Атаманов Михаил Александрович: другие произведения.

Тёмный травник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


  • Аннотация:
    Скажите, вы готовы работать за бесплатно? Вкалывать на известную корпорацию без праздников и выходных по восемь и более часов ежедневно без оклада только за призрачное обещание возможных "плюшек" в далёком будущем? Наверняка ваш ответ - твёрдое нет. Но что, если этой работой является игра в самом красочном и реалистичном фэнтезийном мире? И если MMORPG игры - единственное, что у вас действительно хорошо получается в жизни? А если, к тому же, рядом с вами будет самый близкий вам человек, для которого виртуальная игра и есть настоящая жизнь? Так может далёкие призрачные премии, которые окупят все ваши затраты, и не такие уж недостижимые? Рискнёте проверить?

    (произведение приведено на СИ примерно на 50%, окончание убрано по просьбе издательства)


Тёмный травник

 []

Тестировщик игровых сценариев

- Играли ли вы когда-нибудь в "Бескрайний Мир"? - собеседование началось с самого неудобного для меня вопроса.

В требованиях корпорации к соискателям этот пункт был прописан однозначно: "Никогда ранее не играл в нашу игру". Подозреваю, если бы я ответил иначе, моё собеседование так и закончилось бы на самом первом пункте.

- А в другие популярные онлайн-игры вы играли, э... Тимур? - опрашивающий меня немолодой сотрудник кадровой службы, явно уставший к концу рабочего дня, наконец-то соизволил взглянуть на моё резюме и считал имя с экрана.

- Да, конечно. Шесть лет весьма активно зависал в "Королевствах Меча и Магии".

- Зависал... - жаргонный термин, похоже, моему собеседнику не понравился, мужчина недовольно наморщил лоб. - И каковы были ваши успехи в конкурирующей игре? Чего вы смогли добиться, Тимур?

Сказать ли правду? Или не стоит такое выдавать совершенно незнакомому человеку? Я решил рискнуть:

- Я пять лет полностью обеспечивал себя за счёт игры. Не роскошная яхта и вилла на тропических островах, конечно, но на хлеб и на учёбу в колледже вполне хватало.

- Почему же "конечно не яхта"? - неожиданно рассмеялся мой собеседник. - Топовые игроки "Бескрайнего Мира" могут позволить себе и большее в реальной жизни, чем просто океанская яхта. Однако, насколько я знаю, в "КММ" не разрешён вывод игровых денег. Вы ничего не хотите сказать по этому поводу, Тимур?

Всё-таки ошибся, не стоило про это рассказывать. Всё? Меня сейчас отправят восвояси? Но собеседник неожиданно не стал настаивать на ответе и задал совершенно другой вопрос:

- А почему вы ушли из "КММ"? Хотя ладно, пропустим этот вопрос анкеты, так как понятен ответ - онлайн упал, игроки перетекли в более реалистичный и интересный "Бескрайний Мир", денег перестало хватать.

Я лишь молча кивнул, так как тут действительно даже нечего было добавить. Давно прошли времена, когда наш клан собирал по пять и даже семь тысяч игроков в ПВП-рейды на чужую территорию или на супербоссов. Вчера для штурма вражеского замка мы едва-едва наскребли пятнадцать игроков, из которых трое были недельными нубами. И при этом мы... взяли замок! Единственный ещё остававшийся во вражеском клане защитник, похоже, даже рад был избавлению от этой обузы и, пожелав нам приятной игры, попытался заодно впарить нам свой аккаунт, так как собирался уходить в "Бескрайний Мир".

Тогда и я окончательно решил - настала пора делать ноги из умирающей не выдержавшей конкуренции игры. Безумно жаль было вложенных в игровой проект немалых денег - когда-то для лечения сестры мне пришлось продать доставшуюся после смерти родителей квартиру, и значительную часть денег я вложил в виртуальную землю возле одной из столиц "Королевств". Тогда ежедневный онлайн "Королевств Меча и Магии" рос, количество игроков с каждым днём увеличивалось, и приобретение казалось мне выгодным вложением капитала. Кто же мог предположить, что буквально через две недели после той рискованной покупки никому не известная компания "Бескрайний Мир" запустит свои игровые сервера? И что эта новая компания всего за три года станет самой крупной и богатой корпорацией планеты, перетянув в свой до жути реалистичный мир сотни миллионов геймеров со всех стран земного шара? Сейчас стоимость моей виртуальной недвижимости в "Королевствах" упала настолько, что даже не оправдывала бы затраченного на её реализацию времени.

Сотрудник кадровой службы на пару минут углубился в чтение моего резюме, а потом поднял на меня глаза и проговорил с улыбкой:

- Паладин-человек трёхсот десятого уровня, лучник-дроу двести семидесятого, маг-полуэльф сто девяностого... Неплохо, неплохо, конечно. Тимур, а вас ставили в известность, что в "Бескрайнем Мире" у игрока может быть только один персонаж, и сменить или удалить его невозможно? Только так можно добиться должного уровня слияния и сопереживания, чтобы воспринимать игровой мир как полноценную реальность.

Я лишь молча кивнул. Как же не знать... Именно эта особенность "Бескрайнего Мира" меня и смущала больше всего с того самого момента, как я увидел в сети объявление об имеющихся вакансиях тестировщиков. Дело в том, что в "Бескрайний Мир" я уже пробовал играть. Вот только случилось это три с лишним года назад, проект тогда находился ещё на стадии открытого бета-тестирования и показался мне весьма и весьма "сырым". Никакого обучения, никаких гайдов и игровых подсказок тогда ещё не имелось. Прорисовка той местности, куда я попал, оказалась лишь схематической, никаких "чарующих манящих горизонтов и красочных волшебно-реалистичных закатов", как гласят современные рекламные плакаты, в "Бескрайнем Мире" тогда не существовало даже близко.

Да я и играл-то всего минут семь - создал себе варвара первого уровня, взял двуручный топор, вышел из нубо-локации и прямо возле посёлка нос-к-носу столкнулся с летучими мышами-вампирами уровня так семидесятого. Слили они меня в секунду, ждать воскрешения в точке респа нужно было целый час, а потому я плюнул на такой дисбаланс и удалил сырой недоделанный продукт. Сейчас же очень надеялся, что та неудачная попытка никак не повлияет на возможность моей работы "тестировщиком игровых сценариев", как официально звучала предлагаемая корпорацией вакансия.

- Что же, Тимур, игровой опыт у вас действительно имеется, проблем со здоровьем нет, да и поведение кажется мне вполне адекватным. Я не вижу никаких формальных препятствий для работы в нашей корпорации, - мужчина ещё раз улыбнулся мне, протянул электронный планшет с какой-то опросной анкетой и направил в сторону небольшого зала, где должно было состояться тестирование и последующий инструктаж.

Я прошёл в зал, достал телефон и, делая вид, что фотографируюсь на фоне красочного рекламного плаката с синим водным драконом, отправил сообщение:

"Собеседование успешно прошёл"

Почти мгновенно телефон едва заметно завибрировал, пришёл ответ:

"Сообщи начальные условия и не спеши. Пробью по форумам"

И вот я уже сидел в кресле и на экране выданного мне сотрудником корпорации планшета расставлял в полях галочки, отвечая на многочисленные вопросы о здоровье, семейном положении, судимостях и вредных привычках. Во второй части анкеты вопросы оказались совершенно другого типа, явно направленные на поиск наиболее близкого по характеру пути развития игрового персонажа.

Рядом со мной старательно корпели другие соискатели - преимущественно, такие же молодые парни и девушки, хотя встречались и более старшие, и даже пожилые. Я достаточно быстро построил для себя представление о собравшемся коллективе. Отчисленные за прогулы и неуспеваемость студенты, попавшие под сокращение офисные работники, разорившиеся брокеры, безнадёжные игроманы, отчаявшиеся найти нормальную работу пенсионеры... Если обобщить, вокруг меня сидели неудачники, не нашедшие себя в реальной жизни - именно так я охарактеризовал бы собравшихся.

Себя я к неудачникам не относил, хотя готов был согласиться с тем, что весьма органично вписываюсь в собравшийся коллектив - мне уже двадцать два года, но ни работы, ни постоянной девушки, ни денег, ни даже собственного жилья. И вот даже непонятно, чего же мне не хватает? Ум вроде присутствует, я с отличием закончил колледж по специальности "химик-исследователь". Разговор вести умею, привлекательной для девушек внешностью природа не обделила, да и занятия спортивной гимнастикой не пропали даром. Я легко знакомился с девушками, но все мои подружки почему-то рано или поздно уходили к другим парням. А если прознавали, что на попечении у меня находится неходячая младшая сестра-инвалид, то момент расставания случался немедленно. Это было досадно, но променять мою младшую сестру на этих размалёванных кукол я бы не согласился ни за что.

Моей сестрёнке Валерии было одиннадцать, когда в управляемый отцом флайер на полной скорости врезался пытающийся оторваться от полиции угонщик. При столкновении и последовавшем падении разбитой машины с тридцатиметровой высоты погибли мать с отцом, а младшая сестра лишилась обеих ног и получила множественные переломы и травмы. И хотя полиция признала моего отца невиновным в аварии, легче от этого не стало - чтобы оплатить лечение Лерки и другие расходы, мне пришлось продать доставшуюся по наследству квартиру в хорошем районе мегаполиса.

Для сестры я заменил не только родителей, но и друзей, психологов и весь остальной мир. Труднее всего было сразу после аварии - искалеченная Валерия не видела смысла в своём существовании, она не раз просила меня достать ей сильнодействующее снотворное, чтобы уснуть навсегда. Я как мог отговаривал сестру от суицида и день за днём находил ей новые стимулы жить. Сперва такими маленькими радостями были прогулки на улицу. Мы жили возле центрального парка, и там было хорошо. Но после того, как из-за отсутствия денег мы вынуждены были переселиться из центра мегаполиса на окраину, прогулки прекратились по просьбе самой Лерки - сестре было невыносимо больно переносить насмешки соседской детворы, которая дразнила и закидывала камнями искалеченную девочку.

Новой отдушиной, позволяющей на время забыть о собственной физической ущербности, для безногой девочки стали виртуальные миры компьютерных игр. Вот только сколь-нибудь ощутимых денег такое времяпровождение нам не проносило, и даже скорее наоборот. Особенно плачевной ситуация стала в последние месяцы, когда выбранный несколько лет назад игровой мир "Королевств Меча и Магии" начал откровенно загибаться...

Я встряхнул головой, отгоняя грустные мысли, и вернулся к анкете. Достаточно быстро ответив на вопросы, остановился на самом последнем пункте: "Желаемая форма оплаты труда". Вариантов предлагалось два - фиксированный ежемесячный оклад или возможность вывода игровой валюты и обмена её на реальные деньги. В "Бескрайнем Мире", как и в большинстве массовых игр, разрешён был только донат - ввод реальных денег в игру, но никак не обратный процесс. Исключение делалось только для сотрудников собственной корпорации, на которых запрет не распространялся, и выводимая ими из игры виртуальная валюта являлась оплатой их труда.

Собственно, именно ради этой возможности я так стремился получить работу при корпорации "Бескрайний Мир". Ведь понятно, что таким жалким неудачникам, какие собрались тут в зале, ни одна вменяемая организация не стала бы платить богатые оклады. Зато законная возможность переводить игровые деньги в реальные... Чем чёрт не шутит? Вдруг мой персонаж сможет добиться богатства в игре, это сразу бы решило и финансовые проблемы в реальной жизни. При этом мы с сестрой прекрасно понимали, что на одного счастливчика приходятся сотни тысяч тех, кто ошибся в выборе и, в поте лица вкалывая на корпорацию, в итоге не заработает даже минимального оклада. Но это был наш общий осознанный выбор.

Меня толкнула сидящая рядом немолодая полноватая тётка с внешностью типичного бухгалтера. Тётка дошла до вопроса про "харизму" и громким шёпотом спрашивала у соседей по залу, что это вообще такое. Я не расслышал, что ей ответил сидящий с противоположной от меня стороны парень, изо всех сил старавшийся при этом сохранять серьёзное выражение лица, но тётка неожиданно густо покраснела и стала строчить на планшете текст со скоростью принтера, прикрывая написанное левой рукой. Я покачал головой - нет, мне с такими однозначно не по пути, и решительно поставил галочку напротив пункта "вывод игровой валюты".

Всё, выбор сделан. Назад пути нет. При этом я старался отбросить мысли о том, что на банковском счету у меня сейчас не просто нет денег, а висит просроченный кредит, на который капают штрафные проценты. Если в ближайшие недели не погасить хотя бы часть долга, мою карту банк может заблокировать. Да и хозяйке за аренду комнаты мы с сестрой задолжали уже за три месяца, она уже несколько раз грозилась нас выселить. Без стабильного оклада будет очень и очень трудно...

Но я снова решил рискнуть, как тогда при покупке игровой недвижимости в "Королевствах Меча и Магии". Вот только на этот раз на кону стояла даже не двухкомнатная квартира в престижном районе мегаполиса, а всё, что у нас с сестрой осталось.

***

- Итак, внимание! - на небольшой сцене появился элегантно одетый смуглый мужчина с кучерявыми тёмными волосами. - Меня зовут Александро Лавриус, я директор специальных проектов корпорации "Бескрайний Мир". Именно в рамках одного из таких проектов и были открыты вакансии тестировщиков игровых сценариев, отрабатывать которые будете именно вы. Да что с микрофоном-то?

Действительно, микрофон издал мерзкий скрежещущий звук, от которого у меня свело зубы. Испуганная молодая ассистентка директора проворно выбежала на сцену, поправила закреплённый у воротника Александро микрофон и поменяла на нём какие-то настройки. Директор проводил подчинённую весьма недовольным взглядом, обещающим девушке большие неприятности, и продолжил:

- О, сразу нужно было так. Итак, сперва небольшая вводная часть. Виртуальный "Бескрайний Мир", в котором вы окажетесь, и на самом деле создан весьма обширным. Не бесконечным, как могло кому-то показаться из названия игры, но всё же весьма и весьма просторным. По площади он уже сейчас не уступает реальному земному, так что путешествовать и открывать новые интересные локации можно практически бесконечно. Сейчас в "Бескрайнем Мире" обитает порядка двухсот сорока миллионов игроков, и это количество продолжает увеличиваться на два-три миллиона в месяц. Казалось бы, наша корпорация должна гордиться достигнутым результатом и почивать на лаврах, но у руководства постоянно имеются всё новые и новые грандиозные планы, так что развитие игрового проекта идёт полным ходом. Однако департамент планирования увидел определённые риски в среднесрочном будущем, и директорат согласился с оценкой угроз.

Основных проблем видится две. Первая из них - несмотря на обилие в "Бескрайнем Мире" всевозможных рас с их уникальными свойствами, семьдесят восемь процентов игроков выбирают геймплей за людей. Явный дисбаланс. А если учесть, что ещё семнадцать процентов играют за разнообразных эльфов и полуэльфов, а три процента за дварфов, то мы получаем самую настоящую проблему - на долю всех остальных доступных для выбора рас, а таких более сотни видов, приходится лишь два процента игроков.

Причин возникшего перекоса множество, не последняя из которых - у потенциально новых игроков практически нет перед глазами положительных интересных примеров игр за непопулярные расы. Зато все игровые форумы пестрят подробнейшими гайдами по людям-паладинам, лесным эльфам-лучникам, дроу-магам и полуэльфам-ассасинам. Нет ничего удивительного, что новые игроки боятся непроверенных путей и выбирают именно те расы и классы, игровые задания по которым и пути развития давно детально изучены во всех подробностях. В результате в "Бескрайнем Мире" появляется очередной человек-паладин, эльф-лучник или дроу-некромант, которыми и так уже переполнен игровой мир. У наших пользователей справедливо теряется чувство собственной уникальности и интерес к игре, когда они ежедневно встречают скопированные по шаблону аналогичные персонажи.

Вторая проблема - выбор места обитания. Перед игроками простирается поистине бескрайний мир, который при необходимости может быть ещё расширен. Однако даже существующий ресурс абсолютно не востребован - девяносто процентов игроков проживает в нескольких крупных городах-мегаполисах или поблизости от них. Причин такой скученности также много, но прежде всего экономическая - в города стекаются ресурсы, в городах крутятся деньги, в городах имеются банки, в которых игроки могут безопасно хранить сбережения. Поэтому, несмотря на высокие цены на жильё и ресурсы, игроки всё равно стремятся жить в городах. Миллионы созданных талантливыми дизайнерами красивейших локаций со своими уникальными заданиями и обитателями стоят невостребованными, и при этом мы фиксируем растущее недовольство игроков, что "всё давно изучено, нет ничего нового, становится скучно".

Зачем я это вам рассказываю? Как многие уже наверняка сообразили, никто из вас при распределении не получит расу человека или эльфа, не станет очередным рыцарем или лучником. Да и возникнете вы в игре в таких глухих дебрях, откуда добраться до обжитых мест будет весьма и весьма проблематично, к тому же подобный переход будет однозначно неодобрительно рассматриваться нашей корпорацией. У всех вас старт игры будет альтернативным, рассчитанным на встречи с опасностями и трудностями, и это неспроста. Как показывают результаты наших тест-групп, именно успешное преодоление сложностей и испытаний для игроков является тем якорем, который затем прочно удерживает их в игровом мире. Со временем, мы надеемся сделать именно такие стартовые локации для всех новичков, и одной из ваших задач как раз является проверка возможности выживать и прокачивать персонаж в достаточно суровых условиях.

Ваша группа - одна из множества набранных в последнее недели, которые пробуют новые нестандартные решения и комбинации, набивают шишки, но зато создают при этом интересные гайды и красочно описывают прелести игры за необычные расы, классы и профессии. Сразу предупреждаю - мало кто из вас успешно пройдёт испытательный срок и будет принят на постоянную работу, так как нашей корпорации требуются лишь действительно креативные личности и уникальные истории, которые вызовут живой отклик существующих и потенциальных игроков. Но в любом случае, даже если вы не пройдёте испытательный срок, для всех вас это станет бесценным опытом подобной работы, да и прекрасной возможностью окунуться в "Бескрайний Мир" с полной гаммой ощущений через самые современные технологии.

Сейчас вам всем раздадут карточки персонажей, которые система автоматически подобрала для вас на основе результатов тестирования. После того, как мои помощники ответят на возникшие вопросы, вы должны будете ещё сегодня до окончания рабочего дня зайти в кадровый отдел и оформить трудовые договора, после чего можете с завтрашнего утра приступать к работе.

- А можно уже сегодня начать играть? - вопрос задал полноватый парень, чьё бледное лицо обильно покрывали подростковые прыщи.

Выступающий Александро Лавриус посмотрел поверх нас на настенные часы, потом что-то тихо уточнил у молоденькой ассистентки, после чего ответил:

- Вы сможете приступить к работе хоть сразу после оформления трудового договора. Вот только при этом стоит учитывать, что в "Бескрайнем Мире" сейчас почти четыре часа вечера, а темнеет в девять. Пока вы сходите в кадровую службу, пока вас проводят к месту работы и проведут инструктаж по управлению вирт-капсулой, пока вы создадите персонаж, разберётесь с обучающими заданиями и выйдете в основной мир... У вас останется не так уж много времени, чтобы найти безопасное место для ночлега. Ночи же в "Бескрайнем Мире" за пределами городов и других безопасных локаций - весьма и весьма суровый и опасный период. С большой уверенностью можно предположить, что монстры вас сожрут. При этом вы потеряете часть накопленного опыта и целый час времени на возрождение. Но если хотите рискнуть и приступить к работе прямо сегодня, почему бы и нет? Если сумеете выжить первой ночью, это станет полезным опытом для вас и положительно скажется на вашей дальнейшей карьере тестировщика.

***

Гоблин-Травник??? Я с недоумением посмотрел на доставшуюся мне карточку. Даже достал смартфон, чтобы поискать информацию о гоблинах в "Бескрайнем Мире". Первая же информационная ссылка наградила меня следующим текстом, взятым с форума по игре:

Гоблины - это мерзкие маленькие уродцы, которые пакостят, воруют овощи с огородов и нападают на одиночных путешественников. К счастью, гоблины весьма слабы, так что справиться с ними может даже полный нуб. Иногда можно встретить целые посёлки гоблинов - неплохие источники опыта, на которых удобно прокачивать персонажей начальных уровней. Непонятно зачем, но разработчики сделали этот НПС-класс доступным для игры. Хотя лично мне трудно представить того идиота, который решит выбрать это зелёное убожество, особенно с учётом просто запретительных штрафов на интеллект и силу у этой расы, которые делают практически невозможным сделать из гоблина нормального мага или бойца. Чисто теоретически я могу представить игрока-гоблина в виде лучника или арбалетчика из-за бонусов на ловкость и зоркость, но я таких извращенцев ни разу не встречал, так как аналогичные бонусы у любых разновидностей эльфов оказываются существеннее. Ах да, у этих зелёных уродцев ещё и существенный штраф на отношение с людьми, так что путь в любую нормальную игровую локацию для гоблинов по определению закрыт.

И после таких вводных о гоблинах, которые видит начинающий игру новичок, разработчики "Бескрайнего Мира" ещё удивляются, что за эту расу никто не желает играть?!

Составителем текста являлся некий Лесовик Переросток, человек-друид двухсот четвёртого уровня, как показывала справка по персонажу. Любопытства ради, я проверил ещё штук семь разных ссылок, но везде оказывалась подобная малопривлекательная информация. Отправив сестре сообщение о доставшемся мне персонаже, я продолжил усиленно просматривать гайды по гоблинам и травоведению.

От чтения меня отвлёк непонятный шум поблизости. Я поднял голову. Директор давно ушёл, и сейчас с ассистенткой спорила та самая тётка-бухгалтер, которая ранее интересовалась харизмой.

- И что вас не устраивает в предложенном системой персонаже? - ровным даже скучающим голосом интересовалась сотрудница корпорации.

- Что не устраивает? Сама Дриада-Танцовщица! Я посмотрела на форуме игры, что дриады не носят одежду! Жуть какая! Я искала нормальную работу в офисе, пусть даже с ненормированным графиком, но вовсе не нанималась устраивать стриптиз!

Ассистентка директора после случая с микрофоном сама была на взводе, а потому даже не пыталась скрывать своего раздражения:

- Система посчитала такой персонаж для вас оптимальным. Но если предложенный выбор не устраивает, вынуждена сообщить, что вы не прошли испытательный срок и первой покидаете группу...

Я обратил внимание, как глумливо ухмыльнулся тот парень, который ранее что-то втолковывал моей соседке про харизму. Наверняка ведь странный выбор системы - результат его умышленно неверной подсказки. Ассистентка требовательно протянула руку, собираясь взять карточку персонажа из рук тётки, но тут с задних рядов раздался молодой женский голос:

- Подождите! А можно мне обменяться с ней персонажами? - симпатичная стройная девушка с длинной тёмно-каштановой косой до пояса встала со своего места и направилась к сцене. - Я тоже посмотрела уже вводную информацию о дриадах. У них действительно не предусмотрены слоты экипировки, кроме колец и браслетов, но зато всё это компенсируется другими бонусами расы. К тому же класс Танцовщица очень гармонично дополняет сильные стороны дриады - привлекательность, очарование, огромные бонусы на реакцию любых представителей противоположного пола.

Ассистентка директора согласилась:

- Именно так. Тут действительно есть на чём сыграть и получать опыт персонажа, к тому же путь Дриады-Танцовщицы весьма необычный. По нему нет ни одного нормального гайда, и успешное развитие такого персонажа практически гарантирует прохождение испытательного срока.

Бухгалтерша скривилась и пробурчала недовольно:

- Это ещё нужно посмотреть, что за гадость мне подсунут... Что может быть хуже голой танцовщицы? - она взяла из рук девушки картонную карточку и вчиталась. - О! Да! Да! Гремлин-Банкир! О такой роли я мечтала всю жизнь!

Немолодая женщина едва не расцеловала доставшуюся ей новую карточку, красивая девушка согласилась стать Дриадой-Танцовщицей. После этого возгласы из зала послышались со всех сторон:

- Может, кто хочет обменяться на Тролля-Людоеда?

- Обменяю Домового-Пакостника на другой класс!

- Нужен кому Орк-Звездочёт? Обменяю на любой боевой класс!

Не дожидаясь окончания этого "шоу уродцев", я встал и направился в кадровый отдел. Гоблин-Травник - это оказывается ещё очень круто. Меня вполне устраивал такой персонаж.

***

Хоть я и старался внешне сдерживать свои эмоции, но находился под сильным впечатлением от великолепия и размаха корпорации. Высоченный небоскрёб компании "Бескрайний Мир" имел, оказывается, и многочисленные подземные этажи. Некоторые из них лифт проехал без остановки, но сквозь прозрачные стеклянные двери я увидел вооружённых хорошо экипированных охранников в армированных бронекостюмах и противогазных масках. Как сказал сопровождавший меня доброжелательный парень-техник по имени Артём, на этих закрытых для простых смертных подземных этажах располагалась святая святых корпорации - сервера игрового мира, доступ к которым получить было труднее, чем проникнуть в банковские хранилища золота. Эти технические этажи были напичканы бесчисленным количеством защитных систем и заполнены отравляющим газом, чтобы исключить у злоумышленников даже саму мысль о проникновении.

Затем мы без остановки проехали через подземные гаражи, заполненные роскошными машинами и флайерами. Двери лифта открылись на этажах отдела тестирования, и я узрел ЭТО - огромный уходящий в бесконечную даль зал с высоченными эстакадами и многочисленными рядами внешне одинаковых небольших боксов. Мы с Артёмом прошли по длинному балкону и остановились пред одной из полупрозрачных дверей. Я непонимающе уставился на надпись "4-16А".

- Четвёртый этаж, сторона "А", шестнадцатый бокс. Здесь тебе и предстоит работать. Заходи, располагайся, снимай свою куртку, - мой провожатый заходить внутрь не стал, но указал на стул и вешалку на стене. - В каждом боксе имеется выдвижной столик и встроенный холодильник, так что у тебя будет возможность хранить продукты и перекусывать перед работой. На эстакаде через каждые пятьдесят кабин расположены уборные, а в обоих концах балкона ещё и душевые комнаты. Но учитывай, тут на весь ряд из трёхсот кабин всего два душа, так что особо не рассчитывай застать их свободными, особенно вечером под конец рабочей смены. Здравствуйте! Удачного вам игрового дня!

Последние фразы Артём произнёс красивой, я бы даже сказал шикарной женщине с роскошными рыжими волосами, с гордым видом прошедшей мимо моего бокса. Длинное изумрудно-зелёное платье и туфли на каблуках, на голове шляпа с широкими полями, на пальцах рук сверкали драгоценные перстни. На Артёма красавица даже не взглянула, меня похоже и вовсе не заметила, прошла ещё метров пятнадцать и остановилась перед такой же стандартной дверью. Пикнул электронный ключ, и загадочная незнакомка скрылась внутри своего бокса.

- Кто она? - поинтересовался я вполголоса у замершего столбом техника.

Артём вздрогнул и вернулся в реальный мир.

- Кто? Да откуда я могу знать? Работает здесь в корпорации. Приходит под вечер, уходит лишь утром. Видимо, отыгрывает какого-то ночного персонажа. Видимо, хорошо играет и получает неплохо - я однажды видел, как она ставила в подземный гараж роскошный спорткар, на какой мне не накопить даже за всю жизнь. Но за кого именно она играет, понятия не имею - мы не видим ваших игровых аватаров, только помогаем технику настраивать. Вообще-то, элитным игрокам полагаются свои отдельные кабинеты на верхних этажах офиса, но ей видимо удобнее спускаться сюда из подземного гаража. Ладно, я что-то отвлёкся. Раздевайся, давай настрою сенсорный костюм и шлем под твоё тело.

Едва за Артёмом закрылась дверь, я достал телефон и передал сестре сообщение, что готов.

"Вызови на экране консоль и сообщи номер вирткасулы и игровой сессии. Постараюсь подключиться"

Я набрал с клавиатуры техническую команду и сфотографировал на камеру телефона нужную информацию.

"Подожди пять минут, начнём одновременно"

Я надел нашпигованный электродами костюм и улёгся в вирт-капсулу. Поглядывая на отображаемый на небольшом мониторе таймер, выждал пять минут, после чего закрыл крышку вирт-капсулы, отрезая себя от реального мира. Экран перед глазами стал светлеть...

***

Получен урон 2757 единиц (Укус Проклятой Летучей мыши). Вы умерли.

***

Что за ерунда?! Сообщение выскочило сразу, едва пошла загрузка картинки. Надпись постепенно исчезла, после чего наступила темнота. Прошла минута, вторая, может ещё несколько. Ничего не происходило. И это всё? Ни интерфейсов игры, ни каких-либо окон меню, только кромешная тьма вокруг. Явно что-то пошло не так. Летучие мыши! Точно! Именно они были последним, что я видел при своей недолгой игре за варвара. Значит, сейчас меня вытащат из капсулы и выгонят с работы за то, что я соврал при ответе на самый первый пункт опроса.

Вдруг мир просветлел. Появилось окно создания персонажа. Фух, чудом пронесло. Так, что я вижу? Гоблин-Травник первого уровня, поменять расу и класс невозможно.

Имя персонажа: Амра.

Тут меня снова прошиб холодный пот. Когда я создавал варвара, то первым делом попытался дать ему имя "Конан" в честь самого известного персонажа-варвара, но имя оказалась занято. Тогда я проверил альтернативное имя этого известного героя - "Амра", и смог занять его. Насколько я успел ознакомиться с изменившимися за прошедшие три года правилами игры, имя любого персонажа в игре должно было состоять из двух слов: "Антон Злобный", "Ахмед ГадПолзучий", "Елена НуОченьПрекрасная". Но у меня осталось старое имя, причём состоящее всего из четырёх букв...

Нуб с таким именем? Ну "совсем не палюсь", как сотрудник корпорации. Хотя, в общем-то, я был не против - хоть какая-то уникальность. Теперь настало время разобраться с внешностью и характеристиками.

На меня глядела зелёная рожа, отличающаяся огромными глазами и ушами внушительных размеров. Система предлагала поиграться с настройками, вырисовав из этой стандартной заготовки гоблина нечто более персонифицированное и соответствующее моему вкусу, но делать этого я пока что не стал. Как сообщала подсказка, бесплатно сменить внешность персонажа разрешалось вплоть до десятого уровня включительно, так что торопиться с этим вопросом было необязательно. Сейчас гораздо более важным для меня было другое - директор Александро Лавриус говорил, что времени до заката оставалось совсем немного, так что я не хотел терять ни минуты на всякую ерунду.

Прежде всего, требовалось разобраться с бонусами и штрафами расы гоблинов. К сожалению, насчёт штрафов Лесовик Переросток не соврал:

* Штраф 50% к скорости увеличения Интеллекта

* Штраф 50% к скорости увеличения Силы

* Штраф -20 к отношению со следующими расами: люди, эльфы, дварфы, гномы, драконы

* Штраф -20% к получаемому опыту

Действительно, штрафы оказались крайне неприятными, особенно меня расстроило меньшее количество получаемого опыта по сравнению с обычными игроками. Отрицательные свойства расы гоблинов едва ли компенсировались бонусами:

* Бонус 30% к скорости увеличения Ловкости

* Бонус 30% к скорости увеличения Восприятия

* Бонус +20 к отношениям со следующими расами: гоблины, орки, кобольды, огры, гиганты

* Бонус +30 к реакции лесных и болотных тварей

* Бонус +30% к скорости передвижения в лесу и на болотах

Наконец, я добрался и до основных характеристик своего ушастого гоблина. У каждого персонажа в "Бескрайнем Мире", будь то НПС или реальный игрок, существовало шесть основных характеристик: Сила, Ловкость, Интеллект, Телосложение, Восприятие и Харизма. В целом, всё оказалось стандартно и понятно. Сила влияет на наносимый рукопашным оружием урон и максимальный переносимый вес. Ловкость важна для стрелкового оружия и уклонения. Интеллект позволяет понимать свойства предметов, а также определяет количество маны и силу заклинаний для всевозможных волшебников. Телосложение влияет на количество очков жизни, а также на выносливость. Восприятие - это зоркость, обоняние и хороший слух персонажа, а также шанс находить спрятанные предметы. И, наконец, Харизма - некая характеристика, от которой зависит отношение окружающих к твоему персонажу.

Существовало несколько способов поднять основные характеристики: распределить получаемые с каждым уровнем очки характеристик, повысить характеристики за счёт прокачки основных навыков персонажа или поднять магическими предметами.

Имя Амра
Раса Гоблин
Класс Травник
Опыт 0 из 100
Уровень персонажа 1
Количество жизни 15/15
Очки выносливости 15/15
Характеристики
Сила (С) 2
Ловкость (Л) 2
Интеллект (И) 2
Телосложение (Т) 2
Восприятие (В) 2
Харизма (Х) 2
Нераспределённых очков 3
Основные навыки (выбрано 2 из 4)
Травоведение (В Л) 1
Торговля (Х И) 1
Вторичные навыки (выбрано 0 из 4)

Два навыка из числа основных разработчики добавили моему персонажу принудительно - Травоведение и Торговлю. И если с первым вопросов у меня не возникло (всё-таки трудно представить Травника, не разбирающегося в травах), то вот Торговля несколько смутила. Удалить Торговлю из навыков не получилось - судя по всему, по замыслам разработчиков мне предстояло отыгрывать эдакого слоняющегося по лесам и полям мелкого гоблина, который собирает пучки трав и сдаёт местным торговцам. И Торговля мне требовалась, чтобы хитрые барыги совсем не оставили без штанов моего туповатого персонажа с Интеллектом табуретки. Несколько смутили буквы в скобках рядом с названиями навыков, но я быстро сообразил, что это - как раз те характеристики, которые персонаж постепенно поднимает, используя этот навык.

Три свободных очка характеристик, как же это мало! Поиграв немного с параметрами и почитав их описания, я обнаружил, что уровень жизни и количество очков выносливости зависят лишь от телосложения персонажа. Ладно, одну свободную единицу добавлю именно туда. Количество хитпоинтов выросло до 21 единицы, а очков выносливости до 20.

Затем Ловкость. Судя по гайду Лесовика Переростка, да и по бонусам расы гоблинов, именно Ловкость станет основным параметром моего ушастого. Вкладываю туда сразу две единицы, доводя до четырёх. Вроде всё. Хотя... В самый последний момент, когда я уже собирался начать игру, меня смутил крайне низкий Интеллект моего гоблина. В описании к навыку было прямо сказано, что Интеллект меньше трёх - это неспособность даже членораздельно разговаривать и понимать речь. Эдак мой гоблин и общаться-то нормально не сможет с другими игроками или НПС и не поймёт задания и подсказки. Уменьшив Харизму до минимума (был и так не красавец, а стал и вовсе форменное чудовище), я выкроил единичку характеристик, которую вложил в Интеллект.

Теперь всё. Поехали!

Орочья галера

Страх. Холод. Боль. Голод. Избитое тело ныло и кололо. Сквозь усталость и боль доносились какие-то громкие звуки. Я попытался было отрешить от них и забыться дальше в успокаивающем сне, но звуки становились всё громче и громче. Звон оружия, крики ярости и хрипы умирающих. Мои ноздри уловили запах пролитой крови. С огромным трудом приоткрыв веки, я обнаружил себя в каком-то тёмном помещении на полу, посыпанным слоем гнилой соломы. Попытался пошевелиться и понял, что на моём левом запястье плотно закреплён тяжёлый металлический браслет, цепь от которого шла к вбитой в стене скобе. Я пленник?

В пределах видимости пробежал одетый в кожаную броню высокий орк с кривой саблей, и буквально через пару-тройку секунд я увидел его опадающее окровавленное тело. Убийца орка, а им оказался огромный закованный в латы человек, подошёл к телу на полу и расчётливо добил орка, проткнув тому грудь коротким копьём.

- Вроде последний! - прокричал он кому-то вдаль, и хриплый голос ответил ему:

- Отлично! Освобождай пленников и скорее отводи на наш корабль! Эта орочья галера сейчас разобьётся о прибрежные скалы!

Меня сейчас освободят! Я не успел даже обрадоваться, как громадный воин повернулся в мою сторону, пригляделся повнимательнее, после чего брезгливо скривил физиономию и проткнул меня копьём!

***

Снова наступила темнота. Я лежал ошарашенный и до конца так и не мог поверить в случившееся. Человек меня убил или, по крайней мере, серьёзно ранил, хотя по сюжету явно должен был спасти! Почему?

Внутренний голос усмехался и глумливо подсказывал, что по-другому и быть не могло - у расы Гоблинов и так имелся штраф -20 к реакции людей, а я ещё и Харизму полностью убил. И теперь именно так со мной будет поступать каждый встреченный человек, эльф или дварф.

Снова появилась боль, и я приоткрыл глаза. Мир виделся в тёмных и красных тонах. Я по-прежнему лежал на старой прелой соломе, вот только сейчас эта солома к тому же пропиталась густой тёмной кровью. Моей кровью.

+1 ХП. Регенерация.

Нанесённая копьём рана на животе почти затянулась, но уровень здоровья пугающе мерцал на отметке 3 из 21. Кстати, не знал, что у гоблинов бывает регенерация здоровья. Почему же про это не написано ни в одном из гайдов? Или регенерацию недавно ввели для популяризации расы? В любом случае... как же болит рана на животе! Хочешь не хочешь, а приходится признавать, что умирать крайне неприятно даже в компьютерной игре.

Непонятно, о чём бы я дальше думал и что делал, если бы вдруг из-за деревянной перегородки не выбежала крыса.

Крыса, 1 уровень.

Зверёк заинтересованно водил носом, принюхиваясь к пьянящему запаху крови. Я слегка пошевелился, подтягивая поближе свою правую ногу. Крыса моментально развернулась в мою сторону, но убегать не стала и принялась рассматривать меня, причём явно с всё более возрастающим гастрономическим интересом. Наверное, в здоровом состоянии мой гоблин с подобным зверем легко бы справился, но когда всё твоё здоровье - три жалких хитпоинта... Да она же меня сейчас просто-напросто загрызёт!

Видимо, зверь пришёл к такому же выводу и уверенно направился в мою сторону. Того, что произошло дальше, не ожидали ни я, ни крыса:

Нанесён урон: 10 (Укус вампира). Восстановление здоровья +5 ХП

Получен опыт: 8 Exp. Получен предмет: Крысиное мясо (еда)

Получено достижение: Дегустация (1/1000)

Получена расовая способность: Вкус крови (+1% наносимого повреждения за каждое убитое Укусом Вампира уникальное существо)

Открыт параметр: Утоление Жажды (текущее состояние 10/15)

Несколько долгих секунд я сидел, чувствуя во рту мерзкий привкус крысиной крови и переваривая (во всех смыслах этого слова) случившееся. Я - вампир? Открытое для проверки окно персонажа не оставляло в этом никаких сомнений:

Раса: Гоблин-Вампир

Впрочем, вторую составляющую расы возможно было скрыть, просто поставив галочку в специальное поле "не показывать другим игрокам". Вчитавшись в описание расы Вампир, я возблагодарил небеса и разработчиков игры за эту предоставленную возможность не выдавать себя:

Штраф -50 к реакции всех живых рас при обнаружении вампира.

Штраф: Законная цель для убийства игроками и НПС живых рас при обнаружении.

Штраф: Невозможность скрывать свою сущность в состоянии Жажда Крови

Штраф: Мгновенная смерть при попадании солнечного света.

Вот это влип... С этого момента архиглавнейшей для меня задачей становилось сохранение этой тайны. Из "плюшек" на первом уровне Вампиру предоставлялась регенерация +1 ХП/минуту и дополнительный (к правой и левой руке) тип удара:

Укус Вампира, стоимость 10 ОВ (очков выносливости).

Наносимый урон: (1-6)*Сила Персонажа, 50% нанесённого урона переходит в Лечение

По спящей, оглушённой или парализованной цели 100% проходит специальная атака, на выбор Вампира: (Мгновенная смерть/Крепкий сон 6 часов/Заражение вампиризмом)

Я ещё раз вчитался в описание этого удара. Не существует никаких ограничений на уровень убиваемого существа? Получается, я могу с одного укуса завалить монстра хоть сотого уровня, если мне посчастливится обнаружить его спящим? Это же какой источник опыта для прокачки персонажа! Да и игроков так можно... Стоп, одёрнул я себя. Стоит мне хоть раз использовать эту способность против игрока, и всё - моя тайна окажется раскрыта. Я стану жертвой охоты, и меня раз за разом станут убивать просто за то, что это позволяется правилами. Каждая смерть - это боль и потерянный опыт. Так что тайну вампиризма требовалось хранить и беречь.

- Кто там шумел? - словно воплощая мои страхи, из-за перегородки послышался чей-то голос.

Я аж подпрыгнул от неожиданности и на всякий случай быстро вытер губы тыльной стороны ладони - не хватало ещё, чтобы незнакомец увидел на моём лице кровь.

- Крыса быть. Нападать. Сложно справишься, - ответил я.

Что за ерунда?! Говорил я совсем по-другому, но с моих уст срывались лишь такие косноязычные рубленные фразы. Всё-таки даже три очка в Интеллекте маловато, и страшно было представить, как мой персонаж разговаривал бы при меньшем значении.

- Крыса? Да, видел её. Долго на меня смотрела, но потом всё же дальше побежала. Ты не придумал ещё, как можно цепь с руки снять? У меня силы не хватает.

Получено задание: Сбежать с галеры работорговцев. Класс задания: Обязательное, обучающее. Награда: 80 Exp, выход в игровой мир.

- Цепь не знай. Болеть. Копьём тыкай. Человек.

Из-за стенки послышался странный булькающий смех моего собеседника.

- Представляю, какая у тебя Харизма, если тебя захотели убить вместо того, чтобы спасти. И странно, что не убили - у всех солдат двадцать пятый уровень, по идее они должны были тебя с одного удара на перерождение отправить. А меня вот солдаты попросту не заметили - как только в трюме началась бойня, я взял себе навык Скрытность и даже успел его до второго уровня прокачать, пока тут активность была. Хотя поспешил я скрываться, может и освободили бы меня вместе с другими пленниками. А может на перерождение отправили бы, и я возник бы вон там на месте возрождения уже без цепи.

Я испуганно замер. Точки возрождения, про которую говорил мой собеседник, с моего места видно не было. Но что если единственный путь к свободе для таких вот персонажей c отталкивающей внешностью и лежал только через смерть с дальнейшим возрождением? Да нет, ерунда! Должны были существовать и другие нормальные способы освободиться. Я взглянул на короткую ржавую полуметровой длины цепь, которая приковывала мою руку. Для начала попытался просто порвать её.

У вашего персонажа недостаточно Силы для совершения данного действия. Необходимый минимум Силы 7, чтобы порвать цепь.

Ясно, силы действительно не хватает. А если попробовать сорвать браслет с запястья?

У вашего персонажа недостаточно Ловкости для совершения данного действия. Необходимый минимум Ловкости 7, чтобы снять цепь.

Тоже облом. Я внимательно осмотрел кисть своей левой руки. Тонкое запястье, ладонь тоже тонкая, но вот торчащий вбок короткий большой палец мешал просунуть ладонь сквозь браслет. А что если... Мысль отгрызть себе палец выглядела совершенно дикой, но я не стал сразу же отгонять её. У меня есть Регенерация, и палец вскоре отрастёт заново. Чем не выход из ситуации, как раз достойный настоящего Гоблина?

Я впился зубами в свою плоть. Боль была адская, уровень жизни начал стремительно проседать. Мне даже пришлось срочно есть мясо крысы, чтобы восполнить количество хитпоинтов персонажа. Но мой замысел удался! Я стянул ржавый браслет с окровавленной руки. Свобода! Кровотечение сразу остановилось, оставив мне лишь два хитпоинта из двадцати одного. Ничего, Регенерация постепенно восполнит жизнь до максимума. Но вот возникший дебаф...

У вас искалечена левая рука. В течение следующих двух дней вы не сможете использовать никакое оружие в левой руке, не сможете плыть или карабкаться по скалам и деревьям. Остальные действия, совершаемые левой рукой, получают штраф -30%.

Никакого опыта за снятие цепи я не получил - то ли мой способ с точки зрения разработчиков выглядел неправильным, то ли просто задание ещё не было полностью выполнено.

- Что там за шум был? - поинтересовался мой знакомый из-за стенки.

- Цепь снимай. Сейчас ходить ты.

Я наконец-то встал и заглянул в соседнюю комнатушку. Ну и урод же там сидел! Синего цвета измождённая получеловек-полурыба с огромными выпученными глазами лежала на грязном полу, жадно глотая воздух.

Тронг Ныряльщик. Наяда. Ныряльщик 1-го уровня

- Ну и страшен же ты, Амра! - реакция рыбы на мою внешность оказалась аналогичной.

Мы оба рассмеялись, после чего мой собеседник объяснил, хотя я и не спрашивал:

- При создании персонажа конкретно затупил, когда имя себе создавал. Думал, вторым словом нужно профессию указывать. Вот и стал ныряльщик-ныряльщик. Но это ерунда, ты лучше расскажи, как смог цепь снять?

Я, как смог, наполовину на пальцах описал свой способ и полученный двухдневный дебаф. Рыба помотала своей башкой.

- Жесть... Нет, это не для меня - мне положено нырять и жить под водой, а без возможности плавать это не получится. Проще вообще умереть и возродиться через час уже свободным и без всяких дебафов от искалеченного тела. Давай так - я ещё попробую что-нибудь придумать насчёт освобождения, но если за двадцать минут ничего путного в голову не придёт, ты отправишь меня на перерождение. Я как раз за час отсутствия успею на почту ответить и всякие накопившиеся мелкие дела решить. Ты тоже можешь сходить поужинать или там просто погулять, а потом вместе продолжим играть. Одному тут, похоже, совсем тяжко проходить. Идёт?

Меня сперва аж передёрнуло - Тронг Ныряльщик так спокойно говорил о собственном умерщвлении, как будто его совсем не волновала боль от ран. Но потом я сообразил, что передо мной обычный не имеющий вирт-капсулы игрок. Он просто сидит у себя дома перед монитором или с виртуальным шлемом на голове и старается поскорее выйти из скучной обучающей локации в огромный игровой мир, неважно каким путём. Это многое объясняло, так как любой игрок с полными ощущениями предпочёл бы другой способ освобождения.

- Хорошо. Договор. Я брожу и глядеть тут, - я оставил прикованного Наяду и пошёл дальше по тёмному помещению.

Настала пора разобраться с управлением в игре. Прежде всего, я вызвал карту местности, сделал её полупрозрачной и переместил в верхний правый угол. Кстати, карта сообщала мне, что нахожусь я в трюме галеры работорговцев. Оставшийся за спиной Тронг Ныряльщик на карте был отмечен жёлтым треугольным маркером, а впереди в темноте меня поджидали аж три красных отметки. Посмотрев справку по цветам маркеров, я выяснил, что красный цвет (и кто бы мог подумать) означал враждебно настроенного противника. Жёлтым цветом обозначались НПС и игроки, чьё отношение к вам было неизвестным.

Медленно и осторожно я двинулся вперёд. Пахло недавно пролитой кровью, но тела поверженных бойцов уже исчезли, как происходит по истечении определённого времени в большинстве игр. Моя нога что-то задела, и стеклянный пузырёк покатился по полу.

Пустой фиал. Используется для хранения алхимических эликсиров.

Я поднял флакон - а вдруг пригодится? Задержался на нём взглядом, пытаясь сообразить, чем закупоривают такие пузырьки. Через несколько секунд высветилась надпись:

Вы желаете выбрать Алхимию (И Л) своим основным навыком?

Я несколько опешил. Так просто можно взять навык? Никаких там учителей с заданиями, никаких дорогущих свитков? Алхимия... А ведь она может быть весьма полезной для меня - не нужно задёшево продавать травы и коренья, которые я буду находить как Травник. Можно будет готовить из растений ценные эликсиры, которые наверняка стоят дороже простых трав. Я нажал на вариант "Да".

Вы получили основной навык Алхимия. Уровень навыка 1.

Выбрано основных навыков (3 из 4).

Только тут с большим запозданием до меня дошло, что я только что натворил - забил один из двух остававшихся у меня свободных слотов совершенно случайным навыком, который к тому же приоритетно увеличивал Интеллект - характеристику, на которую у расы Гоблинов имелся некислый штраф минус 50% к скорости обучения! Что я за баран!!!

Ведь возьми я вместо Алхимии какой-нибудь навык, прокачивающий Ловкость и Восприятие - сильные черты Гоблинов - и в перспективе при улучшении этого навыка, скажем, до сотого уровня, получил бы 130 единиц Ловкости (100*1,3) плюс 65 единиц Восприятия (50*1,3). В сумме вышло бы улучшение характеристик персонажа на целых 195 единиц! А с Алхимией к сотому уровню этого навыка с учётом 50% штрафа на прокачку Интеллекта я получу всего 50 единиц (100*0,5) Интеллекта и 65 единиц (50*1,3) единиц Ловкости, суммарно всего 115 единиц характеристик персонажа вместо 195, на которые мог бы рассчитывать, если бы думал головой...

С досады я едва не разбил о стену злосчастный фиал, однако постарался успокоиться и взял его с собой. Не знаю уж, куда игра предполагала прятать найденные склянки - на мне сейчас кроме грязной набедренной повязки другой одежды не имелось, но вещи можно было перекладывать в инвентарь. Хотя в любом случае всего восемь слотов в инвентаре - это крайне мало, требовалось найти какую-нибудь сумку для хранения вещей.

Через несколько шагов я обнаружил ещё один такой же пузырёк, затем сразу четыре - в этом месте, судя по обилию подсохшей крови и глубоким зарубкам на деревянном столбе, шёл яростный бой, и противники применяли алхимические средства усиления и лечения. Шесть одинаковых пузырьков, к счастью, занимали в инвентаре только один слот из восьми доступных.

До отмеченных на карте красных точек оставалось всё меньше и меньше. Противников я пока не видел, но пошёл осторожнее. И буквально сразу же появилось предложение:

Вы желаете выбрать Скрытность (Л Т) своим основным навыком?

Спешить с выбором я не стал. С одной стороны, использование Скрытности прокачивало Ловкость, что было выгодным. С другой стороны, забить сразу все четыре доступных ячейки основных навыков, даже не начав толком играть... А вдруг мне для развития персонажа потребуется совсем другое? И ещё... не стоит забывать, что я - вампир. Сокрытие от посторонних глаз основных навыков персонажа игровыми механизмами не предусматривалось - при встрече двух игроков нужно же было как-то понимать, кто находится перед тобой? Не станут ли встреченные мною игроки задавать вопрос, зачем мирному Гоблину-Травнику навык Скрытность? С некоторым сожалением, я отказался от Скрытности в основных навыках, но вот во вторичные взял - пусть вторичные навыки и не увеличивали характеристики персонажа, но само умение передвигаться скрытно для действующего по ночам вампира могло быть полезным, к тому же вторичные навыки не показывались другим игрокам.

Вы получили вторичный навык Скрытность. Уровень навыка 1.

Переходить в режим скрытности оказалось совсем нетрудно, вот только скорость перемещения персонажа при этом сильно замедлялась. Но спешить мне вроде не требовалось, так что я направился дальше в скрытом состоянии. Я как раз рассматривал характеристики персонажа, так что не пропустил момент, когда пустая шкала использования навыка Скрытности вдруг стала медленно заполняться. Ух ты, пошло использование навыка! Кто-то может меня заметить, если я стану передвигаться небрежно. С удвоенной осторожностью я двинулся дальше в темноту трюма.

Крыса, 1 уровень.

Я первым заметил противника, сам пока что находясь в невидимом для зверя состоянии.

Навык Скрытность повышен до 2-го уровня!

От радости я засмотрелся на сообщение и неосторожно споткнулся о незамеченную ступеньку, растянувшись на полу. В то же мгновение крыса меня обнаружила. Огромными прыжками агрессивный зверь бросился в атаку, а у меня даже не имелось никакого оружия!

Получен урон: 4 (Укус крысы). Уровень здоровья персонажа 6/21

Да она же меня загрызёт за два укуса! Я последовательно нанёс по крысе удары правым и левым кулаками. Без повреждений! Промах!

Получен урон: 4 (Укус крысы). Уровень здоровья персонажа 2/21

Уже не надеясь на слабые удары руками, я целенаправленно постарался укусить противника.

Нанесён урон: 8 (Укус вампира). Восстановление здоровья +4 ХП.

Уровень здоровья персонажа 6/21

Ха! Знай наших! Что какая-то крыса против такого страшного ночного монстра, как я! Следующий укус нанесла крыса, срезав с меня положенные 4 ХП, а вот теперь я её...

Недостаточно очков выносливости для применения навыка Укус Вампира.

Как не вовремя кончилась выносливость! Меня же сейчас сожрут! В отчаянии я снова ударил по крысе кулаками.

Нанесён урон: 2 (Удар рукой). Получен опыт: 8 Exp.

Получен предмет: Крысиное мясо (еда)

Отмахнувшись от назойливого предложения выбрать основным навыком Кулачный бой (С Т), я в изнеможении присел на посыпанный сырой соломой пол. Уровень жизни персонажа мигал на пугающей отметке 2/21 ХП, выносливость составляла всего 1/20. Нда... Нужно было честно признать хотя бы себе самому, что уцелел мой ушастый гоблин при встрече с крысой лишь чудом. Дальше лезть на рожон точно не стоило, и перед встречей с оставшимися крысами требовалось подготовиться - хотя бы восстановить жизнь и выносливость, а в идеале подыскать какое-нибудь оружие.

Я посидел минут десять, просто отдыхая. За это время выносливость поднялась на десять пунктов, а здоровье за счёт регенерации и съеденного мяса восстановилось полностью. Поэтому я рискнул двинуться вперёд, и почти сразу обнаружил оброненный кем-то нож.

Ржавый кухонный нож. Наносимый урон: (1-4)*Сила Персонажа

Однозначно лучше, чем бить голой рукой (1-2)*Сила! Едва я взял нож, система тут же предложила мне выбрать Кинжалы (С Л) основным навыком. Я невесело хмыкнул - хватит с меня уже необдуманных поступков! Будь в предлагаемом навыке Ловкость основной, я бы может ещё подумал, но Сила с её штрафом в -50%... Нет, спасибо, с меня и Алхимии хватило с её штрафным Интеллектом! Вторичным навыком Кинжалы я брать также отказался.

С кухонным ножом в руке сражаться с Крысами стало гораздо проще - пропустив укус на 4 ХП, я ответил ударом ножа на 6 ХП и докончил зверя Укусом Вампира. Выносливость опять просела до единицы, мне пришлось снова отдыхать. И хотя впереди оставалась последняя Крыса, и я даже уже видел её, однако настала пора уже возвращаться к Тронгу Ныряльщику.

Рыбо-человек по-прежнему сидел в той же позе, прикованный к стене металлическим браслетом. Я несколько раз позвал Тронга по имени, но лишь спустя пару минут он зашевелился и ответил:

- Извини, от компа отходил. Как закончишь дела, отправляй меня на перерождение, как договаривались. А я пойду пока в магазин сбегаю и к ужину продуктов куплю. Только потом дождись меня час, хорошо? Вместе дальше пойдём!

Я занёс кинжал над наядой и ударил рыбо-человека в грудь. И хотя удар получился неплохой, минус 8 ХП у жертвы, полоска жизни Тронга просела всего лишь на четверть. Вот это да, у него очков жизни изначально было в полтора раза больше, чем у моего ушастого гоблина! Пришлось бить снова и снова. После четвёртого моего удара показатель жизни Тронга замерцал на критической отметке... Я остановился и поинтересовался у рыбо-человека, добивать или нет. Ответа не последовало, явно игрок отошёл от монитора. И тогда я решился!

Об этом я читал на форумах. Мне попалась фраза, что для профессий Ассасин и Вор очень желателен навык Вуаль для удаления или модификации выводимых игрой логов, чтобы скрыть от жертвы свои криминальные действия, уменьшить срок действия отметки "Преступник", а со временем и полностью скрыть подобную отметку. Как раз то, что мне нужно! Я попробовал отредактировать последнее игровое сообщение об ударе ножом.

Вы желаете выбрать Вуаль (И Л) своим основным навыком?

Нет, брать Вуаль основным навыком я не стал - незачем мирному Гоблину-Травнику афишировать свои тёмные наклонности. А вот вторичным навыком это умение пригодится, да ещё как!

Вы получили вторичный навык Вуаль. Уровень навыка 1. Длительность действия 1 минута, затраты 5 ОВ

Я включил иконку "Вуаль", теперь у меня имелась всего минута на то, чтобы сделать это скрытно:

Нанесён урон: 6 (Укус вампира). Восстановление здоровья +3 ХП

Получен опыт: 80 Exp.

Получен второй уровень!

Получено достижение: Дегустация (2/1000)

Получено достижение: Убийца игроков (1)

Получена расовая способность: Ночное зрение (длительность 12 часов, затраты 15 ОВ)

Улучшена расовая способность: Вкус крови (+2% наносимого повреждения за убитых Укусом Вампира уникальных существ)

Внимание! На вашем персонаже видимая другими игроками метка "Преступник"! В течение восьми часов для других игроков вы являетесь законной целью для атаки!

Силуэт Тронга Ныряльщика замерцал и исчез. Нет, я не действовал необдуманно. На этот я раз я действительно сделал всё расчётливо. Цель прокачки весьма полезного навыка Вкус Крови достигнута, а Наяда крайне редкая раса, когда ещё представится шанс добавить их себе в коллекцию укушенных. Но не я один способен смотреть игровые логи. Какая реакция будет у Тронга Нырыльщика, когда он не обнаружит сообщения о своём убийстве или обнаружит, что его убил вампир? Поэтому требовалось кое-что сделать, чтобы сохранить свою тайну.

Итак, что я могу сделать с логом? Удалось открыть для редактирования надпись, которую через пятьдесят секунд увидит Тронг Ныряльщик:

Получен урон 6 единиц от игрока Амра (Укус вампира). Вы умерли.

Удалять полностью запись я не стал, хотя такая возможность была. Вместо этого я слегка подредактировал, заменив "укус на вампира" на "удар ржавым ножом". Так гораздо лучше!

Навык Вуаль повышен до 2-го уровня!

Неплохо, неплохо! Жизнь-то налаживается! Теперь осталось распределить полученные с уровнем очки характеристик персонажа, и вперёд к новым приключениям! Кстати... два очка из пяти почему-то оказались уже автоматически потраченными - Сила персонажа выросла до трёх, а Телосложение до четырёх. Странно...

Покопавшись в справке по расам, я выяснил, что такова особенность Вампиров - хочешь не хочешь, а с уровнем обязательно растут Сила и Телосложение. Придётся смириться, ничего тут не поделаешь. Осталось всего три очка характеристик.

Эх, сразу два в Харизму - ну не понравилось мне умирать от первого встречного просто из-за некрасивой рожи! И последнюю единицу характеристик после долгих раздумий в Интеллект - пора уже становиться умнее табуретки!

***

Последняя крыса никаких сложностей у меня не вызвала, умерев с двух ударов ножа - сказывалось увеличение Силы персонажа. Подобрав кусок крысиного мяса, я направился дальше к видимой в конце тёмного трюма лестнице на верхние уровни. Едва я поднялся по ступенькам, как карта сразу же обновилась, показывая уже не трюм, а палубу гребцов.

На этом уровне стоял смрад - запахи нечистот, грязных тел и протухшей крови смешивались в такой сшибающий с ног коктейль, что мой гоблин вынужден был зажимать себе нос покалеченной левой рукой. Нет, я всё понимаю - "Бескрайний Мир" славится своей гиперреалистичностью, однако зачем же создавать настолько неприятную локацию? Да и, если задуматься, как дизайнеры уровня сумели передать запахи этого жуткого места? С вонью не мог справиться даже ветерок, гуляющий по палубе через прорези в бортах для огромных вёсел.

Немного придя в себя, я осмотрелся. Вокруг всё свидетельствовало о недавнем побоище - засохшая кровь на полу, сломанные и посечённые ударами клинков лавки гребцов, обрывки цепей, куски грязной одежды. Трупов не было - они уже успели исчезнуть в игровом мире, зато... на карте кроме отметок от нескольких далёких крыс, я обнаружил желтый треугольник. Игрок?! Прокравшись ближе, я сумел рассмотреть его, а точнее её:

Валерианна Быстроногая. Лесная нимфа. Мастер зверей 2-ого уровня

Сестра! Я узнал её сразу - искалеченная Валерия всегда именно так называла своего основного персонажа в любой игре. Подходить ближе я не стал - мы с сестрой договаривались, что не будем афишировать своего родства и знакомства. Поэтому пополз вперёд, с удовлетворением наблюдая, как растёт полоска использования навыка скрытности.

А между тем грациозная нимфа с сине-зелёными длинными волосами занималась истреблением крыс. Делала она это весьма своеобразно: стараясь находиться вдалеке от грызунов, заклинанием брала ближайшего зверя под свой контроль и натравливала на остальных. Я вчитался в информацию об основных навыках Валерианны:

Контроль животных 2-ой уровень навыка

Магия воды 1-ый уровень навыка

Вдруг девушка замерла и резко развернулась.

- Кто ты? - испуга в её голосе не было, скорее любопытство или даже угроза.

Я действительно чем-то выдал своё присутствие и был обнаружен. Скрываться дальше было глупо, поэтому я двинулся вперёд.

- Ты преступник! Не подходи! - испуганная нимфа выставила перед собой соединённые ладонями вместе руки, а когда развела их, между пальцами засверкал синий огонёк какого-то заклинания.

- Я не есть враг ты! - поспешил заверить я собеседницу, мысленно проклиная свою косноязычность. - Только начать игра, цепь суметь убирать рука. А другой рыба-игрок говорить помогай. Убивать. Он возрождайся без цепь. По-другому не получайся. Он никак снять цепь.

Нимфа, стройная очень худенькая девушка в зелёной короткой накидке, не сдержала улыбки.

- А ты забавный, гоблин. И явно Интеллектом не блещешь. Неужели у вас вдвоём до семи в сумме не хватило очков характеристик ни Силы, ни Ловкости, ни Интеллекта, ни Восприятия, чтобы справиться с его цепью?

Я замер удивлённо и смущённо, так как идея вдвоём попробовать порвать цепь Тронга Ныряльщика мне действительно не приходила в голову. Неужели тугодумие ушастого гоблина заразно, раз я сам не догадался до такой элементарной вещи? А между тем Валерианна на несколько секунд задумалась и проговорила с тревогой в голосе:

- Кажется, я поняла, что случилось между вами. Был типичный развод на ПвП. Ты убил какого-то игрока по его просьбе, и на ближайшие часы получил статус "Преступник". Тот игрок понял, что легко справится с тобой. Но убивать тебя в самом начале игры смысла не было никакого - при смерти ты ничего не потеряешь, а противник получит лишь сто единиц опыта. Поэтому он даёт тебе возможность прокачаться на крысах и обучающих заданиях, получить пару уровней, а только потом убьёт. Наверняка ведь он попросил подождать его, чтобы идти дальше вместе. Я не ошиблась?

Я кивнул, подтверждая правоту сестры.

- Вот видишь. Его персонаж заточен под ПвП, имеет уклон в какую-то боевую характеристику - например, в Силу, если он собирается использовать оружие ближнего боя. Ну и, наверное, раскачано Телосложение для большого запаса собственных хитпоинтов. Убив тебя на третьем уровне, он получит уже триста очков опыта, а не сто. Разница в начале игры весьма существенная, и этого вполне хватит для получения четвёртого уровня персонажа. К тому же некоторые расы и классы получают за убийство игроков повышенный опыт или какие-нибудь специальные бонусы и задания, так что твой знакомый тебя обязательно убьёт, чтобы выйти в основной мир уже неплохо подготовленным и без восьмичасовой метки "Преступник".

Я понял, что моя Валерия сняла шлем виртуальной реальности, открыла на втором мониторе игровой форум "Бескрайнего Мира" и читает информацию оттуда. Значит, действительно предложение Тронга Ныряльщика убить его являлось ловушкой - он дал мне немного нагулять мясца, чтобы добыча стала повкуснее, и планирует убить попозже.

- Если не секрет, какой он был расы? - спросила нимфа, натравливая при этом очередную крысу на далёкую стаю грызунов.

- Наяда, ныряльщик, - ответил я, и сестра задумчиво замерла.

При этом взятая под контроль крыса продолжала сражаться со своими сородичами. Неожиданно тело застывшей нимфы засияло разноцветными огоньками. Похоже, повысился какой-то навык. Я присмотрелся к видимым характеристикам. Точно! Навык контроля животных у Валерии вырос до 3. К этому моменту сестра снова активно включилась в игру.

- Просто к сведению, ныряльщик у наяд - это некий аналог бойца у людей или берсеркера у дварфов. Получает сразу десять очков жизни за каждую единицу Телосложения, имеет удвоенное количество очков выносливости для проведения всяких комбо-атак и дополнительные бонусы к Силе.

- Я нужно убёг? - уточнил я, но нимфа отрицательно покачала головой и спросила, через сколько времени наяда возродится.

Я посмотрел на отображаемое время и ответил, что через сорок минут.

- Не убегай, гоблин. Если он действительно атакует тебя, то я помогу тебе, так как не люблю мошенников и разводил. Но вмешаюсь я только в том случае, если он нападёт первым. Сейчас вот только навык водной магии подниму до двух, и тогда Интеллект за счёт бонусов от основных характеристик поднимется до семнадцати.

Сказанное не сразу дошло до меня. Валерианна уже на втором уровне персонажа почти прокачала Интеллект до семнадцати. Но как?! У меня самого максимально в характеристиках стояла четвёрка: в Ловкости, Интеллекте и Телосложении.

Нимфа с готовностью объяснила:

- У моей расы бонус на прокачку Харизмы и Интеллекта. Поэтому я выбрала перекос в Интеллект за счёт всего остального, и оба выбранных основных навыка тоже первично прокачивают Интеллект. Я и цепь-то с руки сняла, так как сразу поняла принцип работы замка-защёлки и просто открыла его.

После этих слов нимфа подозвала к себе управляемую Крысу, и я заметил, что зверь стал немного крупнее - прокачался на своих сородичах до второго уровня. Потом Валерианна, приказав своему питомцу сидеть смирно, выпустила в далёкую едва видимую враждебно настроенную Крысу синюю ледяную стрелу и убила зверя с одного попадания. Та же участь постигла и двух других соседних Крыс. Снова нимфа засветилась разноцветными огоньками - навык Магии Воды повысился до второго уровня.

- Здорово! Ещё каких-то пятьдесят очков опыта, и будет третий уровень! - нимфа весело рассмеялась. - Амра, сейчас мне нужно отдохнуть и восстановить запас маны, после чего я смогу выпустить до девяти ледяных стрел, каждая со средним уроном в сорок хитпоинтов. Как бы твой знакомый ни прокачивал Телосложение, выжить после моей атаки он сможет. Ты только, главное, не подпускай его ко мне близко - у меня всего одиннадцать очков жизни, противнику на один плевок. Кстати, а ты сам чего не прокачиваешься? Там ещё несколько Крыс осталось, возьми их себе.

Я послушно кивнул и двинулся вперёд. При этом мысли мои были весьма далеки от Крыс, я думал об ожидаемом вскоре нападении Тронга Ныряльщика. Валерианна обещала вмешаться, если Наяда нападёт, но в любом случае мне нужно как-то пережить один или два удара рыбо-человека. А если это действительно заточенный в ПвП игрок со всеми модификаторами на наносимые повреждения, то... Интересно, сколько он может нанести урона с удара? Наверняка ведь не меньше, чем нимфа своей магией, а сестра говорила про "сорок хитпоинтов одной ледяной стрелой". Если взять сорок единиц урона за ориентир, то как пережить атаку, если у меня всего двадцать семь хитпоинтов?! Разве что удастся уклониться. Кажется, это и есть выход.

Когда ближайшая Крыса бросилась на меня, я не стал сразу бить её, а отскочил в сторону.

Вы желаете выбрать Уклонение (Л В) своим основным навыком?

Навык как раз прокачивал Ловкость и Восприятие, мои сильные характеристики! Нужно брать! Я сразу же согласился.

Вы получили основной навык Уклонение. Уровень навыка 1.

Выбрано основных навыков (4 из 4).

Пятый основной навык возможно получить на 10-ом уровне персонажа.

Уже расправившись с Крысой (успела укусить разок, зараза, но это ерунда, регенерация всё залечит), я обратил внимание, что навык Уклонение повысил мне Ловкость до пяти и слегка поднял Восприятие.

Причём из четырёх основных навыков работало только Уклонение, остальные были отмечены неактивным серым и, видимо, на основные характеристики влияния не оказывали. Потому что пока не использовались? Возможно, именно так.

Я взял из инвентаря пустой фиал и заполнил его кровью убитой Крысы.

Кровь Крысы (алхимический ингредиент).

Навык Алхимия подсветился, сразу же едва заметно выросли Интеллект и Ловкость. Вот как это работает! Чтобы основной навык активировался и стал влиять на характеристики, его нужно хотя бы раз использовать! Что у меня там ещё не "включено"? Травоведение и Торговля. С Травоведением придётся чуть обождать - мы на галере, тут цветы не растут. А вот с Торговлей проще простого. Я вернулся в сестре и предложил ей купить у меня пузырёк с кровью убитой крысы.

Валерианну аж передёрнуло от омерзения, и нимфа, конечно же, отказалась. Вот только реально продавать предмет мне и не требовалось. С довольным видом заметив, что Торговля тоже включилась, подняв мне Харизму сразу на единицу и чуть-чуть подтянув Интеллект, я вылил кровь на пол, так как пробки к фиалу у меня всё равно не было.

От последнего грызуна мне пришлось уворачиваться минут десять, так как я непременно хотел поднять навык Уклонение до третьего уровня. Весь в укусах, но донельзя довольный собой, я вернулся к сестре.

- Ушастик, а тебе много до третьего уровня? - поинтересовалась нимфа, со скучающим видом сидящая на лавке гребцов и рассматривающая свои аккуратные ноготки.

- Триста сорок опыт быть. Пятьсот хотеть, - отчитался я.

Сестра недовольно нахмурилась и, похоже, расстроилась:

- Подними себе Интеллект хотя бы до пяти, с тобой же разговаривать неудобно. Но это потом. Пока же слушай меня внимательно, ушастый. Нам осталось только выйти на верхнюю палубу галеры, я нашла описание этой локации в гайдах. Там неспокойное море, волны перекатываются через разбитый корабль. Если Ловкости не хватит, тебя смоет за борт, и тогда потеря опыта и час на возрождение в точке респа. Или ты умеешь плавать, Амра?

- Не умей. Ловкость хватить.

- Ты уверен? Тогда хорошо. У меня есть заклинание подводного дыхания, я просто пройду по дну. Твой знакомый Наяда вообще морской житель и не утонет. А вот тебе нужно будет, несмотря на все волны и ветер, спустить лодку с помощью лебёдки и потом на вёслах доплыть до берега. Это - побочный квест, за него даётся сотня единиц опыта. Поэтому, когда достигнешь берега, выполнится этот квест и основное обучающее задание, что даст тебе ещё сотню единиц опыта. Так что, как только ты коснёшься ногами берега, получишь третий уровень. И вот тогда не мешкай - или со всех ног пускайся наутёк подальше от берега, или принимай бой, так как твой знакомый именно там нападёт на тебя. Всё понял? Тогда пошли наверх, ты должен сам без моей помощи опустить лодку, чтобы весь опыт достался тебе. Иначе ты не получишь третий уровень, будешь слаб, и наяда тебя гарантированно убьёт.

***

Всё же сестра у меня умница. Я был предупреждён, и только поэтому успел ухватиться за натянутый канат, удержавшись на ногах, когда поток воды потащил меня за борт. Орочья галера налетела на скалы и застряла между камнями, огромные волны прокатывались через палубу, перенося туда-сюда всякий мусор, бочки, щепы разбитых вёсел и оснастки.

Небольшую лодку, чудом уцелевшую среди всего этого хаоса, я заметил на корме разбитого корабля. Чтобы добраться до неё, нужно было пробежать по скользкой наклонённой палубе, через которую периодически перекатывались пенные водяные валы.

- Жду на берегу! - успела крикнуть моя сестра, прежде чем волна утащила её куда-то в глубину.

Мимо меня проплыла Крыса второго уровня, потерявшая связь со своей хозяйкой и снова ставшая агрессивной. Но Крысе было совершенно не до меня - она отчаянно перебирала лапками, пытаясь бороться с бушующей стихией. Я же, выждав момент, когда волна схлынула, бросился к лодке по наклонённой палубе.

Успешная проверка на Ловкость. Получен опыт: 8 Exp.

Ещё до того, как следующий вал обрушился на разбитый корабль, я успел преодолеть открытое пространство и вцепился в борт накрытой брезентом лодки.

Получено задание: Использовать шлюпку. Класс задания: Побочное, обучающее.

Награда: 80 Exp, Малая сумка.

Шлюпка крепилась на канатах, идущих от поворотной лебёдки. Мне требовалось развернуть лебёдку и опустить утлое судёнышко на воду. В этот момент я совершенно позабыл, что нахожусь в игре, настолько реалистичным было происходящее - шторм, ветер, скрип натянутых канатов, пенные волны, холодные брызги и запах водорослей. Левая пораненная рука в солёной воде горела, словно в огне. Я с трудом одной здоровой рукой крутил ворот поворотного механизма. Наконец, лодку удалось опустить на воду.

- Так вот ты где, гоблин! - раздался за моей спиной довольный голос Тронга Ныряльщика.

Я обернулся. Наяда, улыбаясь своим зубастым ртом, сидел на борту галеры.

- Погодка-то какая замечательная, как раз для меня! Люблю штормящее море. Ты тогда плыви на лодке, я же под водой проплыву. Встретимся на берегу.

После этих слов рыбо-человек ловко сиганул за борт, при этом я разглядел у наяды в руках невесть откуда взявшийся трезубец. У него появилось оружие. Плохо дело!

Отцепив канаты, я взялся за вёсла. Чёрт! Грести пораненной левой рукой не получалось. Тогда я вытащил весло из уключины и взял его обеими руками. Так стало гораздо удобнее. При гребле постепенно тратились Очки Выносливости персонажа, но я не переживал, так как их было ещё много. Обойдя острые торчащие из воды камни, я направил лодку в лагуну. За рифами, служившими естественными волнорезами, море было гораздо спокойнее. Через пару минут я добрался до песчаной косы, узкой полосой вклинивающейся в море. Сестра уже ждала меня на берегу и помахала мне издали. Едва я коснулся ногой мокрого песка, как моё тело начало светиться:

Выполнено задание: Использовать шлюпку. Получен опыт 80 Exp.

Выполнено задание: Сбежать с галеры работорговцев. Получен опыт 80 Exp.

Получен третий уровень!

Получена расовая способность: Апатия нежити (длительность 3 часа, затраты 20 ОВ)

Так, а где обещанная сумка для вещей? Я заглянул под лавку гребца и действительно обнаружил холщовую сумку, носимую через плечо.

Малая сумка, +10 ячеек в инвентаре.

Пока Тронг не появился, я занялся распределением полученных характеристик. Сила и Телосложение выросли у меня по умолчанию. Из оставшихся же трёх очков ещё одно вложил в Телосложение, а два в Ловкость. Количество очков жизни у меня поднялось до 39.

Едва я закончил с характеристиками, как на песчаную косу, отрезая мне путь к берегу, выполз Тронг Ныряльщик, отплёвываясь от солёной морской воды. Его тело тоже засверкало разноцветными огоньками - Наяда получил третий уровень. Рыбо-человек ехидно ухмыльнулся мне, продемонстрировав несколько рядов острых как иглы зубов, но вдруг встопорщил ярко-красные спинные плавники и недовольно застрекотал, обнаружив неподалёку от меня ещё одного игрока.

- Это мой трофей, - заявил Тронг Ныряльщик, указав на меня трезубцем. - Я с самого начала игры его пасу!

Нимфа ничего не ответила коварной наяде, но между ладоней у неё засверкал яркий синий огонёк творящегося заклинания.

- Ну хорошо, разделим его пополам, - предложил Тронг Ныряльщик, и в этот момент моя сестра атаковала.

Сорвавшаяся с её пальцев ледяная стрела мгновенно преодолела разделяющее игроков расстояние и градом осколков разбилась о чешую наяды, при этом здоровье Тронга Ныряльщика просело примерно на четверть. Снимающее сорок хитпоинтов заклинание уменьшило жизнь наяды всего на четверть?! Да сколько же у него запас жизни?!

- Не ожидала, нимфа? - рыбо-человек рассмеялся. - У меня врождённое сопротивление к магии воды!

После этих слов Тронг Ныряльщик перехватил поудобнее трезубец и бросился к моей сестре, чтобы не дать волшебнице сотворить следующее заклинание. Я, не раздумывая, кинулся следом. Наяда преодолел почти половину расстояния, когда дорогу ему преградил выползший из моря на песчаный берег Краб первого уровня.

Наяда замедлил свой бег, размахнулся трезубцем и с одного удара уничтожил неожиданное препятствие. Но и этой секундной задержки мне хватило, чтобы догнать противника и всадить ему нож в спину.

Нанесён урон: 9 (Удар ржавым кухонным ножом 11 - броня 2).

Полоска жизни Тронга Ныряльщика опустилась, но что-то совсем слабо, процентов на десять всего. Эх, зря я навык Кинжалы не взял себе, может и прошёл бы крит за удар ножом в спину. Сейчас же скорее удивлённый моей наглостью, чем реально почувствовавший ущерб от атаки Тронг развернулся в мою сторону.

- Вот ты и попался, Амра! Бежать тебе некуда!

В спину рыбо-человеку влетела очередная ледяная стрела, опустив уровень жизни наяде до сорока процентов, полоска его жизни сменила цвет с зелёной на жёлтую. Тронг Ныряльщик болезненно поморщился:

- Ничего, ещё одно попадание сосульки я переживу, зато у меня будет сразу два трофея - ты и нимфа! Шестьсот очков опыта за вас двоих мне хватит, чтобы получить сразу пятый уровень!

С этими словами наяда сделал резкий бросок вперёд и ткнул меня трезубцем в грудь. Я попытался уклониться от удара, но не получилось. Твою мать! Больно-то как!!!

Получен урон: 34 (Удар трезубцем). Уровень здоровья персонажа 5/39

От резкой боли я даже упустил удобный момент для ответного удара. Наяда отскочил и разорвал дистанцию, сделав невозможным удар по нему ножом. Хорошо, сестра не растерялась и отправила в моего обидчика очередную волшебную сосульку. Здоровье Тронга Ныряльщика замигало в красной области, но рыбо-человек наоборот улыбнулся:

- Ха! Пережил! Теперь ты труп, а я за тебя получу опыта на четвёртый уровень и полностью восстановлю здоровье! - с этими словами Тронг прыгнул в мою сторону и пырнул меня трезубцем.

В каком-то неимоверном прыжке с одновременным сальто вперёд я исхитрился пропустить острые лезвия под приподнятой левой рукой, при этом имеющиеся у моего персонажа Очки Выносливости резко сократились. Поскольку противник оказался совсем близко, я нанёс ему резкий удар ножом в покрытое мелкой чешуёй горло, благо наяда был не выше меня ростом:

Нанесён урон: 16 (Удар ржавым кухонным ножом 18 - броня 2).

Получен опыт: 120 Exp.

Навык Уклонение повышен до 4-го уровня!

Вы хотите выбрать навык Акробатика (Л С) вторичным навыком?

Так вот что оно было! В попытке увернуться от летящей в грудь смерти я использовал не только Уклонение, но и Акробатику! Что же, полезный для выживания навык, нужно брать. Вдали ярким прожектором сверкала нимфа, получившая уже четвёртый уровень персонажа.

Разобравшись с игровыми параметрами, я осмотрелся. Тело Тронга Ныряльщика лежало на мелководье и слегка подсвечивалось. Наклонившись, я попытался взять себе валяющийся на песке трезубец, но пальцы проходили сквозь предмет. Ясно, законами игрового мира считается, что оружие не "дропнулось" и осталось у владельца. Жалко. Склонившись над поверженным противником, я попытался осмотреть его. Обшаривать тело не пришлось - открылось окошко трофеев, моей добычей стали три серебряных монетки, два пустых фиала и ещё один заткнутый корковой пробкой и заполненный бледно-голубой жидкостью.

Недостаточно Интеллекта для распознавания предмета

Ладно, потом разберусь или покажу сестре, чтобы посмотрела. Я направился к Валерианне. Лесная нимфа была раздражена:

- Все мои петы слишком быстро мрут - что Крысы, что Краб. Какой же я Мастер Зверей без зверей в подчинении?! Да ещё эта появившаяся красная отметка "Преступник" над головой - мне ведь пришлось атаковать Наяду и становиться вне закона. Теперь мой персонаж восемь часов не исчезнет из игрового мира, даже если я сама выйду из игры. И ты смотрел карту?

Я отрицательно покачал головой и по совету сестры открыл игровую карту. Крохотный кружок светлой территории - берег моря, две наши отметки, а вокруг огромная чёрная неисследованная территория. Я подкрутил масштаб, но никаких дополнительных отметок на карте не появилось, лишь кружок открытой местности сжался в точку. Надписи к карте тоже информации не добавили:

Координаты ?????.????? Территория ????????

- Вот-вот, - согласилась нимфа, увидев растерянность и недоумение на моём зелёном лице. - Мы в какой-то жопе мира, а единственная известная точка респауна находится на разбитой галере, куда возвращаться ой как не хочется. И как назло сегодня погода пасмурная, быстро темнеет, ночь наступит раньше срока. Скоро тут вне стен города станет смертельно опасно. Но ждать на берегу смысла никакого нет. Нужно куда-то идти. Может нам повезёт, и мы найдём другие точки возрождения - хоть умирать будет не так обидно, не придётся заново выбираться с вонючей галеры.

Я согласился с Валерианной, что оставаться на месте глупо, и пошёл вперёд. Лесная нимфа двинулась следом. Едва мы миновали песчаный пляж на берегу моря и приблизились к тёмным кустам, перед глазами появилась надпись:

Поздравляем, вы успешно прошли обучающее задание!

Добро пожаловать в Бескрайний Мир!

Пережить ночь

- Решай, ушастый, мы вместе пойдём или разбежимся?

Сестрёнка продолжала отыгрывать для возможного наблюдателя исходную установку "знать друг друга не знаем, встретились случайно". Молодец, хорошо играла, достоверно. Для четырнадцатилетней девочки вообще идеально. Я поддержал разговор:

- Вместе хорошо. Выжить получайся ночь, - ответил я лесной нимфе, и девушка явно обрадовалась.

- Отлично! А то я, признаться, темноты боюсь. Понимаю, что глупо, тем более в компьютерной игре, но ничего не могу с собой поделать. Теперь самое время определиться, как мы сможем дополнять друг друга. Я тогда возьму основным навык Картография...

Растение! Наверное, в казино так игроки радуются выпавшему им джек-поту. Позабыв обо всём на свете, я бросился к невзрачному кустику с широкими мохнатыми листьями и недозрелыми зеленовато-красными ягодами. Навык Травоведение наконец-то включился, повысив мне Восприятие до пяти, а Ловкость до двенадцати.

В отличие от всех соседних кустов и деревьев, это растение почему-то вблизи подсвечивалось зелёным, показывая, что с ним возможно проводить какие-то действия. Я сорвал одну из кистей с недозрелыми ягодами.

Кислица Болотная (алхимический ингредиент). Получен опыт: 4 Exp.

Шкала Травоведения заполнилась на десять процентов. Здорово! Еще девять сорванных гроздей, и я получу второй уровень Травоведения! Вот только после того, как я сорвал одну гроздь, подсвечивание куста пропало, остальные ягоды с него сорвать не получилось. Нужно было искать другие ценные растения.

- Ушастик, серьёзнее надо быть! - попрекнула меня сестра, недовольная тем, что я отвлёкся на куст с ягодами.

Но я не считал себя виноватым и постарался объяснить свои действия:

- Трава собирай-собирай. Зоркость вверх прыг. Хорошо ночь глядеть. Девять трава находить. Совсем хорошо смотришь.

Радиус моего обзора действительно заметно вырос с увеличением Восприятия до пяти, что повысило и наши шансы на выживание в кишащем опасными тварями лесу. Поэтому задача прокачки навыка Травоведения до второго уровня, и как следствие увеличения Восприятия и радиуса обзора, становилась приоритетной.

Несмотря на путанность моих объяснений, Валерианна меня вполне поняла:

- Хорошо, Амра, собирай свою травку и качай Восприятие, это полезно для нас обоих. Я же взяла себе Картографию основным навыком - это опять же прокачка Интеллекта, больший радиус света на карте, да и всякие полезные локации можно заметить. Однако нам важно не только далеко видеть, но и самим при этом оставаться незамеченными для хищников. Поэтому я возьму себе вторичным навыком Скрытность - в дополнение к расовому бонусу всех нимф -50% к радиусу быть обнаруженной, должно хватить. У тебя тоже Скрытность выбрана, я это сразу ещё при нашей встрече поняла. Да и Ловкость у тебя повыше моей будет, так что за тебя я особо и не переживаю. Вот только отключи в настройках игры всю эту иллюминацию с получением новых уровней и прокачкой навыков. А то какой смысл во всей нашей незаметности, если ты в самый неподходящий момент прокачаешь какой-нибудь навык и засверкаешь, словно рождественский фейерверк?

Совет был весьма дельным. Вызвав меню настроек игры и выбрав вкладку визуальных эффектов, я отключил всю эту цветную иллюминацию. Красиво конечно смотрелись все эти цветные огоньки, но действительно неуместно в ночном лесу.

Кроме того, я не забывал про ещё один полезный для выживания инструмент - навык Ночное Зрение, которое я как вампир получил на втором уровне. Я не стал озвучивать это вслух, но с наступлением темноты активировал его, потратив 15 единиц выносливости. Мир стал более контрастным, и я отчётливо разглядел далеко впереди яркий силуэт какого-то лесного зверя.

- Видеть враг. Там. Череп отметка, - прошептал я нимфе, и та так же тихо прокомментировала:

- Если над тварью отметка в виде красного черепа, значит разница в уровнях больше двадцати, лучше с ним не связываться. А если чёрный череп, то разница вообще больше пятидесяти уровней. Однозначно смертельно.

Череп был красным. Мы по большой дуге обошли обнаруженного врага, при этом я с нескрываемым удовольствием наблюдал за тем, как быстро заполнялась у меня полоска навыка Скрытность. Лишь каких-то жалких нескольких процентов не хватило, чтобы навык поднялся до третьего уровня. Я даже хотел специально остаться и подождать несколько минут, но сестра тянула меня вперёд:

- Уверяю тебя, Амра, что это далеко не последний монстр в здешнем лесу. И если возле каждого специально ходить кругами, то мы никуда не придём. Всего через минуту по игровым законам в "Бескрайнем Мире" наступит ночь, так что опасных тварей станет ещё больше.

Я посмотрел на таймер. До девяти часов вечера оставалось несколько секунд. Вскоре перед глазами выскочили строчки сообщений:

Ночь - неподходящее время для загородных прогулок.

Получено задание: Пережить ночь вне стен города. Класс задания: Разовое персональное. Награда: 160 Exp, +2 очка характеристик персонажа.

Получено дополнительное задание: Найти безопасное убежище. Класс задания: Побочное. Награда: 80 Exp, один случайный предмет экипировки.

Судя по тому, как сестра замерла, она также увидела эти сообщения. Нимфа повернулась ко мне и прошептала:

- Если смогу выполнить оба задания, опыта мне тютелька в тютельку хватит до пятого уровня. Но теперь ни слова. Идём всё время в Скрытности и молчим. Большинство ночных хищников ориентируются не только на зрение, но и на слух.

***

Создателям "Бескрайнего Мира" во всей полноте ощущений удалось передать атмосферу жуткого смертельно опасного заболоченного леса. Вой и рёв хищников раздавался со всех сторон, над нами периодически кто-то ухал и мерзко хохотал, каждый раз заставляя сердце испуганно замирать. Не раз и не два на самой границе своего обзора я замечал снующие туда-сюда жуткие силуэты, все как один с отметками красных черепов над головами. Мы с сестрой постоянно вынуждены были менять направление движения или прятаться среди корней вековых деревьев, пережидая близкую опасность.

Монстры были повсюду. Мы лишь каким-то чудом оставались пока что незамеченными и, замирая от страха, боялись выдать себя звуком шагов, дыханием или даже просто стуком сердца. Когда однажды Валерианна с хрустом наступила на сухую ветку, я в прямом смысле этого слова едва не обмочился от страха.

Но при этом я исхитрялся по пути собирать растения: Кислица Болотная, Ежевика Болотная, Хвощ Болотный. Когда же Травоведение достигло второго уровня, сразу увеличилось и разнообразие встречаемых ценных трав и ягод - к трём уже привычным добавился Ландыш Горький, Вереск Дикий, Полынь Горькая и Клевер Дикий. Я был безумно рад тому, что нашёл сумку, иначе у меня в инвентаре не хватило бы ячеек для хранения всего этого разнотравья.

В какой-то момент лесная нимфа осторожно дотронулась до моего плеча и указала рукой в сторону какой-то далёкой тёмной непонятной массы. Опасность? Оказалось, совсем наоборот - сестра настойчиво предлагала мне свернуть именно в сторону той возвышенности. Вскоре я и сам увидел причину её интереса - на карте местности показалась отметка в виде трёх вложенных серых колец. Как говорила интерактивная подсказка, таким символом обозначались точки возрождения персонажа.

Мы, спрятавшись за покрытым лохматым лишайником деревом, пропустили двигавшегося наперерез волка-переростка размером с упитанного телёнка, после чего поспешили к отметке на карте. Ещё издали я почувствовал, что земля под ногами начала вибрировать, в этом месте ощущалась какая-то природная сила. Центром аномалии служил лежащий на вершине небольшого холма огромный утопленный в земле валун, испещрённый вырезанными на камне непонятными истёршимися рунами.

- Тут вполне можно говорить, - заверила меня сестра. - НПС близко к точке респауна не подходят, это им запрещает игровая механика. Поэтому единственные, кого следует опасаться в таких местах, это живые игроки. Очень распространён среди всяких отморозков способ спровоцировать жертву на агрессию или подбор чужих вещей, повесить на него таким способом отметку "Преступник", после чего безнаказанно убить и подкарауливать в таком вот месте воскрешения, снова и снова убивая его, получая опыт и выпавшие вещи. Но ты ведь не такой, Амра? Смогу я тут выйти из игры? Тут безопасно, и ночь я переживу. Конечно, хотелось бы выполнить и побочный квест, но у меня глаза уже слипаются от усталости.

- Нимфа спать. Амра не есть мерзкий. Не быть гад, - заверил я Валерианну, хотя немного расстроился, что сестрёнка меня временно покидает.

С другой стороны, её вполне можно было понять - шёл уже первый час ночи, и четырнадцатилетней девочке и вправду давным-давно полагалось спать. Обычно я укладывал сестру в девять-десять вечера, так что сегодня она и так сильно превысила свою норму активности. Маленькая нимфа уселась на чуть тёплый камень и закрыла глаза. Я окликнул её, но реакции уже не последовало - сестра отключилась.

Что делать мне самому? Тоже довольствоваться лишь выполнением основного задания и идти спать? Но внутренний голос подсказывал, что это откровенно ошибочный вариант, который не понравится моему нанимателю. Ну какой я тестировщик игры, если довольствуюсь самым малым и буду тупо несколько часов сидеть на одном месте? К тому же до четвёртого уровня мне не хватало всего семидесяти единиц опыта, которые вполне можно было добрать на собирании лесных трав.

Да и, если задуматься, куда я пойду в реале, когда вылезу из вирт-капсулы? На улице глухая ночь, метро и электробусы не ходят, а уговорить таксиста везти меня на криминальную окраину мегаполиса не получится - туда даже полиция старается не заходить ночью. Значит, решено, продолжаю играть один, хоть это и вдвойне опасно.

Вы действительно хотите перенести точку возрождения своего персонажа?

Да, конечно. Не начинать же мне игру с той далекой орочьей галеры, если меня всё-таки сожрёт какой-нибудь монстр. Я вздохнул и решительно зашагал в тёмный лес. И уже минуты через три наткнулся на неплохо утоптанную дорогу, на моей карте она отображалась тоненькой рыжей линией.

Если имеется дорога, значит должны быть и те, кто по ней ходит, вырубает растительность и поддерживает в исправном состоянии. Только куда пойти по ней - направо или налево? Почему-то я не мог определиться с выбором - и там, и там был глухой смертельно опасный лес. Подбросить что ли монетку, чтобы судьба сама за меня сделала выбор?

Я достал из инвентаря семигранную серебряную монетку с круглой дырой посредине для ношения в виде бус. Итак, если монета упадет оттиском крепостной башни вверх, пойду направо. Если выпадет... кто это вообще выбит? Монета была старая, потёртая, рисунок едва угадывался. Дракон, наверное, или вообще осьминог. Неважно, выпадет этим непонятным существом вверх, пойду налево. Я подбросил монету и ловко поймал в воздухе. Разжал пальцы. Выпал толи дракон, толи осьминог.

В этот момент я обратил внимание, что на интерактивной карте одна красная отметка находится ко мне как-то подозрительно близко. Даже слишком. Где-то рядом монстр! Я испуганно обернулся и в шаге от себя увидел волка-переростка, похожего на того, от которого мы прятались с сестрой.

Матёрый лесной волк, 27 уровень.

Отметка в виде красного черепа над головой лесного хищника подтверждала, что разница между нами составляет более двадцати уровней. Приплыли. Вот и погулял без сестры, называется. Хорошо хоть точка возрождения совсем близко. Бежать смысла никакого не было, сражаться тем более...

Успешная проверка на реакцию с Матёрым лесным волком. Получен опыт: 20 Exp.

Отметка волка на карте неожиданно сменила цвет с красной на жёлтую. Подозреваю, что сработал расовый бонус гоблинов +30 к реакции любых лесных и болотных тварей. Вот уж не думал, что от него может быть хоть какая-то реальная польза. Вот только Матёрый волк почему-то не уходил, заинтересованно рассматривал меня и принюхивался. Чего ему от меня нужно?

Я расстегнул сумку на боку и достал Крысиное мясо. Лязгнувшие зубы едва не оставили меня без пальцев, я даже на пару секунд зажмурился. Волк проглотил пищу, слегка вильнул хвостом, совсем как собака, и снова уставился на меня немигающими жёлтыми глазами. Отмахнувшись от предложения взять Эмпатию к животным (Х И) вторичным навыком, я один за другим скормил волку имеющиеся у меня последние два куска Крысиного мяса.

- Всё. Еда нет, - сообщил я хищнику и показал пустые руки.

Волк недоверчиво обнюхал меня, даже сунул свою нахальную морду мне в сумку, чтобы убедиться, что его не обманывают. И лишь после этого зубастый хищник отвернулся от меня и потрусил прочь. Отметка животного на карте приобрела зелёный цвет. Дружелюбие. Ну, раз так...

- Стой! Гоблин дом жить где? - спросил я вслух.

Мысль о том, что животное может понимать мою речь, была конечно бредовой. С другой стороны, она была ничем не хуже идеи отгрызть себе палец, которая всё-таки сработала. Волк обернулся на меня, долго смотрел немигающим взглядом, а потом неожиданно лёг на брюхо.

СИСТЕМНАЯ ОШИБКА! Вы не можете сменить класс Травник на Наездник на волках.

Вы желаете выбрать Верховую езду (Л Х) своим вторичным навыком?

Отказавшись от этого заманчивого предложения, я вскарабкался зверю на спину. Волк тут же встал и потрусил куда-то в кусты. Пришлось пригнуться, чтобы ветки не хлестали меня по лицу. На карте показалась целая группа красных отметок враждебно настроенных тварей, мы двигались как раз в их сторону.

Успешная проверка на реакцию с Матёрым лесным волком. Получен опыт: 20 Exp.

Успешная проверка на реакцию с Матёрой лесной волчицей. Получен опыт: 16 Exp.

Успешная проверка на реакцию с Матёрым лесным волком. Получен опыт: 20 Exp.

Получен четвёртый уровень!

Получена расовая способность: Поиск жизни (длительность 3 часа, радиус обнаружения Восприятие*2м, затраты 20 ОВ)

Не успел я прийти в себя от этого каскада сообщений, как Матёрый волк неожиданно остановился перед какой-то тёмной длинной преградой. Внимательнее присмотревшись к препятствию, я опознал густо оплетённый шипастым плющом высокий в три моих роста частокол из врытых в землю потемневших от времени брёвен. Это была сделанная на совесть ограда, создатели которой не пожалели сил на её сооружение. Волк опустился на живот, всем своим видом показывая, что поездка окончена.

Едва я спрыгнул на землю, как хищник бесшумно исчез в лесу, оставив меня наедине с частоколом. Я же пошёл вдоль периметра ограды, чертыхаясь из-за густых зарослей разросшегося повсюду колючего плюща, гибкие стебли которого были покрыты острыми шипами сантиметров по десять в длину. Вскоре я наткнулся на деревянные ворота. Одна створка была сорвана с петель и валялась на земле, вторая перекосилась и едва держалась. Но и та, и другая несли на себе глубокие следы когтей какого-то громадного хищника. Борозды в древесине потемнели от времени - что бы тут ни произошло, случилось это весьма давно.

Я осторожно прошёл внутрь ограды и увидел высокий тёмный сруб, для сооружения которого неизвестные строители использовали брёвна почти метрового диаметра. Не знаю, для какой расы создавалось это сооружение, но это была скорее крепость, чем просто жилище. Неимоверной толщины стены, и при этом очень узкие окна-бойницы, через которые внутрь не пролезла бы даже кошка. И хотя дверь дома была приветливо приоткрыта, но я не спешил заходить внутрь.

Для начала я вызвал способность Обнаружение Жизни и обошёл этот деревянный сруб вокруг. Всё было чисто, я не ощутил присутствия внутри никаких существ. Только тогда я поднялся на крыльцо и вошёл внутрь. Изнутри дверь запиралась на толстый брус, что я тут же и сделал.

Выполнено задание: Найти безопасное убежище. Получен опыт 80 Exp.

Тёмное помещение, свет пробивался только через узкие окна-бойницы. Небольшая прихожая, лестница на второй этаж и соседняя комната - явно кухня, судя по массивному столу и очагу, сложенному из скреплённых раствором камней. Я поднялся на второй этаж, вскарабкиваясь на высоченные ступени. Жилая комната явно была здесь - тут имелась огромная лежанка, заваленная старыми мерзко пахнущими звериными шкурами, табуретка, небольшой стол и пустой ящик для вещей. И в самом центре комнаты - огромное тёмное пятно, грязные обрывки одежды и множество старых обглоданных костей. Меня аж передёрнуло от ужаса и омерзения - судя по всему, предыдущего хозяина дома сожрали именно тут, и никакие высокие частоколы и прочные ворота его не спасли.

Чуть в стороне от места кровавой драмы возле топчана со шкурами стояли совершенно нетронутые кожаные сапоги размера эдак семидесятого. При желании я мог бы влезть в сапог двумя ногами, и обувь была бы мне примерно по пояс. Судя по всему, это и был "случайный предмет экипировки", который полагался мне за выполнение квеста. Да, разработчики компьютерных игр умеют шутить, вот только юмор у них своеобразный...

Перед моими глазами появилось жёлтое полупрозрачное изображение - тарелка и перекрещенные вилка с ложкой. Судя по всему, мой ушастый гоблин проголодался. Я открыл более подробную информацию о состоянии персонажа. Шкала накормленности опустилась ниже двадцати пяти процентов, подсказка говорила, что у меня в запасе часов шесть, прежде чем пойдут отрицательные бонусы. Гораздо хуже, что одновременно с голодом мне грозила и Жажда Крови. Сейчас Утоление Жажды составляло лишь 5/15, что грозило большой бедой уже через пять часов. И если обычный голод я мог бы перебить, поев собранных этой ночью ягод, то превращение в обезумевшего от Жажды Крови вампира, неспособного контролировать своё поведение, меня совершенно не устраивало.

Итак, я сформулировал для себя задачу - до рассвета обязательно поесть, причём мясного и сырого. Значит, придётся идти на ночную охоту. Но кого я могу убить, если вокруг бродят монстры гораздо старше меня по уровню? Да и, если подходить к вопросу чисто технически, чем я должен с ними сражаться? Не этим же жалким кухонным ножом? Мне требовалось другое оружие, причём обязательно с наносимым повреждением, зависящим от моей основной характеристики Ловкость. Тот же Лук, к примеру. Вот только Лук требовал использования обеих рук, а у меня левая была повреждена и ещё полтора дня не могла держать оружие. Требовалось одноручное оружие с Ловкостью, должно же быть такое, наверняка!

Искать подобную информацию, находясь внутри "Бескрайнего Мира", было весьма непривычно, поэтому я вызвал игровое меню и нажал пиктограмму "Выйти из игры". Открыл крышку вирт-капсулы и вылез, сразу же сняв с себя шлем и костюм. Сидя в одних трусах на стуле, достал смартфон и, прежде всего, позвонил сестре, желая сообщить об обнаруженном убежище. Ответила Валерия далеко не сразу.

"Брат, час ночи, я давно сплю. Чего тебе нужно?"

Я сообщил ей о возможности выполнения побочного задания и рассказал о направлении к укрытию, но энтузиазма в голосе сестрёнки не услышал.

"Сто единиц экспы не стоят того, чтобы жертвовать сном и рисковать полученным опытом. Без тебя я буду совсем слепой в темноте, волки или кто другой меня сожрут, так что я не только не выполню побочное задание, но и основное провалю. Но я поставлю будильник на пять утра, когда станет посветлее. Если силы проснуться будут, пройду ещё до рассвета к этому дому, чтобы побочный квест засчитался. Только ты сейчас напиши мне в игре персональное сообщение об этом, иначе могут возникнуть вопросы, откуда я могла получить информацию об убежище. И ты сам-то, когда домой вернёшься?"

Ответив, что вернусь не раньше утра, когда начнёт работать городской транспорт, я отключился. После чего зашёл на форум "Бескрайнего Мира" и принялся внимательно изучать советы авторитетных игроков по поводу выбора оружия. Одноручного оружия, приоритетным навыком для использования которого являлась Ловкость, действительно в игре существовало немало: Одноручные Арбалеты, Метательные ножи, Дротики, всевозможные метательные заточки разной формы, Лассо, Боласы и многое другое.

Меня больше всего заинтересовала Духовая Трубка, позволяющая стрелять иглами и шипами. Как уверялось в гайде, шипы можно было даже вымачивать во всевозможных ядах, добиваясь при попадании различных негативных для жертвы эффектов - потери ориентации, снижения характеристик и даже парализации. За использование Духовой Трубки отвечал навык Экзотическое Оружие (Л В), и его прокачка заодно позволяла использовать Лассо и Метательные Сети, правда они являлись оружием, требующим уже обеих рук.

Отличный для меня вариант! Уж чего-чего, а шипов возле моего укрытия было предостаточно на обвивающем частокол плюще. Да и древовидный хвощ с пустотелыми стеблями, насколько я видел, в обилии рос по берегам болот. Не теряя зря времени, я залез обратно в вирт-капсулу и отправился на заготовки. Длинную почти метровую полую трубку я нашёл и срезал почти сразу. Прочистил её тонкой веточкой и остался весьма доволен результатом:

Самодельная духовая трубка (оружие)

Труднее пришлось с шипами - уж слишком прочно они крепились к стеблям плюща. Пришлось долго орудовать ножом, прежде чем два десятка шипов забили одну ячейку моего инвентаря. Я вернулся в дом, нарезал с одной из старых шкур небольшие покрытые мехом кусочки кожи и каждый проткнул насквозь длинной иглой.

Самодельная стрела для духовой трубки, наносимый урон (1-3)*Ловкость

И вот, наконец, первое испытание - я резко дунул, и шип с глухим стуком глубоко воткнулся в деревянную стену дома.

Вы желаете выбрать Экзотическое Оружие (Л В) своим вторичным навыком?

Ещё как желаю! Всё, последний из возможных навыков был мною выбран, теперь лишь на десятом уровне получится добавить что-то новое к умениям персонажа. Я потренировался в стрельбе по нацарапанной на стене мишени, и остался весьма доволен результатом. Наконец-то я получил подходящее оружие для своего ушастого гоблина.

Полученные на четвёртом уровне очки характеристик, кроме пошедших по умолчанию в Силу и Телосложение, я распределил по одному в Интеллект, Ловкость и Восприятие. Подробная справка по персонажу показывала, что уже сейчас на первом уровне навыка Экзотическое Оружие с учётом модификаторов от Ловкости (сейчас 14,15) и Вкуса Крови (1,02) я был способен наносить от 57 до 28 единиц повреждений. Да я просто ужас этой ночи! Берегитесь меня!

Шёл уже четвёртый час утра, так что разбираться с Алхимией и пытаться за оставшееся до рассвета время сварить сильнодействующий яд я не стал - понимал, что без рецепта, без необходимого оборудования и без хорошей прокачки навыка Алхимия это просто нереально. Пришлось идти прямо так, с обычными ничем не модифицированными шипами для своего оружия.

***

Это была Утка. Обычная такая на вид серенькая с пятнышками утка, разве что размером с крупного индюка. Птица спала, расположившись на островке посреди болота.

Болотная Утка, 11-ый уровень.

Надпись была красного цвета и означала, что Утка является для меня весьма грозным противником. С другой стороны, я вообще впервые видел в этой местности существо, не отмеченное устрашающим знаком черепа. Судя по всему, Утка одиннадцатого уровня являлась одним из слабейших обитателей во всей окрестности. Не считая меня, конечно же. Я лежал в кустах у самой воды, метрах в семи от намеченной жертвы и никак не мог решиться на атаку. Заманчивую идею подойти ближе и убить спящую Утку Укусом Вампира пришлось отбросить - сразу возле берега начиналась чавкающая вязкая трясина, по которой подойти незаметно к жертве не получилось бы.

Навык Скрытность повышен до 6-го уровня!

Увидев это приятное сообщение, я всё же решился атаковать. Медленно-медленно подняв своё оружие, прицелился и резко дунул! Шип вонзился Утке точно в шею, куда я и метился.

Нанесён урон: 31 (Попадание стрелы 48 - броня 17).

Полоска жизни Утки уменьшилась едва заметно, всего процентов на семь-восемь. Да у неё жизни хватит на трёх Тронгов Ныряльщиков! Вот это я влип! Птица проснулась и безошибочно повернулась в мою сторону, громко хлопая крыльями, истошно крякая и вообще выражая сильнейшее неодобрение такой побудкой. Я вскочил на ноги и зарядил трубку следующим шипом.

Нанесён урон: 12 (Попадание стрелы 29 - броня 17).

Не повезло, выпал почти минимальный возможный дамаг. В ответ Утка резко замолчала, сделала странное глотающее движение и... плюнула в меня! Я едва успел отпрыгнуть в сторону.

Навык Акробатика повышен до 2-го уровня!

На том месте, где я только что стоял, прибрежные камыши с противным шипением разъедало кислотой. Не, ну так нечестно! Это вообще Утка или чужой из фильма ужасов?! Следующие два выстрела я промахнулся - птица резко рванула вверх и принялась с противным кряканьем описывать высоко надо мной круги, периодически поплёвывая сверху кислотой. Попадать по далёкой юркой мишени не получалось, и потому я решил не тратить зря заряды. С другой стороны, и уворачиваться от плевков Утки на таком большом расстоянии не составляло никакого труда.

Навык Уклонение повышен до 5-го уровня!

Отлично! Более чем своевременно! Меня порадовал и рост полезного навыка сам по себе, и параллельное увеличение Ловкости, а вместе с ней наносимых повреждений и шанса попадания по цели. Сделав упреждение по движущейся цели, я снова попробовал выстрелить.

Нанесён критический урон: 126 (Попадание стрелы 63*2 - игнорирование брони).

Навык Экзотическое Оружие повышен до 2-го уровня!

Шип вонзился Утке прямо в глаз. Полоска жизни моего противника просела до половины, при этом птица ослепла на левый глаз. Утка несколько раз нелепо перекувыркнулась в воздухе и плюнула пару раз вообще непонятно куда, похоже, потеряв меня из виду. Но потом она меня снова обнаружила и сменила тактику, решив пойти в ближний бой. Лишь уйдя в кувырок, я уклонился от пикирующей прямо на меня птицы. Выстрел вслед уходящей снова ввысь цели оказался неточным. И снова, путая себя с коршуном, болотная утка развернулась и атаковала меня в пикировании. Но на этот раз я ждал её приближения:

Нанесён урон: 42 (Попадание стрелы 59 - броня 17).

Затем мне пришлось снова изворачиваться, уходя от удара. Получившая стрелу в грудь птица не успела изменить траекторию полёта и с треском врубилась в сухие прибрежные камыши. Пока Утка находилась на земле, я снова атаковал её.

Нанесён урон: 30 (Попадание стрелы 47 - броня 17).

Птица, хлопая крыльями и перебирая лапами по земле, бросилась на меня, но я ушёл с линии атаки в сторону слепого левого глаза. Утка остановилась, потеряв меня из вида.

Нанесён урон: 51 (Попадание стрелы 68 - броня 17).

Полоска жизни Утки скатилась глубоко в красную область и была вообще едва видна. У моего противника оставалось лишь несколько очков жизни. Я обошёл птицу полукругом, чтобы снова оказаться с незрячей стороны и добил её укусом.

Нанесён урон: 23 (Укус вампира).

Получен опыт: 504 Exp. Получены предметы: Утиное мясо * 3 шт. (еда), Самодельная стрела для духовой трубки * 6 шт.

Получен пятый уровень!

Получено достижение: Дегустация (3/1000)

Получена расовая способность: 10% сопротивление ядам

Улучшена расовая способность: Вкус крови (+3% наносимого повреждения за убитых Укусом Вампира уникальных существ)

Вот это да! Этот бой с Уткой принёс мне почти столько же опыта, сколько мой персонаж получил за всё предыдущее время! И Жажда Крови была полностью утолена (15/15). Кстати, насчёт жажды... Я взял пустой алхимический пузырёк и собрал в него пролитую птицей кровь. Подошёл к ближайшему дереву и ножом вырезал кусок коры, подровнял и соорудил пробку для фиала.

Кровь Утки (алхимический ингредиент)

Уже начинало светать, через полчаса должно было взойти смертельное для меня солнце. Но я пока не торопился прятаться в убежище - до следующего уровня навыка Травоведение мне не хватало всего семи-восьми сорванных полезных растений. До укрытия было совсем недалеко, поэтому я спокойно принялся собирать травы.

Навык Травоведение повышен до 3-го уровня!

Пожалуй, хватит. Я поспешил к деревянному срубу. За четыре минуты до наступления утра я взбежал на крыльцо... но дверь оказалась запертой изнутри! Карта услужливо подсказала мне, что внутри дома находится игрок Валерианна Быстроногая. Сестрёнка! Добралась-таки!

Я начал долбиться в дверь, но мне не открывали. Лерка снова спать легла, что ли?! Если за оставшиеся три минуты мне не откроют, это станет самой нелепой смертью вампира за всю историю игры - умереть не в бою с борцами с нежитью, а на пороге своего дома, в котором заперлась любимая родная сестра! Вот ведь незадача! Да ещё и точка возрождения находится на открытой каменной площадке, на которой появиться до заката солнца значило снова гарантированно умереть...

Я написал личное сообщение Валерианне, чтобы она срочно открыла дверь, хотя уже не надеялся на спасение. Вокруг дома не было ни единого укрытия, где я мог бы спрятаться от лучей солнца, только внутри здания. Когда пошла последняя минута времени, я действительно уже паниковал. Пятнадцать секунд. Десять...

Послышался звук отодвигаемого тяжёлого бруса.

Девять. Восемь. Семь. Шесть. Дверь приоткрылась на пару сантиметров.

- Чего шумишь, Амра? - на пороге стояла зевающая лесная нимфа.

Рывком распахнув дверь и оттолкнув девушку с дороги, я бросился вверх по лестнице. Здесь в прихожей всё равно было лишком светло - лучи солнца могли проникать через окна. Пять. Четыре. Три. За две секунды до восхода солнца я бросился на топчан и зарылся под кипу звериных шкур. Успел!

Выполнено задание: Пережить ночь. Получен опыт 160 Exp.

Получено +2 очка характеристики персонажа

Получен шестой уровень!

Количество очков шкалы Жажда Крови увеличено: 15/20.

- Извини, мне просто пора срочно выходить. Дела в реале ждут, - сообщил я ничего не понимающей нимфе и вышел из игры, даже не став распределять накопившиеся очки характеристик персонажа.

***

Сняв шлем и сенсорный костюм, я обессилено сел прямо на пол. Руки до сих пор тряслись, сердце испуганно металось в грудной клетке. Я ведь действительно переживал в игре так, словно находился в реальном мире, и восход солнца мог привести не к потере нескольких сотен единиц опыта, а к болезненной смерти. У меня ведь даже мысли не возникло, что "подумаешь, умру в игре, ерунда какая, снова наберу опыт", я всеми клетками тела хотел выжить.

Немного успокоившись, я оделся и вышел из бокса. Нестерпимо хотелось в туалет, и я поспешил в конец длинного балкона, где находилась ближайшая уборная. На всём этаже только на двух дверях - на моей, да ещё на двери бокса рыжей незнакомки - горели красные огоньки, означавшие, что комнаты используются. Остальные три сотни дверей, как и все двери на противоположном балконе были отмечены зелёными лампочками - комнаты свободны. Поэтому я сразу обратил внимание на звук льющейся воды, доносящийся из запертой душевой. В столь ранний час на пустом этаже кто-то принимал душ.

Приведя себя в порядок и умывшись, я подошёл к кофе-машине - глаза слипались, мне требовалось взбодриться. Тут в конце этажа для сотрудников корпорации "Бескрайний Мир" была организована комната отдыха - столики, диванчики, выключенный сейчас телевизор на стене, автоматы по продаже снеков и воды. Со стаканчиком горячего кофе в руке я прошёл вдоль торговых автоматов и осмотрел ассортимент. Кстати, нужно бы сестрёнке купить пакетик жевательного мармелада, она любит такое. Попробовал оплатить товар своей карточкой, но на экране появилась вполне предсказуемая надпись: "Отказано. Недостаточно средств". Пришлось рыскать по карманам в поисках мелочи. Наличные деньги почти что вышли из обращения, но торговые автоматы и кассы ещё принимали их. Едва набрав нужную сумму, я опустил монетки в прорезь. Да что мне так не везёт?! Пакетик жевательного мармелада застрял, не упав вниз в лоток.

- Ой! Не ожидала здесь кого-то встретить в такую рань! - за моей спиной раздался звонкий женский голос.

Я обернулся. Вне всякого сомнения, это была та самая таинственная незнакомка, которую я ранее видел в шикарном изумрудно-зелёном платье и со шляпкой на огненно-рыжих волосах. Вот только сейчас она стояла передо мной с флаконами шампуней и каких-то кремов в руках, а из всей одежды на ней было лишь обёрнутое вокруг тела полотенце.

- Извините, не хотел вас напугать, - ответил я, но женщина рассмеялась:

- Напугать?! Можешь поверить, меня крайне трудно чем-то испугать. Просто последние полгода я тут одна по ночам работала на всём этаже. Вот и не думала кого-то встретить, а потому вышла в таком виде, - она указала на полотенце.

- Не переживайте, я вам не помешаю. У меня просто квест выпал "Пережить ночь". Знаете, наверное, такой. Он для начинающих игроков.

- Ещё бы не знать, - усмехнулась незнакомка. - Я сама его и придумала два года назад, иначе народ из города было вообще не выгнать по ночам. И как, кстати, справился?

- Да, справился, хотя и непросто было, - похвалился я.

- Молодец. Вообще, пробуют многие, но мало у кого получается дожить до утра. Зато хоть регулярная добыча появилась у ночных обитателей, - моя собеседница демонстративно хищно облизнула свои губы, словно сама лично и жрала неосторожных игроков.

Хотя может и действительно жрала, кто же её знает, зачем она по ночам играет? Видимо, заметив моё изменившееся поведение, красавица проговорила:

- У тебя сейчас глаза расширились от ужаса, словно ты увидел перед собой чудовище. Уверяю, меня совершенно нечего бояться, - женщина посмотрела на застрявший пакетик с мармеладом и протянула мне целую охапку всяких косметических средств. - На, подержи!

Я безропотно принял гору тюбиков и флаконов, а моя собеседница подошла к торговому автомату и протянула руку. Автомат пришёл в движение, на верхнем уровне закрутилась спираль, выдвигая вперёд выбранный рыжей красавицей шоколадный батончик. Ух ты, да у неё вживлён под кожу идентификационный чип, заменяющий все документы и банковскую карту заодно! Я слышал о таких технологиях, но видел впервые.

Батончик упал сверху на застрявший пакетик мармелада и вместе с ним провалился в лоток.

- Вот видишь, я не кусаюсь, - улыбнулась рыжая красавица с мокрыми вьющимися мелкими колечками волосами. - Так что не нужно обращаться ко мне меня на "вы", я лишь ненамного старше тебя самого. Кстати, меня зовут Кира.

- Тимур, - представился я и протянул хозяйке обратно её косметические средства.

Красавица взяла флакончики в руки и что-то хотела сказать, но тут... у моей собеседницы свалилось на пол полотенце. Неловкая ситуация - руки были заняты, и женщина не могла ни поднять упавшее полотенце, ни даже хотя бы прикрыть свою наготу.

- Кира, позволь, я тебе помогу! - с этими словами я поднял полотенце и завернул в него молодую женщину.

Касаться её нежной горячей после душа кожи было безумно приятно, но я не позволил себе лишнего, даже когда рыжая красавица чмокнула меня в щёку в благодарность за помощь. Тут не было места несбыточным иллюзиям - мы с Кирой слишком разные, и встретились на краткий миг.

- Спасибо, Тимур. Может, когда-нибудь ещё увидимся. А батончик оставь себе - я не ем шоколад.

Кира ушла одеваться в свой рабочий бокс, я же ещё какое-то время просто стоял и смотрел ей вслед. Перед глазами застыла картина соблазнительных изгибов обнажённого женского тела. Что же, теперь я знал, где и когда Кира работает, и организовать следующую встречу с ней было совсем нетрудно.

Через час я уже звенел связкой ключей возле двери съёмной квартиры. Звонить не стал, чтобы не будить Лерку, но сестра вовсе не спала и выехала мне навстречу в своём кресле.

- Объяснишь, что это вообще было в игре? Ты сшиб меня с ног и ворвался в дом, как будто за тобой гналась целая толпа демонов!

Скрывать правду от сестры смысла я не видел, а потому со всеми подробностями рассказал ей о тёмной стороне своего персонажа. Реакция Валерии была неожиданной:

- Что же ты тогда тупил, братик? Нужно было убивать меня укусом прямо там на точке возрождения, а потом с помощью Вуали менять логи, чтобы следов не осталось! На малых уровнях небольшая потеря опыта для меня - сущая ерунда, а вот где ты найдёшь вторую лесную нимфу для прокачки Дегустации?

Услышав мой ответ, что убивать родную сестру я точно не собираюсь, Лерка укоризненно покачала головой.

- Как знаешь. Ладно, Тимур, иди завтракать, я уже всё подогрела. И, раз такое дело, ложись потом отсыпаться перед новой ночной сменой. Я же пока почитаю информацию о вампирах в "Бескрайнем Мире" и продумаю для твоего персонажа путь развития.

Серая стая

Меня разбудила сестра.

- Пора вставать, братишка! Сколько можно дрыхнуть?!

Я разлепил веки и посмотрел на часы. Была половина пятого вечера.

- Чего так рано вставать? В "Бескрайнем мире" темнеет только в девять, а мне до работы ехать всего один час. Вот к восьми бы и будила, - на самом деле я уже практически выспался, ворчал просто из вредности, и сестра это прекрасно понимала.

Я спустил ноги на пол и стал озираться в поисках вечно куда-то исчезающих носков. Валерия подъехала на инвалидном кресле и открыла ящик шкафа.

- Твои носки я кинула в стирку, возьми новую пару. Кстати, сегодня снова хозяйка приходила, настойчиво напоминала про трёхмесячный долг за квартиру. И ещё я продала всех наших персонажей в "Королевствах Меча и Магии", вышло на пятьсот восемьдесят кредитов. Можно, в принципе, за полтора месяца отдать ей долг.

- Хватит и за один месяц пока - нам ведь тоже нужно на что-то жить. Перечислю ей сегодня, чтобы на время отстала. Ты у меня умница, Лерка. Узнала что-нибудь про вампиров в "Бескрайнем Мире"?

Сестра явно погрустнела, подкатилась к компьютерному столу и достала исписанный аккуратным почерком лист.

- Вот всё, что нашла. Когда-то вампиров в "Бескрайнем Мире" было достаточно много, причём как НПС, так и живых игроков. Это было в самые первые месяцы игры, тогда был очень популярен режим "Переселение" - люди с кораблей высаживались на новые неизведанные земли, строили первые крепости, потом зубами держались за эти плацдармы, отбиваясь от непрерывных атак легионов нечисти и нежити. Маркетологи "Бескрайнего Мира" тогда удачно сыграли на патриотизме, сумев привлечь в новую игру миллионы геймеров. Я видела рекламные постеры трёхлетней давности: "Человечество в опасности, речь идёт о выживании людей как вида. Твой клинок поможет сохранить нашу расу".

- Да, помню. Сам попробовал играть в "Бескрайний Мир", привлечённый как раз подобной рекламой, - согласился я.

- Так вот, брат. Вампиры тогда считались одной из главных угроз для человечества, и существовало множество квестов на их уничтожение. В частности, люди-паладины многих школ обязаны были убить вампира для прохождения какой-то там очередной инициации. Но вот чего разработчики тогда не учли - людей стало слишком много, и вампиров на всех не хватило. Игроков-вампиров выслеживали и просто не давали играть, непрерывно убивая и не позволяя уйти с точки респауна. Целые толпы из сотен и даже тысяч игроков собирались в ожидании возрождения вампира, чтобы успеть первым его убить. Было много жалоб, поэтому разработчики убрали возможность игры за вампиров, а уже имеющимся дали возможность сменить расу. Я нашла интервью годичной давности с одним из директоров корпорации "Бескрайний Мир", в котором тот официально сообщил, что игроков-вампиров осталось всего четырнадцать, и все они тщательно скрывают свою истинную сущность, так как прекрасно понимают, чем грозит раскрытие.

- А НПС-вампиры? - уточнил я, одеваясь.

- Их оставили, вот только сделали очень редкими и хитрыми. Их очень трудно обнаружить. Поэтому и задания на вампиров не исчезли, их просто сделали необязательными и с очень щедрой наградой из-за трудности закрытия. Насчёт НПС сказать вообще трудно - по игровой механике убитый НПС умирает навсегда, поэтому обнаружение и уничтожение кем-то НПС-вампира никак не поможет остальным желающим получить столь ценный трофей.

Всё мне стало понятно. Я не ошибся, когда посчитал, что информацию о своей тёмной сущности нужно скрывать. Вот только сильно недооценил масштаб проблемы.

***

Возможно, это может показаться странным, но в нашей сыгранной паре именно младшая сестра была мозговым центром во всём, что касалось компьютерных игр. Для меня игры оставались просто развлечением и способом подработки, сестра же всей душой жила виртуальными мирами, с огромным удовольствием разбираясь в мануалах, системах магии и крафта вещей, решая за нас двоих встречающиеся в играх головоломки, продумывая пути развития всех наших персонажей и линии их поведения. Она и реальную жизнь воспринимала скорее как некую виртуальную реальность с хорошей графикой, но ужасно занудным сюжетом.

Когда-то я сам прививал сестре интерес к виртуальным играм как альтернативу чёрной апатии, уступал в спорах и позволял делать за нас обоих принципиальные решения. Маленькая девочка ценила моё доверие и со всем усердием и тщательностью разбиралась в ситуации, выдавая готовые варианты решения. Иногда предложенные сестрой решения казались мне спорными, но неизменно Валерия оказывалась права. Вот и сейчас, поднимаясь по гранитным ступеням к главному входу небоскрёба "Бескрайнего Мира", я снова и снова прокручивал в голове сказанное сестрой: "Ловкость и Восприятие ты и так хорошо прокачаешь навыками. Сила, Интеллект и Телосложение важны, но для твоего персонажа всё же вторичны, так что жертвуй ими, как бы страшно это ни звучало. Сосредоточься исключительно на Харизме, именно туда вкладывай все получаемые очки характеристик".

Я поднялся по лестнице, прошёл через вращающуюся дверь в громадный холл и остановился перед турникетом. Прислонил полученную вчера магнитную карточку к считывателю, но загорелся красный свет, и раздалось мерзкое жужжание. Отказ?! Я попробовал пройти снова, но с таким же результатом. Меня не пропускают на работу? Но почему?! Я подошёл к окошку охраны и рассказал о неработающем пропуске. Мрачный накачанный громила взял у меня пластиковую карту и вбил её номер у себя на терминале.

- Твой ключ заблокирован. Допуск к вирт-капсуле тоже. Твой персонаж забанен. Директор Александро Лавриус приказал проводить тебя в его кабинет сразу, как только ты появишься.

У меня просто сердце остановилось. Неужели всё, я не прошёл испытательный срок? Столько было планов связано с "Бескрайним Миром", а меня отстранили от работы после первого же дня. В самом мрачном расположении духа я поднимался на сорок четвёртый этаж, где находилась дирекция специальных проектов. Кабинет Александро Лавриуса я заметил ещё издали - возле двери директора стояло несколько человек, среди которых я узнал и тех тестировщиков, с кем вчера заполнял анкеты в зале.

Двери директорского кабинета открылись, и в коридор со слезами на глазах вышла та самая немолодая женщина-бухгалтер, которая вчера не захотела становиться дриадой. Обведя собравшихся мутным взглядом, она прокомментировала:

- Я ещё вчера поняла, что эта работа не для меня. И даже хорошо, что это обнаружилось сразу же в первый день.

Дверь директорского кабинета открылась, вышел толстый очкастый парень. Если я правильно помнил, именно он предлагал другим поменяться на тролля-звездочёта.

- Кто-нибудь смог понять, как цепь с руки нужно снимать? Её же не порвать никак! Я весь день промучился с этим браслетом на руке, пока меня не остановили и не сказали вылезать из капсулы.

- Ты же тролль, у тебя регенерация лучшая среди всех других рас. Отгрыз бы просто руку, и через час с новой бы уже ходил, - предложил ему я, на что толстяк ответил:

- А откуда я должен был понять, что у троллей есть регенерация?

Я не стал ему объяснять, что такое должен знать любой даже самый начинающий игрок. Он собрался играть за тролля, но даже не удосужился почитать про свою расу. Понятно, что корпорация отсеивает подобных неудачников. Вот только почему я угодил в их число? Над дверью директора загорелась лампа с надписью "Свободен", но никто из столпившихся в коридоре не решался входить. Тогда я, наплевав на живую очередь, вошёл внутрь и закрыл за собой дверь.

Александро Лавриус сидел за массивным старомодным столом и с высоты сорок четвёртого этажа сквозь огромное во всю стену окно наблюдал за вечерним городом.

- Вызывали, господин директор? - я постарался, чтобы в моём голосе не было робости.

Мужчина развернулся на вращающемся кресле, долго рассматривал меня внимательным изучающим взглядом, потом вопросительно посмотрел на свою ассистентку. Та торопливо подала своему начальнику папку и прошептала еле слышно: "Это как раз тот вампир". На лице директора появилось понимание, он указал мне на стул, сам же открыл папку с досье:

- Итак, Тимур, ты откровенно солгал при приёме на работу, утверждая о том, что не играл ранее в "Бескрайний Мир"...

Разговор пошёл в самом нежелательном для меня направлении, и я дерзнул перебить своего начальника, так как всё равно терять мне было уже нечего:

- Никак нет, господин директор, я не лгал. Во время собеседования я действительно понятия не имел, что то сырое недоделанное убожество, которое я запустил три с половиной года назад, и было "Бескрайним Миром" на какой-то очень ранней стадии. Продукт настолько далеко шагнул вперёд за прошедшее время, что современный "Бескрайний Мир" у меня даже не ассоциировался с той недоделкой. Собственно, об этом я уже написал и в социальной сети, и на созданном сегодня своём канале видеохостинга, на котором начал рекламировать игру за расу гоблинов.

- Что, правда? - Александро Лавриус разблокировал экран компьютера и запустил поиск. - Да, есть созданный сегодня канал. Подписчиков нет, и всего один пятиминутный ролик. Негусто.

- Пока что я рассказал своим будущим подписчикам, что после шести лет игры бросил "ККМ" и нашёл для себя более интересный игровой мир. Расписал во всех деталях свою первую неудачную попытку игры и историю получения столь необычного короткого имени персонажа. Это я сделал для того, чтобы зрители не заподозрили связь с корпорацией...

- А вот это действительно правильное решение, Тимур, - перебил меня директор. - Отношение сотен миллионов обычных игроков к игрокам-сотрудникам корпорации далеко не всегда позитивное. Кто-то видит в них способ вывода игровой валюты и всячески пытается подкупить. Другие жалуются на чрезмерно быструю прокачку наших сотрудников и подозревают, что те используют внеигровые методы - закрытые для обычных людей базы уникальных квестов и спрятанных сокровищ, а то и просто рисуют себе нужные показатели характеристик. Это конечно чушь, но в любом случае принадлежность к корпорации лучше скрывать.

Директор замолчал и уставился на меня. Я же воспользовался моментом и продолжил рассказ:

- Поскольку из-за специфики расы вампиров я не всегда могу заходить в игру в светлое время суток, я думал использовать это время как раз для монтажа интересных видеофрагментов для своего канала. Материалов за первый игровой день, точнее ночь, накопилось более чем достаточно: необычный способ освобождения от цепи, палуба галеры и спуск лодки, убийство разводилы Тронга Ныряльщика, опасный путь через ночной лес, стая волков, изготовление собственного оружия именно под свою расу, охота на плюющуюся ядом утку. Если их хорошо смонтировать и озвучить, должно получиться интересно для зрителя.

Александро Лавриус задумчиво повертел в руках папку с моим досье и отложил в сторону, не в стопку других. У меня отлегло от сердца - явно моё увольнение пока что откладывалось.

- Хорошо, Тимур, твои объяснения меня вполне удовлетворили. Я прикажу снять блокировку твоего персонажа, пропуск тоже будет восстановлен. Жду от тебя уже к завтрашнему дню качественных материалов по расе гоблинов. Только учти две важные вещи. Первое: зрителям будут неинтересны только ночные сюжеты, к тому же это вызовет ненужное подозрение. Чтобы избежать раскрытия своей тайны, твой персонаж должен активничать и в светлое время суток.

- Но как, если солнце меня мгновенно испепелит?

- Светлое время суток не обязательно означает солнце. В нашей игре бывают пасмурные дни, туман и дождь, максимально используй эти возможности. Второй момент, который стоит учитывать: ты сильно отстаёшь в прокачке от среднего показателя. Игроки, выбирающие традиционные хорошо изученные пути, к концу первого дня обычно имеют уже одиннадцатый уровень, а к концу второго дня шестнадцатый. Поэтому, как бы интересно ты ни рекламировал альтернативный путь, новички всё равно будут сравнивать, прежде всего, скорость роста персонажа - людям ведь хочется всего и сразу. Надеюсь, ты уже продумал, как будешь набирать опыт своим травником, неспособным нормально в солнечные дни собирать растения.

Я коротко кивнул, не собираясь сейчас расписывать перед начальником все детали плана прокачки.

- Вот и отлично. Кстати, забыл сразу сказать, у нас в корпорации принято выплачивать небольшие премии тем, кто нашёл в игре что-то новое или обнаружил ранее неизвестный баг. Тебе полагаются сразу две такие премии - за способ освобождения от цепи и за найденную ошибку при смене профессии у гоблина. В сумме выходит двести кредитов. Можно на банковскую карту, можно в виде двух тысяч монет в игре.

- На банковскую карту, если можно, - ответил я, и голос от волнения даже сорвался, пришлось повторить свою фразу.

Насколько своевременно! Мне как раз нужно было вносить на свой счёт деньги, чтобы банк не заблокировал карточку. Просто чудесно!

- Хорошо, до конца дня перевод будет осуществлён. Может, у тебя есть вопросы по работе?

- Да, господин директор. Я не смог найти на форумах по игре ответ на следующий вопрос: если меня просто из неприязни к Гоблинам или по другой несвязанной с вампирами причине убьёт игрок, у которого имеется давно висящее задание на уничтожение вампира, будет ли его квест закрыт?

- Эээ... - директор задумался. - Мне кажется, абсолютно нелогично, если тайна вампиризма может быть столь легко раскрыта. На мой взгляд, для закрытия квеста на уничтожение вампира нужно предварительное срабатывание программного триггера, отвечающего за обнаружение этого самого вампира. Иначе квест на поиск нежити в деревне игроки станут выполнять уничтожением всех поголовно жителей. Ладно, возвращайся к работе, а моя ассистентка выяснит у программистов ответ на твой вопрос.

***

Закончил с обработкой видео я только в восемь вечера. Да, пришлось повозиться, зато без лишней скромности скажу, что получилось неплохо - в пятнадцатиминутном ролике удалось передать атмосферу обречённости на орочьей галере, буйство океана, ярость боя с наядой, жуть ночного леса. Всё это было озвучено и прокомментировано мной в ироничном стиле, я открыто указывал зрителям на свои ошибки и упущенные возможности. Досталось моему ушастому также за косноязычие и туповатость. Разместив ролик в сети, я наконец-то был готов продолжить игру.

Распределив накопленные очки характеристик, я осмотрел полученный результат:

Имя Амра
Раса Гоблин-Вампир
Класс Травник
Опыт 1280 из 1800
Уровень персонажа 6
Количество жизни 57/57
Очки выносливости 45/45
Характеристики
Сила (С) 7 (7)
Ловкость (Л) 8 (17,1)
Интеллект (И) 5 (5,8)
Телосложение (Т) 9 (9)
Восприятие (В) 3 (10,2)
Харизма (Х) 10 (11)
Нераспределённых очков 0
Основные навыки (выбрано 4 из 4)
Травоведение (В Л) 3
Торговля (Х И) 1
Алхимия (И Л) 1
Уклонение (Л В) 5
Вторичные навыки (выбрано 4 из 4)
Скрытность 6
Вуаль 2
Акробатика 2
Экзотическое 2

Что бы там директор ни говорил про отставание в развитии, я гордился своим ушастым Амрой! Также мне нравилась его новая внешность - сестрёнка днём постаралась, нарисовав мне для гоблина умилительную зелёную рожицу, которая у встречных игроков должна была вызывать лишь улыбку и уж точно не ассоциироваться с опасностью и вампирами. Я уже загрузил эту картинку в игру и подтвердил, что желаю сменить внешность своего персонажа.

Итак, начиналась моя вторая игровая ночь, точнее ещё вечер. Едва закрыв крышку вирт-капсулы, я оказался на топчане внутри сруба под слоем тяжёлых вонючих шкур. Осторожно высунув голову, я осмотрелся. Вечерело, солнце уже скрылось за горизонтом, сквозь окно-бойницу были видны лишь подсвеченные розовым облака. Что же, палящее солнце мне уже не грозило, можно было приступать к игре. Что мы имеем?

Первое, на что я обратил внимание - пропало тёмное кровавое пятно в центре комнаты, а пол ещё хранил следы влажной уборки. Неужели сестра постаралась? Затем я заметил, что мой гоблин голоден и, более того, хочет напиться крови. Я открыл инвентарь и скормил ушастому троглодиту Мясо утки, утолив голод. Теперь настало время выпить оставленной специально на вечер крови, и можно будет заняться текущими делами. Что такое? Я непонимающе уставился на фиал с заготовленной кровью утки, жидкость в нём застыла и сменила цвет на тёмно-бурый.

Испорченная кровь (мусор)

Только этого не хватало! Я испуганно посмотрел на параметр Утоление Жажды, шкала тревожно мигала красным на отметке 1/20! У меня меньше часа на то, чтобы напиться крови, иначе я потеряю контроль над собой! Срочно на охоту, пока не поздно!

На карте совсем неподалёку от сруба виднелась отметка Валерианны Быстроногой. Вокруг лесной нимфы крутилось несколько красных отметок. Моя сестра ведёт бой? Нужно помочь ей! Но группа отметок продолжала равномерно смещаться в сторону сруба и находилась уже возле ограды-частокола. Я выглянул сквозь окно. Рядом с сестрой по траве прыгали три громадных коричневых лягушки.

Жаба бородавчатая, 7 уровень.

Судя по тому, что нимфа вообще не опасалась этих тварей, это были новые петы Мастера Зверей. Я вышел на крыльцо. Жабы резко замерли и после какой-то неразборчивой команды Валерианны, их отметки на карте сменили цвет с красного на зелёный. Всё ясно, сестра обозначила им меня как друга.

- Привет, ушастый. О, смотрю, ты мордашку себе новую нарисовал. Это чтобы монстры не так уж сильно пугались тебя при встрече? Шучу, тебе идёт добродушная физиономия. Но чего ты днём не появлялся? Я тут от скуки уже измаялась, всю местность вокруг дома исходила. Готов идти дальше?

Сестрёнка отыгрывала как раз то, о чём мы с ней договаривались днём - как бы в случайном споре мы должны были принять решение пожить ещё денёк-два возле надёжного укрытия. Но насколько несвоевременным оказался сейчас весь этот разговор! Мне требовалось срочно найти жертву для кровопускания! Но я постарался подавить своё раздражение и отвечал согласно плану.

- Идти куда? - я изобразил полное непонимание. - Дом быть. Крепко. Хотеть тут посмотришь игра.

В принципе, подросший Интеллект позволял мне уже не коверкать слова, но мы с сестрой решили, что такая манера речи придаёт Гоблину некую уникальность и даже шарм, а кроме того, создаёт у постороннего зрителя иллюзию совершенно тупого первобытного существа. Иногда полезно бывает казаться глупее, чем ты есть на самом деле - тогда возможный противник начинает тебя недооценивать.

- Но что тут делать? Глухомань полнейшая, только лес да болота. Есть, правда, два посёлка не так далеко отсюда. Один людской на севере километрах в семи отсюда, называется "Камышанка". Я там сегодня была. Встретили меня настороженно, но за ограду пустили. Оказалось, делать там особо нечего: домов двадцать всего, даже своего кузнеца нет. Хотя лекарь там живёт, который травы скупает, тебе может быть интересно. А ещё есть посёлок гоблинов к юго-востоку, но туда я не дошла - меня атаковали агрессивные представители твоей расы уровня так шестидесятого и быстро отправили на перерождение.

Получено задание: Социализация 1/3. Познакомьтесь с обитателями посёлка людей. Познакомьтесь с обитателями посёлка гоблинов. Класс задания: Цепочка, групповое. Награда: 800 Exp.

- Ой! - сестра замолчала, то ли из-за возникшего сообщения о полученном квесте, то ли из-за появления крупного тёмно-серого волка у поваленных ворот частокола. - Опять он! Да как же этот волк меня сегодня достал! Утром сожрал всех моих петов, а потом днём ещё раз повторил это. И ведь ничего ему не сделаешь - он гораздо старше меня по уровню, и рядом ещё три таких же бродят. Как же трудно раскачивать Мастера Зверей, когда вокруг кружат такие чудовища, а каждая смерть пета снижает ему два уровня!

Хотя моя сестрёнка за сегодняшний день и успела прокачаться до девятого уровня, шансов справиться с Матёрым Лесным Волком двадцать седьмого у неё не было никаких. Дело шло к тому, что серый хищник снова безнаказанно полакомится ручными зверушками Валерианны. Кстати, для меня волк отображался на карте зелёным цветом, означавшим дружелюбие. Эх, была ни была! Я пошёл навстречу хищнику, который пока застыл в воротах, не решаясь заходить внутрь огороженной территории.

- Голодать? Лучше мясо кушать! - я кинул лесному зверю последний оставшийся от Утки кусок.

Но волк, скупо махнув хвостом, к предложенному мясу не притронулся и отошёл. Зато в мою сторону потрусила Матёрая Лесная Волчица 22-го уровня. Я сразу обратил внимание на огромный живот самки и её набухшие соски. Судя по всему, волчица находилась на самом последнем сроке беременности и готовилась вот-вот стать матерью. Мгновенно заглотив лежащий на земле кусок мяса, она выжидательно уставилась на меня. Следом за самкой из леса гордой поступью вышли ещё два Матёрых Лесных Волка 27-го уровня, и сейчас сразу четыре зверя смотрели на меня голодными глазами.

Получено задание: Накормить стаю. Класс задания: Редкое, индивидуальное. Награда: вариативно.

Ух ты! Редкий квест с вариативной наградой, зависящей от способа выполнения задания. Весьма интересно. Итак, задача накормить четыре голодных пасти.

- Нимфа, где жить жаба? - спросил я у Валерианны, стоящей на крыльце и готовой в любой момент юркнуть в дом.

- Неподалёку, сейчас на карте отмечу. Лови! Только учти - жабы пугливые, чуть что сразу в воду ныряют.

Игрок Валерианна Быстроногая предлагает купить у неё: Карта местности. Цена: бесплатно.

Естественно, я согласился и открыл обновлённую карту. Вот это да! А сестра-то сегодня времени зря не теряла: в радиусе не менее километра территория вокруг сруба была уже детально исследована, да и дорога в обе стороны тоже. Расположенный в семи километрах посёлок людей "Камышанка" тоже вошёл в открытую область, но дальше по дороге нимфа не пошла. В другую же сторону исследованная вдоль дороги область резко обрывалась километрах в четырёх от нас, там стояла поставленная от руки отметка: "Опасно!!!". Меня заинтересовали также сделанные сестрой отметки на карте: "Пещера, заходить пока не стала", "Поляна цветов", "Чьё-то логово, смердит ужасно", "Медная жила в скале" и, наконец, "Болото жаб 7-12 уровня".

Отметив болото в качестве ориентира, я получил хорошо различимую метку направления и дальность до цели: восемьсот тридцать метров. Подойдя к волку, с которым у меня было прокачано отношение до дружелюбия, я посмотрел ему прямо в глаза и проговорил:

- Тут лягушка не кусать. Другой много-много жаба. Показать и приводить волки. Кушать все. Поехать.

Волк понятливо посмотрел на меня и лёг на землю. Я взобрался на спину лесного хищника и, указав рукой в нужную сторону, задорно прокричал:

- Мы вперёд! Стая охота!

Все четверо волков сорвались с места и помчались в указанном направлении. Я немного переживал за грузную волчицу, но она тоже уверенно держала заданный темп. Пришло приватное сообщение от сестры:

"Скажи, как ты это сделал?"

Отвечать я не стал, поскольку сам толком не понимал, как же мне удаётся общаться с волками. Уже через минуту стая достигла края огромного болота, и я приказал остановиться. Спрыгнув с волка, я проорал хищникам, стараясь перекричать доносящееся с болота оглушительное кваканье:

- Волки ныкайся камыш. Я приманка ходить. Приводить тут жаба. Вместе кусать.

Молчаливыми серыми тенями все четыре зверя разбрелись в разные стороны и скрылись в ближайших зарослях. Я же осторожно пошёл вперёд, заряжая стрелкой своё оружие. Далеко ходить не пришлось, за ближайшими кустами я увидел первую жертву:

Жаба бородавчатая, 9-ый уровень.

Огромная лягуха размером с взрослого добермана самозабвенно квакала, надувая пузыри по обеим сторонам щёк. Меня она не замечала вплоть до момента выстрела:

Нанесён урон: 53 (Попадание стрелы 59 - броня 6).

Одна-единственная стрелка снесла сразу треть жизни земноводному-переростку. Будь жаба поумнее, она бы сообразила, что связывать со мной не стоит, несмотря на преимущество в уровне. Но земноводные в игре, как и в реальной жизни, умом не отличались. Я откатился в сторону, когда лягушка совершила прыжок и с громким хлюпаньем приземлилась на то место, где я только что стоял. Выстрел длинного липкого языка я предвидел, а потому легко увернулся и отбежал ещё на несколько шагов от противника. Снова последовал прыжок на только что оставленное мною место, и снова выстрел впустую липким языком. В принципе, я мог бы справиться с такой неповоротливой и предсказуемой тварью и сам, но решил не терять зря времени:

- Ату она! Хвать и кусь!

Появившиеся со всех сторон хищники мгновенно порвали добычу.

Получен опыт: 58 Exp.

Немного совсем опыта вышло, так как он разделился на пятерых. Но это ерунда, меня больше волновал лут с этой лягушки. Не обращая внимания на грозное рычание и оскал жадно давящейся мясом волчицы, я прошёл к трофею с готовым пузырьком и успел набрать крови в фиал, пока волки окончательно не сожрали добычу:

Кровь Лягушки (алхимический ингредиент).

Я сразу же выпил набранную кровь, отмечая для себя, что шкала Утоление Жажды поднялась лишь на три единицы до 4/20. Это было совсем немного - то ли кровь полагалось пить прямо из жертвы, то ли жаба была не самым подходящим донором для вампира. Заметив, что мои серые напарники не оставили уже ни кусочка от добычи, я пошёл за следующей жабой.

Выяснив экспериментальным путём, что жабы уровнем менее девятого при попадании по ним испуганно ныряют в воду, безвозвратно унося мои стрелы в своих телах, я сконцентрировался на самой крупной особи.

Жаба бородавчатая, 12-ый уровень.

Я не стал выводить этого монстра на волков. Меня просто жаба душила (как бы каламбурно это ни звучало при охоте именно на жабу) делиться опытом с волками за этого поистине великолепного представителя класса земноводных. К счастью, увеличенный уровень моего противника нисколько не отразился на интеллектуальных способностях - жаба вела себя столь же предсказуемо, как и меньшие экземпляры. Кроме того, я обнаружил, что лягушка быстро теряет меня из виду, если неподвижно замереть. После этого, как говорится "карта попёрла". Не составило никакого труда расстрелять жабу издали стрелками и добить Укусом Вампира.

Получен опыт: 640 Exp. Получены предметы: Лягушачье мясо * 5 шт. (еда), Лягушачья кожа, Самодельная стрела для духовой трубки * 9 шт.

Получен седьмой уровень!

Получено достижение: Дегустация (4/1000)

Получена расовая способность: 10% сопротивление ядам

Здорово! А если учитывать, что я полностью утолил Жажду Крови 20/20, а в процессе боя ещё и улучшил навык Экзотическое Оружие до третьего уровня, то вообще прекрасно! Подозвав своих серых помощников, я указал им на труп лягушки. Две секунды, и на этом месте ничего не осталось. Волчица сыто рыгнула и подошла ближе, благодушно лизнув мне щёку своим перепачканным в крови языком.

Выполнено задание: Накормить стаю.

Теперь все четыре волка на карте отображались зелёными маркерами. Я ждал ещё каких-нибудь "плюшек" за выполнение редкого квеста, но ничего больше не произошло. Разве что один из волков снова лёг на землю, предлагая мне прокатиться. Неужели охота окончена?! Жаль, если так, я только-только вошёл во вкус. Но волки с каждой секундой промедления проявляли всё большую нервозность, и их тревога передалась мне. Едва я залез на спину серому хищнику, как тот стрелой рванул с места, прижав уши от панического страха чего-то неизвестного мне, остальные волки не отставали ни на шаг.

"Амра, хочу напомнить, что вот-вот наступит ночь"

Одновременно с приходом сообщения от сестры со стороны оставленного нами болота раздался жуткий не то хохот, не то кваканье. Я испуганно обернулся. На той небольшой прогалине, где волки растерзали первую лягушку, сидело высоченное существо:

Лягух Зловонный Патриарх, 42-ой уровень.

Сразу же стала понятна причина тревоги моих серых знакомых. Я и сам полностью разделял их мнение и тоже желал оказаться как можно дальше от смертельно опасного по ночам болота. Через минуту волки высадили меня возле разломанных ворот ограды. Я спрыгнул на землю и панибратски похлопал по спине своего устало дышащего скакуна. Кстати, как бы теперь не перепутать его с другими собратьями - раньше я отличал этого волка по цвету маркера на карте, но сейчас отметки всех лесных хищников были одинаково зелёными. Я попробовал сделать свою собственную подпись к отметке волка на карте. Это легко удалось, при этом и над головой волка проявилось данное ему имя: "Акелла".

- Тогда и других тоже назови! - предложила мне держащаяся на удалении нимфа, и я последовал её совету.

Рядом с Акеллой появились Белый Клык и Лобо, а безымянная самка стала Бланкой. Удивительно, но волки явно чувствовали какие-то произошедшие изменения в связи с этими именованиями, так как удивлённо озирались и осматривали друг друга.

- Ушастик, волки для меня стали жёлтыми, пропала их агрессивность! - крикнула удивлённая лесная нимфа. - А какие они всё же красавцы, все как на подбор. Пожалуй, когда я перерасту их по уровню, то возьму себе в петы.

Словно в ответ на эти слова, из чащи леса донёсся мерзкий леденящий душу вой, переходящий в тявканье множества глоток. Волки дружно навострили уши и, глядя в темноту, встопорщили шерсть и оскалились.

Получено задание: Защитить стаю. Класс задания: Редкое, групповое.

Обязательное условие: Бланка должна пережить ночь. Награда: 800 Exp.

Дополнительное условие: Все члены стаи должны выжить. Награда: вариативно.

Меня пробрала дрожь. Кто бы или что бы ни приближалось из темноты, волки просто панически боялись этого, их страх передавался и мне. Я посмотрел на упавшую створку ворот. Эх, поднять бы её и повесить обратно на петли столба...

У вашего персонажа недостаточно Силы для совершения данного действия. Необходимый минимум Силы 200, чтобы поднять створку ворот.

У вашего персонажа недостаточно Ловкости для совершения данного действия. Необходимый минимум Ловкости 200, чтобы повесить створку на петли.

Всё ясно, починить ворота и таким образом оградить себя от ночных тварей не получится. Но если внешний ряд оборонительных сооружений не спасает, может, удастся уговорить волков укрыться в доме?

- Акелла ходить дом. Самка друзья вести. Дверь запирай.

Уговаривать лесных хищников даже не пришлось. Один за другим волки направились к крыльцу и стали вскарабкиваться на ступени. Моя сестра первой укрылась в доме, я же сперва пропустил волков, затем зашёл следом и запер за собой надёжную дверь на тяжёлый брус. Валерианна Быстроногая прокомментировала, стоя на самом верху ведущей на второй этаж лестницы и рассматривая серых дрожащих от страха зверей:

- Пусть они останутся на первом этаже. Я там днём в берестяное ведро на кухне набрала воды, пусть пьют, если захотят. Ты только на второй этаж их не пускай...

Конец фразы нимфы утонул в раздавшемся со стороны двора жутком рёве. Матёрые Волки, скуля от страха, словно маленькие щенки, поспешно отбежали от входной двери и забились на кухне в угол. Я осторожно выглянул в бойницу. По двору внутри огороженной территории ходило несколько высоких сгорбленных существ, передвигающихся на четырёх длинных мохнатых лапах. Глаза тварей горели в темноте ярко-красным рубиновым цветом.

Волкодлак-убийца, 54 уровень.

Меня и раньше-то не особо тянуло знакомиться с обладателями столь неприятного голоса, а теперь и вовсе расхотелось выходить куда-либо этой ночью. Сразу вспомнилось, что у меня в Инвентаре до сих пор лежит куча разных трав с неизученными пока свойствами, да и прокачкой навыка Алхимии давно пора было заняться. Пожалуй, я вполне мог найти для себя полезные занятия и внутри деревянного сруба.

- Амра, мне пора уже выходить из игры, - судя по всему, сестра тоже рассмотрела чудовищ во дворе и не стремилась с ними близко общаться. - Давай завтра с утра сходим в посёлок гоблинов? Тебя жители не тронут, а я буду как бы вместе с тобой. Нужно же нам квест на социализацию выполнить.

С утра? Неужели сестра забыла? Как я смогу пойти куда-либо под смертельным для себя солнцем? Словно отвечая на мой невысказанный вопрос, Валерианна добавила:

- Ветер гонит сюда тучи, "кошачьи хвосты" по всему небу. Завтра весь день будет пасмурно с дождём.

Так вот что она задумала! Ненастная погода действительно полностью меняла ситуацию! Это же просто здорово! Мне необходимо использовать каждую возможность для активности днём, чтобы моего гоблина никто не ассоциировал с вампиром, и дождливый день - прекрасный шанс прогуляться!

- Хорошо. Амра быть защищай нимфа. Я смотреть завтра ходить свой родич.

Социализация

Нимфа, скрестив ноги, села на пол и замерла - сестра вышла из игры. Уже через тридцать секунд тело Валерианны стало таять и за пару мгновений полностью исчезло, одновременно с хозяйкой пропали и три лягушки-пета. Так вот, как это выглядит со стороны! Если никаких штрафов за агрессию и меток "Преступник" на персонаже не висит, он просто бесследно исчезает для всех остальных обитателей "Бескрайнего Мира". Вызванная справка подсказала мне, что агрессивные действия против НПС увеличивают срок исчезновения персонажа до десяти минут. Агрессия против живого игрока, не приводящая к становлению преступником (например, разрешённая законами дуэль или кулачная драка в таверне), даёт тридцатиминутную задержку. Воровство чужих вещей увеличивает срок выхода из игры до двух часов, метка "Преступник" - до восьми часов.

Что же, полезная на будущее информация. Мы, гоблины, народ слабый и трусоватый. Своевременный логофф в каких-то ситуациях бывает единственным способом спастись. И пускай потом визжат от негодования и упрекают в использовании "нечестных методов" заточенные в ПвП игроки, когда их потенциальная жертва исчезает перед самым носом. Можно подумать, что в сражении изначально обречённого небоевого персонажа с прокачанным "боевиком" есть хоть какая-то честность.

Сестра перед выходом из игры говорила о приближающихся тучах. Теперь я и сам уже видел всполохи молний на горизонте и слышал далёкие громовые раскаты. Но тут над убежищем небо пока ещё было чистым. Лунного света вполне хватало для того, чтобы не налетать на стены в полутёмном помещении, но вот для более тонких работ требовалось уже зажигать свечи или лампы. Поскольку ни того, ни другого у меня не было, я поступил иначе - активировал ночное зрение и принялся за работу. Расставил на столике в жилой комнате пустые фиалы. Набрал чистой воды в найденную на кухне плошку из обожженной глины. Распустил на нитки тряпку, обнаруженную среди шкур на топчане, и развесил сушиться по всей комнате пучки трав, соцветия, связки грибов и грозди ягод. Приятно запахло лесными цветами и почему-то мёдом. Помещение приобрело вид алхимической лаборатории или жилища лекаря.

Итак, начнём! Я уже знал, что съеденная гроздь ягод Кислицы Болотной восстанавливает одну единицу очков здоровья. Выдавленный из этой грозди сок обладал таким же свойством. Чтобы заполнить один фиал, потребовалось три грозди ягод.

Получен опыт 4 Exp. Вы создали Малый эликсир лечения (восстановление +3 HP).

Новый рецепт занесён в Журнал.

Свойства самых простеньких алхимических зелий получалось идентифицировать даже моим далеко не самым могучим Интеллектом, что упрощало работу. Зелье, восстанавливающее всего три единицы жизни, - ерунда полнейшая, но я всё равно был горд собой, ведь это был мой первый самостоятельно приготовленный эликсир. После Кислицы Болотной я попробовал приготовить зелье из сока Хвоща Болотного.

Получен опыт 4 Exp. Вы создали Слабый растительный яд (потеря -3 HP).

Новый рецепт занесён в Журнал.

Экспериментируя подобным образом, я быстро заполнил все имевшиеся у меня фиалы. Настало время пробовать более сложные рецепты, смешивая ранее полученные эликсиры между собой. Выпив один из бесполезных растворов, я освободил ёмкость и смешал Слабый растительный яд и Слабый эликсир замешательства, который только что создал из склизких коричневых грибов.

Получен опыт 8 Exp. Вы создали неизвестный напиток (зелье).

Недостаточно Интеллекта для распознавания предмета.

Навык Алхимия повышен до 2-го уровня!

Взяв фиал в руки, я рассмотрел белый мутный раствор. Я знал, что не только алхимики далёкого средневековья, но и вполне уже образованные химики вплоть до середины 19-го века обязаны были в лабораторном журнале среди других свойств записать вкус нового полученного соединения. Это правило стоило жизни изобретателю синильной кислоты Вильгельму Шееле и многим другим учёным. Но у меня, в отличие от их всех, была возможность возродиться после смерти, да и имелось кое-какое сопротивление ядам. Эх, была не была! Одним глотком я осушил фиал, после чего пошатнулся и едва не упал.

Получен урон 5 единиц (Яд). Ваш персонаж парализован на 0,5 секунд.

Судя по всему, я создал слабый яд с одновременной кратковременной парализацией. Неплохо, неплохо. Тут свет в комнате почему-то заметно потускнел. Я обернулся в сторону окна и аж подпрыгнул от неожиданности - с той стороны бойницы на меня смотрел огромный жёлтый глаз!

Лихо Одноглазое, 48-ой уровень.

Какой же высоты должно быть чудовище, если оно заглядывало в окна второго этажа! Я схватился за своё оружие и, чередуя немногочисленные цензурные слова с обильными матерными, пообещал монстру повторить подвиг Одиссея и вывести новый вид безглазых великанов, если оно немедленно не прекратит пялиться на меня. Лихо Одноглазое печально вздохнуло и отошло от окна. Судя по карте, вокруг моего убежища бродило уже штук восемь разных чудовищ. Да что им тут, мёдом намазано?!

Отбросив посторонние мысли, я вернулся к экспериментам. У меня повысился навык Алхимии. Теперь самое время проверить, влияет ли уровень этого навыка на силу приготавливаемых зелий. Я снова принялся выдавливать ягоды Кислицы Болотной в фиал и посмотрел на результат:

Малый эликсир лечения (восстановление +4 HP)

Работает! Я заорал от радости. Пусть эффективность зелья выросла всего на один HP, но это ведь только самое начало! Нужно смотреть на перспективу: с ростом навыка Алхимия создаваемые мною зелья станут всё сильнее и сильнее - будут эффективнее лечить раны, восстанавливать больше очков выносливости, а нынешние слабые яды с полусекундной парализацией... Я улыбнулся от уха до уха. Ведь как там говорилось в свойстве Укуса Вампира:

По спящей, оглушённой или парализованной цели 100% проходит специальная атака, на выбор Вампира: (Мгновенная смерть/Крепкий сон 6 часов/Заражение вампиризмом)

Это же какая имба в будущем! Мне ведь требуется всего лишь несколько секунд парализации жертвы, чтобы успеть подобраться к ней поближе и укусить. И такая возможность у меня вскоре появится. Берегитесь НПС-чудовища! Маленький слабый Гоблин обнаружил путь, который со временем позволит ему стать грозой всего "Бескрайнего Мира"!

От дальнейших занятий Алхимией меня отвлекли какие-то странные звуки снизу. Волки угрожающе рычали, пытаясь прогнать невидимого мне врага, раздавались скрежет и треск. Схватив духовую трубку, я поспешил вниз. Акелла, Лобо и Белый Клык с взъерошенной шерстью стояли перед запертой дверью и скалили свои страшные зубы. Лобо так вообще царапал когтями пол и дверь изнутри. Что это с ними? Хотят выйти и сразиться с кем-то? И хотя противников поблизости, судя по карте, находилось уже не менее десятка, но непосредственно за дверью не было ни одного.

Тут моё внимание привлёкли непонятные чавкающие звуки из кухни, а также резкий запах крови и ещё чего-то непонятного. Я осторожно заглянул туда. Бланка с недовольным урчанием пожирала какую-то красную длинную гибкую трубку. Заглотив эту непонятную штуковину, волчица опустила морду вниз и принялась вылизывать крохотного слепого щенка. Я сделал было шаг вперёд, чтобы поближе рассмотреть новорождённого волчонка, но Бланка оскалила зубы, и цвет её маркера на карте сменился с зелёного на жёлтый. Я тут же отступил:

- Амра понимать. Не мешай.

Я поднялся по лестнице на второй этаж и выбрал пункт меню "Выйти из игры". Открыв крышку вирт-капсулы, даже не стал вылезать. Просто протянул руку, взял со столика свой мобильник и позвонил сестре.

"Знаю, что ты спишь. Просто тут Бланка рожает. Может, ей какая помощь нужна?"

"Ты совсем сдурел, братик? Она же волчица, никакие акушеры ей не нужны. Сама должна справиться. Хотя... я сейчас всё же залогинюсь, никогда не видела роды у НПС-животных"

Было самое начало четвёртого утра. Мне жутко захотелось чего-нибудь поесть. Не в том смысле, что шкала сытости моего ушастого Амры снизилась, есть хотелось мне самому. Я вылез из вирт-капсулы и снял сенсорную сетку, передавшую во время игры электрические импульсы на участки моего тела. Достал пакет с приготовленными сестрой для меня бутербродами и банку газировки. Утолив голод, я выглянул в общий коридор. Как и вчера, только два красных огонька отмечали используемые ночью боксы - играли лишь я и Кира. Вечером же, когда я только пришёл после разговора с директором, ситуация была обратной - все двери боксов светились красным, свободных практически не было.

***

Когда я вернулся в игру, сестрёнка уже сидела возле самой волчицы, и Бланка почему-то не пыталась её отгонять. Повернувшись ко мне, Валерианна Быстроногая недовольно прокомментировала:

- Бланка тебя боится, поэтому лучше уйди наверх и не мешай. И ещё, мы ведь собирались утром знакомиться с твоими сородичами. Ты что, прямо так хочешь идти фактически голым лишь в набедренной повязке? Тебя же другие гоблины засмеют! Возьми хотя бы шкуру с топчана и сооруди себе меховой жакет и какие-нибудь штаны.

Я кивнул и поплёлся наверх. Пока я стоял и задумчиво рассматривал старые пованивающие шкуры на топчане, появилась сестра и взяла пару самых крупных для подстилки на кухню. Мне пришлось довольствоваться оставшимися. С созданием меховой безрукавки для своего гоблина никаких сложностей не возникло - я просто ножом вырезал прямоугольный кусок шкуры и проделал в нём дыры для рук.

А вот с брюками пришлось повозиться. Сперва я долго пытался нацарапать на обратной стороне шкуры выкройку. Потом из-за отсутствия нормальной иголки с нитками мне пришлось ковырять дырки ножом и вручную завязывать узелки из гнилой постоянно рвущейся нити. Когда я закончил-таки свой кропотливый труд, за окном уже посветлело. Утро выдалось дождливым, хмурым, но закрытию квеста это не помешало:

Выполнено задание: Защитить стаю. Награда: 800 Exp.

Выполнено дополнительное задание. Поговорите с Бланкой для получения награды.

Получен восьмой уровень!

Улучшена расовая способность: 15% сопротивление ядам.

Когда я спустился на первый этаж, лежавшие апатично полусонные волки резко вскочили и уставились на меня, широко раскрыв глаза от удивления и шумно принюхиваясь. Затем Белый Клык повалился на спину и стал кататься по полу. Видимо, это поведение должно было означать "ржу не могу".

- Амра, может ты и неплохой травник, но портной из тебя, прямо скажем, совсем никудышный, - едва сдерживая рвущийся наружу смех, прокомментировала сестра мой внешний вид.

Махнув рукой с досады, я прошёл к Бланке. Волчица всё также лежала в углу кухни, возле неё на мягкой шкуре спали четыре крохотных волчонка.

- Того черненького, который второй справа, Бланка уже мне подарила. Так что выбирай из других! - предупредила меня Валерианна Быстроногая.

Но я медлил, не спеша делать свой выбор. Во-первых, зачем мне волчонок? Нимфе-то щенок лесного волка явно пригодится - она Мастер Зверей, и ей положен пет для прокачки. Но вот мне-то он на что? Во-вторых, я прямо кожей чувствовал нежелание Бланки отдавать мне волчонка. Нет, если бы я потребовал такую награду за спасение стаи, Бланка бы безропотно отдала мне одного из своих щенков, вот только волчица страшно не хотела такого исхода. В-третьих, как понимать тогда награду за квест "вариативно"? Написали бы сразу: "Награда - волчонок 1 шт."

- Амра не отбирай детка мать. Бланка сохраняй свой волчата.

КРИТИЧЕСКАЯ ОШИБКА! Игровой клиент "Бескрайнего Мира" будет перезапущен.

Приносим извинения за доставленные неудобства.

Мир стал меркнуть, перед глазами побежали строки каких-то технических команд. Прошло секунд двадцать, и картинка снова прояснилась. Так, что случилось? Я стоял возле Бланки. Квест был уже закрыт, опыта не прибавилось, зато отметки всех волков на карте из зелёных стали голубыми. Всплывающая подсказка говорила, что такой цвет означает союзников или членов того же клана.

А ещё у меня перед глазами появилась пиктограмма тарелки с ложкой и вилкой. Мой ушастый троглодит опять проголодался. Снова пора на охоту. Поскольку наступило утро, и самые опасные противники куда-то убрались, я открыл входную дверь и вышел на крыльцо. Доски двери и ближайшие брёвна с внешней стороны несли следы свежих царапин - ночные незваные гости пытались прорваться в дом. Некоторые следы когтей находились на очень большой высоте, и мне даже страшно было представить, что за чудовище могло их оставить. Но дверь выдержала, и это главное.

- Стая, охота жаба! - задорно крикнул я, и волки поспешили на выход, только Бланка осталась возле своих волчат.

Привычно усевшись на Акеллу, я уже собирался отдавать команду выдвигаться.

- Амра, а можно мне с вами пойти? - робко поинтересовалась нимфа, и я разрешил.

Лобо опустился на живот, и лесная нимфа вскарабкалась на него сверху. Я залихватски свистнул, и стая сорвалась с места. Через минуту мы уже были на месте предыдущей охоты. Шёл дождь, видимость заметно снизилась, зато квакающих земноводных утром было в разы больше, чем вчера вечером. Приказав волкам спрятаться, я пошёл искать жертву для охоты.

Вскоре стало понятно, что лишь жабы одиннадцатого и двенадцатого уровня провоцируются попаданием по ним и стремятся наказать обидчика. Все остальные, и даже крупные лягушки десятого уровня просто спасались бегством. Плохо, даже очень. Получалось, что вскоре с ростом моего уровня болото в плане охоты станет для меня бесполезным. Тем не менее, я быстро насытился и даже утолил Жажду Крови. Вот только волки, существа двадцать седьмого уровня, ещё не насытились.

В поисках крупных жаб мы продвинулись немного глубже. И тут сестра указала мне рукой вдаль на какое-то едва видимое сквозь пелену дождя тёмное возвышение. Я так и не смог разобрать, что это, но мне казалось, что ЭТО шевелится.

- Ушастый, на карте это обозначается вопросительным знаком. Какая-то интересная неисследованная локация. Вот бы посмотреть поближе...

Получено задание: "Любопытной Варваре..." Класс задания: уникальное, групповое, ограниченное по времени. Описание: Исследовать таинственный остров на болоте в течение 2 дн. 23 ч. 59 мин. Награда: 8000 Exp.

Восемь тысяч экспы!!! У моего персонажа на данный момент было лишь 2976 единиц опыта, а тут за выполнение всего одного квеста предлагалась столь щедрая награда! Да это же сразу получение тринадцатого уровня! Нимфа находилась в таком же радостном возбуждении:

- Десять тысяч опыта!!! Вот это да! Для меня это же сразу четырнадцатый уровень! Вот только название задания меня что-то смущает - известно ведь, чем для той Варвары из поговорки закончилось её любопытство...

Побродив по берегу болота, мы убедились, что дальше пути не было - сплошь вязкая чавкающая трясина, передвигаться по которой не могли ни я, ни нимфа. Да и монстры вдалеке, хоть и информацию о них нельзя было получить с такого большого расстояния, совершенно не внушали доверия - какие-то огромные многорукие змеи или гидры.

- Ладно, ушастик, не будем зря время терять. Выбираемся из этой грязи и пойдём в посёлок гоблинов.

Серые хищники отвезли нас обратно к срубу, и Валерианна Быстроногая накормила голодную Бланку кусками лягушачьего мяса. После чего я предложил нимфе поехать верхом на волках по дороге, но сестра наотрез отказалась:

- Так мы просто потеряем волков - их перестреляют гоблины-лучники. Лучше пойдём пешком, чтобы твои сородичи смогли тебя рассмотреть и признать своим. Тут не так уж далеко, за час-полтора доберёмся. Заодно по дороге сможешь полезных трав насобирать, там цветов видимо-невидимо.

***

Нимфа зевала на ходу - всё-таки моя младшая сестрёнка откровенно не выспалась этой ночью и шла, с трудом борясь с усталостью. Три её лягушки послушно прыгали следом, терпеливо пережидая в сторонке каждый раз, когда я останавливался и срывал лесные и полевые цветы. Растений встречалось действительно много, и я легко поднял навык Травоведение до четвёртого уровня. Мы ещё даже не подошли к тому месту, где вчера гоблины-лучники расстреляли нимфу из-за кустов, как меня окликнул суровый голос:

- Стой, где стоишь!

Я послушно остановился и сделал рукой жест сестре, чтобы она тоже замерла. Из-за ствола могучего древесного исполина вышел крупный гоблин с жёлто-коричневой расцветкой кожи и полным колчаном длинных дротиков за спиной.

Гоблин-метатель, 48-ой уровень.

Боже, ну и уродливое же у него было лицо! Огромный неровный рот, полный мелких острых зубов, морщинистое лицо, два громадных жёлтых глаза, рваное, словно откушенное правое ухо и висящее сломанное левое, кривой покрытый шрамами нос. Он напоминал драчливого дворового пса с запечатлённой шрамами на морде биографией побед и поражений. Но смотрел этот грозный гоблин вовсе не на меня, а на мою спутницу.

- Опять мавка! Да сколько же вас развелось! Только вчера одну убили, и опять новая лезет.

Судя по тому, как суровый гоблин потянулся за дротиком, нимфе светила новая смерть и воскрешение на точке респауна. Я поспешил вмешаться:

- Остановись! Она вовсе не враг гоблинам! Нимфа идёт со мной!

Успешная проверка на реакцию с Гоблином-метателем. Получен опыт: 40 Exp.

- Мавки опасные. Они только и ждут момента, чтоб заманить честного гоблина поглубже в лес, надругаться над ним и сожрать, - пробурчал покрытый шрамами ветеран, но оружие всё же опустил.

Я воспользовался моментом, чтобы представить себя и свою спутницу, после чего сказал, что мы ищем посёлок гоблинов, и цели у нас сугубо мирные. Охранник задумчиво почесал свой нос и указал рукой вдаль:

- Да чего его искать-то, наш посёлок. Вон за поворотом дороги как раз Тыщь и будет. Как придёшь, не забудь сразу же показаться нашему вождю Угрюму, иначе он рассвирепеет, что ты не оказал ему должного почтения. И обязательно потом зайди к Каяку, он всем в посёлке работу выдаёт. И не отпускай мавку от себя, чтобы она беды какой не натворила!

Когда мы отошли подальше от этого метателя дротиков, нимфа поинтересовалась, о чём я с ним разговаривал. Я даже остановился от неожиданности.

- Нимфа слышать стоять близко!

- Так вы же по-своему разговаривали, а я язык гоблинов не учила!

Во как! А ведь точно! Да и косноязычности у Амры никакой не было, когда он разговаривал с гоблином на родном языке. Я вкратце перевёл сестре суть разговора и заодно спросил, почему нимфу приняли за какую-то "мавку".

- Так я и есть мавка, лесная русалка. Лесной дух, который по поверьям сбивает путников с пути и заводит в самую глухомань, где они навсегда пропадают.

Я поинтересовался у лесной нимфы, есть ли в таких байках-страшилках зерно истины, или это всё выдумка от начала и до конца? Мой Амра еле выговорил, кстати, эту сложную фразу на своём запинающемся языке. Нимфа загадочно усмехнулась.

- Ты мог заметить, что я всё-таки хищная и сырое мясо употребляю. Вполне может быть, что какие-то другие мавки действительно используют магию, чтобы увлечь одинокого путника в лесную чащу. Но у нимф нет ни клыков, ни когтей, чтобы справиться с добычей. Убивают ли мавки жертву издалека магией, натравливают ли на добычу лесных хищников или выводят на более опасных своих родичей - кикимор и лешаков - это уже не столь важно. Но вот другое распространённое поверье, чисто людское, что пойманная лесная русалка исполняет три желания, совершенно не имеет под собой ничего правдивого.

Мы замолчали, не сговариваясь, так как впереди показались укрепления - врытые в землю ряды наклонённых кольев, на некоторых из которых висели нанизанные полуразложившиеся тела чудовищ. Позади этой первой линии обороны шёл широкий вырытый ров, заполненный тухлой водой. Запах разложения из этой канавы шёл настолько резкий, что мне даже пришлось зажать свой чувствительный нос. Нимфа тоже зажала нос рукой и прокомментировала все эти укрепления:

- Похоже, разные твари регулярно пытаются прорваться в посёлок. Но до стены мало кто добирается, а оставшихся убирают стрелки вон с тех двух башен.

Действительно, посёлок Тыщь располагался очень продуманно с точки зрения фортификации. Крутой утыканный кольями склон, рвы с водой и широкий овраг с другой стороны оставляли противнику единственный путь для продвижения - прямо по дороге на защитные башни, каждая из которых могла вместить дюжину стрелков. Мы прошли как раз между башнями, и сестра указала мне на громадные утыканные метровой длины металлическими шипами створки ворот.

Возле самого входа в посёлок десяток крупных гоблинов разделывал на мясо тушу огромного непонятного существа, я заметил многочисленные стрелы и дротики, торчащие из плоти чудовища. Насколько я понял из обрывков разговоров, эта тварь пыталась ночью протаранить ворота, но была остановлена защитниками посёлка. Моё появление особого интереса у обитателей не вызывало, а вот лесную нимфу провожали удивлёнными взглядами, но останавливать всё же не пытались.

- Мне нужно найти Угрюма, - обратился я к этим разделывающим тушу гоблинам.

Успешная проверка на реакцию с Гоблином-Патриархом. Получен опыт: 80 Exp.

- Считай, что ты его уже нашёл, малыш. Чего надо? - ко мне обернулся с ног до головы перепачканный в крови разделываемого существа толстый гоблин в кожаном фартуке и с мясницким тесаком в руке.

Я мог поклясться чем угодно, что секунду назад над его головой отображался лишь чёрный череп, означавший преимущество в пятьдесят уровней. Сейчас же проявилось имя:

Угрюм Мясник, Гоблин-Патриарх 87-ой уровень.

Восемьдесят седьмой уровень! Я постарался всё же не слишком заметно удивляться и рассказал о бегстве с галеры работорговцев и двух проведённых в старом срубе ночах. Почему-то под конец моего рассказа лица собравшихся выглядели откровенно растерянными и даже чем-то напуганными.

- Так вы с мавкой прятались в мёртвом доме? - спросил Угрюм и уточнил, что говорит он про деревянный дом внутри частокола, где ещё створки ворот валяются на земле.

Я подтвердил, не понимая, чего тут странного. Собравшиеся же вокруг загалдели, испуганно заохали. Угрюм призвал всех к тишине и проговорил:

- Малыш, плохое то место, проклятое. Дом тот огры построили восемь лет назад, они же и частокол поставили, и колодец вырыли, и погреб холодный для хранения мяса. Охотники то были, пятеро или шестеро великанов. Хоть и свирепо выглядели, но с соседями мирно жили - с нами торговали, с людьми тоже. А потом пропали они, только кровью весь двор был залит. И с тех пор кто только ни пытался поселиться в том охотничьем домике. Сперва отец мой Угуж, когда рассорился с братьями, решил перебраться в тот дом. Он дольше остальных продержался, целых одиннадцать дней. А на двенадцатое утро нашли от него лишь кровавое пятно на крыльце. А потом и люди, и гоблины, и пришлые всякие набредали на проклятый дом. Но все они через несколько дней умирали страшной смертью. Наш шаман Каяк говорит, проклятие там лежит какое-то старинное, ещё на огров направленное.

Получено задание: Проклятый старый дом. Описание: найти причину череды странных смертей. Класс задания: Репутационное. Награда: улучшение отношения с посёлком Тыщь.

- Это толстяк тебе только что квест дал? - поинтересовалась сестра, зябко поёживаясь, а потом попросила меня замолвить за неё словечко, так как собравшиеся гоблины оставались для нимфы красно-враждебными.

К нашей группе подходили всё новые и новые гоблины, вокруг начала собираться толпа. Тогда Угрюм вытер окровавленные ладони о свой грязный кожаный фартук, после чего кликнул подойти ближе толстую почти шарообразную зеленокожую женщину-гоблина с мускулистыми руками и могучими ногами-колоннами. Указав на меня толстым пальцем, местный авторитет безапелляционно заявил женщине:

- Поселишь у себя, Тамина. Он совсем слабый и маленький, много места не займёт.

Проверка на реакцию с Таминой Свирепой провалена.

Женщина, уперев свои сильные руки в бока, оспорила решение Угрюма, заголосив визгливым неприятным голосом:

- Да ты никак опять поганок объелся, Угрюм? Да где же я его поселю?! У меня самой одиннадцать детей, в доме и так не протолкнуться! Куда мне пришлого ещё принимать?

Она осмеливается спорить с местным вождём? Я вчитался в справку о персонаже, и у меня глаза на лоб полезли, когда я увидел характеристики этой склочной бабищи:

Тамина Свирепая. Гоблин. Боец 82го уровня.

Для меня она отмечалась чёрным черепом - мне враждовать с Таминой было смертельно. И хотя Угрюм по уровню эту женщину всё же превосходил, но тоже не стал идти на конфликт и отменил своё распоряжение.

- Вот что, Амра, походи по посёлку и поспрашивай у жителей, кто может тебя приютить. Что же до твоей спутницы, то мавке в посёлке Тыщь места нет. Они хитрые и опасные твари, я бы их вообще близко не подпускал. Только вчера вот одна мавка почти до самых стен сумела прокрасться, хорошо лучники её подстрелили.

Я понял, что говорит он о моей сестре, которую вчера из-за кустов убили какие-то лучники.

- Угрюм, эта мавка - та самая, вчерашняя. Вчера она ничего дурного не планировала, просто изучала новую для нас обоих местность. А вообще Валерианну Быстроногую бесполезно убивать - она из неумирающих. И потому ссориться с ней очень неразумно - это сейчас она маленькая, всего десятого уровня, но буквально вчера вообще была первого. Пройдёт какой-то месяц сроку, и мавка станет сильнее большинства обитателей Тыщь, а через полгода вообще превзойдёт всех, включая и тебя самого. И вот скажи, мудрый Угрюм, разве разумно ссориться с бессмертной мавкой и отправлять её на перерождение? Ты хочешь, чтобы она в ответ озлобилась и начала видеть в жителях Тыщь еду? Не лучше ли дружить с такой неумирающей мавкой, чтобы она защищала Тыщь и всячески помогала живущим в посёлке гоблинам? Валерианне Быстроногой нужно всего лишь право безбоязненно приходить сюда в Тыщь, общаться с гоблинами и покупать нужные ей вещи.

Навык Торговля повышен до 2-го уровня!

Торговля? Непонятно, каким боком этот навык относился к нашим с Угрюмом переговорам, но игровые алгоритмы посчитали, что между мной и гоблином происходит именно торговля. Я проверил информацию о своём персонаже. Точно! С прокачкой навыка Торговли заодно и Харизма у меня подросла на единицу, что было весьма полезно в данной ситуации.

Угрюм по-прежнему задумчиво молчал, при этом своими сильными руками нервно скручивая окровавленный фартук. Почему-то я не сомневался, что гоблин при этом представлял, как ломает шею опасной мавке. Но мои слова про неубиваемость лесной нимфы всё же подействовали на Угрюма, он серьёзно задумался. Видимо, работать мозгами с непривычки для него было трудно и даже больно, так как физиономия у Гоблина-Патриарха перекосилась от напряжения.

Пока вождь интенсивно размышлял, вперёд, растолкав собравшихся, вышел старый гоблин с кривым посохом в руке и в накидке, украшенной черепами мелких грызунов и связками сушёных грибов. Двигался старик смешной подпрыгивающей походкой, да и рожа у него сплошь состояла из морщин, но остальные гоблины почтительно склоняли головы перед ним. Ещё до того, как он заговорил, я догадался, что вижу перед собой местного шамана:

Каяк Колченогий, Гоблин-Шаман, 56 уровень.

Успешная проверка на реакцию с Гоблином-Шаманом. Получен опыт: 50 Exp.

Шаман повёл себя неожиданно: низко едва не до земли поклонился сперва лесной нимфе, потом мне. После чего произнёс с явным почтением в голосе:

- Для всех нас большая честь принять в посёлке Тыщь двух неумирающих. Лесная мавка получит право прохода, право разговора и право торговли. Взамен от неё ждём обещания не питаться гоблинами. Ты же, зелёный собрат, сможешь и вовсе поселиться у нас в Тыщь.

Выполнено задание: Социализация 1/3. Награда: 800 Exp.

Получен девятый уровень!

Улучшена расовая способность: 15% сопротивление холоду.

Не понял. Как первое задание цепочки может быть выполнено? Я же ещё не побывал в Камышанке, посёлке людей!? Хотя... задание было групповое, Валерианна вчера сама без меня сбегала туда. Видимо, этого вполне хватило. Я низко поклонился шаману и ответил, что благодарен за оказанную честь. После чего заверил, что Валерианна Быстроногая гоблинами не питается, поэтому жители Тыщь могут её совершенно не опасаться. Тут же пришло приватное сообщение от Валерианны Быстроногой:

"Ушастик, ты их всё-таки уболтал! Все гоблины на карте стали жёлтыми, пропала враждебность"

Действительно, собравшиеся гоблины начали постепенно разбредаться по своим делам, на мавку уже никто особо и не обращал внимания. Шаман тоже поправил свой плащ, накинул капюшон на лысую голову и явно собирался нас покинуть. А нам с сестрой что делать? Так и торчать у ворот в Тыщь? Словно отвечая на мой невысказанный вопрос, Каяк Колченогий проговорил напоследок:

- Поговорите с жителями. Уверен, гоблину не откажут в месте ночлега. А может, кто и мавку согласится приютить. Как разберётесь с вопросом жилья, потом оба загляните ко мне в хижину. У меня есть, что предложить вам. Накопилось множество заданий, с которыми могут справиться лишь неумирающие!

Получено задание: Договориться о ночлеге в посёлке Тыщь. Класс задания: Обычное. Награда: 160 Exp.

Мы с нимфой оказались предоставлены сами себе, гоблины разошлись. Вроде всё шло так, как и должно было быть в любой игре - мы представились местным жителям, познакомились, получили новый квест... Но меня не покидало ощущение какой-то неправильности. Ведь, если задуматься, зачем мне вообще убогое койко-место в переполненном незнакомыми гоблинами жилище, когда у меня уже есть просторный надёжный сруб? И пускай там периодически орудует какая-то непонятная убивающая НПС-персонажей сила, но мы-то с сестрой живые игроки, и нам окончательная смерть не грозит. Наоборот, если мы увидим это непонятное нечто, то выполним задание про тайну "Проклятого Дома", что даже хорошо.

Создавалось впечатление, что мы с самого начала стали действовать в "Бескрайнем Мире" неправильно. По идее, мы должны были наткнуться на дорогу, пойти по ней и набрести на один из посёлков. После чего, действительно, были бы оправданы квесты на знакомство с местными жителями и поиск жилища. Заброшенный же сруб оставался бы скрытой в лесу локацией, в которой выполнялось задание "Проклятый Дом". Но из-за моего спонтанного общения с волками я обнаружил заброшенный сруб раньше, чем нормальные посёлки, и поселился в этом самом "Проклятом Доме".

Причём меня такая ситуация вполне устраивала - имеется своя алхимическая лаборатория, где мне никто не мешает проводить эксперименты, и стая лесных волков в качестве охраны. Да, порядок в срубе ещё нужно навести и насчёт безопасности предпринять определённые меры - для начала, хотя бы, поднять ворота и отгородиться от незваных гостей. Но там я сам себе хозяин и могу делать всё, что захочу и когда захочу. Здесь же в Тыщь я вообще не понимал, как смогу действовать по ночам, если вокруг будут сотни внимательных глаз?

- Ну что, ушастый, разбредаемся в разные стороны и ищем в посёлке тех гоблинов, которые согласятся нас приютить? - поторопила меня Валерианна, недовольная моим замешательством.

- Амра не хотеть Тыщь. Есть дом где Бланка. Амра ходить шаман и говорить отказ от жильё.

Нимфа надолго замолчала, а потом согласилась с моим решением:

- Мне тоже не нравится идея жить тут в посёлке гоблинов, где каждый встречный, прежде всего, видит в тебе опасную тварь. Ушастик, у нас уже есть свой дом, и нужно заниматься его развитием, а не искать что-то другое. Я возьму первичный навык Инженер и продумаю защитные сооружения для нашего убежища. Ты же займись прокачкой наших волков. Они должны подрасти уровня хотя бы до сорокового, чтобы больше не писаться от страха при виде ночных тварей! Я едва прихожую после них отмыла...

Ночь чудес

Разговор шёл по кругу. Шаман Каяк Колченогий на наш отказ селиться в Тыщь расстраивался и пытался выяснить причину, по которой мы не хотим помогать жителям посёлка. Мы с сестрой отвечали, что всем сердцем стремимся помогать живущим в посёлке гоблинам и просим дать нам какое-нибудь задание. Шаман искренне радовался нашей готовности к сотрудничеству и посылал нас искать ночлег в посёлке. И так снова по кругу...

Но мы с сестрой всё же продолжали это бесполезное на первый взгляд общение с НПС, поскольку оба независимо друг от друга заметили, что отношение с шаманом постепенно растёт - при нашем отказе селиться в посёлке репутация падала на 10%, при сообщении о готовности помогать росла сразу на 15%. Параллельно с персональным отношением к нам шамана росло и отношение всего посёлка в целом. Когда шаман для меня уже светился на карте синим с отношением +80, выскочило новое сообщение:

Получено задание: Социализация 2/3. Достигните дружелюбия (среднее отношение 50+) с жителями посёлка Тыщь. Достигните дружелюбия (среднее отношение 50+) с жителями посёлка Камышанка. Класс задания: Цепочка, групповое. Награда: 3200 Exp.

Мы с нимфой переглянулись, и Валерианна Быстроногая отрицательно покачала головой:

- Не сейчас. Страшно не выспалась ночью из-за родов Бланки и просто засыпаю на ходу. Да и вообще, ушастый, займись этим квестом сам - у тебя изначальный расовый бонус +20 к репутации с гоблинами, тебе гораздо проще будет прокачать отношение. Я уже посмотрела по карте, тут ключевых НПС всего шесть на весь посёлок: вождь Угрюм, два отмеченных чёрными черепами охранника у ворот, этот колченогий шаман, та склочная бабка и ещё один гоблин на другом конце посёлке. На остальных жителей внимание можешь вообще не обращать. Всё, я отключаюсь. Как отдохну, сама сбегаю в Камышанку и попытаюсь там взять задания на улучшение репутации.

Нимфа села на пол прямо возле ног престарелого гоблина-шамана и вскоре растаяла. Через пару минут после этого пришло приватное сообщение:

"Чуть не забыла. Видела, ты свой канал открыл на видеохостинге. Сейчас сброшу тебе видео родов НПС-волчицы, обработай и добавь. Редкие кадры, зрителям должно понравиться".

Честно говоря, у меня самого глаза уже слипались от усталости, и я тоже собирался заканчивать. Поэтому я проговорил с Каяком Колченогим наш зациклившийся разговор ещё четырежды, а на пятом круге получил сообщение об ошибке:

СИСТЕМНАЯ ОШИБКА! Переменная репутации с НПС-персонажем $FF0076-AF5780 превысила установленные значения. Код ошибки #LOC/ER-002056. Сообщение передано в техническую поддержку "Бескрайнего Мира". Приносим извинение за возможные доставленные неудобства.

Что там директор Александро Лавриус говорил насчёт премии за каждый выявленный баг? С прекрасным настроением я последовал примеру сестры и тоже вышел из игры. Затем потратил ещё час времени, компонуя и озвучивая в пятнадцатиминутном видео интересные моменты второй игровой сессии, после чего последовал на выход из здания. И уже находился в холле возле крутящихся дверей, собираясь выходить на улицу, как на телефон поступил вызов с незнакомого номера.

- Доброе утро, Тимур! Это Яна, ассистент директора Александро Лавриуса. Пока вы не вышли из здания, мой босс просит зайти к нему в кабинет на сорок четвёртый этаж.

Что директору от меня понадобилось? Поднимаясь в лифте, я ломал себе голову над этим вопросом и строил самые невероятные предположения. Но действительность оказалась ещё более причудливой. Когда я вошёл в кабинет, мой начальник просматривал на своём мониторе видео рожающей Бланки.

- На, прочти и распишись, - без всякого приветствия босс протянул мне распечатку из нескольких страниц текста и указал на гостевое кресло у стены, сам же продолжил внимательно изучать выложенное мною видео.

Выданный мне документ был озаглавлен: "Список изменений в патче 15.48 "Бескрайнего Мира". Теряясь в догадках, зачем мне вообще подсунули эти бумаги, я всё же уселся в кресло и принялся внимательно изучать содержимое.

...Время каста заклинания "Сфера льда" увеличено до 12,7 секунд... Прочность средних мифриловых сундуков повышена на 70%... Предельная дистанция общения посредством внутриигровых сообщений увеличена до 10 километров... При постепенном исчезновении игрок-хамелеон больше не может последней видимой для окружающих частью тела выбирать свои гениталии... Наносимый всеми видами вееров и опахал урон снижен на 20%...

Зачем мне вся эта информация? Я просматривал список будущих изменений в игре, как вдруг меня словно молнией ударило:

Специальная атака Укус Вампира больше не действует на парализованную или оглушённую цель.

Как же так?! У меня имелось столько планов на использование этой возможности! Заметив по моей реакции, что я нашёл тот самый напрямую касающийся меня пункт, директор специальных проектов прокомментировал:

- Другие зрители твоих видео понять этого не могли, так как не обладали всей полнотой информации, но я заметил чётко прослеживающуюся связку: "Травоведение - Алхимия - Парализующий Яд - Укус Вампира". Это именно я настоял на внесении таких правок в игровую механику, и руководство корпорации со мной согласилось. Нельзя оставлять в игре настолько несбалансированный инструмент, позволяющий вампирам мгновенно убивать любых существ без ограничения по уровням. Распишись в конце документа, что ты уведомлён о грядущих изменениях и не имеешь претензий к корпорации "Бескрайний Мир".

Досадно было просто до ужаса, но я всё же взял позолоченную ручку со стола директора и поставил свою подпись в конце распечатки, так как прекрасно понимал, что в противном случае буду незамедлительно уволен. Подошедшая ассистентка директора Яна указала на свободное место в конце страницы, попросила поставить дату и расшифровку подписи, после чего забрала листы.

- Это нужно для юридического департамента, - пояснила девушка. - Имелись прецеденты, когда рядовые игроки судились с корпорацией "Бескрайний Мир", если считали, что изменения в игровой механике ущемляют их интересы или наносят ущерб виртуальному имуществу, приобретённому за реальные деньги. Но вы, Тимур, сотрудник корпорации, пусть и находящийся ещё на испытательном сроке, так что правила компенсации на вас не распространяются.

- Ну, ну, Яна, не нужно стращать молодого человека, - вклинился в разговор Александро Лавриус. - Тимур пока что неплохо справляется со своей работой тестировщика, а хорошая работа должна вознаграждаться. Полученную высокую репутацию с НПС-шаманом тебе и нимфе решено сохранить, несмотря на явное использование дыры в игровом алгоритме при получении. И да, Яна выяснила у программистов ответ на твой вопрос - при случайном убийстве твоего гоблина ни один из множества существующих квестов на уничтожение вампира убийце засчитан не будет, и тайна твоего вампиризма не раскроется. Но ты сам постарайся хотя бы не столь явно афишировать вторую сущность своего персонажа.

- В каком смысле не афишировать? - не понял я начальника.

Директор указал на экран, где на паузе стояло сделанное мною видео.

- Придумай более-менее правдоподобное объяснение для своих зрителей, откуда у твоего Гоблина вдруг взялось ночное зрение.

Я испуганно на пару секунд замер с открытым ртом, а потом проговорил с довольной ухмылкой:

- Ландыш лесной! Его ягоды при употреблении в пищу обладают именно таким кратковременным эффектом!

- Отличный вариант! - Александро Лавриус одобрительно кивнул. - Я предполагал поступить по-другому - при генерации персонажа была возможность выбрать подрасу, их шесть видов, и у Ночных Гоблинов имеется ночное зрение. Но твой вариант мне нравится больше, так как объясняет, почему днём твой Амра видит нормально. Тогда в комментариях к своим ночным видео обязательно напиши про употребление ягод ландыша, пока игроки не начали задавать ненужные вопросы.

Директор набрал какую-то служебную команду, и на экране монитора возникли подробные характеристики моего Амры, перечесть предметов в инвентаре и список имеющихся заданий. У меня глаза на лоб полезли от удивления - я и понятия не имел, что существует возможность так запросто просматривать чужих игроков. С другой стороны, чего я удивляюсь? Разработчики должны иметь инструменты контроля. Александро Лавриус оторвался от экрана и обернулся ко мне:

- Набери побольше лесного ландыша, потом как бы невзначай при следующем видео покажи его запасы в инвентаре и прокомментируй в своём молодёжно-глумливом стиле, как у тебя получается. А вообще молодец, твоя сообразительность обязательно ещё не раз пригодится при работе с нестандартными ситуациями. И ещё ты у нас везунчик, Тимур, что немаловажно при твоей профессии. Получить уникальный квест в самом начале игры - огромная удача, причём корпорация тут нисколько не подыгрывала, персонаж сам обнаружил столь редкую случайную локацию. Вот только существует загвоздка - для силового прохождения задания "Любопытной Варваре..." необходим хорошо экипированный персонаж гораздо старше твоего травника по уровню. Буквально час назад у меня случился диспут со специалистами корпорации как раз на эту тему. Некоторые наши эксперты утверждают, что задание всё же возможно выполнить при имеющихся начальных условиях, хотя это и сложно. Если сумеешь выполнить задание, считай, что испытательный срок ты успешно прошёл. Чтобы придать дополнительной остроты, награду за данный квест программисты установили ТУ САМУЮ, и мне крайне интересно, сможешь ли ты воспользоваться выпавшим шансом.

***

- Вставай, братишка! Пора на работу! - Валерия была в прекрасном настроении и явно потратила уйму времени на прихорашивание перед зеркалом.

Я улыбнулся сестрёнке, стараясь не выдать заколовшее от сожаления сердце. Валерия выглядела прекрасно в свои четырнадцать лет - каштановые вьющиеся мелкими колечками волосы до пояса, правильные черты лица, огромные весёлые карие глаза, безупречная улыбка и два ряда идеальных белоснежных зубов. Сложись её жизнь по-другому, и от ухажёров отбоя у сестры бы не было. Если бы не та страшная авария...

- Ты замечательно выглядишь, - признал я.

- Просто выспалась наконец-то и нашла время причесаться и накраситься, - рассмеялась Лерка. - Да и не заходила днём в игру, хотела сперва согласовать с тобой наши действия.

- Нашла что-то любопытное? - заинтересовался я, и сестра с довольным видом кивнула.

Пока я брился перед зеркалом, Валерия рассказала о своей находке. Оказалось, что за этот день ей пришло сразу шесть приватных сообщений от игроков "Бескрайнего Мира". Тексты писем были разными, но смысл примерно один и тот же - под разными предлогами у сестры просили открытую ею карту игрового мира. Кто-то обещал помочь с выполнением заданий, другие предлагали ускоренную прокачку на местных монстрах, третьи хотели своими глазами посмотреть Бланку и её волчат. Некоторые игроки просто предлагали деньги за карту, впрочем, совсем небольшие - от тридцати до сотни монет.

- Естественно, я заинтересовалась такой странной популярностью и особенно тому обстоятельству, что всем требовалась моя карта. Я насторожилась, стала рыскать по игровым форумам и смотри, что нашла, - сестра пригласила меня к монитору.

Это были старые сообщения из раздела объявлений игрового форума "Бескрайнего Мира":

"Предлагаю пять тысяч монет за приглашение в группу выполняющих задание "Любопытной Варваре...".

"Шесть тысяч монет авансом за группу к "Любопытной Варваре". При любом луте деньги останутся у вас".

"Пять тысяч за координаты локации с "Любопытной Варварой". Получите ещё тридцать тысяч, если лут будет правильным. Не развод, всё по-честному".

У меня глаза на лоб полезли. Тридцать тысяч игровых монет - это три тысячи кредитов в реальной жизни. Стоимость недорогого электромобиля или год аренды такой комнаты, в какой жили мы с сестрой. Я забил в поисковик "любопытная варвара награда", но результаты нужного ответа не принесли.

- Не старайся, братишка. Я уже перепробовала кучу разных запросов про этот квест, но ничего путного не нашла. Тем не менее, некоторые игроки явно знают что-то интересное про этот квест, раз цена даже просто за участие столь велика. И посмотри на персонажей, от которых приходили письма: сто пятнадцатый уровень, сто тридцатый, даже сто восьмидесятый мне писал. Явно там можно найти вещь, которая пригодится и на высоких уровнях персонажа. Так что мой тебе совет: никому пока не давай свои координаты и не продавай открытую тобой карту местности. Если там действительно что-то ценное, высокоуровневые игроки просто-напросто отберут у нас награду силой. Может, мы потом и пригласим крутых игроков для прохождения квеста "Любопытной Варваре...", но нужно сперва понять истинную ценность этого предмета, а потом поторговаться за билеты. А ещё лучше оставить столь нужную вещь себе.

Я крепко задумался, а потом посмотрел на статистику просмотров выложенного мною сегодня видеофайла. Свыше трёх тысяч просмотров всего за один день! Неплохо! Именно в этом видео я получал задание "Любопытной Варваре...", и все эти зрители знали об этом. Что же такое "та самая награда" за этот квест, о которой говорил директор?

- Ладно, сестрёнка, я на работу. Как доеду, позвоню и спрошу у тебя насчёт погоды. Ты тогда сейчас дуй в Камышанку и там выполняй вторую часть цепочки "Социализация", я же буду делать это в посёлке гоблинов.

Валерия кивнула, подъехала на своём кресле к компьютерному столу и взяла шлем виртуальной реальности. Я подошёл к сестре и провёл рукой по её пышным волосам.

- Лерка, обещаю, что как с деньгами лучше станет, куплю тебе настоящую вирт-капсулу, какие стоят в здании корпорации "Бескрайнего Мира". Вот там действительно полное погружение!

Сестра в ответ беззлобно пихнула меня кулачком в плечо:

- Фантазёр ты мой неисправимый! Такая капсула самое меньше шесть тысяч кредитов стоит, а лучшие модели так и все пятьдесят тысяч. Ты хотя бы сперва с накопившимися долгами разберись...

- И разберусь! Утром вон первые четыреста кредитов получил за свою работу по выявлению багов в игре. Уже из банка звонили и подтвердили, что кредитную линию мне ещё на год продлили. А насчёт вирт-капсулы я нисколько не шутил. Лерка, когда-нибудь я обязательно куплю тебе самую лучшую, чтобы ты почувствовала вкус полного погружения в виртуальный мир!

***

"Пасмурно, хотя просветы между облаками есть. Играть тебе можно, но будь осторожен"

Я поблагодарил сестру и начал раздеваться пред началом своей третьей игровой сессии. Едва крышка вирт-капсулы опустилась, как перед глазами на тёмном фоне появилась надпись о произошедшем обновлении игры, после чего шёл длинный перечень изменений. Я пролистнул список и подтвердил, что ознакомлен с изменениями в правилах, после чего очнулся в доме старого гоблина-шамана. Каяк Колченогий находился тут же в комнате и что-то мастерил из перьев, смолы и тонких прутиков.

- Добрый вечер, мудрый шаман! - вроде слова приветствия я произнёс негромко, но старый гоблин всё равно испуганно вздрогнул и выронил своё изделие на пол.

- Ах, это ты, Амра! Нельзя же так пугать! - гоблин наклонился и с недовольным видом осмотрел развалившуюся на части непонятную поделку, потом перевёл взгляд на закрытый изнутри дверной засов, после чего с кряхтением выпрямился. - Я слышал, что неумирающие появляются на том же самом месте, где пропали, но сам впервые вижу такое. Ты уже поговорил с жителями посёлка и нашёл приют на ночь?

Опять та же самая волынка?! Я-то надеялся, что программисты поправили этот баг. Решение пришло внезапно:

- Так вот поэтому я с тобой и говорю, мудрый шаман. У тебя дом просторный, и ещё одна лежанка легко поместится. Приют мне нужен будет совсем редко, обычно я планирую жить в другом доме. Хлопот я не причиню, объедать тебя не собираюсь. Пустишь ли ты меня на ночлег, Каяк Колченогий?

Успешная проверка на реакцию с Гоблином-Шаманом. Получен опыт: 50 Exp.

- Чего же не пустить столь любезного молодого Гоблина? Живи у меня столько, сколько хочешь!

Выполнено задание: Договориться о ночлеге в посёлке Тыщь. Награда: 160 Exp.

Всё оказалось просто до примитивности - сработала репутация +100 с Каяком Колченогим. Я поблагодарил шамана за предоставленное жильё и вышел на улицу. Пока не наступила ночь, и обитатели посёлка не разбрелись по своим домам, самое время было вплотную заняться "Социализацией".

Я помнил слова сестры, что для меня важны лишь шестеро ключевых НПС этого посёлка, среднее арифметическое отношений с которыми и считалось отношением ко мне всего посёлка Тыщь. Сейчас у меня было отношение +100 с шаманом Каяком Колченогим, +25 с вождём Угрюмом, +20 с той склочной необъятной Таминой Свирепой, и по +20 ещё с тремя ключевыми гоблинами посёлка. Среднее арифметическое составляло +34, что полностью совпадало с параметром моей репутации в посёлке Тыщь.

Судя по карте, за ближайшим поворотом улицы находился кто-то из высокоуровневых гоблинов, маркер которого обозначался для меня чёрным черепом. Что же, он мне вполне подходил для дальнейшего выполнения квеста "Социализация".

Тарек Большеног, Гоблин Боец, 77-ой уровень.

Гоблин сидел на скамейке возле небольшого костерка и палкой перемешивал содержимое котелка, в котором кипело и пузырилось нечто чёрное и вязкое. Ноги у Тарека действительно были непропорционально огромными, как две мохнатые колонны. Меня сразу посетила мысль, что хранящиеся в сундуке "Проклятого дома" громадные сапоги словно специально были созданы на босые лапы Тарека. Я остановился в двух шагах от одного из ключевых НПС и попытался понять, чем же он занят. На приготовление пищи было совсем не похоже - из котелка доносился резкий малоаппетитный запах.

Тут на этой же улочке появилась зеленокожая девушка, и я впервые понял, что гоблины могут быть красивыми. Она была стройной, в скромном голубом сарафане, с пышной медно-рыжей шевелюрой, из которой торчали аккуратные заострённые ушки. Сестрёнка вчера призналась, что на создание моей мордашки у неё ушло сорок минут. Подозреваю, что у программистов и дизайнеров, создавших эту прелесть, времени ушло не меньше. Ну не могла она быть случайно созданным НПС-персонажем, настолько разительно красавица отличалась от других обитающих в Тыщь страховидл. Тем не менее, справка по девушке была совершенно типовой и ничем не отличалась от десятков других виденных мною:

Гоблин Селянка, 22-ой уровень

- Принесла смолы? - спросил Тарек Большеног, когда эта селянка подошла ближе.

- Отец, рядом с дорогой нашла только один кусок. А вглубь леса я не пошла, так как ты не велел.

Девушка передала отцу золотистого цвета комок древесной смолы, и большеногий гоблин тут же бросил его в котёл.

- Этого мало. Не хватит все щели в лодке просмолить, - недовольно проворчал Тарек.

Если это не завуалированное начало задания, то я никогда не играл в компьютерные игры! Сделав шаг ближе к костру, я проговорил:

- Насколько же должен отец гордиться, что его дочь является сокровищем всей расы гоблинов! Тарек Большеног, могу ли я узнать имя твоей прекрасной дочери?

Матёрый гоблин лишь открыл рот от удивления и замер в таком виде. За него ответила дочь:

- Приятно слышать столь учтивую речь, Амра. Моё имя Таиша по прозвищу Огонёк.

- Подозреваю, что прозвище было дано из-за твоих прекрасных волос, - предположил я, и девушка с улыбкой подтвердила. - Огонёк, я невольно услышал твой разговор с отцом. И как раз собирался сходить в ближайший лес, так что могу помочь вам набрать смолы. Сколько её нужно?

- Пять раз по столько, сколько принесла Таиша, - наконец-то включился в разговор Тарек Большеног.

Получено задание: Набрать древесной смолы для Тарека Большенога. Класс задания: Обычное. Награда: 80 Exp.

Задание явно было рассчитано на персонажей самых первых уровней. Мне потребовалось всего минут пять, чтобы собрать нужное количество потёков смолы со стволов и вернуться. Но Таиша уже куда-то успела уйти, так что дальнейшее общения я вёл только с её отцом. Сдав квест про смолу, я присел у костра и смотрел, как пузырится вязкий расплав в котелке.

Затем гоблин притащил из заднего двора небольшую лодку-плоскодонку, и мы с Тареком просмолили её, это был ещё один небольшой квест для повышения репутации. С удовлетворением я отмечал, что моя репутация с отцом Таиши постепенно растёт. Когда отметка +60 была преодолена, Тарек Большеног неожиданно заявил:

- Амра, ты хороший парень, но мой тебе совет: не пытайся приударять за моей дочерью! - эту фразу гоблин рыкнул угрожающим тоном, совершенно не соответствующим его предыдущей речи. Но я нисколько не смутился:

- Почему нет, Тарек? Твоя дочь прекрасна, я никогда в жизни не видел столь красивых девушек нашей расы.

Отец Таиши недовольно фыркнул:

- Посмотри на себя, Амра. Ты слаб, даже малые дети в посёлке Тыщь сильнее тебя. К тому же ты нищ и гол, ты не способен ни защитить мою дочь, ни обеспечить ей будущее! За моей дочкой приударяют лучшие женихи посёлка. Даже из соседнего поселения Тырым частенько приходят парни, только чтобы взглянуть на такую красоту, так что такому оборванцу не место возле неё!

Получено задание: Добейтесь уважения Тарека Большенога. Класс задания: персональное, разовое. Необходимые условия:

Иметь репутацию +100 с Тареком Большеногом.

Предоставить Тареку Большеногу трофей существа выше 50-го уровня.

Заплатить Тареку Большеногу триста монет.

Все слоты экипировки должны быть заполнены предметами одежды.

Награда: 4000 Exp., перманентное улучшение отношения к вам Таиши на +50

Я как раз вчитывался в условия этого необычного задания, когда пришло сообщение от сестры:

"Только что неподалёку от Камышанки встретила Тронга Ныряльщика. Он достиг 10-го уровня и целенаправленно искал нас с самыми недобрыми намерениями. Увидев меня, он нахамил мне и сразу достал оружие. С помощью Белого Клыка отправила его на перерождение"

Я встревожился и задумался. Малоисследованные земли простирались на тысячи километров. Как мог наяда найти нас? Мы ведь отошли достаточно далеко от побережья. Разве что... я нажал "Выйти из игры" и позвонил сестре.

- Лерка, мы совершенно забыли про другую опасность: в своих видео я упоминал названия посёлков Тыщь и Камышанка! Наверняка ведь существует способ найти нужное место по названию населённых пунктов. Или хотя бы понять, на каком материке и в какой провинции они расположены!

- Погоди, брат, сейчас проверю.

Но я уже и сам нашёл способ. Ввёл в поисковик запрос: "Камышанка Тыщь" и проверил первую же выданную ссылку:

"Камышанка. Небольшой человеческий посёлок в провинции Ларс, Южный Материк. Триста семьдесят миль на северо-восток от ближайшего города Вайден. Примерно сотня жителей 40-70 уровня, дают несколько традиционных квестов на прокачку репутации с жителями".

Судя по справке, информацию про Камышанку в составляемую игроками "Бескрайнего Мира" базу знаний год назад добавил полуэльф рейнджер Гарик ЛюбительПива, ныне персонаж уже внушающего уважение двести двадцатого уровня. Про Тыщь в базе знаний ничего не нашлось, но это уже роли не играло - достаточно было и того, что игрокам известно местонахождение Камышанки.

Я проверил статистику поисковых запросов. Вчера ни Камышанка, ни Тыщь никого не интересовали, зато сегодня комбинацию слов "Камышанка + Тыщь" искало сто семнадцать человек. Наверняка часть из этих игроков, используя городские порталы и свитки телепортации, уже на всех парах спешила в провинцию Ларс к городу Вайден, чтобы потом отправиться на северо-восток. Если нам с сестрой не поторопиться, эти высокоуровневые игроки найдут секретную локацию с уникальным заданием и отберут неизвестную для меня, но столь желанную многими награду за квест "Любопытной Варваре...".

Когда снова позвонила сестра, которая также уже нашла информацию про Камышанку, я решительно проговорил:

- Бросай все дела и спеши к срубу. Я тоже там вскоре появлюсь, и вместе пойдём на болото - будем думать, как первыми выполнить квест "Любопытной Варваре..."

***

- Ты куда отходил, мелкий? - хозяин лодки был несколько озадачен. - Нужно ведь ещё убедиться, что всё сделано хорошо, и лодка не протекает. Тут ров с водой совсем рядом, можно там проверить.

Похоже, намечался очередной квест на дальнейшую прокачку отношения с отцом Таиши, но насколько же он был несвоевременным! До заката оставалось менее часа, а в темноте искать путь по болоту будет слишком опасно. Хотя... имеется ведь лодка, а это отличный способ передвижения по воде. Оставалось только уговорить Тарека оттащить лодку туда, так как у меня самого не хватило бы Силы.

- Тарек, ты что, всерьёз собираешься проверять свою лодку в этой вонючей канаве? Тебя же соседи засмеют. А чего тогда не в ближайшей луже посреди посёлка? Для проверки нужен большой водоём, чтобы и волны были, и вёсла заодно опробовать.

Гоблин задумчиво почесал пятернёй свою лысую макушку, пытаясь придумать подобное место неподалёку от посёлка Тыщь.

- Можно на заболоченном озере возле "Проклятого дома". Точно! Давай, именно там проведём испытание! - предложил я.

- Да какое там озеро, сплошь грязное болото. К тому же идти туда далековато, да и темнеет уже.

- Что я слышу? - делано удивился я, подзадоривая гоблина. - Тебе ли бояться темноты, Тарек? С теми жабами, что прыгают по берегу, ты справишься одной левой!

- Да не в жабах дело, с ними-то как раз меньше всего хлопот, - проворил матёрый гоблин задумчиво. - Там грязища, и пиявок копошится тьма-тьмущая. Просто противно босыми ногами там ступать. Да и если от берега поглубже отплыть, то подальше на том болоте хищники пострашнее лягушек водятся...

Но я уже загорелся идеей, и меня было не остановить:

- У меня имеются кожаные сапоги громадного размера, как раз под твои большие лапы. Я подарю эти сапоги тебе, если дотащить лодку до того озера и распугаешь самых крупных жаб, чтобы не мешались под ногами. А насчёт хищников в глубине не волнуйся - я сам один сплаваю и потом расскажу тебе, хороша ли лодка. Убить меня они не смогут, так как я неумирающий. А если с плоскодонкой что случится, заплачу тебе компенсацию десять монет. Сапоги же в любом случае останутся у тебя.

Навык Торговля повышен до 3-го уровня!

Получено задание: Проверить в деле лодку Тарека Большенога. Класс задания: Обычное. Награда: 160 Exp, +15 отношение к вам Тарека Большенога.

- Если утопишь мою лодку, с тебя пятнадцать монет, - пробурчал недовольно гоблин и легко, словно пёрышко, взвалил плоскодонку на плечо. - Амра, захвати вёсла и мою дубинку. И не отставай!

Тарек пошёл к Проклятому дому напрямую, срезая большой крюк дороги. Я едва поспевал за этим гоблином, шагающим по скользкому склону или по вязкой заболоченной почве, словно по ровному асфальту. Через полчаса мы были уже возле сруба, и я побежал в дом за сапогами. Серой стаи нигде не было видно, лишь Бланка кормила волчат на кухне, да нимфа Валерианна мастерила свечи из воска и скрученной нити.

- Гоблин тащить лодка. Нимфа помощь ходить ночь болото.

Сестра поняла без лишних вопросов и вскочила, готовая идти. Во дворе нас ждал сюрприз - Тарек Большеног отложил лодку в сторону и, держа тяжеленную створку ворот на руках, пытался повесить её на петли столба. Я бросился помогать, и Валерианна следом. К сожалению, тщетно - Силы у Тарека вполне хватало, чтобы поднять створку ворот, но вот Ловкости закрепить её не хватило даже у нас троих вместе взятых. Отец Таиши ругнулся и положил ворота обратно на землю. Зато сапоги пришлись матёрому Гоблину Бойцу как раз в пору, он заулыбался от радости и даже пустился в пляс.

- Хороша обувка! Никогда не имел ничего подобного! Просто не терпится соседям показать!

Через несколько минут мы уже подходили к берегу болота. Наступила ночь, и повылезали твари, отмечаемые для меня красными черепами на карте. Ещё издали я увидел монстра, вчера до полусмерти испугавшего серую стаю:

Лягух Зловонный Патриарх, 42-ой уровень.

- Этот зелёный головастик мешает. Сейчас я прогоню его подальше, - отец Таиши решительно взял в руки шипастую дубину, но я остановил его.

Раз у нас в группе имелся столь сильный боец, способный легко справиться с монстрами уровня 40+, то глупо было терять халявный опыт. Я изложил матёрому гоблину план охоты, и Тарек не стал возражать против трофейного лягушачьего мяса. Нимфа и Гоблин Боец спрятались в кустах, а я взял Духовую Трубку и пошёл выманивать Лягуха Зловонного Патриарха подальше от болота.

Нанесён урон: 3 (Попадание стрелы 58 - броня 55).

Мать моя женщина! У этой твари оказалась на редкость толстая кожа, поглощающая практически весь наносимый мною урон! Огромный зелёный патриарх удивлённо развернулся в мою сторону, даже не веря, что какой-то мелкий гоблин дерзнул кольнуть его.

Нанесён урон: 0 (Попадание стрелы 34 - броня 55).

Навык Уклонение повышен до 6-го уровня!

Мой ушастый Амра, кажущийся просто карликом по сравнению с этим противником, едва успел среагировать, когда мимо с гудением пролетел плевок кислоты. На месте попадания расплылось тёмное облако, наверняка ядовитое. Сразу после этого Лягух прыгнул вперёд. Я даже почувствовал, как задрожала земля, когда эта туша шлёпнулась на то место, где я стоял секунду назад.

В морду громадной лягушке влетела ледяная сосулька, это моя сестра вступила в бой. Впрочем, Магия Воды оказалась не лучшим выбором против земноводного - шкала жизни у Лягуха не уменьшилась. Зато подбежавший секундой позже Тарек Большеног ударом шипастой дубины снёс сразу две трети очков здоровья Лягуха, а следующим замахом и вовсе размозжил монстру голову.

Получен опыт: 15520 Exp.

Получен десятый уровень!

Получен одиннадцатый уровень!

Получен двенадцатый уровень!

Получен тринадцатый уровень!

Получен четырнадцатый уровень!

Получен пятнадцатый уровень!

Улучшена расовая способность: 30% сопротивление ядам.

Улучшена расовая способность: 30% сопротивление холоду.

О, Боги! Я упал на землю, не в силах устоять на ногах от колотящей меня дрожи. Шесть уровней сразу! Тридцать полученных очков характеристик персонажа! Да это круче, чем секс!

***

- Если бы ты не катался в грязи, изображая эпилептический припадок, можно было и соседнего Лягуха подманить, - сестра выговаривала мне за несдержанность и была совершенно права.

Очень уж неожиданным и резким стал прилив силы, я на какое-то время действительно потерял контроль над своим персонажем. Тарек Большеног посмотрел на мои кривляния и, плюнув с досады, быстро по-деловому собрал всё ценное с убитого Лягуха и ушёл обратно в посёлок Тыщь. И хотя неподалёку ещё оставались жабоподобные монстры, справиться с ними без матёрого гоблина мы с нимфой были не в состоянии.

И вот я сидел в лодке на мелководье, завернувшись в лягушачью шкуру и стараясь не шевелиться. Валерианна Быстроногая в это время, передвигаясь по колено в холодной грязи, собирала повсюду мокрые ветки и пучки тростника, сооружая надо мной огромный шалаш, призванный скрыть лодку и гребца от глаз внешнего наблюдателя.

Поскольку я не мог помогать сестре в сооружении этой маскировки, то занялся распределением очков характеристик. Сила и Телосложение принудительно выросли на шесть единиц, а вот насчёт оставшихся восемнадцати свободных очков стоило подумать. С одной стороны, целенаправленное увеличение Харизмы приносило свои плоды, помогая в общении и открывая перед моим ушастым Амрой необычные линии сюжета. Это было очень важно, поскольку только нетривиальные линии поведения и необычные истории привлекали зрителей и интересовали моего нанимателя.

С другой стороны, меня сильно расстроило и насторожило, что мой персонаж оказался неспособен ранить более серьёзных противников - наносимое повреждение оказывалось столь ничтожным, что полностью поглощалось бронёй. Для исправления ситуации требовался серьёзный рост Ловкости. Хорошенько всё взвесив, я вложил в Харизму одиннадцать свободных очков, а семь в Ловкость.

Кроме того, с получением десятого уровня у моего Гоблина открылась возможность взять ещё один основной и один вторичный навык. Я сразу перетащил Скрытность (Л Т) из вторичных в основные - зрители моего канала уже знали, что Амре частенько приходится передвигаться в тёмное время суток, рассказал я и о существовании этого навыка во вторичных.

Вы получили основной навык Скрытность. Уровень навыка 6.

Выбрано основных навыков (5 из 5)

Ловкость подпрыгнула сразу почти на восемь единиц, да и восемнадцать дополнительных хитпоинтов лишними не будут. А вот с двумя возможными для выбора вторичными навыками я задумался. Шаманизм, Вскрытие замков, Дипломатия, Бригадир, Неслышный шаг, Рыболов, Кожевенник, Агроном, Лёгкая Броня, Эмпатия к животным, сотня других существующих в игре навыков... Глаза разбегались от обилия вариантов, и с выбором я решил пока повременить.

- Взяла себе Магию Иллюзии, - раздался приглушённый ветками голос сестры. - Сейчас придам себе вид жабы, а вокруг твоего укрытия сооружу иллюзию болотной кочки. Будет вообще идеальная маскировка. Вообще-то нужно было сразу... Ой! Ошибка! Крупные жабы чувствуют использование магии! Плыви, Амра! Обязательно выполни это задание, чтобы я компенсировала потерю опыта!!!

Я почувствовал, как мою лодку толкнуло вперёд, и услышал удаляющееся быстрое хлюпанье. Затем судёнышко качнуло на волнах, раздался испуганный вскрик нимфы, и возле зелёной отметки на карте появился маркер красного черепа. Всё произошло мгновенно - значок возле имени "Валерианна Быстроногая", означавший, что сестра онлайн, сменился на серый кружок. Игрок мёртв...

Была половина двенадцатого ночи. Из-за наваленного груза мокрых веток моя плоскодонка сильно просела, чёрная вода плескалась почти на уровне борта. Предельно осторожно, чтобы вёсла не скрипели и не хлюпали, а болотная вода не заливалась внутрь через край, я развернул свою перегруженную лодку. Затем медленно-медленно начал движение в сторону далёкого маркера на карте, отмечавшего место уникального задания.

Двигаться по кишащему чудовищами болоту было совсем не страшно, но крайне долго и занудно. Я ориентировался на отметки красных черепов на карте и старался обходить стороной скопления чудовищ. Приходилось действовать максимально неторопливо и осторожно, чтобы обитатели болота воспринимали плывущую по волнам груду веток за естественную кочку.

Навык Скрытность повышен до 7-го уровня!

Да, моя лодка находилась в пределах видимости целой группы красных отметок. Шкала навыка Скрытность даже после получения седьмого уровня продолжала быстро заполняться, через несколько минут ожидался и восьмой уровень. Что это за существа обитают тут на просторах заболоченного озера? Мне ужасно хотелось немного раздвинуть мешающие обзору ветки и осмотреться, но меня останавливал пример любопытной Варвары. Плывём дальше. Неторопливо, всего один-два гребка в минуту. Да, медленно, но зато никто из местных обитателей не обращал внимания на мою замаскированную лодку.

Навык Скрытность повышен до 8-го уровня!

Впереди на карте показался небольшой остров, густо усеянный маркерами с красными и чёрными черепами. Но меня интересовали вовсе не они - в самом центре скопления чудовищ имелась золотистая отметка! Видимо, это и была цель моего путешествия! Я вызвал подсказку и прочитал описание.

Золотой треугольный маркер обозначает уникальное существо, присутствующее в "Бескрайнем Мире" в единственном экземпляре. Как правило, это существо разумно, и на его поиск и взаимодействие с ним завязано множество редких заданий с самыми необычными наградами.

Как показывала карта, прямой пусть к острову преграждала узкая полоска мели и болотных кочек с множеством находящихся там опасных чудовищ. Пришлось по широкой дуге неторопливо оплывать препятствие. Когда моя перегруженная плоскодонка всё же сумела приблизиться к острову, было уже пять часов утра. Мне уже давно было понятно, что этот заплыв - дорога в один конец, так как вернуться в убежище до восхода солнца я никак не успевал. Утро же, как назло, ожидалось солнечным - даже сквозь прутья я видел постепенно розовеющее небо на востоке.

Медленно-медленно я приближался к берегу, кишащему красными и чёрными отметками смертельно опасных чудовищ. Интересно, с какого расстояния уникальный квест будет засчитан? Разделся толчок - моё судёнышко коснулось дна и остановилось. До ближайшего монстра было всего семь метров. Но задание по-прежнему не засчитывалось.

Навык Скрытность повышен до 9-го уровня!

Что мне нужно сделать для получения награды? Наверное, хотя бы увидеть это уникальное существо и опознать его? Я начал осторожно раздвигать накиданные на лодку ветки, расширяя окошко для обзора. Первым я увидел ближайшего ко мне монстра и рассмотрел его во всех деталях с близкого расстояния:

Хищная Виверна, 51-ый уровень.

Это была трёхметровая свернувшаяся клубком зубастая чёрная ящерица с валиками сложенных крыльев на спине. И лишь потом, подняв глаза выше, я разглядел ЕЁ - огромную крылатую змею малахитово-зелёного цвета:

Каервина, Мать Летающих Змей (уникальное существо)

Змеиная Мать была прекрасна - гибкое покрытое чешуёй тридцатиметровое тело, постоянно находящееся в движении, то сплетаясь в клубок, то распадаясь кольцами, словно выполняющее бесконечный танец. Заострённая змеиная голова с двумя холодными белёсыми немигающими глазами и вертикальными чёрными зрачками. Две пары когтистых лап, словно у ящерицы. И на спине огромные крылья с ярко-красными кожистыми перепонками! Я сделал на память несколько скриншотов этой смертельно опасной красоты.

Но задание всё равно не было выполнено. Почему?

Я отстрочил приватное сообщение Валерианне Быстроногой. Нимфа уже давно должна была воскреснуть и, судя по зелёной отметке возле её имени, находилась в игре. Но ответа от сестры я так и не дождался. Скорее всего, сестрёнка давно спала в своей постели, просто оставила игру включённой. Пришлось мне думать самому.

Итак, я достиг заветного острова. Вижу на нём множество виверн уровнями от сорокового до семидесятого и одну гигантскую крылатую змею по имени Каервина. Задача: закрыть уникальный квест и получить награду. Срок на выполнение: сорок минут, потом взойдёт солнце, и мой Гоблин-Вампир неминуемо погибнет, так как жгучие лучи солнца проникнут сквозь наваленную груду веток.

"Извини, задремала. Нашла информацию о других похожих заданиях. Уникальное существо должно тебя увидеть. Даже если оно тебя атакует и убьёт, уже будет считаться, что задание выполнено".

О как! Значит, мне достаточно любым способом привлечь к себе внимание Каервины. Сам для себя я конкретизировал задачу - нужно не дать другим вивернам убить меня сразу по выходу из убежища, пока Змеиная Мать не обратит на меня внимание!

Я посмотрел на ближайшую ко мне виверну. Она спала, свернувшись клубком на покрытой травой кочке. У меня действительно имелся очень действенный способ привлечь к себе внимание всех обитателей острова. До шеи летающей змеи было всего семь метров дистанции. Кстати, у моей потенциальной жертвы был пятьдесят первый уровень, так что нужно успеть снять с неё какой-нибудь трофей - он подойдёт для выполнения задания Тарека Большенога.

Открыв заранее инвентарь и сдвинув окошко в сторону, чтобы не мешало обзору, я принялся убирать ветки, расчищая себе проход. Глубоко вздохнул, готовя тело к активным действиям. Пора! Изо всех сил я рванулся к спящей виверне и впился клыками в змеиное горло.

Получен опыт 4080 Exp.

Улучшена расовая способность: Вкус крови (+5% наносимого повреждения за убитых Укусом Вампира уникальных существ)

Получено достижение: Дегустация (5/1000)

Получен шестнадцатый уровень!

Улучшена расовая способность: Сопротивление ядам +35%

Словно стая испуганного воронья, крылатые змеи дружно взмыли вверх, оглушительно громко хлопая крыльями. Вот и всё, меня заметили, жить моему Гоблину оставалось несколько секунд. Вот только почему так мало дали опыта?! Если за убитого группой Лягуха 42-го уровня полученного опыта хватило на получение шести новых уровней, то уж за убитую соло Виверну 51-го уровня я рассчитывал получить как минимум десяток...

Выполнено задание: Любопытной Варваре... Награда: 8000 Exp.

Получен семнадцатый уровень!

Повышен параметр известности. Текущее значение 1.

Улучшена расовая способность: Сопротивление холоду +35%

И это всё?! Всего один полученный уровень за уникальный квест, и никакого полученного лута? Я судорожно, даже не рассматривая, запихивал себе в мешок выпавшие с виверны трофеи, как вдруг увидел ЭТО. Там, где пританцовывала взлетевшая сейчас ввысь громадная Змеиная Мать, светился жёлтым какой-то необычный предмет:

Яйцо Виверны (уникальный предмет)

Мои ноги бросились вперёд к добыче ещё до того, как разум осознал, что я увидел. Так вот что такое ТА САМАЯ награда! Я резко вильнул в сторону, пропуская атаковавшую меня в пикировании виверну. А потом кувыркнулся вперёд, что не попасть под струю кипящего яда от другой разъярённой змеи.

Навык Уклонение повышен до 7-го уровня!

Навык Акробатика повышен до 5-го уровня!

Я прыгнул ногами вперёд, скользя по мокрой глинистой почве и пропуская над собой чьё-то чешуйчатое тело. Затем перепрыгнул пытавшийся подкосить мои ноги длиннющий хвост. Увернулся от клацнувших возле самого носа челюстей, пригнулся и пропустил над головой удар крылом. Споткнулся обо что-то шевелящееся и прыгнул, вытянув руки вперёд. Успел! Не теряя ни доли секунды, я сунул бесценный трофей себе в инвентарь и поднял голову как раз в тот момент, когда Змеиная Мать дыхнула струёй кипящего яда прямо мне в лицо.

Вы умерли. Потерян опыт 3015 Exp.

Воскрешение произойдёт через 59 мин. 58 сек. в установленной вами точке возрождения.

Суета вокруг яйца

Когда я вылез из вирт-капсулы, меня мутило от усталости, я едва устоял на ногах. Руки и ноги тряслись, безумно болели плечи. Шесть часов подряд неудобными вёслами толкать перегруженную просевшую лодку - это сродни труду античных рабов на галерах. Когда я обернулся на покинутую мною вирт-капсулу, то обнаружил, что ложе всё мокрое от пота. К счастью, в современных моделях игровых капсул предусматривалась функция самоочистки, и я запустил её. Моё собственное тело тоже лоснилось от пота, даже волосы на голове были мокрыми. Накинув на плечо взятое из дома полотенце, я поспешил в душ. Утро в "Бескрайнем Мире" ещё не наступило, и я хотел успеть вымыться раньше Киры, которая заканчивала игру после рассвета.

- Доброе утро, Тимур! - звонкий женский голос раздался из-за спины, едва я вышел в коридор.

Судя по банному халату, полотенцу и целой охапке косметических средств в руках, девушка также направлялась в душевую. Я вежливо поздоровался и замер, пропуская красавицу первой. Но Кира остановилась возле меня и произнесла с хитрой усмешкой:

- Неужели я настолько напугала тебя позавчера, Тимур, что ты начал меня сторониться? Признаться, после нашей с тобой первой встречи я ожидала, что ты будешь навязчиво искать повода снова увидеться со мной. Даже переживала немного из-за этого и готовила резкие слова, чтобы отшить назойливого кавалера. Но вчера ты так и не вышел утром из рабочего бокса, а сегодня поспешил закончить игру пораньше, чтобы не пересечься со мной. Признаться, мне как женщине даже немного обидно, что меня полностью проигнорировали.

Я даже не знал, что и ответить Кире на такие слова. Сказать ей, что она ошибается, и я вовсе не сторонился её? Но ведь сегодня я специально вышел пораньше. Красавица рассмеялась:

- Тимур, ты такой забавный, когда смущаешься! Ну вот, ещё и покраснел после моих слов. Хотя тебя нечего стесняться - у тебя красивое мускулистое тело. Спортом занимаешься?

- Несколько лет ходил в секцию спортивной гимнастики, даже в разных турнирах участвовал, пока была такая возможность, - честно признался я.

Спортивную секцию я забросил, когда мы с Леркой перебрались на окраину мегаполиса - не было ни денег, ни времени продолжать занятия. В последнее время всё реже и реже выпала возможность выбраться на стадион, но тело пока ещё не потеряло форму и не заплыло жирком. Девушка подошла ближе, протянула руку и медленно провела ладонью по моему плечу. А потом вдруг рассмотрела свои мокрые от пота пальцы.

- Обожаю вид разгорячённого молодого мужского тела! - Кира опять рассмеялась, наблюдая за моей реакцией, а потом резко посерьёзнела и сменила тему. - Но ты выглядишь так, словно участвовал в скачках на арене вместо ездового жеребца. Не должно тело так реагировать на происходящее в игре. Тимур, у тебя вирт-капсула не настроена? Или какие-то проблемы со здоровьем? В любом случае, тебя не должны были допускать к игре!

Испугавшись, что меня отстранят от работы, я поспешил развеять сомнения Киры и ответил максимально честно:

- Всё со мной нормально. Просто очень торопился закрыть квест, пока кто-нибудь другой его не выполнил. И потому мне пришлось грести несколько часов подряд, вот я и вспотел...

Кира недоверчиво посмотрела на меня, а потом задумчиво произнесла:

- Признаться, ты меня заинтриговал. Квест, доступный новичку на третьи сутки игры, который нужно выполнять ночью и при этом грести... Честно говоря, я считала, что знаю все игровые задания для новичков. Но что-то мне в голову не приходит ничего подходящего под твоё описание.

- Это уникальный квест, он назывался "Любопытной Варваре...", - подсказал я, и брови моей собеседницы удивлённо взлетели вверх. - Вот буквально три минуты назад я это задание выполнил. Но сразу после этого огромная летающая змея по имени Каервина меня убила.

Кира вдруг стала непривычно серьёзной и нахмурилась.

- Всё это очень и очень странно, но предположим, что ты не обманываешь. Тогда чего ты со мной тут время теряешь, дурак! Раз у тебя выпал уникальный квест, нужно на нём срочно делать деньги! Тимур, ты хоть представляешь, сколько в "Бескрайнем Мире" игроков, готовых родную мать продать, лишь бы повысить свою известность, убив или поймав уникальное существо?! А ведь там ещё лут обязательно должен быть интересный, раз здание уникальное. Если сам не можешь справиться с редким монстром или добыть ценные сокровища, сразу выставляй на продажу карту с этой локацией, я всегда так делаю. Уверяю тебя, Тимур, если хорошенько разрекламируешь на форуме, то уже к вечеру твой персонаж в игре будет купаться в монетах!

Водные процедуры явно откладывались. Я поблагодарил опытного игрока за ценный совет и поспешил обратно в свой игровой бокс. У меня имелись в хорошем качестве скриншоты редчайшей тридцатиметровой летающей змеи и видео выполнения уникального задания "Любопытной Варваре...", были и сделанные издалека кадры яйца виверны. Если снятое видео правильно смонтировать - убрать моё нападение на спящую виверну и кадры заполучения уникального яйца, наложить нужную озвучку, то это будет настоящая бомба!

Я потратил полчаса времени, смонтировав краткую выжимку моей третьей рабочей сессии. Видео посёлка гоблинов Тыщь, красавица Таиша и её суровый отец, мой шестерной левел-ап при охоте на Лягуха, а потом подробно про мой ночной заплыв, летающую змею Каервину и "тщетную" попытку достать уникальное яйцо. Заканчивалось видео эффектными кадрами атаки Змеиной Матери и моей смерти. В конце видео я с сожалением в голосе произносил слова: "Квест оказался слишком сложным для новичка - с Каервиной моему персонажу никак не справиться. Но если кто из опытных игроков хочет попробовать победить эту тридцатиметровую змею, всего за сотню монет может скачать карту местности с отметкой, где обитала Каервина, и где лежало яйцо".

Я очень тщательно подбирал слова, чтобы никто из покупателей потом не обвинил меня в мошенничестве. Да, я продавал карту с отметкой, где лежало яйцо виверны. И какие ко мне могут быть претензии, если его там по каким-то причинам больше не лежит?

***

Звонок мобильного телефона выдернул меня из какого-то сумбурного сна, в котором я спасался от кишащих повсюду змей. Я с огромным трудом разодрал глаза и взглянул на часы. Была половина десятого утра, и это притом, что после ночной смены лёг я в восемь. Звонила Яна.

- Доброе утро, Тимур, - несмотря на вежливые слова, в голосе ассистентки директора не было ни грамма доброты, скорее плохо скрываемое раздражение. - Директор Александро Лавриус желает вас срочно видеть в своём кабинете. Как быстро вы сможете появиться?

- Мне нужен где-то час, чтобы добраться из дома до работы. А с чего такая срочность?

- Не знаю причины, Тимур. Но босс с самого утра сильно не в духе. Сейчас он отправился на какое-то совещание, но перед этим просто рвал и метал. И не раз упоминал ваше имя, причём в разных сочетаниях с нецензурными словами. Давно не видела его в таком раздраженном состоянии. На вашем месте, Тимур, я бы не заставляла начальника ждать.

Яна отключилась, оставив меня в сильном недоумении. Зачем я потребовался директору, да ещё срочно? Что я сделал не так? Я зевнул, отгоняя усталость, и огляделся. Моя младшая сестра в шлеме виртуальной реальности сидела перед погасшим монитором и, судя по движениям рук с надетыми сенсорными перчатками, то ли кралась куда-то, то ли продиралась сквозь густые кусты. Я дотронулся до плеча Валерии, сестрёнка испуганно вздрогнула и сняла шлем.

- Лерка, меня на работу зачем-то срочно вызывают. Просто хотел сообщить, чтобы ты не волновалась, куда я делся.

- Наверное, это связано с тем переполохом, что сейчас творится у острова виверн, - предположила девушка, я навострил уши и попросил рассказать подробнее.

Пока я одевался и готовил себе крепкий кофе, чтобы проснуться, сестрёнка развернула кресло в мою сторону и принялась взахлёб рассказывать о происходящих в игре событиях. Необычную активность в нашем обычно тихом безлюдном месте она заметила в начале девятого. Вдруг появился локальный чат, в котором игроки стали переговариваться и собирать группу для похода к острову виверн на болоте. В том же чате прошла информация, что какой-то игрок наклепал кучу свитков портала в Камышанку и продаёт их в ближайшем городе Вайден по тысяче монет за штуку. Игровой люд ругался на безбожно задранные цены, но всё равно большинство переговаривающихся игроков воспользовались этими свитками, чтобы обогнать многочисленных конкурентов, плетущихся пешком или едущих на самых разных маунтах.

В половине девятого группа из тридцати самых нетерпеливых игроков первой добралась до острова на болоте, но полегла в полном составе, недооценив силу Матери Летающих Змей. Уровень уникальной змеи, судя по миньонам сорокового-семидесятого уровня, первоначально оценили примерно в сотый, и на этом строили тактику боя. Однако Каервина с лёгкостью одним дыханием смела всю группу "бойцов-танков", а потом в считанные секунды перебила "дальнобоев" и суппорт. Чат запестрил ехидными комментариями - точки респауна у погибших бойцов были в лучшем случае в городе Вайден, а то и гораздо дальше.

После неудачи первой группы сразу же начала формироваться вторая, но у неё возникли проблемы совершенно иного плана - в Камышанку, воспользовавшись свитками порталов, прибыли самые разные ПК-шеры, специализирующиеся на убийствах других игроков. Сразу вокруг посёлка Камышанка в режиме стелс закружили нинзя, воры и ассасины, мгновенно убивающие одиночек и просто зазевавшихся игроков. Были замечены даже члены альянсов "Отморозки" и "Подонки", ненавидимых остальными игроками за патологическую тягу к бессмысленным убийствам просто ради самого факта убийств.

Сейчас большая часть народа пряталась по домам НПС-жителей и строила дальнейшие планы. По слухам, в городе Вайден был замечен скальный дварф двухсот пятнадцатого уровня Как_Дам Всем_По_Башке, один из главных "танков" клана "Хранители", входящего в десятку самых сильных кланов Южного континента. А поскольку такие известные бойцы даже в сортир не ходят без сопровождения десятка игроков суппорта, вскоре в Камышанке ожидалось появление большого десанта высокоуровневых игроков "Хранителей".

- Я отослала Серую Стаю подальше, чтобы наши волки не попали кому случайно под горячую руку. А сама сейчас нахожусь возле самого болота, наблюдаю за какими-то всполохами на острове виверн. Там идёт жестокий бой с активным применением магии, но кто и с кем дерётся, понять не могу с такого далёкого расстояния.

- Понятно, сестрёнка. Всё, я побежал на работу.

***

И вот уже два часа я сидел на диванчике в коридоре, наслаждаясь видом мегаполиса с высоты сорок четвёртого этажа. Отсюда город казался эталоном чистоты и порядка - изумрудно-зелёные скверы, голубое озеро с десятками прогулочных лодок на нём, идеально ровные автомагистрали с бесконечными вереницами спешащих куда-то электромобилей. Посреди зелени и автострад возвышались граненые кристаллы небоскрёбов крупнейших корпораций планеты. Между высотными зданиями, словно шустрые мухи, сновали пассажирские флайеры и грузовые квадрокоптеры. Бесчисленные висящие в воздухе полицейские дроны следили за порядком. Буквально всё здесь в центре мегаполиса говорило об огромных деньгах и уверенности обитающих тут людей в завтрашнем дне.

Я тяжело вздохнул и в который уже раз взглянул на дверь кабинета директора специальных проектов. Александро Лавриус до сих пор не вернулся с производственного совещания, и его ассистентка Яна не могла подсказать, когда же босс вернётся. С каждой минутой ожидания мне становилось всё неспокойнее. Явно случилось нечто неординарное, раз потребовалось срочное совещание с участием высоких руководителей. Спать хотелось ужасно, и я уже зевал, практически не переставая. Наконец, я не выдержал, встал и подошёл к директорской двери.

- Яна, я пойду поработаю. Когда появится директор, позови меня, я сразу же поднимусь на лифте.

Ассистентка директора едва заметно кивнула. Она была занята раскрашиванием своих длинных ухоженных ногтей, и правильно наложённый лак для девушки был гораздо приоритетнее личных проблем одного из множества сотрудников корпорации.

Спустившись на лифте на подземный этаж, я направился к своему рабочему боксу. Но едва успел достать электронные ключи, как меня окликнуло сразу несколько голосов. Я остановился и узнал некоторые лица - это были те соискатели, которые вместе со мной заполняли анкеты в зале. Десяток парней и девушек находились в зоне отдыха в конце коридора. Судя по всему, у тестировщиков был обеденный перерыв.

- А вот и загадочный "шестнадцатый"! Третий день работы идёт, а мы тебя впервые видим, - пригласила меня присоединиться к компании та девушка, которая стала играть за Дриаду-Танцовщицу.

Я подошёл и поздоровался со своими коллегами. Оказалось, что мы - это всё, что осталось от изначальной группы тестировщиков из сорока человек, остальных Александро Лавриус уже уволил. Я сразу же вынужден был отвечать на каверзные вопросы о своём персонаже и трёхдневном отсутствии на работе.

- Гоблин-Травник, семнадцатый уровень, - представился я, при этих словах коллеги уважительно закивали.

- Круто! Лучше тебя только у Вероники дела идут, у неё уже двадцать пятый уровень, - рыжий усатый мужчина лет сорока указал на девушку-дриаду.

Та весело рассмеялась и проговорила без капли смущения:

- Профессия у моего персонажа специфическая, и путь развития напрашивался с самого начала. Я нарочно провоцирую встречных своей внешностью и поведением. Любые вопросы с НПС решаются либо сразу за счёт высокой положительной реакции, либо через постель. Все три этапа квеста "Социализация" я за первый же день прошла. Правда, изнасиловали мою дриаду при этом пару раз в каждом посёлке, но это уже издержки профессии. Я в первый же день создала свой канал на видеохостинге категории строго 18+ и с тех пор веду прямые стримы по прохождению. Уже восемь тысяч платных подписчиков набралось, причём многие зрители ещё и дополнительно дарят неплохие деньги и просят в реале встретиться. Директор Александро Лавриус ещё вчера сообщил мне, что я успешно прошла испытательный срок и принята на постоянную работу, так что получила право обналичивать игровые деньги. Вчера с заработанных средств купила себе пентхауз с бассейном на крыше небоскрёба. Сегодня вечером куплю себе флайер, чтобы лифтом больше не пользоваться и никогда не спускаться на землю...

Играющая за дриаду Вероника снова беззаботно рассмеялась. Стоявший рядом с ней рыжий мужик заметно погрустнел:

- Рад, что у тебя всё хорошо сложилось. А вот у меня лишь восьмой уровень, и это к середине третьего рабочего дня. Босс Александро Лавриус страшно недоволен и грозит меня уволить, если я к концу недели до двадцатого уровня не прокачаюсь. Но где опыт брать, когда моего Огра-Фортификатора на километр не подпускают к своим посёлкам ни люди, ни арахниды?! А вокруг опасный лес, и монстры двадцатого уровня, которые минимум трижды за день убивают и опускают в уровнях?! Я не охотник, не рыболов, мой медлительный гигант в лесу ни добычу не может догнать, ни от опасности скрыться или убежать. Мне нужна нормальная работа - что-нибудь копать, строить, тесать колья и всё такое...

Что-то в словах почти отчаявшегося сотрудника меня зацепило. Идея созрела мгновенно, в мультфильмах это изображают, как загоревшуюся над головой лампочку. Я проговорил намерено скучающим равнодушным голосом:

- Тебе проще, персонаж сильный, нужно лишь найти нормального работодателя. А вот у меня обратная ситуация: страшно нужен фортификатор, чтобы защитить найденный в лесу дом. Вокруг чудовищ, как грязи, прямо в дверь скребутся и в окна заглядывают. Нужно обновить и подправить частокол, вырыть охотничьи ямы, поставить башенку обзорную, ворота упавшие поднять и множество других схожих дел. У моего же персонажа-гоблина штраф на прокачку силы, и даже обычную яму я буду рыть до скончания веков...

Рыжий лысоватый мужик предсказуемо встал в стойку, словно почуявшая дичь охотничья собака:

- Слушай, дай координаты твоего дома! Если это не слишком далеко, приду к тебе и всё сделаю в лучшем виде. С тебя инструменты и харчи, с меня честный труд! Мне позарез нужна эта работа!!! Сбрось координаты лесного дома на имя Сын_Шрека Внебрачный.

Я сходил в свою кабинку и послал нужное сообщение. Заодно заметил, что уже восемьдесят четыре игрока воспользовались моим предложением и купили за сто монет карту с отметкой острова виверн. Немного, честно говоря, я ожидал хотя бы пару сотен покупателей, но и восемь тысяч внутриигровых монет тоже хорошо. Вот только... об этом я как-то не подумал... деньги я получил не сразу в виде монет, а пока лишь в виде расписок двух разных банков: "Подземного Банка Торина Девятого" и "Надежнейшего Банка Гремлинов". Чтобы обналичить эти расписки, мне требовалось сперва найти филиалы этих банков.

Я вышел обратно на балкон и сообщил, что всё готово. Сын_Шрека побежал смотреть, и через минуту раздался его радостный голос:

- Да это вообще рядом! Всего сорок семь километров от меня! Всё, ребята, я играть! Надеюсь, к вечеру прибуду на место!

Дверь его бокса закрылась, над ней загорелась красная лампочка.

- Хорошо, если Леон сможет пройти испытательный срок, - произнёс собравшимся веснушчатый парнишка с серьгой в ухе. - Я с ним всего три дня работаю, но словно всю жизнь знакомы. Редко когда встречаешь настолько честного и открытого человека. Он всю жизнь на стройке работал, а месяц назад у них несчастный случай произошёл - кто-то не закрепил страховочный пояс и сорвался насмерть. И всю их бригаду строительная компания уволила, типа нашла крайних. Леон так вообще в другую смену работал, совершенно непричастен к случившемуся, но и его тоже уволили без выходного пособия. Другой бы на его месте озлобился или запил, а он нет. Представляете, сегодня с утра в нашей душевой комнате Леон нашёл оброненное кем-то женское золотое колечко с громадным рубином. Он мне показывал эту драгоценность, такое кольцо тысяч шестьдесят кредитов стоит, уж я-то разбираюсь в подобных делах. Мог бы тихо припрятать и безбедно жить, но Леон пошёл и отнёс кольцо охранникам у входа в здание, чтобы те нашли хозяйку вещицы.

- Это Кира обронила, - вмешался я в разговор. - Молодая женщина, которая работает по ночам в двадцатом боксе. У неё действительно все пальцы в драгоценных перстнях.

- Я тоже так думаю, - поддержала меня Вероника. - Видела эту женщину тут пару раз, у неё только одна шляпка стоит, как весь мой новый дом. Понятия не имею, за какой персонаж она играет, но все мои достижения - просто ничто по сравнению с доходами этой сучки!

Последнее слово Вероника просто выплюнула в сердцах, не сдержав своей чёрной зависти к чужому богатству. Меня, признаться покоробило. Сославшись на необходимость работы, я заперся в своём боксе и, не закрывая крышку вирт-капсулы, положил телефон на стол и просто лёг спать.

***

Просто дежавю - меня снова разбудил звук мобильника, и снова это была Яна. Вот только на часах была уже половина шестого вечера, я уже даже выспался. Сколько же шло собрание у директоров?!

- Тимур, директор ожидает вас в своём кабинете на сорок четвёртом этаже.

- Уже лечу, - я быстро накинул рубаху, застегнулся и поспешил к лифту.

Через три минуты я уже входил в кабинет директора специальных проектов корпорации "Бескрайний Мир". Вот только Александро Лавриуса в комнате не оказалось, а на его директорском кресле сидел какой-то незнакомый мне очень тучный мужчина в дорогом костюме. Ещё один незнакомец - светловолосый, по-военному подтянутый, явно имеющий немалый армейский стаж за спиной - сидел прямо на краю директорского стола, хотя рядом стояло два нормальных кресла. В поисках объяснения происходящего я обернулся к Яне.

- Марк Тобиус, новый директор специальных проектов корпорации "Бескрайний Мир", только сегодня назначен советом директоров взамен уволенного Александро Лавриуса, - представила мне толстяка девушка. - Рядом Андрей Соловьёв, руководитель службы внутриигровой безопасности нашей корпорации.

- Вижу, ты удивлён, Тимур, - мой новый босс откровенно изучал меня, просто сверля взглядом. - Да, сегодня в корпорации произошли кое-какие кадровые перестановки, связанные с последними событиями. Рано утром в службу виртуальной безопасности обратился один из наших опытных сотрудников-тестировщиков. Он просил взять на контроль ситуацию с редким квестом "Любопытной Варваре...", так как подозревал возможность крупного мошенничества. Служба внутриигровой безопасности приняла сигнал и включилась в работу. Нужно отметить, чутьё сотрудника не подвело. Действительно имела место попытка крупного хищения виртуального имущества корпорации организованной группой высокопоставленных сотрудников.

- Яйцо виверны? - предположил я, и оба присутствующих мужчин синхронно кивнули.

Руководитель службы виртуальной безопасности взял со стола и протянул мне лист с распечаткой скриншота: мой гоблин, вытянув вперёд руки, лежит распластанный в гнезде Королевы Летающих Змей, при этом рядом открыто окошко инвентаря, одну ячейку которого занимает яйцо золотого цвета. В углу распечатки маркером было обведено время игрового события - 05:44:37,148.

- Тимур, своим отчаянным рывком к яйцу ты сорвал все планы злоумышленников. Дело в том, что буквально через сорок минут это же самое место посетил другой сотрудник нашей компании - высокоуровневый маг-иллюзионист, который и должен был забрать награду. Но яйца в гнезде виверн уже не было. Мы отследили звонок со второго подземного этажа здания Александро Лавриусу, а вскоре после этого звонок директора одному из высокопоставленных программистов корпорации, а затем попытку создания дубликата яйца. Но уникальный предмет потому и уникальный, что может существовать в игре лишь в единственном экземпляре. Александро Лавриус быстро обнаружил, где находился оригинал. Потом нами были зафиксированы многочисленные попытки с использованием служебных команд убрать трофей из твоего инвентаря, но любые действия с инвентарём умерших игроков автоматически блокируются. Собственно, к этому моменту мы уже знали всё, кроме имени конечного покупателя. Сейчас знаем и его. Очень уважаемый игрок, лидер одного из топовых кланов Западного материка, который вкладывает в нашу игру немалые деньги. К нему у нас претензий нет.

- Да, я лично поговорил с этим игроком и объяснил ситуацию, - проговорил толстяк, пытаясь поудобнее разместиться в слишком узком для него кресле предыдущего хозяина кабинета. - Хорошие отношения удалось сохранить, ценный игрок и дальше будет вкладывать деньги в "Бескрайний Мир".

Руководитель службы внутриигровой безопасности скривился:

- Судя по всему, это был далеко не первый случай, когда мошенники выводили деньги из игры подобным способом, но все ранее проданные редкие предметы советом директоров решено оставить за игроками. Мошенническая схема была отлажена и проста - когда кому-то из неопытных игроков выпадал редкий квест с возможной очень ценной наградой, Александро Лавриус отслеживал подобное событие и сообщал сообщнику-программисту, тот вместо случайного выбора устанавливал наиболее ценный трофей. Новичку давали разик-другой попробовать выполнить задание, чтобы он обломал зубы, а потом ценный приз забирал нужный сотрудник корпорации. Далее следовал приватный или даже публичный контракт, продажа ценной вещи одному из множества богатых игроков, вывод игровой валюты в виде реальных денег и делёж добычи между всеми участниками преступной группы.

Поскольку оба моих собеседника замолчали, я рискнул уточнить:

- Скажите, решение совета директоров оставить все редкие предметы за игроками относится и к моему случаю? Я ведь честно добыл это яйцо, даже умер при его получении.

Мой новый босс, снова начав сверлить меня своими жёсткими цепкими глазами, ответил:

- Тимур, шанс появления яйца при генерации квеста "Любопытной Варваре..." составляет всего три процента, так что нельзя сказать, что уникальный предмет ты получил честно, и тебе не подыгрывали сопутствующие обстоятельства. Поэтому хоть яйцо тебе оставят и даже, учитывая творящийся сейчас возле острова виверн масштабный игровой ивент, дадут тридцатиминутную защиту артефакта, но продавать его или обменивать на другие предметы категорически запрещено. Это же ограничение распространяется и на твою сестру.

Я испуганно замер, и наблюдавший за мной Андрей Соловьёв добродушно рассмеялся:

- Тимур, наивно с твоей стороны было надеяться, что корпорация не проверяет всех своих сотрудников, их звонки и контакты, как игровые, так и внеигровые. Ещё в первую ночь специалисты службы безопасности выяснили личность Валерианны Быстроногой. Твоя сестра использовала служебные команды для начала игры в конкретном месте и в компании с конкретным человеком. Также она обошла стандартную процедуру проверки возраста, вместо удостоверения личности использовав при регистрации нового персонажа свою карточку инвалидности, в которой возраст не указывается. Кстати, эта ошибка уже поправлена.

- Но для моей сестры-инвалида виртуальные миры - единственный способ забыть о своих увечьях и жить полноценно, путешествуя и общаясь с разными людьми! А без своей сестры "Бескрайний Мир" потеряет для меня всякий смысл! - я очень испугался, что Валерии запретят играть.

- К твоей сестре претензий нет, - успокоил меня новый начальник. - Я сегодня даже предлагал зачислить её официально в штат тестировщиков с каким-то фиксированным окладом, раз уж она всё равно играет, причём за нетривиальную расу, и весьма неплохо. Но более высокое руководство решило иначе - твоя сестра несовершеннолетняя, а "Бескрайний Мир" имеет рейтинг 18+. Одно дело "не замечать" её реальный возраст, а совсем другое официально зачислить ребёнка в штат для тестирования контента для взрослых, тут уже уголовщиной попахивает. Так что продолжайте играть вместе, со стороны корпорации к вашей паре претензий нет.

Я вздохнул чуть свободнее, но Марк Тобиус тут же добавил ложку дёгтя в бочку мёда:

- Однако сразу должен предупредить, что вам с сестрой нужно чётко разделять игровое имущество и особенно монеты. Если твой гоблин будет уличён в обналичивании внутриигровых денег сестры, как и любого другого игрока, всех участников криминальной схемы ждёт пожизненный бан персонажей и вполне реальный суд. Надеюсь, это понятно?

Я подтвердил, что перед началом работы тестировщиком подписывал подобную бумагу и знаком с предупреждением. Мой новый начальник довольно кивнул.

- Вот и хорошо, Тимур. А то многие почему-то видят работу в корпорации "Бескрайний Мир" лишь как способ за определённый процент от суммы помогать игрокам в выводе виртуальных капиталов. Даже в вашей набранной лишь три дня назад группе половина была отсеяна за связь с преступниками, специализирующимися на обналичивании игровой валюты. И очень хорошо, что ты на собеседовании честно рассказал о таком своём грешке в прошлом - эти связи были тщательно проверены и признаны не мешающими работе.

Толстяк, в конце концов, признал невозможность нормально уместиться в кресле, тяжело встал и подошёл к своей новой ассистентке.

- Как там тебя... Яна, закажи к завтрашнему дню нормальное кресло, а не это убожество. И налей крепкого кофе, а то к концу рабочего дня голова совсем не варит.

- И мне тоже кофе, - попросил безопасник, и девушка пошла готовить напиток.

Полагая, что разговор закончен, я тоже встал, но начальник остановил меня.

- Погоди, Тимур, есть ещё несколько организационных моментов. Мне уже сообщили, что тебе было обещано успешное окончание испытательного срока в случае выполнения задания "Любопытной Варваре...". К сожалению, не могу пока подтвердить это обещание моего предшественника - мне сперва нужно войти в должность и присмотреться к сотрудникам. Положительное решение во многом будет зависеть от того, как ты распорядишься ценным яйцом. Делай с ним, что хочешь, но продавать его нельзя!

- Поступлю с яйцом так, как от меня никто не ожидает. Что если попросту его сожрать?! - усмехнулся я.

Марк Тобиус поперхнулся кофе. Яна с невозмутимым видом достала салфетки, протёрла забрызганный стол и сообщила, что сейчас приготовит ещё порцию. В это время Андрей Соловьёв уточнил несколько неуверенно:

- Тимур, подозреваю, что это была всё же шутка. Не думаю, что ты на самом деле способен скормить своему персонажу миллион кредитов.

Я очень постарался, чтобы удивление не слишком явно отразилось на моём лице.

- Честно говоря, я предполагал, что яйцо виверны стоит дешевле.

Руководитель внутриигровой безопасности неторопливо допил кофе и, рассматривая абстрактную картину на стене директорского кабинета, проговорил задумчиво:

- Говорить о реальной стоимости существующей в единственном экземпляре вещи всегда сложно. К примеру, эта картина. Видел отчёты, что Александро Лавриус купил её за сто тридцать тысяч кредитов.

- Если так подумать, чём эта мазня отличается от сотен других, за бесценок продающихся у подземных переходов? Только тем, что на неё нашёлся покупатель, готовый выложить сто тридцать тысяч. Если же мы говорим о наборе байтов в компьютерной игре, то ситуация абсолютно схожа с картиной - их ценность определяется только лишь наличием спроса. Покупатель был готов заплатить за яйцо виверны именно такую сумму - десять миллионов в игровой валюте. Схожий лот "яйцо грифона", также появившийся в результате выполнения задания "Любопытной Варваре..." полгода назад, был продан на аукционе за шесть миллионов семьсот тысяч игровых монет. А появление самого первого летающего маунта - гигантской серебряной стрекозы - привело к серьёзным криминальным разборкам в реале и стоило жизни трём людям.

Безопасник замолчал, но его мысль тут же продолжил мой новый босс:

- На данный момент во всём "Бескрайнем Мире" имеется лишь семнадцать летающих маунтов. Причём на Южном материке, где обитают игроки нашей часовой зоны, из летающих лишь пять белоснежных пегасов - их в прошлом году получила команда "Стального Легиона" за победу в ПвП-турнире кланов. Твоя виверна могла бы стать шестой на материке и восемнадцатой во всём мире. И я говорю "могла бы" вовсе не потому, что верю в возможность съедения яйца. Сомнение в этом предложении вызывает сочетание слов "твоя виверна". Скажу прямо - у тебя крайне мало шансов сохранить у своего слабого гоблина столь ценный предмет. Будет немало желающих выкрасть яйцо или убивать твой персонаж снова и снова, пока ценный лут в конце концов не дропнется. Да и отбрасывать вероятность вычисления твоего реального места проживания и шантажа в реальной жизни также не стоит.

Я помолчал немного и спросил, как могут игроки узнать, что яйцо находится у меня, если я его получение не афишировал на видео? На этот вопрос ответил Андрей Соловьёв:

- Обладателя яйца знают лишь несколько сотрудников корпорации, но все они подписали соглашение о неразглашении. У сторонних же игроков уверенности быть не может. Но заинтересованные в получении ездовой виверны топовые кланы в ближайшие дни будут прорабатывать списки всех игроков, кто участвовал в ивенте, а тем более находился поблизости от острова виверн. Бой там два часа назад завершился, Каервину с четвёртой попытки удалось убить, но яйца на месте не оказалось. Сейчас техподдержка "Бескрайнего Мира" на тысячи запросов отвечает однотипным ответом:

"Ивент прошёл в полном соответствии с игровой механикой. Яйцо виверны остаётся в игре и находится у наиболее шустрого из игроков, имя которого по понятным причинам раскрыть не можем".

Пискнул лежащий на столе моего нового начальника планшет. Толстяк взял его, быстренько прокрутил несколько экранов информации и расплылся в улыбке:

- Пришла оценка событий со стороны высшего руководства корпорации "Бескрайний Мир". Несмотря на спонтанность, массовый ивент получился неплохим. Из девяти с половиной тысяч участвовавших в нём игроков лишь сто семьдесят за этот день ни разу не умерли. В том числе сегодня были убиты и серьёзно потеряли в накопленном опыте сразу три игрока из первой сотни, такое случается нечасто и обостряет конкуренцию. Сменили хозяев тысячи вещей и предметов экипировки, в том числе множество редких и два легендарных. А уж прямое столкновение на топком кишащем подводными тварями болоте "Хранителей" и "Лордов Хаоса" - второго и третьего по силе кланов на Южном континенте - стало просто вишенкой на торте. Записи боя сейчас транслируют по множеству информационных каналов, интерес зрителей колоссальный. Победили в этом сражении "Лорды Хаоса", и они же в итоге завалили Змеиную Мать, тем самым резко повысив авторитет своего клана, что будет иметь серьёзные политические последствия в будущем.

Марк Тобиус отложил планшет и повернулся в мою сторону.

- В целом, высокие директора остались довольны. Раз так, от лица корпорации организатору всей этой активности полагается какая-то премия. Яна выяснит положенный размер выплаты, получишь эти деньги завтра с утра. Я же закрою глаза на использование НПС-охранника посёлка для браконьерской охоты на лягушек. У ключевых защитников посёлков распределение опыта за убийство агрессивных тварей рассчитывается по другой формуле, награда начисляется повышенная и на всю группу, чтобы недавно появившиеся в игре НПС поскорее достигали нужных уровней. Использование таких "паровозов" для фарма - явный чит, который будет иметь самые серьёзные последствия в случае повторного использования...

Директор замолчал, так как у меня в кармане раздалась короткая телефонная трель. Пришло сообщение от сестры.

"Снова приходил Тронг Ныряльщик, он скатился до восьмого уровня. Справилась с ним сама. Ты скоро появишься?"

- Сестра волнуется. Спрашивает, когда появлюсь, - извинился я перед директором за прерванную беседу.

- Ответь ей, что совсем скоро, - усмехнулся мой начальник. - Встреча окончена, Тимур. Возвращайся к своей работе. И напоминаю, что у тебя лишь полчаса защиты артефакта.

Найти себя

"Не вижу ничего дурного в том, что администраторы в курсе нашего родства. А вот игрокам афишировать всё же не нужно, пусть по-прежнему считают нас независимыми. Заходи, погода сейчас как раз для тебя. Небо хмурое. Ночью будет гроза. У меня очень важные гости возле сруба, потом поговорим"

Поблагодарив сестру за информацию о погоде и не став расспрашивать насчёт неожиданных гостей, я лёг в вирт-капсулу. Итак, начиналась моя четвёртая игровая сессия. Прежде чем заходить в игру, я посмотрел статистику своего персонажа:

Имя Амра
Раса Гоблин-Вампир
Класс Травник
Опыт 27450 из 31000
Уровень персонажа 17
Количество жизни 150/150
Очки выносливости 122/122
Характеристики
Сила (С) 18 (18)
Ловкость (Л) 15 (39,7)
Интеллект (И) 5 (6,7)
Телосложение (Т) 20 (24,5)
Восприятие (В) 3 (12,75)
Харизма (Х) 30 (33)
Нераспределённых очков 6
Основные навыки (выбрано 5 из 5)
Травоведение (В Л) 4
Торговля (Х И) 3
Алхимия (И Л) 2
Уклонение (Л В) 7
Скрытность (Л Т) 9
Вторичные навыки (выбрано 3 из 5)
Вуаль 2
Акробатика 5
Экзотическое 3

Несколько смущало, что приданный мне ещё при создании персонажа навык Травоведение сильно отставал от Скрытности и Уклонения, что портило легенду о мирном собирателе растений. Но ничего, одна-две плодотворно посвящённые Травоведению ночи или пасмурных дня, и этот перекос будет исправлен.

Шесть имеющихся очков характеристик персонажа... Я решил не изобретать велосипед, а продолжить ранее выбранную линию развития, вложив четыре очка в Харизму, а два в Ловкость. Над двумя свободными слотами вторичных навыков я завис на несколько минут, но снова так и не сделал никакого выбора. Ладно, посмотрим по ходу игры. Итак, загрузка. Прежде, чем проявилась картинка, на тёмном фоне высветилось сообщение о случившейся во время предыдущей игровой сессии смерти персонажа. Ссылка ниже предлагала ознакомиться более подробно с причинами такого фатального исхода. Я кликнул на ссылку и увидел перед глазами следующие логи:

Получен урон 107888 единиц (165981 единиц урона ядом Каервины, 35% защита от яда).

Получен урон 230891 единиц (230891 единиц урона кислотой Каервины)

Получен урон 123893 единиц (123893 единиц термического урона Каервины)

Вы умерли в 05:44:37,889. Потерян опыт 3015 Exp.

Время возрождения наступило.

Некисло же меня Мать Летающих Змей пришпарила! Точнее, наоборот кисло, мысленно поправил я сам себя. Как раз урон кислотой у Каервины был основным. Насколько я знал, препоганейшим свойством данного типа урона было то, что кислота повреждала и даже полностью разрушала предметы экипировки. Представляю, как матерились игроки, попавшие под дыхание Каервины!

Закрыв окошко с этой информацией, я выбрал пункт меню "Продолжить игру". Экран просветлел, и я обнаружил себя сидящим на покрытом рунами слегка гудящем камне. Не успел я осмотреться по сторонам, как услышал совсем рядом удивлённый и насмешливый голос:

- Это ещё что за зелёное убожество?

Буквально в паре метров от меня, опираясь на длинный резной посох, стоял человек в тёмно-синей расписанной серебряными рунами мантии волшебника. Его лицо было наполовину скрыто капюшоном, я видел лишь угловатый подбородок, поросший тёмной щетиной.

Клаус Безупречный [ОТМОРОЗКИ]. Человек. Маг Элементов, 55-ый уровень.

Я постарался сохранять хладнокровие, даже когда разглядел над головой волшебника ярко-алую метку преступника и символ клана "Отморозки".

- Слушай, Клаус, а не тот ли это Гоблин, который тебе карту продал? - я развернулся на голос второго присутствующего поблизости игрока и увидел сидящего неподалёку на деревянном чурбаке парня в тёмных кожаных одеждах. Два закреплённых за спиной длинных кривых клинка и скрывающая лицо маска с прорезями для глаз подсказали мне, что я вижу представителя ассасинов, ещё до того, как я вчитался в информацию о персонаже:

Перрос Безжалостный [ОТМОРОЗКИ]. Человек. Ассасин, 44-ый уровень.

Такая же отметка преступника над головой и тот же имеющий исключительно дурную репутацию клан "Отморозки". Беспощадные ПК-шеры, убивающие просто забавы ради. Вот это я влип... Бежать смысла никакого не было, сражаться тем более. Я попытался сыграть в наивного дурачка, не понимающего, что происходит.

- Человеки! Вы есть быть раз-один живой игрок, я встречать за весь игра! Быть с Амра сразу два наяда с нимфа, но разбегаться не знай где потом. Я один скучно играть НПС неживой. Не понимать как радость найти живой человеки.

- Точно, это тот самый Гоблин с прикольным голосом, который видео снимает! - обрадовался ассасин, узнав меня. - Сотню монет с каждого содрал за карту. Небось, озолотился на этом...

Я был несколько шокирован. Впервые за всё время встретил своего зрителя, и тот оказался ассасином-преступником.

- Не, он вообще нищий. Одиннадцать монет всего, я даже брать побрезговал, - у меня за спиной из невидимости проявился третий участник - невысокий узкоглазый человек в чёрном тканевом плаще и тёмных облегающих одеждах.

Ли Быстрые_Пальцы [ОТМОРОЗКИ]. Человек. Вор, 50-ый уровень.

- А Яйца Виверны у него в инвентаре случаем не завалялось? - как бы в шутку спросил маг, хотя я заметил, каким напряжённым стало его лицо.

Я с ужасом замер. Вот и всё. Сейчас содержимое моих сумок вытряхнут, ценное яйцо обнаружат и отберут. И ведь, что самое обидно, я ничего не мог поделать, так как силы были слишком уж неравными

- Нет яйца, я сразу просмотрел. Куча травы всякой, ягоды и цветы. Ботаник, в общем. Из более-менее ценного только три куска шкуры виверны - материал для кожевенника.

Сам я отчётливо видел в своём инвентаре золотого цвета яйцо, а в его свойствах таймер обратного отсчёта, показывающий сейчас двадцать восемь минут. Видимо, именно так работала обещанная защита артефакта - другие игроки не видели у меня этой вещи. Немного придя в себя, я прокомментировал слова обыскавшего меня вора:

- Шкур змея - есть награда. Я быть остров виверна жить. Теперь одежда себе шить. Мой шкурный куртка с шорта летучий змея поганить.

После этих слов все трое грабителей и убийц ещё раз посмотрели на меня. Я действительно стоял перед ними в одной лишь набедренной повязке, которую разработчики "Бескрайнего Мира" сделали абсолютно неуничтожимой. Ни самая едкая кислота, ни огонь вулканов, ни острые клинки не могли повредить эту ткань.

- Неохота мне руки марать о гоблина. Сколько у тебя метке сходить? - спросил маг Клаусс у ассасина.

- Час семнадцать, - после секундной паузы ответил Перрос и недовольно скривился. - Мне тоже за "просто так" получать дополнительно четыре часа штрафа в лом. Ни опыта за ушастого не дадут, ни лута. Я пас.

- Вот и я так думаю, - согласился вор со своими подельниками и обратился ко мне: - Повезло тебе, ушастый! Мы тебя не тронем. Иди своей дорогой.

Я не стал искушать судьбу и поспешил удалиться от столь опасной троицы. Но не успел я отойти даже на сорок шагов, как моей спиной полыхнула вспышка света, и я поспешно обернулся. На гудящем камне появился какой-то закованный в латы мечник, явно только что возродившийся после смерти. Я даже не стал смотреть на его имя, сосредоточившись только на уровне. Пятьдесят девятый. Слишком мало, чтобы выстоять против трёх убийц. Вот ведь незадача! Мгновенно сообразив, что сейчас произойдёт, я со всех ног пустился наутёк.

Как я и предвидел, вновь прибывший латник ничего не смог противопоставить трём "отморозкам" и уже секунд через десять снова был отправлен на перерождение. Трое ПК-шеров обновили свои таймеры преступников, и больше их ничего не удерживало от моего убийства.

- Слышь, зелёный, или сюда, поговорить нужно! - донёсся до меня крик мага.

Ага, размечтался! К этому времени я уже спустился с холма и со всех ног по поляне с высокой травой нёсся в сторону спасительного леса. Ещё каких-то тридцать метров, и им меня будет не достать. Словно прочтя мои мысли, ассасин запустил в меня с холма каким-то предметом. Сперва я заметил опасность по мини-карте, как отделившуюся быструю яркую точку. Быстро обернувшись на бегу, я увидел летящую в меня с холма синюю магическую гранату. Резко изменив направление бега, я постарался уйти из возможной зоны поражения. За спиной гулко бухнуло, яркая вспышка озарила вечерний лес.

Успешная проверка на Ловкость. Получен опыт: 8 Exp.

Успешная проверка на Ловкость. Получен опыт: 8 Exp.

Успешная проверка на Ловкость. Получен опыт: 8 Exp.

От тёмно-синих осколков я увернулся, а вот взрывной волной меня всё же зацепило, я не удержался на ногах и покатился по траве.

Получен урон: 134 (Урон Сферой льда 20-го уровня 203 единицы, 35% защита от холода).

Эффект заморозки 3 секунды

Успешная проверка на Телосложение. Получен опыт: 16 Exp.

Уровень здоровья персонажа 16/150

Я лежал на покрытой синим инеем промороженной хрупкой траве внутри большого выкошенного взрывом круга диаметром метров пятнадцати. Что самое обидное, буквально на расстоянии вытянутой руки от меня колыхалась нормальная сочная, пахнущая свежей зеленью трава. Всего пару шагов я не добежал!

Три, две, одна... Едва таймер заморозки прошёл, я резко вскочил и, хрустя ломаемыми под ногами хрупкими травинками, ринулся в лес. Я даже услышал за спиной удивлённые возгласы бандитов, которые явно не ожидали от меня такой прыти. Всё, от врагов меня укрыла густая листва веток. К тому же, что немаловажно, в лесу мгновенно включилось врождённое свойство всех Гоблинов:

* Бонус +30% к скорости передвижения в лесу и на болотах.

Я припустил ещё быстрее, с тревогой отмечая, что отметка одного из противников исчезла с мини-карты - толи вор, толи ассасин ушёл в невидимость. Интересно, преследует ли он меня или остался там на холме? Как вообще это возможно проверить?

"Амра, к нашему срубу пришёл Огр восьмого уровня. Говорит, ты его нанял ограду чинить. Мне его убивать, или он не врёт?"

Приватное сообщение от сестры выскочило неожиданно и, главное, совершенно не вовремя - я едва не впечатался на полной скорости лбом в ствол векового дерева, не заметив это препятствие из-за всплывшего окошка. Пришлось прямо на бегу оптимизировать расположение рамки сообщений и отвечать сестре.

"Хорошо. Я его тогда накормлю, а то он страшно голодный, и пусть работает. У меня как раз масса идей накопилась по защите дома от ночных чудовищ"

Это хорошо, что Сын_Шрека сумел добраться до моего дома. Надеюсь, сестрёнка найдёт ему достаточно подходящей работы, чтобы строитель-фортификатор сумел набрать двадцатый уровень к концу недели игры. Кстати, какая интересная у них пара получается: инженер придумывает необходимые постройки и линии обороны, фортификатор воплощает идеи в жизнь. В результате навыки у обоих прокачиваются, опыт идёт, все довольны. Ой! Задумавшись, я лишь в самый последний момент перепрыгнул какое-то лежащее в кустах существо.

Успешная проверка на реакцию с Матёрым Секачом. Получен опыт: 20 Exp.

Клыкастый кабанчик 23-го уровня проводил удивлённым взглядом сумасшедшего Гоблина, несущегося сквозь лес, не разбирая дороги. Ну, извини, не хотел тебя тревожить. Я как раз смотрел на мини-карту, так что увидел последовавшие события в деталях - через несколько секунд возле желтой круглой отметки лесного зверя проявился треугольный маркер красного цвета. Секунда, и Матёрого Секача не стало. Быстро облутав добычу, игрок с меткой преступника снова ушёл в невидимость. Вопроса, ведётся ли за мной погоня, больше не существовало. Кто-то из "отморозков" преследовал меня.

Позорную мысль остановиться и позволить себя убить, сохранив артефакт ценой жизни, я откинул сразу. Не в моих привычках было сдаваться и опускать лапки, да и возрождение через час на точке респа обещало новые возможные встречи с этими же или другими ПК-шерами. Так что предстояло бежать, бежать и бежать, стараясь не выходить из леса, чтобы не терять в скорости.

Куда бежать? Очевидно, что не к срубу - даже лесной зверь и то отводит погоню от своего логова. Приводить безжалостного убийцу ПК-шера к сестре и только что прибывшему строителю нельзя было ни в коем случае. Я открыл карту пошире и обозначил желаемую конечную точку маршрута - посёлок Тыщь, где хватало высокоуровневых НПС-гоблинов, связываться с которыми мой преследователь не захочет и отстанет. Скорректировав построенный маршрут, чтобы он на всём протяжении проходил через лес и болота, позволяя мне удерживать высокую скорость, я свернул карту и сосредоточился на беге.

"От меня не убежишь, гоблин. Я тебя вижу по карте, так что твоё бегство бесполезно".

Приватное сообщение пришло от игрока Перрос Безжалостный. Значит, за мною погнался ассасин. Я не стал отвечать ему, с тревогой наблюдая за постепенным сокращением имеющихся у моего персонажа Очков Выносливости - быстрый бег отнимал силы. По-видимому, мой преследователь тоже обратил на это внимание:

"Глупо убегать. Рано или позже выносливость кончится, и ты всё равно остановишься".

Каждая минута бега отнимала пять Очков Выносливости. Сейчас у меня имелось 92 ОВ из 122, имеющегося запаса хватит на восемнадцать минут. Я снова открыл карту и попытался рассчитать необходимое для прибытия к посёлку Тыщь время. У меня получилось двадцать три минуты. Плохо! Если ничего не предпринимать, силы оставят меня прежде, чем я достигну безопасного убежища.

Прежде всего, необходимо выпить имеющийся у меня самодельный Эликсир Выносливости. +4 ОВ не Бог весть какой результат, но всё равно пригодится. Кроме того, у меня имелись в инвентаре ягоды ежевики, каждая из которых также восстанавливала единицу выносливости. Заодно с ягодами я сожрал один из четырёх кусков Мяса Виверны, которые достались мне в виде трофеев. Выносливости мясо не давало, но утолило голод и восстановило пятнадцать хитпоинтов.

Вы желаете выбрать Гонец (Т С) своим вторичным навыком?

Давненько система мне не предлагала выбрать новый навык. Что ещё за "Гонец"? Я вчитался в описание предлагаемого навыка. Увеличение скорости бега на 1% за каждый уровень. Если бы мы с ассасином бежали марафон, я бы возможно и взял. Но в данной ситуации несколько лишних метров отрыва не спасут меня. Хотя что-то в этом есть... Помнится, когда вчера я несколько часов грёб на вёслах, мне предложили какой-то навык для увеличения выносливости, а я отказался. Как же он назывался? Точно! Атлетика! Увеличивает количество Очков Выносливости на единицу за каждый уровень навыка.

Вы получили вторичный навык Атлетика. Уровень навыка 1.

Выбрано вторичных навыков (4 из 5).

И буквально сразу, не прошло и пяти секунд, я получил отдачу от приобретения:

Навык Атлетика повышен до 2-го уровня!

Отлично! Пока мы добежим до Тыщь, я успею получить ещё пару-тройку уровней этого навыка. Я снова произвёл расчёты и расплылся в улыбке от уха до уха - запаса Очков Выносливости уже вполне хватало.

"Амра, у тебя силы ещё остались? Остановись, и покончим быстро".

"Отсоси зелёный мой пиписька!", - вообще-то я диктовал совсем другой текст, близкий по смыслу, но вполне культурный, однако автоматический переводчик с языка Гоблинов предложил такой вариант.

Преследователю мой ответ откровенно не понравился. Ассасин разразился нецензурной бранью, вспоминая в набираемых со скоростью принтера фразах свои интимные отношения со всей расой Гоблинов. Я же лишь усмехнулся - если противник выведен из себя, то он не оценивает ситуацию адекватно, а потому способен совершать ошибки и откровенные глупости.

"Внимание! Двое ПК-шеров возле точки респа юго-восточнее острова виверн. Маг и вор. Уровни 55 и 51", - сообщение в локальном чате принадлежало эльфийке-лучнице 62-го уровня.

Чат моментально ожил и запестрил предложениями помощи эльфийке в убийстве ПК-шеров.

"Перрос, брось ты этого мелкого гоблина и срочно возвращайся. Из-за твоего отсутствия нам не хватило дамага добить лучницу. Теперь она контролит нас. Нужно уходить в замок"

"Клаус, придурок, ты написал в общий чат! Уходите вдвоём. У меня есть свиток портала", - это сообщение принадлежало упорно преследующему меня ассасину.

Пожалуй, это было ошибкой с его стороны. Я резко передумал прятаться в посёлке. Теперь я загорелся желанием убить своего самонадеянного преследователя.

***

Навык Атлетика повышен до 5-го уровня!

Погоня, так или иначе, подходила к своему финалу. Очков Выносливости у меня оставалось всего на пару минут бега, но и ведущая в Тыщь дорога уже показалась на карте. Я целенаправленно вёл своего преследователя к месту дальнего дозора, где гоблины контролировали ведущую к их поселку дорогу, и где я впервые встретил представителя своей расы. Лишь бы там кто-нибудь оказался...

Бинго! На карте показались сразу четыре зелёные отметки дружественных мне НПС, причём три из них дополнительно отмечались ещё и чёрными черепами. Я спасён!

Трое гоблинов усердно рыли яму для установки придорожного столба, разрыхляя сухой грунт заточенными кольями и выгребая затем землю своими широкими ладонями. Сам столб лежал тут же у обочины, украшенный вырезанными в светлом дереве устрашающими мордами. Вождь Угрюм устало сидел на бревне, держа в испачканных землёй руках выбеленный ветрами череп какого-то рогатого животного. При моём появлении гоблины насторожились, землекопы повылезали из ямы. Среди устанавливающих столб рабочих я увидел Гоблина-Метателя 47-го уровня и узнал Тарека Большенога. А вот их напарника по работе, высокого худощавого гоблина в кожаной безрукавке, я встретил впервые:

Шикир, Гоблин-Берсеркер, 69-ый уровень.

Все четверо гоблинов внимательно наблюдали за моим приближением, прекрасно понимая, что просто так пораненный сородич бежать по дороге не будет.

- За мной мчится убийца гоблинов! - крикнул я им ещё издалека. - Он в невидимости преследует меня, отстал шагов на сто. Тарек, этот гад сломал твою любимую лодку! Вождь Угрюм, тебя он обзывал земляным червяком! А из шкуры Шакира так вообще обещал сделать коврик у двери, чтобы грязные ноги вытирать!

Сработало! Гоблины оскалились, схватились за оружие, но с недоумением смотрели на пустую дорогу у меня за спиной. Самым сообразительным из всех, как это ни удивительно, оказался берсеркер. Своими широкими ладонями он зачерпнул полную горсть мелкой придорожной пыли и подбросил высоко в воздух. Ветер услужливо понёс клубы пыли вдоль дороги, и мы все одновременно увидели очертания перемещающейся фигуры. Какие сто шагов?! К концу погони меня с преследователем разделяло от силы двадцать метров - на ровной дороге ассасин сумел серьёзно сократить дистанцию. Я выхватил Духовую Трубку и выстрелил, учтя скорость движения своего преследователя и сделав нужное упреждение. Попал!

Нанесён урон: 31 (Попадание стрелы 108 - броня 77).

Одновременно со мной в цель попал Метатель Дротиков - длинный почти метровый заточенный снаряд насквозь пронзил колено ассасина, отчего человек споткнулся и покатился по земле.

- Не дайте ему уйти! - истошно заорал я, перезаряжаясь, но мои сородичи и сами прекрасно понимали, что ни в коем случае нельзя позволить противнику встать и скрыться в невидимости.

Берсеркер, а долей секунды позже и вождь, продемонстрировали умение мгновенного рывка вперёд, оказавшись возле поверженного на землю убийцы. Перрос Безжалостный окончательно выпал из невидимости, его полоска жизни просела в красную область после одновременных ударов двух высокоуровневых гоблинов. Подбежавший секундой позже Тарек Большеног размашистым ударом своей шипастой дубины раскроил ассасину голову.

Навык Экзотическое Оружие повышен до 4-го уровня!

Получен опыт: 13440 Exp.

Получено достижение: Убийца игроков (2)

Получен восемнадцатый уровень!

Получен девятнадцатый уровень!

Улучшена расовая способность: 40% сопротивление ядам.

Улучшена расовая способность: 40% сопротивление холоду.

На этот раз я устоял на ногах, хотя коленки у меня всё же тряслись от прилива энергии. Тарек Большеног внимательно посмотрел на меня, и вдруг его зелёная рожа расплылась в довольной щербатой улыбке (у отца Таиши не хватало левого нижнего клыка).

- А ты быстро растёшь, Амра! Да и сам я прям чувствую, что стал сильнее!

Действительно, Гоблин-Боец достиг 78-уровня, о чём свидетельствовала информация о НПС. Также новый уровень получил Гоблин-Метатель и едва не прыгал от радости. Но вождь Угрюм нашей радости не разделял:

- Он был неумирающий и скоро воскреснет. Он будет зол на нас...

"Всё, Амра, тебе кранты! Я не успокоюсь, пока десять раз тебя не убью! В реале тоже тебя вычислю и сломаю руки-ноги!!!", - личное сообщение пришло от находящегося вне игры Перроса.

- Не будет он вам мстить, - успокоил я вождя и остальных собравшихся сородичей. - Он страшно зол лишь на меня. Хоть Тарек Большеног и нанёс последний удар, но ассасин считает, что убил его я - другой неумирающий. Таковы законы неумирающих - все разборки идут между нами, к остальным претензий нет. А вообще спасибо вам, друзья, выручили!

Гоблины довольно заулыбались, после слов благодарности отношение ко мне явно улучшилось.

Выполнено задание: Социализация 2/3. Получен опыт: 3200 Exp.

Так быстро?! Я несколько недоверчиво проверил информацию. Точно! Среднее отношение к моему ушастому Амре в посёлке Тыщь составило 51,6! До двадцатого уровня персонажа мне оставалось всего 785 единиц опыта. Сущая ерунда - нужно выполнить лишь несколько простеньких заданий, и будет двадцатый уровень!

Прежде, чем заниматься другими делами, я внёс Перроса Безжалостного в лист наблюдения, чтобы всегда знать, находится ли мой враг онлайн, да и сразу отличать его отметку на карте. Кстати, справка по его персонажу показывала, что с потерей опыта из-за смерти ассасин скатился до 43-го уровня. И это было только начало. Я вызывал окошко общего чата и написал:

"Маленький слабый Амра смочь убивать сильный ассасин (тут я указал ссылку на Перроса Безжалостного). Кто не любить Отморозка приходить 20:19 точка воскресай-ка юг с остров виверна. Можно убивай Перрос опять. И час потом снова убивай Перрос. Четыре раз мочь убивай Перрос. Чтоб ассасин урок получать и мозги умнеть"

Локальный чат взорвался восторженными комментариями. Быстро нашлись желающие поквитаться с ПК-шером, так как зуб на "Отморозков" имели многие. Нашлись даже те, кого мой враг сегодня успел обидеть. Что же, если ассасин действительно был настолько неосторожен, что в качестве точки возрождения выбрал ближайшую, то этот урок он запомнит навсегда.

Пока я глупо улыбался своим мыслям, Угрюм склонился над телом Перроса Безжалостного и снял с руки убитого золотое колечко с большим сверкающим синим камнем. Вождь примерил кольцо на свои толстые как сардельки пальцы, но оно не налезло даже на мизинец.

- Жене подарю, она любит всякие побрякушки, - матёрый гоблин решительно спрятал трофей в карман.

Вот я тормоз! Там же у высокоуровневого игрока может быть очень даже ценный лут! Я шагнул было к трупу, но Тарек Большеног преградил мне дорогу:

- Не лезь, добычу положено выбирать по старшинству!

Спорить я не стал и отступил, хотя мне из всех выпавших вещей убитого ассасина достался только какой-то магический свиток, информацию о котором я даже не смог считать:

Недостаточно Интеллекта для распознавания предмета.

Зато я успел набрать два пузырька человеческой крови и под удивлёнными взглядами гоблинов спрятал их к себе в сумку, объяснив, что кровь мне нужна для Алхимии. Отчасти это было так, хотя меня тревожило и низкое состояние Жажды Крови (всего 7 из 20). Эту ночь без крови мне было не перетерпеть, а охотиться на лесных обитателей в условиях, когда вокруг кишело множество игроков, было весьма рискованной затеей.

- Ладно, возвращаемся к работе, нужно отметить границу наших владений, чтобы другие нарушители не лезли! - вождь Угрюм Мясник решительно направился к яме.

Берсеркер Шикир скептически осмотрел брошенные на дороге затуплённые деревянные колья, которыми землекопы рыхлили сухую землю.

- Угрюм, ты бы всё-таки выпросил у Найла нормальную лопату, а то мы тут до ночи не управимся!

- Да просил уже! - огрызнулся вождь. - Найл послал меня куда подальше. Три года прошло, а помнит старый скряга, как мы сломали его лучшую пилу, пытаясь того рыцаря из доспехов выковырять. Не даст он мне ничего, да и не собираюсь я перед торговцем унижаться!

Если это был не новый квест, то мой ушастый Амра - Римский Папа! Я тут же предложил свои услуги в деле добывания инструментов. Шикир с Угрюмом переглянулись и кивнули.

Получено задание: Раздобыть лопату для землекопов. Класс задания: Обычное. Награда: 80 Exp.

Несмотря на скудность ожидаемой награды, я нисколько не унывал. Мне давно требовалось поговорить с местным торговцем, а вот и повод для этого нашёлся. Едва отойдя от четырёх гоблинов, я выпил один из фиалов с кровью, немного утолив Жажду.

Получено достижение: Дегустация (6/1000)

Дом местного торговца ничем не отличался от всех остальных в посёлке гоблинов - приземистое утопленное в земле небольшое строение, построенное из переплетённых жердей и обшитое грубыми потемневшими от времени досками. Моё внимание привлекла колония грибов-поганок, выросших на покосившейся крытой соломой и мхом крыше дома торговца. Никаких рекламных вывесок или прилавка с выложенными на обозрение товарами, не запирающаяся входная дверь - заходи, кто хочет! Если бы не маркер с отметкой цели задания, упорно показывающий внутрь хижины, я бы прошёл мимо.

- Лопату не дам! - вместо приветствия заявил мне сморщенный старик-гоблин в драном замусоленном халате, едва я переступил порог его жилища.

Найл Скряга, Гоблин-Торговец, 59-ый уровень.

Не обращая внимания на холодный приём, я вежливо поздоровался и представил себя, при этом разглядывая внутреннее убранство дома местного торговца. Это был скорее склад, чем жилой дом - половина комнаты до самых стропил завалена тюками толи с торфом, толи с бурым углем. Оставшуюся половину занимали грубо сколоченные уложенные штабелями ящики, оставлявшие лишь узкий проход к топчану со шкурами, на котором сидел Найл Скряга. Причём над этим коридором Дамокловым мечом свисала уложенная сверху на ящики деревянная лодка, опасно накренившаяся и грозящая рухнуть на голову проходящему. Ни присесть, ни даже выпрямиться в полный рост моему далеко не самому высокому гоблину в этом жилище было попросту негде.

- Бродячий купец вскоре приедет, часть товара ему сдам, посвободнее станет, - начал оправдываться Найл, видя моё замешательство. - Чего хотел-то?

- Думал продать два куска шкуры синей виверны, да и прикупить себе вещей, что приглянутся, - я достал из инвентаря товар и показал торговцу.

По тому, как загорелись глаза Найла Скряги при виде трофеев с острова виверн, я сразу сообразил, что товар торговца заинтересовал. Но на словах старый гоблин демонстрировал полнейшее равнодушие:

- Что я буду делать с сырой необработанной шкурой? Она же испортится через день, такая покупка - выброшенные впустую деньги. Это кожевенника придётся искать непонятно где. Хотя за шесть монет всё же возьму - может, и смогу куда пристроить по хозяйству...

Это было даже не смешно, такого откровенно неприкрытого развода я давненько не встречал.

- Найл, я своими глазами видел, как вождь Угрюм Мясник освежевывал тушу и снимал с неё шкуру. Так что кожевенник в Тыщь имеется. Видимо, придётся к нему идти...

Навык Торговля повышен до 4-го уровня!

- Ладно, юный хитрец. Так и быть, возьму твой товар за тридцать монет, - улыбнулся гоблин, с кряхтением вставая с топчана.

Я укоризненно покачал головой:

- Найл, ну как не стыдно?! Я ведь тоже торговец, пусть и не такой опытный, как ты, но более-менее реальную стоимость товара понимаю. Давай отбросим шутки и поговорим серьёзно!

- Ну а если серьёзно, Амра, то могу купить один кусок шкуры виверны за двести монет или обе за триста. И торговаться дальше тут бессмысленно - у меня всё равно больше этого денег нет. На весь посёлок Тыщь триста монет ходит, и все они у меня сейчас собрались.

- Триста монет и эта лодка, - указал я на покосившееся плавсредство, которое грозило стать орудием смертоубийства.

Навык Торговля повышен до 5-го уровня!

- Забирай, давно хотел от этого хлама избавиться. Только сам будешь её оттуда снимать и на улицу выносить. А лучше позови детей Тамины Свирепой - её вечно голодные сорванцы постоянно где-то поблизости крутятся и на любую работу соглашаются. За серебряную монетку они тебе не только снимут лодку, но и десять раз с ней на руках вокруг Тыщь пробегут с песнями и плясками.

Старый торговец, и я вместе с ним, вышли на улицу и осмотрелись. Действительно, стайка зеленокожей детворы нашлась на соседней улице. Гоблины мальчишки и девчонки, одетые в откровенное тряпьё, а малыши так и вовсе не имеющие никакой одежды, с криками и визгом гоняли по улице Крысу 3-его уровня. Наше появление спасло от расправы насмерть перепуганного грызуна, тут же юркнувшего под поленницу. Меня же сбил с толку относительно высокий уровень местной детворы - даже у самых мелких голозадых детишек не менее двенадцатого-пятнадцатого, а у подростков постарше так и вовсе двадцать второй. Я подозвал старшего из них - худощавого молодого паренька по имени Ирек.

- Есть работа - достать лодку с антресолей и отнести Тареку Большеногу, который сейчас столб ставит по дороге на Камышанку, - я подкинул серебряную монетку, и она исчезла прямо в воздухе, практически незаметно для глаз цапнутая шустрой детской ладонью.

- Хош, Цак и Шим идут со мной, - Ирек выбрал старших братьев. - Юнна остаётся тут за старшую.

Пока дети снимали лодку, я под присмотром скупого торговца просматривал его товары. Прежде всего, меня интересовала одежда - негоже персонажу почти двадцатого уровня щеголять в одних подгузниках. Простенькая безрукавка, соломенная шляпа, старые кожаные перчатки без пальцев... Я выбирал самое дешёвое, пока болтающий без умолку Найл Скряга не обмолвился, что ведёт торговлю даже с человеческими купцами из Вайдена.

- Погодь, неужели они сюда доезжают? - заинтересовался я. - Какой смысл им тащиться пять дней по раскисшей дороге в такое захолустье?

- Городские действительно редко сюда забираются, - поправился Найл. - А вот перекупщики да, частенько бывают. В городе то любой товар дороже можно сбыть: рыбу, грибы, шкуры, вяленое мясо. Но Вайден далеко, а потому целая цепочка перекупщиков возит товары от посёлка к посёлку, каждый накручивая цену. Эх... я тут даже за четверть цены второй год не могу скупщикам сбагрить медную руду, - старый гоблин указал рукой на груду грязных мешков, - а в городе за такой товар хорошую бы цену дали.

- Найл, ты многое знаешь про торговлю и купцов. Скажи мне, в городе Вайден есть банки гремлинов и дварфов? - спросил я, едва сдерживая рвущееся наружу возбуждение.

- Конечно, в каждом крупном городе есть здания "Подземного Банка Торина Девятого" и "Надежнейшего Банка Гремлинов". Их векселя и сюда, бывает, доходят - заезжие купцы ими частенько пользуются, боясь из-за грабителей возить по дорогам большие суммы в монетах. Но если ты намерен расплатиться вместо серебра расписками, знай, приму лишь за половину цены - слишком трудно потом эти бумажки в монеты обратить.

- У меня предложение получше! - с этими словами я вытащил свиток, выпавший из убитого недавно ассасина. - Сдаётся мне, что это магический портал в город Вайден. Проверь. Ты ведь можешь свойства вещей смотреть?

- Определение свойств вещи стоит пятьдесят монет! - заявил скупой гоблин, но я лишь отмахнулся:

- Вот себе и заплатишь, так как этот свиток я собираюсь тебе передать. Если это действительно портал, ты сможешь оказаться в городе, взяв с собой столько вещей, сколько сможешь унести или укатить на тележке. Минуя всех перекупщиков, ты продашь свой товар по настоящей цене!

Старый гоблин задумчиво потёр переносицу, взял старомодный монокль и долго разглядывал свиток. Потом подтвердил, что я не ошибся, и это действительно одноразовый магический портал в город Вайден.

- Что хочешь за него? - голос старика дрогнул от волнения.

- Желаю купить у тебя не жалкие обноски, дрожа над каждой монеткой, а хорошую дорогую одежду, расплатившись векселями банков. Ты всё равно их по полной цене в городе обналичишь, так что тебе без разницы. А я больше товара приобрету у тебя. Как ни крути, ты в хорошем выигрыше.

Навык Торговля повышен до 6-го уровня!

- Много у тебя хоть этих расписок-то? Может, и нет смысла заморачиваться?

Я посмотрел отчёт по продажам. Мою карту острова виверн купили в итоге сто четырнадцать человек. Умножаем на сто монет, минус собираемый администрацией "Бескрайнего Мира" однопроцентный налог, получаем... я воспользовался встроенным калькулятором...

- Векселей на одиннадцать тысяч двести восемьдесят шесть монет.

Скупой торговец едва устоял на ногах. Отношение ко мне мгновенно улучшилось - несмотря на мой непрезентабельный вид, Найл наконец-то разглядел во мне богатого покупателя.

- Хорошо, Амра, по рукам! Выбирай себе всё, что нужно, я вскрою для тебя любые ящики.

- Погоди, последний вопрос. Что за история с лопатой? Ну, ты встретил меня словами: "лопату не дам".

- Да ерунда, старая история, - заметно смутился старик. - Угрюм как-то зашёл одолжить у меня пилу, а мне признаться жалко было давать ему хорошую металлическую - она новенькая была, ни царапинки на полотне. Вот я и дал ему старую костяную, который ещё мой прадед пользовался. Она уже негодная была и рассохлась, зубцы сточились от времени. Пылилась в чулане, всё выкинуть было жалко. Но, чтобы отстали от меня соседи и инструменты больше не брали бесплатно, я стал уверять, что ценность в костяной пиле большущая, и нужно компенсировать поломку. Платить Угрюм не хочет, а я уже из принципа не даю ему и другим соседям свои вещи. Но если ты хочешь купить лопату или любые другие инструменты, только рад буду помочь!

***

Из дома торговца я вышел в обновках. На голове металлический чернёный шлем, имеющий бонус + 2 к Восприятию. На теле плотная безрукавка и лёгкая кольчуга, поверх которых тёмно-коричневый плащ +1 к Скрытности. Два медных кольца: +2 к Ловкости и +2 к Интеллекту. Бронзовый медальон +15% радиус обзора. Два парных бронзовых браслета, дающих по +1 к Алхимии каждый. Кожаные плотные штаны. Ремень с ножнами для металлического ножа. Мягкие сапоги с бонусом +4% к скорости передвижения. Средняя сумка +30 слотов в Инвентаре. И новая выточенная из черного дерева Духовая Трубка с бонусом +2% на шанс критического удара. В моём инвентаре непонятно как поместилась большая лопата, другие приобретённые инструменты и полсотни пустых фиалов для алхимических снадобий.

Обошлись мне все эти покупки в девятьсот семьдесят монет, при этом пришлось торговаться до хрипоты за каждую вещь, я даже поднял навык Торговли до восьмого уровня. Хотел и сестре прикупить экипировку, но лесная нимфа отказалась наотрез - сказала, что я не умею и никогда не умел выбирать ей красивые женские вещи. И что она уже сама позаботилась о своём наряде.

Землекопы за время моего отсутствия, похоже, даже не приступали к работе, так как глубина ямы совершенно не изменилась. Я вручил инструмент Шикиру, и сидящий поблизости на перевёрнутой лодке вождь вскочил и довольно потёр руки:

- Наконец-то! А то эти лодыри совсем обленились. Устали, говорят. За день не могут одну несчастную яму выкопать!

Выполнено задание: Раздобыть лопату для землекопов. Получена награда: 80 Exp.

Указав отцу Таиши на новенькую лодку, я произнёс:

- Обещал тебе пятнадцать монет, если с твоей старой плоскодонкой что-нибудь случится. Я привык держать своё слово и могу прямо сейчас вернуть деньгами. Но я решил, что новая хорошая лодка станет лучшей компенсацией для тебя. Так что выберешь?

Выполнено задание: Проверить в деле лодку Тарека Большенога. Получена награда: 160 Exp, +15 отношение Тарека Большенога.

Большеногий гоблин приподнял лодку, внимательно осмотрел её со всех сторон и аж прослезился от счастья. Я же проверил ещё раз выполнение всех условий задания на получение уважения у отца Таиши:

Иметь репутацию +100 с Тареком Большеногом - выполнено!

Предоставить Тареку Большеногу трофей существа выше 50-го уровня - трофей имеется.

Заплатить Тареку Большеногу триста монет - нужная сумма имеется.

Все слоты экипировки должны быть заполнены предметами одежды - выполнено!

Я молча протянул Тареку последний сохранившийся у меня кусок шкуры виверны и триста монет. Матёрый гоблин завис на пару секунд, а потом ссыпал монеты в кошель, а шкуру сунул в мешок.

- Я обязательно сегодня же расскажу о тебе Таише. Моя красавица-дочка будет рада, что среди множества её ухажеров появился ещё один достойный гоблин. А хочешь, приходи сегодня к нам в дом на праздничный ужин. Сегодня гуляем! - Тарек похлопал рукой по тугому глухо звенящему монетами кошелю.

- Обязательно приду! - пообещал я и усмехнулся. - Вы только успейте столб установить, а то до темноты остаётся всё меньше времени, а ужин ещё готовить нужно.

Тарек поплевал себе на ладони, схватил лопату и спрыгнул в яму. Комья земли так и полетели во все стороны.

Выполнено задание: Добейтесь уважения Тарека Большенога. Получена награда: 4000 Exp., перманентное улучшение отношения к вам Таиши на +50

Получен двадцатый уровень!

Внимание! Вы достигли 20-го уровня. Отныне каждый десятый уровень вы сможете улучшать выживаемость своего персонажа, выбирая для него одну из предложенных модификаций:

? Повышенное здоровье (+1%, +2%, +3% и т.д.)

? Повышенная выносливость (+1%, +2%, 3% и т.д.)

? Сопротивление выбранному типу урона 10% (9%, 8%, 7% и т.д. для однотипного)

? Скорость перемещения (+1%, +2%, 3% и т.д.)

? Регенерация здоровья (+1, +2, +3 и т.д. Очков Жизни в минуту)

? Восстановление сил (+1, +2, +3 и т.д. Очков Выносливости в минуту)

? Восполнение маны (неактивно для данного персонажа)

? Зоркий глаз (+1%, +2%, 3% и т.д. радиус обзора)

? Незаметность (-1%, -2%, -3% и т.д. радиус обнаружения)

Наконец-то двадцатый уровень, достижения которого к концу игровой недели требовали от всех тестировщиков. Формально для нашей группы третий световой день ещё не закончился, а я уже выполнил норму. Да, начал я чуть раньше остальных, но кто мешал и другим поступить таким же образом?

Над предложенным системой выбором я думал совсем недолго. Предугадывание типа урона, которым тебя будут убивать - дело весьма неблагодарное. Теоретически физический урон должен встречаться чаще, но в меня и кислотой плевались, и ядом, и холодом, и кипятком. Мой персонаж не предназначен для честного обмена ударами, да и противники вокруг сплошь высокоуровневые. Лучше вообще уклониться от боя. Поэтому моим выбором стала Незаметность.

Зелёная невеста

Мы уже возвращались в Тыщь, когда мелькнуло всплывающее предупреждение, что Перрос Безжалостный появился в игре. И буквально секунды через три следом пришло новое сообщение, что данный персонаж убит. Локальный чат разродился восторженными репликами и ехидными комментариями - с Перроса дропнулись кожаные штаны и солидная куча монет. Воскрешения ПК-шера из ненавистного клана "Отморозки" целенаправленно ждали на точке респауна и моментально отправили ассасина на перерождение.

Интереса ради, я открыл справку по Перросу Безжалостному. Мой враг потерял сразу два уровня, упав до сорок первого. Насколько я понимал, за этот вечер Перросу предстояло умереть ещё трижды, это серьёзная потеря опыта, и ещё минус несколько уровней. Хороший урок ассасину на будущее - будет знать, как приставать к маленьким гоблинам!

- Амра, я пойду хорошего мяса и вина к ужину куплю, - проговорил Тарек Большеног, едва мы прошли ворота посёлка. - Хочешь, здесь меня подожди. Или иди первым к Таише, заодно лодку оттащишь. Мой дом ты знаешь, мы возле него плоскодонку смолили.

Я прикинул вес лодки и вынужден был отказаться - это прокачанному в Силу бойцу 78-уровня ноша казалась лёгкой, мне же её было даже не поднять. Но чтобы не портить мнение матёрого гоблина о себе, я нашёл подходящую причину для отказа:

- Тарек, неудобно мне без подарка являться к красавице Таише. Пока ты продукты покупать будешь, я лучше быстро сбегаю к торговцу, куплю что-то достойное твоей дочери.

Тарек одобрительно хмыкнул, скинул лодку у ворот и ушёл куда-то по узкой грязной улочке. Едва он скрылся из вида, как меня окружила знакомая детвора, дети Тамины Свирепой:

- Дядя Амра, а давайте мы лодку отнесём, нам совсем нетрудно! Мы и по хозяйству вам помогать можем в Проклятом Доме, но только в светлое время суток - ночью мамка нас не отпустит.

Вы желаете выбрать Бригадир (Х В) своим вторичным навыком?

Что ещё за "Бригадир"? Я почитал описание навыка. Способность нанимать дружественных НПС для выполнения различных работ. В отличие от "Рабовладельца" (умения страхом и запугиванием контролировать рабов), наёмным работникам полагалось выплачивать денежную или иную награду, размер которой зависел от сложности работы и отношения к нанимателю. Уровень навыка отвечал за максимальное количество работников. Собственно, а почему бы нет? Всегда имеются какие-то дела, на которые не хватает времени, и которые хочется перепоручить другим.

Вы получили вторичный навык Бригадир. Уровень навыка 1.

Выбрано вторичных навыков (5 из 5).

Ещё один основной и один вторичный навык ваш персонаж может выбрать на 25 уровне.

- Хорошо, отнесите лодку к дому Тарека Большенога, - я протянул монетку Иреку, старшему во всей этой ватаге ребятишек. - А завтра с утра, если мамка отпустит вас так далеко, жду у Проклятого Дома. Может, и вправду найду работу для некоторых из вас.

Навык Бригадир повышен до 2-го уровня!

Я довольно усмехнулся и пошёл к торговцу за подарком для Таиши. Найл Скряга обнаружился возле своего дома, он нагружал тяжеленными мешками большую телегу. Я с удивлением и даже сомнением взирал на целую гору тюков, ящиков и свёртков, которые скупой гоблин собирался перевезти в город за один раз. И даже выразил убеждённость, что без четвёрки сильных мулов купцу не обойтись.

- Ничего, здесь соседи подтолкнут телегу в портал, и через миг я уже буду в Вайдене! Продам там весь товар, и телегу тоже, после чего домой двину. Обратный путь предстоит неблизкий, так что дней пять, а то и семь, меня в Тыщь не будет.

- Маленький совет тебе, Найл. Слышал, наверное, сколько неумирающих сегодня прибыло в Камышанку убивать огромную летающую змею. Это всё потому, что маги наклепали большое количество свитков порталов из Вайдена в Камышанку и продавали сегодня неумирающим по тысяче монет за каждый. Но эта активность уже закончилась, и свитки портала сюда в глушь стали никому не нужны. Подозреваю, что цена на них вскоре сильно упадёт, остатки будут распродавать вообще за бесценок. Можешь купить себе свиток - один миг, и ты окажешься в Камышанке, а оттуда до Тыщь всего два часа ходьбы.

Навык Торговля повышен до 9-го уровня!

Скупой торговец заулыбался, его отношение ко мне выросло до +80. Наконец, Найл Скряга поинтересовался, зачем я заглянул к нему в лавку. Едва я успел упомянуть имя дочери Тарека Большенога, как старый гоблин прервал меня и заверил:

- Забудь о драгоценностях и красивых нарядах, в случае Таиши это не поможет. У меня есть именно то, что заинтересует эту девушку! Давно специально для неё купил.

Старый сморщенный гоблин открыл один из ящиков и выложил прямо на покрытый соломой пол какие-то тёмные мятые тряпки. Тонкие облегающие брюки, куртка с капюшоном, чёрный короткий плащ, мягкие башмаки. Я непонимающе смотрел на эти одежды - совершенно не верилось, что эти вещи подойдут девушке-селянке. Добили меня лежащие среди предметов одежды связка отмычек и воровская маска с прорезями для глаз.

- Что это?!

Гоблин лишь хитро усмехнулся и предложил мне купить этот воровской набор "всего за какую-то жалкую тысячу монет". Предложение было настолько нелепым, что я даже растерялся. Тысяча серебряных монет "Бескрайнего Мира" - это сто кредитов в реальной жизни, цена покупки средних размеров холодильника или умного робота-уборщика. Разве стоят виртуальные тряпки для едва знакомого мне НПС таких деньжищ?! Но сразу отказываться я всё же не стал, попросив торговца объяснить смысл подарка и заодно обосновать сумму. Найл Скряга лишь рассмеялся:

- Ишь, хитрый какой! Такая информация стоит больших денег. Сам посуди - красавица Таиша, настоящий бриллиант гоблинской расы, вскоре будет выбирать себе жениха среди множества ухажёров. Кандидатов много, а потому её отец Тарек Большеног собирается устроить суровые испытания, чтобы отсеять слабаков и неудачников, выбрав среди множества ухажёров дочери самого сильного, ловкого и умелого. Не обижайся, Амра, но тебе не победить в этих состязаниях, слишком ты слаб и неопытен в сравнении с другими женихами Таиши.

- Зато я неумирающий и очень быстро прогрессирую! - не согласился я. - Пройдёт несколько дней или недель, и любые конкуренты станут мне не страшны - я просто перерасту их.

- Пусть так, Амра. Но что ты будешь делать, если Тарек Большеног решит провести испытания через два дня на большой праздник середины лета? Или даже завтра, мало ли что отцу Таиши в голову взбредёт? Да любой из конкурентов в кулачном бою первым же ударом выбьет из тебя дух! Если же ты послушаешь меня, то можешь не побеждать в состязаниях, но правильный подарок поможет тебе завоевать симпатии девицы. И в итоге по результатам всех заданий дочь Тарека может выбрать тебя, если ты не слишком опозоришься на фоне остальных претендентов.

Говорил старый прожжённый торгаш очень убедительно. Пожалуй, эти тряпки и отмычки мне действительно могли пригодиться при общении с Таишей. Как невеста НПС-персонаж имела для меня весьма сомнительную ценность, но вот красивая забавная спутница явно придаст интереса зрителей к моим роликам и весьма положительно скажется на моей работе. Вот только жаба душила отдавать расписок банков на целую тысячу серебра... Я попытался торговаться, но Найл Скряга твёрдо стоял на своём, не снижая цену даже на монетку. Похоже, тут стоял программный запрет, не позволяющий игроку купить ценную и наверняка нужную для каких-то заданий вещь дешевле названной цены.

Эх, прости меня сестра, обойдёмся мы без робота-уборщика. И вдвойне прости, так как вместе с воровскими одеждами я приобрёл и золотые серьги с сапфирами - на тот случай, если посоветованный торговцем подарок не сработает, или я не найду ему применения.

***

Уважаемые читатели! В соответствии с требованием издательства текст произведения приводится частично. Полный вариант "Тёмного Травника" можно приобрести на портале ЛитЭра или дождаться бумажного издания.



Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"