Астрадени Джейн: другие произведения.

Сто дней, которые потрясли галактику

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Похождения ксенопсихолога на космической станции. И ещё брок знает где...
    "В любви и на войне все средства хороши"... Справедливо ли это? А может, хорошо лишь для коварных джамрану?.. Тысячи вопросов и множество противоречивых ответов: Чего хотят инопланетяне? И кто такие дмерхи?.. Попробуй-ка разберись, если ты обычный человек из прошлого, странным образом угодивший в будущее, где конгломерат Млечного Пути ведёт беспощадную войну с гатраками... И не только. Что если галактическая битва - это всего-навсего арена для изощрённых умов?
    Внимание! Ознакомительный фрагмент. Часть текста убрана по договору с издательством.
    Купить на OZON.ru
    Купить на ЛитРес
    Купить в Андронум

Идея обложки принадлежит Дарье Проценко.
Художник Михаил Емельянов.

Астрадени Джейн

Легенды космоса-1: Приключенческая эпопея о войне и любви

Похождения ксенопсихолога на космической станции

Или

Сто дней, которые потрясли галактику

В начале второй эпохи галактического конгломерата

многие профессии трансформировались и

получили новое значение. Межпланетные

контакты обусловили появление наук

с пугающей и заманчивой приставкой "ксено".

То же произошло и с психологией.

Учитывая бесчисленные конфликты того

времени, переходящие в разрушительные

войны, профессия ксенопсихолога

стала востребованной как никогда.

Но это не спасло галактику от

гатраков -

жестоких агрессоров, алчущих

захватить и поработить

целые звёздные системы.

Чтобы противостоять им,

джамрану, шакрены и земляне

создали военный союз.

А тем временем...

загадочные дмерхи

вынашивали

собственные

планы...

  
  
   Часть I. Галактические контакты крайней степени
  
   Глава 1. День первый...
  
   "Евгения! Вечно ты не слушаешь!"
   Ох, мама! Никак не поймёт, что дочь уже выросла, давно, и в наставлениях не нуждается.
   "Вставай, недотёпа! Хватит давить несчастную подушку".
   "Охохо, мамочка, дай поспать, - и Женька натянула упомянутую страдалицу на голову, чтобы не слышать. - Пусть лучше она меня задавит".
   Надо было уши заткнуть. Женя так и сделала, но это не помогло. Пронзительный голос прорвался через десять слоёв пуха и синтепона.
   "Ты опоздала, Казанцева! Двойка! Завтра в школу с родителями!"
   Женька насторожилась. Ой, нет. Не мама, а гораздо хуже - школьная учительница Лидия Петровна. Так это сон? Вот одолели! Эта фурия и сюда пробралась, в святая святых. Чтобы преследовать Женьку всю её никчёмную жизнь.
   Евгения застонала и глубже зарылась в подушку. "Уйди! Уходи кошмар! Ты же психолог, Женечка. Справишься как-нибудь".
   "Женечка, ты не вытерла пыль в прихожей. Как же так? И мой Васёчек будет этим дышать?"
   О боже! Свекровь. Скоро и самой Жене нечем будет дышать. Они что, все сговорились присниться?! Ой, не надо было наедаться перед сном. Мама всегда говорила: "Доченька, не ешь перед сном". Ещё не хватало, чтобы "ненаглядный Васёчек", он же Василий Сергеевич - бывший Женькин муж явился и довершил комплект. Почему ей не снился отец? Вот он никогда не читал нотаций. Он бы разогнал шайку инквизиторов в юбках...
   Голоса слились в однообразный вибрирующий гул. Женьку сильно тряхнуло, подбросило, и она открыла глаза. Туман в голове рассеялся. Взгляд упёрся в гладкий потолок со слабо светящейся панелью в центре. Женя поморгала. Потолок не исчез и не заклеился бежевыми обоями. В ноздри проник незнакомый металлический запах... Она точно не дома. Что случилось?
   Села и огляделась. Тесное помещение со стенами, будто из пластиковых блоков. Она сидела на мягкой полке с плоской подушкой в изголовье, как в поезде. А сбоку на стене белели загадочные кнопки.
   Женька не страдала клаустрофобией, а тут к горлу подкатил комок. Уши заложило от гула, идущего отовсюду. От ворсистого пола, от стен и потока... Евгения постаралась дышать ровнее. Через минуту успокоилась и попыталась соображать.
   Последнее, что помнила Женя, до того как попала сюда, - городской рынок. Она пошла туда развеяться и купить зимние колготки. Колготки-то она купила, а вот от горестных мыслей не избавилась. Зато на обратном пути наткнулась на прилавок с побрякушками. Там-то она и высмотрела этот дурацкий спиральный медальон с тремя чёрными камушками. Смешной коротышка продавец уверял, что это обсидиан.
   "Настоящий, бери. Ах, какая будешь красавица!", - бессовестно втюхивал он. В другое время Евгения не поддалась бы на уговоры, но в тот момент её растерянная душа не устояла перед манипуляцией. Женя протянула торгашу две сотни и повесила на шею витой шнурок с украшением...
   Неожиданно она вспомнила какого-то типа в коричневой куртке. Заметив его тогда краешком глаза, Евгения инстинктивно обернулась, опасаясь карманников. А дальше - пустота... Хотя... Было что-то и после.... Да! Женя пришла домой, сняла медальон. Затем - туман в голове и этот звук. Она на всякий случай ущипнула себя за руку. Больно!
   Внезапно гул прекратился. "Надо выбираться отсюда, - решила Евгения, - и посмотреть, что за дверью". Только как её открыть? То есть, для начала, найти. Не придумав ничего лучше, Женька наугад вдавила кнопку.
   Сработало! Ой, нет... На стене появилось окно. Типичное окно с видом ночного города. Женя обрадовалась - хоть какая-то определённость. Пока виды не начали меняться с реактивной скоростью: лес, горы, море, водопады... Снова город и снова водопады.
   "Автоматическая имитация окна", - догадалась Женька. Она видела похожее в кабинете психологической разгрузки элитного банка. Куда её не приняли на работу.
   Нашла время горевать о прошлом! Надо бы выяснить, что происходит в настоящем. И Женька принялась нажимать остальные кнопки. Ей везло, как всегда. Она выключила и включила свет, поменяла яркость освещения и температуру воздуха, приподняла и опустила полку... Именно последняя кнопка отодвинула панель, которая оказалась дверью.
   Женя с опаской выглянула и увидела металлическую трубу коридора с мерцающими стенами. Никого. Она осмелилась выйти, и дверь бесшумно вернулась на место. Евгения в смятении огляделась и почувствовала себя внутри полой сигары. Однако у этой сигары были окна - длинные, овальные, вроде иллюминаторов, и совершенно черные. Как будто не оконное стекло, а какой-то отражатель.
   Она приблизилась к ближайшему окну, посмотрела. И едва не задохнулась, словно воздух разом выкачали из лёгких. Голова кружилась, и Женя бессильно открывала рот, как рыба, выброшенная на берег. Перед испуганной Женькой предстало зрелище достойное телескопа Хаббл. Или даже лучше. Далёкая багровая туманность с огоньками звёзд на фоне чёрного космоса. Или это тоже имитация?
   Поймав снаружи лёгкое движение или мелькнувшую тень, Женька прижалась щекой к иллюминатору и увидела металлическую стрелу с шипами и гигантскую антенну с огнями. К "антенне" с другой стороны причаливал... Она вытаращила глаза... Космический корабль? Настоящий космический корабль!
   Очумев от увиденного, Евгения побрела по коридору, сама не зная куда. Не соображая, добрела до конца, и переборки разошлись сами собой. Перед тем как упасть в обморок, Женя успела заметить троих незнакомцев, вскочивших из-за стола при её появлении, и цветные квадратики экранов...
  
   Глава 2. Всё ещё день первый... Очень трудный день!
  
   Очнулась Евгения на диване и увидела лицо. На неё озадаченно смотрел давешний продавец, удачно втюхавший ей медальон. Что-что, а память на лица у Женьки превосходная.
   - Ты?.. Ты! - она рванулась к нему, пытаясь сесть.
   Он отпрыгнул.
   - Это не я! Не я! Это всё дмерхи, - коротышка указал пальцем вверх. - Они приказали.
   Жене всё-таки удалось сесть и немного осмотреться. С первого взгляда она поняла, что находится не где-нибудь, а в рубке звездолёта.
   - Как я сюда попала?
   - Тебя похитили, - невозмутимо ответил продавец.
   - Вы?
   - Ну, не совсем. Мы лишь выполняли заказ. Я только продал тебе временной телепортатор.
   - Телепортатор?
   - Медальон, - пояснил низенький и затараторил:
   - Он должен был сработать мгновенно, когда ты надела его. Но этот... - он запнулся, тыча коротким пальцем в сторону, - отвлёк тебя и произошёл сбой...
   Женька невольно глянула вбок и тут же об этом пожалела. За столом сидел оранжевокожий гуманоид с продольным гребнем на голове как у панка-металлиста и вежливо скалился. Переносицу гуманоида защищала костяная нашлёпка, подозрительно смахивающая на клюв. Он был в коричневой куртке с жёлтой эмблемой.
   - ... Ну, сбил он настройки своими волнами. И телепортатор активировался на снятие...
   Дальше Женька рассматривать не стала и перевела взгляд на продавца. Хоть что-то нормальное... Но не тут-то было. Лицо коротышки побледнело, растворилось, и возникло другое. С приплюснутым носом. Волосы закурчавились, кожа покрылась тёмными пятнышками, а на ушах отросли кисточки...
   - А, ерунда, - улыбнулся он. - Маскировка распалась.
   - Инопланетяне, - выдохнула Евгения.
   - Это с какой стороны посмотреть, - заметил низенький. - Ты для нас тоже инопланетянка.
   "Меня похитили инопланетяне!" - ужаснулась Женька. Тут её осенило.
   - А где свет?
   - Какой свет? - не понял коротышка.
   - Когда человека похищают инопланетяне, он видит ослепительный свет...
   Оранжевокожий хохотнул.
   - Я вам не верю, - решила Женька. - Это какой-то розыгрыш. Инопланетяне не говорят по-русски.
   Она сложила руки на груди и вызывающе глянула на оранжевокожего.
   - Не знаю, по-каковски болтаешь ты, - густым переливистым басом ответил тот, - но каждый из нас разговаривает на родном языке.
   - А почему я вас понимаю?
   - Пока ты спала, тебя привили сывороткой-переводчиком, - объяснил низенький инопланетянин.
   - Это не опасно? - всполошилась Женька.
   - Нисколько, - ответил кто-то за её спиной. - Это биотехнология джамрану. Модифицированные РНК-коды сыворотки сочетаются с любым типом ДНК.
   - Ты слушайся Грегори, - подтвердил коротышка. - Он врач и ксенобиолог.
   Женька медленно обернулась, боясь новых сюрпризов. Неожиданно, сюрприз оказался приятным. На этот раз она увидела типичного человека, на вид вполне землянина - мужчину примерно её возраста. Или он только таким казался?
   - Грегори Слэйтер, англичанин, - представился врач, развеяв её сомнения. - Землянин, как и ты.
   - Женя. Евгения Казанцева.
   - А я Рал-мал-салх, - влез коротышка, - маркафи.
   Длинное имя, для такого маленького... гуманоида.
   - Для всех просто Рал, - добавил он, - а это - Грантал, из окезов.
   Оранжевокожий кивнул.
   Не очень-то он разговорчивый.
   - Грантал - капитан "Шторма", а я - старший помощник, - сообщил Рал.
   - А кроме вас троих здесь ещё кто-нибудь есть? - спросила Женя, на всякий пожарный. Вдруг придётся бежать.
   - Только пара техников-андроидов на нижней палубе, - ответил Грегори.
   - Но ты с ними не встретишься, - заверил её Рал. - Они почти не выходят из инженерного отсека и не запрограммированы на человеческое общение.
   - Значит, сыворотка, - Женя вернулась к интересующей её теме. - И теперь я могу говорить с кем угодно, и все меня поймут?
   - Нет, - ответил Грегори. - Прививка ограничена возможностями джамрану. Вернее, их знаниями языковых кодов. Если код не входит в состав РНК-сыворотки, ты не поймёшь инопланетянина. У сыворотки есть срок действия. Через два цикла тебе необходимо привиться заново...
   Два цикла? Сколько это? Надолго она здесь застряла?
   - ... Для полноценного общения инопланетянин тоже должен быть привит.
   - А что с переводчиками?
   - Ксенопереводчики? Они для нестандартных случаев... Ещё интерактивные позитронные переводчики. Это технология землян, - с гордостью сообщил Грегори.
   - Ого, - только и смогла ответить Женька.
   - Был и межгалактический язык, - продолжил Рал инопланетный ликбез, - но умер за ненадобностью.
   - Но его до сих пор изучают на лингвистических факультетах, - возразил землянин.
   - И в какой мы галактике?
   А не всё ли равно? Кроме Млечного пути она помнила только о туманности Андромеды.
   - В нашей. В галактике Снежная спираль, или, по-вашему, Млечный путь, - ответил Грантал.
   - Не беспокойся, - усмехнулся Грегори. - Ты - дома. Только на четыреста лет вперёд. На Земле сейчас 2405-й.
   - Что-о?!
   Она ведь должна была догадаться! Технологии землян, англичанин в глубоком космосе... Вот дура!
   - У тебя шок, - мягко заметил Грегори. - Тебе нужно отдохнуть.
   - И не мудрено, - Рал покачал головой. - Перенестись из 2005-го в 2405-й.
   - Почему меня сюда перенесли?
   - Кто поймёт дмерхов? - по земному пожал плечами Рал и отвёл глаза.
   Сдавалось Женьке, что-то он скрывает.
   - Я хочу знать, - настаивала она.
   Похитители упорно молчали.
   - Мужчины, имейте совесть, - захныкала она. - Я чёрт его знает где, за тысячи световых лет от родного дома, а вы тут в партизанов играете. Что вам известно?
   Землянин не выдержал, вздохнул, развёл руками и выразительно посмотрел на сообщников. Рал с Гранталом молча отвернулись.
   Тогда Грегори извлёк из кармана прибор, напоминающий плоский фонарик с индикаторами.
   - Энцефалометр, - пояснил он, направляя его на Женьку.
   Прибор запищал и замигал красным.
   - Невероятно! - восхитился землянин. - Электрическая активность правого полушария твоего мозга зашкаливает. Сигнал чёткий.
   Он постучал другим концом устройства по ладони, и тот перестал пищать.
   - Так меня похитили из-за этого? - Женька нахмурилась.
   - Возможно, - туманно ответил Грегори. - У дмерхов на тебя планы.
   - Кто такие дмерхи?
   Похитители переглянулись. Ответил Грантал, своим незабываемым органным басом.
   - Самая могущественная раса во вселенной. Их никто толком не видел, но они исподволь управляют всем, когда захотят. Им не нужны корабли. Они могут появиться в любой точке космоса. И приходят из Обручей Алаторна - блуждающей тёмной туманности. Это всё, что мы знаем.
   - И вы забрали меня по их заказу? - уточнила Женька.
   - Точно, - подтвердил Рал.
   - Зачем? Что я могу для них сделать?
   - Ничего сложного, - ответил Грегори. - Узнаешь, пока мы путешествуем...
   - А куда мы летим?
   - На космическую станцию в ипсилон квадранте. Тебя назначили туда ксенопсихологом...
   - Кем? - у Женьки засосало под ложечкой.
   - Специалистом по чужеродной психологии.
   - Я не специалист, - растерянно пискнула она.
   - Ты же психолог? - уточнил Грегори. - Так нам сказали...
   - Была, - мрачно откликнулась Женька. - Отстранили.
   - За что? - поинтересовался Грегори.
   - За нарушение этики, - пробурчала Женя и стала привычно оправдываться. - А я не виновата...
   Тут вмешался Рал и одёрнул Грегори:
   - Прекрати задавать девушке нескромные вопросы, доктор. Конечно она не виновата. Дмерхи соображают, что делают.
   - Нам забывают сказать, - нахмурился Грегори.
   И тут до Женьки дошло, что с ней случилось. Шибануло, точно чугунной сковородкой по темечку. Она ведь очутилась не просто далеко от дома, а далеко в будущем. А там, в прошлом, у неё остались - сын Андрюшка, мама, папа, сестра Ксюха и собака Жужа. Евгения вскочила и завопила:
   - Где медальон?! Отдайте немедленно!
   Похитители заволновались.
   - Зачем?
   - Домой хочу, - всхлипнула она и бессильно разревелась.
   Потом они её успокаивали, все вместе. Рал гладил по голове и приговаривал:
   - Успокойся, девочка. Тихо, не надо плакать. Вот увидишь, тебя ждёт столько интересного.
   - Не паникуй, коллега, - убеждал Грегори. - Медальон у дмерхов, и они вернут тебя в срок. Ты будешь отсутствовать всего секунду. Никто и не заметит.
   - Фигня! Справишься, - подбадривал невозмутимый Грантал. - С нами не пропадёшь.
   "Фигня"? Это же земное слово. Наверное, дело в сыворотке перевода.
   - Почему я? - рыдала Женька. - Я не "ксено"... Не училась. Я просто семейный психолог из прошлого и для вас вроде мастодонта... Я не подхожууу!
   - Дмерхи считают, что подходишь, - серьёзно заметил Рал. - И всему научишься. Опыт у тебя будет и знания. Завтра Грегори загрузит в базу данных всё по галактическим цивилизациям, расам и контактам.
   - Я тебе помогу, - пообещал Грегори. - А основы ты знаешь, как психолог.
   - Ну да, - всхлипнула Женька. - Этнопсихологию когда-то изучала.
   - Видишь, ничего сложного. Грегори натаскает тебя по ксенобиологии. Кстати, он тоже будет работать на станции, помощником главного врача.
   - Это хорошая практика. Главный врач - шакрен. Их медицина самая продвинутая, после джамрану, - подтвердил Грегори.
   - Долго нам лететь? - Женька успокоилась и почти что приняла ситуацию.
   - На этой жестянке - стандартную земную неделю, - ответил Грегори.
   - Эй, полегче! Это мой корабль, - обиделся Грантал и что-то проворчал про "сверхскоростные бездушные лайнеры".
   В этот момент пол завибрировал, и переборки загудели. Грантал подскочил.
   - Всё, заправились.
   Он подбежал к пульту, что-то переключил и вернулся на место.
   - Отчаливаем! Автопилот справится.
   - А корабль всегда так гудит? - спросила Женька.
   - Разгонится и перестанет.
   - Как и все корабли, работающие на плазменном топливе, - отметил Грегори.
   Грантал сурово глянул на него, но промолчал.
   - Ты же понимаешь, Грегори, - вмешался Рал, - что адронный двигатель - слишком дорогое удовольствие.
   - Как и большинство технологий джамрану, - согласился землянин. - Но проблема в другом. Эта посудина развалится на атомы от квантового скачка.
   - Накоплю денег, укреплю корпус, - мрачно пообещал окез, - установлю новый двигатель и прокачу с ветерком. Посмотрим, что ты скажешь.
   Англичанин скорчил трагичную мину.
   - Наверное, уже ничего.
   Окез засопел.
   - Не, лучше и безопасней кораблей класса "звёздный дракон" ничего нет, - мечтательно проговорил Грегори.
   - Губозакатывательной машинки не держим, - заявил Грантал.
   - Что же мы? - спохватился Рал. - Женечка наверное голодная, а мы о звездолётах. Ей не интересно слушать технические подробности.
   - Ну почему же? - возразила Женя. - Мне всё интересно. Не каждый день оказываешься в двадцать пятом веке на звездолёте. А как давно человечество вступило в контакт с внеземными цивилизациями?
   - В двадцать втором веке. В 2128 году, - ответил Грегори.
   - Вступило! - фыркнул Грантал. - До вас снизошли.
   Грегори не отреагировал.
   - Сейчас вторая галактическая эпоха конгломерата, - пояснил он.
   - Давайте поедим, - прервал его Рал, и они уселись за стол. Женьку устроили в кресле, словно почётную гостью.
   - К сожалению, не удалось пополнить запасы, - извинялся маркафи, - водружая перед Евгенией поднос с банками, тюбиками, коробками и блестящими упаковками. - На заправке были проблемы с поставками. У нас осталось только печенье. Угощайся! Сырное, солёное и шоколадное; консервированное, жидкое, пюре...
   - Немного зелёной пасты и синтезированное какао, - добавил Грантал.
   Женька попробовала печенье с пастой. Странный вкус, но привыкнуть можно. В конце концов, она выбрала шоколадное консервированное с вареньем и какао с молоком.
   - Ничего, - говорил Рал, глотая пюре. - В этом секторе полно космических торговцев. Пристыкуемся и затаримся. Давайте, жуйте, а потом тебе Грегори всё покажет.
   Так и началась Женькина космическая эпопея...
  
   Глава 3. День второй, третий, четвёртый и так далее...
  
   Как и говорил предприимчивый маркафи, вскоре они встретили "звёздного коммивояжёра". Так величали себя торговцы-линдри. Путешественники набрали провизии, и на печенье больше никто не смотрел.
   Женька впервые попробовала шакренскую сладкую ветчину, тумесские фрукты, синегарские трюндели и джамранские сласти. Но больше всего ей приглянулась земная каша и картофельное пюре в тюбиках, вызвавшее ностальгию. С торговцем расплачивались железками и лучевыми трубками. Так Женька поняла, что с деньгами у попутчиков негусто.
   Очень хотелось кофе. Грегори посулил, что на станции всё будет. Женя смирилась и потихоньку обживала каюту. Землянин показал, где и на какие кнопки надо давить, чтобы регулировать свет и управлять раздвижными панелями. За переборкой напротив кровати размещались: компактный туалет, душ и шкаф. На полках лежали одеяла, полотенца и Женькина новая одежда. Всё было новенькое, в прозрачных упаковках и точно подобрано по размеру. Даже бельё, носки и туфли. Поразительно!
   - Тебе не следует выделяться, - объяснил Грегори. - Никто не должен знать, что ты из другого времени.
   "Ага, мы не местные" - сердито подумала Евгения, разглядывая водолазки и бриджи из эластичной ткани, похожей на трикотаж.
   - Не ахти что, - согласился Грегори. - Вот дадут аванс - купишь, что захочешь. А вообще, весь персонал носит форму. Тебе понравится.
   "Не факт", - подумала Женя, а вслух сказала:
   - Сойдёт.
   И примерила куртку перед зеркалом в кают-компании.
   - Больше занимайся, - порекомендовал Грегори.
   Утром второго дня он принёс ей голографические очки и научил ими пользоваться. И Евгения часами сидела в каюте с очками на носу, изучая чудеса галактики. Да-да, что греха таить, её гораздо больше интересовали космические открытия и достижения землян, чем психологические различия инопланетян. Планетарные ландшафты, путешествия внутри туманностей... И всё это настоящее, а не какая-нибудь компьютерная графика. Женька была в восторге! Но поскольку Грегори экзаменовал её, то приходилось вникать и в межрасовые конфликты.
   За неделю Женя узнала обо всех известных конгломерату гуманоидах и негуманоидах. Кроме гомо сапиенс, в галактике обитали: джамрану, шакрены, окезы и маркафи. А также, псевдогуманоиды - линдри, гатраки и десяток разновидностей негуманоидов. Не считая подвидов, гибридов, смешанных рас. И дмерхов... Уже на третий день голова у Женьки шла кругом. Какая уж тут психология?! В названиях бы разобраться.
   Всё же она запомнила, что джамрану прибыли из другой галактики, заняли две системы в созвездии Кассиопеи и основали множество колоний. Их культурные традиции шокировали Евгению. Джамрану настолько освоили генную инженерию, что подвергаться генетическим изменениям для них было так же естественно, как для землян наряжаться, краситься и причёсываться.
   Евгению чрезвычайно интриговали дмерхи, но о них в базе данных значились только противоречивые сведения. Окезов и маркафи Женя изучила досконально, ведь рядом постоянно маячили Рал и Грантал.
   А вот с линдри пришлось попыхтеть. Согласно гала-энциклопедии они принадлежали к трансформируемому виду. В течение жизни линдри множество раз окукливались, подобно бабочкам. Только количество стадий у линдри, в отличие от бабочек, доходило до шестидесяти.
   Женька не выдержала и кинулась за помощью к Грегори. Пока землянин растолковывал, чем отличаются линдри-одри от линдри-барби, и как определить "нелинейную периодичность формирования коконов", мозги потихоньку плавились...
   "Полный трендец!" - подумала она, и прибор Грегори запищал.
   - Не выражайся, - предупредил землянин.
   - Ты что, телепат? - удивилась Женя.
   - Нет, энцефалометр реагирует.
   - Можно я тогда вслух выругаюсь?
   - Валяй, - разрешил Грегори, выключая прибор и затыкая уши.
   Какие, однако, нежные стали земляне... Нет, ей никогда всего не выучить!
   Женька устала и отчаялась, когда взялась за ксенологию шакренов из созвездия Цефея. Она решила оптимизировать процесс познания. Рассмотрела этнологические голографии и обнаружила, что у шакренионцев много общего с землянами. Наткнулась на термин 'псевдодвуполые' в основных характеристиках шакренов. Озадачилась... Это странное понятие как-то не вязалось с увиденным. В гала-справочнике и раньше попадались опечатки или неточности перевода. Уточнений Евгения не нашла и пометила для себя - 'спросить у Грегори'. Да так и отложила до прибытия на станцию. Информации и так обрушилось на неё слишком много...
   Гораздо сильнее Женю тревожило, что во вселенной будущего шла война. Конгломерат периодически отражал атаки гатраков из созвездия Волка. Маркафи стращали ими детей. Земляне, джамрану и шакрены бились с гатраками насмерть. В гала-новостях расписывали изуверства гатраков в очередных нападениях на колонии. Женька надеялась, что никогда не встретится с ними.
   В галактике ходила молва о беспощадности гатраков и крайней извращённости их ритуалов. Поэтому договор между ними и конгломератом был невозможен. Особенно яростно этому противились джамрану. Между землянами и джамрану отношения тоже были натянутыми, но исключали войну. Оба сообщества следовали убеждению: "Худой мир, лучше доброй ссоры". Отдельные народы соблюдали нейтралитет и придерживались миротворческой политики. Например, маркафи и окезы были пацифистами.
   - До поры до времени, - высказывался Грантал. - Однажды гатраки всерьёз решат завоевать вселенную. Тогда и нам не отсидеться в сторонке.
   В общем, сведений было выше крыши, и Женькина крыша начинала съезжать и трещать по швам.
   - А в будущем своих ксенопсихологов нет?! - как-то вспылила она. - Что приходится таскать из прошлого.
   - Разумеется есть, - спокойно ответил Грегори. - Их обучают на Земле и в колонии Бета на станции Луна-2.
   - А в нашем реестре такой специальности не значится, - добавил Грантал.
   - Ксенопсихологов готовят только в Солнечной системе, - пояснил Рал.
   - Логично, - пробормотала Евгения. - Почему бы вашим дмерхам не найти специалиста поближе, веке так в двадцать четвёртом?
   - Нужен был именно из двадцать первого, - заметил Грегори. - Вернее, из двадцатого. Тебя собирались забрать в конце девяностых, но произошли накладки.
   - И хорошо, что не забрали, - обрадовалась Женя. - Я только нашла работу, - и тут же помрачнела. - Или лучше бы забрали...
   Что ни говори, а здесь ей нравилось. Она проводила много времени в рубке, совмещённой с кают-компанией, и беседовала с Ралом и Гранталом. С инопланетянами было интересно и весело, настолько, что землянин Грегори по сравнению с ними казался андроидом.
   Женя нечаянно столкнулась с одним из техников, вопреки прогнозам Рала. Она спустилась в грузовой отсек за синегарскими трюнделями и наткнулась на ИРТ-11А, увлечённого подзарядкой. И откуда она могла знать, что это очень интимный и деликатный процесс?..
   Женька вылетела оттуда пулей, роняя пакеты с трюнделями. Потом Грегори всё объяснил - равнодушно и нисколько не смущаясь. "Что такое случилось с землянами?" - всю дорогу недоумевала Женька.
   Зато маркафи знал множество синегарских шуток. К слову, маркафи и окезы были соседями и союзниками. Маркафи обитали на Синегаре-5 в созвездии Весов. Окезы там же, на Синегаре-6 и его спутнике Тумессе.
   Женька расспросила у них о своём будущем пристанище и выяснила, что космическая станция расположена на орбите одной из планет системы Дельфа в скоплении Дроона.
   - Джамрану и шакрены обнаружили там остатки развитой цивилизации, - рассказывал Рал-мал-салх. - Ради этого на дальней орбите четвёртой планеты Ролдон построили исследовательскую станцию Ролдон-2 под эгидой джамрану.
   - Построил конгломерат, - уточнил Грантал. - Система расположена в нейтральном космосе.
   - Слишком близко к сектору джамрану и шакренов, - возразил Рал.
   - А как же исследования землян? - вмешался Грегори. - Они первыми обнаружили скопление Дроона.
   - В телескоп, - мстительно поправил Грантал. - А долетели туда лишь через двести лет, когда джамрану уже вовсю разгуливали по Ролдону.
   - Станции всего пятьдесят лет, - парировал Грегори. - Это была идея землян объединить изыскания.
   - Чего не придумаешь ради чужих технологий, - ответил Грантал. На оранжевом лице не мелькнуло и тени улыбки. Грегори сжал кулаки, и Женька испугалась, что они подерутся. Вот тебе и конфликт, "ксенопсихолог"...
   Неожиданно Грантал рассмеялся и подмигнул Грегори.
   - Это тебе за корабль.
   Землянин усмехнулся.
   - Квиты.
   - Многих соблазнили технологии джамрану и удобные навигационные пути? - заметил Рал. - Поэтому космическую станцию расширили и присвоили статус колонии. Каждый внёс свою лепту.
   - Командор станции - джамрану, - напомнил Грантал.
   - Инопланетянин!? - воскликнула Евгения и покраснела. - Ой, извините...
   В гала-справочнике упоминалось, что говорить о ком-то "инопланетянин" по этике конгломерата считалось дурным тоном.
   - Ничего, - снисходительно улыбнулся Грантал. - Ты - землянка. Для тебя он инопланетянин. Талех недолюбливает землян, как и все джамрану, но лоялен в общении и справедлив. Тебе он понравится.
   - Посмотрим, - ответила Женя.
   Она сомневалась, что понравится ему.
   На седьмой день на экранах навигатора появилась сиреневая туманность. А через шесть часов её можно было наблюдать в иллюминаторы.
   - Какая красота! - восхищалась Женя, любуясь скоплением облачных клубков. Края вспыхивали и рассыпались белыми звёздами. Сиреневый шлейф туманности обвивал их и тянулся за самой яркой.
   - Это и есть Дельфа, - пояснил Рал.
   - Эх, совершить бы скачок, - вздохнул Грегори. - Миг и там!
   - Мечтать не вредно, - невозмутимо ответил капитан и передал Жене её новые документы.
   Она заглянула в опознавательную карточку с микрочипом и прочитала: "Ева Казанцева: ксенопсихолог, колония Бета - станция Ролдон-2".
   - Я же Евгения! - удивилась Женя.
   - А теперь будешь Евой. Так распорядились дмерхи.
   - А чем их Евгения не устраивала? - возмутилась она.
   - Полное совпадение личности в прошлом и будущем может повлиять на пространственно-временной континуум. Дмерхи считают...
   - Если бы не дмерхи, меня бы здесь вообще не было! Меня не колышет, что они считают! Я и так по уши в вашем континууме! Я всё равно не доживу из двадцать первого до двадцать пятого и мне...
   - Женя, - укоризненно произнёс Грантал.
   - Ладно. Всегда хотела стать новой личностью. А тут такой шанс. Ева так Ева. Спасибо хоть фамилию оставили. Ева Казанцева! А?
   - Звучит, - одобрил Рал.
   И Евгения Казанцева временно стала Евой Казанцевой - ксенопсихологом с колонии Бета. Почему дмерхов не смущало, что документы поддельные? Наверное, континууму от этого ни холодно, ни жарко. Впрочем, им было наплевать и на Женькины профессиональные нарушения. Что с того?
   Утром восьмого дня её разбудил Грегори. Сообщил, что они достигли станции и готовы пристыковаться.
  
   Глава 4. День восьмой... Подходящий для новых встреч
  
   Оптимизм Грегори оказался преждевременным. Его точно не разделяли три десятка кораблей, шатлов и модулей, застрявших в столпотворении перед стыковочными шлюзами.
   "А я думала, очереди и пробки закончились ещё в двадцать первом веке", - с удивлением рассуждала Женька, разглядывая станцию в иллюминатор.
   На фоне искрящейся туманности она смотрелась просто фантастически. Планету Женя отсюда не видела. Но и без этого вид был настолько превосходный, что она и не заметила, как пролетели следующие пять часов.
   - Такое здесь нечасто, - сокрушался Грантал.
   - Что-то случилось, - гадал Рал.
   - Весь день испорчен, - сетовал Грегори.
   А Евгения нисколько не жалела, любуясь рисунком спектральных облаков в россыпях звёзд. К сиреневой гамме добавились красная, фиолетовая, жёлтая, синяя... В самом сердце туманности сияла белая вспышка, а по краю низвергался облачный водопад в клубах зелёного пара. Туманность словно двигалась и дышала. И всякий раз Женя открывала для себя новую форму. Не каждой землянке из прошлого выпадает такое.
   - Туманность Ардиум DG скрывает много тайн, - загадочно вымолвил Рал. - Обязательно слетай на экскурсию. Скопление Дроона только группа звёзд на периферии газового облака.
   За кораблями тоже было интересно следить, а космическая станция потрясала своей грандиозностью. Столько тонн металла в одном месте Женька никогда не видела.
   Ядро Ролдона-2 состояло из трёх дисков, соединённых торцами и стиснутых плашмя между двумя полусферами. В разные стороны от ядра тянулись стрелы терминалов с энергетическими установками, причалами, шлюзами и доками.
   - В случае аварии или боевых действий конструкция может делиться на автономные объекты, - пояснил Грантал. - Это предусмотрено технологиями джамрану.
   Над верхним куполом перекрещивались дуги генератора щитов. Вокруг станции кружили шаровые спутники.
   - Станционные маяки, но в основном ремонтники и разведчики, - рассказывал Грегори. - На разведчиках установлены сканеры дальнего действия. В терминалах находится авангард - орудийные спутники. Их выпускают в первую очередь при атаках на станцию.
   - Полный арсенал, - усмехнулась Женька. - Так просто не подберёшься
   Наконец корабль Грантала состыковали и команду перевели в шлюз. Отсканировали, продезинфицировали и выпустили в терминал, где посадили в капсулу электропоезда. Пока они ехали с ветерком по длинному тоннелю, Женя пыталась хоть что-то разглядеть в окно.
   - Ничего интересного, - заметил Грегори. - Вот устроимся, и я отведу тебя в сквозной терминал с видом на туманность. Насмотришься.
   В зале ожидания Рал с Гранталом попрощались и отправились в гостиницу. Они не жили на станции и останавливались в гостиничном секторе.
   - Увидимся, - пообещал Грантал.
   Как Женька не вытягивала шею, ни одного инопланетянина так и не увидела. Либо сегодня не их день, либо эти гуманоиды были очень похожи на землян.
   - Нам дадут отдельные квартиры, - предвкушал англичанин.
   Женька недовольно покосилась на него. Она больше не верила в оптимизм Грегори. К тому же на станции было прохладнее, чем на звездолёте, и Евгению с непривычки пробирал озноб. Хотелось согреться.
   Вскоре их разыскал заместитель командора станции. К удивлению Женьки, он оказался землянином.
   - Приношу извинения за неудобство. ЧП в ангаре и неполадки в шлюзовых камерах. Диверсия, - сказал зам. - Не беспокойтесь. Виновные схвачены и ожидают суда. А, забыл представиться! Дмитрий Анатольевич.
   Он оказался словоохотливым землянином. Пока они следовали в секцию для персонала, заместитель обрушил на прибывших целый поток информации.
   - Вчера был налёт гатраков, так мы им вжарили, и они драпали поджав хвост... Советую пообедать в "Лунной Сонате". Там сегодня подают фирменное блюдо... Так! Сейчас я вас устрою... Командор Талех занят и встретится с вами завтра.
   Женька не скрывала разочарования. Ей не терпелось увидеть живого джамрану.
   - Когда не нужно соблюдать субординацию, зовите меня просто Дмитрий, - говорил заместитель.
   Вообще-то, Евгения обрадовалась, что встретила соотечественника из будущего.
   - Условные сутки на станции Ролдонские. Двадцать шесть часов в переводе на земное время... Жить будете в секции элитного персонала, по соседству с командным составом. Там лучшие условия. Две комнаты, окна, ванна - дополнительно к душу и туалету. Еду можно заказывать на дом...
   Напрасно Женька сомневалась в Грегори.
   Дмитрий мимоходом показал им, где находится медицинский центр.
   - Кабинет экстренной психологической помощи рядом с медотсеком. Там же - комната психологической разгрузки с голопроектором и зал для тренингов, - с гордостью прокомментировал он.
   - Невероятная роскошь для станции, - поразился Грегори, а Женька была настолько потрясена, что не могла вымолвить и слова.
   По дороге им попадались лишь земляне, пока они не зашли в лифт. Там ехал линдри, в самой причудливой трансформации. Женькиным нервам был нанесён удар. С космическим торговцем встречался только Рал. Поэтому в лифте стоял первый линдри, которого она увидела живьём. И даже не сообразила, какого пола инопланетянин. Женя так сжала руку Грегори, что он скривился от боли, но стерпел и не выдал её. Однако Дмитрий всё понял.
   - Это ваша первая работа с инопланетянами? - спросил он, когда линдри вышел.
   Не имело смысла лгать, и она кивнула.
   - Ничего, привыкните. Наберётесь опыта. Здесь всего предостаточно.
   То же говорил и Рал.
   - Первый месяц трудно, а потом... Справитесь. Вы же - ксенопсихолог.
   Знал бы Дмитрий, что ещё неделю назад Женя и не представляла о существовании такой профессии. Более того, жила в другом веке.
   Их с Грегори поселили через стенку. Женька не знала, радоваться этому или нет. Зануда-англичанин так достал её на корабле! А с другой стороны, недалеко бежать за помощью.
   - Столовая для персонала на следующей палубе. На обед вы опоздали, поэтому идите в "Лунную сонату". Вы легко найдёте - схема станции в каждом компьютере. Либо закажите еду на дом. Все инструкции на экране встроенного пищеблока. Ужин по расписанию с шести до восьми. Завтрак с семи до девяти. Рабочий день для вас начнётся завтра в девять. А там определитесь с расписанием. Устраивайтесь. Сейчас придёт техник и настроит голосовые коды на модуляцию вашего голоса.
   Он вручил им коммуникаторы, передал коды замков и его вызвали в рубку. Впечатления так утомили Евгению, что она вздохнула с облегчением, оставшись в одиночестве за закрытой дверью. Но потрясения на этом не кончились.
   Женька с удовольствием осмотрела свою новую квартиру и твёрдо решила её обустроить. Она не любила жить на чемоданах, особенно неопределённое время. Хоть и временный, но пока дом.
   Под комнатами подразумевалось два смежных отсека с раздвижными панелями. В окно заглядывал кусочек туманности. Женька полюбовалась и задвинула жалюзи. Она уже знала, что станция перемещается, и гадала, каким будет завтрашний пейзаж.
   В отсеке побольше стояла кровать. Одну стену занимал встроенный шкаф, а другую информационный блок: компьютер с коммуникатором и голографической панелью. В отсеке поменьше находился пищевой блок с холодильником, стол и кресло.
   Когда Женя осматривала ванную, в дверь позвонили. Пришёл техник. Открыв ему, Женька смутилась. ИРТ-8А был андроидом и притом симпатичным. В другой обстановке и в другой одежде, она бы приняла его за человека.
   Модель ИРТ-8А оказался запрограммированным на общение. Он рассказывал Женьке анекдоты, пока настраивал оборудование. Эти анекдоты были куда смешнее, чем у Грегори. Напоследок андроид показал, как управлять голосовыми командами, регуляторами температуры и менять настройки. Уходя, поклонился и сообщил:
   - Дэвид. Всегда к вашим услугам.
   И на прощанье поцеловал ей руку, окончательно покорив этим Женьку. Пусть и программа, а приятно.
   Чтобы справиться с потрясением, Евгения отправилась в душ. Там она нашла полотенца, мыло, шампунь и биокаппы для чистки зубов. Вообще-то, земляне и в двадцать пятом веке пользовались зубными щётками. Во всяком случае, Грегори. Женя надеялась раздобыть на станции хотя бы одну и пасту.
   Через час с корабля доставили багаж: два пакета с одеждой. Что-что, а здешний сервис Женьке понравился. Она расхаживала в новом халате, который нашла в шкафу и раздумывала: пойти ли куда-нибудь или воспользоваться пищеблоком. В итоге решила прогуляться, но только с Грегори. Одна побаивалась.
   Англичанин не отвечал. Наверное, принимал душ. Евгения прилегла отдохнуть на пять минут и проснулась через два часа от сигнала домашнего коммуникатора. Её вызывал Грегори.
  
   Глава 5. День восьмой... Продолжение
  
   - Ну что? Идём? - весело спросил англичанин.
   - Даже не знаю...
   Куда-то идти - расхотелось. Женя подумывала скоротать вечерок за компьютером с кружкой чая и ужином из пищеблока.
   - Ты чего? Пошли, отпразднуем прибытие.
   - Ну, я, э...
   - Нечего киснуть! Ещё и семи нет.
   - В "Лунную сонату"?
   Тут Женька вспомнила, что она без денег. Аванс выдадут только завтра. Но пищеблоком можно было пользоваться в кредит или бесплатно поужинать в столовой для офицеров и персонала.
   - Не, Рал с Гранталом пригласили нас в "Синегарскую звезду".
   - А что это?
   - Бар-ресторан инопланетян.
   - Звучит, как звездолёт.
   - Не, синегарцы называют корабли покороче, как "Шторм" у Грантала.
   Женя колебалась.
   - Пошли, угощаю. Не пожалеешь.
   Иногда он удивлял её, превращаясь из "прижимистого зануды" в "рубаху-парня".
   - Это же недалеко. Заодно присмотришься к возможным пациентам.
   Заманчивое предложение... Она собралась за десять минут. Из корабельной одежды и выбрать было особенно нечего, но Евгения умудрилась принарядиться. Нельзя же появиться замарашкой перед населением будущего. Всё-таки это был её первый выход в свет.
   По дороге Грегори рассказал, что владелец "Синегарской звезды" - маркафи, лучший друг Рала и Грантала.
   - Раньше они у него останавливались, пока он не женился.
   - Жена запрещает ему водить друзей?
   - Нет, по чисто биологическим причинам. Брачные споры.
   - Как? - не поняла Женька, подумав, что ослышалась.
   - Ты же листала справочник.
   "Вот именно что "листала"".
   - Что-то не припомню. Разногласия супругов влияют на визиты друзей? Или наоборот?
   Грегори хмыкнул.
   - Споры - не в смысле дебаты. Брачные споры - микроорганизмы, которые испускает женщина маркафи после замужества. Это реакция на приближение мужа, чтобы поддерживать супругов, хм, в тонусе. К сожалению, споры действуют и на других мужчин. Представь себе: орава посторонних мужиков в доме, все... в тонусе, разгорячённая женщина; и её муж.
   - С трудом, - хмуро ответила Женька.
   Грегори покосился на неё.
   - Бедняжка.
   - Мечта идиота, - парировала Женя. - Главное не количество, а качество.
   - Учту, - пообещал Грегори.
   Женька пропустила это мимо ушей.
   - Бедные маркафские жёны. Не выйти никуда с мужьями.
   - Они и не ходят. Джамрану предлагали устранить неудобство генетическим путём, но маркафи отказались. Заявили, что это нарушение природы и традиций. Зависимость от спор длилась веками. Возможно, в этом есть смысл. Ведь до замужества, на чужих мужей и во время беременности - споры не выделяются.
   - Понятно. Спасибо за предупреждение. Теперь я точно не выйду замуж за маркафи.
   - Да? Жаль, а то Рал уже собирался делать тебе предложение, - усмехнулся Грегори.
   - Дурак ты, Грегори, и шутки у тебя дурацкие.
   - Учи ксенопсихологию межвидовых браков. Пригодится. И верни мои очки. Они завтра понадобятся. Себе другие купишь.
   Женька ничего не ответила, потому что они пришли. Средняя палуба вывела их на освещённую площадь, где толкался народ. Земляне, инопланетяне, - гуманоиды и полугуманоиды, - толпились возле красочных витрин и пёстрых киосков. Вывеска "Синегарской звезды" мигала так, что наверное в космосе было видно. Созвездие маркафской пиктограммы воспроизводилось бегущей электронной строкой на джамранском, окезском, шакренском и трёх земных языках: английском, русском и... китайском. Женька призадумалась...
   - Стандартная РНК сыворотки не распознаёт семантические коды, - пояснил Грегори, неправильно истолковав её замешательство. - Для этого нужна дополнительная генетическая прививка.
   - Ясно, - ответила Женька, проталкиваясь сквозь толпу.
   Огни и весёлая музыка привлекали посетителей. У бара собралось столько инопланетян, что Ева запуталась в видах и подвидах. Разноголосый говор невозможно было разобрать...
   - Сюда!
   От разношёрстной массы отделился Рал, зазывая их внутрь. Они скользнули в боковую дверь, прошли через служебный ход и оказались в треугольном зале. Гигантские растения по углам излучали зелёный свет пополам с нежным ароматом. Женька была в восторге. Ей всегда хотелось узнать, как пахнет цвет.
   На сцене под музыку извивались танцовщицы-линдри в соблазнительных трансформациях. За треугольными столиками пили и веселились инопланетяне.
   Рал провёл их поближе к бару, туда, где уже сидели за коктейлем Грантал и другой маркафи.
   - Знакомьтесь - Ева, Грегори.
   - Хал-хвал-балх.
   - Мой друг и хозяин ресторана, - подхватил Рал.
   - С прибытием, - улыбнулся Хал. - Друзья Рала - мои друзья. Сегодня, за счёт заведения.
   Он поклонился и ушёл распорядиться.
   - Не минуты покоя, - сокрушался Рал. - Его компаньон - линдри. Каждый раз, когда окукливается, у Хала прибавляется хлопот. "Синегарская звезда", знаете ли, популярна.
   - Как тебе станция? - поинтересовался Грантал.
   - Здорово, - ответила Женька. - А как вы устроились?
   - Хуже, чем у Хала, но не жалуемся, - усмехнулся Рал. - Ничего. Завтра его жена отбывает на Синегар, проведать родню. Переселимся к нему. Дней через пять загрузимся и полетим в колонию Домбо.
   - Нашли выгодное дельце? - поинтересовался Грегори, пробуя коктейль.
   - Да, надо доставить груз и пассажиров. Обещали хорошо заплатить, - сказал Грантал. - Вернёмся через два обмера.
   - Это по-ихнему лунный месяц, - пояснил Грегори. - Период обращения Тумесса вокруг Синегара-6.
   Угощение оказалось превосходным. Никакого сравнения с корабельной пищей. Особенно Евгении понравились хрустящие шарики с бульоном внутри, фаршированный овощ, напоминающий красный баклажан, и синегарские крабы. Из напитков она предпочла синий ликёр и коктейль с лепестками из тумесского сахара.
   Женька успевала разглядывать инопланетян, танцующих в зелёном свете. Окезов и маркафи она знала. И даже могла поклясться, что те двое - линдри-поф в аморфной стадии, а тот полугуманоид с пастью...
   Вдруг оживление стихло, будто по команде. Танцующих след простыл, а люди за столиками замерли, уткнувшись в бокалы и тарелки. В бар вошли новые посетители, и Женька в изумлении уставилась на них. Грегори заметил это и прошипел:
   - Отвернись.
   Вошедшие негуманоиды напоминали ходячие кораллы с подобием человеческих лиц. Таких в гала-справочнике точно не было.
   - Ева, не пялься.
   - Вот принесло, - шепнул Рал. - На наши головы.
   - Чего они тут делают? - удивился Грантал. - Выпить пришли?
   - Полипам нравится музыка и свет, - шепнул Хал, незаметно подсаживаясь к друзьям.
   Женька и не заметила, когда он подошёл. Так была увлечена необычными существами.
   - Они изумительно поют, - добавил Хал.
   - Скорее воют, - хмыкнул Грантал.
   - Смотри на меня, - потребовал Грегори, пытаясь отвлечь Женьку от пришельцев.
   - Почему?
   - Это филиноиды. Просто отвернись и не делай резких движений... И молчи, ради бога.
   Филиноиды остановились через столик от них, отодвинули стулья, встали в круг и сцепились щупальцами. Евгения, презрев запреты Грегори, продолжала украдкой их разглядывать... Внезапно, один обернулся, словно почувствовал её взгляд.
   Ротовые щупальца зашевелились. Глазные впадины нацелились на Женю. Она смутилась, неловко улыбнулась и помахала рукой, демонстрируя миролюбие. Инопланетянин ответил на приветствие высоким пронзительным криком. Присутствующие заткнули уши и вжались в стулья.
   Филиноид смотрел на Женьку в упор, пока его глаза не покраснели.
   - Что ты натворила? - ужаснулся Грегори.
   - Улыбнулась, - растерянно ответила Женя, - и сделала вот так.
   Она повторила жест.
   - Проклятье! - выругался Грегори.
   - Что? Что я такого сделала?! - испугалась Женька.
   Грегори вскочил.
   - Ты нарушила табу. И подтвердила намерения.
   - Я не...
   - Молчи!
   Но было уже поздно. Филиноид сердито затрясся и направился к ним, болтая отростками. Женька приготовилась к самому худшему.
   - Он хочет...
   - Твоей смерти, идиотка!
   Эта фраза резко изменила её представления о худшем, особенно когда филиноид отделил от туловища что-то вроде короткого гарпуна.
   Грегори схватил со стола нож и шагнул вперёд, загородив Женю. Филиноид забулькал в ответ. Вероятно, он говорил на своём языке, но джамранская сыворотка не действовала, будто свернулась от страха.
   - Извинение кровью, - подсказал Рал.
   Народ поспешно сматывался. Музыка оборвалась, танцовщицы разбежались. Остались самые храбрецы, в основном маркафи и окезы.
   Всё происходило как в кошмарном сне. Когда другие филиноиды приблизились к ним, Грегори резанул себе ладонь и поднёс к носу полипа.
   Тот изучил кровь Грегори, стекающую по запястью, и носовые щупальца задёргались от недовольства. Тишина стала плотной и вязкой как патока. И снаружи не доносилось ни звука...
   Полип медленно растянул ротовую щель и неуловимым броском отшвырнул Грегори. Англичанин ударился о стойку, сполз на пол и больше не шевелился. Следующее, что помнила Женя - грохот переворачиваемых столов и звон посуды. Окезы, маркафи и остальные ринулись в драку. Кто-то схватил Женьку за руку. Рал, кажется. Затолкал под стол и велел не высовываться.
   Она дрожала от пережитого шока, вцепившись в ножку стола. Посреди зала образовалась настоящая свалка. Филиноидов колотили чем попало: стульями, бутылками, вырванными с корнем растениями. Полипы отбивались щупальцами, а стоило кому-то вытащить гарпун, как на нём с воплями повисала дюжина маркафи. Оружие отбирали, и кидали за стойку. Тогда противники бросались друг на друга с кулаками, щупальцами и тяжёлыми предметами.
   - Вот тебе!
   - Уу!
   - Получай!
   - Сволочь!
   Полипы бились молча и лишь меняли цвет... Ближайший к Женьке окез молотил филиноида подносом, а тот душил его отростками. Дерущиеся катались по полу, сбивая по пути всех, кто держался на ногах, и ранились осколками посуды. Бедный Грегори так и лежал, пока Грантал не оттащил его в угол...
   Женька сжалась в комок от страха. А перед ней с треском рухнули стул и филиноид. Она отпрянула, визжа отползла под соседний столик... И на что-то наткнулась. Это был камень, тёмный, как осколок чёрной дыры. Не в состоянии думать, Женька сунула его в карман. Она даже не заметила, когда появились люди в форме с шокерами и парализаторами. Охрана из службы безопасности мигом наводнила бар... Кто-то перевернул над ней стол, и Женя оказалась нос к носу с разъярённым филиноидом.
   Шевеля отростками, он направил гарпун прямо ей в сердце. Женька похолодела и приготовилась к смерти... Полип дёрнулся и захрипел, захваченный тонким хлыстом. Тело филиноида пронзил электрический разряд. Он упал, забившись в судорогах, а кто-то прижал его к полу узорчатым сапогом. В баре вдруг стало тихо-тихо. Но это была мирная тишина.
   Женька перевела дыхание и взглянула на спасителя. На неё смотрели янтарные глаза с невозможными зрачками в виде звёздочек... Бледное мужское лицо. Чёрные, как смоль волосы, уложенные в замысловатую причёску. Гуманоид!
   Хлыст спрятался в изящной ладони. Без тени улыбки мужчина протянул Женьке руку и помог подняться.
   - Талех, - сообщил он, - командор станции.
   Вот так встретились...
  
  
   Часть текста убрана по договору с издательством.
  
   Купить на ЛитРес
Купить на OZON.ru

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"