране которого маячила надпись на русском языке, сообщающая, что я нахожусь в пятой комнате отдыха. Пятый этаж, пятая комната и пять минут до конца света... Покачав головой, я принялся экспериментировать с путеводителем, ибо разговоры с черным куском "пластика", точно ни к чему хорошему не приведут. Путем несложных действий определил, что могу посылать и мысленные команды и попросил показать мне путь в местную столовую. Даже психам иногда надо питаться. Ещё меня волновал вопрос с моим будущим и некоторые непонятки с настоящим. К примеру, та же самая Мирра. Но этого я всё равно не узнаю, пока не поговорю с девушкой. С другой стороны - а оно мне надо? Вот на этом и порешил и, следуя появившемуся на экране GPS отправился набивать желудок.
   Но, чувствую, меня крупно надули с этим супер телефоном, добираться до еды пришлось не меньше получаса, за которые я успел зверски проголодаться и стать очень-очень злым.
  

***

  
   - Что скажешь?
   - А что тут скажешь? - удивился Кириленл вопросу друга, коллеги и начальника. - У парня огромный потенциал, но главное, чтоб трупов не было, а так жить можно.
   - Думаю, что массовые убийства нам не грозят... по крайней мере, пока. А вот с Миррой характерами могут и не сойтись, - усмехнулся Филипп, перебирая большую кучу документов на столе, чтобы выудить один единственный темно-синий лист.
   - А я б больше волновался, что они ими, как раз, могут сойтись. Он тебе никого не напоминает? - задумчиво пробормотал Кириленл, забирая у друга протянутый лист с бланком в мелкую сетку загогулин и цифр.
   Филипп задумался, потирая подбородок, а потом резко хмыкнул.
   - Пока ты об этом не спросил, не подметил. Бывают же совпадения! Как думаешь, сколько она выдержит?
   - Не знаю, - Кир пожал плечами, убирая лист во внутренний карман куртки. - Если честно, то самому интересно, что из всего этого получится. А там - авось, да пронесет.
   - Авось, да и не пронесёт, - вздохнул Филипп, постучав пальцем по крышке стола, в которую была встроена большая черная пластина, сейчас наполовину заваленная бумагами. - Хочешь свежий анекдот?
   - Не понял?
   - Ну тебя, - отмахнулся парень, - ты вообще юмор понимаешь? Короче, этот герой направляется прямиком к нашей девочке. Судьба? Или специально ищет?
   Кириленл покачал головой, не скрывая веселой ухмылки.
   - Пусть подольше поищет, не нужна нам такая судьба.
   - Согласен, - Филипп сделал пару пасов над столом, меняя намеченный путеводителем маршрут. - Так, а теперь к делу. Считай, в команде стажёр. На практику вас куда направить?
  

***

  
   Ладно, я им эту прогулочку ещё припомню, главное добрался! Вон она, долгожданная столовая! Мой живот моментально выдал жёсткое требование накормить его, с чем я тут же согласился, к тому же в воздухе летали такие ароматы, что у меня началось обильное слюновыделение. Видели когда-нибудь бешенную и голодную собаку Баскервилей? Нет? Тогда любуйтесь! Короче, я пристроился в конец длинной, но быстрой очереди, с пустым подносом, а вышел с таким количеством продукта, что можно накормить и слона, а то и двух. Однако, я успел нахватать не только еды, но и кучу впечатлений. Я, конечно, всегда верил в существование всего ненормального и мифического, но когда это мифическое хлестает тебя хвостом по макушке, бодает рогами, отдавливает копытами ноги, а потом добивает крыльями, сразу хочется, чтоб вся эта волшебная братия вообще никогда не существовала.
   Итак, проталкиваясь и уклоняясь от бесконечного потока нежити, нечисти и прочего потустороннего, я медленно шел в поиске свободного места. И нашел. Даже не одно. Полтора метра свободного пространства, а в центре Мирра. Похоже, девочка и вправду сильно проголодалась. Я хмыкнул, и направил свои стопы прямо к ней. Совместим приятное с полезным, раз уж судьба у меня такая.
   - Привет, - я уселся напротив скучающей девушки, без аппетита тыкающей вилкой в кусок отбивной.
   - Привет, - моему появлению она удивилась, причем с силой вогнав зубцы вилки в несчастный кусок мяса. Я удивляться уже не стал. Думаю это только начало, а мой запас восхищенных охов не бесконечен. А вот окружающие действительно удивились моему поступку и теперь взирали с каким-то недоумением в разномастных глазах. Мда, милые у них тут отношения. Но посмотреть на поведение красноволосой, то ничего странного в таком отношении нет.
   - Вижу, тебя здесь очень любят, - ехидно улыбнулся я, удобнее располагая свой обед на столе. Еда должна не только насыщать, но и приносить моральное удовлетворение её этической стороной поедания. Это что я сейчас ляпнул? Не важно!
   - Любят. А тебя что уже выпустили? - меня осмотрели придирчивым взглядом, как будто она пыталась отыскать на мне внезапно прорезавшуюся пару антеннок, ну или хотя бы третий глаз.
   - Откуда? - не понял я, озадаченно посмотрев на девушку, чья ехидная улыбка с каждой секундой становилась всё шире и шире. А когда я только подошел, она была как натянутая струна. И вот пойми теперь, какое влияние я оказываю на девушек.
   - Оттуда! - огрызнулась Мирра. - Тебя сейчас должны обтыкать кучей датчиков, а лучше, если бы прямо там и препарировали!
   - Какие мы добрые, - буркнул я, - теперь я понимаю, почему здесь так много свободных мест, - показательно обвожу рукой пустые стулья вокруг нас.
   - Иди отсюдово, крыса лабораторная, - злобно прошипела девушка, с отвращением отодвигая от себя тарелку с отбивной.
   - Ага, щасс! Я вообще-то голодный, а когда я голодный, я становлюсь очень злым, так что не буди во мне хомячка и дай спокойно пожрать! - также злобно прорычал я и принялся уплетать тушеную курицу с картошкой.
  

***

  
   - А что там о лаборатории и препарировании? - дожёвывая пирожок с вишневым повидлом, осторожно спросил я.
   - Да так, - отмахнулась Мирра, которая все также задумчиво, подтянув тарелку обратно, снова ковырялась в отбивной. - Для исследования твоего стратегического потенциала в будущем и тех способностей, которые у тебя уже появились благодаря Источнику.
   - Что-то не хочется мне туда попадать, - скривилась моя гордая натура. Да и просто быть подопытной крысой как-то не хочется.
   - Через неё все проходят. Тебя разве туда Филипп не затащил? - её вопрос явно источал угрозу. А мне казалось, этот вопрос мы выяснили в начале, но, да ладно, главное она со мной говорит. Значит, первый контакт налажен и это уже хорошо.
   - Нет, он меня затащил только к себе в кабинет, а потом послал гулять, вот, я и гуляю.
   - И чего в тебе такого особенного, что даже лабораторией побрезговали? - Мирра обиженно скривила губы. Огого! Чувствую, девочку там долго промутозили, когда она сюда попала. Теперь вот завидует мне, неприкасаемому в этом плане.
   Я легко пожал плечами и отправил в рот кусок пиццы, параллельно осматривая ближайшее окружение, которое с удвоенной силой принялось пялиться на нас. Ну да, я разговариваю с Миррой! Какой ужас! Мирра, заметив мой блуждающий взгляд, только фыркнула, одарила одного из соседей таким выразительно-убийственным взглядом, что бедный эльф чуть не свалился со стула. Я подобный взгляд проигнорировал. Если она решила меня попугать, то зря, и не такое приходилось терпеть на работе, а Мирра по сравнению с некоторыми моими знакомыми просто прелесть.
   - Не обращай внимания, на тебя теперь долго коситься будут, раз уж ты сел рядом со мной.
   - Так и быть, вопросов по этому поводу задавать не буду, ну кроме, почему ты так быстро смылась и нам пришлось пользоваться тем столь прелестным входом для расчлененных напополам? - в порыве любопытства склоняюсь над столом, приближая свою умную голову к её. Со стороны могло показаться, что у нас тут намечается небольшой заговор. Но разве нам есть дело до окружающих, коим не повезло занять места рядом с нами и теперь от греха подальше по-быстрому ретироваться на безопасное расстояние?
   - Не твоё дело. Иди, сторожи своё хозяйство и не лезь в чужое, - вспыхнула девушка, и бедный кусок отбивной удосужился новой дырки. Впрочем, отбивной это уже давно не называлось. Пожалуй, фарш тут самое подходящее слово.
   - Я бы пошёл, но не могу. Теперь я не только Хранитель, - я гордо задрал нос, - но и член команды по сбору артефактов и чего-то там ещё связанное с живностью.
   - Зашибись! - Мирра хлопнула вилкой по столу, распугивая даже самых смелых. Теперь в радиусе двух метров жизни не наблюдалось. - Это кто такой умный, что тебя, раздолбая, к такой работе приписал? - возмущенно округлила она глаза.
   - Филипп предложил, я согласился. И я не раздолбай. Ну может только временами и под настроение.
   - Мрак, - констатировала девушка. - И кому ты такой достался?
   - Не знаю, сказали, скажут завтра.
   - Вот повезло кому-то, - Мирра скорчила насмешливую рожицу, а потом истерично расхохоталась (неужто я такой смешной?), окончательно распугивая итак шугающихся от нас существ.
   Я, со скрипом резко отодвигаемого стула, вскочил на ноги, привлекая внимание разом притихшей, кажется, во всей столовой, нечестии. Любопытные какие! Уши им, что ли, поотрывать, чтобы не подслушивали?
   - Ещё посмотрим, КТО из нас будет смеяться последним. Уж я-то обещаю! - серьезно прожигаю её взглядом, полным горящей непонятно откуда взявшейся ненависти.
   Мирра резко перестала смеяться и вроде даже с опаской посмотрела на меня, а я, переполненный праведным гневом и безжалостно расталкивая остолбеневших народ, "незаметно" покинул столовку. Ох, приготовлю я ей пакость, пока не знаю какую, но обязательно придумаю. С ней как с человеком, а она...
  

***

  
   - И вот куда ты идёшь? - спросил я сам себя, после очередного открытого мною тупика. Достав пластинку, я вежливо попросил её показать мне место, где бедный Хранитель может поспать. Возможно, я и последняя сволочь, но срывать злость на невиновных, да ещё и неодушевленных путеводителях, я не привык. Вот на некой мерзкой девчонке - это, пожалуйста, в любое время, в любом месте и в любом количестве. Нет! Что она о себе возомнила? Тоже мне королевна. Если она думает, что я, как и все, буду перед ней пресмыкаться и при одном её появлении трепетать от ужаса и страха, то она жестоко ошибается. Не на того напала, детка. Черт! А какое мне вообще до неё дело? Ну да, симпатичная мордашка, стройная фигурка и гадский характер. Мы были бы идеальной парой...
   Пластинка, которою я по-отечески окрестил "Пи", на этот раз быстро привёла меня, как я понял, в спальный блок, предоставив мне в распоряжение небольшую, но уютную комнату, и вывела на экран сообщение, что данная комната теперь официально закреплена за мной.
   Ну, раз моё, то значит, будет моими с потрохами, а, следовательно, я принялся с усердием выполнять лёгкую перестановку, правда, особо разойтись не получилось, габариты и меблировка не позволили, но разве меня это остановит?
   После переезда кровати к интерактивному окну, транслирующему живую природу, шкафа к двери, а всего остального в количестве одного стола, двух стульев, одной тумбочки и фикуса (на кой мне фикус?) в самый дальний угол, я удовлетворённо завалился в почти мягкую кровать, любуясь черным потолком и белыми стенами своего нового обиталища. Ну, вот и стоит ли потом отнекиваться оттого, что они психи, при такой боевой раскраске помещения? Короче, жизнь прекрасна!.. почти...
  
   Часть третья
   Я Хранитель! Господи... за что?
  
   Разбудил меня истерически визжащий путеводитель по праву названный "Пи". Я честно пытался поступить с ним также как и со всеми своими будильниками, только вот это чудо техники, что с ним ни делай, ломаться отказывалось. Я уж было хотел потоптаться по нему ногами, но на экране всплыло короткое сообщение от нового доброго начальства:
   "Быть в моём кабинете в 13:00. Филипп".
   - Ладно, живи пока, - успокоил я побледневшую пластинку. А она, оказывается, тоже пугаться умеет, живая что ли? Я пару минут потратил на осмысление живого путеводителя и начал готовиться к встрече с коллегами. И что самое страшное - меня совершенно не волновало, что в моем привычном мире меня могут потерять. Впрочем, никому кроме родителей я не нужен. Последние продолжительные отношения с прекрасной половиной человечества были на четвертом курсе института, а работал я теперь сам на себя. На клиентов плевать, они меня всё равно достали. Что делать со своей отныне непростой жизнью я решу сам, но вот родных предупредить бы следовало, иначе отец может поднять такую панику, что мало не покажется никому. Он у меня следователь, теперь, правда, на пенсии, но это ничего не меняет.
   Что ж, выходит, что на повестке дня появились новые задачи. И пора бы их решать.
   Заходя в уже знакомый лифт, я глянул на часы, на панели путеводителя, и понял, что всё же зря пытался его угробить, полезная штука. Не только вовремя разбудил, у меня ещё оставалось целых пять минут до назначенного срока, но и не дал заблудиться. Было бы весело опоздать к начальству в свой первый рабочий. Я нисколько не сомневаюсь: пришлось бы мне бродить по лабиринтам, пока кто-нибудь добрый надо мной не сжалился. А судя по добрым рожам всех мною встреченных, такого... человека, тут нет. И кто бы знал, как же мне хочется кофе. Но в столовку я уже не поспею, иначе точно опоздаю. Будем надеяться, что начальство у нас действительно доброе и кофе даст на месте.
   "Надо было попросить показать мне безопасную дорогу", - внезапно возникла умная мысль, когда лифт поднимал меня на этаж начальства. Теперь придётся с боем пробиваться мимо любвеобильной секретарши, хотя как мужчина в какой-то степени шефа я понимаю.
   - Привет Хана! Пока Хана! - я пронесся мимо удивленной секретарши пилящей свои, не хуже чем у Мирры, когти, и пока та не успела опомниться, скрылся за массивными дверьми кабинета.
   - Хороший способ, - хмыкнул знакомый голос из ниоткуда, заставив меня в изумлении оглядывать абсолютно пустой кабинет. Не считая возвышающихся куч бумаг, заполнивших почти всё пространство помещения. Да тут не только Филипп спрятаться может, армию спрятать можно и никто не заметит.
   - А-а-а-а... шеф... вы где? - я осторожно пробрался к начальскому столу и на всякий случай заглянул и под него, но Филиппа там тоже не обнаружилось.
   - Да здесь я, здесь, - груда бумаг, сваленная справа от стола зашевелилась и из неё, под мои ясные очи, высунул голову улыбающийся парень. Ну чем не черепаха юрского периода?
   - Ты рано.
   - Почему рано? На моих ровно час, - пафосно достаю свой путеводитель, с электронными часами во весь дисплей, которые... показывали без пяти минут час. Как я уже понял, удивляться было бесполезно, поэтому я только разочарованно засунул "Пи" поглубже в карман. - Интересная временно-пространственная аномалия, научите?
   - Фигушки. Ладно, раз пришёл, давай приобщайся к разбору отчётности. Накопилось её тут, пока тебя ловили. Иди, покопайся вон в той куче, - палец Филиппа ткнулся в почти метровый завал бумаги, заставив меня восхищенно присвистнуть (от безысходности). - Найди мне папку ФНРП в скобках - драконов.
   - Вот только не надо: ловили они меня, - спародировал я голос начальника, - в следующий раз обязательно опоздаю, - буркнул и направился к указанному объекту, вспоминая, почему я не курю. Вот бы сейчас достать зажигалочку, подойти к этой куче и так невзначай прикурить...
   - Тока попробуй! - шеф пригрозил мне кулаком. На что именно, на моё будущее опоздание или на неожиданно проявившееся увлечение пироманией, я так и не понял. Если на второе, то пора начинать думать потише.
   - Обязательно попробую, - недружелюбно хмыкнул я, зарываясь в бумажную гору. - Когда там моя команда явится?
   - Скоро. Что вы молодые такие нетерпеливые? - по-старчески заворчал шеф, с оханьем разгибая спину. Я нервно хохотнул, смотря на это представление, и ни капли не повелся. Конечно, если брать во внимание тот не шибко презентабельный видок, в котором я имел честь лицезреть его в первый раз, то Филиппу как минимум лет двести. Но когда перед твоим носом ржет восемнадцатилетний юнец, хочется вспомнить: где там мой оранжевый пояс?
   На моё счастье драконы решили не прятаться от меня и первая же папка, попавшаяся под руку, имела заданные начальством параметры. Мне сегодня прямо с самого утра несказанно везет. Вот только к добру ли это?
   - Но почему мне кажется, что придут они, ой, как нескоро, а меня решили бессовестно припахать к работе? - я с насмешкой бросил найденную папку на стол, без того заваленный бумагами и утрамбовал себя в свободное от макулатуры и облюбованное ранее кресло.
   Филипп поднял на меня виноватый взгляд, снимая с макушки, прилипший красный стикер.
   - Но ведь не зря припахал. Я эту заразу уже второй час ищу! - шеф выполз из завала, в котором сидел, придирчиво стряхивая несуществующие пылинки с белой рубашки. (Про стикер он, кажется, не знал.) Нежно обнял папочку, воспылав к той неописуемой любовью, чуть ли не целоваться с ней начал. Но, видя мои брови, в немом изумлении ползущие к затылку, прокашлялся и уселся за свой стол, как школьник, сложив руки на папке.
   - Так скоро явятся мои коллеги? - обреченно спрашиваю, пока меня не заставили искать ещё что-нибудь.
   - Минут через десять будут.
   - Шикарно, - довольно оскалился я, поудобнее устраивая свой зад в кресле, еще бы кофе предложили и чего-нить пожевать. - Раз мне здесь торчать ещё десять минут, я требую чашку кофе! Иначе, пару трупов я вам гарантирую.
   - Я кофе не пью, но ради спасения нескольких жизней, - Филипп нажал кнопку в той части стола, где всё-таки присутствовала некая иллюзия порядка, и с издёвкой поглядывая на меня, попросил Хану принести пару чашек горячего. Кофе сразу расхотелось.
   Не прошло и двух минут, как в кабинет, повиливая бёдрами, вплыла Хана с двумя дымящимися чашками на подносе. Она вальяжно дошла до стола, в наглую скинув с него часть документов, и на освободившийся участок поставила поднос, да так, чтобы место, откуда у неё рос хвост, оказалось прямо перед моим носом, а её верхние девяносто перед носом у Филиппа. Ещё и задела моё левое ухо, сомневаюсь, что случайно, кончиком своего пушистого хвоста.
   - Спасибо, дорогая, - похотливо заулыбался ей шеф. В ответ кошка обворожительно оскалилась своими маленькими ровными клыками, развернулась на высоких каблуках и, так же покачиваясь, вышла в приёмную, не забыв напоследок провести хвостом по моей шее и соблазняющее вильнуть бедром.
   - Теперь я понимаю, почему ты не пьёшь кофе, - проводив взглядом ходячее творчество японских художников-аниматоров, я схватил чашку со своим наркотиком, блаженно растекаясь по креслу. Надо срочно отвыкать, а то зависимость уже из ушей прёт. К тому же, если мне каждый раз вот так будут приносить кофе, я скорее начну набрасываться на Хану, чем не на кофеин.
   - Ага, с такой попьешь, - хмыкнул Филипп, утыкаясь в найденную мною папку.
  

***

  
   Вот так попивая кофе и любуясь видом из окна: горы со снежными вершинами слева, перебивающая их зелень вперемешку с блестящими на солнце озёрами справа и гигантский водопад посередине. Любой олигарх за такой вид из своего особняка маму бы продал, да ещё и жену добавил. А я вот любовался и нетерпеливо дожидался своих новоиспечённых коллег и, на свою голову, дождался...
   Наполовину полная чашка выскользнула из рук, разлетаясь на маленькие осколки. За чашкой поспешно отправилась и моя челюсть, когда долгожданные коллеги, наконец, явились. Ну я же знал, что они обязательно сделают мне какую-нибудь гадость, но что б такую! Да ещё с когтями!
   К моей отвисшей челюсти присоединилась ещё одна. А дальше, я, Филипп и Кириленл выслушивали получасовую лекцию на тему: что она не может работать вместе с этим отвратительным типом, с последующим перечисление всех моих недостатков. Я внимательно слушал, параллельно пытаясь отыскать покинувшую меня челюсть.
   Последняя нашлась где-то в промежутке между безмозглым гамадрилом, нажравшимся мутированных бананов и эволюционировавшим в тупое существо мужское пола и недоразвитым зародышем некого часка. Она и нашлась-то только потому, что решила выяснить, кто такой этот часк. Вот только кто ж её просветит? Как я потом узнал, этот самый часк есть маленький сильно "умный" ящер, который умеет только жрать, гадить и размножаться. Последнее мне пришлось по нраву. Но даже Филипп не смог остановить изысканный поток словоизливания на меня любимого. Да особо он и не старался, усердно что-то записывая. Думаю, сегодня он изрядно обогатил свой словарный запас.
   Зато теперь я точно знаю, как буду мстить красноволосой. Посмотрим, как Мирра это переживёт. По всем правилам жанра в этом месте должен звучать страшный смех, но я воздержусь от спецэффектов. А вот насчёт того, чтобы подбросить ей в кровать этого самого часка, я ещё подумаю. Вдруг он сожрет эту злобную красноволосую и у меня станет на одну головную боль меньше? А если займет её размножением, так я вообще останусь самым довольным в мире Хранителем. Однако, животное все же жалко. Бедный ящер скорее подавится или отравится тем ядом, что так и плещет изо рта и глаз этой стервы. И черт с ней! Переживу такое вежливое обращение. На крайний случай, попробую утопить в Источнике, может, помолодеет до состояния зародыша и, нконец, перестанет качать права.
   Я флегматично сел в кресло и с удвоенным интересом принялся слушать. Так и хотелась сказать: помедленней, я ж записываю, а то бедный Филипп, кажется, не успевает. Хотя, если быть уж совсем честным, то с половиной сказанного я вполне могу согласиться.
   Мирра, наконец, закончила, залпом выпила остывший кофе из второй чашки, фыркнула и уселась на стол, сдвинув аппетитной попкой тамошнюю макулатуру. Парни единодушно уставились на меня, видимо ожидая ответно речи.
   - Что вы на меня так смотрите? Я, между прочим, со многим вышесказанным согласен, - спокойно отвечаю, с улыбкой, неотрывно смотря на мою красноволосую напарницу. Теперь понятно, почему они с Кириленлом работали вдвоем. Долго эту девушку не выдержит даже труп. Оживет и уползет. Как её вообще Кириленл терпит? Герой!
   Реакция на моё заявление была вполне предсказуема и ограничилась дружным открыванием ртов в порыве страшного удивления. Пришлось объяснять. А то ещё сочтут за психа и точно отправят в лазарет, на опыты.
   - А что, вы хотите ещё полчаса лекций на тему: как Я хочу работать с ней и моего неблагородного мнения об уровне её мозгов и прочих достоинствах? Хотя, достоинства я бы обсудил.
   По лицам ребят я понял, что они просто не переживут подобного развлечения, да и мой монолог много пользы не принесёт. Вот только внутри всё кипело и взрывалось, особенно по поводу второй части её речи, с которой я был совершенно не согласен и дьявольски желал высказать. Но тогда Филиппу с Кириленлом точно придётся нас разнимать и приводить в по. Разнесенный в щепки кабинет, а это в мои планы не входил. Пока не входил...
   - Давайте лучше к делу перейдём, - предложил я, видя, как Мирра уже собирается открывать рот, декламируя новый ответ на отсутствие у неё мозгов и присутствие достоинств. На счет достоинств, я, наверное, погорячился. Но те были и, ох, какие они были!
   - Да-да! Дела! - немедленно согласился Филипп, напуская на себя деловой вид. Кириленл сделал вид, что его опять тут нет, и сами разбирайтесь с вашими делами, а я постою в стороночке, почитаю книжечку. И вообще, я книжная полка.
   Тоже мне, мой новый командир!
   А вот Мирра решила с нами не соглашаться, выдав совсем не человеческое рычание, попутно кроша в руке каменную статуэтку тигра, утащенную со стола. Пяткой чувствую, она хотела ей в меня кинуться. Правда, тигра эта горстка песка и пыли мало чем уже напоминала.
   - Господа не тормозите, может уже займёмся чем-нибудь более полезным, чем рычанием на меня и ломанием предметов интерьера? - всё же моя попытка разрядить обстановку не прошла даром и красноволосая, показно отряхнув руки от пыли на стол начальства, хмыкнула и скрестила лапки на груди. А вот взгляд добрее не стал. Но мы не привередливы.
   - Да пора бы, - в который раз согласился Филипп, занимая своё кресло шефа, при этом не сводя взгляда с напускно спокойной Мирры. - Рассаживайтесь, подраться вы всегда успеете, и, желательно, не в моём кабинете.
   Заворчавшая девушка, злобно косясь на меня, таки слезла со стола и забралась с ногами в соседнее кресло. На этом сидячие места кончились, хотя здесь это, кажется, не проблема, между нашими с Миррой креслами материализовался пуф-груша, где и умостился Кириленл. И спасибо ему за это! Иначе мы бы точно передрались.
   - Итак, дорогие мои, - серьезно начал Филипп. - Мы вчера тут с Киром посовещались насчёт того, куда вас направить, но к общему мнению так и не пришли, так что, будем решать конструктивным большинством. Кир предлагал заслать вас туда, где наш новый сотрудник, - шеф кивнул на меня, - сможет проверить свои силы в боевых условиях, а я настаивал, на более безопасном месте, где опять же наш новый сотрудник сможет спокойно освоиться и втянуться в процесс. Что скажете?
   - Хочу туда, где его, - Мирра сходу ткнула пальцем в мою сторону. - Сожрут, а потом...
   - Мирра, придержи свою кровожадность, он нам ещё пригодится, - Кириленл одарил девушку строгим взглядом и, о чудо, она заткнулась! На секунды две...
   - Только не мне! - красноволосая злобно зыркнула на меня, продолжая скалиться. Никогда бы не подумал, что у этой обладательницы острого языка есть ещё такие острые клыки. Ей только перепончатых крыльев не хватает, а так вылетая злобная вампирша. И вообще, чего вдруг такая любовь к моей персоне? Мы вроде раньше знакомы не были и ничего плохого я ей тоже не делал.
   - Мирра, не скалься, тебе не идет, - вздохнул Филипп, понимая, что зря решился на эту авантюру по всовыванию меня в их команду.
   - Я за вариант Кириленла! - отрезала Мирра и только после этого, наконец-то, замолчала. Слава часкам!
   Шеф недовольно глянул на нахохлившуюся Мирру, закатил глаза, бормоча под нос какое-то проклятие, и с вселенским вздохом скорби уставился на меня.
   - Что скажешь ты?
   - А мне в принципе всё равно. Если они хотят меня угробить, я не против, пусть попробуют, - я надменно усмехнулся, всем видом показывая, что в гробу я всех видел с их угрозами. - Так что засылайте туда, куда требует большинство, - выразительно смотрю на пылающую праведным гневом Мирру. Лучший способ бороться с хамством: не обращать на него внимания. Буду строить из себя образец джентльменства и благородства и стойко терпеть всё её выпады. Ну хотя бы пару недель. А потом если не поможет... тогда начнутся разборки в стиле кунг-фу.
   - Не я это предложил, - скривился Филипп, что-то усердно записывая на кусочке красного стикера, снятого с макушки, который плавно перелетел в руки Кириленла, у которого брови при виде этого красного куска бумаги моментально перекочевали в область лба и решили там обосноваться.
   - Фил, ты спятил?
   - В здравом уме и светлой памяти, - серьезным тоном заявило начальство, не переставая злобно ухмыляться. - Сами напросились, а теперь недовольны? Так что, вперед и с песней и чтоб без добычи не возвращались! Валите давайте! Как будто мне делать больше нечего кроме как с вами нянчиться. Все, кыш-кыш-кыш, - шеф замахал руками, пытаясь нас выгнать.
   Мы, конечно, выгнались, и пусть мы не похожи на Карлсонов, но всё же обещали обязательно вернуться. Только моя вещая пятка подсказывает, что тот красный стикер ничего хорошего мне не предвещает, если уж Кириленл идет как после любовной встречи с Ханой. Кстати, я нашел универсальное средство от этой рыжей кошки. Средство обладает вредным характером, красным цветом волос и откликается на:
   - Мирра! - возмущенно воскликнул мой непосредственный начальник, когда из его рук выдернули злосчастную бумажку.
   - Что Мирра? Мне тоже интересно, куда нас из-за этого красавца заслали!
   Я, было, хотел высказаться, но тактично промолчал. Да и сомневаюсь, что моя нервная напарница обратила бы на мои слова внимание. Увидев неизвестную мне надпись на бумажке, девчонка с бешеными глазами влетела в лифт, и даже не дождавшись нас, укатила на том в неизвестном направлении, оставив меня недоумевать. А заодно подумать над смыслом кошачьей жизни, владелица которой ещё долго шипела нам в спины, пока мы ждали возвращения лифта, пытаясь избавиться от повышенной фосфорицидности. А когда я в последний раз тут мимо проходил, ничего подобного не было. Никогда раньше не видел радиоактивной копны волос...
   - Что это с кошкой? - поинтересовался я у Кириленла, пока ждали лифт.
   - Мирра постаралась, - хмуро отозвался командир. - У неё с Ханой, да и с большей частью нашего дружного коллектива очень тёплые отношения. Да и лишний баллончик с краской завалялся.
   - Если вести себя так, как ведёт она, то это совсем не странно.
   - Ты не думай, что она такая стерва, - Кириленл резко и уперто встал на защиту красноволосой стервы, за локоть затаскивая меня в открывшиеся створки лифта. - Вот узнаешь её получше, сам защищать будешь, природа у неё такая, да и тяжело ей одно быть.
   - Что значит одной? - озадаченно смотрю на своего командира, пока тот устало массирует виски, облокотившись на одну из зеркальных стен кабинки. Ехали мы недолго, но всё это время мне пришлось дожидаться ответа, а командир молчал.
   - То и значит, - наконец, когда лифт остановился, ответил он.
   Лифт привез нас на новый, ранее не знакомый мне этаж со светло-синими стенами и приглушенным освещением.
   - Понимаешь Егор, - Кириленл первым вышел из лифта и остановился, дожидаясь меня. - У нас женщины долго не задерживаются, лет сорок-семьдесят максимум, потом им семьи, детей хочется, а Мирра здесь уже больше трёхсот. Ей тяжело. Она одна.
   Я снова начал ловить отвисающую челюсть, поспешив за своим любопытством и Кириленлом, который уже форсировал коридор этого лабиринта.
   - Как я понял, из-за моего источника, тут много долгожителей, и что, я должен восхищаться ей по этому поводу?
   Кириленл отрицательно покачал головой, продолжая упорно идти вперед.
   - Она совсем одна, последняя из своего рода и здесь только потому, что идти ей больше некуда. И Егор, на будущее, тут у каждого есть свои секреты и то, о чем совсем не хочется вспоминать, ясно?
   Я кивнул и промолчал, серьезно задумываясь над вопросом: кто ж эта своенравная трехсотлетняя девчонка?
   Думал я недолго, быстро переключившись на проблему насущную.
   - Чёрт с ней с Миррой, в какое такое страшное место нас заслали, что вы все дергаетесь?
   Тяжелый вздох Кириленла я расценил, как должное, ибо он пока ещё не в курсе, каким дотошным я порой бываю.
   - Увидишь, - вредно усмехнулся командир.
   Я тихо зарычал, понимая, что если я дотошен, то Кириленл обладает недюжим терпением и хорошей злопамятностью. Теперь понятно, почему они сошлись с Миррой.
   - Неужели так трудно сказать сразу?
   - Егор, не нуди, - было мне ответом, после чего я развёл руками и обиженно замолчал.
  

***

  
   Мы вошли в полностью чёрную комнату, по моим прикидкам, размерами с футбольное поле со всеми прилегающими трибунами, даже моим недавно проявившимся ночным зрением удалось осмотреть только метров двадцать, далее кромешный мрак. Даже неярко мерцающие в потолке маленькие лампочки синего, зелёного, красного и жёлтого цвета, правдоподобно имитирующие звёздное небо, которые хоть и светили нам, но видно от этого лучше не становилось. Но ещё через тридцать метров... о чудо! Я прозрел. И увидел целую одну тройку, видимо, так же как и мы идущую на дело, в дальнем левом углу зала. К тройке прилагались неклассифицированные мной квадратные столбы высотой в два метра и один тип в черной одежде типа балахон. Разглядеть его было труднее всех, однако, я умудрился.
   Как оказалось минутой позже, таких столбов по залу было десять пар, расставленных на приличном расстоянии друг от друга. Но человек в черном стоял не у каждого. Только три пары столбов имели своего смотрителя, как я его обозвал, за неимением нужной мне информационной базы. Вернусь, первым же делом засяду за местный регламент и правила поведения. А то как-то некультурно чувствовать себя самым тупым.
   Я засмотрелся на одну из таких "арок", имеющую смотрителя, и отстал от уверенно топающего вперёд Кириленла. Мужчина средних лет в черном балахоне, стоял боком ко мне, увлеченно пялясь в рабочую планшетку, расположенную в метре с левого бока от странных столбов в загадочных закорючках. Планшетка, как у меня, только больше: тридцать на сорок сантиметров, в полутора метрах от пола на тонкой черной ножке, зачем-то прикрученной к полу шестью, судя по размерам головок, большими болтами. Смотритель оторвался от своих наблюдений и с удивлением посмотрел на меня. Я вежливо улыбнулся и хотел спросить: а чем это он таким интересным занимается, но тут, заметив моё отсутствие, вернулся Кириленл и, решив, что я мешаю человеку работать, настойчиво потянул за собой. И только я собрался просветить командира, что ходить умею сам, тот, как-то угадав моё намерение, обернулся и жестом приказал мне молчать. Всё, достал, буду молчать как рыба, причём дохлая! Раз такое дело, могли бы и заранее предупредить или табличку повесить: здесь рыбы нет. Тьфу ты! "Говорить нельзя"! А то догадывайся, что тут разрешено, а за что тебя посадят на кол.
   Мы уже почти отошли от привлёкшего моё внимание субъекта, как неожиданно для моей юной неуравновешенной психики около него что-то глухо хлопнуло и ярко вспыхнуло зелёным светом. Я на рефлексах пригнулся, закрыл голову руками. Но больше ничего не взорвалось и я, осмелев, обернулся и открыл от изумления рот. Между столбами открылось что-то вроде портала и из того вышли трое, по внешним признакам: гном, человек и эльф. Гном тащил на плече нежно оберегаемый сверток, при этом матерясь, на чем свет стоит. Из чего я сделал вывод, что говорить тут все же можно, но только непечатными фразеологизмами пятиэтажных конструкций.
   Свет потух, портал закрылся, а человек в черном балахоне, что-то отметив на рабочем планшете, облегченно вздохнул и, кажется, отрубив столбы от питания, махнул тройке, прося следовать за собой.
   Вышедшая из света, ну или условно назовем это порталом, троица враждебно глянула на меня (даже гном притих) и последовала к дверям за человеком в черном. Я вопросительно посмотрел на Кириленла, тот нахмурился и махнул рукой, призывая следовать за ним. Не будем спорить с командиром, раз сказал: заткнись и дуй следом, так и сделаем. Я тут вроде как на правах стажера, а главный в нашей дружной команде явно он, и оспаривать его лидерство я не намерен. Скажет прыгать - буду прыгать, скажет падать, значит стоять небезопасно, кто ж знает эти миры? Кириленл знает. И на первое время придётся придушить свою самостоятельность, а спросить можно и потом, коли голова останется целой.
   Подойдя к очередному балахону, я наткнулся на Мирру, скучающе изучающую свой маникюр, благо на этот раз он был вполне человеческого вида. Та обратила на нас внимание, точнее на Кириленла, кивнув тому. Меня начисто проигнорировали, но зато я мог спокойно осмотреть колонны и закорючки на них. Непонятный мне язык, тут же впечатался в память, жаль только от этого понятнее не стал. Ну а сами колоны, просто камень черно-синего цвета, в обхвате пятьдесят сантиметров, квадратные. С высотой я, правда, перемудрил, и если раньше они казались мне двухметровые, то сейчас с уверенностью в сто процентов могу сказать, что были они почти под три метра и стояли на расстоянии двух метров друг от друга.
   Я как раз вовремя закончил рассматривать эту странную конструкцию, чтобы успеть пронаблюдать за не менее странной программой: Кириленл кивнул Мирре, потом балахону, который обвёл нас безразличным взглядом и кивнул в ответ. Меня либо снова проигнорировали, либо просто не стали трогать. Я обиделся. Член команды я или нет?
   После странного ритуала обмена кивками, балахон повернулся к своей планшетке, которая светилась такими же символами, что были накарябаны на столбах. Что-то понажимал, сверяясь с красной бумажкой, которую выдал Филипп, а через пару секунд меня ослепила яркая красная вспышка.
   Быстро зажмуриваюсь. Не помогло.
   Свет проходит даже через плотно закрытые веки.
   Прикрываю глаза рукой. Вроде лучше, но перед глазами красные пятна.
   Меня резко дергают за грудки и куда-то тащат, приходится довериться. Остаётся надеяться, что это всё же рука Кириленла, а не доброй Мирры. Ему я больше доверяю, а от девчонки можно ожидать чего угодно, ибо у неё не все в порядке с головой. Я уже говорил, что из нас получится отличная пара?
   Сильный толчок под ногами, как будто попал в чей-то большой рот, катаясь на дергающемся языке.
   Падаю. Меня подхватывают. Поднимают, снова тянут. Начинает мутить...
   "Как же хорошо, что мой завтрак ограничился чашкой кофе", - проскакивает здравая мысль. Потом темнота...
   Прихожу в себя лёжа на травке. В глаза лупит солнце, даже, несмотря на то, что те плотно зажмурены. Во рту неприятный привкус крови, похоже, прикусил губу.
   Пробую разглядеть мир по средствам разлепления очей своих прекрасных. Ничего не вижу, только темнота и красные круги. Тру глаза руками. Промаргиваюсь. Снова тру. Вроде отходят. А я уже боялся, что ослеп.
   Ещё несколько минут старательно моргаю, пытаюсь сфокусировать взгляд. Получается. Вот уже и небо голубое.
   Сажусь.
   Вот и довольно лыбящийся Кириленл.
   - Очухался? - заботливо интересуется он.
   - Ага, - согласно киваю головой. Тут же понимая, что напрасно я это сделал. Приходиться ловить голову руками. Снова начинает мутить.
   - Отдохни пока. Скоро вернётся Мирра, обсудим ситуацию и двинемся.
   - Понял. Попить есть? - с трудом заставляю шевелиться точно прикушенный язык, а тот, слава всеядному часку, радует меня послушанием.
   Кириленл протянул мне флягу. Я присосался к ней с жадностью кота, добравшегося до валерьянки, остановившись лишь тогда, когда в ней кончалась вода. Виновато вернув пустую фляжку владельцу, я переполз под раскидистое дерево, облокотившись на него спиной.
   - Кириленл, что произошло в последние... ну, в общем, с момента, когда мы вошли в чёрную комнату?
   - Не ломай язык, просто Кир, - отмахнулся командир и тут же с удивлением спросил. - Ты что, не помнишь?
   - Помню, только не понимаю, - успокоил я его и навесил маску самого счастливого человека в мире. Только муть в голове, рябь в глазах, жестокое похмелье, причем первое почти за семь месяцев, не радуют. А ещё я точно знаю, что половину произошедшего я не только не помню, но и не понимаю и отказываюсь в ближайшее время это повторять. - Предупреждать надо, когда так развлекаетесь. Я не железный и развалиться могу.
   - А-а-а, фигня, - Кир махнул рукой и как-то облёгчённо вздохнул. - Я-то испугался, что тебе при переходе память отшибло. Давай, спрашивай, что интересует.
   Я минуты две мысленно формулировал вопросы, пытаясь понять, что для меня сейчас актуальнее. В итоге поняв, что не могу определиться в многообразии непознанного и необъяснимого, остановился на самом умном, пришедшем в больную головушку:
   - Кто те люди в балахонах?
   Кириленл нацепил серьезное выражение лица, выпрямил спину и тоном учителя начал объяснять.
   - Это наши Хранители врат, в народе просто "ворота", они пропускают нас в другие миры и забирают обратно. Чтобы научиться работать с этой программой и всеми её заморочками, не одно десятилетие нужно. А специалистов, как обычно, не хватает. Так что они у нас на вес золота.
   - А что это вообще за врата такие?
   - Тебя интересует - что, или сам принцип работы?
   Я почесал в затылке, прикидывая, пойму ли то, что сейчас будет рассказывать Кириленл, и просто сказал:
   - Всё.
   - Ладно, так уж и быть, расскажу. Хотя сам знаю только основы. Как на самом деле работает - это большая хранительская тайна, вряд ли знает кто-то кроме самих спецов. Колоны помнишь?
   Я кивнул.
   - Это что-то типа прокола мира, из которого можно попасть во множество миров. Врата имеют один вход и множество выходов, являясь точкой, в которой эти миры соединяются. Они находятся везде и нигде одновременно. Словно тонкая незаметная нить, они пронизывают ткань реальности и принадлежат каждому миру и ни одному из них в отдельности. У нас выражены колонами-проводниками.
   Я тихо прифигивал от такого пояснения, но, разумеется, сделал вид, что всё понял. Кириленл только хмыкнул, видя, как на его вопрос: всё понятно? - я быстро-быстро закивал головой и перешел к более простым вопросам.
   - Почему когда та тройка вернулась, на меня так странно смотрели и спец тот тоже глядел подозрительно?
   Кириленл, похоже, не отошел от пояснения принципа работы врат, и теперь смотрел на меня так, что я почувствовал себя полным кретином, причем от рождения. Ну да, мне теперь подозрительным кажется всё. И то, что на меня просто косо смотрят, потому что видят впервые и всем интересно, это - самая опасная учесть в мире.
   - Ещё вопросы? - уточнил командир, видя мою поникшую физиономию.
   Мне после предыдущего идиотизма задавать вопросы как-то расхотелось, но очухавшееся любопытство требовало своего.
   - Почему, когда мы уходили, вспышка была красной, а у той тройки зелёной?
   - Наудивление правильные вопросы задаёшь, - довольно оскалился Кириленл, как будто я только что изобрел закон всемирного тяготения. - Помнишь лампочки на потолке?
   Я задумался буквально на секунду, вспоминая, про какие вообще лампочки идет речь, а потом, расплывшись в полной понимания улыбке, радостно кивнул, снова хватаясь за голову.
   - Помню. Такое не забывается, когда пляшет у тебя перед глазами. Зелёные, синие, жёлтые и, - театральная пауза, - красные... Кажется, начинаю понимать. Цвет зависит от мира?
   - Быстро соображаешь. Действительно, у нас градация по цветам: желтый - самый безопасный, потом зелёный, синий, а вот красный - это самое попадалово для групп, самые опасные миры.
   Я огляделся по сторонам, выискивая эту самую пресловутую опасность. Но кроме как птичек, поющих на ветках дерева, под которым я устроился, двух ярких белых солнц, зеленой травки и ползающего у меня по ладони муравья, ничего не обнаружил.
   - Что-то не вижу ничего опасного. Мы точно в тот мир попали?
   - Я пока тоже не вижу, но в подобных мирах я бываю довольно редко, поэтому чего ждать не знаю. Всё может пройти как по маслу, а может нам придется уносить ноги, так ничего и не добыв. Удача и наша соображалка тут не последние факторы.
   - А что последние? - с опаской уточняю.
   - Как что? Сможем ли мы вернуться обратно или нет, - радостно сообщил Кир.
   - Обрадовал, - нахмурился я, чувствую, какой-то подвох во всей ситуации и в этой, скажем так, вводной лекции. - А что делает этот Хранитель врат, пока мы тут? - меня серьезно обеспокоил теперь уже этот вопрос, даже в чувство привел. Не нравится мне такая перспективка, что моя жизнь зависит от каких-то там врат. Я, понимаешь ли, только жить начал!
   - Как что? Следит за вратами, ну, теми черными столбами. Открывает порталы, пропускает - выпускает таких же охотников за артефактами, как мы. Смотрит, чтобы нигде ничего не коротило, и никто не остался без руки, головы и прочих жизненно необходимых частей тела. Проводит последующие записи о мире пребывания, собранных артефактах и т.д. и т.п. В общем, ответственная должность... - беззаботно хмыкнул Кириленл, подозрительно косясь на кусты по левую сторону от нас. Между прочим, очень подозрительные серо-зеленые кусты со странными, но аппетитно выглядевшими синими ягодами.
   Я тоже глянул на растительность, отмечая, что проголодался, а ещё я самый большой в мире трус, но мало ли.
   - А если с ним что случится, мы тут так и останемся?
   Кириленл пожал плечами, быстро глянул на мою перекошенную рожу и вернулся к созерцанию кустов.
   - Понятия не имею, таких случаев ещё не было, - обнадёжил он, расслабляясь, когда из кустов привлекших всеобщее внимание, вылетела птичка. Прямо скрытая камера отдыхает. - Как себя чувствуешь? - поинтересовался командир, видимо, меняя тему разговора. Как будто мне это помогло.
   - Хреново, - честно признался я. - Так теперь всегда будет?
   - Не-е, - довольно протянулся он. - Только при первом переходе. Между прочим, ты ещё неплохо держишься опосля красной вспышки. Мы с новичками только по жёлтым ходим и то те сутками потом отлёживаются. А как в себя приходят, тут их Мирра добивает своим мнением об их неквалифицированной персоне, так что после возвращения домой они быстренько переводятся в другие отделы. Считай, что я очень горжусь тобой! - Кир добродушно заулыбался, чуть ли не подпрыгивая от счастья, что ему достался такой противомиррный я. Не знаю, почему до меня красноволосую стерву никто не мог поставить на место, но теперь этим, с извращенным удовольствием, займется ваш покорный слуга.
   Я прикрыл глаза, пригревшись под теплыми лучами двух солнц, обдумывая полученную информацию, а заодно окончательно приходя в себя. И самое страшное: я соскучился по этой "доброй" малышке.
   - Ну её монолог я в принципе уже пережил, а кстати, куда она делась?
   - На разведку и за шмотками, - зевнул Кириленл, удобней приваливаясь к дереву напротив. - Отдыхай пока. Потом начнется самое веселое.
  

***

  
   Не знаю, сколько прошло времени, как только закрыл глаза, тут же отрубился и сладко дрых до того момента, пока кто-то нехороший не пнул меня ногой. Очень больно пнул. Кто бы это мог быть?
   Я, конечно, подскочил, желая высказаться по такому поводу, но наткнулся на лыбящуюся Мирру, протягивающую мне сверток с одеждой. Вспомнив, что веду себя по-джентельменски, принял подарочек, натяжно улыбнулся и даже сказал благодарное спасибо. Она фыркнула и посмотрела на меня так, что я понял - надо ждать чего-то нехорошего...
   Кириленл уже переодетый, впрочем, как и Мирра, сидел у костра. Девушка пристроилась рядом с командиром, но в тоже время подальше от пламени, и они начали что-то усердно обсуждать. Зато по виду ребят можно было предположить, что попали мы куда-то в средневековье. Кириленл представлял собой, наверное, какого-нибудь небогатого лорда в путешествии. Хотя одежда мне понравилась, если и меня оденут в подобное, я даже не буду жаловаться. Тёмно-коричневые кожаные штаны, заправленные в высокие сапоги с отворотами, чёрная рубашка с рюхами на воротнике и поверх рубашки бордовая жилетка. Мирра, видимо, изображала его служанку: скромное зелёное платье, короткие сапожки и в принципе всё. Так, а кем буду я? Пажом? Багажом? Или конем?
   А пока я задумывался над этой эстетической стороной своего переодевания, вокруг начало стремительно темнеть, и это не смотря на два местных светила. А одеваться в темноте желания не было, даже если я в ней прекрасно вижу. Кстати, с этой новой особенностью своего организма я так и не разобрался, надо будет потом у Кира спросить. Я быстро нашел подходящий для переодевания куст, разобрался с узлом, стягивающим одежду и,... захотелось забыть о своём благородстве.
   Я, возмущенный до мозга костей, резко вылетел из кустов и угрожающе попер на о чём-то спорящих коллег, на вытянутой руке брезгливо держа шутку и совсем не юмора.
   - Я ЭТО не одену!
   - Это почему? - наигранно удивилась Мирра, пренебрежительно осматривая меня с головы до ног. - Что тебя не устраивает? По-моему, это как раз твой стиль.
   - Что? Я не шут! - весь мой организм на повышенных тонах восстал против такого кощунственного обращения.
   - Ты в этом уверен? - новый оценивающий меня взгляд и мстительная улыбочка. - А я как раз вижу перед собой шута.
   Кириленл умно молчал, посмеиваясь в кулак.
   Я зарычал не хуже недавно доведенной мною Мирры, будь рядом волки, мне бы позавидовала вся стая. А эта наглая стерва продолжила мне мило улыбаться, разглаживая несуществующие складки на платье.
   - Егор, не привередничай, - Кир таки решил вмешаться, и правильно сделал. Я может и джентльмен, но где вы видели джентльмена в наряде шута?
   - Я привередничаю? Да она специально подсунула мне это! - я назидательно потряс костюмом прямо перед носом командира. - Она издевается!
   - Да ладно тебе, подумаешь, побудешь шутом, всё в жизни разнообразие, сам ведь просил, - он отмахнулся от разноцветной тряпки и вообще пересел подальше.
   Я глубоко вздохнул, успокаивая себя, мысленно привел пару доводов в защиту такой маскировки, и буркнув:
   - Я вам это припомню, - развернулся и пошёл за ближайшее дерево, где и влез в этот маразм красноволосых. Чёрт с ними, перемучаюсь. А если уж совсем вскипит врожденная гордость Дев, могу походить и голым, только местные, боюсь, этого не оценят.
   - Эй, Егор, подлый трус выходи! - глумливо промурлыкала Мирра, где-то совсем близко от кустов, в коих я прятался от глаз своих коллег и всего мира. Да! Я не трус! Но я боюсь! И всё же сделав над собой усилие - я это сделал! Я величественно вышел из-за дерева в костюме шута! И могу собой за это гордиться, рассказывая будущим праправнукам, какой смелый у них предок.
   Разноцветные штанины, одна синяя, другая зелёная. Сшитая из лоскутов разного цвета и размера рубаха с деревянными красными, квадратными пуговицами и давно отжившие свой век жёлтые ботинки с задранными носами. Вот такой я был красивый. Хорошо хоть для полного комплекта не хватало колпака с бубенчиками, и на том спасибо.
   Я был в ужасе от своего вида и чувствовал себя полным идиотом. Радовало, что поблизости нет ни одного зеркала. Да и мои в скором времени покойные коллеги были со мной полностью согласны, встретив сдержанными смешками. Впрочем, к Мирре это не относится, та гоготала во весь голос, и даже не пыталась скрыть, КАК ей весело. Единственная польза от неё: сегодня можно спать спокойно, потому что она своими завываниями распугала всю живую и не живую живность, коли такая тут водится.
   Я сел к костру прямо на землю и грустно уставился на огонь, подперев голову руками и временами пронзительно вздыхая и шмыгая носом.
   - Ты кое-что забыл, - усмехнулась красноволосая, подлая, бесчувственная, жестокая су... не будем делать ей таких комплиментов. Всё-таки, я джентльмен.
   - Что, например? - я в очередной раз печально вздохнул, понимая, что сейчас будет нечто совсем унизительное и мне придется это стерпеть. Не люблю нарушать своего слова. Зато потом я так на ней отыграюсь...
   - Да вот это! - Мирра кузнечиком подскочила ко мне, нахлобучив на голову колпак с бубенцами. - Во! Теперь полный комплект. Тебе идет, - снова убивая всё живое рассмеялась она и, выполнив свой священный долг, удовлетворенная вернулась на насиженное место.
   Я злобно заскрипел зубами, в который раз умудряясь смолчать. За меня всё сказал убийственный взгляд, на который Мирра лишь мило улыбнулась, послав мне воздушный поцелуй. Придушу гадину!
   - Ну что ж, коллеги, если вы наигрались, обсудим наше положение, - Кириленл озябшее потёр ладони, подставляя их огню. - Но сначала ужин и больше никаких разборок. Вернемся домой - там хоть поубивайте друг друга, а пока мне нужна слаженная работа. И Мирр, дай парню освоиться, его итак сегодня хорошенько тряхнуло, - примирительно декламировал наш командир, выкладывая из сумки наш сухпаёк. Раньше этой сумки я не видел, а значит, её тоже притащила красноволосая. Поблагодарить, что ли, за ужин? Обойдется.
   А вот желудок мою зарождающуюся неблагодарность не поддержал и после слова ужин резко активизировался, напоминая, что со вчерашнего вечера его никто не удосужился покормить. Я набросился на выделенную мне долю, уплетая продукт, даже особо не заморачиваясь, что именно мне скармливали. Коллеги отличались таким же отменным аппетитом и следующие пятнадцать минут над поляной, где нас выбросило из ворот, воцарилось громкое чавкающее перемирие, во главе с моим довольно урчащим животом.
   Когда еда, наконец, кончилась, мы приступили к обсуждению плана будущих действий, где я принял больше интерьерное участие, мерно звеня бубенцами на колпаке.
   - Что расскажешь интересного? - Кириленл, теперь уже весь передвинувшийся поближе к костру, в который постоянно подбрасывал хворост, сонно обратился к девушке, вольготно и так соблазнительно развалившейся на каком-то куске ткани.
   - Короче, дела обстоят так, - тоже позевывая, начала Мирра, неотрывно смотря на меня. - Рядом с нами два артефакта, один слабенький и внимания пока не достоин, со вторым лучше, из-за него тут последние семь лет не прекращается война, что-то типа "Стены Силы", - подмигнула она Киру, и тот расплылся в нереально довольной улыбке.
   - А мне объяснить, что за хрень такая? - проскулил я, отмораживая зад на голой земле. И ведь никто обо мне бедном и обделенном не позаботился.
   - Если для тупых, - Мирра выразительно посмотрела на меня. - То эта такая небольшая каменюга, способная создавать вокруг себя непроницаемое поле. Если активировано, отлично подходит для держания обороны в осаженных замках, в котором он собственно сейчас и хранится. Сидишь себе посмеиваешься над атакующими и стрелами в них пуляешь, выпускает поле всё что угодно. Понял, дубинушка?
   - Дубинушка понял, - пробубнил я, щёлкнув по бубенчику на колпаке, тот озорно зазвенел, окончательно приравнивая моё состояние к уровню начинающейся депрессии.
   - Ситуация в замке? - Кириленл деловито продолжил свой допрос, скашивая на меня один глаз. И судя по выражению этого самого глаза, меня сейчас принудительно будут лечить от плохого настроения. И давайте вместе догадаемся, КТО будет это делать.
   - Гробница Тутанхамона нервно курит в сторонке. В замок пускают только по спецпропускам. Ночью... нет, Кир! Даже не думай! - Мирра предостерегающе выставила руки, видя пыл оживившегося командира. - Ночью туда вообще попасть нереально. Мало того, что они ворота закрывают и мост поднимают, так ещё и камень активируют. Слабо, конечно, но нам и того хватит, чтобы всю ночь биться головой о невидимую стену.
   Командир удручённо хлюпнул носом и задумался, крутя в руках очередную сухую хворостину, после чего многообещающе изрек:
   - Тогда пойдём днём. Миррчик, твоя задача достать пропуска.
   Я тихо прифигивал, а они продолжали светскую беседу, обращая на меня внимания не больше чем на местную летающую и стучащую в деревья фауну. Мало того, что я шут, так я еще и дятел. Прямо редкий вид. Главное, чтобы в зоопарк не сдали и в красную книгу не занесли, как вымирающий вид.
   - Раз плюнуть. Вот только там внутри, как минимум пять десятков рыцарей, а камень держат в подвале с двумя дежурными магами и двенадцатью воинами из личной гвардии короля. Как тебе такой расклад?
   - А нас это когда-нибудь останавливало?
   Мирра довольно оскалилась, вытягивая длинные стройные ноги, на которые я ненароком засмотрелся, что не утаилось ни от красноволосой, ни от Кириленла, который только скептически хмыкнул.
   - Пусть попробуют нас остановить, в конце концов, нам тоже надо развлекаться, - взгляд девушки полыхнул красными воинственными отсветами, а тело соблазнительно потянулось. Это она пытается меня так соблазнить? Врешь! Не возьмешь!
   Я фыркнул, отвернулся и принялся натужно размышлять на тему: откуда она так много успела узнать? Вроде я не так долго был в отключке.
   - Ладно, стажёр, - наконец, вспомнив о моём существовании, обратился ко мне Кириленл. - Будешь держаться рядом и наблюдать. Не лезть, а наблюдать. Понял?
   - Да понял я, вот только не понял: меня, зачем взяли, раз я буду просто наблюдать?
   - Расслабься зайчик, ещё напряжешься, а пока смотри, как работают профи, - надменно произнесла Мирра, высоко задирая нос. Жаль, тут нет потолка. Она бы идеально посшибала своей вздернутой носопыркой какую-нибудь люстру.
   Ну, нет, товарищи, такими темпами я две недели не продержусь. И разборки начнутся прямо сейчас! Какой черт меня вообще дернул ставить себе такие рамки? Ах да, моя природная скромность.
   - Ситуация в мире? - Кириленл прервал наш разгорающийся скандал. Впрочем, пулять друг в друга гневными взглядами нам никто не запрещал.
   - А вот это самое неприятно и непонятно... - Мирра частично потеряла ко мне интерес и вернулась к делу. - Вроде всё как обычно, никаких странностей и отклонений, если бы не знала, куда нас отправили, сказала, сейчас мы в зелёном. Либо они там что-то напутали, либо я не знаю, - она развела руками, не забыв изящно продемонстрировать мне распальцовку своих когтей.
   Кириленл устало потер переносицу и снова над чем-то задумался.
   - Хорошо, хотя нет, плохо. Щиты на ночь я выставил. С непонятками местности разберемся завтра, а пока всем спать. Егор, будешь спать на земле - вернемся, отправлю сопливиться в лазарет.
   Я, было, хотел напомнить, что в отличие от них это мой первый поход и рюкзак с первым необходимым мне не только не дали, так ещё и насильно впихнули черт знает, куда мерзнуть на остывшей земле. Я даже рот открыл, но мне элегантно его закрыли, бросив в меня таким же покрывалом, на которых удобно устроились мои коллеги.
   - Спасибо, Мирра... - процедил я сквозь очень плотно сжатые зубы, поднимая свою тушку на ноги, чтобы расстелить тряпку.
   - Давно пора, а то нам от него больного никакой пользы, - одобрительно кивнул Кириленл, подбираясь чуть ли не вплотную к огню. Ага, блин. Я тут сижу не так уж и давно, и даже замерзнуть не успел. Это вам просто окажется. И синий цвет кожи мне достался от отца, а пупырышки от прабабки. Не, а раньше о моём здоровье он побеспокоиться не мог? Дьявол! Она меня-таки довела. Теперь пусть и мысленно, но срываюсь на ни в чем не повинном Кире. С этим надо что-то делать, причем срочно.
   - Меня начали ценить с позиции пользы, уже прогресс, - всё же обиженно проворчал я, укладывая себя любимого спать. Завтрашний денек обещает быть грандиозно веселым.
  

***

  
   Проснулся я, как ни странно, самым первым и принялся усердно обшаривать сумку с едой, а когда в сумке ничего не нашлось, ближайшие окрестности на вставшую грозным рывком желудка тему: чего бы пожрать? Похоже, Мирра была недалека от правды, когда сравнивала меня с часком: пользы ноль, а жру за двоих. Так что, вспомнив о недалеком кусте со странными синими ягодами, я наломал себе пару веток и принялся жадно поглощать кислый продукт природы. И если я после этого останусь в живых - считайте меня бессмертным.
   Вот зашевелился Кириленл, сонно и лениво потягиваясь, чтобы в следующую секунду с бешеными глазами бросился на меня. Я аж свалился с поваленного дерева, на котором сидел, заляпавши разноцветную рубаху почти черным соком пары ягод, которые нечаянно раздавил с большого испуга.
   - Ты что творишь? - вскричал командир, вырывая у меня из рук почти обглоданную ветку. Рядом немедленно нарисовалась Мирра с ничуть не лучшим взглядом.
   - Падаю, - честно признался я, потирая ушибленный копчик, заодно пытаясь поднять себя на ноги. - Между прочим, нельзя так на людей кидаться.
   - Да ты знаешь, ЧТО ты ешь? - продолжил орать командир.
   - Ягоды. А что это у нас теперь противозаконно? Или я с вами не поделился и вы обиделись? И вообще Я голодный! - я спокойно отобрал ветку у округляющего глаза начальника и продолжил уничтожать дары столь щедрой природы.
   - Плюнь бяку, если не хочешь травануться! - теперь уже Мирра отобрала у меня вконец обглоданную ветку, отшвыривая ту куда подальше, ещё и по рукам меня хлопнула, после показав кулак.
   - Да вы что, за ночь спятили? Я есть хочу, не мешайте мне удовлетворять свои насущные потребности! - воспротивился я и мой желудок, требуя продолжения банкета.
   - Они ядовитые, дурень ты безмозглый! - красноволосая отвесила мне ещё и подзатыльник, чуть ли не пинками гоня обратно к давно догоревшему костру.
   - Что? - я громко закашлялся, подавившись тут же расхотевшими лезть в желудок ягодами. Мирра заботливо похлопала меня по спине, да так, что и пинки больше не понадобились. Красивая ласточка имени меня изящно пикирнула носом, едва удержавшись на ногах.
   - Спа...сибо... - прохрипел я, до сих пор пытаясь выкашлять застрявший в горле завтрак. И вот какой часк потянул меня жевать все, что плохо висит на ветке?
   - Давно самоубийством занимаешься? - уточнил Кириленл, внимательно проверяя мой бешено скачущий пульс.
   - Минут десять, - я отмахнулся от "доктора", как ни странно пересаживаясь поближе к Мирре. Та одарила меня ехидной улыбкой, погладив по взъерошенным волосам. Пришлось отмахиваться ещё и от неё. Мне мои волосы пока дороги. Да и что-то подозрительно милыми и заботливыми стали моими коллеги. Вывод: ждем подвоха и страшных последствия моего якобы отравления. Только мой организм чего-то травится, не желает, продолжая спокойно требовать жрать.
   Кир ещё раз осмотрел меня, на этот раз с расстояния метра и задумчиво потер подбородок.
   - Ты не перестаёшь меня удивлять, парень. Надеюсь, что все последующие сюрпризы будут куда приятнее.
   - Что я опять сделал не так? - недовольно скрещиваю руки на груди, пытаясь в очередной раз увернуться от заботливой ручки Мирры, что до сих пор рвалась потрепать меня по голове или оторвать ухо... по её хищно-плотоядному взгляду как-то непонятно: расцелует или перегрызет горло. Впрочем, от первого варианта я бы не отказался.
   - Просто ты уже должен валяться под бревнышком и мирно коченеть, - пояснил Кириленл, теперь заинтересовавшись самими ягодами, которые я ел. Он сорвал одну, размял между пальцев и лизнул сок, окрасивший его большой и указательные пальцы в темно синий, почти черный цвет. Командир скривился, сплюнул и снова с непонятным выражением лица уставился на меня.
   - Живот не болит?
   - Ничего у меня не болит, кроме задницы, на которую я из-за тебя грохнулся, - мое недовольство и голод взяли свое и упрек вырвался сам собой. - И вообще у нас ничего съедобного нет, вот и приходиться есть всякую лесную гадость.
   - Ты вчера всё съел, вот и нет ничего, - фыркнула Мирра, потягиваясь, словно кошка, грациозно и соблазнительно. И я снова забыл, что хотел сказать ей пакость, неосознанно начав пускать слюни. Всё же она чертовски красива и соблазнительна... когда молчит...
   - Не зря, помнится, я тебя с часком сравнивала. Тоже жрёшь всё подряд и не дохнешь, поспать не дал, сволочь.
   - Прости, обещаю сдохнуть в следующий раз, - я потянулся за снятым на ночь шутовским колпаком, гордо натянув тот на голову. Он мне даже стал нравиться, и был единственным, кто не высказал упреков в мой адрес. Когда будем уходить домой, с собой возьму, будет памятный сувенир с первой вылазки. Так! Может эти ягодки не ядовитыми были. А глюцинагенными? А то вон того и гляди, с шапкой разговаривать начну. С другой стороны, с путеводителем же я разговаривал.
   - Раз все живы, тогда собираемся, не будем тратить силы наших врат, - Кириленл злорадно подмигнул мне. - А то ещё их силы кончатся раньше времени...
   - Злые вы, уйду я от вас! - сообщил я, борясь с желанием высказать все, что я о них думаю. Пока что джентльмен во мне побеждал.
   - Будем очень признательны, если ты воплотишь эту угрозу в жизнь, - съехидничала Мирра, вскользь пробегаясь своей нежной ладошкой по моей щеке. А в глазах у неё стояла такая вселенская печаль и одиночество, что мне стало стыдно, и как говорил Кир, захотелось обнять и защитить от всего. Но только на секунду, после чего меня передернуло от её злобной ухмылочки.
   - Не дождёшься! - я до хруста в шейных позвонках мотнул головой, бубенчики радостно зазвенели, напоминая, как глупо я сейчас выгляжу.
   - Сбор пять минут, - оповестил нас Кириленл и шмыгнул в кусты.
   В принципе, я был готов, оставалось только дождаться коллег - и можно, наконец, двигаться за камешком. Мне почему-то страшно захотелось его спереть. Может это ещё одна особенность Хранителя, тащить всё, что плохо лежит? Или просто во мне проснулся клептоман?
   Из раздумий меня вывел властный голос Кириленла, шумно ломая ветки вернувшегося из-за закустарья.
   - Встать лентяи! Я вас до вечера ждать не собираюсь! Пять секунд на подъем и двигай ногами!
   - Что орать-то так? Идём мы, - заворчала Мирра, прочищая, по-видимому, оглохшее ухо. Я был с ней абсолютно солидарен и прочищал сразу два оглушенных слуховых органа. Значит, замок с артефактной непроходимой стеной? Что ж, посмотрим, что это за камешек такой. Теперь остается только надеяться, что не случится что-нибудь глобального и как это обычно бывает в фэнтезийных книгах, меня не объявят очередным избранным спасителем мира...
  

***

  
   Мы молча шли по дороге. Долго шли. Очень долго шли. Мне лично уже надоело любоваться однообразным лесным пейзажем, и передвигать ногами тоже надоело. Съеденные мною ягоды в желудке успели кончиться, и тот настойчиво принялся просить накормить его. И могу поклясться, что только его душераздирающие мольбы о еде отгоняли от нас всех диких животных и местных разбойников. Я-то надеялся: раз попали в средневековье, сейчас выскочит добрый Робин Гуд и начнет нас грабить во славу бедных. Тут как раз по левой стороне такой симпатичный непроходимый куст, что самое оно для засады. Но, облом-с. Такое развлечение сорвалось. Нас пока что никто не попытался ограбить или убить. А всего-то надо было меня покормить.
   - Кир, я есть хочу! - на "грани голодного обморока" заныл я. Актерским талантом я никогда не страдал, но на что только не пойдешь ради завтрака.
   - До замка дойдём, поешь, - равнодушно бросил командир, продолжая упорно возглавлять наш турпоход.
   - Ты это говорил ещё на стоянке. А прошло уже черт знает сколько времени. Я в отличие от вас существо нежное, городское, к культурному передвиганию ногами по лесам не приученное. Долго до замка ещё? Мы уже три часа топаем, может привал? - с мольбой смотрю в безразличную к моим мучениям спину Кириленла. Ну не привык я к таким походам, что меня теперь за это, убить что ли?
   - Какой же ты нежный, того и гляди развалишься, - разумеется, Мирра внесла свои пять ржавых копеек.
   - Плевать. Я устал и хочу есть, если ты у нас такая стойка - понеси меня, - почти в ультимативной форме предложил я. Мирра только презрительно скривилась, что-то тихо бормоча под нос. Окинула меня с ног до головы каким-то непонятным взглядом, мотнула головой, как будто не веря, и снова превратилась в красноволосую фурию.
   - Делать мне больше нечего, как таскать всякое ничтожество. Сам дойдёшь, а не хочешь, вон отличный пенёк, можешь подождать нас на нём.
   - И пропустить самое интересное? Ни за что! - резко останавливаясь, воскликнул я.
   И вовремя остановился. Что-то яркой вспыхнуло и взорвалось. Ребят разбросало по разным сторонам дороги, а меня как не запланировано тормознувшего, а я ещё и шел на пару шагов, отставая от них, отбросило волной и неслабо приложило об дерево, вдобавок к временной слепоте от вспышки. Когда я снова обрел возможность видеть, из кустов по правую сторону широкой накатанной дороги уже выпрыгивали низкорослые нелюди, размахивая короткими, кривыми, ржавыми мечами. Все какие-то коричневые с длиннющими клыками, как у саблезубых тигров, поросячьими пятачками, острыми собачьими ушами и куцыми хвостами, как один в тряпичных масках, как у черепашек ниндзя. И все с такими недружелюбными рожами, что я порадовался, что до сих пор не поел.
   Видимо, приложило меня сильнее, чем показалось по первым ощущениям, и, начав попытку встать, я понял, что лучше пока полежу, отдохну немножко.
   - Егор, ты цел? - взволнованный голос Кира над ухом.
   - Почти, - как-то жалобно проныл я, снова пытаясь привести себя в вертикально-сидячее положение.
   - Ты не дергайся, мы с Миррой с ними разберёмся, - быстро бросил командир, выхватывая из воздуха, честное слово, настоящий рыцарски полуторник. Я при этом зрелище выпал в чистый осадок и уже почти удавшаяся попытка встать закончилась возвращением зада на грешную землю.
   Вокруг меня черти что, громкий лязг мечей и чей-то дикий рык, а я сижу и ничего не делаю... Почему мне кажется, что Мирра права и я полное ничтожество? Должен драться плечом к плечу со своими напарниками, а я блин сижу!
   Кириленл мастерски махал мечом, рубя противников в капусту. Мирра же зловещей тенью носилась по поляне со своим отросшим маникюром, не уступая Киру в технике ведения боя и числу убитых коротышек, а иногда выделывала такие финты, что описать их у меня просто не хватает слов.
   В общем, пока я тихо, по-крысячьи, смотрел представление, мои коллеги практически разобрались с тремя нападавшими и добивали ещё двух каких-то чудом уцелевших недоростков.
   Тело само подскочило на ноги, когда со всех сторон из леса на помощь мелким начало выбегать неожиданное подкрепление, в количестве не менее пятнадцати нелюдей. И все, дружно завывая боевой клич, с удвоенным рвением бросились на Кириленла с Миррой.
   Я, конечно, сейчас не в лучшей форме, и немного трус... вот он, красный мир! Но кто же знал, что все так страшно? Но когда наших бьют, причём таким количеством и именно бьют, а ребята с трудом отбиваются от подоспевшей помощи, безучастным я оставаться не могу. Вот только что я могу сделать? Хороший вопрос. У Кириленла меч, у Мирры характер и когти, у меня оранжевый пояс и... мне тоже нужно оружие!
   Осмотрелся по сторонам в поисках хотя бы большой палки и тех, кто может напасть на меня. Но, похоже, человек в шутовском наряде не воспринимался ими как угроза, а напрасно... наверное. Может я и шут снаружи, а внутри я тот ещё герой!
   Палки я не нашёл и решив, чёрт с ней с палкой, руки мне на что, двинул по черепушке ближайшего недороста и отругал себя за поспешность действий, судорожно тряся рукой. Головы у них железные, что ли? По крайней мере, моя ладонь точно уверилась в этом факте и теперь не желает повторять опыт. Попавшийся мне под дурную руку недорост не обратил на меня никакого внимания, продолжая переть на моих друзей. Где ж пресловутая сила Хранителей, когда она так нужна? Кстати, а какая у меня сила?
   А ребят уже взяли в плотное полукольцо, прижимая их к густому непроходимому кустарнику, который я недавно так восхвалял для засады. Докаркался, блин, на свою дурную голову. И если так пойдет и дальше, головы могу и лишиться, а она мне ещё очень дорога. Черт, да и не могу же я их бросить на растерзание этим уродам! Снова огляделся в поиске чего-нибудь тяжелого и опять ничего не нашел, а что самое обидное, меня вообще не воспринимают как человека! Может я невидимый, а? Черт! Никогда не думал, что когда тебя не воспринимают не только всерьез, но и просто не воспринимают, даже не бьют, так обидно...
   Решив помахать кулаками ещё раз (вдруг и получится), я бросился в самое пекло, просто расталкивая собой недоростов, которые не доставали мне и до плеча.
   - Егор, не лезь! - прокричал Кир, отвлекаясь на меня, и едва не получив новую дырку для пуговиц в камзоле. На него сразу бросилось трое, повалив на землю. Мирра со звериным рыком бросилась на помощь, но её отвлекли перегородившие дорогу двое мини-воинов. Меня же, как помеху просто и легко вышвырнули из потасовки. И либо они таки сильные, либо я такой слабак! Егор! Встал и в бой!
   Вторя внутреннему порыву надрать абсолютно всем задницы, быстро поднимаюсь и, мать вашу, мой героизм привлёк лишнее внимание. На меня бросился один из недоростков, враждебно замахиваясь мечом. А я стою и в ус не дую, что мне делать. Автоматически выкидываю руки, чтобы защититься и закрываю глаза, что характеризует меня как труса.
   "Почему люди в самый ответственный момент закрывают глаза?" - промелькнула, наверное, моя самая последняя мысль. Ну вот и славно, хоть не буду засорять мир своими сумасшедшими идеями, а Мирра получит то, что хотела, наконец, избавившись от моей ненужной персоны.
   Время идет, а я все стою. По моим расчетам, уже давно должен лежать с расколотой черепушкой. А стою как идиот, благо костюм позволяет, жду смертельного удара, а его всё нет и нет. Непорядок, надо разобраться.
   Открываю глаза. Атакующий меня субъект валяется на земле с торчащёй из шеи стрелой, а в руке у меня красуется арбалет, небольшой, лёгкий и пустой...
   - И что мне даст одна стрела... то есть болт? - на мой недовольный вопрос арбалет ответил черной дымкой и появлением в нём нового заряда, которому я, почему то, совсем не удивился, немедленно отправил знакомиться с новым росликом.
   Быстро оглядевшись в поисках Мирры и Кириленла, я понял, что с того момента, как произошли вышеописанные события, прошло не так уж много времени, как субъективно оценил мой организм. Секунд пять, не больше. И это не может не радовать.
   Мгновение ушло, чтобы арбалет перезарядился, а я кое-как сумел осмотреть свое непонятно откуда и с какого такого дня рождения взявшееся оружие. Остальное как-то слишком быстро промелькнуло перед глазами, не успевая доходить до мозга, а палец сам спускал крючок. Едва успев разобраться, где свои, где чужие, начал стрелять. Всё-таки своих жалко, да и они обещали меня покормить.
   Арбалет к моему удивлению оказался довольно удобной штукой, а самозаряжающийся арбалет, это вообще нечто! Найду того, кто его создал - честное слово, расцелую, кем бы тот ни был!
   - Да что б вы все сдохли! - взбешенный рык Кириленла, валяющегося на земле вперемешку с уже убитыми нелюдями. На него как раз свалились последний, который так недружелюбно пытался завалить командира, но по своей неудаче напоролся на болт моей новой игрушки. А я даже и не заметил, как всё кончилось.
   - Кир, они уже. Он всех убил! - взволнованный голос Мирры, брезгливо откидывающей от себя тоже убитого мною недороста. Эх, я разошелся... теперь надо срочно принимать вид: я тут мимо проходил, а всё остальное так и было и быстро что-нибудь придумывать. Для начала только самому понять. Что тут случилось.
   - Что за?! - Кириленл скинул себя труп, с трудом поднимаясь на ноги. На левом боку командира красовалась разрезанная одежда и кровавое пятно. - Егор!
   Довольный, но всё ещё ничего не понимающий, я закинул арбалет на плечо и подошёл к орущему. Я, конечно, не доктор, но оставлять раненого командира опасно для жизни, как для его, так и для окружающих.
   - Чего ты кричишь? Здесь я, - на всякий случай останавливаюсь на безопасном для себя расстоянии в два метра и жду, что будет дальше, пока подоспевшая первой Мирра занимается боком Кира. Тот, молча, терпел, пока она делала какие-то странные манипуляции, наполовину закрываемые от меня её растрепанными волосами, зато подвергся настоящей массированной атаке потемневших от злости глаз командира. Может ему ещё кого-нибудь убить? Так для разрядочки? Или предложить ему по девочкам?
   - Хватит на меня так смотреть. Я вроде ничего плохого не сделал и солнце с неба не ронял, - не выдержал я этакого "любовного" взгляда. И как обычно начал думать о постороннем, что, наверное, мы сейчас весьма забавно смотримся: мужчина и женщина, с ног до головы залитые кровью и шут с арбалетом на перевес посреди дороги, усеянной трупами. Красота!
   - Ты псих! - быстро и злобно глянула на меня красноволосая, продолжая творить непонятное с боком Кириленла. А тот всё ещё молчал, убивая меня взглядом.
   - Ну что опять я сделал не так?
   - Ты только что убил больше десяти человек! - наконец, резко выдохнул командир, тут же скривившись, и что-то рыкнул Мирре. Та в ответ только фыркнула и послала Кира по всем знакомому далекому адресу.
   - Ну и что? - равнодушно пожимаю плечами, на одном из которых все ещё покоится моя новая "детская" игрушка типа арбалет. - Я, между прочим, вас спасал, а они... Хэх, хоть бы слово благодарности сказали, - показно обижаюсь, и отворачиваюсь, вроде как местностью любуюсь... Я всё-таки псих, стоять в куче трупов и ещё обижаться, что меня не поблагодарили за то, что я всех убил. Меня в детстве точно головой не роняли?
   - Ты убил десять человек! - к Кириленлу присоединилась и Мирра. Всё, не буду я их больше спасать. От них даже банального спасибо не дождешься.
   - Во-первых, не человек, во-вторых, вы хотели, чтобы я стоял и смотрел, как убивают вас? В-третьих - не десять, а только восемь, и, в-четвертых, - убил бы больше, но всех остальных убили вы, - мой контраргумент привел всех в тихий ступор, даже меня. Первой из созданного мною столбняка вышла Мирра, сразу накинувшись на мою на века упокоившуюся совесть, хорошо, что она (Мирра) об этом не знает.
   - Но ты убил! - заело у них, что ли? Или такая любимая пластинка, что и менять не хочется? - Ты что, вообще ничего не чувствуешь?
   - Убил и убил. Всё проехали и дружно забыли. Будем жить дальше, долго и счастливо. И давайте уже уходить отсюда, а то вдруг у этого подкрепления, найдётся своё подкрепление, - недовольно осматриваю коллег, пытаясь достучаться до голоса разума, коли такой у них все же имеется. - А ещё предлагаю вам срочно помыться и переодеться, - и больше не слушая их гневные окрики, развернулся и пошёл по старому направлению, где в скором времени мне обещали замок.
   - Стоять! - властный голос Кириленла заставил остановиться мою поднятую для переступания тела ногу.
   - Ну что ещё? - устало, разворачиваюсь обратно к ним с самым обиженным видом! Я ещё не забыл, какие они неблагодарные.
   - Откуда арбалет взял? - вопрос в лоб, заставивший меня почесать в затылке и пожать плечами. Я-то уже и забыл о его нахождении на моём плече.
   - Не знаю, он сам появился, а откуда ты меч взял? - быстро нашелся я, с интересом маньяка - расчленителя, смотря на его залитый кровью меч. Мне всегда нравилось холодное оружие. Теперь вот медленно перехожу на стрелковое. Зато теперь хоть понятно, почему ключ в виде наконечника стрелы. Всё оказывается просто как дважды два. Пять, кажется, да?
   - Он всегда со мной, я его Хран... - Кир замолк на полуслове, но общий смысл ясен. Значит, наш командир тоже Хранитель и любовно оберегает вот этот самый меч. Интересно. Теперь надо узнать подробнее.
   - Ты это, темы не меняй, где арбалет свиснуть успел? - командир быстро оклемался, снова прожигая взглядом дырки во мне и в моей "игрушке". Мирра в это время, уже закончившая с боком начальства, бродила по полю брани, пиная мыском сапога трупы. Как я успел заметить и проанализировать (и когда только успел?) в основном, это были убиенные именно мною, и у которых не имелось никаких других повреждений кроме аккуратных дырок на разных участках тела. А вот болтов, что эти дырки оставили, поблизости не наблюдалось. Я не удивился. Видимо, привыкаю.
   - Ещё раз говорю, он просто появился. На меня один из этих уродов мечом замахнулся и он возник, - объяснил как сумел и тут же запятился куда подальше от заблестевших глаз Кириленла и его настойчиво тянувшихся к моему оружию рук. Меч из этих рук, опять непонятным для меня способом исчез, а вот кровь исчезать и не подумала.
   - А вы руки для начала вымыть не желаете? - я, по-крысячьи, зажал арбалет, прижимая тот к груди как самое дорогое, пока на меня с укором смотрели две пары ласковых глаз.
   - Дай посмотреть. Не съедим же мы его, - елейным голосом, от которого по всему телу побежали мурашки, причем не только от страха, попросила Мирра, тоже с плотоядным интересом пожирающая взглядом моё оружие.
   - Да, пожалуйста, - я резко и обреченно подобрел (их-то двое - а я один), отнял свою игрушку от груди и протянул коллегам.
   Но как только Кир попытался, прикоснулся к арбалету, тот превратился в чёрный туман, сквозь который прошла его рука, и просто исчез в то самое никуда, откуда и появился. Командир выругался и злобно глянул на меня. А что я виноват, что ли?
   - Теперь ты мне должен новый арбалет, - укоризненно смотрю в ответ, отряхивая руки. - Вот так всегда, ты их спасай, а они у тебя последнее средство самозащиты отбирают.
   - Мирра, будь добра, придуши паршивца, а то у меня на шутов рука не подымается, - вздыхая, попросил Кир.
   - С удовольствием, - зловеще протянула девушка и, хрустя костяшками пальцев, шагнула ко мне.
  

***

   - Всё-всё понял!.. Отпусти!.. Мирра, ухо оторвёшь!.. - она впилась мне в ухо мутировавшей в далеком детстве бельевой прищепкой и старательно тащила вслед за свернувшим в лес Кириленлом. - Мирр! Мирра! Мир-р-а-а, больно же! - завывал я, предчувствуя скорое отрывание несчастного органа слуха от головы.
   - Хватит ныть, не маленький, - буркнула злодейка, но отпустила. Я облегченно вздохнул, нахохлился, отошел подальше и в тени дерева очень похожего на наш дуб, заботливо потирал распухшее ухо. Во мне даже на мгновение проснулся джентльмен и сквозь зубы процедил благодарное:
   - Спасибо, - после чего тонкую шейку джентльмена задушило любопытство. - Куда мы идём?
   - Мыться, - Мирра ускорила шаг, оставляя меня наедине с деревом и ухом. Что уж говорить про Кириленла, спину которого я не видел уже добрых минут семь. Но пришлось быстро нагонять группу приключенцов, а то как бы эти самые приключения не застали меня одного-одинешеньку посреди леса. Тут хоть перевес сил и мозгов будет на моей стороне. Пусть и одну половину тех мозгов хочется послать ко всем чертям, а вторую, из-за которой я воплотить посылание в жизнь, как бы, не в состоянии, хочется либо убить, либо зажать в темном углу с весьма маньячными намерениями.
   Через пару минут быстрого продирания через заросшие колючим кустарником "джунгли" здешнего леса, я (точнее, бедный и несчастный я) и обогнавшая меня на шагов двадцать Мирра, вышли к небольшому водопаду, в котором уже чистый Кириленл, стирал одежду. Быстро он, я бы часа два отмывался. Впрочем, шутовские ботинки помыть не мешало бы.
   - Похоже, сегодня мы уже никуда не дойдём? - грустно не то спросил, не то констатировал я, рассматривая открывшийся мне пейзаж. Неглубокое зеро, двадцать на пятнадцать метров, с зелено-прозрачной водой, каменистым дном и невысоким, метров пять, водопадом, постоянно пополняющим запас воды. И, разумеется, не обошлось без скромного ручейка, уносящего эту воду в неизвестном направлении. Не будь здесь так душно, сказал бы, что я в мини раю для купания.
   - Ещё как дойдём, - булькнул Кир, топя камзол в зеленых водах озера. - Сейчас постираемся и пойдём.
   - Мокрыми? - произвольно вырвалось из меня. Командир, стоящий по пояс в воде, посмотрел на меня как на идиота, но я уже привык, поэтому только улыбнулся в ответ и снова осмотрелся. Кстати, а куда подевалась Мирра? Я бы с удовольствием помог ей постираться, помыться, утопиться... хотя помыться с ней вместе было бы куда интересней. И плевать, что она меня достала! Полный крабздец Егор! У тебя просто слишком давно не было женщины, хватит о ней думать!
   - Ты пока отдохни, минут через тридцать двинемся, - заверил меня Кир.
   Спорить с начальством себе же в убыток, поэтому я сделал, как и просили: развалился на травке, прикрыл глаза и стал думать. Вначале думал о пейзажах и местной флоре и фауне, потом о Мирре, а закончились тяжелые думы недавним нападением. Как ни странно, но я до сих пор ничего по этому поводу не чувствовал, вроде было, а вроде и нет. По всем законам жанра во мне должно проснуться жуткое угрызение совести, и я ну просто обязан убиваться о содеянном. Вот только ничего подобного я не испытываю, может просто рано? Или мне просто плевать? Да оно и к лучшему, какая тут совесть, когда тебя и твоих друзей пытаются убить?
   - Егор... Егор, не спи! - Кириленл неблагородно, хорошо хоть не больно, пнул меня в плечо.
   - Не сплю я. Я думаю, - протестующи зевнул я, приоткрывая глаза. Теперь-то я окончательно понял, почему с ними никто не хочет работать, и дело тут не только в характере Мирры.
   - О чём думаешь? - командир уселся рядом, уже одетый в чистую и сухую одежду. Вот ведь блин задумался, и весь процесс сушки пропустил. А думал-то о ком! Гадство. Было интересно посмотреть, как он будет сушиться.
   - О том, куда делась моя совесть, - я вздохнул и снова закрыл глаза, пытаясь сдержать новый сонный зевок. Вот что значит день и ночь на свежем воздухе, так и тянет на часок другой прилечь под ближайший куст на послеобеденный сон. Кстати, а где мой давно обещанный обед?
   - Что, наконец, дошло, что сделал?
   - Вообще-то, наоборот, я рад, что сделал это.
   Кириленл закашлялся. Я вздохнул, сел и с немым вопросом уставился на него.
   - Что? - командир откашлялся и мотнул головой, разминая шею. - По-моему, ты в не особом восторге от нас, а особенно от Мирры, так зачем спасать?
   Первый раз вижу настолько честного человека, бьющего прямо в лоб и по лбу, когда ему что-то или кто-то не нравится. Нравлюсь ли ему я? Я не пиво, чтобы нравится всем подряд. Что хотели, то и получили. А раз получили, теперь придется меня терпеть, потому что сваливать из их группы я не намерен, если только вперед ногами.
   - Теперь мы одна команда и я должен заботиться обо всех, кто по каким-либо обстоятельствам находится в зависимости от меня, - хмуро продекламировал я, крутя в руке подобранный с земли плоский камень серо-красной окраски. Тоже сувенир будет, раз уж первое задание сразу оказалось таким памятным.
   - Ну, ты загнул, философ, - хохотнул Кириленл. - Но всё равно, спасибо, что нас спас. Без тебя нашей команде пришёл бы несчастливый конец, - меня по-дружески похлопали по плечу, протянули руку, которую я немного озадаченно пожал, пока прикидывал: это официальное принятие в группу или только прелюдия.
   - Не за что. Это моя обязанность как члена группы, но в счёт благодарности расскажи мне кое-что, - всё ещё верчу в руках камень, как отвлекающий маневр. Пора разговорить несговорчивых коллег. А то мне надоело пребывать в сумерках незнания и до всего доходить самому. И как я понял, половина моих выводов абсолютно не верна.
   - Что? - насторожился Кириленл.
   - Что там за меч ты хранишь?
   - Любопытство до добра не доводит, - спокойно вздохнул он, удобней усаживаясь на травяном ковре. Прямо милые посиделки на открытом воздухе, жаль опять же не хватает обеда.
   - А я и не прошу добра, я прошу рассказа. Ведь ты с Миррой всё знаете обо мне, а я кроме ваших имён и не знаю толком ничего. А доверять должен, - камень таки перекочевал в карман разноцветных шутовских штанов, а ваш покорный слуга принял весьма заинтересованный вид, показывая, что готов слушать до последнего или пока не покормят.
   - Ты ведь всё рано не отстанешь, пока не узнаешь. Я прав?
   Я согласно, словно китайский болванчик, закивал головой.
   - Ну, слушай тогда, - уныло вздохнул командир. - Я здесь работаю уже сто двадцать семь лет и храню меч силы, власти, истины, справедливости, или как его ещё называют в твоём мире, короче - Экскалибур.
   Я присвистнул, да так, что любой соловей-разбойник позавидует. Вот чего-чего, а такого поворота сюжета я не ожидал. Не похож Кириленл на короля Артура, вот Мирра на Моргану очень даже смахивает. А Филипп - так вообще добрый дедушка Мерлин... Я едва сумел сдержать рвущийся из меня смешок. Пришлось прокашляться и снова напустить вид полного идиота.
   - Круто конечно, но не тянешь ты на Хранительницу из озера.
   - Чего не дано, того не дано, - развёл он руками. - Я, кстати, так же как и ты, случайно Хранителем стал, только, если тебя выбрала прежняя Хранительница источника, то меня выбрал сам меч.
   - Это как? - я озадаченно уставился на командира, одним глазом пытаясь незаметно осмотреть местность на наличие красноволосой. Чего-то я по этой язве соскучился.
   - Это... самое смешное и больное, - Кир провёл рукой по голове, задержавшись на лбу. - Он на меня буквально с неба свалился, благо небо оказалось не выше второго этажа, поэтому меня только слегка пристукнуло. Правда, следом свалился Филипп и это меня добило, но мечом по лбу однозначно было больнее. Я тогда был начальником королевской тайной полиции при дворе Вельха III.
   Снова немой вопрос в моих округлившихся и полных непонимания глазах.
   - А-а-а, забыл. Ты ж немного не в курсе. Хранители, они, так же как и артефакты, разбросаны по мирам. Я жил в мире под названием Тарон, и жил хорошо, пока на меня не свалилась "божья благодать" в виде меча и перепачканного сажей парня. Я как начальник тайной полиции, не растерялся и вцепился в меч практически зубами. Парень, было, попытался забрать тот у меня, но его шибануло молнией и отбросило куда подальше. Вот только не знал я, что он не один был. Меня подло ударили сзади по голове, это вдобавок к приземлившемуся на голову мечу. А потом я оказался в кабинете Филиппа, где со мной долго проводили разъяснительные беседы, на тему кем я стал и что теперь обязан делать. Никто мне и слово в защиту сказать не дал. А потом как-то втянулся, привык, даже нашел общий язык с Миррой. Вот так я и стал Хранителем. Через пару месяцев мне наскучило просто сидеть в штабе и хранить меч от покушающихся на него, кстати, таких и не было. Мне предложили заняться собиранием артефактов, я с удовольствием согласился и теперь вот сижу с тобой, разговариваю о вечном.
   - Класс. Тебя хоть по лбу, а меня носом в снег. Но, да Бог с ним с носом, а Мирра? - мой интерес возрос с просто хочу знать до: если не расскажешь, вырву зубами.
   - Что Мирра? - воскликнула девушка, вылезая из кустов, тоже чистая и переодетая в синее платье до колен, выгодно подчеркивающее её фигуру. Я аж засмотрелся... до тех пор, пока Кириленл не толкнул меня локтем в бок, выбивая из меня тихий ох.
   - Да вот думаю, он Хранитель, - злобно киваю на Кириленла. - А ты кто?
   Мирра медленно подошла ко мне, обходя притихшего командира, и присела с другой стороны, почти касаясь моего плеча грудью.
   - Действительно хочешь знать? - заговорчески зашептала она мне в ухо, вызвав лёгкую дрожь во всём теле. Как же она напрасно это сделала, ведь какой бы плохой или хорошей ни была - она женщина. Да и я не железный. А Мирра, что уж там врать, и в первую очередь себе, мне нравится, даже с этим вредным характером. И я хочу её. Либо это её природный женский магнетизм, либо... либо, я не знаю, почему меня так колбасит при виде этой девушки.
   - Мирра. Прекрати! - одёрнул её Кириленл, но та только усмехнулась, придвигаясь ближе ко мне.
   - Что прекратить? - облизываясь, она посмотрела на Кира, наверное, единственного в данный момент разумного Хранителя, потому что я за себя сейчас не ручаюсь... - Он сам просил, вот я и демонстрирую, - она ткнулась носом мне в висок, проводя кончиком языка по щеке. И если ради приличия не говорить, что только от одного этого я уже возбудился, то я тактично промолчу.
   - Давай обойдёмся рассказом, - серьезно начал Кириленл, вот только кто его слушал? Меня сейчас больше волновало такое хрупкое с виду тело девушки, подрагивающее в моих руках, которые сами сдавили её талию, притягивая к себе.
   - Хватит! - рявкнул Кириленл, прерывая почти что наш с Миррой поцелуй. Девушка как ужаленная отскочила от меня, а я замотал головой, пытаясь прийти в себя, и понять: что сейчас между нами было.
   Красноволосая пришла в себя быстрее меня и спустя какую-то минуту, с самым безразличным видом облокотилась на ближайшее дерево, смотря на всех свысока.
   - Если он такой умный, мог бы и сам догадаться, - фыркнула девушка.
   - А может, я уже догадался. Просто хочу услышать из первых уст, - буркнул я, спускаясь к воде, желая умыться и сбросить с себя это коварное наваждение. Но как бы старательно я ни умывался, желание никуда не уходило, просто притуплялось под воздействием прохладной воды.
   Мирра на это всё лишь хмыкнула и что-то пробормотала. Даже не сомневаюсь, что какую-нибудь гадость в мою честь. Кириленл просто промолчал, смотря на нас двоих как-то странно, и мне такой взгляд совсем не понравился.
   Я бы с удовольствием сейчас окунулся целиком, а ещё лучше утопился, но помниться, мы сюда не на курорт приехали.
   - Жаль что вы такие скрытные. Чёрт с вашими тайнами, пошли уже, иначе мой желудок меня съест, а я ещё пожить хочу, - возвращаюсь на травку, и подхватываю свалившийся с головы колпак, отряхнув его ударом об ногу. - И у меня с недавнего времени появилась мечта, - я с издевкой скосился на Мирру. - Попробовать летучую мышь в сметанном соусе.
   Красноволосая закашлялась, а Кириленл, наверно, первый раз в жизни, ну или при мне, расхохотался.
   - Мирра, он таки тебя уделал! Это надо отметить!
   - Да я тебя сейчас! - девушка зарычала и с кулаками бросилась на меня, но как всегда Кир успел поймать эту чокнутую бестию до встречи её когтей с моим лицом и оттащить подальше, так что я отделался лишь лёгким испугом.
   - Что, покусаешь? - продолжаю издеваться, стоя за непоколебимым барьером в виде Кириленла на безопасном расстоянии от когтистой угрозы.
   - Покусаю! - Мирра выпустила белоснежные клыки, наглядно демонстрирую их идеальный оскал и свою расу. Да Егор, угораздило же тебя перейти дорогу вампирше. Или не вампирше? Они вообще существуют? Ладно, возьмем за рабочую версию её вампиризм, по крайней мере, все признаки на лицо.
   - Отравишься, - насмешливо улыбнулся я.
   - Не покусаю, так надкушу! - в ответ зашипела красноволосая, как-то очень убедительно вырываясь из рук нашего командира. Пора пугаться? Испугаться я не успел, Кир снова умудрился перехватить её.
   - Мирра остынь, а то действительно травануться можешь. У него сейчас в крови сплошной яд, причём как в переносном, так и в прямом смысле. - Кириленл отпустил её, многозначно улыбаясь нам обоим. Я всегда знал, что они меня любят... Стоп! Какой яд?
   - Что!? Какой яд?! - опешил я, чуть не поскользнувшись на мокрой траве у самого берега.
   - Надо меньше незнакомых ягод жрать! - уточнила Мирра, почти довольно скаля на меня клыки. - Тьфу на тебя, паразитище! И в правду траванусь ещё.
   - А мнения кровососущих никто не спрашивал, - огрызнулся я, нахлобучивая колпак на голову. - Пошли уже вампиры, а то я вас сейчас сам покусаю.
  

***

  
   Мирра
   "Мирра, ты дура!" - мысленно выругалась девушка, следуя незаметной тенью за двумя мужчинами, одного из которых хотелось просто зверски. И если не переспать, так хоть покусать.
   "Не он это и быть им никак не может, даже на жалкую замену не тянет! - продолжился мысленный диалог девушки. - Но какого демона тебя так тянет к нему? И ведь не убьешь, Кир расстроится... Бред! Какой Кир? Хватит, переводит стрелки! Ты и только ты не хочешь, чтобы он уходил из команды, но упорно насмехаешься над ним! А он тебе отвечает и... и... и чертовски тебя бесит! Ещё никто не смел так вести себя с тобой! А того, кто посмел - ты бы убила не задумываясь! Но почему он так... всё Мирра, ты взрослая, разумная, самодостаточная вампирша и никакие шуты не могут вывести тебя из себя. Всё будет хорошо. Просто расслабься и дыши! Главное не забывать дышать, а шуты пусть катятся в ад, если им так хочется! Но это не изменяет того, что он чертовски вкусно пахнет... ох, Мирра, ну куда тебя опять понесло? Тебе плохо жилось что ли? Да нет! Жилось-то мне как раз хорошо, пока не появился этот тип! И теперь ты хочешь себе неприятностей на заднее место? А ты их получишь, если сейчас же не перестанешь о нем думать! Так! Всё! Хватит терзать себя всякой глупостью, смотря как это чудо в колпаке, беззаботно скачет по дороге, займись-ка лучше делом! Не забывай, ради чего ты пришла сюда! Работать! Работать! И не думать об его таком заманчивом виде и запахе!"

***

   Не знаю, насколько мои коллеги были довольны, но я почти прыгал от счастья, что, наконец, узнал хоть что-то об этих молчунах. Кириленл как заправский егерь шел первым, исследуя дорогу каким-то только ему ведомым способом. И способ пока срабатывал, новых нападений больше не было, но насчет этого я лучше промолчу, одно такое увеселительное мероприятие я уже накаркал. Что делала Мирра у меня за спиной, оставалось только догадываться. А, следуя из того, что я всё ещё жив, то она явно готовила какую-нибудь глобальную пакость, чтобы я сразу откинул колпак. Произошедший случай у озера уже почти выветрился из моей головы, вовремя забитый позывами голодающего желудка. И, слава Богу.
   - Так, когда мы будем, есть? - задал я сильно интересующий меня вопрос.
   - Егор, достал! - хором прорычали злые Мирра с Киром. А почему они злые? Правильно! Потому что голодные. Ну, чего им стоит, не доходя до этого самого пресловуто - обещанного города, повернуть куда-нибудь, где есть еда? Кажется, я уже чувствую запах жаренного!
   Ладно, представим, что я испугался и замолчал, ненадолго, минут так на пять.
   - Мы идём, идём, идём в далёкие края, ла-ла-ла, ла-ла-ла... - напевал я со скуки, после того как меня вежливо попросили заткнуться. Ну надо же себя, во-первых, чем-нибудь занять. А, во-вторых, надо соответствовать образу, которым меня нарядили!
   - Егор! Заткнись! - о, уже знакомый рык командира.
   - Если я заткнусь, то вы услышите жуткое урчание моего живота! - парировал я, пока Кириленл (по лицу вижу) боролся с внутренним желанием меня придушить.
   - Кир! - взмолилась не менее замученная мною Мирра. - Тут недалеко деревенька есть, давай зайдём, пусть этот изверг поест, иначе я его самого на ужин пущу.
   - Приятного аппетита, - согласно кивнул Кириленл и попер дальше. Ох, как меня любят, однако. Хотя, я бы себя тоже придушил, после устроенного концерта. Когда я голоден, становлюсь редкостно вредным типом. А не, свалим это всё на Хранителя во мне!
   - Ну Кир! - подкрадываюсь сзади, дёрнув его за жилетку. И слава Богам у меня теперь повышенная реакция, иначе сверкать мне не только колпаком, но и фингалом под обоими глазами. - Спокойно, свои, но если мы сейчас туда не зайдём, то клянусь, либо вам придётся зашивать мне рот, либо отрывать себе уши.
   Если как всегда говорить честно, то я не такой уж и голодный и терпеть могу, хоть до завтра, но я же обещал много гадостей, а доставать ребят не только полезно, но и приятно. К тому же, они сами с вчерашнего вечера ничего не ели. На счёт Мирры не знаю, а вот Кириленл точно.
   - Всё, сдаюсь, - командир поднял руки над головой, демонстрирую полную капитуляцию перед нашим совместным с Миррой напором. А если так прикинуть, то мы неплохая с ней команда. - Веди дорогая, только самой короткой тропой. Нас-таки время поджимает. Вдруг с вратами что-то случится, - проворчал Кир. А его последняя фраза, думается мне, очень похожа на издевательство над бедным и несчастным мной.
   Мы резко свернули в лес и после недолгого продирания сквозь кусты вышли на почти незаметную тропинку. Был бы я тут один, не только не заметил бы, но и, скорее всего, потерялся в трех... не знаю как тут местные деревья именуются, но факт остается фактом.
   - И долго нам топать? - предвкушая что-то вкусное, снова начал я.
   - Полтора километра, а если тебя что-то не устраивает, можем идти дальше в город, - Мирра с ненавистью в желтых глазах посмотрела на меня.
   - Устраивает, - буркнул я, расталкивая своих спутников, и рванул вперёд.
  

***

  
   Я, звеня колпаком, влетел в деревню, привлекая внимание всех сельчан, как раз пытающихся... сжечь, ну видимо, ведьму...
   Вот так мы и стояли, шут с одной стороны и толпа с факелами с другой, пока из леса не вышли благородный лорд со своей служанкой. Картина маслом: вы нас не ждали, а мы приперлися.
   - Что тут происходит? - грозный возглас Кира, из-за плеча которого выглядывала, вроде как, испуганная Мирра. Актерских навыков у неё не отнять, красиво играет.
   Вперед, трясясь, вышел дохленький мужичок лет сорока в драной рубахе и потертых штанах неопределенного коричневого цвета. На голове лысина, борода лопатой, глаза заплывшие выпивкой, под левым глазом почти спавший фингал. В дрожащей руке горящий факел и грубый пресмыкающийся перед псевдо дворянином голосок. Его даже не смутило, что мы вышли из леса. Хотя, знает этот мир, может для них это норма.
   - В-в-ведьму жгём-с господин.
   - Я не ведьма! - обреченно заявила девушка с помоста.
   Мирра с Киром многозначно переглянулись, и красноволосая деловито вышла из-за своего господина, медленно и так соблазнительно, что не только у меня, но и всех собравшихся на небольшой площади особей мужского пола потекли слюни, пошла к месту "шашлычка". Я тихо выругался и продолжил изображать памятник шутовскому колпаку.
   Подойдя к привязанной к столбу предполагаемой ведьме, Мирра прищурилась и внимательно начала принюхиваться. Крестьяне, напуганные появлением странных нас, скучковались за кострищем и о чём-то тихо перешептываясь, крепко сжимая в руках кто факелы, кто вилы, кто серпы с молотами. Они, несомненно, рады нас видеть. Названная ведьмой с мольбой смотрела на вампиршу.
   - Что скажешь? - Кириленл подошёл к нашей "ищейке". Главное вслух такое не сказануть, у меня ж потом этой самой говорилки не останется.
   - Она НЕ ведьма, - громко, для толпы заявила Мирра, и тихо, уже для Кира, добавила, а так как я, не устояв, тоже подполз к месту дебатов, мне было прекрасно слышен вердикт. - Зачатки магии в ней есть, но до ведьмы ей ещё, как до Луны пешком.
   По толпе пролетел гул возмущенных возгласов, быстро смолкших под суровым взглядом Кириленла. У ведьмы в глазах забрезжил свет надежды. Ну а шут, в виде меня, огляделся по сторонам, выискивая, откуда на наши головы выскочит новая скрытая камера. Ну не может быть столько странностей на мою первую вылазку. Или может?
   - Егорка! - окрикнул меня командир. - Будь добр, отвяжи девушку.
   - А? - не понял я.
   - Но господин, она же ВЕДЬМА! - возмутился говоривший с нами мужик с факелом. Кир посмотрел на него так, что тот резко заткнулся, поперхнулся и медленно попятился, быстро переходя на бег, по-умному скрываясь с глаз разгневанного лорда в одном из домов.
   - Не стой столбом, развязывай! - гнев Кириленла не обошел и меня, а у пары крестьян от испуга из рук попадало их грозное оружие и, судя по сдавленному мату, упало кому-то на ноги. Видимо, на них командир произвел больше впечатления, чем на меня, потому что я преспокойно продолжил любоваться окружающим натюрмортом из небритых рож сельчан. Тогда не выдержала Мирра, одаривая всех "милой" улыбкой голодного саблезубого тигра и в два шага оказавшись вплотную ко мне, зашипела мне на ухо.
   - Притворись идиотом, у тебя это и так хорошо получается и выполняй все, что говорит Кир, и, наконец, развяжи девушку!
   - Аха, - как можно сильнее киваю головой, и пока никто не видит, показываю, знакомый всем с детства жест с участием среднего пальца, и только после этого начинаю карабкаться на хворост. Тоже мне команда спасения сжигаемых. И что прикажите делать с ней после её освобождения?
   Пару раз я навернулся, исключительно для конспирации, шмыгнул с досады носом, утёр его рукавом и принялся неуклюже развязывать несчастливицу, что с неописываемым немым обожанием смотрела то на меня, то на Кира.
   Тот помог уже освобождённой девушке спуститься, мне помогать не стал, я ж шут, к тому же идиот, причём полный. Ну, я и уселся на помост, с которого только что сошла ведьма и начал играть с бубенчиками на колпаке. На больший идиотизм меня не хватило.
   - Егорка слезай! - Мирра потянула меня за штанину, я показал ей язык и по-лошадинному фыркнул.
   - Егорка идиот, слезай, я с тобой нянчиться не собираюсь! - она сильно, предположительно с использованием половины вампирских сил, дёрнула меня, и я красивой ласточкой полетел задом в пыль. И это я ей тоже припомню!
   Я поднялся, убивая взглядом вампиршу, снова утёр нос рукавом, заодно краем глаза успев заметить, как Кириленл заботливо обнимает ведьмочку, в попытке успокоить, пока та на ходу заливает жилетку командира слезами. Спаситель юных не ведьм втянул рыдающую особу в тот же дом, куда убежал говоривший с нами мужик и как я понял, это не просто дом, а что-то типа местного трактира или гостиницы. А сама деревня - это шесть покосившихся домов, одна полуразвалившаяся церквушка, пол колодца и площадь с одиноко стоящим столбом в обрамлении связок хвороста. Толпа продолжила стоять и смотреть на внезапное бесплатное представление, одни со страхом, другие с явно выраженным негодованием в глазах. Это ни есть хорошо, когда у них в руках все ещё колюще-режущий инвентарь. Да и повторюсь, не бывает таких совпадений, да и не нравится мне это местечко.
   - Плохая Мирра, Егорка тебя не любит! - пробормотал я, надув губы и понуро вжав голову в плечи, поплелся вслед ушедшему командиру.
   - Взаимно, - прошипела красноволосая, идя за мной.
   Я немного притормозил, ровняясь с вампиршей, и едва слышным даже мне шепотом сообщил о своих подозрениях и плохом предчувствии. Мирра быстро кивнула и зыркнув на народ, подхватила меня под локоть и потащила в дом, где уже скрылись командир со своей спасенной пассией.
   Сельчане прямо за нашими спинами и закрывающейся дверью, разделились на две половины, одна пошла за нами, вторая собралась кружком и начала перешёптываться. Вот теперь мне точно это не нравится.
   Дом, в который мы вошли, действительно оказался местной таверной, где за самым отдаленным угловым столом сидел Кир и всё ещё успокаивал рыдающую у него на груди ведьму. Мы сели напротив них. Крестьяне, вошедшие за нами, равномерно распределились по залу, внимательно следя за каждым нашим движением. В который раз: мне это не нравится!
   - Хозяин! - громко позвала Мирра.
   Хозяин тут же выскочил из-под прилавка, в секунду оказываясь у нашего стола, а заодно оказался тем самым мужиком, трусливо сбежавшим от грозного рявка Кира.
   - Чего изволите? - широко и притворно улыбнулся он. А вот выражение глаз... Даже я могу понять, что с такими "добрыми" намерениями, предлагают только яду.
   - Еды. Получше, побольше и побыстрей, - несмотря на него, заказала Мирра. Вампирша пристально изучала зал, почему-то жавшись ко мне. Я сделал вид, что не заметил её страха, но ощутимо пнул командира под столом, на что получил выразительный взгляд и кивок на ведьму, которая до сих пор продолжала заливать его жилетку слезами.
   - Сейчас сделаем! - клятвенно заверил трактирщик, поклонился и быстро метнулся на кухню.
   - Мирра, осмотрись, - тихо прошептал Кир, теперь уже на пинок вампиршы под столом. Хоть в чём-то мы солидарны. Это не может не радовать. Говорят: опасность сближает, но такие отношения долго не длятся. Так вот, я чую эту опасность даже пяткой. О чем думает Кириленл? О спасённой ведьме? Тогда я полностью согласен с Миррой, которая недовольно хмыкнула. Резко встала из-за стола и покинула таверну. Я хотел было пойти с ней, но Кир жестом приказал сидеть и не рыпаться. А на единственное, что добавил наш в раз отупевший командир:
   - Смотри по сторонам, мне здесь не нравится, - я тоже не сумел сдержать выразительного хмыка. Это он нам говорит? Да весь мой хранительский организм буквально воет об опасности. Будь моя воля, так я, закинув на плечо Мирру, уже давно бы сделал отсюда ноги, а так пришлось только пересесть к проходу и, продолжая делать вид полного идиота, вертеть головой. Попутно и совсем не свойственно мне, отметить восемь человек бандитской наружности - типа голодающий крестьянин, равномерно распределенных за четырьмя столами ближе к дверям. Двух женщин вида ночных бабочек и одного хозяина таверны, выходящего с кухни с огромным подносом, заполненным тарелками. И ещё одна барышня, уже приличной наружности тащившая за ним поднос с кружками. Совсем молоденькая девчушка, опасливо поглядывала на нас, но под грубыми подначками хозяина шла за ним. Еда и кружки были быстро водружены на стол, а хозяин с девушкой поспешно свалили обратно на кухню.
   Я хотел броситься на еду, но что-то внутри снова взвыло об опасности, и я решил дождаться Мирры, с её-то отличным вампирским обонянием. Мало ли что могли подсыпать нам в обед, а мне ещё жить хочется. Всё-таки это моя первая вылазка. Кириленл же пытался напоить девушку чем-то похожим на квас напитком, полностью проигнорировав мой новый предостерегающий пинок. Уж не влюбился ли наш командир, что ему так снесло всю крышу?
   После десяти минут сидения и голодного созерцания еды, вернулась Мирра, тут же сдвинув меня обратно к стене, и принялась беззаботно жевать кусок мяса, запивая это всё тем же "квасом".
   Кир, к этому времени, уже успокоивший ведьму, неспешно опустошал вкусно пахнущие тарелки, а ведьма, зажавшись в углу, делала маленькие глотки из кружки.
   - Как? - командир вопросительно покосился на Мирру.
   - Я ничего подозрительного не заметила, но это ещё не показатель. Надо сваливать и как можно быстрее.
   - Едим и уходим, девушку берём с собой, - тихо, чтобы никто кроме нас не услышал, авторитетно заявило начальство. Мы с Миррой переглянулись и скорчили друг другу страшную рожу. Не знаю, что подумала она, но мне такое пополнение наших не стройных рядов, опять-таки, не нравится. Как и продолжала не нравиться принесенная нам пища, о чем я незаметно шепнул вампирше. Та лишь отмахнулась, однако еду понюхала и чуть ли не целиком беззаботно заглотила пирог с картошкой. Для меня это был знак, что обед съедобен, но организм отказывался принимать хоть что-то. В итоге, я спрятался за кружку с местным "квасом", делая вид, что пью.
   - И что мы с ней делать будем? - недовольно спросила Мирра, прожевав пирог.
   - Для начала заберём отсюда, может, где в городе устроим. Этим дикарям я её не оставлю. Не пройдёт и пяти минут с нашего ухода, как она снова окажется на костре, - Кир бросил злобный взгляд в сторону дикарей, вновь приобнимая ведьму. Последняя, впрочем, не только не сопротивлялась, но и сама жалась к нашему точно чокнувшемуся командиру.
   - Мне продолжать строить идиота? - без особого интереса спросил и я, когда понял, что моего мнения никто ни по какому поводу не спросит. Но вот если сейчас случится какая-нибудь нехорошая вещь, я их до конца жизни буду гнобить, раз вовремя не слушали умного шута.
   - А тебе и строить ничего не надо, всё на лице написано, - хихикнула Мирра, на что я как бы случайно слегка облил её квасом.
   - Да что ты урод делаешь? - воскликнула вмиг рассвирепевшая фурия, мегера, короче вампирша. Зал сразу оживился и ещё внимательнее впился в нас взглядами.
   - Егорушка хороший, не надо обижать Егорушку! - зашмыгал я, делая самый жалкий вид, пока мысленно ухахатывался.
   - Егорушку надо убить, за такие дела! - Мирра замахнулась на бедного шута.
   - А-а-а-а, - я закрыл голову руками, вжимаясь в стенку. - Егорушка хороший, плохая Мирра!
   - Хватит! - рявкнул Кир, и его ведьма вздрогнула, чуть не выронила кружку. Мы тоже успокоились.
   - Всё хорошо, - приобнял он её. - Я тебя в обиду не дам.
   Ведьмочка согласно всхлипнула и зарылась носом ему в жилетку. Вот блин... голубки воркуют, а нам с Миррой даже скромно поругаться нельзя.
   Кириленл со словами:
   - Вот и умница, - погладил несостоявшуюся пироманку по голове и даже в лоб поцеловал. Мда, чувствую такими темпами, домой мы вернёмся уже вчетвером, интересно, а ворота такой перегруз выдержат? Очень на это надеюсь.
   Мы посидели ещё минут десять, пока Мирра не заглотила свою, а заодно и мою порцию, я-то дурак думал, что вампиры только кровью питаются, ну или на крайний случай, полусырым мясом.
   - Пора идти, - Мирра, наконец, выразила давно уже написанную несмываемыми чернилами на моей хмурой физиономии мысль, при этом смачно зевнув.
   - Хозяин! - позвал командир, тоже не забыв зевнуть.
   Хозяин тут же явился на зов клиента, услужливо склоняясь в полупоклоне.
   - Рассчитай нас! - попросил Кир, хмуро покосившись на "ведьму", последняя нахлебавшись "кваса" давно уже мирно свернулась в уголке и тихо посапывала.
   - Сию минуту, - хитро улыбнулся хозяин, жестами подзывая сидящих в таверне "клиентов".
   Ну и что я говорил? И разве меня кто-нибудь послушал? Да я им теперь жить спокойно не дам, если, конечно, мы переживем сегодняшний день. А этой кровопийце с заложенным на снотворное носом, я устрою личный благоустроенный всеми "прелестями" Ад.
   Вот голова Кириленла падает на стол, скованная крепким сном. Мирра пытается подняться, но сон и её не обходит стороной, и та заваливается на притворно закрывшего глаза меня, не сделавшего даже попытки уснуть. Потому что кое-кто не бросался на еду как оголодавший таракан, а прислушался к внутреннему чутью хранительского организма или к вездесущей вещей пятке. Жаль, только остался самым голодным, но я им это потом припомню, если, опять же, все останутся живыми, ну или хотя бы здоровыми.
   Тут дело ясное, даже шуты понимают: нам вместе с обедом подсунули приличную дозу снотворного, а я и здесь умудрился выделиться, победив требующий еды желудок, но пока что усердно притворялся спящим. Интересно же, что они с нами дальше делать будут. Да и как говорится: один в поле не воин, а храпящие коллеги как-то не вызывают геройского порыва, самостоятельно их спасать. Единственное, что меня не устраивало - лежавшая на мне Мирра, если вдруг придётся резко вскакивать и всё-таки защищать моих сонных красавцев, мне будет трудно "случайно", к примеру, не уронить её на пол. Вдруг нас решат прирезать прямо тут?
   Но и здесь я, честно говоря, соврал. Мне очень понравилось, что она вот так лежит на мне. Не в этом месте, не в это время и при других обстоятельствах, я за себя и уж подавно за свою давно почившую совесть, не поручился бы. Такая девушка рядом вызывает весьма узконаправленные мысли.
   - Тащите их наверх, связать не забудьте, особенно этого здоровяка (вряд ли они имели в виду меня), - по голосу, хозяин раздавал ценные указания, пока с меня снимали Мирру, сопровождая это всё ехидными сальными шуточками в отношении напарницы. Честное слово еле сдержался, чтобы не ожить и не врезать.
   - Шута вязать? (во, это уже обо мне любимом), - гнусавый голос, и мою ногу больно пнул чей-то ботинок. Но, видимо, Боги не обделил и меня актерским талантом, вместе с хорошими шутовскими ботинками, которые смягчили удар.
   - Да вяжи, что нам верёвки жалко, что ли? (я польщен), - громко расхохотался ещё кто-то. Его хохот тут же подхватили ещё пара человек. От души насмеявшись, меня снова пнули, но теперь, видимо, просто так. Я обиделся. Я вообще по натуре человек не злопамятный, но как говорится: память у меня хорошая.
   - Слышь Гарит, скоро там заказчик явится, а то больно уж девка у них хорошая.
   - Дебил! - глухой звук затрещины, который я бы с удовольствием повторил, не будь я "спящим". И этот похотливый некто не отделался бы одним подзатыльником. - Тебе ж сказали, ждать заказчика, придёт, разберётся, может и нам перепадёт. Тащи шута, я девку дотягаю.
   - А чего девку тебе? Может, я тоже хочу её полапать пока нести буду!
   Я не сдержался и тихо зарычал, благо спорящие на это внимания не обратили, и похоже скинувшись на руках, определили, кто кого понесет. Меня закинули кому-то на спину, и потащили наверх. Давно я так весело не проводил время, даже постоянные пикировки с Миррой отдыхают по сравнению с чьей-то задницей, упирающейся мне в нос...
   Я с приоткрытыми глазами следил за всем происходящим. Правда, кроме пола и, повторюсь, филейной части меня тащившего, ничего не видел. А больше всего меня сейчас интересовало: кто этот заказчик? Зачем мы ему понадобились? И как вообще он узнал, где мы будем? Или здесь поголовный отлов путников в порядке вещей? А может нас специально засунули именно сюда? Ох, кто-то сильно постарался в таком случае, чтобы заполучить нас. Глупая догадка или не догадка? Может, опять мания преследования разыгралась? Либо я выделился из общей массы и снова во всём виноват? Сколько вопросов. Какой же я всё-таки любознательный тип.
   Итак, меня болезненно сгрузили рёбрами об пол, связали руки за спиной и оставили среди моих спящих коллег и одной ведьмы. Все остальные нас покинули, лишь громкий гогот и шарканье ног за дверью говорило о том, что охрану они выставить не забыли.
   Я подёргался. Связали меня кое-как, опять же совершив ошибку в принятии шута за шута. Больше, пожалуй, не буду предъявлять к Мирре претензий за прикид. Таки чертовка знала, что делает. Я её уже люблю!
   Быстро освободившись от стягивающих рук пут, в виде гнилой верёвки, я принялся развязывать и будить ребят, что оказалось довольно проблематично. По-моему, медведя в зимней спячке, разбудить проще, чем этих сонь. И что самое страшное: храпящая не хуже этого самого медведя Мирра.
   - Ну и как прикажите вас спасть на этот раз? - вздохнул я, стоя над спящем табором опоенных клоунов. - И что мы имеем в наличии для вашей побудки? - вопрошаю сам у себя, оглядывая комнату - Ничего... блин, вот жадные люди, даже графина с водой не оставили.
   Я от расстройства всех имеющихся чувств запустил пятерню в волосы, ко всему прочему, начиная страдать ещё и по потерянному колпаку. А ведь даже не заметил, как тот слетел.
   Ещё раз, осмотрев спящих, я полез обыскивать командира в поисках чего-нибудь полезного. Щас! Даст он мне себя обыскать! Рука Кира схватила, и крепко сжала моё подозрительно захрустевшее запястье. Он резко поднялся, начав свободной рукой тереть, не желающие разлепляться глаза, но увидев, что поймал меня, а девушки двумя кучами валяются рядом, больно дёрнул меня за руку, с громким требовательным вопросом:
   - Что происходит?
   - Тсс! - я рукой зажал рот командира и тот вроде понял, что от него требуют, но я на всякий случай тихо озвучил. - У нас за дверью караул, не хочется привлекать к себе его внимания.
   Он кивнул в знак согласия. Я отпустил руку и переполз к девушкам, чтобы развязать и их.
   - Не нравится, когда ты не в курсе происходящего? Теперь понимаешь, как себя чувствую я? - я не упустил шанса позлорадствовать, пока распутывал странный и не желающий развязываться узел на веревке ведьмы.
   - Что с девушками? - не знаю, как ему это удалось, но то, что с третьего захода не смог развязать я, Кириленл просто порвал, отстранив меня от своей ведьмы. На Мирру он даже не посмотрел, чем вызвал у меня новый приступ рычания. Неужто я тоже превращаюсь в злобного вомпера? И когда только красноволосая успела меня покусать?
   - Спят. Не знаю, как я смог разбудить тебя, их не смог. А пробовать способ спящей красавицы на них, меня как-то не тянет, - я улыбнулся, подползая к Мирре. Надо было развязать и кровопийцу, хотя мне очень нравился её смирный вид. Чувствую, была бы она в сознании, порвала веревки, не задумываясь, вампирша, как ни как, ещё бы и мне досталось, что долго раздумывал. А вот что самое страшное: я устроил её голову у себя на коленях, осторожно поглаживая шею девушку.
   - А напрасно, - усмехнулся Кириленл, доразвязывая свою ведьму. - Докладывай уже, - попытался повысить он голос, призывая меня к ответу. Пришлось отвечать, пока он кричать не начал. Его командный тон я уже проглотил и усвоил.
   - Вас накормили снотворным и оттащили на второй этаж этого гадкого места, двое за дверью, семеро внизу, плюс две девушки, хозяин и его помощница. Сколько на улице не имею ни малейшего понятия, ждут каково-то пресловутого заказчика, которому мы зачем-то понадобились, - отрапортовал я.
   - А ты неплохо справился с обязанностями командира, пока я был в отключке, - одобрительно заулыбался Кириленл. Это что намек? Или мне показалось?
   - Надеюсь, больше мне этого делать не придётся? - уточняю, так, на всякий случай.
   - Я тоже на это надеюсь, - Кир в попытке разбудить, похлопал ведьму по щекам, та даже не пошевелилась. А Мирра на такие же действия, отозвалась глухим рыком и, перевернувшись на бок, уткнулась носом мне в бедро.
   - А на тебя смотрю, и снотворное не действует? - командир бросил свое бесполезное занятие, хитро посмотрев на меня.
   - Как видишь, - я развел руками, осторожно и более чем нехотя снимая голову Мирры с колен. Поднялся, дошел до окна, прикрываемого плотной шторой, выглянул. Ну не говорить же ему, что я ничего не ел. Сам бы мог заметить, не уделяй столько внимания своей ведьмочке. - Почему у меня такое чувство, что Мирра была права?
   - Ты о чём? - заинтересовался Кириленл.
   - Похоже, мы попали не в тот мир, в который нас отправляли. И здесь нас уже ждали. И нападение, думаю, тоже случайным не было. Кто-то всё продумал.
   - Мило, - буркнул командир, и тоже подошел к окну, выглядывая с другой стороны.
   - Я насчитал девять сельчан с разным сельхозинвентарем, будем прорываться? - вопросительно смотрю на него.
   - Нет. Предлагаю хватать девчонок и молча делать ноги.
   - И чем это предложение отличается от моего? - непонимающе вздергиваю бровь. Либо Кир чего-то мудрит, либо я-таки идиот.
   - Проехали, - он отмахнулся и снова приник к окну. - Здесь открывать возвратный портал чревато. Так что, думаю, подхватываем наших спящих красавиц и со всех ног куда подальше и уже дома будем разбираться: кто, что и почему.
   Я согласно кивнул и добавил:
   - Отнесём их в безопасное место и вернёмся.
   - Зачем? - удивился Кир.
   - Очень уж хочется посмотреть на этого заказчика, - я вернулся к девушкам, опускаясь на корточки рядом с Миррой.
   - Может всё же способ спящей красавицы? - хихикнул командир, но, видя мой восторженный взгляд... впрочем, кого я опять обманываю, я бы с удовольствием её поцеловал. И не только поцеловал. Правда, когда она очнется, будет совсем не весело, но это уже другая история...
   - А убивать она потом будет меня или тебя?
   - Обоих, - усмехнулся Кир, рассматривая комнату. Я аккуратно водрузил спящую вампиршу на плечо и подошёл к окну. Напарница оказалась куда тяжелей, чем я предполагал, но эта тяжесть была весьма приятна.
   - А теперь по-хорошему объясни, как мы будем уходить. А лучше подробный план со всеми стрелочками и поворотами в неизвестность.
   - Здесь невысоко, пара метров всего, выпрыгиваем, только в перекат не уходи, Мирру раздавишь, и на максимальной скорости поглубже в лес, что делать дальше подумаем, когда окажемся в безопасном месте. Но её, - он головой указал на ведьму. - Я здесь не оставлю.
   - Врата выдержат такой перегруз? - я снова вспомнил подколы Кириленла по этому поводу. Как-то не хочется вернуться в виде кучки желе или с половиной туловища.
   - И не такой перегруз выдерживали. Не поверишь, что было, когда мы однажды эвакуировали целую планету с редкими магическими животными.
   - Ты меня успокоил, - я криво улыбнулся, готовясь к долгому бегу и выпрыгиванию со второго этажа. Я-таки не птица и даже не ежик и пинать меня не надо, но такие фокусы делаю впервые. А как я уже говорил: жить-то хочется! Эх, ладно, была, не была, я иду со двора.
   Одной рукой придерживая Мирру на плече, другой срываю штору с окна.
   - Тогда вперёд. Кто первый?
   Кириленл переложил ведьму с пола на одну из двух кроватей, присутствующих в комнате. Кроме тех, нам на временное охранение доверили ещё два стула, добротно сбитый стол и вазу с чахлыми цветами. Итак, командир взял стул попрочнее и:
   - Как разобью, выпрыгивай и бегом. Я догоню.
   Кир размахнулся и ударил по окну.
   - Пошёл! - крикнул он и я пошел. Не знаю, как мне удалось сигануть в окно, да ещё что бы ни задеть Мирру. Про то, как мы приземлились, я лучше промолчу, ибо без непечатных выражений там не обошлось.
   Не думая, на каком-то запрограммированном автомате, вскочил на ноги, покрепче перехватил Мирру и дунул в лес. За спиной уже слышались крики, даже пролязгал меч. Я остановился посмотреть как там Кир, но тот с криком:
   - Тикаем! - мимо меня пронесся объект остановки. Пришлось тикать. Я взял низкий старт и ломанулся за командиром.
   Бежали мы минут десять, пока, видимо, впереди бегущий командир не устал. А я устал ещё минуты две назад и пер только на одном упорстве.
   - Думаешь, здесь безопасно? - задыхаясь, спросил я, как только мы остановились. Девушек мы сразу свалили под раскидистый куст, куда следом попадали и мы с Киром. И плевать, что сидеть после таких пробежек нежелательно.
   - Вполне, ты просто не понял, с какой скоростью мы неслись, - отозвалось начальство, пытаясь отдышаться.
   - И сколько мы пробежали?
   - Километра четыре, может пять, я на третьем считать перестал, - натяжно улыбнулся командир. Не знаю, как он, а я сейчас мечтал о большом и холодном озере воды. В жизни так не бегал, даже в школе, когда нас гоняли на уроках физического воспитания. А, помня нашего физрука, вообще странно, что я закончил школу.
   - Предположим. Надо возвращаться, а то заказчика проглядим, - я с трудом поднялся, разминая напряженные ноги. Погони за нами пока ещё не было, да и сомневаюсь, что простые крестьяне ринутся за нами. Вот были бы там люди этого пресловутого заказчика, вот тогда было весело. И без хорошей драки наш побег бы не обошелся.
   - Чёрт с ним с заказчиком, я девушек не оставлю. И, кажется, я итак знаю, кто он, - глухо прорычал Кириленл, с немым обожанием смотря на свою ведьму. Всё, он для нас потерян. Надо же, влюбился по уши за какие-то полчаса. Рекордсмен, блин.
   - Я тупой, - я тоже посмотрел на Мирру, и со вздохом прислонился к невысокому, но прочному на вид дереву. Я, пожалуй, еще пару минут отдохну, а заодно и послушаю, что там он понял. - Рассказывай своё предположение.
   - Думаю, - Кир, тоже поднялся, на секунд десять замолчал, вслушиваясь в звуки леса, и видимо, так же как и я, убедившись, что погони нет, сообщил мне пренеприятнейшую новость. - Это наш прелюбимый Вист, больше некому.
   - Логично, - моментально согласился я. Во-первых, других чудиков я не знаю, а, во-вторых, Кириленл - командир, и должен знать всех чудиков, которые гоняются за нами и исключительно за мной. - Но как тогда он всё это организовал?
   - Видимо у нас крыса, - глухо ответил Кир и сплюнул.
   - Тогда пора закупаться крысиным ядом, - хмыкнул я, отталкиваясь от дерева. - Вот как раз и займусь этим, я пошел, без меня, чур, не уходить, - улыбнулся я и пошел в обратную сторону.
   - Ты куда собрался? - я и глазом моргнуть не успел, как командир перегородил мне путь.
   - Я возвращаюсь. Уж прости, шеф, но либо я разберусь с этим сегодня, либо буду бегать сам от себя всю оставшуюся жизнь. Не мешай, Кир, - на мой серьезный тон, Кириленл даже не обратил внимания, а вот на сокращение своего имени, отреагировал недовольным фырчаньем.
   - Я не могу тебя отпустить одного, но и девушек я не оставлю!
   - И не надо. Я возвращаюсь один. Ты пока о них позаботься. Я быстро, - теперь уже Кириленл не успел ничего сделать, а я лихо обойдя его, кинулся обратно в деревню, попутно пытаясь вспомнить дорогу до этого премилейшего населенного пункта.
   - Егор, Вернись! Егор! - прокричал командир, но я старательно проигноривал его приказ.
  

***

  
   Обратный путь занял в раза два больше времени, чем когда мы убегали. Видимо, я устал от столь быстрой пробежки по пересеченной местности, но желание убедиться в догадке Кира, да и просто настучать кому-то по репе за наше "похищение", упорно тянуло меня к деревне.
   Я осторожно, на брюхе, как самый заправский червяк, подполз к окраине селения, благо вокруг дикий лес и куча растительности. И схоронившись под раскидистым кустом неизвестного мне растения, наблюдал за творившимся в деревне переполохом. Странно всё-таки, что за нами не организовали хоть какую-то погоню. Впрочем, что с них взять - деревня. И вся эта деревенщина плотной кучкой собралась посреди главной площади, и нервно перешептываясь, оглядывалась по сторонам. Кого-то ждут? И этот кто-то явно будет сильно недоволен. Что ж. Мы вроде тоже пока никуда не торопимся, а значит, подождем.
   Вот сижу я под кустом и уже начинаю прилично скучать, а этого заказчика всё нет и нет. Интересно, сколько мне так сидеть? Я-таки голодный и даже некий корень, который я нашел тут же, не сходя с места, и принялся жевать, помня свою устойчивость ко всему ядовитому, только раззадорил аппетит.
   Яркая вспышка неопределенного цвета посреди площади привлекла моё внимание. Из неё вышли шестеро: пять амбалов, и, представьте себе, господин Вист собственной персоной. И почему я не удивлён?
   Спустя пять минут сбивчивого объяснения трактирщика (что б ему язва жить не давала) началось представление с избиением местного населения, трясущегося от страха перед столь видной персоной и разгневанными воплями Виста. Опять мы обломали ему все планы. Как приятно, что тебя так любят и ценят.
   Багровый в белую крапинку Вист рвал и метал, но чем ему это поможет? Мы уже далеко. Ну, почти все. Я как бы пока не в счет. Я под кустиком лежу и ушами шевелю, под пение желудка.
   "Я сегодня добрый или как? - рассуждал я. - Наверное, всё же добрый, поэтому бить их я буду долго и с удовольствием. И вообще следуя мудрости: добро должно быть с кулаками, я просто обязан ей воспользоваться".
   И поэтому ненормальный хранитель, то бишь я, улыбаясь, вышел я из своего укрытия.
   - Господа! Кого-то потеряли?
   Господа, да и все остальные, тут же замолчали и уставились на меня. Скажу вам - неприятно чувствовать себя зверушкой в зоопарке, на которую положил взгляд местный олигарх-мясник.
   - Что смотрите, али не признали? - я начал безразлично рассматривать свои ногти на левой руке, на секунду даже позавидовал Мирре, но не будем отвлекаться... - Ну раз не признали, тогда я пошёл, - разворачиваюсь, и начинаю красиво влезать обратно в куст.
   - Егор! - ласково окрикнул меня Вист. - Стой!
   Как там его, Семьян Семьяныч, кажется? Ну так вот, я бы высказал эму много хорошего, но лишь обернулся, нацепив улыбку от уха до уха.
   - Да Семьян Семьянович? Я вас внимательно слушаю, - цежу сквозь зубы, но милая улыбочка в стиле молодого Фреди Крюгера, покрывает весь мой злобный вид.
   - Егор, мы тебя так давно искали! - Вист расплылся в невероятной лицемерной улыбке, жестом показывая амбалам, чтобы те разогнали любознательных крестьян. Крестьян разогнали, а меня так же взмахом руки пригласили подойти поближе. Ну не идиот ли я?
   - Нашли. Что надо? - без интереса спросил, медленно и осторожно идя к старичку. А он, в отличие от Филиппа не сильно изменился с момента нашей последней (она же и первая) встречи. В отличие от Филиппа он в моём Источнике не купался.
   - Почему сразу нам что-то надо? - удивился Вист, наивно хлопая глазами. Повестись, что ли? - Поговорим? А то в прошлый раз наш разговор был весьма...
   - Пыльным, - фыркнул я, замирая в десяти шагах от Семьяныча и его свиты, сзади обступившей своего хозяина.
   - Вот именно то, что я хотел сказать, - его повинно склоненная голова меня не сильно убедила. - Пойдем, перекусим, и в спокойной обстановке обсудим наши дела, - предложил Вист, глазами указывая на таверну.
   Спасибо не надо, натрапезничал уже. Что-то больше не имею желания скакать зайцем по лесу, таща на себе взрослую упитанную, но по виду такую хрупкую вампиршу.
   - Поговорить можно и здесь. Погода хорошая. Не хочется в помещении сидеть, к тому же я там уже побывал. Больше не тянет, - я брезгливо глянул на здание, машинально отмечая разбитое Кириленлом окно. Как я вообще не убился, или Мирру не убил, выпрыгивая из него? Впрочем, Мирре должно быть пофиг. Она итак вампир и типа уже мертвая. Но опять же, ест как вполне живая и здоровая. Надо будет потом, когда вернемся с трофеями, узнать о ней побольше, а лучше всё.
   - Как пожелаешь, - Вист махнул амбалам, и те, как послушные собачки быстро сбегали в таверну и притащили пару лавок и стол. Как говорится: на вид ужасные, но добрые внутри. Перефразируем, и получится: на вид тупые, но дрессированные и приказы понимают без слов. Хорошие работники! Нам бы таких на стройки!
   - Присядем? - всё такое же льстивое гостеприимство в тоне и во всем виде надменного старикашки Виста. Господи, дай сил, чтобы меня не стошнило...
   - Присядем, - неохотно согласился я и уселся на ближнюю ко мне скамью.
   Вист присел напротив, рядом, окружив его со всех сторон, встали верные телохранители.
   - Я слушаю, - я, скучая, подпёр голову рукой, делая вид, что меня очень интересует вон то дерево, по которому ползает некое подобие ящерицы.
   - Егор чего ты хочешь?
   - Не понял? - отрываюсь от созерцания природы переводя на Виста немного озадаченный взгляд. Я, не дурак, и даже почти осознавал всю свою глупость, появляясь тут. И то, что меня начнут брать лаской и обещанием всего-всего-всего и ещё маленькой горки этого всего, но чтобы так сразу в лоб. Крутой тип. Даже круче яиц и Кира.
   - Каждый чего-то хочет, чего хочешь ты?
   - А-а-а-а... - снова включаю идиота и делаю умный вид. - Меня хотят банально купить?
   - Не купить, а дать тебе того чего ты хочешь! - серьезно поправил меня Семьян Семьянович.
   - А разница? - скрещиваю руки на груди и вообще напускаю на себя полную неподкупность.
   - Егор, я могу дать тебе все, что ты захочешь! - Вист нервно закусил подобие нижней губы, неосознанно теребя манжет хламиды монады, подобной той, в которой до купания в источнике любил ходить Филипп.
   - И что я должен за это сделать? - моя неподкупность куда-то испарилась, а я с хитрой улыбкой наклонился к нему через стол. Ага, делаем заговорческий вид и строим планы по захвату мира. По мне, так лучше захватить просто Мирру, но...
   - Работать на меня, - в ответ улыбнулся Вист.
   Я хмыкнул и откинулся на спинку лавки.
   - И только? Но я уже работаю. И меня всё устраивает. Или вы можете предложить мне то, что может меня действительно заинтересовать? - пришла моя очередь бить в лоб, пусть даже такими явными намеками.
   - Я же сказал, что могу дать всё, что захочешь, - Вист проникся моей алчностью, видимо, признал родственную душу. - Думаю, мы договоримся.
   - Договоримся? - притворно задумываюсь, принимая вид человека серьезного, разумного и ни в коем случае не продающего себя по дешевке. - А если не договоримся? - уточнил я, спустя долгую минуту раздумий.
   - Набиваешь себе цену? - Семьян Семьянович прищурился, вызвав этим движением у меня легкий смешок. А вы никогда не видели, как щурится изюм? Присмотритесь.
   - Пытаюсь, - вальяжно разваливаюсь на лавке, забыв о всякой осторожности и своей невозможной глупости. А зря, как показала следующая пара минут.
   - Ты изменился с нашей последней встречи, Егор, - Вист одобрительно улыбнулся мне, по глазам вижу, уже придумав как бы разделать меня подороже. Кто хочет ножку Егора? Всего каких-то сто золотых! Совсем не дорого! Бери, пока не разобрали!
   - С вами изменишься, - я многозначно скосился на амбалов за его спиной. Если не ошибаюсь это те самые, что так любезно помогли с "уборкой" моей квартиры. - С такими по-другому не справиться.
   - Издержки профессии, - мой "новый" шеф обреченно пожал костлявыми плечам под балахоном и даже вздохнул ради приличия. Я согласно вздохнул в ответ. Мы помолчали, каждый, думая о чём-то своем, после чего мой пытливый мозг потребовал расширить кругозор.
   - Хорошо, будем считать, что вы меня заинтриговали. Ещё немного, и я буду ваш со всем прилагающимся ко мне Источником, - я дружелюбно протянул ему руку для пожатия. Вист отреагировал моментально, тяня свою ладонь навстречу. Телохранители за его спиной даже не дернулись. А вдруг бы я замыслил что-то нехорошее? И почему только вдруг?
   Я резко отдёрнул свою руку, надменно оскалившись своей лучшей улыбкой, слизанной у Мирры.
   - Вот только я хочу кое-что узнать. Как вы орга...
   Договорить я не успел, по площади разлетелось рычаще - шипящее:
   - Тварь! - и из-за кустов выскочило нечто взъерошенное и разъярённое. А что самое страшное, бросилось на меня с явным намерением убить. Нечто почти сразу было опознано мною, как Мирра и... эх, жаль, поблизости нет Кира...
  

***

  
   - Ну, наконец-то, ты очнулась! - Кириленл склонился над стонущей Миррой, что попутно пыталась послать весь мир самыми красочными эпитетами, и помог ей сесть.
   - Что произошло? - вампирша схватилась за раскалывающуюся голову - Где мы?
   - Как ты?
   - Шевелюсь, значит, жить буду. Так, где мы?
   - Где-то в лесу, - Кир отошел поближе к ведьме, что до сих пор не подавала признаков активной жизни.
   - Что значит: где-то в лесу? - Мирра машинально осмотрелась, взволнованно дернувшись, когда не обнаружила... - Где Егор?
   - Ушёл.
   - Куда ушёл!? - вампирша резко позабыв про головную боль, вскочила на ноги, упираясь требовательным взглядом в друга.
   - На разборки с Вистом.
   - Что? Причём здесь Вист? - девушка сама не поняла, когда сорвалась на визг, но факт оставался фактом. - Почему ты его одного отпустил? Егора в пыль сотрут! - она заметалась по тому подобию поляны, где они остановились.
   - Мирра спокойно, - Кириленл попытался её успокоить, но получил полный злобы убийственный взгляд и отступил.
   Вампирша ещё с минуту нервно пометалась по поляне, а потом неожиданно накинулась на Кира, хватая того за грудки.
   - В какую сторону?!
   - Мирра успокойся. Он не дурак, справится, - мужчина постарался успокоить её, чем только разозлил.
   - Я спокойна! А он дурак! Понимаешь! Дурак! Куда?!! - взвыла она, вжимая Кира в ближайшее дерево. Ткань, в которую сами по себе впились отросшие острые когти, уже превратила костюм "лорда" в жалкую дранину.
   - Туда, - он обреченно махнул головой в нужную сторону.
   Мирра ни секунды, не колеблясь, рванула в указанном направлении.
   - Будь осторожнее, девочка, - прошептал ей вслед Кир. Кажется, их с Филиппом опасение вот-вот грозили сбыться.
  

***

  
   Она в секунду пересекла площадь, сдёрнула меня с лавки, и красиво швырнула к стене ближайшего дома, с которой я больно познакомился своим драгоценным хребтом, распластавшись по той. А дальше началось избиение младенцев, то есть меня, немного потрясенного всем происходящим. За что она меня так? Вот ведь женщины! Никогда не выслушают объяснений, сразу лезут устраивать сцены. А я-то всего лишь хотел узнать, кто у нас крыса.
   - Мирра! Ты не поняла! - пытаюсь объяснить ситуации, закрывая руками голову от ударов разъяренной вампирши.
   - Всё я поняла! - прорычала она, скаля клыки в сантиметре от моего горла.
   - Оттащите её от него! - приказный голос Виста и Мирру немедленно оторвали от меня и скрутили двое амбалов, которых она постоянно норовила укусить, громко щелкая челюстями. Мне же достался злобный взгляд желтых глаз и оскал длинных острых клыков. Я поднялся, отряхнулся, одарил обездвиженную девушку не менее выразительным взглядом, шепча одними губами.
   - Дура, подыграй мне.
   Она зашипела и с новой силой задёргалась в руках амбалов. В её глазах всё ещё плескался девятый вал ярости на меня. Ну ничего, прорвемся... надеюсь...
   - Мразь! Как ты мог продаться этому уроду?!
   - Молча. Он умеет уговаривать, - равнодушно пожимаю плечами, возвращаясь к столу, где довольный Вист, потирал руки в предвкушении захвата ещё и этого редкого экземпляра сквернословия. С виду такая воспитанная девушка, а как откроет рот, хоть уши отрезай. В орки, что ли, податься? И будет у меня красивое ожерелье из собственных ушей.
   - Ты цел? - заботливо поинтересовался Вист, так и не сдвинувшийся ни на миллиметр со своего места. Ага, старость - не радость. И да, он действительно за меня беспокоился. Я мысленно поржал над этим фактом, внешне оставшись спокойным как стол, за которым сидел Семьян Семьянович. Не считая тех ссадин, порезов и легкого укуса за руку, который мне оставила моя сумасшедшая напарница. Кстати, она как-то подозрительно притихла.
   - Цел, - огрызнулся я. - Это вы так будете обо мне заботиться? Тогда мне проще сразу сдохнуть.
   - Прости, - виновато улыбнулся "новый" шеф, бросив на вампиршу похотливо-плотоядный взгляд. Может, она поэтому и заткнулась? - Шустрая стерва, но ничего, мы её с собой заберем, сможешь развлечься, как захочешь.
   Я вопросительно глянул на Виста, переводя сразу ставший многообещающим взгляд на Мирру и хищно оскалился. Девушка ойкнула и окончательно затихла. Мне бы самому стало страшно, посмотри она так на меня. Как говорится: глаза - зеркало души. А моя душа в данный момент чернее угля и такая же продажная. Ведь стоит мне сделать один шаг в сторону, плюнуть на все и переметнуться к Висту... вот тогда и узнаем, что способно с ней сделать моё воображение за все те добрые дела, которыми вампирша доставала меня на протяжении всего недолгого знакомства.
   - С удовольствием, - осклабился я, - только сначала вы мне всё-таки расскажите, как организовали всю эту аферу. И кто вам помогал, - заявил я, так и не сводя взгляда с онемевшей вампиршы. Она смотрела мне в глаза. И как смотрела. Черт! Как же я её хочу...
   Над площадью повисла немая пауза, заполненная только нашим с Миррой громким дыханием. Тишину нарушил громкий смех Семьян Семьяновича, вырвавший меня из власти глаз вампирши.
   - Ты хороший актёр, Егор, но я старше и умнее.
   - Стараюсь, - издевательски поклонился я, мысленно выстраивая все возможные пути к отступлению. Шут ведь, а всё лезу в шпионские страсти.
   - А я-то тебе практически поверил. Но раз ты не хочешь по-хорошему...
   - То по-плохому подавно ничего не получится, - перебил я, напуская на себя самодовольную улыбочку. - Я не продаюсь. А таким уродам, рушащим квартиры бедных лингвистов в особенности.
   Тут и понимать не нужно, что меня раскусили и теперь вон те шкафоподобный ребята, не просто так окружают мою скромную персону по почти незаметному взмаху руки Виста, так что, терять нам уже нечего. И на будущее: ставить вопросы не в такой откровенно - выяснительной форме. И не пялиться на вампирш! А то Мирра, после моих слов, надменно заулыбалась, лукаво закусив кончиками клыков край нижней губы и снова привлекая моё внимание к себе, и я чуть не пропустил бросок Вистовских псов, пожирая вампиршу глазами. Благо трубный рявк Семьяныча с требованием:
   - Взять его! - быстро привел мои мозги в порядок.
   - Удачи! - весело усмехаюсь, а в руке, не знаю по какому зову, сам собой появился арбалет. И первый же болт полетел в одного из амбалов, державших Мирру. Со вторым она легко справилась сама, причем до состояния абсолютного обескровывания. И всего за какие-то пару секунд. Прямо хоть рекламу давай:
   "Избавлю вас от крови и прочего ненужного, вы и глазом моргнуть не успеете!"
   И ведь действительно не успел, а двое из кинувшихся на меня телохранителей уже лежали тихими трупиками на земле. Я не особо понял, что она с ними сделала, но к моим ногам свалилось два мертвых тела. А Мирра, довольно облизываясь, послала мне воздушный поцелуй. Пришлось хотя бы улыбнуться в ответ. Ладно бы если я их сам. Уже проверено, совесть не мучает - но видеть, как у тебя на глазах менее чем за пару секунд сгинуло трое врагов от рук хрупкой девушки - меня честно говоря, пугает. Может, и вправду, не стоило влезать в ту драку с недоростками?
   Не знаю, увидела ли она это в моей напряженной позе, но клыки тут же убрались, а в глазах засверкала дружелюбная улыбка. Вот и как после этого её пугаться? Однако мы ещё не закончили и пора бы, наконец, выяснить, кто нас подставил Висту.
   Мы дружно повернулись к побледневшему Семьян Семьяновичу, уже сползшему с лавки и старательно прячущим свою жалкую тушку за спиной последнего амбала.
   - Что будем с ним делать? - задумчиво потирая подбородок, обратился я к Мирре.
   - Мне казалось, у тебя хорошая фантазия, артист, - она обворожительно улыбнулась мне вновь отросшими белоснежными клыками. Может, мы всё-таки сработаемся?
   - Не артист, а шпион. Попрошу учесть при вынесении мне приговора в предательстве, - обиженно буркнул я, тут же меняя тему, пока вновь не огреб по хребту. - Как думаешь, Филипп обрадуется такому подарочку?
   Мирра фыркнула, всё же отвесив мне легкий подзатыльник и мгновенно сменила гнев на милость, проведя своей нежной ладошкой по моей щеке.
   - Ещё как обрадуется, даже спасибо скажет, и внеочередной отпуск выпишет, - следующая злобно-клыкастая улыбка отправилась уже Висту, пока я наслаждался мимолетным прикосновением к себе. Вист в дополнение к белизне пошёл ещё и зелёными пятнами. А я, продолжая наслаждаться прикосновением руки напарницы, которую она положила мне на плечо, кажется, забыл ради чего мы здесь.
   "Ну не может тебя так тянуть к этой взбалмошной стерве! Не может! Очнись приятель, пока совсем не пропал", - мысленно пнул я себя, тряхнув головой, чтобы снять наваждение.
   - Мирр, можешь связаться с Киром? - с трудом прошу, осторожно делая шаг в сторону, так чтобы её рука вроде как сама соскользнула с меня. Мирра этот маневр заметила, но всем видом показала, что не поняла и только чуть севшим голосом рыкнула.
   - Могу.
   - Тогда позови его сюда, а то он мне обещал, что его обязанностями я больше заниматься не буду, - на одном дыхании проговариваю и отхожу ещё на три шага. Всё же, не понимаю ни себя, ни её. С одной стороны нас обоюдно тянет друг к другу как разнополярные магниты, а с другой, в любую секунды мы готовы перегрызть друг другу глотки.
   - Ты куда собрался? - я, наконец, обратил внимание на пытающегося удрать субъекта скелетообразной национальности, что медленно пятился, прикрываясь своим телохранителем. Ладно, Мирра, она занимается вызовом Кира, активно жестикулируя пластинкой-путеводителем в воздухе, а в ответ раздавалось только не стройное шипение. Кстати, у меня "Пи" тоже с собой, хранится в кармане штанов, но это так легкое отступление, пока я тупо смотрю, как Вист делает ноги.
   - Стоять! - приказно кричу и навожу арбалет на амбала, за которым прятался Семьян Семьянович. Амбал даже не тормознул, только выпучил глаза, да и Вист не поспешил останавливаться. - Не рыпайтесь и никто больше не пострадает!
   - Не рассчитывай на мою компанию, - усмехнулся Вист, испуганно смотря на нас с вампиршей и медленно, но уверенно продолжил пятиться от нас.
   - Кир подойдет через три минуты, - сообщила Мирра.
   - Вот придёт наш командир и придумает, что с вами делать, - объявил я нашим заложникам об их участи, но тут...
   Вот чего я не ожидал, да и просто забыл, что самый опасный противник - раненый и зажатый в угол. Но Семьян Семьянович, неожиданно самоуверенно заулыбался, смело, выходя из-за телохранителя.
   - К сожалению, мой юный друг, мне пора. И мне жаль, что ты оказался таким глупцом, мы могли отлично сработаться, - притворно вздохнул вредный старикашка.
   - Он не глупый, он только притворяется, - столь же неожиданно защитила мои умственные способности Мирра. Вопрос: что это с ней?
   - Пусть будет так, но мне, действительно пора, - Вист засиял, как только что вкрученная лампочка Ильича и с нереальной для своего возраста скоростью, бросился в сторону леса. Я только и успел вскинуть руку с арбалетом, когда перед ним ярко вспыхнул белый свет, поглощая в себя.
   Болт все же выпушенный мной, под впечатлением от увиденного, каким-то чудом угодил в ногу оставшегося стоять на месте телохранителя Виста. Тот не дернулся, тупо пялясь в пространство, как обычная кукла-марионетка. Могу предположить, что так оно и есть.
   Я снова отвлекся на размышления и летящий прямо в меня золотистый шар заметил в самый последний момент, и как обычно после окрика.
   - Егор! - резкий испуганный крик Мирры и меня с силой толкают в бок. Падаю, знакомя теперь и свою голову с чем-то твердым. Дальше опять темнота и пустота. Кажется, я начинаю к этому привыкать.
  

***

  
   Очнулся я оттого, что кто-то безжалостно хлопал меня по щекам, громко приговаривая:
   - Егор, очнись!
   - Изыди демон... - простонал я, отмахиваясь от нечистого, что явно пытался меня растолкать, чтобы после утащить в Ад.
   - Я сейчас тебе устрою демона! Твою мать Егор, встать! - проорал Кириленл, за грудки вздергивая меня до сидячего положения. - Где Мирра?
   - Что значит: где Мирра? Она... - не смотря на муть в глазах, я закрутил головой, пытаясь высмотреть неугомонную вампиршу. Мирры нигде не было.
   - Что случилось? Где Мирра? - теперь уже я в ответном жесте схватил Кира за грудки. И вот мы как два идиота сидим, прожигаем, друг друга взглядами, пока командир первым не отступил.
   - Не знаю, - он отпустил меня и с трудом отцепил мои руки от своей жилетки. - Она вызвала меня. Сказала, что тут ждет сюрприз, а когда я пришел, самым большим сюрпризом оказался ты с шишкой в полголовы. Что у вас произошло? Я видел только жёлтую вспышку, когда подходил к деревне. Мы с Рейной, - он кивнул на ведьму, которая тихо сидела на лавке, где раньше восседал Семьян Семьянович. - Нашли только вон того вистовского прихвостня, - он указал на связанного шкафа, с дыркой в ноге от моей исчезнувшей стрелы, с пустым взглядом, сидящего у стены таверны. - И бессознательного тебя.
   - Виста поймали, он бежать, я выстрелил, попал в его телохранителя, Вист ушел в какой-то белый портал, потом золотой шар в меня, Мирра кричала, больше не помню, - на одном дыхании выпалил я, попутно ощупывая шишку, о которой упомянул Кириленл, видимо не слабо меня приложило об... что-то.
   - Стоп-стоп-стоп, герой, притормози. Похоже, ты получил по голове сильнее, чем мне показалось. Давай-ка по порядку.
   - Да какой к черту порядок?! - заорал я, вскакивая на ноги и плевать, что мир вокруг снова отправился танцевать морскую болезнь. У меня напарница пропала! - Кир, что случилось с Миррой?
   - Это, лучше ты мне скажи, что тут случилось, - командир остановил мой порыв, вздернув за шкирку, как нашкодившего щенка и попытался оттащить к скамейке. Я злобно зарычал, выкручиваясь из его хватки. В руках Кира остался только воротник от рубахи.
   - Здесь был Вист, - говорю, а взгляд всё ещё блуждает по площади. Что опять вытворила эта безумная кровососка?
   - Понял уже. Успокойся и рассказывай, - он ободряюще положил мне руку на плечо, снова подталкивая к лавке. А успокаиваться я не собирался. Попадись мне сейчас на пути кто-нибудь из этой деревни, убил бы голыми руками. Кстати, а где все? Деревня как будто вымерла. Только я, Кириленл и его ведьма, как её там, Рейна, кажется.
   На ходу начинаю заново описывать события, и заодно сам пытаюсь разобраться в некоторых из них, особенно в тех, что связанны с Миррой и мной.
   - Я пытался узнать у Виста, как он организовал всё это безобразие, и кто нас предал. Тут появилась Мирра, и немного всё испортила. Потом мы разобрались с его охраной и решили сдать пойманного Виста, Филиппу. Эта сволочь испугалась и смылась в какую-то белую вспышку, а в меня из вспышки полетел золотой шар, потом помню плохо, налетела Мирра, оттолкнула меня, - к концу я вновь затараторил, а потом резко замолк, бешеным взглядом уставившись на Кириленла. - Она погибла?
   - Успокойся, жива она, что бы убить вампира, одного брошенного в него портала мало, - задумчиво проговорил командир, потирая подбородок.
   Я облегчённо вздохнул, чтобы через секунды попереть на начальство с вопросами:
   - Что с ней? Куда? Что за портал?
   - С чего вдруг такое беспокойство? - удивился тот, пытаясь уйти с моего пути.
   - Кир, ну не томи, что с ней? - я в своей безвыходности остановился, понимая, что если он не захочет говорить, не скажет. А меня просто вернут домой и закроют где-нибудь, чтобы под ногами не мешался.
   - Её затянуло в универсальный переносной портал, раз говоришь, что шар был золотым. Работает на перенос в одну заранее заготовленную точку. Обычно точка - это специально оборудованная тюрьма. Используется нашим управлением безопасности, для отлова опасных и нежелательных элементов по мирам, - отчеканил Кириленл и теперь я понял, что сделала вампирша. Чокнутая! Вот найду её... и не знаю, что сначала сделаю: расцелую или вобью кол в сердце!
   - Золотой он был, - зачем-то уточнил я, со вздохом разочарования в самом себе, падая на лавку. Рейна, сидящая напротив, испуганно дернулась в сторону, но её тут же прижал к себе подоспевший Кириленл, и ведьма расслабилась. Как бы мне тоже сейчас хотелось вот так прижать к себе одну взбалмошную девушку.
   - Не раскисай Егорий, всё будет хорошо. Просто Вист решил, раз ты с ним не пошёл добровольно, то пойдёшь силой, и бросил в тебя портал. Где только его взял? Что б этой крысе... - командир, было, собирался выругаться, но примерно замолчал, мило улыбаясь своей ведьме. А вот я мысленно выругался и в выражениях не сдерживался. - Мирра его перехватила, и теперь... короче похитили нашу Мирру, - Кириленл, как будто специально добил ползущую ко мне депрессию. И что мне теперь делать? Что-что? Сам виноват - сам и вытаскивай вредную вампиршу из западни предназначавшейся тебе.
   - С чего она вообще полезла меня защищать? - непонятно у кого спросил я, но ответил мне Кир.
   - Можешь радоваться, она приняла тебя как часть команды, а за друзей наша Мирра кому угодно глотку порвёт, - успокоил меня командир. Вот только почему мне так хреново за то, что не смог сам её защитить? Кто из нас мужчина? По всему выходит, что Мирра, а я жалкий трус, прячущийся за юбку и стройные ножки вампиршы. Двумя словом: моральный урод.
   Прошла минута. Вторая. А я сидел и думал. И всё что смог выдумать так... пока Кириленл отвлекся на свою новую пассию, я вскочил, кидаясь к связанному телохранителю Виста, схватил его за горло и хорошенько встряхнул.
   - Куда её забрали?!
   Кир отреагировал моментально, вскочив следом, и попытался оторвать меня от пленника.
   - Егор, отпусти! Он ничего не скажет, Егор! - он с силой рванул меня на себя, да так что мы втроем, полетели в траву, ибо отпускать тупого амбала я не намеревался. А тот как неживой пялился в пространство и не проявлял никаких признаков разумной жизни. В конце концов, поняв, что ничего от него не добьюсь, я отпустил, и тут же был вдавлен носом в траву. Командир, заломив левую руку, крепко насел сверху, упираясь коленом мне в спину.
   - Не рыпайся, дружок, он всё равно ничего не скажет, всё создания Виста немы. У них единственная задача защищать его и выполнять все приказы. Голлем, понимаешь?
   - Понял, - прохрипел я, переставая дергаться. И снова мысленно обругал себя последними словами.
   Кириленл выждал пару секунд, но, видя, что я больше не дергаюсь, отпустил и даже помог подняться.
   - Успокоился? - командир вопросительно посмотрел на меня, видимо, искал подвох. Фиг он его найдет, у меня теперь только одна задача - спасти Мирру. И для этого я сделаю всё.
   - Почти, - я скосился на амбала, оправил рубаху и глубоко втянул в себя воздух. - Как будем её спасать?
   - Пока никак, - удручённо ответил он, чем вызвал новый приступ моего необузданного гнева.
   - Что значит никак?! - во весь голос прорычал я. Ведьма на лавке испуганно подпрыгнула и пискнула. Кир немедленно бросился её успокаивать, рявкнув на меня, чтобы я вёл себя посдержанней.
   - Для начала мы возвращаемся домой, здесь мы ей ничем помочь не сможем. В штабе всё обсудим. Думаю, Вист уже передал Филиппу требования по поводу освобождения Мирры, - командир обнял ведьму, та прильнула к нему, а меня чуть не вырвало от таких нежностей. А внутри опять что-то зашевелилось, требуя мести.
   - Тогда чего мы стоим? Возвращаемся! - затребовал я, даже не представляя, каким Макаром мы вернемся. Хоть бы первичный инструктаж провели. Черт! Какого часка я во всё это ввязался? Мне что, плохо жилось?
   - Секундочку, - моляще попросил Кир, взглядом указывая на Ведьму. Я вскинул руки, показывая, что мне всё равно, чем он там собрался с ней заниматься. Но командир лишь отстранил от себя девушку и тихим спокойным голосом поинтересовался:
   - Рейна тебя здесь что-нибудь держит?
   Она отрицательно мотнула головой. Тогда командир протянул её руку, притом имея такой жалкий вид, совсем не свойственный ему.
   - Пойдёшь с нами?
   - Пойду, - она кивнула и вложила свою ладонь в его, смотря влюбленными глазами.
   - Ну, я так и знал! Блин, Ромео с Джульеттой. Может, потом разберетесь, а? - закатываю глаза к небу, громко выпуская воздух из легких. - Давай уже забирай свою ведьму и пошли, - заторопил я, желая, чтобы на меня смотрели вот так же. Только другая. - Куда идти нужно?
   - Никуда идти не нужно, попросим открыть прямо здесь. Место подходящее.
   - Так открывай уже!
   - Что ты такой дёрганый стал? - фыркнул Кириленл, доставая пластинку клона моего путеводителя из кармана штанов. - Раньше ты так за неё не волновался.
   - Раньше она из-за меня к Висту не попадала, - зло огрызнулся я, пусть и вид мой источал высшую степень покаяния. Да, я виноват в этом. И я же спасу её, как только мы выберемся из этого треклятого места! - Кир я тебя прошу...
   - Хорошо-хорошо, успокойся, сейчас всё сделаем, - устало выдохнул командир, ковыряясь в планшетке. - Я послал сигнал, сейчас должны открыть, - сообщил он и снова занялся своей ведьмой. Я хмыкнул и отвернулся.
   Прошла минута, две, три, пять, а портал так и не появился.
   - Кир, где он? Сколько ещё нужно ждать?
   - Не знаю, - командир уже сам нервно барабанил пальцами по столешнице. - Давно уже должен быть. Видимо крыса и сюда добралась. У тебя путеводитель с собой?
   - Да.
   - Дай мне, - он требовательно протянул руку.
   Я похлопал себя по карманам шутовского наряда, вспоминая, куда его сунул, нашёл, отдал. Кир что-то понажимал на нём и вернул мне.
   - Я послал повторный сигнал, будем надеяться, что на этот раз откликнутся. Он новый. Точнее запасной Филиппа, так что...
   К великой нашей радости, ещё до того как Кириленл успел сообщить мне всю подноготную "Пи", на сигнал откликнулись красной вспышкой, возникшей из ниоткуда прямо посреди площади. Мы, недолго думая, поспешили свалить из этого мирка, пока не случилось чего нового, нами не предусмотренного, разумеется, прихватив с собой ведьму и амбала.
   - Вы как? - встретил нас взволнованный и взъерошенный Филипп, отталкивая с прохода недовольно пыхтящего Хранителя врат. Похоже, шеф сам открывал для нас проход. Сколько чести, однако.
   - Жить будем, - раздраженно буркнул Кириленл. Я едва сдержался, чтобы не высказать все, что я думаю об такой жизни.
   Филипп быстро осмотрел нас, ведьму, что-то хмыкнул и вздохнул.
   - Не знаю, что у вас там случилось, но я только что получил требования от Виста. И как я вижу небезосновательные. Пошли, поговорим...
  

***

   - Всё так плохо как мне кажется или ещё хуже? - спросил я, садясь в облюбованное мной кресло в кабинете Филиппа.
   Всю дорогу до кабинета мы молчали, каждый погружённый в свои беспокойные мысли, хотя я едва сдерживался, чтобы не устроить допрос с пристрастием.
   Где-то посередине пути, пара вооружённых по самые зубы то ли орков, то ли гоблинов, забрали у нас связанного амбала, Рейну мы оставили на попечении Ханы у неё в приёмной.
   - Это с какой стороны посмотреть, - проговорил задумчиво смотрящий в окно Филипп.
   - И с какого бока это выглядит хорошо? - я скептически хмыкнул, не видя в этом "хорошем" ничего светлого и положительного. Сплошные минусы на всей моей жизни. Для полного счастья, остается только узнать, что я внебрачный сын Семьян Семьяновича.
   - Они не поймали тебя, - голос разума Кириленла поразил меня до глубины души, на что я снова хмыкнул. - А Мирра - девочка взрослая, не в таких передрягах бывала, за себя постоять сможет, - окончательно успокоил он. То-то он так усердно хмурился, изучая лист с вистовским посланием!
   - Не вижу в этом ничего хорошего. И дайте, наконец, почитать! - требовательно протягиваю руку за распечаткой.
   - А ты как думаешь, чего он хочет? - Кир невесело посмотрел на меня.
   - Я б лучше сказал кого, - поправил Филипп и снова вернулся к созерцанию пейзажа за окном.
   Ну, вообще слов нет! У них сотрудника свистнули, и какого сотрудника! А они так спокойно об этом рассуждают! Ещё бы устроили званный ужин по поводу её похищения! Многие бы в этом месте, наверное, умерли бы от счастья, узнав такую новость.
   - Уверен, что этот кто-то - я. И что будем делать? - я всё-таки отобрал послание у Кира и принялся внимательно просматривать.
   - Спасать будем, - серьезно заявил Филипп.
   - Дерьмо! - воскликнул я, дочитав письмо до конца. - Это надо такую муть придумать. А что, собственно, это такое? - вопросительно смотрю на начальство.
   - Но зато эта муть действует, - заверил Кириленл, ещё и кивнул в подтверждение. Я бы ему сейчас так кивнул, вот только кто тогда мне расскажет, что за фигню прислал Вист? - Уже проверяли. И больше проверять не хочется.
   - Захочется! Я Мирру там, неизвестно где, не брошу! Так что это такое? - ещё немного и я, кажется, зарычу и начну кусаться не хуже Мирры.
   - Это Безмирье и этим всё сказано, - Кир-таки раскрыл мне великую и ужасную тайну. Мне оставалось только хмыкнуть и закатить глаза к потолку.
   - Очень интересно и познавательно. Как это понимать и кого за это благодарить? - спрашиваю, поднимаясь на ноги, но проходящий мимо Филипп толкнул меня обратно в кресло, а сам направился к стеллажам с книгами. Я проводил шефа добрым взглядом и потер виски. Голова раскалывается от всего этого дерьма. Прямо СС какое-то. Я злой немец, допрашиваю двух партизан, которые упорно делают вид, что ничерта не знают.
   - Нас с Киром благодари, - вздохнул возвращающийся Филипп, неся в руках объемную папку, аля томик "Войны и мира". - И теперь, по крайней мере, мне, очень стыдно!
   Я глянул на Кира и у меня страшно зачесались кулаки, причём почесать мне их захотелось о физиономии обоих начальников. Стыдно им! Они что, и вправду думают, что я такой наивный?
   - И зачем же ты придумал такой безвыходный способ? - обвинительно уставился я на Филиппа.
   - Зачем надо, - огрызнулся он, кидая папку на стол. - Знать тебе это не положено, - Филипп уселся на край своего стола, а взгляд опять направлен за окно. О чем же он думает? - Надо было, вот и придумали, а теперь есть большая вероятность испытать его на тебе.
   Я надолго задумался. Спросите о чём, хоть убейте не смогу сказать. Но среди беснующихся в голове нескладных мыслей, один разумный вопрос всё же появился, и я поспешил его озвучить, ибо кабинет, зависший в молчаливой паузе начал меня напрягать.
   - А кто-нибудь в курсе, зачем я так сильно понадобился Висту?
   Начальство озадаченно посмотрело на меня, переглянулось и коллективно пожало плечами.
   - Вы что, никогда не задумывались, зачем ему нужен Источник? - мои удивленно выпученные глаза надо было видеть. И на этих людей я работаю. Господи! Может и вправду к Висту переметнуться? - Почему он к нему так стремится? Что такого особенного в этом фонтане? Ведь вы говорили, что раньше Вист работал с вами, да и на источнике был проходной двор, так почему он им тогда не пользовался? - продолжаю гнуть своё, а лица начальства приобретают вытянуто-озадаченные выражения. М-да-с, приехали.
   - Знаешь, до того как ты спросил, даже и не думали, - выразил общую мысль Филипп. Я вздохнул. Подпер щеку кулаком и снова вздохнул.
   Кириленл бросился к стеллажам с книгами, достал увесистый томик и принялся его листать, а я прикинул: куда же я всё-таки попал, в сверхпродвинутую организацию или ясли-сад?
   - Вот! - Кир с грохотом плюхнул книгу на стол и ткнул пальцем в найденную страничку. Мы тут же скучковались вокруг древней рукописи, пытаясь высмотреть, что же он там нашел.
   - Это же о моём Источнике! - ещё раз удивился я. Оказывается обо мне, то есть об Источнике, исписана мелким почерком целая страничка толстенной книги. Обидно. Могли уделить нам и больше внимания.
   - Но всё это мы уже знаем, - Филипп захлопнул книгу, чуть не прищемив Киру палец, а мне нос, который я сунул чуть не к самым страницам книги. - Мне больше интересно, что о нём знает сам Хранитель?
   Я быстренько прокрутил в памяти все известные мне факты об Источнике и начал цитировать:
   - Источник вечной жизни и молодости относится к артефактам первой степени важности. Опасности для окружающих не представляет. Свойства имеет точно такие же, как и называется. Посторонних и скрытых функций не имеет. Ну, или покрайней мере, иметь не должен. Неразрушим, получает энергию сам от себя и от своего Хранителя, который при постоянном соприкосновении с артефактом становится практически бессмертным. При отказе контакта, наоборот, быстро иссушает и лишает силы Хранителя. Вот, в общем-то, всё.
   - Кратко, но тоже самое, что записано тут, со слов Первого Хранителя, - подтвердил Кириленл, сверяющий мой рассказ с написанным.
   - Ладно, над этим вопросом я ещё подумаю потом, а сейчас меня больше интересует, как мы будем спасать Мирру и, что там за страшный способ, который вы придумали? - спросил я. Раз уж ничего путного про Источник они сказать не могут, так перейдем к вопросам насущным.
   - Если в двух словах...
   - Не надо в двух. Пожалуйста, поподробнее, - перебил я Филиппа, возвращаясь в кресло и принимая позу вселенской заинтересованности.
   - Хорошо, зачем придумали этот способ, рассказывать не буду, не положено. А вот, что он собой представляет...
  

***

  
   Честно, я был в шоке, покидая не менее ошарашенное начальство. Придумали на свою голову, а мне теперь выкручивайся! Ну и что,что я фактически и предположительно бессмертен. Всё бы ничего, да меня смущают слова фактически, предположительно и особенно понимания того, что абсолютного бессмертия в мире, причем в любом, не существует.
   - Не дрейфь, Егорка, прорвёмся! Всё не так уж и плохо! Никто ведь пока не умер... - подбадривал я себя, заходя в одну из множества комнат отдыха, расположенных в центре Хранителей и иже с ними.
   Я завалился на диван, нагло и единолично оккупировав тот, как раз во время отдыха большей части персонала. Эльфы, гномы, орки и т.д. и т.п., ворча что-то недружелюбное, постоянно косились на меня бессовестного. Но одного моего взгляда хватало, чтобы любой шептавшийся сразу затыкался. Похоже, теперь мы на пару с Миррой будем здесь всеобщими любимцами, надо только вернуть вредную вампиршу и всё будет хорошо.
   Нет, ну как я мог так лопухнуться? Ладно бы ещё потерял свой путеводитель или тот же самый колпак, который я-таки потерял. Так к слову, я до сих пор в костюме шута. Да и намеченный артефакт не был сперт. Но как я умудрился прозевать целую Мирру? Идиот вселенского масштаба!
   Я ждал, когда же начальство организует мне портал. А они его организуют, в противном случае, разнесу здесь всё по кирпичикам к чёртовой бабушке, а потом, пойду громить Безмирье. Я, благодаря знаниям, полученным от Филиппа-Кира, начал кое-что понимать об этом Безмирье, и чем больше они рассказывали, тем веселее мне становилось.
   В общем, я продавливал подушки дивана и в очередной раз прогонял в голове разговор с начальством, пытаясь понять, как выкрутиться из неожиданно возникшей ситуации.
  

***

  
   - Он это серьезно? - осведомился Кириленл у до сих пор бледного Филиппа. Давно их так не встряхивали, тем более не пытались убить, а Егор бы вполне мог. Вот и отвык шеф от подобных выкрутасов своих ретивых подчиненных. Тут и одной Мирры с головой хватало, а теперь...
   - Ты что-то пропустил из его показательного выступления? - выдохнул Филипп, падая в своё кресло.
   - И что будем делать?
   - Отправим. Пусть злость на Висте выпустит. А то не ровен час, разнесет тут всё к демонам под хвост.
   - А если с ним что случится? - Кир тоже сел, устало потирая переносицу.
   - Я больше волнуюсь за остальных, чем за него, - Филипп начал быстро стучать пальцами по сенсорной панели стола и через пару мину, кулаком хлопнул по столешнице. - Всё, ждём подтверждения от Семьяна.
   - Как скажешь, а пока, - Кир достал свой путеводитель, бросив на стол друга. - Почему с него сигнал не прошёл?
   - Потому что и твой и Миррин кто-то, заблокировал, - тут же пояснил Филипп. - Я, как пришел сигнал с моего, то есть теперь егоровского, проверил. Вас просто отрубили от внешней сети. Внутренняя, между вами, работала, внешняя, как видишь, - он взял пластинку, положил её на свою увеличенную копию на рабочем столе и нажал пару клавиш. Что-то тихо пискнуло, и экран пластинки Кириленла засветился зеленым, после чего Филипп вернул её обратно хозяину.
   - Крыса? - хмуро осведомился Кир, убирая путеводитель в карман костюма лорда. Переодеться им ещё никто не дал. Некогда было.
   - Крыса, - подтвердил шеф. - А я-то уже надеялся, что всех вывели.
   - Наша разведка до сих пор ничего не нашла? - скорее констатировал, чем спросил Кириленл, стуча пальцами по подлокотнику кресла.
   Филипп пожал плечами и снова подошел к окну, смотря на белые вершины гор.
   - У нас слишком много народу. Проверить всех просто нереально. А подключать внешнюю безопасность... - он грустно усмехнулся. - Сам знаешь, как мы друг друга "любим".
   - Знаю, - Кир откинулся в кресле, прикрывая глаза. - Пока Егора не будет, надо выяснить, кто нам гадит. Я лично этим займусь.
   - Вот и займись, а пока мы ждём ответа, расскажи-ка, что у вас там происходило и что за игрушка у нашего мальчика?
  

***

   Мирра
   - Вот чёрт! Ну почему мне так не везёт! - простонала девушка, разлепляя глаза на холодном, сыром полу какого-то каменного мешка, в которой даже её обостренное ночное зрение позоляло разглядеть не всё. - Какого часка, ты бросилась спасать этого идиота? Тебе больше всех надо было? Ох, Мирра, какая же ты дура!
   Она переползла к ближайшей стенке, прислонилась к той спиной. По позвонку тут же пробежался тревожный холодок, а на лоб упала холодная капля, заставившая непоколебимую вампиршу вздрогнуть и скривится в отвращении.
   - Ну за что мне всё это? - всхлипнула Мирра, смахнула противную каплю и перебралась к противоположной стене. Подтянула ноги к груди и уткнулась носом в колени, стараясь слиться с темнотой комнаты. - Хорошо, что вампиры не болеют, а то сейчас на твоем лице вместо аккуратного носика красовался бы хлюпающий помидор, - непонятно зачем пробормотала она.
   - Как думаешь, Мирр, а тебя кто-нибудь придёт спасать? Или спасение похищенных дело рук самих похищенных? Фуу... - скривилась вампирша, когда сверху опять капнуло. - Ну что за пакость? Не могли, что ли, найти камеру поприличнее? Что за условия содержания пленных? Я жаловаться буду! - громко и зло прокричала она, замахиваясь кулаком на кого-то, известного только ей. Ещё бы этот кто-то под него угодил, и было бы просто замечательно. Но как говорится: мечтать не вредно.
   Никто даже не удосужился сказать какую-нибудь гадость в ответ, а ведь Мирра знала одного субъекта, который обязательно что-нибудь бы выдал. Вот только этого паразита сейчас здесь нет, а должен! А она должна наслаждаться жизнью, лежа в тёплой ванне, слушая расслабляющую музыку...
   Рык сам вырвался из горла девушки, заполняя небольшое помещение, не более семи квадратных метров, которые так любезно выделили ей.
   - Ну, зачем ты его спасать полезла? Кто б тебя теперь спас, глупая кровопийца!
   Она со страдальческим вздохом откинула голову назад, пару раз стукнув затылком по каменной кладке стены. Для профилактики, так сказать. Чтобы в голову больше не лезли никакие бредовые идеи по спасению шутов.
   Что-то тихо пискнуло и пробежалось по ноге девушки, и та с диким визгом подскочила, зависая на потолке. Пятисантиметровые когти вонзились в какие-то выступы в камне и прочно держали вампира под потолком.
   "Не зря Егор так расхваливал мой маникюр", - мысленно вздохнула Мирра, пытаясь выискать в темноте камеры возмущенно пищащего грызуна. Благо, слух и врожденные качества вампира позволяли разглядеть кровеносную систему любого сознания, в чьих жилах текла вкусная красная жидкость. А в темноте камеры узор линий крови крысы был виден превосходно.
   - Ненавижу крыс! - озлобленно прошипела вампирша, провожая взглядом серую соседку. - Так, Миррочка, спокойно. Только без паники. Ты большой, злой и страшный вампир! Что тебе может сделать маленькая крыска? Давай, отскребай себя от потолка и вперёд, спасать утопающих! Но это не меняет того, что тебе страшно! Егор...
   А с потолка слезть-таки пришлось. Ну не вечно же там висеть. Да и думать - зачем она приплела к своему успокоительному самотренингу Его имя, куда удобнее не в висящем вниз головой положении. Девушка, беззвучно всхлипывая, уселась в более-менее сухом углу, а вслух, чтобы не показывать страха своим "похитителям", бесстрашно проклинала всё и всех. И особенно ЕГО! Этого чертова Хранителя!
   Пока она сидела и размышляла, отчего местные "жабы" поленились прорезать хоть малюсенькое окошко, если конечно нахождение в глубоком подвале (так воспринимала Мирра свое место заключения) способствует прорубанию окон в мир. Впрочем, могли бы и прорубить. Но самой страшной мыслью была другая: почему она начинает так много думать об этом... интересно, а как Егор может видеть в темноте? Кир вон еле передвигается, норовя навернуться на ровном месте или, если уж приспичит, пользуется специальным артефактом. А этот - странный какой-то. И он должен быть сейчас на её месте! Хотя, какая разница, всё равно пришлось бы его отсюда вытаскивать. Этот ценный кадр нужен всем! Хватит о нём думать!
   - Надеюсь, я тоже кому-нибудь нужна... - едва слышно вздохнула вампирша, тут же начиная снова себя успокаивать. - Спокойно девочка, дыши... вот. Умница. Вдох - выдох. Хуже всё равно уже не будет... - она испуганно подскочила от громкого удара по металлической двери камеры, вжимая голову в плечи и предупреждающе скалясь. - А может и будет... - процедила сквозь оскаленные клыки вампирша.
   В камеру пробился небольшой квадратик света от щели открывшейся в двери, где-то на уровне груди девушки, если бы она стояла у той.
   - С добрым утром, красавица, - ехидно поприветствовал противно-скрипучий голос Виста.
   - Утро не может быть добрым, когда оно начинается с такой рожи! - огрызнулась Мирра, гордо вздергивая подбородок, но пока не спешила вылезти из своего угла, чтобы накостылять этой самой роже. Да и прочная дверь, к которой почему-то даже не хотелось приближаться, не придавала оптимизма.
   - Ну что ты, дорогая, кто тебя учил так неуважительно разговаривать со старшими? - укоризненно прокомментировал Семьян Семьянович, покачивая головой.
   - Кто надо тот и учил. Да и какой ты старший? - презрительно фыркнула вампирша. - Так, недостойный пережиток эволюции, уважаемый, - последнее слово было сказано с неприкрытой издевкой, на которую Вист отреагировал новым ударом чем-то глухим по двери камеры.
   - Зубастая неблагодарная мерзавка! Посмотрим, что ты скажешь после диеты на воде и крысах. И не пытайся выбраться отсюда, всё равно не сможешь.
   - Посмотрим, - Мирра оскалилась своей коронной клыкастой улыбочкой, но в темноте комнаты, которую не разгонял даже квадратик света, скорее всего от горящего факела, её старания ушли вникуда. А Вист только глухо рассмеялся, бросая что-то в камеру. Неопределенный предмет, ярко вспыхнул христианским крестом у ног девушки, которая испуганно вскрикнула, как можно глубже забиваясь в свой угол.
   - У меня в двери вот это замуровано. Ну и пара таких же, где-то в стенах. Так что удачи милая, - довольно рассмеялся Вист, тут же закашлялся, пробормотав под нос проклятие одолевшему его кашлю.
   - Я самолично засуну эту дрянь тебе в задницу, как только выберусь отсюда, - прошипела разгневанная вампирша, пытаясь хоть как-то проскочить мимо светящегося белым светом креста, и при этом стараясь больше не касаться стен. То-то ей было так неуютно и тревожно на проклятой душе. Она же сама уничтожила каждый из таких "святых" медальонов, когда билась в истерике после... неважно! Сейчас важно только поскорее выбраться отсюда!
   - Я знал, что тебе понравится, развлекайся, - усмехнулся Вист и захлопнул окошко, погружая комнату в белое свечение креста.
   Мирра каким-то вампирским чудом, сумела перескочить в другой угол, подальше от этой чертовой штуки, что начала медленно гаснуть, потеряв из зоны видимости вампирскую сущность.
   А вот насчёт диеты - это плохо, не смертельно, но весьма неприятно. И чем дольше она проторчит в этой треклятой камере, тем больше проголодается и не повезет тому, кого кинут к ней через пару месяцев. Это у Егора в мире можно было тайком пробираться на станцию переливания крови, воруя себе пропитание. А тут кроме крысы и креста нет ничего.
   - Спасите меня... - обреченно всхлипнула девушка, давя предательские слезы, катящиеся по щекам.
  
   Мирра никогда не думала, что нахождение в одиночестве так повлияет на неё, особенно после всего, что произошло в её почти бессмертной и довольно долгой жизни. Особенно желание поговорить с кем-нибудь, кроме бесящей крысы, которая скреблась у двери. А она всего лишь хотела тепла и обычной жизни. Видимо, для вампиров, жизнь никогда не сможет стать обычной. Зачем она вообще до сих пор волочит своё жалкое существование, считая это жизнью? Смысл всего уже давно умер в её понимании. Да она к Хранителям пришла только для того, чтобы забыться. Но так и осталась, скаля зубы на всех, кто пытался хоть как-то подступиться к ней. Одни Кир да Филипп не рождали желания вонзить клыки в горло или просто свернуть шею. А теперь ещё и Егор...
   - Спасите меня уже! Или подселите кого-нибудь живого, обещаю, есть его не буду, хотя бы в ближайшие две недели! - молебно пропищала вампирша, пытаясь задушить проснувшееся отчаяние.
   Неизвестно, какие высшие силы услышали её, но дверь в камеру с мерзким скрипом открылась, и в неё красиво влетел человек, закутанный в чёрный плащ. Дверь захлопнулась, и противный голос с той стороны пожелал удачи, то ли ей, то ли несчастливому попаданцу.
   - Ну, вот и допросилась, - хмыкнула Мирра, присматривая к "летуну" в попытке идентифицировать нового соседа, но задравшийся на голову при падении плащ, сильно мешал процессу.
   - Больше ничего в жизни просить не буду, а то мои желания имеют тенденцию сбываться, - она мотнула головой и сделала два коротких шага, нависая над слабо шевелящимся "пришельцем".
   - Что ты тут делаешь, придурок? - вопросительно-удивленный вскрик разрезал темноту камеры, как только материя была сдернута с головы парня.
   - Тебя спасаю, милая... - вымученно улыбнулся Егор, пытаясь подняться, но первая же попытка выбила из него сознание.
   - Ну и что мне с тобой делать, чудо несмышлёное? - вампирша села рядом, неосознанно перебирая волосы парня. - И кто теперь кого спасать должен? - не удержавшись, усмехнулась она, внутри ликуя от осознания того, что её не бросили. Он не бросил...
  
   Часть четвертая
   Демоны бывают разные...
  
   - Ну чего ты пищишь? Слышу я, слышу, - я достал надрывающийся путеводитель, взглянув на мигающий экран. - Наконец-то! - мой радостный вскрик, и меня почти подбросило, поставив на ноги. Находившиеся рядом тут же шарахнулись в сторону, с опаской смотря на безобидного меня.
   - Господи, что ж вы все такие нервные? - вздохнул я и рванул туда, куда меня послал "Пи".
   На бешеной скорости я пронесся по запутанным коридорам, оставляя после себя лежащих на полу людей и нелюдей. Три раза проскочил нужный поворот, после чего "Пи" приходилось трижды менять мой маршрут. Я и нужную мне дверь умудрился проскочить, так что пришлось долго тормозить, а вслед моему скольжению из попутно проскакиваемых дверей высовывались любопытные головы.
   - Чувствую, в лазарете сегодня будет длинная очередь, - невесело хохотнул Кир, провожая взглядом мою прямую наводку в стену.
   - Зато добрался быстро, - прокомментировал я, пока отлеплял себя от стены, кое-как переползая в комнату, из которой высунулось начальство. - Признавайтесь, в какую дырку прыгать?
   - Егор, - скептически осмотрел меня Филипп и впихнул в руки большую сумку. - Переодеться. И будем тебя засылась, - хмуро произнес шеф, одним взглядом загоняя всех любопытствующих обратно по кабинетам.
   Я быстро осмотрел себя и пожал плечами. Вроде костюм шута, конечно, "милое" дополнение к моему прыжку в неизвестность, однако, даже для таких деловых посещений мира демонов, надо бы приодеться, желательно сливаясь с местностью. Неужто меня в демона переоденут? Хвост и рога в комплект входят? Или придется свои отращивать?
   - Ну если вы так настаиваете, а то я уже как-то привык, - захожу в комнатушку, на ходу поправляя разноцветную рубашку. Немного мешает сумка под мышкой, полученная от шефа, но это уже мелочи. И как самый последний, по всем правилам приличия, закрыл за собой дверь, чтобы никто нам не мешал.
   - Так, когда я отправляюсь? - я вывалил содержимое сумки на пол, придирчиво ковыряя вещи носком ботинка.
   - Минут через десять всё будет готово, - отозвался Филипп и исчез за белою ширмой в красный горошек. Я хмыкнул и снова вернулся к изучению предоставлено мне гардероба.
   - Нет ничего повеселее? - перевожу вопрошающий взгляд с кучи черного тряпья на оставшегося со мной Кира.
   - Ты не на праздник идёшь, а работать. Давай, одевайся живей, - недовольно пробормотал командир, подпирая стенку. - Итак уже навеселились, что плакать хочется!
   - Не утрируй Кир, - скривился я, пытаясь стащить с себя шутовские ботинки, но те как будто приросли к ногам. - То вы меня не пускаете, - начинаю ворчать, попутно удачно стягивая левый ботинок. - То пинком под зад гоните. Уж вы определитесь, - наконец, избавившись от обуви, я разделся до трусов, переодеваясь в предложенный мне чёрный костюм из помеси кожи и вельвета. Пришлось влезть в чёрную майку без рукавов, свободную кофту, плотные штаны без карманов и высокие, похожие на военные, ботинки. Всё абсолютно чёрное и мрачное. Вот вернусь - обязательно перекрашу свою комнату в какой-нибудь красный. Хотя нет, лучше в оранжевый, а то от красного у меня остались не самые лучшие воспоминания.
   Кириленл лишь хмыкнул, едва дождавшись, пока я нацеплю на себя этот боевой костюм Блейда, и так же как Филипп, исчез за ширмой. Я схватил длинный плащ с капюшоном, прилагающийся к "комплекту смертника", по моему субъективному мнению, довершающий всё это могильное безобразие, и пошёл за начальством.
   За ширмой оказалась овальная арка и длинный коридор. Прогремев ботинками по паркетному полу, быстро сменившемуся каменными плитами, я прогулялся по туннелю, без энтузиазма рассматривая его ободрано-кирпичные стены, в конце которого меня встретила точно такая же арка, в которую я и шагнул.
   Попал я в круглую комнату метров семь в диаметре. На стенах висели немногочисленные факелы, в количестве трёх штук. В таком же количестве люди и на полу, в центре серебряной краской были выведены тоже три круга, друг в друге. Слишком много цифр три и три человека среди всей этой красоты. Думаю, я четвёртый здесь лишний. Может, я, это, пойду?
   - Я не помешаю? - спросил я, осматривая сцену будущего светопредставления.
   - Не помешаешь, - махнул мне Филипп, приглашая занять место в трех очерченных кругах. - Иди уже. Плащик только накинь.
   - Боитесь, что замёрзну? - я на ходу влез в плащ, заодно нахлобучил колпак на голову, чтобы ко мне совсем не было претензий.
   - Скорее там будет очень жарко, - хмуро пообещал Кир. - Так что, лишняя огнеупорная защита тебе не помешает.
   Я быстро огляделся по сторонам, решив напоследок немного пошутить. Если я не вернусь, то пусть, хотя бы останется что-то, ради чего они меня вытащат из этой Преисподни. Кстати, а как они меня хотят вернуть назад? Или это билет в один конец и прощай, Егорушка?
   - Огнетушитель найдётся?
   Три пары глаз, правда, одна незнакомая, непонимающе уставились на меня.
   - Вы же сказали, что там жарко. Тушить будем? - я принял ангельский вид и таки спросил. - Вы, господа хорошие, как нас обратно вызволять будите? Или так бросите? Я, конечно, понимаю, что успел вас достать, но...
   - Егор! - хоровой возглас, и дальше последовала очередь подзатыльников от Филиппа и Кира.
   - Ну не плакать же! Уйййй... - зажимаю рот рукой, обиженно смотря на всех. - Я из-за вас язык прикусил.
   - Меньше будешь им шевелить. Выключай свой болтливый орган и включай мозги, - посерьезнел Кир. - А вернуться сможете с помощью этого, - командир протянул мне тонкую серебристую полоску с зеленым ромбовидным камнем, впаянным в металле. Браслет был насильно нацеплен мне на левое запястье и намертво там застегнут.
   - Найдешь Мирру, обнимешь, - подмигнул Кир. - Представишь место, куда захочешь переместиться и раздавишь камень. Штука дорогая и рассчитана на один раз, так что не балуйся просто так.
   Я поцокал прокусанным языком, рассматривая новую занимательную игрушку, и смиренно заткнулся. Хотя хотелось высказать пару ласковых за такое отношение ко мне. Какая разница, как я себя веду? Мирра вон тоже не ангел, но ей же за поведение никто пальчиком не грозит! Так почему я должен выслушивать их наставления?
   - Встань в центр круга, - приказал неизвестный мне субъект в серебряной рясе, выводя меня из злобного строинья планов по изменению ко мне отношения с Егорушки до Григория Николаевича. Ну, или если совсем по-простому - Господина Королева...
   Ладно, вернемся к насущному. Я покорно встал в указанные круги, с интересом следя, что будет дальше. Почему они никогда не объясняют, а просто засылают? Любопытно даже, какая у них текучка кадров? И попаду ли я под сокращение от несчастного случая на рабочем месте?
   Субъект в серебряном, скрывающим все, что можно было скрыть, начал наворачивать круги вокруг меня, что-то бурча себе под нос. Как я понял, это что-то было не особо лестного содержания обо мне. Я промолчал.
   После пятого прохождения вокруг меня, подозрительный субъект остановился где-то справа сзади, и я почувствовал на себе его пристальный взгляд. Пусть смотрит, главное, что б лишних дырок не наделал.
   Кир вытащил из-за голенища своего сапога некий нож-кинжал с уклоном в средневековье и протянул мне. Я удивился, но отрицательно покачал головой.
   - Возьми, пригодится, - он буквально всунул его мне в руку.
   - Спасибо, конечно, но зачем он мне, если работать с оружием я не умею, да и не стремлюсь, - я рассеяно покрутил нож в руке и вернул хозяину. Тот с неохотой, но взял, правда, сильно расстроился.
   - Но я бы взял что-нибудь маленькое и незаметное, - улыбнулся я ему, чтобы уж совсем не обижать человека.
   Кир сразу просиял, доставая из-за пояса маленький складной нож.
   - Знаешь, а ты псих, помешанный на колюще-режущих предметах, - нервно усмехнулся я, беря нож, и засунул тот в карман плаща. Не обижать же Кира по такой ерунде! А он точно обидится. Меня окружают сплошные психи. Да и вдруг пригодится? Кто знает, что ждет меня в этом Безмирье?
   - Знаю, - довольно заулыбался командир. Хлопнул меня по плечу и отошел, выходя из кругов.
   - Может, всё же не пойдёшь? - наивно спросил Филипп. - Отправим группу. Им не привыкать к таким операциям.
   - Можете попробовать остановить мою неразумность, - сурово сказал я и на этом шутки закончились. - Но не советую вставать на моём пути. Хуже будет, - процедил я сквозь зубы. Настроение итак было ниже плинтуса, а тут они со своими наставлениями, вместо того, чтобы, наконец, отправить меня.
   - Тогда удачи и ждём вас обоих, хотя бы живыми, - ободряюще заявил шеф.
   - Ну, спа... - пол подо мной исчез и я, проверив на себе силу притяжения, рухнул на чёрный гравий. - ...сибо, за заботу. Хоть бы предупредили... - бурчал я, поднимаясь на ноги и потирая ушибленный копчик. Точно психи! Вернусь, устрою им "ночь длинных ножей", топоров и арбалетов, чтобы неповадно было так раскидываться работниками!
   - И куда нас собственно занесло? - я огляделся и понял, что моей радости и весомой благодарности Висту не будет конца, когда я найду этого трухлявого заговорщика и с удовольствием выбью у него из головы все опилки. Но пока что, ограничился только коротким:
   - Мда-с...
   Что я могу сказать о демонах? Они мне уже не нравятся. В пустыне жизни больше, чем здесь. Нереальная жара, абсолютная пустошь, даже намёка на растительность нет, а о животных я вообще молчу, одни камни и чернота. Черный мелкий гравий под ногами, тяжелые черные тучи, полностью застилающие небо над головой и тишина... для полного погружения не хватает только мертвых с косами и 3D-очков. Теперь я отлично понимаю такую спецодежду, которую напялило на меня доброе начальство. Как я уже сказал, жара стояла неимоверная, градусов сорок, не меньше. Но единственное, что жарилось, были кисти рук и кончик носа, выглядывающие из-под плаща и капюшона. Теплостойкость костюма явно прошла проверку на жизнь и полезность. Плюс полное сливание с окружающей местностью. Я черное пятнышко на черном фоне и попробуйте меня обнаружить!
   - И кто мне скажет, куда идти дальше? - задался я животрепещущим вопросом. Конечно, могу постоять и тут, но к спасению Мирры это меня не приблизит. А, следовательно, руки в ноги и вперёд, на поиски хоть кого-нибудь живого или не живого. Это как повезёт.
   Я ещё раз осмотрелся и решил пойти к отливающим белизной пирамидам, с трудом обнаруженным мною в чёрном тумане. Они плоховато, но контрастировали с окружающим миром, выделяясь скромным белым пятном. Ну, может, это и не пирамиды, просто я их так дружелюбно обозвал, а так ничего дружелюбного в них не имелось. Единственное, что в них присутствовало от величия египтян - это форма. А вот материал, из которого они были сложены, мне хоть и не понравился, но - там где кости, там и люди.
   - Бедный Ёрик... - посочувствовал я, подняв одну черепушку из столь живописной композиции, когда, наконец, смог добраться до пирамид. А протопал я приличные двадцать пять минут, опять же по моему субъективному времени.
   Ёрик, разумеется, ничего не ответил, а вот шипящий голос за спиной заставил сжаться в комок, замирая памятником Шекспиру.
   - Не заблудился, ЧЕ-ЛО-ВЕК?
   Я медленно обернулся, стараясь побороть дрожь в ногах, что-что, а с живыми демонами я ещё не общался, тем более в такой интересной ситуации.
   - Черепок-то положи, а то с руками оторву, - продолжал шипеть демон.
   Аккуратно положив череп обратно в кучу его собратьев, я уже приготовился драпать со всех ног, но меня предусмотрительно взяли в кольцо, и теперь я находился в окружении трёх хищно оскаленных "приветливых" морд.
   Замуровали демоны...
   Они мне окончательно перестали нравиться. Но думается мне, что с такими физиономиями они никому не нравятся. Чёрная лоснящаяся кожа, плотно обтягивающая выступающие горы мышц, рост под два с половиной метра, на руках и ногах пятисантиметровые орловидные когти. Голова: помесь крокодильей, змеиной и бычьей, с выпуклыми надбровными дугами, маленькими тёмно-жёлтыми глазками, длинными и острыми выпирающими изо рта иглами, двумя крошечными, козлиными рогами на лбу и парой клочков разноцветной шерсти по всему телу. КрасавЕц... Такое и в кошмарном сне не приснится, а у меня наяву, причём в трёх экземплярах.
   - Жуть, - констатировал я, решив брать демонов за рога. Не будем ждать, пока мною начнут закусывать. Да и не имею я ни малейшего желания оставить свой след в костяных пирамидках. Так что:
   - Я пришёл на встречу! - громко объявил я.
   - Хм... - демон почесал между рогов. - Ничего не знаю ни о какой встрече, - он плотоядно оглядел меня с головы до ног, показательно облизывая иглы во рту длинным чёрным языком. Меня передернуло.
   - Зато знаю я, - смело заявляю, делая шаг навстречу. Смелость и Идиотизм аплодируют мне стоя...
   - Смелый, - протянул предположительно главный демон, который начал со мной разговор.
   - И, наверное, вкусный... - добавил стоящий справа. Первый демон посмотрел на говорившего и злорадно оскалился. Впервые в жизни почувствовал себя бифштексом. Даже самому себя захотелось попробовать. Вот только как-то жалко. Я сам себе ещё нужен. И желательно живым и обязательно здоровым.
   - Отравитесь, - хмыкнул я, на всякий случай, натягивая капюшон по самый кончик носа. Во-первых, здесь-таки очень жарко, а, во-вторых, я жить хочу. - Мною даже вампиры брезгуют.
   Все демоны в едином порыве заржали как самые настоящие кони.
   - Так ты тот... ойй, не могу... нас-ме-шил... - дальше последовал нечеловеческий гогот всех троих, продолжавшийся минуты две. Это я такой смешной или они чего-то обкурились? Демоны ухахатываясь подползли к своему сородичу и начали бурное обсуждение на своём демонском языке. И на кой демон, простите, я языки учу? Они мне хоть когда-нибудь пригодятся?
   Я обиженно надулся. Они меня ждали, вот только не такого дохлого и сопливого. Ладно-ладно, я могу и обратно. Начальство обещало группу поддержки, я согласен!
   - Хватит ржать, не кони, - оскорбилась моя гордая персона. - Раз ждали, так ведите куда положено, а то мне уже скучно становиться.
   - А ты ещё и наглый, - главный демон, прекратил смеяться, за ним замолчали и остальные.
   - Не без этого, - буркнул я.
   - Следуй за мной, - он сделал приглашающий жест и быстро зашагал. Я, чуть ли не бегом двинулся следом. Остальные демоны пристроились за моей спиной. Ага, прям, возьму и убегу. Было б только куда.
   И шли мы так минут сорок, то есть шли они, а я рысцой скакал рядом. Прямо гордый пингвИн, под боком у не менее гордых орлов. Я уже начал уставать, а мы всё идём и идём. Нет, сначала я пытался забыть про усталость, разглядывая окружающий пейзаж, вот только однообразие как-то мало этому способствовало. Не могли, что ли, перебросить меня поближе к месту встречи? Вернусь, точно устрою начальству разнос кабинета.
   - Долго нам ещё? - не выдержал я убийственного марш броска.
   - Устал? - ехидно посмотрел на меня главдем.
   - Устал, - честно признался я. - Особенно от живописного вида по сторонам. Когда уже дойдём?
   Демон резко и весьма внезапно остановился и я, с черной рябью в глазах, не заметив этой остановки, влетел носом в его спину. Черный брезгливо потер свою шкурку и объявил:
   - Пришли.
   Я чертыхнулся, простите, тут правильнее будет - демонулся и огляделся. Вокруг ничего. Как было пусто, так пусто и осталось. И даже мертвые не появились.
   - Очень смешно, и что дальше? - я нахмурился. Интересно, что будет, если я начну злиться? А если начнут злиться они?
   - Дальше жди. Мы не имеем права заходить на территорию высших. Нам было приказано лишь найти место переноса, встретить и проводить, - без энтузиазма сообщил главдем, и тройка, дружно развернувшись, пошла обратно туда, откуда привела меня. - Удачи, малыш, она тебе пригодится. В опасные игры ты играешь, - напутственно сообщил мне мой новый "друг", начиная гаденько гоготать.
   - Я знаю, но так надо, - сам себе, ободряюще, сказал я, смотря вслед демонам, пока те не слились с местностью. Ну и, раз больше ничего не осталось делать, я стал ждать. Ждал не долго, минуты две, пока за спиной что-то не щёлкнуло. Оборачиваюсь. Передо мной стоит ещё один демон, точнее демоница, плохо маскирующаяся под человека. Кожа её отливала красным кирпичом, глаза полностью чёрные, на руках аккуратные, но когти, покрашенные в ярко-салатовый цвет. Сквозь высокую причёску из-под полностью белых волос пробивалась пара раздвоенных рогов. Во рту, между ровным рядом клыков, дымила сигара, а сама она была упакована в тёмно-синее короткое кожаное платье, сзади с прорезью для хвоста.
   - А ты ничего, симпатичный, - закашлявшись, подмигнула она мне. Во-во, курение убивает. Даже демонов.
   - Ты тоже, - я ещё раз оценивающе осмотрел её с ног до головы. Понимая, что она тоже, так себе ничего, если бы я был демоном, но мне больше по душе вечно недовольные нахальные вампирши.
   - Пошли, а то меня ваш скелет уже порядком достал, - скривилась демоница, явно положив на меня глаз. Осталось только понять какой: левый или правый? А то они у неё почему-то начали косить в разные стороны. Видимо, пить тоже надо меньше.
   - Во-первых, не наш, а во-вторых, он уже всех достал. Может, договоримся и прикокнем гада? - добродушно ощерился я.
   - А ты ещё и наглый, - демоница блаженно заулыбалась, протягивая мне руку. - Сэра.
   - Мне сегодня это уже говорили, - я осторожно, чтобы не порезаться об когти, подхватил протянутую руку и галантно поцеловал. - Егор.
   - Милый мальчик, - она ухватила меня за подбородок, несильно вдавливая когти в кожу, повернула голову туда сюда, вплотную прижалась и впилась губами в мои. Я со стойкостью оловянного солдатика перенёс поцелуй, даже отплёвываться не стал.
   - Смелый мальчик, - продолжила она расхваливать меня. Я загордился.
   - Я и это уже сегодня слышал, - скучающе добавляю, пытаясь отстраниться, но только так, чтобы это не показалось специальной акцией бегства.
   - Похвально, вот только, что ты можешь мне предложить?
   - Не понял? А что надо такой красивой демонице? - я ввязался в заведомо проигранную игру, зная, что больше чем Вист всё равно дать не смогу. А если и смогу, то ещё не факт, что меня после этого ради развлечения не отправят на тот свет. Но польстить не помешает.
   Демоница звонко рассмеялась и снова закашлялась, наконец, отлепившись от меня.
   - Глупый мальчик, ты не можешь дать мне ничего... кроме себя, но ты, как бы хорош ни был, мне не нужен.
   - Тогда зачем спрашивать? - я снова начинал злиться.
   Она защёлкала языком, издавая звуки чем-то похожие на дребезжание оконного стекла и укоризненно начала махать когтем перед моим носом. У Мирры это получалось куда эффектней, так что не напугала.
   - Не надо ссориться со мной, человечек! А то я и передумать могу! И тогда никто, даже тот скелет в балахоне, ничего не получит, а я немного развлекусь. Всегда хотела увидеть, как дерется ваш брат Хранитель и мои низшие демонята.
   Я вмиг посерьезнел и примолк. Что-то не хочется драться против тех "очаровательных" демонят, что провожали меня сюда. А насколько я могу оценить ситуацию, Сэра имела в виду именно их.
   - Прошу меня извинить. Не хотел вас обидеть. Разумеется, я тут пушечное мясо, но не могли бы мы перейти к делу?
   Демоница рассмеялась, ухватывая меня за плащ, и резко дернула на себя. Земля подо мной взбрыкнула, в глазах потемнело, и я со всего размаха, плюхнулся на относительно не мягкий пол. Копчик снова сказал своё веское - Уй-й - а я в очередной раз помечтал о замене меня на группу поддержки.
   - И это ваш Хранитель? - разочарованный насмешливый женский голос над ухом. Она бы меня ещё ногой попинала, что ли? И чего мне книжек по демонологии в детстве не читалось? Сейчас бы с удовольствием воспользовался парой томиков, чтобы утихомирить хвостатую, латынь я знаю.
   - Он не так прост, как кажется, - ответили с другой стороны и этот противно-скрипучий голос, как говорится, я узнаю из тысячи. Он мне скоро в кошмарах сниться начнет.
   Меня тут же выдернуло из состояния прострации, и подняло на ноги. Голова предательски закружилась, и пришлось хвататься за первый, попавший под руку предмет, кстати, оказавшийся, спинкой кресла, в которое я с удовольствием сел. Как же меня достали эти переходы-перескоки. Нельзя, что ли, по старинке ножками перемещаться? А то я себе в ближайшем будущем заработаю огромный синяк на задницу и опухоль мозга, для компании.
   - Добро пожаловать в Безмирье, - приветливо улыбнулся мне Вист. - Хорошо добрался? Пробок не было?
   Я еле сдержал порыв броситься на него и пустить на анатомические составляющие. На месте меня удержала нагрянувшая морская болезнь и демоница, усевшаяся мне на колени.
   - Может, обойдёмся без предварительных ласк и сразу займемся делом? - недовольно бросил я, исключительно для вида положив ладонь, на бедро Сэры. Демоница расплылась в довольном оскале, видимо ей понравился смысл моей фразы, а я мысленно пожелал провалиться под землю. И плевать, если приземлюсь, свернув шею. Одной проблемой под названием Егор, станет меньше. А вот то, что Сэра с таким интересующимся видом уставилась на мой браслет, который должен вернуть нас с Миррой домой, мне очень не понравилось.
   - Как хочешь, - равнодушно отозвался Вист, занимая такое же каменное кресло напротив нас. И вообще комната, в которую меня закинули, представляла собой воздушный карман в черной каменной скале, без окон и дверей, со всеми вытекающими из него сооружениями. Каменные кресла, стол и два факела, воняющие паленой резиной и серой, завершали счастливую композицию Ада... Запах отвратный, но зато один такой факел спокойно освещал половину комнаты. А та была не меньше двадцати квадратных метров, по моим скромным прикидкам. И что самое страшное: было холодно. Если снаружи жарило, как в Аду, то здесь я плотнее завернулся в плащ, чтобы не замерзнуть. Но и тут костюм не подвел. Только уши, нос и ладони немного заледенели, но капюшон я накидывать не стал, вроде как неудобно вести светские беседы. Да и строить из себя главного злодея из "Звездных воинов" как-то не хотелось. Здесь и Семьян Семьяновича хватает. Кстати, о последнем.
   - Что вам от меня надо, Семьян Семьянович? - раздражённо спросил я, а то Сэра, воспользовавшись своим доминантным положением, уже начала нашептывать мне на ухо всякие пошлости. И главным героем в них был я.
   - Я хочу? - удивился Вист, притворно и не правдоподобно. - Мне казалось, это тебе нужно. Или вампирша вас окончательно достала? - хитро сощурился он.
   - Ближе к делу, - я тяжело выпустил воздух из лёгких. Этому неплохо поспособствовала и демоница, положив свою ладошку на моё...э-э-э... на деликатную часть моего мужского организма.
   Скелет закинул ногу на ногу и по-деловому начал:
   - Мне нужен Источник.
   - Оригинально. Он много кому нужен. Вот только что ж в нём такого особенного, что он всем нужен? - я убрал лапку Сэры, выразительно посмотрев на демоницу. Та лишь невинно захлопала ресницами и обиженно надула пухлые губы.
   - А это уже не твоё дело! - на повышенных тонах заявил Семьяныч, старательно не обращая внимания на то, что вытворяет со мной наша чересчур гостеприимная хозяйка.
   - Как это не моё, Хранитель я или кто? - поразился я, в очередной раз, отмахиваясь от Серы. Демоница всё время норовила захватить мои губы и, пяткой чувствую, мечтала начать поедать с них мой юный организм. - Что требуется от меня и от Источника?
   - Ключ.
   - А если я скажу, что забыл его дома? - улыбнулся я, видя, как демоница недовольно сощурилась, когда вместо поцелуя в губы, ей досталась вовремя подставленная ладонь. Но и тут она не растерялась, начав облизывать мои пальцы. Я снова выдохнул, прося всех богов, чтобы это, наконец, закончилось. И спасибо хоть на том, что боги меня услышали, даже в виде Виста, по взмаху руки которого, нас с Серой окружили пять его големов.
   - Тогда тебе будет очень больно, - заверил меня добрый дядя Сёма. Демоница зашипела, соскакивая, с моих колен и прямиком направившись на разборки к Висту. А то! У неё тут хотят отнять такую игрушку.
   Три минуты безмолвной борьбы взглядов между Серой и Семьян Семьяновичем, окончились капитуляцией демоницы, которая со словами:
   - Разбирайтесь сами, а я пойду, перекушу, - растворилась в воздухе, не забыв напоследок сделать гадость в виде, затухшего факела над нами. И легкого касания моей руки, после чего я с удивлением обнаружил отсутствие обратной дороги домой. Счастью не было предела, благо мою перекошенную физиономию в полутьме было плохо видно. Вот и всё. Теперь остается только молиться всем известным богам об их милосердии. Без браслета домой нам не вернуться.
   Ну уж нет, Егор. Ты, конечно, ещё никогда не попадал в подобные ситуацию, но не всё ещё потеряно. Ты жив, Мирра, возможно, тоже. А пока мы живы, у нас есть шанс.
   Дальнейший разговор пришлось продолжить только после возвращения комнате света силами вистовских болванчиков, которые пять минут пытались разжечь один факел о другой. И этого времени мне вполне хватило, чтобы вернуть себе боевое настроение.
   - Можете меня хоть убить, - я вызывающе посмотрел на Виста, как только наша часть комнаты осветилась ровным желтым светом. - Но от меня вы, господин хороший, ничего не получите.
   - К сожалению, - горько усмехнулся он в ответ. - Убить тебя я позволить себе не могу, иначе не видать мне Источника.
   - Тогда может, не будем торговаться? - я встал, обходя своё каменное кресло сзади. - Отдай вампиршу, и разойдёмся с миром.
   - Нет, - холодно сказал Вист, големы тут же активизировались и обступили меня. Лучше бы они факелами занимались, тупо выполнять приказы у них получается лучше, чем наводить на меня страху. Но Вист с самонадеянной рожей, что они его защитят, а я типа тут вообще никто, сполз с кресла и чуть ли не начал тыкать кривым тонким пальцем мне в грудь. А я очень не люблю, когда в меня тыкают пальцами. Слава тому голему, что предусмотрительно встал между мною и своим хозяином. - Ты сам отдашь мне его, а не отдашь - я её убью.
   - Убивай, - безразлично хмыкнул я.
   Семьян Семьянович удивленно уставился на меня, как будто я только что открыл для него Америку.
   - Она тебе небезразлична, раз ты пришёл сюда. И я убью её, но сначала хорошенько помучаю, - в его глазах засветился плотоядно-похотливый огонек, который я видел ещё в красном мире. Я мысленно зарычал.
   - Я пришёл, лишь потому, что она попала сюда из-за меня. Не люблю ходить в должниках, - я неожиданно для всех рванул вперед, лихо, обходя голема по левому борту, и с размаха заехал по костлявой физиономии Виста. Того аж к стене отбросило, а до неё было добрых пять метров. Никто не смеет трогать МОЮ вампиршу! Телохранители отреагировали почти мгновенно, всей гурьбой пяти тракторов "Русь" навалившись на меня. Повалили на пол и хорошенько пару раз приложили об камень. Все кому не достался я, бросились поднимать Виста.
   Меня полупришибленного, с намечающимся (по ощущениям) сотрясением мозга вздёрнули на ноги, представив на обозрение злющего похитителя вампирш.
   - Бросить его в камеру! - завизжал подбитый Вист, заезжая мне кулаком в подлых. Как ни странно, удар почти вернул меня к жизни, по крайней мере, кулаки зачесались с удвоенной силой. - Что б глаза мои его не видели! Я им ещё устрою райскую жизнь. Ей на обед его, живо!
   Меня немедленно куда-то потащили, по дороге добавив ещё пару синяков, да посшибав мною все углы. Куда и как меня тащили, помню смутно, зато хорошо помню звонкий женский смех, всю дорогу раздражавший мой слух. Ненавижу демонов.
   Но ещё лучше я помню пол, на который я вспорхнул красивой ласточкой и возмущённое:
   - Что ты тут делаешь, придурок?
   Выдавив из себя победную улыбку и гордо заявив:
   - Тебя спасаю, милая, - я ещё мгновение мучил свой организм попыткой поднять его на ноги, после чего отчалил в темноту. Всё. Делайте со мной, что хотите, только не трогайте! Мирру я нашел, а всё остальные проблемы, решу, когда приду в себя. Хорошо бы, лет так через сто.
  

***

   - Эй, золотце, подъём, - меня коварно и довольно-таки больно захлопали по щекам.
   - Мирра, отстань! - простонал я в ответ, переворачиваясь на другой бок. С головой залез под плащ и прикинулся мертвым. Просил же не трогать меня ближайшее столетие.
   - Ты пришёл меня спасать или дрыхнуть? - она пнула меня ногой. Между прочим, очень даже больно и попала так удачно, как раз по моей уже настрадавшейся пятой точке.
   - Мирр! - я с великим трудом приоткрыл один глаз, высовывая голову из-под плаща. - Ну можно мне хотя бы пять минут поваляться без сознания?
   - Нельзя! - возмущённый возглас, а потом в меня плеснули холодной водой.
   - Спятила? - я резко сел, тряся головой и отплёвываясь от неожиданного утреннего душа.
   - Ничего, тебе полезно, - успокоила меня довольная девушка. - Вообще должен быть благодарен, я на тебя последнюю воду извела, что накапала вон в ту лужицу, - вампирша злорадно оскалилась, указывая мне пальцем на угол комнаты.
   Я похлопал глазами, пытаясь понять, насколько здесь темно, или наоборот светло, ибо моё ночное зрение стало играть со мной злые шутки, транслируя мир в сине-красных тонах.
   - Мирр, здесь и вправду так темно, как мне кажется, или мне кажется?
   - Нет, тебе кажется. На самом деле здесь светло, тепло и вообще королевские покои, - с ангельской улыбкой призналась вампирша, занося свою прелестную ножку для нового удара по мне. И за что мне всё это? Вроде, у неё такое мирное имя, а характер...
   - Понял, - я, как мог быстро, после улета сознания в астрал, отполз к стене, удачно попав под очередную побудку и раздраженно смахнув противную ледяную каплю со лба, накинул на голову капюшон. Не знаю, как у них тут расположены кондиционеры, но в камере было вполне приемлемая температура средней полосы России в середине сентября, где-то так.
   - И что ты тут делаешь? - коршуном нависла надо мной напарница.
   - Вроде я уже говорил - тебя спасаю. Неужто ты думала, что меня сюда закинули на познавательную экскурсию, для обогащения недалекого внутреннего мира? - недовольно ворчу, пока переползаю на метр правее, подальше от противных капель и Мирры. Что-то меня не тянет в данный момент, находиться впритык к зубастым неприятностям, уж больно плотоядный у неприятностей взгляд. А тут еды, кроме как моей невинной шейки, не наблюдается. Моя жизнь только началась и я желаю дожить как минимум до своих похорон, но чтобы хоронили меня исключительно мои же правнуки.
   - Если бы все спасательные операции проходили так, как эта, - хмыкнула девушка, одаривая меня взглядом: Егор - ты полный лузер. - Сомневаюсь, что у нас остался хоть один живой Хранитель.
   Я невольно улыбнулся, понимая, что она таки права. Но где наша ни пропадала? Прорвемся, куда ж мы ещё денемся.
   - Прости, исправлюсь. Мне ведь никто не рассказывал методику спасения вампиров из демонических катакомб, - развел я руками.
   Мирра примолкла, округлила глаза до состояния двух чайных блюдец, кстати, весьма, симпатичных блюдец, и чуть ли не провизжала:
   - Мы что у демонов?
   - С утра были, а щас, даже и не знаю, - страдальчески вздыхаю и туплю взгляд в пол.
   - Егор! - она вцепилась в меня, почти отрывая от пола. - Ты понимаешь, что ты делаешь?
   - Если бы не понимал, по-твоему, сейчас был здесь? - отвечаю самым спокойным голосом. И главное - стараюсь не шевелиться в её руках. Ведем себя как можно тише и тогда, возможно, моё горло никто не перегрызет.
   - Ты псих! - меня, не отпуская, наградили за старания хорошим таким ударом макушки об стенку.
   - И это я тоже знаю. Успокойся Мирр, - добродушно улыбнулся я, пока Мирра двоилась в моих глазах на пару с разноцветными звездочками. Переждав разноцветный кардебалет, я осторожно отцепил от себя коготки вампирши, которые чувствовались даже через одежду.
   - Как ты вообще додумался прийти сюда? - слегка успокоившись и, наконец, отпустив меня, Мирра уселась рядом, прижавшись к моему боку. Я вздрогнул, но постарался не накручивать себя. Прижалась и прижалась, может вампиры тоже мерзнут?
   - Вист потребовал, я пришёл, - горестно вздыхаю, пожимая плечами. - За тобой.
   - Ты дурак! Я что зря тебя спасала? - я получил толчок под ребра и понял, что меня тут не только не ждали, но и особо не желают видеть.
   - Видимо, зря, - опускаю голову и вообще общее состояние организма начало приближаться к максимально подавленному. По моей личной десятибальной системе - минус сто. Лучше бы я до сих пор валялся без сознания или развлекался с Сэрой, думаю, демоница была бы не против моей компании.
   - Дурак ты Егор.
   - Ты это уже говорила.
   - И ещё раз скажу, ты - дурак!
   - Пусть и дурак, но дурак не любящий, когда членов его команды безнаказанно похищают. К тому же, у меня сильно чешутся руки, и почесать их мне охота об определённую физиономию.
   - Но только после меня, - недобро оскалилась Мирра.
   - Желание дамы для меня закон, - я склонил перед ней голову. Мирра рассмеялась. Да и я не мог не улыбнуться.
   - Покусать бы тебя, да жалко, - вампирша показательно облизнулась на мою шею. Хорошо, что я её не мыл, ну и поваляли меня немного в пыли Безмирья. А немытое есть опасно, вдруг какая зараза. Меня ведь даже ягоды ядовитые не берут! Но проверять, возьмут ли клыки, как-то не охота.
   - Отравишься, - напомнил я, на что Мирра чихнула, вытерла нос об край моего универсального плаща и почти довольная жизнью, придавила меня собой к стене. Тоже мне нашла подушку и носовой платок. Между прочим - я личность!
   - Поганка ты ходячая, сделай доброе дело, убери вон ту штуку, - указала она на один из углов камеры.
   Я проследил за её рукой, "поганку" решительно проигнорировал, ибо, правда.
   - И чем эта штука тебе так не угодила?
   - Убери и не задавай лишних вопросов, - она снова пихнула меня острым локтем в бок. Пришлось подниматься и исполнять указание королевищны. Когда-нибудь я всё ей выскажу, и меня не остановит даже тот джентльмен, которого я пытаюсь строить из себя.
   Я на корточках дополз до штуки, в моем сине-красном диапазоне, видящейся как белое пятно, и подхватил её за кожаный шнур. Штука оказалась железным крестом, кажется католической церкви.
   - Симпатичная вещица и что он может?
   - Убери его куда подальше. Мне от него нехорошо, - больше вопросов с моей стороны не последовало, я забросил железку в ту самую лужу, из которой меня недавно облили водой.
   - Прости, дальше его деть некуда.
   - И так сойдёт, - облегчённо выдохнула Мирра. - Вода блокирует.
   - Спросить можно? Или ты опять будешь грызться? - я вернулся на насиженное место, несознательно, притягивая Мирру к себе. Сопротивляться она не стала. Я тоже промолчал.
   - Спрашивай, - равнодушно бросила она, совсем в наглую залезая под край моего плаща. Я снова промолчал.
   - Кто ты, Мирра? - я повернулся к ней и с любопытством заглянул в светящиеся красным глаза девушки.
   - Ты же знаешь, кто я, - она поджала губы и отвернулась.
   - Я знаю поверхность, а глубину мне исследовать не дали, - я наклонил голову в бок, неожиданно для себя соприкоснувшись с Миррой головами. Она дернулась, но тут же успокоилась.
   - Мерзкий тип, - всхлипнула вампирша.
   - Не отрицаю, - усмехнулся я, и совсем обнаглев, уткнулся носом в волосы девушки. - Но если мы хотим работать вместе, то должны доверять друг другу. А трудно доверять тому, кого не знаешь. К тому же, пока мы здесь сидим, всё равно заняться больше нечем, - я откинулся на стенку, утягивая за собой Мирру. Та всё ещё не сопротивлялась, только тихо всхлипнула.
   - Мне неприятно вспоминать о прошлом, но если тебе так нужно, я расскажу, - последнее слово, он почти прорычала. Я почувствовал жуткий приступ угрызения совести, но останавливать её не стал, любопытство-таки пересилило.
   - Ты же знаешь, что я вампир, - тяжело вздохнула она. - Причем истинный и последний из существующих, по крайней мере, в моем мире. Я не хочу рассказывать, о том, что произошло, и почему я осталась одна. Но идти мне больше некуда, вот я и приютилась у Хранителей. Хотя и тут меня не особо любят. И, знаешь, мне плевать. Я как хранила память и тайны своей семьи, так и буду хранить. А то, что они меня не любят, так я их люблю ещё меньше.
   - Теперь ты не одна, - зачем-то прошептал я, крепко обняв девушку.
   Мирра дернулась в сторону, вырываясь из моих рук. Я отпустил.
   - Ну, сейчас, не одна. Не бери в голову. Да и дома, когда вернемся, будем дружно ходить в изгоях. И не надо так на меня смотреть, - я вполне спокойно отреагировал на её побег, запахивая плащ. Не знаю, мерзнут ли вампиры, а вот Хранители мерзнут.
   Мирра озадаченно вздёрнула бровь.
   - Когда ты успел всех достать?
   - Успел, - буркнул я. - Что, завидно?
   - Было б чему, - в ответ хмыкнула вампирша, в подтверждение своих слов ещё и чихнула.
   - Хватит распространять заразу, я ещё хочу здо-о-ро-о... пчи... Ну, вот спасибо, - шмыгнул я, тоже используя край плаща, вместо носового платка. А напарница злорадно хихикнула.
   - Будь здоров.
   - Издеваешься? - я на всякий случай ещё раз утёр нос, сейчас уже рукавом и вскочил на ноги, намереваясь проучить эту соблазнительную бациллу. Но она как всегда увернулась, а я, потирая лоб, пошел исследовать наш приветливый каземат.
   - У них, что камер приличнее не было? Или наша дорогая вампирша умудрилась всех достать и тут?
   - Вот и я о том же спрашивала, мне так ничего и не ответили, - Мирра грустно хлюпнула носом, смотря на удар моей ноги по металлической двери. Как выяснилось - зря. Ноги не копчик, привыкают к ударам не сразу и ощущения весьма болезненные.
   - Ты там живой? - поинтересовалась вампирша, тактично прикрывая рот ладошкой, чтобы не рассмеяться вслух. А вот это она сделала правильно, а то бы я забыл про манеры и точно бы бросился на неё. И не затем, чтобы убить. Во мне давно кипит другое желание...
   - Живой, здоровый, цвету и пахну и вообще, пора делать отсюда ноги, - я переступил с больной ноги на здоровую и вернулся к осмотру двери намереваясь открыть, но уже менее радикальными способами. Конечно, я не специалист по вскрытию замков, но ножичек Кира не грех и опробовать.
   - Не пытайся, не сможешь, - сразу обнадежила меня Мирра.
   - А вдруг? - я продолжил с усердием исследовать дверь.
   - И даже если откроешь, далеко уйдёшь?
   - Куда-нибудь да уйду.
   - Егор, - протянула она моё имя. Мне понравилась, как она это сделала. Я даже обернулся, чтобы лучше "видеть", что мне скажут. - Дите ты неразумное, ну что ты сейчас будешь делать? Мои силы сдерживаются подобными крестами, один из которых ты утопил. Как сказал Вист, в двери тоже спрятан один из них, так что я бессильна. А ты вообще просто человек. Ну что мы можем им противопоставить?
   - Хм... - я задумался. - Знаешь, кажется, я и здесь умудрился отличиться.
   - Ты о чём? - Мирра непонимающе хлопнула ресницами.
   - Мирр, я вижу!
   Лицо девушки приобрело озадаченное выражение истинного homo vampires, но она быстро пришла в себя и только закатила глаза к потолку.
   - Глаза есть и у меня, - хмыкнула напарница и уселась на пол, привалившись боком к стене, чтобы лучше видеть, как я мучаю дверь.
   - Мирр, - я оторвался от игры в домушника, подошел к ней, присев на корточки напротив вампирши. - Я вижу в темноте. Видит ли обычный человек в темноте? А знаешь, что самое смешное?
   Она отрицательно покачала головой.
   - Похоже, я опять потерял ключ, - радостно сообщил я, натягивая улыбку от уха до уха.
   - Что?! Что значит потерял? Опять? - взвыла Мирра. От её воплей я не удержался, испугался и плюхнулся на задницу, окончательно смирившись, с её посадочной участью. Нет бы, кто меня по ней погладил или просто пожалел...
   - Спокойно! - я защитно выставил руки, ногами помогая себе отползать подальше от гневающейся вампиршы.
   - Спокойно?! - она, размахивая руками, начала метаться по маленькой камере. - Ты уже второй раз его теряешь! Да какой из тебя, к демону, Хранитель!? Руки тебе оторвать ма... стоп... - напарница резко тормознула и с прищуром посмотрела на меня. - Ты потерял его, так же как и в первый раз?
   - Почти, - я потер шею в предполагаемом месте нахождения ключа, но его там, к сожалению, не было. Сам очень удивился минуту назад, когда, наклоняясь к замочной скважине двери, наконечник стрелы не выпал из-за шиворота, как он это обычно делал. - Видишь ли, ключ висел у меня на шее, и когда я попал к демонам, ключ всё ещё там висел. А сейчас он исчез.
   И насколько я понял, Сэра его не сперла, в отличие от нашего "ключа" домой. Но это я говорить не стал. Мирра и так не в настроении.
   - И!? - напарница подошла на шаг и я на всякий случай, отполз настолько же назад. - Егор! - угрожающе зашипела Мирра.
   - Что Егор? - сажусь в позу йога и делаю вид, что рассматриваю потолок. - Я и теперь его чувствую. Что он здесь, - прижимаю руку к груди, и как бы это не звучало странно - чувствуя ключ на себе. - Но вот в чём загвоздка, его-то нет. По крайней мере, в видимом диапазоне, - заумно хмыкнул я.
   - Егорушка, - она присела напротив, осторожно обхватив мою щеку ладонью. Я не удержался и потерся об её руку, за что получил легкую пощечину. - У тебя с головой всё в порядке? Может тебя там слишком сильно приложили?
   - С головой у меня всё в порядке! - возмутился я. - У меня со всем остальным непонятки! Вот скажи, это нормально? Нормально?! - я решил кое-что проверить, резко вскочил на ноги, вздернул руку и... сам охренел не меньше, чем Мирра, отпрыгнувшая к стене, когда в моей руке материализовался арбалет. Но я быстро пришел в себя и, размахивая своей "игрушкой", громко и требовательно вопросил:
   - Я тебя спрашиваю - это нормально?
   Она осторожно подошла, заворожено, но испуганно, смотря, то на меня, то на арбалет.
   - Знаешь, Егор, мне сейчас больше интересней: КТО ты такой?
   - Реинкарнация Джека Потрошителя, блин, - буркнул я, смотря, как арбалет быстро растворяется черным туманом. А вот Мирра при слове реинкарнация, почему-то напряглась, но я списал это на общее состояние всеобщей истерии. Потер лицо руками и вернулся к созерцанию двери. - Я бы тоже хотел это знать, Мирр. Со мной в последнее время творится нечто странное. И если честно, меня это пугает до чертиков.
   - Ходячая неожиданность. Что ж от тебя дальше ждать-то? - взгляд Мирры прояснился, наполнившись непонятным мне весельем. Она подскочила ко мне, обхватила за шею и быстро чмокнула в щеку. Я впал в праведный ступор, а вот организм зажил своей жизнью, остается только надеяться, что напарница этого не почувствовала, стоя так близко. - Может, ты нас ещё прямо отсюда домой перенесёшь? - она отстранилась, взъерошила мне волосы и ехидно подмигнула.
   - Очень смешно, - нахмурился я. - Только меня этим премудростям никто не научил.
   - А зря. Знаешь, - вампирша клыкасто улыбнулась. - Ты мне начинаешь нравиться всё больше и больше.
   - Умная вампирша найдёт выгоду даже в таком идиоте, как я, - уверился ваш покорный слуга, начиная усердно чесать запястье, на котором раньше был портативный портал. И я в очередной раз пожалел, что демоница забрала его в качестве сувенира. Как бы он сейчас облегчил нам жизнь. Главное Мирре об этом не говорить, порвет как тузик грелку, в моем случае - как злой вомпер несчастного человечка.
   - Это вопрос или утверждение? - Мирра упёрла руки в бока, принимая позу ревнивой жены, в процессе явления пьяного мужа в три часа ночи с помадой на воротнике рубашки и женскими трусиками, торчащими из кармана.
   - Это констатация факта, - улыбнулся я, заново начиная осмотр двери. - Как думаешь, если я проведу легкий обстрел, она выдержит, раз пинкам не поддается?
   - Дверь-то? - вампирша обошла меня, смазано проведя рукой по моему плечу, и придирчиво осмотрела дверь. - Я не знаю, из чего там твои стрелы, но если вытащишь нас отсюда, я тебя поцелую.
   - Не стрелы, а болты, - машинально поправил я севшим голосом, - и попрошу отойти с линии обстрела, ибо ты не представляешь, как я этого желаю...
   И зачем она это сказала? Черт бы побрал моё тело. Ляпнул не подумав, а что теперь? Теперь пора выкорчевать дверку и получить свой законно причитающийся поцелуй, чем я и занялся, снова призвав арбалет. И да, я, разумеется, не подумал, как обычный болт сможет вынести тяжелую металлическую дверь камеры. Так что следующие пять минут, просто смотрел на своё оружие, размышляя над вечным. Мирра, молча, стояла у меня за спиной, наверное, ей тоже было о чём подумать.
   Единственное, что пришло на мой извращенный книжками ум - попробовать преобразовать обычный арбалетный болт в необычный. Например, в тот же огненный или с взрывчаткой на наконечнике. И как бы это не звучало банально и пафосно, с уклоном на мой юмор, но у меня получилось. Правда, только с третьей попытки, потому что первый болт ушел в пустоту, просто исчез, так и не долетя до цели. Что с ним случилось, не знаю. Второй попал куда надо, но нужного эффекта не произвел, а вот третий, сделал большой бум, вынеся дверь вместе с частью стены.
   После того как пыль улеглась и стало хоть что-то видно, а заодно я вновь начал слышать, оказалось, что дверь не превратилась в металлическую стружку, как я планировал, её просто вынесло, удачно опустив на головы двух демонов-охранников, до "инцидента", беззаботно режущихся в карты. Кроме демонов в коридоре не нашлось больше ничего интересного, но Мирра и тут умудрилась испортить мне жизнь, наступив на ногу. Я промолчал, только задался одним из вечных вопросов:
   - А куда нам собственно идти?
   - Не имею ни малейшего понятия, - добродушно оскалилась напарница, мыском сапога пиная ногу одного из демонов, погребенных под вынесенной дверью.
   - Понял. Опять придётся всё делать самому, - сокрушился я, и направился к попавшим под раздачу демонам. Один из них, как раз тот, которого пинала напарница, пытался прийти в себя. Я не сильно, как раз до характерного треска костей, коли у демонов такие есть, наступил на дверь и вежливо поинтересовался:
   - Ребят, не подскажете, где здесь выход? А то мы, знаете, сами не местные, заблудились малость.
   - Брывор ивр тонкар фрыу цес... - поспешил ответить демон. И насколько я сумел догадаться по интонации, это точно было нечто матерное. Пожалуй, я с ним соглашусь, ситуация патовая.
   - С таким языком даже я вас не пойму, родной ты мой, - я покачал головой и ещё немного надавил ногой на дверь. - Ты мне лучше пальчиком ткни в сторону ближайшего, и желательно безопасного выхода.
   Пару секунд демон прожигал меня одним глазом, высовывающимся из-под двери и, с душераздирающим то ли охом, то ли стоном, едва заметно мотнул рогами в сторону правого коридора.
   - Надеюсь, ты был честным демоном? - зло улыбнулся я и на всякий случай с силой наступил на дверь, припечатывая демонов под ней. Кто знает, вдруг только мы отойдем на пару метров, а они как подскочат и,... в общем, нет ничего хорошего в том, чтобы оставлять за спиной дееспособных врагов.
   Я с подозрением посмотрел на правый коридор, и поинтересовался мнением напарницы.
   - Демонам? - усмехнулась девушка, тоже вглядываясь в указанный коридор. - Я быстрее поверю доводам патологоанатома, на то, что я являюсь трупом, чем им.
   - Понял тебя, тогда, помоги мне перетащить их в соседнюю камеру и пойдем гулять.
   - Тоже мне современные мужчины, всё надо делать за вас, - хмыкнула вампирша, осторожно подходя к двери. Я тоже не удержался от хмыка, но вовремя вспомнил, что она говорила про кресты, сдерживающие вампирские силы и, предположив, что такой может находиться в двери, остановил Мирру. А потом, в одиночку минуты три, кряхтя и охая, стаскивал с демонов железяку, за что заработал благодарный взгляд напарницы. Но про поцелуй, между прочим, я не забыл, в отличие от неё.
   Мы перетащили демонов, показавшихся мне не менее тяжелыми, чем сама дверь, в соседнюю камеру, заперли дверь и, дав мне минутку отдышаться, направились в левый коридор. Миррино: "демонам верить нельзя!", подействовало лучше, чем желание быстрее выбраться. Я уже говорил: если не верить ей, то кому тогда здесь ещё можно доверять?
   - Ми-ирр, - протянул я, чувствуя себя змеем-искусителем в райском саду.
   - Что Его-ор? - вторя мне, только недовольно, отозвалась вампирша, уверенно шагая впереди.
   - Ты мне кое-что обещала, - я резко ускорился, со спины обхватывая напарницу за талию. Никогда не думал, что женщина может вздыхать так соблазнительно, но...
   - Убери от меня руки, - как можно спокойней попросила она, но я чувствовал, как внутри её клокочет злость и желание, порвать меня на маленькие кусочки, поэтому просто отпустил. Но, всё же получил свой как бы поцелуй, легко коснувшись губами её шеи. И обогнав растерянную девушку, двинулся дальше, надеясь на лучшее.
   Но как гласит моя личная народная мудрость: "надейся на лучшее, пока худшее не понадеялось тобой".
  

***

  
   А туннель оказался длинным. Минут через десять быстрого шага, идти по пустой чёрной трубе, с редкими, почти незаметными дверьми, в такие же камеры, из которой вылезли мы, надоело не только мне. Причем заглядывать пришлось в каждую дверь. Но там кроме черных пустот ничего полезного не обнаружилось. И теперь кое-кто настырно дёргал меня за плащ и противным голосом нудел: что ей надоело, что она не крот и страстно хочет на солнышко. И это мне говорит вампир. Куда катится мир? Я уже успел раз пятьсот пожалеть, что пошёл её спасать. А так хотелось тишины и покоя!
   - Егор, я есть хочу! - провыли загробным голосом у меня за спиной, с силой дёрнув за плащ. Плащ в свою очередь чуть меня не придушил. Это она мне так мстит "красный" мир? Тогда, пожалуй, я не буду больше нудеть и жаловаться, а то кто знает, чем оно может закончиться.
   - А, по-моему, ты смерти моей хочешь, - вырываю из её рук кусок материи и заодно ослабляю завязку, стягивающую плащ на шее.
   - Хотела, давно бы зажевала, - Мирра облизнулась, а я чуть не запнулся об ровный пол, увидев её красивый оскал.
   Я сделал пару трусливых шагов от вампиршы, упираясь спиной в очередную дверь на нашем пути, и почему-то страшно захотелось, на какое-то время запереться за этой дверью.
   - Знаешь, я конечно, не против, только пусть твоей закуской буду не я. Мне больше нравится тебя целовать...
   - Фи, - напарница наморщила носик. - Забудь о поцелуях. Да и надо мне больно, тебя кусать. Я нормальной еды хочу, а не отравы всякой! Меня тут черт знает сколько держали без крошки во рту, а мне диета совсем, как ты мог заметить... - она соблазнительно потянулась, демонстрируя свою фигуру во всей красе, - ...не нужна. Лучше б на неё Кира посадили, - тихо добавила Мирра и глупо хихикнула. Я тоже улыбнулся, понимая, что лучше я тактично промолчу по этому поводу. Вот только от такого пренебрежения меня в качестве обеда, как ни странно, но стало обидно.
   - Обязательно ему посоветую, когда вернёмся, - ворчливо пробормотал я, возвращаясь на маршрут исследования левого коридора на наличие выхода. Как тут не задумаешься: а не сказал ли правду наш драгоценнейший охранник?
   - Эй! - Мирра опять дёрнула меня. Как же меня достал этот плащ! - Не смей! Я же пошутила, а Кир в серьез воспримет. Знаешь, какой он обидчивый? Он меня за это... - девушка выразительно провела ребром ладони по шее.
   - Об этом мы ещё поговорим... потом... наедине с Киром, - ехидно подмигнул я ей. Настроение подскочило на пару пунктов и теперь так и подмывало сказать какую-нибудь гадость, а лучше сделать.
   - Конечно, если... - примирительно начал я.
   - Если что? - Мирра ускорилась, изящно обогнала меня, перегородив собой проход. И снова поза жены... упертые в бока руки и нервно стучащий по полу мыс сапога.
   - Над "если" я ещё подумаю...
   - У-у-у, шантажист! - прошипел злобный вомпер, прожигая меня гневным взглядом, а потом она просто развернулась, вновь возглавляя наш "побег". Я согласно чихнул и пошёл следом. Кажется, мне начинает нравиться такой образ жизни, со всеми его неожиданностями. Главное, что бы эта неожиданность подольше была со мной.
   - Знаешь, по-моему, мы ходим кругами, - задумчиво произнесла Мирра, замедляя шаг. Я тут же поравнялся с ней, поняв, что она-таки права.
   - Знаешь, я тоже где-то уже это видел, - соглашаюсь, обходя кругом вынесенную дверь нашей камеры. Да и камера никуда не делась. - Кажется, тут без магии или каких-нибудь демонических примочек не обошлось. Может, теперь прогуляемся в правый коридор? А то кто их знает, и выход окажется по дороге направо, - вопросительно смотрю на вампиршу, которая поднимала упавшую лавку, где сидели демоны, играя в карты.
   - Лучше подождем. Рано или поздно кто-нибудь за нами придет, а если повезет, и сам Вист заявится, - она села на лавку, наклоняясь за картой, наполовину прилипшей к подошве её сапога.
   Я оседлал скамью с другой стороны, с хитрым видом покосившись на разбросанные карты.
   - Сыграем?
   - Сыграем. А во что и на что? - коварно отозвалась Мирра, снимая с подошвы туза пик.
   - В "Дурака" и хотя бы, на просто так.
   - Не-е, - вампирша пересела, да ещё и грациозно закинула ногу на ногу, заставляя меня страдальчески вздохнуть. - Просто так, дорогой мой Хранитель, играть неинтересно.
   - Тогда на желание? - я предложил первое, что пришло на ум, пока собирал карты.
   - А вот на желание можно, - напарница потёрла руки и подозрительно заулыбалась. - Раздавай!
  

***

   - Э-э-э, так не честно! Все тузы давно вышли!
   - Уверена? Мирр, тебе пора проверить зрение, вот же он... - я важно указал на туза треф, лежащего на лавке перед вампиршей.
   - А я говорю, вышли! Из какого рукава ты его достал?
   - Ты обвиняешь меня в жульничестве?
   - Да!
   - Принимаю это как личное оскорбление, но туза тебе бить придётся!
   Рядом послышался учтивый кашель, кажется Виста, права была Мирра, явился...
   - Что? А это вы, - отмахнулся я от тихо подкравшихся гостей. - Присоединиться не хотите?
   - Нет! Я отказываюсь с ними играть! - Мирра бросила в меня картами. Я обиделся. Это была как раз первая партия, которую я выигрывал. Предыдущие три я проиграл под ноль, оставаясь с веером карт и погонами.
   - Так, всё! Считаю это признанием тебя проигравшей. Значит желание моё... - я смахнул со штанины ещё одного туза и расплылся в победной улыбочке.
   - Ага. Ща-а-с. Губу закатай! Сначала честно научись играть, жульё! - фыркнула вампирша.
   Наши гости в виде глубоко неуважаемого Виста, беловолосой демоницы и пары не знакомых мне демонов, стояли с широко открытыми ртами и глупо хлопали на нас глазами. Видимо, поражённые такой наглостью.
   - И всё равно желание за мной, а то Киру про диету скажу, - я посмотрел на Мирру с такой издёвкой, что, думаю, она сама бы с радостью добровольно сдала меня на милость Висту.
   - Только через твой труп! - мне был гордо продемонстрирован язык и вампирские клыки. Я, разумеется, сделал вид, что испугался.
   - Как пожелаешь, милая. Как только вернёмся, так сразу сходим к твоему патологоанатому, справочку заверим,- я игриво дёрнул бровями и уже, было, потянул к шее Мирры свои удушающие объятия, как:
   - Кхе-кхе, - снова прокашлялся Вист.
   - О, прошу прощения уважаемый, мы немного отвлеклись и совсем про вас забыли, - улыбнулся я гостям, возвращаясь к проблемам насущным. Обед, ванна и к чертовой матери выбраться из этих катакомб, разве это не есть смысл жизни?
   - И вправду, как-то невежливо получилось, - Мирра тоже одарила их улыбкой, только слегка клыкастой и недружелюбной.
   - Чё надо? - скучающе поинтересовался я. - Если по делу пришли - выкладывайте, а нет, то шли бы вы... - я помахал им ручкой, и уже просто махнул на них. - Ну что вы глазами хлопаете? Если нечего сказать - идите уже. Припёрлись, блин... - недовольно кошусь на Мирру, ища поддержки. - Всю игру испортили.
   - Какие нехорошие, - Мирра осуждающе пощелкала языком и подсела поближе ко мне. - Надо бы их за это наказать.
   Я согласно кивнул и с выражением маньяка - потрошителя на лице, посмотрел на демонических охранников. Демоны, стоящие за спинами "высоких гостей", тут же спрятали гостей за своими мощными черными телами. Их напряженная поза меня рассмешила. Сразу вспомнились строчки из песни милейшей группы, Сектором газа кличущейся:
   "Сегодня настал решающий бой
   Рёв мертвецов и дьявольский вой
   Война кто - кого: они или мы
   На нас наступают посланники тьмы..."
   Ставлю свою годовую зарплату на Мирру, а я так в сторонке посижу, потренируюсь в меткости стрельбы...
   - Мирр, помниться кто-то есть хотел? - моя рука как бы невзначай легла на коленку вампирши и так же незаметно для меня поползла вверх по её бедру, на что напарница зашипела, шлепнула по руке и пообещала, первым блюдом сделать меня.
   Я виновато развел руками и улыбнулся демонам, которые озадаченно смотрели на нас. А ведь могли давно и спокойно скрутить или хотя бы попробовать обезвредить нашу чокнутую парочку.
   - Ребят, - устало вздыхаю. - Не хочется мне вас убивать. Вы мне ничего плохого не делали, забирайте ваших подопечных, - я взглядом указал за спины демонам. - И идите-ка домой. Ваша мама, наверное, уже волнуется.
   Демоны непонимающе переглянулись, оскалились и бросились на меня.
   - Они мои! - вскрикнула Мирра, уже сбивая первого с ног. Второй, секунду спустя тоже лежал, а вампирша довольно отряхивала руки, восседала на черных бессознательных тушках. В который раз поражаюсь её бойцовскими замашкам и просто самой девушкой. Что-то я тогда не понял, как же их с Киром чуть не одолели те коротышки при таких-то возможностях? Меня что, тогда тупо проверяли, на что я годен? Или всё же взяли количеством? Ладно, не это сейчас важно. Где только вампирша была раньше? Вот бы пару лет назад её повстречать, так я уже и семьей мог обзавестись...
   - Ещё желающие есть? - скучающим тоном поинтересовался я, ещё и зевнул для полной убедительности, что нам глубоко плевать на... а на всё.
   Больше желающих не нашлось. Виста с Сэрой, как ветром сдуло. Демоница ухватила скелета за рукав, и они вместе растаяли в воздухе, бросая нас одних на произвол судьбы.
   - Ну-у вот, смотались, - огорчённо протянул я. - Как теперь будем выбираться?
   - А они нам на что? - Мирра похлопала одного из демонов, на которых сидела, по лысой черепушке.
   Я усмехнулся, потер лоб и рассмеялся уже в голос.
   - Мирр, а ты мне нравишься всё больше и больше. Особенно, твоя логика мышления. Нам и от тех двух демонов толку было, а теперь ты мне ещё двух предлагаешь.
   - Просто ты неправильно спрашивал, - вампирша спрыгнула с живой кучи, обходя демонов по кругу. Один из них был явно в бессозналке, второй, одним глазом взирал на напарницу.
   - Ну покажи мне неразумному, - со вздохом попросил я.
   - Смотри и учись, - Мирра гордо ухватила одного из демонов за хвост, того, что подглядывал. На его месте, я бы вообще притворился мертвым, уж больно кровожадный оскал клыков наблюдался на симпатичном личике вампирши. И спокойно, как будто он ничего не весил, потащила в камеру, куда мы закинули двух демонов-охранников.
   - Что б не мешал, он нам всё равно ничего не скажет, потому что ничего не знает, - прокомментировала она свой поступок, забрасывая нечистого внутрь камеры. - Слишком глупый. Только без обид, - она улыбнулась прифегевшему демону и тут же захлопнула дверь, пока оттуда никто не бросился.
   - А вот этот умный, как красиво притворяется, - напарница вернулась к оставшемуся лежать посреди прохода демону, пнув того ногой под хвост. - Слышь, рогатый, пора открывать глазки, солнышко давно уж встало, птички весело поют и прочее.
   Демон взвыл, резко подскакивая под самый потолок. Мирра тактично успела ухватить его за хвост и дернуть вниз. Я же скромненько стоял в сторонке и вздыхал. Вот и скажите на милость, зачем я пришел её спасать? Она и без меня тут всё и всех разнесет, даже не поморщится.
   - Ты уверена в своем выборе? - скептически осматриваю картину: демон, распластанный по полу, под стройной ножкой в сапоге, что стоит у него между лопаток.
   - Я не просто уверенна, я знаю, - самоуверенно заявила Мирра, чуть надавливая на спину хвостатого. Тот испустил слабый рык и умно притих.
   - И откуда ты всё знаешь?
   - Мысли читаю, - ехидно ответила вампирша, наклоняясь к уху демона. - Говорить будешь?
   - А-а... - я открыл рот, чтобы спросить: а зачем собственно она тогда их допрашивать будет, но рот независимо от моего желания выдал. - И мои тоже?
   Мирра отвлеклась от демона и удивленно сморгнула. Задумалась, наморщила нос, сощурила глаза и:
   - Твои? Нет. Твои я ещё не читала. Но у тебя на лбу написаны все мысли по отношению ко мне, - брезгливо бросила напарница и вернулась к разделке демона.
   Я облегчённо выдохнул. Нет, я конечно, не против, пусть читает, там нет ничего страшного и позорящего мою персону... почти нет. Я промолчу о том, что мечтал с ней сделать пару минут назад, да и вообще, что хочу от этой девушки. И всё-таки, сам факт того, что кто-то, пусть даже Мирра, вот так запросто может копаться в моих мозгах, мне неприятен.
   - А ты пробовала? - я подошёл к ней сзади, на максимально возможное расстояние, чтобы не наступить на демона. Мы не брезгливы, но он бедный нас двоих не выдержит.
   - Пару раз, но... - она переставила одну ногу на шею демона, придавливая каблуком к полу, и обернулась на меня. Демон захрипел и начал дергаться. Мира отпустила, красиво спрыгнув с него на пол и начала обходить по кругу. Проходя мимо меня, напарница остановилась и скривилась, - ...безрезультатно. У тебя в мозгах такая каша, что сам чёрт ногу сломит. Я пошутила, сладкий... - рассмеялась девушка, похлопав меня по щеке.
   Я тихо зарычал, борясь между желанием прямо сейчас либо подраться с ней, либо подмять под себя.
   - Допрашивай уже, специалист. Осточертело мне тут, домой хочу!
   Мирра выпустила когти, занося руку для удара по мне, но остановилась.
   - Да пошел ты Егор! - рявкнула она, развернулась и со злостью полоснула отползающего к стене демона когтями. Черный взвыл, дернулся и замер, тихо подвывая от боли. Из пяти глубоких царапин на спине медленно потекла густая черная кровь. Меня слегка передернуло и я, на всякий случай, отступил к лавке, занимая первые ряды в предстоящем "шоу".
   Мирра не стала церемониться, и ногой перевернув демона на спину, приставила один из когтей к его гору и медленно повела вниз, оставляя кровавую полосу. Демон рычал, шумно дышал, пытался дергать руками, но один резкий удар ногой по морде пресек всё сопротивление.
   - Ты будешь хорошим демоном и расскажешь мне, как выйти из этих жутких катакомб? - соблазнительным голосом проворковала Мирра. Демон мелко, но быстро закивал, понимая, что лучше сказать, чем стать решетом. - Хороший демон, - добродушно оскалилась вампирша и провела когтем по его щеке, оставляя новую кровавую отметину. - Так как отсюда выйти?
   Признаюсь честно, я на секунду сам пошёл мурашками и дико её испугался, но повторюсь, только на секунду. Не хотел бы я её злить, лучше буду с ней дружить! Но это, я, кажется, понял слишком поздно, увидев глаза Мирры, когда она бросила на меня один короткий взгляд. Ничего, прорвемся. Женщины любят дуться по пустякам. Правда, не знаю на счет какого пустяка на этот раз, но нам ещё вместе выбираться отсюда, а потом работать. Впрочем, во всём этом есть один большой жирный плюс: теперь я умею правильно допрашивать демонов. И говорить я это могу со стопроцентной уверенностью, потому как демон уже рассказал, как покинуть это гостеприимное место. Это, правда, было, когда я невольно залюбовался кровожадной вампиршей. А сейчас, пока я, как истукан просиживаю штаны на лавке, Мирра, улыбаясь, выслушивала клятву в вечной верности и любви от хвостатого, который чуть ли не целовал ей ноги.
   - Понял как надо? - скосилась на меня напарница и, оттолкнув исполосованного вдоль и поперек демона, подошла ко мне, сев на колени и обвив руками за шею. Благо, когти уже вернулись в нормальный вид обычных человеческих ногтей.
   Я опять же неосознанно обнял её за талию, быстро соображая, чем мне это грозит. Но "наказания" не последовало.
   - Понял. Да за такое шоу, тебя бы в Третьем Рейхе на руках носили.
   - Вернёмся домой, будешь носить. А сейчас милый, предлагаю шевелиться, - Мирра царапнула меня за ухом, соскочила с колен и поманила за собой.
   Я тихо выругался, прижимая край рукава к кровоточащей царапине, и вскочил с лавки, готовый, наконец, высказать всё что накипело. Напарница, не обратив на моё состояние никакого внимания, мило улыбнулась, прошлась по демону, наступив тому на живот, и снова поманила за собой. Но на этот раз так, что все слова застряли в горле и проснулись совсем другие желания. Вот стерва кровавая! Ну, Мирра, ты когда-нибудь доиграешься. И плевать я хотел на твои вампирские способности. У каждого есть уязвимые места.
   Страшно захотелось вернуться в нашу камеру и забрать тот крест, который так беспокоил её, но я подавил этот порыв, как мальчишка, поведясь на её зов.
   - Веди. И более не надо шуточек и подобных вещей.
   - Каких? - наигранно удивилась напарница.
   - Проехали, - я мотнул головой, ровняясь с ней. - Не удивлюсь, что во времена фашисткой германии ты жила у нас на Земле.
   - Принимаю как комплимент, - безразлично буркнула Мирра, ухватив меня за рукав. - Идём, Штирлиц, пора спасать радистку Кэт, - я скривился, вспоминая, что именно так в детстве меня называли родители. Не радисткой, упаси часк, Штирлицем. Лично я всегда был против такого кощунства к себе любимому, но разве моё мнение их интересовало?
   Мы пошли в правый коридор (а первый демон сказал правду, так и хотелось позлорадствовать, что зря я Мирру послушал, но я снова промолчал), дошли до ближайшей двери, которая, как ни странно оказалась целой, хотя я точно помню, как её вышибал. Мирра трижды постучала в неё, причём ногой и та приветливо распахнулась, открывая нам обзор на круговую лестницу.
   - Как всё оказывается просто, - озадаченно хмыкнул я, понимая, что в прошлый раз мы бы всё равно до этого не додумались.
   - А всё гениальное всегда просто, - весело отозвалась Мирра и вздрогнула. Дверь за нами захлопнулась. Сама. Я тоже дернулся. Не нравятся мне фильмы ужасов, я комедии люблю.
   - Готовься, думаю, нам устроят тёплый приём, - напарница, обернулась на дверной проем, из которого мы только что вышли и, озябши, повела плечами.
   - Мирр, разве ты не знала, я как пионер, - козырнул я.
   - Что, всегда готов? - хихикнула она.
   - Нет, всегда первый... особенно первым влипаю в неприятности, - я попытался обойти её, чтобы возглавить побег, но мне быстро перекрыли дорогу, прижав к стене.
   - Тогда сейчас первой пойду я, - мне на ухо прошептала вампирша, лизнув царапину, которую сама же и оставила. Громко выдохнула, резко отстранилась и начала уверенно подниматься наверх.
   Я лишь секунду простоял столбом, пытаясь понять, что сейчас было и:
   - Стоять! - рявкнул я, успевая схватить девушку за руку. - Первым пойду я.
   Она пожала плечами. Пренебрежительно отдернула руку и уступила мне дорогу.
   - Валяй. Только потом не жалуйся, если тебе первым снесут голову.
   Не обращая внимания на последнюю фразу, я быстро поднялся. Мирра не отставала ни на ступеньку.
   А в конце лестницы нас ждала тяжелая металлическая дверь, а за дверью...
  

***

  
   За дверью, как и в ближайших коридорах и комнатах никого не обнаружилось, как будто все дружно собрали вещи и уехали. Было странно и даже интригующе. А главное обещанной "опасности" на горизонте не наблюдалось. Ну и ещё я понял, что вампирам по большому барабану, какая температура за бортом. Если я охлаждался, накинув капюшон на голову, Мирра так и расхаживала, нисколько не жалуясь на жару.
   - Ну и где твой тёплый приём? - разочарованно хмыкнул я, осматривая архитектуру демонов, которая отличалась чернотой, кровавыми сценами и факелами на стенах.
   - Видимо, испугались, - Мирра вгрызлась в какой-то зеленый то ли овощ, то ли фрукт, утащенный со стола негостеприимных хозяев, который мы нашли, гуляя по их "дворцу". - Хоть еды оставили, и на том спасибо.
   - Не нравится мне это, - я сам закинул в рот что-то типа виноградины. - Похоже на затишье перед бурей.
   - Тогда будем ждать бурю, - вампирша чавкнула очередным фруктом и блаженно потерла живот. Ну, хорошо хоть не моей кровушкой насытилась, и на том спасибо.
   - Всё! - я доглодал ветку типа винограда. - Червячка заморили, а теперь восвояси пора, пока добрые хозяева не вернулись. Кстати, ты случайно не знаешь, как нам домой попасть?
   Мирра закашлялась, наверное, подавилась. А я ведь предупреждал: жуй тщательнее, не глотай целиком.
   - Ты чертов псих! Ты пришёл меня спасать, не спросив как потом отсюда уходить?
   - Знаешь, - виновато туплю взгляд в пол. - Мне Кир дал какой-то браслет с камнем. Сказал, когда тебя найду, камень раздавить, но...
   - Что НО? - рявкнула напарница, на глазах преображаясь в злого недовольного жизнью, очень-очень нехорошего вампира. Клыки удлинились, черты лица заострились, волосы и без того красного цвета, заполыхали ядовитым пламенем. Про когти просто смолчу.
   - Но его забрала та белобрысая демонеса, что с Вистом была. Её, кстати, Сэра зовут.
   Мне в лоб тут же полетело нечто зеленое и круглое, от которого я ловко увернулся.
   - За что?
   - Для развития мозгов! - прорычала Мирра, и в следующий момент в меня полетел синий сплюснутый, кажется, всё-таки фрукт, угодивший мне точно в лоб.
   Я обиженно потёр пострадавшую часть лица.
   - Кто же знал, что она на него положит глаз. Да и откуда я мог зна...
   - Егор-р-р, лучше молчи, - зашипела напарница. Я умно заткнулся, но только после:
   - Каюсь, виноват, - опускаю голову и тут же поднимаю, хитро улыбнулся. - Но, где наша не пропадала?..
   - Пошли, пропащий ты мой, - Мирра глубоко вздохнула, наверно, для успокоения и, схватив меня за руку, куда-то потащила.
   - Мирр, ты знаешь, куда меня тащишь?
   - Нет.
   - А-а. Ну... тогда, тащи.
  

***

  
   - Ну что ещё? - возмутилась Мирра на мою резкую остановку.
   - Посмотри, - я кивнул на квадратную металлическую табличку на стене.
   - Какая прелесть, - презрительно фыркнула девушка.
   - А что, демоны - не люди, что ли? - встал я на защиту хвостатых. - У них наверно тоже начальство требовательное.
   - Спасибо требовательному начальству, - ещё раз фыркнула вампирша, отрывая кусок металла от стены.
   А табличка полезная: "План эвакуации второго этажа при пожаре и др. ЧП", гласила надпись на ней.
   - Интересно, а др. ЧП относится к нашему тут появлению или это ещё что новенькое?
   - Какая разница, - отмахнулась напарница. - Нам туда, - снова вцепившись в мою руку, и куда-то потянула. Я почувствовал себя приведением, правда без моторчика в заднице, но которое на большой скорости затягивает в вентилятор.
   - Мирра, поосторожнее, пожа... ой...луйста, иначе ты пос... ай... шибаешь мной... ай... все углы... ой-й-ё! - последнее "ой" было самым эффектным, даже Мирра прониклась.
   - Ой, - она остановилась.
   - Что ой? Ой, это я должен говорить... хм... действительно, ой... - согласился я, увидев то же самое, что видела Мирра.
   Перед нами полукругом стояло полтора десятка рож "черной" демонической наружности и дружно скалило клыки. Угрожающий рык и злые желтые глаза к мирной обстановке их не приближали. И кого тут только не было. Пара огромных под три метра демонов с большими рогами, клыками и когтями, несколько копий охранников, которые дежурили у нашей камеры, были даже демоны, похожие на тех, которые провожали меня по прибытию. И уже где-то там далеко, за их спинами громко ухмылялся Вист.
   - Попались голубчики!
   Я испуганно схватился за сердце, едва сдерживая улыбку, покосился на напарницу.
   - И они думают, что вот этим нас можно остановить?
   - Ну, это они зря, - в ответ широко заулыбалась Мирра, обнажая клыки и выпуская когти.
   - Жаль, Кира нет, такое веселье пропустит, - начинаю разминать руки. Покрутил головой, угрожающе треща шеей, размял пальцы, тоже потрещав суставами, и приготовился на скорость выхватывать арбалет, коли по-хорошему не договоримся. Над этой мыслью я посмеялся. Мирра покосилась на меня как на душевнобольного, но промолчала.
   - Ничего, мы ему потом подробно всё перескажем, - заверила меня вампирша, вставая в боевую позу. Левая нога впереди, спина прямая, голова чуть опущена, руки с когтями выставлены вперед, клыки оскалены. Искушающая смертоносность.
   - Самоуверенные идиоты, - белобрысая демоница сплюнула себе под ноги, удобно устроившись в каком-то подобии трона. Вист стоял рядом, и на его лице было написано идентичное Сэре мнение о нас.
   - Егор, она меня обидела, - Мирра по-детски надула губы. Да и я не мог проигнорировать такое оскорбление. Ладно, идиоты. Но почему - самоуверенные?
   - Ай-яй-яй, - грожу Сэре пальцем. - Ну разве так можно? Ладно я. Я согласен, что идиот. Но девушку, зачем обижать? - я приобнял Мирру за плечи, та почему-то оскалилась. Пришлось отступить и продолжить расхваливать напарницу. - Она у нас самая умная, честная, грациозная, вредная, но чертовка, красивая вампирша.
   - Взять их! - взвыла демоница.
   - Начинается... - Мирра закатила глаза и бросилась в драку.
   - Приятного мордобития, - пожелал я её спине и бодрым кенгуру отпрыгнул с пути летящего на меня демона. Пока отпрыгивал, думал: побить их так или тупо перестрелять?
   Для разминки я выбрал кулаки и попытался шибануть в печенку ближайшему попавшемуся под кулак демону.
   Блок, удар в черную морду, снова блок, ухожу от хука слева, делая подлую подсечку атакующему. Демон падает, погребая под собой более мелкого и невезучего сородича. Быстро перепрыгиваю павших, с разбега вписываюсь ногой в живот рослого исчадья Ада, или Безмирья, это как кому больше нравится. Тот сгибается пополам, используя его как опору, заезжаю ногой по рогам ещё одному. Что-то я разошелся на фантазии. Если бы это было так на самом деле, я бы был суперменом. А так я скромненько заехал демону в поддых, отбил руку, вежливо извинился перед разъяренным демоном и поспешил свалить подальше.
   - Егор, помоги! - кричит Мирра под нависшими над ней двумя трёхметровыми гигантами, пока на меня замахивался мой непробиваемый демон.
   Бросаюсь под руку демона, делая перекат вперед, параллельно призываю арбалет. Сам удивился, как умудрился не запутаться в плаще. Но большой кулак демона пронесся в каких-то пяти сантиметрах над моей, прошу прощения за подробности, задницей и, не успевая остановить замах, рогатый сам же снес голову маленькому чёрту, который пытался напасть на меня со спины.
   Заканчивая перекат, выстреливаю в одного из "мирриных" демонов. Попадаю точно под лопатку, хоть туда и не целился. "Черный" охает, хватается за болт, оседает на землю. Со вторым Мирра кое-как, пока тот отвлёкся на созерцание убиенного товарища, разобралась сама.
   - Спасибо, - на ходу благодарит напарница, укладывая спать одновременно дух чертей.
   На секунду поле боя превращается в музей ледяной скульптуры, но все быстро приходят в себя и, не понимая, что они уже проиграли, снова бросаются на нас.
   Ну, раз не хотят по-хорошему, перестреляю всех к демоновой бабушке. Сами нарвались на меня злого.
   Падает первый, второй, после третьего сильно поредевшие ряды демонов перестают бездумно кидаться на меня и, переговариваясь на корявом языке, обходят по флангам.
   - Откуда у него оружие?! - истеричный визг Виста, что он недовольства пошел красными пятнами.
   - Нравится? - оглядываюсь на него, демонстрирую "игрушку". - Не завидуй! От зависти лысеют!
   - Егор, хватит красоваться! - рядом со мной возникла растрёпанная Мирра. - Достреливай их, и валим отсюда.
   - И не отомстить за все причинённые нам неудобства?
   - Ну, если только по-быстрому, а то я помыться хочу, - она невинно захлопала ресницами, почёсывая голову, перепачканную пеплом и какой-то липкой гадостью. Я усмехнулся.
   - По быстрому, так по быстрому. Ну, кто первый, становись! - обращаюсь к демонам с оскалом не хуже мирриного.
   Добровольцев, как всегда не оказалось, а жаль. Они, опасливо переглядываясь между собой и ревущим командованием, покосились на моё оружие, но подходить больше не решались. Молодцы.
   Смотрим друг на друга. Нас двое. Их шестеро. И никто не желает первым начинать новую драку. А я вообще желаю оказаться подальше отсюда, и желательно в одной кровати с Миррой.
   - Активируй круг! - неожиданно заорал Вист, бросаясь на демоницу. - Немедленно. Они не должны уйти!
   Я встрепенулся, Мирра тоже не осталась равнодушна к этим вскрикам со стороны Семьян Семьяновича. И вот что мне кажется, что мы опять куда-то попались, причем по-глупому?
   Демонеса, как только отбилась от Виста начала крутить что-то в руке, а периметр вокруг нас и оставшимися демонами начал светиться бледно голубым светом. Демоны с криками бросились из круга. Двое, которые каким-то чудом успели убежать до того, как купол бледно-синего света накрыл нас, остались живы. Ещё трое проходя границу света, рассыпались горсткой пепла. Последний, замертво упал на месте, как будто из него выкачали всю силу.
   - Егор останови её! - охнула Мирра, хватаясь за мой локоть.
   - Мирра? - я подхватываю вампиршу, едва стоящую на ногах. - Мирра! Что происходит? Ты меня слышишь?
   - Слышу, - её сиплый, задыхающийся шепот.
   - Ты только не бросай меня, я тебе даже желанию прощу...
   Если бы мог, встал бы сейчас на колени и просил. Господи! Я не хочу её терять. Что, да, черт возьми, происходит?
   Она с трудом обхватила меня за шею, повиснув тряпичной куклой.
   - Забери меня отсюда, Рэй... - едва различимый шепот, прошелся по нервным окончаниям наждачной бумагой, оголяя желание убить всё и вся за неё.
   После этих слов меня окончательно подкосило, выбив из колеи реальности. У неё кто-то есть и сейчас, когда ей плохо, она просит его, а не меня. И дьявол всех раздери, конечно, я сделаю всё, что она попросит.
   - Мирра! Конечно, заберу, ты только держись красавица. Я тебя не оставлю, - бормочу, но ей уже безразлично. Её руки отпускают шею, бессильно сползая по моемей груди. Арбалет, в который раз исчез так же незаметно, как и появился, чтобы я мог подхватить потерявшую сознание девушку на руки.
   За куполом из света началось непонятное мне движение во главе с самим Вистом, который с бешеными глазами смотрел на все происходящее. Кажется, что-то опять пошло не по его плану. Как, в общем, и не по-моему.
   - Ты мне ещё ответишь! - зарычал я на Виста, крепче прижимая напарницу к груди. Чтобы не стало, а я должен вернуть её домой. Она из-за меня попала сюда. А я не люблю ходить в долгах.
   - Да что ж ты за существо такое? - Семьян Семьянович схватился за голову. Что он бормотал дальше, я уже не разобрал. Мирра у меня на руках перестала дышать.
   - Филипп! - ору я что есть мочи.
   Не знаю, что именно произошло дальше. Словно кто-то выдрал землю из-под моих ног, отправив на несколько секунд в свободное падение, где я успел помолиться за нас Богу. Никогда не был верующим, но сейчас очень захотелось, чтобы меня услышали. И, видимо, боги всё же существуют. И я чертовски благодарен им за это.
   - Егор? - удивленный знакомый голос начальника, вернул мне жизнь и веру. - Что происходит?
   Ещё крепче прижимаю Мирру к себе. Оглядываюсь. И не удерживаюсь от облегчённого вздоха. Мы рухнули прямо в центре стола в кабинете Филиппа, за которым, проходило какое-то совещание. Вампирша лежала на мне, иначе в таком состоянии могла заработать себе пару переломов. Я, вроде бы отделался синяками. Но сейчас мне было абсолютно все равно. Главное Мирра.
   Совещание прекратилось в тот же миг, когда мы появились на столе. На нас хотели наброситься с оружием, сначала, как я понял, посчитав это вражеским вторжением.
   - Кир! Мирра! Ей помощь нужна! - крикнул я, передавая напарницу на руки, подскочившему Киру, начавшему прямо тут на столе, проверять её состояние.
   - Что с ней? - подоспел Филипп, растолкав собравшийся вокруг народ.
   - Не знаю, - обреченно отвечаю, пытаясь слезть со стола.
   - Что случилось? - шеф перехватил меня и как следует, встряхнул. Меня замутило. Пришлось ухватиться за плечи Филиппа, чтобы самому не упасть.
   - Не знаю, черт побери! Вы же ничего не объяснили и не рассказали! Если с ней что-нибудь случится, я вас сам убью... - тихо проговорил я, пока с помощью шефа, сползал со стола на пол.
   - Макс. Тай. В лазарет её.
   Кир передал Мирру коренастому орку, проводив их до двери, которую уже открывает низкорослый черноволосый эльф. Для меня всё происходит как в тумане, но я попытался пойти за ними. Филипп остановил и принудительно усадил на ближайший стул. Сил сопротивляться не было.
   - Совещание окончено, - скомандовал шеф, но все, кажется, итак это поняли. Менее чем за минуту кабинет опустел, да только каждый, кто проходил мимом меня, косился так, что захотелось послать их всех в такие далеки дали, откуда уже не возвращаются. Со мной остались только Кир и Филипп, фиксирующий меня на стуле, чтобы я не сбежал.
   - Что с ней? - отрешенно спрашиваю, смотря на белый лист бумаги, лежащий передо мной на столе.
   - По первым признакам магическое и физическое истощение. Если проще, из неё вытянули почти энергию... и, - Кир замялся и глубоко вздохнул, прежде чем продолжить. - Возможно жизнь. Но она у нас вампир и фактически для своего вида уже не живая, так что...
   - Она поправится? - вопросительно смотрю на командира.
   - Да не дёргайся ты, - Филипп ободряюще хлопнул меня по плечу. - Полежит пару денёчков без сознания, потом неделька усиленного питания, и будет как новая.
   - Мне новая не нужна, мне и старой хватает, - я уронил голову на сложенные на столе руки и на пару секунд задержал дыхание. Успокаиваясь, а заодно и пытаясь понять, что произошло, и как мы выбрались. И исходя из всего мною надуманного...
   - Спасибо, - поблагодарил я, кисло, улыбнувшись начальству.
   - За что? - хором удивились парни.
   - За то, что вытащили нас оттуда.
   - Мы? - ещё больше удивились они.
   - А разве не вы? - теперь удивлять пришлось уже мне.
   Они отрицательно замотали головами.
   - А кто тогда?
   Начальство переглянулось. Кир хмыкнул. Филипп вздохнул.
   - Егор, ты, наверное, головой ударился, когда падал на стол. Тебе же выдали разовый портал на перенос, - напомнил Кириленл. А то я этого не помню!
   - Но его у меня демоница забрала! - запротестовал я.
   - Что значит забрала? - снова хоровой возглас удивления. У меня зарождается подозрение, что они читают мысли друг друга.
   - Села на колени, пособлазняла, а когда поругалась с Вистом, забрала себе на память, а меня отправили в камеру к Мирре, - поясняю, снова пытаясь разобраться, кто нас перенес.
   - Так, Егор, рассказывай про ваши приключения, - приказал Филипп, обходя стол. Кириленл тоже обогнул длинный стол "специально для совещаний" и оба начальника уселись напротив меня, требовательно прожигая пытливыми взглядами.
   - Вы клянетесь, что с Миррой всё будет хорошо? - серьезно спрашиваю.
   - Она выкарабкается, Егор. Поверь мне. Наша вредная девочка и не из такого выбиралась, - заверил меня Кир, на что я только фыркнул и напомнил, что он тоже самое говорил, когда она оказалась у демонов.
  

***

  
   Я в подробностях пересказал им наше маленькое приключение. В течение всего рассказа начальство удивлённо открывало рты, выпучивало глаза и постоянно переглядывалось. Где-то в середине повествования, они начали перешептываться, и я, тактично откашлявшись, предложил им дальше самим. Больше меня не перебивали.
   - ... а потом мы рухнули стол, - закончил я рассказ, зевая и потирая глаза. - Что скажете?
   - Скажу что в лабораторию тебе надо обязательно, - Филипп поднялся со стула, направляясь к своему столу.
   - Тогда готовьтесь к массовому разрушению и жертвам, - пригрозил я, тоже поднявшись на ноги, чтобы разминая затекшие конечности. Краткость никогда не была сестрой моего таланта, поэтому рассказ о наших с Миррой "подвигах" был описан в самых мелких подробностях. Я только убрал пару личных моментов.
   - Филипп, оставь парня в покое. Захочет сам пойдёт, - заступился за меня Кир, за что получил мою кислую мину и недовольное бурчание шефа.
   - Как хотите. Но потом, если он ещё и в темноте светиться начнет, мне не жалуйтесь, - Филипп раздраженно махнул на нас рукой, начав рыться в куче бумаг на вечно захламленном столе.
   - Заметано. А теперь к вопросам о насущном, - лениво отдаю честь шефу и перебираюсь в более удобное для просиживание штанов место. Оно же приглянувшееся мне с первого раза кресло. - Другие так же могут? Вот так взять и того... переместиться? Или я опять такой уникум?
   - Могут, только очень мало. Один из пяти тысяч, если повезет, - ответил Кириленл. Филипп на нас обиделся и всё ещё перебирал бумажки на столе. Похоже, с ним сегодня разговор у нас окончен. Ничего, мне и Кира за глаза хватит. Главное информация и чем больше, тем лучше, а то ведь, сам скоро им в лабораторию на опыты сдамся. И почему именно мне должно было достаться столько драгоценных подарков? Вроде мой день рождения никто не переносил, а он, кстати, надвигается мощным циклоном, на мою незащищенную детскую психику. Я ещё так молод, чтобы умирать. Всего-то двадцать пять годков будет. Почти младенец...
   - Выходит, перемещение это приемлемо. А с что с силой? Почему она у меня не только не пропала, а наоборот увеличилась? - второй по важности вопрос. А если посчитать всю очередь накопившихся непоняток, то получится не слабый такой "рулон туалетной бумаги".
   - Вот этого я не знаю, - Кир пожал плечами, вопросительно посмотрев на Филиппа. Тот хмыкнул, обернулся, оперевшись задом на стол, скрестил руки на груди и уперся в меня исследовательским взглядом:
   - Ты своих родителей хорошо знаешь?
   - А-а-а... Что ты имеешь в виду? - я опешил, ошарашено взирая на начальника.
   - Ответь.
   Я посмотрел на Кира, тот снова пожал плечами и занял соседнее кресло.
   Почесав в затылке, я понял, что я ничего не понимаю, но раз уж меня так просят рассказать им мою биографию, которую, не сомневаюсь, они уже изучили вдоль и поперек, то, пожалуйста.
   - Отец, бывший следователь, сейчас на пенсии, мама - учительница начальных классов, что в них может быть не так?
   - А ты уверен, что они твои настоящие родители?
   Я открыл рот и тут же его захлопнул. Хотелось сказать многое, но это многое застряло в горле и пыталось меня задушить. Я прокашлялся. Помогло.
   - А я должен сомневаться? - спрашиваю серьезным голосом.
   - Только у демонов в Безмирье может возрастать сила, - сообщил Филипп, поставив в списке моих непоняток жирное многоточие.
   - И ты хочешь сказать, что... что мои родители - не мои родители, а какие-нибудь злобные демоны?
   - Я этого не говорил, - тут же отнекался шеф, примирительно выставив руки перед собой. А вот мне почему-то захотелось эти руки обломать.
   - А, по-моему, ты именно это только что сказал, - я начал закипать.
   - Успокойся, - посоветовал Кир, задумчиво потирая подбородок. - Просто он хочет сказать, что в мире возможно и не такое.
   Я подпер лоб кулаком и начал усердно соображать: возможно ли такое? По их словам, выходит, что возможно. Родители, наверно, уже панихиду по мне сыграли, а я их тут в сатанизме обвиняю. Здорово. Сто очков вперед. Впрочем, прошло не так уж много времени моей пропажи с Земли. Будем надеяться, что меня ещё не ищут с собаками, да и то по большей части обиженные клиенты. И вообще у меня три встречи пропали из-за их хранительской ахинеи. Так! Верните меня домой, пока меня ещё и в вампиры не записали.
   - И как это узнать?
   - В лаборатории.
   - Без лаборатории, - не дал я договорить Филиппу. Тоже мне великие экспериментаторы. Они у меня потом жить будут в одном большом эксперименте имени меня ужасного.
   - Чего ты так её боишься? - с соседнего кресла усмехнулся Кир, вытягивая ноги.
   - Я не боюсь, но проводить на мне всякие тесты, не дам. Я что подопытная крыса? Вон вылавливайте демонов или Виста и исследуйте, пока не надоест, - моего запала хватило ровно до того момента, как незаметно подкравшийся Кириленл, отвесил мне отменную затрещину по итак больной голове. Я проводил командира злым взглядом голодного часка, а тот только развел руками и вернулся в кресло.
   - Мы уже поняли твоё отношение к лаборатории. Но ты можешь хотя бы кровь сдать на анализ, и тогда мы точно сможем сказать, кто твои родители, люди или демоны.
   - Хорошо. Уговорили. Кровь я сдам. Но сразу предупреждаю - я боюсь её вида. Только Мирре не говорите, а то заязвит, - шутливо добавил я, откидываясь в кресле. - Зовите сюда своих лаборантов, пока не передумал.
   Кир усмехнулся, Филипп удивленно приподнял брови, но препираться не стал, потыкал в пластину на столе и сказал ждать.
   Следующие пятнадцать минут я пытался спать. Но как бы спать мне не хотелось, сон приходить отказывался, так что оставалось просто сидеть с закрытыми глазами, ждать, а заодно и переваривать всё то, что случилось. Что мы делали и о чём говорили. И память сразу же подкинула мне неприятную воспоминание: Мирра назвала меня Рэем. Кто такой этот самый Рэй? И стоит ли мне ждать конкуренции с его стороны?
   Приоткрыв глаза, недолго понаблюдал картину "тихого" спора межу Киром и Филиппом, несогласно тыкающих в разные части какой-то бумаги на столе начальника. Я улыбнулся, но быстро сник, понимая, что любопытство сгложет меня быстрее голодного часка.
   - Ребят, а кто такой Рэй?
   Спор резко прекратился, повиснув давящей тишиной, и на меня уставились две пары недоумевающих глаз.
   - Мирра назвала меня Рэем, когда теряла сознание, - пояснил я, - кто это такой?
   - Это ты спросишь у неё самой. И если она захочет, ответит, - серьёзно отрезал Кир.
   - А лучше вообще не тревожь её этим вопросом. Хотя бы ближайшие недели две, - строго добавил Филипп. В кабинете вновь воцарилось гробовое молчание, которое нарушил я.
   - Как хотите, только скажите, ко мне это имеет какое-нибудь отношение?
   - Егор, - Кир повысил голос, после чего стало понятно, что дальше тема развиваться не будет.
   Тут в дверь постучали и после разрешительного: "войдите", зашли двое в белых халатах с чемоданчиком "красный крест" и на этом наша перепалка временно закончилась. Пришли по мою душу, то есть по кровь, а ещё утверждали, что Мирра единственная кровожадная особа в этом месте.
   Я снял плащ, закатал рукав кофты, подставляя руку на милость лаборантов и расслабившись, терпеливо ждал, пока в меня тыкали иголками, высасывая мой отрицательный резус первой группы крови. Такой же отрицательный, как и вся моя жизнь за эту неделю.
   Усердные, однако, попались лаборанты. Кроме "пинты", выкаченной из меня крови, они выдернули пару волосков из прически, подстригли мне ногти на руках, упаковали всё это в полиэтиленовые пакеты и с ангельским видом потребовали плюнуть в пробирку. Пришлось вообразить себя верблюдом и плюнуть. Удовлетворившись этим, мои белые экзекуторы, собрали чемоданчик, вежливо попрощались и ушли. Возникла страшная мысль: если они тут ТАК надо мной издевались, что же будет в самой лаборатории?
   Дождавшись пока за медиками закроется дверь, я вернулся к теме Рэя.
   - Так что? На чём мы остановились? Имеет это ко мне отношение этот Рэй или нет?
   - Врят ли.
   - Кир, это не ответ.
   - Всё, Егор, угомонись. Иди, отдохни. Нам всем не помешает отдохнуть, - потирая, красные от недосыпа глаза резко сказал Филипп.
   - Хорошо, - поднимаюсь с кресла, подхватывая с пола плащ. - Но мы к этому разговору ещё вернёмся, - не менее резко заверил я и быстро вышел из кабинета.
   Хана встретила меня обворожительной, но не понимающей улыбкой. Наверное, тоже не врубилась, как я здесь оказался. Но, снова угадав во мне не желание общаться, опустила глаза в стол и тактично промолчала.
   Я спустился на лифте на общий этаж и попросил "Пи" показать, куда поместили Мирру.
   Да, если вы спросите, почему я не воспользовался им там, у демонов, чтобы выбраться, отвечаю: я пытался, только он не работал, то есть, вообще не подавал признаков своей электронной жизни. Я как раз мучил его, пока мы с вампиршей гуляли по коридору подземных камер. Напарница мне сразу заявила, что он тут не работает. Но я не верил и настойчиво пытался заставить его трудиться. Отвык, видимо, ходить по карте, теперь мне навигацию подавай...
   Быстро найдя необходимое мне место и после недолгого почти рукопашного препирания с пухлой медсестрой - гномихой, я добрался до Мирры.
   Бледная, с взъерошенными волосами, под системой для внутривенного переливания крови, она больше напоминала труп, нежели живого вампира, хотя, кажется, вампиры так и должны выглядеть. Я виновато посмотрел на напарницу, приволок низкий стул из угла палаты и просто стал ждать.
  

***

  
   - Как ты мог его упустить? - разъяренно прорычал женский голос.
   - Ну, что ты дорогая. Успокойся. Сам не понимаю, как это случилось, - пресмыкался перед девушкой измученный "скелет" в рваном и засыпанном пеплом балахоне.
   Серебристый кристалл связи угрожающе завибрировал, так и норовя выпасть из подставки, упав кому-нибудь на ногу.
   - Не будь ты так далеко от меня, придушила бы собственными руками! - пообещала девушка, поправив пышную прическу.
   Вист возвёл глаза к потолку, мысленно благословляя переговорное устройство, что она так далеко от него.
   - Я исправлюсь. Я обязательно заполучу его для тебя. Клянусь своей жизнью, моя богиня!
   - Уж постарайся! - злой насмешливый голос в ответ. - Не подведи меня снова. Мне уже надоело ждать!
   - Конечно-конечно, милая, - затарахтел провинившийся Семьян. - Больше мы не оплошаем. Всё будет сделано, как ты хочешь!
   - Всё. Мне пора и постарайся. Иначе, тебе же будет хуже! - раздался прощальный "пип" сообщивший о конце разговора и Вист облегченно выдохнул, ещё раз порадовавшись, что так далеко находится от... любимой? Может, пора было начать сомневаться в этом?
   - А разговор прошёл лучше, чем я думал... - пробормотал Семьян, стряхивая с плеча крупные хлопья пепельного дождя, который начался, как только Егор исчез из ловушки. Как он это сделал, не могла объяснить даже вездесущая белобрысая демоница. Вист болезненно скривился и направился к Сэре, как раз пинающей своих демонов. Кажется, он стал слишком стар для таких авантюр.
  

***

  
   Мирра
   "Я ещё жива?" - было первой мыслью в больной голове девушки, когда она изволила прийти в себя. Вампирша попыталась пошевелиться, но тут организм выдал всю гамму ощущений. Даже свободный полет без парашюта, с последующим приземлением на футбольное поле, где, за испорченную игру, тело могли долго пинали футболисты, а потом к ним присоединились бы ещё и болельщики, был бы куда приятнее. В общем, болело всё.
   Глаза открывать было страшно, но молчащие инстинкты и жуткий запах лекарств говорили о нахождения в более-менее безопасном месте, хотя...
   Мирра с титаническим усилием разлепила один глаз, в который сразу ударил яркий солнечный свет.
   - Очнулась?
   - Кир! - узнавание знакомого, да что там, почти родного голоса, пришло моментально, разлепляя глаза. Девушка быстро зажмурилась, сопровождая своё недовольство страдальческим стоном.
   Кир понял её сегодняшнюю нелюбовь к солнышку и быстро закрыл жалюзи, погрузив комнату в полусумрак.
   - Лучше? - он с довольной усмешкой вернулся к больничной койке, на которой возлегала вампирша. Не такая бледная, как пару дней назад, даже с едва заметным румянцем на щеках. А главное живая.
   - Спасибо, - Мирра приоткрыла глаза, убеждаясь, что солнце больше не раздражает, и задала логичный вопрос, пришедший в её всё ещё плохо соображающую голову.
   - Я где?
   - Тебе точный адрес или ограничимся приблизительным понятием? - заулыбался Кириленл.
   - Кир!
   - Не волнуйся, милая. Ты дома, - мужчина присел на низкий стул, стоящий у её кровати, успокаивающе погладив девушку по руке.
   - Мы вернулись, - она легко улыбнулась, мышцы лица сразу же потянули и начали саднить.
   - Ещё как вернулись. Прямо посреди экстренного совещания о том, как вас спасать. И прямо на стол, за которым это совещание происходило, - Кир не удержался он новой усмешки, подмигивая удивленной вампирше.
   - Шутишь? - она вздёрнула брови. И решила, что лучше вообще не шевелиться, раз даже брови болят.
   - Мамой клянусь! - с акцентом произнёс командир её группы, приложив правую руку к сердцу.
   - Я жива?
   - Нет. Со мной сейчас разговаривает твой хладный труп. Конечно, жива.
   - Но я думала... я не... ведь амулеты... - Мирра попыталась привести доводы в защиту того, что она не могла быть живой при всех возможных раскладах. Купол, под действия которого она попала, должен был убить, как тех демонов, шансов выбраться не было. А вот то, что было после... всё покрыто призрачной дымкой и... чувством защищенности. Но идеальная вампирская память в этот раз подвела, заставляя болезненно морщиться при каждой попытке вспомнить.
   - Были амулеты и выкачали они из тебя очень много сил и всю жизнь, ну или почти всю. Как я понял из рассказа Егора, его близость помогла части твоей энергии сохраниться. Ему, кстати, и говори спасибо, за то, что вовремя вытащил.
   - Ой! - спохватилась Мирра, подскакивая на койке, и снова скривилась от тянущей боли во всём теле. - Как Егор? Где он? С ним всё в порядке?
   - Что с ним может сделаться? Живее всех живых. А где он? Либо дрыхнет где-нибудь, либо у Филиппа права качает. Он у нас вообще странный.
   Девушка, не понимая почему, но вздохнула с облегчением. Как камень с сердца свалился, и опять появилось ощущение защищенности и крепких объятий. Пришлось вновь напрягать память, вспоминая, откуда это чувство.
   - Долго я?..
   - Почти двое суток, - ответил Кир, ещё и хитро улыбнулся. Вампирша насторожилась. Этот мужчина улыбался редко, а если уж улыбался - жди беды.
   - Чего ты лыбишься? - тут же спросила она.
   - Вот думаю, обрадовать тебя или нет.
   - Ну, если это не очередная новость о конце света, можешь меня обрадовать.
   - Нет. Конец света временно откладывается. Хотя, может, это и было его первое предзнаменование? - Кир даже рассмеялся, делая паузу. И Мирра поняла, что случилось, нечто глобальное. Вот только плохое ли? - Но наш горе-спасатель просидел у твоей постели все эти дни...
   Кир ещё не договорил, а глаза девушки уже приобрели размер чайных блюдец, но мужчина продолжил, - я меньше часа назад, еле выгнал его отсюда... пинком под зад, по-другому не выгонялся. Прикипел к тебе парень.
   - А, по-моему, он надо мной издевается! - Мирра глубоко вздохнула, разбудив колючего ежа внутри грудной клетки. Дышать стало трудно, но вампирша стоически перенесла эту неприятность, ибо сейчас появилась куда большая проблема. И имя ей - Егор.
   - Спокойней, Мир. Расслабься, не нервничай и старайся не шевелиться. Хорошо? А то тебя и так еле откачали. Ещё пять минут и прощай последний вампир, - обеспокоено закудахтал Кир над своей подчиненной.
   - Хорошо, - согласилась девушка, закрывая глаза, и попыталась продиагностировать организм. Всё оказалось не так уж и страшно. Пару дней покоя, усиленное питание и она будет как новая. Но организм требует подпитки и, причем срочной. Ки, как будто прочитав мысли, поинтересовался:
   - Есть хочешь?
   - Да! - выкрикнула голодная вампирша, подскакивая на койке и с охом, ухватившись за ребра, опустилась обратно.
   - Сейчас принесу, отдыхай, красавица, - подмигнул командир и вышел из палаты. А Мирра принялась усердно лечить свою побитую тушку, начав с выдирания катетера из руки. Заодно прикинула, какую гадость задумал один ненормальный Хранитель.
  

***

  
   - Ну? - я влетел в кабинет Филиппа подобно разъярённому торнадо. Если бы Кир только что не сообщил мне, что меня ждет высшее начальство, для оглашения моей "новой" проверенной родословной, я бы до сих пор сидел с Миррой.
   Я сходу уперся руками в стол шефа, во-первых, чтобы затормозить себя и не упасть, бежал я быстро, а бегать я не люблю. А, во-вторых, так моя угрожающая физиономия, выглядит ещё более угрожающей. Из этого делаем вывод: сегодня, наконец, надо побриться.
   - Что ну? - флегматично ответил шеф, перелистывая страницу толстой книги.
   - Результаты готовы!?
   - Готовы.
   - Ну?!! - я не удержался и, обнаглев до крайности, отобрал у Филиппа книгу. Тот недовольно посмотрел на меня и откинулся на спинку кресла.
   - Сядь.
   - Что, всё так плохо? Или ты просто издеваешься? Я постою.
   - Стой. Откуда ты вообще узнал, что всё готово? - шеф подозрительно сощурился на меня, и мне ничего не осталось, кроме как сдать предателя с потрохами.
   - Кир сказал.
   Филипп тяжело вздохнул, потер скулу, а я тем временем читал в его глазах такое дружелюбие с последующим откручиванием всем голов и зашиванием ртов, что я не смог удержаться от смешка.
   - Неужто больше не нашёл повода, как оторвать тебя от Мирры? - ехидно заулыбался шеф. Моё настроение резко испортилось, до состояния: а вам какое дело с кем я провожу своё свободное время?
   - Видимо не нашёл, - буркнул я. Отобранная у Филиппа книга шмякнулась перед начальником, раздавив полусъеденный сэндвич, а я почти успокоившийся, завалился в кресло. - Так что там?
   - Ничего, - спокойно сообщил Филипп, отклеивая свой обед от обложки древней книги.
   - Что значит ничего? - я подался в кресле вперед, едва не коснувшись носом края его стола.
   - Успокойся. Я в том смысле, что твои родители обычные люди и ты человек... был человеком, пока не стал Хранителем. А так ничего, никаких посторонних примесей, аномалий или отклонений.
   Я освобождено выдохнул и распластался по креслу. Если учесть, что последние два дня я не отходил от постели Мирры, как бы меня ни выгоняли, ел, спал и жил, на стуле рядом с ней. А до этого совершил спасительный вояж в мир демонов, вернувшись уже не собой. То я выдохся. Что уж говорить о том, что сегодня мой день рождения? Не хочется об этом вспоминать, если конечно, моим подарком не станет очнувшаяся, перевязанная ленточкой вампирша...
   - Сразу не мог сказать? - зло смотрю на Филиппа.
   - А ты вежливо спросить не мог? - в таком же тоне ответил он.
   - Сейчас остатки моей вежливости покончат жизнь самоубийством и моя НЕ вежливость, плавно перетечёт в кулаки, - как можно спокойней предупредил я, раздумывая: а не разнести ли тут всё к чертовой матери, просто так?
   - Егор, тебя, случаем, Мирра не кусала? А то больно уж кровожадность из тебя прёт, - шеф бросил на меня косой, разочарованный взгляд и вернулся к листанию книги. Бутерброд, что я раздавил, был отправлен в помойку.
   - Не успела, - я устало выбрался из кресла, намереваясь вернуться на свой наблюдательный пост. - Если что, я у неё.
   - И долго ты намерен там сидеть?
   - Пока она не очнется. У меня есть к ней пара вопросов, - ответил, стоя в дверном проеме и с силой захлопнул за собой дверь.
   - Егор-р! - гневный приглушенный дверью окрик растекся бальзамом по сердцу. Моя физиономия приобрела мстительный вид, а Хана тихо пискнула.
   - Хан отнеси ему кофе, что ли, - бросил я секретарше, проходя мимо. - А то раскричался, пусть успокоится. Ты как никто другой умеешь его успокаивать...
  

***

  
   Можно считать, что за эти два дня я изрядно успел понервничать. Сначала мне заявили, что мои родители не мои родители. Теперь выходит, что всё-таки мои. Потом Мирра, которая так и норовила откинуть клыки, благо вампира так просто не убить, мне Кир по этому поводу целую лекцию прочитал, чтобы я под ногами не крутился. А сам пошёл обхаживать Рейну, он от этой ведьмы, прошу прошения, не ведьмы, теперь ни на шаг не отходит. А мне что остаётся делать? К Мирре у меня большая куча вопросов, так что сидел, ждал, когда наша спящая королевна проснётся. И почему-то очень волновался.
   Нет, я мог бы заняться чем-нибудь полезным и интересным, но все живые и не живые, обитающие здесь существа, шарахаются от меня как от огня. А Филипп, как только меня видит, начинает агитировать на посещение лаборатории. Нет уж, увольте. Лучше посижу с бессознательной вампиршей в тишине и покое.
   А может свалить домой? Проверить как там моя квартирка, клиенты, родители. Может, меня уже во всероссийский розыск объявили, ну или, как я уже представлял про панихиду (одно другого не лучше), а я тут сижу, ушами хлопаю. Нет, что-то меня домой совсем не тянет. Гори оно всё синим пламенем, мне и здесь хорошо.
   Кстати, вот и миррина палата, даже не заметил, как дошёл, ноги сами принесли. А вот и милая медсестра - гномиха, лучше ей на глаза не попадаться (были случаи). Я шмыгнул за угол и замер, дверь в палату вампирши была приоткрыта. В самой палате всё ещё находился выгнавший меня Кир, пытаясь напоить Мирру чем-то красным из пакетика с соломинкой.
   - Подними выше, мне так неудобно! - шипела на него девушка, кривясь от боли.
   Как мне сказали, когда она очнётся, состояние у неё будет приравнено к прямому попаданию метеорита, если проще - болеть будут даже кончики волос.
   - Мне тоже. Может, тебя ещё и своей кровью напоить? Для удобства потребления? - парировал Кир.
   - Кир, ну не будь таким бесчувственным, у меня всё болит! - ныла Мирра.
   - Так удобней? - сдался командир, поднимая выше красный пакетик.
   - Угу, - булькнула девушка.
   Я улыбнулся и решил не мешать процессу, а зайти позже. Или вообще не заходить? Зачем мне надоедать ей своим присутствием? Мы, кажется, ненавидим друг друга. Так пусть так всё и остается.
   Осторожно и тихо, чтобы меня не заметили, я покинул больничное крыло и вернулся в свою комнату.
   - Чем бы пока заняться? - вслух спрашиваю сам себя, заваливаясь на кровать. - Может потренироваться с перемещениями, раз уж я так умею. К тому же, меня жутко тянет посетить Источник.
   В принципе, про усталость я преувеличил. Да, есть пара признаков утомления, но не могу сидеть на одном месте. Как будто мне в зад засунули шило и теперь оно само собой там крутилось. Особенно этот процесс стал ощутим после посещения демонов. И ещё это чувство, что я - это не я. Внутри точно что-то изменилось, надломилось и растворилось во мне новом.
   Я, конечно, спрашивал, что там такое случилось и мне, конечно, объяснили, что попали мы в круг из амулетов-паразитов из мирриного мира, выкачивающих жизненную силу. Но вот только почему у меня такое чувство, что всю силу, что выкачали из демонов и Мирры, перекачали в меня?
   Об этом я ни Киру, ни Филиппу не рассказывал, а точно в лабораторию упекут. Но и затягивать с поисками истины, которая, по определению, где-то рядом, не стоит. Мало ли что. Да и, в конце концов, у меня сегодня праздник. Подарок я уже получил. Мирра пришла в себя, и чувствует себя вполне сносно, судя по тому, что я видел. Так что, я по-тихому попробую смотаться к Источнику, солью, так сказать, всё лишнее.
   Одно но. Мне до сих пор непонятно как же я могу перемещаться. Филипп, всё-таки вытащив меня на несколько часов из палаты Мирры, объяснял суть перемещения, ещё столько же объяснял Кир. Потом они объединились и стали показывать процесс вместе, на пальцах, в схемах и лицах. Зрелище, я вам скажу, то ли смеяться, то ли плакать. Ну а потом они плюнули на всё и вежливо отослали меня к "скакунам", как они выразились. Сами "скакуны", на такое прозвище обижаются и называют Хранителей старьёвщиками, гордо именуя себя - "Мостами".
   Не мне судить о степени психованности тех и других. Вот только от Мостов я сбежал на девятой минуте и снова в палату к Мирре. Лучше буду учиться сам, их урок оказался раз в двадцать ужасней даже объединённых усилий Филиппа с Кириленлом.
   Так что там мои учителя говорили: расслабься, сосредоточься... Интересно, как они это себе представляют? Лично я не могу одновременно быть расслабленным, как полудохлая амёба и сосредоточенным, как студент физик-ядерщик на итоговом экзамене...
   Выбрось всё из головы и представь место, в которое ты хочешь попасть.
   Я закрыл глаза и попытался расслабленно-сосредоточенно представить пещеру с Источником. После двух попыток и начавшейся головной боли я плюнул на эксперимент и открыл глаза.
   - А я-то думал, что мне так лежать неудобно! - усмехнулся я, поднимая голову с подушки-лианы. Вот ведь, даже не заметил перехода. А где вспышки, взрывы и прочие спецэффекты? Эх, даже обидно. Ну да дьявол с ним!
   - Здравствуй Источник родной! - поприветствовал я пещеру. Пещера ответила таким же радушием, встречая загулявшего хозяина. А вроде, я не так и давно тут был.
   Вода в источнике, до этого не издававшая ни звука, звонко заурчала и запенилась. Лианы заползали по стенам, даже мост на ту сторону через пропасть появился. Это они видимо соблюдали тишину, что б я не понял, что переместился, тоже мне конспираторы.
   - М-да, какой хозяин, такой и артефакт. Что ж дорогой, я тебе тут подарочек принёс, - перехожу мост и, усевшись на борт фонтана, опускаю правую кисть в воду.
   В тело сразу же хлынул поток энергии. В организме, где-то в области сердца он столкнулся с другим потоком, видимо, выкаченным из демонов, поглотил его и вернулся в воду. Меня же в момент их встречи, как током ударило, но зато организм помолодел, наполнился силой и энергией, а я почувствовал облегчение и умиротворение. Все, как и должно быть.
   - Надеюсь, мне не придётся постоянно этим заниматься? - вопросительно смотрю на довольно пенящуюся воду, стряхивая капли с руки. Источник, разумеется, промолчал, а я, оглядев пещеру, сполз на пол, привалившись спиной к его борту.
   Надо бы начальству пару бутылочек набрать, а то Филипп просил очень, но это не сейчас. Недолго думая я мысленно объяснил лианам, что от них требуется, а когда те сплели мне отличный гамак, завалился в него спать. Всё же, в жизни Хранителя есть свои плюсы.
  

***

  
   - Ну, кто мешает злому Хранителю спать? - недовольно проворчал я, хлопая себя по карманам в поиске мешающего мне объекта, который доставал слух надрывным писком.
   - И почему я не удивлен? Живи пока. Кому я там понадобился?
   Моим мучителем оказался бешено орущий путеводитель, вещающий о том, что мне пришло новое сообщение. Пара манипуляций по экрану и передо мной всплыло, я б сказал нервное:
   "Где тебя черти носят? " - с подписью Филипп.
   - Никакого мне покоя! - страдальчески вздохнул я. - Даже поспать спокойно не дадут. А сколько я, кстати, сплю?
   Брошенный на дисплейные часы взгляд, заставил меня присвистнуть. Правда, я скорее удивился не времени, а дате, но это уже мелочи.
   Прикинув, сколько продрых, у меня тут же возник закономерный вопрос: почему они начали обо мне беспокоиться только спустя двое суток?
   - Представляю, какой радостный приём меня ждёт. Или ну их? Поваляюсь ещё пару часиков? - спросил я мирно молчавшего "Пи", но тут мой живот сделал предательское: "Брррр" - и я понял, что лучший способ вытащить меня из "постельки" - тарелка чего-нибудь съедобного.
   - Пи, - обратился я к путеводителю. - Не знаю, понимаешь ли ты меня или нет...
   "Пи" мигнул, и на экран вылезла улыбающаяся рожица.
   - Значит понимаешь. Тогда, будь добр, отправь Филиппу такое сообщение:
   "А вы меня покормите? "
   На дисплее тут же высветились заветные слова, с ними запечатался конвертик, улетевший куда-то во вселенское пространство.
   Ответ не заставил себя ждать:
   "Если ты сейчас же не притащишь свою Хранительскую задницу, мы тебя Мирре скормим" - гневно гласил он.
   Эх, какие они добрые. Ладно, сделаем вид, что мы сильно испугались и вернёмся, авось таки покормят. Я ещё раз потянулся и начал представлять кабинет Филиппа.
  

***

  
   - А-а-а-а-а-а... - истерический женский визг и я получил чем-то тяжёлым по голове, после чего торжественно рухнул на пол.
   Где-то там над головой раздался слоновий топот и хлопанье дверью. Мне тут с пола всё слышно. И почти видно, не закрывай весь обзор чей-то стол.
   - Хана? Что случилось? - взволнованный голос Филиппа.
   - Я!.. Оно!.. Я!.. Папка!.. Оно!.. - заикаясь, выдала Хана.
   - Спасибо я цел, - поднимаю руку, дабы все убедились, что это всего лишь я, а не атака демонов.
   - Егор-р! - прорычал Филипп.
   - Ег-г-г-гор - заикаясь, выговорила Хана, нервно хлопая глазами. Нервный тик ей обеспечен. Разве я не прелесть?
   - А-а... т-т-ты? Ой, я тебя не сильно? - кошка спохватилась и забегала она вокруг меня курицей-наседкой. А на цыпленка я, кажется, пока не тяну. Я отмахнулся от такой заботы, стараясь, как можно быстрее покинуть недружелюбные "окопы".
   - Жить буду, - поднимаюсь, потирая ушибленный лоб. У нас, что секретари теперь в папках кирпичи хранят?
   - Ты где был? И как ты здесь оказался? - серьезно спросил Кир, до этого молча подпиравший косяк двери.
   Я сделал лицо попроще и зашаркал ногой по полу.
   - Я тут перемещаться вроде как учился. Пытался скакнуть в кабинет Филиппа. Промахнулся, малюсь. А был я на Источнике.
   Кто-то звонко расхохотался (догадайтесь кто) и я немедленно принялся выискивать клоуна. Можно было и не сомневаться. За спиной Кира, в дверном проёме стояла Мирра и, держась за живот, заливалась надрывным смехом.
   - Не вижу в этом ничего смешного, - буркнул я, обходя секретарский стол и осуждающе качающего головой Филиппа.
   - А я вижу, - она с двойной силой продолжила упиваться моим несчастьем. Что с неё взять? Вампирша. Чтобы она всю жизнь кровь несвежую пила и меня вспоминала.
   - Вот и спасай после этого неблагодарных вампиров, - фыркнул я, протискиваясь межу Киром и косяком двери внутрь кабинета начальства. Мирра, всё ещё тихо похрюкивая, покорно отошла в сторонку, пропуская меня.
   - Всё. Закончили упражнение, - Кириленл то ли ободряюще, то ли просто так, хлопнул меня по плечу, больно так хлопнул.
   Филипп, убедившись, что Хана отделалась только легким испугом, а не прогрессирующим заиканием, закрыл дверь в приёмную и предложил нам рассаживаться. Я с удовольствием принял это великодушное предложение, умостив свой зад в любимое кресло.
   - Вижу, ты уже напилась достаточно крови, чтобы так веселиться, - злобно кошусь на Мирру, сидящую на подлокотнике кресла Кира и шепчущую ему на ухо, голову даю на отсечение, комментарии о моём "удачном" приземлении. Кир старательно делал вид, что его это не волнует, но едва сдерживаемая улыбка говорила об обратном. Предатель!
   - Да, я вполне наевшаяся и добрая, хотя пара лишних литров мне не помешает, - вампирша показательно облизнулась на мою шею.
   - И ради этого вы меня разбудили? - я упёрся недовольным взглядом в Филиппа, занявшего место за своим столом и снова листающего книгу. Может ему подарить специальную машинку для переворачивания страниц?
   - Прости, но мы волновались, - шеф "виновато" посмотрел на меня, потом на Мирру и снова уставился в книгу. А вы ли волновались? Я снова покосился на ощетинившуюся вампиршу.
   - Ага! Исчез непонятно куда, никому ничего не сказал! - Мирра подскочила, пересела на подлокотник моего кресла, быстро и незаметно для всех, кроме меня, провела ладошкой по моей щеке и... влепила мне пощечину. Я раздражённо зарычал.
   - Это всё что вы хотели мне сказать? - потирая щеку, я вылез из кресла, которое тут же заняла напарница.
   - Ну... вообще-то да, - после долгой молчаливой паузы просветил меня Кир.
   Я издал нечеловеческий стон и направился к двери.
   - Если вы вдруг снова меня потеряете, сообщаю заранее, я буду в столовой, - доложил я бдительному начальству и задумался: топать туда ножками или свалиться в самый аппетитный котёл, путем перемещения? Помотав головой, вытряхивая из той образ с макаронами на волосах и сосисками в ушах, я решил дойти пешком.
  

***

  
   Мой обед, плавно перетекший в ужин, как всегда прошёл в дружной компании меня с тарелками и косыми взглядами всех, кто сидел в радиусе пяти метров вокруг. Меня такое отношение не только не смущало и не обижало, а наоборот, очень даже забавляло, потому что... Не знаю, просто нравилось, что ко мне никто не лезет, не ищет во мне очередного друга. Зачем человеку вообще нужны друзья? Мне, видимо, незачем. Подумаешь, роскошь. Так что, я представил свою комнату и покинул столовую самым "незаметным" способом, просто исчез.
   - Ой!.. - взвизгнул женский голос, а из темноты комнаты на меня смотрели два желтых глаза. - Ты хоть предупреждай.
   - Мне надо спрашивать разрешения на вход в свою же комнату? - угрюмо интересуюсь, обходя вампиршу по большой дуге, насколько позволяет метраж комнаты.
   - Тогда вешай на шею колокольчик, что б знать, где ты выпрыгнешь в очередной раз, - недовольно проворчала напарница, скрестив руки на груди.
   - Мирр, я не в настроении, что тебе надо? - я устало потёр виски, падая на кровать.
   - Да так, - она неопределённо покрутила рукой в воздухе. - Мне что, уже нельзя зайти в гости к напарнику?
   - Давай перенесём дружеские визиты хотя бы на завтра. Не хочу я сейчас с кем-то общаться.
   - Хм, странно... - хмыкнула Мирра, медленно подходя ко мне.
   - Что странно? - равнодушно спрашиваю. Как ни странно, но желания искать ответы на вопросы, накопившиеся к вампирше, не было. Может быть, я просто устал от постоянных быстрых скандалов?
   - Странно, но ты, то не отходишь от меня, - она склонила голову в бок. - То гонишь. Разве не странно?
   - Может, я ждал твоего пробуждения, чтобы задать пару интересующих меня вопросов?
   - Даже так? Тогда давай, задавай свои вопросы, - тихим сводящим меня с ума голосом, подозрительно разрешила она. Ну зачем она сейчас пришла? Я только уверился в том, что друзья мне больше не нужны. Вот только, кто сказал, что Мирра - друг?
   - Что за амулеты-паразиты? - честно, первое, что в голову пришло.
   - О-о-о, - Мирра закатила глаза, легко взмахнув тонкой кистью. - Это наследие моей семьи, правда, работающее против нас самих. А если сложить из них замкнутое пространство, то получается та ловушка, в которую мы попали. Весёлая у меня семейка, не находишь?
   - Мило, - поморщился я.
   - А что тебе не нравится?
   - Мне много чего не нравится.
   - Ещё вопросы? - она упёрлась в меня прожигающим требовательным взглядом. Как будто ждала какого-то особенного вопроса.
   - Давай потом, а? - глухо проговорил я, снимая ботинки, и забрался на кровать с ногами.
   - И ради одного жалкого вопроса, которого мог задать кому угодно, ты сидел у моей кровати столько дней?
   - Захотелось тишины и покоя. В твоей палате как раз подходящая атмосфера была. Всё Мирр, иди.
   - А я вот возьму и никуда не пойду! - напарница блеснула глазами, резко развернулась и подошла к двери, привалившись к той спиной. - Тут, знаешь ли, тишина, покой и как раз подходящая атмосфера.
   Я зарычал. Никогда не думал, что одна зарвавшаяся девушка, пускай, и вампир сможет за такое короткое время вывести меня из себя.
   - Я и так злой как чёрт, Мирр не зли меня ещё больше.
   - Так и остался бы с чертями, раз они тебе больше нравятся. Зачем сидел со мной?
   Я молниеносно поднялся, пересек комнату и с силой врезал руками по двери с двух сторон от её головы, нависнув над напарницей.
   - Что тебе от меня надо? - прорычал, стараясь держать себя в руках. Или хотя бы не держать её. Старое желание овладеть зарвавшейся девчонкой нахлынуло с двойной силой.
   Мирра притихла и опустила глаза.
   - Я пришла сказать спасибо.
   - Сказала? - глухо спросил я, наклоняясь к её шее и непроизвольно вдохнув пряный аромат корицы, от которого мне снесло крышу. Тело само двинулось вперед, прижав её к двери.
   - Почти... - тихо выдохнула Мирра, обняла меня за шею и... и... поцеловала...
   Поцелуй вышел какой-то кривой, но настоящий. Моё сильно опешившее Я не ожидало такой благодарности, да оно вообще никакой благодарности не ожидало, а тут такая...
   А вот режущее желание немедленно завладеть её телом... не знаю во благо ли, но именно в этот момент память преподнесла мне недавнее воспоминания о Рэе, которого она звала, тогда, у демоном, и несколько раз пока была без сознания в палате.
   Я грубо закончил поцелуй, прижав её за плечи к двери, пару секунд смотрел на припухшие губы и резко отошел.
   - Кто такой Рэй?
   Выражение лица Мирры на секунду стало невероятно растерянным и испуганным, а в следующий момент застыло каменной маской ярости.
   - Там у демонов, когда ты теряла сознание, ты назвала меня Рэем. Кто это? - повторяю свой вопрос, не смотря на весь гнев, что мерцал в её ярко светящихся глазах.
   - Не твоё дело! - оскалившись, зарычала девушка. - Ненавижу тебя! - выкрикнула она, и чуть не выдрав дверь, выбежала из моей комнаты. Я так и остался стоять, ничего не понимая и не зная, что делать.
   А зачем собственно что-то делать? Думаю, сейчас она будет рада только убить меня.
   Ну ты Егор идиот.
  
   Часть пятая
   Я всегда мечтал о собаке... но это тоже ничего...
  
   Следующие две недели были самыми скучными двумя неделями в моей жизни. Заданий нашей группе больше не давали, ссылаясь на то, что пока они не найдут крысу, продавшую нас, мне опасно гулять по мирам. Следовательно - отдыхаем.
   Я от всей души предложил переносить команду самостоятельно. Как раз на днях совершил в этом деле огромный, так сказать, скачок вперёд и перемещался практически одним мостованием. Но Кир после такого предложения как-то сразу позеленел и нашёл сто одну причину, по которым не стоит этого делать. Слушать пришлось все сто одну.
   Лично я не видел ничего опасного. Я на яблоках экспериментировал и нормально всё, все яблоки остались живы, правда, только в девяти случаях из десяти. Ну, я же перемещаюсь и не жалуюсь, а коллеги чего-то нервничают.
   Как выразилось начальство, по техническим причинам у нас временно оплачиваемый отпуск. Вот только отпуска, и тем более оплачиваемого, я как-то не заметил. Филипп тут же переквалифицировал меня в водоносы и заставил заполнить маленький такой резервуарчик (литров на пятьсот) водой из Источника. А когда я спросил, зачем ему столько, он деловито ответил, что на супчик. Оказалось, и в прям на супчик, который варят из этой воды и кормят ничего не подозревающих работников. Думаю, работники итак бы возражать не стали.
   Единственное о чём я жалел каждую впустую прожитую минуту - это о том, что времени на выяснение отношений с Миррой у меня совершенно не было. Если я не занимался Источником, меня тренировали к себе Мосты, или Кир, всерьез увлекшейся идеей обучить меня владению всеми известными ему видами колюще-режущего оружия, но я упорно тыкал ему под нос арбалетом, что, в общем-то, меня мало спасало от тренировок. И если после всего этого мне, казалось, уже нечем было заняться, меня тянул к себе на урок "добрый" начальник. Тогда, я до посинения зубрил: историю, языковедение, травоведение, начертательную геометрию, видологию, мирологию, основы колдовства и практической магии (в этом предмете мои успехи оказались особенно никакими), психологию, этику и этикет. Ещё зачем-то, я так и не понял, зачем, я учил философию. Что может быть скучнее философии? Только философия с Филиппом. От этих уроков я долго отбивался. Долго и не удачно...
   Так отвлёкся, в общем, с Миррой я так и не поговорил, пару раз я замечал её красную макушку в столовой, но не успевал я подходить ближе, чем на пять десятков метров, как она стремительно исчезала, лучше сказать, целенаправленно сбегала от меня.
   Неужели одно упоминание об этом Рэе так... даже не знаю, что сказать, огорчило её, что ли? Я пытался спрашивать у Кира и Филиппа, но их красноречивые взгляды, а порой и выражения заставляли меня быстро затыкаться.
   - Егор, хватит мечтать! - я получил каким-то древним свитком по лбу, вспоминая "кирпичную" папку Ханы, и порадовался, что это только свиток, но всё равно невольно потёр лоб. - Ты слышал, что я спросил?
   - Честно? Нет, - улыбаясь, смотрю на начальника.
   - О Великие Духи! Спасите меня кто-нибудь, - шеф молитвенно вознёс руки к потолку.
   Спасение пришло незамедлительно, а точнее влетело через открытое окно, маленьким грифоном со свитком в клюве. Да-да, я начал разбираться в местной фауне. И пальцы ему в клюв совать не стал, как бы обязательно сделал две недели назад.
   Грифон, сделав над нами пару кругов, выплюнул свиток на захламленный стол шефа и вылетел тем же маршрутом. Филипп проводил "птичку" недовольным взглядом, ну как же, его отрывают от издевательства над бедным мною и, перекинув мне свиток, которым я получил по лбу, занялся распаковкой "подарка".
   По выражению его лица вкупе с радостно изреченным:
   - Отпад! - и быстрым порханием пальцев шефа над рабочей планшеткой, я понял, что моё мучение на сегодня законченно. И, разумеется, не смог устоять, чтобы не узнать из-за чего переполох.
   - Что там? - я с любопытством заглянул в свиток. Написан он был на Эль`тьёрском языке, местных эльфов, работающих в офисе и говорилось в нём что-то о драконьем яйце. Вникнуть подробнее мне слегка мешал безумно скачущий до потолка источник радостных звуков. Из чего я сделал вывод, что яйцо это было очень ценное.
   Филипп быстро вытолкал меня из кабинета, сказав, чтобы я шёл погулять и не беспокоил его дня эдак два.
   Упиваясь временной свободой и пока шеф не передумал, я быстро отправился куда послали, встретив у лифта Кира, ничуть не уступающему в радости Филиппу.
   Это настораживало. А если учесть, что таких довольных рож у обоих моих начальников я ещё не видел, то...
   Меня тут же развернуло на сто восемьдесят градусов и вместе с Ханой прилепило к двери, в попытке выяснить, что же такого особого в этом яйце.
   Но уже после первого неудачного подслушивания, мы с позором были выгнаны с начальского этажа, а сам этаж это вредное начальство полностью запечатало.
   Хана, обидевшись, отправилась убивать такую несправедливость чем-нибудь вкусным, а я...
   Вопрос на засыпку: а меня по ихнему может остановить какая-то дверь, пусть и опечатанная магией? Ага, десять раз.
   Так что, по-тихому переместившись в самый дальний и не проглядываемый угол филиппского кабинета, я приклеился к потолку, аки человек-паук, держась на одном честном слове и потолочной балке и начал удовлетворять своё любопытство.
   - Это ж надо, под самым носом ведь! Я сам в том мире был в прошлом году - и ничего! - убивался Кир, ещё раз перечитывая свиток. Кажется, командир в глубоком трауре. Ну хоть позлорадствую немного, а то эти учителя-педагоги уже в печенках сидят. А коли повезет, так напрошусь и на поход за этим яйцом Кощеевым.
   - И не говори, - Филипп философски крутанулся на стуле и завис, как мой первый компьютер от обилия пикселей на унцию байтов, но уже после перезагрузки, система задумчиво выдала:
   - Разведка сама в шоке, такой безобидный мир, магии почти нет, а тут на тебе, такой подарок.
   - Надо срочно высылать группу, - Кир отошел к окну, через которое влетел грифон с посланием, и забарабанил пальцами по стеклу. То мерзко задребезжала, а я чуть не свалился с потолка. Ему бы не группой командовать, а изображать на пару с Миррой Фреди Крюгера в школьных спектаклях.
   - Надо. Вот только где её взять, все группы на заданиях, - вымученно вздохнул шеф, открывая верхний ящик стола.
   - Что, прям все? - недоверчиво переспросил Кир.
   Филипп обречённо развёл руками, в одной из которых было нечто напоминающее детскую рогатку:
   - Хоть вас посылай, но сам понимаешь, Егор у нас...
   - А что сразу Егор? - перебил я, сваливаясь с потолка, в кучу не разобранных отчётов. - В чём проблема-то, пошли!
   - Егор! - рявкнули оба.
   - Да-да, я прекрасно знаю, как меня зовут, - улыбнулся я, вылезая из кучи макулатуры.
   - Вообще-то подслушивать не хорошо. И как ты сюда попал, я же всё запечатал? - подозрительно осмотрел меня Филипп, целясь в меня из рогатки. Так и захотелось ответить ему таким же прицелом, только уже из арбалета.
   - Только ты это забыл сказать моей силе, - я беззаботно дёрнул плечами и как обычно свалился в облюбованное кресло. - Так что, когда выходим?
   - Егор! - Кир продемонстрировал мне кулак, который по идее должен был меня заткнуть.
   - Ну что Егор? Что вы за меня так трясётесь? За себя постоять я могу, а если совсем прижмёт, так и смотаться успею, ещё и вас прихвачу. Групп ведь всё равно нет. А я вижу, для вас это важно. Смелее, господа, всю ответственность беру на себя. Ну!
   Филипп вздохнул, Кир хлопнул себя по лбу типа "убивая комара" и махнул на меня рукой.
   - Хорошо, ты ведь все равно теперь не отвяжешься.
   - Ура! - я подскочил, начав нетерпеливо вытанцовывать. - Когда выходим?
   - Сначала Мирру найди, - недовольно бросил Кир, как будто я был виноват во всех смертных грехах. - И сообщи, куда и зачем мы идём.
   Вот тут уже я повинно опустил глаза и притих.
   - Не могу...
   - Как это не могу? - удивился командир.
   - Она меня избегает, - чувство вины проснулось как-то не вовремя и попыталось меня заесть до смерти.
   - Интересно, почему? - уточнил Филипп, запихивая рогатку обратно в верхний ящик стола.
   - Я спросил у неё кто такой Рэй...
   - Идиот! Просили же не спрашивать!- рявкнул Кир, шагнув ко мне. Но на полпути, слава часку, передумал бить мне морду и развернулся к дверям. - Ладно, сам найду, - прорычал командир. - Иди, собирайся.
   - А что мне собирать-то? - я обернулся, непонимающе уставившись на кэпа. Может, хоть на этот раз дадут каких-нибудь инструкций, но...
   - Мозги собери, и чтобы через десять минут ждал в чёрной комнате, - посоветовал Кириленл и вышел из кабинета.
   Я с надежной посмотрел на Филиппа. Тот, не смотря на весь свой "юный" возраст, взглянул на меня с сожалением и отцовским неодобрением.
   - И чего ты на меня так несчастно смотришь? - спросил начальник.
   - Можно... да нет ничего, - я мотнул головой, выкидывая из той глупые мысли, и переместился к себе в комнату.
  

***

  
   Ровно через девять минут двадцать три секунды я вошёл в чёрную комнату. Переодетый во что-то средневековое Кир, Филипп и, о радость, Мирра в шикарном платье, были уже здесь. В полном молчании, мне протянули свёрток с одеждой и меч в ножнах. Я посмотрел на это всё с самым униженным видом, но одного взгляда на Мирру хватило, чтобы начать переодеваться. Так на меня женщины ещё не смотрели. Ненависть, обида и стыд вперемешку с ещё непонятно чем, что я не смог разглядеть.
   По-быстрому переодевшись, я прицепил ножны к широкому поясу и кивнул Киру о готовности. Тот передал мне ещё один свёрток, оказавшимся примитивным рюкзаком-сумкой с одной лямкой. Снова не спрашивая, перекинул его через голову и приготовился к переходу. Раз Кир говорит надо, значит надо.
   Человек в черном балахоне что-то поколдовал над управляющей планшеткой, открывая для нас зелёный портал, в который наша тройка "дружно" и ломанулась. Этот переход после моих скачков я даже не заметил, лишь поморщился на яркое солнце, ударившее в глаза после чёрной комнаты. Да ещё и призадумался над тем: что, черт побери, шептал Филипп на ухо Мирре, до того как мы перенеслись черт знает куда?
   - Мне скажут, куда мы попали на этот раз или придётся опять гадать? - я одёрнул чёрный камзол какого-нибудь графа, расшитый серебряными нитками, да ещё и этот чертов меч, что бьет меня по ноге при каждом шаге.
   - Мы в Карнийской республике, задача минимум забрать яйцо, максимум - вернуться живыми, - начал инструктаж Кир. - Значит так, я... - он ткнул пальцем себе в грудь. - Барон Вярьский, вы - граф и графиня Нерские.
   - Что? - одновременно выдохнули мы с Миррой.
   - Ничего. Переживёте. Лучшей легенды мы состряпать не успели, разведка итак постаралась выдать нас за дворян, будем договариваться мирно, по-дворянски.
   - А не проще украсть? - заметила Мирра, не желающая играть роль моей благоверной.
   - Не проще, - осторожно подал я голос. - Яйцо дракона нельзя украсть, можно только получить добровольно от хозяина, то есть дракона. А, как я понял, хозяин у него совсем не дракон, значит у какого-нибудь местного короля.
   Мирра уставилась на меня во все выпученные глаза, я сам немного прифигели от того, что хоть что-то запомнил на уроках Филиппа, а Кир удивленно кивнул.
   - Егор прав. Так что, дорогие мои графья, вперёд, в деревню, за нашим транспортом.
  

***

  
   А так как из портала мы вышли на пустынной полянке где-то в лесу, добираться до деревни пришлось на небезызвестном "одиннадцатом автобусе". В итоге до цели мы дошагали минут через сорок небыстрой ходьбы. А могли идти быстрее, если бы не проклятые сапоги, натирающие мне ноги, их явно подбирал какой-то изверг. И, печенкой чувствую, имя ему - Мирра. Ибо та всю дорогу только и делала, что скрывала ехидные усмешки в мой адрес.
   В деревне - если это можно было назвать деревней, скорее средневековый поселок городского типа - было много добротных домов и много любопытных людей, которые во все глаза пялились, как три благородные персоны неблагородно вываливаются из леса. А двое из них, достав друг друга настолько, что забыли о взаимной нелюбви и переругивались в голос.
   И что тут ещё скажешь: я идиот и таким останусь навсегда. Кто вообще меня тянул за язык, когда Мирра всего лишь поинтересовалась: не трут ли мне сапоги? Зато Кир уже минут семь слушал наши словесные пикировки. Если я когда-нибудь женюсь, то клянусь, что моей женой никогда не будет вампирша! Впрочем, она последняя из своего рода. А я не понимаю, почему так завелся, может, она и вправду беспокоилась? А я...
   Кир шикнул на нас, вежливо прося - заткнуться, и направился к группе из двух людей, топчущихся у, по конскому ржанию и характерному запаху, конюшни. Лично мне эта парочка, напомнила фэнтези - воров или убийц, облачённых в кожаные костюмы с короткими кинжалами по бокам и хитрющими бегающими глазками. Кириленл отвёл их в сторону, где они начали шумно что-то обсуждать, но я их не слушал, не до них было.
   Как и просил командир, я заткнулся, а вот Мирра, высказав еще пару комплиментов о моей тупой башке, топнула ногой в черном сапоге на огромной шпильке и отошла от меня к ближайшей лавке. И вот она такая красивая, в красном пышном платье с открытыми плечами и глубоким декольте, без комплексов дворян, залезла на лавку, с которой только что спрыгнули два мальчишки-конюха, уступая благородной даме место. Вампирша как будто их и не заметила, села, начав болтать ногами, и накручивать на палец локон волос из прически. А вот я заметил и тихо выругавшись, сел рядом.
   - Поговорим? - серьезно спрашиваю.
   - А о чём мне с тобой говорить? - укоризненный взгляд желтых глаз.
   - Мирр, прости, если я задел больную тему. Просто ты так неожиданно... я как-то...
   - Эй, графья, долго болтать будете? Наша карета уже ждёт! - окрикнул нас Кир, спасая меня от неожиданно напавшего кретинизма.
   - Идём! - крикнула ему вампирша, спрыгивая с лавки. А мне захотелось удавить Кира. Я, между прочим, извиниться пытаюсь.
   - Мирр... - тихо позвал я.
   - Да проехали уже, пошли пока без нас не уехали, - почти весело откликнулась напарница.
   - Да. Пошли, - я согласно поплёлся следом.
   - Ну и где твоя ка... - хмуро начал я, но замолчал с широко открытым ртом. За углом конюшни действительно стояла самая настоящая Карета, с большой буквы К. Я такие видел только в музее, и надпись рядом гласила - "руками не трогать и за ограждение не залезать", а тут... Одним словом, карета была - крутая.
   Метров семь в длину и около трёх в ширину с огромными задними колёсами и почти в два раза меньшими по размеру передними, тёмно-бордового цвета, с резными дверями, блестящими на солнце золотом. Карета, украшенная по всей длине коваными цветами и маленькими фигурками ангелов и животных, с запряженными в неё четвёркой гнедых, гордо задравших морды и нервно переставляющих копытами в нетерпении поездки.
   - Ну что? - ухмыльнулся Кир, - Поиграете в графов или поедете как мои слуги?
   - Согласны, - снова хором ответили мы. Меня это даже удивило. Мирра что, ни разу за свою долгую жизнь не ездила в каретах? Ладно, я. Но где я, а где она. В конце концов, на Земле двадцать первый век. И, кстати, почему мы не ездили на таком транспорте в прошлый раз, а топали километры ножками?
   Я так и спросил, но Кир лишь флегматично отмахнулся от меня и забрался в устаревшее транспортное средство. Повторный вопрос ни к чему не привел, так что пришлось, молча залазить вслед за Миррой и накрепко закрывать дверь кареты на щеколду. Вот так после этого и верь командирам, что они всё знают и могут. Хотя залезать последним мне понравилось, особенно когда перед носом красуется красивая филейная часть вампирши. Но об этом я предпочту умолчать, рассуждая сам с собой.
   Кир постучал в переднюю стенку кареты, где, по идее, должен был находиться кучер, и насколько я мог понять, кучерами были как раз те парни, что нас встретили. Видимо, это и есть та самая разведка. То-то они мне так не понравились. Но это дело вкуса, когда ты едешь в карете по пересеченной местности...
   Сначала я ужасно пожалел, что не согласился стать слугой. Нас начало трясти так, будто мы ехали не по дороге, а по минному полю, причём уже после взрыва всех мин. Но когда я узнал, где ездят слуги, мой энтузиазм моментально погас, впрочем, как и Миррин.
   По дороге Кир долго и убедительно вдалбливал, что он с нами сделает, если из-за наших постоянных перебранок мы не получим яйцо и настойчиво просил о перемирии, хотя бы до возвращения домой. Мы обещали.
   Но я ни на йоту не поверил Мирре, так же, как и она мне.
   А ведь я до сих пор пытаюсь извиниться...
  

***

  
   - Ки-р-рнам-м-м-ещёд-до-лго? - одним словом выдохнул я, говорить было нереально и опасно для языка, чтобы тот случайно не откусить.
   - Полчаса г-где-то, - также выплюнул он слова, стуча зубами и рискуя, как и я, остаться без языка. Мы с Миррой издали одинаковые предсмертные стоны. Хоть в чём-то мы с ней согласны, это не может не радовать. Вампирша вообще умно молчала всю дорогу, только всё время пыталась чесать ногу, а именно бедро, неприлично высоко задрав юбку платья. И вот что она хочет от меня после таких номеров?
   Никогда не знал, что кареты так сближают людей и вампиров, потому что вывалились мы из этого монстра в обнимку с Миррой и одинаковым желанием оторвать голову, то ли строителям таких дорог, то ли карет. Не знаю как она, но я готов был целовать землю, а тело моё ужасно желало развалиться на части. Теперь я понимаю всех героев, что предпочитали пешие или верховые переходы, поездкам в каретах.
   - Обратно я пойду пешком, - заявил я, пытаясь разогнуться, вот только организм был решительно против, желая просто лечь и помереть. - Надеюсь, это яйцо того стоит, иначе я с удовольствием превращу его в яичницу.
   - Ведите себя прилично, я вас умоляю, - Кир "ласково" показал мне кулак, не обделив вниманием и корячившуюся в таких же конвульсиях Мирру. - Вот и наш объект.
   Мы с Миррой выпрямились по стойке смирно (умереть захотелось с двойной силой) и приветливо заулыбались королю местного разлива (что б его всю жизнь по таким дорогам...), вышедшему на торжественную встречу нас.
   - А чего это он лично вышел нас встречать? - шепотом спросил я командира.
   - Так он в курсе, зачем мы приехали. Вышел на нас полюбоваться. А если не понравимся, даже слушать не станет, пошлёт в заоблачные дали, - пояснил Кир. - Мы Мирру для этого и взяли, - усмехнувшись, добавил он, за что и получил шлепок по заднице от Мирры и гневный взгляд от меня. А командир этого как будто не заметил и только хитро заулыбался. Я что-то не понял, это он сейчас специально сказал, чтобы я показал свою ревность? В таком случае, они придумали оригинальный, но действенный способ нас помирить, потому что Мирра как-то по странному и новому посмотрела на меня. А я отвел глаза, переключаясь на "объект", который как раз осилил последнюю ступеньку длинной лестницы. И мда... если ЭТО король, то я - сам Господь Бог.
   Низенький, метра полтора с натяжкой, но занимающий собой половину дороги. Видимо, что такое диета ему никто сказать не удосужился, а надо бы. Лысый, с крючковатым носом, с поросячьими глазками и ухмылкой в пол круглой морды, аля "видел я вас всех". На короле красовалась короткая красная накидка, едва доставала ему до колен, а свалившаяся на одно ухо корона придавали вид большого помидора. Мне было жаль свиту полуголых придворных дам, которые сопровождали его. Как и двух малолетних пажей и какого-то типа в белом кудрявом парике и фраке, понуро бредущих за королем. Про то место, куда мы приехали, вообще рассказывать не хочется. Возможно, когда-то, на заре времен, это и был замок. Теперь - это груда развалин и одна высокая башня, непонятным образом достоявшая до наших дней. Нас встречали уже во дворе всего этого безобразия, а так как смотреть по сторонам, путешествуя в карете, было совсем не весело, в окно я не смотрел и что творится на наружных стенах не знал. Но скудная растительность, частные кучи навоза и мусора вокруг, давали представления и о внешнем мире, куда нас занесло по нашей дурости и алчности начальства.
   - Такого проще убить, чем договориться, - тихо хрюкнула Мирра, прижимаясь ко мне. Мы с Киром согласно переглянулись, и, думаю, негласно отложили этот вариант, как план Б. Жаль, что убить его нельзя, с радостью бы избавил этот мир от подобного... короля. А вот поведение Мирры... или мы уже играем любящих графа с графиней? Только играть я не хочу.
   - Добро пожаловать, гости дорогие, - расплылся монарх в гнилой улыбке. - Чем обязан вашему приезду? - это он сказал с таким отвращением, будто мы его любимые родственники, приехавшие делить его имущество ещё при жизни. Единственная, кто удосужился похотливой улыбки, была Мирра, но я так крепко прижал её к себе, что вампирша наступила мне на ногу шпилькой и зашипела, какой я идиот.
   - Ваше Величество, - Кир склонился в почтительном поклоне. Но я-то видел, какое было выражение лица у командира. - Тут прошёл слух, что у вас имеется одна редкая вещица.
   Король переплёл пальцы на упитанном брюхе и оценивающе обвёл нас взглядом... опять. На Мирре, разумеется, он задержался особенно долго, причем, плотоядно облизываясь, после чего Мирра уже сама, быстро взяла меня под руку и прикрылась, словно щитом. Конечно, я не был против, если не сказать больше.
   - И что вы можете мне предложить? - монарх презрительно сплюнул себе под ноги.
   Кир нахмурился, но сделал вид полной покорности и смиренно достал из внутреннего кармана свиток, передав его через подбежавшего пажа королю. После прочтения послания, монарх довольно заулыбался и дружелюбно пригласил нас войти.
   Мы шли за ним, кстати, я так и не представил короля. Его величество, великий и справедливый государь, и повелитель Карнийской республики Свинс I. Классное имечко, а главное как подходит!
   Значит, мы следовали за Свинсом I по его дворцовоподобному свинарнику, и у меня даже проснулось непреодолимое желание взять Мирру на руки, ибо по этому месту ходить смертельно опасно для жизни и особенно для здоровья. На полу валялось все, что могло валяться, начиная с ржавых мечей, доспехов и побитой посуды, заканчивая го... отходами жизнедеятельности. Срочно захотелось вызвать санэпидемслужбу, а лучше кого-нибудь с ядерной бомбой.
   А Мирра-таки оказалась у меня на руках, после того как перед нами прошествовал стройный отряд крыс.
  

***

  
   - Ты всё понял Яни?
   - Разумеется, дорогая, всё понял, но не понял, зачем, дорогая, тебе это яйцо?
   - Да видала я это яйцо! Мне Егор нужен! - дорогая повысила голос, искажённый передатчиком до шипения змеи, которой наступили на хвост.
   - Но кто же знал, что он ещё и Мост! Его теперь практически ничем не удержать, - пытался оправдаться Вист, понимая, как он лопухнулся, когда не смог договориться миром и хитростью.
   - А ты найди способ его удержать! А для начала поймай уже!
   - Но ты сказала, что они закрыли измерение, как я туда попаду? - нервно возмутился Семьян.
   - А это уже не моё дело! - гневно бросила девушка. - Он мне нужен! И чем быстрее, тем лучше. Моё терпение не безгранично! И ты знаешь, ЧТО я могу сделать, когда оно кончается, - ласково закончила она.
   Семьян тяжело вздохнул и отошел от переговорного кристалла на шаг.
   - Знаю, - пробурчал он. - Сейчас же отправлю группу пробивать окно.
   - Давай-давай, - подбодрил его шипящий голос из кристалла. - Жду приятных новостей. Но жду недолго, - связь сбрыкнула, отключая собеседницу, и Вист облечено выдохнул. Ну зачем он повелся на эту женщину? Мало ему было? Да, раньше, глаза и разум затмили любовь. Ну а что сейчас? Остался только страх и влечение. Но разве она теперь посмотрит на него? Как бы сейчас пригодился Источник...
   - Почему всё так сложно? - вздохнул разочарованный жизнью мужчина, вымещая злость на своих бесчувственных големах. - Что стоите, идиоты? Быстро пробивать проход!
  

***

  
   - Ваше Величество, а у вас всегда так чисто? - не выдержал я, после того как вляпался во что-то зелёное и липкое.
   - А вас что-то не устраивает, молодой человек, как вас там? - король остановился, и на его лице отобразилась глубокая неприязнь к моей персоне. С ним остановилась и вся "траурная" процессия.
   - Граф Нерский, - подсказал я, выражая всем видом взаимную любовь.
   - Вот-вот, граф Нерский, вас что-то не устраивает? - Свинс презрительно осмотрел меня и заинтересованно ножки моей "жены".
   - Что вы Ваше Величество. Я в полном восторге, - закатываю глаза, а Мирра тихо хихикнула, мне на ухо. Черт, а ведь я терплю всё это только из-за неё.
   - Ваше Величество, не обращайте на него внимание, - к королю подскочил Кир, исподтишка показывая мне кулак. Кажется, скоро этот жест станет его любимой мне угрозой. - Граф вечно чем-то недоволен.
   - Плохое качество, граф, - неодобрительно покачал головой Свинс. Я мысленно сделал "бе-е-е", но решил оставить свои комментарии при себе.
   - Я обязательно исправлюсь, - пообещал я, скорчив виноватое лицо. Мирра снова засмеялась, душа смех в моем камзоле. Я тоже улыбнулся, на пару секунд отключившись от мира и,... напарница зло сверкнула на меня глазами и попыталась выкрутиться с рук. Я не отпустил. Тогда меня назидательно ткнули в лоб, с издевкой заметив, что:
   - Давно пора. Может быть, и поумнеешь... дорогой, - последнее слово она проговорила сквозь плотно сжатые зубы.
   - Слушайте вашу жену граф, если она у вас столь же умна, как красива, то вам очень сильно повезло. Кстати, не устали? А то я могу помочь, - Свинс уже пускал слюни на мою женушку, в то время как Мирра только крепче уцепилась за мою шею.
   - Нет-нет-нет! Что вы, Ваше Величество, не устал, - немедленно заверил я, поудобней перехватив вампиршу. Она, конечно, не тяжелая, но и у меня силы иногда заканчиваются. Но в любом случая, сейчас, никуда её от себя не отпущу.
   - Барон, - обратился король к Киру. - А где же ваша охрана, слуги и багаж? Я до сих пор никого не увидел.
   Кириленл замялся, пытаясь что-то соврать, получалось у него плохо. Вот что значит не продуманная легенда. Заделаться, что ли, Джеймсом Бондом? Или просто: Королев, Егор Королев...
   - Ваше Величество, постоять за себя мы можем и сами, - я кивнул на меч, что уже достал и меня и мою ногу как минимум до огроменного синяка. - А слуги... Эм-м, наши слуги по достоинству оценили ваши дороги и прибудут дня через два-три, а если повезёт, то и вместе со всеми вещами.
   Кир незаметно кивнул мне и облегчённо выдохнул, видимо о такой мелочи как легенда он немного забыл и не придумал достойной отговорки. Что-то сдает в последнее время наш командир. Не пора ли его отправить на курсы повышения квалификации?
   Мирра снова странно посмотрела на меня и даже прикоснулась кончиками пальцев к шее. Меня от этого прикосновения "шибануло током". То же самое было, когда я общался с Источником, отдавая ему силы. Но это было сильнее. Захотелось зажмуриться, замурлыкать и просто дать ей всё, чего она захочет. Я слабоволен? Плевать.
   Король поразмышлял пару минут, плавая где-то в своем мирке, и удовлетворённо икнул.
   - Вы не обращайте внимания на этот маленький беспорядок, - он обвёл замок рукой. - Вас поселят в другом крыле, и, если понадобится, предоставят временную замену вашим вещам.
   Мне как раз хватило времени, пока он плавал, чтобы выплыть самому, но ещё больше захотелось взять Мирру, именно в том смысле, ну или хотя бы попробовать извиниться перед ней за слова. И за Рэя, хоть я и не знаю, кто это такой.
   - А крыс там нет? - пискнула "жена", зачем-то ущипнув меня за руку. Видимо, уплыл я слишком далеко.
   - Нет, графиня, - добродушно засмеялся Свинс. - Крыс там нет, но если вы так просите...
   - Нет-нет-нет, - отрицательно замахала она головой, ударяя мне по лицу волосами, чей запах забивал всё вокруг. - Не надо крыс!
   - Как пожелаете, графиня, - хищно оскалился король. - Ох, что-то я с вами заболтался, - он похлопал себя по пузу. - Рит, отведи наших почтенных господ в крыло для гостей, - Свинс не глядя обратился к одному из пажей, сопровождавших нас. Остальная его свита, кроме двух длинноногих полуголых девиц, поддерживающих короля, куда-то испарилась.
   - А вас, барон, я провожу лично, - король отцепил от себя одну из девушек, подошёл к Киру и ухватил того под локоть. Получилась такая реальная картина "слон и Моська" в действии. Захотелось позлорадствовать, но я снова смолчал. Мне ещё с Миррой сегодня объясняться. А силы нужно экономить.
   - Да и забыл сказать, на ужин вы, увы, опоздали, если хотите вам еду в комнату принесут, - гостеприимно добавил король.
   Мы дружно отнекались, Свинс пожал плечами и уволок Кира в темный. Я мысленно пожелал командиру удачи, как и нам.
   - Господин, - забито прохрипел Рит. - Следуйте за мной.
   - Ну, веди, малыш. Только я тебя прошу, самой безопасной дорогой, - улыбнулся я ему. Рит засиял, как лампочка Ильича в самом расцвете сил и выдав покорное:
   - Слушаюсь! - быстро поклонился и начал аккуратно обходить разбросанный хлам. Я след в след последовал за ним.
   - Мирр, тебе действительно пора садиться на диету, - заметил я, чуть не выронив напарницу на очередном повороте.
   - Щас в лоб дам!
   - И это благодарность? Сейчас пойдёшь пешком, а там крысы бегают...
   - Всё, молчу, - она показно закрыла рот на замок, а ключ выкинула через моё плечо. Я тихо рассмеялся, снова вдыхая запах её волос, пока она этого не заметила.
   - Рит, нам далеко ещё? - окликнул я шустрого пажа. Я не железный, а Мирра всё-таки тяжёлая.
   - Нет, господин, сейчас поднимемся на два этажа и...
   - О-о-о... - застонал я. - Мирр, может, ты хоть по лестнице ножками, а?
   - Неа, - вампирша больно вцепилась в меня, беззаботно дергая ногами. - Неси. Муж ты мне или нет?
   Что я мог сказать на такую постановку вопроса? Только:
   - А может, ты меня понесёшь? Помниться ты мне ещё желание должна, да и вроде тоже любимая жена...
   - Ещё чего не хватало! - Мирра привередливо сморщила нос. - И на счет желания, ты ошибаешься. Ты мне его простил.
   - Когда? - удивленно замер я на лестничном пролете.
   - Там у демонов. Уже забыл?
   - А я прощал? - напрягаю память и приходится согласиться... вот хитрая бестия!
   - Тогда не спорь, а тащи!
   Я вздохнул и потащил.
   Ненавижу мусор! Ненавижу лестницы! Ненавижу замки! Ненавижу королей! Хочу домой! И где все слуги? Что за мертвый город? Да у демонов народу больше, чем здесь. Один паж маячит впереди, указывая путь. И где вся роскошь замков? Я, конечно, не идиот и в красивые сказки о средневековье не верю. Понимаю, что было нечто подобное, но всему же бывает предел. Ага, и завышенным требованиям истинного городского жителя, познавшего водопровод, электричество и прочие радости жизни. Привыкай, Егор, теперь это твоя новая прекрасная жизнь...
   - Мы пришли! - обрадовал меня паж, открывая дверь в вожделенную комнату. И слава часку, что пришли, а то мне этом мир начинает напоминать какой-то древний ужастик, где темнеет прямо у тебя на глазах.
   - Спасибо, Рит, - поблагодарил я, сбрасывая Мирру с трясущихся от усталости рук.
   Паж поклонился и быстро убёг. А вампирша, посмотрев на меня как на врага всех народов, одернула задравшуюся юбку и осторожно заглянула в комнату.
   - Интересно, тут крыс точно нет?
   Я тоже осмотрел помещение, заглядывая поверх её головы. Гор мусора вокруг пока не наблюдалось, а огромная комната сулила сквозняк и скорый насморк.
   - Главное здесь чисто, а всё прочее, что шарится по полу, можно отправить на обед, - усмехнулся я на ухо напарнице, за что был пихнут острым локтем в печенку.
   - Проверь, - приказно затребовала напарница, пропуская меня в комнату.
   - И это большой и страшный вампир, боящийся крыс? - вздыхаю и иду выполнять приказ. Когда-нибудь все равно надо будет заходить, а то стоим тут как три тополя на Плющихе. Правда, третий тополь сейчас тусуется в компании Свинса и мне его совсем не жаль. Я имею в виду короля, а вот Кириленл... Ну, на то он и командир, чтобы брать на себя все тяготы и невзгоды.
   А пока я размышлял над тем: как наша служба и опасна и трудна, обошел комнату, поняв, что сейчас у кое-кого случится истерика и виноватым окажусь непременно я.
   - Знаешь Мирр, у меня две новости, - я остановился в метре от двери, стоя лицом к вампирше и загадочно улыбался.
   - И? - через пару секунд моей улыбки не выдержала Мирра, делая шаг навстречу.
   - Радуйся, мусора и крыс здесь нет.
   - Я так понимаю, это была хорошая новость?
   - Сама посмотри, - я ухватил девушку за руку, втаскивая в комнату, и захлопнул за нами дверь, а Мирру направил в сторону плохой новости. Рано или поздно, но это должно было случиться...
   Мирра храбро шагнула внутрь, на пару секунд потеряв дар речи, а потом спокойно изрекла:
   - Спать будешь на полу!
   - Это с какого? - я вопросительно приподнял брови, боком пробираясь к широкой, как минимум трехспальной кровати без балдахина и прочих фэнтезийных заморочек. Да и вообще комната поражала своей огромностью и пустотой. Большое окно, завешенное плотной синей шторой, шкаф, ширма, зеркало на стене, пара стульев, стол в углу, небольшой камин, ну и кровать. Освещение в виде свечей и факелов меня уже не удивило. Впрочем, мы с Миррой, прекрасно видим в темноте.
   - А с того, что спать с тобой в одной кровати я не буду! - серьезно заверила вампирша, упирая руки в бока.
   - Будешь. Или ты предлагаешь мне спать на полу, по которому, ночами, шастают крысы? - ехидно поинтересовался я, по-мальчишески радуясь, когда Мирра взвизгнула и сходу запрыгнула на кровать.
   - Тогда ты совсем не будешь спать! Будешь всю ночь меня охранять от грызунов.
   - Я в шоке.
   - А я в ужасе!
   - Почему ты так боишься крыс? - я тоже забрался на кровать, но в отличие от Мирры удобно расположился, откинувшись на подушки. Мирра что-то тихо проворчала, но вслух же просто ответила:
   - Потому что они противные, омерзительные и... - она скорчила такую "умильное" мордочку, что сразу стало понятно, какие они.
   - А по мне, милые существа, - я изобразительно погладил воздух, как будто глажу хвостатого серого зверька. - У меня в детстве жила парочка.
   - Фу-у... - напарница брезгливо начала сталкивать меня ногой с кровати.
   - Мирр, что за детский сад?
   Она по-лошадинному фыркнула и плюхнулась рядом, повернулась на бок, подложив руку под голову.
   - А ты разве ничего не боишься? - на меня внимательно смотрели два желтых глаза.
   - Боюсь, - признался я, после минутной задумчивости.
   - И чего же ты боишься? - она с неподдельным интересом придвинулась ближе ко мне, гипнотизируя взглядом.
   Мне почему-то сразу вспомнилось, как она пропала. Вот тогда я первый раз в жизни по-настоящему испугался. Но говорить об этом ей...
   Я взъерошил волосы и вздохнул.
   - Не знаю, Мирр. Я не знаю, чего боюсь, но я точно боюсь. Обещаю, как только пойму чего именно, ты узнаешь об этом первая, - тихо ответил я, прикрывая глаза, чтобы она не могла прочитать в них ложь.
   Мирра согласно кивнула и перевернулась на другой бок.
   - С удовольствием послушаю о твоих страхах, - сонно пробормотала девушка, делая вид, что засыпает. Я, разумеется, не поверил, но в который раз промолчал.
   - А я с удовольствием расскажу... наверное, - лишь добавил, чтобы хоть как-то оправдаться перед собой. Я ведь так и не извинился...
  

***

  
   - Егор... - тихо позвала Мирра.
   - Что?.. - так же тихо, отозвался я.
   - Спишь?
   - Как видишь, нет.
   - Прости, что я так себя вела, - виноватый голос вампирши и её нежная ладошка, легшая мне на плечо.
   - Я вёл не лучше, так что можешь не извиняться, - я с трудом переборол желание дотронуться до её руки.
   - Спасибо, - пальцы девушки коснулись моей щеки, но она быстро убрала руку и снова отвернулась от меня.
   Вот так мы и лежали всё время. Никто из нас не спал, зная, что второй тоже не спит, отвернувшись друг от друга и разделяя молчание. И я не думал, что Мирра первая заговорит об извинениях.
   - Мирр... - пришла моя очередь переворачиваться и звать её.
   - Что? - почти равнодушно откликнулась вампирша.
   - Спишь?
   - Уже нет. Что ты хотел? - со вздохом спросила она и повернулась ко мне лицом.
   - Я тоже хочу извиниться.
   - Твои извинения приняты, теперь спи, - как-то совсем наиграно зевнула напарница и, взбив подушку, снова начала отворачиваться.
   - И ещё... - я сел, неотрывно смотря на напарницу. - Почему ты... ну тогда... я растерялся, сморозил глупость... прости... не хотел тебя обидеть.
   Мирра тоже села и понимающе посмотрела на меня, даже улыбнулась.
   - Всё нормально, я сама не ожидала от себя такой реакции, - искренне смутилась она. Никогда не видел, как краснеют вампиры. Но эта вампирша так соблазнительно залилась краской, что мне захотелось поцеловать её. В комнате повисло гнетущее молчание.
   - Хочешь узнать кто такой Рэй? - с трудом выговорила Мирра, нарушив тишину.
   - Честно? Хочу, но...
   - Вот и хорошо, если я расскажу, мне станет легче. Наверно, давно уже нужно было выговориться, - протараторила она, возясь на постели.
   - Тогда я тебя внимательно слушаю, - я свесился с кровати, подхватил с пола подсвечник на две свечи и странного вида спички. Ночного зрения нам в принципе хватало, чтобы видеть друг друга, но при свете как-то уютнее. Я умостил подсвечник в специальной подставке в ногах кровати и оглянулся на напарницу.
   Мирра как раз снимала с шеи маленький овальный медальон в кроваво-красном исполнении и трясущейся рукой протянула его мне.
   - Что это? - я осторожно взял украшение за цепочку и поднёс его к самому носу, дабы изучить искусный узор из завитушек.
   - Открой, - очень тихо предложила вампирша и, обхватив свои колени, уткнулась в них подбородком. Не знаю, что сейчас творится в её голове, но, по виду, хочется обнять, согреть и пообещать, что всё будет хорошо.
   Вымучив из себя подбадривающую улыбку для напарницы, я открыл. Из медальона на меня гордо взирала миниатюрная Мирра. Такая красивая и счастливая.
   - И? - меня не удивило, что она носит в медальоне свой портрет, многие так делают, но зачем мне показывать? Лично мне она больше нравится в живом виде.
   - Дубина, на другую половинку посмотри, - грубо бросила девушка, отвернувшись к окну.
   Я, было, хотел возмутиться, по случаю дубины, но тут посмотрел на вторую половину медальона и... надолго выпал из реальности...
   - Егор? - через какое-то время позвала Мирра, но я не ответил. Тогда напарница щелкнула пальцами перед моим носом. - Ты здесь?
   Я сморгнул, на всякий случай ещё и головой тряхнул.
   - Мирр, кто это?
   - Рэй... - шмыгнув носом, призналась Мирра, но тут же взяла себя в руки и серьезно повторила. - Мой Рэй.
   - Рэй? - если бы я находился не в полулежащем состоянии, чесно слово упал. - Но он же... я же... этого не может быть! Мирр это НЕ-РЕ-АЛЬ-НО! - проговариваю по слогам, всё ещё пялясь на картинку в медальоне.
   - Я тоже не поверила, когда тебя увидела, - Мирра перебралась ближе ко мне, положив руку мне на колено. Организм, понятное дело, откликнулся на это прикосновение разумным действием.
   Я ещё раз взглянул на Рэя, или лучше сказать на себя. Почти на себя. Наша с ним похожесть граничила на грани фантастики. Может быть, не сто, но девяносто девять процентов сходства было на лицо, точнее на фотографию. Я осторожно закрыл медальон и вложил в руку Мирре, дабы убрать от себя подальше такую соблазнительную ладошку и непонятный мне медальон. И тут же набросился на напарницу с вопросами.
   - Так ты поэтому на меня бросалась. Я слишком на него похож. Кто он для тебя? Ты его любишь?
   - Да, я люблю его. Он мой жених... - спокойно отвечала Мирра. - ...был. Он умер... - грустно выдохнула она и, перебравшись ещё ближе, уткнулась мне в плечо, крепко сжимая ткань рубахи в кулачке.
   - Прости, - потупился я, приобняв напарницу за плечи. Буду последней сволочью, но сейчас самое время утешить её. И не могу. Сейчас я для неё ближе всех и хочу, чтобы так и осталось.
   - Ты не знал, - она крепче сжала рубашку, а мои руки с её плеч спустились на талию.
   - Вот и поговорили по душам. Думаю, теперь я буду чувствовать себя жутко виноватым, - усмехнулся я, успокаивающе погладив девушку по волосам.
   Мирра резко отстранилась, отвернулась, вздохнула и уже с легкой улыбкой, посмотрела на меня. Но я-то видел, как она смахнула слезы.
   - Почему?
   - Я бы сказал за что? За тот поцелуй.
   - Не стоит. Я сама поцеловала тебя, - засмущалась напарница, заводив указательным пальцем по простыне.
   - Мирр, давай раз, и навсегда разберёмся в наших отношениях. Как я понимаю, он тоже вампир и в живых его нет, но ты до сих пор его любишь, - констатировал я, задувая свечи. День сегодня был тяжелым и ещё неизвестно, что будет завтра. А с Миррой, мы вроде как разобрались только что.
   Вампирша долго думала, в итоге, только поджала губы и кивнула.
   - Тогда давай забудем всё, что случилось и начнём сначала, - хитро улыбнулся я и протянул ей руку для пожатия. - Егор.
   Девушка пару секунд непонимающе смотрела на меня, потом хмыкнула, улыбнулась и осторожно пожала мою руку.
   - Мирра.
   - Приятно познакомиться, Мирра, - подмигнул я, за руку притягивая её к себе. - А теперь давай спать, завтра надо хорошенько поиграть в театр и получить эту недоделанную яичницу.
   Напарница засмеялась, отбилась от меня и переползла на свою половину кровати.
   - Полностью с тобой согласна, Егор, - сказала Мирра, в который раз отворачиваясь от меня. - Спокойной ночи, мой чокнутый Хранитель.
   - И тебе спокойной ночи... Мирра, - я тоже повернулся к ней спиной, подгребая под себя подушку, но не удержался и через плечо посмотрел на свою "новую" подругу.
   - Друзья?
   - Друзья, - сонно, но уверенно пробормотала Мирра.
  

***

  
   Я проснулся - это радовало. А то мало ли что кое-кому могло ночью на ум прийти или вдруг этот кое-кто ночью возьми да проголодайся. И тут я... Ладно, не будим о грустном, я ведь всё-таки проснулся...
   - Проснулся, наконец, - откуда-то из-за ширмы послышался недовольный упрёк.
   - Вроде как, проснулся, - согласился я, тря лицо руками, чтобы уж точно оклематься после короткой спячки. Никогда не любил не высыпаться, а тут жуткое желание послать всех куда подальше и продолжить лежку.
   - Тогда вставай. Кир заходил, сказал, что ждёт нас через полчаса на завтраке.
   - О! - намек на еду, сбил сон похлеще кадки холодной воды, поднимая меня на ноги. - Завтрак это хорошо. Только есть в этом антисанитарном месте особого желания не возникает, - зевнул я, пытаясь нащупать ботинки под кроватью. - А почему я не заметил, как он приходил?
   - Ты в это время пускал слюнки на подушку, - хихикнула Мирра, грациозно выходя из-за ширмы.
   Я покосился на подушку и... действительно, мокровато получилось.
   - Сомневаюсь, что тебя смог бы разбудить и пушечный выстрел под ухом, - продолжила насмехаться вампирша. Так и захотелось запустить в неё найденным ботинком, но ночное перемирие не дало совести это сделать.
   - Понятно всё со мной, - я, наконец, зашнуровал ботинки и подошёл к гигантскому настенному зеркалу, перед которым уже расчесывалась Мирра, - Отлично выглядишь, красавица, - сделал комплемент я и вздохнул. А так хотелось подойти к неё сзади, обнять, поцеловать в шею, стянуть с неё платье и прижать к зеркалу...
   - Спасибо. Стараюсь, - она присела в шутливом реверансе, а я попытался выбить из головы всю дурь. - О тебе сказать того же, прости, не могу, выглядишь ужасно.
   - И не сомневаюсь. Где здесь умывальник и желательно туалет? - спросил я, попутно приглаживая тот замечательный ужас, торчащий во все стороны на моей голове. Шут шутом, что тут ещё скажешь.
   - Нет здесь таковых, - любуясь собой прекрасной, злорадно объявила вампирша.
   - Замечательно, - я поскрёб уже существенную щетину, прикидывая, буду ли я первым идиотом, решившим бриться арбалетными болтами или нет? - И что мне теперь в таком виде ходить? - разворачиваюсь к ней во всей красе. Нет, я и раньше не был писаным красавцем, но ходить с бородой, как добрый дедушка Санта Клаус, я ещё не готов. Мне только четверть века.
   - А что? Думаю, у них все так ходят, - Мирра прыснула со смеху, старательно маскируя его под кашель.
   - Ну спасибо, дорогая женушка, - я раскланялся и всё же решил прижать напарницу к зеркалу, чтоб больше не повадно было. - Всю жизнь мечтал побывать драным петухом в стае павлинов, - недобро сощурившись, пошел я на напарницу, та умно стала отходить от меня, как раз к зеркалу, где я и поймал её, перегородив пути к отступлению, уперев руки по обе стороны от девушки.
   В следующий момент я получил шпилькой в ногу, а Мирра весело смеясь, выскользнула из моих лап, напоследок, добавив:
   - А из тебя бы получился отличный ощипанный павлин.
   - Мирра, имей совесть! - прорычал проект ощипанного павлина в виде моей физиономии, усаживая зад на один из стульев.
   Хотя, она таки права. Однозначно, ощипанный петух: причёска, аля сеновал после урагана, заспанное, неумытое лицо, заросшее щетиной и отпечатавшемся на нём следом от очень мягкой подушки. Единственное что радовало, то, что спать пришлось не в панталонах или как там эта гадость называется. Вот тут бы Мирра на мне отыгралась по полной. Правда, теперь наша знатная, ныне помятая одежда, выглядит шикарно не по-дворянски. Жаль, умный Кир не собрал нам замену или что-нибудь, в чём можно провести ночь. Лично я бы предпочел провести ночь голышом, но только вместе с Миррой. Но это к делу не относится...
   Кое-что в дорогу Кир нам всё-таки собрал. И как раз повесил на меня ту самую сумку-рюкзак, с добротным обедом и парой полезных вещей типа набора отмычек и ещё какой-то непонятной хренью. Но свёрток с хлебом и сыром, в народе именуемым бутербродом, мы с Миррой оприходовали сразу же, как нашли.
   - Ну, хоть какое-то подобие ванной есть? - я с самым несчастным видом посмотрел на шикарную вампиршу и честно позавидовал...
   - По коридору первая дверь слева, наслаждайся, - злорадно заулыбаюсь та.
   И я пошел. И заодно понял, КАК ненавижу эпоху средневековья или где мы там сейчас находимся. От таких удобств хочется помереть и больше никогда этого не видеть. И даже не просите рассказать, где я провёл самые ужасные пятнадцать минут своей жизни, не скажу, даже под страхом четвертования с последующим резанием меня оставшегося на маленькие кусочки. Ненавижу яйца, особенно драконьи. Вот вернусь, пойду на кухню и буду часа три маньячить там над яичницей, завтрак на всех гарантируется.
   - Как сходил? - насмешливо поинтересовалась напарница, когда я злой и частично невменяемый, вернулся в комнату.
   - Как ни странно, но всё еще жив, - я захлопнул дверь и показно охлопал себя, убеждаясь в правоте своих слов.
   - Это не может не радовать, - улыбнулась вампирша и принялась красить губы в ярко-красный цвет чем-то отдалённо напоминающим помаду. А мне захотелось, отобрать эту помаду и написать во все зеркало: "Здесь был Егор". Или, что было бы совсем хорошо - сделать подобную надпись на главных воротах замка.
   Но сути этого не меняет, а суть в том, что я не только выжил, но и смог привести себя в относительный человеческий вид. Бриться здесь, конечно негде, но пару литров почти чистой воды найти удалось.
   Покорно дав Мирре навести мне на голове что-то типа "прически" и придушить меня шарфом, который местные дворяне носят вместо галстука, я был практически готов, не считая моральной готовности, к новой встрече с Его Величеством Свинсом I.
   - Готов скакун? - вампирша игриво хлопнула меня по заднице и подмигнула.
   - Во-первых, я не скакун, - во мне проснулся и обиделся Мост. Наверное, я с ними переобщался. - Во-вторых, на это не обижаюсь, а в-третьих, идем.
   - И ты даже не огрызнулся в ответ? - удивилась Мирра. - Это что-то новенькое.
   - Мне казалось, мы объявили перемирие? - я подхватил "жену" под руку, галантно придерживая дверь из покоев.
   - Тебе правильно казалось, - напарница смиренно опустила глаза, погладив меня по плечу.
   Я тормознул, вопросительно покосившись на подозрительную личность, нацепившую маску Мирры.
   - А почему в прошедшем времени?
   Девушка обворожительно оскалилась и потянула меня в коридор, в котором нас скучающе поджидал паж Рит, опираясь спиной на стену и рассматривая ногти на правой руке. Интересно, давно он тут стоит? А в принципе, должен был только подойти, я ведь сам недавно вернулся из "ванной".
   - Доброе утро, господин, - парень смиренно поклонился мне, Мирру он старательно проигнорировал. Меня это в какой-то мере порадовало, вампиршу привело в настроение впиться мальчишке в горло, но, я её удержал. - Прошу следовать за мной.
   - Привет, Рит, веди, - приветливо кивнул я парню. И он повел, и, как и в прошлый раз, наш путь был отменным помойно - красочным скитанием по замковым коридорам. Одно радовало: Мирра не смогла забраться мне ни на шею, там-то она уже давно поселилась, ни тем более на руки. Я был непреклонен. Бесспорно, я бы с радостью потаскал её, но руки у меня болят ещё с прошлой "поездки", а если хорошенько присмотреться ещё и трясутся.
   - Рит, почему ты всё время обращаешься только ко мне, а мою жену... - выразительно кошусь на Мирру, - ...даже не замечаешь? - я отделился от женушки, поравнявшись с парнем.
   Он непонимающе взглянул на меня и ускорил шаг, стараясь оказаться перед нами. Я не стал спорить и позволил ему вести, только захотелось влепить мальчишке хорошую затрещину, как только он открыл рот.
   - Господин, женщины ведь созданы только для подчинения и ублажения мужчин. На них не стоит обращать внимания, пока те не понадобятся, а обратясь к ней я сильно унижаю себя.
   - Что!? - возмутилась Мирра, принимая довольно грозный вид боевого оголодавшего вампира.
   - Тихо, Мирра, - я с трудом остановил душевный порыв девушки оторвать парню голову. И сделал это самым обычным способом: прижал к стене и поцеловал. Она успокоилась...
   - А с вами, молодой человек... - я в два шага догнал пажа, жавшегося к нише в стене, и немного потрепал за ухо. - Мы сейчас поговорим об уважительном отношении к моей жене в частности и ко всем женщинам, в общем.
   - Господин, пожалуйста! Отпустите ухо, - заныл парень. - Больно!
   - Это я только начал, - я оскалился не хуже вампирши, до смерти запугивая наглого юнца. Интересный факт, кстати: может вампиризм передается поцелуйно - слюнявым способом? Надо запомнить идею и потом проверить, на всякий случай.
   - Егор, - успокоившаяся Мирра положила руку мне на плечо, удерживая оттого, что только что, хотела сделать сама. - Оставь его в покое, их всё равно по-другому воспитывать бесполезно, ему такое отношение с пелёнок вдалбливалось, к тому же малышей обижать...
   Я отпустил ухо паршивца. Рит быстро отпрыгнул от меня, обиженно потирая пострадавший орган, и при этом громче все заявляя:
   - Я не малыш!
   - Ага, а я не граф, - хмыкнул я. - Мирра, у тебя, что материнский инстинкт проснулся что ли?
   - Он у меня и не засыпал, - она взяла меня под руку, успокаивающе поглаживая по запястью. - Вы с Киром как дети малые, за вами только глаз да глаз. Один жить не может без чего-нибудь режущего, а другой слюнками подушку заливает.
   - Мирра, хватит издеваться и вообще, ты меня будешь слушаться или нет? А то мы себя как-то неправильно ведём для данной местности, не находишь?
   - НЕ нахожу, а подчиняться мужчине... - вампирша больно вонзила ногти-когти мне в руку, благо камзол попался прочный и смягчил хищный порыв оставить меня без жизненноважной левой конечности. - Никогда!
   Тем временем мы опять начали гулять по очень чистым замковым переходам ведомые надувшимся Ритом. Мне кажется, или он нас специально кругами водит? Потому что этот доспех я уже видел, да и вон ту благовонную кучку тоже. Злопамятный, однако, парень попался. Зато за эту долгую и малопозновательную прогулку, я, как ни странно, почувствовал себя по-настоящему женатым. И если быть честным, я был не против. Ой, Егор, что-то с тобой не то, уж не влюбился ли ты в кровожадного и вредного вампира? Да ну, бред! Тебе всё равно ничего не светит. Любит она этого Рэя. Вот ведь угораздило тебя стать Хранителем, да ещё так похожим на её возлюбленного мертвого жениха! Выбросил бы этот чёртов футляр и сейчас жил обычной жизнью и не мучился подобными мыслями. Хотя, что теперь об этом думать? Поздно Егор, поздно, всё уже случилось и возврату не подлежит.
   Вот под такие весёлые размышления я и оказался, с Миррой и Ритом, в обеденном зале Его Величества Свинса I.
   Так, вернёмся к завтраку. Король, как полагается, восседал во главе стола на огромном деревянном троне, местами обшитом красной замызганной пятнами и каплями жира материей. Кир сидел справа от него, мы с Миррой обосновались слева, напротив командира, за длинным столом, способным уместить человек сто одновременно. Вот и смотрите, каких размеров был сам зал, плюс по всему периметру комнаты, у стен, стояли дополнительные стулья, по моей философии, на случай непредвиденного увеличения гостей. Я бы на месте гостей ни за что к такому хозяину в гости не зашёл.
   - Доброе утро, Ваше Величество, барон, - улыбнулась им Мирра, позволяя мне галантно пододвинуть ей стул.
   - Надеюсь, вам хорошо спалось? - Свинс похотливо скосился на мою жену, не отрываясь от поглощения несчастной птичьей ножки.
   - Спасибо, Ваше Величество, хорошо, - ответил я, хотя по выражению лица короля не сложно было догадаться, что моё мнение и моя персона его интересуют в последнюю очередь, а всё внимание направленно исключительно на симпатичную девушку, на время ставшую моей женой. Я начал ревновать.
   - А тут миленько, - заметила Мирра, поправляя подол платья, чтобы не светить голыми коленками. И я был только за! Нечего пялиться на мою женщину!
   Я с грохотом задвигаемого стула, уселся за стол, "вежливо" извинившись за такой шум. Король вознаградил меня презрительным взглядом, видимо, ему тоже не понравилось, что такая шикарная особа, как Мирра, уже занята, и не им. Кир закатил глаза, понимая, что зря он взял нас с собой, точнее меня. Вампирша тут как раз к месту.
   - Ваше Величество, - Кир попытался переключить внимание короля с нас на себя. - Давайте вернёмся к делу.
   - С удовольствием, барон, - Свинс перевёл свой поросячий взгляд с нас на Кириленла, отбрасывая кость от обглоданной лапки на пол, и взял новую порцию. Есть мне как-то, расхотелось.
   - Чем вас не устраивают предложенные мною условия? - вздохнул командир, похоже, уже давно пытающийся договориться с королём. Долго же мы с вампиршей спим.
   - Это слишком маленькая цена за ту вещь, что ты у меня просишь, я уже тебе говорил, барон, - раздражённо пробурчал король, запивая жирную пищу чем-то непонятным из медного кубка.
   Тут как раз появились слуги с гигантскими подносами полными еды, чтобы сменить уже съеденное королем и слегка разрядили накаливающуюся обстановку между Киром и Свинсом. Руку даю на отсечение, что спорят они по этому вопросу не первый час, даже странно, что Кир его до сих пор не прибил или хотя бы не покалечил. Ах, да, забыл, нельзя, а то не видать нам этого яйца как конца света.
   После расставления тарелок по столу, Свинс перестал обращать на нас внимание, полностью погрузившись в набивание желудка. Кир залпом выдул два кубка вина, и укоризненно посмотрел на нас с вампиршей.
   Я сам пару раз потыкал вилкой в тарелку, но кусок в горло не лез, так что я тоже ухватил объёмный кубок и медленно потягивал какой-то вполне сносный напиток, время от времени косясь на Мирру. Вот действительно, только этого мне и не хватало для полного счастья, влюбиться в вампиршу...
   Мирра в отличие от нас с Киром, брезгливостью в данном вопросе не отличалась и с удовольствием опустошала тарелку за тарелкой. Я в какой-то момент испугался, что она либо лопнет, либо мне придется тащить весь её набивной вес обратно в комнату на себе.
   В итоге, после полуторачасового завтрака, где всё это время жевал только Свинс и Мирра, а мы с Киром сидели и скучали, глядя на работу их челюстей, мы получили долгожданное: Свинс заглатил последний кусок со своей тарелки, выдал смачную отрыжку и не обделенным разумом взглядом посмотрел на командира:
   - Так на чём мы там с тобой барон, остановились? - пьяно спросил король, смачно вытерев рукавом соплю свисающую из носа.
   Кир тихо зарычал, но как можно быстрее взял себя в руки и спокойно заговорил:
   - Ваше Величество, всё равно лучших условий вам никто предложить не сможет. А от яйца вам самому никакой пользы не будет. Оно как валялось у вас в подвале, так и будет валяться. И ещё неизвестно, если вы сейчас не отдадите его нам, захочет ли получить его кто-нибудь другой.
   - И всё равно этого мало! - Свинс вернулся к набиванию желудка, увлечённо облизывая ложку, которой ел. По-моему, слов Кира он не слышал или лучше сказать, просто игнорировал. Не знаю, что там ему наш "барон" пытается всучить за яйцо, Свинсу этого было мало, и тот будет ломаться до последнего. Вот он явный пример человека алчного, живущего только ради денег.
   Примерно такие дебаты продолжались всё то время, что я думал о слишком жадных королях, о вечном, о прекрасном и о смысле жизни. Знаю, заврался, но так приятно хоть иногда почувствовать себя умным.
   - Чувствую, этот спор не закончится никогда, - прерываю брызжущих слюной дворян, стукнув своим кубком по столу. - Ваше Величество, просто скажите, что вам надо и закончим на этом.
   Король, утирая рукавом рот, вперся в меня прищуренным взглядом поросячьих глазок. И судя по мыслительному процессу, отразившемуся у него на физиономии, было ясно - он думает.
   - Граф, я ещё понимаю, он, - король махнул рукой на Кира, выронив из толстых пальцев вилку, которую ему тут же заменил на новую расторопный, но забитый слуга лет шестидесяти. - Но у вас-то какой интерес к яйцу?
   - Горячий, с солью, перцем и помидорами, - пошутил я. По крайней мере, попытался. Свинс шутки не понял и с полным отсутствием интеллекта в глазах озадаченно взирал на меня. Пришлось глубоко вздохнуть, чтобы не ляпнуть чего умного и спокойно объяснять.
   - Скажем так, я его... - повторяя жест Свинса, махнув рукой на Кира, - ...моральная, а по большей части физическая поддержка.
   Это король понял, критично осмотрел меня и усмехнулся.
   - Как-то мне не особо верится в твою способность защитить хоть кого-нибудь.
   Кириленл, как впрочем, и Мирра напряглись, вероятно, считая, что я сейчас взорвусь и кинусь с кулаками на это подобие разума. Надо больно мне об это руки марать? Во всяком случае, у меня всегда есть арбалет, да и нет желания нападать на беспомощных.
   Я зловеще расхохотался, после чего как ни в чём не бывало, продолжил:
   - Ваше Величество, если хотите, можем проверить на что Я способен, а на что нет, но не стоит судить о человеке, лишь по внешнему виду.
   Поняв, что рвать на ленточки я его не собираюсь, ребята облегчённо выдохнули и с любопытством начали следить, чем же закончится наш с королём диалог. Хотя один известный мне барон неоднократно сигнализировал, что бы я закрыл рот.
   - Ваше Величество, давайте не будем ломать комедию и скажите уже, что вам, помимо того, что предлагает барон, нужно и разойдёмся по своим делам. Время - деньги, знаете ли, - мне даже не пришло в голову поинтересоваться у командира, что же он предлагал королю взамен драконьей яичницы, но как говорится: дуракам везет, правда ведь?
   - А ты, граф, не слишком ли дерзок со мной? Я ведь могу сделать так, что домой ты, поедешь в разных каретах, - Свинс угрожающе наклонился вперед, опираясь о край стола. Это попытка меня запугать? Так она провалилась, ещё в зародыше.
   - Ну, нет, спасибо, - я отрицательно замотал головой и руками. - Домой я пойду только пешком. Ваше Величество, ваши дороги, как бы так по приличнее сказать - это не дороги, это пытка для задницы любого, кто по ней едет.
   Король загоготал, наверно, приняв мою последнюю фразу за шутку. Я уже говорил, что у этого желудка на ножках, полностью отсутствует серое вещество, а если говорил, то повторюсь - как я понял, чувством юмора здесь тоже не пахнет.
   - А ты, граф, начинаешь мне нравиться, - Свинс хлопнул ложкой по столу, растекаясь по своему трону, как свиной холодец в сорокоградусную жару. - Думаю, с тобой, мы сможем договориться. Барон... - презрительно взгляд на Кира. - Учитесь у молодого человека, как нужно вести дела, у парня огромный потенциал.
   - Я в курсе. И Ваше Величество, не советую я вам с ним связываться, - усмехнулся барон. - А то не только от него ничего не получите, ещё и без короны останетесь.
   Свинс вздёрнул брови, в очередной раз косо осматривая меня.
   - Ваше Величество, он преувеличивает, мне ваша корона ни к чему. К тому же, мне она велика будет, - тут же отнекался я, пока меня не решили прирезать как претендента на трон, а командир заработал недобрый взгляд и пинок ногой под столом от Мирры. Жаль, я до него не дотянулся.
   Король снова ударился в хохот, причём надолго. Не надорвался бы он, бедный, а то кто нам яйцо отдаст? Пришлось вновь изрядно поскучать, пока тот, наконец, отсмеялся и как-то подозрительно посерьезнел.
   - Значит так. Помимо того, что вы мне барон предлагаете, я хочу ещё и её! - он властно ткнул толстым пальцем в Мирру.
   Мирра, подавившись воздухом, нервно закашлявшись, впрочем, как и мы с Киром.
   - Позвольте, как это? Вы не слишком много на себя берёте? - первой в себя пришла вампирша, начав возмущаться над такой несправедливой дележкой её клыкастой персоны.
   - Молчать, женщина! - грубо заткнул её Свинс, Мирра на всеобщее удивление замолчала, ловя ртом воздух. - Похоже, муж дал тебе слишком много свободы, женщина, так я это быстро исправлю.
   - Ну уж нет! - прорычал я, с резким скрежетом, отодвигая стул от стола. Встал и уже собрался набить кое-кому его свинячью морду, но Мирра меня остановила, усадив обратно. И король должен быть очень благодарен вампирше, ибо в таком состоянии я готов совершать глупости, и плевать, что меня потом Филипп убьет за недостачу драконьих яиц. Никто не смеет оскорблять меня и мою женщину!
   - Тогда яйца вам в жизни не получить. Моё предложение окончательно. И мы обязательно составим магический договор на обмен, чтобы потом не было претензий и попыток отобрать мою собственность, - безразлично хмыкнул Свинс, начиная грызть новую птичью ножку. - Либо она, либо прощайте.
   - Егор! Егор! Егор! Спокойно! - второй раз вместе со мной подскочил Кир, видимо, всё же желающего получить яйцо от живого короля, в чём я был однозначно против. К чёрту яйцо, это пресмыкающееся не стоит Мирры, или они хотят, чтобы я это терпел? Да никогда!
   - А моего мнения никто спросить не хочет? - Мирра тоже резко встала, всё же пытаясь одновременно успокоить и себя и меня.
   - НЕТ! - хором рявкнули я, Кир и Свинс.
   Вампирша снова пораженно открыла рот, злобно зарычала, сверкая на нас красным отблеском глаз. Слава часку, Свинс не заметил этого блеска.
   - Не смей кричать на мою жену! - заорал я на короля.
   - Не смей кричать на короля! - заорал Свинс на меня.
   - Хватит кричать! - заорал на нас командир.
   В зале повисла молчаливая пауза, было даже слышно, как разъяренный Свинс раздувает ноздри, а над столом летает одинокая подбитая муха. Нарушить тишину умудрилась оглушительная отрыжка короля.
   - Мы можем подумать над вашим предложением? - спокойно спросил Кир.
   - Конечно, можете. Думаю, времени до вечера вам хватит, - Свинс благородно махнул рукой, давая понять, что аудиенция окончена, и нас видеть более не желают.
   - Хватит, - согласился Кириленл. - Граф, графиня, пойдёмте, поговорим.
   Мирра фыркнула, беря меня под руку. Я, скрипя зубами, прошел мимо Его Величества, властно требующего второго завтрака, и пошел по коридорам за молчаливым Киром, пока тот не довел нас до, видимо, комнаты, которую выделили псевдо барону для проживания.
   Командир пропустил нас в покои, громко хлопнув дверью, и заорал, исключительно на меня:
   - Ты в своём уме так с ним разговаривать!? Он хоть и невероятно туп, но такие выходки не прощает! Доигрался, теперь ему Мирра понадобилась. А просил он её только из-за тебя!
   - Чёрт с ним, со Свинсом. Может я и виноват, но ты что предлагаешь теперь отдать её этому уроду?! За какое-то яйцо? Да ещё и под каким-то магическим договором! - вторил я ему.
   - А может, вы меня послушаете? - влезла Мирра, расталкивая нас в стороны.
   - Нет! - одновременно рявкнули мы на неё.
   Мирра зашипела и надулась. Но мы так увлеклись выяснением отношений с Кириленлом, что не заметили всех потуг девушки. В итоге, получилось, что она обиделась и сев на край кровати, тихо всхлипнула:
   - Ну и вообще ничего я вам больше не скажу.
   А мы с командиром продолжали каждый гнуть свое, всё время, повышая тон этой "деловой" беседы.
   - Кир, ты готов пожертвовать напарником и другом ради какой-то яичницы?
   - Мирра сможет постоять за себя, если понадобиться. Я и тобой пожертвую и собой тоже!
   - Кир!
   - Егор!
   - Заткнитесь оба! - не выдержала Мирра, подскакивая с кровати. - Хватит распоряжаться мною! Я вам не кукла! У меня есть свои мозги! Не решайте за меня, что мне делать!
   - Прости, - потупились мы, убирая руки, от шей друг друга.
   - Садитесь и слушайте, что вам скажет существо с мозгами, а не с одними кулаками вместо оных.
   Мы послушно сели по углам небольшого диванчика и принялись слушать. Не знаю, что там она замыслила, но я её ни за что не отдам этой свинячьей туше.
   - Значит так. Вы говорите, что яйцо можно получить только добровольно, да?
   Мы с Киром синхронно кивнули.
   - Жаль, что он вспомнил про договор, но, да черт с ним, раз он так сильно хочет, мы сделаем так - вы отдадите ему меня, а он вам яйцо.
   - Но!.. - попытался возразить я.
   - Молчи, Егор, я ещё не закончила! - Мирра, сложа руки за спиной, начав вышагивать туда-сюда перед нами. - Вы с яйцом покидаете негостеприимные стены, а Егор прыгнет и забирает меня от этой жабы. Я житель не этого мира, а, следовательно, ни один заключенный тут договор с моей стороны, как и с вашей, недействителен. Законы миров, том второй, глава третья. Посещайте библиотеку мальчики. А после все счастливы и довольны, мысль понятна? - она остановилась и упёрлась в нас обвиняющим взглядом. - Да и как будто, я сама не могу постоять за себя, - фыркнула вампирша, падая между нами на диван. - Вот теперь Егор, можешь возражать.
   - А-а-а... - я открыл рот, но сказать было нечего.
   - Понятно, - Мирра поставила на место мою нижнюю челюсть и положила голову мне на плечо. - Вижу, возражений не имеется, тогда давайте обговорим некоторые детали...
  

***

   - Смотрю, вы приняли решение! - радостным оскалом встретил нас Свинс, сидя на своём огромном кресле, но уже в "тронном зале" замка. Ничего запоминающегося, те же кучи мусора и бла-бла-бла, короче тронный зал средневекового среднестатистического замка, если кому интересно. Как же мне надоела эта средневековщина, а как я понял, пока учился с Филиппом, почти все известные людские миры находятся в состоянии, когда драконы, принцессы в башнях и всевозможная магия, реальней любых реалий. Это мне так повезло родиться в современном, продвинутом техногенном мире. Я прям везунчик хоть куда!
   - Вы правы, Ваше Величество. Приняли, - Кир легко поклонился ему, уже не обращая внимания на мои скептические хмыки по этому поводу. - Мы согласны.
   - Но удовольствия от такого решения не имеем, - бубню себе под нос, недовольно стоя за спиной командира. Пусть я и согласился на этот вариант, но кто сказал, что мне он нравится?! Мне он чертовски не нравится! Вот только кто я такой, чтоб за неё что-то решать, даже не муж.
   - Ты что-то сказал, граф? - нахмурился король.
   - Вам показалось, Ваше Величество, - всё так же вежливо отвечаю, сурово смотря на присмиревшую, по роли, вампиршу. Но она как партизан и великая актриса в одном лице, даже виду не показывает, что ей не нравятся мои взгляды.
   - Ваше Величество, ваша плата, - Кир поднёс к нему маленькую квадратную коробку-шатулку, размером с пакет молока, лежащий на боку.
   Король предвкушающе глянул на Мирру, облизнулся, вытер об себя жирные руки, которыми до этого опять поглощал куски мяса, устраивая себе, наверное, десятый обед, схватил коробку, безразлично запихнул её под трон и снова бросил жадный взгляд на мою вампиршу.
   - А она?
   - Её получите, когда мы получим яйцо, - я грубо отодвинул с пути Кира, вставая перед Миррой, да ещё и показательно сжал рукоять меча. Знаю, что китайскими пачками владею лучше, чем оружием, но Свинс то об этом не знает.
   - Нет, мы так не договаривались! - король замахал толстым пальцем, разбрызгивая оставшиеся на том капли жира по сторонам. - Вы мне её сейчас даёте и только тогда получаете яйцо.
   Я заскрипел зубами и собрался вытянуть меч. К чёрту все договоренности!
   Мирра нежно обняла меня, щекоча губами шею, когда заговорила.
   - Не надо Егор, мы всё уже обсудили. Не будем ничего менять из-за маленькой неожиданности, - тихо прошептала она, поднимая на меня полные грусти глаза.
   - Будь осторожна, дорогая, - в ответ зашептал я, перед тем, как поцеловать. Свинс, начал "деликатно" кашлять, пытаясь нас смутить. Кир просто открыл рот, смотря на нас, как будто увидел два приведения. Ну а мне всё равно, что они думают и видят.
   - Будет распускать руки, оторви их ему, - напоследок шепнул я Мирре, с трудом отпуская девушку от себя.
   Она тепло улыбнулась и специально медленно пошла к Свинсу, стараясь отодвинуть момент передачи "имущества" ещё хоть на пару минут. И я её понимаю. Уже готов его порвать, не придерживай меня Кириленл за плечо.
   - Теперь ваша очередь, Ваше Величество, - холодно и властно, потребовала Мирра, подойдя к счастливому собственнику.
   - Конечно, крошечка, сейчас всё организуем-с, - Свинс бодро вскочил с трона, нагло обняв за талию мою вампиршу, да, видимо, чтобы меня окончательно добить, похлопал её по заду. Кир еле удержал меня, чтобы прямо сейчас я не оторвал ему руки, скормив их его же ублюдочной свинячьей туше.
   - Прошу следовать за мной, - король важно приподнял своё брюхо и, покачиваясь, зашагал из зала, обнимая мою "жену" за зад. Мирра покорно терпела. Зато выражение её скривленного в гримасе отвращения личика, говорило за себя.
   А Свинс как будто специально устроил нам подробную экскурсию по его нечистотам, наворачивая круги по замку, зля меня и наслаждаясь обществом Мирры. И чем глубже мы забирались по загаженным коридорам, тем ароматней и разнообразней становились виды и особенно запахи. Меня обстановка волновала в последнюю очередь, да и Кир шедший позади начал конкретно раздражать, постоянно одёргивая меня за камзол. Я же не виноват, что эта королевская сволочь всё время норовила распускать руки.
   - Егор, да что с тобой? - Кир, в очередной раз, осадил меня, тормозя, и теперь шёл рядом.
   - Ничего, - огрызнулся я, крепко сжимая рукоять выданного мне меча. - Всё просто великолепно.
   - Уверен? - он остановил меня и развернув к себе. - А то такое чувство, что ты того и гляди вгрызешься ему в горло не хуже Мирры. Уж не ревнуешь ли ты?
   - НЕТ! - рычу сквозь зубы, отталкивая командира с прохода, чтобы нагнать короля и Мирру. - Она Рэя любит, - бросил уже через плечо, пока недовольный Кир не пришиб меня прямо тут.
   - Она рассказала? - он быстро поравнялся со мной, и на этот раз тон его был на уровень ниже и спокойнее. Понял, наконец, в чём дело. Долго до него доходило, а мне-то казалось, что они давно уже в курсе, что я в любился во вредную девчонку по самое не хочу.
   - Мы с ней ночью поговорили по душам и всё обсудили, - я на пару секунд остановился, пытаясь отдышаться и унять хоть долю злости, в первую очередь на самого себя. Дальше по списку стоял Свинс, которого я точно убью. - И вообще, Кир, не лезь не в своё дело.
   - Как хочешь, - командир пожал плечами и отстал на пару шагов, снова страхуя сзади. - Тогда не веди себя как ревнивый муж, заставший в своей постели другого мужчину.
   Захотелось развернуться и познакомить его с хуком правой, но против правды не попрёшь, а кэп абсолютно прав, так что я просто сжал кулаки и пошел дальше, стараясь не смотреть на Мирру в объятьях Свинса.
   Вот заберу этот омлет и выскажу королю всё, что я о нем думаю. И повезёт ему, если мой рассказ ограничится лишь парой оторванных конечностей и небольшой грудой развалин. А если не повезёт... но лучше ему об этом пока не знать, а мне заканчивать над этим думать.
   - Ваше Величество, нам ещё долго? - ну не могу я больше не обращать внимания на это безобразие.
   - А вы куда-то спешите? - высокомерно спросил Свинс, оглядываясь на меня.
   - Нет, - проскрежетал я зубами, выдавив из себя "вежливую улыбку".
   - Но очень бы хотелось, - тихо добавил Кир, в очередной раз осадив мою попытку добраться до короля и свернуть тому заплывшую жиром шею. И я ведь свернул бы, Свинс то ли по глупости, то ли от природного самодовольства, не взял с собой никого. Даже пажи остались не удел. А придворные дамы вообще должны кусать локти при виде Мирры.
   - Тогда зачем спрашивать? - король крепче стиснул Мирру, которая была в "неописуемом восторге" от такой компании. В глазах у девушки читалось всё, что она с ним сделает, когда этот кошмар закончится. С удовольствием окажу ей пассивную, а особенно активную помощь в таком чудесном совершении.
   Свет в коридоре постепенно мерк, а количество факелов, освещающих это безоконное пространство не увеличивалось, и мы, как полуслепые котята брели в полумраке, постепенно превращающийся в беспроглядную тьму. Я уже автоматически перешёл на ночное зрение, кстати, мне так никто и не объяснил, почему я могу видеть в темноте, хотя на этот счёт у меня имеется одна теория, но о ней потом.
   - Пришли, господа, - Его Величество "неожиданно" остановился у железной двери, между прочим, единственной на всём пути и больше похожей на дверь сейфа, в которую и забарабанил король. - Добро пожаловать в моё хранилище! - громким, горделивым голосом продекламировал Свинс, закончив процедуру "барабана по голове".
   Дверь со скрипом начала медленно открываться, в глаза ударил яркий свет, в нос затхлый воздух, пропитанный тысячелетней пылью, грязью и прочими душераздирающими компонентами человеческой жизни. В дверном проемё нарисовался двухметровый детина с дубиной в руках, загораживая нам проход. Здоровяк неуклюже поклонился, приветствуя короля широкой полузубой улыбкой, большая часть которой предназначалась Мирре. Киру пришлось в очередной раз меня сдерживать.
   - Ваше Величество... - наигранно бодро затарахтел охранник, отводя дубину в сторону. - ...за время вашего отсутствия происшествий не было!
   - Да-да, - Свинс отмахнулся от парня, протискиваясь в дверь, ну и, разумеется, мы пошли следом.
   Дружинник с дубиной остался позади, провожая нас подозрительным взглядом. Лично я это чувствовал если не затылком, то сто десятым чувством точно. Тут что главное? Чтобы по любимому затылку не заехали дубиной, что так по-родному держит местный стражник. Да и плотно закрывшаяся за нами дверь, не сулила ничего хорошего, если Его Величество захочет нас кинуть.
   Хранилище Свинса соответствовало общей обстановке замка, не считая отсутствия куч мусора, золота, серебра, драгоценностей и чего угодно ценного. Про запах я уже говорил, он, как неотъемлемый образ этого "интересного" места, никуда не делся. Зато какие-то старые облезлые шкафы, сундуки, ржавые доспехи и оружие, имелись в избытке. Ко всем красотам можно было прибавить ещё четыре заспанных элемента бандитской наружности, плюс один за моей спиной. Ну и посреди всей этой красоты возвышался невысокий помост с будущей яичницей на нём.
   Бордово-зелёный комок неопределенной формы, размерами с взрослого щенка немецкой овчарки, вызвал у меня ещё большее отвращения к нему. И зачем оно Филиппу? Или у шефа такое извращенное чувство прекрасного? А, зная своё начальство, ведь могу оказаться правым.
   - Берите своё яйцо, - король обошел помост, со страхом и долей отвращения смотря на теперь уже наше имущество драконьей национальности. Вот бы милиция в моем мире порадовалась, встретив такого беспаспортника, да ещё и без прописки.
   Кир, сияя, как лампочка Ильича, уверенно подошел к яйцу, но на этом весь его порыв и закончился, а яйцо шибануло командира зарядом тока. По крайней мере, внешне молнию я видел, а что там он получил от такого удара, знает только Кир.
   Прорычав бодренькую речь, барон, продолжая трясти "обожженной" рукой, успокоился, поглубже вздохнул и:
   - К сожалению, Ваше Величество, не могу. Как показала практика, Вы должны лично передать мне его из рук в руки.
   - Я к этому уродству не прикоснусь! - Свинс брезгливо сплюнул на пол, отходя подальше от ценного имущества. И, разумеется, потащил за собой мою вампиршу. Ладно, я временно успокоюсь и промолчу. Чем быстрее мы тут закончим, тем быстрее я смогу воплотить в жизнь все свои фантазии насчет этой девушки, опять же, если она меня раньше не загрызет.
   - Придётся, Ваше Величество, - Кир полукругом обошел помост с "яичницей", останавливаясь напротив короля, и так угрожающе заявил, что наблюдавшая за светопреставлением стража, оживилась, хватаясь за подобие алебард. - Либо наша договорённость анулируется!
   Король поморщился, что-то пробурчал под нос, с неохотой выпуская Мирру из объятий, и величаво подошёл к барону, сделав самый несчастный вид.
   - Мне обязательно это трогать?
   - Ваше Величество, - Кир измученно потер виски, на этот раз, удерживая в руках себя. - Чем быстрее вы передадите его мне, тем быстрее мы вас покинем и перестанем раздражать своим видом.
   Король повздыхал, плюнул себе на руки, вытер их об штаны и потянулся к яйцу. А я, урвав момент, перехватил Мирру, притягивая девушку к себе.
   - Ты как?
   - Терпимо. А ты? - она прижалась ко мне, уткнувшись носом в шею. И честное слово, в этот момент, я был самым счастливым человеком в мире. Вот только, я же влюбленный дурак, а, следовательно, замялся, опустил глаза в пол и промямлил что-то типа:
   - Вроде...
   - А-а-а! - по-девчачьи взвизгнул Свинс, отскакивая от помоста, попутно сбив подтягивающихся к всеобщему веселью охранников с ног.
   - Вот чёрт! - выругался Кир, тоже пятясь от яйца.
   - Что опять? - раздраженно выкрикнула Мирра, оборачиваясь на чертыханье и крики. - Ой...
   Я сначала не понял, что их так поразило, испугало, или всё сразу, лишь услышал тихий хруст, а потом до меня дошло, что трещит скорлупа, а из яйца высовывается клыкастая пасть.
   - Обана! Дракон! - выдал я, за что получил удар по рёбрам от Мирры.
   - Что? - я обиженно потер бок, непонимающе смотря на вампиршу, но ответил Кириленл:
   - Когда он вылупится, хозяина у него не будет! - почти простонал командир, подхватывая с пола ржавый меч. - И он будет ОЧЕНЬ голодным, а мы отличная закуска, - добавил он, окончательно испортив сегодняшний день. У меня и так гора нерешенных проблем, а тут ещё и становиться закуской для дракона...
   - Предлагаю дружно сделать ноги, - истеричное предложение с моей стороны поддержали все, особенно Свинс, на четвереньках уползающий к двери, да Мирра, крепко сжавшая мою руку.
   - Нет! - Кир замотал головой, обходя почти вылупившегося дракона с боку. - Его нужно обязательно поймать и забрать из этого мира, иначе он всё здесь уничтожит.
   - И пусть уничтожает, - равнодушно пожимаю плечами, задвигая Мирру к себе за спину. - Я только рад буду, да и не только я... ай! - это я получил новый пинок от Мирры за такое предложение. - Ладно, молчу, давайте, забираем нашего дракона и домой.
   - Да, забирайте! - внезапно завыл Свинс из-под лавки у входа. Испугался, бедненький, под лавочку забился. И как только туда поместился? Чего только не сделаешь, когда твоей шкуре грозит опасность. Я вон перемещаться меж мирами научился...
   - Ну раз Ваше Величество так просит, - я умудрился обернуться, насмешливо кланяясь королю, - Конечно заберём.
   А дракон тем временем вылупился окончательно...
   Злобно шипящее существо, размахивая хвостом и облизываясь на охранников ранее стороживших яйцо, произвело неизгладимые впечатления даже на меня. А я-то думал, меня уже ничем не удивишь. Ну, если только Миррой, которая сама полезет ко мне целоваться.
   Охрана со страху сбилась в кучку и громко стучала зубами, выставив перед собой алебарды. И они думают, что это их спасёт? Я тихо, скромненько посмеялся.
   Тем временем дракон выпустил облако дыма, щёлкнул пастью и бросился на стражников, чуть не задев Кира хвостом. Охрана синхронно пискнула и рванула в разные стороны. Один, видимо, самый смелый стражник, застыл каменным изваянием, за что и поплатился своей жизнью. Дракончик, не напрягаясь, дыхнул на него огнём, оставив от замершего небольшую кучку жареного деликатеса, и с аппетитом вгрызся в неё. Я поперхнулся и решил больше не смеяться, жар от пламени добрался даже до меня, а я стоял в добрых десяти метрах от места сожжения.
   - Егор, обходи его слева! - громко зашептал Кир, медленно и осторожно заходя справа от зубастого детеныша.
   - Я к нему не подойду, - честно шепнул я в ответ, оттесняя Мирру подальше от всего. Вампирша шипела, сопротивлялась и пыталась меня переубедить.
   - Егор! Нам надо его поймать! - Мирра всё-таки выскользнула из-за моей спины и вместо меня начала обходить дракона слева.
   А наш маленький "друг" уже закончил свою скромную трапезу и довольно облизываясь, начал умываться, словно обычная домашняя кошка.
   - А теперь можно его брать хоть голыми руками, - Кир плюнул на осторожность, спокойно подходя к дракончику, Мирра последовала его примеру, только с другой стороны. А я стоял, опять раздумывал над вечным, прекрасным и над тем, что зря они это задумали. Не знаю почему, но я точно знаю - они ошибаются, дракон нифига не котенок и даже не щенок.
   Король, посмелевший, чтобы выбрался из своего укрытия, прикрикивая и подгоняя пинками оставшихся стражников, тоже пошёл на вылупившегося предка крокодилов. Один я как стоял столбом, так столбом и остался.
   - Ваше Величество, не мешайте! - цыкнул на него командир.
   - Что хочу то и делаю! - огрызнулся король, алчно смотря на дракона. - И вообще я передумал и ничего вам не отдам, а свою девку, можете забирать. Это куда лучше! - у Величества загорелись глаза, а раскрасневшаяся физиономия приобрела вид переспелого помидора.
   - Нет, Ваше Свинство! - жестко рыкнула Мирра. - Дракона вы не получите, так что лезьте обратно под лавку и не мешайте работать.
   - Молчи, женщина! - свирепо закричал на неё Свинс. Дракон моментально встрепенулся, перестал умываться и уставился на орущего короля. Свинс умолк, икнул, громко пукнул, окончательно испортив моё и без того отвратительное настроение.
   - Тихо! - гаркнул Кир, испугав всех, в том числе меня и дракона, который жалобно пискнул и попятился обратно к скорлупе, поджимая под себя шипованный хвост. Мне стало жалко мелкого крокодила, но я, пока что, постарался остаться в сторонке от этого психоза. Отошел к стеночке, облокотившись на ту спиной, и скромненько наблюдал.
   - Не бойся, малыш. Иди сюда, тебя никто не обидит, - ласково поманила его Мирра, присев на корточки. Дракончик выпустил через ноздри новую струю дыма, угрожающе зашипел на девушку и продолжил неуклюже пятиться.
   Кир, бесшумно подкравшийся к нему со спины, бросился на ящера, но тот, не будь дураком, легко увернулся, прошмыгнул у горе-охотника между ног и в припрыжку побежал к сваленным в углу доспехам, вероятно, надеясь спастись от "страшных" людей.
   Не добежал...
   Путь ему перегородили король со свитой, посмелевшей после пинков Его Величества. Дракон резко затормозил и замахал тонкими крыльями, нелепо подлетев на пару сантиметров над полом, и смешно шлёпнулся на спину, не выдержав первого экстренного полета. Пискнул, зашипел, перекатился на живот, поднялся на лапы и рванул к шкафам, где его попыталась перехватить Мирра. Ящер увернулся и от неё, шмыгнул за сундук, который тут же был оседлан Киром, начавшим нецензурно выражаться, так как маленький крокодил умудрился цапнуть его за ногу. Я тихо посмеивался и делал вид, что меня тут вообще нет, а то привлекут ведь к всеобщему "развлечению".
   Подобная игра в кошки-мышки, или в нашем случае тупые Хранители - умные Драконы, продолжалась минут пять, в течение которых дракон как завёденный скакал по королевскому хранилищу, а за ним с бешеными глазами носились все кому не лень, кроме меня, разумеется. Причём никто не остался равнодушным к дракону, поскольку покусал он уже всех, опять же, кроме вашего покорного слуги, который в то время, пока ловили ящера, занимался очень важным делом: ржал.
   Смех мой резко оборвался, когда это крылато-хвостатое чудо, в очередной раз ловко увернувшись из рук Кира, кинулось на меня.
   Я нервно хихикнул в последний раз и приготовился уносить ноги с пути хоть и маленького, но разбушевавшегося дракона. Но перед самым столкновением со мной, дракон испуганно затормозил, и в последний момент умудрился спикировать в сторону, врезаясь носом в стену. Морда дракона оказалась весьма прочной в отличие от стены, по которой разбежались мелкие трещины, а вот сам Драконыч повел себя несколько странно, чем привел в окончательное замешательство не только меня. Ящер прижался к моим ногам, крепко обвив их длинным хвостом, и опасливо выглядывая из-за коленок, шипел на бегущих за ним "охотников".
   Я удивлённо посмотрел себе под ноги, стараясь при этом не шевелиться, а то мало ли, останусь без самого важного, зубы-то у него не маленькие, тут даже Мирра может позавидовать. Захотелось тут сказать что-нибудь типа: "МАМА! " - но, увидев загнанные глаза юного драконыча, мне почему-то стало его жалко, а преследователи всё надвигались и надвигались, а дракон всё сильнее и сильнее жался к моим ногам...
   - Стоп! - я вскинул руку, останавливая приближающийся народ. - Вы его совсем загоняли.
   - Это кто кого ещё загонял! - тяжело дышащая Мирра откинула с лица прядь волос. Я улыбнулся, представляя, что она задыхается не от беготни за ящером, а после ночи со мной, но дракон больно вцепился в ногу когтистой лапой, и пришлось резко вернуться в реальность. Нет, я, конечно, всегда любил живность, но чего это живность так воспылала любовью ко мне? И всё же...
   - А вы представьте себя на его месте. Семь зровенных страшил, гоняющихся за вами, вы бы не испугались? - серьезно спрашиваю, поражаясь, какой бред я несу.
   - Это кто тут страшила? - разъяренно взвизгнула Мирра, укушенная драконом за мягкое место. И как только умудрился? Надо будет потом спросить у мелкого, может, откроет секрет, а то я тоже не прочь куснуть её.
   - Не принимай на свой счёт, красавица, это к тебе не относится, - примирительно улыбнулся я девушке, присаживаясь на корточки, и потрепал дракона по голове. Кир, было, дернулся ко мне, пытаясь что-то сказать, но его предостерегающий крик, так и повис удивленной паузой, ибо дракон прикрыл глаза и тихо заурчал, ластясь ко мне. Не знаю в чём тут дело, но я, кажется, ему приглянулся. Ну и ладно, будем считать, что во мне проснулся отцовский инстинкт или я просто завел себе домашнего питомца, но драконыча я теперь никому не отдам.
   - Егор, отойди от дракона, - обеспокоено попросил командир.
   - Нет! - выкрикнул я. Даже дракончик испуганно прижал острые уши к голове, зашипев в сторону Кира. - Лучше вы не подходите.
   - Егор!
   - Кир! - я поднялся, расправив камзол, попутно отстегнул доставший меня меч и перекинул ему. - Хватит кричать, ты его пугаешь!
   Кириленл ловко поймал оружие, смотря на меня, как на сумасшедшего, Мирра просто покрутила пальцем у виска, и как обычно съехидничала:
   - Тоже мне курица-наседка. Он тебя сейчас поджарит и сожрет, как десерт, глазом моргнуть не успеешь!
   - Не поджарит, - уверенно отвечаю, с улыбкой глянув на своего дракона, который в это время как раз облизнулся, смотря на ножки вампирши. Я не удержался от веселого хмыка, быстро сменившегося новым раздражением.
   - Егор, всё же отойди от него, - чуть дружелюбней попросил Кир, делая шаг к нам.
   - Нет!
   - Да что вы с ним церемонитесь! - вспыхнул до этих пор притихший Свинс, расталкивая свою охрану. - Отойди от моего дракона, живо! - он, перекатываясь с боку на бок и тяжело дыша, сделал самую большую ошибку в своей жизни - подошел к нам.
   - Стоять! - рявкнул я, призывая то оружие, которое меня ещё ни разу не подводило и ставшее частицей меня, вместе с Источником. Замерли все, даже дракон притих, испуганно хлопая на меня желто-зелеными круглыми глазами. - Этот дракон мой и если хоть кто-нибудь к нему приблизиться, убью! - серьёзно заверил я, направляя арбалет на короля. Его стража дернулась, но одного выпушенного в них болта хватило, чтобы погасить весь запал. Свинс побледнел и начал отступать, выставив перед собой толстые руки.
   - Егор, успокойся, - Кир сделал ещё шаг ко мне и я без зазрения совести перевел острие нового болта на командира.
   - Вас с Миррой это тоже касается, - угрожающе заявил я, присаживаясь на корточки, чтобы успокоить разнервничавшегося дракончика.
   - Егор... - кэп остановился, ошарашено вздернув брови. - Ты чего?
   - Я предупредил! - я чуть придавил спусковой крючок. Тетива тихо завибрировала, готовая в любой момент послать болт в цель. Если он не успокоится, честное слово пристрелю. Они с Филиппом уже испытали на себе мой характер, так что надеюсь, Кир не полезет на рожон.
   - Егор, - тихо позвала Мирра. - С тобой всё хорошо?
   - Лучше не бывает, - усмехнувшись, ответил я, одной рукой чеша дракона за ухом, другой держа на прицеле своего командира.
   - А, по-моему, как раз наоборот, - напарница странно посмотрела на меня, на что я хмыкнул и, подхватив дракона под живот, прижал к себе, как ребенок прижимает мягкую игрушку. - Пойдём Кузя, нас здесь никто не любит, - я обернулся к ребятам, пронзительно посмотрев на Мирру. - Жду вас там, где мы вышли, - зло бросил и исчез.
  

***

  
   После исчезновения Егора король не выдержал такого фееричного ухода графа и как мешок с картошкой рухнул в обморок. Его под белы ручки подхватила стража, унося в неизвестном направлении.
   - Кузя? - вопросил Кириленл, высоко вздёрнув брови.
   - Не любит? - надрывно прошептала девушка, сжимая руки в кулаки.
   - Мирр, ты что-нибудь понимаешь? - обернулся к ней Кир, хмуря брови, когда увидел состояние подчиненной. Такой расстроенной и одновременно злой, он уже... да что там! Он ещё не видел её в таком состоянии. Не повезет Егору, когда она доберется до него.
   - Не больше твоего, - отмахнулась Мирра, возвращаясь к своим мыслям. - Здесь меня никто не любит - это он о чём?
   - Мирра! - Кир щёлкнул пальцами у неё перед носом, а она даже не заметила, как он подошел. - Хоть ты меня не бросай.
   - Да здесь я, здесь. Подумаешь, был он стукнутым на всю голову... - девушка нервно встрепенулась, быстро прячась за маской спокойствия, пока командир не заметил. Никто не должен видеть и жалеть её. Она сильная. Сама всегда справлялась со своими переживаниями, чувствами, потерями. И теперь ничего не изменилось... кроме Егора...
   - А теперь он будет стукнутым на всю голову с ручным драконом Кузей! - лихорадочно закончил Кир, вертя в руке меч, который выдал Егору. Этот упрямый мальчишка не желал работать с ни одним оружием, ссылаясь на свой арбалет. Впрочем, Кириленл не мог не признать, что парень прав в отношении своей боевой подготовки. Он научил его кое-каким премудростям ведения боя, а дальше либо он выживет, либо придется искать нового члена команды. И вряд ли такой стервец ещё когда-нибудь найдется.
   - Ладно, Кир, успокойся. Он нам всё объяснит при встрече, я на это надеюсь, иначе он труп, - Мирра провела уплотнившимися и отросшими на пару сантиметров ногтями по стоявшему рядом сундуку, оставляя в том неглубокие борозды. Кир вздохнул, мотнул головой, проводя рукой по лицу, и внезапно взорвался:
   - Успокойся!? - мужчина заметался по хранилищу, сбивая и пиная всё, что попадалось на пути. Таким Мирра его ещё не видела. - Нет, ну я бы ещё понял простую угрозу, но оружие на меня направлять! Мирр, он ведь не шутил, он бы выстрелил! Не первый раз уже! Тогда он в Филиппа стрелял! Ты представляешь? Слабо Богу хоть промазал и то ведь специально это сделал. А если бы не захотел мазать? - командир обвиняюще посмотрел на девушку.
   - Я знаю, - вздохнула Мирра, потупив взгляд. Сама она уже успокоилась, глядя на метания командира.
   - Она знает! Ха! Не смеши меня! Его надо закрыть где-нибудь и никогда не выпускать. Он становится слишком нервным, опасным для окружающих, да что там - для себя!
   - Кир, всё! Хватит истерить! - прикрикнула на него Мирра, снова начиная злиться. Зачем он её сейчас всё этого говорит? Егор хоть и псих, но добрый и хороший. - Пойдём на точку выхода, он нам обязательно всё объяснит.
   - Да вы что, сговорились, что ли? - рявкнул Кир, с силой бросив ножны с мечом на пол. - Сначала ты его разорвать желала, а теперь защищаешь. А он тебя вообще к каждой тени ревнует и бро...
   - Ревнует? - ошарашено перебила девушка, как будто сама не замечала его поведение в последнее время. - Что значит ревнует?
   - То и значит. Я его сегодня еле удержал, что бы он короля не пришиб. Мирр, очнись, парень по уши в тебя влюблён! Только ни тебе, ни себе в этом не признаётся.
   - Влюблён? - ещё больше удивилась вампирша, закусывая губы. - Но...
   - Без всяких но! - отрезал Кир, нагибаясь за ножнами. - Видела бы ты, как он с ума сходил, когда ты пропала. Да он всех на уши поставил, пара эльфов с кухни до сих пор из лазарета не вылазят. Тогда и Филиппа как раз чуть не пристрелил. Я-то думал, он просто себя винит, а оказывается... - командир неопределённо хмыкнул, проверяя меч, на половину вытащив его из ножен.
   Поражённая девушка опустилась на старый сундук, который только что царапала. Ноги перестали держать её вздрагивающее тело, почему-то захотелось завыть в голос и долго биться головой об стену.
   - Но...
   - Мирр, - Кир опустился перед ней на корточки, положив руку на колено девушки, пытаясь объяснить и поддержать. - Я понимаю, что ты всё ещё любишь Рэя, но его больше нет. Сколько лет прошло, девочка? Но есть Егор. Да они похожи, но Егор не Рэй и никогда им не будет, смирись.
   - Егор... - прошептала она. - Рэй... Ненавижу мужиков! - Мирра резко вскочила, отталкивая командира, завалившегося на зад. - Пошли, разберёмся с нашей юной одаренностью, пока она опять чего не натворила! - глаза вампиршы злобно потемнели, клыки удлинились, а выражение лица не предвещало ничего хорошего.
   - Ну вот, узнаю свою девочку! - довольно протянул командир, рывком поднимаясь на ноги, и по-отцовски шлёпнул Мирру по заду.
   - Щас руки поотрываю! - дружелюбно оскалилась девушка. - А лучше Рейне расскажу!
   - Сдаюсь-сдаюсь-сдаюсь, - Кир улыбнулся, пристегивая ножны с мечом к своему поясу. - Идём, пока он действительно ничего не натворил.
   Вещей, как обычно, с собой не было, а что было, не жалко бросить, так что они быстро нашли выход из Хранилища и из замка, спасибо природной способности Кира ориентироваться где угодно. Никто не пытался их остановить, даже когда они разорили конюшню Свинса, забрав двух пегих лошадей. Да Мирра чуть отыгралась на конюхе Его Величества, доведя парня до заикания. Но, видимо, король ещё не пришел в себя или решил: пусть катятся отсюда куда подальше, главное чтобы меня больше не трогали. Оба варианта их вполне устраивали.
   А Мирру вообще сейчас волновало только одно: убить одного чокнутого Хранителя или всё-таки лучше сначала поговорить? К чёрту всё! Убить можно и потом!
   И вот теперь злые напарники тряслись в седлах по направлению к месту их выхода из портала, где по идее должен был ждать Егор. Надежда, что он действительно там, была ничтожна, но была.
   Иначе... иначе он может быть где угодно.
   "Нет, пора засунуть его в лабораторию, и пусть выясняют, откуда у него способности лезут, и мозги ему пускай проверят", - про себя бушевала Мирра, боясь, что с Егором может что-нибудь случиться, пока они не добрались до места. Глупо, конечно, но девушка ничего не могла с собой поделать.
   Лошадей они гнали нещадно и уже через час с небольшим были на месте.
   Картина, открывшаяся перед напарниками, заставила улыбнуться не только злую Мирру, но и хмурящегося всю дорогу Кира.
   Дракон Кузя валялся кверху лапами и дергал хвостом, а Егор сидел рядом, счастливый до безумия и чесал дракону пузо. Внезапно дракошик резко вскочил, вцепился зубами в один из скинутых Егором сапог, и они начали заниматься его перетягиванием, не обращая на прибывших напарников никакого внимания.
   - Егор! - крикнула Мирра.
  

***

   - Егор! - окликнула Мирра, отвлекая меня от увлекательного перетягивания сапога. Я отпустил новую "игрушку" Кузи и приветливо махнув напарникам. Дракон пискнул и шлёпнулся на хвост, трепя в зубах свою добычу, и принялся усердно грызть мой сапог. Пусть грызёт, они мне всё равно трут. Я бы сам их сгрыз, вот только я пока ещё в своем уме, а Кузе можно, пусть развлекается.
   Я поднялся и босиком пошёл навстречу злым товарищам. Чувствует моя печёнка, сейчас меня будут бить, а судя по доброму выражению лица вампиршы и не менее доброму - командира, бить меня будут очень больно. Да ладно, что я такого сделал? Подумаешь, чуть не застрелил Кира. Если вдруг понадобится, я и себя пристрелю. Вот только как им объяснить, что сейчас надо было именно так?
   Кажется, Кир на меня обиделся, а с Миррой мне ещё может повезти, но для этого должно случиться что-то глобальное. Например, её снова похитят, а я как благородный рыцарь в черном плаще и с арбалетом наперевес, отправлюсь её спасать. Да только мне как-то всё равно. И сейчас смотря на Мирру, меня так и тянет её позлить, а если учесть её скверно-взрывной характер, то злить девушку - себе дороже, но посему выходит, что я самоубийца.
   Кстати, я тут опять умудрился выделиться и заиметь дракона. Даже потихоньку начал привыкать к своей "необычности". И уже можно смело говорить, что если что-то где-то случилось, обязательно виноват будет Егор. Блин, самому интересно, на что ещё я способен и откуда берутся все эти... как бы правильно выразиться... ненормальности. Может, я какое-нибудь смертельно-опасное оружие или бомба замедленного действия и в один прекрасный день возьму и устрою большой бум? Тогда, пожалуй, я желаю дожить до этого дня и посмотреть на последствия взрыва, но для этого надо сначала пережить день сегодняшний, коли повезет.
   Но что-то я совсем отвлёкся, вернёмся в реальность, хотя бы к тому времени, когда я исчез из замка.
   Из кучи мусора Свинса я переместился на ту самую крошечную полянку в лесу, куда вывел нас портал. Сам не знаю, как я это сделал, но мне очень захотелось сюда попасть, вот, видимо, и попал. Мне надо было остыть, ребятам, кстати, тоже не мешало бы успокоиться, так что поляна была идеальным местом. Да и, в конце концов, никто не услышит моих криков, когда они будут меня убивать, а они будут. Не стоит пугать местное население моими предсмертными воплями.
   Дракон, которого я почему-то сходу окрестил Кузей, сразу же успокоился и повеселел, начал радостно носиться по поляне, наворачивая вокруг меня круги. А после почёсывания за ухом или носа, он вообще млел и падал кверху брюхом типа: на, Егор, чеши меня. И я чесал, а потом с улыбкой наблюдал за этим непоседливым чудом, и старался как можно лучше разглядеть своего нового друга, всё же впервые вижу настоящего дракона. "Живые" трехмерные картинки в учебниках Филиппа не в счет, да и драконьи скелеты, летающие по всему офису Хранителей, как-то тоже не котируются.
   Если вспомнить размеры яйца и моё сравнение его с овчаркой, то дракон не имел с ним ничего общего. Кузя с головой еле доставал мне до колена и очень походил туловищем на большого кота, непонятного изумрудно-серебряного цвета, с длинным чешуйчатым хвостом, заканчивающимся острым растроенным шипом. Большие перепончатые крылья, очень тонкие, почти прозрачные, по размерам превосходили самого Кузю в раза в два, но дракон всё равно упорно махал ими, делая первые слабые попытки взлететь. Морда заслуживает отдельного описания: это такая умильная рожица, от которой любой сделает в штаны и грохнется в обморок. Большие раскосые насыщенно желто-зеленые круглые глаза без зрачка, проникающие тебе самую в душу, куча крохотных шипов, покрывающих всю голову, небольшие подвижные острые уши и огромная пасть, в два ряда нереально острых зубов. Проверено на своих пальцах. Милое существо, но мне нравилось. Вон, скачет на всех четырёх когтистых лапах, прям как кузнечик. Одним словом - Кузя.
   - Егор, и как это понимать? - кинулась на меня обозленная Мирра, как только соскочила с коня. Кир неподвижно сидел в седле, бросая в меня острыми колющими взглядами. Хорошо, хоть у него нет метательных ножей (с собой нет), а то бы он и ими в меня покидался.
   - Да никак, просто сделал то, что посчитал нужным, - пожимаю плечами, продолжая с улыбкой смотреть на своего дракона.
   - Направлять на нас оружие, это, по-твоему, нужное? - вампирша неожиданно схватила меня за грудки и "немного" встряхнула. Мозги тут же встали на место, а мне захотелось провалиться под землю, лишь бы она так не смотрела на меня.
   Я позволил держать себя, сколько ей вздумается, но, как ни странно, Мирра отпустила почти сразу, только добавив подзатыльник, после чего уже начал оправдываться я.
   - Если направлял, значит, было нужно. Кир! - обхожу Мирру, потирая затылок. Рука у вампирши, знаете ли, тяжелая.
   Командир спрыгнул с взмыленной лошади и медленно подошёл ко мне.
   - Кир про... - я не успел договорить, как получил по морде и повалился на задницу. Кэп на меня точно обиделся.
   - Прости, - проговорил я, держась за побитую челюсть. Во рту появился противный металлический привкус, но я его заслужил, да и можно понадеяться, что Мирра позарится на мою кровь и поцелует.
   Я сплюнул кровавую слюну и стер остатки крови рукавом камзола. По ощущениям, губу командир рассёк мне конкретно. Кузя тут же бросил грызть сапог и с рыком бросился на Кира. Командир вовремя отскочил в сторону, а я вовремя поймал маленького защитника за хвост.
   - Тихо малыш. Это друзья. А это я заслужил, - я невесело улыбнулся дракону, поглаживая Кузьку по умной морде. Драконыч тихо пискнул и задергал лапами, пытаясь высвободиться, пришлось его отпускать, но внимательно следить, чтобы ящер не сделал непотребность. Например, не сожрал кого-нибудь...
   Как только я отпустил, Кузя успокоился, осторожно подошел к Киру, и быстро обнюхав того, чихнул и, засеменил к Мирре, которая подверглась тщательнейшему досмотру и пронюхиванию. Вампирша даже опешила от такого внимания, но не прошло и минуты, как она уже вовсю занималась драконом, не обращая на нас внимания. Но вернемся к моим проблемам.
   Я взглянул в глаза Кира. Сказать, что он был в ярости, ничего не сказать.
   - Кир, - я приподнялся, сразу же получив повторный удар, после которого предпочёл извиняться, полулежа на земле. - Кир, я понимаю, что ты в бешенстве. Но я не знаю, что на меня нашло. Я просто должен был так поступить. Если хочешь, я уйду из команды. Вы и вдвоём прекрасно справляетесь. От меня одни проблемы... - скороговоркой пробубнил я.
   Через пару секунд после моей речи, перед носом замаячила широкая, затянутая в перчатку ладонь, это Кир, усмехаясь, протягивал мне руку. Поразмыслив пару мгновений на тему: а не хитрый ли это манёвр, чтобы ещё раз выместить на мне злость, я принял его помощь. Меня без происшествий подняли на ноги, но руку он так и не отпустил.
   - Ты прав, я в бешенстве, - ледяным тоном произнёс командир, крепче сжав мою ладонь. - Сделаешь так ещё раз, отверну голову. Ясно?
   Я посчитал угрозу вполне осуществимой, виновато улыбнулся и согласно кивнул.
   - Ясно. Буду стараться больше так не делать, - а вот скрещенные за спиной средний и указательный пальцы, были со мной не согласны. Да-да, знаю, я большой ребенок, но по-другому, я не умею, пусть привыкают.
   - Кузя! - вскрикнула Мирра, привлекая внимание и уже под нашими с Киром смешками, тушила подол резко укоротившегося платья. - Весь в хозяина, что б тебя!
   Я подмигнул виновато поджавшему хвост Кузе и покосился на кэпа.
   - Я опять, да?
   Всё-таки, сколько бы "веселых" приключений с моим участием я уже не пережил, с каждым разом я не устаю удивляться новым интересным случайностям. Мне вон, для полного экшена, не хватала только дракона. Лучше бы я завел себе собаку или того же часка...
   - Опять, - усмехнулся Кириленл, ободряюще хлопнув меня по плечу. - Когда ж ты уже закончишь преподносить нам сюрпризы?
   - Видимо, никогда, - недовольно пробурчала Мирра, отряхивая остатки обгорелого подола платья, сзади которого, вцепившись в оторванный кусок ленты с пояса, висел Кузя, тащась за вампиршей. Мы снова хрюкнули от смеха, за что получили хмурый взгляд и тихое обещание стать её обедом.
   - Что вы всё обо мне, да обо мне. Домой пошли, мне ребёнка кормить надо, - я нагло развернул Мирру спиной к себе, отцепляя от неё дракона, сгрёб Кузьку в охапку и прижал к груди, словно игрушку. Дракон возмущенно подергался и, вроде бы, успокоился.
   - Сейчас вызову, - Кир смеясь, достал свой путеводитель, набирая комбинацию вызова портала, кстати, я тоже успел её выучить. И не только её. Можно сказать, после занятий Филиппа, я стал дипломированным Хранителем. Ну, хоть в чём-то наши совместные мучения не прошли даром.
   Но не успел командир нажать на первую кнопку, как небо над нами потемнело и заискрилось, стало невыносимо душно. Кузя зашипел, вырываясь из рук. Напарники заняли оборонительную позицию, приготовившись к чему-нибудь нехорошему.
   Нехорошее не заставило себя ждать и, сопя, вывалилось из чёрного провала в небе. Два голема и трое неподдающихся классификации существ, явно демонического происхождения, почему-то не удивили никого из нас, ну, может быть, только дракона.
   Они бросились на нас, а Кузя, вырвавшись из моих рук - на них.
  

***

  
   - А всё-таки хорошо иметь дракона, - задумчиво рассудил Кир, склоняя голову к левому плечу.
   - Хоть наестся впрок, - пожал я плечами.
   - И куда в него столько влезает? - Мирра облокотилась на меня спиной, сама уложив мои руки к себе на талию, немного озадачив и смутив меня такими действиями. Но я быстро пришел в себя, уложив голову ей на плечо, и поцеловал куда дотянулся, то есть в шею. Она дернулась, но ничего не сказала, и даже не оттолкнула.
   - Если он всегда столько ест, то Филиппу придётся открывать биржу труда, для пополнения съеденных сотрудников, - начинаю отстраненно рассуждать, пока Кир откровенно пялится на нас с Миррой. Наверное, не ожидал. Я сам не ожидал, но поверил. Сейчас поверил в чудо. Вдруг другого шанса она мне не даст? Но я буду стараться.
   - Или скармливать ему провинившихся, - Мирра поддержала тему, погладив меня по руке.
   - Кузь, заканчивай обед, мы домой хотим, - улыбаясь, окликнул я раздувшегося дракона. - Тебя с Филиппом познакомим.
   Кузя громко рыгнул, выпуская струю огня, и, еле передвигаясь, поковылял к нам. Ну да, скушав двух пусть и сожженных до состояния золы существ размером с пони, кто угодно лопнет, а этот ещё в состоянии передвигаться. Молодец дракон, весь в меня!
   - Обжорство, до добра не доводит, - грожу ему пальцем. Кузя только вновь рыгнул, опалив траву возле ног Мирры, которая сильнее вжалась в меня. Спасибо, Кузька, я в долгу не останусь.
   Дракон состроил невинную мордашку и широко зевнул, кажется, собираясь лечь спать прямо тут.
   - У-у-у, маленький. Поели - теперь нужно, и поспать? Кир, вызывай уже, пока он не заснул или сам потащишь эту спящую тушку домой, - Мирра постаралась выбраться из моих объятий, я не отпустил, лишь шепнул на ухо, чтобы расслабилась и перестала дергаться, в обиду я её не дам.
   - Да вызываю уже, - командир запищал кнопками на панели путеводителя.
   - Вот Филипп порадуется, - задумчиво произнесла напарница, уже спокойно откинувшись на меня. А я продолжил тихо радоваться.
   - Главное, чтобы нас от такого счастья не придушил, - раздраженно пробормотал Кириленл.
   - Это точно, - не к месту согласился я, после чего на поляне сама собой повисла тишина, до тех пор, пока не открылся портал домой.
   Мирра подхватила задумавшегося меня под руку и быстро потащила в сверкающее зеленым окно перемещения, за уже исчезнувшими там командиром, которому всё-таки пришлось тащить заснувшего Кузю.
   - Надо поговорить, - вдруг серьезно сообщила вампирша, впихивая меня в искрящуюся воронку.
   Я оглянулся через плечо, быстро глянув на поле несостоявшегося боя. Не повезло ребятам, дракон у нас боевой оказался. Сначала напугал всех, потом всех спалил и пообедал. Нет, двое амбалов пытались от него удрать, недолго так, секунды три, но на этом их жизнь окончилась в драконьем крематории. Но не это сейчас волновало меня. Мирра хочет говорить, и судя по её сосредоточенному лицу, разговор у нас будет тяжелым.
   Кстати, насколько я помню, Филипп говорил, что опечатает этот мир до нашего возвращения. Видимо, крысиный яд берет не всех крыс, обитающих в нашем офисе. Пора брать охоту в свои руки.
  

***

   Задержались мы достаточно, чтобы, выйдя из портала попасть на умильную сцену филипповской радости дракону. Последний, в состоянии буйнопомешенного скакал вокруг Кира и Кузи, ошарашенных такой бурной встречей. Дракон сидел на руках у командира, неотрывно наблюдая за Филиппом, выражающим свою радость. Человек в черном балахоне, тихо усмехавшийся в кулак, по-моему мнению, пытался вот уже несколько минут "прокашляться". Но начальник вытворял новые фокусы, заставив улыбнуться даже Мирру, до сих пор не выпустившую мою руку.
   - Егор! Мирра! - радостно прокричал шеф, увидев нас, и тут же захлопнул рот ладонью, вспомнив, где находится, но на этом радость не закончилась и шеф начал жестами показывать, как он нам рад. Мы с Миррой кое-как вырвались из его эмоциональной атаки и так бочком-бочком по стеночке, запробирались к выходу. Кузя, спрыгнув с рук Кира, последовал нашему примеру и, переваливаясь с боку на бок, поплёлся следом. А командир, принявший на себя основной удар радости, сгрёб Филиппа в охапку, потащив начальство за нами.
   Как только "запрет" на разговоры кончился, Филиппа прорвало, и он вылил на нас целое море слов, пока Кир не прикрыл бесконечный поток информации своей ладонью. Говорливый объект недовольно замычал, но, смирившись с такой несправедливостью, заткнулся. Вот так бы каждое руководство можно было заткнуть! Не начальник - мечта. Про вольные отношения между нами, я промолчу.
   - Слава всем богам! - вознёс я руки к потолку. - Тишина!
   - Ай! - вскрикнул Кир, выпуская Филиппа из рук. - Он меня укусил!
   - А не надо так с начальником обращаться! - буркнуло недовольное начальство, придирчиво отряхивая себя от несуществующих пылинок. - Ну и как зовут эту прелесть? - он присел к дракончику, чеша разомлевшего Кузю под подбородком. - И кого из вас оболтусов он себе в хозяева выбрал?
   - Зовут его Кузя, - устало вздохнув, за всех ответил кэп. - А догадаться, кто его хозяин, ты можешь и сам.
   Филипп выразительно уставился на меня, я пожал плечами, приняв самый безразличный вид, даже руки в карманы графских брюк засунул. Я же не виноват, что ко мне липнет все, что только можно, в том числе и драконы.
   - Его ж срочно надо устроить! - воскликнул Филипп, начиная оглядываться по сторонам. - Я тут весь извёлся, ждя яйца, а вы мне целого дракона притащили! Я в восторге! Кузенька, пойдем, я тебя покормлю.
   Дракон издал громкий ик и высунул язык, показывая отношение к такому предложению.
   - Наш малыш итак уже под завязку, ему бы поспать, - я хлопнул начальника по плечу, тот покачнулся, но удержался, ухватившись за Кузю. Дракон издал звук похожий на мяуканье котенка замикшированное с рычанием волка, а в следующий момент положил голову на коленку Филиппа и закрыл глаза. Мне бы так засыпать, а то в последнее время меня по ночам мучают одни кошмары, не давая выспаться. И в каждом таком кошмаре присутствует Мирра.
   - Щас всё сделаем, - шепотом сообщил начальник, подхватывая дракона на руки и начал баюкать его, как маленького ребенка.
   - А куда ты его устроишь? У меня комната слишком маленькая, для нас двоих. Так что, либо ты выделяешь ему отдельную, либо переселяешь в меня в большое просторное помещение, - выпрашивающе заулыбался я. А то моя жилплощадь меня не устраивает размерами и соседями, слишком громкие гномы живут у меня за стенкой.
   - Обойдёшься, - хмыкнул Филипп, развернулся и вместе со спящим дракончиком поспешил убраться, пока я не потребовал ещё чего-нибудь, например, прибавки к жалованию. Кир, козырнув нам, пошёл следом за Филиппом. Сейчас на меня жаловаться будет. Как пить дать, будет!
   Я помахал им вслед и медленно пошёл по коридору. Сейчас хотелось только одного: спать, и как можно быстрее. Я устал. Перемещения выматывают.
   - Куда пошёл? - Мирра подхватила меня под руку, идя рядом. А я и забыл, что она хотела поговорить. Но даже такое прикосновение было приятным.
   - К себе пошёл. Думаю, я заслужил пару часов крепкого сна, в своей кровати... без угрозы для жизни.
   - Нам поговорить бы, - тихо вздохнула вампирша, замедляя наш шаг.
   - Опять? - я скривился. Сейчас точно не хотелось ни о чем говорить, всё уж слишком хорошо, чтобы разрушить сложившиеся между нами устойчивые отношения. - Мы уже говорили. Что могло измениться меньше чем за сутки? Да и, давай поговорим, после того как я посплю, а? Я честно устал, Мирр.
   - Многое могло измениться, и не один ты устал, - она остановилась, развернула меня к себе. - Ты, вправду... любишь меня?
   - Ты о чём? - изумился я, чуть не упав, благо, она крепко держала меня.
   - О том, - Мирра буквально припечатала меня взглядом, заставив отступить от неё на шаг назад. - Да? Или нет? Ответь!
   - Не знаю, - я отвернулся, помня, что я не он и любит она своего вампира, пусть и пять минут назад, я говорил, что не сдамся. Хрень какая-то. Что я могу поделать, если я трус?
   - Егор! - меня снова развернули.
   - Мирр, отвали! - я вырвался локоть и быстро зашагал прочь. Зачем шагал, ведь проще было переместиться? Чего я жду?
   - Что значит отвали?! - она догнала, снова вцепившись в мою руку, и дернула, разворачивая. - Говори, Егор!
   - То и значит. Отпусти меня! - грубо рычу, начиная злиться.
   - Не отпущу, пока не ответишь! - в той же манере ответили мне, только сильнее стиснув мою руку.
   Я отмахнулся от девушки, слегка не рассчитав силу отмашки. Мирра врезалась в стену, зарычала, быстро поднимаясь на ноги и готовая в любую секунду броситься на меня.
   - Я не Рэй, Мирра! - крикнул я и переместился к себе.
  

***

  
   - Я идиот! - я сполз по двери в своей комнате, пару раз специально ударившись об ту головой.
   - Ну что взбрело ей в голову спрашивать меня об этом? Я себе-то признаться не могу, что уж говорить о ней! Я не Рэй. Кто я для неё? Жалкое подобие её любимого, постоянно напоминающее об утрате? - я зарычал, оканчивая первую часть своего монолога, в котором пытался убедить себя в том, что говорил.
   - Ты Егор идиот! Идиот! Идиот! - я снова забился головой об стену, надеясь вбить себе хоть каплю мозгов. - Ладно, признайся хотя бы себе, что ты боишься, - обхватываю голову руками, откидываясь на дверь.
   - Неужели я такой трус? Нет, Егор ты не трус, ты ещё хуже, - захотелось вгрызться себе в горло и хорошенько дать под зад. - Всегда ненавидел людей, требующих к себе жалости, а теперь стал самым жалким из них! Кончай себя. Тебе сейчас не хватает только жилетки, в которую можно поплакаться. Ты это заканчивай, давай! Тебя ждёт куча работы, уйма приключений и особенно много неприятностей. У неё своя жизнь, у тебя своя и ваши параллельные так и останутся параллельными, - я усмехнулся, понимая какой несу бред.
   - Кажется, я начинаю сходить с ума или уже сошёл? Мирра-Мирра-Мирра, ну почему всё так сложно? Неужели мне так трудно сказать, что я люблю тебя? Вот... вот я и признался себе, - усмехнулся я. - Оказывается, всё так просто. Но я идиот и этим всё сказано, а ты права во всём. И почему я говорю это не тебе, а пустой комнате?
   Я посидел ещё пару минут, пялясь в темноту и на четвереньках дополз до кровати. Если дела дальше пойдут так же, я точно свихнусь.

***

   Дверь тихо открылась, разбудив мой чуткий сон. Не мог я спать по-другому, иначе кошмары набрасывались на меня, как стая голодных волков на беззащитного младенца. Я с трудом поднял тяжелую голову с подушки, всматриваясь в темноту и тонкий силуэт, закрывающий за собой дверь.
   - Мирра? - сонно спрашиваю, ибо мозг отказывается принимать обман зрения, стоящий в двух метрах от меня.
   Она в секунду оказалась рядом, схватив меня за горло, и резко склонила голову в бок, впиваясь клыками в шею.
   Я почувствовал острую боль, потом пришло спокойствие, перед глазами всё поплыло, лишь по ушах громом бил чавкающий звук и ровное биение моего сердца.
   Мирра легко перевернула меня на спину, ложась поверх. А мне было всё равно, только пульсирующая боль в шее и невозможность пошевелить даже пальцем. Моё тело казалось таким расслабленным, что из него можно было вить любые верёвки. Так что сопротивляться я просто не мог, впрочем и не желал. Пусть убивает, главное чтобы никогда не отпускала, прижимала к себе, высасывая из меня кровавую жизнь.
   - Мир-ра... - прохрипел я, собрав для этого всю силу воли.
   Она тут же оторвалась от шеи, осторожно проводя по укусу языком.
   - Я знаю, Егор, я знаю...
   Укус защипало, заставив меня, скривится, но стало легче. Телу возвращалась чувствительность и способность двигаться.
   - Что знаешь? - я даже сумел коротко усмехнуться, смотря на вампиршу, облизывающую кровавые губы.
   - Неважно, - она снова провела языком по месту укуса, поцеловала ранки, и отстранилась, проводя кончиками пальцев по моему лицу. Как будто пыталась найти отличия, понять, что я не он. По крайней мере, я думал именно так.
   - Мирра...
   - Тсс, - она прижала свой палец к моим губам, провела ладонью по щеке. - Я слышала всё, что ты говорил, - её губы коротко коснулись уголка моих.
   Я прикрыл глаза, наслаждаясь этой мимолётной лаской. Может быть, больше никогда не смогу вкусить этот рай... Зачем она пришла?
   - Мирра, я хотел...
   - Молчи! - резко приказала она, обнимая меня за шею, и потянула на себя, так что мы оба сели. - Я всё понимаю, ты не Рэй...
   Я заглянул в её горящие красным глаза, и либо это вампирский магнетизм, либо я окончательно сошёл с ума. Мои руки сомкнулись на талии вампиршы, и теперь настала моя очередь изучать её.
   Поцелуй стал неожиданным для нас обоих, но Мирра с готовностью ответила на него...
  

***

  
   Я резко вскочил с кровати, оглядывая комнату, и тряхнул головой, сбрасывая ночное наваждение. Неужели я так зациклился на Мирре, что мне всё это приснилось?
   - Нет, не приснилось, - констатировал я, стоя голым посреди своей комнаты и ощупывая две крошечные ранки на шее. Вот, правда, Мирры в комнате не было.
   Если она слышала... а она слышала моё вчерашнее признание, то, что теперь будет дальше?
   А дальше надо было хотя бы одеться, чем я, собственно, и занялся, отрыв в шкафу какие-то старые джинсы и чёрную рубашку. Мне как новоиспеченному Хранителю выдали пару комплектов одежды, пока я не заберу свою или не выберу что-то в местном "магазине".
   Я быстро оделся и, рыча от неудачной попытки найти Мирру при помощи "Пи", который сообщил, что она находится вне зоны досягаемости, перепрыгнул в кабинет Филиппа.
   - Егор, тебя стучаться не учили? - начальник ухватился за сердце, переводя дыхание, когда я выпрыгнул прямо у него перед носом.
   - Я давно забыл, как это делается, - отмахиваюсь, заваливаясь в любимое кресло. - Есть что новенькое? Как там Кузя? Не знаешь, где Мирра?
   - Нового ничего, Кузя балдеет, только ты его манерам поучи, а Мирра... вы с ней опять поссорились? Не надоело? Помирились бы.
   - Уже помирились. Вот только найти её не могу, - отвечаю, как ни в чём не бывало. Им необязательно знать, что между нами было этой ночью.
   - А путеводитель тебе на что?
   - Как сообщил мне вышеупомянутый - она вне зоны доступа, так что, в поисках Мирры эта штука полностью бесполезна, - я развел руками и вопросительно уставился на Филиппа. - Не подскажешь, где её найти?
   - И когда это вы успели помириться? Особенно после вчерашнего представления в коридоре, - начальник скептически посмотрел на меня, присаживаясь на край своего стола. - Это, между прочим, главная тема дня, а Мирра сегодня утром пришла бледнее снега и настойчиво просила отпуск.
   - Успели, - прошипел я, потирая шею. Всю ночь мирились. И вроде всё хорошо было, тогда почему она ушла? - Куда она отправилась в свой отпуск?
   - Просила не говорить никому. Особенно тебе, - равнодушно ответил Филипп, беря в руки папку со стола, и принялся увлеченно её листать.
   - И как это понимать? - задумчиво спрашиваю сам у себя.
   - А мне покуда знать? - в ответ Филипп пожал плечами, даже не оторвавшись от изучения документов. - Устроили бы мне уже тишину, так нет, что ни день, так новая драка! - он всё же быстро глянул на меня и уткнулся обратно в бумаги.
   - Что? - непонимающе смотрю на начальника.
   - Понятно всё с тобой, - Филипп нахмурился, захлопывая папку. - Как ваши с Миррой разборки меня уже достали! Шёл бы ты лучше Кузей заниматься. И оставь девочку, наконец, в покое. Ей и так больно видеть тебя каждый день.
   - Без тебя знаю, - огрызнулся я, вскочив с кресла. - Скажи хоть, когда она вернется, чтобы больше не попадаться ей на глаза.
   - Её не будет ещё как минимум неделю. Я выделил две. Но знаю эту девчонку, она вернется раньше, даже если ты достал её до печенок, - грубо ответил Филипп, повернувшись ко мне спиной, делая вид, что разбирает завал на столе. На этом, как я понял, аудиенция была окончена.
  
   Часть шестая
   Допельэффект для задумчивого Хранителя
  
   Всю следующую неделю я ломал голову над причиной Мирринного побега, попутно обучая Кузю, что можно делать, а что нельзя. Кого можно есть, а кого лучше не стоит. В общем, провёл неделю в детском садике уровня яслей, зато к концу седмицы, как здесь говорят, я был чертовски горд за своего воспитанника. А то, что он немого поджарил пару человек из проверяющей нас комиссии какого-то непонятного мне высшего департамента... так я не виноват! Пусть сначала докажут, а не тыкают пальцами, ведь кое-кто хвостатый может пальцы пооткусывать.
   - Что б я сдох... от счастья такого, - рукавом вытираю лоб, закрывая за собой дверь в Кузькину спальню. - Этого дракона спать уложить нереально.
   - А ты рассчитывал на что-то другое? - хмыкнул Норт, приставленный к Кузе нянькой, по совместительству он ещё волк-оборотень, но это к делу не относится. А приставили его по двум причинам: во-первых, никто другой не согласился следить за взбалмошным драконом и его хозяином, а во-вторых, никто другой за ним, ну кроме меня, просто не угонится и не справится.
   - Всё, дальше твоя смена, а я ушёл терроризировать начальство, - я махнул оборотню, заступившему на ночную вахту по охране Кузи. Или скорее, охраны всех от Кузи - это ещё как посмотреть.
   - Спокойной ночи, - кивнул Норт, уставившись в очередной обожаемый им детективный триллер, коих в нашей библиотеке оказалось даже больше, чем исторических трактатов.
   Пусть я зверски устал, но возвращаться в комнату не хотелось. Не мог. Слишком хорошо помнил, что там происходило между мной и Миррой. Я вообще старался туда не заходить, перекантовываясь по диванам комнат отдыха, или ночевал с Кузей, выдерживая нападки дракона. Оба шефа, особенно Филипп, старались меня не трогать. Кир - наоборот. Вначале были попытки командира выяснить, что случилось между нами с вампиршей, но мои резкие ответы и пара драк, из которых, к удивлению, я выходил победителем, "успокоили" бдительного начальника. А вот теперь я сам иду "на поклон", пытаясь выяснить, может, кто из них всё-таки знает, где моя девочка.
   Из "детской" я сразу переместился в зал тренировок, где как раз должен был заниматься Кириленл. Кажется, я уже говорил, что он у нас помешенный на дисциплине, самоконтроле и колюще-режущей продукции кузнецов, ну и, собственно, он каждый свободный вечер, ровно в двадцать два ноль-ноль, тренировался с оружием. А говорят - я псих.
   Я перемесился и сразу сел... почти сел... в поперечный шпагат, спасаясь от пронесшегося над головой лезвия, вроде бы катаны, - рассмотреть как-то не успел, не до этого было, ибо своя голова дороже, особенно, если она на шее.
   - Осторожно! - мой возмущенный выкрик был проигнорирован, и лезвие прошло в обратную сторону под довольные смешки Кира.
   Я его убью, если он не убьёт меня раньше.
   - Ты же знал, куда прыгаешь. Так что, нечего возмущаться. Но реакция хорошая. Не зря я столько времени на тебя убил.
   Я уперся руками в пол и поднялся на ноги.
   - Скорее ты не время убил, а меня... чуть не добил, - проворчал я, отряхивая руку об руку.
   - Пришел меня отвлекать? - командир угрожающе замахнул на меня, как я правильно рассмотрел, именно катаной. И будь я трижды проклят, но теперь мне точно хана. Если он достал ЭТУ игрушку, значит он в жутком настроении.
   - Нет, просто не знаю, чем себя занять, - соврал я, выходя из тренировочного круга. Я уселся на гору из матов в углу, наблюдая за продолжением "легкой" разминки шизанутого на всю голову командира. Не зря, помнится, ему тогда на голову свалились меч и Филипп. Все симптомы на лицо. У обоих.
   - Кузей займись, - Кир продолжил махать оружием, особо не обращая на меня внимания. А я бы на его месте заинтересовался моим появлением.
   - Спасибо за совет, но я только что уложил разбойника спать. И повторения этой экзекуции сегодня я не переживу.
   - Что он натворил сегодня? - привычно спросил Кир.
   - Сделал уху из русалок.
   - Хвостатые пострадали? - флегматично поинтересовался маньяк-любитель, по совместительству командир моей группы, и, если повезет, свидетель на будущей свадьбе с Миррой. Я мечтатель...
   - Только один тритон и притом морально. Когда увидел, что стало с его озером, - хохотнул я, вспоминая последствия двух часовой давности. Если говорить честно, я повеселился не хуже Кузьки, откачивая хвостатого млекопитающего.
   - Бедный Мег. Хотя нет, - Кир на секунду замер, усмехнулся, резанул катаной воздух и повернулся ко мне, наставив остриё лезвия, благо нас разделяли пять метров и ограничительные линии тренировочного круга. - Бедные мы, точнее ты. Он же теперь воду отключит, будем переходить на автономную беспрерывную работу твоего Источника.
   - Боже упаси! - хватаюсь за сердце, очень живо представляя подобную картину. Меня и так временами напрягают просьбы Филиппа сгонять на Источник за водичкой, а тут...
   - Хотя... будет разнообразие, он ведь что-то подобное обещал, - пробормотал я, резко меняя тему. - Кир, ты хорошо Мирру знаешь? - как бы невзначай спросил я.
   - А что, уже успел соскучиться? - кэп повернулся ко мне спиной, с силой вгоняя лезвие в пол, и резко обернулся. Я, наверное, со страху, всё-таки успел увернуться от летящего в меня метательного ножа, удачно отклонившись корпусом влево. Хорошо хоть я на матах сидел, иначе не избежать синяка на полбока. Ну и просто без мата не обошлось.
   Отдышавшись и успокоившись, я поднялся, разминая шею и кисти рук, кажется, драки нам не избежать.
   - Предположим, что успел, - отвечаю как можно спокойнее, что бы кэп ничего не заподозрил, хотя по его азартно загоревшимся глазам, он нарывается.
   - Хорошая реакция, - ещё раз похвалил Кир, выдергивая катану из пола, и плашмя закинув лезвие к себе на плечо, направился ко мне. - А знаю я достаточно, чтобы сказать, что я почти ничего о ней не знаю, но доверяю как себе. А что?
   - Часто она себя так ведёт?
   - Как так? - он остановился в полуметре от меня, присматриваясь. Я поёжился под его взглядом, режущим не хуже его мечей.
   - Ну, берёт и никому ничего не говоря, исчезает?
   - Она сказала Филиппу. Впрочем, знаешь, - командир опустил лезвие, почесав острием коленку. - Что б так сбегала, это впервые. Неужто вы так сильно поцапались? Признавайся, давай, что ты сказал нашей девочке! - острие лезвия вспорхнуло, застыв напротив моих глаз.
   - Не сильно. Да и помирились мы давно, - я скривился, двумя пальцами отодвигая от себя острейшее лезвие и, разумеется, порезался. Ранка была маленькой, а крови было много и я как самый настоящий вампир, сунул палец в рот, "зализывая" рану.
   - Это когда же? - удивился Кир, вытирая запачканное лезвие об полотенце, засунутое сзади за пояс его штанов. - Когда она ранним утром выбегала из твоей комнаты в слезах?
   - Та-а-ак! Когда это было?- зло протянул я, пытаясь встать, но лезвие настойчиво усадило меня обратно.
   - Тем же утром, когда она ушла в "отпуск". Расскажешь ты, наконец, что между вами случилось?
   - Так... - вопрос я проигнорировал, снова засунув палец в рот, кровь ещё текла, а я задумался. - Тогда я совсем ничего не понимаю. Плакала-то почему?
   - Это у тебя надо бы спрашивать, - командир махнул лезвием у меня перед носом, уже явно стараясь задеть, вот только, даже в задумчивом состоянии, рефлексы, выработанные на его тренировках, сделали своё, вовремя откинув меня назад.
   - Не спрашивай. Всё равно, ответа я не знаю, - достаточно спокойно сажусь, как сидел, можно сказать, почти безразлично, следя за отблесками света на упертом в маты лезвии. - Вроде помирились ведь, причём, основательно так помирились. А тут слёзы. Не знаток я женской логики.
   - С этого момента поподробнее, - Кир сел рядом, заботливо уложив катану на коленях.
   - С этого момента, я и сам не против узнать подробности, но источник данной информации опять от меня прячется. Вот если бы кто-нибудь мне подсказал, где её найти, вопросов стало бы куда меньше, - тонко намекнул я.
   - Я не знаю, где она. А знал бы, не сказал, - командир одарил меня гневным взглядом, резко поднялся, возвращаясь в тренировочный круг, и снова принялся махать своей железякой, сделав вид, что меня тут вообще нет.
   - Что за нелюбовь к моей персоне?
   - Достал ты уже, девочку обижать, - кэп серьезно посмотрел на меня, перекидывая катану в левую руку.
   - Кир, я тебя умоляю, чтобы обидеть Мирру надо... - я резко замолчал, задумавшись. А я ведь, действительно, её обидел.
   - Э-э, парень, ты живой? - командир помахал рукой перед моим лицом. А я и не заметил, когда он подошел. - Ты ещё здесь?
   - Здесь, - отмахнулся я. - Так ты точно не знаешь, куда она ушла?
   - Без понятия, Егор. Я не знаю, куда она сбежала... от тебя.
   - Тогда пока, - угрюмо буркнул я, исчезая из зала.
   Кир пытался мне что-то сказать, пока я ещё был тут, но я его не слушал, полностью загрузившись новой информацией. Почему Мирра плакала, уходя от меня? Неужели я сделал что-то не так? Все же было прекрасно, когда мы засыпали. Да и какого чёрта кэп делал у моей комнаты, если его комната в другом крыле, в том же, в котором живет Мирра? Может, он видел её там? Опять куча вопросов и не одного внятного ответа. Мне это уже начинает надоедать. А я мальчик неуравновешанный...
   Кириленл, конечно, за это время стал мне почти вторым отцом, но обсуждать с ним наши с Миррой... сложные взаимоотношения, мне как-то не хочется. Или всё же стоит обсудить? Он уже много видел и... наверное, смог бы помочь.
  

***

  
   Я медленно вышагивал вокруг своего Источника, а тому ничего не оставалось, как терпеть меня и мои громкие мысли вслух:
   - Думай Егор, думай, может чего путного, и надумаешь! - вразумлял я себя, перешагивая через ползающие под ногами лианы.
   Вот только ничего путного в голову не лезло. А моё буйное воображение рисовало страшные картины с Миррой в главной роли. Она, конечно, может за себя постоять, но всё равно, я волнуюсь. Ну, вот скажите, зачем ей понадобилось снова от меня сбегать? Я бы ещё понял, если бы от неё сбежал я. Тут как говорится: я тебе ничего не обещал, прости милая, своё я получил, а теперь пойду гулять дальше. Только я так никогда не сделаю. Я однолюб, мать его! Во-первых, я жутко за неё беспокоюсь. Она о моём душевном равновесии подумала? Во-вторых, вдруг её опять кто похитит, а мне опять спасать?! Лично мне, и прошлого нашего совместного приключения хватило. А, в-третьих, я ничего не понимаю! И каждый чертов новый день, становлюсь всё раздражительнее и злобнее от этого непонимания. Неужели так сложно обсудить всё со мной и решить, что НАМ делать дальше?
   Да, Егор... смотрите, кто заговорил! Сам-то, смог признаться только пустой комнате! М-да-с, ситуэйшен.
   Меня из-за буйного настроения уже неделю все обходят по огромнейшей дуге, стараясь вообще не попадаться на глаза, даже Кузя присмирел, не желая стать "жертвой обстоятельств", ибо я умудряюсь срывать зло на каждом встречном. Ну, или почти на каждом, за исключением пары человек.
   - Интересно, а у меня случаем поисковых способностей нет? - я сел на бортик фонтана, задумчиво смотря на воду. - С таким подарочком я бы сейчас с удовольствием проигрался. Слушай, родной, стань-ка ты хрустальным шаром и покажи мне вредного вампира.
   Источник, разумеется, ничего подобного не сделал, а я, вздохнув, сполз на пол, подпер голову руками и задумался. Отчасти и о тех непоняток с силой.
   Помнится, я додумался до одной несуразной теории насчет всёго этого маразма. Я, наверное, параноик, но параноик, уверенный, что во всех моих "приключениях" виноват Источник.
   Как, спросите вы? Да мне чего-то вспомнилось, как я сливал в него силу, отнятую амулетами у демонов и Мирры. А, скажем так, в руководстве по эксплуатации, об этом его свойстве ничего не говорилось. Вдруг он силу впитывал не только от Хранителя, то бишь меня, но и от любого другого существа, сунувшего в него руку или другую часть тела, например, как Филипп, случайно в нём искупавшийся. Источник мог впитать часть их силы и так навязчиво понемножку передать мне. Другого объяснения моей одаренности я не вижу... пока не вижу.
   Как только я дозрел до этой теории, сразу же переместился к Филиппу, пересказывая ему такой вариант происхождения моих "фантастических" способностей. Начальник почесал в затылке, сказал, что над этой идеей надо поработать и уткнулся в умные книжки, послав меня в очередной раз погулять.
   А мне вновь стало нечем заняться. В итоге, я отправился в столовку, перекусить, ну и поразвлекаться. Сколько бы я ни творил непотребностей, но большинство местного персонала до сих пор не привыкло и не смирилось с моими появлениями где угодно и когда угодно. Мостам ведь запрещается пользоваться силой без санкционирования начальства. Лично мне плевать на этот запрет, я здесь, как бы, на особом статусе и даже если это только мои домыслы, мне опять же плевать.
   Моё возникновение в середине очереди, стоящей за ужином, никого не удивило, зато привело меня в радушное расположение духа. Двое из очередников свалились в обморок, трое начали заикаться, один из нервных эльфов, с испуга подпрыгнул так, что лечить шишку ему придется ещё долго. Так что лозунг: "сделал гадость - сердцу радость", стал гимном этой недели.
   Я набрал себе большую кучу сладкого и, по мнению Ханы, вредного для фигуры. Кстати, она входила в тот небольшой круг людей, не страдающих от моего злобствования. Столовка не в счёт, это помещение была объявлено мною нейтральной территорией и там от меня просто старались держаться подальше, в общем, всё как обычно. Вот только кошка пыталась всеми доступными её хвостато-соблазнительной персоне способами поднять мне настроение. И когда становилось совсем тошно, я шёл к ней поговорить по душам. Жаль только, попытки меня развеселить, часто пересекались с попытками меня соблазнить. Не понимает девочка, что это бесполезно. Меня уже соблазнили.
   Как всегда, сев за свой пустой столик, по-умному, не занимаемый никем, я принялся с неохотой поглощать вишнёвый пирог. А делал я это с такой отрешённостью от мира, что не заметил одного неожиданного визитёра, севшего напротив. Очнулся лишь тогда, когда попал вилкой вместо пирога в поднос.
   Рот от изумления открылся сам, пытаясь выговорить хотя бы скромное приветствие. Мирра же обворожительно улыбнулась и спокойно принялась уплетать мой ужин.
   - А... э-э... Мирр, нам надо поговорить! - наконец, выдавил я, на всякий случай, отложив вилку.
   - Офём? - прочавкала явно голодная вампирша, запихивая в рот чуть ли не половину оставшегося пирога.
   Я снова открыл рот, но слова упорно не хотели говориться, в беспорядке крутясь на языке. Самое умное, что пришло в голову: посоветовать, не говорить с набитым ртом и есть осторожнее. Но я промолчал.
   - Ну, о чём ты хотел поговорить? - напарница вытерла рот салфеткой, начиная крутить пустую тарелку туда сюда по столу.
   - Ну, знаешь! - резко выдохнул я. - У меня сейчас одно желание: громко на тебя наорать и придушить.
   - Ори, - равнодушно бросила она, потянувшись к шоколадному пудингу. - И это два желания.
   - Мирр, как это всё понимать?
   - Что именно? - она подпёрла голову рукой, крутя в другой баночку с десертом.
   - Всё. Ту ночь. И твой побег. Что это было?
   - А тебе не понравилось? - вампирша отложила пудинг, начав вырисовывать закорючки на столе.
   - Понра... - я резко оборвал себя, потер лоб, вздохнул и угрюмо посмотрел на напарницу. - Не в этом дело. Объясни, зачем всё это тогда было? Неужели подслушанные под дверью откровения, так подёйствовали? Или это просто, чтобы поиздеваться надо мной?
   - Ну, может быть, в какой-то степени и это. Я просто хотела кое-что проверить... - задумчиво проговорила самая большая загадка и заноза в заднице и в моей жизни. Что ж я маленьким не сдох-то?
   - И как? - удивлённо поинтересовался я. - Проверила?
   - Всё сходится! - подмигнула Мирра, одним быстрым движение, срывая крышку с пудинга, и вонзила в него ложку.
   - Ничего не понимаю! Почему ты тогда убежала? И почему плакала?
   - Хм... Откуда ты знаешь, что я плакала? - ложка застыла около её рта, а поверх ложки меня прожигали начинающие наливаться кровью глаза вампиршы.
   - Птичка на хвосте принесла, - скривился я.
   - Мне надо было подумать. А слёзы... ты мужчина, ты не поймёшь! А с Киром я ещё поговорю.
   - Надумала что-нибудь? - я начал играть с ней в отражение, правда, неудачно, но мы не сдаемся! Мы - таран, и мы идем на штурм!
   - Много чего, - вздохнула она.
   - Расскажешь?
   - Нет.
   - Это о нас с тобой, да?
   - По большей части... наверное.
   - Я так понимаю, что этот разговор ведёт к тому, что та ночь была ошибкой и лучше нам обо всём забыть и вновь прикинуться друзьями? Я правильно понял?
   - Нет... но если ты хочешь...
   - Вот теперь я вообще в глубоком ступоре, - я уронил голову на стол и закрыл её руками. Хотелось ещё побиться лбом об столешницу, может, что путного и вбил бы, но себя любимого пока жалко, а то тут такие тэрамбы несут, что мозг сломать можно. Мне и одной чокнутой вампирши хватает.
   - Я же говорю, мужчине не понять.
   - Тогда объясни мне популярно, чтобы понял даже я! - промычал я в стол.
   - Пожалуй... нет! - она поднялась, трепя меня по волосам. Я ей что - ручная псина? Я согласен быть псиной, только на одном условии: когда у меня появится ручная вампирша! Поднимаю голову, стряхивая с себя её руку.
   - Мирра, ты...
   - Спасибо за комплимент, милый, - напарница присела в лёгком реверансе и мурлыкая себе что-то весёлое под нос, быстро заскользила между столами.
   - Мы ещё вернёмся к этой теме! Я теперь так просто не отвяжусь! - поднимаясь, крикнул я ей вслед.
   Весь зал дружно затих и уставился на меня.
   - Что смотрите? - грубо обратился я ко всем. - Никогда не видели семейных разборок? Или вам заняться больше нечем, так я сейчас найду вам занятие!
   Любопытствующие быстро отвернулись и загалдели, обсуждая моё нахальство. А мне плевать! Какого лешего они пытаются лезть в мою жизнь? Им, что, своей не хватает? А моя жизнь касается только меня и любому любопытному, без угрызения совести, оторву его длинный нос.
   И всё-таки не понимаю я женщин. Но от меня она теперь не отделается! Докопаюсь я до того, что творится в её нестандартной вампирской голове.
   "Сейчас главное она, всё остальное буду решать по мере поступления неприятностей", - решил я и своим излюбленным способом покинул столовую.
  

***

  
   - Ещё немного и он точно будет моим, ВСЁ будет моим! - пропел довольный женский голос. - Вот только эти чёртовы проверки, меня достали! - пение сменилось на рык, а от скрежета когтей по столу, оставалось только скривиться и радоваться, что эти когти далеко. - Но ничего, они слишком тупы, чтобы догадаться!
   - Дорогая, а ты в этом уверенна? - беспокойный голос Виста в ответ. Семьян с долей сожаления посмотрел на треснутый кристалл связи, в который раз спрашивая себя: как он мог влюбиться в эту фурию? Да ещё и составить оппозицию Хранителям. А теперь сам не знал, что делать. Идти сдаваться или терпеть и придерживаться плана? Но план крошился с удивительной скоростью. И крошил его один единственный человек, не вовремя оказавшийся не в том месте. Егор испортил всё.
   - Абсолютно! - беззаботно бросила девушка. - И они ещё считают, что ты туп как пробка, а сами-то! - она высокомерно рассмеялась, по звукам исходящим из кристалла, громко отхлебывая что-то. Вист был тоже не прочь выпить. Однако здоровье итак ни к черту. Эх, старость не радость. А его собеседница тем временем продолжала, даже не замечая, что её не слушают.
   - Но ничего, мне недолго осталось их терпеть. Скоро я получу, что хочу, и тогда они будут валяться у меня в ногах, вымаливая пощады! Ещё немного, и я буду не одна! Ох, скорее бы он вернулся!
   - Кто? - занедоумевал Вист, впервые слышавший о подобном возвращении.
   - Никто! - огрызнулась девушка.
   - Никто, так никто. Рад, что ты в таком хорошем настроении, - улыбнулся сам себе Семьян, наконец, задумавшись: а не используют ли его, влюбленного идиота? Прошло пять десятков лет, а он только сейчас предположил нечто подобное. Действительно, мужчины слепы, когда любят. - Но, а если всё сорвётся?
   - Даже думать об этом не смей! - злобно прошипел голос девушки.
   - Но дорогая, если...
   - Но! - перебила она. - На "но" у меня есть один маленький козырь, за который он сделает все, что я захочу. Жаль только, что до этого козыря ещё нужно добраться.
   - Как скажешь, - вздохнул Вист. - Ты права... как обычно.
   - Я всегда права! - рассмеялась девушка и отключила связь. Семьян с грустью посмотрел на потухший кристалл. Кряхтя, откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза. Как же он устал, но теперь уже поздно что-то менять. Пора действовать.
  

***

   Прошло больше двух часов, а я, всё ещё безумно счастливый бродил по коридорам, пугая людей и нелюдей тоже. Бродил и радовался как мальчишка. Впервые за время, как научился разумно и самостоятельно мостоваться, передвигаюсь на своих двоих, прям рекорд какой-то.
   Все встретившиеся мне на пути субъекты, льнули к стенам, старательно вжимаясь в панели, дабы мой обычный гнев обошёл их стороной. Только я не обращал на их благородные порывы никакого внимания, а с довольной улыбкой чеширского кота, налакавшегося валерьянкой, летал в облаках.
   С небес меня спустил, как всегда, не вовремя запищавший "Пи", а точнее Филипп, которому я опять зачем-то очень сильно понадобился, о чём и сообщал мне путеводитель.
   Я грустно вздохнул. Блин, такое настроение шеф испортил и если это действительно не что-нибудь важное, пущу Кузю поиграть в его кабинет! Я предвкушающе потер лапки и, сделав на автопилоте ещё пару шагов, переместился в кабинет к начальству.
   Всё, Филипп прощён!
   - Ну и что опять случилось? - я уселся на подлокотник кресла, в котором сидела вампирша. Та недовольно скосилась на меня и пихнула локтем в бедро.
   - А ты как будто не в курсе? - язвительно фыркнула напарница, отворачиваясь к окну.
   - Что опять Кузя чего-то натворил? Я только недавно спать уложил, да и Норт с ним.
   - Егор! Не прикидывайся! - Филипп грозно стукнул кулаком по столу. Всё замолчали. Я прифигел. - Ты вообще соображаешь, что делаешь!? Ты ведь мог кого-нибудь убить!
   - Так! - я поднялся, отупело, смотря на начальство. Вампирша в счет не шла, она тут явно как элемент декора или дополнительная клыкастая совесть для меня. - Что-то я маленько не в курсах, в чём меня обвиняют. Не поясните?
   - Егор, это не смешно! - Мирра схватила меня за руку, стараясь усадить обратно.
   - Нет! Вы мне скажите! - отмахиваюсь, почти сумев вырваться из её цепких лапок, но на то она и вампирша, чтобы быть сильнее, так что получилось это довольно плохо, пришлось сдаться и сесть. - Я не знаю, о чём таком страшном вы сейчас говорите, но выслушаю все варианты, правда, без удовольствия, - проворчал я, скрещивая руки на груди.
   Филипп прикрыл один глаз, вторым внимательно продолжал следить за мной. Н-да, начальство на мою задницу. Может, я уничтожил мир? Или не донес нужное количество воды из Источника до шефа? Не-е, скорее уничтожил мир.
   - Ты где был последние два часа? - начал допрос шеф.
   - Где-где? Да по коридорам шатался.
   - Уверен? - безучастно спросил изучающий какие-то документы Кириленл.
   - Уверен! - раздраженно, но уверенно ответил я. - А что? Меня уже в чём-то обвиняют и пора нанимать адвоката?
   - Да то! - командир захлопнул папку, готовый рвать и метать. Впрочем, как и я. Благо Мирра крепко держала меня за руку, местами даже успокаивающе гладила по той. А Кир тем временем успокоился сам, примерно до вменяемого уровня: не убей ближнего своего. - Тогда скажи, кто в течение этих двух часов терроризировал твой мир, точнее твой район, где находится ТВОЯ квартира?
   - Точно не я, Источником клянусь, - вскидываю руку, прикладывая к сердцу. - Плюс в подтверждении можете поспрашивать своих пугливых сотрудников, только сначала отлепите их от стенки, а то они, наверно, до сих пор обоями прикидываются.
   - Значит, ты не покидал территорию базы?
   - И в мире своём я тоже не был, - закончил я предполагаемую мысль Кирла. - Нет, говорю же. Так что случилось и почему все шишки снова сыпятся на мою несчастную голову?
   - А кому ещё несанкционированно может прийти в голову куралесить в твоем мире? Мы никого туда не отправляли, остаешься только ты со своими... - кэп вертанул папку в руке, которую так громко захлопывал и перекинул мне, - ...супер способностями. Да и повторюсь, мир твой, на кой черт кому-то туда соваться? Вдруг ты по маме с папой соскучился.
   Я хотел огрызнуться, но оно мне надо? Просто открыл папку и следующие несколько долгих минут изучал содержимое, усердно пытался понять: какого чёрта?
   - И? - я захлопнул объект изучения, уставившись на начальство.
   - Что и? - спросил мимо проходящий Кир с чашкой дымящегося кофе.
   "Кофе! Как долго я о тебе мечтал... - промелькнула шальная мысль, которая тут же была перебита другой. - Я ж завязал, больше никакого кофе!"
   - Как это понимать? - нервно барабаню пальцами по папке.
   - Нам самим очень интересно, - Кир отхлебнул из чашки, отставляя ту на стол Филиппа.
   - А ещё интереснее, кто же это, если не ты? - добавил шеф, тоже покосившись на кофе. Ну да, Кир сам сходил за ним в приемную к Хане пока я читал. Умный блин.
   - Ну-у... - задумчиво протянул я. - Думаю, это опять вистовские штучки.
   - Вполне вероятно, но не факт. Надо проверить, - хитрющее улыбнулся мне Филипп. - Так что, ноги в руки и вперёд.
   Мой страдальческий вздох-стон, наверное, был слышан и в других мирах, в том числе и моём. Но одно светлое пятно в этом всё же было.
   - Я пойду с ним! - заявила Мирра, резво подскакивая с кресла, и цепко уцепилась за мой локоть. Вот в такой компании, я не против пойти хоть на край мира с Миррой. Смешно, но, правда.
   - Ну нет! Мне с вами двумя потом опять мучиться!?! - встрепенулся шеф, залпом допивая кофе Кира. Командир промолчал, только вздохнул и отошел к ближайшему стеллажу, делая вид, что ищет чего-то. Хоть один разумный Хранитель на мою голову.
   - Фил, я пойду с ним, и не спорь! - не терпящим возражения тоном продолжала гнуть своё Мирра. А я был только за.
   - Дорогая, а ты ничего не забыла? По-моему это ты только что убегала от него, кляня, на чём свет стоит, а теперь...
   - Чего-чего? - заинтересовался я, подозрительно косясь на напарницу. Это когда это она успела меня проклясть и в чём именно выражается проклятие? Не пройди я курс по этой теме у Филиппа, плюнул бы и забыл, а так...
   - Ничего! - отмахнулась вампирша, теснее прижимаясь к моему боку. Вопросы у меня сразу закончились.
   - Егор, ты не можешь её брать, - шеф смерил нас обоих строгим взглядом.
   - Почему? - удивился я. - Она как раз за мной проследит, чтобы я не натворил очередных глупостей, да и, если что, она снова спасет меня от плена, - подмигнул я Филиппу, обхватывая Мирру за талию. Она к моему удивлению не сопротивлялась. Я удивился вдвойне. Кажется, это либо заговор, либо самая большая подстава в моей жизни!
   - Да потому! - Филипп ещё что-то хотел сказать, но я сложил пальцы в известном жесте, показывая, что всё "ok".
   - Спокойно шеф, усе будет упорядке, и даже лучше, - ответил я незамысловатой фразой из фильма. - Мы быстро! - заверил я, не отрываясь от завораживающих глаз вампиршы.
   - Пошли уже, - Мирра добровольно(!) обвила меня руками за шею.
   - Пошли, - улыбнулся я.
   И мы исчезли, оставив Филиппа и Кира на едине с их общим недоумением.
  

***

  
   Переместились мы в самое дорогое (бывшее) моему сердцу место: в мою берлогу, под кодовым названием двухкомнатная квартира. Мирра тут же разжала объятия и проворно отстранилась. Я не стал мешать её манёвру, а с удивлением принялся рассматривать обстановку.
   Вот что меня больше всего удивило, так это признаки недавней тщательной уборки. И это у меня-то! Белые чехлы, накинутые на мебель, чистота, ни пылинки и смененные кем-то замки. Специально ведь сбегал в коридор и проверял! Как тут быстро всё у них на Земле происходит. Не успеешь покинуть родные пенаты, как тебя уже выселили из квартиры, между прочим, приватизированной! А сколько собственно меня не было?
   - Мирр, а, сколько по земному времени я отсутствовал? - спросил я, проводя рукой по книжной полке в поисках привычного слоя пыли.
   - Откуда мне знать? - Мирра красноречиво дернула плечиками, чуть ли не с открытым ртом рассматривая мои великие хоромы.
   - А вообще здесь очень даже уютно, - констатировала напарница, изучающая картины на стене. Между прочим, я сам их малевал, от нечего делать! Да, я талант, и горжусь этим!
   - Видела бы ты квартиру в состоянии нахождения в ней меня. Думаю, да что там, в жизни подобную глупость не сказала, - я бесшумно подошёл сзади, положив руки на талию вампирши.
   Мирра дернулась, пихая меня задом, и легко выскользнула из моих объятий.
   - Неужто ты такой свинка? - издевательская улыбка отразилась на лице девушки, а я вздохнул, понимая, что наши отношения снова начинают заходить в тупик. Или это я такой нежный и ранимый?
   - Ты даже не представляешь, какой я любитель засохших бутербродов и испортившихся полуфабрикатов, - подмигнул я, пытаясь осторожно подкрасться к девушке. Но не тут-то было! Она снова ушла в маневр. А я временно сдался, ещё раз осматривая вверенную мне жилплощадь. - Это, видимо, мои родители постарались, ох ё! - я резко скривился.
   - Что такое? - легкое беспокойство в её голосе и напарница уже стоит рядом со мной. Беспокоится. Приятно...
   - Да, нормально всё. Просто их любимый сын взял и неожиданно пропал в неизвестном направлении. Что, по-твоему, они должны подумать?
   - Ничего хорошего, - Мирра задумчиво кивнула, смотря на меня как-то уж больно странно. А главное не поймешь, то ли прикидывает куда лучше впить свои клыки, то ли... черт её знает. Но я на всякий случай обошел диван. Пусть мой старый пыльный друг послужит мне верным щитом.
   - Боишься, мой хороший? - напарница вопросительно вздернула бровь, начиная медленно двигаться в мою сторону, обходя диван слева.
   - Твой? - теперь уже мои брови удивленно покинули обжитые места. Когда это я успел стать её? Впрочем, я не против... иметь её в своей постели.
   Мирра показала мне язык и направилась к входной двери.
   - Ну, я не против, быть твоим, чесно слово! - кричу ей вслед, и скажем так, напоследок оглядев свою бывшую берлогу, вздохнул и тоже направился в коридор.
   Мирра стояла на лестничной площадке и задумчиво смотрела на двери лифта. А я с тоской остановился в дверном проеме, прикидывая, как закрыть квартиру без ключей. Это хорошо, что изнутри замки открываются без них, а вот снаружи. Хотя с новым замком, кажется, есть вариант просто захлопнуть. Тот, кто менял их - предусмотрительный человек.
   - Могли бы выйти и моим способом, - я потянул руки к Мирре, по которым тут же получил болезненный хлопок, - понял, не могли бы... - насупился я, обижено тряся побитой конечностью. - Злая ты, но этим мне и нравишься. Да и я до сих пор не могу понять, что творится в твоей голове. А мне очень интересно, милая.
   - Только нравлюсь? - напарница обиженно надула губы и замахнулась на меня кулаком! Но благо, я был далеко и вообще я хороший! А она зануда.
   - Дверь закрой, а то вернёмся, а там гости, - недовольно фыркнула моя любимая девушка. Я решил скромно "промолчать", не забыв вставить, свои пять копеек.
   - Таким гостям, что к ходят в гости к нам, двери, не нужны! - и тут же притих под взглядом злобного вомпера, который, кажется, хотел сказать что-то не хорошее в мой адрес, но я глупо хихикнул и опередил её. - Мирр, давно хотел у тебя спросить, - ненавязчиво начал я, подхватывая девушку под острый локоток, и повел вниз, ибо великое творение нашего государства под названием - лифт, снова не откликнулся на кнопку вызова.
   Напарница пару раз вяло попыталась освободить свою руку, но быстро бросила это занятие, поняв его бесполезность. Она теперь моя и только моя! Даже если она об этом пока не догадывается.
   - Спрашивай, - обреченный вздох Мирры мог разжалобить кого угодно, но только не такое чудовище как меня! Так и хочется злобно расхохотаться, но мы же белые и пушистые! Нам нельзя - МЫ добро. Кхе-кхе... с кулаками...
   - Ты надо мной, ещё долго издеваться будешь? - я резко развернул вампиршу к себе, ну и для большего эффекта, чтобы не сбежала, прижал собой к стене.
   - Ты о чём? - по офигефшеву виду девушки было понятно, что тактика выбрана верная, и я скоро получу ответы на все свои вопросы или получу коленкой в пах...
   Было больно. В жизни не чувствовал себя таким... в общем не будем об этом и сурово посмотрим на вампиршу, которая премило улыбаясь стоит и смотрит на бедного меня, сложившегося в три погибели.
   - Что это за вечное отношение ко мне? Может у тебя развлечение такое, сначала бросаешься, потом целуешься, а теперь вообще бьешь! - осторожно распрямляясь жалобно проскулил я. Спасибо тебе стенка, помогла, не оставила меня без опоры!
   - Это не вечное! - свирепо прошипела напарница, быстро проскользнула мимо меня и рванула вниз.
   - Мирра! - это всё что я успел крикнуть в спину убегающей вампирши, когда услышал голоса и испуганно замер, точнее застыл, окаменел, прирос к ступенькам... в общем, было много чего интересного, но самое страшное нашла Мирра. Не думал, что меня можно напугать до дрожи в коленках и хватания за сердце, однако...
   - Ой, извините... - виновато пробормотала напарница где-то на пролет ниже. - Я вас не ушибла?
   - Ничего. До свадьбы заживёт, - отшутился мужской до боли знакомый голос.
   Я сглотнул застрявший ком в горле и перегнулся через перила, пытаясь увидеть тех, на кого наткнулась Мирра.
   - Папа? - тихо спросил я, но меня не только услышали, увидели и, вторя мне, ухватились за сердце.
   - Егор? - прошептала самая, что ни есть настоящая...
   - Мама...
   - Папа?.. Мама?.. Ой! - Мирра закрыла рот рукой и распласталась по стеночке, так как мои родители рванули ко мне, чуть не сбив вампиршу с лестницы.
   Мне почему-то показалось, что они меня сейчас задушат, хотя, по мнению мамы, только так и надо обнимать любимого сыночка, а тут ещё и отец добавил, обхватив меня своими гигантскими лапищами.
   "У людей не бывает таких огромных рук ", - промелькнула подлая мысль.
   - Вы меня сейчас задушите! - прохрипел я, стараясь выбраться из родительских объятий.
   - Егор, мальчик мой! - мама обхватила моё лицо рукам. А дальше в промежутках между тем, как меня целовать, крутить голову во все стороны, чтобы лучше рассмотреть, она умудрялась вставлять беспокойные всхлипы, типа: - Мы так волновались! Я чуть с ума не сошла! Где ты был? С тобой всё в порядке? Как ты похудел! Ох, сынок! - и меня снова сжали в удушающих объятиях...
   Отец, всегда отличавшийся стальной сдержанностью и в какой-то степени безразличием ко мне, мол, мы тебя вырастили, теперь ты здоровый мужик, вот и решай все вопросы сам, в этот раз не удержался и тоже крепко обнял. И снова нацепив маску строгого пуританина-главы семьи, тихо встал у стены, скрестив руки на груди.
   - Мама, ну перестань. Всё хорошо, я здесь, не надо плакать, - я обнял разрыдавшуюся женщину, мельком глянул на угрюмое лицо отца, и меня постигло великое откровение: зря я вернулся. Пусть лучше считают меня пропавшим безвести. Жестоко скажете вы? Может быть. Вот только у меня в голове судорожно скрипят шестеренки, пытаясь выдумать мало мальски приличное оправдание.
   А мама тем временем ещё крепче сжала меня. Не знай я, что это нормально для этой хрупкой низкой женщины, то подумал бы... во-во, снова всплыли воспоминания посещения демонов.
   - Я же думала, любимый мой, что тебя больше никогда не увижу, что ты ... - мать горестно всхлипнула, утёрла ладонью слёзы и снова притянула меня к себе. Я покорно терпел этот слезливый порыв. И, наверное, я всё же урод, но не мне было абсолютно не стыдно. Всё на что хватило моего сыновнего долга: я погладил маму по волосам. Она от этого не только не успокоилась, как я планировал, громче разревелась, заливая слезами мою рубашку. Пришлось вздохнуть и начать вести себя, как и должен примерный сын, пропадавший черт знает сколько времени.
   - И даже не думай, мам! От меня так легко не избавишься, сама знаешь, - нежно улыбаюсь ей и снова глажу по кудрявой голове.
   - Ты бы хоть позвонил, написал, хоть как-то мог предупредить нас, что с тобой всё в порядке!? - хмуро упрекнул отец, отвешивая мне заслуженный подзатыльник, - а то твои родители чуть с ума не сошли от беспокойства!
   - Пап, я же не пятилетний ребёнок...
   - Порою, ты ещё хуже пятилетнего ребенка, - перебил отец. Пытаясь отвесить мне новый подзатыльник, но я ловко увернулся, спрятавшись за маму.
   - Так, родители, не надо бить ребёнка. Это не педагогично! И вообще, вы чего здесь делаете? И кто, скажите на милость, сменил замки в моей квартире... опять? - напускаю на себя самый серьезный вид, строго смотря на удивленных родственников.
   - Мы каждые выходные приезжаем сюда. Всё думали, ты появишься и ты, наконец, вернулся, дорогой мой! - мама хлюпнула носом и снова повисла у меня на шее. Радует, что Мирра так никогда себя не вела, а то ведь можно и расхотеть заводить семью. Вдруг все женщины после свадьбы становятся плаксивыми и нежными? Кстати, а где Мирра? Я начал оглядываться по сторонам, но отец как всегда знает в какой момент меня лучше всего сбить с мыслей. Впрочем, каких мыслей, если в голове сейчас манная каша из топора и вампиров.
   - Ты где столько времени шлялся, Штирлиц? - грозно посмотрел на меня отец.
   - А-а-а... э-э-э... у-у-у...- звуки, издаваемые мной, конкретно дали всем понять, что я, во-первых, идиот, а, во-вторых, теперь мне точно не поверят, особенно отец... Не даром он больше тридцать пяти лет проработал в следственных органах нашей родной и всеми любимой милиции, уходя на пенсию в звании полковник юстиции. Тяжело мне было в детстве с таким вот крутым отцом. Пока тот не понял, что по его стопам я идти не собираюсь. Вот как раз после этого, мне предоставили полный суверенитет.
   Врать не хотелось, отец всё равно поймет, что я несу бред, особенно после моих мычаний. Правду говорить тем более желания не было, как минимум в дурку упекут. А придумать что-то за несколько секунд мой мозг отказывался.
   - А почему Штирлиц? - тихо и неуверенно подала голос Мирра, своим вопросом спасая меня от мозгового штурма. Знала бы она, как я сейчас ей благодарен! А вот напарница ужаснулась, ибо вмиг стала объектом наблюдения двух удивленно-озадаченных пар глаз. Ну да... Они удивленны, я бы даже сказал - сражены наповал. Ещё бы им не удивляться, я же не Казанова, чтобы водить к себе каждый день новых девушек. Да и не везло мне никогда с личной жизнью. А тут такая красотка...
   Я глубоко вздохнул, почесал кончик носа и окончательно убедился, что от допроса родителей теперь точно не отвяжешься.
   - Егорушка, может, познакомишь нас с девушкой? - требовательно попросил отец, чему-то довольно ухмыляясь.
   - Э-э... пап, мам - это... Мирра. Мирр, это мои родители, - быстро представил я, пытаясь взглядом показать напарнице, чтобы молчала в тряпочку и вообще сделала вид, что мимо проходила.
   - Ты у неё всё это время пропадал? Твоя девушка? - мама оценивающе осмотрела почему-то смутившуюся вампиршу. Мда... прожила мама с папой тридцать лет, вот теперь на мою ничем не защищенную голову второй следак свалился. Надо было десантироваться в другом месте, где бы меня никто не знал. Например, на Аляске. Одни белые медведи и снег кругом. Но с другой стороны, мамина интерпретация положения Мирры относительно меня, мне понравилась.
   Я вопросительно посмотрел на напарницу. Уж не знаю, мои взгляды или родительские на неё так подействовали, но несносная вампирша стояла, прижавшись к стенке и кусала нижнюю губу.
   - Моя девушка? - непонятно у кого переспросил я.
   - Сильно в этом сомневаюсь! - раздраженно фыркнула Мирра и гордо задрала нос. Я огорчился, что на лестничной площадке такие высокие потолки, а то бы она посшибала носопыркой все лампы. Но порадовался, что ответ она дала не отрицательный.
   Но ситуация от этого легче не стала, теперь родители вопросительно смотрели на вашего покорного слугу.
   - Даже не спрашивайте, - отмахнулся я.
   - Так почему Штирлиц? - Мирра повторила давно забытый всеми вопрос, а я заскрипел зубами. Как меня в детстве бесило это прозвище!
   - Потому что первый язык, который он выучил, был немецкий, после просмотра "Семнадцати мгновений весны", когда он целых два месяца играл в разведчика, - ехидно сдал меня отец.
   - Пап!
   - Что? Девушка спросила, я ответил, - бессовестно усмехнулся папаня. Кажется, Мирра ему понравилась, даже не знаю, хорошо это или плохо.
   Мирра тихо хихикнула, проговорив себе под нос что-то типа:
   - Точно Штирлиц, теперь только так тебя называть и буду, - спасибо улучшенному слуху, услышал, а то бы и не знал, с какой стороны поджидать опасность.
   - Мирр! Хватит! Знаете что, дорогие мои изверги, пойдемте в квартиру, а то стоим тут, людям ходить мешаем, - как по заказу на тот пролет, где мы кучковались, поднялась симпатичная блондинка, которой я с удовольствием подмигнул и улыбнулся. Кстати сказать, блондинка - моя старая знакомая, которая как-то сбила меня подъездной дверкой. Мирра снова фыркнула и передвинулась ближе ко мне. Обана! Вампирша охраняющая свою территорию, как мило.
   Девушка ответила мне милой улыбкой, а вот наткнувшись на гневный взгляд ревнивого вампира, поспешила нас покинуть.
   - Конечно, пойдёмте. В квартире куда удобнее проводить допрос любимого плохо воспитанного сына, - хищно оскалился отец, проходя мимо меня. Правильно, у меня же ключей от квартиры нет. Хорошо хоть спустились мы только на три этажа, иначе пробежка вверх-вниз с радиусом пятнадцатого этажа окончательно бы меня добила.
   Мирра шла сзади, вместе с мамой и ехидно хихикала.
   - Чай, кофе или что тут у меня есть, - предложил я, смотря, как отец ловко орудует связкой ключей.
   - Я сама всё заварю! - мама протиснулась между нами с отцом, первой забегая в квартиру. - Идите пока в комнату, я быстро, - и не скидывая туфли, убежала на кухню.
   Я кисло улыбнулся, торжественно прошествовал в гостиную и одним рывком стянул чехол с дивана, жестом предлагая садиться.
   - Располагайтесь и чувствуйте себя, как дома, - с показным недовольством я скрутил чехол в бесформенный ком и бросил в угол. Той же процедуре подверглась и оставшаяся мебель. Если уж я вернулся, то вернулся с размахом и фиг меня кто выгонит!
   Мирра тут же присела на краешек дивана. Я, не стесняясь, громко усмехнулся и сел рядом, в наглую притянув девушку к себе, за что получил острым локтем по ребрам и на этом успокоился, откинувшись на спинку. Отец осуждающе покачал головой, то ли на беспорядок, то ли на моё поведение и ушёл на кухню, помогать маме.
   Стоило папе выйти из комнаты, вампирша снова больно стукнула меня, на этот раз по коленке.
   - Давай договоримся, что ты ничего не будешь рассказывать о работе! - угрожающе строго прошипела напарница, припечатывая мои плечи к спинке дивана.
   - Тогда сама рассказывай, где их любимый сын пропадал столько времени, - злобно ухмыльнулся я, по уши довольный таким тесным контактом.
   Мирра вспыхнула, причем во всех смыслах. Сначала покраснела, как самый настоящий помидор, а потом, зарычав мне в лицо, куснула за нос. На том мы и разошлись "по разным углам дивана".
   - Вредина, - спустя минуту молчания, сообщила мне вампирша.
   - Кто бы говорил, - буркнул я, потирая нос.
  

***

  
   - А вот и чай! - отец поставил поднос с чашками на кофейный столик перед диваном и уселся в кресло, мама села слева от меня и крепко сжала мою ладонь. Кажется, меня теперь собрались везде водить за ручку.
   - Сыночка, мы ждём объяснений, - пристально уставился на меня папа. Если мне не изменяет память, он всегда сидел с именно таким взглядом на допросах. И не важно, кто был перед ним: подозреваемый, потерпевший или уж совсем ни в чём не виноватый свидетель.
   - М-м-м... Мирра? - в просьбе о помощи, да и обещала она мне сама с ними говорить, кошусь на вампиршу.
   - Что Мирра? - недовольный возглас напарницы в ответ, но она всё ещё продолжает стеснительно заламывать пальцы на руках, временами кидая непонятные взгляды на моего отца. - Это твоя история, ты и рассказывай.
   - А разве ты в ней активно не участвовала?
   - Сам виноват!
   - Я виноват?
   - А я, что ли?
   - Ну да. Это я сам себя головой в снег, хлороформом в нос и к че... - тут Мирра сделала такие большие испуганные глаза, что я сам прикрыл себе рот рукой, мысленно выдав "Упс". - Вы это, не обращайте внимания, мы постоянно так препираемся, - быстро беру себя в руки и невинно улыбаюсь родителям, особенно отцу. Ой, не нравятся мне его удивленно приподнятые брови и хмурый взгляд. С мамой проще. Если она была не в шоке, так в предынфарктном состоянии точно. Только вот зачем до хруста сжимать мою несчастную руку?
   А что? Такой зверь как совесть, во мне за ненадобностью давно сдох.
   - И давно вы так? - отец сурово свёл брови на переносице.
   - Ты занимаешься чем-то незаконным? - внезапно встрепенулась мама, даже не дав мне придумать, что ответить главе нашего семейства.
   - Нет, мамочка, - моя рука легла поверх её, которая в свою очередь крепко сжимала мою. - Я просто немного сменил профессию, с лингвиста на... а-а-а-а... - снова замялся я, - скажем так, на службу во благо родины.
   - Точно Штирлиц, - предательски хихикнула Мирра. А вот отец напрягся, прожигая меня взглядом: аля враг человечества на ковре у Бога.
   - Ты что шпионом заделался? - тихо спросил он.
   - Я? Да никогда! Мне что, заняться больше нечем? Я и так, с драконом и вампиром муча... - второй раз рот мне закрыла Мирра пересевшая ближе ко мне. Я же поспешил мысленно дать себе под зад. Ну вот кто меня за язык тянет? Сейчас точно в желтые стены загремлю, да и помниться у отца есть знакомый главврач психбольницы...
   - Сынок, ты случаем головой не ударялся? - последовал закономерный вопрос отца.
   - Папа, у меня с головой всё хорошо и по ней меня никто... - я выразительно смотрю на Мирру, - ну почти никто, не бил. Всё немного сложнее.
   - Егор, ты наркотики принимаешь? - взволновано спросила мама, хватаясь за сердце. У неё всегда был пунктик на счёт этого нехорошего людского пристрастия. Только я себя к людям как-то уже не отношу. Хранитель, причем недавно покусанный вампиром. По мне точно психушка плачет.
   - Мам! Ты за кого меня держишь? Я похож на наркомана? - моему возмущению не было ни конца, ни края. Вот ведь родители, как что, так сразу или наркотики или попал в какую-нибудь банду и теперь целыми днями проворачиваю темные делишки.
   Мама отрицательно покачала головой, готовая в любой момент расплакаться. Снова ухватила мою ладонь и так печально вздохнула, что мне едва не стало стыдно.
   - С тобой точно всё в порядке, может, тебе помощь нужна или деньги?
   - Мама! - уже всерьез рассердился я, даже на ноги подскочил и пару раз пробежался до двери и обратно, пока Мирра не поймала и не усадила меня обратно на диван. - У меня всё хорошо, лучше сказать просто великолепно. Есть новая работа, друзья, приключения и мне это нравится. И я заранее вас предупреждаю, что когда я вдруг в следующий раз исчезну, можете за меня не волноваться. Просто я ушёл на работу, - я подхватил со столика чашку с уже остывшим чаем, к которому так никто и не притронулся, покрутил в руке и сделал большой глоток, что б хоть как-то развеять обстановку.
   - Егор, у нас дело, - напомнила Мирра, теребя меня за рукав.
   - Да, конечно, идём, малыш. Мам, пап, нам надо идти, - улыбнувшись обоим родителям, я перехватил из высокой плетеной вазочки пару баранок. Кто сказал, что голодный мужчина способен нормально функционировать в условиях неизвестного фактора угрозы? Баранки, конечно, не еда, но выбирать не приходится.
   - Куда вы? Какое дело? - мама намертво вцепилась в меня, не желая никуда отпускать. Кстати, как-то чересчур спокойно родители отреагировали на моё неожиданно возвращение, да ещё и с девушкой. Опять-таки, наводит на нехорошие мыслишки.
   - По работе, мам, ничего страшного и опасного, - соврал я, безмятежно улыбаясь и кося одним глазом на аппетитную фигурку Мирры. Маневр прошел удачно. Мама, заметив, куда я посматривал, вздохнула, отпустила мою руку и даже улыбнулась. А с лица отца улыбка вообще не сходила. Ну, хоть кто-то меня понимает.
   - Егор, пошли, - Мирра ухватила меня за руку и потащила к выходу. Разумеется, я поплелся за ней, уже и забыв о родителях. Вампирша, что с неё взять. Не удивлюсь, если она меня временами ещё и гипнотизирует.
   - Егор! - окликнул отец.
   - Да пап? - я вырвался из рук вампирши, возвращаясь обратно в комнату. Это было трудно, но я смог. Прогрессирую.
   - Мы пробудем здесь все выходные, надеюсь, ты не против?
   - Нет, можете оставаться, сколько захотите, обещаю обязательно с вами попрощаться, когда мы будем уезжать, - чуть ли не клятвенно заверил я. Отец кивнул и ещё раз задумчиво оглядел меня с ног до головы. Ох, не к добру это, чувствует моя печенка.
   - Тогда я приготовлю сырников и испеку абрикосовый пирог! - воодушевленно пообещала мама, смахивая очередную слезинку. Нет, определенно, творится что-то странное. Я бы на их месте рвал и метал, а эти сидят, как не родные. Так, всё Егор, заканчивай нести всякую чушь и двигай на работу!
   - Ну-у-у, тогда мы точно вернёмся! - я расплылся в улыбке, предвкушая любимую вкуснятину. Уж что-что, а поесть домашней еды, да ещё и в компании вампиршы, если не мечта, то позыв желудка точно. - И вернемся как можно быс...
   - Пошли! - договорить мне не дели, дёрнули сзади за ремень и буквально силой вытянули из квартиры. До первого этажа Мирра скромно молчала, но стоило выйти из подъезда, как она облегченно вздохнула и странно заулыбалась.
   - Как удачно мы зашли, однако.
   - Зато они теперь волноваться обо мне не будут, - разумно рассудил я, осматривая прилегающую к дому территорию. Как давно я здесь не был. И как ни странно, совсем не соскучился.
   - Нет, - напарница довольно сощурилась на выглянувшее из-за тучки солнце, - Теперь, когда ты наговорил им всяких непонятных вещей, они буду волноваться ещё больше.
   - Думаешь?
   - Знаю.
   - Эх, ладно. Где наша не пропадала? - вздохнул я, почесав кончик носа. - Пойдём заниматься делами насущными. С чего предлагаешь начать?
   - Без понятия, но думаю, для затравки стоит сходить вон туда, - она указала рукой в сторону невысокого здания с яркой вывеской "Продукты".
  

***

  
   - Какая прелесть, - умильно улыбнулась напарница, жуя пирожок с малиновым повидлом.
   - Полностью с тобой согласен, - кивнул я, не отставая от Мирры в поглощении сдобы. И что-что у нас нет ни рубля за душой? Зато есть вампирша, которая отличается умом, сообразительность и неслабыми воровскими талантами. Я ещё никогда не видел, чтобы так красиво тырили выпечку, когда вокруг тебя десять человек и один охранник.
   Ну а в данный момент мы стояли рядом с развалинами здания школы, которой я отдал одиннадцать лет своей жизни и честно наслаждался зрелищем. Всю жизнь мечтал разобрать по камешку место моего духовного заключения, но кто-то это сделал вместо меня и весьма качественно. На счет остальных мест, которые были изображены на фотографиях с красочными подписями из папки, которую мне дали почитать, прежде, чем заслать на поиски того нехорошего человека, мы не добрались. Во-первых, было лень таскаться таким замечательным весенним днем по душному городу, а, во-вторых, я всегда ненавидел школу. Так что решили с неё и начать. Жаль, дальше, чем за оградительную линию нашей доблестной милиции нас не пустили, но и отсюда было неплохо видно все разрушения. От двух трехэтажных корпусов остались одни монументные возвышающиеся стены и входная дверь, болтающаяся на верхней петле.
   - Это сколько же надо силы, чтобы такую красоту учудить? - я засмотрелся на чудом уцелевшую стену, прилагаемую к двери, и не смог сдержать смешка.
   - Будет трудно, - со вздохом констатировала напарница, видимо тоже прочитав надпись-послание. А оно адресовалось мне. Не угроза, конечно, но явное предупреждение с намеком. Похоже, Вист решил действовать грубо и напролом.
   - Ничего, и с такой силой как-нибудь справимся! - самонадеянно заявил ваш покорный слуга и запихнул в рот последний кусок булки.
   - Не будь таким самоуверенным, - Мирра закатила глаза, с любопытством наблюдая за мальчишкой лет тринадцати, который с кислой миной пинал камушек, смотря на развалины любимой школы. Явный представитель касты ботаников, обожающий препарировать лягушек и учиться. Помниться, я всегда таких бил. Ненавижу учиться. Для меня не существовало уроков, кроме физической подготовки, труда и иностранных языков.
   - А разве я такой? Я белый и пушистый и тапки у меня в виде мохнатого кролика, - я недовольно дернул носом, пытаясь языком выгрести остатки булки, забившихся за зуб мудрости. На то он и мудрый, чтобы делать заначки на черный день, а мне потом мучайся зубной болью.
   - Егор, повзрослей и хотя бы сейчас, веди себя серьезно! - строго отчитала меня вампирша. Чувствую, была бы её воля, она бы меня ещё и за ухо оттаскала. Кажется, она это любит.
   - Мирр, с такой работой серьезным быть просто невозможно. Уж извини, лучше я буду смеяться, чем плакать, - я развернулся и резко притянул девушку к себе, чмокнув её прямо в кончик испачканного в повидле носа.
   - ЭЙ! Не смей меня целовать! - зашипела напарница, махнув вмиг удлинившимися когтями перед моим лицом. И она думает меня этим остановить? Мирра становится наивной.
   - Значит, тебе можно? - упёр я руки в бока, делая вид ну если не ревнивого мужа, то жены точно, жаль, скалки в руках не было. - А мне типа нет?
   - Нет!
   - Ну-у, так не честно! - я надул щёки и обиженно отвернулся. Ребенок? Ребенок! Но как приятно иногда понести всякую чушь.
   - Всё, хватит! - Мирра подняла руки, как бы сдаваясь. - Закончили ребячество, лучше давай думать, как искать будем.
   - Вряд ли это будет сложно, - я показно обвел рукой улицу, на которой раньше стояла школа. В принципе, понятно было, почему она такая пустующая, почти все работают, а детки в экстазе от неожиданных каникул. Да и зеваки давно насмотрелись на руины.
   - Это ты так думаешь, - хмыкнула Мирра, тоже осматривая "место преступления" и тут же резко дернула меня за локоть, - значит так! План действия таков: мы разделяемся и обходим оставшиеся места, вечером встречаемся у тебя на квартире и там уже решаем, что делать. Установка ясна?
   - Слушаюсь, Ваше клыкастое Величество, - театрально раскланялся я. Нет бы, по-хорошему сказать, ласково. Так нет, она будет приказывать. Вот кровожадная стерва!
   Мирра испуганно дернулась, а её симпатичная мордашка скривилась, как будто все её белоснежные вампирские клыки разом захватил кариес.
   - А вот это уже интереснее, - моё любопытство быстренько вытянуло шею, по-новому приглядываясь к напарнице. - Неужто передо мной страшный вампир голубых кровей?
   - Неважно, - она отмахнулась от меня как от назойливой мушки, засунула руки в карманы и буквально исчезла, а меня чуть не снесло потоком воздуха. Такое чувство, что мимо прошел скоростной поезд. Помниться, я как-то раз оказался на переезде, когда мимо пролетал "Сапсан", он тут недалеко часто катается, так гордость наших железнодорожников тихо ползет черепахой и не высовывается. Преследовать вампиршу я не стал, да и сомневаюсь, что смог бы её догнать. А вот подумать над её поведением успел, прежде, чем меня с силой толкнули в спину и я красиво спикировал головой в кирпично-бетонное крошево стен школы. Такой подлости я не ожидал и не успел толком сгруппироваться, так что, приземление оказалось болезненным, особенно для моей головы, после чего сознание на прощанье помахало платочком и покинуло меня.
  

***

   Приход в себя, так сказать, был не сладок. Голова раскалывалась, во рту ржавел привкус крови, а меня нещадно хлопали то по одной, то по другой щеке. Где-то со мной это уже было. Вот только где? Ах, да, у демонов было. Тогда меня точно таким же способом будила Мирра. Интересно, сейчас рукоприкладством тоже она занимается?
   Открывать глаза, чтобы проверить было лень, но настырный "будильник" продолжал меня домогаться.
   - Что тебе надобно старче? - страдальчески простонал я, желая ещё пару минут полежать в относительном спокойствии. Но, как говорится: покой нам только снится.
   Возмущенный рычащий вопль:
   - "Что? Это я то старче! " - и последующая "контрольная" пощечина, привели меня в сравнительно разумное состояния. Я даже глаза открыл, желая в лицо увидеть своего обидчика.
   Мирра, широко раздвинув ноги, стояла надо мной, точнее в данный момент, наклонившись, трясла меня за грудки, пока моя голова безвольно болталась взад вперед, напоминая о недавнем столкновении барабанным набатом, стучащим в висках.
   - Ты противная, ты, только отпусти! - самым жалобным голосом попросил я и немедленно почувствовал, как голова встретилась с асфальтом, а мне на грудь уселось нечто тяжелое.
   Есть ли смысл рассказывать про то, что следующие минуты две я не жалея слов и воздуха в легких красочно рассказывал вампирше, что я о ней думаю? Вот и я его не вижу. Зато когда запас кислорода во мне закончился, и я сделал паузу на передышку, в мои губы жадно впились поцелуем, на который, само собой я с удовольствием ответил.
   Какое-то время спустя мы седели на траве, привалившись спиной к дереву, и пытались отдышаться. Спасибо способности вампиров отводить глаза и перетаскивать предметы массой превышающих их собственную, в пару сотен раз. Мирра не только переволокла меня в школьный сквер, совершенно не пострадавший при гибели моей первой альма-матер, так ещё и запудрила мозги нашей доблестной милиции. Иначе, черт его знает, где бы я сейчас был: в травмпункте или в обезьяннике ближайшего отделения милиции.
   Мы сидели по разные стороны старого дуба, каждый, думая о своём. Я, например, пытался понять: какой козел устроил мне отключку, ну и наслаждался малиновым послевкусием губ Мирры. О каких смыслах жизни думала вампирша, для меня тайна за корой дуба.
   Минут через пять мне надоело слушать чириканье птах над головой, и я переполз ближе к напарнице.
   - Может, расскажешь мне свои великие думы, а заодно просветишь, что случилось, пока меня не было среди разумно соображающих существ мира сего?
   - В этом мире давно уже никто разумно не соображает, а вот человек с накинутым на голову капюшоном и в солнцезащитных очках, сообразил, что ты мешаешь ему пройти. А как увидел меня, исчез, да так быстро, что даже я не поняла, куда он делся. Хорошо, что я ещё недалеко убежала, и меня заинтересовал гулкий удар чей-то пустой черепушки об бетон.
   - Спасибо, я польщен, - недовольно пробормотал я, ощупывая не слабую шишку на лбу. А вот то, что пальцы наткнулись на пенку запекшейся крови, меня не порадовало.
   - Расслабься, через пару часов, всё заживет, - успокоила меня Мирра, осторожно погладив по ссадине. Я чуть не замурлыкал, но быстро взял себя в руки, точнее подхватил голову. Она пусть уже и не болела, но остаточный там-там, время от времени напоминал о себе.
   - Значит, мы нашли возбудителя беспорядка, - грустно констатировал я, запрокинув голову. - Теперь осталось самое простое, выловить паразита. Вот скажи мне, какой... нехороший человек будет подкрадываться сзади, и... короче ты поняла.
   - Трус, - коротко и точно выразила свои соображения напарница, ковыряясь указательным пальцем в земле. И я был склонен с ней согласится. - Вместо того, чтобы выйти против тебя в открытую, он повел себя как самый настоящий трус. Могу предположить, что он или испугался или издевается.
   - Надеюсь, что первый вариант. Мне всё же, не хотелось бы в открытом бою встречаться с существом, способным за пару часов разнести несколько зданий в мелкое крошево.
   - Думаю, тебе и не придется, скорее, он тут за другим, - задумчиво сообщила Мирра.
   Я ждал продолжения, но девушка прикрыла глаза, закусила нижнюю губу и так тесно прижалась к моему боку, что мне показалось, она хочет слиться со мной воедино. Шестое чувство подсказывало, что лучше её сейчас не трогать, но любопытство вещь паршивая.
   - И зачем же он тут? И кто именно он? - тихо спрашиваю, перебирая тонкие пальчики на правой руке вампирши.
   Мирра глубоко вздохнула, потерлась об моё плечо щекой, как будто набиралась от меня сил начать тяжелый разговор.
   - Хочешь знать, почему я с Хранителями? - очень тихо, почти на грани слышимости даже для моего острого слуха, спросила она и, не дожидаясь моего ответа, начала рассказ:
   - Мне всего-то было девяносто лет, считай младенец для моего народа. А тут неожиданно мне в руки попала древняя красивая реликвия. Просто лежала у меня в ногах, когда я проснулась, и сверху записка, что это подарок на мой день рождения. Я тогда даже не удивилась, хоть и праздник был только через две недели, но у нас так принято было, делать неожиданные заблаговременные подарки. И я как дура радовалась крутому артефакту! - Мирра всхлипнула, утыкаясь носом мне в плечо. А я как последний идиот сидел и боялся даже пошевелиться, чтобы не вспугнуть откровения.
   Вдруг напарница резко подняла голову, вытерла выступившие слезы и серьезно продолжила:
   - Я так радовалась, хвалилась перед подружками, ведь артефакт был в виде красивейшего ожерелья. Мне все завидовали и вздыхали, что им никто такого не дарит. А я пыталась понять, кто мой тайный поклонник. Рэй тогда был в отъезде, и я сразу поняла, что это не его рук дело. И тут... - она снова замолчала и перебралась ко мне на колени, положив голову на плечо. - Тут наступил день моего рождения. Как обычно собралась куча народа, занудные речи, танцы до умопомрачения и капля моей крови, как бы случайно упавшая на ожерелье. Что было дальше, я не знаю. Когда очнулась, вокруг не было никого, только кучки белого пепла и тишина, - ногти вампирши с силой впились мне в руку, и я снова услышал тихие всхлипы. А потом Мирру прорвало и она взахлеб рассказывала, как бежала из дворца, задыхаясь от пепла, долго плакала, искала, но так и не нашла ни одного вампира.
   Как оказалась моя напарница являлась наследной принцессой и должна была править всей расой вампиров, живущих в том мире, откуда она родом. Это уже потом добрые люди рассказали ей, что случилось, и с трудом вытянули с того света, когда она пыталась покончить с жизнью, узнав, что именно стало причиной гибели целого народа. Она была принцессой и была связана кровью со всеми подданными. Эта связь всех и погубила, оставив в живых только её. В подробности, как именно всё произошло, она не вдавалась, а я не спрашивал, только покорно давал заливать свою рубашку слезами.
   - Ты не одна, я с тобою, любимая, и никуда тебя не отпущу, слышишь меня, - слова стали неожиданными даже для меня самого. Мирра подняла на меня изумленные полные слез глаза, утирая нос кулачком, а я повел себя как самый последний самец, благо вокруг было ни души, и она до сих пор отводила от нас посторонние взгляды.
  

***

  
   Домой мы вернулись ближе к одиннадцати вечера. По дороге я доставал напарницу вопросами, почему она считает, что это именно из-за её прошлого появился этот разрушитель школ. И зачем тогда крушить мой мир, а не её родной, к примеру. Мирра только пожимала плечами, видимо, начиная сомневаться в предложенной ею версии. Уж не думает она, что её Рэй каким-то чудом выжил, и теперь видя меня рядом с ней, ревнует? Слишком глупо получается. Да и послание на стене школы в мой адрес напарница явно не учла в своей женской логике. А может, просто решила выговориться кому-нибудь?
   Когда мы были у самого подъезда, она резко остановилась, влепила мне пощечину, накричала что-то непонятное и рванула на пятнадцатый этаж. А потом уже под дверью в квартиру просила прощения. Я честно ничего не понял, почесал в затылке, потер щеку, по которой пришелся удар и позвонил в дверь.
   Родители были невероятно рады нашим помятым и усталым физиономиям (радует, что это была приятная помятость), сразу затащили на кухню, где утрамбовали как поросят на зажарку. Ещё бы! Кастрюля борща, сковородка жареной картошки, целый абрикосовый пирог и половина сырника. Больше в нас совместными усилиями просто не влезло, как они ни старались.
   - Я сейчас лопну, - серьезно заявил я, протягивая ноги, которые неудобно упёрлись пятками в кофейный столик, ибо ужинали мы в гостиной, она же самая большая комната в квартире.
   - Как я тебя понимаю, - урча, согласилась Мирра, вытянувшаяся рядом в точно такой же позе.
   - Вы закончили свои дела? - спросил развалившийся в кресло отец, нацепивший на ноги смешные белые тапочки с синими глазами. Клянусь Источником! У меня таких раньше не было!
   - Ака, - бездумно киваю головой.
   - Это значит да или нет? - уточнила мама.
   - Думаю, это глубокомысленое заявление означает, что мы ещё задержимся, - ответила за меня Мирра, за что я ей был безумно благодарен, потому что ближайшие полчаса, я не то, что говорить, думать отказываюсь.
   - Значит, вы остаётесь? - мама с надёждой посмотрела на напарницу, а та в свою очередь пристроила голову у меня на плече.
   - Ака, - уверенно ответил я, наслаждаясь сытостью и теплом мирриного тела.
   - А это, думаю, значит, что да, мы остаёмся, - вновь прокомментировала вампирша и они с мамой дружно рассмеялись. Ну и напоследок этого вечера мама решила совсем добить меня заботой.
   - Я так на это надеялась, что даже взяла на себя смелость разобрать твою кровать, дорогой, мы с твоим папой на диванчике поспим, - с невинной улыбкой сообщила мамочка, но мне было так лень удивляться её предусмотрительностью, что я просто согласился, выдав нечто невнятное типа:
   - Уху...
   - Опять? - возмутилась Мирра. Чему она возмущалась, я не понял, но опять же не стал спорить, пока родители вопросительно переглядывались и пожимали плечами.
   - Уху... - выдала моя полуживая нафаршированная тушка.
   - На этот раз спать будешь на полу! Думаю, здесь крыс точно нет, - уже более вразумительно пояснила напарница, и до моих сыто засыпающих мозгов дошел-таки сакральный смысл её недовольства. Мама широко раскрыла рот от непонимания или скорее удивления, а отец от души расхохотался.
   - Ухуху... - в который раз согласился я, но, кажется, я, начиная повторяться.
   - Ты меня вообще слушаешь? - Мирра злобно ткнула меня пальцем в бок, прямо как при нашей первой встрече.
   - Ухуху...
   - Понятно, теперь я знаю, до какого состояния тебя надо доводить, что бы ты со мной не спорил и со всем соглашался.
   - Хорошо Мирр, буду спать на полу, - я с трудом заставил себя сказать нечто большее, чем просто набор непонятного мычания.
   Родители ошеломлённо - вопросительно захлопали на меня глазами. Ну правильно, то мы целуемся на лестничной площадке, не обращая внимание, что на нас уже пару минут как смотрят. Это Мирра так извинялась за пощечину. То меня гонят на пол...
   Я, было, уже собрался им что-то объяснять, даже руку поднял, чтобы нагляднее было, но понял, что это все равно бесполезно. В конце концов, все мы здесь взрослые люди и пусть думают что хотят. Махнул на них лапкой, и блаженно закрыв глаза, начал икать.
   - Интересно, кто это тебя вспоминает? - в шутку поинтересовалась мама.
   - У меня есть три... нет, даже четыре возможных варианта, но почему у меня такое противное чувство, что это Филипп?
   - А кто такой Филипп? - заинтересовалась мама.
   - Это наш... - договорить я не успел, комнату загробным визгом оглушил мой умный путеводитель, заставив всех, кроме меня подпрыгнуть, привык я уже к такому звоночку. И пусть даже не пытаются заставить меня его сменить, нравится мне людей пугать.
   - Ну и о чём я говорил! - печально вздохнул я, пытаясь вспомнить, а собственно, куда я запихнул достаючую пластинку. - Он меня нигде в покое не оставит. Мирр, пожалуйста, найди этот визгливый аппарат и выбрось в окно, а то мне лень, - писк тут же прекратился. Кажется, кто-то испугался. Надеюсь, хоть не позеленел.
   - Где он?
   - Понятия не имею, поищи.
   - А это наглость!
   - Я это знаю.
   Мирра, не стесняясь, охлопала меня по карманам и вытащила из переднего правого джинс побледневшего "Пи", ставшего из чёрной пластинки, белой.
   - Ну, зачем ты так его испугал? Не бойся маленький, не выброшу, - напарница успокоительно погладила "Пи" по панельке. Путеводитель вернул себе обычный чёрный цвет, заставив моих родителей сменить свой на цвет бледных поганок. Это они ещё не знают, чему их сынуля научился и чем занимался, пока отсутствовал.
   - Догадайся, кто это? - загадочно промурлыкала Мирра, помахивая пластинкой перед моим носом. А я и так знал кто это. Только один человек, может бессовестно портить мне хорошее настроение.
   - Напиши ему, что я его ненавижу и как только вернусь, устрою полную ревизию кабинета на пару с Кузькой.
   - Так и написать?
   - Так и напиши, - утвердительно кивнул я, с грацией бегемота, сползая с дивана. - А я спать пошёл. Спокойной ночи мам, пап. И если ночью услышите странные звуки, не пугайтесь, значит, она меня достала, и я её убиваю.
   - Хм, тоже мне Отелло недоделанный, - хмыкнула Мирра, изящно подхватывая меня под локоток. - Спокойной ночи, - улыбнулась она моим родителям, - и не верьте ему, как бы он не хотел, но у него на меня не поднимется рука.
   - Не поднимется рука, так поднимется нога! - злобно рассмеялся я, таща вампиршу в свою комнату.
   - Приятных снов, ребятки, - рассмеялся отец, - и, пожалуйста, всё-таки без рукоприкладства, только милиции, вызванной соседями среди ночи, нам не хватало!
   - Почти клянусь! - пообещала моя голова, высунувшаяся из дверного проёма. - Но ничего обещать не могу, знали бы вы какая она зараза!
   - Или я его убиваю! - из-за плеча выкрикнула напарница, за штаны, втягивая меня в комнату. Тихо прикрыла дверь и обернулась ко мне с красноречивым хищным оскалом, - Ну и кто здесь зараза?
  

***

  
   После недолгого бития меня любимого подушкой, точнее выбивания из меня извинений за заразу, Мирра, долго копалась в моём шкафу в поисках подходящей одежды для сна. В конце концов, меня обделили на спортивные штаны и растянутую старую майку. При мне переодеваться напарница не стеснялась, а я насладился замечательным шоу, окончившимся на моей постели, откуда меня нагло столкнули на пол.
   Недолго повздыхав, я тоже порылся в шкафу, натянул шорты, и печально взглянув на свою мягкую постельку, улёгся на ковёр, предварительно вытянув подушку из-под головы вампиршы, за что был одарён её грозным шипением. В ответ я послал ей воздушный поцелуй, повернулся к ней попой и попытался уснуть. Только безумно мягкий пол, даже с учетом ковра, и непонятно откуда взявшийся сквозняк, беззаботно гуляющий по моему обиженному тельцу, мало этому способствовали.
   - Егор, - тихо позвала Мирра, свешиваясь с кровати. Я вздрогнул и икнул. Знаете ли, два красных глаза, горящих в темноте могут подорвать нервную систему любому, особенно такому впечатлительному Хранителю, как я.
   - Что, решила устроить ночной перекус? - недовольно проворчал я, отводя прядь красных волос напарницы, которая пыталась забраться мне в нос.
   - Ну, если ты так просишь! - острые коготки игриво пробежались по моей шее, а мне почему-то стало жарко, не смотря на сквозняк... - Радуйся я сегодня добрая, так что давай перебирайся на кровать, а то я от твоей возни заснуть не могу, - фыркнула девушка, резко выдергивая из-под моей головы подушку.
   - Разве я могу отказаться от какого предложения? - прорычал я, быстро перебираясь на кровать и с довольной улыбкой навис над беззащитной невинной... вампиршей.
   Н-да, кажется, заснуть на полу было бы проще. Ну как тут расслабиться и спать, когда она так соблазнительно возится и трется об меня своим телом?
   - Мирр, кончай возню, спать охота, - прохрипел я на ушко напарнице, крепко прижав её к себе. Мирра дернулась, пискнула и затихла... укусила меня за руку и вырвалась из объятий, пока я шипел от боли и тряс рукой. Вот зараза клыкастая! Я к ней со всей любовью, а она...
   - Если бы у кое-кого не было такого неудобного матраса и ещё кое-чего мешающего мне спать, то я бы не крутилась, - заворчала девушка, уползая от меня на край кровати.
   - Можешь спать на полу, возражать не буду, - зло буркнул я и снова повернулся к вампирше попой.
   - Сам там спи! - меня пнули ногой, пытаясь скинуть с кровати, но к её большому разочарованию, я намертво вцепился в край деревянного каркаса и всё-таки попытался заснуть, заранее предупредив, что ещё немного и я точно сыграю в Отелло. Видимо, моя угроза была воспринята и Мирра затихла, жаль что ненадолго.
   - Мир-ра! Найди себе, наконец, удобную позу и дай мне поспать! - взмолился я.
   - Хм-м... - послышалось в темноте, и меня насильно перевернули на спину. А в следующий момент на моем плече уже покоилась голова притихшей девушки.
   - Ну, если тебе так удобно, тогда не возражаю, можешь вертеться, сколько пожелаешь, - моя рука как бы ненароком забралась под майку напарницы, устроившись на её животе.
   В ответ я получил невнятное бормотание спящего вампира.
  

***

  
   Часов в восемь утра к нам заглянула мама, хитро улыбнулась и, стараясь нас не разбудить (меня она уже разбудила), вышла. Ещё около получаса я просто лежал и любовался спящей на мне вампиршей.
   - Что смотришь? - сонно и весьма недовольно пробормотала Мирра, наморщив симпатичный носик.
   - Любуюсь.
   - Егор, может, хватит строить из себя влюбленного мальчишку?
   - Почему строить? - я нахмурился, вытаскивая отлежанную руку из-под головы напарницы и начал её разминать, пока меня буравили злым взглядом. Но что я могу поделать, если все женщины такие упертые и сами не знают, чего хотят? К руке тем временем вернулась чувствительность, и я не стал терять времени зря, навис над сонной девушкой:
   - Знаешь Мирр, а я ведь в тебя влюблён, и отступаться не собираюсь, - серьезно заверил я и чмокнул вампиршу в нос. По крайней мере, эта нейтральная часть тела, за посягательства на которую меня врят ли убьют...
   - А если я не хочу твоей влюблённости в меня? - она отвернулась, поджимая губы.
   - Тогда я совсем ничего не понимаю, - вздохнул я, отодвигаясь от девушки. Сел, потирая лицо руками, и напрягся, когда её пальцы пробежались по моей оголенной спине. Мирра положила подбородок мне на плечо и обняла.
   - Я сама себя не понимаю. Давай потом разберёмся, не сейчас, пожалуйста. Дай мне время.
   - Хорошо, у нас ещё будет время обо всём поговорить, а пока, что хотел Филипп?
   Мирра усмехнулась мне в плечо и слезла с постели, скидывая ночную майку, упорно игнорируя мой взгляд, скользящий по её обнаженной спине.
   - Филипп всегда что-то хочет, - напарница быстро натянула свою кофту и теперь, как будто специально издеваясь, медленно снимала спортивные штаны. Мне в шортах стало чертовски тесно... - Не облизывайся, и слюни подбери! - усмехнулась вампирша, видя моё состояние.
   Я сглотнул и попытался успокоиться, стараясь больше не смотреть в сторону девушки и тоже начал переодеваться. Впрочем, пары взглядов, брошенных на Мирру, мне хватило, чтобы окончательно убедиться, что она ко мне тоже не равнодушна.
  

***

   - Доброе утро дорогой, - мама встретила нас добродушной улыбкой и поцелуем меня в лоб, Мирре же она хитро подмигнула и усадила за стол, который разбирался только по праздникам и преграждал половину гостиной. Видимо, появление предположительно моей девушки в доме, было праздником, если мы не могли просто позавтракать на кухне.
   - Миррочка, надеюсь, он хорошо себя вёл? - с хитринкой спросила мама, как-то особо косо поглядывая на меня.
   - Во всяком случае, он все ещё жив, - усмехнулась напарница, похлопав меня по заду, пока я пытался пролезть мимо неё к своему любимому месту на диване. А что я мог сказать? Я просто расплылся в довольной, но глупой улыбке.
   - Подбери слюни, дорогой и не порть мне такую замечательную девушку, - хмыкнула мама, а тут и отец вылез с кухни, жуя бутерброд с котлетой, и так лукаво поинтересовался:
   - Как спалось?
   - Ну-у, как было сказано, я всё ещё жив, - ворчливо буркнул я, накладывая себе на тарелку горку блинов. Папа хмыкнул, закатил глаза к потолку и решил промолчать, и правильно сделал, а то я ещё не отошел то сна, могу и вампиршу на него ненароком натравить.
   - Варенье дать? - спросила мама.
   - А есть? - сколько себя помню, в моем доме никогда не было ничего типа варенья, ну а если заводилось, уничтожалось мною в первую же неделю.
   - Есть, - обнадежила мама, выходя на кухню, а заодно утащила за собой ухмыляющего отца. Ох, чувствует моя больная пятка, они что-то замышляют, но в любом случае:
   - Вишнёвого! - требовательно крикнул я им вслед и переключился на Мирру. - Ты только... давай не будем их огорчать и сделаем вид, что между нами всё же что-то есть, - тихо, чтобы не услышали родители, попросил я.
   - А разве между нами ничего нет? То есть спал ты со мной просто так, да? - по вопросительной интонации и лицу Мирры, можно было понять, что она обиженна. Но не прошло и пяти секунд, как меня поцеловали и не слабо так поцеловали. И я не сомневаюсь, чем могло всё это закончиться, если бы не "тактичное" покашливание отца.
   Вампирша тут же оторвалась от меня, напуская смущенный вид, ну а я просто пожал плечами и, перегнувшись через стол, отобрал у мамы полулитровую банку с вареньем.
   - Спасибо, и не обращайте на нас внимания, а если будете обращать, то ещё и не такое увидите, - я подмигнул Мирре, пока открывал банку. Зачерпнул столовой ложкой побольше варенья и, плюхнув его на один из блинов, свернул тот трубочкой и с удовольствием вонзил зубы в свой завтрак.
   - Да я представляю, - рассмеялся отец, накладывая себе на тарелку точно такую же горку блинов, как и у меня, - жаль только до сих пор с внуками не нянчусь, но думаю, это поправимо.
   Я поперхнулся и чуть не выронил полусъеденный блин. Мирра добродушно похлопала меня по спине, но видок у неё тоже был немного прифигевшим. Кажется, о таком она даже не думала, а зря. Я погладил напарницу по коленке и кивнул родителям, мол, всё будет. А что бы развеять напускную нервозность вампиршы ткнул ложкой с вареньем прямо ей под нос. Мирра скривилась и отодвинулась от нас с ложкой, продолжая скромно клевать один жалкий блинчик, видимо, всё ещё не могла отойти от вчерашнего ужина.
   - Ну как хочешь, - я обмазал вареньем новый блин и быстро заглатил его, запивая всё полулитровой чашкой молока. Кстати, надо будет потом зайти домой и забрать пару жизненноважных вещей, в том числе и свою любимую чашку, а то их бумажно-пластиковые стаканчики, уже достали.
   - Вы сегодня вернётесь? - спросила мама, подливая мне в чашку молока.
   И тут я задумался. Хорошо так задумался, а потом скосился на вампиршу, поперхнувшуюся своим одиноким блинчиком.
   - Что? - непонимающе спросила Мирра, а я ещё раз посмотрел на маму, ждущую ответа, и вздохнул. Идея или скорее контрмера, пришедшая мне в голову, была жестокой, но необходимой. Родители бы меня поняли. Наверное.
   - Мам, пап, мы с Миррой на секунду отойдем, а потом вам всё доложим, - сообщил я и потянул сопротивляющуюся девушку за собой в комнату.
   - Ну и что ты творишь? - вампирша недовольно уперла руки в бока и приперла меня взглядом к двери.
   - Мирр, слушай, ты память стирать умеешь?
   - Что?!
   - Не что, а память. Ты же вроде как вампир, а по легендам...
   - Что значит вроде как! - возмущенно выкрикнула моя неподражаемая напарница и чуть не заехала мне по лицу кулаком. - Я чистокровный вампир и, разумеется, я умею стирать у людей воспоминания, - уже спокойней закончила она и настороженно поинтересовалась. - А тебе зачем?
   - Затем, - снова вздохнул я и нервно взлохматил волосы. - Не хочу, чтобы родители помнили нашего визита.
   - Егор, ты что, совсем чокнулся на радостях? - Мирра подошла и обеспокоенно ощупала мой лоб, а я только отмахнулся. Ну как ей объяснить, что не получится из этого визита ничего хорошего? Но, кажется, объяснять ничего не придется, напарница, как-то задумчиво посмотрела на меня и кивнула. Не знаю, какие думы её сейчас терзают, но так ведь будет лучше, и родителям не придется за меня волноваться. Пропал сын и пропал. Да, повторюсь, это жестоко. Но лучше я пропаду один раз, чем буду являться к ним с непонятными, почти бредовыми речами. В общем, так надо.
   Быстро выяснив у Мирры, что нужно для стирания памяти, мы сговорились, как будем действовать, и я первым вышел в гостиную. Напарница должна была появиться чуть позже, а пока она занималась заметанием следов нашего пребывание в квартире.
   - Родители, нам надо серьезно поговорить, - сходу заявил я, подхватывая схватившуюся за сердце мать, отец просто хмуро посмотрел на меня и ничего не сказал. Не знаю, что он сейчас думает о нас с Миррой, но, скорее всего, ничего хорошего.
   - Егор, что случилось? - мама вцепилась в мою руку, и я с трудом смог отцепить её, усаживая взволнованную женщину на диван. Туда же я попросил сесть и отца, пообещав сразу же всё им объяснить. По его лицу, как обычно, было ничего не понять, ни одной эмоции наружу, но будь я на его месте, должен был для начала просчитать худшие варианты. Только такого развития событий десять минут назад не предвидел даже я.
   Мирра подошла незаметно и тихо. Я ведь специально усадил родителей на диван, чтобы напарница могла без проблем и вопросов выйти из моей комнаты и прикоснуться к нашим "жертвам".
   Один пронзительный взгляд на меня и пока отец с матерью, слушали какую-то бредовую речь, которую захоти, всё равно не смогу повторить, вампирша сзади сдавила шеи родителей, и те охнуть не успели, как потеряли сознание. А через пару долгих минут, уже Мирра упала без чувств, я едва успел её подхватить.
   - Да в порядке я, просто с двоими одновременно работать трудно, - она, разумеется, попыталась отмахнуться от моей помощи, но кто сказал, что я ей позволю это сделать?
   Усадив напарницу в кресло, я занялся подчищением следов в гостиной. А так как я заведомо осведомился, сколько родители будут без сознания, делал это очень быстро. И уже через десять минут, квартира приобрела вид, как будто нас тут никогда не было. Пять минут, которые остались в запасе, пошли на то, чтобы попрощаться и извиниться, пусть меня не слышали, но мне стало легче.
   Бросив прощальный взгляд на свое логово, я грустно улыбнулся и, обняв, прижавшуюся ко мне Мирру, перенес нас в сквер, за школой. Слишком сильны были воспоминания о вчерашнем рассказе и последующих минутах с Миррой. Это успокаивало. Только вампирша недовольно зашевелилась, пытаясь выбраться из моих объятий. Я не стал удерживать. Отпустил и пошел выпускать злость на том самом дереве, под которым Мирра изливала мне душу. Не знаю, что именно меня остановило, может боль, может усталость, а может испуганный вскрик напарницы.
   Я был зол и был готов драться, защищая свою девушку. Если бы ещё вспомнить, с кем именно я дрался...
  

***

   Никогда не думал, что вид белого потолка может вызывать тошноту и желание кого-нибудь убить. Что уж говорить о мерзком запахе лекарств и прочей больничной атрибутики? Откинув одеяло, точнее попытавшись это сделать, я был поражен до глубины своей хранительской души, и желание убивать приобрело ну просто глобальные масштабы. Я был прикован к поручням кровати самыми настоящими наручниками, исполненными в тонкой работе артефакта. Уж эту гадость, после уроков с Филиппом, я смогу распознать и с закрытыми глазами. Поэтому я расслабился, откинулся на терпимо мягкую подушку и решил подождать, что будет дальше, а заодно пока понять, что же я забыл в лазарете и за каким чертовым маразмом, меня приковали чудо-цепями к больничной койке.
   Спокойно поразмыслив пару минут, я пришел к неутешительному выводу, что не помню, по какому такому праздничному случаю получил два замечательных браслета на обе руки. Кажется, я дрался. Но, видимо, меня приложили чем-то тяжелым по самому соображающему месту и теперь мозг отказывается подкинуть мне хоть какую-нибудь идейку. Впрочем, когда нам нужна была голова, чтобы думать?
   С минут двадцать, я помаялся дурью, практически плюя в потолок, и давая организму последнюю возможность, прояснить моё "белое заточение", как будто псих, блин. Только медбратьев со смирительной рубашкой не хватает, да толстой санитарки с уткой в одной руке и большим таким шприцом в другой. Так и тянет вспомнить приключения Шурика из "Кавказкой Пленницы", но я не Шурик и... меня передернуло от правдоподобности вообразимой мной картинки, а так как с ранних лет я страдал от переразвитой фантазии, решил нафиг мне такие видения и пора делать отсюда ноги. А потом обозвал себя идиотом и спокойно переместился в кабинет начальства. Артефакт не артефакт, а эти цепи меня не удержат, либо про это забыли, либо специально заковали именно в эти "подарочки", чтобы успокоился.
   - А мне можно или теперь мне положены только стальные подарки? - вежливо поинтересовался я, протискиваясь между Миррой и Киром склонившихся над чем-то занимающим полстола шефа. Кстати, последний в кабинете отсутствовал и слава часку, что шефа не было, иначе были бы первые жертвы моей мести. Я даже не сомневаюсь, кто именно отдал распоряжение приковать меня к кровати.
   - Егор? - удивленно посмотрел на меня Кир, даже ткнул пальцем в плечо, наверное, решил, что я мираж, а он сам внезапно оказался в пустыне. А я ведь могу устроить познавательную прогулочку, например, в родную Сахару.
   - Нет, блин, Фреди Крюгер, - фыркнул я, рассматривая старую карту... сокровищ? Черный крест, отмечающий некую точку посреди большого острова, сразу бросался в глаза. Неужели, пока меня не было, команда, без своего любимейшего члена (меня естественно), решила поиграть в пиратов? Интересно, Кузя за попугая сойдет?
   - Егор! - радостно вскрикнула Мирра, тут же повиснув у меня на шее, и даже поцеловала. Что ж, я польщен таким вниманием, но всё ещё остается не выясненным вопрос о моей прикованности. Я отстранил вампиршу и навис над картой.
   - Кажется, мы уже выяснили, что я это я, так может мне, наконец, объяснят, почему я очнулся в лазарете, прикованный к койке и без единого взволнованного посетителя, дневующего и ночующего у моей постели? - пока я говорил, вел по старой "пиратской" карте пальцем, повторяя пунктирный путь нарисованного корабля. Так и не дождавшись ответа, пришлось отрываться от изучения возможного источника сокровищ и пристально оглядеть свою команду. Мирра, кося взглядом на окно, кусала нижнюю губу, а кэп, сделав вид, что он, как бы, не существует, вернулся к изучению карты. Замечательно.
   Начать рвать и метать мне не дали. Ворвавшийся в кабинет Филипп, сжимающий под мышкой груду старых свитков, эти самые свитки выронил, когда узрел мою жизнерадостную физиономию. Могу поспорить, что Мирра сейчас по сравнению со мной выглядела белым пушистым зайчиком. Был бы ещё этот костюм костюмом зайчика из плейбоя, и я, с удовольствием, сменю гнев на милость, а пока, я жаждал крови и ответов.
   - О, Егор очнулся, - почти радостно объявил шеф, и я не удержавшись, громко рассмеялся. Долго смеялся, пытаясь понять, в какой дурдом меня упекли и за какие такие грехи.
   - Кажется, он всё ещё немного не в себе, - заключил доктор Кир и предложил вернуть меня в палату. Я торжественно отказался и потребовал подробностей моей отключки и невероятно интересного пробуждения. Из следующих полутора часов, скажем так, бездумного базарного трепа, я узнал:
   А) что я такой красивый и умный на свете существую не один, и у меня, как и каждого нормального человека, есть злой двойник-близнец, творящий бесчинства и безобразия, для краткости - Допельгангер*;
   Б) Мы поймали этого Допельгангера, и он томится у нас в подвале;
   И В), что мне особо не понравилось, моя команда, мои друзья и соратники, долго не могли определиться, кто же из нас двоих, есть тот самый злой и нехороший.
   Я обиделся, но всё же решил уточнить, а как же собственно они определили, кто из нас кто. Ответ меня порадовал, и даже смутил, вместе со мной смутилась и Мирра. А потом отвесила мне очень неприятную пощечину и, расплакавшись, выскочила из кабинета. Что ж, этого, наверное, стоило ожидать от неуравновешенной вампиршы, которую я, Господи, полюбил. Я почесал в затылке, занял своё любимое кресло и вопросительно уставился на начальство.
   - Не смотри на нас, я понятия не имею, что у неё на уме, - сразу же отмахнулся Кир, и всё моё внимание переключилось на Филиппа, который просто пожал плечами и задал, как я понял, интригующий всех вопрос.
   - Вы это давно?
   - Не уверен, что мы ЭТО вообще когда-нибудь, - пробормотал я, всё-таки пытаясь вспомнить, что я на этот раз сделал вампирше, раз заслужил пощечину.
   - Рассказывай, давай, - видимо, Филипп решил не упускать шанса выяснить, какое ещё несчастье может свалиться на его голову и сразу выяснить все подводные камни наших с Миррой отношений. Сам бы не отказался от подобного знания, но, к сожалению, даже я, как Хранитель, не всемогущ, что уж говорить о великой загадке женской логики.
   - Кто б мне рассказал, - досадливо пробормотал я и выложил всё, что случилось за время нашей "командировки" на Землю.
   В конце рассказа, раздалось два одновременных хмыка, и я не удержавшись, послал начальство по всем известному адресу. Начальство промолчало и мне ничего не оставалось делать, как гордо удалиться.
   Перепрыгнув в свою комнату, я с удовольствием скинул опостылевшую больничную робу, сходил до душа и влез в потрепанную временем почти родную одежду, состоящую из простых джинс, свитера и кроссовок. Заскочил на пару минут в столовку и, прихватив с собой гостинцев, переместился детский сад имени Кузи.
   С Миррой, конечно, надо поговорить, только, боюсь, сейчас она меня к себе даже не подпустит. Не знаю, что я такого натворил, но пускай лучше остынет и тогда можно будет спокойно всё с ней обсудить. А пока у меня есть другая не менее важная забота: дракон и усталый злой оборотень. Кажется, меня слишком давно не было. Что ж, господа, я вернулся. Ну, и где тут мой дракон?
  
   *Допельгангер (нем. DoppelgДnger -- "двойник") -- в литературе эпохи романтизма демонический двойник человека, антитеза ангелу-хранителю. В некоторых книгах он не отбрасывает тени и не отражается в зеркале. Его появление зачастую предвещает смерть героя.
  

***

   - Привет Кузя, - я похлопал по голове радостно налетевшего на меня ящера, - Норт, - кивнул злому оборотню, смотрящему на меня как на врага народа или как на свой ранний ужин. - Надеюсь, он хорошо себя вёл?
   - Он грустил, - грустно усмехнулся Кузин нянь, поймав брошенный ему бутерброд с жареным сердцем. Всё-таки, хорошо знать повадки и слабые места магических меньшинств. Оборотню, чтобы стать добрым и ласковым, всего-то надо поесть.
   - Малыш, я тоже соскучился по тебе, и как хорошо, что ты не умеешь разговаривать и не отчитываешь меня за мое плохое поведение, - я подхватил дракончика на руки и вместе с посвистывающим от радости "ребенком", уселся на большой изодранный когтями и местами изжеванный диван. Кузя свернулся у меня на коленях и довольно заурчал, когда я принялся чесать его за ухом.
   - Добро пожаловать в наш сумасшедший дом, - злорадно посочувствовал мне оборотень, жуя свой бутерброд, а потом уже более дружелюбно поинтересовался. - Что, опять с Миррой поругались?
   - Опять, - печально вздохнул я. Мы с Нортом о многом разговаривали, не знаю почему, но с ним было куда проще говорить, чем с двумя моими начальниками. А если уж я с ними говорил, то вырезал из рассказа почти все личные взаимоотношения. Не исключением стал и мой последний рассказ. Оборотню же я доверял всё. Волки по природе своей одиночки и обладают столь скверным характером, что с ними мало кто общается.
   - И с чего на этот раз? - уточнил Норт, закончив облизывать пальцы, испачканные в соусе, вытекшем из бутерброда.
   - Как всегда, не знаю, - честно ответил я оборотню. Тот откинулся на спинку изгрызенного кресла, в котором умостился и понимающе протянул:
   - Да-а... с вами можно чокнуться.
   Я предпочел молча согласиться и продолжил чесать Кузю за ухом. Может, дракон - это не кошка, но успокаивает не хуже. Остается обзавестись клубком черных ниток и начать вязать от неудовлетворенности жизнью.
   - Ладно, уважаемый Хранитель, даю совет на будущее, не стоит так увлекаться женщиной и воспринимать все её слова всерьез. Женщины - вообще существа непостоянные, даже мы, оборотни, ведем себя логичнее, я уже промолчу про беременную женщину. Упаси тебя Волчья мать заделать ей ребенка, - с трепетом зарекся Норт и чуть ли не креститься начал.
   - Мне бы твой оптимизм, согласился я, подхватывая дракона под передние лапы и хвост. - Значит так, папа пошел выяснять отношения с мамой, а добрый дядя волк, продолжает бдеть над дитем. А дите не шалит и больше не грызет обивку, всем всё ясно? - строго спросил я, передавая недовольно ворчащего Кузю на руки оборотню.
   - Егор, ты зануда, - фыркнул добрый дядя волк, а мой умный дракон вторил ему быстрыми кивками головы. Сговорились, блин! Все против меня, а я один против всех? Идет.
   - Ладно. Пожалуйста. Уговорили. Зануда вас покидает, но я вам это припомню, - я скривил злобно-мстительную физиономию и скакнул к себе в комнату. С процессом воспитания дракона Норт справляется неплохо, хотя этим должен заниматься именно я. Только мне пока не до этого. Сейчас на повестке дня вампирский вопрос. И ещё вопрос, где эту самую вампиршу искать?
   Обратившись к своему путеводителю, который мне вернули во время объяснения, почему я очнулся прикованным к койке в лазарете, я как обычно получил сообщению о недоступности Мирры. Ожидаемый эффект. Что ж, если она хочет усложнить мне жизнь, у неё это уже получилось.
   Следующие недели прошли как в тумане. Я пытался говорить с Миррой, но она словно этот самый туман ускользала из моих рук. Филипп и Кир в один голос просили меня подождать и пока что не лезть к ней. Я обещал. И уже через час снова искал вампиршу по всему комплексу. И каждый раз находил в камере Допельгангера. Мирра и мой злобный двойник сидели на полу напротив друг друга за разделяющей их невидимой стеной экрана и о чём-то беседовали. А я сходил с ума от ревности. В голову начали лезть всякие гадости. Например, никакой он не Допельгангер, а тот же самый Рэй и он пришел за моей девочкой. Особенно такие мысли пожирали меня, когда Мирра выходила из его камеры с улыбкой. И в такие моменты я готов был убивать, но к двойнику меня не пускали, аргументируя тем, что он может скопировать мою одежду и им снова придется разбираться, кто из нас кто.
   Во всей ситуации радовало только одно - способ, которым Мирра выявила меня настоящего. Нас с Допелем тогда закрыли в одной камере, приковав по рукам и ногам к стене, и несколько суток подряд исследовали, пытаясь определить, кто из нас настоящий. Всех уделала Мирра. Она просто зашла к нам и по очереди поцеловала, а потом ткнула пальцем в меня. И меня забрали в лазарет. А вампирша буквально поселилась в камере моего двойника.
   - Разносишь всё, что попадётся под руку? - тихо усмехнулся голос за спиной.
   Я испуганно подскочил, выронив из руки меч. Железка удачно упала в паре сантиметров от моей ноги, а я недовольно глянул на командира.
   - И зачем так пугать?
   - Я? Пугать? - удивился командир, обходя меня по линии тренировочного круга. Уже который день и час, я не вылезал из спортивного зала, загоняя себя до полусмерти. Это помогало не думать о Мирре и как варианте, о возможности возвращения Рэй, хотя врачи и специалисты всех мастей утверждали, что вампиром он не является.
   - Нет, блин, меня напугал волк с крылышками, - недовольно буркнул я, поднимая полуторник с пола.
   - Симуран? Чем он-то тебе не угодил? - Кир явно издевался. А когда он начинал издеваться, командир всегда находился в ужасном настроении.
   Я пару раз лениво взмахнул мечом, так и не освоив даже основы владения холодным оружием, и вздохнул, понимая, что разговора с кэпом не избежать.
   - Выкладывай, что произошло.
   - Допельгангер сбежал, - хмуро сообщил Кириленл.

***

   - И как это произошло? - спросил я, входя в отсек с камерой, где держали моего двойника. И сразу же решил притихнуть, чтобы не попасть под гнев разъяренной вампиршы. Мирра рвала и метала, в буквальном смысле. По помещению то и дело пролетали папки, чашки, я сам с трудом увернулся от брошенного в мою сторону пластикового куска стола. Операторы и спецы жались по стенам, стараясь незаметно пробраться к выходу, но выход перегородили мы с Киром.
   Командир пару секунд смотрел через моё плечо на безобразие, творившееся в помещении, сдвинул меня в сторону и бесстрашно прошел вперед, на ходу словив, кажется, ручной сканер.
   - Мирра! - рявкнул Кир и всё сразу прекратилось. Мирра замерла посреди комнаты с отведенной назад рукой, в которой был зажат чей-то электронный планшет, а спецы поспешили сбежать, пока появилась такая возможность.
   - Дай сюда, - кэп забрал из рук девушки планшет и насильно усадил её в чудом уцелевшее кресло.
   - Тебе задали вопрос, отвечай, - требовательно приказал Кир, указывая на меня.
   - Рассказывать? - рыкнула вампирша и метнула в меня такой бешеный взгляд, что я попятился. Ещё ни разу за всё моё пребывание в рядах Хранителей, я не видел её такой. И это, скажем так, напрягало. Раньше, я всегда мог противостоять ей в остротах и скалинье зубов, сейчас же, я растерялся. Но, признаюсь, был даже счастлив, что Допель сбежал.
   - Мирра! - строгий взгляд Кира и вампирша недовольно скрестила руки на груди и отвернулась.
   - Егор, не стой как столб, - раздраженно бросил командир и я вошел в комнату, закрыв за собой дверь.
   - А теперь, рассказывай, что у вас произошло. Филипп уехал в главное управление, так что, пока я вместо него. И мне очень интересно знать, как вы умудрились упустить Допельгангера, - Кир говорил, прожигая то меня, то Мирру суровым взглядом. А я не мог понять, причем здесь я, если меня сюда даже перестали пускать пять дней назад?
   Разговора, как такового, не получилось. Мирра злилась на всех, в том числе и меня. Кир старался не материться, и стать амортизатором между мной и вампиршей. А я... Я просто сидел и ничего не мог понять. Ну сбежал Допель и что? Поймали в прошлый раз, поймаем и сейчас. Сделаем на мне, например, татуировку или пусть опознают меня по ключу и арбалету. Сомневаюсь, что у Допеля найдется что-нибудь подобное. И почему их профессора до этого не додумались, когда почти неделю определяли, кто из нас кто? Хотя, учитывая, что мы оба тогда были без сознания, то мой вариант отпадал.
   Моё терпение лопнуло, когда Мирра назвала меня виноватым в случившемся. И мы снова поругались. Даже Кир ушел, оставив нас наедине. Да только спор закончился как всегда неожиданно и в каком-то смысле приятно. После чего меня назвали ублюдком и Мирра, собрав свою одежду, залепила мне пощечину.
   Я гордо вскинул голову, не подумав, назвал её шлюхой и переместился в душ, в котором провел больше двух часов, стоя под холодными струями воды. Отмывался и пытался остыть. Мыслить разумно было необходимо, хотя бы чтобы пойти и извинится перед Миррой. Но стоило мне выйти из-под струй воды, на глаза снова падала завеса злости на неё, и просыпалось желание убивать.
   Я ушел.
   Всю следующую неделю я провёл на Источнике, пытаясь понять, а надо ли мне оставаться среди Хранителей. Вист предлагал мне работу, так почему бы не принять его предложение? По крайней мере, там не будет Мирры.
  
   Часть седьмая
   Любовь и смерть, спасающие мир
  
   "Пи" в очередной, тысяча первый раз, завизжал, сообщая о новом, тысяча первом сообщении, на которые я уже давно перестал обращать внимание, но на это почему-то обратил. Лианы покорно поднесли надрывающийся путеводитель, который я закинул в самый дальний угол пещеры Источника, в которой ваш покорный слуга замуровался в добровольном изгнании.
   Сообщение было... от Мирры, в котором она... просила у меня прощения и просила вернуться.
   Интересно, а это её собственная инициатива или Филипп с Киром заставили? Я так и спросил в ответном сообщении. Отклика от Мирры не пришло. Не хочет признавать, что я ей тоже не безразличен, ну и прекрасно. Найду вампирше её любимого Допельгангера, и пусть милуется с ним.
   - Какого дьявола?! Егор!? Это что такое?! Ты что там делаешь? - испуганно вскрикнул Филипп, узрев меня под своим рабочим столом.
   - Прячусь, - хмуро буркнул я.
   - От кого? - шеф более-менее успокоился и теперь с жалостью заглядывал под стол.
   - От жизни. Я тут немного посижу, хорошо?
   - Ты совсем спятил, что ли? - Филипп схватил меня за руку и попытался вытащить. Попытка, с треском ножки стола, провалилась.
   - Егор! Кончай дурить, вылазь!
   - Нет, - процедил я сквозь зубу. Филиппа перекосило. Шеф пару минут ходил перед столом, наверное, раздумывая, что со мной делать, потом сам сел напротив меня, по-турецки скрестив ноги.
   - Что с тобой происходит?
   Я угрюмо взглянул на Филиппа.
   - Влюбился, разве не видно?
   - Молодец, похвально, но это, по-твоему, повод сидеть под моим столом?
   - Скажи это Мирре, думаю, наша последняя ссора, уже стала хитом обсуждения.
   - Не отрицаю, - отвернувшись, сознался шеф, а мне было как-то всё равно.
   - Ладно, вылезай, поговорим нормально, - спустя минут пять, дернул он меня.
   - А здесь мы поговорить не можем?
   - Всё с вами, господин Королёв, ясно, - вставая, изрек Филипп и, наклонившись, протянул мне руку. - Вылезай, смертник.
   Я вылез, отвергнув руку помощи начальства, но на ноги вставать, не стал, привалился спиной к боку стола и виновато посмотрел на белобрысого парня, прикидывающимся моим начальством. Интересно, сколько Филиппу на самом деле лет?
   - Кир, злится, да? - вместо этого спросил я.
   - А ты как думаешь? Ты обидел его любимую девочку и даже я не рискну вставать между вами, когда он узнает, что ты вернулся.
   - У него же теперь есть личная ведьма, - понуро улыбнулся я, надеясь, что меня всё-таки не кастрируют.
   - И тебе повезло, что она у него есть. Он стал добрее, - согласился шеф, прохаживаясь передо мной из стороны в сторону.
   Мы помолчали.
   - Егор, - первым, опять заговорил Филипп, садясь в моё любимое кресло. - Слухов было много, но что конкретно у вас случилось?
   - Она назвала меня ублюдком, я её шлюхой, - безразлично пожимаю плечами. Филипп тихо выругался и откинулся на спинку кресла.
   - Может мне сразу тебя пристрелить, чтобы ты не портил мне нервы?
   - Пристрели, и мне и ей сразу станет спокойнее.
   Филипп тяжело вздохнул и с сочувствием посмотрел на меня.
   - Она в схроне. Выясните уже отношения или я разведу вас по разным группам и сделаю так, что вы больше никогда не встретитесь. Всё ясно?
   - Абсолютно, - попытался улыбнуться я. Улыбкой это искривление губ назвать было трудно, но я хотя бы попытался.
  

***

  
   Схрон - это такое тёмное и страшное место, где наше бюрократическое начальство хранит наши личные дела, многотонную макулатуру, ну и так, для галочки, всякие магические и не очень фолианты, разваливающиеся в пыль при малейшем прикосновении к ним. И что только Мирра тут забыла, кроме аллергии на пыль?
   Я пару раз копался здесь, когда не понимал, о чём мне рассказывал Филипп на своих уроках, но и этих раз мне хватило, чтобы сначала полдня бродить здесь, выискивая нужные записи, а потом столько же ушло, чтобы выбраться, пока я не вспомнил, что умею перемещаться. Да и сейчас, не зная, где именно находится Мирра, я мог бродить сутками. Но мне повезло, уже спустя десять минут я заметил девушку, стоящую у одного из стеллажа с документами. Я затаился и наблюдал, не понимая, зачем ей моё личное дело.
   - Что тебе надо? - не оборачиваясь, спросила вампирша, видимо, устав чувствовать на себе мой взгляд. У вампиров вообще обостренны все чувства. Я знаю. Я прочитал все имеющиеся у Хранителей книги о мире Мирры.
   - Поговорить.
   - Я не хочу с тобой разговаривать, - захлопнув папку с моим делом, Мирра обернулась, прожигая меня пылающим взглядом.
   - А я хочу, - я шагнул из своего укрытия и, дойдя до застывшей девушки, вырвал из её рук свое досье.
   - Интересно, правда? - перелистывая листы в папке, спросил я.
   - Ни капли, - Мирра гордо вскинула голову и, отвернувшись лицом к стеллажу, взяла первое попавшееся под руку дело, нацепляя вид глубокой занятости. Я дурак, но я не слепой.
   - Давай всё-таки поговорим, - кинув свое дело на стол, стоящий за моей спиной, ещё раз попросил я.
   - Я занята.
   - Интересно, чем?
   - Не твоё дело, - рыкнула Мирра, с громким хлопком захлопывая папку.
   - Не моё так не моё, я тогда я пошёл?
   - Иди, - я в жизни не слышал столько безразличия в голосе, сколько было в одном этом слове! Или ей и впрям плевать?
   Она обошла меня и заняла кресло за столом, полностью потеряв ко мне интерес. Или сделала вид, что потеряла. Я встал за спиной Мирры и с нажимом потер лицо. Никогда не умел извиняться.
   - Извини меня, за те слова. Я, правда, так не думаю, - с трудом выжил я из себя.
   - Мне всё равно, - равнодушно бросила вампирша и во мне снова начала просыпаться злость.
   Я резко развернул кресло, в котором сидела Мирра и уперевшись руками в его подлокотники, впился взглядом в лицо девушки. И тут же опустился перед ней на колени.
   Мирра плакала, закусывая губы. Наверное, не хотела, чтобы я видел. А я никогда не переносил женских слез. Я стер слезинку с ещё щеки и собирался снова просить прощения, но Мирра сделала всё сама, и её способ был куда значимей любых слов.
   Мне подарили очередную пощечину, и я знал, что заслужил её.
   Мирра ещё долго смотрела на меня, пытаясь сдержать слезы. Я смотрел на неё, боясь дотронуться. А потом она просто поцеловала.
   Оба наших путеводителя истошно завизжали, привлекая к себе внимание. Мы с Миррой выругались одновременно, проклиная Филиппа.
   - Давай пошлем их куда подальше? - с улыбкой предложил я. Она рассмеялась и погладила меня по щеке.
   - Пойдем.
   Мы переместились в кабинет Филиппа, и попали в грандиозную пробку. Кажется, в кабинете собрались все Хранители и поисковые группы комплекса.
   - Ничего себе, - высказала мою мысль Мирра, начиная проталкиваться к столу Филиппа. Я поспешил за ней. А так как нас боялись все, прошли мы без проблем, ловя в спину взгляды, полные злобы.
   Филипп о чём-то яро спорил с длиннобородым мужчиной, явно человеком, одетым в рубашку с пальмами и в полосатые шорты. Я едва сдержал смешок, чтобы не привлекать к себе внимание. Кир заметил. Он вообще всё замечает. Перехватил нас с напарницей и пристроил на более-менее свободном пяточке кабинета. Получилось, что теперь мы стояли за столом шефа, вместе с недовольно переглядывающимися командирами групп по сбору артефактов и начальниками технических отделов.
   Мирра вышла вперед, закрыв меня собой. Ещё бы, Кир был готов меня убить. Но увидев маневр вампиршы, недовольно прищурился и махнул на нас рукой.
   - Кир, что происходит? - спросил я, чтобы хоть как-то развеять обстановку. Лучше бы я молчал. Командир вновь устремил на меня бешеный взгляд, обещающий, как минимум, кастрировать меня, но ладошка Мирры, легшая на плечо кэпа, всё исправила. Он улыбнулся.
   - Так что происходит? - мягко спросила Мирра, поглаживая его по плечу. И я даже не посмел приревновать.
   - ЧП, - коротко и исчерпывающе ответил он.
   - Это мы уже поняли, а конкретно, - внес я свою лепту непонимания. Кир перестал улыбаться, снова напуская грозный вид. Теперь Мирра уже прижалась ко мне, и если я правильно понял её взгляд, то она обещала свернуть командиру шею, если он тронет меня. Женская душа - потемки, особенно если женщина - вампир. Она ж, зараза, видит в темноте. Я довольно улыбнулся, приобнимая вампиршу за талию. Сейчас не хотелось никаких ЧП.
   - Сейчас Филипп всё объяснит, только разберётся с Варпом, - со вздохом пообещал Кир, смотря на нас... неверяще. Я и сам пока не верил, что, возможно, мы наконец-то нашли общий язык.
   - А Варп - это вон тот голосисто-бородатый дяденька, кричащий на Филиппа? - я взглядом указал на спорщиков.
   - Он самый, - недовольно поморщился Кир. - Такая заноза в одном причинном месте, но сегодня он кричит по делу. Его люди погибли.
   - Врата? - расширив от ужаса глаза, спросила Мирра. - Но как такое возможно? Их не могли убить, невозможно... - уже шёпотом договорила девушка. И я тоже не поверил. Врата не могли погибнуть. Они всегда в безопасности, в черной комнате, защищенные огромным количеством сильнейших артефактов.
   - Отдача была. Всё тихо, сейчас всё узнаете, - шикнул на нас Кир, поворачиваясь лицом к столу Филиппа.
   Филипп поднял руку и абсолютно все моментально заткнулись.
   - Господа... - хмуро начал шеф. - Ситуация патовая и совершенно непонятная. Погибли Врата. Такого ещё не случалось и я честно не знаю, что делать, - со вздохом признался Филипп. - Но, пока мы не поймем, что произошло, я запрещаю покидать комплекс. Все ваши ходки отменяются. Ясно, господа?
   Никто ничего не сказал, видимо, сами не знали, что делать. Только один Варп что-то недовольно бормотал под нос.
   - А что с группами, чьи Врата погибли? - спросил кто-то, и все вопросительно уставились на Филиппа.
   Шеф на секунду замялся, перекладывая листы бумаги перед собой.
   - Никто не выжил, - сообщил Филипп и зал взорвался. Каждый кричал что-то своё, задавал вопросы, требовал ответов. Я зажал чуткие уши Мирры, получив в награду благородный взгляд девушки, и попытался ей улыбнуться, но вместо улыбки снова получилась какая-то непонятная гримаса. Да и с чего мне улыбаться, когда гибнут люди? Мы сами могли быть на их месте.
   - Тихо! - рявкнул Кир, и зал снова заткнулся.
   - Я прекрасно понимаю ваше негодование, но дослушайте меня. Что случилось с Вратами, я не знаю, но черная комната не пострадала, там сейчас группа Веги, думаю, к вечеру, будут первые данные. Вы все их сразу же получите! - заверил Филипп, пресекая новые вопросы. - Уже сейчас известно, что был откат. Мы пытались связаться с группами, но... никто так и не вышел на связь.
   - Но ведь это не значит, что они погибли! - не сдержавшись, высказался я. Все тут же уставились на меня, а Филипп посмотрел с такой тоской, что я понял - шансов у ребят нет.
   - Я тоже на это надеялся, но... - он скорбно закачал головой, - Егор, они погибли. Надеюсь, теперь все понимают, почему я запрещаю покидать комплекс? - обратился он к залу. - Мне не нужны новые смерти.
   Зал молчал. Не угомонился только я и даже Мирра, пытавшаяся закрыть мне рот своей ладошкой, не смогла меня успокоить.
   - И что, никаких предположений, кто это сделал? У нас что, много вариантов?
   - Егор, успокойся, иначе я попрошу вывести тебя, - почти прорычал Филипп. Я прожег его злым взглядом, но, наконец, соизволил заткнуться.
   - И что нам теперь делать? - кто-то выкрикнул из зала, стоило мне умолкнуть.
   - Пока ничего. Сидите в офисе, как только ситуация изменится ваши командиры получат все соответствующие указания, - скороговоркой ответил Кир. - Ещё вопросы есть?
   - Есть! - громко заявил я, снова получая порцию злых предупреждающих взглядов. - Можно мне пройтись по мирам, где это случилось?
   - Нет! - рявкнул Филипп, Кир тут же поддержал его слова грубым толчком мне под ребра.
   - Почему нет? - спрашиваю сквозь стиснутые зубы. Удар у кэпа, что надо.
   - Потому! Всё свободны! - приказно распорядился Филипп. - А тебя, Егор, я попрошу остаться.
   - Да пожалуйста, - озлобленно бросил я, опираясь спиной на стену.
   Кабинет опустел меньше, чем за минуту и никто не проронил ни слова. Только хмурые взгляды в мою сторону. Как только за последним закрылась дверь, меня обозвали кретином, отвесили подзатыльник и усадили в кресло. Филипп начал метаться по кабинету, носясь туда-сюда как завёдённый заяц, а по бокам двумя злющими столбами стояли Мирра с Киром.
   - Ты что, совсем спятил? - заорал на меня Филипп. - Ты представляешь!? Да нет! Ты даже не представляешь! Там такая отдача была! Никто не выжил! А ты идиот, кретин, придурок...
   - Я рад, что ты обо мне такого хорошего мнения - спокойно сказал я, прерывая его эмоциональную речь.
   - Егор! - взвыл Филипп. - Я бы с удовольствием запер тебя куда-нибудь далеко и надолго.
   - Так почему я не могу пойти осмотреться? Я могу помочь! - продолжаю гнуть своё.
   - Егор, пожалуйста, - Мирра опустила руку мне на плечо.
   - Я могу пойти с одной из групп. Туда ведь кто-то должен пойти разбирать ситуацию? - не успокаивался я.
   - Нет, Егор! Я не разрешаю. Я запрещаю! Ты под домашним арестом. Мирра и Кир проследят. Понял?
   - Но... - попытался я возразить, но больше не нашел разумных аргументов.
   - Вот и хорошо, - кивнул Филипп. - И я запрещаю тебе перемещаться. Мало ли что, лучше не рисковать.
   Я открыл рот от изумления и всё. Больше говорить было нечего.
   - А чтобы ты не мялся от скуки, будешь разбираться с внутренними проблемами. Мы до сих пор не нашли предателя, вот и займись этим. Мирр?
   - Я с ним... до конца, - серьезно ответила девушка, а я позволил себе быструю улыбку, хотя улыбаться совершенно не хотелось.
   Следующие пятнадцать минут меня пичкали запретами, даже повесили на руку какой-то браслет, не позволяющий мне перемещаться. Я сначала думал, что на меня он как и всё остальное не подействует, но нет, браслет работал. До столовой пришлось добираться на своих двоих и меня это немного нервировало. Это как будто тебя лишают способности ходить, но оставляют ноги и ты, зная, что в любую минуту можешь сделать шаг, не можешь пошевелить даже мизинцем на ступне. Неописуемое чувство беспомощности.
   - Всё будет хорошо, - успокоила меня Мирра, теперь ни на шаг не отходящая от меня. Хотелось огрызнуться и сказать, что ничего хорошего уже не будет, но я уговорил себя молчать. Мы только начали нормально общаться, не хотелось нарушать хрупкий баланс между нами.
   - Предлагаю обсудить план крысиной охоты, - без интереса ковыряясь ложкой в пироге, сказал я.
   - Обсудить-то можно, но... Егор, посмотри вокруг, - она кистью руки обвела зал. - Любой из них может быть нашим грызуном. Его искали лучшие безопасники со всех миров и ничего. Думаешь, у нас всё так просто получится?
   - Верь в нас, красавица, вдвоём мы можем свернуть горы, а уж найти грызуна, - подмигнул я, сжимая зубы. Мирра, под столом, наступила мне на ногу. Каблуком. - Ладно, уговорила, буду скромнее. А насчет любого, у меня есть пара идей...
   Мы умудрились проверить даже Филиппа с Киром, все группы, праздно шатающиеся по коридорам комплекса и ещё кое-каких персон, вызывающих у меня подозрения. Рассказывать подробную методику этих проверок и то, как мы с Миррой чуть не поперегрызли друг другу глотки, пожалуй, не буду. Грызуна так и не нашли, но смогли раскопать множество бухгалтерских нестыковок, несанкционированных переходов и целый подпольный кружок любителей азартных игр. А ещё я лишился двух зубов и пары десятков нервных клеток, которые, как известно - не восстанавливаются. Зубы, конечно, отросли, стоило мне глотнуть воды из Источника, зато я полностью подтвердил наличие у Мирры ревности ко мне. Использовал я для этого, ничего не подозревающую Хану. Киса радовалась и вилась вокруг меня голодным удавом, а Мирра наворачивала круги вокруг нас обоих, выпуская клыки и проводя когтями капитальный ремонт стен. Вследствие чего половина коридоров приобрела когтистый декор из пяти глубоких царапин. Скажем так, получилось очень миленько. И вот так, каждый раз, проходя мимо миренного интерьера, я начинал задумываться: она только стенами ограничится или коготки дотянутся и до меня?
   Огорчало только одно - запрет на перемещения, но Мирра по ночам полностью компенсировала мне этот моральное недомогание.

***

  
   - Да что б вас... - выругался капитан Варт, он же начальник службы безопасноси, когда мы, наперегонки с Миррой вылетели из-за поворота и чуть не сбили его с ног. Я заслушался, пока капитан приходил в себя, тяжело дыша и держась за сердце. Я бы тоже испугался, если бы на меня неслись возбужденно сверкающая глазами вампирша и чокнутый Хранитель.
   - Успокоились? - невинно хлопая ресницами, спросила Мирра.
   - Успокоился, - ворчливо признался капитан, с тоской смотря на нас. - Вы опять в базу? Ещё не устали этим заниматься? - он потёр красные от недосыпа и усталости глаза.
   - Мы нет, а вот вам, Варт, точно надо отдохнуть, - вампирша мягко улыбнулась ему и протянула руку. - Только вы нам ключики оставьте, ага? - и требовательно пошевелила пальчиками. Я едва не расхохотался. Мирра, кстати, тоже сдерживалась из последних сил.
   Варт обреченно отдал нам ключи и мы, как обычно устроившись в маленькой комнатке с огромным артефактным мегакомпьютером, занялись делом. Сегодня Мирра собиралась проверять Хану. Странно, что она до сих пор этого не сделала.
   - Всё-таки, мы его достали, - вслух размышлял я о душевном состоянии безопасника.
   - Ничего, переживёт, - отмахнулась Мирра и уткнулась в огромный экран, изучая подноготную Ханы. В последнее время мы начали понимать друг друга с полуслова, и я едва не лопался от гордости, что у меня такая девушка. Остальные не разделяли моего мнения и шарахались, как только замечали нашу парочку.
   Я занял соседнее кресло, положил голову на скрещенные на столе руки, и лениво прикрыв левый глаз, стал наблюдать за усердной работой напарницы.
   - И долго ты будешь бездельничать? Помогай, давай, - спустя минут десять, вампирша больно пихнула меня в бок.
   - А зачем? Ты у меня молодец и уже сама нашла всё что хотела, - потягиваясь, поспешил похвалить я. Мирра, разумеется, не повелась на мою наглую ложь, и я получил ещё один синяк на бок.
   - Жестокая женщина, - обижено буркнул я и вместе с креслом придвинулся ближе к вампирше. - Давай, показывай, что плохого нарыла о нашей милой кисе?
   Ответом мне был сдавленный рык.
   - Понял-понял. Детка, не нервничай так, - я приобнял Мирру за плечи и поцеловал. - Единственное милое мне создание - это ты.
   - Надеюсь, - хмуро проворчала она, нехорошо так смотря на мою руку, обнимающую её. Руку, от греха подальше, я немедленно убрал и принял серьезный вид, показывая готовность работать. - Так нарыла что-нить?
   - Нет, - подозрительно сощурившись, ответила Мирра. - Ничего нет. Чиста как молоко.
   - По-до-зри-тель-но, - по слогам протянул я, теперь уже сам, утыкиваясь носом в монитор.
   - Очень подозрительно, - Мирра задумчиво стучала ногтем по нижней губе. Думала. А в такие моменты, её лучше не трогать...
  
   - Докладывай! - Мирра легонечко хлопнула меня по шее, и я едва не свалился с кресла под стол. Она уходила "обедать" и я позволил себе немного подремать. Как я понял теперь - зря я это сделал.
   - Нечего докладывать, - зевая, сообщил я, потирая шею. - Я уснул, это ты можешь не спать месяцами, а мой организм требует. Всё, теперь можешь меня убивать.
   Но вместо смертоубийства я получил чашку какао, шоколадку и усевшуюся мне на колени вампиршу.
   - А я думала, спать со мной тебе нравится больше, чем в одиночестве, - хитро прошептала Мирра, наклоняясь к моему уху. Сон после этого как рукой сняло, но она уже перелезла на соседнее кресло и весело подмигнула мне.
   - Иди, спи, я приду через пару часов, - благородно сообщила мне любимая напарница, и мне ничего не оставалось делать, как пойти спать. После нашего окончательного перемирия, мои ночи стали проходить весьма бурно.
   И вот когда я уже грезил мягкой подушкой и тёплым одеялом, мои мечты нагло прервали. Мне с каждым днем становится всё интересней - мне вообще когда-нибудь дадут выспаться? Радовало, что меня хоть кормят, пусть только шоколадками и какао.
   - Егор, стоять! - раздался за спиной командный бас Кира.
   Я сделал вид, что не расслышал, на ходу начиная прочищать ухо.
   - Стоять, сказал! - повторно рявкнул командир.
   Я резко тормознул, понуро опустил голову и поднял руки.
   - Стою.
   - Знаешь, я уже староват, чтобы играть в догонялки, - запыхавшись, заявил Кир, отвешивая мне подзатыльник. Я удивленно посмотрел на своего командира и прищурился. Чтобы Кир и запыхался. Это было, мягко говоря, странно.
   - С тренировки, - заметив мой настороженный взгляд, объяснил он, подхватывая меня под локоть, и увел с середины прохода, давая место отряду из пяти гномов. "Рудокопы" одарили меня "любовным" взглядом и смешно засеменили дальше. Слава о нас с Миррой докатилась уже до подвалов комплекса. Мы можем гордиться собой.
   Я проводил гномов задорной улыбкой и снова посмотрел на Кира. То, что он с тренировки это, конечно, хорошо, но мне всё равно что-то не нравилось. Например, его взгляд. Слишком водянистый и как будто он волнуется. Кириленл не волнуется никогда. Ну, или просто не показывает вида.
   - И что нужно уважаемому начальству от уставшего Хранителя? - привалившись боком к стенке и зевнув, спросил я.
   - Помощь твоя нужна, сами уже не справляемся, - огорошил меня командир. Я даже рот открыл от удивления. Неделю назад, они отмахивались от меня всем, чем только можно, а теперь им помощь моя нужна? Ну и где здесь справедливость?
   - Что надо делать? - устало спросил я, понимая: лучше я сейчас сделаю, что от меня хотят, чем потом спорить с обоими шефами на неприятные темы. Одного такого разговора, когда украли Мирру, мне уже хватило.
   - Вот и молодец, - улыбнулся Кир, заводя меня в комнату отдыха, удачно попавшуюся на нашем пути. Комната опустела через секунд тридцать. Улицезрев меня, все семь людей и не людей почему-то поспешили нас покинуть. Я пожал плечами, занял освободившееся кресло и вопросительно уставился на Кира, ждя ценных указаний.
   Указания я получил, почесал в затылке, безжалостно разодрал желтый бумажный конверт и немножко выпал из реальности. Меня посылали на вулкан. Даже сняли запрет на перемещения. Последнему, я, конечно, обрадовался, но нехорошее предчувствие никуда не пропало. С другой стороны, такое состояние Кира, можно было понять. Он должен был перемещаться со мной.
   Я хотел пойти попрощаться с Миррой, в противном случае, вампирша выпьет из меня всю кровь, когда я вернусь, но кэп сказал, что это не займет больше пары часов и я решил рискнуть своим здоровьем. Перемещаться было легко, особенно после того, как я научился понимать систему координат Хранителей. Разбирался с ней чуть ли не целую неделю, но разобрался, и со вздохом посмотрев на цифры, обозначающие в порядке: мир, измерение, время, долгота, широта, перенес нас с Киром на вулкан.
  
  

***

  
   Это было интересное зрелище. Я всегда думал, что я умный. Оказывается, в мире были люди куда умнее меня. И коварнее. Кир, например.
   Уже позже я внял, что это был никакой не Кир, Филипп меня никуда не посылал и моя помощь, если кому и нужна была, так мне самому. Но в первые минуты я рвал и метал. Наговорил Киру столько, что когда с него спала иллюзия, мне стало за себя стыдно. Не знаю, как Вист навесил на себя облик Кириленла и как проник на территорию комплекса, если Филипп его законсервировал, но подобная "встреча старых друзей" меня не обрадовала. А пока я ничего не понимал, Вист в облике Кира навесил на меня снятый браслет-амулет, перекрывающий доступ к моим силам и у меня просто не осталось выбора. Меня засунули в какую-то пентаграмму, начерченную на полу и потолке, Вист изобразил приветливую зубоскальную речь и меня временно оставили в покое.
  

***

  
   Долго плевать в потолок не получилось, силу гравитации никто не отменял. Поэтому я начал ползать по периметру не выпускающей меня пентаграммы, уткнувшись носом в забавные (на несведущий взгляд) закорючки. Стереть их у меня, разумеется, не получилось, даже попытка расковырять пол, окончилась лишь поломкой ногтей. Оставалось только попробовать пол на зуб, но ломать зубы настроения не было. Да и вообще было сложно настроить себя на что-то положительно, когда я каждые три секунды думал о Мирре. Что сейчас вытворяет моя девочка, поняв, что я пропал?
   - Я идиот! - после пятнадцатиминутной размышления о целостности комплекса и Мирриной реакции на мою пропажу, громко изрёк я, охлопав себя по карманам.
   - Всё же, я не идиот, - я со злостью швырнул не подающий признаков жизни путеводитель на покрытый рисунком пентаграммы пол. Слава Первому хранителю, путеводитель не разбился и, похоже, даже не пострадал. По крайней мере, я не нашел на нём даже царапины. И всё равно - какая польза от этих навороченных "телефонов", если в самый ответственный момент, они перестают работать? "Пи" был моей последней надеждой быстро выбраться отсюда. Теперь же думать придется самому. Команды поддержки мне не вызвать.
   Я сел в позу йога посреди пентаграммы и попытался расслабиться. Даже до десяти досчитал в нормальном и обратном порядке. Моему самообладанию это не помогло, да и гениальных идей голове тоже не прибавило. Как было две мысли, так две и осталось. Первая была про Мирру, вторая касалась Кира. И пусть он был не виноват в сложившейся ситуации, но почему-то именно ему хотелось предъявить парочку другую претензий. Висту я уже выговорился, но это всё равно было не то.
   Промаявшись ещё пару часов, я снова хлопнул себя по лбу и попытался вызвать арбалет, но, к сожалению, и эта способность меня покинула. Отчего это случилось (из-за артефакта или пентаграммы) я так и не понял, но разбираться желания не было. Я сидел, жевал благородно принесенные кем-то из вистовских амбалов кексы и пытался прожечь взглядом противоположную стену.
  

***

  
   - Всё представляешь, как будешь сворачивать нам шеи? - знакомый скрипуче-неприятный голос Виста вывел меня из тяжелых размышления. Я волновался за Мирру. И у меня было плохое предчувствие. А тут ещё некстати вспомнился сбежавший Допельгангер. Ведь если он смог так легко сбежать, то так же легко может и вернуться и снова заменить меня. А это значит, что о моей пропаже никто не узнает, пока Филипп не снимет консервацию с комплекса и артефакт с меня. Сам с себя снять его, я к сожалению не могу.
   - Есть немного, - хмуро откликнулся я.
   - Забудь. Нам всего лишь нужна твоя крошечная помощь, а потом ты отправишься к своей вампирке. Твоя смерть нам не нужна. Даже, наоборот. Ты стал лучшим Хранителем Источника. Возможно даже лучшим, чем его первый хранитель.
   - А можно без лести и ближе к делу? - попросил я, теряя терпение. Слушать его речи хотелось ещё меньше, чем думать о Допеле. - И вообще, у меня тут накопилась парочка вопросов, и я желаю услышать на них ответы.
   Вист хлопнул в ладони и в дверях тут же появился один из големов.
   - Принеси кресло, - затребовал Семьян Семьянович и немедленно получил своё кресло. Сел, закинув костлявую ногу на ногу, и важно разрешил:
   - Спрашивай.
   - Допельгангера послал ты?
   - Мы, - с улыбкой ответил Вист.
   - Где он сейчас?
   - Занял твоё место, чтобы раньше времени никто не поднял панику, - тоном победителя сообщил Семьян Семьянович и как ни странно, но я отнеся к этой новости вполне спокойно. Раздавил в руке кекс и заскрежетал руками. Вист рассмеялся.
   - Не волнуйся, он не тронет твою вампирку. Пока.
   - Если он тронет её, хотя бы пальцем, я...
   - К чему пустые угрозы? - улыбаясь, развел руками Вист. - Всё равно ты сейчас не можешь ничего, кроме как болтать языком. А болтать ты умеешь, - похвалил он.
   - Что мне нужно делать? - мрачно спросил я, поднимаясь на ноги, и стал вышагивать по своей импровизированной тюрьме. Два шага вправо, четыре влево. И сжаты в гневе кулаки.
   Вист посмотрел на меня с подозрением, но видя моё состояние, ничего не сказал. Освободил кресло и, приказав не спускать с меня взгляда, ушел. Только в дверях, на секунду остановился и пообещал мне скорый сюрприз.
  

***

  
   Ждать пришлось чуть больше двух дней, в течение которых, я просто сходил с ума, представляя, что Допель сейчас может нежиться в объятиях Мирры, целовать её и не только целовать. С другой стороны было даже интересно, почувствует ли она между нами разницу. И за такие мысли, я начинал себя ненавидеть. Мирра поймет в чём дело, заметит разницу. В прошлый раз же заметила, а там был всего лишь один поцелуй. Эти мысли меня успокаивали. А через пару минут я снова начинал метаться, не находя себе места. Так продолжалось, пока мне не показали "сюрприз".
   - Ты чего здесь делаешь? - ошарашено спросил я Хану, висящую на руке одного из двух големов. Кошка громко рыдала и обещала своим охранником такие непотребности, что у меня уши сворачивались в трубочку. Големам было всё равно, что им обещала раскрасневшаяся от негодования девушка, а я не мог понять, как здесь оказалась Хана?
   - Егор!!! - завопила рыжая, увидев меня и начала с двойным усердием вырываться из рук големов. Тем, как и раньше, было всё равно, зато Вист едва не лопался от важности, стоя за спинами своих созданий.
   - Не ори! - грубо бросил я кошке, и она обиженно заткнулась, пару секунд хлопала ресницами, а потом разродилась таким загробным нытьем, что мне самому захотелось сдать её Висту на постоянное проживание.
   - Как это понимать? - спрашиваю у подошедшего к моей тюрьме Виста.
   - Как хочешь, так и понимай, - пожал сухими плечами Семьян Семьянович. - Мне нужна была страховка, и она у меня появилась. Правда, благодаря твоей репутации найти кого-то подходящего на эту роль оказалось сложно, но как видишь, - он указал на истерически завывающую Хану. - Я нашел того, кто тебе не безразличен.
   - А слабо было притащить сюда Мирру? - ехидно спросил я и, кажется, кошка зарыдала ещё громче. Похоже, она до сих пор надеялась, что между нами может быть что-то большее, чем попытка вызвать ревность у вампирши.
   Вист склонил голову и развел руками.
   - Каюсь, слабо. Но, думаю, если мы начнём пытать эту киску, равнодушным ты не останешься. Я прав?
   - Так что мне надо делать? - холодно поинтересовался я.
  

***

  
   Бросить Хану я не мог. Но и тащить группу из шести человек на Источник я не собирался. Сначала думал, что смогу переместить всех нас в камеры комплекса, хотя бы туда, где держали Допельгангера или в кабинет Филиппа и пусть он уже сам разбирается, однако, у Виста и на этот случай тоже оказалась страховка. Прежде чем снять с меня артефакт, не позволяющий мне перемещаться и выпустить из пентаграммы, мне на шею нацепили какую-то непонятную штуку, заставившую меня подчиняться приказам Семьяныча. Сам Вист, в правой руке сжимал небольшой черный овальный камень и управлял мной, как марионеткой.
   Как только, по его приказу, я переместил всех на Источник, на меня снова надели браслет-артефакт, сковывающий мои силы, и отправили в дальний угол пещеры, "вежливо попросив" сидеть тихо. Я подчинялся. Не желал и сопротивлялся, но подчинялся. Паршиво чувствовать себя никем. Но сделать что-то против приказа Виста, я не мог. Сидел в углу на скрутившейся в спираль лиане и тупо смотрел, как големы по взмаху руки Семьян Семьяныча раскладывают вокруг фонтана какие-то камни, а потом началась основная часть Мерлизонского балета.
   Вист, горным козлом, скакал вокруг фонтана (предварительно напившись из него воды) и выкрикивал что-то на странном, едва уловимом для моих ушей языке. И я как бы понимал, и как бы нет. Помниться, нечто подобное устраивал Филипп, когда в первый раз добрался до Источника в моём не совсем обычном виденьи. Только Филипп делал всё молча, а Вист начал меня доставать своим воем, вместо успокоившейся Ханы, тихо сидевшей на бортике фонтана.
   Смотреть на это несколько часов подряд было утомительно, и я уснул. Почти заснул, но в этот момент в заднем кармане штанов что-то завибрировало и я едва сдержался чтобы не вскрикнуть от страха. Но уже спустя пару секунд расплылся в мстительной улыбке и больше не теряя времени зря, отправил Мирре предупреждение.
  

***

  
   Мирра
   - Егор, ну не будь такой букой, ну что тебе стоит, ну, пожалуйста! - уже который час Мирра безрезультатно упрашивала этого "занудного типа" покатать её на спине. Егор упёрся и делал вид, что чертовски занят. А по факту раскладывает пасьянс. На компьютере системы безопасности. Узнай об этом капитан Варт, не сносить бестолковому Хранителю какой-нибудь жизненно важной конечности. Мирра не раз ворчала это, но Егор не слушал. Но дело было даже не в том, что он отказывался катать девушку. Второй день Его вел себя странно. Как бы сказала Мирра: очень странно. Во-первых, за эти дни, он ни разу не поцеловал её в губы. Легкие поцелуи в щеку как поцелуи она не рассматривала. Во-вторых, он отказывался ложиться с ней в постель. Всегда уходил в свою комнату или спал, тогда когда она бодрствовала, но стоило девушке прийти к нему под бок и он тут же вскакивал и убегал по каким-то "неожиданно появившимся важным делам".
   - Давай попозже, а? - безэмоционально откликнулся любитель карт и улыбнулся. Тут можно было добавить: в-третьих. Он улыбался. Но улыбались лишь его губы, глаза оставались холодными и безразличными. Как будто его подменили.
   - Егор, ты ЗАНУДА! - Мирра отвесила ему подзатыльник и пошла в столовую. В свою столовую. В последние дни у вампирши проснулся просто зверский аппетит и она, к своему удивлению, поняла, что перестала наедаться одним пакетиком донорской крови. Теперь требовалось как минимум два, и ела она не раз в две недели как обычно, а чуть ли не каждый день. Это было странно и заставляло задуматься. Особенно после того, как после посещения вампирской "столовой", девушка спустилась в общую и взяла себе и Егору по куску пиццы. Свою долю она съела ещё по дороге в крыло службы безопасности, и не прошло и минуты, как её желудок скрутило, а с пиццей пришлось распрощаться в ближайшем туалете. Тогда Мирра закрылась в кабинке туалета и начала думать. Если бы она была обычной женщиной, решила, что беременна, но она была вампиром. И в вопросах рождения детей у вампиров всё было намного сложнее. Никто не знал, отчего было именно так, но природа сделала по-своему и ни один вампир не мог иметь ребенка от представителя другого вида. Егор был человеком, это раз. Вампиры питаются кровью людей и чтобы не нарушать естественный баланс видов своего мира, детей они заводили только с разрешения совета старейшин, во главе с отцом Мирры, исключительно по обоюдному добровольному желанию обоих супругов. Это два. И то для этого приходилось стараться не один год, если не десятилетие. А сколько прошло времени, прежде чем она решила рискнуть на отношения с Егором? В итоге, получался бред. Это три.
   Отнють не радужное настроение девушки окончательно испортил требовательный писк путеводителя.
   - Вот кому я опять понадобилась?! - рыкнула Мирра, доставая черную пластинку из кармана толстовки, и едва не выронила её в унитаз. Либо Егор совсем слетел с катушек, либо дело дрянь.
   Она несколько раз перечитала строчки сообщения, попыталась вспомнить, когда в последний раз видела у Егора его "Пи" и вылетела из кабинки, сбив с ног какую-то блондинку. Надо было срочно переговорить с Филом и Киром. А потом понять, что им делать дальше, если это окажется не шутка Егора.
  
   Часть восьмая
   Временное помешательство или кто живёт в моей голове?
  
   - Прощай мой цифровой друг, - поник я, провожая полетевший в пропасть путеводитель грустным взглядом. Один из големов оказался умнее своих собратьев, или у него был приказ следить за мной, в общем, он отобрал у меня моего пищащего друга и лишил меня связи. Вист, к счастью, не обратил внимания на данное происшествие и продолжал что-то требовать от Источника. Хана пересела на пол и теперь скучающе подперла щеку кулаком. Идиллия.
   - А можно мне слово? - не выдержав "одиночества и скуки" спросил я, поднимаясь на ноги.
   - Место! - рявкнул взбешенный Вист и я, не успев сделать и шага, рухнул обратно на лианы. Дернул за цепь подчиняющего артефакта на шее и попытался расслабиться. Но как тут расслабишься, когда с желанием кого-нибудь покалечить нещадно чешутся кулаки?
   "Ага, как бы он тебя не покалечил", - съязвил незнакомый голос. Я на всякий случай осмотрелся, но кроме молчаливого голема в трех метрах от меня, никого не нашел и снова расслабился, списав голоса на разыгравшуюся шизофрению.
   "Сам ты шизофрения!" - огрызнулся голос, и я таки подскочил, пытаясь найти шутника.
   - Егор! Сидеть! - приказал Вист. Я сел, но все равно продолжал подозрительно оглядываться по сторонам. Если так пойдет дальше, то мне точно понадобиться психиатр.
   "Я не шизофрения, идиот!" - вновь раздался голос, но я твердо решил не паниковать, и ещё раз осмотревшись вокруг, задал интересующий меня вопрос.
   - Ты кто?
   "Шизофрения", - тут же отозвался голос. Я завис.
   "Да ладно тебе грузиться, не шизофрения я, просто мне стало скучно, вот решил поболтать", - успокоил меня голос. И как оказалось, голос этот звучал только у меня в голове, просто с начала я был... малость шокирован, чтобы прислушаться к ощущениям. А в голове у меня сейчас поселился туман и легкая щекотка в затылочной части и висках.
   "Ладно. Предположим, ты не шизофрения. Тогда, кто ты?" - успокоившись, мысленно спросил я.
   "А ты как думаешь?" - со смешком спросил голос в голове.
   "Да никак я не думаю. Может, это у меня окончательно разыгралось воображение... от скуки", - в таком же тоне ответил я и, попросив лианы сплести подобие пляжного лежака, наконец-то, смог перевести дух.
   "А может быть, всё-таки поехала крыша?" - ехидно поинтересовался захватчик моих мозгов.
   "Всё может быть", - лениво согласился я, прикрывая глаза.
   "Тебя явно плохо воспитывали в детстве", - ворчливо пробурчал голос.
   "Хорошо, с этим я тоже не против согласиться. Но объясни мне убогому, кто ты и что забыл в моей голове?" - серьезно попросил я, в какой-то мере всё же надеясь, что у меня просто началась шизофрения.
   "Я не шизофрения!" - проорал голос. Я дернулся, едва не слетев с лежака, и рефлекторно зажал уши руками. Результата это не дало, вопль голоса тише не стал, продолжая давить на мозг. И я впервые в жизни поверил, что моя голова может лопнуть.
   "Хватит!" - взмолился я, всё ещё зачем-то прижимая руки к ушам. Голос умолк, а я вздохнул с облегчением. Через пять молчания голоса, во мне проснулось любопытство.
   "Эй, не шизофрения, ты ещё здесь?" - мысленно позвал я, даже не надеясь на ответ. Если мне не показалось, то голос обиделся.
   "Здесь", - тут же легкой щекоткой пронеслось у меня в голове.
   "Извини, если обидел. А теперь, может быть, ты всё же расскажешь, кто ты?" - вежливо попросил я.
   "Кто-кто, дух Источника, вот кто", - недовольно фыркнул голос, и я снова завис. Надолго завис. Даже дух забеспокоился и начал спрашивать всё ли у меня в порядке. А я сидел и не мог ничего сказать, ни мысленно, ни вслух. Сидел с открытым ртом и пытался не свихнуться окончательно.
   "Что ж ты раньше-то молчал?" - сам от себя не ожидая, внезапно мысленно вскрикнул я и теперь уже дух попросил уменьшить громкость.
   "Так ты не спрашивал. Я и молчал", - недоумевающе объяснил он своё поведение и я расхохотался. В относительной тишине пещеры это было громко. Так громко, что Вист прекратил своё песнопение и удивленно уставился на меня. Хана тоже смотрела, только расширенными от ужаса глазами. Ну да. Перспективный Хранитель прямо на её глазах сходит с ума. Это ужасно, а мне смешно.
   "А я и не знал, что у Источника есть дух!" - отсмеявшись, радостно сообщил я тому. Последовавшая за этим признанием совсем не литературная тирада о моих умственных способностях, ввела меня в очередной ступор. Не знал я, что у моего фонтанчика такое богатое словарное воображение вместе со словарным запасам.
   "От фонтанчика слышу! " - грозно прорычали внутри головы и я снова не удержался и хихикнул.
   - Он спятил? - сквозь свой смех, расслышал я вопрос Ханы.
   - Очень на это похоже, - слегка растерянно ответил ей Вист. А я попытался не думать, как бы хорошо было утопить их в Источнике.
   "Только попробуй! - грозно протрубил дух. - Сам тебя там утоплю. И к твоему сведению я слышу ВСЁ, о чём ты думаешь".
   "А раньше предупредить не мог?" - напрягаясь спросил я. Если этот голос в моей голове поселился там с того момента, как я стал Хранителем, то за сколько же мыслей мне должно быть сейчас стыдно?
   "Расслабься, я слышу тебя только в этом месте, в остальном ты свободен как ветер", - успокоил меня Источник. И вовремя он это сделал, а то я уже собирался извиняться.
   "Зануда", - фыркнул дух.
   "От него же слышу" - зло бросил я и замолчал.
   "Дух, а дух, у тебя имя есть?" - спросил я, решив, что пять минут молчания это вполне серьезное наказание для болтливого Источника.
   "А сам ты как будто мало говоришь", - тут же отозвался мой "воображаемый" приятель. Я не обратил внимания на его слова, только постарался взять себя в руки и больше не грубить.
   "Значит, мне тебя так и называть - Дух?"
   "Называй, как хочешь. Лучше скажи мне... хозяин, - это было сказано вредным насмешливым тоном. - Как ты будешь бороться с этими вандалами?" - вандалами, по мнению Источника, были Вист и Хана. Големов, почему-то, он в расчет не брал.
   "А что я могу сделать?" - мысленно пожал я плечами.
   "Не сидеть же здесь посмертным памятником самому себе", - чуть истерично выдал дух и, кажется, отвесил мне мысленный подзатыльник.
   Его "тяжелая" рука заставила меня задуматься: а действительно, чего это я сижу и прохлаждаюсь? Но с другой стороны, пока на меня навешаны артефакты, я практически бессилен. Только и могу, что с Источником разговаривать.
   "Слышь дух, а ты случаем не знаешь, что здесь делает Вист? И ему обязательно так орать? Вообще, что это за язык?"
   "Откуда мне знать? Это ты у нас великий лингвист", - усмехнулся Источник.
   "Так ты знаешь или нет? Как я уже понял, чудесная водичка им не нужна".
   "Да-а, - печально потянул дух. - Вот если бы во мне плескалась не вода, а росла чудесная дурман-трава, я бы точно был нужен всем".
   "Дух!" - зарычал я.
   "Что? Мне уже и помечтать нельзя? - насупился мой невидимый собеседник. - И нет, я ничего не знаю".
   "И что, вообще ничего интересного или необычного за всю твою историю не случалось?" - лениво интересуюсь, сам в это время, перебирая все знания и воспоминания связанные с Источником.
   "Да чего необычного-то? Ну, Хранители приходил - уходили, менялись часто, народ всякий шастал, воду таскали, всё как обычно", - дух даже плечами мысленно пожал. И я снова задумался. Помнится, я как-то задавался вопросом и строил теории о происхождении своих необычных сил.
   "Так это не я", - тут же заверил Источник. А мне так и захотелось ткнуть в него пальцем и сказать: "Ага!"
   "И кто тогда мой высокий покровитель?" - блин, мне достался не дух, а какой-то немой партизан на допросе.
   "Зато не болтлив", - мне мысленно показали язык.
   "Дух!"
   "Что дух? Купель это всё".
   "Какая ещё Купель?" - заинтересовался я. Кажется, подобное название я видел в одной очень-очень старой книги, но Филипп слишком быстро отобрал у меня источник знания и я не успел понять, что там к чему.
   "Да та самая Купель, которую Первый Хранитель в меня спрятал", - как ни в чем не бывало, поведал Источник.
   "И это, по-твоему, обычно?" - на повышенных тонах спросил я.
   "А разве нет?" - невинно удивился он.
   "Ладно, предположим для тебя это обычно, - я задумчиво поскреб щеку и выплыв из состояния общения с Источником, пару секунд смотрел на Виста и Хану. Те продолжали заниматься тем, чем занимались. Вист нараспев что-то выл, Хана продолжала скучать, только перебралась на бортик фонтана. А мне просто надо было проветрить мозги.
   "Тут и проветривать-то нечего", - хихикнул дух. Я пропустил его замечание мимо ушей и решил, наконец, выяснить из-за чего я стал Хранителем.
   "Расскажи мне про Купель", - попросил я и, удобней устроившись на лежаке из лиан, приготовился слушать.
   "Из меня рассказчик, не ахти какой, но я попробую, ты это лучше ещё и глаза закрой - в картинках покажу, - пообещал дух и я покорно прикрыл глаза.
   "Давно это было, очень давно. Я тогда ещё был совсем молодым артефактом, можно сказать младенцем, - явно издалека начал Источник. - Создали меня по ошибке одного не в меру умного, но сильного мага-экспериментатора. Скажу по честно, маг из него был никакой, но он всегда мнил себя великим гением, - усмехнулся рассказчик. - Но зато по его нерасторопности появился Я".
   Я попросил секунду "на подумать". В той информации, которую передал мне ключ, ничего подобного не значилось. Значит, кто-то не хотел, чтобы это знали.
   "Видимо, не хотели, - согласился со мной Источник и, поинтересовавшись, может ли он рассказывать дальше, продолжил:
   "В общем, вначале он сам не понял что создал, а когда понял, какое счастье на него свалилось, немедля обратился в местную гильдию таких же великих умов, как и он сам", - это было сказано с глумливым смешком и чётко отражало отношение Источника к своему "папаше" и его магическим друзьям.
   "...Маги такому подарочку обрадовались. А мой "папаша" гений сразу занял место в совете Магистров и получил кучу всяких благ и привилегий. Меня же начали нещадно эксплуатировать. Так продолжалось, не могу сказать сколько, в ваших людских годах я постоянно путаюсь, но долго. А в один прекрасный для меня день. Для магов он стал наоборот, одним из самых ужасных, им перекрыли ко мне доступ, в мой "Храм" то есть. Там тогда смешно получилось, но это сейчас не главное..."
   Как мне показывалось в сопроводительных иллюстрациях, это действительно был храм, немного смахивающий на Колизей, только поцелее и с конусообразной крышей, по периметру которой свешивались гигантские каменные сосульки.
   "...Пришёл Первый Хранитель и предложил мне сделку", - продолжал вещать дух, а перед моими глазами вылезла картинка, иллюстрирующая приход Первого к Источнику.
   Что я могу сказать? Я разочарован. Я-то себе всегда представлял такого крутого широкоплечего рыцаря в сверкающих доспехах с мечом наперевес. Ну не я, конечно, так Первого изображали на всех гравюрах. А на самом деле Первый оказался щуплым, тощим парнем лет двадцати отроду, с длинным носом и совершенно белыми растрепанными длинными волосами. В руках парень нёс что-то наподобие двухметрового жезла с набалдашником в виде черного круглого камня, размером с мой кулак. Камень был зажат между двух черных то ли лезвий, то ли ещё какой-то непонятной мне ерунду в виде молний, в зеркальном отображении направленных друг от друга.
   "...Я не знаю, как он узнал о том, что у меня есть душа, может просто понадеялся на авось, а может и знал. Но я ему ответил, - по голосу, улыбаясь, сказал Источник. - В общем-то, предложение он сделал заманчивое, а, просканировав его ауру, я окончательно согласился..."
   "И что такого было в его ауре? " - некрасиво влез я.
   "Не перебивай! - шикнул дух, - Ну вот с мысли сбил. Ах, да! У парня не было ауры" - огорошил меня Источник. Я тактично промолчал, хотя знал бы что сказать, обязательно бы ляпнул. У всего живого и даже не живого во всех мирах есть аура. Меня даже пытались научить её видеть. Но, увы и ах, видимо, эту способность Купель зажала.
   "...Сказать, что я был сильно удивлён - ничего не сказать, но он просил только спрятать от людей один артефакт, ну я... от большого потрясения спрятал. И знаешь почему?" - заискивающе спросил дух.
   Я мысленно отрицательно покачал головой.
   "Потому что вместо ауры у него была частичка души Купели, наполненная желанием жить и спасти свою любимую, носящую под сердцем его сына. Я не смог отказать в такой просьбе и принял артефакт на хранение, для его будущих потомков. Хранитель поблагодарил меня и ушёл. Больше Первого я не видел. Но свою часть сделки он выполнил - закрыл меня от посторонних глаз, а вскоре, ну для меня, у меня появился свой личный первый Хранитель - его сын Маркуз. Как раз он и создал ключ. Ключ, кстати, чистая формальность, некий накопитель знаний, чтобы каждый раз, когда Хранители менялись, не рассказывать им одно и то же. Ну а дальше, ты должен знать", - закончил дух, а я, почесав в затылке, понял, почему ключ не передал мне знания про Купель, он их просто не знал.
   "Ладно, в этом я, кажется, разобрался. Только знаешь, у меня ключ себя как-то странно ведет", - пожаловался я духу.
   "Странно, это как?"
   "Вот ты сейчас видишь его на мне"?
   "И чувствую и вижу, симпатичная стрелка, да и арбалет ничего. Правда первый раз вижу стрельное оружие у своего Хранителя, раньше всё как-то мечи, ну ещё пара секир, молот и бумеранг были".
   "Значит, я не первый такой с оружием?" - озадаченно спросил я. Выходит, что я не такой уж и особенный.
   "Особенный-особенный, - поспешил заверить меня Источник. - Просто мало кто из моих Хранителей смогли найти в себе силы принять меня. Вот мой прошлый Хранитель - женщина она, конечно, была хорошая, но как Хранитель, она никакая. Увы. Да ты, Хозяин, не расстраивайся, вот помню, был у меня Хранитель, так его ключ вообще превратился в живого хорька. Представляешь, как он напучился с животинкой?"
   Я издал скорбный смешок, почесал место на груди, где залёг ключ и обвёл взглядом родимую пещерку, где продолжал шуметь Вист. Наверное, то, то теперь вместо Виста, песнопениями занималась Хана, должно было меня удивить. Не удивило. Оказывается, красивый грызун портил нервы моим начальникам. А ещё кошкой называется. Я усмехнулся и вернулся к познавательной беседе с духом.
   "История, конечно, удивительная и интересная, но я кое-чего не понял. Объяснишь?"
   Источник тяжело вздохнул.
   "Спрашивай".
   "А та палка с камнем, которую держал Первый, это и есть Купель?"
   "Ну и Хранители пошли, - охнул дух и я почувствовал как у меня в голове кто-то заходил от одного уха к другому и обратно. - И чему вас только, бестолочей, сейчас учат?!"
   Я пожал плечами, напустил скорбный вид, показывая, что мне очень стыдно и стал ждать, пока Источник снова выговорится о качестве моих умственных способностей.
  

***

  
   Мирра
   - Но, Филипп! - взвыла девушка. - Это точно он прислал!
   - Ага, - не отрываясь от перекладки важных бумаг, крякнул парень. - С компа безопасников и прислал. Скучно ему без тебя, вот и дурачится.
   - Фил! Да оторвись ты, наконец, от макулатуры! Посмотри на меня! - Мирра, левой рукой, упёрлась в стол, тот жалобно затрещал под таким напором, другой рукой девушка вырвала листы из-под рук начальника.
   - Смотрю, - Филипп с неохотой посмотрел на неё, стараясь не сводить взгляда с документов.
   - Ты вообще слышал, что я тебе только что рассказывала? - едва ли не взвизгнула вампирша, швыряя листы за спину. Филипп тут же подскочил на ноги, проводил напряженным взглядом разлетевшиеся бумаги и рухнул обратно в кресло.
   - Да с чего ты взяла, что это не он? - устало, спросил парень.
   - Вот! - на стол лег путеводитель Мирры на экране которого красовалось предупреждающее сообщение от Егора, в котором он рассказывал, что его "похитил" Вист, а у них под боком сейчас сбежавший Допель.
   - И? - прочитав "послание" Егора, спросил Филипп.
   - Что значит "И"? - вскрикнула девушка.
   - А то и значит, - глава подразделения Хранителей был спокоен, но поведение Мирры в последние дни потихоньку начинало бесить и его. - Развлекается твой Егор.
   - Не он это! Не он! Ну, как ты не понимаешь! - вампирша досадливо всплеснула руками и плюхнулась в любимое кресло Егора.
   - Ох, Мирра. Вчера он, сегодня не он. Ты бы уже определилась, наконец. Если опять поругались, так не надо делать из этого всеобщей трагедии.
   - Мы не ругались! - рявкнула девушка, ещё и ногой топнула.
   - Мир, ну с чего ты взяла, что это не Егор? - примирительно спросил Филипп, вспоминая, что в прошлый раз именно она указала на настоящего.
   - Только он называл Допельгангера Допелем. Сам двойник, стоило мне случайно назвать его таким сокращением... ну ты помнишь, что тогда случилось в камере, - понуро сказала девушка, заламывая пальцы на левой руке.
   - Хорошо, предположим, - миролюбиво согласился Филипп. - Ещё какие-нибудь доказательства того, что это не Егор, у тебя есть?
   - Он избегает меня, - со вздохом рассказала вампирша.
   - А вот теперь я верю, - нервно усмехнулся парень, и пару раз щелкнув по рабочей панели своего стола, потер руки. - Я Кира вызвал, сейчас будем думать, что делать. Чтобы Егор и избегал тебя... это нонсенс.
   - И... - Мирру вдруг осенила идея. - Егору тоже вызов отправь. Заодно и убедишься. Если он не явится, то моя версия подтвердится.
   - А если придет? - тут же придрался Филипп.
   - А если придет..., то я его убью.
  

***

  
   "Врубайся сразу, дважды для особо одарённых повторять не буду. Понял?" - враждебно заявил дух Источника, и я поспешил кивнуть в ответ.
   "Именно та палка с камнем и есть Купель. Если правильно - Купель Жизни. Она, конечно, скрытничает, когда мы болтаем от великой скуки, но кое-что я всё же знаю. А тут в последнее время такая веселуха, что..."
   "Стоп-стоп-стоп! - остановил я радость Источника. - Ты хочешь сказать, что вы с ней общаетесь?"
   "А что в этом такого? Нам всё равно больше нечего делать ", - насуплено сказал дух, и я почувствовал себя круглым идиотом.
   "Да, нет, немного мозгов у тебя есть, так что ты только полудурок", - успокоил меня Источник.
   "Будем надеяться, что это так, а теперь расскажи мне всё, что знаешь о Купели, кажется, у меня появилась идея, как наладить нашу жизнь. А заодно надрать кое-чьи задницы", - мой хищный оскал и дикий взгляд на пару Хана-Вист с присвистом оценил даже Дух.
   "Да с удовольствием! - обрадовался мой болтливый друг. - Значит, слушай, говорун. Купель Жизни - один из мощнейших накопителей энергии как жизненной, так и магической. Купель может поглотить любое количество сил. Например, может высосать из человека все соки, превратив того в подобие изюма, а другого, наоборот, может накачать энергией по самое небалуй. Это уже зависит от Хозяина Купели и его намерений. Это практически неиссякаемый источник, вечная батарейка, с постоянным естественно пополняющимся резервом. Владея ей, владеешь миром. Ну, что-то в этом роде..." - уже без особого энтузиазма закончил говорить дух.
   "Значит, все мои способности от Купели", - тоже не особо радостно заключил я.
   "А от кого же ещё? От меня, что ли? - взъелся на меня Источник, но тут же задумчиво продолжил. - Но мы с ней вроде как работаем в тандеме, а значит и я тут при делах!" - обрадовался он.
   "Ладно, с этим я тоже почти разобрался. У меня остался только один вопрос".
   "Задавай!" - радостно выкрикнул дух, и мне пришлось прочистить правое ухо.
   "Вот что, мой разговорчивый друг, раз вы так близки с Купелью, мог бы ты спросить у неё, не будет ли она так любезна, чтобы выкачать силу вот из этих двух милых безделушек?" - я указал на браслет и цепь у себя на шее.
   Дух притих. Я даже успел испугаться, что моя шизофрения чудесным способом излечилась.
   "Думаю, что... нет", - наконец, задумчиво ответил Источник.
   "Почему?"
   "А потому... Потому что Купель признает только Первого Хранителя и его потомков. А ты в их число не входишь".
   "За- ме - ча - тель - но", - по слогам протянул я и вздохнул. Если уж Купель мне не поможет, то никто не поможет. Была ещё вероятность, что Мирра с начальством и группой местного хранительского ОМОНа, всё же сподобятся на спасательную операцию, но что-то уж больно долго они собираются.
   "А что тебе не нравится?" - нахохлился Источник. - Думаешь, мне самому нравится, что вот эти здесь? Да я одного тебя еле терплю".
   "Верю, - хмыкнул я. - Но, дух, просто спроси у неё. Что мы теряем, если она откажет? Ничего. А вот если согласится, вот этих, - кивнул я на Хану, Виста и его големов. - Мы отсюда уберем.
   "Ладно, спрошу, - ворчливо согласился Источник. - Только особо не надейся".
   "Много времени займет?" - переполняемым планами мести, спросил я.
   "Откуда мне знать? - почему-то разозлился он. - И вообще, если что-то не нравится, иди и спрашивай сам!" - рыкнул дух и затих. В голове сразу прояснилось и почему-то захотелось спать. Но я переборол зевок и пристально уставился на Виста. Если Купель согласится мне помочь, тогда миссии по моему спасению не придётся надрываться и с боем вырывать меня из острых зубов этого белобрысого парня. Я сам тихо, по деликатному, исчезну. Вот только пойму, кого мне напоминает помолодевший Семьяныч.
  

***

   - Достало! - это выкрикнула Хана, прервав очередной раунд песнопения. И я довольно оскалился, радуясь "маленькой" неудаче моих похитителей.
   - Яни! - продолжала вещать кошка, некрасиво тыкая в сторону моего угла указательным пальцем. - Он должен знать, как достать её! Должен! Заставь его достать!
   Вист глянул на меня. Я сделал лицо кирпичом.
   - Егор, иди сюда, - вежливо попросил Яни и я, разумеется, не мог не послушаться, только решил закосить под дурачка. Благо подобный опыт, имеется. Спасибо, Мирре, не так давно переодевшей меня в шута. Шут ушёл, опыт остался.
   - Могу поинтересоваться, зачем я понадобился? - ворчливо спросил я, когда дошел до фонтана и с удовольствием опустил в воду кисть правой руки.
   - Не сметь! - рявкнул Вист, и моя рука замерла в паре сантиметров от воды Источника.
   - Чего-то испугались? - ехидно спросил я, отходя на пару шагов от борта фонтана.
   - Ты ведь знаешь, что нам нужно! Так достань! - истеричные нотки в голосе Ханы меня порадовали.
   - С предателями не разговариваю, - гордо хмыкнул ваш покорный слуга и повернулся к кошке задом. Вопль, на грани фантастики, который она издала увидя это, словами не передать.
   - Егор, отвечай на вопрос. Ты знаешь, зачем мы здесь? - хмуро спросил Вист. Я лишь пожал плечами и снова сделал непроницаемое лицо.
   - Егор! Я приказываю! Отвечай правду. Ты знаешь?
   - Да, - последовал ответ. Я неосознанно закрутил головой, выискивая источник голоса предавшего меня, но к своему ужасу понял, что это сказал я. В принципе, всё логично. Если он может заставить меня замолчать, так почему не может заставить говорить?
   - Замечательно, - заулыбался Вист, да и Хана тоже оскалила свои кошачьи клыки в хищной улыбке.
   - Только особо не радуйтесь, как её достать я не знаю, - я тоже не отстал в ширине улыбки, тут же испортив всё настроение сладкой парочке. Кстати, а помолодевший Семьяныч, чем-то смутно начал напоминать Первого Хранителя. Я мысленно хмыкнул, попытался представить: возможно ли такое и понял, что возможно.
   - Правда, не знаешь? - серьезно спросил Вист и я снова, без своего желания и участия, ответил. Хана протяжно мяукнула, со злости ударила ногой борт фонтана и заголосила не хуже воздушной тревоги. Но я уже не слышал её голоса, у меня в голове орал Источник, привлекая к себе внимание. Я снова закрыл уши руками и сел на пол, мысленно прося духа заткнуться.
   "Мне совсем заткнуться?" - вкрадчиво поинтересовался тот и сразу же начал напевать что-то про Купель.
   "Рассказывай уже, балабол", - я прочистил уши и, убедившись, что Источник отрезал моё восприятие от окружающего мира, приготовился слушать свой приговор.
   "От балабола слышу", - насупился дух.
   "Ладно, виноват, извини. Так что она сказала?"
   "Сказала, чтобы вы сами игрались в свои детские игры, а она очень занята".
   Я испустил "стон души" и попытался сильно не расстраиваться. Всё же, такой вариант был самый ожидаемым. Зачем ей, великой Купели, помогать какому-то Хранителю?
   "Хозяин, да не расстраивайся ты так, всё будет хорошо, вот увидишь, - успокаивал меня дух, пока я мысленно перебирал красочные описания поведения Купели.
   "Почему?", - выговорившись, спросил я.
   "Семьян один из наследников и Купель не пойдет против него", - дух ещё не успел закончить, а я снова мысленно крыл Купель матом. Наследник, значит? Очень хорошо!
   "Тогда скажи мой воображаемый друг. Если он наследник, то почему Купель до сих пор не у него?"
   "Он ей не нравится. У него слишком злые помыслы, владеть он ей не будет", - ворчливо ответил дух и у меня во всех смыслах опустились руки.
   "Дух, будь любезен, слетай или как ты там добираешься до Купели, и передай ей от меня благодарность".
   "Э-э-э, - немного подвис Источник. - А за что мне её благодарить?"
   "За всё хорошее", - рыкнул я и выплыл в реальность.
   - Что ж господа и дамы, - вернувшись к суровым жизненным будням, произнес я. Вист и давно озверевшая Хана, посмотрели так, словно у меня за спиной выросли крылья, во лбу рог и третья нога для комплекта. На всякий случай, осмотрев себя и не найдя ничего подозрительного, я улыбнулся и предложил переговоры.
   Переговоры прошли почти успешно. Особенно успешно они пошли, после того как я рассказал про Дух Источника, моё с ним общение и передал наследничку, что о нём думает Купель. Вначале Вист воспрял духом, гордо задрал нос и распушил несуществующий хвост, но стоило мне дойти до части его несостоятельности, как наследника, - будто подменили. Последнее, что я запомнил из его ответного монолога, был кулак одного из големов, летящий мне в голову.
  

***

  
   - Оу-у, кто запомнил номер грузовика проехавшегося по мне? - проныл я, как только очнулся. Мне не ответили. Я открыл глаза, чтобы посмотреть, почему мне не ответили, уж Хана-то должна был что-нибудь съязвить и тут же сел. Ханы, Виста и его големов не было. Был снег. Много снега и промораживающий до костей холод. Голова от такого потрясения перестала болеть и начала мерзнуть.
   Медленно поднявшись на ноги, я обхватил себя руками и начал пританцовывать на месте. Всё-таки, по комплексу я ходил не в шубе, а тонкая майка, джинсы и старые кроссовки, мало чем помогали от холода, ещё и мелкие колкие снежинки резали участки тела, обделенные одеждой. Больше всего страдали лицо и руки, но я терпел. Общение с вампиршей научило меня ко многому относиться спокойно. По крайней мере, раз меня забросили в это снежное царство, значит, это кому-то нужно и я очень надеюсь, что этот кто-то не даст мне замерзнуть до смерти.
   Я ошибся. И замерз. Я помню, как перестал чувствовать сначала лицо и руки, потом ноги, а уже в конце, не видя, куда иду, провалился под снег. И, кажется, умер.
   Второй раз, я очнулся в липком тумане. И сразу чихнул. Туман тут же разошелся в стороны, открывая мне всё ту же снежную пустыню, только на этот раз, не было бури и колкого снега, да и температура была вполне приемлема для того, чтобы не замерзнуть. Раздражало обилие белого. Я почувствовал себя мелкой букашкой, помещенной в большую белую комнату, а кто-то с экстравагантным чувством юмора рассматривал меня под лупой.
   - И вот, возник вопрос... - тихо пропел я, вставая на ноги и пытаясь не впасть в уныние. - Как спасти свой хвост, пока он не отмёрз?
   Со всех сторон раздался звонкий заливистый детский смех, заставивший меня подскочить на месте, поскользнуться и рухнуть в сугроб.
   - Кто тут? - трясущимся голосом стоя на коленях, а для большей устойчивости ещё и упираясь руками в снег перед собой, спросил я.
   В ответ серебряным колокольчиком разлилось гордое:
   - Я!
   - Кто это Я? - подозрительно посматривая по сторонам, уточнил я.
   - Я! - рассмеялись в ответ.
   - Ну, это я уже понял, - раздражённо пробурчал я, усилием воли снова поднимая себя на ноги. - Лучше скажи, где я?
   - Здесь!
   - Да ты что! - всплеснул я руками, пиная ближайший сугроб и снова поскользнувшись, едва удержался на ногах. Ветер весело подхватил потревоженные мною снежинки, вихрем закружил их вокруг и унёс в бесконечно-белое небо.
   - Эй! Я! - серьёзно прокричал я, изумленно заслушавшись своим хриплым эхом, и уже куда тише продолжил. - У меня сегодня и так был не самый удачный день, и я слегка не в настроении, так что, может, хватит всяких задок?
   - Не хватит! - усмехнулся весёлый детский голос.
   Я промолчал, только шмыгнул носом и потер плечи. По сравнению с первый разом, сейчас был даже не холод, так легкий ветерок и морозец, но и этого мне хватило.
   - Холодно? - вкрадчиво поинтересовался голос.
   - Холодно, - согласился я.
   - А так? - вокруг меня внезапно взметнулся снежный рой, целиком скрыв под новой бурей. Снежинки плотно облепили тело, спрессовавшись во что-то наподобие ледяной корки, и я уже решил, что всё, конец мне, но корка перестала давить, а я с удивлением обнаружил на себе полушубок с высоким воротником. Теперь я тоже был белым, как всё вокруг. Общий пейзаж портила лишь моя голова. Ну, не уродился я блондином, что тут поделаешь?
   - Спасибо, - искренне поблагодарил я.
   - Вежливый, - с усмешкой заметил всё тот же детский голосок. А я мысленно поставил галочку сходить к психиатру, как только закончится моё приключение. Слишком много голосов на одного меня за последние сутки.
   - А ты бы предпочла, что б я тут матерился? - кутаясь в полушубок, колко спросил я.
   - Это было бы... нехорошо, - на секунду задумавшись, сообщил голос. - Пусть лучше ты будешь вежливым.
   - Согласен. Только с условием.
   - Каким? - заинтересовалась моя невидимая собеседница.
   - Покажись, пожалуйста. А то я как-то не привык общаться с пустотой.
   - А как же твоё общение с Источником? - теперь уже в голосе собеседницы чувствовался укол, а я улыбнулся, понимая, к чему идет наш разговор.
   - Уважаемая Купель, я правильно понял?
   - Ага, - радостно согласилась собеседница, и вокруг меня в беспорядке заметался снег.
   - А разве, уважаемая не знает, что подслушивать нехорошо? - я отмахивался от своенравных снежинок и все ещё пытался высмотреть саму Купель. Может хоть она явит себя во всей красе?
   - Я немножко. Знаешь как здесь скучно? - стыдливо ответил рой снежинок атаковавший меня и, метнувшись влево и вверх, закружился спираль, быстро спускаясь на слой снега. Я даже не успел удивиться, а на месте снежинок уже стояла курносая белобрысая девчонка лет десяти на вид, в легком летнем сарафане. Я только хмыкнул, а малышка присела в элегантном реверансе.
   - Егор... - это всё, что я смог сказать, тоже изобразив поклон.
   - Какой же ты милый, - заулыбалась девочка и с разбегу запрыгнула мне на руки, сжав свои крошечные ладошки у меня на шее. Хватка у девочки оказалась полной противоположностью её хрупкому виду, а ещё заставила меня задуматься: что мне сейчас с ней делать? В итоге, не найдя ничего более подходящего, я удобнее перехватил малышку и внимательно посмотрел в небесно-голубые глаза Купели.
   - Это ты меня сюда перенесла?
   - Никто тебя не переносил. Физически, ты всё ещё там, - малышка взмахнула рукой куда-то вверх, - у Источника, а вот твой дух сейчас здесь. Понимаешь?
   - П-понимаю, - кивнул я, пытаясь не уронить малышку в сугроб. Нет, хватит с меня на сегодня фантастики. Дайте мне красные башмаки и верните домой.
   - Не волнуйся ты так, - поспешила успокоить меня Купель. - Это временно. Мне просто стало интересно.
   - Ты меня успокоила, - истерически хохотнул я, садясь вместе с малышкой на руках на непонятно откуда появившуюся белую парковую лавку. - Так зачем ты выдернула меня из тела?
   - Хотела воочию увидеть вежливого мальчика, который так настойчиво просил моей помощи, - улыбнулась Купель, коснувшись указательным пальцем моего носа.
   - И как впечатление? Понравился?
   - Потенциал есть, но кушать надо больше, - критически осмотрев меня, заключила Купель.
   Я рассмеялся. Малышка смеялась вместе с собой, и впервые за пару дней я почувствовал свободу и спокойствие.
   - Ладно, - отсмеявшись, вздохнул я. - Думаю, ты уже насмотрелась на меня. Могу я теперь вернуться обратно в тело? Мне ещё надо как-то спасти самого себя и не дать Висту захватить тебя и мир.
   - Ой! Делов то! - равнодушно отмахнулась Купель. - Можешь расслабиться, я ему всё равно в руки не дамся. Плохой он. И Хана эта плохая. Злая. Хотя и хочет только вернуть отца. Но отец у неё не ангел. Такого я допустить не могу.
   - И зачем тебе Я? - я подозрительно прищурился.
   - Хочу нового Хранителя! - воодушевленно воскликнула девчонка, спрыгивая с моих колен и начала вприпрыжку носиться по сугробам. Я смотрел на это ошарашенным взглядом и понимал, что одним психиатром здесь не отделаешься, придется ещё искать для Купели нового Хранителя.
   - Понимаешь, мне здесь скучно и одиноко. Из всех с кем можно общаться только Источник и теперь вот ты, - остановившись, грустно призналась Купель и состроила такую умильную рожицу, что, думаю, и сама Мирра бы растаяла.
   - Хорошо, я попробую что-нибудь придумать. Но где прикажешь мне искать этого нового Хранителя? Вист тебя не устраивает, а больше наследников я не знаю, - потерянно развёл я руками.
   - Не волнуйся, скоро у тебя будет наследник, - хитро заулыбалась Купель и мне стало страшно. Хотя я и не понял, что она имела в виду.
   - С тебя только одно обещание, - заискивающий взгляд малышки я не выдержал и кивнул. - Обещай, что как только я попрошу, ты не станешь спорить и позволишь ему стать моим Хранителем.
   - Не знаю о чём ты, но да, хорошо, я не стану противиться, - согласился я.
   - Ура-А! - счастливо закричала Купель и снова повисла у меня на шее, даже в щеку поцеловала. А я порадовался, что рядом нет Мирры. Той бы было всё равно Купель тут или не Купель, а драка бы была знатная.
  

***

  
   - Кажется, твои Чебурашки его убили? - сквозь вязкий кисель услышал я голос Ханы, как только пришел в себя. И сразу понял, как мне было хорошо в гостях у Купели. Сейчас же левая часть лица болела так, словно меня ударили.
   "Тебя и ударили, идиот", - жизнерадостный комментарий Источника я пропустил мимо ушей.
   - Хан, проверь, - попросил Вист, и я тут же поморщился от истерического вскрика кошки:
   - А почему я? - и уже куда спокойнее. - Яни, ты виноват, вот сам и проверяй. Или лучше пни его, может сам очнется.
   - Не надо меня пинать, - вяло влез я, пытаясь хотя бы сесть. Отделение духовного тела от физического не прошло для меня без последствий. Болело всё. Особенно левая сторона лица, куда прилетел кулак голема.
   - Ну слава Первому, - облегченно выдохнул Вист и протянул мне руку. Я удивленно посмотрел на парня и подумал, что у меня окончательно поехала крыша, но руку принял. Лишняя помощь мне сейчас не помешает. А Семьяну самому понадобилась помощь, когда он поднял меня на ноги, и оказалось, что стоять самостоятельно я не в состоянии. Со второй стороны, по приказу Виста меня подхватил голем и они уже вдвоем дотащили меня до Источника и даже дали напиться и умыться. Тело сразу перестало быть ватным, начало меня слушаться, а главное перестало болеть. Особенно левая сторона лица.
   - Возможно, твой предок всё-таки может тобой гордиться, - задумчиво пробормотал я, глядя на довольного собой Виста.
  

***

  
   Мирра
   - И долго мы будем сидеть? - уже раз тридцатый вопросила она у парней, на что те опять ответили, что они думают.
   "Слизняки быстрее думают, чем эта парочка!" - гневно подумала Мирра, методично расцарапывая стол Филиппа когтем указательного пальца правой руки. И старательно сдерживала себя, чтобы не накричать ни на кого, не загрызть и не сбегать в вампирскую столовую. Снова хотелось есть. А Мирра знала, что она бывает злее всего в момент голода. И не повезет тому, кто встанет на её пути в такое время.
   "Ещё и эта чертова кошка куда-то подевалась", - мысленно бурчала девушка, с отвращением смотря, как Кир отпил кофе.
   - Всё! - внезапно воскликнула Мирра, подпрыгивая со стола Филиппа. - Я так больше не могу! Я пошла!
   - Куда? - хором спросило начальство.
   - Спасать Егора! - нетерпеливо выкрикнула девушка, на самом деле собирающаяся сначала забежать в свою столовую и только потом начать думать, как спасать непутевого Хранителя.
   - И позволь спросить, КАК ты будешь его спасать? - Филипп, сдвинулся вправо, перегородил вампирше дорогу, и Мирра зашипела, скаля клыки.
   Фил отшатнулся, Кир, закашлялся, подавившись кофе, а Мирра вжала голову в шею и всхлипнула.
   - Не знаю! - она досадливо взмахнула рукой и упала в любимое кресло Егора - Но ведь надо что-то делать! Его может там убивают! А мы здесь думаем!
   Кириленл с Филиппом озадаченно переглянулись и оба присели на корточки перед девушкой, поджавший под себя ноги.
   - Детка, что с тобой происходит? - спросил Кир, и она снова всхлипнула, пожав плечами. Можно было, конечно, списать это на новый побег Допельгангера или пропажу Ханы. Но Хану вампирша ненавидела всей душой и это знали все, ну а Допель... сбежал и черт с ним, так решили Кир с Филиппом. Тогда, что творилось с ней? Парни переглянулись и снова не нашли что ответить друг другу.
   - Мирр, расскажи. Ты ведь знаешь, что можешь рассказать нам всё, - мягко улыбаясь, Филипп положил свою ладонь поверх руки девушки и Мирра едва заметно улыбнулась.
   - Я не знаю, - честно призналась она и снова всхлипнула.
   Кир поднялся, пару раз прошелся туда-сюда вдоль стола, схватил графин с водой и налив полстакана, выпил залпом. Следующий стакан, он отнес Мирре, которая с отвращением смотря на воду, отказалась. И... вымученно попросила принести ей пакетик крови.
   - Мирр, ты нам точно ничего не хочешь сказать? - подозрительно смотря на нее, спросил Кириленл.
   В дверь кабинета постучались и все трое почти одновременно выкрикнули разрешение. Кир зло, Филипп с надеждой, что это Хана, Мирра в какой-то степени счастливо, радуясь что стук избавил её от обязанности рассказывать о своих подозрениях. Наверное, надо было радоваться, но... сейчас она могла думать только о Егоре.
   - Мы, похоже, не вовремя, - виновато улыбнувшись, в кабинет заглянул Норт с Кузей на руках, и Мирра была чертовски рада видеть дракона и его няньку.
   - Нет, вы вовремя, - раньше всех и за всех ответила она и жестом пригласила заходить.
   - А дге моий Егор? - корявя и путая буквы, спросил дракон, и в кабинете повисла тишина, слышно было только, как Кузя недовольно дергает хвостом, задевая кожаную куртку оборотня.
   - А что вы так на нас смотрите? Мы учимся говорить, - прервал молчание лопающийся от гордости нянь. - Вот вышли погулять, да и малыш всё время просится к папе, - с усмешкой сказал Норт.
   - Я нэ малиш! - шепелявя, не согласился с ним дракон.
   - Ладно, предположим, - ошеломленно высказался Филипп, чеша в затылке. - Может вам книжек, каких дать? Пусть учится?
   - Не хощу книшэк! Хощу к Егору! - грозно заявил Кузя, вырываясь из рук Норта и спрыгнув на пол, смешно подковырял к Мирре. - Дге Егор? - требовательно спросил дракон, смотря в глаза девушки.
   - Видишь ли, Кузя, - Мирра осторожно взяла его за переднюю лапку и заставила себя улыбнуться. - Егор сейчас выполняет одно важное поручение Филиппа, но скоро вернётся и обязательно с тобой поиграет.
   - Не правда! Ты врешь! - к всеобщему удивлению, четко, выкрикнул дракон и зашипел, а потом и закашлялся, давясь черным дымом. Норт тут же подбежал к подопечному и, ухватив дракона за задние лапы, перевернул и пару раз встряхнул.
   - Подавился, - объяснил свои действия оборотень, видя горящие злобой глаза вампиршы.
   Норт опустил дракона на пол и тот тут же снова бросился к Мирре, ухватив её за штанину.
   - Дге Егор? - запутавшись в буквах, спросил Кузя, а Мирра отрешенно подумала, что он ни разу не напутал его имя. И улыбнулась.
   - Кузь, успокойся. Мирра не врёт, - попытался убедить его сам Филипп, но дракон лишь оскалился и зарычал.
   - Врэтэ!
   - Вы ему лучше правду скажите, он всё равно чувствует, когда ему врут, - с опозданием влез оборотень, пытаясь подойти и успокоить дракончика, но тот крутился волчком и, не прекращая, рычал.
   - Егор на Источнике и, кажется, ему нужна наша помощь, - с неохотой признался Филипп.
   - Что значит "кажется"? - выкрикнула Мирра и теперь уже сама зарычала на него.
   - Господи, да что ж за напасть такая? - с потолка спросил Филипп и быстро пересказал оборотню и дракону суть проблемы.
   - Кузь, ананасик хочешь? - спросил Норт, задумчиво надкусывая полоску цуката. Мирра почему-то решила, что оборотень что-то знает или на пороге гениальной идеи и последние пару минут не сводила с него взгляда.
   - Хочу! - деловито сообщил дракон, и забрал цукат из второй руки своего няня.
   - Норт? - осторожно позвала Мирра.
   - Подожди, красавица, я тут кое-что пытаюсь вспомнить, - отозвался оборотень и сев в кресло, подпер лоб кулаком.
   - А щто тут вшпомиать? - невозмутимо сказал дракон, и деловито жуя цукат и размахивая хвостом, пошел к дверям кабинета.
   - Идэтэ? - недовольно поинтересовался Кузя.
   - Идём, - Мирра первой пошла за уверенно шлепающим когтями по полу драконом. За ней потянулись Кир и Филипп. Норт, отставая на пару метров, шел последним.
  

***

  
   Мы сидели с Вистом, точнее Семьяном или, как ласково его называла кошка просто Яни, на борте фонтана и беседовали. Я пытался понять, как Ян докатился до такой жизни, а он выискивал в моих словах что-то известное только ему и постоянно хмыкал. При упоминании Купели Ян вообще сник, и мне даже стало его жалко, но тут парень виноват только сам. Не пойди он против своих друзей, поведясь на пушистый хвост Ханы, то ничего подобного и не случилось бы. А что меня больше всего поразило - Семьян не знал, зачем Купель понадобилась Хане. Просто не мог отказать любимой девушке в очередной прихоти, вот поэтому все мы здесь, сегодня собрались.
   - Яни! Хватить болтать! Лучше скажи мне, сколько времени! - капризно затребовала кошка.
   - Эм... - парень озадаченно почесал за ухом и покосился на меня.
   - Полвторого ночи, - с усмешкой просветил я своих похитителей, и кошка, реквизировав двух големов и сумку Семьяна с разного рода оккультными принадлежностями, начала активно готовить какой-то ритуал. Мы с Яном переглянулись, подошли поближе и стали внимательно следить за действиями Ханы. А она точно знала, что делала. Вот как раз после такого и понимаешь, что самые большие злодейки - это женщины. А малыш Яни здесь оказался самой настоящей жертвой любви и я его понимаю. Так смотреть на женщину может только очень влюбленный человек. Я сам так смотрю на Мирру. Может, попробовать объяснить это Купели? Да она и сама должна видеть, что Ян в принципе неплохой парень, только подкошенный вирусом любовной лихорадки, от которой тупеют.
   - Хан, а кого ты собралась вызывать вот всем этим? Я не помню подобного круга, - озадаченно спросил Семьян, и я был с ним согласен. Подобной техники не было в тех знаниях, которые в меня вбивал Филипп на своих занятиях. С другой стороны, всё это стало напоминать какой-то фарс. Вот ради этого из меня насильно сделали Хранителя? Нет, я уже смирился, даже готов сказать спасибо, но это как-то неправильно. А где армия тьмы? Где сумасшедший маг, желающий захватить мир? Хана, при всей моей фантазии, увы, на сумасшедшего мага, не тянет.
   - ЕГО! - округлив глаза и подняв над головой указательный палец, ответила девушка, и мы с Яном озадаченно переглянулись. Ну вот, кажется, я и нашел главного злодея.
   - Так кого мы, собственно, ждём? - теперь уже спросил я, абсолютно не удовлетворившись первым ответом кошки.
   - Не твоё дело! - взвизгнула Хана, кидаясь в меня толстой черной свечой. От свечи я увернулся, а вот от злобного взгляда девушки не успел. Оказывается, моя вампирша просто ангел по сравнению с ней.
   Ободряюще хлопнув окончательно сникшего Яна по плечу, я, наклонившись к уху парня, попросил снять с меня все навешенные артефакты. Семьян отскочил как ошпаренный, и с ужасом в глазах, отрицательно замотал головой.
   - Ладно, черт с вами, - раздраженно махнул я рукой. - Но если что-то разрушите, убираться будите сами.
   Мою угрозу, разумеется, никто всерьез не воспринял, а я отошел к борту Источника и мысленно позвал Купель. Раз уж она обещала мне свою помощь, то почему бы не начать пользоваться силой Первого прямо сейчас?
   "Купель, так ты здесь?" - во второй раз спросил я и снова не получив ответа, удрученно уселся на мраморный борт Источника.
   Ни Купель, ни Источник так и не откликнулись. Я сидел и уже без интереса смотрел, как Ян робко помогает Хане расставлять свечи или что-то рисовать на полу пещеры. И ждал. Ждал, пока проснутся мои воображаемые друзья или появятся мои спасатели. Неужели было так сложно взять кого-нибудь из Мостов и перепрыгнуть сюда? Так называемый общий запрет на вход, я отменил, и теперь, как ранее выражался Филипп, здесь "проходной двор". Заходи кто хочешь, спасай кого найдешь. Но я был уверен, что моё начальство сейчас сидит и ломает голову, если, конечно, моё сообщение они получили и поверили, что это не шутка, как меня спасать самым извращенным и сложным способом. Кстати, насчет недавних событий.
   - Ян! - позвал я и парень, виновато извинившись перед кошкой, подошел ко мне, вертя в руках какую-то плошку с непонятной зеленой субстанцией.
   - Слушай, Ян, а зачем вы убили Врата и две наших поисковых группы?
   - Мы? Убили? - его удивление побило все рекорды искренности, он даже рот открыл и начал крутиться по сторонам. - Хана! Ты об этом что-нибудь знаешь?
   Девушка почему-то сникла, поджала губы и, встав с колен, без желания тоже подошла к нам.
   - Я знаю, что они погибли, но мы этого не делали, - кошка обхватила плечи руками и тяжело вздохнула. Ян тут же приобнял её и попытался успокоить. Кажется, для Ханы это тоже не совсем приятная тема. В таком случае, если это не их рук дело, то чьих?
   - Тогда кто это сделал? - озвучил я свой вопрос.
   - Я, - ответил очередной голос, правда, на этот раз голос был не только в моей голове. Хана с Яном тоже вздрогнули и начали, как и я, крутить головой.
   - Это было даже забавно, а главное столько энергии высвободилось, - продолжал вещать голос.
   - Папа? - испуганно пискнула кошка и прижала нервно дергающиеся ушки к голове.
   - Папа? - хором удивились мы с Яном.
   - Папа-папа, - ответил голос, а спустя пару секунд из нарисованной на полу пентаграммы повалил болотно-зеленый дым, а уже из дыма, появился человек. Ну, или почти человек. Ушей и хвоста, как у Ханы, у него не было, зато он был прозрачный и парил в полуметре от пола. Видимо, Хана, пошла в маму, а папа у неё был просто с извращенным сексуальным вкусом. Хотя, признать, кошка действительно была красива.
   - Где МОЯ Купель? - без приветствия и радостных отцовских объятий, перешёл к вопросам призрак.
   - Мы не смогли её достать, прости пап... - пробормотала кошка, жмясь к боку Семьяна, а тот сам едва не тряся от страха. Один я ничего не понимал и продолжал удивленно смотреть на папу.
   - Что значит, не смогли? Я столько сделал для тебя, а ты... - заорал то ли призрак, то ли приведение, гневно размахивая руками.
   - Пап, зачем ты их убил? - едва не плача спросила девушка. Призрак немедленно замолчал и посмотрел на дочь как на пустое место.
   - В них была сила, дочь. А мне сейчас нужно много энергии. Вот если бы у меня уже была Купель, мне бы не пришлось никого убивать. Это ты виновата, дочь! - обвинил призрак и Хана все-та расплакалась.
   - Господин... не знаю как вас там... прозрачный? А ты не много ли на себя берешь?
   - Это кто? - презрительно спросил призрак, смотря на меня как на второе пустое место после Ханы.
   - Я Хранитель Источника, а ты сейчас оскорбил чудесную девушку.
   - Червяк, - просветил меня призрак и, махнув рукой, отправил меня в полет до стенки. До стены я не долетел. Синие лианы, про которые уже все давно забыли, сплели что-то вроде сети-паутины и, поймав меня, мягко опустили на пол. Но я всё-таки упал. На колени и зажал уши. Слушать одновременный вопль Источника и Купели было выше моих сил. Кажется, я даже потерял сознание, потому что когда очнулся, живых големов Яна я уже не нашел, а сам парень пытался о чем-то говорить с призраком. Но судя по громким крикам со стороны папы, получалось у парня плохо.
   - Я, конечно, извиняюсь, что вмешиваюсь, но вы вообще, кто такой? - поднимаясь на ноги, спросил я и три пары глаз ошарашено уставились на меня. Выражения лица призрака мне понравилось особенно, столько ярко выраженных эмоций одновременно, я ещё не видел ни у кого.
   - Да как ты, НИЧТОЖЕСТВО, смеешь так со мной разговаривать? Ты знаешь, кто Я? И что с тобой сделаю, щенок!? - убийственным эхом пронеслось по пещере.
   - По-моему, я только что сказал, что не знаю или после смерти люди глупеют? - с улыбкой спросил я, наслаждаясь новой сменой эмоций на лице призрака. А ещё у меня в голове хихикали Купель с Источником, и мне тоже стало смешно.

***

  
   Мирра
   - Кузя, куда ты меня тащишь? - Мирра с трудом удерживала себя, чтобы не накричать на дракона. Но ещё пара минут и она точно не сдержится, уверилась девушка, поглаживая себя по животу. Есть хотелось неимоверно, и почему-то во рту появился вкус крови Егора, от которого она чуть не подавилась слюной.
   - Приш-ли! - четко выговорил дракон, уверенно останавливаясь перед дверью в смутно знакомую вампирше комнату.
   - Господи! - испуганно выдохнула девушка, вспомнив, что скрывалась за этими дверьми, и ей сразу расхотелось туда заходить. Последнее и третье за всю её жизнь посещение Безмирья, она запомнила навсегда и повторять то "приключение" желания не было.
   - Кузь, ты уверен? - Филипп вышел вперед, недовольно смотря, как дракон пытается когтями вскрыть дверь.
   - Пришли! - настойчиво заныл дракон и с ним решили согласиться. Так посоветовал Норт, давая Кузе ещё одну полоску цуката.
   Мирра последняя, без желания, зашла в комнату, убеждая себя, что это только ради Егора и ничего страшного больше не случится.
   - Но нам же не в Безмирье надо, а на Источник, - озвучил мысли вампирши Кир. - Кузь, ты точно ничего не путаешь?
   - Я Дракон! - дракоша гордо выпятил грудь и задрал умную морду. - Я ниходга нишедо не путаю!
   - Не спорь с ним, - на ухо Кириленлу пропер Норт и тот поднял руки, отходя к стене, чтобы не мешать деятельному дракону ползать по полу в кругах переноса.
   Мирра издалека следила за драконом Егора и молилась, чтобы Кузя знал, что делает. И, кажется, Кузя знал. Дракон вдруг замер и начал что-то старательно царапать на полу в среднем круге. Филипп на глазах побледнел, схватился за голову и бросился к юному художнику, пытаясь остановить подобный вандализм. Кузя зашипел, оскалив зубы, к нему тут же присоединилась и Мирра, отгоняя начальника прочь.
   - Да что же вы творите!? - вскрикнул Филипп, когда дракон процарапал глубокую борозду в самой линии среднего круга, разомкнув один из контуров. - Немедленно прекрати портить пентаграмму!
   - Я не поршу! Я настраевау! - шипящим недовольным голосом серьезно ответил Кузя, и в полу появилась новая царапина.
   Филипп озадаченно замер, смотря то на дракона, то на стоящую рядом с ним вампиршу. Последним удосужился внимание оборотень, пожавший плечами.
   - Он дракон, ему виднее, - хмыкнул Норт и зажевал очередной цукат.
   - Кузя, откуда, ты знаешь, как надо менять контуры? - подозрительно спросил Кир, заглядывая через плечо дракону.
   - Каштий дракон ето шнаэт, - хладнокровно сказал малыш и нетерпеливо дернул хвостом, чуть не сбив с ног, подкравшегося сзади Филиппа, которому тоже стало интересно.
   - Кузька! Я тебя люблю! - призналась Мирра, искренне желая расцеловать малыша.
   Дракон опустил голову, поджал праву переднюю лапку к груди и обвил себя хвостом.
   - Ты его смутила, - тут же прокомментировал оборотень.
   - Детский сад, - тихо хмыкнул Кириленл.
   Дракон фыркнул на него, потер морду лапой и снова принялся царапать пол.
   Мирра едва не извилась в течение следующих десяти с половиной минут, пока Кузя не расправил крылья и гордо выдал:
   - Хотова!
   - Ну что, идем? - улыбаясь, спросил оборотень, надкусывая цукат.
   - А что вы на меня так смотрите? - удивился он, - я в ответе за Кузю и одного его никуда не пущу.
   - Хорошо, - не особо сопротивляясь, согласился Филипп. - Идем впятером, но чтобы всем быть на чеку!
   И Мирра даже не удивилась, когда в руках у Кира появился меч. Филипп лишь вздохнул, попросил Кира временно разоружиться и вопросительно посмотрел на дракона.
   - Ты сам умеешь открывать портал?
   - Да, - кивнул Кузя. - Только вы все далеко стоите, надо вот в этом круге, - дракон указал на неровно начерченную фигуру, отдаленно напоминающую круг, но с ним никто не стал спорить. Только Мирра вместо шага вперед, шагнула назад.
   -Мирр? - обеспокоенно спросил Кир, уже привыкший считать девушку своей младшей сестрой, а значит, готовый убивать за неё.
   - Всё хорошо, просто... - она закусила нижнюю губу и стиснула зубы.
   - Я знаю, что страшно, если хочешь ты можешь остаться, - мягко улыбнулся Кириленл.
   - Что? Кир! Там Егор! - растерянно вскрикнула Мирра и, забыв про страх, шагнула в круг.
   - А эщэ меня рэбэнхом нашывают, - с укором пробормотал дракон, и резко черканул по полу когтем левой задней лапы.
   Мирру замутило. Первый раз в жизни замутило при переходе.
  

***

  
   Как быстро и насколько медленно может замедлиться время, когда на вас угрожающе надвигается сгусток чего-то непонятного и явно не дружелюбного? Вот и я не знал, до этого момента...
   Папа у Ханы оказался воинственным и сам бросился на меня, но летел почему-то очень медленно и какими-то рывками. Я снова забеспокоился о своём психическом здоровье, но видя удивленные глаза Яна и кошки, понял, что они видят то же самое и немного расслабился.
   И вот тут-то началось самое странное...
   С криками: "По - бе - ре - гись!" на медленно приближающегося призрака с потолка рухнул шипяще - верещащий комок, сопровождая своё появление мерцанием молний и ярким белым светом. Когда я, наконец, пришел в себя и проморгался, призрак куда-то исчез, а на том месте, где я видел его в последний раз, копошилось что-то непонятное. По-моему, это была спасательная команда по мою душу, но я могу и ошибаться. Хотя судя по знакомым выкрикам и голосам, это всё-таки за мной.
   - Эффектно, ничего не скажешь, - пробормотал я, оглядываясь по сторонам в поисках пропавшего призрака. Я, конечно, наивен, но пока не настолько, чтобы верить, что папа Ханы на этом успокоится. А пока его нет, стоит хотя бы узнать, кто он такой.
   - Егор! - первым из кучи малы, выбрался Кузя и едва не сбил меня с ног.
   - Ты говоришь? - моему удивлению не было конца, а дракон лишь деловито кивнул мордой и устроился у меня на руках.
   - Я эшэ много шего умэу, - прокорявил Кузя и я едва удержался от смешка.
   - Егор! - следующей на мне повисла Мирра, и её объятьям я был только рад. А вот от банды Филипп - Кир, вознамерившихся тоже обнять меня, пришлось уворачиваться. Один Норт стоял в сторонке, что-то жевал и подозрительно принюхивался к запаху Ханы и Яна. Оборотень, он, может быть и не собака, но кошек недолюбливает в принципе.
   - Ладно, спасатели, - отойдя от первого шока их появления, я погладил Кузьку по морде и поставил дракона на пол. Тот сразу обвил хвостом мои ноги и заурчал. - Рассказывайте, почему так долго и как всё-таки сюда попали?
   - Ну знаешь, перемещаться у нас можешь только ты, а мы как-то пока не научились, - проворчал Филипп. Я снисходительно улыбнулся и напомнил шефу, что у него в подчинении не один и даже не два Моста. Филипп пристыжено притих, а через секунду уже забыл про меня и направился к Яну, за которым пряталась перепуганная Хана.
   - Нас Кузя перенес, - с интересом следя за спором между Филиппом и Яном, сказал Кир. - Я же говорил, что дракон полезное приобретение.
   - Говорил, - согласился я, обнимая Мирру, до сих пор не желавшую меня отпускать, а теперь, когда Кузя больше не мешал ей, я думал, она меня задушит.
   - Мирр, этот парень уже порядком достал меня своими выходками, но он нам пока ещё нужен, - тактично сказал Кир, и у меня отлегло от сердца, точнее я смог сделать вздох, а Мирра виновато улыбаясь, чмокнула командира в щеку и пообещала, что больше так не будет. Сказать, что мы были удивленны, ничего не сказать, но оставалось только догадываться, какие пакости сейчас придумываются в голове моей девочки.
   - А теперь, когда тебе ничего не мешает, я бы хотел услышать краткий отчет. У тебя три минуты. Время пошло, - осклабился Кир, даже занятые Филипп и Ян, оторвались от спора, чтобы послушать.
   Я уложился в две с половиной. И был весьма доволен выражением лиц моих несостоявшихся спасателей. Ну, ещё мне пояснили, с кем я тут столкнулся, и пообещали отдать кошку под трибунал. Ян, разумеется, взбрыкнул, и снова началась перепалка.
   - Господа, а может, спросим потерпевшую сторону? - влезая между спорщиков, спросил я. На меня посмотрели непонимающе.
   - Меня. В конце концов, из всех вас, больше всего морально пострадал я, - я, на автомате, прочистил ухо, заложившее от очередного возмущенного вопля Источника и, осмотрев притихших спасателей, понял, что пострадал не только я. Мирра, кусая губы, недовольно смотрела на меня и, кажется, собиралась высказать что-то очень нехорошее. Но спустя пару секунд кризис миновал и она, фыркнув, пошла к фонтану, устроившись на его мраморном борту. Нет, определенно с ней творится нечто странное.
   - Ладно, ну и что нам может предложить пострадавшая сторона? - плеща ядом, без интереса спросил Филипп. Я призадумался. А потом расплылся в хищной улыбке.
   - Зачем нам трибунал? Долго, муторно, ещё и показания заставят давать, не люблю суды. Мы, на время, оставим их здесь, на Источнике. Места надежней я не знаю. А когда уладим все вопросы, просто сунем их в ВМТ, и пусть развлекаются. Думаю, у моего многоуважаемого начальства найдутся необходимые связи.
   Начальство заулыбалось, Мирра снова фыркнула, а Хана с Яном стали походить на привидение отца кошки, такие же бледные и прозрачные. Мне почему-то стало жалко ребят. В общем-то, Ян здесь особо и не причем, всё организовала Хана. Вот кошку, я бы под трибунал отдал, учитывая, кто её папочка. Если, не вдаваясь в подробности, а честно, я просто не помню, кто такой этой Хоар Вселирский, но при одном упоминании его имени Филипп едва не сел на пол, а Кир нервно закашлялся. Норт и Мирра проявили чудеса выдержки и только вздернули брови. А Кузе было всё равно, он с интересом обнюхивал Семьяна. Но, думаю, что провести вечность в Всерасовой Межмирной Тюрьме, отличающейся особо жестоким режимом и методами перевоспитания, за одно желание вернуть любимого отца, пусть даже такого, слишком жестокое наказание. Мне про тюрьму во всех подробностях рассказывал Кир, пока гонял меня в зале с холодным оружием наперевес, обещая провести экскурсию, если я буду плохо учиться. И я проникся.
   - Всё так плохо, да? Мы не станем отрицать свою вину, - понуро сказал Ян, приобнимая поперек живота рыдающую Хану. Кажется, кошка, наконец, прониклась тем, что натворила.
   - Братишка, я б на твоём месте молчал, - угрожающе посоветовал Филипп.
   - Брат? - я, что был один такой удивленный? Осмотревшись по сторонам, понял, что один и тут же полез к Купели за ответами, параллельно слушая объяснения Филиппа. Идея, что я сделал невозможное, и в самые короткие сроки нашел для неё Хранителя, задохнулась ещё в зародыше. Купель его забраковала. Сказала, что он слишком педантичен и скучный зануда. И, пожалуй, я был готов с ней согласиться.
   - Брат мой. Сводный. По маме, - в это время сквозь зубы вещал шеф, а я, наконец, смог увидеть сходство парней. Лицами, они явно пошли в единую маму. А вот попытка Филиппа презрительно сплюнуть на пол пещеры, не удалась. В грудь шефа уперлись острия молний, а черный камень на вершине Купели начал испускать черный дым. Я, признать, сам испугался, но выслушав короткое мысленное пояснение Купели, расслабился и закрыл глаза, позволяя Купели управлять моим телом.
   Очнулся я от поцелуя. И едва сам не пустил умильную слезу, когда увидел над собой всхлипывающую Мирру. Но горевал я не долго, до первого удара кулачка вампиршы, стукнувшего меня в живот.
   - Больше так не делай, идиот! - прокричала Мирра и снова поцеловала.
   - Обещаю, что так делать больше не буду, - заверил я девушку, приходя в себя теперь от её поцелуя, а заодно попытался понять, как "так" я больше не буду.
   После того, как я позволил Купели захватить моё тело, я осознал себя только после поцелуя Мирры, а что было в промежутке, не помню. Даже предполагать не берусь. Одно я знал точно, раз все живы и здоровы, а Купели в моей руке больше нет, значит, и опасности тоже нет.
   - Егор, это было то, о чём я подумал? - тут же влез Филипп, кажется, до сих пытающийся выискать, куда делась Купель. Я бы тоже не хотел упускать такой артефакт, но Купель была непреклонна и требовала определенного пока ещё никому не известного Хранителя. Я снова прочистил, по выработанной привычке, правое ухо и широко улыбнувшись, попросил поведать, что же такого феерического здесь произошло.
   - Ты не помнишь? - хмурясь, спросила Мирра, ощупывая ладошкой мой лоб.
   Проигнорировав вопрос Филиппа, я, поцеловав вампиршу и при её помощи, поднялся на ноги. Хотелось размять затекшее тело, да и заряд сил, который во мне оставила Купель, требовал выхода.
   - Видишь ли, милая, - подпрыгивая на месте, я глупо улыбнулся девушке. - Моим многострадальным телом в это время управляла небезызвестная и всем так необходима Купель, - я угрюмо развел руками, показывая Филиппу, что артефакта у меня больше нет, и пошел дальше выполнять тренировочный комплекс, разработанный для меня Киром. - Так что, последние не знаю, сколько минут, я провел в белой пустыне, пытаясь заставить себя не заснуть от скуки. Так, мне расскажут, что я здесь вытворял?
   Оказывается, вытворял я многое. После того, как Филипп неудачно попытался плюнуть на пол, меня как подменили. Глаза стали двумя черными провалами и я ни на что, не реагируя, стоял статуей и что-то бормотал. Как пояснил Ян, на том языке, на котором он ранее звал Купель. Потом все посмотрели на покрасневшую Мирру, испуганно прикрывающую живот и я сам испугался. Оставив Филиппа в покое, я направил Купель на живот девушки и снова говорил. Камень в Купели испускал свой черный туман и тот опутывал тело моей напуганной вампирши. Меня пытались остановить, даже Ян не остался равнодушным, но я словно призрак взмахнул рукой, отбросив мешающих мне людей и, кажется, заключив их в какое-то невидимое силовое поле, оставил повисеть над пропастью. Через пару минут я отправил "повисеть" и Мирру, а сам замер и не шевелился, пока из пола не выскочил утерянный призрак и не бросился на меня. Купель, как я понял, церемониться с ним не стала, а снова замедлив его движение, высосала из призрака всю накопленную им силу. Дух папы Ханы буквально втянуло в камень Купели, словно тот был большим пылесосом. Я вернул подвешенных над пропастью на пол пещеры, и на этом всё закончилось.
   Я был зол, неудовлетворен и просто огорчен такому финалу. Мало того, что я всё пропустил, не зная чем себя занять в снежной реальности Купели, так ещё и не было никаких грандиозных сражений и великих побед. С другой стороны, возможно, это к лучшему. А вот то, что Купель сделала с Миррой, меня напрягало. Ответа от самой виновницы черного дыма, я так и не получил, да и Источник, пропев что-то про судьбу, исчез из моей головы. Что делать, я не знал, но малость ошарашенное происшедшим начальство пообещало провести полный медицинский осмотр своей лучшей сотрудницы, как только мы вернемся в комплекс, и я немного успокоился. Как говорится: чему быть, того не миновать.
   - Так что будет с нами? - обреченно спросил забытый всеми Ян, сидя на бортике Источника с Ханой на коленях.
   - ВМТ, - мстительно напомнил Филипп.
   - Да ладно вам, всё ведь закончилось хорошо, - обнимая улыбающуюся Мирру, сказал я. - Думаю, они уже поняли, что натворили. К тому же, я придумал куда более извращенный способ их наказания, - подмигнув обрадовавшимся "преступникам", я наклонился, чтобы потрепать Кузю по голове и расплылся в коварной улыбке. - Предлагаю всё забыть и пойти домой.
   - А Егор прав, - заулыбался Кир, - пойдемте домой, а то нам всем ещё писать отчет о случившимся, особенно в этом повезло Егору.
   - Так! Стоп! Какой отчет? - воскликнул я, благодарно кивнув Мирре, вернувшей на место мою отвисшую челюсть. - Это ведь шутка, правда?
   - Только без мата, - Мирра предостерегающе хлопнула меня по месту ниже спины. Я уничтожающе посмотрел на её обворожительную улыбку и взял на заметку, при первой же возможности, отомстить в той же манере. Содрал себя переставшие действовать после вмешательства Купели артефакты и исчез в неизвестном направлении, вернувшись через десять минут с огромным буком цветов для Мирры, жаждущей моей немедленной смерти.
  
   Послесловие
   Две недели спустя...
  
   Отпуск был в самом разгаре, но я, как самый невезучий, сидел в кабинете куда-то запропастившегося шефа, жевал цукаты, специально забытые здесь Нортом, дабы скрасить моё мучение и читал увлекательный ужастик про похождения Хоара Вселирского. Признаюсь, книга оказалась весьма интересна, и даже живые иллюстрации творимых Хоаром злодеяний, заставляли пожалеть, что я так поздно добрался до подобного чтива. Оказывается, у папаши Ханы фантазия зашкаливала все допустимые пределы, и даже я рядом с этим монстром смотрелся безобидным новорожденным часком.
   Кстати, насчет Ханы. Они с Яном стали отличными игрушками для Кузи. Точнее няньками, но я как-то не заметил особой разницы. Зато Норт радовался как ребенок, когда его осчастливили помощниками. Кузя рос слишком быстро и оборотень просто не справлялся, а я боялся заходить к дракону, потому что тот начал на меня рычать и требовать, чтобы я не мешал ему учиться. В любом случае, у Кузи сейчас был период "почему", "как" и прочих детских вопросов, на которые теперь было кому отвечать. А заодно ребята могли тренироваться перед рождением собственных детей. Правда, до детей им было ещё далеко, но свадьба, назначенная на следующий месяц, с каждым днем неумолимо приближалась. Филипп, наконец, помирился с Яном и в свободное от Кузи и работы время братья мерились силами в шахматах. Да и у Кира с его ведьмочкой наметились прогрессивные скачки отношений, они уже ночевали в одной комнате, хотя Рейна до сих пор краснела, когда их заставали за поцелуями.
   Источник и Купель, ещё пару раз вторгавшиеся в мою личную жизнь, причем в самые неподходящие моменты, с горяча были посланы так далеко, что до сих не вернулись, но всё равно, незримо, продолжали напоминать мне о новом хранителе для Купели. А главное, никто не знал, где его взять. Весь наш аналитический отдел денно и ночно работал над этим вопросом, но сдвигов пока не предвиделось.
   Ну а у меня всё хорошо. Отношения с Миррой перешли в завершающую стадию, и я уже подумывал: а не сделать ли ей предложение? Меня останавливало только странное поведение вампирши в последние недели. Она, то смеялась, то утыкалась мне в плечо и заливала его слезами, а потом на вопрос: из-за чего она плакала, отвечала, что от счастья. И я терялся.
   - Егор, ты здесь? - в дверь кабинета постучали и я, было, дернулся из кресла Филиппа, но потом, вспомнив, что меня уже не раз ловили за подобным "должностным преступлением" расслабился, только из приличия скинул ноги со стола.
   - А где мне ещё быть? - ответил я на вопрос Кира, на лице которого расплывалась такая коварная ухмылка, что мне стало страшно. Я отложил книгу и уже собирался покинуть кресло шефа, но Кир меня остановил.
   - Ты лучше сиди, - посоветовал командир, и быстро осмотрев кабинет, раздвинул жалюзи, которыми я закрыл панорамное окно, чтобы лишний раз не мучиться по поводу испорченного новой учебой отпуска.
   - Мне уже стоит волноваться? - я заерзал в почему-то ставшем неудобным кресле. Кир лишь улыбнулся, велел ждать и, показав знак "Ok", выбежал из кабинета.
   Ждать пришлось около получаса, за которые я извелся так, как не волновался даже, когда сидел в палате рядом с бледной Миррой, после нашего возвращения из Безмирья.
   - И что ты ему сказал? - смеющийся голос Мирры я услышал, как только в приемной раздался "дзинь" лифта и сразу же рванул навстречу вампирше.
   - Ничего, - с улыбкой ответил ей Кир и, завидев меня с бешеными глазами, вылетающего из дверей кабинета, довольно усмехнулся. - Вот полюбуйся.
   - Да-а... - протянула Мирра и, подойдя ко мне, нежно поцеловал в губы. - Совсем ты парня запугал.
   - Что случилось? - несмотря на поцелуй и улыбки коллег, я всё равно чувствовал что-то нехорошее.
   - Ну, кроме того, что ты занимаешь моё кресло, думаю, больше ничего, - деловито просветил меня стоящий последним и уткнувшийся в электронную планшетку Филипп и, растолкав плечами Кира и Мирру, пошел в свой кабинет. Командир и Мирра потянулись за ним, а я вопросительно посмотрев на новую секретаршу Фила, миловидную эльфийку неопределенного возраста, которая ответила мне виноватой улыбкой, хмыкнул и тоже вернулся в кабинет.
   - Может, мне всё-таки расскажут, что происходит? - требовательно попросил я, закрывая дверь на замок, обернулся и был тут же вжат в дверь напором Мирры. Меня жадно поцеловали, утянули к столу, и насильно усадили в любимое кресло. Мирра устроилась у меня на коленях и, крутя барашки из моих отросших волос, с улыбкой поинтересовалась, что я думаю о детях.
   - Каких детях? - тут же спросил я, неосознанно прижимая Мирру к себе.
   - Ну, понимаешь... тут случилось нечто из ряда вон... я даже представить не могла... блин, Егор, у тебя всё не как у всех!.. - затараторила вампирша, окончательно деморализовав меня. Фил с Киром делали вид, что очень заняты, склонившись над столом и листая какую-то толстую книгу. А я никак не мог понять, что от меня хотят.
   - Ми-ирр, - вымученно потянул я и посмотрел девушке в глаза. - Ты можешь нормально объяснить?
   - Идиот! - тут же прокомментировал Кир. Мирра шикнула на него, и уткнулась носом мне в шею, щекоча своим горячим дыханием.
   - Как бы ты отнесся к нашим детям? - расстегнув пару верхних пуговиц и водя пальцем по оголенной коже, тихо-тихо спросила она.
   - Ну-у... - задумался я, - сначала я думал сделать тебе предложение и только потом думать обо всём остальном, включая детей.
   Мирра издала странный ох и легко куснула меня за шею, а я снова не понял, что это значит.
   - Он точно идиот, - видимо, руководствуясь выражением моего лица, вторично заключил Кир.
   - Может, мне уже скажут, что происходит? - растерянно потребовал я.
   - Я... беременна, - мне на ухо прошептала Мирра, а у меня в голове захихикали Купель с Источником.
   - Надеюсь, ваши дети пойду в маму, - пожелал Кир, видя моё перекошенное лицо.
   - Егор? Ты не рад? - Мирра испуганно заглянула мне в лицо.
   - Мирр, я... счастлив, - я погладил девушку по щеке. - Просто кое-что понял.
   Она озадаченно вздернула брови, оглянулась на теперь уже ничего не понимающих парней и снова посмотрела на меня.
   - Егор?
   - Фил, - усмехнувшись, посмотрел я на шефа. - Можешь снимать с аналитиков вопрос о новом Хранителе для Купели, я его уже нашел.
   На меня посмотрели как на умалишенного, но сегодня мне уже ничего не могло испортить отличного настроения. Я положил руку на пока ещё плоский живот Мирры и подмигнул ей. Купель знала, что делала и требовала от меня. Что ж, она сама захотела нового нескучного Хранителя.
   Мирра вопросительно посмотрела на мою руку на своем животе, пару секунд раздумывала и засмеялась. Я смеялся вместе с ней.
  

Оценка: 3.47*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) И.Борн "Удар. Книга 4. Основной Лифт"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"